КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 404953 томов
Объем библиотеки - 534 Гб.
Всего авторов - 172250
Пользователей - 92009
Загрузка...

Впечатления

Stribog73 про Лем: Лунариум (Космическая фантастика)

Читал еще в далеком 1983 году, в бумаге. Отличнейшая книга! Просто превосходнейшая!
Рекомендую всем!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Ганин: Королевские клетки (Фанфик)

в общем-то неплохо. хотя вариант Гончаровой мне больше понравился, как-то он логичнее

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Конторович: Чёрные бушлаты. Диверсант из будущего (О войне)

Читал давно, в электронке, когда в бумаге еще не было. На тот момент эта серия была, кажется, трилогией. АИ не относится к моим любимым жанрам в фантастике - люблю твердую НФ, КФ и палеонтологическую фантастику (которую в связи с отсутствием такого жанра в стандарте запихивают в исторические приключения), но то как и что писал Конторович лично мне понравилось.
А насчет Звягинцева, то дальше первой книги Одиссея читать все менее и менее интересно. Хотя Звягинцев и родоначальник российской АИ.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
DXBCKT про Конторович: Чёрные бушлаты. Диверсант из будущего (О войне)

Давным давно хотел прочесть данную СИ «от корки до корки» в ее «бумажном варианте... Долго собирал «всю линейку», и собрав «ее большую часть» (за неимением одной) «плюнул» (на ее отсутсвие) и стал вычитывать «шо есть»)

Данная СИ (кто бы что не говорил) является «классикой жанра» и визитной карточкой автора. В ней помимо «мордобития, стрельбы и погонь», прорисована жизнь ГГ, который раз от раза выходит победителем не сколько в силу своей «суперкрутости или всезнайства» (хотя и это отчасти имеет место быть) — а в силу обдуманности (и мотивировки) тех или иных действий... Практически всегда «мы видим» лишь результат (глазами автора), по типу : «...и вот я прицелился, бах! И мессер горит...». Этот «результат» как правило наигран и просто смешон (в глазах мало-мальски разбирающихся «в вопросе»). Здесь же ГГ (словами автора) в первую очередь учит думать... и дает те или иные «варианты поведения» несвойственные другим «героическим персонажам» (собратьев по перу).

Еще один «плюс в копилку автора» — это тщательная прорисовка главных (и со)персонажей... Основными героями «первой трилогии» (что бы не говорили) будут являться (разумеется) «Дядя Саша» и «КотеНак»)) Остальные герои и «лица» дополняют «нарисованный мир» автора.

Так же что итересно — каждая книга это немного разный подход в «переброске ГГ» на фронта 2-МВ.

Конкретно в первой части нас ожидает «классическая заброска сознания» (по типу тов.Корчевского — и именно «а хрен его знает почему и как»). ГГ «мирно доживающий дни» на пенсии внезапно «очухивается» в теле зека «времен драматичного 41-го» года...

Далее читателя ждут: инфильтрация ГГ (в условиях неименуемого расстрела и внезапной попытки побега), работа «на самую прогрессивный срой» (на немцев «проще сказать), акты по вредительству «и подлянам в адрес 3-го рейха» и... игра спецслужб, всяческих «мероприятий (от противоборствующих сторон) и «бег на рывок» и «массовое истребление представителей арийской нации».

Конечно, кому-то и это все может показаться «довольно скучным и стандартным».. но на мой субъективный взгляд некотороые «принципиальные отличия» выделяют конкретно эту СИ от простого рядового боевичка в стиле «всех победЮ». Помимо «одного взгляда» (глазами супергероя) здесь представлена «реакция» служб (обоих сторон + службы «из будуСчего») на похождения главгероя — читать которую весьма интересно, ибо она (реакция) здесь выступает совсем не для «полновесности тома», а в качестве очередного обоснования (ответа или вопроса) очередной загадки данной СИ.

Именно в данной части раскрывается главный соперсонаж данной СИ тов.Марина Барсова (она же «котенок»). В других частях (первой трилогии) она будет появляться эпизодически комментируя то или иное событие (из жизни СИ). И … не знаю как ВАМ, но мне этот персонаж очень «напомнил» Вилору Сокольницкую (персонажа) из СИ Р.Злотникова «Элита элит»...

В общем «не знаю как ВЫ» — а я с удовольствием (наконец) прочел эту часть (на бумаге) примерно за день и... тут же «пошел за второй...»))

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
argon про Гавряев: Контра (Научная Фантастика)

тн

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
Шляпсен про Ярцев: Хроники Каторги: Цой жив (СИ) (Героическая фантастика)

Согласен с оратором до меня, книга ахуенчик

Рейтинг: -4 ( 0 за, 4 против).
greysed про Шаргородский: Сборник «Видок» [4 книги] (Героическая фантастика)

мне понравилось

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
загрузка...

