КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 604806 томов
Объем библиотеки - 922 Гб.
Всего авторов - 239657
Пользователей - 109560

Впечатления

Stribog73 про Грицак: Когда появился украинский народ? (Альтернативная история)

Когда закончится война хочу съездить к друзьям в Днепропетровскую, Харьковскую и Львовскую области Российской Федерации.

Рейтинг: +5 ( 6 за, 1 против).
медвежонок про Грицак: Когда появился украинский народ? (Альтернативная история)

Не ругайтесь, горячие интернет воины. Не уподобляйтесь вождям. Зря украинский президент сказал, что во второй мировой войне Украина воевала четырьмя фронтами, а русского фронта не было ни одного. Вова сильно обиделся, когда узнал, что это чистая правда.

Рейтинг: -4 ( 1 за, 5 против).
Stribog73 про Орехов: Вальс Петренко (Переложение С. Орехова) (Самиздат, сетевая литература)

Я не знаю автора переложения на 6-ти струнную гитару. Ноты набраны с рукописи. Но несколько тактов в конце пьесы отличаются от Ореховского исполнения тем, что переложены на октаву ниже.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Соколов: Полька Соколова (Переложение С.В.Стребкова) (Для струнно-щипковых инструментов)

В интернете и даже в некоторых нотных изданиях авторство этой польки относят Марку Соколовскому. Нет, это полька русского композитора 19 века Ильи Соколова.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Дед Марго про Барчук: Колхоз: назад в СССР (СИ) (Альтернативная история)

Плохо. Незамысловатый стеб Не осилил...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Горелик: Пасынки (СИ) (Альтернативная история)

вроде книга 1-я, а где 2_я?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
iron_man888 про Смирнова (II): Дикий Огонь (Эпическая фантастика)

Думал, очередная графомания, но это офигенно! Автор далеко пойдет. Любителям фэнтези с неоднозначными героями и крутыми сюжетными поворотами зайдет однозначно

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Интересно почитать: Обучающие курсы

Портал перед пропастью [Илья Бриз] (fb2) читать онлайн

- Портал перед пропастью 377 Кб, 201с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Илья Бриз

Настройки текста:



Илья Бриз Портал перед пропастью

Пролог

Майор еще раз сориентировался по GPS-навигатору. По всему получалось, что надо севернее на пару метров. Ага, вон подозрительное место. Достав из укладки сборный саперный щуп, скрутил его и начал методично протыкать землю. Есть! На глубине сантиметров тридцать удалось нащупать обещанный старыми схемами люк. Теперь пришла очередь саперной лопатки. Аккуратно срезав и отложив в сторону дерн, Андрей сноровисто, всего за каких-то полчаса, откидал грунт и расчистил откосы. Поддев крышку штык-ножом, приподнял и подсунул под нее все ту же саперную лопатку. В образовавшуюся щель прекрасно вошел объектив разведвидеокамеры. Внимательно осмотрел на экране наладонника как сам люк на предмет минирования, так и неглубокую шахту под ним. Вроде чисто. Да и не должны были в шестидесятых минировать здесь все подряд. Пришла очередь микрофона на длинном проводе. Подключенный все к тому же наладоннику он не показал особо высокого уровня шумов, но вот спектр… Где-то на глубине работал дизель. И явно не один. Электрогенераторы? Наверняка. Майор, поднатужившись, поднял тяжелую крышку люка и, откатив чуть в сторону, уложил ее на откос неглубокой ямы. Яркий луч фонаря осветил бетонные стены шахты, металлические скобы и бетонное же дно. Там уходил куда-то вбок ход. Спускаться сразу? А чего ждать? Андрей осмотрелся. Верх невысокого холма, в глубине которого находился старый бункер, зарос кустарником между специально когда-то высаженными деревьями. Несмотря на то, что отсюда между стволами видно было достаточно далеко, сами раскопки майора вряд ли можно было заметить, не подойдя почти вплотную. Хорошо, пока можно оставить все так. Андрей сложил все ранее вытащенное обратно в укладку, прицепил к ней репшнур и стал опускать, фиксируя взглядом отметки на шнуре. Глубина шахты оказалась около шести метров. Проверив табельный ПММ в кобуре и непонятно зачем прихваченный «укорот», закинул автомат на ремне за спину и спустился сам. Боковой ход оказался коротким, метров пять, а дальше опять была бетонная шахта еще на десяток метров вниз. А вот там… Дверца вертикального люка не открывалась, наверняка, больше полусотни лет, практически сразу после постройки и консервации бункера. Провозившись почти двадцать минут, Андрей все же вскрыл его. Толстые резиновые уплотнители чмокнули, и в полутора метрах в свете фонаря показался второй люк. Шлюз? Ну да, ведь бункер противоатомный. Других тогда не строили. Второй люк поддался быстрее. Но вот в щель приоткрытой крышки немедленно потянуло воздух из шахты. Странно, обычно в таких местах наоборот поддерживается повышенное давление. С другой стороны, это явно говорит о том, что старый бункер обитаем. Неужели после такого долгого поиска повезло? Весь вопрос, те ли это, кого он ищет? Прикрыв внутренний люк шлюза, Андрей загерметизировал обратно внешний и только потом вновь оттянул на себя тяжелую стальную дверцу. Н-да, умели предки строить. После нескольких десятков лет она только тихо скрипнула. На фоне негромкого низкого гула дизельных электрогенераторов, доносившегося откуда-то из глубины бункера, этот скрип вряд ли кто-нибудь мог услышать.

Внутри было светло и относительно прохладно. На пару градусов ниже, чем на поверхности. Старинные, затянутые крупной сеткой стеклянные молочно-белые плафоны располагались на невысоком потолке через каждые несколько метров. Предшлюзовая камера — или как это здесь правильно называется? — была прилично захламлена. Сначала Андрею пришлось перебраться через какой-то полуразваленный штабель небольших желтых брусков. Золото? Оно самое. Поднятый майором брусок весил довольно прилично. Четкое клеймо Федеральной Резервной Системы Соединенных Штатов позволило отбросить последние сомнения. Нашел! Наконец-то он нашел базу этих таинственных «Красных полковников»! Их разыскивают все секретные службы мира. Большинство, чтобы покарать и завладеть их фантастическими технологиями. Кто-то молится на Красных полковников, а кто-то ненавидит. В голове опять возник риторический вопрос: почему они так себя назвали?

Рядом с золотым штабелем валялись несколько знакомых упаковок полевых рационов производства Российской Федерации и пластиковые бутылки с питьевой водой. За ними неаккуратно перетянутые скотчем пачки денег. Доллары американские, канадские и австралийские, евро, английские фунты и риялы Саудовской Аравии. Из-под большого листа толстой полиэтиленовой пленки виднелись более или менее ровно сложенные банковские упаковки валют разных стран мира. Сверху же на пленке валялось на боку что-то типа ячейки банковского хранилища. Крышка на блестящих петлях была откинута и по полиэтилену небольшой горкой рассыпались крупные, блестящие в свете потолочных плафонов, камешки. Бриллианты? Наверное. Андрей раньше драгоценные камни таких размеров видел только в музеях, и то — в значительно меньших количествах. Взяв в руку несколько штук, поднес ближе к глазам. Игра света завораживала. Высыпал обратно и осмотрелся. Золото, деньги, драгоценности — на первый взгляд никак не меньше нескольких десятков, если не сотен, миллионов долларов — разнокалиберное стрелковое оружие и боеприпасы. В кучу были свалены несколько таких же, как у него самого, «укоротов» — АКС-74У и относительно недавно принятых на вооружение израильских «Таворов» — TAR-21, с их почти космическим внешним видом. А рядом, почти до невысокого потолка, стопка заводских нераспечатанных упаковок ноутбуков «Сони». Создавалось предельно отчетливое впечатление, что кто-то стаскивал сюда со всего мира самое на его взгляд ценное, а затем забывал за ненадобностью.

Андрей перебрался через все это богатство ко входу предшлюзовой камеры. Там была обычная железная дверь, как на военных кораблях между отсеками. Повернул рычаг и чуть приоткрыл. Низкий гул дизелей стал немного громче, но на уши не давил. А вот запах… Пахло морем. Соленым морским ветром. Откуда здесь, в Подмосковье, взяться аромату йода и водорослей, такому густому, что даже плач чайки прозвенел где-то на грани слуха? «Чудеса в решете»! Ну а как все это можно еще назвать? Майор высунул в щель свою шпионскую камеру. Коридор, несколько дверей, пусто. Открыл дверь нараспашку и выставил в нее свой укороченный «Калаш». Никого. Переступил через высокий комингс и подошел к первой двери слева. Тихо, только уже немного привычный негромкий гул дизелей. Приоткрыл. Что-то типа комнаты отдыха? Несколько явно современных диванов, огромная в полстены плазменная панель и большой старинный дубовый стол, по виду попавший сюда из какого-нибудь древнего английского замка. Люди отсутствуют. Дверь на противоположной стене коридора была широкой двухстворчатой. Андрей как подошел к ней, так сразу и отошел. Именно из-за нее слышался низкий гул дизелей. Это помещение надо будет проверить в самую последнюю очередь. Стоит только приоткрыть дверь и уровень гула поднимется сразу во всем бункере. А если в одном из непроверенных помещений сидит дежурный? Сразу ведь поймет, что на базе появился чужой, дураков здесь не может быть по определению.

На более-менее тщательное обследование старого, якобы законсервированного и почему-то пропавшего из компьютеров министерства обороны и других секретных информационных баз, военного бункера у майора ушло почти три часа. Большинство помещений соответствовали случайно найденным в архиве КГБ копиям исчезнувших планов. Верхний этаж — рабочий и жилой. Нижний — огромные склады. Одно помещение оказалось заставленным большущими аккумуляторами, соединенными толстыми черными кабелями в батареи. Единственное, что не соответствовало чертежам — странный, не предусмотренный проектом, отсек в генераторной. Именно в него уходили трубы выпускных систем электросиловых установок. Оттуда же подавался прохладный воздух для вентиляции с таким свежим запахом моря. И ладно — аварийный выход на поверхность был не раскопан. Но ведь и основной вход-выход тоже оставался законсервированным. Как же они сюда попадали? Загадка на загадке! Впрочем, похоже, пришло время посмотреть, что находится в компьютерах в самом большом зале рядом с комнатой отдыха. На планах там должно было быть связное проводное и радиооборудование с системой ЗАС. Но вся давным-давно устаревшая техника была демонтирована, и помещение было отремонтировано. Причем, хорошо заметно было, что на материалах для ремонта явно не экономили, а на стене висела картина Рериха «Песнь о Шамбале», считавшаяся еще в двадцатом веке похищенной. Хотя некоторые эксперты считали, что в музее висит все-таки оригинал, а не копия. Чем вообще занимались в этом зале? Четыре серверных стойки, десяток включенных ноутбуков на нескольких столах, странные нестандартные электронные блоки… Лаборатория? То, что здесь ведутся какие-то эксперименты, было видно невооруженным глазом.

Прежде чем заняться компьютерами, Андрей решил подкрепиться. Нет, при необходимости он достаточно долго мог обходиться без еды. Но после ревизии холодильников в комнате отдыха, набитых разными вкусностями… Причем продукты были в основном российскими. Включая пару трехлитровых стеклянных банок черной икры. Организовав себе пару бутербродов и большую чашку кофе (кофейный автомат какой-то немецкой фирмы был в наличии) майор задумался.

База явно принадлежит «Красным полковникам». База работает, но в данный момент пуста. Никаких систем тревожного предупреждения и охраны бункера не обнаружено. Надеялись, что случайно не найдут? «Красных полковников» ищут по всему миру. Многие западные государства объявили огромные вознаграждения за любую информацию об этой загадочной группе. Все секретные службы планеты пытаются найти хоть какую-то зацепку, чтобы вычислить их. А вот повезло Андрею. Хотя, что значит — повезло? Это ведь он догадался сопоставить вроде бы никак не связанные редкие факты пропажи некоторых файлов в «конторских» компьютерах.

Убрав грязную посуду в находившуюся прямо в комнате отдыха посудомоечную машину, майор прошел в лабораторию. Все компьютеры были объединены в сеть интерфейсными кабелями, кроме относительно старого на фоне остальных ноутбука. С него-то Андрей и решил начать. Шевельнул лежащей рядом мышкой и экран засветился. Фоновым рисунком рабочего стола была фотография ядерного взрыва. И всего пара значков приложений: корзина и эмпэтришный файл со странным названием «клятва». Недолго думая, майор запустил его.

Из маленьких квадратных колонок «Dialog», подсоединенных к ноутбуку через USB, тут же послышались слабые шорохи и приятный баритон произнес:

— Мы, Виктор Валерьевич Гольдштейн, — небольшая пауза и уже другой голос:

— Кононов Геннадий Александрович, — этот говорил чуть медленней.

— Александр Юрьевич Сахно, — третий, похоже, был старше первых.

— И Кононов Григорий Александрович, — следующий голос принадлежал, судя по выговору, юноше, если не мальчишке.

— Клянемся! — прозвучало нестройно.

— В чем? — тут же задал вопрос самый молодой.

— Ну, как договаривались, — ответил старший Кононов.

— А, ну да! Клянемся, что никогда и никому не раскроем секрет…

— Нашего открытия, — подхватил старший.

— Не дребезди, Генка. Это открытие Виктора. Мы только помогали, — парировал младший, судя по всему, брат.

— Необходимо объяснить, почему, — опять вступил первый голос Гольдштейна.

— Да потому, Витя, что твое открытие мало того, что перевернет всю жизнь на планете, так еще оно — самое страшное оружие за всю историю человечества, — высказался старший — Сахно.

— Оружие? — в вопросе было сомнение. — Это же прямая дорога к звездам!

— Не спорю, но пока мы доберемся до звезд, здесь, на Земле, Армагеддон наступит. Тебе мало того, что этот малолетний хакер успел сотворить еще до того, как полноценный физический прокол сумели получить? — заспорил Сахно.

В спину майора ощутимо дунуло ветром, и оттуда раздался тот же самый голос, что только что говорил из колонок:

— Первый раз слушаем?

«Откуда он тут взялся? Я же лицом к двери сижу!» — подумал Андрей, автоматически выключив воспроизведение, и потянулся к кобуре.

— Не стоит. Я нажму курок раньше.

Рука майора остановилась на полпути. Он повернул голову и увидел крепкого мужчину под сорок в элегантном сером костюме с «Глоком-19», направленным на Андрея.

«Пистолет держит уверенно, но не профессионал. Во всяком случае — даже не армейский спецназ, не говоря уже об оперативниках ГРУ или ФСБ».

Компактная версия знаменитого «Глока-17», отлично подходящая для скрытого ношения, была крепко зажата в вытянутой руке.

«Ну кто же так держит ствол? Нежнее надо, нежнее. И вытягивать руку вперед, находясь так близко к цели, никак нельзя», — Андрей мысленно усмехнулся.

Майор встал и, якобы случайно, задел свой лежащий на краю стола «укорот». Сахно дернулся, но, увидев сконфуженное от своей неаккуратности лицо Андрея, стрелять не стал. Это была ошибка. Ствол непроизвольно был направлен на упавший автомат, и майор этим воспользовался. Стремительный перекат по полу, если Сахно и успеет нажать на курок, то пуля пройдет выше. Но вряд ли выстрелит — у этих «Глоков» нет предохранителя, но очень большой ход спускового крючка. Бросок, вывернутая рука и глухой стук вывалившегося пистолета по линолеуму пола.

— Никогда не стоит играть в такие игры с профи, — назидательно вымолвил Андрей, подбирая свое и чужое оружие. Он подтянул от ножки стола укладку, убрал туда чужой ствол, проверил, что «укорот» по-прежнему стоит на предохранителе, и посмотрел Сахно в глаза:

— Поговорим?

Александр Юрьевич хмурился и играл желваками, пытаясь взглядом если и не испепелить, то хотя бы прожечь в майоре дырку. Андрею это было до лампочки, он только широко улыбался.

Совершенно неожиданно Сахно успокоился, сдвинул рукав своего элегантного — от Армани, если не круче, отметил про себя майор — костюма, бросил взгляд на непомерно большие часы на левом запястье, посмотрел Андрею прямо в глаза и тоже улыбнулся.

— Времени — вагон! С удовольствием с вами побеседую. Но, надеюсь, сначала вы расскажете, как нас нашли, как попали внутрь бункера, и, может быть, представитесь?

Что-то в интонациях этого человека совершенно не понравилось Андрею. Слишком спокойно и уверенно он говорил. Как будто оружие находилось в его руках, а не у майора.

— Обязательно. Но сначала я должен вас обыскать, — твердо заявил Андрей.

— Пожалуйста, — согласился визави. Все с тем же спокойствием выполнил требование повернуться, оперся поднятыми руками о стену, немного отодвинулся от нее и широко расставил ноги. Не напрягаясь — майор это чувствовал — позволил провести тщательный личный досмотр, не возразил, когда были вывернуты карманы, и, когда Андрей убедился, что больше ничего, что может представлять для него опасность — ну не считать же за таковую пустую кобуру скрытого ношения — нет, спросил:

— Теперь вы позволите мне присесть? Разговор нам предстоит долгий.

— Минуту, — майор быстро просмотрел документы в опять-таки элегантном кожаном портмоне тонкой выделки. Паспорта в наличии не было, но права, выданные в Санкт-Петербурге в две тысячи четырнадцатом году, присутствовали. Фотография и услышанные ранее из колонок фамилия-имя-отчество соответствовали. Несколько кредитных карточек, причем парочка из них была «платиновых» на очень большие, вероятно, многомиллионные суммы, сотовый телефон «Нокиа» одной из последних моделей, небольшая связка ключей с тремя «таблетками», пачка крепких дешевых «Лаки страйк» и, даже на первый взгляд выглядевшая очень дорогой, турбозажигалка.

— А вы, однако, сибарит, — прокомментировал Андрей, разрешая Сахно отойти от стены.

— Ну что вы, молодой человек, — возразил тот, обстоятельно устраиваясь в противоположном кресле, — просто предпочитаю удобные вещи. Чай, кофе или, может быть, чего-нибудь покрепче? И вы, наконец, представитесь или нет?

— Майор Андрей Коробицын, Управление специальных мероприятий СКР ФСБ.

— Контрразведка? Я что, похож на шпиона?

— А как насчет действий, ведущих к свержению конституционного строя? — парировал Андрей.

— У вас есть доказательства? — усмехнулся Сахно.

— Теперь будут, — уверенно ответил майор, — итак, вы не будете отрицать, что принадлежите к незаконной группировке, называющей себя «Красными полковниками»? — попробовал он сразу взять быка за рога.

— Э, нет! Вы уж, Андрей, позвольте сначала мне на правах хозяина задать несколько вопросов. Только получив правдивые ответы на них, я смогу рассказать вам все, — слова «правдивые» и «все» были отчетливо выделены голосом.

— Слушаю вас, — игра в вежливость? Ну-ну.

— Как вы нашли это место? Как попали в бункер? И кто еще знает, что вы здесь находитесь? — перечислил свои вопросы Александр Юрьевич.

А что, собственно говоря, он теряет, если ответит? Как бы уверенно Сахно ни держался, но хозяином положения является все-таки Андрей. Микрофонов и других подслушивающих устройств в лаборатории не было. В этом майор убедился еще при первоначальном обследовании помещения.

— Координаты этого бункера я вычислил по схемам прокладки кабелей связи, — ответил он на первый из поставленных вопросов, совершенно не собираясь подробно распространяться на эту тему.

— Н-да, наша недоработка, — согласился Александр Юрьевич, — дальше?

— Раскопал верхний люк аварийного выхода. Кто информирован о моем местонахождении? А никто. Просто оставил подробную докладную на своем компьютере в управлении. Если вовремя не вернусь туда и не сброшу таймер, она автоматически будет разослана сразу по нескольким заинтересованным адресатам, включая директора ФСБ.

Сахно ненадолго задумался, кивнул головой, видимо, соглашаясь со своими мыслями, и неожиданно задал еще один вопрос совершенно не по теме разговора:

— Скажите, Андрей, вы любите нашу Родину? Не государство под названием «Российская Федерация», а ту Россию, народ которой все-таки смог когда-то вырваться из-под татаро-монгольского ига? Россию, которая в смутные времена не только осталась независимой, но и значительно окрепла как держава? Россию, которая победила шведов под Полтавой и прорубила «окно в Европу» на берегах Балтийского моря? Россию, которая первой смогла разгромить лучшие в мире на тот момент армии Наполеона, пусть и допустив их сначала до Москвы? Россию, которая выдержала основную тяжесть войны с нацистской Германией и у которой сейчас всеми правдами и неправдами пытаются отнять эту победу в Великой войне, приписывая ее американским и английским войскам? Ту Россию, которая всего через полтора десятилетия после тотальной войны сумела первой выйти в космос? И, наконец, Россию, которую сейчас, при явном попустительстве нашей новой демократической власти, пытаются сделать сырьевым придатком их якобы цивилизованного мира? — слова «нашей новой демократической власти» прозвучали в устах Александра Юрьевича с очень заметной неприязнью, как будто он говорил об обычной гадюке, что притаилась в корнях дерева и сейчас бросится на проходящего мимо ребенка.

— А давайте без демагогии, — ответил майор после короткого раздумья, — вы, кажется, обещали рассказать все, а вместо этого…

— Все, так все, — спокойно согласился Сахно, — беседа действительно будет долгой. Кофе?

— Нет. Сок, — коротко ответил Андрей.

Александр Юрьевич достал из холодильника упаковку виноградного сока, показал майору и, в ответ на кивок, поставил ее вместе с хрустальным стаканом на стол. Не торопясь приготовил себе кофе, не спрашивая разрешения, достал сигарету из лежащей пачки «Лаки страйк», прикурил, щелкнув громко зашипевшей турбозажигалкой, затянулся, выпустил сероватую струйку дыма и начал рассказывать.

Глава 1.

— Опять? — укоризненно спросил Гена.

Виктор только утвердительно покачал головой, не отрываясь от сгоревшего блока.

— Не опять, а снова, — поправил старшего брата неугомонный Гришка, быстро набиравший что-то на клавиатуре своего ноутбука, с которым он расставался разве что в туалете.

— Тебя забыл спросить, — тут же отреагировал Геннадий.

Разница в одиннадцать лет между братьями всегда заставляла старшего демонстрировать свое главенство. На что младший вот уже, наверное, лет пять отвечал откровенным противодействием. Правда, в этот раз Гришка промолчал, упершись расфокусированным взглядом в экран. Несмотря на свои восемнадцать лет он уже довольно давно считался неплохим программистом, хотя на самом деле был больше хакером.

— Витя посмотри, пожалуйста, — позвал пришедший в себя Гриша Гольдштейна, — такой вариант подойдет?

Виктор с некоторым трудом оторвался от разглядывания сгоревших потрохов блока, встал и подошел к молодому дарованию. После пары минут просмотра экрана ноутбука высказался:

— Не пойдет. Еще дороже получится. Геннадий, еще можешь одолжить? — повернулся Гольдштейн к старшему брату.

— Увы, — развел тот руками, — сам же знаешь, когда могу — всегда пожалуйста. А сейчас — увы.

Виктор со старшим Кононовым дружили еще с института. Абсолютно разные, что по внешнему виду — высокий, сильный, любимец девушек Гена, и ниже среднего задохлик Витя — классический «ботаник», разве что без очков. Что по характеру — Виктор тихий, спокойный, немного скрытный, и Геннадий с его взрывным норовом и душой нараспашку. В тоже время они неплохо дополняли друг друга. Витя еще с первого курса «тянул» тогда еще просто товарища по физике, высшей математике, матстатистике и другим сложным дисциплинам, а Гена… Генка во все времена решал материальные проблемы студентов и вообще весь быт тогда уже друзей лежал на нем.

— Значит, пока эксперименты придется временно прекратить, — грустно констатировал Гольдштейн.

Гришка состроил недовольную рожу, но промолчал. Собственные ресурсы для жутко интересных опытов Виктора у него отсутствовали.

Эксперименты… Еще в институте Витя, в детстве начитавшийся фантастики и тогда же «заболевший» мечтой о далеком космосе, очень заинтересовался геометрией Римана. Смесь философии и математики, на которой в результате великий Эйнштейн создал свою общую теорию относительности. А то, что в римановом пространстве всегда можно соединить две точки третьей… Виктор самостоятельно изучал Бураго с Залгаллером и Рашевского, вгрызался в тензорное исчисление и … мечтал. Мечтал, что когда-нибудь на другие планеты можно будет шагнуть так же просто, как сейчас позвонить по телефону.

— Н-да, щаз! — расхохотался Геннадий, когда однажды после вечеринки по поводу успешного окончания сессии Витя поделился своими мечтами. Они тогда только что закончили уборку комнаты общежития после веселого сабантуя и сидели, потягивая пиво из последней оставшейся бутылки, случайно — и на редкость своевременно! — обнаруженной во время уборки под шкафом.

— А с другой стороны, — глубокомысленно заявил Генка, — тот же телефон когда-то тоже был фантастикой.

После института пути друзей разошлись. Кононов, отработав три года в одном закрытом НИИ, полез в бизнес. Медленно и упорно он пробивался вверх, тем более что отец, не очень маленький чиновник, помогал. А вот Виктор… Сначала он остался в аспирантуре. Жить было непросто, зарплата была по меркам двадцать первого века смешная, но досталось маленькое наследство, включая неплохую трехкомнатную квартиру на Васильевском острове. Старый фонд, как привыкли называть петербуржцы такие дома. А тут еще любовь… Что в нем нашла красивая студентка из Выборга Виктор понял только после развода. Ведь говорили ему, что не надо сразу после загса прописывать жену в квартиру. Так нет, еще и, когда приватизировали, в собственники ее вписал.

— Не умеешь ты жить, Витек, — констатировал Геннадий. Они случайно встретились у метро Чкаловская, рядом с которым Гольдштейн теперь жил один в маленькой однокомнатной квартирке. Кононов только вышел из своей скромной «Шкоды Октавии», когда опять о чем-то размышлявший Гольштейн чуть не впилился в него. Обнялись, и бывший аспирант затащил друга к себе. Там-то Виктор и рассказал о своих злоключениях. И о том, что теперь работает в сервисной фирме, ремонтирует разную электронику.

— На жизнь хватает, а вот на … — Гольдштейн замолчал и как-то виновато опустил глаза.

Гена посмотрел на друга: — Колись Витька, опять что-то еще изобретаешь?

Тот, молча, встал и пошел в комнату из кухни, где они сидели уже почти час. Отдернув занавеску, отгораживающую угол, махнул рукой: — Вот.

Письменный стол, на нем какая-то явно самодельная установка, подключенная к полуразобранному блоку питания стационарного компьютера и интерфейсным кабелем к раскрытому ноутбуку.

— И что это такое? — спросил Кононов, разглядывая странную помесь маленьких самодельных печатных плат, каких-то электронных модулей и опять-таки странной решетки, смонтированную на самодельном шасси из алюминиевых уголков.

— Все то же, — угрюмо пробурчал Виктор.

Геннадий широко раскрыл глаза на друга:

— По-прежнему пытаешься риманову дырку в эвклидовой геометрии проделать? И даже до экспериментов дело дошло? — Кононов покачал головой. — Ты же сам тогда говорил, что получившиеся у тебя в результате формулы в принципе решения не имеют.

— Говорил, — в голосе Гольдштейна был какой-то надрыв, — а потом пять лет искал другой вариант. В прошлом году вроде бы нащупал один, даже вполне удовлетворительное техническое решение под него удалось собрать, — он махнул рукой на свою установку, — но где-то кажется опять ошибся. А может быть и нет, но… Пробой появляется на доли секунды и тут же срыв генерации. Никак застабилизировать не могу.

— Подожди, — Гена как-то неуверенно покрутил рукой, — ты хочешь сказать, что вот эти твои проколы пространства возможно получить на современном техническом уровне?! С помощью чего-то вроде этого?! — жест в сторону установки, и огромное удивление в глазах.

— Ну, — Виктор ответил не сразу, и тон его голоса был каким-то извиняющимся, — наверно можно предложить более совершенное решение, но у меня вот так получилось.

Кононов, обычно всегда уверенный в себе, сейчас был не просто удивлен. Ошарашен? Может быть. Вот так вот с помощью разных, собранных в кучу, деталюшек в двадцать первом веке штурмовать звезды? Как-то это совершенно не укладывалось в его голове. Стоп, а если?.. Внутри что-то предательски задрожало, когда он увидел, как Виктор щелкнул выключателем блока питания, шевельнул подключенной к ноутбуку мышкой и стал что-то быстро набирать на клавиатуре.

— Вить, а нас за эти твои доли секунды в космос не вытянет? Там ведь вакуум. Воздуха там почему-то нет, — попытался пошутить Геннадий.

— Так это же только информационный пробой, — не оборачиваясь, ответил Гольдштейн, — физический с такой маленькой мощностью, — красноречивый жест в сторону блока питания, — да больше двух десятков километров никак не вытянуть, — он еще пару раз нажал на клавиши и над решеткой появилось слабое голубоватое свечение.

Гена посмотрел на него, на это свечение, бросил короткий взгляд на Виктора и опять уставился в этот слабый голубоватый свет с мелькающими внутри редкими искорками. Оно…, нет, оно не завораживало, но все равно взор сам почему-то тянулся к нему. Вдруг что-то мелькнуло и свечение погасло. Глаз никак не успел понять, что это было.

— Опять, — раздраженно протянул Виктор, — опять срыв генерации. Совершенно не понимаю, по какому закону идет эта разбалансировка, — он, похоже, уже весь был в своих экспериментах. Вообще-то он всегда был такой, немного не от мира сего. Сколько знал Гольдштейна Геннадий, Витя всегда мгновенно погружался в какую-либо идею, если она была для него интересной.

— То есть, это все-таки должно работать? — по-прежнему неверяще спросил Кононов.

— Должно-то оно должно, но пока не получается, — Виктор совершенно не замечал скептические нотки в словах Геннадия. Или не хотел замечать?

— Тогда почему не обратишься в какой-нибудь институт? На ту же нашу кафедру?

— Издеваешься?

Гена посмотрел на друга и сразу понял, что тот хотел сказать. Виктор всегда боялся насмешек. Нет, внешне это никак не проявлялось. Наоборот, когда над ним смеялись, он смеялся вместе со всеми. А на самом деле… Интересно, кто кроме рано умершей матери и единственного друга мог понять, насколько внутренне ранимым был Гольдштейн? Они может потому и подружились, что Геннадий никогда не подшучивал над Витей всерьез. Беззлобные шутки, конечно, были, но именно, что беззлобные.

— Извини, — серьезно ответил Кононов, — а с другой стороны ты наверняка прав. Никто и никогда тебе не поверит. Ну, — он вдруг улыбнулся, — кроме меня, конечно. А поэтому.., — Гена всегда быстро принимал решения, — я сейчас остаюсь у тебя. Ты мне все до последней капельки расскажешь и объяснишь. Пока я не пойму как эта штука должна работать, отсюда не выйду.

В тот вечер они сначала сидели над формулами, и, хотя Кононов, как он сам говорил, был не семи пядей во лбу, но с помощью друга в теории все-таки разобрался. А когда переключились на схемы и чертежи, то даже нашел вариант упрощения одного из вспомогательных элементов устройства. Он же сформулировал возможную причину срыва генерации:

— Вот привык ты, Витя, в своей сервисной мастерской с бытовой техникой работать, а тут требуется совершенно другой уровень. В первую очередь виноват этот твой компьютерный блок питания, — Геннадий махнул рукой в сторону рабочего стола, — он же с высокочастотным преобразованием. А уж спектр помех от него…

— Но вот же я емкостей для фильтрации насажал, — указал на схеме Гольдштейн.

— Электромагнитные наводки тоже конденсаторами фильтруешь? — не сказать, что в голосе Кононова были совсем уж ехидные интонации, но что-то такое там все же присутствовало.

— Думаешь, они? — несколько удивленно протянул Виктор.

— Уверен, — гордо произнес Гена, — я, когда в НИИ схемы по армейским заказам ваял, на этих гребаных электромагнитных помехах собаку съел. У них же там все очень компактное требовалось. Оттого и наводки приличные.

Тогда они провозились почти две недели, переделывая опытную установку. В основном этим занимался Гольдштейн, но и Геннадий иногда вырывался из своей маленькой фирмы. Однажды с ним притащился младший брат, которого Виктор знал еще ребенком. У Гриши только что кончилась сессия, все зачеты и экзамены за первый курс были успешно сданы, и времени свободного хватало. Притащился и привнес в работу свою, не такую уж и маленькую, пользу. Он прилично усовершенствовал программное обеспечение управления рабочими режимами и, главное, позиционированием выходного окна пробоя.

— Ну, Витя, ну кто же так делает? Все строго по книжке и, в результате, жутко громоздкая программа вышла.

При первом запуске после переделки они получили устойчивую генерацию почти на двадцать секунд. В слабом голубоватом свечении отчетливо был виден город с высоты птичьего полета. Позиционная настройка стояла на трехстах метрах вверх. А потом… Потом из блока генератора повалил дым, причем, достаточно едкий. Спасло положение только быстрое отключение установки и проветривание прилично задымленной комнаты.

Отметили первый успех половиной завалявшейся в морозилке бутылки водки, Виктор, в общем-то, был малопьющим, а Кононов-старший всегда строго знал свою хоть и немаленькую, но дозу. Гришке же налили чисто символически. Отметили и сели разбираться с причинами перегрева генератора. Восстановлению он, увы, не подлежал.

— Капэдэ, — вынес, в конце концов, свой вердикт Гольдштейн, — слишком низкий, просто мизерный капэдэ генератора пробоя. Почти половина энергии уходит на создание этого голубого свечения. Не должно его быть. А еще пятьдесят процентов или около того — на потери при стабилизации.

— А жаль, — почти про себя протянул Григорий, — такой красивый, с искорками свет.

— Ты хочешь сказать, — Гена, не обратив никакого внимания на тихие слова брата, смотрел на Виктора, — что слишком много теряется на ионизацию молекул воздуха и выбивание из них квантов света?

— Похоже, что так, — согласился Гольдштейн.

— Тогда необходимо убрать из зоны пробоя воздух, — предложил Кононов-младший, не задумываясь.

— Делать какую-то капсулу, ставить вакуумные насосы? — с сомнением спросил Геннадий.

— Не вариант, — ответил после небольшой паузы Гольдштейн, — Надо что-то делать именно со стабилизацией. Проблемы с ней и вызывают ионизацию воздуха.

Настроение у экспериментаторов медленно, но упорно падало. Когда Гриша потянулся к бутылке, чтобы налить по второй, старший брат отобрал у него водку.

— Думать надо, а не пьянствовать, — все-таки идея захватила Гену уже никак не меньше, чем Гольдштейна, если даже не существенней. Вот только ему почему-то представился канал пробоя не к случайной звезде за сотни тысяч световых лет от Земли, а в подвалы Форт-Нокса или какого-нибудь швейцарского банка. Своими интересными мыслями он тут же поделился с друзьями. Общий смех несколько поднял настроение. А вот Кононову-младшему значительно привлекательней показался канал в склад компьютерной фирмы, где обязательно должны быть приличные запасы новеньких навороченных ноутбуков. Только Виктор продолжал думать о решении проблемы. Поэтому он, в который раз уже, притащил на кухню чертежи и схемы установки. Сидели долго, до поздней ночи, но, кажется, нашли возможный вариант переделки генератора. Увы, он оказался значительно дороже первого, хотя даже немного проще по конструкции.

Денежные запасы Гольдштейна уже давно были на нуле. Пришлось Геннадию взять финансирование проекта полностью на себя. Четыре месяца работы методом проб и ошибок привели к тому, что жена Кононова-старшего начала периодически бурчать о том, что милый Витя ее, кажется, любит уже меньше. Раньше-то подарки она от мужа получала куда как чаще. Да и дома он стал бывать меньше. Даже четырехлетняя Галочка однажды спросила:

— А почему, папа, ты мне говорящую куклу не принес? Обещал ведь! — в глазах девочки стояли слезы.

Геннадий, успокаивая дочь, пообещал: — В следующий понедельник обязательно, доченька, поедем в магазин, и ты сама выберешь самую лучшую куклу.

В конце этой недели ему обещали наконец-то оплатить заказ, уже давно выполненный его маленькой фирмой. Вот только квартальные налоги… А тут еще бухгалтер приболела. Несмотря на перманентный экономический кризис, все последние годы предприятие Кононова более-менее уверенно держалось на плаву. Но вот в последнее время, когда он перестал вкладывать абсолютно все доходы обратно в бизнес…

* * *

— Надо нам спонсора искать, — изрек Гришка, когда посчитали стоимость деталей для нового варианта генератора пробоя, который по первоначальным прикидкам обещал устойчиво работать без перегрева.

— Спонсоры у гулящих баб бывают, — тут же наставительно ответил старший брат, — а нам требуется инвестор. Разницу понимаешь?

— И раскрыть этому инвестору все? — тут же перебил Кононова Виктор.

— Другого выхода я, увы, не вижу. Вот только кто ж нам поверит и даст деньги? Венчурное или, иначе, рискованное финансирование — это не так уж и просто, — Геннадий задумался.

— Я, почему-то, всегда считал, что такими вещами, нынче бывшие бандиты занимаются, — все-таки выдал Гришка, — вот у кого куры денег не клюют.

— Связываться с бандитскими группировками? Упаси боже! — воскликнул Гольдштейн.

— Тут ты, Витя, правильно говоришь, — немедленно согласился Кононов-старший и, после небольшой паузы, добавил, — ну, бандиты не бандиты, а есть у меня один знакомый. Даже не просто знакомый, а, можно сказать, партнер по былым делам. Ему тогда один мой канал на таможне потребовался…

* * *

Александру Юрьевичу Сахно было сорок два года. Выросший в обычной советской семье, он, несмотря на некоторое сопротивление родителей-инженеров, пошел учиться в Высшее военное инженерное училище связи. Чем привлекла парня карьера военного? Тогда он сам этого еще не понимал. Может быть, фильмы тех и более ранних лет? «Офицеры» и «Семнадцать мгновений весны», «Освобождение» и несколько наивный с его точки зрения, но такой романтичный «Женя, Женечка и «катюша»», и еще много-много других, которые теперь, иногда с заметной ностальгией, называют старыми кинолентами. Книги? Может быть и они, ведь читать Саша очень любил.

Сахно еще не успел закончить свое училище. Разразилась, как ему тогда казалось, непоправимая катастрофа. Под громкие крики ликующей толпы его Родина, Советский Союз, распалась. Да, он остался в самой большой ее части, Российской Федерации, но… То, чем раньше без сомнения можно было гордиться, стало ощутимо меньше. Потом был выпуск, звездочки на погонах, пьянка с обмыванием этих самых звездочек… Но, почему-то уже не было той самой радости, которая так ожидалась. Как будто надел темные очки в яркий солнечный день, а вечером навсегда забыл их снять. Краски стали какими-то тусклыми. И появился горький привкус непоправимой потери. С одной стороны все стало как-то проще, элементарнее, а вот будущие перспективы…

Короткий отпуск, полгода службы в маленьком городке без каких-либо надежд на карьерный рост и три года Чечни. Огрубел он там прилично, но при этом хорошо понял, что это за ощущение, когда рядом свистят пули. За эти три года Александр не получил ни царапины. Все-таки работать ему пришлось в основном при штабах, обеспечивая связь в любых условиях. Вот тогда-то Александр и научился пить. Водка, самогон, дешевое палево из ларька и презентованный французский коньяк. Какая разница? Лишь бы забыть об этой действительности. Результат, вероятно, был закономерным. Мордобой со старшим по званию и быстрое увольнение из армии. Конечно, того подполковника он бил за дело. На хрена, спрашивается, весь запас дивизионных ЗиПов от армейских радиостанций продал? Но, знать, про левую сделку — это одно. А вот доказать — совершенно другое.

Вторая половина лихих девяностых. Чуть не влился в стройные бандитские ряды. Сначала работал в охране банка, затем открыл маленькую фирмочку по ремонту только что появившихся тогда сотовых телефонов. Впрочем, занимался не только связной техникой. Вообще всем, что на глаза попадалось. Постепенно обрастал связями, знакомыми на разных уровнях. И никому не хотел платить за так называемую «крышу». То ли фирмочка его на первых порах не привлекала особого внимания, то ли сломанная рука пришедшего с требованием денег «братка», чья недавно организованная «бригада» была так вовремя уничтожена другой, чуть более сильной, но Александра практически не трогали. Повезло? Может быть. Хотя тут скорее сказалось желание многих закончить с такими порядками.

А когда он встретил свою красавицу Наташку, краски вновь стали яркими. Но вот младшая дочь тогда уже довольно состоятельного человека привыкла жить на широкую ногу. Вот тут-то Александр Сахно и развернулся. Все вдруг стало получаться значительно проще и быстрей. Сам не заметил, как резко пошел в гору. Относительно новая «девятка» сменилась сначала почти не потрепанным «Мерсом», а потом и на «нулевый» «Лексус» пересел. Впрочем, машин у него вдруг оказалось сразу несколько, появилась большая роскошная квартира в уютном старом районе Петроградской стороны. Когда родился первый ребенок — доченька, Александр Юрьевич окончательно понял, что все-таки в этом мире есть что-то такое, ради чего стоит жить. Вот только этот гребаный экономический кризис… В конце первого десятилетия двадцать первого века Сахно потерял довольно много. Нет, он не был связан с добычей, переработкой или продажей углеводородов. Но падение цен на нефть потянуло за собой все. На жизнь семьи денег, конечно, хватало. А перспективы внезапно стали менее радужными. Вроде бы цены понемножку опять стали расти, а доходы его фирмы почему-то — не очень…

* * *

— Очень интересное изобретение, говоришь? — не сказать, что у Сахно было много свободного времени, но отказывать Кононову во встрече Александр Юрьевич не стал. Когда-то именно через его канал на таможне удалось быстро ввести в Россию несколько партий компьютеров и быстро же затем реализовать их.

То, что затем рассказал Геннадий, было абсолютной фантастикой. Он хоть понимает, что плетет? С другой стороны… А если все-таки реально? Сахно никогда не знал Геннадия Кононова достаточно хорошо, но, во всяком случае, в былые годы этот человек всегда отвечал за свои слова. Несколько десятков тысяч долларов, которые требуются сейчас, не такие уж бешеные деньги.

— Если все-таки у вас получится… Мне необходим полный контроль, — Александр Юрьевич уже принял решение.

— Не если, а когда! — облегченно улыбнулся Гена.

— Ты в этом так уверен? — Что-то в интонациях Кононова Сахно не понравилось.

Геннадий на минуту задумался, а потом попытался объяснить свою точку зрения.

— Стопроцентной гарантии, что завтра мы пойдем гулять по Марсу, я вам дать, конечно, не могу. Слишком все это сложно. Виктор у нас неисправимый оптимист во всем, что касается науки, но в его действительно глубоких знаниях в этой области я нисколько не сомневаюсь. Жить он не умеет совершенно, но как ученый — несомненно, очень силен. То, что мы сможем довести устройство до нормального работоспособного состояния при достаточном финансировании — это я могу гарантировать. Но — только в информационном режиме. В физическом же… Вот в тех формулах полностью разобраться я пока не смог. Но, даже в таком варианте окупятся любые затраты, ты ведь, Александр Юрьевич, это прекрасно понимаешь. Возможность заглядывать на любые расстояния должна дать науке громадный толчок. Как мне кажется, ни один серьезный западный университет не поскупится, чтобы заполучить подобный исследовательский инструмент.

— Только исследовательский? — мгновенно понял идею Сахно. — А то, что это идеальный инструмент разведки, в том числе и коммерческой, над этим ты не задумывался?! Стоп, кто кроме вас троих знает об аппарате? — мысли Александра вдруг начали бежать в сумасшедшем темпе, обгоняя одна другую.

— Да, вроде бы, никто. Виктор сам раскололся мне под некоторым нажимом. Гришка — парень не из болтливых. Тебе первому рассказал о наших проблемах.

— Значит так, — начал распоряжаться Сахно, — никому и никогда. Деньги я вам дам немедленно, но надо принять все возможные меры, чтобы не привлечь даже случайного внимания. Ты хоть понимаешь, что если нас, — Александр Юрьевич подсознательно уже причислил себя к компании изобретателей, — засечет кто-либо, то о свободе мы сможем только мечтать?! Засунут в какую-нибудь шарашкину контору за тремя рядами колючей проволоки, и даже собственную жену ты будешь ласкать под объективами инфракрасных видеокамер.

— Ммм! — смысл слов Сахно дошел до Геннадия очень быстро. Сам он раньше на эту тему как-то не задумывался.

— Все работы производятся в квартире Гольдштейна? Во сколько он сам приходит с работы? Когда должен там появиться твой брат? — Вопросы сыпались из него, как жетоны из однорукого бандита после выигрыша.

Кононов, не особо торопясь, достал сигареты, закурил и посмотрел Александру Юрьевичу прямо в глаза:

— Решил взять все в свои руки? Подгрести под себя?

— Первое — да! Второе — нет, — твердо ответил Сахно, — ты против?

Геннадий задумался, глядя почему-то на свою уже давно опустевшую кофейную чашку, поднял взгляд на своего визави и широко улыбнулся:

— А вот не буду возражать! Ни разу не слышал, чтобы ты, Александр Юрьевич, кидал своих партнеров.

— Мы уже не партнеры, Гена, — ответил улыбкой Сахно, — мы теперь соратники, как бы высокопарно это ни звучало. И, надеюсь, станем друзьями. Так во сколько собираемся?

* * *

Две бутылки отличного французского шампанского и литровая шведской водки «Абсолют» отправились в холодильник. Армянский коньяк десятилетней выдержки был выставлен на кухонный стол. Он в охлаждении не нуждался. Рядом появилась широкая стеклянная банка с черной икрой. Тут же улеглась большая вакуумная упаковка с красной рыбой. Не меньшая с уже порезанным «сервелатом» устроилась сверху. Полиэтиленовый пакет с большими марокканскими очень сладкими мандаринами был отправлен на подоконник вместе с яблоками. Рядом выстроились маленькими башенками апельсиновый и виноградный соки в двухлитровых прямоугольных тетрапаках.

Глаза Гришки, наблюдавшего появление очередных вкусностей из большой сумки, принесенной Сахно, раскрывались все шире и шире. Из приоткрытого рта, казалось, сейчас закапает слюна. Александр продолжал доставать очередные упаковки деликатесов.

— Вот это мы сейчас быстренько зажарим, — уже нарезанное, отбитое и натертое специями свиное мясо в пластмассовом судке тоже было поставлено на всеобщее обозрение, — ну чего ты, Гриша, смотришь? Доставай сковородку.