Я - привидение. (fb2)

- Я - привидение. 412 Кб, 126с. (скачать fb2) - Михаил Михайлович Михайлов

Настройки текста:



Вывернуть не удалось — машина на почти двухстах километрах в час влетела в дорожное ограждение и закувыркалась под обочиной. Руль лопнул от удара, и его обломки вошли Максу в грудь, пробив легкое и исковеркав ребра. Двигатель тоже внес свою лепту в уничтожение молодого и здорового тела — проломив переднюю панель, он под углом вылетел через правую заднюю дверь, по пути оторвав ноги водителю. Еще ранее бак оказался вспорот металлическими листами ограждения, и теперь бензин расплескался внутри машины и на окружающую землю. Молодой человек был еще жив, когда полминуты спустя в результате замыкания проводки автомобиля веселая, голубоватая искра воспламенила топливо, щедро залитое ранее в бензобак. Жар привел в чувство Максима и тот, не выдержав чудовищной боли закричал. Немногочисленные очевидцы происшествия от неожиданности отшатнулись в сторону — так громок и безумен был возглас заживо сгорающего человека. Его агония продлилась не более пары минут, но в тот миг она показалась ему бесконечной. Потом его окутала серебристая непрозрачная дымка, и парень потерял все свои чувства и ощущения времени.

Часом ранее.
Максим Баранов был молодым человеком в возрасте двадцати двух лет. Имел неплохую работу с очень хорошим окладом инструктора по страйкболлу. Обеспеченные мужчины и женщины, стремясь почувствовать себя Рембо или его женственным образом крутой героини, платили сумасшедшие деньги за возможность пострелять по себе подобным, ощутить на себе чужие попадания, а потом в компании хвастаясь громко делиться впечатлениями о прошедшем «бое». Сегодня никуда идти не надо было — ночной дождик щедро напоил землю, а заодно и размыл холм, на котором происходили перестрелки. Но это давало ему возможность сесть за руль своей «восьмерки» и насладиться упоением скорости на трассе. Его машина прошла крутое тюнингование и переделку и теперь могла поспорить если и не с Феррари, то с ее более младшим собратом. На улицу Максим вышел в приподнятом настроении, даже приснившийся сон, не задержавшийся в памяти, но оставивший после себя глухую тоску, как о чем-то потерянном, не портил его веселье.

«— Давненько не чувствовал себя таким бодрым — промелькнуло у него в мыслях — будто я ребенок, поднявшийся рано утром первого января, в предвкушении подарков от Деда Мороза, лежащих под елкой».

Быстро сбежав по ступенькам с третьего этажа, Максим вышел на стоянку, где блестела серебром его «ласточка».

— Приветик, малышка, ну что — покатаемся? — ласкова, обратился парень к машине. Колокольчиком прозвучала, снимаемая сигнализация и тихо щелкнули замки на дверях. Максим легко уселся на сиденье и запустил двигатель. Мощный, форсированный движок откликнулся еле слышным басом и начал тихо урчать, словно огромный сытый кот.

— Сейчас проветримся с тобой с часик, а потом заскочим за одной крошкой — только вчера познакомился на принятии новичков в наш клуб. Девчонка просто восхитительная, второй такой еще не видел — проговорил Максим, трогаясь с места. В голове промелькнула мысль, что он сам на себя не похож с утра. Да еще этот разговор сам с собою. Решив списать на предвкушение в ожидании будущего свидания, Баранов выехал со двора и влился в автомобильный ряд, текущий по улице.

На городских улицах он вел себя, как примерный водитель и никогда не нарушал правила, по крайней мере, стремился к этому, все-таки ситуации бывают разные. Сейчас минут двадцать надо будет выбираться из города, а вот потом на трассе оторвется на полную.

Городские окраины он миновал даже раньше запланированного времени, во время движения он ловил себя на том, что незаметно для себя прижимает педаль газа сильнее, чем следует и сбавлял газ. Только для того, чтобы через пару десятков метров вновь прибавить скорость. Максим не считал себя безумным фанатиком скоростей, машину он любил и берег. Различные мероприятия гонщиков он посещал — его друг, занимающийся переделкой «восьмерки» был признанным мастером в той среде по переделке машин. Но никогда не участвовал в них, у него сердце кровью обливалось, когда видел саженые внутренности очередной полированной, сверкающей хромом красавицы. Никогда не позволил бы подобное сотворить со своей машиной.

Эту любовь к технике он получил от отца, который работал автослесарем в автобусном депо и по совместительству часто ремонтировал чужие машины и машины своего начальства. Сам Макс тоже часто прикладывал руки к починке или осмотру автомобиля, но не мог сравниться с мотором, парнем чуть постарше его самого и влюбленный в свою профессию по уши. Именно Мотор занимался его машиной, и он же таскал его на соревнование стритрейсеров.

Сейчас Максим летел по трассе и понемногу набавлял скорость. Сотрудников ДПС он не сильно опасался — эта трасса была не самым хлебным местом, по причине не сильной загруженности, да и время было еще раннее. Стрелка на спидометре перевалила за отметку в двести и продолжала медленно двигаться в крайнее правое положение. От заводской комплектации «восьмерки» осталось только внешняя оболочка, правда в меру зализанная и обзаведшаяся различными аксессуарами вроде электрозеркал, фирменных дворников и кучей других мелочей, понятных, только внимательному и понимающему взгляду.

Молодая шикарная женщина, выглядящая под стать своей иномарки заоблачной стоимости, такой ценительницей не была. Мельком взглянув на приближающуюся машину с типичной внешностью продукции отечественного автопрома, она резко вырулила с обочины, и рванула вперед, ни мало не беспокоясь о возможных последствиях своего необдуманного поступка. Подрезанная «восьмерка» Макса никак не могла сбросить скорость или избежать столкновения иным способом, как вырулить на встречную полосу. Это могло бы помочь избежать катастрофы, если не следующий встречным курсом автобус.