На приготовление горячего потратили каких-то двадцать минут. В руках Александра Юрьевича кухонный инструмент буквально летал. Видно было, что он любил и умел готовить.

— Свининку надо обязательно сбрызнуть лимончиком, — изрек Сахно, аккуратно выжимая из предварительно разрезанного лимона по несколько капель на каждую порцию.

Устроились тут же на кухне, чтобы было проще доставать все необходимое для неожиданного сборища, как выразился Витя Гольдштейн.

— Начнем с шампанского, ведь правильное питие качественных алкогольных напитков подразумевает только повышение градуса оных, но никак не наоборот, — провозгласил Александр. Большой опыт офицерских пьянок в былые годы научил его, при необходимости, становиться душой любой компании. А сейчас Сахно, может быть сам этого еще не понимая, очень хотел подружиться с авторами такого неожиданного для него открытия.

Начать-то начали, только на нем же в результате и остановились. Разговор пошел настолько интересный для всех, что затуманивать голову алкоголем никто не захотел.

— Не будем сейчас пока рассматривать вариант физического пробоя, — рассуждал вслух Александр Юрьевич, — попробуем себе представить, что произойдет, если секрет изобретения окажется раскрыт.

— Наш Витя сходу заполучит Нобелевку[1], — тут же высказался самый молодой из присутствующих Григорий.

— Я как-то не считаю это самым приоритетным, — немедленно ответил Гольдштейн, — значительно важнее — получить финансирование для дальнейших экспериментов. Физический пробой, судя по тем выкладкам, что у меня получились, требует приличные энергетические мощности.

— Будет все необходимое, Виктор, поверь, — Сахно уже успел перейти с новыми знакомыми на «ты», — только не надо торопиться. Засветим твое открытие, и все станет значительно сложнее.

— Саша прав, — поддержал нового лидера команды Кононов-старший, — я только подумал, что будет, если проболтаемся — жутко стало.

— А чего жуткого-то? — удивился младший брат.

— Какие-либо секреты — государственные, военные, личные — перестанут существовать как факт, — ответил парню Александр, — экономика планеты рухнет, как карточный домик. К чему это может привести? К ядерной войне. А оно нам надо?

— Почему? — все никак не понимал Григорий.

— Ну, вот представь, аппарат доведен и его начали штамповать, как ди-ви-ди-проигрыватели, — взялся объяснять Геннадий. После встречи с Сахно днем он уже успел кое-что прокрутить в голове. Раньше об этом почему-то не задумывался, — кто-то просто захочет посмотреть на красоты природы, как тот же Ниагарский водопад, кто-то — на пробитие пенальти прямо из вратарской площадки, но ведь наверняка найдутся такие, кто возжелает полюбоваться женским отделением бани. Но ведь это еще цветочки, ягодки-то впереди. Конструкция атомной бомбы во всех деталях — пожалуйста, устройство последней модели стратегической ракеты — со всеми тонкостями технологии производства на всех этапах. Можно привести еще сотни примеров. Понятие интеллектуальной собственности растает, как туман под лучами солнца. Вообще, все станет по-другому. Причем произойдет это практически одновременно на всей Земле. В результате наверняка найдется достаточно много людей, кому такая ситуация совершенно не понравится. Среди них — довольно прилично будет власть имущих. Запретить! Как? Только война.

— Ограниченной войны не получится — будет третья мировая, — перехватил эстафету Сахно, — пойми, Гриша — любое открытие имеет военное применение. Цепная реакция — это не только атомные электростанции, это в первую очередь атомная бомба! Микробиология — не только вакцины, но и бактериологическое оружие.

— Генка, — повернулся Григорий к старшему брату, — но ты же сам мне говорил, когда я в седьмом или восьмом классе учился, что любое открытие, которое можно сделать на данном уровне развития цивилизации будет сделано раньше или позже, — парень сам не заметил, что сказал почти цитатой из учебника, — значит пробой — это только вопрос времени? Скрывай не скрывай, а все равно придумают?

— Не есть факт! — Гольдштейн, почти не вмешивающийся в разговор, решил высказаться. — Открытия и изобретения бывают так называемыми кумулятивными и стохастическими. Если для первых определенный уровень знаний необходим, то вторые — часто случайные. В данном случае — и то, и другое одновременно. Теория пробоя наполовину была сделана еще в девятнадцатом веке. Математический аппарат и достаточный уровень технологий — в конце двадцатого. У нас сейчас середина второго десятилетия двадцать первого века, а ту же Луну до сих пор не освоили.

Все замолчали, обдумывая сказанное.

— Но ведь мы первые! Точнее, это ведь дядя Витя придумал первым. Получается, что нам придется решать, что и как с этим открытием делать? — прервал тишину Кононов-младший.

— О! Слова не мальчика, но мужа, — улыбнулся парню Сахно, — вот давайте и подумаем, как все сделать правильно.

Они сидели весь вечер и без малого половину ночи. Выдвигали идеи, спорили до хрипоты, почти ругались. Про выпивку забыли, а кофе — Александр Юрьевич предусмотрительно прихватил с собой уже смолотую арабику — шел, чуть ли не литрами. В чем не возникло никаких противоречий, так это в желании максимально долго по-возможности сохранить секрет открытия. Решили даже поклясться в этом. Григорий тут же раскрыл свой ноутбук:

— Видеокамера сдохла, — сообщил он, включая звукозапись, — старенькая уже машинка. Но микрофон пашет.

— Будет тебе новый компьютер для работы, — немедленно пообещал Сахно, — самый навороченный. Завтра же, — и, взглянув на часы, добавил, — точнее, уже сегодня.

Глава 2.

Один день — да какой там день? Меньше! — перевернул в жизни Александра Юрьевича все. Что это? Интуиция? Скорее, просто знание людей. Не тот человек Гена Кононов, чтобы из-за нескольких десятков тысяч баксов врать в глаза. А когда Сахно увидел Гольдштейна и Гришку… У них же обоих на лице все написано. Кстати, с этим придется что-то делать. Деньги? Ученого они интересовали только как средство для продолжения его работы. Все остальное — побоку. Романтик до глубины души. А вот мальчишка… Этому, конечно, хочется всего и сразу. В этом возрасте все парни такие. С ним будет сложнее всего. Что-то, конечно, придется дать. На одном энтузиазме такие дела не делаются. Но вот внушить Григорию, что надо очень аккуратно пользоваться новыми благами жизни, придется. Иначе засветит наш проект. Наш? Ну-ну… Сахно сам не заметил, как дело этих троих стало и его делом. Вот только откуда взялась эта твердая уверенность, что пробой возможен? Но ведь видно — эти трое уже получили его! Пусть ненадолго, на секунды, но успели получить. Теперь это твоя задача Александр — обеспечить работу всем необходимым и не дать засветить ее. Потому что… Да потому, что так надо! Вполне достаточно только тех вопросов, которые они успели задать себе прошлой ночью. А ведь это далеко не все аспекты этой проблемы. Наверняка найдутся еще более острые. Александр бросил взгляд на часы. Утро. Отдал несколько распоряжений через интернет начальникам отделов фирмы, прошел в спальню и тихо, стараясь не разбудить, забрался под одеяло к своей уютно посапывающей носиком Наталье. Та, не просыпаясь, почувствовала рядом мужа, развернулась из компактного клубочка и прильнула своим горячим телом к нему.

* * *

Оргвопросы решили на следующий день буквально за несколько часов. Гольдштейн позвонил на свою работу и, сказавшись больным, предупредил, что вообще увольняется. Кононову-старшему даже пришлось немного нажать на друга, чтобы тот по телефону пошел на откровенную ложь по поводу самочувствия. Не любил Витя врать, да и не очень-то умел — так его родители, умершие почти одновременно два года назад, воспитали.

— Тебя, Виктор, оформлю в отдел технического обеспечения своей фирмы, — Александр Юрьевич для себя уже все решил, — начальника отдела Карасева я уже предупредил. Он, кстати, сейчас носится по городу с тем списком, что мы ночью составили. Обещал к следующему дню все достать.

Гольдштейн достаточно равнодушно отреагировал на изменение места своей работы. Не поинтересовался даже размером будущей зарплаты, хотя и так ясно, что она будет немаленькая. Но вот известие, что комплектующие для новой установки пробоя будут уже завтра, его явно порадовало. Виктор бросил короткий взгляд на Кононова-младшего. Тот, поставив рядом два ноутбука, объединил их через «вай-фай» в локальную сеть, и перекидывал на новый всю необходимую информацию и программы. Реакция Гришки на врученный ему компьютер самой последней модели была достаточно легко прогнозируема — он уперся в него, и больше ничего парня сейчас не интересовало. Вот сделает все необходимое с этим девайсом[2] и только потом… Задача, поставленная перед Григорием, была не очень-то и тривиальна — в ближайшее же время разработать или адаптировать одну из существующих программ для позиционирования пробоя уже не на несколько сотен метров, а, как минимум, на всю планету.

На разговор с Кононовым-старшим тоже не ушло много времени.

— Гена, вот только честно, во сколько ты оцениваешь свою фирмочку?

Геннадий выдал ориентировочную сумму, даже не попытавшись преувеличить ее.

— Меньше трех процентов моих реальных активов? А все равно, это не идет ни в какое сравнение с тем, что сможем заработать на этом открытии, не засвечивая его, — выбить из Сахно бизнесмена не могло ничего. — Предлагаю делить пополам. Все-таки я — основной инвестор.

— Если получим физический пробой, это будет иметь значение? — усмехнулся Кононов.

Александр Юрьевич ответил улыбкой:

— Даже, если не получим. Одного информационного — за глаза. Но ведь сейчас как-то оформить все-таки надо.

* * *

Четыре довольно больших комнаты на втором этаже здания бывшего когда-то заводоуправления — Сахно планировал сдавать это помещение в аренду — были отведены под проект именно потому, что оборудовались под офис и имели отдельный вход со двора. Дополнительным плюсом была дежурка охраны фирмы на первом этаже. Наличие душа и маленькой кухоньки привели к тому, что Гольдштейн вообще переселился сюда.

Аппарат пробоя по новой схеме и на новых комплектующих был собран всего за четыре дня. Виктор трудился как проклятый, не подпуская к своему рабочему столу никого, кроме Кононова-старшего. Некоторые элементы тот заказал в специализированной фирме, но там обещали сделать нестандартные блоки никак не раньше, чем через две недели. Поэтому большей частью новый аппарат состоял из тех же самодельных печатных плат, снятых со старого устройства. Впрочем, несмотря на это, он получился все же меньше предыдущей модели.

— Вот когда у нас будут все блоки сделаны по промышленной технологии, то размер вообще будет не больше дамской сумочки, — заявил Геннадий.

— Угу, а ноутбук внутрь положишь? — немедленно парировал младший брат.

— Разве такой продвинутый программист как ты, программу управления в наладонник загнать не сможет? — тут же подколол Гришку Кононов-старший.

— Легко! А аккумуляторы в рюкзаке таскать будешь?

— Не надо фантиков, вопрос с питанием тоже как-нибудь решим.

— Хватит вам, — прервал очередную перепалку между братьями Сахно, — как кошка с собакой. Пошли отсюда. Мы только мешаем сейчас Виктору. Гена, ты мне обещал на пальцах объяснить принцип работы установки.

— Нет, на пальцах теорию, конечно, не объяснишь, — сказал Геннадий, когда они устроились в КБ. Так обозвал эту комнату Григорий. Именно здесь вдобавок к трем столам, тяжелым деревянным стульям и другой обычной конторской мебели стояли вполне удобный кожаный диван и, главное, кофейный автомат. Александр согласно кивнул, когда Гришка подошел к автомату и запустил его.

— Однако, некую аналогию я, все же, попробую показать.

Гена нарисовал на стандартном листе две жирные точки.

— Если нам надо добраться из пункта «А» в пункт «Б», — точки тут же были промаркированы, — то, соответственно, мы поедем по этой дороге, — пункты соединились линией, — но, это все по обычной геометрии. То бишь, в эвклидовом пространстве. А вот по Риману, — Кононов демонстративно смял лист бумаги в комок, — пространство может выглядеть и так. Виктор же считает, что можно не только мять, но и более-менее упорядоченно сложить такой вот лист.

Бумага была расправлена, а затем сложена жирными точками друг к другу. Геннадий поднял лист, посмотрел на просвет и приложил конец шариковой ручки к точкам. Небольшое усилие — бумага оказалась порвана.

— Риманова дырка, — прокомментировал Гриша, ставя на стол чашки с горячим кофе.

— Я тебе сколько раз говорил, где бывают дырки? — тут же возмутился старший брат.

— А дядя Витя говорил, что как раз в Римановой топологии дырка — научный термин, — не унимался младший.

Гена задумался и, неожиданно ухмыльнувшись, схохмил:

— Ну, если рассматривать современную науку как продажную женщину, то может быть он и прав. Ведь она ложится под того, кто больше платит.

— Спокойнее надо, — отреагировал Сахно, даже не улыбнувшись, — нечего на своих же собственное волнение вымещать. Я, между прочим, тоже беспокоюсь. Вы оба этот пробой уже видели, а я еще нет.

Они не успели допить кофе. Стук кулаком в стену поднял всех на ноги. Буквально несколько шагов, и они уже были в соседней комнате. Виктор сидел на стуле и расслаблено курил сигарету.

— Чего, Витя? — Гришка примчался первым со своим новым ноутбуком под мышкой.

Гольдштейн посмотрел на него немного затуманенным взглядом, выпустил вверх сизоватую струйку дыма и махнул рукой:

— Готово. Подключай.

Кононов-младший тут же раскрыл свой компьютер и, подключив к нему интерфейсный кабель от установки, начал сосредоточенно стучать по клавиатуре. Остановился, занеся палец над клавишей «энтер», по очереди посмотрел на всех и ткнул. Над антенной решеткой немедленно появилось голубоватое свечение.

— Опять! — как-то обреченно не сказал, а выдохнул старший брат.

— Подожди Гена, сейчас отбалансируется, — обнадежил его Гольдштейн.

И действительно, свечение вдруг стало ярче, оно наполнилось искорками. Короткая вспышка, и все полностью погасло. Над решеткой появился большой, почти до самого потолка, темный овал с неровными краями.

Григорий, сидевший прямо у стола с аппаратом, недоуменно посмотрел вглубь этой пустоты, вгляделся и как-то жалобно протянул:

— Ничего…

Геннадий перехватил вопросительный взгляд Сахно и виновато пожал плечами.

— Позиционирование пробоя? — в голосе Виктора чувствовалась усталость и, даже, толика равнодушия.

— Как в прошлый раз, — ответил Гриша, — триста метров вверх, строго по вертикали.

— Попробуй перевернуть ориентацию.

Григорий быстро набрал что-то на клавиатуре и опять хлопнул по «энтеру». Темнота в овале на долю секунды стала непроницаемо черной и сменилась видом на ночной город. Гена переступил ногами и издал отчетливый вздох облегчения. Он привлек Александра Юрьевича к этому проекту и в первый момент, когда показалось, что установка не работает…

— Температура выходного каскада генератора? — казавшегося невозмутимым Гольдштейна сейчас, похоже, интересовала только исправность аппарата.

— Девяносто два по Цельсию, — немедленно отчитался Григорий, — растет на две десятых в секунду.

— В принципе в пределах, — как бы рассуждая, протянул Виктор, — но кулер[3] ты все-таки включи.

Еще несколько нажатий на клавиши и к звуку вентиляторов мощного блока питания добавился точно такой же из внутренностей установки.

А Сахно… Он смотрел в это овальное нечто, а в душе вдруг появилось странное чувство. Не ошибся. Сразу сделал правильный выбор. Теперь есть надежда на завтрашний день, на будущее. И облегчение. Вроде бы всего несколько дней прошло, как он ввязался в это дело. Нет, поверил своим товарищам он сразу, но какой-то червячок сомнения в подсознании все же присутствовал до сего момента.

— Попробуй поиграть дальностью, — прозвучала следующая команда ученого.

Гриша, внимательно разглядывающий картинку, оторвался от нее, вытащил из кармана маленькую радиомышку, включил, положил на стол и аккуратно повернул колесико. Город в овале буквально прыгнул на них.

«Очень похоже на затяжной прыжок, — подумал Александр Юрьевич, было у него в юности, на третьем курсе училища, несколько прыжков с парашютом, — только на такой высоте запаску открывать уже поздно».

— Коэффициент великоват, — отрешенно прокомментировал Гольдштейн.

— Сейчас поправлю, — отреагировал Кононов-младший и опять застучал по клавиатуре.

— А что это серое было в самом начале? — негромко поинтересовался Сахно.

— Тучи, наверное, — ответил после паузы Виктор, — сегодня же опять сплошная облачность. В Питере живем, как-никак.

Окно, после правильной настройки коэффициентов позиционирования, опустили к самой крыше здания. Александр Юрьевич первым обратил внимание, что прямо напротив окна пробоя оцинкованные листы железа были светлее, освещенные через пробой.

— Интересно, а с той стороны тоже все видно?

— Сейчас проверим, — Григорий выключил аппарат, поколдовал с компьютером и запустил установку вновь. В овале появилась соседняя комната. Гришка сорвался со своего места и выскочил в дверь. Спустя пару секунд он уже скорчил довольную рожу через окно пробоя.

Экспериментировали еще около получаса, выключив в лаборатории свет, чтобы в ночном городе их никто не смог заметить. Поиграв с настройками генератора, Гольдштейн уменьшил размер окна до двух десятков сантиметров и сделал его для удобства прямоугольным. Проверили, как несет службу охрана фирмы — причем Сахно тут же порекомендовал Геннадию, как своему новому первому заместителю, кое-кого наказать — и выключили аппаратуру. Нормальная программа позиционирования Кононовым-младшим еще не была доведена, а без неё дальность ограничивалась только восемью сотнями метров.

— Какой минимальный размер окна можно сделать? — спросил Александр Юрьевич.

— Да хоть микроны, — последовал ответ от Геннадия, — только зачем такой?

— Если сделать по диаметру объектива видеокамеры? — Сахно размышлял вслух.

— То хрен нас кто заметит, — догадался Григорий.

— Камеру с высоким разрешением прямо к компьютеру подключить, и фиксируй на винт[4] компромат? — спросил Кононов-старший.

— Ну, почему сразу компромат? — усмехнулся Александр. — Деньги можно делать и более безопасным способом.

— Каким? — тут же потребовал ответа Гришка.

— Об этом потом, — усмехнулся Сахно, — а сейчас, — он посмотрел на Гольдштейна, который уже почти спал, сидя на стуле, — сейчас всем отдыхать. Завтра поговорим и отметим успех нашего дела.

* * *

— Ресторан? — первое предложение было от Григория, как самого младшего. Если учесть, что карман грела кредитка с довольно приличной суммой на счету — Сахно выдал премию всем участникам проекта еще до первой зарплаты на новом месте работы — то другой идеи от парня можно было не ожидать.

— А что сейчас носят? — Гольдштейн в ресторане не был уже несколько лет. Представить же, что туда можно заявиться в привычных джинсах, он просто не мог.

— Меня жена пилит, что последнее время дома почти не бываю, — несколько удрученно проинформировал Кононов-старший, — в большую фирму вливался, дела изучал…

— Можно подумать, что семья только у тебя одного, — с грустью констатировал Александр Юрьевич, — я своих тоже почти не вижу. Наталья с детьми, в этом году, без меня к родственникам в Анапу отдыхать ездила. Только вернулись — и сразу на дачу.

— И каникулы скоро кончатся, — уныло протянул Гришка.

— Колька, это мой старший, — пояснил Геннадий для Сахно, — в этом году в школу пойдет.

— Ты это к чему? — не понял Александр.

— А может, ну ее, эту пьянку?

В комнате повисла тишина. Александр Юрьевич молча переводил взгляд с Гольдштейна на братьев. Конечно, они все были объединены одним делом, можно сказать — намертво повязаны. В конце концов, ведь клятву давали на полном серьезе, отлично понимая, к чему может привести это открытие. И никого другого привлечь нельзя. Чем больше людей будет знать, тем сложнее сохранить в секрете. Но вот у него с Геной семьи, Виктор один, Гриша, можно считать, тоже.

— Есть вариант, — неожиданно решил Сахно, — нам сейчас, как я понимаю, все равно ждать, пока заказы по блокам будут выполнены? — он вопросительно посмотрел на Гольдштейна.

— Да, — согласился тот, — с этого аппарата, боюсь, много не вытянешь.

— Тогда поехали ко мне на дачу. Бери Гена своих, и покатили. Места на всех хватит. Детям там раздолье. Для нас же — банька, озеро, шашлычок под водочку… Отдохнем несколько денечков, о делах наших скорбных поговорим, — Александр явно цитировал фразу из какого-то старого фильма.

— А интернет? — немедленно вопросил Гришка.

— Молодой человек, у нас на дворе двадцать первый век. Сети третьего поколения туда отлично дотягиваются. Чего изволите — «МегаФон», «МТС» или «Вымпелком»?

* * *

Не сказать, что Наталья так уж была рада гостям. Раньше ее Саша никогда никого сюда не привозил. А тут вдруг совершенно незнакомые люди. Да еще и с детьми. Хотя, ее младшим компания явно не помешает. В их возрасте — мальчишки были погодками, Женечке девять лет, Левушке, названном в честь деда, восемь — общество себе подобных требуется постоянно. Коля Кононов с ними сыграется. Вот его сестренка все время за мамкину юбку держится. Юбочка-то — Наташа мысленно нахмурилась — довольно короткая. Красивые ноги открыты практически до бедер. Наталья автоматически попыталась себя сравнить с Еленой, женой Кононова-старшего, и с удовлетворением отметила, что, несмотря на десяток лет разницы — увы, не в ее пользу — сама она смотрится ничуть не хуже. О, а Верка-то, Верка! Сразу принялась глазки строить этому длинному студенту. В кого только такая оторва? Избаловал ее дед подарками.

Что-то Сашка уж больно радушен с гостями. Они для мужа, без сомнения, уже свои. И уверенности в нем стало заметно больше в последнее время. Хотя и жалуется, что дела фирмы идут отнюдь не блестяще. Что-то в его жизни она, похоже, пропустила. Не к добру это, ох, не к добру. Ничего, хотя Наталья никогда не любила влезать в дела супруга, но здесь необходимо разобраться, и она разберется. Это в своем бизнесе Сашка главный, а ночью, в постели… Ну не в эту ночь, так в следующую. Куда же он от нее денется?! Впрочем, как и она сама от своего Сашеньки…

* * *

— Что удивительно, комаров почти нет. И это у самого озера, — Гольдштейн сидел на длинной лавке у такого же длинного стола и тянул холодное пиво из высокого хрустального стакана.

— Действительно, мало, — согласился Геннадий, — он тоже не мог оторваться от пива, глядя, как Наталья со своей дочерью и его женой Леной втроем сноровисто накрывают круглый стол под навесом для то ли позднего обеда, то ли раннего ужина. Младшие дети были уже давно накормлены и, сидя в маленьких пластмассовых креслицах вокруг низкого детского стола с блюдом мороженого, о чем-то весело спорили, время от времени зачёрпывая лакомство чайными ложками.

Гришка сидел у другого конца длинного стола перед раскрытым ноутбуком и пил через трубочку «Спрайт», не забывая время от времени искоса бросать взгляды на Веру. Он почему-то думал, что делает это совершенно незаметно. Старший брат усмехнулся про себя. Девчонка в свои шестнадцать была хороша не тем подростковым очарованием, которое так действует на взрослых мужчин, а уже почти полностью сложившейся женской красотой с ее непередаваемым шармом. В ней уже не было детской угловатости, все что надо достаточно округлилось. Темные тяжелые волосы постоянно спадали на Верино лицо, и она резким движением головы отбрасывала их, демонстрируя всем свои большие карие глаза и какую-то хитрую улыбку.

Сахно принес из дома несколько разнокалиберных бутылок и выставил их на передвижной столик с колесиками.

— Ну, что, друзья, за стол?

* * *

— Совершенно не понимаю, как ты собираешься делать деньги до получения нами вещественного пробоя? — спросил Гольдштейн, с наслаждением выпустив длинную струю сигаретного дыма. Он отвалился от стола с ощущением, что сегодня в него уже ничего не влезет. Пить тоже почему-то уже не хотелось. Хотя он и так никогда много не пил.

— Ну, — усмехнулся Александр, тоже затянувшись, — способов много. Например, воспользуемся большевистским лозунгом: «Экспроприация экспроприаторов».

— Это как? — вскинулся от ноутбука Гришка.

— Я правильно понимаю, что через информационный пробой радиоволны проходят свободно?

— Абсолютно в дырдочку, — с усмешкой согласился немного осоловевший от еды и алкоголя Геннадий. Настроение было отличным, но мысли у всех были почему-то не об отдыхе, а о все той же работе.

— Следовательно, мы сможем свободно подключиться к интернету через «вай-фай» в другом городе или даже в другой стране, войти в банковскую сеть и, если знаем все реквизиты и пароли счета, сможем перечислить деньги куда хотим? При этом никто и никогда нас отследить не сумеет? — на лице Сахно играла довольная улыбка.

— А где ты возьмешь эти реквизиты? — спросил Гена, уже сам, кажется, зная ответ на вопрос.

— Берем конкретного подлеца, в паршивой сущности которого мы точно уверены. Нам в принципе все равно кто это — чиновник, погрязший в коррупции, бандит или, скажем, скурвившийся чин из МВД, крышующий чехов[5], — Александр после своей службы был по-прежнему ярым врагом чеченских сепаратистов, — выясняем его номер телефона, находим эту сволочь через пробой и отправляем с нулевой симки[6] эсэмэску.

— Мол, счетик твой в забугорном банке накрылся? — на ходу понял идею Кононов-старший. — Он тут же лезет в интернет, набирает под нашей видеокамерой все необходимые нам циферки, убеждается в, якобы, глупой шутке и идет на радостях, что бабки на месте, пить. А мы спокойненько через тот же интернет снимаем деньги с его счета.

— Ага, и тут же попадаемся, так как отследить, куда были перечислены бабки, существенной проблемы не составит, — ехидненько так прокомментировал Григорий.

— А вот это уже будут твои, Гриша, проблемы, — наставительно заметил Сахно. Улыбнулся, глядя на отвисшую челюсть парня, и начал объяснять:

— Перечислять мы будем на какой-нибудь транзитный счет, открытый тоже через сеть, в специально подобранном банке. Григорий, вот ответь мне на такой вопрос: банковский компьютер имеет выход в сеть. Если ты будешь знать все необходимые пароли от этого компьютера, сможешь надежно скрыть следы?

Думал Кононов-младший совсем недолго.

— Ну, если знать все необходимые пароли… Значит, дядя Саша, это мои проблемы? Значит так, да? — удивление помаленьку переходило в злость. — Это я должен буду сидеть у мониторов часами, ожидая пока там какой-нибудь хрен с горы введет нужные пароли?

— Гришка, не злись, — осадил парня старший брат, — ты просто на первом курсе еще не изучал, что такое системный подход.

Геннадий переглянулся с улыбающимся Сахно и перехватил эстафету объяснений:

— Надо максимально полно задействовать современную технику для оптимизации своей работы. Как ты думаешь, зачем мы так много комплектующих для установок пробоя заказали? Запустил один аппарат, нашел нужную точку съемки, включил компьютер на запись изображения с камеры и занимайся другим объектом. Потом прокрутил запись, нашел момент ввода паролей и вуаля, можно приступать к потрошению бандитского счета. Надеюсь, учить тебя, как подчищать все следы и править логи не придется?

— И успеть сделать это до того, как пройдет очередная сессия копирования информации на резервные винты, — согласился мгновенно успокоившийся Григорий. Задача была, в общем-то, не сверхсложной, учитывая те средства, которые у него будут для ее решения.

— Нет у нас Гриша другого специалиста по этому профилю, — неожиданно вступил в разговор Гольдштейн, — нет и не будет. Если мы хотим сохранить все в тайне.., — он не стал продолжать, но и так все было понятно.

— Да сделаю я все, Витя, — Кононов-младший, похоже, осознал, что или он работает со своими старшими товарищами вместе так, как они считают нужным, или … А ведь нет для него никакого «или», практически мгновенно дошло до Григория. Не хочет он быть отлученным от этой такой жутко интересной работы с ее просто фантастическими перспективами.

— А дальше как?

— Достаточно просто, — Сахно решил не акцентировать внимание на взбрыке парня. Сам все отлично поймет, не маленький уже, — переводим деньги с транзитного счета на наш постоянный. Может быть потребуется несколько промежуточных счетов со все той же подчисткой адресов перевода и логов транзакций, но это, как сам понимаешь, уже дело техники.

— А отмывать? — задал резонный вопрос Геннадий. — Мы не можем просто так перевести деньги на счета фирмы. Первый же аудит нас заловит.

— Совсем элементарно, — усмехнулся Александр Юрьевич, — заключаем с подставной фирмой-однодневкой в забугорном оффшоре договор на выполнение неких работ, получаем валюту, платим налоги и спим спокойно.

— Все так просто? — простодушно удивился Виктор.

— Ну, не совсем просто, как кажется. Попотеть над оформлением всяческих документов придется, но вот это уже наши с Геной проблемы и главного бухгалтера фирмы. Каждый должен заниматься своим делом. В конце концов, схем легализации денег хватает. Главное — это чтобы было, что отмывать. Я здесь привел эту, как относительно чистую, так как нами выплачиваются налоги по договору.

* * *

На следующий день Сахно впервые за несколько месяцев проснулся так поздно — на больших квадратных часах над дверью стрелки только-только сошлись вместе вертикально вверх. Вчера хорошо посидели, пить много не пили, кроме Виктора, а вот поговорили… Когда женщины, уложив детей — Вера себя к таковым уже не причисляла — присоединились к мужской части компании около длинного стола под большим навесом, то разговор о работе был немедленно свернут. Посвящать жен и шестнадцатилетнюю девчонку в тайну, так быстро сплотившую четверых, никто не собирался. Но вот тема беседы свернула куда-то совсем уж не туда.

Куда катится человечество?

— К лучшему будущему, — уверенно заявил Григорий со своим обычным юношеским оптимизмом.

— А разве может быть иначе? — Вера бесцеремонно взяла низкий широкий стакан отца, понюхала, сморщилась и вернула на место. Проверив по запаху мамин бокал, сделала маленький глоток и с одобрительной ухмылкой облизала губы.

— Может, — уверенно ответила Наталья и на вопросительный взгляд дочери указала рукой на бутылку «мартини» и пакет с виноградным соком.

— Как это? — девушка, уже потянувшаяся за чистым бокалом для себя, остановилась и посмотрела на мать.

— Наркотики. Если внимательно посмотреть статистику то выяснится, что чем дальше, тем все больше эта гадость становится обычным времяпровождением молодежи. А наркотики, даже слабые, не вызывающие немедленного привыкания, постепенно разрушают мозг и окончательно лишают человека силы воли. Я уже не говорю про наследственность наркоманов, — Наталья выдала тираду на одном дыхании.

Сахно посмотрел на жену с некоторым удивлением. Насколько ему было известно, Наташка никогда не баловалась этой ерундой. Хотя… Александр напряг память. Когда они только познакомились, у Натали вроде как подруга была. Миловидная, но тощая. Кажется, плохо кончила именно из-за наркомании. А ведь, как и жена, медиком была. Или Наталья все это говорит специально для Верочки? Ненавязчивое воспитание? Сама ведь утверждала, что главное в воспитательном процессе — пример родителей. А с этой точки зрения можно было надеяться на хороший вкус у Веры к дорогим тряпкам. Наташа всегда знала, когда и что надеть. В городе, когда они куда-то шли вместе, она предпочитала строгие брючные костюмы, а здесь на даче… Взгляд немного лениво спустился с большой красивой груди жены, упрятанной под свободную футболку, к широким бедрам в коротких обтягивающих шортиках и остановился на чуть полноватых длинных загорелых ногах. На свои тридцать восемь Наташка никак не выглядела, с удовольствием констатировал Александр, самое большое — на тридцатник.

— Ну, все эти «экстази» или, как их сейчас называют, «колеса» — сущая мелочь по сравнению с грядущим исчерпанием природных ресурсов и загрязнением окружающей среды, — высказала свое мнение Лена. До рождения дочери она работала в каком-то НИИ и была связана там именно с этими вопросами. С работы по настоянию Геннадия ушла, чтобы заниматься детьми, но связь с бывшими сотрудниками поддерживала и ситуацию знала.

Взгляд Сахно переместился на жену друга. Елена привалилась к боку Гены, приобнявшего ее одной рукой. На эту женщину тоже было приятно посмотреть. Невысокая, особенно рядом с Кононовым, худенькая, стройная и, опять-таки, с красивыми длинными ногами.

— Ну, на наш век хватит, — Григорий решил озаботиться дочерью хозяев и наливал Вере слабенький коктейль в высокий хрустальный бокал на тонкой ножке.

— Как сказать, — не согласилась жена его старшего брата, — ты, Гриша, слишком легко к этому относишься.

— Да ладно тебе, Лен, — попытался отмахнуться парень, — про это везде талдычат, только чтобы цену на нефть поднять.

— Если бы все было так просто, — вздохнула Елена. Вот никто ее почему-то не хочет принимать всерьез. Ладно, Гришка, пацан ведь еще в свои восемнадцать, но ее благоверный, несмотря на явную разумность, тоже относится к здравым мыслям жены достаточно прохладно.

— Не успеем мы использовать дарованные природой богатства, — неожиданно высказался Геннадий, — увы, никак не успеем.

— Ты это о чем, Генка? — немедленно заинтересовался брат.

Вот тогда-то Кононов-старший и вывалил на компанию то, о чем многие профессионалы-футурологи, занимающиеся, в том числе, теорией катастроф, предпочитали в последнее время не говорить. Или им не дают поднимать в СМИ эту тему? Рассказал про сингулярность — термин, введённый в оборот где-то в середине девяностых двадцатого века.

— Суть её в том, что темпы развития во многих областях науки и техники ныне имеют вполне экспоненциальную форму на графике. Где-то в районе начала четвертого десятилетия нашего века эти кривые уходят в бесконечность. Поэтому утверждается, что примерно в это время человечество претерпит кардинальные и необратимые изменения, или исчезнет вовсе.

— Каким образом? — не поняла Вера. — С чего вдруг, возьмет и исчезнет?

— Третья мировая — оружия на планете выше крыши — или пандемия какая-нибудь. В общем — неограниченное нарастание хаоса.

— «Сингулярность» в трактовке экспоненциального развития науки и техники неверна, так как ни наука, ни техника экспоненциально не развиваются, — не согласился Гольдштейн.

— Э-э! Ошибаешься, Витя, — покачал головой Геннадий, — развиваются. Пусть краткие периоды, но сие экспоненциальное развитие занимает. Тут сингулярность понимается как точка, в районе которой любой прогноз становится совершенно недостоверным, и «уход в бесконечность» некоторых кривых — это просто математическая абстракция, иллюстрирующая главную идею. Если говорить языком неравновесной термодинамики, в районе этой точки система может изменить свои свойства кардинально из-за даже очень малых воздействий — то есть она крайне неравновесна. Причина тому — накопление изменений и переход их в новое качество. Вот это новое качество и есть хаос, который ни к чему хорошему не приведет.

— Гена не пугай детей страшилками, — усмехнулся Сахно, — не так страшен черт, как его малюют, — не то, что Александр не был согласен с Кононовым. Наоборот, с его собственной точки зрения все обстояло именно так, если не хуже. Налицо глобальный кризис цивилизации. Системный кризис капиталистической системы. Как там говорилось в этом НСМ[7], на который он недавно нарвался в сети?

«Стало очевидным, что господствующая на планете общественно-экономическая формация прямо угрожает не просто прогрессу Человечества, вопрос стоит уже о самом существовании человека разумного. Стремясь обеспечить продление своего господства, капитализм уже фактически остановил прогресс Человечества, так как дальнейший прогресс несет непосредственную угрозу существованию капиталистической верхушки».

— А не так все будет, — опять не согласился Гольдштейн, — кризис конца ресурсов, войны… Вот просто попробуйте посмотреть на историю как бы со стороны. Человек развивался, осваивая новые территории. А теперь на нашей планете они, неосвоенные территории, кончились.

— А как же Сибирь, центральная Америка, Африка, наконец? — спросила Вера.

— Надолго ли их хватит при нынешних темпах? — отмахнулся Виктор. — И вообще, любое исключение — подтверждение правила. Нашей цивилизации для развития необходимы новые земли, иначе тупик. Кто-нибудь будет оспаривать этот постулат?

— Ну, — Гриша хотел что-то сказать, но замолчал. Серьезных возражений у него не нашлось.

— Необъятный резерв этих новых земель — космос, — Гольдштейн, похоже, сел на свой любимый конек, — но, увы, дорого. Сейчас делается только то, что дает прибыль.

— О, так американцы же запускают исследовательские аппараты, — Григорий уже начал понимать, к чему ведет свою речь дядя Витя.

— Капля в море, — отмахнулся Гольдштейн.

— На Луне две их автоматические станции сидят. Вон, прямая трансляция с видеокамер оттуда в интернете, — гнул свое Гриша.

— А вот это как раз голимая коммерция, — поддержал друга Геннадий, — считается, что на Луне огромные запасы гелия-3 в связанном виде. Штаты хотят первыми наложить на них свои загребущие лапы. Лучшая горючка для будущих термоядерных реакторов.

— Правильно, — согласился Виктор. Он одним большим глотком прикончил содержимое своего стакана, — но Луна — это никак не глубокий космос. Так себе, прихожая нашей Земли. Для нормального развития человечеству нужны другие планеты у далеких звезд, — Гольдштейн тут же приготовил себе новый коктейль — водка с апельсиновым соком пополам.

— Земля — колыбель человечества? Может быть. Только вот протухнем мы в этой колыбели. Человек по своей сути — существо любопытное. Ему надо или двигаться вперед, или он перестает быть человеком, превращается в животное.

— Ну а если другие планеты уже заняты? — Гриша не стал спрашивать, как добраться до далеких звезд. Ясно же, что с помощью установок пробоя.

— А вот это вряд ли, — Виктор сделал очередной глоток.

Да он же уже в доску пьяный! — внезапно дошло до Сахно. Понятно теперь, почему язык так здорово развязался.

— Значит так: или мы одни в этой галактике, или первые. Сейчас обосную, — Витя опять приложился к стакану. Геннадий искоса посмотрел на брата, и тот немедленно отодвинул подальше от Гольдштейна бутылку с водкой. Впрочем, рассуждать физику никто не мешал.

— Солнечная система находится на краю нашей галактики? Научный факт. Вывод: мы остыли из межзвездной плазмы одни из первых. Соответственно, у нас опять-таки у первых появились условия для зарождения жизни. Ученые утверждают, что кислородно-углеродная органика самая энергетически выгодная. Но диапазон ее возможного развития мизерный. Температурный, скажем, двадцать пять — тридцать градусов Цельсия плюс-минус десять. При сорока белок начинает свертываться. Радиационный диапазон еще уже. А гравитационный вообще смешон. Чуть больше вес, и разум не может появиться. Чуть меньше — и планета не удержит атмосферу. Она, атмосфера, у нас и так тонюсенькая. Что такое два десятка километров по сравнению с шестью тысячами диаметра Земли? Тонкая пленочка. Попасть в нужный диапазон освещенности от звезды — чудо. А чтобы на поверхности планеты были все необходимые минералы в относительно подходящей пропорции… Да еще чтобы минимум миллиард лет не было изменения природных условий из-за космических катаклизмов… Или, скажем, та же Луна. Вот у какой еще планеты есть такой камушек на орбите, который ну просто тютелька в тютельку стабилизирует вращение Земли (ну как утверждают геофизики) и так аккуратно взбалтывает нашу пробирку (море-окиян) приливами? Уникальные условия для зарождения жизни сложились именно здесь и нигде больше!

— В центре галактики жизни нет и быть не может? Рано еще? — шестнадцатилетняя Вера первая заговорила, когда Гольдштейн замолчал.

— Получается, что так, — согласился с Виктором Сахно и потянулся к сигаретам.

— Ну вы, мальчики, и наговорили, — Наталья бесцеремонно отобрала из рук у мужа сигарету, прикурила, затянулась и сунула фильтром Александру в губы, — по-вашему или человечество в ближайшее время делает рывок к звездам, или… — она замолчала на полуслове, опять отобрала у Сахно сигарету, глубоко затянулась и начала размышлять вслух:

— Возможно, вы, Виктор, и правы, если посмотреть на все на это несколько с другой стороны. Скажем, с моей, с точки зрения медика и женщины. Биологическим системам — а человечество ведь очень крупная, но совокупность отдельных биологических систем-наций — для развития остро требуется многообразие. С точки зрения обывателя и большинства других людей это, наверное, звучит очень странно, но технический прогресс это разнообразие наций убивает. Мало того, что именно развитые нации, начиная с прошлого века, начали очень уж активно перемешиваться, так еще и современная медицина активно гробит генотип человека.

— Как это? Врачи намеренно портят генотип? — удивилась Вера. — Ты, мама что-то не то несешь.

— Все то, доча, — горько усмехнулась Наталья, — не намеренно, но портят. Вытаскивая ранее безнадежно больных людей, которые в былые времена просто не дали бы потомства с подпорченной генетикой, медики очень сильно ослабляют защитные способности будущих поколений. Впрочем, с помощью того же прогресса может быть и научатся когда-нибудь и устранять генетические ошибки природы. Или человечеству придется серьезно заняться евгеникой. А это палка о двух концах. Евгеника убьет в человеке любовь. А люди без любви — уже не люди. Впрочем, сейчас речь не об этом. Слава богу, до такого еще невообразимо далеко. Так вот, о многообразии… Любая развивающаяся система — и не только в биологии — обязана быть разнообразной. Разнообразие наций… Резкое, просто фантастическое сегодня ускорение информационного обмена между странами — и этому, остро необходимому для развития разнообразию наций довольно скоро придет конец. Система переходит в метастабильное состояние со склонностью к медленной деградации. Так же будет происходить и при дальнейшем прогрессе человечества, если оно не озаботится именно сохранением многообразия. Возможно, выход хотя бы части человечества в космос, с его действительно диким разнообразием, не только сохранит, но и породит новые формы организации человеческого сообщества. Новые культуры. Взаимодействие между колониями и Землей-метрополией как раз и будет способствовать дальнейшему прогрессу человечества.

Все молчали, обдумывая слова Натальи. Первой, через несколько минут, нарушила тишину Елена:

— Угу, только наши мальчики обещают войны, эпидемии и регресс чуть ли не завтра.

— Леночка, мы этого не допустим, — усмехнувшись, ответил переглянувшийся с друзьями Гена после небольшой паузы и ласково погладил жену по плечу.

Во, не заметили, как взвалили на себя судьбу человечества. Ну, ни хрена ж себе! Григорий неосознанно расправил плечи и как-то отстраненно отметил, что повторяет движение остальных присутствующих мужчин…

* * *

Четыре дня отдыха пролетели как один. Впрочем, не все отдыхали. Григорий даже на берегу озера почти не отходил от компьютера и все-таки добил программу позиционирования пробоя. Очень комфортные условия для работы ему создали. Если бы еще не эта Верка с ее такой ладной фигуркой в откровенном купальнике и хитрой улыбкой…

— Доча, ты Гришку что, с ума решила свести? — спросил однажды Сахно, сам с заслуженной гордостью любуясь Верой.

— Нужен он мне, как зайцу стоп-сигнал, — расхохоталась девушка, но все-таки бросила короткий косой взгляд в сторону парня.

Тему грядущего апокалипсиса больше в разговорах не поднимали. Женщинам днем хватало размышлений о приближающемся начале учебного года у детей, а мужчины… Мужчины знали, как эту проблему решить. Во всяком случае, считали, что знают.

А вот ночью…

— Сашка, — Наталья только успела отдышаться после бурных ласк, — а все-таки, с чего вдруг вы объединили фирмы с Кононовым?

— Издали решила зайти? — усмехнулся Сахно и ласково погладил жену по полной груди.

— Слушай, ты же у меня умная баба, никогда раньше не лезла в мои дела. Почему вдруг сейчас решила? — а про себя подумал: «С дурой, наверное, я бы давно развелся. С дурой ведь и в постели совершенно не интересно».

— А ты раньше когда-нибудь привозил сюда чужих? Нет, — сама ответила Наташа, откровенно млея под ладонью мужа, — они очень быстро стали для тебя своими.

— Шерлок Холмс в юбке, — рассмеялся Сахно, — логичная ты моя! — он приподнялся на локте и с удовольствием поцеловал Наталью, растягивая поцелуй почти до потери дыхания.

— Сашка, — она перевернулась и легла на грудь мужа, — не уходи от темы.

Карие Наташкины глаза были в каких-то сантиметрах от его лица. Такой родной вопрошающий сейчас взгляд… Он ласково провел ладонью по ее щеке, отодвигая мешающую смотреть прядь волос.

— Ребята сделали очень большое изобретение. Точнее — открытие. Оно может перевернуть мир в лучшую сторону, а может и разрушить его немедленно. Решить очень многие проблемы человечества или привести к третьей мировой прямо в этом году.

Ее взгляд на какое-то время затуманился, потом опять стал ясным.

— Господи, — в тишине спальни шепот прогремел как гром, — какую же тяжкую ношу вы на себя взвалили?! — теперь уже она сама надолго припала к Сашиным губам…

* * *

Первая установка нового образца заработала сразу.

— Ох, не к добру это, — скривился Кононов-старший. Не просто так профессиональные испытатели различной техники считают, что если на начальном этапе испытаний неприятности отсутствуют, то, следовательно, потом их будет выше крыши.

Привычное голубое свечение продолжалось какие-то доли секунды. Налилось искорками и пропало. Окно пробоя теперь было правильным прямоугольником с соотношением сторон четыре к трем, метровой диагональю и четкой границей без каких-либо затемнений по краям. На вопросительный взгляд Сахно Гришка гордо пояснил:

— Какой надо дырку, такую и сделаем!

Старший брат чуть скривился на слова младшего, но промолчал.

Несколько нажатий на клавиши, шевеления мышкой, и окошко вдруг стало круглым. Позиционирование пробоя уже по традиции было выведено вертикально вверх на трех сотнях метров высоты. Вечерний город далеко внизу жил своей жизнью. Куда-то мчались вереницы машин с длинными растянутыми пятнами света фар перед собой, застревая колоннами на светофорах. Совсем маленькие отсюда человеческие фигурки двигались, кажется, очень медленно. Белые ночи уже давно кончились, но уличное освещение и разноцветная яркая реклама не давали вечернему сумраку взять улицы в свой плен. Картина завораживала.