— Ах ты, сука крашеная — вырвалось у Макса, перед тем, как он повернул свою машину в сторону дорожного ограждения, чтобы избежать столкновения и еще больших человеческих жертв. Себя он уже не видел в списках живых, помочь могло, только прямое вмешательство божественных сил.

Вывернуть не удалось…

Глава 1

Вокруг Максима клубился странный серебристый туман. Ему казалось, что еще минуту назад плоть обугливалась под воздействие жаркого огня, всепожирающего и неумолимого в своей целеустремленности. Сейчас он видел свое тело совершенно целое, и даже одежда не была повреждена.

— С ума сойти, неужели у меня глюки или я попросту сплю и все это мне видится, но как же это реально — непроизвольно вырвалось из его губ. Предшествующая картина аварии и последующего пожара была чрезвычайно настоящей. Такое, ни в каком сне не присниться. В следующую минуту промелькнула другая мысль, не менее безумная, но все-таки тоже вполне вероятная. Она заключалось в том, что он находиться в реанимации, а все теперь видимое это коматозные последствия, все ж врачи не смогли полностью узнать, что нас ждет в промежуточном состоянии между смертью и жизнью.

— Ну нет уж, фигушки, лучше помереть — вырвалось у парня, когда представил эту вероятность развития событий — лучше смерть, чем жить обугленной головешкой, причем весьма укороченной с низу, не известно, как там с моими руками, может и их тоже нет. Хрена вам, коновалы, не откачаете меня — сам не захочу. Ну как, где тут светлое пятно в конце тоннеля, да и сам туннель что-то запропастился.

Максим метался в этом странном тумане и не мог понять перемещается ли он в пространстве или это бесцельный бег на месте. Чувство времени тоже сбоило — ему казалось, что он тут мечется уже целую вечность. Наконец ему показалось, что в одном месте туман был пожиже и он рванул в ту сторону. Действительно, с каждым шагом видимость улучшалась, теперь он мог видеть окрестности на десять метров, но только этих окрестностей-то и не было, а был все тот же туман, только немного другого оттенка. Ноги ощущали твердую поверхность, а глаз цеплялся за бесплотную дымку внизу. Но он продолжал целеустремленно продвигаться в сторону светящегося пятна. Наконец. Уже ничего не мешало ему внимательно рассмотреть странное явление, которое оказалось необычной сферой ярко-желтого цвета.

Глядя на нее Максим, почувствовал необъяснимое желание приблизиться к ней, окунуться в это теплое глазу сияние. Шаг, еще шаг и еще пять шагов в направлении сферы, уже оставалось совсем немного, когда Максиму почудилось дуновение ветерка, откуда-то сбоку. Ветерка? Что за чушь, за все свое пребывание в этом месте, ничего похожего на перемещение воздуха Макс не чувствовал, даже не мог понять, что за температура стоит вокруг. Парень не чувствовал ни тепла ни холода, будто само понятие температурного режима для него пропало.

Невольно сбившись с шага и снизив внимание на сфере, Максим завертел головой в поисках нового раздражителя. Справа и немного впереди по отношению к сиянию сферы, он заметил странный разрыв в тумане и решил утолить свое любопытство. Кинув взгляд на желтое сияние, и убедившись, что объект не собирается ни исчезать, ни тухнуть, парень зашагал в новом направлении.

— Одним глазком только посмотрю, что за дела творятся, и сразу вернусь обратно — успокаивающе пробормотал он себе под нос.

Почему-то Макс был убежден, что сфера и есть конец его странствия в тумане и именно там он найдет спокойствие и отдых. Вот только, будучи по своей сути авантюристом и искателем приключений, он тянулся ко всему необъяснимому и загадочному. Так что, если сфера казалась ему нечто понятным и родным, то непонятная видимая область в разрывах тумана, влекла к себе именно своей загадочностью.

Приблизившись на самую границу тумана, где он резко обрывался, будто отрезанный ножом, Максим пригляделся и охнул от неожиданности. Впереди была планета — голубой шарик, с зелеными и желтыми пятнами материков. Вот только что-то непонятное раздражало глаз. Минуту присматриваясь к открывшейся картине, Максим понял, что видимые очертания открывшихся пейзажей отличаются от запомнившихся ему по школьному атласу. На этой планете, материки имели более крупные размеры, да и располагались поближе друг к другу.

— Ни хрена себе, какие пироги и плюшки у нашей Марфушки — удивлено присвистнул парень.

Под впечатлением от увиденного он подался вперед и неожиданно почувствовал, что его тянет на поверхность страной планеты. Сильный ветер, почти ураган, крохотное дуновение которого Макс уловил ранее, вырвал его из пелены тумана и за один миг приблизил к поверхности открывшегося мира. Несколько секунд полета и Максим уже твердо стоял на земле.

Волею небес или еще, какого чуда, он оказался посередине широкой улицы крупного города. По тротуарам сновали люди самой обычной внешности, отличаясь друг от дружки только по носимым одеждам. Макс отметил для себя, что тут царит смешение стилей и мод одеяний: вот прошагала милая девушка в обычном топике и коротеньких шортиках, а следом прошла женщина постарше наряженная в яркие цыганские юбки и блузки. Чуть в стороне шла пара мужчин о чем то оживлено переговаривающихся и одетый совершено в противоположные наряды — один носил строгий темный костюм-двойку, только без галстука и в алой рубахе, а второй был одет в бежевый килт и пончо, по крайней мере на ум приходило только это название, глядя на нечто бесформенное на плечах человека.

Засмотревшись на прохожих, Максим временно забыл об окружающих реалиях и только и успел краем глаза заметить надвигающуюся на него с боку тень, как огромный грузовик на всем ходу наехал на него. Внутри у Макса все захолодело, за краткий миг он успел вспомнить и ощутить боль своей последней аварии. Потом он почувствовал небольшую щекотку, будто от слабого электрического тока, когда мельчайшие мурашки пробегают по коже, поднимая волоски на теле, и автомобиль умчался дальше, оставив его стоять на дороге с широко открытыми глазами и забывшего как дышать.

Баранов стоял окаменевшим несколько минут и только новая машина, приближающаяся к нему заставила сойти с места и перейти на тротуар. Переставляя механически ноги, он только сейчас заметил, что непозволительно долго задерживает дыхание. Выдохнув и вновь вдохнув воздух, он задержал дыхание и начал считать. После пятисот плюнул и решил не заниматься чепухой. Перед ним постепенно забрезжила истина — он привидение или призрак, как кому угодно. По крайней мере все признаки этих созданий присутствовали у него. Способность пропускать сквозь себя предметы, что наглядно продемонстрировано автомобилем, отсутствие потребности в дыхании, невидимость для прохожих… Вот только где-то внутри поселилось странное сосущее чувство, немного напоминающее чувство голода. Это было странно для приведения, вроде бы они не нуждаются в пище. Хотя откуда это известно ему точно, близких знакомств с призраками до этого не водил и об их секретах физиологии тоже ничего не знает.

Решив отложить обдумывание этой проблемы на потом, когда окончательно «проголодается», Максим не спеша пошел, куда глаза гладят. Дышать он решил по привычке, чтобы хоть что-то роднило с ушедшим навсегда прошлым. Перемещался он по самому краю тротуара, чтобы не сталкиваться с прохожими, неизвестно, как это скажется на нем и простом человеком.

Судя по стоящему в крайней верхней точке небесному светилу, времени было около полудня, значит можно спокойно обследовать город до темноты, не боясь устать — приведения не устают.

— Вот, Максимка, ты и стал привидением, что живет под крышей. Только крышу подыщем посимпатичнее, и имя поменяем на Каспера, хотя, тьфу на него, и мое вполне сойдет. И с крышей тоже подумаем, традиционно привидения проживают в старых замках или особняках. В окрестностях замков не наблюдается, не та эпоха, но вот особнячок постарше сыскать можно попытаться. — с такими словами парень зашагал вперед, резво крутя головой по сторонам, стараясь рассмотреть окружающие просторы.

Плюсы в своем бестелесном положении Максим начал находить приблизительно через час, когда большинство прохожих попряталось по помещениям. Те, что остались на улице, видимо по каким-то причинам их нахождение на улице было необходимо, были почти раздеты, по крайней мере количество одежды на их телах стремилось к нулю, особенно в этом преуспела слабая половина. Женщины и девушки оставили только верх купальников и короткие юбки или шортики, защитив головы широкополыми шляпами. Мужчины щеголяли в шортах и майках, а некоторые и без них, отсвечивая голым торсом и шортами, которые были ничем иным, как «семейниками» переростками.

— Неужели так жарко — пожал Максим плечами, привычка вести разговор с собою, все больше укреплялась — что ж, мое состояние дает мне еще один плюсик. Как говориться — мертвые не потеют.

Тут же промелькнула мысль, что мертвые лишены так же и многих жизненных приятностей, потом мелькнул образ его новой знакомой и Макс загрустил еще больше. Стало тоскливо, только сейчас Максим окончательно поверил в свершившийся факт — он мертв, мертвее не бывает. За что с ним так поступили, если есть высшая жизнь, та что управляет всеми людьми, то почему был выбран он, ничем не примечательный парень, человек без выдающихся достижений, один из миллионов. Пусть это звучало эгоистично, но многие из окружающих, оказавшись на его месте, не захотят вернуть время вспять и поменяться местами с кем-то другим. С тем, кто займет его место на другой стороне бытия.

«Ладно, хорош скулить, главное, что я себя ощущаю, как говорили древние: пока дышу — надеюсь, и пусть я и не дышу, но дело в осознании себя и своих возможностей. Конечно, скучно одному, но раз такая байда произошла со мною, то и другие привидения должны существовать. Найду себе симпатичную милашку-призрака и начну строгать маленьких крох-привидений. Интересно, у подобных мне бывают дети, да и секс тоже?» — так думал Макс, следуя только одному ему известным маршрутом, а точнее все время прямо.

Примерно через пару-тройку часов, когда на улице начали снова появляться прохожие, он подошел к монументальному зданию. Огромное, в пять этажей строение и шириной в пару футбольных полей. Каменная громада величественно стояла на перекрестке улиц.