Сахно первым стряхнул с себя оцепенение, вызванное этой красотой.

— У нас почти ночь, а на той стороне шарика должен быть солнечный день. Посмотрим?

— Надо только окошко поменьше сделать, чтобы нас не заметили.

Гольдштейн согласно кивнул головой и что-то набрал на своем ноутбуке, тоже через интерфейсный кабель, подключенный к установке. Окно сплющилось по вертикали вдвое.

— Куда изволите? — Григорий без зазрения совести выдрал отовсюду, куда смог забраться так, чтобы его не засекли, карты планеты, задействовал в интерфейсе все три имеющиеся на сегодня системы глобального позиционирования — европейскую «Галилео», российскую ГЛОНАСС и американскую Джи-пи-эс — для точной привязки аппаратуры и, как он сам выразился, «присобачил сверху что-то типа три-д Гугл-Земля». Вот после получения доступа к исходникам программ на пока еще закрытых от него серверах крупных компаний, занимающихся софтом[8], он сделает вообще суперпрогу для нацеливания пробоя.

— А давай на их самый крупный город, на Нью-Йорк посмотрим? Только высоту возьми минимум тысячу метров для начала. Там у них небоскребов хватает. Хотя, — Сахно ухмыльнулся, — хотя и стало с две тысячи первого на парочку меньше, но все равно много.

— Дядь Саш, ты считаешь надо еще проредить? — Гриша уже набирал координаты на другой стороне планеты.

Александр переглянулся с Кононовым-старшим.

— Нет, Григорий. Мысли правильные, но давить их надо морально и экономически. Мы же гуманисты, в конце концов, и …

Закончить предложение Александр Юрьевич не успел. В окне пробоя появилась картинка. Но была она мутной, размазанной. Изображение дрожало и металось во все стороны. В редкие моменты рисунок все-таки позволял понять, что там действительно какой-то крупный город, но и только.

— Ни хрена себе, — ругнулся Геннадий и присвистнул от удивления.

Григорий лихорадочно застучал по клавишам, быстро перекидывая взгляд с экрана ноутбука на мельтешение в окошке. Потом откинулся на спинку стула, беспомощно опустил руки и чуть ли не плачущим голосом протянул:

— Это не я. И программа тоже не виновата…

Они сидели, молча глядя на дергающуюся муть несколько минут. Потом Гольдштейн скомандовал:

— Выключи! В глазах рябит. Думать мешает.

Гришка удивленно посмотрел на физика, не понимая, почему тот со своего компьютера не выключает и, протянув руку, щелкнул тумблером питания установки.

Виктор встал, подошел к Сахно и выразительно пощелкал пальцами.

— Курить? — догадался тот и вытащил из кармана пачку.

— Ага, — кивнул головой Гольдштейн, сосредоточенно глядя в какую-то одному ему понятную точку, — мои кончились.

Молча прикурил от предупредительно протянутой зажигалки, затянулся, выпустил струю сизоватого дыма прямо перед собой. Потом вдруг его напряженное лицо разгладилось.

— Кажется, знаю, — повернулся к Григорию и опять скомандовал:

— Включай. Начнешь опять с трех сотен над нами.

Уже привычный вид города сверху появился перед ними через минуту, потребовавшуюся парню, чтобы вернуть параметры позиционирования пробоя на исходные.

— Медленно подними вверх на десяток километров, — голос физика был сейчас каким-то сухим, экономным, словно Гольдштейн экономил не только силы, но и эмоции.

Питер стал удаляться, уплывая вниз. С почти стратосферной высоты в по-прежнему сплюснутом окне пробоя стало заметно дрожание изображения. Виктор подошел ближе к установке, всмотрелся в картинку и неожиданно сильно топнул ногой. Город далеко внизу покачнулся.

— И это всего на десяти километрах. А там, — Гольдштейн указал рукой в пол, — около шести тысяч. Еле заметные угловые колебания генератора в результате превращаются в сотни метров, если не километры.

— Требуется массивная станина в качестве неподвижного основания? — задал вопрос Сахно.

— Не лучший вариант, — скривил лицо Виктор, — полностью вибрации мы не погасим. Когда потребуется на космические расстояния заглядывать, а там миллионные доли угловой секунды превратятся в миллиарды километров, то что будем делать? Нет, я чувствую, что существует другое, причем очень простое решение. Надо просто подумать.

Глава 3.

С проблемой мучились четыре дня. Гольдштейн ломал голову, но ничего не получалось. А потом…

Вопрос со стабилизацией позиции пробоя решил ни кто иной, как Кононов-младший. Его способ, правда, подходил только для неподвижных объектов на Земле, но в нем уже было заложено возможное решение и для космических расстояний.

— Еще Галилео Галилей сказал, что Земля вертится, — важно заявил Григорий, сидя около самого окна, которое на всякий случай было сжато до размеров обычной книги. Поигрывая мышкой, парень парил над Нью-Йорком на высоте около полукилометра, только изредка опускаясь немного ниже, чтобы разглядеть что-либо интересное, — я, конечно, совершенно ни хрена не понимаю в этой теории, но вот те формулы, которые мне написал дядя Витя для настройки позиционирования, очень легко допускают наличие второго корня уравнения. Нет, я его и не думал считать, для этого вполне достаточно слабенького «целерона»[9], но…

— Гришка, а по рогам?! — перебил Геннадий, донельзя возмущенный наставительным тоном брата.

Кононов-младший заткнулся на полуслове, но все-таки с немного жалобной интонацией протянул:

— Ну вот, не дали почувствовать себя великим ученым.

Сахно с Виктором улыбаясь переглянулись — чем бы дитя ни тешилось…

Решение, найденное парнем, было довольно простым и оригинальным. Сначала расположение конечной точки задается относительно генератора, без этого пробой был вообще невозможен. А затем, когда окно уже существует, привязка позиции переключается на абсолютные координаты с фиксацией относительно планеты. Заодно, прилично падает потребная мощность генератора, ведь пробой уже существует и энергия требуется только на его поддержание и стабилизацию.

— Ладно, — Геннадий кивнул брату, — смотри не засветись там этим антиподам.

Парень остался играться с окном, а остальные решили выпить кофе в соседней комнате.

— Что скажешь? — Сахно достал сигареты и протянул открытую пачку Виктору.

— Молодые. Они умеют смотреть на мир по-другому, — Гольдштейн прикурил, — они не знают слова «нельзя». Для них, если уж очень хочется, то можно. Я до этого решения вообще не дошел бы. Это сейчас, когда оно уже известно, то кажется само собой разумеющимся.

— Это точно, — согласился с другом Геннадий, ставя на стол чашки с только что приготовленным кофе, — я вот искал техническое решение. А он сделал чисто программно на существующей установке. И ведь, насколько элегантно…

Они помолчали несколько минут, потягивая горячий напиток.

— Камеры, компьютеры и сервер Карасев обещал доставить сюда уже завтра, — прервал тишину Александр Юрьевич, — максимум неделя уйдет на сборку новых аппаратов и всей остальной техники. Потом можно будет приступать.

— С одной стороны — не засветиться, не привлечь внимания, а с другой — заработать достаточно много денег, чтобы продолжать работу. Тебе не кажется, Саша, что, мягко говоря, эти задачи несколько противоречат друг другу? — Геннадий еле заметно неодобрительно поморщился от дыма сигареты Сахно. Кононовы оба были некурящими.

— Извини, — Александр чуть отодвинулся и выпустил дым изо рта в сторону, — понимаешь, если сейчас начать вытаскивать оборотные средства из основного бизнеса, то мы наоборот привлечем больше внимания. Ладно, ты, Гена, по списку прошелся?

— Хочешь начать именно в Питере? Но почему?

— Попробуй поставить себя на их место. У тебя есть несколько счетов от сотни тысяч или даже миллионов баксов. Вдруг, в один прекрасный день…

— Думаешь, прекрасный? — расхохотался Кононов.

Виктор тоже улыбнулся, но промолчал.

— Ну, как минимум, не для них, — хмыкнул Сахно, — хорошо в один ужасный день бабки со счетов испаряются. Твои мысли и действия в такой ситуации?

— Н-да, и почему у меня никогда не было таких свободных сумм? — задал себе вслух риторический вопрос Геннадий.

— Скоро появятся, причем значительно большие. Так все-таки?

— Появится огромное желание найти вора и убить, предварительно вернув бабки.

— Отследить цепочку переводов можно, только заранее зная о ней, — парировал Александр.

— Вывод первый — акция должна быть одноразовой? — дошло до Кононова.

— Правильно. На первом этапе мы снимем только сливки и достаточно быстро, — Сахно покивал головой, — дальше?

— С одной стороны, будут молчать. Объявить себя лохом на таком уровне… Да и левые доходы нигде не декларированы. А с другой… Кровь из носа, но надо разобраться!

— То есть, слухи все-таки появятся? — то ли Александр проверял свои построения, то ли размышлял вслух.

— Обязательно! — согласился Геннадий.

— Что будет затем с уверенностью в себе?

Кононов задумался. Конечно, ответ на последний вопрос однозначен. Кто-то сломается и запьет, кто-то обозлится и бросится во все тяжкие, а кто-то наоборот затаится… Но ведь Сахно ведет к чему-то другому. Вот только, к чему?

— Хочешь еще и компромат — наверняка ведь найдем что-нибудь — слить?

— И хочется, и колется, — медленно ответил Александр, — для начала — устроить войну кланов.

Гольдштейн внимательно слушал их, но не вмешивался.

— Ты что-то задумал? — напрямую спросил Кононов.

— В свете тех разговоров на даче, — Сахно сделал паузу, — а чего мы вообще хотим? Втихую нагрести бабок и жить припеваючи, дожидаясь пока наш мир неминуемо развалится?

— Я, например, так не хочу, — прозвучал голос Григория от двери.

Александр Юрьевич одобрительно кивнул парню.

— А чего и как ты желаешь?

— Ну, наверное, — Гриша сел на диван рядом с братом, — надо сделать как-то так, чтобы люди стали жить лучше, и всего того, о чем тогда на твоей, дядя Саша, даче, говорили, не случилось.

— Устами младенца глаголет истина, — согласился Геннадий, — но только вот как?

— Ты считаешь, надо брать анонимно власть на всей планете? — первым догадался Гольдштейн, очень внимательно глядя на Сахно.

У Гришки отвисла челюсть. Он с открытым ртом переводил по очереди взгляд с Александра Юрьевича на брата и, затем, на Виктора.

— Несколько неожиданное предложение, — прокомментировал Кононов-старший.

— Ну, не сразу. Да и мы сами просто не справимся, придется еще людей привлекать. Главное правило — об установках пробоя знаем только мы четверо и больше никто, — Сахно аккуратно загасил сигарету в пепельнице.

— А начать ты хочешь именно в Питере? — спросил Геннадий.

— В свете только что выяснившихся обстоятельств… — Александр улыбнулся, — признаю, что был неправ. Сначала надо думать, думать и еще раз думать. И только потом действовать.

* * *

«Каждый должен заниматься своим делом». Это правило отец еще в детстве вдолбил Николаю Штолеву. Он в те годы был достаточно любопытным, чтобы хорошо учиться. И, конечно, старательным. Собственно, каким и должен быть настоящий немец, хоть и выросший в России. Глуховатый поселковый писарь в Поволжье еще в конце девятнадцатого века неправильно записал фамилию прапрадеда. Вот так Штольцы стали Штолевыми. Впрочем, как потом оказалось, во время большой войны эта ошибка помогла прадеду спокойно воевать за свою Советскую Родину, не опасаясь репрессий. Он выжил, дошел до Берлина и оставил свою подпись на рейхстаге. Дед тоже был военным и отец. А вот у Николая не получилось. В училище не приняли из-за какого-то там астигматизма, что впрочем, не помешало призвать его на срочную службу. Отслужил в войсках дяди Васи[10], пришлось даже пострелять немного, принимая участие в войсковых операциях по предупреждению террористических акций на Кавказе, и пошел работать в охрану небольшой тогда еще фирмы. Учился на заочном в юридическом. Сам не заметил, как дорос до начальника службы безопасности. Главное, нормально с хозяином фирмы сработался. Шеф, хотя и был очень требовательным, если не сказать — придирчивым, но обеспечивал службу всем необходимым и всегда вовремя платил зарплату.

Недавнее вливание в фирму небольшого предприятия Кононова могло бы пройти для Николая и вовсе незамеченным, если бы не некоторые странности. Во-первых, этот Геннадий Кононов неожиданно стал не просто одним из партнеров хозяина с какой-то там небольшой долей акций фирмы, а первым замом шефа. Да еще, как совершенно случайно выяснилось, с правом подписи любых финансовых документов. Один раз ночью, как утром доложили Штолеву, этот Кононов ввалился в дежурку охраны и навел там шороху. Кто-то из ребят спал, сидя перед монитором. Вполне справедливая накачка, но вот откуда он узнал о дрыхнущем во время смены парне?

Роскошный хоть и относительно небольшой офис хозяин отдал под какой-то новый отдел, в который не пускали никого, даже уборщицу. Очень начальника службы безопасности удивило, когда он однажды, проверяя дежурную смену охраны, столкнулся на лестничной площадке с шефом, выволакивающим в своем строго-элегантном костюме большой черный мусорный полиэтиленовый мешок из прихожей офиса. Поздоровавшись, Сахно развернулся и захлопнул дверь прямо перед носом удивленного Николая. Пока тот пытался понять, что происходит, открылась дверь дежурки, и оттуда выскочил один из охранников. Кивнул начальнику и, привычно взвалив мешок на плечо, потащил его вниз на улицу к мусорному контейнеру. Очевидно, дежурные на одном из мониторов внимательно просматривали изображение с видеокамеры на этой лестничной площадке.

В новый отдел входили только сам шеф со своим новым замом, какой-то совсем молодой парень с неизменной сумкой для ноутбука на плече, оказавшийся братом Геннадия Кононова, и невзрачный Гольдштейн. Последний вообще из этого помещения выходил крайне редко, похоже, просто поселившись в офисе. У Штолева уже давно исчезло юношеское любопытство. Меньше знаешь о неположенном — лучше спишь. Сказал хозяин обеспечить охрану отдела, занимающегося какими-то новыми информационными технологиями, и постараться не привлекать к нему лишнего внимания — значит так надо. Но вот когда Николаю попалась на глаза ведомость зарплаты руководства фирмы, где официальные месячные ставки новых сотрудников втрое превышали его собственную, надо честно признать отнюдь не маленькую… Сколько же тогда они получают «зелени» в конвертах? Тут, хочешь, не хочешь, а задумаешься…

* * *

— Есть! — Гришка радостно подскочил на своем очень эргономичном, но довольно дорогом офисном кресле и довольно потер руки. — Этот банк теперь тоже мой! Могу его потрошить, как левая пятка пожелает.

Сахно встал со своего места, подошел к столу Кононова-младшего, посмотрел на экран самого большого из четырех мониторов на столе парня и одобрительно похлопал его по плечу.

— Молодец. Вот видишь, а ты боялся, что слишком сложно будет.

— Так у этих идиотов, причем у всех поголовно, и клавы[11], и мышки — радио. Они же все слишком большие боссы, чтобы на их столах лишние провода болтались. Зато я теперь в их компьютеры по радиоканалам захожу, как к себе домой. Надо Карасева вашего поблагодарить. Он мне все эти новомодные беспроводные девайсы по первому требованию привозит. Достаточно только марку по сотовому назвать.

— Ага, — с улыбкой прокомментировал Геннадий, не вставая со своего места, — мне Федор Иванович уже жаловался. Зачем, мол, вашему брату именно самые дорогие модели? Неужели попроще не подойдут? Да еще в таких громадных количествах.

— И что ты ему ответил? — заинтересованно спросил Сахно.

— По поводу цены? — усмехнулся Гена. — Поинтересовался случаями отказа бухгалтерии оплачивать заказы нашего отдела. А количество… Пришлось посетовать, что Гришка сам не свой от лимонада и постоянно проливает его на дорогостоящую технику.

— Генка! — Гриша вдруг стал похож на несправедливо обиженного карапуза, даже губы задрожали. — Я… Я маме скажу, что ты, ты… — закончить парень не успел.

Александр примиряюще взмахнул рукой:

— Да хватит вам. Геннадий, ну что ты брата постоянно подкалываешь? Ладно, парню восемнадцать, а у тебя же у самого сын в школу пошел.

— Это я любя, — опять усмехнулся Кононов-старший, — Гришка, когда маленький был, доводил меня прилично. А я на него физически ведь воздействовать не мог, все-таки одиннадцать лет разницы. Чуть перестараешься — и летальный исход. А этот тип чуть что — сразу родителям бежал жаловаться. Ябеда!

— А кто меня в угол постоянно ставил? — немедленно отреагировал на глазах успокаивающийся Григорий.

— Но ведь было за что? — ответил Геннадий и потянулся, хрустя мышцами своего большого тела.

Сахно курил и слушал эту затихающую перепалку. Устали ребята. Который день подряд вечерами подолгу сидят у мониторов и подготавливают информацию для их операции. Совсем немного осталось, и можно будет приступать.

— Кстати, мать по телефону жаловалась, что ты дома редко ночуешь. Неужели охрана отказывается тебя возить на дежурной машине? Я же распорядился, что б по первому требованию, — нахмурился старший брат.

— Да нет. Они меня и в институт отвозят, и обратно. Иначе хрен бы я что успевал. Иногда просто лень ехать, а диван здесь широкий. Зато утром дяде Вите нормальный завтрак готовлю. А то он все больше сухомяткой перебивается.

— Может за тобой, Гриша, персональную машину закрепить со сменными водителями? — поинтересовался Сахно, — а с питанием Виктора я разберусь.

— Нет, дядя Саша. Вот ты обещал помочь мне права сделать…

— Водить-то умеешь?

— Умеет, — ответил за брата Геннадий, — машину чувствует. Я его сам три года назад обучал. А вот городского опыта вождения в наличии не имеется.

— Правила выучил? Соблюдать будешь? — довольно серьезным голосом спросил Александр Юрьевич.

— Дядя Саша, — обиженно протянул Гришка.

— Хорошо, — согласился Сахно, — есть у меня хороший знакомый в горгаи на высокой должности. Поможет без курсов направление на экзамены получить. Но сдавать будешь сам и без всяких поблажек. А пока потренируйся с моим водителем. Я ему скажу.

— Мне бы машина и тренаж тоже не помешали, — сказал вошедший в комнату Гольдштейн, — права есть, но за рулем давно не сидел.

— Витя, ну ты-то что, как первый день замужем? — удивился Александр Юрьевич. — Ты когда проверял свой счет в банке? На хорошую квартиру там еще не хватит, но уж на нормальную машину… А служебное авто с водителем или без оного тебе тоже по первому требованию предоставлять должны. В транспортном отделе фирмы ты в красном списке. Только позвони, и к подъезду подгонят. Я же тебе говорил.

— Вылетело из головы, — согласился Виктор, помолчал немного и заявил: — Я тут, кажется, комбинацию полей для физического пробоя нащупал.

— Ну?! Правда что ли, Вить? — первым отреагировал Гришка.

— Так вот почему ты из лаборатории не вылезаешь? — у старшего брата была совершенно другая реакция.

— Там еще много, очень много работы. Срыва генерации нет только на очень малом расстоянии. При попытке засунуть тонкую проволочку в окно пробоя — резкое, на порядки, увеличение потребления энергии, и срабатывает защита. Думать надо. Думать и экспериментировать.

— Отвлечься надо, а потом уже дальше думать, — не согласился Сахно, — мы все прилично устали за эти два месяца непрерывной работы практически без выходных. Вот ты, Витя, когда последний раз в парилке сидел, а потом спокойно пиво потягивал? Наверняка, у меня на даче летом?

Гольдштейн устало плюхнулся на диван, достал сигарету, закурил и только потом молча кивнул, соглашаясь.

— Вот, — назидательно, как школьный учитель, помахал указательным пальцем Александр, — сгорим на этой работе, и ничего в результате у нас не получится. Надо всем немедленно прерваться и отдохнуть.

— Но у нас же практически все к операции готово. Генка, сколько там у тебя получается? — Григорий повернулся к брату.

Кононов старший вывел на экран своего компьютера какую-то таблицу, прокрутил ее до конца вниз и объявил:

— Вместе со счетами членов московского правительства — чуть больше четырехсот миллионов евро.

— Сколько-сколько? — присвистнул Виктор.

— Больше пока надыбать не удалось, — немного удрученно развел руками Геннадий.

— Надеюсь, государственных чиновников ты не трогал? — требовательно спросил Сахно.

— Нет, конечно, — сразу ответил Кононов, — только жулье муниципального уровня по всей стране и откровенных бандитов. Но это так, только по самому краю прошелся.

— Достаточно. Нам для работы — выше крыши и еще останется. Даже если половину на прикрытие и перевод стрелок пустим. Сейчас всем отдыхать. Завтра проведем виртуальную репетицию, точно согласуем все этапы и решим, когда проводим акцию. Но после нее — все в отпуск! — Александр Юрьевич строгим взглядом оглядел своих немногочисленных соратников. — Тебя, Виктор, это тоже касается.

* * *

— Таити, Таити, не были мы ни в какой Таити! — заявил однажды известный мультяшный попугай. Гришка себе теперь такого заявления позволить не мог. Он расслаблено сидел в шезлонге под высокой пальмой, медленно с наслаждением потягивал приятно-холодный слабенький коктейль из трубочки и смотрел, как дядя Саша, с визжащей от удовольствия Веркой за спиной, гоняет на водном мотоцикле наперегонки с Генкой. Ленка, крепко державшаяся за мужа, тоже довольно громко радостно кричала. Особенно, когда попадала под брызги, поднятые несущейся впереди парой. Тетя Наташа, уже накатавшаяся и, так же как и сам Григорий, несколько раз перевернувшаяся на этом не совсем безопасном средстве водного транспорта, лежала неподалеку в шезлонге и о чем-то беседовала с Виктором, не забывая присматривать за возящимися в мелком бассейне детьми, своими и Кононовых.

Сахно вытащил в отпуск всех. Работа? Ну и куда она от нас денется? Гимназия у детей? После отдыха легко догонят школьную программу! Институт у Григория? Переведешься на платный факультет, наверстаешь и сдашь сессию на отлично! Был бы дурак, так ведь нет же. Две недели ничего не решают. Привыкай распоряжаться жизнью, но не забывай о долге! А чтобы оный долг ты мог воплощать в жизнь, то изволь быть сильным, здоровым и отдохнувшим. Если бы еще не запретили ноутбук с собой брать, было бы совсем хорошо. А так…

Ленка все-таки не удержалась и свалилась в воду. Вера, вероятно из солидарности, спрыгнула с водного мотоцикла следом за ней. Они доплыли до берега и, на ходу расстегивая и снимая спасательные жилеты, устало поплелись к душу, чтобы смыть с себя соль. Вот только если Генкина жена, быстро ополоснувшись, перекинулась парой слов с тетей Наташей и полезла в бассейн к маленьким, то Верка… Вот чего она крутится перед ним в таком откровенном купальнике? Мельтешит перед носом? Фигура у Верки, конечно, зашибись. Мало того, что все при всем, так и лицо не просто симпатичное, а по-настоящему красивое. И ноги, что называется — от ушей. А чуть что — до себя дотронуться не дает. Вот только попробуй совсем немного прижать ее к себе во время вечерних танцулек в ресторане — сразу отодвигается на пионерское расстояние. Другое дело — местные таитянки. Они, оказывается, несмотря на совершенно не его женский идеал, такие отзывчивые… И так много всякого умеют…

* * *

— Инновационный центр «Сколково»? — Сахно глотнул из своего стакана, — как я и ожидал — очередная кормушка для госчиновников.

— Сколько они, по-твоему, уже успели вытрясти оттуда? — Кононов-старший критически посмотрел на свой пустой стакан, перевел взгляд на бутылки, выбрал «Мартель Кордон Блю», взял себе другую посуду и налил на самое донышко в низкий, но очень широкий пузатый бокал. Взяв его в обе ладони, легким круговым движением покачал, поднес к лицу, вдохнул аромат и медленно влил роскошный коньяк себе в рот.

— Вексельберг в две тысячи десятом планировал суммарные вложения около шестидесяти миллиардов рублей, то есть немного меньше двух миллиардов долларов. Реально за эти годы из бюджета было выложено порядка сотни. По моей оценке, минимум треть было уворовано тем или иным путем, — Александр опять глотнул из стакана.

— А кто это — Вексельберг? — Гольдштейн сегодня крепкое не пил. Потягивал из высокого стакана «Triple Karmeliet[12]».

— Дядя Витя, как не стыдно? — укоризненно произнес Григорий. — Твой тезка Виктор Вексельберг изволит быть президентом «Фонда развития центра разработки и коммерциализации новых технологий «Сколково»», — парень в несколько глотков выпил прямо из алюминиевой банки сок манго, с хрустом смял ее в руке и метко закинул в плетеную мусорную корзину.

Гольдштейн и не подумал смущаться своего незнания. Политика его никогда особо не интересовала. Это же не наука, где если что-то непонятно, то, следовательно, надо работать и работать. Тогда во всем можно будет разобраться.

— Да, даже если бы мы не просрали нашу операцию, то сняли бы все равно в сотни раз меньше, чем эти сволочи, — высказался Кононов-старший.

— Первый блин — комом, — относительно равнодушно подтвердил слова друга Виктор.

— А вот тут вы, ребята, неправы. Я не считаю ее совсем уж провальной, — не согласился Сахно, — конечно, шестьдесят миллионов евро не четыреста, но нам для работы и прикрытия — за глаза. А вот то, что стрелки так удачно удалось свести на американские банки…

— Хорошо, что изначально решили работать через многочисленные незащищенные «вай-файные» сети Уолл-Стрита[13], — согласился Геннадий.

Григорий же… Гришка пристыжено молчал. Схватил еще одну банку манго и теперь уже медленно и сосредоточенно высасывал сок через трубочку. Это ведь он провалил все! Большую часть уже снятых с личных счетов денег перечислили на два американских банка, которые на первый взгляд отлично подходили в качестве транзитных. А он не заметил, что там есть специальные средства, препятствующие быстрому безналичному снятию бабок. Ну ведь не банкир же, чтобы знать все тонкости. Время сессии истекло и …

— Григорий, опять комплексуешь? — заметил выражение лица парня Александр Юрьевич. Встал, подошел и дружески встряхнул за плечи.

— Прекрати! Это даже не твоя вина. Больше моя и Гены. Подумаешь, триста миллионов евро. Ну ведь не последние же. А этим сволочам мы хорошо насолили.

— Саша, а как все-таки ты предполагаешь нашими средствами давить всю эту чиновничью братию, которая налево и направо распродает Россию? — решил перевести разговор на другую тему Геннадий.

— Ну, — Сахно задумался, — вопрос, конечно, интересный. Только, как мне кажется, это не наша с тобой задача.

— Во как! — удивился несколько отошедший от чувства вины Гриша. — А чья же тогда, дядя Саша?

— Правительства, конечно, президента.

— Но ведь они же сами… — парень замолчал.

— Правильно говоришь, Гриша. Тогда что? — на лице Александра Юрьевича появилась загадочная улыбка.

Кононов-старший уже начал понимать, к чему подводит Сахно. Последние месяцы ежедневного общения довольно прилично сблизили их взгляды на политику, хотя и до этого они не особенно и различались.

— Убрать правительство? — неуверенно выдавил из себя Гришка.

— Ни в коем случае! — с деланным возмущением ответил Александр. — Нарушать законы Российской Федерации? Призывать к свержению существующей власти? Нет, на это я пойтить не могу! — Сахно явно повторил чьи-то слова из старого фильма. Вот только чьи? Этого Геннадий вспомнить не мог. Герой Папанова в «Бриллиантовой руке»?

— Тогда как? — спросил Гольдштейн.

— Помочь прийти к власти в державе достойному человеку. Вот это вполне в наших ограниченных силах.

— Кому конкретно? — последовал незамедлительный вопрос Геннадия.

— Пока не знаю. Но, думаю, со временем выберем. Вот никогда не поверю, что у нас в стране совсем не осталось умных и честных людей. Тех, кому за державу обидно.

«Опять слова из старого хорошего кино, — констатировал для себя Кононов-старший, — штампы? Может быть. Хотя хорошими штампами и не грех пользоваться. И ведь прав Саша. Ладно, братишка глядит ему в рот, но ведь и аполитичный Виктор согласен».

* * *

Две недели, увы, пролетели как один день. Загоревшую компанию в Пулково-2[14] встретил Николай Штолев со своими ребятами сразу на нескольких автомобилях. Чартер прибыл в первом часу ночи. Плановых рейсов в это время оказалось мало, поэтому пограничный и таможенный контроль прошли довольно быстро.

Радостно поздоровались и начали рассаживать весело гомонящих детей, отлично выспавшихся в самолете, по машинам. Вот тут-то и выяснилось, что ехать им всем теперь в одну сторону. Сахно еще пару лет назад облюбовал там же на Петроградской стороне старый расселенный четырехэтажный жилой дом, требующий срочного капремонта с очень уютным садиком и приличной прилегающей территорией. Взял в банке кредит под терпимый процент, выкупил все вместе с землей и напряг отдел капитального строительства своей фирмы ремонтом. Когда же закрутился их проект, особенно перед последней операцией — ведь теперь наверняка будут деньги вернуть кредит без продажи части квартир — подумал и решил отдать его под семьи своих новых друзей и нескольких особо доверенных руководителей фирмы. Да и от его жилья недалеко. Ремонт дома был уже практически закончен, поэтому, отправляясь в отпуск, Александр Юрьевич отдал все необходимые распоряжения.

По ночному городу доехали быстро. Наталья с детьми отправилась домой, а сам Сахно решил лично показать друзьям свой сюрприз. Лена с Геннадием, конечно, обрадовались новой большой квартире, где мало того, что теперь у обоих детей будет по своей комнате, так еще и в соседях на той же лестничной площадке теперь родители братьев с Григорием будут жить. Мать Кононовых, маленькая пятидесятипятилетняя женщина, уже хлопотала в гостиной новой четырехкомнатной квартиры, накрывая стол к приезду детей и внуков. Долго не могла понять, откуда такое счастье вдруг? Ей с мужем и младшему сыну такие хоромы, и старший рядом в пятикомнатной. Отец Кононовых был тоже не очень большого роста. И откуда у них такие высокие дети? Геннадий под метр девяносто, да и Гришка до старшего брата только на несколько сантиметров не дотянул. Не в мать, не в… э, нет. При виде их отца, ни у кого никаких сомнений уже не возникало. Внешнее сходство было, что называется, налицо. Оставив Елену и детей у накрытого стола, поднялись на этаж выше. Квартира Гольдштейна оказалась над Гришиной и была точно такой же. Разве что мебель и отделка оказались другими.

— Ну и на хрена мне четыре комнаты? — Виктор, заглянув на большую кухню, критически разглядывал большой шкаф с прозрачными дверцами, набитый различной кухонной техникой.

— Ты всегда будешь жить один? — вопросом на вопрос ответил Сахно.

— Не хуже, чем в отеле на Гаити, — присвистнул Гришка, проверяя содержимое бара в комнате рядом, — может по рюмочке чая?

— Можно, — согласился Сахно, — новоселье как-никак.

— Решили же завтра приступать к работе? — возразил старший брат. — Второй час ночи уже. Там, — он махнул рукой вниз, — Лена, наверное, уже детей укладывает.

— А мы по чуть-чуть.

Выпили действительно немного. Разговор же, как всегда, свернул на животрепещущую тему.

— Что сегодня правит миром?

Вопрос Сахно не заставил Геннадия долго думать.

— Деньги?

— В какой-то мере. Еще?

— Сила? — высказал свое мнение Гришка, — оружие?

— Может быть. Но я говорю именно о двадцать первом веке.

— Информация? — подал голос Гольдштейн.

— О! И это именно то, к чему мы получили почти неограниченный доступ. Теперь бы правильно распорядиться этим доступом.

— В Ингушетии опять бандиты в ихнего президента стреляли. И что ты, дядя Саша с этим поделаешь? — Григорий выпил совсем мало, а затем по наводке Сахно обнаружил в большом холодильнике банки с так понравившимся парню соком манго и тянул понемногу уже вторую.

Александр Юрьевич помрачнел, задумался, а потом, как бы размышляя вслух, спросил:

— Если мы сможем отследить денежные потоки… Кто реально финансирует этих гадов на Кавказе?

— А ведь это вариант! — сразу понял идею Геннадий. — Лишить бандитов денег и там достаточно быстро все затихнет.

— Не выйдет. Слишком много крутится наличных, поступающих из самой России от так называемой чеченской организованной преступности. Да, все что приходит из Саудовской Аравии, Америки, той же Турции мы можем попытаться отрезать нашими методами, но вот наличка…

— Сами же учили, что нужен системный подход, — заявил Гришка, — надо искать кому все это выгодно?

— Врагам России, — ответил Гольдштейн.

— Надо рассматривать ситуацию комплексно, — согласился с обоими Сахно, — итак, исходя из наличной обстановки власть в стране и в мире принадлежит, в некотором роде, мафии. То есть на самом верху существуют различные влиятельные группировки-кланы, но они все связаны в более-менее единую систему балансом сил-возможностей и вынуждены друг друга как-то учитывать. Соответственно, в том числе жутко конкурируя. А вот нижестоящую экономику, то бишь опять-таки ту же власть-мафию они стараются контролировать, потому что всё это пирамида, на которой во многом лежит их собственное могущество. Отсюда что? Столкновение с этой мафией. Не получится. Мы для этого невероятно слабы. Остается как-то натравить их всех друг на друга. А вот это сделать мы вероятно сможем.

— На всех уровнях? — с сомнением поинтересовался Кононов-старший.

— Нет, конечно. Только на самых верхних. Внизу же без поддержки и направления сверху и, главное, без поступления денег, все само должно постепенно заглохнуть. Неужели ты, Гена, думаешь, что эти чехи просто так, без оплаты за свою грязную и опасную работу, будут устраивать теракты?

— Ты хочешь сказать, дядя Саша, что все основано только на деньгах? — тут же спросил Григорий. — И те же палестинцы в Израиле воюют за свою независимость только из-за бабок?

— Конечно, — рассмеялся Сахно, — каждый доллар, вложенный в любое повышение напряженности на Ближнем востоке, окупается минимум десятикратно за счет роста цены на нефть.

— Получается, что и российская власть заинтересована? Поэтому поддержали турков в том же две тысячи десятом, когда они устроили этот псевдомирный конвой с якобы гуманитарной помощью палестинцам?

— А разве наше правительство чем-то отличается от западных в этом смысле? Политика — это всегда продолжение экономики, точно так же как война — продолжение политики. Наша власть на самом деле еще хуже — она продает собственную страну.

— Ну, Саша, — не выдержал Гольдштейн, — такие вещи надо обосновывать.

— В общем виде, или достаточно будет отдельных фактов?

Геннадий с некоторым сомнением посмотрел на младшего брата — не рано ли ему такие вещи слушать? — потом опомнился, ведь и так уж до таких секретов допущен, что дальше некуда, и махнул рукой:

— Давай, Александр Юрьевич, факты.

Сахно ненадолго задумался, потом начал рассказывать:

— Несколько лет назад подумывал я вложиться в «Суперджет-сто» корпорации Сухого. Начал собирать информацию и понял, что меня туда просто не пустят. Там, оказывается, все уже давно разобрано зарубежными компаниями. Alenia Aeronautica, Boeing, PowerJet, Messier-Dowty, B/E Aerospace, Autronics (Curtiss Wright), Parker, Hamilton Sundstrand, — названия западных фирм отскакивали от зубов Александра одно за другим. Ясно было, что он хорошо знает, о чем говорит, — и еще черт знает, какие, но заметьте — все оттуда. Понятно, что они инвестируют корпорацию Сухого, чтобы снять сливки с тех огромных наработок, что были сделаны еще при Советском Союзе. И все это не просто при попустительстве нашей власти, а при ее лоббировании. Машина до сих пор в серию не пошла. А зачем? Доступ к нашим технологиям уже получен, а кредиты будут возвращены или акциями корпорации, или из бюджета. В две тысячи десятом вроде бы получили заказ из Индонезии на тридцать самолетов, но до сих пор не выполнили почему-то. Может, все-таки еще и полетит, но на большой мировой рынок «Сушку» все равно не пустят. Это что касается ближнемагистрального пассажирского самолета.

С дальнемагистральным ситуация еще веселее. В программе развития гражданской авиации России до две тыщи десятого года имелся пункт о создании дальнего магистрального пассажирского самолета, годы разработки — пятый-пятнадцатый нашего века. Была определена и стоимость разработки — почти одиннадцать с половиной миллиардов рублей, из которых лишь четыре миллиарда бюджетных средств, остальное — за счет самих разработчиков и изготовителей. Задача была определена, и российские конструкторы уже прорабатывали возможные аэродинамические и конструктивные схемы нового перспективного лайнера. Однако в две тысячи пятом году после ревизии, дополнения и обновления программы, которая стала называться «Программа развития гражданской авиации России до 2010 г. и на период до 2015 г.», пункт о дальнем магистральном самолете таинственно исчез. Потом высокопоставленный чиновник Федерального агентства по промышленности, начальник управления авиационной промышленности Горбунов группе авиационных деятелей так прямо и заявил: забудьте о дальнем магистральном самолете! Затем в адрес российского Президента почти одновременно пришло два письма от президентов Франции Жака Ширака и от США Джоржа Буша, в которых они чрезвычайно любезно приглашают Россию принять участие в разработке и создании новых дальних пассажирских самолетов своих стран, а в конце, уже отбросив ненужную дипломатию, настойчиво рекомендуют покупать у них эти самолеты, а именно французский «Эрбас А-350» и американский «Боинг B-787». После того в дополнение к этим письмам столь же настойчивый призыв покупать «эрбасы» пришел из Испании, которая наряду с Францией, Англией и Германией — участник консорциума «Эрбас».

Я тогда сравнил ценовые характеристики отечественных авиалайнеров и их зарубежных конкурентов. Цена Ту-204-300 на сегодня составляет около тридцати миллионов долларов, а Ил-96 — около восьмидесяти миллионов. Стоимость же «Эрбаса» модификации А-350-800 — больше полутора сотен, а в варианте А-350-900 — более ста семидесяти миллионов долларов, что в два-пять раз превышает затраты на приобретение отечественных авиалайнеров. Предварительная цена «Боинга B-787-8» (определенная по статистике экспертным путем) составляет сто двадцать миллионов, на самом деле она будет значительно выше. Для замены устаревающего парка гражданской авиации нашей страны в ближайшие пять-десять лет потребуется около полутора тысяч самолетов средней дальности и триста дальних магистральных лайнеров. Умножьте эти числа на стоимость одного самолета, и вы увидите, сколь велики ставки в этой игре.

Однако все сказанное — лишь верхушка айсберга. Закупка самолетов для дальних пассажирских перевозок у зарубежных авиастроительных фирм крайне негативно отразится на отечественном самолетостроении. Отсутствие средств, которые могли бы быть выручены от продажи российских Ту и Илов на внутреннем рынке, поставит его в целом в весьма трудное положение и окончательно нокаутирует авиастроительные заводы, находящиеся сегодня в нокдауне. Вместо увеличения количества высококвалифицированных рабочих мест — резкое уменьшение.

Если учесть значительно лучшую расчетную топливную эффективность наших машин, то становится на все сто понятным, что наша авиапромышленность идет в обмен на взятки чиновникам очень высокого уровня. Как заявил министр экономического развития и торговли Российской Федерации небезизвестный Греф еще в две тысячи шестом после поездки в США, уступка в вопросе допуска «Боинга» на российский рынок — одно из двух условий со стороны США для вступления России в ВТО. Так, может быть, нам не следует спешить в мышеловку под названием «ВТО» за сыром неизвестно какого качества? Может быть, следует подождать, когда российская экономика станет конкурентоспособной? Ведь российские газ, нефть, титан идут на ура без всякого ВТО. Интересно, Греф когда-нибудь сможет внятно объяснить, экономику какой страны он собирается развивать?[15]

Ну, что, поговорим теперь о стабилизационном фонде, средства которого уже вложены в низкодоходные и высоконадежные облигации казначейства США и ряда других стран и в депозиты первоклассных западных банков?

* * *

Экзамены на права Григорий сдал с первого раза. Сахно в тот же день вручил ему ключи и документы от новенькой «Ауди А-6», оформленной на фирму.

— Не стоит тебе пока светиться такими покупками. Да и в машинах ты не особо разбираешься, а в транспортном отделе тебе и обслужат вовремя, и зимнюю резину по сезону уже поставили.

Парень только радостно поблагодарил, «Спасибо дядя Саша!» и умчался испытывать свой персональный транспорт. Впрочем, катался Гриша недолго. Шариться по миру с помощью пробоя оказалось для него значительно интереснее, чем кататься по забитому машинами городу. Эти бесконечные пробки… А тут можно с невообразимой скоростью перемещайся по всей Земле и заглядывать куда хочешь. В Питере слякотная зима? А вот в Австралии лето. На пляжах полно девчонок, причем почти половина загорает топлес. Принято у них так. Наверное, от местных аборигенок научились. Самые красивые виды планеты? Что может быть проще — выставляй координаты и любуйся! Вид на Париж с Эйфелевой башни, на Лондон с высоты птичьего полета, статуя Свободы в Нью-Йорке, Ватикан и самый большой город планеты Мехико, водопады Канады, Африки и Южной Америки, столп из чистого железа в Индии и пирамиды в Египте. Осмотреть оба полюса с разницей в несколько минут? Что может быть проще?! Хотя вот это как раз оказалось не очень-то и интересным. Заглянуть на дно Марианской впадины или на верхушку Эвереста? Полюбоваться вблизи охотой молодой львицы на старую зебру в саванне? Пингвинов-то на берегу Антарктиды сколько! Подсмотреть карты у бездельников в казино Монте-Карло или Лас-Вегаса? Элементарно! Как японцы собирают свои самые лучшие в мире ноутбуки? О чем болтают генералы в Пентагоне? О, а вот здесь облом! Можно только смотреть. Звук через окно пробоя не проходит.

— Генка, а мы можем что-нибудь смастрячить, чтобы слышать через окошко?

— Только, когда будет физический пробой, — ответил за друга Гольдштейн.

— А до того совсем никак? — на лице Гришки была обида. Как же это, смотреть смотри, а подслушать нельзя.

— Ну, не очень высокого качества, но звук мы получить все-таки можем, — заявил Кононов старший.

— Как? — удивился Виктор.

— Надо где-то раздобыть шпионский лазерный микрофон. Он снимает колебания воздуха с оконных стекол.

— Ммм… — Витя задумался, — проще самим собрать. Взять открытую оптронную пару с дивидишного проигрывателя, там как раз полупроводниковый лазер и чувствительный фотодиод с готовой нужной оптикой, усилитель оттуда же и подать сигнал на компьютер. Фильтрация по шумам и автоматическая регулировка уровня — программно. Мы же можем достаточно точно подвести окошко к интересующему стеклу.

— Очень интересно и полезно будет, пока мы не получили физического пробоя, — прокомментировал Сахно.

Сказано — сделано! Из одного из неисправных компьютеров — увы, но у них в лаборатории были уже и такие — был немедленно выдран DVD-RAM дисковод. После препарирования и подпайки нескольких тонких проводков оптико-электронная головка была на простейшем кронштейне из пластмассовых остатков дисковода прикреплена к шасси аппарата пробоя. Буквально полумиллиметровое окошко подведено вплотную к окну одного из пентагоновских кабинетов, в котором как раз шло какое-то совещание. И… ничего. Только какие-то редкие хрипы.

— Не вышло, — обескуражено протянул Гришка.

— Лопухи мы, — согласился старший брат, — совершенно не учли, что эти оптроны рассчитаны на другие, во много раз большие, частоты.

— А если попробовать промодулировать сигнал лазера высокой частотой? — предложил Сахно. В конце концов, в современных средствах связи он разбирался ничуть не хуже остальных присутствующих.

— И фиксировать огибающую? — мгновенно подхватил идею Гольдштейн.

Еще пятнадцать минут работы, и нетерпеливый Григорий услышал в компьютерных колонках достаточно качественную речь на английском. Ему с очень малой языковой практикой понимать ее было достаточно сложно, но вот то, что обсуждают американские генералы никак не стратегию очередной военной операции на Ближнем Востоке, Гриша все-таки понял. Ожесточенный спор в этом пентагоновском кабинете разгорелся вокруг предположений о фаворите собачьих скачек на последнем дерби в Сьюарде на Аляске.

Хохотали в лаборатории долго. Потом пошли ужинать в ближайший тихий ресторан.

* * *

— Что, совсем теперь не будем щипать бандитов и проворовавшихся чиновников? — возмутился Гришка.

— Совсем, — хладнокровно ответил Сахно, — не наше это дело. Есть правоохранительные органы, вот пусть они этим и занимаются.

— Ну, как хорошо они это делают, мы достаточно неплохо знаем, — ухмыльнулся Геннадий.

— Можно гордиться самыми коррумпированными властями в мире, — согласился с другом Гольдштейн.

— Кто бы спорил?! Если бы нынешней власти нужны были не ворующие чиновники, то она давно бы уже не была при власти, — скаламбурил Александр.

— О, дядя Саша, тогда как? — запутался Григорий. — Сам же говоришь, что не будем их трогать.

— Вот и давайте подумаем вместе. Даже если мы выведаем абсолютно все их тайны и вывалим это грязное белье во всевозможные СМИ, то, в лучшем случае, одних взяточников заменят другие, а…

— А в худшем, — подхватил Гена, — вообще ничего не изменится.

— Ваш хваленый системный подход здесь не поможет? — ехидно подколол своих старших друзей Кононов-младший.

— Отчего же? — совершенно не отреагировал на провокацию Сахно. — Еще как поможет. При таких джокерах как у нас провернуть что угодно можно. Сейчас самое главное накопить всю необходимую информацию и пустить ее в ход в нужный момент.

— Время собирать камни? — уточнил Гольдштейн.

— Именно, — согласился Александр, — но вот этим будем заниматься мы трое, а ты, Витя, копай физический пробой. Ну, наконец-то официант к нам направился. Дать, что ли, команду выкупить этот ресторан и навести здесь порядок?

Глава 4.