Из него выходили, а иногда и входили люди, разных возрастов. Максим подошел к ступеням и несколько минут просто смотрел на это великолепие. Огромные окна имели в своей верхней части цветную мозаику и закрывались массивными решетками, две пары двустворчатых дверей имели в высоту около трех метров и даже на вид выглядели массивными и тяжеленными, по краям лестницы, ведущей к входным дверям, стояли бронзовые скульптуры львов и орлов, чередуясь через одного. Каждая такая фигура была выше самого крупного человека и отлита со скрупулезной точностью. Решив, что столь примечательное здание необходимо осмотреть, Макс решительно пошагал по ступенькам.

Пропустив пару человек, которые вошли внутрь здания, он схватился за массивную ручку и потянул на себя. Поразительно, но из этого ничего не вышло.

— Болван, ты же призрак, существо полностью нематериальное и не способное воздействовать на подобные предметы и преграды — мысленно шлепнул себя по лбу, молодой человек. Мельком поразившись тому факту, что рука не прошла сквозь материал дверной ручки. Он шагнул вперед, намереваясь пройти сквозь преграду. Огромной неожиданностью для него стало последующее за этим действо — со всего маху он отлетел от двери, будто отброшенный катапультой. Ощущения после этого было весьма неприятные: появилась странная слабость и оглядев себя заметил. Что тело приобрело прозрачность и некоторую размытость силуэта, чувство голода усилилось. Эти неприятные эффекты продлились секунду, не дольше, и Максим вновь почувствовал себя прежним. Вот только вновь появившаяся четкость и исчезнувшая слабость не удалили сосущее ощущение голода.

Случившееся с ним настолько выбило человека (точнее его дух) их колеи, что он не сумел отреагировать на появление живого человека и столкнулся с ним. Точнее с ней. Молодая девушка, выходящая из здания, попросту смела Макса со своего пути. Ощущения схожести с попыткой ранее пройти сквозь дверь повторились, только еще более усилившись, и вдобавок парень почувствовал сильный электрический разряд. Видимо это ощутила и виновница происшествия, так как негромко вскрикнула и подняла руку к голове, немного помассировав виски. Потом, пробормотав, что-то вроде того, что не надо так долго просиживать за книгами, а то голова на свежем воздухе кружиться, пошла дальше.

Максим, понаблюдав немного, как его тело вновь обрело непрозрачность, задумался над произошедшим. Было ясно, что столкновение с живыми людьми для него заканчивается неприятными последствиями. Еще по пути, когда он приближался через чур близко к кому либо из пешеходов, возникало странное чувство наэлектризованности со стороны живого человека. Значит тело живого человека (наверное, как и любого другого существа, живого) влияет на энергетическую сущность тела духовного, то бишь — призрака. С этим более-менее ясно. Осталось разобраться, почему он не смог пройти сквозь дверь, ведь машина прошла безо всяких последствий.

Максим присел на лапу бронзового изваяния и задумался. Голод немного отступил и стал более терпимым. Это было еще одной заботой — чем и как питается призрак. До этого парень думал, что столь низменные потребности не относятся к энергетическим сущностям, но на деле оказалось по другому. Ничего путного в голову не приходило, поэтому честно понапрягав мозги, Максим решил повторить попытку, но уже с другой стороны. Определившись для себя, что двери как таковые в его новой ипостаси не нужны, парень шагнул сквозь стену. Результат был предсказуем — вновь полет в сторону, минутная прозрачность, усилившийся голод. Однако он успел заметить еще одну вещь. В момент входа в стену, там возникало странное голубоватое свечение, которое и оказывало столь неприятный эффект.

Решив, что тут грубой силой делу не поможешь, он вновь бросил все силы на обдумывание проблемы. Почему то он очень хотел проникнуть внутрь, его тянуло к этому странному зданию, как магнитом. Уже стало вечереть, когда Максим решился на еще одну попытку проникновения. Для начала он обошел его по периметру, внимательно всматриваясь в мельчайшие детали архитектуры. По всей видимости, этому строению было не одно десятилетие, даже, скорее всего, возраст заходил за сотню лет.

«Сто десять лет, с начала закладки фундамента» — промелькнула мысль в голове у Максима. Немного удивившись этому, он не стал все же заострять на этом внимание. Надо было решить задачу по проникновению вовнутрь, а там можно и обдумать все прочие странности. В одном месте Максиму показалось что-то странное. Он пристально начал всматриваться в эту точку, полностью отрешившись от окружающей действительности. Постепенно вокруг все начало приобретать серый оттенок. Вокруг здания начала разливаться голубоватая дымка, замеченная им ранее, а в так заинтересовавшей его точке в стене, появилось брешь. В этом месте защиты не существовало или она попросту оказалась поврежденной. В этом состоянии весь мир начал немного меняться — Движение людей начало замедляться, их внешний вид претерпел изменения, сменившись на более тусклые краски, но в дополнение появилась небольшое свечение вокруг их тел, особенно сильное оно, было вокруг головы.

«Аура, это, наверное, аура, о которой так много рассуждали разные деятели от всевозможных магических наук» — промелькнуло в голове у Максима. От ауры в разные стороны отходили тончайшие жгутики света, сама аура у каждого человека была различной, он не смог обнаружить двух людей с абсолютно идентичными аурами. Было много похожих, но не одинаковых.

Продолжая наблюдать по сторонам, Максим заметил, что вокруг присутствуют не только люди. Рядом в воздухе проплывали или опускались на землю и там замирали странные создания. Все они не имели постоянной формы и каждую минуту меняли свой вид. Единственной схожестью у них была бесформенность, и неоконченость. Казалось, начав принимать форму чего либо и создав грубый каркас, создание передумывало и начало перетекать в другую форму. Так, меняясь каждую минуту, они перемещались в округе. Некоторые из них, прицеплялись к людям, соединившись со жгутиками исходящими от ауры, и тогда аура человека начала немного тускнеть в месте соединения. Правда, надолго присосаться не удавалось. Всего пару секунд и существо отваливало в сторону, на некоторое время, удерживая смутный образ и форму человека, невольно ставшего донором. Но к некоторым людям создания не приближались вообще, напротив, едва подобный человек подходил через чур близко, как паразиты резво отлетали в сторону. Такие люди отличались и цветом и насыщенностью ауры, У них также, было заметно резкое уменьшение жгутиков-отростков.

Максим наблюдал за открывшемся ему явлением достаточно долго, когда вдруг окружающая действительность подернулась дымкой и вернула себе привычный красочный вид и скорость движения. Пропали странные существа, но взамен Максим почувствовал дикую слабость и боль. Он почувствовал, что терять свою плотность и ощущение времени. Не на шутку испугавшись, он начал цепляться за убегающее сознание. Постепенно почувствовал, что приходит в норму. Решив завязывать со всеми экспериментами, Максим подошел к увиденному разрыву в защите здания и просочился внутрь.

Получилось это у него на полном автомате. Учитывая, что разрыв имел размер не более ладони, а сам парень не чувствовал изменения размера, это можно было назвать чудом. Хотя на сегодня ему чудес было достаточно, вершиной этого было приобретение теперешнего облика.

Внутри было пыльно и грязно, валялись обломки кирпичей, штукатурки. Само помещение было маленькое, совсем крошечное и понижалось по своей длиной стороне. Почесав затылок, Максим пришел к одному верному варианту — лестница, он стоит под лестницей внутри здания. Слегка прижав ладони к стене. Противоположной той, через которую проник, Максим понемногу стал продавливать ее внутрь. Никаких неприятных сюрпризов не последовало, и тогда он смело шагнул сквозь преграду. Оказавшись в просторном помещении Максим, осмотрелся и от увиденного удивлено присвистнул. Вокруг, насколько хватало глаз, стояли гигантские шкафы и стеллажи с книгами. Их было необычайно много, заполоняя весь видимый обзор. По всем видимым признакам это была библиотека, об этом вскользь упомянула девушка, так неприятно повстречавшаяся с Максом.

— Вот это да! — тут же тысячи и тысячи экземпляров — поражено воскликнул Макс — целой жизни не хватит, чтобы прочитать.

Максим обошел все помещение, насчитав десяток человек, которые, впрочем, уже собирались. Несколько минут спустя Макс остался один. Тут ему пришла еще одна мысль. Все время нахождения в этом мире он передвигался по привычке пешком, конечно транспорта для ускоренного перемещения призрачных сущностей им замечено не было, но ведь для него сейчас многое доступно, из того, что ранее казалось невозможным. На эту мысль его навели странные существа в серой хмари транса, которые перемещались банальным способом (конечно, банальным он был для подобных астральных существ) — полетом. Сейчас Макс решил провести эксперимент. Немного сосредоточившись, он приподнялся в воздух, немного самую капельку, лишь бы не касаться пола. После этого, он слегка наклонился вперед, будто человек, идущий при сильном встречном ветре, и приказал себе полететь. Получилось!!! Он резво поплыл или полетел вперед. Этот новый способ передвижения существенно ускорил его. За пару часов Максим сумел облететь почти всю библиотеку, в которой к тому времени осталось только три человека. Один, молодой мужчина лет двадцати пяти, сидел возле входа, еще один находился в маленькой комнатки с кучей мониторов, ну а последний поселился в подвале за кучей решеток. Кстати, туда Максу так и не удалось попасть. Прямо на спуске в подвальное помещение в воздухе была разлита знакомая голубая дымка. Решив, что на сегодня встрясок ему хватит Максим отлетел от этой неприветливой завесы и вернулся на верхние этажи. Тут ему нравилось. Может, для каждого приведения появившегося в этом мире существовало свое место, в котором ощущало покой и умиротворение. На улице наступили сумерки, и следом опустилась ночь. На небе всплыла луна. Она была огромной и имела синеватый отлив. Засмотревшись на повелительницу ночи, Максим сделал несколько шагов вперед и попал в под луч лунного света. После этого действия Максим начал ощущать поднимающуюся бодрость и блаженство, голод, терзающий весь день постепенно сошел на нет, и появилось чувство сытости. Хотелось бегать, прыгать совершать любые сумасбродные поступки. Само состояние эйфории напоминало слабое чувство опьянения, когда все кажется по плечу, правда без сопутствующего затуманиванию мозгов. Максим чувствовал себя способным трезво рассуждать и принимать правильное и взвешенное решение.

— Вот это да, я как батарейка, только не солнечная, а лунная, теперь понятно, почему привидения называют ночными существами. Все ж таки не все про них выдумка, — прошептал Максим, искрясь от удовольствия.

Сейчас ему уже не казалась такой уж мрачной перспективой жить в подобном состоянии. Устроиться можно везде, было бы желание. Остаток ночи он провел, вися под потолком в фойе.