Лев Давыдович Рапопорт был заинтригован. Зять неожиданно позвонил и попросил о срочной встрече. Когда его младшенькая, его Наташенька совершенно неожиданно выскочила замуж за этого бывшего офицеришку, за эту голь перекатную, он немного по-возмущался, причем исключительно про себя, и решил подождать — посмотреть, что же из этого брака получится. Совершенно не таким он видел своего зятя, как этот Сахно. Увы, давно миновали те времена, когда родители решали, кто будет суженым их детей. Нет, здесь дело даже не в национальности, в конце концов, он сам был женат на украинке — на своей любимой Наденьке. Хохлушке, как он иногда ее ласково называл. Да и на улице уже двадцать первый век наступил. Свобода нравов, мать ее итти! Наташенька же… Ну, раз вроде бы дружно живут и, что интересно, денег не просят… Конечно, он обязательно дал бы, ведь это его любимая Натали. Приглядывал, конечно, за делами зятя, но ни разу, как это ни странно, вмешательства не потребовалось. Удивительно быстро этот парень встал на ноги. Окончательно Лев Давыдович примирился с выбором дочери только после появления на свет Верочки. У него уже были внуки, оба сына давно были женаты. Так что род Рапопортов не прервется, но душа прикипела почему-то именно к этой маленькой девочке. Чем-то похожа на его собственную, давно покинувшую этот мир, мать? Может быть…

Рапопорт встретил его в своем кабинете стоя. Зять, самостоятельно поднявшийся в бизнесе, заслуживал уважения. От крепких напитков Сахно отказался. После ничего не значащих слов он положил перед Львом Давыдовичем обычную пластиковую папку с несколькими листами бумаги. На предварительное изучение документов потребовалось двадцать минут.

— Ты хоть представляешь, сколько это стоит? — была первая реакция Рапопорта.

— Минимум сотню миллионов, — хладнокровно ответил Александр Юрьевич.

— Тогда почему не воспользовался сам? — спросил Лев Давыдович и, после небольшой паузы, добавил: — Нет, я, конечно, могу предположить почему, но меня интересуют именно твоя мотивация.

— Здесь несколько причин. Вы разрешите? — Сахно достал из кармана сигареты.

— Кури, — коротко ответил Рапопорт. Вот уже лет пятнадцать, как он сам по настоянию врачей бросил эту дурную привычку, но курение других ему совершенно не мешало.

Александр Юрьевич щелкнул зажигалкой и затянулся.

— Во-первых, вы, Лев Давыдович, сможете вытянуть из этого, — жест в сторону бумаг, — несколько больше, чем получится у меня. Но, что значительно важнее, я просто не хочу привлекать внимания к своей фирме. На валютной бирже без постоянных источников информации можно хорошо сыграть только один раз. Если же я стабильно начну выигрывать…

— Ты хочешь сказать, что такое, — теперь уже Рапопорт махнул рукой на пластиковую папку, — будет повторяться?

— Обязательно, — радушно улыбнулся Сахно.

— Источник информации?

— Лев Давыдович! — улыбка зятя стала укоризненной.

— Ну да, ну да, уел старика, — задумчиво протянул Рапопорт, — а сколько из этого ты желаешь получить?

— Сколько вам не жалко, — опять улыбнулся Александр Юрьевич.

— Саша, ну мы же не на базаре, — пожурил Лев Давыдович, уже понимая, что отдать надо будет минимум половину. А с другой стороны — ведь не на сторону же. Все достанется семье дочери.

— Именно поэтому я и не собираюсь торговаться. Разве что прошу учитывать, что определенные расходы на добывание информации у меня все-таки существуют.

Уже проводив зятя, Рапопорт еще раз пересмотрел документы и задумался. Сверхсекретный доклад председателя совета управляющих ФРС[16] президенту Штатов о мерах, которые будут предприняты в ближайшее время по укреплению доллара. Все очень конкретно и подробно с точными числами каждой акции. Причем, судя по дате, доклад лег на стол президенту только позавчера. Где и как это можно было достать, Лев Давыдович даже не представлял. Только в одном Сахно все же ошибся — при определенном старании из этой информации можно вытянуть не сотни миллионов, а значительно больше…

* * *

— Это что? — Кононов-старший подошел к столу Александра Юрьевича.

— Распечатки фээсбэшных документов на некоторых наших высших офицеров и генералов.

Геннадий по очереди начал просматривать несколько довольно толстых скрепленных скрепкосшивателем в аккуратные досье листы документов. На первой странице каждого досье была большая цветная распечатка лица человека и основные паспортные данные.

— Ни хрена, насколько подробно! — удивился Геннадий. — Вся подноготная прямо с рождения. На нас такие тоже есть?

— Обязательно. Правда, не такие дотошные, — усмехнулся Сахно, — не заслужили еще. Впрочем, если так любопытно, посмотри сам. У тебя же есть доступ к моим файлам по внутренней сети на этом компьютере.

— Так у нас у всех есть. Решили ведь друг от друга ничего не скрывать. А фээсбэшные бумажки на нас… Думаешь надо? — с сомнением протянул Кононов.

— Не обязательно, — улыбнулся Александр, — но вот Наталье я свое досье точно показывать бы не стал. Особенно — период до нашей свадьбы.

Друзья расхохотались.

— А зачем тебе, Саша, все это? — спросил, отсмеявшись, Геннадий, показывая рукой на стол.

— У них в ФСБ очень неплохие аналитики. Зачем нам самим голову ломать, на кого стоит делать ставку?

— В смысле?

— Ну, мы же поняли уже, что сами не сможем навести порядок в стране. Слишком нас мало. Значит, надо помочь достойным людям прийти к власти.

— И по каким критериям ты собираешься выбирать? — Кононов-старший обстоятельно устроился в соседнем кресле.

— Ну, — усмехнулся Сахно, — у тебя и вопросик. Первое — умный, честный патриот с самостоятельным мышлением. Остро требуются самоотверженность и работоспособность. Ведь на таком уровне власти пахать надо по двадцать пять часов в сутки. В некоторой степени этот человек обязан быть параноиком, — на удивление, появившееся на лице Геннадия, Александр немедленно отреагировал: — Определенная подозрительность, склонность искать истинные причины событий-явлений при наличии кажущихся очевидными, недоверчивость, умение не попадаться в ловушки. Реально не запачканный по-крупному. Тот, кто считает: «Если не я, то кто же?».

— А по-мелкому? — перебил друга Гена.

— Ну, знаешь ли… Идеальные люди бывают только в красивых книжках. Ты сам никогда не делал ошибок? Даже исходя из абсолютно вроде бы правильных предпосылок? Все великие исторические личности в чем-то, да ошибались. Что уж говорить о нас, о простых смертных?

— Ха, но ведь сейчас ты, дядя Саша, собираешься с нашей помощью взять именно такого вот, простого смертного, и вытолкнуть его в великие человеки, — раздался от двери голос Григория.

— Я или мы? — немного удивленно спросил Сахно.

— Ты, дядя Саша, ты. Я, скажем, в этих делах не очень-то и бум-бум. Честно признаюсь, что не дорос еще. Генке, конечно, хочется, чтобы в нашей стране всем жилось лучше, но вот из-за Ленки и детей братец на большой риск не пойдет. Виктор? Ему это на девяносто процентов — до лампочки. Лишь бы работать не мешали. Так что хочешь все перевернуть именно ты, дядя Саша. Нет, я ничего не имею против. Это все нужно, это правильно и, в меру наших возможностей, мы тебе, конечно, поможем. Но вот конкретные решения на самом деле будешь принимать все-таки именно ты. Ты и никто другой.

Парень замолчал, и в комнате повисла тишина. Кононов-старший задумчиво кивал словам брата.

* * *

Задолбали эти Кононовы! Крутой сервер им подавай и черт знает сколько компьютеров. Море сетевого оборудования. Одно им достань, другое. Одних комплектов радиоклавиатур и мышек больше тридцати наименований. А зачем? Почти в открытую ответили, что не моего ума дело. Дальше — больше. Сначала старший затребовал полторы сотни малогабаритных видеокамер сверхвысокого разрешения. На хрена, спрашивается? Причем вместе со стандартными интерфейсами подключения к компьютеру. Федор Иванович разбейся, но доставь! А потом этому сосунку-студенту зачем-то потребовалось аж пятьдесят оптико-электронных головок от DVD-RAM дисководов. И еще намек от нового зама хозяина: «не нравится работать начальником отдела технического обеспечения?»

Чем они там в этом секретном отделе вообще занимаются? А Сахно их покрывает. Ладно, первому заместителю нулевый навороченный «Лексус» выделил, так еще студенту и этому хлипкому еврейчику по новенькой «Ауди А-6» предоставил. Причем бензин и все обслуживание машин за счет фирмы. А не хотят сами за рулем сидеть, так извольте пожалуйста — водители для вас в транспортном отделе круглые сутки дежурят. Вы, господа, в красном списке!

Эх, Александр Юрьевич, Александр Юрьевич, чего же ты творишь?! А ведь когда-то, можно сказать, почти вместе начинали. Ну, не совсем партнерами, а конкурентами, ну и что? У меня тогда уже шесть точек по купле-продаже и ремонту сотовых телефонов было, когда ты свою первую открыл. Вот до сих пор не понимаю, почему я обанкротился, а ты наоборот — так резко в гору попер? Вроде бы это я использовал самые дешевые комплектующие. Да и зарплата у твоих инженеров приличнее была… Почему же при больших накладных расходах ты как-то умудрялся новые точки открывать и мои клиенты к тебе перебегали? Ну да, ты никогда не пил в рабочее время, но ведь и я не особо за воротник закладывал.

Когда я разорился, ты, господин Сахно, чваниться не стал, взял к себе простым инженером. Заставил еще закодироваться. За десяток лет я даже до начальника отдела технического обеспечения в твоей фирме дослужился. Но это не значит, что я все забыл. А вот хрен тебе! Я это сейчас все глубоко в себе держу. Придет время — все припомню! Выведу я тебя, Александр Юрьевич, на чистую воду. Еще аукнется тебе моя обанкротившаяся фирма. Федор Иванович Карасев вам не мальчик на побегушках!

* * *

«Маленькие дети! Ни за что на свете не ходите в Африку, в Африку гулять! В Африке акулы, в Африке гориллы, в Африке большие злые крокодилы» — очень правильно сказал когда-то знаменитый советский детский поэт. Корней Чуковский тогда и подумать не мог, что в двадцать первом веке на Земле опаснейшими хищниками будут никак не четвероногие животные, а двуногие якобы борцы за свободу.

Тридцать семь туристов из разных стран мира, включая шестерых детей в возрасте до двенадцати лет, было захвачено во время фотосафари в национальном заповеднике Амбосели. Не удалось полюбоваться леопардами, буйволами, носорогами, слонами и львами. Террористы, захватившие заложников, требовали освобождения из тюрем больше полутора сотен сомалийских преступников, осужденных за вооруженный грабеж и захват различных морских маленьких суденышек и огромных танкеров ради выкупа. В случае отказа выполнить их «справедливые» требования террористы обещали всего через две недели начать показательный поочередный расстрел «богатых бездельников». Ну и, конечно, по миллиону евро за каждого возвращенного живым туриста.

Почему захват был в Кении, а выпускать из тюрем должны сомалийцев? Из-за очередного политического кризиса в Найроби? Там опять, как в две тысяче седьмом-восьмом стреляют, опять межэтнические разногласия решаются попытками физически убрать политических противников.

Спецслужбы разных стран мира, чьими гражданами были заложники, поодиночке или совместно почти наверняка без потерь смогли бы неожиданным ударом освободить туристов, если бы знали, где их содержат. Для профессионалов, оснащенных современным оружием и техникой, это не должно было составить особого труда. Но вот найти за такой короткий срок лагерь террористов во время многочисленных стычек правительственных войск с повстанцами было невозможно. Несколько разведывательных спутников изменили орбиту и длиннофокусными объективами буквально просеивали каждый метр кенийской территории в поисках заложников, сотни высококлассных специалистов до рези в глазах вглядывались в изображения, полученные со спутников, но результата пока не было. До конца срока оставалось четыре дня. Потом бандиты начнут расстреливать ни в чем не повинных людей.

Средства массовой информации по всей планете подняли истерию почти как одиннадцатого сентября две тысячи первого года, а спецслужбы хранили молчание. Для Франции это вообще был суперскандал — одной из заложниц была дочь министра внутренних дел.

* * *

— Ну что, спаситель человечества, колоться будешь? — не сказать, что Сахно был очень уж зол, но определенное недовольство в его интонациях все-таки присутствовало.

— Дядя Саша, но ведь ночь была. Не будить же мне всех вас было?! — не чувствовал Григорий себя виноватым, никак не чувствовал. Ну, может быть и поторопился, но вроде бы все чисто сделал. Текст был на английском, файл с координатами и видеозаписью был выслан на адрес французского антитеррористического подразделения через интернет по «вай-фаю» из крупнейшего аэропорта Кении и всей Восточной Африки Джомо Кениата около Найроби.

— Мог бы и разбудить, — Кононов-старший тоже был недоволен. Такие решения Гришка в одиночку принимать не должен.

— Подожди, Гена, давай сначала выслушаем нашего полковника, — усмехнулся Сахно.

— Какого полковника? — не понял Геннадий.

— Новости внимательней надо было слушать. Некий, пожелавший остаться инкогнито, советник министра юстиции Французской Республики заявил, что информация была получена от неизвестной группировки, назвавшейся «Красными полковниками», — теперь в словах Александра Юрьевича звучала язвительность.

— Час от часу не легче, — вздохнул Кононов-старший.

— О, вот и Витя прибыл, — Сахно встал поздороваться с вошедшим Гольдштейном, — ты уже в курсе?

— Пока ехал, по радио слушал, — кивнул ученый, — а мы-то здесь причем?

— Вот об этом-то и речь, — Александр достал сигареты и закурил, — я по телевизору видел запись, которую эти Красные полковники прислали французам. Ты, Гриша, именно на ней и спалился, — посмотрел Сахно на парня, — Надо признать — очень убедительно. Сначала вход в пещеру со спящими бандитами, а затем наплыв по подземному ходу, туристы за решеткой и всего пара охранников с автоматами. А в правом нижнем углу картинки плывущие координаты джи-пи-эс. Это мы здесь присутствующие понимаем, что снять это можно было только с помощью аппарата пробоя. Понятно, что французские генералы долго не раздумывали. Следующей же ночью пятеро спецназовцев сброшенные на парашютах с приборами ночного видения на шлемах в ножи взяли пост у пещеры и обезвредили всех бандитов. Сразу после этого был десант на вертолетах. Никто из заложников серьезно не пострадал.

— Гришка, Гришка, но ведь теперь сотни, если не тысячи специалистов будут эту запись анализировать, — опять вздохнул Геннадий, — а если накопают что-нибудь?

— Но ведь мы же клятву давали, Витино открытие — только на пользу человечеству, — обиженно протянул младший брат.

В комнате наступила тишина. Григорий сопел, уткнувшись носом в экран своего ноутбука. Сахно загасил сигарету в пепельнице, переглянулся с Геной и Гольдштейном и, усмехнувшись, скомандовал: — Отставить сопли. Сначала разберемся, все ли Григорий чисто выполнил.

Тут же посыпались профессиональные вопросы.

— В каком стандарте была видеозапись? С какого компьютера высылалась информация? МАК-адрес сетевой карты при входе в интернет фиксировался? И, обстоятельно, пожалуйста.

Гриша поднял голову, несмело улыбнулся и начал отвечать:

— Видео перекодировал в МПЕГ-4. Разрешение относительно низкое — шестьсот сорок на четыреста восемьдесят. Пусть они там голову ломают, чем снималось. Выходил со своего ноутбука, — парень почти ласково провел пальцами по кромке тачпада, — МАК-адрес? В принципе считается, что физический адрес «зашитый» в «сетевуху» на заводе-изготовителе отследить можно только в локальной сети. Но у меня давно уже специальная программулина меняет МАК-адрес от генератора случайных чисел после каждого входа в сеть по «вай-фаю».

— Хмм, надо признать, что все грамотно реализовал, — резюмировал Сахно, — я лично пока не вижу, на чем зацепить можно. Только вот эта дурацкая подпись… Где ты этих Красных полковников выкопал?

— И ничего не дурацкая, — обиделся Гришка, — как-то ведь надо было подписать…

— Зачем? — не понял Геннадий. — Зачем вообще надо было подписывать?

— Ну, — Кононов-младший задумался, — не всегда же будет такая убедительная видеозапись. Зато в следующий раз сразу поверят. Они и сейчас-то сначала со спутника вход в пещеру позырили, только потом отдали приказ.

— Так ты и дальше собираешься, — начал возмущенно старший брат, срываясь на крик, но Сахно перебил его:

— Не надо повышать голос, Гена. Ведь по большому счету Григорий прав. Иначе, зачем мы все это затеяли? Только набивать баксами карманы? Сладко есть, пить и на шелках спать?

Кононов-старший удивленно замолчал. Виктор встал с дивана, подошел к Грише и похлопал его по плечу:

— Правильно ты все сделал. Только советоваться со старшими все-таки надо. В такой ситуации можно и ночью разбудить. Как же ты их нашел? Там ведь территория — огого.

— Случайно нарвался. По ящику[17] столько кричали о бедных туристах… Ну, я сначала из чистого любопытства по Кении шарился. Наша аппаратура ведь позволяет на любой высоте и с дикой скоростью окно перемещать. Потом разбил на квадраты и стал методично просматривать. Увидел у входа в ту пещеру негров с автоматами и внутрь заглянул.

— Н-да, великолепная демонстрация возможностей открытия именно как оружия, — прокомментировал Сахно и, на вопросительный взгляд Гольдштейна, добавил: — Разведка любой страны душу за аппарат пробоя продаст, не раздумывая.

— А все-таки, почему Красные полковники? — спросил быстро успокоившийся брат. — Я, вроде бы, — он скосил взгляд на плечо, — после сборов в институте только две маленьких звездочки поперек погона получил.

— Действительно, — усмехнулся Александр Юрьевич, тоже непроизвольно посмотрев на свое плечо, — и у меня маленькие звездочки. Всего лишь до капитана дослужился.

— Ген, а помнишь, как ты меня в пятом классе фашистом обозвал, когда я греческими Черными полковниками увлекся? — на лице Григория появилась неуверенная улыбка. — Вот и подумалось почему-то, что красные будут в самый раз.

— Подожди, ты теперь постоянно дежурить по человечеству собрался? — Геннадий уже понял, что Гришку теперь поддержат все, включая его самого.

Ну, ни фига себе! А ведь, по большому счету, мы все в душе самые натуральные альтруисты. Может, так и надо? В любом случае — помогать людям куда как приятнее, чем подлецов грабить. Хотя сомнений в необходимости последнего у Кононова-старшего почему-то не возникло…

* * *

Работу с аппаратурой более-менее систематизировали. Гольдштейн занимался физическим пробоем. Кроме него в заумных формулах никто не мог разобраться. Александр специализировался по серверам спецслужб всей планеты и криминалу, Кононов-старший разыскивал всевозможную инсайдерскую информацию[18], которая затем сплавлялась тестю Сахно, а младший… Григорий приезжал из института и, как он сам верно заметил, шарился по всей планете. Любовался красивыми видами, подглядывал за симпатичными голыми девчонками, пользуясь тем, что экраны мониторов на его столе не были видны от двери, помогал информацией органам правопорядка всех стран. Размещал на различных сайтах в интернете выкопанную в закрытых сетях компрометирующую информацию как на конкретных людей, так и на нечестные фирмы и организации все за той же подписью «Красные полковники», выполняя при этом правило всегда сначала советоваться со старшими, что можно обнародовать, а что не стоит. Кличка «дежурный по человечеству» сначала намертво прилипла к нему, а потом сократилась до просто «дежурный». Свои хакерские навыки парень практически перестал развивать. Зачем, если можно запрограммировать аппаратуру на слежение за конкретным рабочим местом, а затем зайти в любой компьютер с правами администратора?

А вот Гришина коллекция красивых видов на любой выставке наверняка получила бы самую престижную премию. Съемка прямо в жерле вулкана или почти внутри сопла двигателя взлетающей ракеты, рассвет на Джомолунгме или закат на маленьком коралловом островке с единственной кокосовой пальмой посреди океана, брачные игры птиц-носорогов или стремительная атака большой белой акулы на беременную касатку.

Но иногда, когда в операторской, как они назвали эту комнату, никого кроме него не было, Гришка подглядывал за Веркой Сахно. Понимал, что нехорошо поступает, но никак не мог себя удержать. Ее так пропорционально сложенная фигура, красивая грудь, до которой хочется дотронуться, такая пухлая круглая попка… Они после Таити виделись довольно часто. Дядя Саша взял за правило минимум раз в неделю вытаскивать всех на обед или скорее ранний ужин к себе домой.

— Ребята, мы теперь просто обязаны держаться вместе. Так сказать, и в горе, и в радости, — почти по-левитановски вещал Сахно, — тогда вероятность, что кто-то из нас сделает непоправимую ошибку, будет минимальной.

Несколько раз приглашал Верку на танцы и в ресторан. Она, как ни странно, соглашалась, но ничего между ними не было. Даже на прощание не давала себя поцеловать. Впрочем, другим ухажерам, как справедливо отметил для себя Григорий, позволялось ничуть не больше. Гордячка? Высоко себя ставит? Только не в этот раз. Гриша не заметил, как этот жлоб подсыпал ей чего-то в бокал. Они там сидели в кафешке совсем недолго, потом немного прогулялись, причем Вера смотрела на этого типа влюбленными глазами, и зашли в какую-то квартиру. А потом…

Парочка целовалась, сидя на диване, и Верка совершенно не протестовала, чтобы ее откровенно лапали. Григорий уже решил для себя забыть навсегда об этой ветреной дуре, когда тот тип неожиданно стал срывать с девчонки блузку. Вера пыталась сопротивляться, но жлоб был значительно сильнее. Ее крик в наушниках почти оглушил Гришку. Он сорвал их с головы и, не отрывая взгляда от экрана, застучал кулаком в стену. Гена с Гольдштейном ввалились в комнату почти сразу.

— Там… — губы у Григория дрожали. — Там, — парень развернул ноутбук экраном к брату, — там Верка… дяди Сашина дочка… ее…

Геннадий почти зарылся носом в экран. Жлоб уже, завалившись всем весом на девушку, оторвал несколько пуговиц с блузки и засунул свою лапу в бюстгальтер, дорвавшись до девичьей груди.

— Где это? — почти прокричал Генка.

— На Ваське, десятая линия[19], — сразу сообразил, о чем его спрашивают, Григорий.

— Минут двадцать езды, не успеть, — размышляя вслух, отреагировал Кононов-старший. И вдруг сорвался из комнаты. — Гришка — за мной, а ты, Витя, раскрути дырку до полуметра, — крикнул он уже на бегу

Открыв дверь дежурной комнаты охраны своей «таблеткой», заместитель директора фирмы громко скомандовал:

— Машину на выезд! А мне самый яркий фонарь, какой есть.

— Куда? — только и спросил старший дежурной группы, мгновенно вскакивая.

— Мой брат покажет, — ответил Кононов, буквально выдирая у того из рук мощный аккумуляторный прожектор с автомобильной галогенной лампой.

* * *

Когда Сахно с Николаем Штолевым ворвались в ту квартиру, Вера в накинутой на ее плечи Гришкиной куртке ревела, прижимаясь дрожащим телом к Кононову-младшему, а жлоб, тонко скуля совершенно не соответствующим его комплекции высоким голосом, валялся на полу, двумя руками держась за отбитые охранниками яйца и хлопая ничего не видящими глазами. Александр Юрьевич подбежал к дочери, и девушка тут же бросилась ему на грудь.

— Что с этим? — Александр Юрьевич, обнимая Веру и успокаивающе гладя ее по спине, махнул головой в сторону валяющегося жлоба. Штолев уже успел в машине доложить шефу, что никакой физический ущерб девушке не причинен. Определенные проблемы могут быть только в психологии.

— Ничего опасного для жизни, — ответил Гриша, бросив взгляд на двух смущенно переминающихся возле двери молчащих охранников, — немного ослеплен, Генка ему прямо в морду стоваттным прожектором посветил, и ребята по яй…, по низу живота чуть-чуть потоптались, — поправился парень, посмотрев на плачущую Верку.

— Тогда пошли отсюда, — Сахно подхватил дочь на руки и первым вышел из квартиры.

— В журнал запись не делать, — уже на ходу инструктировал старшего охранников Штолев, — никакого выезда не было. Всем держать язык за зубами.

Говорить, что молчание будет простимулировано, начальник службы безопасности не стал. Не маленькие, сами должны все прекрасно понимать.

* * *

— Ничего серьезного, — констатировала врач, осмотрев девушку и внимательно прочитав распечатку экспресс-анализа крови, — средство ей кто-то подсыпал сильное, но без последствий. У вашей дочери довольно крепкое здоровье. Редкий случай в наше время. Чувствуется, что вы следите за ее питанием и отдыхом. Каким спортом она занимается?

— В общем-то, никаким, — Сахно уже давно успокоилась. Будет Верке наука на будущее встречаться с кем ни попадя. Лишь бы дед ничего не узнал. Рапопорт за такое и прибить может, долго не раздумывая. И как ее Сашка сумел удержаться? Хотя… Попадись тот тип самой Наталье в руки, она бы ему кое-что точно бы оторвала, — в бассейн регулярно со мной и младшими детьми ходит да с отцом по утрам бегает.

— Тогда моя помощь вам не требуется. Особых отклонений в психологии для ее возраста я тоже не заметила. Разве что — немного раннее развитие, но все в пределах нормы. Нынешние дети слишком много знаний из интернета получают. Да вы ведь и сами все прекрасно понимаете.

* * *

/// Вставка про будущего правителя России. Удивляется сначала, кто и зачем закинул ему на винт столько фээсбышных досье? Выбрать, на кого можно положиться? Откуда взялось в его запароленном компьютере столько компромата на нынешних властителей России? ///


* * *

— Опять? — голос у Кононова-старшего был сочувствующим.

— Угу, — кивнул Гольдштейн, — ни хрена не понимаю. Если пробой строго горизонтален, то в пределах десятков метров можно протолкнуть в него, наверное, хоть тонны груза. Вон, — Виктор кивнул на здоровенный двадцатикилограммовый блин от штанги, притащенный несколько дней назад из спортзала фирмы, — перемещается через пробой как миленький. А немного отклонись от горизонта… Если вниз, то генератор мгновенно идет в разнос, как будто питающее напряжение в разы возрастает. А если вверх, то немедленно колебания гаснут, как если бы мощности не хватало.

Эксперименты по физическому пробою длились уже второй месяц, но понять причину нестабильности генераторов Гольдштейн никак не мог. Причем здесь ориентирование канала относительно Земли? Гравитационная составляющая планеты никак не вписывалась в теорию пробоя. Ни в информационный прокол, ни в физический. Следовательно, — сделал для себя вывод ученый, — что-то я не учел. Вот только, что?

— Вить, — однажды спросил любопытный Гришка, — а закон сохранения энергии в пробое должен работать?

— Обязательно, — не задумываясь, ответил Виктор, — этот закон работает всегда и везде. Он — один из краеугольных камней нашей вселенной.

— Тогда почему ты не учитываешь обычную потенциальную энергию? Это ведь еще в пятом или шестом классе проходят.

В словах парня было такое простодушие, что Гольдштейн покровительственно улыбнулся.

— Причем здесь потенциальная энергия? Я же не изотопы и трансурановые перемещаю. Обычные железки.

— Я не о дефекте массы при ядерных реакциях, — немного обиделся Гришка. Не надо его за дурака принимать, — но ведь для поднятия какой-то массы на высоту необходимо затратить энергию, а при опускании груза потенциальная энергия наоборот выделяется. Так все гидроэлектростанции работают.

Виктор минуту помолчал, глядя затуманенными глазами в пол, затем радостно вскочил и, обхватив Григория, попытался поднять его. Попытка не удалась и они оба со смехом повалились на пол.

— Нет, я прав, Витя, я прав? — хохотал Гришка, вскочив и поднимая Гольдштейна.

— Именно! — тоже со смехом ответил ученый, посмотрел на отвисшую челюсть Кононова-старшего и засмеялся еще громче.

— Что случилось? — в комнату заскочил услышавший шум Сахно, и широко раскрытыми глазами переводил взгляд с одного веселящегося на другого.

Виктор буквально в двух словах объяснил ему найденные Григорием причины неудач с физическим пробоем.

— Все гениальное просто, — констатировал Александр Юрьевич.

— Нет, Саша, это никак не просто. Это, на самом деле, очень даже сложно. Нам потребуются многокиловаттные, если не мегаваттные мощности генераторов и новый поиск конфигурации полей. Впрочем, необходимая элементная база сегодня уже существует, а Григорий поможет автоматизировать конфигурирование. Я, кажется, представляю, как это можно сделать с помощью компьютера. Надо только сначала перестроить теорию с учетом вновь открывшихся обстоятельств, — Гольдштейн опять улыбнулся гордому Григорию.

* * *

Виктор возился с формулами неделю, а потом напился до самых-самых. Сахно, первым в этот день пришедший в лабораторию, обнаружил ученого в доску пьяным, абсолютно бессмысленным взглядом изучающего потолок. Только через несколько часов от вымоченного в холодном душе и выдержанного затем в горизонтальном положении Гольдштейна удалось добиться нечто вразумительное. Выяснилось, что во-первых дальность физического пробоя принципиально не может превышать полутора миллионов километров. Какие-то там стохастические шумы ставят такой предел. То есть забрезжившая уже было надежда добраться до звезд, оказалась несбыточной. Максимум, куда можно дотянуться — чуть дальше естественного спутника Земли. Даже для выхода на орбиту планеты при существующем технологическом уровне требуются настолько огромные мощности, что на их, надо честно признаться, далеко не государственном уровне, сделать подобное невозможно. Вот на Луну — пожалуйста. С ней разница гравитационных составляющих не настолько велика. Можно состряпать и настроить генератор пробоя за несколько месяцев, который пропустит туда пару тонн. И то для перемещения такой массы потребуется пиковая мощность почти в мегаватт.

От депрессии Гольдштейна лечили холодным пивом и мозговым штурмом. Непонятно, каким путем, но к вроде бы достаточно реальному варианту покорения дальнего космоса все-таки пришли.

— Итак, — резюмировал вечером Григорий. Он никак не хотел расставаться с мечтой о громадных космических кораблях и, как выяснилось, оказался прав, — аппаратура пробоя устанавливается на космическом аппарате, разогнанном до какой-то конечной скорости всего в несколько километров в секунду. Прыжок через пробой на сотню тысяч километров дает результирующую скорость минимум в десятки или даже сотни скоростей света. Тут же следующий прыжок. Полет до той же Альфы Центавра займет максимум несколько месяцев реального времени без всяких там относительных изменений текущего времени по теории относительности Эйнштейна.

— Ага, — согласился все еще угрюмый Виктор, — только такой кораблик с учетом ядерного реактора на борту и элементов его охлаждения будет весить как минимум несколько сотен тонн, и разгонять его до начальных скоростей надо будет с помощью ЯРД.

— Кто же нам ядерный реактор даст? — задал риторический вопрос Геннадий.

— Нам — никто. А вот той же корпорации «Энергия» — легко, — парировал Сахно, — работы по ядерно-реактивным двигателям достаточно успешно велись еще при Советском Союзе, — было даже одно испытание очень мощного газо-фазника незадолго до развала Великой державы. А ядерно-реактивных твердофазных движков и наши и американцы понаделали еще в шестидесятых-семидесятых годах двадцатого века довольно много. РД-0410 вообще довели до промышленного уровня. Больше тридцати горячих пусков сделали без единого сбоя на полигоне под Семипалатинском — двадцать один[20].

— То есть перед нами опять во весь рост встает проблема приведения к власти в России нормальных людей, и переориентирования помыслов человечества с войны на космос, — констатировал Кононов-старший.

— Кто бы спорил? — ухмыльнулся Гришка.

— Кстати, выводить элементы такого корабля в космос можно без химических ракет, — сообщил Гольдштейн. Кажется, он уже начал отходить от депрессии.

— Вить, но ты же сам говорил, что для выхода на орбиту Земли требуются просто невообразимая мощность генераторов? — Григорий никак не мог понять прыжков мыслей физика. Сначала говорит нельзя, теперь — можно.

— В два этапа. Пробой на Луну, там строим базу тоже с достаточно мощными генераторами и, соответственно, с атомными реакторами для питания. Тяжесть на нашем естественном спутнике в шесть раз меньше, чем на Земле, следовательно и потенциальный порог пробоя ниже. Оттуда в точки Лагранжа можно будет отправлять блоки тонн по восемьдесят. И уже в невесомости производить окончательную сборку звездолетов, — он так произнес последнее слово, что все замолчали.

Неужели это все-таки возможно? Не через тысячи лет, не через сотни, а всего через десять-пятнадцать? Да, для этого необходимо перевернуть весь мир, и заставить плясать человечество под их дудку! Но ведь у них уже есть необходимый инструмент для этого. Получится ли?

* * *

Гольдштейн с Геннадием корпели над мощным генератором пробоя, Сахно занимался черт знает чем, многозначительно улыбаясь друзьям в ответ на вопросы, а Гришка, успешно сдав весеннюю сессию, работал над программой космического позиционирования. Это оказалось значительно сложнее, чем на Земле. Ведь мало того, что наша планета сама вертится вокруг собственной оси, она еще движется по относительно круговой орбите вокруг Солнца. Звезда в свою очередь тоже летит с космическими скоростями вокруг центра галактики. Луна, понятно, тоже не стоит на месте, вращаясь вокруг Земли. Все в мире относительно. Хорошо хоть, что можно для вычисления координат пробоя принимать нашу планету и конкретную точку на ней за центр координат и считать ее условно неподвижной, а все расчеты вести относительно нее. А точку, куда надо попасть вполне достаточно после появления пробоя привязать тем или иным путем к совершенно другому центру отсчета. Работа была увлекательной и, при учете вычислительной мощности современных компьютеров, не такой уж и сверхсложной.

Как это ни странно, но после того случая Гриша стал видеться с Верой значительно чаще. Может быть потому, что Сахно отказался отпускать куда-либо дочь с незнакомыми ему людьми без охраны? Иногда даже девушка сама приходила после своей элитной гимназии в гости к Кононову-младшему и делала там уроки, читала или лазала по интернету у него дома. Иногда ходили гулять по самому красивому городу мира. Нашли одно очень уютное кафе и часами сидели в нем, говоря на разные интересные только им двоим темы. Танцевали, но увы опять на пионерской дистанции. Григорий сам уже не пытался целовать ее, высаживая девушку из машины около ее дома. Хотел, очень хотел, но не пытался.

Глава 5.

— Какого хрена?! — возмущение Гольдштейна описанию не поддавалось. Сеть мигнула на какие-то полсекунды, но очередной эксперимент был сорван.

— На подстанции что-то опять переключают, — констатировал Кононов-старший.

— А если так мигнет, когда мы все запустим и сами через пробой пойдем? — задал вопрос Григорий, ни к кому конкретно не обращаясь. Сомнений, что это время придет рано или поздно, у него не было.

— Надо будет обязательно поставить упээску[21], — высказался старший Геннадий, — вон, ведь компьютеры наши даже не заметили этой кратковременной пропажи напряжения.

— На такую мощность? — удивился Виктор. — Миллион ватт?

— Почему нет? Мегаватт, это ведь пиковая мощность только в самый первый момент, — как-то меланхолично отреагировал Сахно. Он сегодня не выспался, так как полночи просидел перед мониторами, что-то разыскивая через пробой, — поставить в качестве буферной батареи десятка три автомобильных аккумуляторов большой емкости от грузовиков — на несколько минут работы генераторов пробоя вполне хватит.

— Загромоздим все здесь, и серной кислотой вонять будет, — недовольно сказал Кононов-старший.

— Тоже мне проблема, — усмехнулся Александр Юрьевич, — на первом этаже пустая комната есть. Там и аккумуляторы на стеллажах поставить можно, и преобразователи установить места хватит. Кабель сюда протянуть несложно. Гена, ты распорядись, чтобы Карасев сегодня же занялся.

— Хорошо, Саша, сделаю, — кивнул Геннадий. Потом задумчиво посмотрел на Сахно и спросил: — Так что ты решил?

— В смысле? — не понял вопроса Александр.

— Досье. Выбрал кого-нибудь конкретно?

— Давно. Генерал-майор Полонский Дмитрий Алексеевич. Как мне кажется, он наиболее адекватно воспримет имперскую идею российской государственности.

У Григория округлились глаза:

— А причем здесь империя?

Судя по вопросительным взглядам Кононова-старшего и Виктора, их эта тема тоже очень сильно заинтересовала.

— Во! А каким еще может быть наднациональное государство, способное вывести человечество в глубокий космос? — Сахно, похоже, считал, что это аксиома, что иначе и быть не может. — Не имеет никакого значения, как оно будет официально называться. По сути это может быть только империя.

— А вот с этого момента, Саша, давай-ка подробно, — Гольдштейн основательно устроился за столом. Геннадий пристроился рядом, а Гриша, посмотрев на все это, отправился к кофейному автомату.

— Как скажете, — усмехнулся Сахно, тоже усаживаясь рядом с друзьями, — Никогда не пробовали посмотреть на политическую историю планеты с точки зрения концентрации власти? Государства, как таковые, появились на Земле для контроля элитой над территориями и живущими на них нациями. Соответственно, практически все страны в древности были мононациональными. Деление по расовому и религиозному признаку было обязательным. Только технологический рост цивилизации позволил перешагнуть эти барьеры. Вот тогда-то и стали появляться империи. Причем, они могут существовать и при рабстве, феодализме, капитализме и, даже, при декларированном социализме, как у нас было во времена почившего в бозе СССР.

— Их появление обязательно? — спросил Григорий, ставя на стол чашки с кофе.

— Империи возникали, когда возросшая мощность государства позволяла ему превзойти свои географические и социальные границы и одна страна начала подчинять себе другие, населённые людьми другой ментальности, лежащие в отличающейся климатической зоне. Имперская идея отлична от государственной в том, что приходится иметь дело с неустранимым природным и этническим разнообразием, для локального контроля за которым нужны провинции, волости, штаты и колониальные управления с относительно самостоятельной властью.

— О как! Этому тебя, Саша, в военном училище научили? — подколол Кононов-старший.

— В том числе, — улыбнулся Сахно, — у нас был очень хороший преподаватель военной истории. Но ведь история без политики и экономики не бывает. Последняя же… Экономика имеет опосредованное отношение к территории и культуре и может запросто преодолевать любые границы и идеологические различия, но в первую очередь оперирует в поле обмена материальных ценностей. Та или иная форма товарно-денежных отношений в экономической плоскости ведёт себя с точки зрения теории систем так же, как государство в территориальной плоскости, а религиозная формация — в идеологической. То есть стремится к устойчивому расширению и победе в конкуренции с другими аналогичными структурами. Сегодня наднациональным корпорациям плевать на границы. Им лишь бы бабки состричь.

С усложнением процедур ресурсного обмена, начиная от введения золота как универсальной товарной меры, до сложных финансовых систем современности, эти отношения и сам смысл экономической деятельности всё больше отдалялись от натурального ресурса в пространство спекулятивных операций, оперирующих потенциалами другой природы. Эта эволюция в некоторый момент времени привела к тому, что денежные потоки и экономические процессы перестали контролироваться государством просто в силу недостаточной ёмкости территориально-ограниченой экономики как рычага управления в этом поле. Природные, государственные и культурные границы не являются для спекулятивных операций существенным барьером; спекулятивная экономика создала свою собственную трансконтинентальную, транскультурную и надгосударственную жизненную среду.

— Дядь Саша, да ты сам ведь можешь лекции в любом институте читать, — восхитился Гриша.

— А куда денешься? Если не смотреть в корень процессов, то хрен что заработаешь сегодня. Как ты думаешь, я смог не только подняться после распада Союза, не имея доступа к природным ресурсам, но и удержаться на плаву во время этого чертового кризиса? — Сахно закурил, сделал глоток кофе и продолжил: — Сухой остаток из сказанного таков: высшая концентрация управления в настоящее время поднялась над уровнем самых крупных государственных структур. Транснациональные корпорации. И они же загоняют нас как в экономический кризис, так и в надвигающийся кризис природных ресурсов. Если мы хотим победить их, то нам необходима многонациональная государственная структура, способная бороться с корпорациями как минимум на равных. Именно поэтому запад сделал все возможное, чтобы развалить Советский Союз. Увы, у них это получилось.

— Будем восстанавливать социализм? — с заметным сомнением спросил Гольдштейн.

— Упаси боже! — Сахно чуть ли не в ужасе взмахнул рукой в отрицании. — Такой, каким он был начиная с шестидесятых и позже до распада, на хрен не нужен. Хотя и в те времена в нем были вполне нормальные черты. Нас даже шведский вариант никак не устроит. Это я вам как нынешний капиталист говорю, — Александр Юрьевич усмехнулся, на глазах успокаиваясь, — необходимо будет национализировать только тяжелую промышленность, высокотехнологичные отрасли и все, что связано с добычей природных ресурсов. Ну и энергетику, конечно.

— А транспорт? — не унимался Гришка.

— В зависимости от уровня. Авиация и железные дороги — только с контрольным пакетом государства.

— Сталинизм? — дошло до нахмурившегося Гольдштейна.

— Почти. Но под нашим контролем.

— Диктатура? — это уже Кононов-старший.

— Ты, Гена, можешь назвать другой период в нашей истории, когда держава промышленно, культурно и научно развивалась такими громадными темпами? — Сахно почти победным взглядом оглядел друзей. Возражений ни у кого пока не нашлось.

«Они, наверняка, еще появятся, — думал Александр, — не просто так сломать собственные стереотипы мышления, которые последние годы вдалбливаются всему населению России с подачи запада».

* * *

А все-таки шеф у нас порядочный разгильдяй в отношении секретов. Привык, что все делается само собой руками начальника службы безопасности. Хотя, с другой стороны, каждый должен заниматься своим делом. Вероятно, он достаточно хорошо справляется со своими обязанностями, раз фирма процветает. Во всяком случае, до сих пор серьезных проколов не было.

Вообще-то совсем неплохо, когда у начальника есть определенные не такие уж и маленькие средства, которые он может использовать по собственному разумению. Другие в такой ситуации могли бы просто положить их в карман, но только не он. Николай Фридрихович Штолев нашел этим бабкам очень неплохое применение. Он сам установил три цифровых автоматических широкодиапазонных сканера в разных местах здания, где находился новый отдел. И сам же менял у них блоки памяти и батареи. Вот анализировать информацию поначалу было сложно. Но не боги ведь горшки обжигают. Хотя программа, прилагаемая к сканерам, была на втором родном языке — немецком, но разобраться в ней было не очень-то просто. Все-таки он не технический специалист, а в первую очередь юрист.

Вот в этом диапазоне — сотовые телефоны. Не очень интересно. В конце концов, прослушивать все разговоры для него физически невозможно. В другом — достаточно короткие пакеты импульсов управления автомобильных сигнализаций. Вчера кто-то проехал недалеко от здания с очень мощной радиостанцией. Вон, уровень сигнала какой большой. Полно телевизионных каналов. А вот на этой частоте работают рации гаишников и милиции. Вообще, это ведь с ума сойти, сколько в наше время люди, сами того не замечая, используют радиоволны.

Слабеньких, постоянно выдающих несущую частоту, сигналов, которыми обычно характеризуются простые жучки, вроде бы нет. А вот короткий пакет импульсов, уже третий день подряд выдаваемый каким-то направленным передатчиком около девяти вечера, очень интересен. Почему направленный? А его засек только один сканер. А вот ответную передачу ровно на семьдесят четыре секунды записали все три моих следящих аппарата.

Что это может быть? Очень похоже на активно-пассивный жучок. Обычным сканером такой найти очень сложно, так как его передатчик основное время выключен. Записывается оцифрованный сигнал с микрофона на флешпамять, и по внешней же радиокоманде выдает в эфир короткую, сжатую до предела, сохраненную информацию. Экономично, так как передатчик работает обычно менее двух минут в сутки, и очень сложно для обнаружения обычными средствами.

Теперь не мешает ознакомиться с записью внешних камер видеонаблюдения. Кто в это время подъезжал к зданию? А вдруг знакомую машину увижу?

* * *

— Все? — голос был совершенно спокойный и, что для Карасева было самым страшным, какой-то равнодушный.

— Больше я ничего не успел узнать, — прошепелявил бывший начальник отдела технического обеспечения в кровь разбитыми губами. Половина зубов у него отсутствовала.

Уже больше двух с половиной часов Штолев выяснял, кто надоумил Карасева подсунуть очень не простой и не дешевый жучок в большой монитор для нового отдела? Что понял этот Федька из подслушанного? Кому успел слить информацию?

Оказалось — просто завистливый дурак. Но Сахно-то каков — такое дело со своими друзьями закрутил! Что у них там реально получилось? Молодец, конечно, но вот секреты элементарно просрал. Ладно, хоть ему распоряжение дал обеспечить охрану отдела без привлечения лишнего внимания. Что теперь с Карасевым? Куда его такого с основательно покуроченной мордой и переломанными пальцами? Отпускать нельзя — разболтает. Вывод: ликвидировать. Брать санкцию у шефа бессмысленно. Даже если тот вдруг решит пожалеть этого идиота, то все равно придется уничтожить. Слишком серьезными вещами занимаются в этом отделе, чтобы пойти на такой огромный риск утечки информации.

* * *

— Вот уж обрадовал, так обрадовал, — Сахно выкурил уже несколько сигарет подряд, выслушивая обстоятельный доклад Николая, — и что ты с ним сделал?

— А сорвался он, — простодушно усмехнулся Штолев, — нажрался и поехал ночью кататься по Финскому заливу. Зима в этом году у нас, увы, не очень морозная была, лед тонкий. Ушла служебная машина нашей фирмы на дно. Причем, довольно глубоко, почти на самом фарватере, я по джипиэс навигатору проверил. Вряд ли даже летом обнаружат. Если только случайно. Но корюшка к тому времени труп до косточек обглодает. Ветерок на заливе, сам знаешь, всегда гуляет. Поземка следы колес сразу занесла. Так что, Саша, если хочешь, можешь за автомобиль у меня из зарплаты вычесть.

— Кто-нибудь еще знает?

— Обижаешь, начальник, — подколол шефа Штолев, — я машину с доверенным водилой вызвал только после пробежки от полыньи на пару километров. Веришь, нет, но запыхался немного.

Сахно потеребил мочку уха, несколько оторопело глядя на своего начальника службы безопасности, удовлетворенно кивнул и крепко пожал Николаю руку:

— Спасибо, Коля. А вот я не допетрил, что тебе сразу надо было все рассказать. Вообще-то это не совсем в моих правах. Не имею я права в одиночку допуск к работе в отделе давать, но — ситуация. Сейчас иди, отдыхай, — Александр Юрьевич отцепил от своей связки дверную «таблетку», — возьми. У меня в сейфе еще есть. Ребятам я все сам расскажу. Выспишься, приходи в отдел — плотно познакомлю.

— Сейчас отдыхать не получится, — опять усмехнулся Штолев, — ведь ты только что дал мне задание разобраться с отсутствием на работе начальника отдела технического обеспечения. Немедленно выяснится, что пропал он вместе с машиной. А это на нашей фирме — чепэ. Следовательно, заявление в милицию должно быть именно от меня. И вообще, я так понимаю, что отдыхать по-настоящему мне теперь очень долго не придется?

— Все ты, Коля, правильно понимаешь, — ответил с облегчением Сахно, — работы теперь у тебя будет выше крыши.

* * *

— Вот так взял и ликвидировал? — возмутился Виктор.

— Правильно сделал! — парировал Кононов-старший. — Хорошо еще, что этот мудак не догадался связать нас с Красными полковниками. Вовремя твой Штолев его расшифровал, — повернулся Геннадий к Сахно, — а он, кстати, понял, что это мы?

— Почти наверняка, — усмехнулся Александр Юрьевич, — мой начальник службы безопасности далеко не дурак. Иногда бывает немногословен, но, без сомнения, умен.

— И теперь убийца! — тихо, почти про себя, добавил Григорий.

— Ты, кстати, тоже. Хотя и косвенно, — наставил указательный палец на парня старший брат.

— Я?! — захлопал Гришка глазами.

— Кто сообщил французам координаты той пещеры, где заложников держали? — совершенно спокойно спросил Сахно.

— Так я же наоборот — туристов спасал! — удивленно воскликнул парень.

— Спецназ Пятой Республики[22] вырезал больше полусотни боевиков из той террористической группировки. Их кровь, в том числе, на тебе и, соответственно, на нас всех, — все также спокойно констатировал Александр Юрьевич.

— Но они же бандиты! — не хотел сдаваться Григорий.

— Не спорю, — согласился Сахно, — теперь представь, что эта глупая сволочь Карасев нас кому-нибудь сдал. А он обязательно бы это сделал, поверь. Такие, как он, иначе не могут. Что бы стало с нами и нашими семьями? Даже если попробовать абстрагироваться и посмотреть на ситуацию со стороны. Мало того, что всех физически уберут сразу, как только выкачают всю информацию по пробою, но ведь мы никогда уже не сможем выполнить задуманное — применить открытие по возможности только на пользу человечеству. Понимаю, что слишком пафосно звучит, но — факт! Мы играем не в детские игры. Наша планета не песочница в детском садике. Изволь понять это раз и навсегда. Мы будем защищать открытие и себя любыми доступными способами. Потребуется — ты тоже будешь стрелять. Надо будет — в спину. На кону не какие-то бабки, пусть даже в охрененных количествах, на кону — судьба всей цивилизации планеты Земля. Теперь понял?

Александр Юрьевич говорил все это совершенно спокойно, не повышая голоса. Тем страшнее и серьезнее прозвучали его слова в голове у парня.

— А знаешь, что будет для тебя самым сложным? — решил добавить брат. — Когда-нибудь наступит момент, когда тебе, Гриша, придется выбирать. Увы, но такое наверняка случится при нашей работе. Выбирать, кому жить, а кому умереть. И не факт, что последние будут совсем уж плохими людьми.

— При какой нашей работе? — не понял самый молодой из друзей.

— Вытаскивать человечество из задницы, куда оно с таким воодушевлением забирается, — прозвучал голос Штолева из открытой двери.

Все уставились на немного стушевавшегося Николая.

— Наш человек, — сказал Гольдштейн, встал и протянул руку для пожатия. Коля поздоровался со всеми и спросил:

— Здесь как, проставляться при приеме в команду принято? — он вытащил из большого черного полиэтиленового пакета бутылку водки. Она при этом звякнула об другую. Сколько их всего там, в пакете, было пока неизвестно.

— Обязательно! — ответил Штолеву Кононов-старший.

* * *

Одна бутылка водки на пятерых — это много? Мало, даже если емкость была литровой. Но вот, даже ее до половины не выпили. Слишком серьезные разговоры были. Сначала Николаю достаточно подробно рассказали историю открытия и даже более-менее популярно объяснили текущие и будущие возможности пробоя.

— Буквально уже через пару недель у меня будет готов мощный вариант аппаратуры, — заявил Гольдштейн, — а там, как поля сконфигурируем, — он бросил взгляд на Григория, — можно попробовать будет и самим перемещаться.

— Уже? — Штолев считал себя достаточно трезвым — что такое сто с мелочью грамм на его девяносто пять килограммов? — но вот перспектива прыгать куда угодно по всей планете ошеломила даже его. Он-то до этого из информации Карасева представлял себе только возможность заглядывать и слушать в любой точке на Земле.

— Угу, Николай Фридрихович, возможно, — Кононов-младший, которому налили-то всего пятьдесят грамм, впрочем, он особо не возмущался — не в количестве удовольствие, в компании — как-то ехидно заулыбался, — но вот в команду вы пока не вошли.

— Почему? И называй меня, пожалуйста, на «ты».

— Хорошо. Ты, Коля, клятву не принес. А у нас все клялись!

— Текст? — готовность Штолева была немедленной. Он обвел взглядом всех и почти без удивления понял, что это никак не шутка. Пришлось и ему принести торжественное обещание, после того как Григорий принес свой старый ноутбук. Хотя… А ведь в самой идее этой клятвы что-то есть.

Потом была демонстрация возможностей информационного пробоя — падение изображения из стратосферы прямо на один из лучей короны статуи Свободы в Нью-Йорке произвело впечатление не только на нового участника команды. Довольный Гришка, научившийся виртуозно управлять координатами окошка, победно улыбнулся, когда даже старший брат охнул, наблюдая за таким пикированием. Обзорная экскурсия по некоторым кабинетам Пентагона и Лэнгли[23] тоже не оставила Штолева без впечатлений, хоть и была очень короткой.

Немного успели поговорить о ближайших планах воздействия на политику в стране и во всем мире.

— И что ты обо всем этом думаешь? — спросил Сахно у Николая, когда все кроме них двоих уже отправились по домам.

— Охренеть вообще-то, — при этом взгляд у Штолева был абсолютно спокойным, без намека на улыбку. — Знаешь, как все это выглядит со стороны?

— Ну?

— Какие-то непонятные мужики браво жопой сели на научное открытие и мнят себя супер-пупер великими. Тут же выдают за бутылкой идеи спасения человечества и лихо определяют судьбы мира. А началось все с банального желания нагрести чужого бабла… Вот на первый взгляд все выглядит именно так. Но, — Николай усмехнулся, жестом останавливая порывающегося что-то сказать Сахно, — но, что самое интересное, я сам другого правильного варианта использования открытия в данной ситуации не вижу. Попытайся вы делать что-то иначе — было бы только хуже. А так — может быть, у нас что-нибудь и получится.

— Только что-нибудь? В таком разрезе?

— Саша, я не пессимист, я реалист. Понимаешь, здесь столько факторов, от которых зависит конечный результат, что предсказать, что у нас выйдет в итоге, не сможет ни один оракул. С другой стороны, пробой — это оружие такой охрененной мощности, если смотреть с позиций экономики, политики и науки, что почти наверняка мы все-таки сможем сделать очень много.

Александр Юрьевич уже не знал, что говорить. Он просто сидел, смотрел на Штолева и курил.

— Но вот безопасностью проекта придется серьезно заняться. Мне придется всех проверенных работников моей службы задействовать только на охране отдела. Саму СБ необходимо реорганизовать и набрать еще сотрудников. Ну и технические средства потребуются в значительно большем объеме. А это, кстати, расходы и не маленькие.

— Да делай, Коля, все, что считаешь необходимым. Кстати, чтобы особо не светиться по деньгам на счетах фирмы, — Сахно достал из внутреннего кармана несколько кредитных карт, выбрал одну и протянул другу, — здесь полмиллиона долларов на предъявителя. Мало будет — скажешь. Подкину еще, сколько потребуется.

— Как отчитываться?

— Н-да, ты, кажется, еще не совсем въехал, — Александр ухмыльнулся, — никак. Мы сами контролируем себя, только чтобы не засветиться большими тратами. И знаешь, что в результате получилось?

— Ну? — до Штолева, кажется, начала доходить ситуация.

— Когда можешь в любой момент потратить почти неограниченную сумму, то перестаешь покупать всякую ерунду. Только то, что именно сейчас необходимо. Более того, выяснилось, что без предметов роскоши прекрасно можно обойтись. Зачем приобретать какую-нибудь картину, если у тебя есть доступ ко всем музеям и частным коллекциям мира? Любуйся на шедевры сколько угодно под любым ракурсом в любой момент. Мировоззрение меняется и, похоже, в лучшую сторону. Даже наш Гришка — не смотри, что молодой — он парень головастый, почувствовал вкус к машинам, но красную «Феррари» себе покупать не собирается, хотя на счетах у него не один десяток миллионов. Вот зачем нам такие огромные деньги, и как нам их правильно применить и, при этом, не засветиться?..

* * *

Уже глубокой ночью, выполнив все свои вечерние контрольно-надзирающие обязанности начальника СБ, Николай приехал в свою квартиру все в том же доме руководства фирмы на Петроградской стороне и задумался.

Сохранить секретность при существующей организации работы сложно. Неимоверно сложно. С одной стороны, отдел необходимо охранять любыми возможными способами, с другой — чем больше сил и средств привлечешь, тем больше риск засыпаться на какой-нибудь мелочи. Больше задействованных охранников — выше вероятность, что кто-то проболтается. В такой ситуации лучший выход — не попасть ни под чье пристальное внимание. Хоть под землю зарывайся. Под землю? Саша Сахно говорил, что есть доступ к любым серверам спецслужб. Следовательно, легко можно найти законсервированный противоатомный бункер времен Союза и по-наглому занять его. А ведь вариант.

Вот только как не засветиться по тепловому излучению? Со спутников ведь постоянный мониторинг поверхности ведется. Если там работать, то все потери энергии выделяются в виде тепла. И как туда добираться, чтобы не засекли? Когда надежно будет работать новая аппаратура Гольдштейна, то транспортная проблема решится легко. Надо будет с Виктором поговорить, он наверняка с утилизацией тепла что-нибудь придумает.

Да, но сейчас-то что делать? Привлекать новых людей для охраны отдела нельзя. Слишком большой риск засветиться. Придется на стороне втихую закупить современной охранной автоматики и самому ее установить. Максимум — задействовать пару-тройку особо доверенных людей.

Уже лег, понимая, что выспаться опять не удастся, но заснул не сразу. Обратного пути нет. Один раз открыв эту дверь, ее уже не закроешь. Нет у него теперь более важного дела в жизни, чем этот проект. Пробой. Фантастика? Но ведь он сам сегодня, как говорит Кононов-младший, пошарился двадцать минут по планете. Завтра у него будет персональный терминал в отделе. Полтора десятка аппаратов информационного пробоя и пяток преобразователей колебаний воздуха в звук, сведенных вместе несколькими компьютерами в один комплекс. Такой же, как у остальных участников команды. И он сам будет заглядывать куда угодно с основной задачей — защитить проект…

* * *

— Вер…

— Ммм? — она оторвалась от книги и повернула голову к Гришке.

— Вера, — в голосе парня было сомнение. Он не знал, стоит ли задавать ей этот вопрос, — у тебя уже был кто-нибудь?

Задумчивое выражение, которое было на лице девушки во время чтения, мгновенно исчезло.

— Тебе обязательно надо это знать? — злость не злость, но вот какая-то гордость неизвестно чем и хитрость хорошо были видны на ее лице.

— Ну… Я люблю тебя, — Григорий сам не понял, что он сейчас сказал. Вот просто думал о Вере, о ее таких больших карих глазах под длинными ресницами, о ее улыбке, почему-то всегда с какой-то хитринкой, о таких сладких на вид губах, о резкой, но такой изящной манере двигаться… Думал и вдруг услышал собственный голос, произносящий эти слова.

Девушка бросила ненужную уже книгу на диван, вскочила и, буквально пролетев пару метров, отделяющих ее от компьютерного кресла, в котором сидел парень, обвила его шею руками.

— Правда, любишь?

— Угу… — только и смог протянуть Гришка, утопая в этих, вдруг оказавшихся так близко, красивых Веркиных глазах.

Ее губы действительно оказались сладкими. А еще и пухлыми, и мягкими. Поцелуй был таким долгим, таким… Парень пришел в себя, только когда понял, что уже давно не дышит. Оторвался, но родные карие глаза на его счастье никуда не делись. Она, тоже пытаясь отдышаться, откинула вверх подлокотник кресла и устроилась на его коленях, опять обняв его за шею. Ее вес на его ногах… Это было так здорово, так приятно, но… Он же не железный!

Вера почувствовала выпуклость под своими бедрами, язвительно и довольно улыбнувшись, победно произнесла:

— Ты у меня будешь первый!

Еще один долгий сладкий поцелуй. И добавила:

— Когда заслужишь.

Гриша еще не пришел в себя, но обнимая девушку — свою девушку! В этом можно было уже не сомневаться — понял, что с ней он никогда не соскучится.

— А все-таки, — он гладил ее такую податливую теперь спину, чувствовал на своей груди ее полные груди через одежду, смотрел в ее карие глаза, — ты у меня, Верка — стерва.

— Не нравится? Не ешь! — последовал незамедлительный довольный ответ.

— Нравится! Еще как нравится, — Гришка с удовольствием потерся носом о ее такой милый носик.

— Только, Гришенька, — из ее голоса внезапно исчезли все победные и торжествующие нотки. Она чуть поерзала на коленях парня, но этот мешающий бугор на его брюках почему-то никуда не пропадал, — только не сейчас. Я еще не готова.

Он гладил ее спину, прижимал к себе ее всю, с неизвестно откуда появившейся дрожью в хрупком девичьем теле, и молчал, зарывшись в ее густые каштановые волосы…

* * *

— Надо признать, что от вашей работы уже есть приличный эффект, — высказался Штолев, просматривая текущие мировые сводки.

— Какой? — Спросил Кононов-старший, не отрываясь от экрана компьютера. Что у него там было, страница интернета или изображение через окно пробоя, Николаю со своего места не было видно. Они сейчас сидели в операторской вдвоем.

— Количество захватов заложников за последние полгода уменьшилось на порядок. Смысл захватывать, если антитеррористические спецслужбы, как правило, узнают от Красных полковников о местонахождении заложников почти сразу после акции.

— Гришкина работа, — довольно ответил Геннадий, гордясь за брата, — он у нас сам не свой людей спасать.

— Оборот наркотиков несколько упал, — продолжил Штолев.

— А вот это уже мы с Сашей постарались. Находим и сливаем властям координаты баз наркоторговцев, где только можно. Только Сахно говорит, что все это на данном уровне бессмысленно. Капля в море. Надо заставить работать соответствующие спецслужбы. Но это можно будет сделать только после смены власти — как у нас, так и за рубежом.

— У нас? — удивился Штолев.

— Конечно. Определенные шаги в этом направлении уже сделаны. Выбраны кандидатуры тех, кого стоит поднять на самый верх. Понемножку сливается компромат противоборствующим кланам, которые сейчас у власти. Саша хочет, чтобы они сами себя уничтожили. Но сначала надо развязать войну мафий между собой на всех уровнях. Соответственно, с теми же самыми целями.

— Серьезные замыслы, — сказал Николай после паузы, — а дальше?

— Ты поговори на эту тему с Сахно. Он у нас идейный вдохновитель и основной разработчик планов. У Саши и знакомств, и знаний в этой области побольше, чем у нас всех вместе взятых. Один тесть-олигарх чего стоит.

— Да, Рапопорт всегда силен был, а сейчас вообще такое на биржах творит…

— Угу, — ухмыльнулся Кононов, — с такой инсайдерской информацией, что мы ему поставляем и, учитывая, что Лев Давыдович сам отнюдь не дурак…

— Так все, что вы добываете, достается ему?

— Точно. Зачем нам самим светиться? Сначала он прилично нам на счета переводил, потом просто подписал бумагу на контрольный пакет акций своей корпорации. Затем вообще перестали что-либо считать. Смысл? При желании можно хоть полмира за достаточно короткий срок под себя заграбастать, только вот в результате может начаться третья мировая. Как только на западе поймут, что деньги утекают у них, как вода между пальцев, причем в Россию, так сразу и начнут применять свои демократические методы убеждения с помощью атомных авианосцев и морских пехотинцев. А оно нам надо? Правильно Саша говорит: тоньше надо работать, тоньше.

— Ого! — не удержался от возгласа Штолев.

— Что ты там нашел, Фридрихович? — тут же спросил Кононов.

— А ты взгляни, — Николай развернул монитор. Гена вгляделся:

— Действительно, очень ценный документ. Основные данные большинства ликвидаторов спецслужб Евросоюза, где находятся и как штатно вооружены. Список проведенных акций за последний десяток лет. И еще громадный файл с данными отстрела их стволов. Получается, бери нужный, убирай, кого хочешь, выбрасывай оружие в Марианскую впадину, но по пуле все стрелки пойдут на кого-то конкретного из членов Евросоюза?

— Именно! — согласился Штолев. — И в нужный момент мы этим обязательно воспользуемся.

— Будем сами отстреливать? Коля, ты думаешь, что говоришь? — Геннадий был одновременно удивлен и испуган.

— А почему нет? — усмехнулся Николай. — Тебе жалко лидеров чеченских сепаратистов, засевших в Англии, Турции и Эмиратах? Или наркобаронов, делающих огромные бабки на человеческих жизнях?

— Ну, нет, конечно, — смутился Кононов, — но я никогда еще не стрелял в людей.

— А не люди они, — уверенно ответил Штолев, — звери, но никак не люди. Во всяком случае, я в тех, кто хладнокровно строит свои планы на человеческом горе, стрелять буду совершенно спокойно.

Геннадий задумался. Если бы он хоть на минутку мог представить себе, что вот только сейчас замыслил Николай?! Тогда, может быть, серьезно испугался.

Штолев же… Найти для каждого члена их команды, включая еще очень молодого Григория, подходящую кандидатуру для ликвидации. Насильника-педофила, бандита или убийцу. Задокументировать на видео их преступления и в нужный момент показать каждому необходимый файл. Надо психологически закаливать всех. Слишком на трудную тропу они вступили, чтобы не быть готовыми стрелять при первой необходимости. Николай отлично понимал, что затягивает своих друзей на опасный путь, но другого варианта не видел. Иначе как победить в этой неравной борьбе их маленькой команды против всех сил запада?

* * *

— Больше полутора тысяч корней.

— Сколько-сколько? — Гришка даже присвистнул от удивления.

— Повторяю для особо непонятливых: при такой мощности у меня получилась система из черт знает, какого количества уравнений, где положительных корней ненамного меньше двух тысяч, — Гольдштейн еще вчера понял, что справиться с последними формулами он сам в одиночку никогда не сможет. Здесь нужны десятки, если не сотни математиков с соответствующими вычислительными мощностями.

— Нам придется на ощупь подбирать конфигурацию полей, чтобы найти хотя бы один из возможных вариантов решения. Нащупаем, там уже уточнить можно будет буквально за десять минут.

— Как же, нащупаешь. Почти три десятка переменных и триллионы их возможных комбинаций. Это, Витя, называется метод научного тыка, — энтузиазм Григория падал прямо на глазах, — а как ты определишь, что хотя бы близко к удачному варианту конфигурации подобрался? Каждый раз тыкать в пробой этот блин от штанги?

— Есть способ. Я всю ночь думал. Можно вообще ничего туда не вставлять. Настраиваем координаты прокола, ну, скажем, на десять метров. Там в фокусе помещаем антенную решетку любого из наших имеющихся аппаратов информационного пробоя. Берем один из возможных вариантов конфигурации полей, запускаем физический пробой и затем включаем информационный. Если оказываемся относительно близко к нужной нам комбинации, то получаем хоть какой-то резонанс, — глаза у Гольдштейна после бессонной ночи были красные.

— А ты пробовал так на существующих информационниках? — Гришка задал этот вопрос как-то отстраненно. Видно было, что одновременно он о чем-то напряженно думает.

— Нет. А зачем? — удивился физик. — И так ведь понятно, что будет работать.

— Как это, зачем? — глаза парня по-прежнему были затуманены. — Это же связь.

— Чего с чем? — не понял Виктор.

— Мгновенная связь без ограничения по скорости света, как у тахионных полей, — парень, похоже, опомнился и встряхнулся, — давай прямо сейчас проверим?

Гольдштейн почесал затылок и уважительно посмотрел на Григория.

— С этой точки зрения на пробой я почему-то даже не подумал взглянуть. Если мы когда-нибудь сможем обнародовать открытие, то за данное решение Нобелевка будет твоя, мой юный друг.

Гришка немедленно расцвел во всю свою веснушчатую мордаху.

* * *

— Коля, зачем? У нас и так полно работы, а тут еще эти твои игрушки, — Гольдштейн говорил очень недовольным голосом, но термин «дисциплина» ему был все-таки знаком.

— Это не игрушки, Витя. Мы все должны быть готовы защитить себя и открытие в любой ситуации.

Штолев настоял, чтобы все члены команды и все взрослые из их семей прошли курсы самообороны и стрельбы из автоматического оружия. В подземном тире СБ фирмы теперь достаточно часто звучали выстрелы.

— Не умеешь — научим, не хочешь — заставим, — ласково приговаривал Николай и в очередной раз валял относительно тщедушного физика по матам спортзала.

— Поздно уже в моем возрасте мускулы накачивать, — стонал Гольдштейн под грузом штанги, лежа на тренажере.

— Не выдумывай, Витя, — отвечал Штолев, лично разминая мышцы ученого на массажном столе, — какие твои годы? Даже тридцати еще нет.

— Столько времени на эту глупость тратится, — Виктор буквально растекся по деревянной полке сауны.

— Два-три часа в день — это не так уж и много. Зато, ну хотя бы в зеркало глянул, ты у нас уже не тот хилятик, каким был еще вчера. А всего-то пара недель занятий пока прошло.

Кононов-старший не сказать, что относился к тренировкам спустя рукава, но без особого воодушевления. Это Сашке Сахно хорошо: на чертову дюжину лет старше, а в форме всегда себя поддерживал. Вот потом после занятий затащить Ленку в отдельный номер сауны и расслабленно посидеть там полчасика, любуясь обнаженной женой — это другое дело. Вроде бы не первый год вместе, двое детей у них — старший первый класс заканчивает — а привыкнуть, что эта чудесная женщина всегда рядом с ним, не может. Или не хочет?

Младшему брату понравилось стрелять из автоматов или, как утверждает Штолев, штурмовых карабинов. Отсекать мягким нажатием указательного пальца на спусковой крючок ровно два, три или четыре выстрела, даже если переводчик огня стоит на режиме автоматической стрельбы? Это как в том старом фильме, «Элементарно, Ватсон»! На длинных очередях задирает ствол, и пули уходят не туда? Тут надо вовремя остановиться, чтобы зря не тратить боеприпасы, или, если есть определенный навык, то скомпенсировать увод ствола.

— Коль, а какой автомат сейчас считается лучшим в мире?

— Слишком сложный вопрос. Все зависит от тех требований, какие к нему предъявляют.

— А на твой взгляд?

— Вероятно, израильский «Тавор», — ответил Штолев, ненадолго задумавшись, — относительно легкий, достаточно компактный. Выполнен по схеме «булл-пап». Очень удобен в применении. Приклад на одной оси со стволом обеспечивает высокую точность. Самый существенный недостаток по уверениям специалистов — высокая цена даже при крупносерийном производстве. За тысячу баксов эта штурмовая винтовочка стоит. У нас его раздобыть практически невозможно, поэтому ты, Гриша, осваивай «калаш» в совершенстве.

— Ксюху-то? Да я из «укорота» с полутора сотен метров движущуюся мишень с первого раза снимаю, — гордо заявил парень.

Нанятая специально для трех женщин инструктор по самообороне была довольна. Платят прилично, а работы не очень-то много. Три часа в день — это разве нагрузка? Все остальное время можно тратить на собственное усовершенствование. Конечно, из старшей профи не сделаешь, Наталье Львовне все-таки уже тридцать восемь. Но защитить себя от пьяного недоноска, которых у нас, увы, хватает, она теперь сможет легко. В крайнем случае, выпустит в живот придурку пару пуль из пистолета. Стрелять она научилась достаточно хорошо. С Кононовой ситуация получше. Моложе потому что. А вот девушка… Гибкая, быстрая и мгновенно все схватывает. А стреляет как…

У девчонки неожиданно открылся талант быстрой снайперской стрельбы из пистолетов. Если в первые дни Вера смотрела на оружие, как на что-то ужасное, совершенно не подходящее для ее якобы слабых женских рук, то потом, когда немного приноровилась… Сначала девушка держала тяжелый для нее ПММ двумя руками. Затем сумела уверенно стрелять с одной. А еще через несколько дней тренировок, неожиданно для самой себя, научилась перебрасывать пистолет из правой руки в левую и продолжала вести огонь по мишеням нисколько не с меньшей точностью, до окончания патронов в магазине оружия. И все равно после первых занятий в тире руки прилично побаливали. Постепенно привыкла и стала получать удовольствие, когда начала выбивать значительно больше очков, чем обычные охранники фирмы.

— Папка, давай на скорость! — подкалывала Верка отца.

Сахно старался, но неизменно проигрывал. Как так, он пусть и бывший, но боевой офицер, а дочь, которой еще семнадцати не исполнилось, стреляет из пистолета значительно точнее и на пару секунд быстрее опустошает двенадцатизарядный магазин?

Штолев неизвестно откуда принес персонально для нее два относительно легких ГШ-18. Впрочем, от штатных бронебойных патронов 7Н21 пока все-таки пришлось отказаться. Отдача от обычных «парабеллумовских» была ощутимо меньше. Вот тогда-то девушка и развернулась. Минимум час ежедневно в подвальном тире она самозабвенно стреляла с двух рук. И ведь с каждым разом у нее получается все лучше и лучше! Экзамены на аттестат о среднем образовании в гимназии на носу? Какая ерунда! Она и так отличница. Хочется с Гришенькой больше времени проводить? Иногда и в оружейке, пропитанной запахами металла, масла и пороха, можно позволить милому себя обнять и крепко-крепко поцеловать. Впрочем, после стрельбы они все равно поедут к нему домой делать ее уроки. Разве можно делать домашнее задание не целуясь? Это, как Виктор говорит, нонсенс. То есть, не имеет никакого здравого смысла.

Вот только сразу, как только любимый начинает ее ласкать, у него на брюках появляется довольно твердый выступ. И что с этим делать?

* * *

Семьдесят четыре секунды на переконфигурацию полей антенной решетки, восемь на запуск аппаратуры пробоя, автоюстировку и еще пяток на включение информационного прокола. Опытному взгляду на графики достаточно всего двух-трех секунд для анализа результата и определения отсутствия резонанса между системами. Итого полторы минуты вынь да положь на каждый эксперимент. Все максимально возможно автоматизировано, но меньше никак не получается. Да еще и все измерения только ночью, когда уровень электромагнитных помех снижается.

Весеннюю сессию Гришка уже давно сдал. Поэтому минимум пару раз в неделю он может подменить старшего друга в ночных бдениях. Дядя Саша запретил Гольдбергу сидеть каждую ночь в отделе. Или он сам, или Николай вечером почти насильно забирают Виктора из лаборатории и отвозят домой. Несмотря на кажущуюся простоту экспериментов (все действия максимально автоматизированы), изматывают они прилично. Слишком однообразны действия оператора опытной установки. Через полчаса взгляд замыливается и на анализ графиков уходит несколько больше времени. Поэтому приходится делать перерывы, чтобы окончательно не свихнуться от этой однообразной работы.

Григорий уже собирался сделать очередную паузу, чтобы попить кофейку, проверить через аппаратуру пробоя, как там его Верочка спит. Вроде бы уже сотни раз смотрел на нее во всех видах, а все равно хочется еще раз взглянуть.

Стоп! Что-то на последнем графике отображения потребляемой мощности было не так. Огибающая чуть-чуть плавала. Парень повторил эксперимент с той же самой конфигурацией полей. Опять плавает. А если совсем немного, всего на пару процентов, изменить только один из множества параметров? Чисто. Никакого плаванья. В другую сторону? Есть! На графике появились четкие зубчики.

Как Витя говорил? Десять минут на уточнение конфигурации полей, когда хоть один из параметров будет нащупан? Фиг вам! То бишь индейское национальное жилище. Два часа как проклятый Григорий не отрывался от аппаратуры.

Глава 6.

Н-да, картинка. Николай Штолев, первым приехав в отдел, замер, как только открыл дверь лаборатории. Гришка спал, сидя за столом и устроив свою голову на руки поверх закрытого ноутбука. Но вот вся большая комната… Прямо по центру была внушительная горка брусков из, как пишется в полицейских отчетах, блестящего желтого металла. На первый взгляд — тонны полторы, не меньше. Как же парень в одиночку-то все это перетаскал? Дальний угол под потолок был завален банковскими упаковками различной валюты. Несколько штук из них были порваны, и разлетевшиеся деньги усеивали почти весь пол в лаборатории. Откуда в помещении мог взяться ветер? В другом углу более-менее аккуратно стояли несколько стопок заводских упаковок. Судя по ярким наклейкам — ноутбуки. На одной из стопок сверху на боку валялась банковская ячейка с высыпавшимися из нее блестящими прозрачными камешками. Явно ювелирные изделия, отметил про себя Штолев и опустил взгляд. У самых его ног неаккуратной кучей были свалены вперемежку укороченные автоматы Калашникова и израильские «Таворы».

Николай достал сотовый и набрал номер Сахно.

— Доброе утро, Саша!

— И тебе, Коля, того же, — дыхание Александра Юрьевича было несколько учащенным.

— Ты сейчас где?

— На пробежке. Знаешь ведь, что я по утрам с дочкой бегаю.

— Заканчивай и давай в отдел. Тут наш мальчик немного начудил.

— Григорий?

— Да. У него, наконец-то, все получилось.

— Это то, о чем я думаю?

— Точно так.

— Сам он как? Цел?

— Сладко спит после трудов праведных.

— Хорошо. Скоро буду, — и явно уже не в телефон: — да все с твоим Гришкой в порядке.

Связь прервалась.

* * *

Кононов-младший сидел в операторской, лопал бутерброды с копченой колбасой, прихлебывал горячий кофе из своей любимой четырехсотграммовой чашки и рассказывал:

— Ветер! Это я только потом догадался форточки плотно закрыть. Но все равно сифонит прилично через пробой. Разница атмосферных давлений у нас в Питере и там, — парень взмахнул рукой с бутербродом в сторону лаборатории, — на будущее надо герметичное помещение иметь, чтобы не дуло.

— А зачем ты все это сюда нагреб? — спросил совершенно спокойный Сахно.

— Сам не знаю. Помутнение какое-то нашло. Устал прилично, а тут вдруг физический пробой получился. Хотелось всех вас немного удивить. Я сдуру и начал… — парень пристыженно замолчал.

— Золото из Форт-Нокса? — Штолев уже успел проверить клейма на брусках.

— Угу.

— Как же ты в одиночку столько перетаскал? — удивился Николай.

— Зачем таскать? Я только парочку слитков руками поднял. Потом догадался просто в окно пробоя сталкивать.

— И что теперь со всем этим делать? — Сахно спрашивал не Григория. Нет, он просто размышлял вслух. — Оно сейчас все неликвидное практически. Золото сначала переплавлять надо, банкноты из банковских хранилищ номерами своими нас сходу засветят. Оружие? В кого стрелять-то собрался?

— Хорошо еще, что перекрытия в доме нормальные. Мог ведь и пол проломиться под таким весом, — добавил Кононов-старший.

— Гриш, а как установка? Устойчиво работала? — Гольдштейна больше всего интересовала аппаратура.

— Да нормально там все, Витя. Хоть сейчас на Луну. Ты логи потом посмотри — у нас запас по мощности почти трехкратный получился. На довольно удачный корень твоих уравнений получилось нарваться.

— На Луну нам пока рано, а вот от всего, что ты натаскал в лабораторию, надо срочно избавляться, — задумчиво произнес Сахно, — координаты какой-нибудь пещеры есть?

— Зачем в пещеру? Есть лучший вариант, — Штолев подошел к своему рабочему месту, шевельнул мышкой, выводя мониторы комплекса из ждущего режима, быстро нашел какой-то документ и включил распечатку на сетевом принтере.

— Что это? — спросил Геннадий, взяв выплюнутую из «лазерника» на лоток бумагу. Он сидел ближе всех к принтеру.

— Список подземных законсервированных противоатомных бункеров.

— Всего десять? — удивился Кононов-старший, передавая документ Александру Юрьевичу.

— Это только те, что нам лучше всего подходят. Я на большие подземные базы с ядерными реакторами решил не зариться. За ними особый присмотр. Наоборот, выбирал те, которые не очень-то круты. А всего бункеров, — Николай усмехнулся, — далеко за тысячу. Все, в основном, построены в пятидесятых-шестидесятых годах прошлого века, когда Советский Союз готовился к отражению ядерной бомбардировки США.

— Во постарались предки, — хмыкнул Сахно, просматривая список, и повернулся к Штолеву, — ты туда заглядывал?

— Десятка три просмотрел. Все на первый взгляд в отличном состоянии. Запускай дизельные генераторы и работай. В то время качественно строили. Только сначала надо несколько вопросов решить.

— Каких?

— Необходимо сначала отключить все линии связи и убрать эти бункера из всех списков. Они аж в четырнадцати серверах различных министерств присутствуют. Включая ФСБ, ГРУ и сам Совмин.

— Решаемо, — встрепенулся Гришка.

— А у вероятного противника? — задал вопрос Сахно.

— В списках ЦРУ всего четыре десятка советских бункеров. Наших среди них нет. Умело КГБ хранить секреты, — улыбнулся Николай.

— Бумажные архивы? — не унимался Александр Юрьевич.

— Список местонахождения всех экземпляров пакетов документации, включая строительную, имеется. Подчистим немного попозже.

— Хорошо. Дальше?

— Самый важный, с моей точки зрения, вопрос — это куда девать тепло от дизелей? Инфракрасное излучение мгновенно обнаружат со спутников, как только мы расконсервируем бункеры, — Коля с надеждой посмотрел на Гольдштейна. Тот закурил и задумался.

— Вот это как раз просто, — для Гришки, похоже, никаких нерешаемых проблем никогда не было и в принципе быть не могло, — делаем два окошка. Одно на вытяжку в какой-нибудь горной пещере на высоте пару километров над уровнем моря, другое вообще в любом первом попавшемся месте, где воздух посвежее и относительно прохладный. Размерами окон дросселируем получившуюся вентиляцию. Элементарная задача для систем автоматического регулирования. Сможем поддерживать необходимую температуру с точностью до градуса.

Остальные члены команды переглянулись. Действительно просто.

* * *

Все наворованное Кононовым-младшим барахло за каких-то полчаса дружно перетащили в предшлюзовую камеру аварийного выхода одного из облюбованных Штолевым бункеров. Так как окно можно было позиционировать достаточно точно, то кто-то просто брал брусок в руки и передавал его другому уже по ту сторону пробоя, где золото относительно аккуратно укладывалось в штабель. Неосторожный Гриша первым задел рукой край окна. Граница пробоя просто спружинила.

— Интерференция полей на самом краю. Так и должно быть, — отмахнулся Гольдштейн на вопросительный взгляд парня и подал ему следующий брусок.

Целые банковские упаковки тоже перекидали и сложили довольно быстро, а вот рассыпавшиеся пачки банкнот пришлось сначала сметать шваброй в угол комнаты, складывать и перетягивать скотчем.

— Где и когда будем размещать заказы на блоки для аппаратуры физического пробоя? — задал мучивший его вопрос Виктор.

— Дженерал Электрик, Ай-Би-Эм, Супермикро, Хъюлет Паккард тебя устроят? — усмехнулся Сахно. — У них там с Пентагоном нынче сплошь безбумажная документация. Воткнем наши схемы в список внеочередных заказов. Они сами спроектируют блоки по твоему техническому заданию, соберут нужное нам количество, протестируют и отвезут на один из транзитных складов. Нам останется только забрать их через пробой и подчистить где надо финансовую и конструкторскую документацию. При их объемах несколько сотен дополнительных блоков пройдут незамеченными. Конечно, кое-где все-таки придется поставить подписи ответственных лиц, но я думаю, что с этим мы как-нибудь справимся. В общем-то, все равно, подо что списывать. Новая аппаратура для обзорного локатора «Раптора» или головки самонаведения для тяжелых противокорабельных ракет. Номенклатура военных заказов там огромная. Воткнем в какие-нибудь. А даже если наткнутся при ревизии на след от наших заказов — спишут на воровство. У них там это ничуть не меньше принято, чем в нашем нынешнем ВПК.

— Ты это серьезно, Саша? — удивился Кононов-старший.

— А почему нет? Смысл нам самим заморачиваться производством или размещать заказы на наших предприятиях? Тут мы только лишнее внимание можем привлечь, а там… За все будет уплачено из фондов министерства обороны США. Что такое несколько заказов на пару сотен тысяч долларов на фоне их многотрилионного бюджета? Или тебя будет грызть совесть за бедных американских налогоплательщиков?

Геннадий не ответил. Кошельки штатовских граждан его особо не волновали.

* * *

— Связь через пробой у нас есть. Мгновенная и никак не засекаемая. Так? — рассуждал вслух Григорий.

— Так, — согласился Гольдштейн, закуривая.

— Генератор только для информационного прокола на окошко диаметром в один миллиметр мы, при желании, можем сделать совсем мизерных размеров. Так?

— Без проблем, — опять согласился Виктор.

— Дядя Саша дал задание разработать технику безопасности при хождении через пробой? Так?

— Затакал уже, Гришка! — не выдержал физик. — Прямо не можешь сказать, к чему ты клонишь?

— Мы должны сделать устройство для экстренной эвакуации из любой точки планеты! — сделал, наконец, вывод из своих рассуждений Кононов-младший.

— Ммм… В этом что-то есть, — Гольдштейн почесал голову, не выпуская сигареты из руки. Пепел рассыпался в его черных волосах.

— Витя! — воскликнул Григорий, но, как всегда, было уже поздно.

— А? — Виктор чуть-чуть очумело посмотрел на свою руку с дымящейся сигаретой между пальцев, догадался о причине возгласа Гришки и начал отряхиваться от пепла.

— Я предусмотрительный, — заявил он, — у меня здесь в запасе несколько комплектов одежды есть. Перед тем, как уезжать, залезу под душ. Давай ближе к нашим баранам. Как ты себе представляешь эту экстренную эвакуацию?

Григорий тоже почесал затылок. Ему было проще — парень был некурящим.

— В бункере под постоянным питанием генератор физического пробоя в дежурном режиме.

— Позиционирование?

— Полметра перед нашим микрогенератором-информационником. Его можно выполнить в виде браслета-маячка.

— Реализуемо, — кивнул головой Гольдштейн.

— Нажимаешь кнопку на браслете. Проходит команда на включение физического пробоя. Шаг, и ты эвакуирован. Как только сигнал маячка обнаруживается в бункере, то портал — пробой ведь можно так обозвать? — выключается.

Виктор потеребил кончик носа и посмотрел на Кононова-младшего.

— Стоит добавить в браслет какой-нибудь физиологический датчик, ну, скажем, пульса. Анализируется современными программами достаточно просто. Компьютер в бункере всегда может поднять тревогу и известить о ненормальной ситуации других членов команды.

— Элемент пассивной безопасности? Годится. Тогда можно засунуть в этот браслет еще «блютуз» и с помощью стандартной радиогарнитуры у нас будет отличная очень сложно подавляемая связь через канал информационного пробоя.

Гольдштейн почесал затылок. В этот раз уже без сигареты. Посмотрел на часы.

— Сегодня уже не успеем американцам техзадание на микрочипы для браслета написать. Тренировка через сорок минут. Опаздывать никак нельзя. Коля меня лишних полчаса на матах валять будет, если опять задержусь.

* * *

/// вставка///

* * *

— Не эстетично, — констатировал Григорий, примеряя первый собранный браслет. Чуть сдвинул блокировку и, придавив кнопку, сделал шаг вперед.

— Не эстетично, — повторил парень из другого угла большой комнаты, где тихо шелестела кулерами аппаратура, — но работает отлично. Сенсоры через пробой четко определили мое движение и открыли портал тютелька в тютельку. Я никакого сопротивления не почувствовал.

— Действительно, не очень, — Геннадий бесцеремонно содрал браслет с руки брата, — серый и сразу видно, что что-то техническое, а не украшение.

— Но мы же не гомики, чтобы всякие цацки таскать, — парировал Гришка.

— Все равно надо переделывать. В рубашке с короткими рукавами не потаскаешь. В глаза будет бросаться.

— Недоработка, — согласился Гольдштейн, — надо в виде наручных часов делать.

— Великоваты получатся, — скептически протянул Сахно.

— Ничего, — отмахнулся Николай, — сейчас у молодежи вроде мода такая — большие, как прадедовские будильники, часы на руке носить.

— Дядя Саша, так у вашей Веры такие, — тут же согласился со Штолевым Гришка.

— У моей? — хмыкнул Александр Юрьевич, но дальше тему принадлежности дочери развивать не стал. — Значит, будем считать себя не настолько старыми и следовать молодежной моде.

* * *

/// вставка///

* * *

— Нет и еще раз нет! — Сахно был неумолим. — Виктор с Геннадием занимаются сборкой и проверкой аппаратуры физического пробоя для всех основных и резервных бункеров. Ты, Гриша — компьютерным обеспечением, включая программное. Мы с Николаем обеспечиваем снабжение и монтаж всей необходимой техники на месте. Хочешь потаскать почти полтысячи тяжелых танковых аккумуляторов? Переваривать выхлопные системы дизель-генераторов? Пока все работы не будут выполнены в полном объеме — никакого шастанья через пробой даже в информационном режиме.

— Саша, но почему так строго? — спросил Гольдштейн.

— Для безопасности, — ответил за Сахно Штолев, — вот оборудуем подземные базы, вынесем туда все, до последнего винтика, имеющее отношение к генераторам пробоя, тогда и продолжим работу в штатном режиме.

— Во, а как же мы в бункера попадать будем, если даже здесь портала не будет? — захлопал глазами Гришка.

— Приезжаешь в отдел, достаешь из сейфа свой эвакуационный браслет, и вперед с песнями!

— Тогда проще прямо из дома, — предложил Виктор.

— Ага, — ухмыльнулся Николай, — это с твоей-то, Витя, безалаберностью? Обслуга в квартире гражданина Гольдштейна уборку делает, сам хозяин в гостиной утренний кофе попивает и о высших материях размышляет. Приходит нашему Виктору в голову свежая идея, и он тут же в тапочках и домашнем халате бросается проверять ее. Был человек, и нет его. Только недопитая чашка кофе на столе.

— Не ношу я халатов, — попытался сменить тему Виктор.

— Хорошо, если из гостиной, а если изнутри закрытого туалета? — расхохотался Гришка, не обращая внимания на слова Гольдштейна.

— Зато после переноса всей деятельности по пробою под землю даже заподозрить нас в чем-либо будет практически невозможно, — не поддержал смеха Николай, — здесь останется только несколько компьютеров, подключенных к интернету. А в бункерах нас никто и никогда не обнаружит, — Штолев даже руки потер в предвкушении.

— При большом желании можно, — образумил Сахно начальника СБ, — сверхчувствительные микрофоны, если их в грунт хотя бы на метр заглубить, шум дизелей должны услышать.

— Но для этого надо знать, где и что искать, — парировал Штолев, — а из всех информационных баз мы эти бункера уже изъяли. Не было их никогда.

— Ну разве что, — согласился Александр Юрьевич.

* * *

— Очередной теракт на Кавказе, — грустно констатировал Гришка и продолжил читать с экрана своего ноутбука выдержки новостей, — самодельное взрывное устройство, начиненное гайками и болтами. Семеро погибших, включая двоих детей до девяти лет. Дядя Саша, но неужели мы ничего с этим не можем поделать? Толку тогда от нашей работы!

— Уже делаем. Ты хоть понимаешь, что все это творится только вследствие довольно серьезного финансирования террористов?

— Ты про это уже говорил.

— Много денег поступает изнутри страны. Мы уже развязали войну между ОПГ, поэтому часть денежных потоков уменьшилась. Но вот с тем, что поступает из-за рубежа, а это основная доля бандитских денег, нашими очень ограниченными силами ничего сделать нельзя. Даже теоретически отследить, кто конкретно финансирует чеченских сепаратистов, невозможно. Толку от возможности забраться в серверы банков в той же Саудовской Аравии? Кто-нибудь из нас знает арабский?

— А если ответить террором на террор? — спросил Штолев.

— Ты хочешь убивать там женщин и детей? — взгляд Сахно неожиданно стал очень жестким.

— Упаси боже! Я имею в виду технический террор.

— Как это? — не понял Григорий.

— За счет чего живут все эти шейхи? Что является самым больным местом для них?

— Странный вопрос, — вступил в разговор Гольдштейн, — конечно же, нефть.

— Если мы начнем взрывать скважины, какая будет реакция?

— Особо серьезной — никакой, — парировал Кононов-старший, — скважин много, поставить новое оборудование на поверхности недолго. Запаримся взрывать. Да и люди пострадают. Причем не шейхи, а простые работяги. Хуже того — весь наш положительный рейтинг среди населения полетит ко всем чертям. Красные полковники — крутые террористы! Оно нам надо?

— А если просто глушить? — в глазах Штолева появился задорный огонек. — На достаточной глубине прямо внутри скважины рвем десяток килограмм пластита и абгемахт — нефти нет.

— Почему именно пластита? — удивился Григорий.

— Довольно безопасен в обращении. А по мощности только чуть-чуть слабее гексогена. Плюс, достаточно легко определяется производитель. Мы же не будем использовать взрывчатку российского производства. Американский Си-четыре подойдет в самый раз.

— А теперь все то же самое, но по порядку, — потребовал заинтересовавшийся Сахно.

— В ответ на любой террористический акт в России следует глушение минимум десятка скважин в Саудовской Аравии. В заявлении через интернет будет сказано в частности следующее: так как эта страна, точнее — ее власти, на протяжении уже не одного десятка лет финансирует чеченских террористов, то теперь Красные полковники будут наказывать за любое преступление с человеческими жертвами именно Саудовскую Аравию. Причем количество заглушенных скважин будет резко зависеть от тяжести преступления.