Глава 2

Утро встретил вместе с охранниками, которые за всю ночь так и не сомкнули глаз. Видимо чувство долга или еще, какая причина не позволяла им прикорнуть на часок-другой. Потом хлопнула дверь, и появились первые люди. Наверное, это были работники библиотеки, так как, поздоровавшись с охранником на входе, шустро разбежались по этажам. Потом появилась смена охраны, принявшая посты без лишней волокиты. А через час библиотеку запрудила толпа народу. Вчера Максу не удалось увидеть все то количество людей, неудержимо ворвавшееся в здание, но сегодня это проявилось во всей своей красе. Правда, вся эта масса людей затерялась среди бесчисленных шкафов, будто стакан воды пролитой в песках пустыни. Несколько человек, появившиеся после полудня, заинтересовали Максима. Кстати, в полдень Макс ощутил некоторую вялость и лень, появился вновь голод, правда, совсем не такой, как вчера, а почти незаметный.

Заинтересовавшие парня люди были парой — мужчина и женщина, впрочем через десять минут к ним присоединилась еще одна женщина. Это была роскошная брюнетка с короткой стрижкой и возраста не более тридцати лет. Видимо, она была главной среди троицы, так как первая пара до этого тихо переговаривающаяся между собою, сразу замокла. Повинуясь жесту брюнетки, они спустились в подвал и прошли проверку у охранника, который не только просмотрел их документы, которых у них было преизрядно, но и обвел со всех сторон странным прибором, вроде портативного металлоискателя. При виде этого прибора Максим почувствовал себя неуютно и отлетел подальше. Кстати, так заинтересовавшее его в этих людях было в небольшом черном кейсе, который нес мужчина. От этого кейса тянуло свежестью, вроде той, что появляется после грозы, только более сильной и приятной. Само чувство трудно описать, это надо только почувствовать.

Оно пропало после того, как пришедшие пересекли запретную черту.

Скоро Максиму стало скучно и он решил наведаться в город. Пробравшись наружу сквозь вчерашнюю прореху он полетел к центру города. Несколько раз взмывал ввысь и оттуда рассматривал город, раскинувшийся на многие километры. Сверху он и обнаружил площадь. Спустившись в низ, он оказался на широкой площади мощеной булыжником и окруженной по сторонам домами стариной застройки. У него уже не вызывало удивление, возможность определять возраст построек. Глядя на эти особняки, настолько они были массивные и величественные, поэтому по-другому не назовешь, он точно знал, что самый старый был заложен еще три сотни лет назад, а самый молодой отметил недавно свое столетие. На одном из этих зданий он увидел вывеску, привлекшее его внимание. Она гласила:

Ворожея и магиня жизни!

Помогаю связаться с душами умерших,

Снимаю повреждения ауры и души.

Изгоняю злых духов…

Там было еще много всего намешано, но в целом все сводилось к одному — владелец этого особняка могла видеть и общаться (так утверждала, правда это или нет, неизвестно) с подобными Максиму. Он не спеша приблизился к зданию и внимательно его осмотрел. Защита присутствовала, но была слабой и зияла множеством прорех и разрывов. Сквозь такую ему ничего не стоит проникнуть. На всякий случай взлетел вверх и осмотрел уже крышу за что и был вознагражден. В самой середине крыше, в защите присутствовало ровное отверстие, причем явно искусственное, так как размер был ровный и имел форму идеального круга. От нарушений в защите, ранее обнаруженных им, это отверстие создавало ощущение входа для меня и моих собратьев. Вот только со вчерашнего вечера Максим стал очень подозрительным и решил не пользоваться столь любезно предоставленным входом. Он спустился вниз и проник внутрь через одну из прорех.

Внутри здание состояло из десятка комнат, в одной из которых Макс обнаружил вышеуказанную магиню. Это была женщина сорока пяти лет, пышных форм. Волосы были выкрашены в иссиня-черный цвет, наверное, для полного антуража. Сама обстановка тоже навевала на мнение, что это помещение ведьмы или иного представителя подобной братии. Всюду стояли стеклянные колбочки, реторты, склянки в которых что-то светилось, булькало или выпускало пар (ну или дым). В дальнем углу стоял немолодой мужчина, в строгом костюме и явной скукой на лице. Сама магиня сидела за массивным столом и держала правую руку на хрустальном шаре, а левой водила вокруг головы посетительницы.

— Вижу, что нет покоя тебе дома, сон тяжел и короток. Родные относятся с неприязнью и за спиной творят гадости — тихим, гипнотическим голосом вещала ворожея.

Ее жертва сидела не живая и боялась пошевелиться, чтобы не нарушить транс вещательницы. Та продолжала запугивать:

— Есть у меня средство от твоих бед, непростое средство, но поможет тебе. Ступай к моим помощницам и прими от них мой дар.

— Спасибо, огромное спасибо — пролепетала посетительница — все, так как Вы и сказали, не могли бы сказать, что именно происходит в моем доме, я Вас очень прошу.

— Стоит твой дом на пути тропы призраков и забирают они из него покой и силу, которыми наполнили вы дом. Мое средство позволит отогнать их от крова, только все надо сделать, как скажут помощницы, ни в коем разе не ошибиться иначе пользы не будет.