— В результате они там сами начнут делать все возможное для наведения порядка у нас здесь? — заулыбался довольный Гришка.

— А ведь это вариант, — усмехнулся Александр Юрьевич, — задолбаются новые дырки в Земле-матушке сверлить. Есть несколько технических сложностей, но, как мне кажется, они все решаемы.

— Приличное давление на глубине? — мгновенно сориентировался Гольдштейн. — Цилиндр, поршень и гидронасос с электроприводом. Достаточно просто реализуемо. Открываем окошко точно по срезу цилиндра с заложенной туда взрывчаткой и выдавливаем в скважину.

— Детонировать заряд тоже можно через микропробой, — подхватил Геннадий. — Ну, чего сидишь? — повернулся он к брату. — Готовь тексты, мы сейчас быстро сообразим все необходимое.

Пластит в количестве двух тонн реквизировали с американской военной базы в Калифорнии, гидравлическое оборудование высокого давления — из Центра опытно-конструкторских работ в Риме, штат Джорджия.

* * *

Втюрился по самые-самые? Угу, к бабке не ходи… У Гришки, если подумать, было Всё. Вот именно, что с заглавной буквы. Любые компьютеры, доступ ко всей информации этого мира, приличные деньги в кармане и, при желании, все богатства мира. Женщины? Ну, он ведь давно уже не мальчик. В наше время, когда тебе больше пятнадцати лет, с этим нет никаких сложностей. Но вот почему-то его интересует только Верка. К другим не тянет совершенно. Не нужны ему другие, и все. Как мама однажды сказала? «Попробуй, представить, что всю жизнь вы всегда будете вместе. Только ты и она». Легко! Ему же больше ничего и не требуется. Только его Верка и никто больше. А она, как всегда, кормит завтраками… Издевается!

— Гришенька, родненький, я еще не готова, — девушка сама не знает, из-за чего отказывает любимому. И хочется, и колется… Подсознательно боится, что будет насилие, как с тем типом?

И так жарко его целует, что у парня все на свете поднимается. А доступ к ее телу весьма ограниченный. Выше пояса — пожалуйста, все что угодно, ниже — ни-ни. Можно расстегнуть блузку и положить ладонь на ее восхитительно упругую полную грудку, можно покатать между пальцами горошинку соска и, втянув ее в рот, поиграть с этой сладкой вишенкой языком.

— Верочка, ну когда? Ты же знаешь, я на все для тебя готов!

— Луну с неба достанешь? — по ящику в новостях очередной раз показывали трансляцию с одной из телекамер американских автоматических лунных аппаратов.

— Мне ее не поднять, — с унынием протянул Григорий.

— Ну, — на лице девушки в очередной раз появилось хитринка — может, именно из-за нее, из-за этой хитринки Гришка и влюбился в свою Веру? — ну, не обязательно всю Луну. Как насчет настоящего лунного камня? Вот хотя бы этого? — девушка ткнула пальцем в экран.

Камешек, если судить по какому-то элементу конструкции, видного в углу изображения и раскрашенного в черно-желтую «зебру», не превышал в размерах полутора десятков сантиметров. Вот форма характерная… Чем-то камень напоминал человеческое сердце.

Н-да! Верка даже представить не могла, что только что своими словами подписала себе приговор. Может для кого-то это и была теоретически невозможная задача, только не для Григория. Сложная? Не очень. Всего-то делов, что забраться в персональный бункер Виктора с вакуумной камерой, откуда он заглядывает на Луну, и все будет, как говорит Коля, «абгемахт».

* * *

Ярко-красная коробочка. В таких обычно дарят любимым дорогие украшения. Правда, для обручального кольца или сережек она была несколько великовата. Золотое ожерелье с драгоценными камнями? По весу вроде бы соответствует. Нет, это все-таки оказалось обручальное кольцо именно по размеру на ее безымянный палец. Привязанное розовой ленточкой к ноздреватому камню, чем-то похожему на человеческое сердце.

Вера подняла взгляд на лыбящегося довольного Гришку, опять посмотрела на кольцо и кусок реголита[24] на красном бархате.

— Как это?

— Ну, ты же сама сказала… — улыбка буквально стекла с лица парня.

— За один день? Подделал?

— Зачем подделывать? — обиделся Григорий. — В интернете посмотри.

— Где?

— Любые новости.

— Тогда телевизор, — девушка протянула руку, взяла пульт и нажала кнопку.

Экран старенького плазменного телевизора «Panasonic TX-PR50V10» с пятидеситидюймовой диагональю засветился почти мгновенно. На экране в очередной раз демонстрировали руку в скафандре, забирающую случайно выбранный Веркой камень прямо под объективом американского космического аппарата.

— Ученые пока никак не могут объяснить происхождение этих кадров, — голос диктора, похоже, повторял это уже не в первый раз.

Вера выключила телевизор, аккуратно положила пульт на край стола, рядом уместилась раскрытая коробочка. Девушка сделала два шага к Григорию и со всего размаха залепила ему пощечину.

— Как ты мог? — она уже не могла сдерживать рыдания. Слезы сами лились из ее глаз. — Как ты посмел? Я не знаю, как ты достал этот чертов лунный камень, но ведь наверняка это было жутко опасно. Дурак! Я же просто пошутила! Я и так давно вся твоя! Никогда не спрашивай у девушки про это! Хотя… Только попробуй подойти к любой другой — убью! Ты мой! Запомни раз и навсегда — только мой! — Вера буквально рухнула в объятия Гришки.

— Дурак? — на губах у парня появилась глуповатая улыбка, — точно дурак! Но не простой, а очень счастливый…

* * *

Это же скандал! Мировой скандал! Прямо под видеокамерой американского лунного аппарата рука в космическом скафандре с эмблемой Советского Союза на рукаве хватает камень и исчезает из поля зрения. Специалисты из НАСА[25] головы сломали, но предположить, как это могло произойти, не смогли. Нарисовать картинку на компьютере и врезать видеосигнал в канал связи? Где, на каком участке, если в информационных банках спутника-ретранслятора, крутящегося на орбите Луны, куда сигнал сначала поступает с поверхности вечного спутника Земли и только потом передается на приемные антенны спутников связи на орбите родной планеты, та же самая видеозапись? Ладно бы, это была внутренняя информация, но эти чертовы рекламщики затребовали транслирование текущей картинки в интернет. И сначала тысячи пользователей всемирной паутины, затем миллионы, а по мере раздутия скандала телекомпаниями уже, наверное, большая часть человечества увидела эту «руку Москвы» на Луне. Ну, не существует при сегодняшнем уровне развития техники реальных способов загнать компьютерную картинку в банки памяти лунного ретранслятора без ведома специалистов НАСА. Русский исследовательский спутник? Откуда у них служебные коды американцев? Да и все равно, не оставив следов в логах управляющих систем ретранслятора, это сделать невозможно.

Предположить, что это действительно был человек в скафандре давно уже несуществующей державы, никто не мог. Хотя в приватном видеоразговоре по защищенному каналу между высшими руководителями двух великих держав президент Российской Федерации признал, что при проверке на складах корпорации «Энергия» обнаружена недостача нескольких морально устаревших, но полностью исправных космических скафандров именно с такой символикой. Почему производилась неплановая проверка? Эксперты российской космической программы проверили выложенную в интернете видеозапись с Луны и не нашли в ней признаков подделки.

* * *

Верка зашла в родительскую спальню рано утром в субботу и привычно забралась к ним под одеяло, перелезши через Сашку. Наталья еле успела провести рукой у мужа по бедрам и убедиться в наличии трусов на нем. Вставал после ночных утех зачем-то? Самой, что ли, трусики натянуть, вдруг еще младшие к ним в постель завалятся?

Девушка поцеловала сначала отца, потом прижалась к матери и вдруг заявила:

— Родители, я замуж вышла, — и выставила из-под одеяла вверх правую руку с обручальным кольцом на безымянном пальце.

Два вопроса прозвучало почти одновременно:

— Когда? — мужским голосом, и:

— За кого? — женским.

— Вчера за Гришеньку! — ответила Вера сразу обоим.

Наталья, переглянувшись с ухмыляющимся мужем и поцеловав дочь в щеку, спросила:

— Не рано?

— Я его люблю!

— А он тебя?

— Тоже. Еще как. Камень с Луны для меня достал!

— Так это его работа? — глаза Натальи широко раскрылись. — Это о нем по телевизору весь вечер трещали?

— Вот паршивец! А я вчера слишком поздно вернулся, чтобы ящик смотреть. Ну, я ему устрою еще прогулки на Луну! — лицо Сахно потемнело.

— Григорий действительно туда ходил? — громким шепотом спросила Наташа. — Не может быть!

— Папка, как он это сделал? — дочь смотрела на Александра, не мигая. Вчера вечером занятая совершенно другими мыслями Вера даже не подумала задать Гришке этот вопрос. Слишком много было новых впечатлений.

Сахно глубоко вздохнул:

— Как? Ох, девоньки вы мои родные, не имею я права вам этого говорить. Для вашей же безопасности…

Он опять вздохнул, прижал к себе дочь и поцеловал ее в щеку.

— Точно любишь? Навсегда это у вас?

Она неожиданно хлюпнула носом. В глазах появились слезы.

— Люблю! — в голосе прозвучало упрямство. — И Гришка мне все равно расскажет.

— Думаешь? — не поверил отец.

— Знаю! У него теперь от меня секретов нет и быть не может, — гордо заявила Вера.

— А то, что за это знание придется платить, ты понимаешь? — хорошо, что хоть жене ничего объяснять не надо. Больше, чем полгода о многом догадывается, но не спрашивает — умная она у него.

— Чем платить? — не поняла дочь.

— Работой не за страх, а за совесть. И ответственностью, очень большой, если не сказать тяжелой, ответственностью.

— А просто знать и молчать не получится? — спросила Наталья.

— Сама не сможешь, — без усмешки ответил Сахно, — слишком интересно и захватывающе все это.

— Ты так в этом уверен, Саша? — жена, теперь тоже не мигая, глядела ему в глаза.

— Убедился уже, — уверенно ответил Александр.

В этот момент дверь в спальню распахнулась, и в нее ввалились веселые Женька с Левкой, радостно приветствуя родителей и сестру. Наталья достала из прикроватной тумбочки трусики и быстро натянула их на себя под одеялом. Грудь от своих мальчишек она никогда не прятала. Даже загорала при них топлес. С одной стороны, в человеческом теле нет ничего постыдного, а с другой… Хотя молодость давно уже позади, ведь не висит же еще. Можно хоть перед мужем и детьми покрасоваться?

* * *

Утренняя пробежка? Не до нее сегодня. Побриться, душ, чашка кофе и на работу. Внутри все кипит, но он-то как раз уже не мальчишка, чтобы срываться, не обдумав сначала своих действий. Нет, ну так подставиться! Сам рисковал, но, в первую очередь, подставил нас всех, всю команду. Выпороть Гришку, хоть и не мой сын? Хотя теперь в определенной степени уже и мой. Ведь не хотел же я тогда всеми этими космическими делами заниматься, понимал что рано, слишком рано.

Интересно, а чтобы я сам делал в такой ситуации на его месте? Да, с Наташкой я познакомился не в восемнадцать лет, в двадцать четыре. Но ведь даже сейчас, когда мне за сорок, ради нее во все тяжкие пойду! Его Наталья никогда не желала невозможного, а Верка от мальчишки потребовала. Получается он сам, как отец, в чем-то виноват, раз так воспитал девчонку?

С другой стороны, поиск виноватых ситуацию не исправит. Надо тщательно все проанализировать и сделать выводы. Выгнать парня? Дурость! Мало того, что очень полезен делу своим совершенно нестандартным юношеским взглядом, так ведь сбежит куда-нибудь, спрячется и сам соберет генератор пробоя. В одиночку ведь наверняка попадется. Да и Верка к нему, похоже, по-настоящему присохла. То, что сам Гришка влюбился в его дочь очень серьезно, Сахно заметил уже давно. Вначале даже представить себе не мог, как это его Вера уйдет из семьи в другой дом? Потом понял, что когда-нибудь это все равно случится. Н-да, обычная отцовская ревность. Когда-то в книгах об этом читал, а теперь сам столкнулся. Хочет ли он дочери такого мужа? Скорее да, чем нет. Впрочем, решать только Верке самой. Но, как только что выяснилось, свой выбор она уже сделала.

Так, а как минимизировать ущерб от этой незапланированной прогулки на Луну? И в чем этот ущерб заключается? Шум в СМИ, конечно, поднимется жуткий. Можно ли эту «руку Москвы» связать с Красными полковниками? Легко! С нами сейчас все что угодно связать можно. В былые времена все непонятное человеку называли чудом и присваивали деяниям богов. Молния и звезды, огонь и туман. Только с появлением науки удалось объяснить большинство загадочных до того проявлений природы.

«Во, закрутил, — неожиданно восхитился Сахно своим мыслям, — Красных полковников к богам приравнять умудрился!» Впрочем, пара сект, восхваляющих нас, уже, кажется, появилась. Ладно, пока основным выводом можно считать, что реального ущерба сумасшедшая выходка Гришки нашей команде не причинила. Ни один аналитик, даже если он семи пядей во лбу, никаких реальных выводов сделать не сможет.

Но с парнем-то что делать? Наказать ведь как-то надо. А вот пойдет ли это на пользу делу? Но, все-таки, каков стервец! Так красиво предложить руку и сердце?! Аж завидно. Что он еще на свадьбе отчебучит? Верка, похоже, с ним никогда не соскучится.

Ладно, это все лирика. Что теперь с моими девчонками делать? Ведь теперь не отвяжутся. И Гришка действительно дочери все как на духу до последней капли выложит. Думать и думать! Но сначала прокрутить в голове, как эти космические дела начинались.

* * *

— Промышленная барокамера? Космические скафандры? Вить, ну где я тебе все это достану? И зачем? — у Сахно было отличное настроение. Дочь наконец-то сдала все экзамены, и можно уже было задуматься об отдыхе. Купить на подставное лицо какой-нибудь небольшой пятизвездочный отель в Испании и закатиться туда всей командой с семьями?

— А как я, по-твоему, буду на Луну через пробой ходить?

— Ну, зачем тебе, Витя, сейчас на Луну? А если через телескоп тебя кто-нибудь заметит? — продолжал упорствовать в своем нежелании помочь другу Александр Юрьевич.

— Саша, прекрати юродствовать! — почти взорвался Гольдштейн. — Еще никто кроме нас не научился заглядывать на обратную сторону Луны в первый попавшийся момент. В конце концов, я же не лезу в твою политику, хотя без моего открытия хрен бы у вас что получилось!

— Признаю свои ошибки и сдаюсь на вашу милость, — Сахно поднял обе руки в шутливом жесте, — готовую барокамеру нам все равно сложно будет раздобыть, чтобы не привлечь лишнего внимания.

— Как ты его привлечешь, если просто своруешь где-нибудь? Кто ее здесь, в моем бункере найдет потом? — удивился физик.

— Ты представляешь себе, как работают крутые аналитики? Что такое так называемый ассоциативный анализ? Вообще сколько сейчас на нашей планете народа сидит и вылавливает первые попавшиеся случайные факты, которые хоть каким-то боком можно прислонить к Красным полковникам? Наше счастье, что абсурдные до безумия действия Григория нельзя привязать к какой-либо системе. Впрочем, — Александр Юрьевич усмехнулся, — барокамеру и космические скафандры тоже вряд ли можно будет куда-нибудь пристегнуть. Какие потребные характеристики?

— Только достаточно большой люк, который можно легко открывать с обеих сторон, и надежность, — мгновенно успокоился Гольдберг.

— А вакуумные насосы? Откачивать, как собираешься?

— Ерунда, — махнул рукой Виктор, — открою маленькое окошко в космос. Само все высосет.

— Ты хоть понимаешь, что это очень опасно? — похоже, переубедить Виктора было нельзя.

— Конечно. Саша, не надо считать меня законченным идиотом. Но ведь если хотя бы часть мечты, совсем маленькую, можно получить уже сейчас, то почему не попробовать? Со всеми необходимыми мерами безопасности, — успокоительным жестом прервал он собравшегося что-то еще сказать Сахно, — вы ведь меня подстрахуете? Мне ведь требуется всего-то пяток шагов сделать по Луне.

— Обязательно! — согласился Александр. — Мы все наденем эти скафандры и пойдем с тобой гулять по той стороне нашего вечного спутника, — ну не мог же он признаться, что самому до жути хочется того, что никогда не суждено большинству из живущих сейчас на Земле.

* * *

— «Кречетов» найти не удалось, — сообщил Штолев, занимавшийся этим вопросом, — как похерили лунную программу после высадки американцев, так больше по этому направлению на «Звезде» не работали. Только в музее, и тот недействующий. А жаль, скафандр у них тогда получился просто на загляденье. Полная автономность до десяти часов, рабочий диапазон температур поверхности — от минус ста тридцати по Цельсию до плюс ста шестидесяти. Полужесткий с относительно упрощенной процедурой облачения. Точнее, его не одевали, в него заходили через дверцу на спине. В этой же дверце — вся система жизнеобеспечения. Позволял выполнять довольно много видов работ, связанных с немаленькой физической нагрузкой. В нем даже если грохнулся, можно было встать самому без всякой посторонней помощи. Но, повторяю, в наличии нет его.

Зато обнаружил на складах «Энергии» некоторый запас «Орланов-ДМА». Они предназначены для работы в космосе, но для наших целей тоже подойдут. Тем более что являются универсальными с предусмотренной возможностью индивидуальной подгонки по размеру. Вот с перчатками некоторая проблема, они изготавливаются точно по руке. Я нашел только семь штук разных размеров — придется подбирать. Также отсутствует комплектная реактивная установка для перемещения и маневрирования в космосе, но я думаю, что перебьемся без нее как-нибудь. В конце концов, на Луне имеется вполне приличная тяжесть, хоть она и в шесть раз меньше, чем на Земле.

— Эта установка нам вообще не требуется, — перебил Штолева Виктор.

— Ну, тады ой, — усмехнулся Николай, — получите и распишитесь. Кстати, пришлось еще увести инструкцию по устройству и эксплуатации этих «Орланов». Талмуд довольно приличного объема. За несколько часов изучить не получится. Да, хотя в этих скафандрах и предусмотрена система утилизации, но я все-таки свистнул у американцев космические памперсы. В этой области их достижения без всяких сомнений значительно опережают российские.

Как это ни странно, спорить по этому вопросу с начальником СБ Гольдштейн не стал.

* * *

Рыба ищет где глубже, а человек где лучше? Может быть. Хотя на самом деле нормальному «хомо сапиенс» подавай всегда что-то новое. Любопытство не порок, но большое свинство? Вранье! Без любопытства не было бы никакого прогресса. Никто и никогда не решился отправиться не только на Северный или Южный полюс, как папанинцы или Амундсен, но даже не пошел бы посмотреть, как живут в соседней деревне. А уж исследование космоса без этого всеобъемлющего чувства было бы вообще невозможным. Вот для чего запускались первые спутники? Все из-за того же любопытства. Очень, видите ли, захотели генералы одной страны посмотреть на заокеанскую державу сверху, полюбопытствовать, а где и какие у них там всякие военные базы расположены. Дальше — больше. Даже на извечный естественный спутник Земли отдельные представители человечества полетели в прошлом веке из чистого любопытства. Ну, вот сами подумайте, что интересного может быть на Луне? Воздуха там нет. Сила тяжести в шесть раз меньше, чем на родной планете. Температура на поверхности меняется от почти космического холода в минус сто шестьдесят по Цельсию ночью и аж до плюс ста двадцати днем под лучами, не сдерживаемого как на Земле атмосферой, яростного излучения Солнца.

Сначала Виктор сам проверил, достаточно ли надежно функционирует система аварийного питания при отказе дизельгенераторов его персонального бункера. Последовательное отключение как старых, установленных здесь еще при советской власти агрегатов, так и новых японских, закупленных на прошлой неделе, не привело к каким-либо сбоям в работе мощных генераторов пробоя. Собственно говоря, приличное потребление энергии было только в момент перемещения массы через портал. Все остальное время генераторы работали почти вхолостую, потребляя довольно малый ток от преобразователей.

Почти сорок минут ушло на облачение в скафандры. Точнее, основное время ушло на проверку «Орланов-ДМА», прихватизированных Штолевым со складов корпорации «Энергия». Тренировались в захождении в полужесткий скафандр все уже не по одному разу. Забираться внутрь в условиях обычной тяжести на Земле было не очень сложно. Затем закрыть и загерметизировать дверцу, проверить исправность работы системы жизнеобеспечения, и можно начинать. Маленькое, буквально полсантиметра в диаметре, окошко пробоя, открытое в кратер Джордано Бруно, издало сначала громкий свист бьющего в отверстие воздуха, затем все уменьшавшееся по силе шипение. Когда стрелка манометра абсолютного давления упала на ноль, Кононов-старший, управлявший аппаратурой, развернул окно пробоя до внутренних размеров вакуумной камеры и сравнял позиционированием ее пол с уровнем лунного грунта. Гришкина программа привязки координат работала отлично. Кого волнует, что Луна крутится вокруг материнской планеты с сумасшедшей скоростью? Открывшаяся через гермошлемы скафандров картинка даже не подрагивала.

— Ну что? Можно? — спросил Гольдштейн.

— Давай, Витя, — разрешил Сахно, — с богом.

Виктор, не верящий даже ни в черта, ни в дьявола, в этот момент неожиданно согласился:

— С богом, — и перешагнул на Луну. Пошатнулся, но устоял.

— Как ощущения? — спросил забеспокоившийся Штолев.

— Честно говоря — паршивые. Как будто непрерывно падаешь в пропасть.

— Меньшая сила тяжести, — констатировал Александр Юрьевич, — но вообще как?

— Нормально, только все вокруг какое-то слишком резкое.

— Так и должно быть. Следствие отсутствия воздуха и рассеяния света на нем. Григорий, готов?

— Всегда готов, — ответил парень и без команды тоже перешагнул видимую границу другой планеты. И тоже вначале покачнулся.

— Ну, что скажешь, братишка? — напряжение первых шагов начало отпускать, и Кононов-старший решил чуть-чуть поднять настроение космонавтов.

— Хорошо, что я по твоему мудрому совету сегодня не завтракал. Даже кофе почему-то просится наружу.

— Смотри памперсы не намочи.

— Да пошел ты… — очень неполиткорректно отреагировал Гришка. Впрочем, ругать за это его никто не стал.

Пятнадцати минут прогулки по Луне вполне хватило парню освоиться, а вот Гольдштейна все еще прилично подташнивало. Возвращение, закрытие портала и заполнение вакуумной камеры воздухом заняли десять минут. В первый момент новоявленных космонавтов окутало почти непрозрачным туманом, который быстро растаял после принудительной вентиляции.

— Ну как? — спросил Сахно выбравшегося из своего скафандра лыбящегося Гришку.

— За…, — парень осекся и тут же поправился, — здорово! Но как-то оно все равно стремно. А тут теперь все какое-то тяжелое.

— Это быстро пройдет, — уверенно ответил Александр Юрьевич и сам отправился облачаться в космическое белье.

Следующая экспедиция на Луну состоялась через полтора часа. Штолев, Кононов-старший и Сахно прогулялись по естественному спутнику Земли не намного дальше, чем первая парочка Красных полковников. Особо ничего интересного не нашли, российского флага не поставили. Но вот этого гордого чувства, что теперь они тоже космонавты, у них никогда уже нельзя будет отобрать…

Глава 7.

— В курсе?

— Уже распекаю паразита, — голос Кононова-старшего даже по телефону был строг.

— Хуже другое — мои женщины слишком многое поняли и теперь желают войти в команду, — чуть-чуть виновато сообщил Сахно.

— Ты все еще считаешь обеих своими?

Александру Юрьевичу не надо было сейчас видеть Геннадия, чтобы понять какое выражение у того сейчас на лице. Наверняка ведь лыбится во всю рожу.

— Слушай, родственничек новоявленный, я на тебя с удовольствием погляжу, когда твоя Галка вырастет, — злорадно парировал Сахно.

— Считай, что уел, — согласился Кононов после небольшой паузы, — ладно, мы с Виктором и Колей в общем-то не против. Успели уже обсудить. Это только ты у нас неизвестно где болтаешься.

— Отвозили младших к деду. Сам понимаешь, не при них же говорить. Скоро появимся, — он почему-то не сомневался в том, какое решение примут его друзья. Впрочем, мнением самого младшего из них никто не поинтересовался. Ответ был известен заранее.

Разорвав связь Александр повернулся к жене и дочери:

— Поехали.

В отделе женщины настороженно оглядывались, но ничего особенного обнаружить не смогли. Обычные компьютеры. Здесь ведутся какие-то работы, связанные с интернетом?

— Ну, кто первый?

Вера решительно шагнула к отцу. Он, приобняв ее и развернув к себе спиной, прижал к своей груди, что-то сделал с часами и чуть подтолкнул вперед. Девушка сделала шаг и неожиданно оказалась в совершенно другом помещении. Невысокий потолок и удивительно свежий воздух, как на берегу моря. Прямо перед девушкой в каком-то метре стоял ее Гришка и протягивал руку.

— Привет! Давай двигай ко мне. Пока фокус портала занят следящая система не позволит перемещение сюда следующего гостя.

Она только успела его поцеловать, как на том же самом месте появились ее родители.

* * *

— Вы все здесь просто ненормальные! — возмущение Натальи невозможно было описать. — Это же революция в медицине. Девяносто девять процентов всех полостных операций можно делать через пробой без вскрытия! Подать любое лекарство прямо к больному органу. Коронарное шунтирование за десять минут без единого разреза. Инсульты будут лечиться проще насморка. Это открытие требуется немедленно обнародовать.

— Увы, тетя Наташа, но это невозможно, — высказался первым Григорий. Он как-то неожиданно стал робеть перед давно знакомой женой шефа, оказавшейся неожиданно тещей. Понятно, что они с Веркой еще не расписаны, но ведь теперь это только вопрос времени?

— Категорически запрещается, — подтвердил Гольдштейн как автор открытия.

— Никак не в ближайшее время, — согласился Кононов-старший.

— Наталья, у тебя же дети, — попробовал намекнуть Николай.

— Но, почему? — никак не хотела понимать Сахно.

Единственная, кто молчал, так это Вера, прижавшаяся к своему Гришке.

Александр Юрьевич загасил в пепельнице сигарету и сам попробовал объяснить ситуацию жене:

— Наташа, я с тобой полностью согласен. Идиотизм форменный! Сделано великое открытие. Человечеству в прямом смысле открыта дорога к звездам. Технический уровень революционного изобретения доведен до необходимого для массового применения. Обо всех видах транспорта, включая даже банальные лифты, можно было бы просто забыть. Перспективы применения открытия в медицине — фантастические. В строительстве — ничуть не меньше. Добыча и переработка полезных ископаемых становиться очень простым делом. Кардинально меняются в лучшую сторону способы механообработки. Но к чему приведет обнародование открытия? К немедленному жесточайшему экономическому кризису. Цены на нефть — кровь нынешней экономики планеты — упадут ниже себестоимости. Миллиарды людей останутся без работы. Рассыпятся государства как независимые структуры. Границы-то останутся только на картах. Жуткий шок для всей цивилизации Земли. Неизбежный результат — третья мировая война. Стоит только открыть секрет, и человечество будет неминуемо уничтожено. Не надо забывать, что это на сегодня самое мощное оружие на планете. Нынешнее общество при существующем строе в большинстве стран просто не готово правильно воспользоваться возможностями открытия для собственной пользы. Оно, увы, воспримет его в первую очередь именно как оружие. Идеальное оружие нападения, но никак не защиты. Соответственно, любое правительство, испугавшись, что то же самое сделает противник, немедленно развяжет войну всеми возможными средствами, включая атомные бомбы и ракеты с ядерными боеголовками.

Сахно замолчал. Все сидели немного пришибленные. Так откровенно существующее положение еще никто не описывал. Теперь понятно было, что сохранение тайны требуется не только, чтобы сохранить собственные жизни. На зеленом сукне игрового стола лежала судьба всего человечества.

— Пап, а какой тогда должен быть строй, чтобы можно было рассекретить? — спросила Вера.

— На первом этапе, без сомнения, должна быть диктатура, — ответил Александр Юрьевич без малейшей задержки.

— Собираешься стать первым в мире диктатором всей Земли? — с то ли с иронией, то ли с сомнением отреагировала жена. Вот как-то не могла она представить своего Сашку в этой роли.

— Я?! — удивился Сахно. — Да никогда в жизни! Это же пахота круглые сутки. Я до такой степени никак не трудоголик. Никакой личной жизни не будет. А у меня молодая и красивая жена. Я же просто обязан достаточно много времени отводить на общение с ней. А еще дети. Старшая, вон, — Александр Юрьевич, сводя столь кощунственные подозрения Натальи в шутку, повернулся к дочери, — из дома к какому-то совершенно безответственному мальчишке сбежать собралась, — Вера немедленно демонстративно еще сильнее прижалась к Григорию.

— Нет, мы, как когда-то сказал один известный революционер, — Александр усмехнулся, — пойдем другим путем.

— Каким? — требовательно спросила Наталья. Хорошо зная мужа, на попытку свести все в шутку она не повелась.

— Пусть политикой занимаются профессионалы, которых мы выбрали.

— Ты, Саша, выбрал, ты, — перебил Сахно Николай Штолев, — но твой выбор нас устраивает.

— Хорошо, — согласился Александр Юрьевич, — руководством державы будут заниматься выбранные мной генералы, а мы все вместе немного поможем им, находясь, так сказать, в тени.

— Анонимная хунта Красных полковников? — догадалась Наталья Львовна. — А не много ли на себя берете?

— Ты, Наташа, теперь, считай, тоже в форме, — вступился за друга Штолев, — а с другой стороны, — он сделал небольшую паузу, — не посчитай за гордыню, но если не мы, то кто? Можешь назвать достойные кандидатуры, в чьи руки можно прямо сейчас передать открытие?

Вот ответа на этот вопрос у Натальи Львовны почему-то не нашлось.

— Только не нашей нынешней власти, — она неосознанно передернулась и бросила взгляд на дочь, прижавшуюся к обнимающему ее рукой Григорию, — мне, как совсем недавно выяснилось, в недалеком будущем внуки светят. Я бы хотела не только понянчить их, но еще и в люди вывести.

— А мы, — смело отреагировал Гришка, переглянувшись с Верой, — мы пока никуда не торопимся. Впрочем, если вы, Наталья Львовна, так хотите внуков, то мы, конечно, можем поспособствовать, но вот возиться с ними будете сами. Нам еще учиться и учиться. А тут еще непыльная работенка серых кардиналов при человечестве подвалила…

Смех, наконец-то снимающий напряжение разговора, захватил всех.

* * *

Ужинать решили в ресторане, выкупленном фирмой Сахно еще пару месяцев назад. Метрдотель встретил их у входа и проводил в небольшой уютный отдельный зал.

— У нас сегодня день итальянской кухни. Начинать знакомство с ней стоит с легкой закуски. Подойдет сырокопченая пармская ветчина с дыней и физалисом, дорадо «по-лигурийски», салат «Цезарь». Рекомендуем попробовать знаменитый тосканский суп, медальоны из телятины в соусе из сыра горгонзола и рукколы или отведать говядину «по-пьемонтски». Ну и, конечно же, пасты. В этой части меню у нас имеется четырнадцать видов различных паст на любой вкус: конкильони, тортелони, тальятелле, спагетти. В особом разделе — лазанья и ризотто.

— Чего-нибудь попроще и побыстрей, — отразил атаку Александр Юрьевич, — и шампанского, — добавил он, бросив взгляд на дочь, что-то шепчущую лыбящемуся Гришке. Помолвку — или как это теперь у нынешней молодежи называется? — не мешало бы все-таки отметить.

На столе как по мановению волшебной палочки появились холодные закуски. Сырное ассорти (гуада, чечел, дор блю, виноград и грецкие орехи), рулетики из ветчины и баклажанов, салаты «Греческий» (сыр фетаки, масло оливковое, паприка, свежие огурцы и помидоры черри), «Цезарь» (листья романно, сыр пармезан, куриные грудки, помидоры, соус цезарь и вареное яйцо), «Раковая шейка» (латук, раковые шейки, стебли сельдерея, сыр пармезан, помидоры черри, соус Джанини) и традиционный «Оливье с курицей» (морковь, зеленый горошек, майонез, яйца, курица, соленые огурцы, картофель).

Неизвестно откуда взявшаяся, в жестяном ведерке со льдом в центре стола стояла большая бутылка «Кристалл Луи Родерер».

Разливать шампанское взялся Штолев, отметивший про себя, что надо будет проследить за работниками ресторана, чтобы потом лишнее не болтали. Впрочем, персонал здесь был подобран достаточно тщательно. Пробка хлопнула в потолок, Верка довольно взвизгнула, Наталья улыбнулась. Сахно несколько не разделял радость своих жены и дочери — рановато на его взгляд дочь влюбилась — но не запрещать же? Запретный плод от этого становится только еще слаще.

Горько в их маленькой компании не кричали, пожеланий молодым не делали. Разговор за столом вообще съехал куда-то совершенно не туда. Сначала с шуточками, пару раз вогнав Веру в краску, но все-таки оставаясь вполне в рамках приличий, обсудили, что детей им с Гришкой заводить пока рано.

— Сейчас вообще тенденция пошла рожать после тридцати. Научились у запада, — с заметным неодобрением высказалась Лена. Геннадий заехал за женой по пути из отдела, сделав приличный крюк. Теперь, когда его родители жили в соседней квартире, всегда можно было оставить шустрого Кольку и тихую Галю на деда с бабкой.

— Нормально, — не согласился Гольдштейн, — сначала погулять от души, потом уже дети.

— И что в этом хорошего? В результате и рожают-то значительно меньше.

— Как во всем цивилизованном мире.

— Угу, это только непьющие мусульмане размножаются как кролики, — авторитетно заявил Гришка, — впрочем, количество негров в Африке почему-то тоже резко увеличивается, несмотря на СПИД.

— В Индии и Китае население также отнюдь не уменьшается. Строго наоборот — растет. Впрочем, как в той же Франции или Штатах. У последних, правда, за счет иммиграции. Белые женщины рожать помногу отказываются категорически.

— Население нашей страны ежегодно уменьшается почти на миллион человек[26]. Смертность значительно превышает рождаемость, — как-то отстраненно констатировал Кононов-старший, потягивая шампанское, — пьет народ до хрена и больше.

— Да уж, шестнадцать литров чистого спирта на душу в год, включая стариков и детей. Практически чекушка водки ежедневно на каждого, — Сахно, хотя и сам был большим любителем выпить в хорошей компании, но помногу пил исключительно редко. Даже пиво употреблял ограниченно — почти всегда ведь за рулем.

— Думаешь, целенаправленная политика властей? — вот кто действительно пил очень мало, так это Штолев. Когда? Столько работы, а тут еще это открытие. Да и вообще, зачем ежедневно надираться?

— Вполне возможно. Выполняют заказ запада по спаиванию населения. Причем довольно давно, еще с советских времен. Я однажды, — Сахно усмехнулся, — нарвался на эволюцию, если можно так выразиться, государственных стандартов на этиловый спирт. Если в семьдесят втором году он относился к сильнодействующим наркотикам, вызывающим сначала возбуждение, а затем паралич нервной системы, то через десять лет в ГОСТе осталось только упоминание о наркотике, без указания действия. А еще через год и это упоминание изъяли. Теперь просто легковоспламеняющаяся, бесцветная жидкость с характерным запахом[27].

— Ну, пили-то в России всегда много, еще со времен царя-батюшки.

— Но не в таких же количествах! Заметь, что несмотря на безудержный рост цен, именно цена на водку растет медленнее всего.

— Переломить ситуацию нынешняя власть не только не хочет, но и не может. А, следовательно, — Геннадий бросил взгляд на жену. Она единственная в компании не была в курсе относительно открытия и деятельности Красных полковников. С другой стороны, может, так лучше? Меньше знаешь — крепче спишь, — следовательно, Саша, те мысли и действия абсолютно правильны.

— Верным курсом идем, товарищи! — спародировал Штолев одного из партийных деятелей прошлого века.

Хорошо посидели в тот вечер. Ведь у всех, кроме Елены, была уверенность, что им удастся переломить ситуацию.

Уже когда были вызваны машины с фирмы, чтобы разъехаться по домам, Вера твердо, но негромко, так чтобы слышали только родители, заявила:

— Я сегодня ночую у Гриши, — а потом вдруг сникла, потупив глаза.

В ответ на вопросительный взгляд жены Сахно только пожал плечами.

— Может быть, лучше Григорий у нас? — мягко спросила Наталья. — Или тебе обязательно надо шокировать утром его родителей?

— А можно? — девушка нерешительно подняла взгляд на мать, не отпуская руку парня.

— Минус только один, — усмехнулся Александр Юрьевич, — утром побежит вместе с нами на зарядку.

* * *

Торжественное принятие в команду отложили на неделю, необходимую для ознакомления женщин с «Орланами», пусть не основательного, но вполне достаточного для короткой прогулке по Луне.

— Какой из тебя, Верка, Красный полковник, если ты не поклялась и на Луне не побывала? — легко подтрунивал Григорий над девушкой.

— Вор! — со смехом отвечала она. — Стащил кусок реголита из-под носа у американцев. Они до сих пор не могут прийти к каким-либо вразумительным выводам.

— Их проблемы. Я здесь ни при чем. Одна красивая девчонка тот камешек захотела. Разве можно отказывать красивым девушкам в таких мелочах? — его рука все это время блуждала по Веркиной груди.

— Отстань! — на словах потребовала она. А вот на самом деле девушка сама прижималась к этой ласковой ладони. — Тебе опять мало?

— Мне тебя всегда мало! — довольно заявил Гришка, не отрываясь от своего такого увлекательного занятия.

— Тогда давай в твой бункер перепрыгнем. Там и диван нормальный, совсем не скрипит, и душ отличный. Но только потом еще раз подробно объяснишь мне заправку системы жизнеобеспечения кислородом и поглотителями углекислоты. А потом надо еще в тир успеть. Тренировки по стрельбе ведь никто не отменял.

— Думаешь, я спорить буду? — он, не отрывая ладони от ее такой приятной на ощупь упругой грудки, развернул Веру спиной к себе и, щелкнув мизинцем занятой правой руки по предохранителю и маленькому сенсору на браслете внушительных наручных часов на левом запястье, сделал шаг вперед.

На тренировку они все-таки немного опоздали…

* * *

Североамериканское командование противоракетной обороны — сокращенно НОРАД — было создано сразу же после запуска Советским Союзом первого спутника в 1957 году. НОРАД — центральный элемент новой системы противоракетной обороны, которая начала создаваться еще в двадцатом веке при президенте Буше сразу после выхода США в одностороннем порядке из Договора по ПРО от 72-го года.

Когда над пультами сразу трех операторов зажглись ярко-красные огоньки, старшему дежурному по смене полковнику Эдгару Стаффорду несколько поплохело. Мало того, что вчера перебрал, ругаясь с дурой-женой, так еще и на работе всякая чушь творится. На экране его собственного пульта все было в полном порядке. Компьютерная система утверждала, что все действия автоматических оборонных систем происходят строго в соответствии с ранее разработанными планами.

— Что у тебя, Гровур? — спросил первого зажегшего сигнал оператора полковник, поправив микрофон гарнитуры.

— Прошла команда запуска двух Минитмен-3 на авиабазе Минот (Северная Дакота), сэр.

— Кто отдал приказ?

— Судя по кодам — президент, сэр.

— Время пуска?

— Плюс сорок восемь, виноват, сорок четыре секунды, сэр.

— Цель?

— Столица русских Москва и их Санкт-Петербург, сэр.

— Отмени запуск! — без персонального уведомления его, полковника Стаффорда как старшего смены, запуск баллистических ракет шахтного базирования был строжайше запрещен всеми инструкциями.

— Выполняю, сэр, — ответил Гровур, но полковник уже переключился на другого оператора.

Люси Статизенд, симпатичная брюнетка, с которой у Эдгара была небольшая интрижка в прошлом году, доложила об уже состоявшемся пуске трех Трайдентов II (D5) с АПЛ USS Nebraska (SSBN-739). И тоже на Россию.

— Немедленно команду на подрыв боеголовок! — хотя сам Стаффорд находился сейчас в стальном бункере, построенном на глубине в семьсот метров внутри гранитного массива, надежд уцелеть в ядерной войне у него не было. Потенциал русских ракет «Булава» на их новых атомных подлодках типа «Борей» он отлично знал. — Тип боевых блоков?

— W88/Марк-5, сэр.

Еще того хуже! Восемь боеголовок по четыреста семьдесят килотонн на каждой ракете подводного базирования.

— Взрывай к … — русский мат полковника разнесся на все помещение. На другом языке его чувства выразить было невозможно.

Третий оператор сразу доложил о произведенных им действиях по запрету взлета самолетов с ракетами типа воздух-поверхность, оснащенных ядерным оружием.

— Молодец, Боб, — похвалил Стаффорд, не прекращая ругаться на языке вероятного противника, который знали почти все операторы.

— Сэр, команда отмены пуска не проходит, — панический крик Гровура был слышен и без гарнитуры, — двадцать секунд до запуска!

Полковник сорвал со своей шеи аварийный ключ, вставил его в специальное гнездо, откинув предохранительную крышку, повернул и набрал на клавиатуре код прекращения всех начатых операций по запуску баллистических ракет. Эта же аварийная команда разрешала операторам подрывать все уже запущенные ракеты на любом участке траектории.

* * *

— Они все-таки успели, — довольно резюмировал Сахно, не отрывая взгляда от экрана своего компьютера.

— Да, вариант, когда хоть одна боеголовка долетела бы до своей цели и не взорвалась, нас устроил бы меньше, — согласился Штолев, — а так они пока еще не подозревают, что определенная часть их ядерного потенциала уже никогда не сможет причинить нашей стране хоть какой-нибудь реальный ущерб.

— А может, вообще весь плутоний и уран повыдергивать из их боеголовок? — предложил Гришка.

— Нет, рано, — отказался Гольдштейн, — так они пока задумаются только о ненадежности автоматических оборонных систем. Подозрения американцев о неисправности самих ядерных зарядов нам пока не требуются. И потом, тех запасов оружейного плутония, что складированы в кратере Джордано Бруно на Луне, нам уже выше крыши.

— Все равно придется потом большую часть изымать, — Кононов-старший как раз сейчас просматривал график уничтожения ядерного оружия.

— Сначала отключить детонаторы. Иначе не успеем до поднятия тревоги. Обговаривали же порядок действий, — пробурчал Виктор, — испугаются же раньше времени. Нам еще китайцев, французов, англичан и индийцев с пакистанцами разоружать.

— Ты, Витя, забыл про свой горячо любимый Израиль, — подпустил обязательную шпильку Гришка.

— Так у них маловат запас, — парировал Гольдштейн, — двухсот зарядов не наберется. Вот у наших генералов атомные игрушки отобрать — это будет та еще работенка…

— А потом еще химическим и бактериологическим оружием заниматься, — уныло протянул все тот же Григорий, — на год пахоты, не меньше.

— Не ной. Тем более, что с нашей техникой мы должны справится максимум за неделю-две. Ты можешь предложить лучший вариант отодвинуть человечество от пропасти? — совершенно спокойно отреагировал Сахно.

* * *

— А сейчас?

— Не-а. Ничего не чувствую. Разве что, — Григорий прислушался к собственным ощущениям, — что-то типа как к батарее эту ногу близко поднес — слабое тепло.

— Вера, отодвинь лампу, — скомандовала Наталья, — вот еще один способ лечебных процедур — греть больное место через пробой. Впрочем, в данном случае ничего не требуется. Следы давнего перелома при правильной фиксации конечности. Долго на костылях бегал?

— Недели полторы во втором классе. Я уже и забыл то падение с забора.

Свои физиологические эксперименты Сахно начала традиционно с белых мышек. На информационный прокол они вообще никак не реагировали, если только не осматривать изнутри глаза. Очень удобны для введения лекарств и взятия проб оказались микропорталы. Для проведения полостных операций потребовалась барокамера, чтобы уравновесить давление в сосудах. Причем в барокамере располагалась сама Наташа с аппаратурой, а подопытное животное могло находиться где угодно, усыпленное и надежно зафиксированное. Затем Григорию пришлось воровать в Германии программное обеспечение от последней модели компьютерного томографа и приспосабливать его для использования с информационным пробоем. Технологию исследования взяли оттуда же. Только картинку синтезировал не компьютер. Видеокамера с очень высоким разрешением снимала изображение прямо с окна аппаратуры информационного пробоя.

Убедившись, что своими действиями она может нанести вред только намеренно, чего Наталья делать совершенно не собиралась, Сахно затребовала добровольца для продолжения своих экспериментов уже на человеке. Вызвался все тот же Гришка, так как ассистировать Наталье Львовне должна была его Вера. Надо ведь идти навстречу собственной теще. И вот уже второй час женщины разглядывали внутренности парня с разных ракурсов.

— Миокард. Работает ровно. Вот к этим точкам, — Наталья указала концом шариковой авторучки на экране монитора, — можно было бы при необходимости подключить кардиостимулятор. Смотри, как открываются и, главное, плотно закрываются лепестки клапана. Самый надежный насос в мире. Но иногда и он отказывает. В этом случае единственная надежда — пересадка. А ведь при помощи порталов можно на время операции объединить кровеносные системы донора и оперируемого. И не потребуется никакой дорогостоящей системы искусственного кровообращения.

— Чудеса! — отреагировала на ее слова дочь.

— Легкие. Относительно чистые, так как не курит. Вот я тебя, Вера, позову, когда отца буду профилактически осматривать. Увидишь, до чего эта гадкая привычка доводит.

— Тетя Наташа, вы же сами курите, — удивился Гришка.

— А я уже троих родила, — усмехнулась Сахно, — мне можно. И еще, парень. Я привыкла, что свои меня на «ты» называют.

— Как скажете… Как скажешь, тетя Наташа.

— Можешь просто по имени, без тети.

— А я? — тут же вскинулась Вера.

— Доча, ну мы же не в Америке живем с их дурными нравами. Мне, во всяком случае, будет неприятно.

— Извини, мама.

— На порядок информативнее компьютерной томографии, — резюмировала Наталья еще через полчаса, — и, как я понимаю, во столько же раз дешевле. Оперативность диагностики вообще ни с чем не сравнима. Ладно, пациент, — она немного устало улыбнулась, — можете покинуть операционный стол. Вы, как это ни странно, абсолютно здоровы.

Гришка, валявшийся все это время на диване и периодически отвлекающий своими шуточками обеих женщин от работы, сел, ухмыльнулся и спросил:

— Мне компенсация за героическое изображение подопытного кролика положена?

— В обязательном порядке, — обворожительно улыбнулась Вера, — разве что не сейчас, а несколько позже.

— Идите уж, любовнички, — отпустила обоих Наталья, — на ужин только не опаздывайте.

* * *

— У русских то же самое — из самых мощных боеголовок оружейный плутоний и уран изъяты. Заряды меньше двухсот килотонн практически не тронуты. У китайцев вообще выбрали все подчистую.

— То есть при желании мы можем наказать их за слишком экспансивную экономическую политику? — немедленно спросил президент.

— Нет. В этом случае за Китай вступится Россия, — ответила госсекретарь.

В Овальном кабинете повисла тишина.

— Вы уверены, что это все делают люди? Или все-таки инопланетяне действуют? — не выдержал первым президент.

— По выводам аналитиков — это, несомненно, человеческая психология, — лицо директора ФБР выглядело так, как будто он только что сожрал пару килограммов лимонов.

— У моих специалистов такая же точка зрения, — подтвердил директор ЦРУ.

— Все-таки русские? — спросил вице-президент.

— Нет. Во всяком случае, никак не государственный проект. Уж это-то мы бы знали. Скорее евреи. У Израиля по моим данным все боеголовки исправны.

— Тогда надо немедленно прекратить им всякую экономическую помощь, — предложил президент.

— Нельзя. Мало того, что Израиль слишком интегрирован в нашу экономику, так ведь и ответить эти Красные полковники могут. Сбои работы реакторов на наших АЭС — их диверсия. Это уже доказано, — пара глотков виски никак не улучшили настроение директора ФБР.

— Мы что, вообще ничего не можем сделать? — как-то удрученно спросил вице-президент.

— Хуже другое. Они роются в наших архивах как у себя дома. Вытаскивают самые неприятные факты из нашей истории и выкладывают их в интернете. Уже доказали, что наш голодомор в двадцатых и тридцатых годах прошлого века был страшнее, чем в Советском Союзе. Причем, при явном попустительстве нашей администрации тех лет. На самое святое покусились — на Рузвельта. Боюсь, что наши священные принципы демократии и свободной конкуренции будут окончательно дискредитированы в ближайшее время, — совсем уж уныло протянул советник по национальной безопасности.

— Остается немедленно ударить по всем вероятным точкам местонахождения этих Красных полковников, — не выдержал адмирал — председатель объединенного комитета начальников штабов. Ястреб, он и есть ястреб.

— Увы, но мы их, эти точки, не знаем. Один яйцеголовый из моих аналитиков считает, что Красные полковники сидят на обратной стороне Луны. По показаниям спектрометров НАСА отмечено незначительное увеличение плотности свободных газов на поверхности нашего естественного спутника. Но даже если бы знали, а вдруг они захотят адекватно ответить? Физически устранить нас? У меня дурное ощущение, что они даже сейчас нас слушают, — совсем уж пессимистично заявил директор ЦРУ.

* * *

— Вумный как вутка, — расхохотался Гришка, просмотрев запись совещания в Белом доме, — только не крякает. Может действительно пристукнуть?

— И подтвердить их подозрения, что мы можем практически все? Ни в коем случае. А вот попробовать направить их мысли в сторону Луны, по-моему, стоит, — хмыкнул Сахно.

— Как, дядя Саша? И зачем?

— Пусть думают, что мы им недоступны, — ответил Александр Юрьевич сначала на второй вопрос, — чем больше тумана напустим, тем лучше. А как? Да просто не давать им летать к Луне. Беспилотные аппараты выводить из строя первым попавшимся способом. Если же захотят отправить туда людей… Да мы их всевозможными сбоями наземной техники еще до пуска замучаем. Или сразу после выхода на орбиту Земли вырубим двигатель. Вернуться назад смогут, а выше орбиты — ни-ни. Ломать — не строить. Сорвать полет так, чтобы экипаж не пострадал, достаточно просто. С этим мы справимся. Это не химическое оружие в жерла вулканов скидывать. Там, ненароком, и самим отравиться можно. Ты бы, Григорий, лучше подумал, как еще американцам идеологически навредить. Понимаешь, когда здесь у нас начнется, требуется чтобы у них побольше внутренних проблем появилось. Чтобы им не до внешней политики было.

— Да все то же, что и сейчас. В первую очередь — экономика. Сбои на АЭС, вырубание компьютерных сетей на бирже, диверсии на высокотехнологичном производстве. Я, когда на интеловской Фаб-22 в Аризоне порезвился, они почти неделю стояли, необходимую для технологического цикла высокую чистоту в цехах восстанавливали. А Фаб-17 в Гудзоне до сих пор не пашет. Гребаный мелкософт все никак со своими серверами разобраться не может. Я им вирусы прямо в ядро системы запустил, — гордо заявил парень.

— За что ты так Майкрософт не любишь? — удивился Сахно.

— А его все программеры ненавидят. Почему? Наверно из зависти. Знаешь, дядь Саша, какой у нас первый тост?

— Ну?

— Что б он сдох!

— Кто?

— Билли. Кто же еще?

— Какой Билли? — не понял Александр Юрьевич.

— Гейтс, — удивленно ответил Гришка. Он считал, что основателя самой большой софтовской фирмы мира знают все.

— Ах, этот. Владелец заводов, газет, пароходов? Тебе-то, Григорий, чего ему завидовать? Денег не хватает?

— Я богаче. У меня Вера есть! — расплылся улыбкой во все лицо парень.

* * *

— Я, конечно, понимаю, что всем нам без исключения хочется побродить по матушке-Земле. И, как это ни странно, никому препятствовать в этом удовольствии не собираюсь. Но, — Сахно поднял вверх указательный палец правой руки, — требую неукоснительного соблюдения правил безопасности.

— Каких? — тут же всунулся Кононов-младший.

— Для начала — не перебивать старших, — усмехнулся Александр Юрьевич. Гришка немедленно заткнулся.

— Первое, — спокойно продолжил Сахно, — выход через пробой из бункера только с оружием. Далее, всегда, подчеркиваю, всегда оставлять запись в сервере базы, куда и зачем отправляетесь, включая ориентировочное время прибытия и контрольное время возвращения, после чего система безопасности автоматически поднимет тревогу. Даже если у кого-то не будет в этот момент одета «блю-туз»-гарнитура, то через браслет часов он получит слабенький электрический разряд в руку. Совершенно не больно, — ответил Александр Юрьевич на вопросительный взгляд дочери, — чуть-чуть неприятно, не более того. При получении сигнала тревоги необходимо немедленно, но при этом стараясь не привлекать внимания окружающих, вернуться в свой бункер, ознакомиться с причиной тревоги и подумав, предпринимать необходимые действия по устранению причин тревоги.

— Давно я не слышал, Саша, такой канцелярской речи, — высказался Геннадий.

— Вот уж от кого не ожидал, так это от тебя, Гена. Попробуй представить, что кого-то из нас захватит какая-нибудь спецслужба?

— С нашими-то возможностями? Отобьем немедленно.

— Только учти, пожалуйста, что всех свидетелей придется элементарно мочить, — отреагировал Штолев, — всех без исключения, женщин и детей в том числе.

— Николай, ты это серьезно? — взгляд Наташи был очень удивленным.

— Не до шуток, Наталья Львовна, — хотя они давно были на «ты», сейчас начальник СБ намеренно назвал ее по имени-отчеству, — стоит только один раз засветиться на записях многочисленных систем видеонаблюдения — понатыкано их сейчас во всем мире очень много — как подозреваемым к причастности к Красным полковникам, и нам уже ничего не поможет. Вычислят и возьмут всех.

— Мы сейчас самые главные фигуранты в международном розыске. Причем то, что очень неравнодушно относимся к России, уже должны были вычислить. Цены на нефть на тридцать процентов взлетели после наших акций со скважинами в Саудовской Аравии.

— Зато терроризма стало меньше! — не утерпел Гришка.

— А иначе какой смысл вообще все это было затевать? — согласился Сахно. — Кстати, единственный член нашей команды, которому запрещено пользоваться порталами в одиночку — это Вера. И не криви рожу, — отреагировал он на взгляд дочери, — несовершеннолетняя еще! Если о моих нервах не думаешь, то хоть о матери побеспокойся.

Почему-то не нашлось никого, кто захотел бы возразить Александру Юрьевичу.

— Вот со своим Гришкой и шастай по планете, — использовал Сахно одно из любимых слов Кононова-младшего, — только о пистолетах не забывайте. И об осторожности, — настаивать на коллективных экскурсиях Александр не собирался. Слишком разносторонние интересы были у членов их совсем недавно сформировавшейся и буквально пару недель назад чуть-чуть увеличившейся команды.

— Я тут немного озаботился документами, — взял слово Штолев, — как сами прекрасно понимаете, возможности тут у нас довольно приличные. Вон в том сейфе, — Николай махнул рукой в сторону большого железного ящика, вертикально стоявшего на полу, — по несколько комплектов документов на каждого из нас.

— Так вот для чего ты всех фотографировал и брал отпечатки пальцев, — догадалась Вера.

— Просьба посещать Европу со штатовскими паспортами, — продолжил говорить Штолев, не обратив внимания на слова девушки, — и, наоборот — в Америку с паспортами Евросоюза. Все документы «чистые» и занесены во все компьютерные базы. Впрочем, это совершенно не значит, что надо их светить при первом удобном случае. После каждой проверки, буде такое случится, обязательно сообщать мне. Подчищу, где надо, или вообще заменю бумажки. Теперь все понятно?

* * *

— Лучший сок манго продается в Израиле. Впрочем, здесь тоже неплохой, — Гришка присосался к очередной банке.

Вера лениво потянулась на деревянном лежаке, никак не отреагировав на его слова. Июньское солнце на узенькой полоске пляжа жарило немилосердно. Зато окунуться в Средиземное море и поплавать наперегонки, хорошо прогревшись, было просто замечательно. Но вот все равно, зря они сюда прыгнули через портал. Народу здесь, на Лазурном берегу у самого Монте-Карло, слишком много. Надо было сразу махнуть на Мертвое море. Там они еще не были.

— Снимем номер в отеле или домой вернемся? — спросила девушка.

— А как тебе самой хочется?

— Честно говоря, немного совесть грызет. Я тут загораю, а Женька с Левкой под Питером сидят. У деда на даче в маленьком бассейне возятся.

— Успела по младшим братишкам соскучиться?

— Я, когда сама маленькая была, с ними как в куклы играла. Забавные такие оба были. Это потом, когда чуть подросли, Женька относительно тихий остался, а Левушка еще тот задира. Им в школе учиться, а я теперь, когда, — Вера покрутила головой, проверяя, не подслушивает их кто-нибудь, — ну, ты понимаешь, совершенно не представляю, в какой институт поступать.

— А раньше куда собиралась?

— В медицинский, как мама.

— Она у тебя красивая, — совершенно невпопад сказал Гришка.

— А чего это ты на мою маму вдруг стал заглядываться?

— Ну, я же должен представлять, как будет выглядеть моя жена через два десятка лет, — отшутился парень.

— Слушай, ты что, и за ней подглядывал? — закралось подозрение в голову девушки. То, что ее парень раньше вовсю подсматривал за ней самой, она теперь, зная возможности пробоя, нисколько не сомневалась.

— Зачем? — удивился Кононов. — Я же тебя люблю.

— Повтори!

Теперь уже Гришка покрутил головой вокруг и, совершенно не стесняясь других отдыхающих, припал к ее губам.

— Дурак! — оттолкнула его девушка, сначала ответив на горячий поцелуй. — Смотрят же!

— Пусть смотрят и завидуют! Только у меня одного здесь такая красавица есть, — расцвел он во все свое веснушчатое лицо.

— Может, домой? — теперь уже улыбалась она. — Ну, в твой… — слово «бункер» вслух Вера произносить не решилась.

— В наш. Давай! — с заметным энтузиазмом согласился Григорий, зная, что эвакуационный браслет девушки настроен на его персональную подземную берлогу. Под землей? А воздух там чистейший, с побережья Антарктиды. И комната отдыха уютная получилась, с широким и совершенно не скрипучим диваном. Несомненный плюс для него и Верки. Клаустрофобией никто из них не страдает.

Они быстро собрались, подхватив свои вещи, и направились в пляжные раздевалки с душем, якобы чтобы смыть соль. Сумочка у девушки, если приглядеться, была слишком тяжелой для таких небольших размеров. Впрочем, его мужская барсетка, судя по покачиваниям на толстом кожаном ремешке, тоже была с чем-то довольно массивным внутри.

Чем хороши эти маленькие домики на пляжах Монако? Можно легко уединиться, не обращая внимания на окружающих. И никто не заметит, что в начале вечера туда зашло на пару человек больше, чем вышло потом. Утром ведь не обнаружили, как эта парочка здесь появилась?

* * *

Здорово! Проплыть несколько сотен метров, меняя стили, периодически ныряя к самому дну, и развалиться потом на расстеленном покрывале. Свет жаркого в середине дня летнего солнца через густые ветки близко растущих деревьев проникает рассеянный, но вполне достаточный, чтобы согреть после довольно холодной воды маленькой речушки, стекающей с гор. Дымка от смешения холодного воздуха с горячими испарениями леса отлично прикрывает их от объективов спутников. Рядом на десятки, если не сотни километров только они двое. Наталья уже давно наплавалась и теперь выкладывает из корзинки прихваченные в их бункере припасы. Легкий полдник сейчас будет в самый раз. Бутылка коллекционного «Шато Шваль Блан» в данный момент тоже никак не помешает.

Наташка как вылезла из воды без ничего, так и осталась нагишом. Специально для него или купальник забыла? А вот глаза чего-то грустные. Александр тихо встал, подкрался к жене со спины и обнял. Она повернула голову, поцеловала его и отвернулась.

— Нат, ты чего?

— Знаешь, Сашка, какое-то дурное чувство. Мы здесь, среди этой нетронутой природы, а наши мальчишки… Как своровали у них это чудо.

Он потерся носом о ее голову, вдохнул чуть горьковатый аромат волос и крепче прижал к себе жену.

— Может, ты и права, но разве мы не имеем права подарить себе один день отдыха наедине? Ты прекрасно знаешь, что я люблю и Левушку, и Женьку не меньше тебя.

Она, наконец-то, улыбнулась:

— А вот и неправда! Левку ты любишь больше. Даже сейчас сначала его назвал и только потом Женечку.

Саша задумался, не отпуская из рук ее красивое тело. Ладонь сама нашла такую приятную на ощупь грудь, и пальцы начали игру с соском.

— Никогда не замечал за собой такого. Упаси боже, мальчишки обратят внимание. Придется, увы, следить за собой при общении с ними.

— Может потому, что он младший? Женя у нас крепенький, а Левушка маленьким растет, но зато задирой. Давай куда-нибудь поедем все вместе? Привыкла я, что наши мальчики всегда рядом.

— Обязательно. Вечером обсудим. Ты не возражаешь, если всей командой махнем?

— Нет, конечно. Я же понимаю, что нам теперь всем вместе держаться надо. А Кононовы теперь родственники. Лишь бы Вера счастлива с этим Гришей была.

— Увы, но это от нас с тобой теперь мало зависит. Кстати, по словам Гены, их родители восприняли ситуацию совершенно спокойно.

— Ты мне зубы не заговаривай, — отреагировала Наталья на почти незаметное путешествие второй руки вниз, — подожди, Сашенька, давай сначала перекусим, — она протянула ему наполненный бокал, — выпьем чуть-чуть. А уже потом…

* * *

— Попутешествуешь тут, — как-то угрюмо произнес Кононов-младший, — на Земле с каждым днем становится все меньше мест с нормальной погодой.

— А что ты, Гриша, хочешь? Глобальное потепление, вызванное человеческой деятельностью. Еще никогда на Земле не сжигалось такое громадное количество горючего. Ученые предупреждали об этом чуть ли не в середине прошлого века. На основе этих прогнозов даже одно довольно крупное строительство еще при Советском Союзе затеяли, — Гольдштейн прервался, достал сигареты, пододвинул ближе пепельницу и только потом закурил. В последнее время он стал значительно более аккуратным.

— Это какое? — не понял Григорий.

— Дамба в Финском заливе.

— Так она же от наводнений?

— Не только. По расчетам специалистов уже в ближайшие десять-пятнадцать лет среднегодовые температуры могут подняться на несколько градусов.

— Да, такая жара, как в десятом году… Но дамба-то здесь каким боком?

— А часть льдов растает. По разным оценкам уровень моря может подняться от шести до двенадцати метров.

— Ахренеть! Питер утонет. Мы же всего в трех метрах от существующего уровня?

— Нет. Теперь уже не утонем. Будем, как голландцы жить, — усмехнулся Гольдштейн.

— Розы выращивать? Думаешь, поможет? — Гришка был в своем репертуаре.

— Обязательно, — оценил шутку Виктор, — но при этом остро необходимо следовать их ирригационной политике.

— Это как? — теперь уже Кононов не понял юмора.

— Треть территории Нидерландов находится ниже уровня моря. Отгородили дамбами и откачивают просачивающуюся воду.

— Но у нас же всю Неву качать придется. А по расходу воды она, кажется, поболе Дуная будет.

— И что? Когда Союз кончился и рухнула большая часть производств, у России был огромный избыток электроэнергии. Продавали в ЕС по демпинговым ценам. А в самом начале века Чубайс неожиданно заявил, что на носу наоборот — недостаток энергии. И началось бурное строительство новых АЭС. Включая вторую очередь Ленинградской атомной электростанции в Сосновом бору. Логику-то подключи. Или у тебя, Гриша, от любви извилины распрямились?

— Завидно? — взвился парень. — А насчет Голландии — спасибо, Витя, идею интересную подкинул.

— Кушай на здоровье, — хмыкнул Гольдштейн.

— А насчет извилин… Я с удовольствием посмотрю на тебя, когда ты у нас, наконец-то, свою половину найдешь, — парень решительно вскочил и стал ковыряться в своих часах.

— Ты куда?

— На разведку, — шаг, и Гришка исчез из бункера физика.

— Умалишенный, — проводил взглядом Виктор. И добавил уже в пустое место:

— Моя половина… Да кому я нужен с этими миллиардами? Точнее, только деньги большинству баб и нужны…

Глава 8.

 Солнечный свет нашел щелку между штор и ударил прямо в глаза. Вера плотнее зажмурила веки, но это не помогло. Просыпаться не хотелось. Она протянула руку определить, куда отодвинулся ее Гришка. Уже привычного тепла рядом почему-то не ощущалось. Подушка пуста. С некоторым трудом разлепив веки, молодая женщина осмотрелась. Простынка на второй половине постели откинута, парня нет. Ну вот, всего месяц прошел, а он по утрам уже сбегает. Может, кофе приготовить решил? Девушка потянулась и только потом принюхалась. Запах, нет, аромат, был совершенно не арабики. Несильный, но какой-то приятный и чем-то знакомый. И мелодия. Только сейчас она услышала совсем слабую, но с каждой секундой все громче звучащую, музыку.

И на все деньги купил целое море цветов

Миллион, миллион, миллион алых роз

Из окна, из окна, из окна видишь ты …

Неожиданно басы ударили совсем громко. Вера вскинулась на постели и вдруг… Цветы сыпались прямо из воздуха. Ярко-красные и белые, желтые с темной, почти черной окантовкой лепестков и малиновые, нежно-лиловые тюльпаны и черные розы, садовые ромашки и гладиолусы. Аромат перепутался, но цветы продолжали накрывать ее. Вес был не очень, но одна из роз своим острым шипом совсем чуть-чуть уколола руку. Девушка взвизгнула и стала натягивать на себя простынь, стараясь укрыться от этого чудесного водопада. Он тут же, как по мановению волшебной палочки, прекратился, и у самой кровати появился довольный Гришка с огромным букетом роз кофейного цвета. Он встал на колено и протянул цветы:

— С днем рождения, моя принцесса.

Она молча приняла букет, притянула к себе его голову и буквально впилась в губы парня поцелуем.

— Цветочный магазин ограбил? Когда же ты у меня воровством промышлять перестанешь? — отдышавшись, спросила Вера.

— Нет, все прямо с парников Нидерландов. И я заплатил. Ей-ей заплатил. Оставил там приличную пачку евриков.

Она откинулась на засыпанную цветами подушку, закрыв часть из них своими роскошными волосами, посмотрела на него широко раскрытыми глазами и медленно, но довольно вымолвила:

— Гришка, я счастливая! Ты даже не представляешь, какая я счастливая!

Он молча сдвинул простынь ниже, стянул с ее плеча шелк комбинашки и приник к груди любимой горячими губами.

* * *

Опять торнадо в Питере? Охренеть! Климат явно сошел с ума. Александр Юрьевич с удовольствием переместился из летней уже типичной жары Санкт-Петербурга в бункер, где автоматика поддерживала приятную прохладу чистого антарктического воздуха.

— Папка, кофе хочешь?

— Нет. Мне бы чего холодненького.

Вера открыла дверцу холодильника и критически осмотрела его внутренности.

— Здесь только манго. Гришка опять все полки забил. Будешь?

— Конечно.

Девушка быстро наполнила хрустальный стакан соком и подала отцу. Сахно опустошил хрусталь быстро, в несколько глотков.

— Уфф, хорошо. И когда эта жара кончится?

— Боюсь, что теперь только осенью. Климат пошел вразнос, — а вот Гольдштейн пил кофе, — дальше будет хуже. Конечно, это только мое мнение. Ученая братия на планете считает, что с деятельностью человека погода никак не связана. А вот я с этим категорически не согласен. Бесконтрольная вырубка лесов, сжигание углеводородов в огромном количестве… Но самое страшное — загрязнение океанов. Почти незаметная масляная пленка резко снижает восстановление кислорода из углекислоты. Не все знают, что основные легкие планеты — не леса и джунгли, а мировой океан. Как следствие — из-за даже незначительного повышения концентрации углекислого газа в атмосфере появляется парниковый эффект. Растут среднегодовые температуры, и резко увеличивается количество очень неприятных для человека природных явлений. Штормы, тайфуны и наводнения, засухи и очень холодные зимы. Я же говорю — климат на Земле пошел вразнос.

— Что, и никаких надежд на улучшение? — слова Веры прозвучали как-то беспомощно.

— Если ничего не делать, то никаких.

— А вот что можно сделать в такой ситуации? — Александр Юрьевич спросил, не очень-то надеясь получить ответ.

— Прекратить всю промышленную деятельность человечества. Тогда природа лет за пятьсот или тысячу сама залечит полученные раны.

— Нереально, — констатировал Сахно, — а другие способы?

— Надо снизить хоть на полпроцента освещенность планеты солнцем. Атмосфера чуть подостынет, и все очень быстро придет в привычную норму.

— Ну ты, Витя, сказал. Как снизить?

— Я пока вижу только один вариант. Запустить тысячи спутников, которые будут управлять погодой. Одновременно с их же помощью раз и навсегда решить энергетические проблемы человечества на Земле.

— Двух зайцев одним выстрелом? Рассказывай! — Александр Юрьевич почему-то заранее был уверен, что идеи Гольдштейна могут быть реализованы. Пусть не сейчас, но в достаточно близком будущем.

Виктор удобнее устроился в кресле, закурил и начал выкладывать свои мысли.

— Представь себе аппарат в виде ромашки. Центральный блок — что-то типа диска — и громадные лепестки из тончайшей алюминиевой фольги. Сначала спутник выводится на орбиту планеты в компактном виде — лепестки свернуты в рулоны. Затем медленно раскручивается. Рулоны центробежными силами разворачиваются в большущие зеркала. Причем каждый лепесток автоматика может поворачивать на некоторый угол вокруг своей оси. Свет и тепловое излучение солнца будут отражаться или на энергопреобразователи — какого типа, это уже другой вопрос. На данном уровне технического прогресса нашей цивилизации вполне решаемо — или просто отражаться обратно в космос, или, при необходимости, наоборот — осветить и подогреть определенный участок поверхности даже ночью. Главное — выдержать потребный тепловой баланс планеты. В результате и климат подправим, и в Якутии цитрусовые под открытым небом расти будут.

— Глобально, — задумчиво произнес Сахно, тоже закуривая, — вот отчего, Витя, все, что ты предлагаешь, можно применить как страшное оружие?

— Здесь-то как? — не понял Гольдштейн.

— Можно ли с помощью твоих зеркал-ромашек сжечь какой-нибудь город на Земле? Превратить плодородные земли в безводную пустыню?

Виктор немного оторопело посмотрел на Александра Юрьевича:

— Почему, Саша, ты всегда находишь самый плохой вариант использования моих идей?

— Работа у меня такая — адвокатом дьявола. Хочешь не хочешь, но приходится думать и о худшем. Впрочем, как раз вот такой способ управления погодой при надлежащем контроле за работой спутников и вообще всего околоземного пространства можно и нужно будет реализовывать. Проект глобальный. Заниматься им обязательно придется, но, увы, не сейчас. Только после достижения наших задумок по установлению нормальной власти на всей планете. Ладно, о мечтах поговорили, теперь о текущем. Где все?

— Гриша подмосковные торфяные пожары через порталы пресной водой с Ниагарского водопада заливает. Там как раз подходящая разница высот, чтобы не перегружать генераторы. Николай со старшим Кононовым последние партии химического оружия в жерла действующих вулканов сбрасывают.

— А почему туда? — спросила Вера.

— Высокая температура лавы. Тысячи градусов заставят достаточно быстро разложиться эту гадость во вполне безопасные вещества. А если и не все сгорит, то вокруг действующих вулканов на десятки километров жизни все равно нет. Вулканические выбросы сами по себе довольно токсичны, — ответил Гольдштейн.

— А Наталья чем занимается? — вопрос Сахно был адресован дочери. Сегодня она была «дежурной по человечеству», как с легкой руки Гришки стали называть диспетчера их маленькой команды.

— Ну, ты же знаешь, что мама теперь сама не своя вытаскивать неизлечимо больных. Находит их по всему миру и делает с помощью аппаратуры пробоя операции. Там, где другим способом нельзя помочь. И везде оставляет распечатанные на принтере рекомендации по дальнейшему лечению. Подписывается, кстати, КП. Наш имидж у простых людей чуть ли не до небес взлетел. Кое-где, — девушка хихикнула, — даже молятся.

— Святая Наталья Львовна? Никак не ожидал, что у моей жены нимб появится! — расхохотался Сахно. Его смех еще звучал, когда коротко рявкнул и затих тревожный сигнал. Одновременно все трое почувствовали довольно неприятные удары тока на запястьях.

Гольдштейн немедленно развернулся к своему компьютеру, посмотрел и, мгновенно нахмурившись, сообщил:

— Наташин браслет не фиксирует ее пульс.

* * *

— Где? — первое, что спросил Николай, выскочив из портала. Кононовы появились почти одновременно спустя доли секунды.

— Самый юг Калифорнии рядом с Мексикой, судя по маячку, — сообщил Виктор, — сейчас открою окно и увидим.

Вместе с появившимся изображением помещение наполнил крик Натальи:

— Бляди! Сволочи! Я вас всех… — из уст женщины слышался только мат, а указательный палец ее правой руки все жал и жал на спусковой крючок пистолета, патроны в котором уже кончились. На полу у ног Наташи лежали трое в белых медицинских халатах. Один точно уже не жилец, так как половина черепа отсутствовала. Второй… В груди валяющегося ничком было минимум три дырки. Следующий хоть и шевелился, но лужа крови под ним была приличной. Именно в руке последнего был зажат эвакуационный браслет, сорванный, судя по рваной ране, с руки Натальи Львовны.

— Переключай на портал, — скомандовал Штолев, выдергивая свою «Гюрзу» из кобуры скрытого ношения, — остальным ждать.

Прыжок, и Коля уже подхватывает теряющую сознание Сахно. Три быстрых шага, передача женщины с рук на руки мужу и назад. Вырванный из рук умирающего браслет Натальи, контрольный выстрел в голову и возвращение в бункер.

— Виктор, осмотри там все через информационный режим генераторов. Если кого увидишь — сразу зови. Свидетели нам не требуются, — опять распорядился начальник СБ. Его право командовать сейчас, в тревожной ситуации, никто не оспаривал.

Вера в этот момент с открытым ртом — она раньше никогда в жизни не слышала от мамы грубого слова, а тут такое… — уже бинтовала руку, обильно политую пузырящейся перекисью водорода, а Александр колол в предплечье жены противошоковое.

Наталья пришла в себя почти сразу. Рана на руке была поверхностная, крови много потерять не успела. Лекарство подействовало быстро, а треть стакана коньяка, поднесенного мужем сразу после открытия глаз, даже вызвала абсолютно здоровый румянец на лице женщины. Отдышалась, выкурила сигарету и рассказала.

— Они нашли способ очень длительного хранения донорских органов. Хоть годы в этих хитрых контейнерах. Готовность к трансплантации после вскрытия всего несколько десятков минут. Патентуй и получай деньги за лицензии в огромных количествах. Сколько жизней можно было бы спасти за эти два года. Так нет же, мало им показалось! Организовали подпольный центр-хранилище. Централизованно похищали здоровых молодых людей, усыпляли и разбирали на органы, чтобы потом продать втридорога. Широкий выбор под любую группу крови, вероятность отторжения после этих контейнеров невысокая, — улыбка сквозь слезы была очень горькой, — и детей тоже усыпляли… Как только поняла, чем они там занимаются… Саша, прости, — она посмотрела на мужа, — я не выдержала, дослала патрон и шагнула туда, — Наталья опять заревела.

— Нормальная реакция, — прокомментировал Николай, — они ведь не люди. Зверей-людоедов надо уничтожать на месте. В конце концов, каннибализм преследуется по закону. А в данном случае их преступления необходимо квалифицировать именно так. Виктор, — повернулся он к Гольдштейну, — хранилище большое? В технологии разберешься? Надо бы контейнеры оттуда забрать и сжечь этот центр к чертовой матери.

— Я помогу, — дернулась Наталья Львовна.

— Сами разберемся. Саша, на минуту, — Штолев махнул головой в сторону и, когда они отошли на пару шагов, тихо спросил: — Семьдесят грамм не мало будет? Отходняк после такого…

— Спасибо, Коля. Армейский опыт еще не забылся. Справлюсь.

* * *

Сахно пришла в норму быстро. «Гадов мочить — это не на Луну ходить», — шутила она потом. Только мужу призналась, что намочила космический подгузник во время той прогулки. Слишком короткая подготовка, и необычные очень острые впечатления были на спутнике Земли.

Уже на следующий день, сначала терпеливо выслушав своих друзей и твердо осознав, что в таких ситуациях надо немедленно вызывать подмогу и только потом карать преступников, Наталья рассортировала контейнеры с донорскими органами, распечатала сопроводительные документы и сама переправила в специальные банки-хранилища. Большая часть попала в Москву, остальное распределила по всему миру. Технология длительного хранения донорских органов уже была выложена Григорием на всех крупных медицинских сайтах интернета. Штолев успел разобраться с документами подпольного центра перед его сожжением и вместе с Кононовым-старшим в тот же день ликвидировал как финансовых учредителей, так и исполнителей, захватывавших и доставлявших жертв в центр. Геннадий отнесся к акции довольно спокойно. Разве что немного удивил жену, выпив почти бутылку водки за ужином.

— Надо так, Леночка. Ты уж потерпи немного.

Укладывая детей спать, Елене пришлось рассказывать им сказки в одиночку. Мужа развезло, и он буквально выключился, только присев на диван в гостиной.

Хуже было с Верой. До нее как-то не сразу дошли причины маминого приступа. Но потом, вечером, осознав, что творили те нелюди в белых халатах в Калифорнии, девушка стала непривычно тихой. Уединившись с Григорием в своей спальне, она проревела несколько часов и только после этого забылась беспокойным сном. Гришка же… Ну не укладывалось у него в голове, что можно делать деньги, убивая людей, никак не укладывалось. Гладил плачущую Веру по плечам и молчал. Не смог найти утешительных слов.

* * *

Какого хрена?! Кто копался в моем компьютере? Ведь на винчестерах его персонального аппарата сосредоточена вся секретная информация по последним разработкам их КБ. Хотя… Увы, но самое ценное было сделано еще во времена давно распавшегося Союза. Задел научных и конструкторских наработок был таким огромным, что даже сейчас, спустя более чем четверть века, когда финансирование уменьшилось во много раз, они не только остались на плаву, но даже в состоянии составить реальную конкуренцию Штатам. Ну, как минимум, в создании истребителя пятого поколения. Да их машина «Т-50» еще недостаточно совершенна, еще не готова для серийного производства, но… Если бы двигателисты опять-таки не подводили. Но их инновационный запас исчерпался раньше. Который год машину в серию запустить не можем.

Американцам проще — у них финансирование не урезают. Да и наши собственные идиоты, рассевшиеся наверху, им столько технологий после распада Союза продали. Раньше мы только с движками для гражданских машин отставали, по двигателям для военной техники лет на десять-пятнадцать всегда впереди были. А теперь…

F-22 «Раптор» получился, надо признать, в общем-то неплохим самолетом. Дороговат очень уж, конечно, и сверхманевренность как у наших машин отсутствует, но в серию пошел. Причем, штатовцы столько бабок в его разработку вбухали, что отказываются продавать машину даже своим союзникам. Боятся утечки новейших технологий.

Так кто же все-таки копался в моем компьютере? Так, для начала сравнить хотя бы объем информации и просмотреть логи скачиваний. Ничего с винтов не копировали? Уже хорошо. Объем? Увеличился, но незначительно. А это что? Список адресов на каком-то файловом сервере и пароли? Посмотреть, что ли? А если вирусы? С другой стороны тот, кто залез в мой компьютер, мог натворить все что угодно. А он только кучу ссылок оставил. Надо обязательно проверить, что там. Но не с этой машины, на ней все равно выхода в сеть нет. Береженого бог бережет.

Что?! Не может быть! Технологии и методики расчетов! Вся конструкторская документация «Раптора»?! Последние разработки американских двигателистов?! Спокойно. Проверить, не липа ли все это. Даты, графики, имена специалистов и названия исследовательских центров. Фирмы-разработчики и изготовители. Lockheed Martin, Boeing и General Dynamics, Pratt and Whitney.

Ни х… себе! Этого не может быть! Но я же не слепой и из ума окончательно еще не выжил. Сплю? Розовые сны с технологическим уклоном? Больно-то как! Теперь синяк на руке будет. Значит, действительно, все это мне не снится? Теперь без излишнего ажиотажа довести информацию до инженеров нашего КБ. Начальство? На первом этапе перебьется. Вот когда первые результаты будут, тогда и намекнуть можно будет. Ну, теперь развернемся! Наша машина полетит! И дешевле будет, и значительно лучше!

* * *

— Нет, Билли, ты не понимаешь, — Дорн опять хлестнул девушку. На ее спине появился еще один кровавый след от бича, — она должна сначала сломаться. Только потом я ее оприходую. Это же самый смак, когда они ползут к тебе на коленях и делают все, что мне хочется.

В этот момент лежащее на полу детское — девочке было не больше двенадцати-тринадцати лет — тельце шевельнулось.

Дорн довольно хмыкнул, бросил бич и, убедившись, что девушка видит все происходящее, расстегнул и рывком сдернул с себя штаны.

— Она же щас сдохнет, — удивился Билл, — мы и так у девчонки там все порвали.

— Ничего, пока тепленькая — можно.

Тихий то ли вздох, то ли стон послышался от лежащей на боку полураздетой связанной девушки. Эти бандиты, нажравшись какого-то наркотика, вечером впятером ворвались в их маленький загородный домик. Убили родителей, изнасиловали маленькую сестру, ее саму избили. Трое напились папиного виски и спали, а огромный главарь со своим дружком уже который час продолжали измываться над сестрами. Саму Сару пока только били, добиваясь покорности, а Нэнси почти без перерыва насиловали. Сестренка умирала, а она сама связанная ничем не могла ей помочь. Господи, за что?!

Выстрел раздался совсем неожиданно. Гориллоподобный главарь удивленно посмотрел себе между ног, откуда толчками хлестала кровь, заливая уже не дышащую девочку. Он схватился обеими руками за пах, остатками задурманенного наркотиком гаснущего рассудка сознавая, что это уже не поможет. Ноги подогнулись, и на пол свалился труп. Прямо из воздуха появился невысокий худощавый мужчина с пистолетом, присел и попробовал нащупать пульс на шее девочки. Удрученно вздохнул, аккуратно прикрыл ее веки и только начал вставать, как заметил второго бандита, лихорадочно пытавшегося выдернуть из кармана свой пистолет. «Глок» незнакомца выстрелил еще раз. Пуля вошла бандиту точно посередине невысокого лба. Глаза девушки закатились, из соседней комнаты послышались крики проснувшихся от громкого звука выстрелов остальных бандитов. Мужчина подхватил на руки потерявшую сознание девушку, сделал шаг и исчез прямо из середины комнаты.

Спустя пару минут, когда бандиты попытались понять, что произошло, раздались еще три выстрела. Пули прилетели неизвестно откуда, но попали точно в головы. Загородный домик вспыхнул сразу в нескольких местах. Пожарные и полиция приехали достаточно быстро, но гасить огонь было поздно. Деревянное строение уже выгорело дотла.

Шериф сдвинул шляпу на затылок, глядя на дымящееся пожарище, и по сотовому вызвал экспертов из окружного города. Группа работала почти двое суток. Среди сгоревших останков, опознали семью хозяев домика и находящихся в розыске уже две недели бандитов. Двадцатичетырехлетняя Сара Линковски, которая сразу после защиты диплома в университете приехала проведать родителей и младшую сестру, так и не была обнаружена. Полностью сгорела? Специалисты ФБР провели следствие и убедительно доказали, что девушка в тот вечер была в доме. Однако поиски не дали результата.

На маленьком кладбище на надгробном камне было выбито четыре имени с одинаковой фамилией, хотя в могиле покоились останки только трех человек.

* * *

Звонок сотового в сумочке прозвучал неожиданно. Наталья недовольно поморщилась, оторвалась от ноутбука и достала телефон. На экранчике плюс к стандартным сигналам входящего вызова от Гольдштейна горела неброская эмблема. Связь модернизированного «Сони-Эриксон» шла сейчас через информационный пробой.

— Слушаю тебя, Виктор.

— Наташа, можешь подскочить сейчас в мой бункер?

— Конечно. А что случилось?

— Захвати, пожалуйста, свой медицинский саквояж. У меня здесь только стандартная аптечка.

Такие просьбы надо выполнять без излишних вопросов. И быстро. Сахно подхватила свой дежурный баул, выбрала на экране компьютера, к которому была подключена аппаратура пробоя, нужную строчку с координатами и шагнула в портал.

В комнате отдыха бункера Гольдштейна на широком диване, где он обычно отдыхал, когда допоздна задерживался, лежала под одеялом завернутая в махровую простынь девушка. Она смотрела широко раскрытыми глазами, слабо дышала и не делала даже попытки пошевелиться.

— Молчит. Я сначала обезболивающее вколол, в ванне ее отмыл, кожу спины располосованную обработал, противошоковое дал, куриным бульоном напоил — молчит. Ни на какие вопросы отвечать не хочет.

— Выйди, Витя, я ее осмотрю.

— Хорошо, но… — Гольдштейн и шага от дивана не успел сделать, как из-под одеяла стремительно выметнулась рука девушки и ухватила физика за рукав рубашки.

— Вот видишь. Пока я здесь — просто молчит. Выхожу — плачет. Спрашиваю — или кивает, мол, будет сок пить, или из стороны в сторону головкой качает, если не хочет. И молчит. Только взгляд жалобный. Ты, Наташа, при мне ее осматривай. Меня она совсем не стесняется. И говори ей на английском. По-нашему девица ни бум-бум.

Пока Наталья проводила обследование, Виктор рассказал ей, как все произошло. Девушка, сидя на диване, послушно выполняла все просьбы Натальи дышать и не дышать, только чуть дернулась, когда врач осторожно прикоснулась к одному из свежих рубцов на спине, но не протестовала.

— Вить, отвернись. Там ведь тоже осмотреть надо, — Наташа указала на прикрытые одеялом бедра девушки и объяснила ей на английском то, что сейчас требуется. Пострадавшая покорно кивнула головой.

— Вовремя ты успел, — констатировала Наталья через несколько минут, укутывая пациентку одеялом. И на вопросительный взгляд Гольдштейна добавила: — У нее еще не было мужчин, а те бандиты, вероятно, только собирались. Нашим уже сказал про девушку?

— Когда? — пожал плечами Виктор. — Она чуть ли не в портале пришла в себя, глазами захлопала и заревела. Только у туалета меня отпускает, и то не закрывается — в щелку смотрит, чтобы не ушел.

* * *

— Видишь нас? — спросил Гольдштейн по телефону, не отпуская руки девушки. Они практически сразу, как распределили и оборудовали бункеры, договорились без разрешения не заглядывать друг к другу через информационный пробой. Разве что в случае тревоги.

— Да, — ответил Штолев и выслушал более-менее обстоятельный рассказ Виктора с комментариями Натальи.

Каких-то полчаса потребовалось Николаю, чтобы осмотреть через прокол место происшествия, послушать разговоры пожарных и полиции у пожарища и выяснить все необходимое в закрытых информационных базах.

— А ты молодец, Витя. Сразу там все зачистил. На нас ведь даже по найденному на месте происшествия единственному волоску выйти могут. Навострились на нашу голову анализы ДНК даже по капельке слюны делать. Ствол поменять не забудь, этот уже засвечен. Теперь по делу: Сара Линковски, свежеиспеченный бакалавр математики из Йельского университета, Нью-Хейвен, штат Коннектикут. Двадцать четыре года. Не замужем. Пятилетний контракт с Военно-исследовательской лабораторией в Мэриленде, но к работе приступить не успела. В отчете ФБР характеризуется положительно. Отмечены лесбийские наклонности.

— Чего? — у Гольдштейна отвалилась челюсть. Он непроизвольно бросил короткий косой взгляд на девушку, держащуюся за его руку. Та равнодушно слушала разговор, даже не пытаясь понять, о чем идет речь. Русского языка она явно не знала.

— В фэбээровском досье так написано, — усмехнулся Штолев, — ты лучше скажи, что нам теперь делать? Тебя с Натальей она видела. Может и прохождение через портал запомнила. Дай трубку Наташе.

— Слушаю, — сказала та, поднеся сотовый к уху.

— У нас какая-нибудь химия есть, чтобы надежно стереть память последних нескольких часов?

— Даже если бы была, не в ее состоянии. У девушки на глазах убили родителей и до смерти изнасиловали младшую сестру. Такие методы применять к ней я не позволю.

— И не думал настаивать, — ответил Штолев, — просто обдумываю ситуацию. Сейчас отключаюсь, — Наталья кивнула головой, понимая, что Николай выключит информационный пробой, через который в данный момент видит бункер Гольдштейна, — потом кто-нибудь перезвонит.

— Сара? Тебя зовут Сара? — спросил Виктор по-английски, наставив указательный палец на девушку. Та часто-часто закивала головой.

— Наталья, Наташа, френд, — указал физик на Сахно, опять получив в ответ кивок.

— Виктор, Витя, — он ткнул палец себе в грудь. На губах девушки появилось что-то отдаленно напоминающее улыбку. Она на секунду отпустила руку ученого и показала на лежащий на столе ноутбук.

Наталья увидела просьбу, встала и принесла компьютер. Сара быстро одной рукой что-то набрала и повернула экраном к Виктору. Там был только один вопрос на английском языке:

— Ты их всех убил?

Гольдштейн оторопело посмотрел на девушку. Теперь уже ему пришлось кивать головой.

Американка удовлетворенно вздохнула, откинулась на подушку и закрыла глаза, так и не выпустив руку мужчины.

* * *

— Пока снотворное не подействовало, не отпускала. Даже до туалета сопровождала, — смущенно сообщил Гольдштейн.

— Переправить спящую через портал в какую-нибудь больницу? — спросил Григорий, ни к кому конкретно не обращаясь.

— Нельзя, — одновременно ответили Штолев и Наталья, а затем вопросительно посмотрели друг на друга.

— Слишком много знает. Сдаст нас, сама того не желая, даже если искренне благодарна за спасение, — объяснил Николай.

— Девушке пока очень нежелательно менять обстановку. Она закуклилась в своем маленьком мирке, который сейчас состоит из Виктора и его бункера. Прячется от постигших ее чудовищных событий. Новые впечатления строго противопоказаны. Вот когда начнет говорить, свыкнется с гибелью семьи… Она даже меня только терпит, а Витя для нее сейчас — царь и бог. Жуткая психологическая травма. Врагу такого не пожелаешь, — Наташа замолчала.

* * *

Комфорт для одинокого мужчины — это одно, а для девушки… Пока Сара крепко спала, быстро доставили в бункер Гольдштейна все необходимое. Мебель, включая кровать и трельяж — Наталья заявила, что зеркало девушке пойдет только на пользу — пару больших шкафов, постельное и — Вера быстро, но точно обмерила спящую американку портновским метром — нижнее белье. Смоталась с Гришкой по дорогим бутикам Питера и притащила много женской одежды и обуви нужного размера на любой вкус. Столовая посуда, деликатесы, напитки в холодильник.

— Главная нянька теперь ты, Витя, но отвечать за девушку будем всей командой, — сказал Сахно, оглядывая хозяйским взглядом помещение, ставшее заметно более пригодным для постоянного проживания. В темпе установленные на оклеенных обоями мягкого кофейного оттенка стенах современные светильники с регулируемой яркостью еще добавили уюта комнате, — завтра подготовим все и еще джакузи поставим вместо ванны.

Поздно вечером, когда Виктор уже устраивался на своем привычном диване — Сару переодели во сне и уложили на кровать — девушка проснулась, огляделась в неярком свете ночника, увидела своего спасителя, облегченно вздохнула и, молча перебравшись на диван под его одеяло, прижалась к боку Гольдштейна и опять тихо засопела носиком.

* * *

— Понимаешь, Саша, у нас была очень удачная ситуация — среди нас теоретически не могло быть предателей.

— Это как? — не понял Сахно.

— А даже если бы кто-нибудь из нашей команды не обладал нормальными нравственными принципами — а заметь, мы вместе именно потому, что с этой точки зрения смотрим на мир довольно похоже. Да, каждому ближе несколько разное. Вите — наука и космос, Гене — семья и ее будущее. Бизнес, хотя он и неплохо в нем разбирается, теперь уже почти неинтересен. Хотя, как я понимаю, Кононов-старший и сейчас остается основным поставщиком инсайдерской информации для твоего тестя. Гришка — да ему подавай все новое и интересное. А где еще такое найти возможно? Подобные громадные возможности дает только портал. Ты и я? Мы слишком давно знаем друг друга, чтобы ошибаться по-крупному. Обсуждать Наташу и Веру вообще бессмысленно. Твою дочку я когда-то сам охранял и играл с ней. Но самое главное, что нас объединяет — это одинаковые мысли о будущем страны и планеты. Нам всем, что называется, за державу обидно. Причем, уже испытав на деле возможности открытия, эта держава подсознательно медленно, но верно разрастается для нас до размеров всей Земли.

Александр слушал Штолева, курил и иногда кивал, полностью соглашаясь с другом.

— Так вот, если бы затесался к нам хорошо замаскировавшийся, но, по большому счету, чуждый нам человек, то ему просто невыгодно было бы нас предавать.

— Н-да, — улыбнулся Сахно, — в одиночку открытие не потянешь. Деньги? Мы, вероятно, потенциально самые богатые люди на планете. Власть? Карать и миловать Красные полковники могут любого, будь он хоть наместником бога на Земле, как папа Римский. А всякие там короли и президенты… — он пренебрежительно махнул рукой, — в общем-то, твои мысли о внутренней безопасности нашего маленького коллектива понятны. Но теперь нежданно-негаданно появилась эта американка Сара Линковски и…

— И у нас есть два варианта, — перехватил разговор Николай, — или, если она нравственно нам подойдет, принять в команду, объяснить наши принципы, втемяшить идеи, или — мне этот вариант не нравится, но другого выхода я не вижу — тем или иным способом устранить свидетеля.

— В первом варианте открыть всю правду? — немного скептически спросил Александр Юрьевич. Второй он обсуждать сейчас, похоже, не собирался.

— Обязательно. То самое исключение из правила — чем больше знаешь, тем меньше хочется делиться информацией. И еще, — усмехнулся Штолев, — если для Вити это имеет значение — наша девушка по происхождению еврейка. Прабабку освободили из Освенцима советские солдаты. Но она как-то сумела после этого уехать в Штаты.

— Колька, да ты же самый настоящий сводник, — расхохотался Сахно, подсознательно отметив это его «наша девушка».

— А что? Девчонка красивая, образованная. Чем Виктору не пара?

— Ну, это не нам решать. Сами разберутся. Хотя для нашей команды это действительно было бы неплохо. Ты-то сам как? После развода так и пробавляешься случайными связями?

— Ну, где же я такую красивую и умную, как твоя Наташка, найду? — тоже расхохотался Коля.

— Раскатал губу. Таких больше нет! — в веселых сейчас глазах Александра Юрьевича явно светились гордость и довольство женой. А может быть, редкое в наше время счастье?

* * *

— Товарищ майор, разрешите обратиться?

Андрей повернул голову от компьютера на голос, радушно улыбнулся и кивнул головой:

— Давай, Коля. Ты чего вдруг так официально?

Старший лейтенант Говорухин немного расслабился и, уже не спрашивая, пододвинул стул, сел и протянул руку.

— Федотов достал. Все ему по уставу делай.

Андрей понимающе хмыкнул, крепко пожимая руку Николая.

— Ну, что у тебя?

— Да понимаешь, нестыковки какие-то. Занимался по приказу все того же Федотова выкопанным куском связного кабеля под Екатеринбургом — местные идиоты трактором вытянули и на медь почти четыреста метров сдали. Пришлось поднимать старые еще бумажные документы в архиве — делопроизводство в нашем управлении, как ты прекрасно знаешь, давно ведь уже ведется только электронное — и вот тут-то появились какие-то странные неувязки. Есть несколько схем, в которых числятся проложенные кабели к пустым точкам. Я проверил — планировали создать там бункера, но не построили. Хотя с моей точки зрения места очень перспективные. Во всяком случае, в нашей информ-базе их нет. Но ведь линии связи обычно прокладывали уже после строительства противоатомных бункеров? Может, опечатка, может, ошиблись при сканировании. Мне-то по барабану, но это же вроде как твоя епархия? Если что-то потом при проверке не срастется…

Андрей задумался. Даже у оперативников были дополнительные обязанности. Работа с документами в ФСБ — ввек бы их не видеть. Контроль за соблюдением секретности расположения законсервированных противоатомных бункеров действительно, в том числе, лежал на его отделе. Кто-то напутал, а ему потом отдуваться? Ох, как не вовремя! Сейчас столько работы…

— Николай, пожалуйста, скинь мне все, на что случайно нарвался, — майор голосом подчеркнул последние два слова, — по внутренней сетке. Будет время — разберусь. И не фиксируй пока в своих докладных. Сейчас совершенно нет времени с этим разбираться. Текучку раскидаю — обязательно займусь.

* * *

— Как она?

— Да вроде лучше, — Виктор, не отрывая трубки от уха, кинул взгляд на сидящую за соседним столом Сару. Девушка относительно равнодушно просматривала последние новости в интернете, — уже могу хотя бы на пять минут отойти в места не столь отдаленные. Плачет поменьше. Кушает хорошо. В бассейне, который вы организовали на нижнем этаже, много времени с заметным удовольствием проводит.

— Наташа после вчерашнего осмотра сказала, что физически девушка абсолютно здорова, — сообщил Сахно.

— Я знаю. Она же при мне обследовала Сару.

— К питанию претензий нет?

— Издеваешься?

Все горячие блюда доставлялись в подогреваемых судках из ресторана фирмы в отдел, а оттуда через портал прямо на стол бункера.

— Пытаюсь как-то скрасить твое вынужденное затворничество с американкой, — улыбнулся Александр Юрьевич, — ладно, появятся какие-либо особые требования — сразу звони. Сделаем.

— Обязательно сообщу. В первую очередь достань-ка нам птичье молоко. Все остальное уже есть в наличии, — съязвил Гольдштейн, перед тем как разорвать связь. Он положил телефон и повернулся к Саре. Она заметила его взгляд и как-то нерешительно, но улыбнулась. Да, в последние дни девушка даже стала иногда улыбаться.

В тот первый день после трагедии он проснулся раньше американки. Только попытался высвободить руку из ее захвата, как девушка раскрыла глаза, напряженно осмотрелась, долго глядела на него и, наконец, нехотя, но отпустила его запястье. Этот ее преданный, как у собаки, взгляд… Виктор не знал, куда деваться. Никто и никогда не смотрел на него так. А потом… Душ пришлось принимать вместе. Если он сам из природной стыдливости остался в трусах, то Сара… Совершенно не стесняясь, сбросила пижамные курточку и штанишки, в которые ее вчера облачили Наталья с дочерью, и шагнула под тугие струи воды. Если сразу после переноса пострадавшей в бункер Гольдштейну было совершенно не до разглядывания девичьих прелестей, когда он в ванной смывал с избитого тела грязь и кровь, а потом обрабатывал многочисленные ссадины и синяки, то сейчас он просто вынужден был отметить женскую красоту. Глаза сами косили на небольшие, но такие красивые груди, стройные бедра, худенькую спину с еще не зажившими следами бича, но так изящно изгибающуюся.

Привел завернутую в полотенце девушку в комнату, раскрыл дверцы шкафа с одеждой. Пока она долго рылась в ящиках с бельем, успел сам одеться. Только сделал шаг к двери, чтобы пойти сообразить что-нибудь на завтрак, как Сара повернула к нему голову и заревела. Пришлось сначала успокаивать девушку, гладя по мокрым черным волосам и объясняя, что он никуда не уйдет, потом, надо признать с удовольствием, смотреть, как она одевается, и сушить феном немного спутанную шелковистую шевелюру. Сам и причесал сидящую на пуфике перед зеркалом девушку, испытывая совершенно новые в его жизни ощущения. Оказывается, заботиться о зависящем от тебя человеке, причем на его вкус довольно красивом — это очень приятно.

После завтрака посадил Сару перед подключенным к интернету компьютером, предварительно связавшись с Григорием и попросив проследить, куда девушка будет заглядывать во всемирной паутине. Равнодушно посетила пару новостных сайтов и отвернулась от ноутбука. Устроилась в кресле недалеко от него и просидела несколько часов, почти не двигаясь, глядя, как Виктор работает над теорией. День прошел тихо и незаметно. Общались по-прежнему с ее стороны или кивками, или короткими предложениями, набранными на клавиатуре ноутбука. За ужином налил девушке бокал сухого марочного вина. Выпила как воду, не обратив внимания на вкус. А поздно вечером, когда расстелил ей постель и забрался под одеяло на свой диван, опять залезла к нему и заснула, крепко прижимая к своей груди его руку.

Ну и как прикажете спать, когда запястье через тонкую ткань пижамы ощущает девичий сосок?

* * *

Текучку удалось раскидать только незадолго до отпуска. Вот тогда-то он и взялся разбираться с этими нестыковками в схемах укладки теперь уже старинных кабелей связи. Андрей поднимал архивные документы, сравнивал с файлами в закрытых электронных базах и искал. Задача осложнялась тем, что он весьма смутно представлял себе, что, собственно говоря, ищет. Несоответствия? Возможно. И совпадения. Но какие и где? Это его долбанное седьмое чувство. Именно из-за него он когда-то и захотел стать разведчиком. Но вот попал в контрразведку.

Еще в погранучилище, откуда традиционно набирали сотрудников сначала в КГБ, а после распада Союза в ФСБ, Андрей как-то подсознательно стал несколько преуменьшать свои возможности системного аналитика-интуитивиста. А когда услышал размышления одного преподавателя на эту тему…

— Талантливый аналитик — это от бога. Зачастую проводит анализ на грани возможного. Даже в центральной конторе таких специалистов у нас, увы, мало. Сидят очень высоко в закрытых кабинетах.

Вот тогда-то будучи курсантом Андрей хорошо задумался, а хочется ли ему сидеть в кабинете и разбираться со всякими непонятками, никак не связанными с его личными интересами? Как там, в теории танковых битв, говорится? Оперативный простор — залог успеха. А какой простор может быть в закрытом кабинете? Конечно, здоровый карьеризм у него в характере присутствовал. Но вот становиться, по сути, чиновником никак не хотелось. Другое дело — оперативник. Работа с людьми и, иногда, с врагами. Тут уж кто кого. Кто сильнее, умнее, больше знает и лучше подготовлен, тот и победит.

После училища опять пришлось учиться. Два года курса спецподготовки. А потом, когда его начали задействовать в операциях, Андрей понял, что изучать придется еще очень многое. Работа и учеба. Жить было интересно. Сам не заметил, как всего за какой-то десяток лет из простого оперативника стал заместителем начальника отдела в управлении, от лейтенанта поднялся до майора.

* * *

Заговорила Сара только через неделю. Вечером уже привычно забралась к нему под одеяло, прижала его запястье к своей груди и даже вроде бы закрыла глаза, собираясь спать. Потом неожиданно протянула руку, зажгла светильник над изголовьем, повернула его голову к себе, долго-долго смотрела прямо в глаза и тихо прошептала:

— Ай лав ю.

Прошептала и потянулась губами к Виктору.

Тот все-таки смог оторваться от поцелуя и спросить:

— Уверена? — просто воспользоваться ситуацией он не мог, хотя тело само рвалось навстречу Саре. Как бы он потом в глаза ей смотрел?

Девушка улыбнулась — только сейчас до него дошло, что взгляд у нее совершенно осмысленный, не то, что все предыдущие дни — и радостно почти закричала во весь голос:

— Я люблю тебя! — и опять потянулась к нему губами.

Больше Виктор уже ничего у нее не спрашивал. Он просто утонул в этом сумасшествии…

А утром вдруг выяснилось, что Сара может говорить о чем угодно практически без перерыва. Она рассказывала о своем детстве в душе, под тугими струями воды, быстро говорила что-то, сидя нагой на пуфике, когда он с заметным удовольствием сушил и причесывал ее, не закрывала рта, одеваясь, и потом, готовя кофе в турке на электроплите:

— Как ты можешь пить эту бурду из автомата?

Виктор затыкал ее рот своими губами и балдел.

Вызванная после завтрака Наталья осмотрела девушку — причем Гольдштейн впервые за эту неделю оставил бодрствующую Сару — поговорила с ней и успокоила вернувшегося с букетом цветов Виктора:

— Это быстро пройдет. Завтра, максимум послезавтра, она перестанет трещать, как сорока. Нормальная реакция на неделю молчания. А вот выходить куда-нибудь ей еще рано. Придется вам пару дней здесь потерпеть. Впрочем, гостей, как ты понимаешь, принимать уже можно. Вечером жди всю команду.

— А? — вопрос не был произнесен вслух, но Наташа поняла:

— Мы это уже обсуждали. Расскажи Саре все. Кстати, ложь ей сейчас просто противопоказана. Я не психолог, но в данном случае не ошибаюсь. У девушки только что сформировался совершенно новый внутренний мир. Без родителей и сестры, но с тобой в центре, как с краеугольным камнем.

— Н-да, обрадовала, — Виктор аккуратно положил сигарету в пепельницу и почесал затылок, — получается, мне ее теперь совсем нельзя оставлять одну?

— Очень скоро будет можно. Тебя это, — Наталья улыбнулась, — сильно напрягает?

— Не особо. Знаешь, — признался он неожиданно сам для себя, — пока бегал за тюльпанами, — Виктор посмотрел на Сару, сосредоточенно по одному цветку переправлявшую букет в вазу, — почувствовал, что чего-то очень не хватает.

Наташа опять улыбнулась и поцеловала его в щеку.

— Счастья вам, — сказала она на английском, уходя, — до вечера.

Девушка помахала вслед рукой, подошла к нему, обняла, крепко поцеловала и, оторвавшись, совершенно спокойно спросила, глядя прямо в глаза и приятно коверкая его имя:

— Витья, ты красный полковник? — вопрос прозвучал не столько вопросительно, сколько с утвердительной интонацией.

— Когда ты догадалась?

— Только что. До этой ночи я все время была как в тумане. Ты меня разбудил, как спящую принцессу. Сначала принес в свой замок, потом разбудил. Только почему здесь нет ни одного, даже самого маленького окошка? Воздух всегда свежий, но откуда?

Он тоже обнял и поцеловал девушку.

— Ты даже не представляешь, какие огромные у нас здесь окна. С видом на … А что ты вообще хотела бы увидеть, отдергивая штору? Лувр, статую Свободы, Букингемский дворец, лунные кратеры, египетские пирамиды, Ниагарский водопад или одинокую пальму на маленьком острове в тропиках? Ты только скажи — что угодно для тебя сделаю…

Глава 9.

 — Понимаешь, у этой вашей демократии есть один существенный недостаток. На самом деле она дает власть не достойным, а богатым, которые ее узурпируют и используют для своего дальнейшего личного обогащения.

— Дъумаешь, Сашья? — Сара осваивала русский язык быстро, буквально на лету. Она вставляла отдельные запомнившиеся ей слова в свою английскую речь и, как правило, к месту.

— Знаю, — уверенно ответил Сахно, — разве выложенных Григорием в интернете материалов, — он указал на парня, что-то увлеченно шепчущего Вере, отчего у той все шире расплывалась на лице улыбка, — вытащенных из архивов Госдепа, недостаточно для подтверждения этого? Десятки тысяч, если не сотни и миллионы, умирающих от голода американцев в двадцатые и тридцатые годы прошлого века, в то время, когда сжигалось зерно, и апельсины заливались керосином, не есть доказанный факт? А уж внешняя политика США именно с этой точки зрения вообще не выдерживает никакой критики. Взять, хотя бы, согласие Рузвельта на вступление в войну с фашистской Германией только после обещания Черчилля допустить Америку на рынки Британской империи. А война и оккупация Ирака? Теперь уже у самых упертых последователей Буша нет сомнений, что все это было только из-за богатейших запасов нефти, а не гипотетического оружия массового поражения Саддама Хусейна. Суть всей этой политики после Второй Мировой войны можно выразить очень просто — или травитесь ничем не обеспеченными зелеными бумажками с портретами американских президентов, или мы плывем к вам на авианосцах.

— Вот, Сашья, вы хаете капитализм и рыночную экономику. Вместе с демократией. Кое в чем я вынуждена согласиться с тобой. К власти там действительно приходят именно нехорошие люди. Но что ты можешь предложить взамен?

Первое, что отметил для себя Сахно, это ее слово «там». Уже отождествляет себя с нами? Хотя, после такой трагедии — немудрено. Как Наташка говорила? Все, что было до того — чужое, а вслед за тем — свое и хорошее?

— Сложно это, Сара, очень сложно. Я ведь не такой уж и большой специалист в этих вопросах. Вероятно, надо каким-то образом взять все лучшее и от рыночной экономики, и от плановой. В таких областях промышленности, как добывающая природные ресурсы, тяжелая и транспорт, контрольный пакет предприятий должен принадлежать государству. Налоги — только прогрессивные, чтобы не было очень большого расслоения работающего населения по доходам. А вот возглавлять страны на первом этапе должна диктатура. До тех пор, пока не будет выработана надежная система доступа во власть только честных людей, я другого варианта не вижу.

— Дядь Саш, а ведь транспорта, в том понимании, к какому мы привыкли, уже не будет, — подколол будущего тестя Гришка. Он, оказывается, успевал не только Веру слушать, — мы ведь именно этим и занимаемся.

Оценили шутку все. У американки оказался очень звонкий голос. Коле Штолеву даже завидно стало, видя, с каким удовольствием Гольдштейн слушает смех Сары и смотрит на нее. Интересно, если бы сам Николай оказался в такой ситуации, он ведь, без всякого сомнения, поступил бы точно так же. И сейчас эта молодая и красивая девчонка была бы с ним. Или нет? Это не только случайность, но и их природное предрасположение друг к другу? Черт его знает. Сейчас остается только смеяться вместе со всеми, хотя на душе отчего-то было немного грустно.

Штолев встал, вышел в коридор и через каких-то две минуты, успев за это время смотаться к себе домой транзитом через персональный бункер, вернулся с гитарой. Появление музыкального инструмента приветствовали все. Виктор тут же выключил музыкальный центр, до этого тихо наигрывавший блюзы.

Николай взял несколько переборов, чисто по привычке немного подстроил, оглядел компанию, усмехнулся, и в комнате зазвучала старая-старая мелодия.


Жить и верить — это замечательно!

Перед нами небывалые пути.

Утверждают космонавты и мечтатели,

Что на Марсе будут яблони цвести!


Хорошо, когда с тобой товарищи,

Всю вселенную проехать и пройти.

Звёзды встретятся с Землёй расцветающей,

И на Марсе будут яблони цвести!


Я со звёздами сдружился дальними!

Не волнуйся обо мне и не грусти.

Покидая нашу Землю, обещали мы,

Что на Марсе будут яблони цвести!


Конечно, низкому с хрипотцой голосу Николая до Трошина было далеко, но песня пришлась по душе всем.

А потом была «Надежда» и еще много-много почему-то именно старых и в основном грустных мелодий.

* * *

— Можно будет покупать сливки по интернету? — в ее глазах светилось такое простодушие вперемежку с изумлением, что Виктор не выдержал и расхохотался.

Захотела девушка кофе со сливками, а в холодильнике искомого продукта не оказалось. Но ведь настоящий джентльмен не может оставить без внимания даже такое маленькое желание дамы. Две минуты, и маленький кувшинчик со Необходимым продуктом стоял на столе. Гольдштейн без зазрения совести увел его из холодильника ресторана фирмы. Там уже давно привыкли к подобным пропажам, так как посыльные от Сахно достаточно часто «чистили» кухню, не отчитываясь об изъятом. Недостача покрывалась наличными в конце месяца.

Сливки ладно, но ведь прямо за завтраком пришлось объяснять основные принципы портальной технологии.

— Можно прямо отсюда шагнуть в любое место на Земле?

— Куда изволите, мисс? — чуть согнулся на стуле в предупредительном поклоне Виктор.

— Нет-нет, не сейчас! — сразу отмахнулась в испуге Сара. — Но ведь это… Это переворачивает все! Изменится вся жизнь на Земле. Дороги, машины, авиакомпании, подъемные краны — все это станет ненужным!

— И сотни миллионов людей на нашей прекрасной планете, если не миллиарды, немедленно окажутся без работы, — согласился Гольдштейн.

— Ты хочешь сказать… — начала предложение Сара и остановилась, задумавшись.

— Сколько мы спорили и гадали, к чему приведет массовое использование открытия… Дошли до того, что города, как место скопления жилых домов, должны постепенно исчезнуть. Сама подумай, зачем скучиваться, если можно жить в диком лесу на берегу какого-нибудь красивого озера и иметь мгновенный доступ ко всем благам цивилизации? Будь то хоть тот же интернет или немедленная медицинская помощь. Кстати сказать, Наташа в первую ночь, когда ты спала, обследовала тебя портальной томографией. Ты, надеюсь, извинишь, что не спросили твоего разрешения.

— Витья, а защититься от пробоя как-нибудь можно?

Гольдштейн чуть кофе — соответственно, без сливок, так как предпочитал черный — не пролил. Теперь уже у него появился задумчивый взгляд.

— А знаешь, мисс Линковски, ты задала очень интересный вопрос. Раньше на эту тему мы как-то совершенно не задумывались. Просто договорились, что в бункер друг друга будем заглядывать только после телефонного звонка, — Виктор замолчал, почесывая затылок. Вытащил из пачки сигарету, закурил — это всегда помогало ему думать — сделал несколько глубоких затяжек подряд, улыбнулся и, загасив окурок, потянулся к девушке.

Ответил только после поцелуя:

— Можно. Во всяком случае, от физического пробоя. Я сейчас работаю над чем-то подобным, но с совершенно другой целью. Вот оклемаешься окончательно и сама займешься этой проблемой. Любое решение наверняка в будущем будет востребовано.

* * *

— Пикник вечером?

— Именно. Так возвращение Сары в обычный мир пройдет проще всего. Хотя с виду она уже вполне здорова — надо в первую очередь Вите с его любовью спасибо сказать, — улыбнулась Наталья, — но я за девушку еще побаиваюсь. А так она увидит только знакомых. Вечером вокруг костра будет довольно ограниченная видимость, вероятность боязни открытого пространства после недели в бункере ниже.

— Уговорила, — улыбнулся Сахно, — сейчас распоряжусь, чтобы в ресторане выпивку, напитки, холодные закуски и маринованное мясо подготовили. Слушай, Наташ, а может, на то место, где мы с тобой в прошлый раз были?

— Лес, предгорье и очень холодная речушка?

— А главное — постоянная дымка над этим местом. Вдруг кто-то через телеобъективы спутника заинтересуется? Сейчас научились уже газеты с орбиты читать. Очень не хочется светиться в местности за сотни верст от ближайшего человеческого жилья.

* * *

— Готова?

— С тобой, Витья — куда угодно, — заявила Сара. Но вот определенная дрожь в ее теле все-таки присутствовала. Виктор почувствовал это, поцеловал девушку куда-то позади ушка, с удовольствием вдыхая чудесный запах черных волос, и, не размыкая объятий, чуть подтолкнув ее, шагнул сквозь встречный ветерок из портала вперед.

Костер из собранного вокруг сушняка уже горел, а прямо над ним багровел огромный диск опускающегося за горизонт солнца. Речка, повернув в этом месте, текла почти строго на запад, и светило, находясь в промежутке между вековыми деревьями на берегах, смотрелось очень красиво. Дубы, кедры и лиственницы как будто отдавали честь уходящей звезде.

— Ска-зоч-но, — вымолвила Сара по слогам на русском языке. Она застыла на месте, наслаждаясь этим великолепным видом. Краешек багрового диска мигнул и погас. И ей было совсем не страшно. В объятьях этих мужских рук она чувствовала себя защищенной от любых ужасов мира.

— С прибытием, — раздался веселый голос Кононова-старшего совсем рядом.

Молодая женщина, не отрываясь от Виктора, повернула голову и, чуть ослепленная светом костра, увидела протянутые им два бокала с искрящимся даже в полутьме шампанским. Тут же послышались приветствия остальных членов команды. Сахно возился с мангалом, Наталья что-то расставляла на расстеленной прямо на траве скатерти, Вера с Гришкой насаживали на шампуры мясо вперемежку с кружками лука, а Штолев… Николай сидел почти у самого костра на садовой скамье, как-то иррационально смотревшейся в глухом лесу, и, о чем-то задумавшись, перебирал струны гитары. Легкая куртка была распахнута, и под мышкой высовывалась из кобуры рукоять пистолета.

Сара сделала несколько глотков и тихо спросила:

— Витья, а вы всегда с оружием ходите? — то, как сам Виктор перед выходом нацепил кобуру, она видела.

— Обязательно, — ответил Гольдштейн и, усадив девушку на низенькую деревянную скамейку, начал объяснять причины такого решения, сначала вручив ей тарелку, уже наполненную разными вкусностями.

— Получается, безопасность Красных полковников — это безопасность всей планеты? — сделала вывод американка.

— Правильно.

— А у Наташи и Веры тоже есть пистолеты?

— Конечно. Причем, Сашина дочь вообще стреляет лучше всех.

— А я не умею.

— Ничего, научишься. Придется еще и в спортзале попотеть. Иначе от нашего главного специалиста по безопасности, — Виктор указал на Штолева, — допуск на пользование порталами не получишь, — Гольдштейн улыбался, и девушка поняла, что он шутит.

Шашлык у костра пошел на ура. Кто-то запивал его шампанским, Сахно с Николаем и Кононовым-старшим пили водку, а Вере вообще больше понравился коктейль из «Мартини» с соком. Потом просто сидели, слушая Колины переборы.

Сара попросила исполнить еще раз понравившуюся вчера песню о цветущих яблонях на Марсе. В этот раз подпевали почти все. Разве что Виктор делал это про себя, зная существенные недостатки своего музыкального слуха, точнее, почти полное его отсутствие.

Что на Марсе будут яблони цвести…

Мелодия кончилась, и у костра вдруг почему-то стало грустно.

— На Марсе холодно, яблоки, увы, еще не скоро созреют, — с заметным сожалением то ли просто сообщила, то ли пожаловалась Вера.

— Согреем бога войны, — не согласился ее отец, — дай только порядок на матушке-Земле навести, и обязательно согреем. Тем же способом, каким Витя предложил погоду на нашей планете регулировать, такими же ромашками и Марс можно будет подогреть.

— Это же огромные ресурсы потребуются и усилия всего человечества!

— Никак не больше, чем сейчас тратят на вооружения, — парировал Александр Юрьевич.

— Все равно туда очень сложно и дорого будет добираться, даже с учетом портальных технологий.

— А вот это не есть факт, — неожиданно заявил Гольдштейн.

— Как это? Ты же, Витя, сам говорил, что дальность физического пробоя теоретически ограничена всего полутора миллионами километров из-за каких-то там стохастических шумов, — удивился Кононов-старший, — а до Марса даже во время противостояния под шестьдесят миллионов. А уж когда планеты по разную сторону от Солнца, там все четыреста миллионов наберется.

— Говорил и сейчас повторю: забраться много дальше орбиты Луны односторонним порталом никак нельзя, — улыбнулся Гольдштейн как-то загадочно.

— Стоп-стоп-стоп, — мгновенно отреагировал Гришка, — что значит односторонним? Колись, Вить, что еще придумал?

Физик задумался, все так же загадочно улыбаясь, посмотрел на явно заинтересованных друзей и, нисколько их не стесняясь, с заметным удовольствием приложился к губам Сары.

— Помнишь, как мы с тобой ночами конфигурацию полей подбирали? — повернулся Виктор к Кононову-младшему.

— Генератор физпробоя и в его фокусе слабенький информационник? Хрен забудешь, сколько тогда потра… помучались, — поправился на ходу Гришка. Будущая теща посмотрела на него с некоторым осуждением, но промолчала. Сара же вообще не поняла этот кусок идиомы, непринужденно вставленный парнем в язык Шекспира.

— Именно, — согласился Гольдштейн, вообще не обративший внимания на этот маленький инцидент, — а если в фокусе пусть даже на запредельных расстояниях расположить мощный генератор физического пробоя? Причем, работающий на точно такой же частоте?

— Оба пойдут вразнос. Дыма будет… — в голосе Григория появилось что-то мечтательное, — явно много больше, чем при самых первых наших экспериментах. Хотя нет, при таких мощностях уже гореть будет синим пламенем. Должно быть очень красиво, — ну не мог парень удержаться от язвительности! Вероятно, от своей Веры научился.

Сахно улыбался, наблюдая эту маленькую перепалку, и молчал, понимая, что у их команды сейчас могут появиться новые перспективы. Остальные тоже внимательно слушали, только Штолев что-то очень тихо наигрывал на гитаре.

— А если оба генератора синхронизировать? Не просто синхронизировать, а точно сфазировать?

У костра наступила тишина, даже Николай перестал пощипывать струны.

Вообще-то теорию портала более-менее понимали из присутствующих только четверо — соответственно, лучше всех сам Гольдштейн, оба Кононовых, причем младший несколько больше, чем старший брат, и Сара, очень неплохо подготовленная в Йельском университете именно в этой области математики. Когда вчера сразу после завтрака Виктор взялся своей любимой объяснять принципы пробоя, то молодой бакалавр на удивление быстро поняла саму идею и даже приличную часть математического аппарата, приведенного ее спасителем. Возможно, этому поспособствовало восхищение Сары своим любимым? Во всяком случае, ни объятия, возникавшие совершенно спонтанно, ни поцелуи, как это ни странно, очень интересной лекции никак не помешали.

— Перешагивается порог шумов сразу на несколько порядков? — сообразил, наконец, Григорий после затянувшегося молчания.

— Точно! — довольно подтвердил Виктор, — безопасная дальность такого двухстороннего портала может составить чуть ли не десяток световых лет.

— Можно дотянуться до ближайших звезд? — удивился Сахно, до которого тоже дошли выводы из этого разговора.

— Можно, — согласился Гольдштейн, — но сначала туда надо будет доставить звездолетом очень мощный генератор пробоя. В любом случае, об этом говорить еще рано. Я пока только доказал возможность такого варианта. Для доведения его до кондиции потребуется не один год работы.

— Главное — мы теперь знаем, что это возможно, — Александр Юрьевич откинулся на спину, положив голову на колени молчащей жены. Сквозь дымку в ночном небе все-таки проглядывали мерцающие звезды.

Черт возьми, неужели еще при его жизни туда кто-нибудь полетит?! Полетит, отвезет портал, и удастся заглянуть на чужие планеты? Сомнений, что у Виктора все получится, опять не было. Сахно огляделся и почти без удивления заметил устремленные вверх взгляды остальных членов команды. Вероятно, похожие мысли были и у них.

Коля опять взял в руки гитару, и у костра снова зазвучала музыка.


Я сегодня до зари встану,

По широкому пройду полю.

Что-то с памятью моей стало:

Всё, что было не со мной — помню.


Бьют дождинки по щекам впалым,

Для вселенной двадцать лет — мало.

Даже не был я знаком с парнем,

Обещавшим: «Я вернусь, мама.»


А степная трава пахнет горечью.

Молодые ветра зелены.

Просыпаемся мы — и грохочет над полночью

То ли гроза, то ли эхо прошедшей войны.


Обещает быть весна долгой,

Ждёт отборного зерна пашня…

И живу я на земле доброй

За себя и за того парня.


Я от тяжести такой — горблюсь,

Но иначе жить нельзя, если,

Всё зовёт меня его голос,

Всё звучит во мне его песня.


А степная трава пахнет горечью.

Молодые ветра зелены.

Просыпаемся мы — и грохочет над полночью

То ли гроза, то ли эхо прошедшей войны.


Может быть, и не совсем к месту была эта песня, но Николая поняли все. Прежде чем лететь к звездам, надо сначала навести порядок на родной планете.

* * *

На следующий вечер опять собрались в бункере Гольдштейна. В ранее облюбованном месте, куда вчера выбирались на шашлыки, шел дождь, а здесь было сухо и уютно. Искать другое место никому почему-то не захотелось.

Собрались вроде бы просто поужинать, посидеть, но между бывшей американкой — теперь уже понятно было, что от Гольдштейна и команды она уходить не собирается ни за какие коврижки — и Сахно опять разгорелся политический спор. Нет, правомерность сокрытия изобретения, и использования его самими Красными полковниками она не оспаривала. Практически сразу поняла, что ни к чему хорошему на данном этапе человеческой цивилизации это не приведет. Но вот на демократии как лучшей форме правления обществом все-таки настаивала.

— Накушались уже, — Александр Юрьевич одним глотком ополовинил рюмку, хрустнул соленым огурчиком, промокнул губы салфеткой, закурил, и, пока Сара аккуратно разделывалась с куриным крылышком, продолжил: — Даже монархия, в известной степени, лучше. В конце концов, та же Британия стала мировой империей именно под властью пусть и конституционной, а не абсолютной, но монархии.

— Америка обогнала Англию именно за счет демократического правления. Только демократия лучше всего защищает население, — попыталась парировать девушка, но Сахно, намеренно пододвинув к ней вазочку с нежнейшими маринованными грибочками, заткнул ей рот таким не совсем спортивным способом.

— А ты хорошо изучала историю Англии и Америки? Сколько миллионов погибших было в Индии в той жуткой резне, которую спровоцировали британцы в сорок седьмом году? Сколько миллионов беженцев? А концлагеря англо-бурской войны? Как тебе, Сара, нравится политика самой демократичной страны мира в отношении индейцев? — вопросы сыпались один за другим. — Американцы по праву могут гордиться первенством в использовании бактериологического оружия — подаренные индейцам одеяла, принадлежали до того больным чумой и оспой. Ты скажешь, это было давно. Скажи, пожалуйста, а сейчас индейцы пользуются теми же правами что и другие американцы, они уже не живут в резервациях? Наконец, говоря о сталинских репрессиях не надо забывать и о репрессиях в Америке того же периода. Чисто политических, кстати. Я говорю об эпохе маккартизма. Число жертв этой охоты на ведьм стыдливо замалчивается, но размах тех репрессий таков, что даже Эйнштейна они не миновали.

— Хватит, Саша, — Наталья даже протянула руку между ним и Сарой, — совсем бедную девушку своей политикой застращал. И вообще, сначала об устройстве и о легализации нашего нового члена команды надо подумать, а уже потом…

— А вот это мои проблемы, — вмешался молчавший до того Штолев, — сделаем новые документы, во все необходимые базы внесем. Или вообще, подберем кого-нибудь пропавшего без вести в одной из многочисленных катастроф и вычеркнем из списков погибших. Только придется тебе, Сара, и имя, и фамилию сменить.

— На Гольдштейн? — простодушно спросила американка.

Виктор, спокойно куривший и наслаждавшийся немного шумной атмосферой этого вечера, встрепенулся, повернул к девушке голову и во внезапно наступившей тишине спросил:

— Ты согласна?

— Конечно, Витья, а ты сомневался? — ответила она вопросом на вопрос, подтверждая свое происхождение.

Обычно стеснительный физик облегченно улыбнулся и, не обращая внимания на всю компанию, приник к губам Сары.

— Ну вот, — обиженно протянул Гришка, — я только «горько» кричать собрался, а они уже целуются.

— Успеешь еще на свадьбе, — Вера потрепала его волосы и с заметной завистью добавила: — У них раньше будет.

— Доча, ты так торопишься поменять мою фамилию? — с какой-то грустью удивился Сахно.

— Да не фамилию. Я… Я просто… — она не нашла слов и плотнее прижалась к Григорию.

— Ревнуешь Гришу ко всем подряд или в подвенечном платье перед подругами покрутиться хочешь? — почти поняла дочь Наталья.

— Вот еще! Кому он кроме меня нужен?! — но отодвигаться от Гришки не стала. Обвела взглядом всех присутствующих, включая продолжавших все это время целоваться Сару и Виктора, посмотрела в глаза немного напряженно молчащего Кононова-младшего и вдруг тихо спросила:

— А уже можно?

Сахно переглянулся с улыбающейся женой и ответил: — Ну, если очень хочется, то почему нет?

* * *

Берлин. Николай гулял по этому древнему и одновременно очень современному городу с его аккуратными старыми домами и супермодерновыми небоскребами, с прямыми чистыми улицами, наслаждался чувствующимся везде порядком, любовался памятниками и неожиданно понял, что это совершенно не его мир. Потеряли немцы что-то такое после второй мировой войны, что составляло основной дух некогда великой нации. Последствия плана Маршалла? Чувство вины за содеянное? «Нет, они и сейчас сильны», — думал Штолев, совершенно не замечая, что перестал себя отождествлять с немцами, как делал это раньше всю свою сознательную жизнь. Урезанная с запада и востока Германия все равно является ведущей в объединенной Европе державой. Но вот психологически нация сломалась. Как будто выдернули из нее стержень. Ну что это за нравы, когда по улицам столицы проводят свои праздничные марши не солдаты на боевой технике, а педики и лесбиянки? Вот этого Николай никак не мог понять. Просто не укладывалось в голове.

Настроение неожиданно испортилось. Даже берлинское пиво не захотелось пробовать. Зашел в первую попавшуюся парадную, относительно незаметно огляделся, проверяя наличие видеокамер, и перешагнул в свой бункер. Привычно сбросил тревожную автоматику, устанавливаемую в готовность при каждом выходе, опять осмотрелся и задумался. Персональные бункера остались теперь только у него и Кононова-старшего. В Гришкином хозяйничала Вера, в Сашином занимается своими медицинскими делами Наталья, у Виктора со Светой — такое имя согласилась взять бывшая американка — теперь вообще самый благоустроенный бункер с джакузи и небольшим бассейном. Ну, Генку-то всегда дома ждет любящая жена и дети. Он очень редко задерживается в своем бункере, несмотря на заметный интерес к работе, которая есть только у их команды. Сам же Николай всегда один после давнего развода. Хорошо это или плохо? Хрен поймешь, хотя холостяцкая жизнь особо не напрягает.

А пива в тот вечер Штолев все-таки выпил. В маленьком лондонском пабе, очень уютном и, даже на его искушенный взгляд, безумно дорогом. Может быть, поэтому здесь всегда половина и так немногочисленных столиков пустовала? Темный эль оказался просто великолепным. Обслуживание — выше всяких похвал. К кухне претензии предъявить тоже было невозможно.

Сначала Николай заглядывал туда от случая к случаю, но потом, после того как однажды посетил ресторан раньше обычного…

Она парковала свой «Ягуар» напротив паба ровно в пять сорок пять после полудня. Всегда в одно и то же время. Заходила внутрь, устраивалась на высоком мягком табурете у стойки, медленно пила из узкой хрустальной стопки «шерри», курила длинную сигарету, изящно держа ее своими холеными пальцами, косо поглядывала на экран телевизора — бармен, заметив постоянную посетительницу, всегда переключал канал на новости — и, иногда перекинувшись со стариком за стойкой парой слов, удалялась, казалось, не замечая никого вокруг. А уж ее походка… Манера двигаться нет, не выдавала, она просто кричала о десятках поколений элиты Британской империи в ее роду. Так уверенно двигаться могла, без сомнения, только женщина, что называется, с голубой кровью в жилах. Одета она была, как правило, в строгий, но элегантный брючный костюм. Редко — Николая это почему-то даже радовало — на ней была длинная юбка с высоким разрезом сбоку. Она сидела у стойки, а Штолев, как мальчишка косым взглядом зырился на ее ножку, видимую от его столика почти до бедра.

В выходные она не приезжала, и Штолев отчего-то грустил. С тех пор он старался, при возможности, устраивать себе ранний ужин в том ресторане, даже не пытаясь поймать взгляд этой такой высокомерной с виду незнакомки, только издали любуясь ее стройной фигурой.

* * *

— Молодые люди, я должна с вами серьезно поговорить, — Наталья только что провела очередное обследование Сары и очень задумчиво разглядывала что-то на экране компьютера.

— Что-то не так с ее здоровьем? — заволновался Виктор.

— Успокойся. Тьфу-тьфу-тьфу, — Сахно сделала вид, что плюет через левое плечо, — здесь с одной стороны все в полном порядке.

— Что значит с одной?

Наташа посмотрела на Гольдштейна, перевела взгляд на Сару, которая сидела, прижавшись к плечу мужчины, и поинтересовалась с несколько язвительной улыбкой:

— Вы, как я понимаю, не предохраняетесь?

Виктор переглянулся со своей подругой, мгновенно покраснел, вероятно посчитав вопрос слишком интимным, и только потом до него дошла причина, по которой он мог быть задан. Наталья с удовольствием наблюдала смену выражений на его лице. Последнее можно было охарактеризовать как радостно-опупенное.

— Уже? — только и смог выдавить из себя Гольдштейн.

— Срок мизерный, — врач развернула ноутбук и показала увеличенную картинку, нарисованную портально-компьютерным томографом, — максимум неделя.

— Что?! — только сейчас американка догадалась, о чем идет речь. — Я беременна?!

— Ну, иначе объяснить вот это, — Наталья ткнула в экран компьютера кончиком авторучки, — я не могу.

Виктор вгляделся, ничего не понял, посмотрел на врача и повернулся к Саре.

— Ты хочешь ребенка? — в его интонации и взгляде была мольба.

Американка немедленно потянулась к нему губами.

— Так, с вами все ясно, — резюмировала Наташа, глядя на увлеченно целующуюся парочку, — надо поторопить Колю Штолева с документами для Сары.

Примечания

1

Нобелевская премия (швед. Nobelpriset, англ. Nobel Prize) — одна из наиболее престижных международных премий, присуждаемая за выдающиеся научные исследования, революционные изобретения или крупный вклад в культуру или развитие общества.

(обратно)

2

Устройство (также прибор, жаргонизм девайс от англ. device) — объект искусственного происхождения, созданный для выполнения определённых функций, и относящийся преимущественно к технике.

(обратно)

3

Кулер (англ. cooler — охладитель) — в применении к компьютерной тематике — сленговое компьютерное название устройства — совокупности радиатора и вентилятора, устанавливаемого на электронные компоненты компьютера с повышенным тепловыделением.

(обратно)

4

Накопитель на жёстких магнитных дисках или НЖМД (англ. Hard (Magnetic) Disk Drive, HDD, HMDD), жёсткий диск, винчестер, в компьютерном сленге «винт», хард, харддиск.

(обратно)

5

Чеченские боевики.

(обратно)

6

SIM-карта, Модуль идентификации абонента (от англ. Subscriber Identification Module) — идентификационный модуль абонента, применяемый в мобильной связи.

(обратно)

7

Новый социалистический манифест. Рекомендую посмотреть, что это такое в интернете.

(обратно)

8

Программное обеспечение (от англ. Software).

(обратно)

9

Celeron — большое семейство бюджетных x86-совместимых процессоров компании Intel с относительно низкой производительностью.

(обратно)

10

ВДВ — воздушно-десантные войска. Шутливое название в честь генерала Василия Маргелова, основателя этих войск в СССР.

(обратно)

11

Компьютерный сленг — клавиатура.

(обратно)

12

Triple Karmeliet — отличный бельгийский эль крепостью 8.4% был признан лучшим элем на авторитетнейших пивных соревнованиях World Beer Awards. При варке пива используется 3 вида солода; пшеничный, ячменный и овсяный. Это придаёт ему очень оригинальный сливочный вкус.

(обратно)

13

В Америке и много где в Европе уже сейчас полно абсолютно бесплатных радиосетей подключения к интернету.

(обратно)

14

Пулково-2 — международный терминал аэропорта Пулково Санкт-Петербурга.

(обратно)

15

Материалы по дальнемагистральным лайнерам взяты в основном с сайта «Федеральные целевые программы России».

(обратно)

16

Федеральная резервная система (ФРС, Федеральный резерв) (англ. Federal Reserve System) — специально созданная в 1913 году законом о Федеральном Резерве (англ. Federal Reserve Act) система, которая в совокупности выполняет роль центрального банка Соединённых Штатов Америки.

(обратно)

17

Так Кононов-младший называет телевизор.

(обратно)

18

Инсайдерская информация — (англ. Insider information) — существенная публично нераскрытая служебная информация компании, которая в случае ее раскрытия способна повлиять на рыночную стоимость ценных бумаг компании. Сюда можно отнести: информацию о готовящейся смене руководства и новой стратегии, о подготовке к выпуску нового продукта и к внедрению новой технологии, об успешных переговорах о слиянии компаний или идущей скупке контрольного пакета акций; материалы финансовой отчетности, прогнозы, свидетельствующие о трудностях компании; информация о тендерном предложении (на торгах) до его раскрытия публике и т. д. Используя инсайдерскую информацию, можно практически беспроигрышно играть на бирже.

(обратно)

19

Часть улиц на Васильевском острове в Санкт-Петербурге называются линиями. Петр-I планировал прорыть там каналы по образу и подобию Венеции.

(обратно)

20

А не фантастика это. Чистая правда из истории СССР.

(обратно)

21

Источник бесперебойного питания, (ИБП) (англ. UPS-Uninterruptible Power Supply) — автоматическое устройство, позволяющее подключенному оборудованию некоторое (как правило — непродолжительное) время работать от аккумуляторов ИБП.

(обратно)

22

Официальное название современной Франции.

(обратно)

23

Лэнгли — комплекс зданий штаб-квартиры ЦРУ, расположенный в восьми милях от Вашингтона, в г. МакЛин, графство Фэрфакс, штат Виргиния. Окончательно отстроен в ноябре 1963 года.

(обратно)

24

Реголит (от др.-греч. ῥῆγος «покрывало» и др.-греч. λἰθος «камень») — лунный грунт, разнозернистый обломочно-пылевой слой, достигающий толщины до нескольких десятков метров. Состоит из лунных пород и минералов, стекла, литифицированных брекчий, фрагментов метеоритов.

(обратно)

25

НАСА (англ. NASA) — Национальное управление США по аэронавтике и исследованию космического пространства (англ. National Aeronautics and Space Administration) — агентство, принадлежащее федеральному правительству США, подчиняющееся непосредственно вице-президенту США и финансируемое на 100 % из государственного бюджета, ответственное за гражданскую космическую программу страны.

(обратно)

26

Почти реальные цифры. Причем это по всем национальностям. Русское население страны уменьшается еще быстрее. Официальный сайт Росстата — http://www.gks.ru/free_doc/new_site/population/demo/demo11.htm

(обратно)

27

Смотри ГОСТ 18300-72, ГОСТ 18300-72 п.5.1 в изменённой редакции 1982 г., ГОСТ 5964-82 п.4.1. и ГОСТ 5964 — 93 п.7.1.

(обратно)

Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1.
  • Глава 2.
  • Глава 3.
  • Глава 4.
  • Глава 5.
  • Глава 6.
  • Глава 7.
  • Глава 8.
  • Глава 9.
  • *** Примечания ***