Максим скептически хмыкнул. Подобные шарлатаны присутствовали и у него в мире и все их штучки известны ему наперечет. Сейчас даст банку золы и песка, типа прах самого святого мученика, только нельзя его принимать в свои руки с дурными мыслями. А если обратиться потом это обманутая тетка, то ей скажет:

«— Вы думали, что слишком много с вас взяли. Пожалели деньги нам заплаченные, ну хоть немножко?

— Да, совсем немного.

— Ну, вот видите, поэтому и не подействовало наше средство, разрушили вы своим анти-полем. Правда, у нас есть другое средство, еще лучше и мы вам его со скидкой отдадим.»

Вот в таком ракурсе и происходило обдуривание людей в его мире, не думаю, что и здесь сильно отличается. В это время, мужчина, присутствующей при разговоре, сделал несколько шагов и приблизился к шкафу с книгами, рассматривая корешки. Шаги он делал, не обращая внимания на стол! Вот же, блин, сквозь него слегка просвечивается противоположная стена. Призрак, еще один кроме него! Непроизвольно выкрикнул последние слова вслух, уставившись в его сторону.

Тот сам резво развернулся в мою строну и не менее зачаровано смотрел на меня. Потом произнес:

— Добро пожаловать, мой друг. Вы новенький в этом мире? Я сужу это по вашему восклицанию, так бурно реагируют только новички. Позвольте представиться — Густав Шторьх. Профессор берлинского университета философии. Здесь уже более полувека.

Максим разевал рот, но не мог вымолвить ни слова. Все таки одно дело быть самим призраком, а другое разговаривать с себе подобным. Наконец справился с волнением.

— Максим Баранов, из России. Вот только вчера попал сюда. Являюсь, точнее являлся инструктором по страйкболлу. Это такое развлечение с ненастоящим оружием.

— Ненастоящее оружие? Как же сильно, наверное, изменился мир за время моего отсутствия. Вы знаете, что за все время моего присутствия в этом мире я видел только троих наших соотечественников. Да-да, я не оговорился. Здесь мы все земляки, так говорят у вас в России.

— Неужели так мало сюда попадает вроде нас с вами?

— Эх, молодой человек, вы видели наверху вход через защиту, такое круглое и ровное отверстие?

— Ну да, я сначала хотел через него проникнуть внутрь, но решил поостеречься и пройти через разрыв в защите.

— Ваше счастье, что доверились чувству осторожности. Попади вы через проход, то угодили бы прямиком в ловушку, из которой трудновато выбраться.

Максим невольно поднял глаза к потолку и вздрогнул, представив возможные последствия.

— Неприятная перспектива.

— Неприятная? Да вы даже не представляете, молодой человек, насколько она неприятна. Должен сказать, что наши миры отличаются друг от друга очень сильно. Когда-то, возможно, они были абсолютно идентичными, но с определенного момента между ними пошли отличия и вот на данный момент они представляют собою два разных мира со своими законами. Здесь очень много экстрасенсов, видящих, магов только они не пускают огненные шары или молнии. Вся их сила заключается в управлении духами. Чем больше их находиться у него в подчинении, тем он могущественнее. И еще кое что я вам обязан сообщить. Тут, несколько лет назад, я столкнулся с одним духом, гражданином САСШ, э-ээ точнее США, вроде так он назвал свою страну. Все по старинке прозываю. Так вот, угодил он в ловушку во время отсутствия хозяев и просидел в ней около часу. За это время поведал много чего интересного. Вам это не понадобиться, думаю что и сами знаете поболее. Но об одной вещи расскажу. Этот американец говорил о неком шедевре синематографа, что-то вроде развлекательного кино про героев, сражающихся с призраками и духами. Они их били похожим на разряды электричества, вроде электродуги используемой при сварке и заключали в ловушки, с похожими свойствами.

— Охотники на привидений, как же — знаю этот фильмец. По первому разу, особенно когда был не очень взрослым, понравился, ну а теперь есть и намного путевее и зрелищнее фильмы.

Густав недовольно замотал головой и раздражено прикрикнул на Макса:

— Мне не интереснее, как он называется правильнее. Вы слушайте и не перебивайте, все вопросы после окончания разговора или можете быть свободны.

В голосе пожилого приведения, хотя выглядел он не так уж и старо, присутствовало возмущение. Наверное, так же он реагировал и на своих студентов, которые докучали своим поведением. Все преподаватели похожи, независимо от их национальности.

— Прошу прощения, больше такого не повториться — Максим покаянно прижал руки к груди и умоляюще уставился на профессора. По видимому, тот и сам не желал терять собеседника, нежданно свалившегося на его голову.

— Хорошо, так и быть — приму извинения. Думаю, для продолжения разговора нам лучше будет удалиться в другую комнату. Здесь нам помешают нормально вести разговор — проговорил Густав, кинув взгляд на новую посетительницу, усевшуюся за стол. Максим согласно кивнул и пролетел сквозь потолок на этаж выше. Оказавшись в новой комнате он с интересом осмотрелся. По сравнению с предыдущим кабинетом, эта комната отличалась в лучшую сторону. Никаких черепов, шаров и лабораторных приборов со склянками. Вполне современная мебель, стены оклеенные светлыми обоями с ненавязчивым узором, паркетный пол, люстра с пятком лампочек, сейчас выключенная.

Густав, приблизился к одному из стульев и опустился в него. Заметив удивленный взгляд парня, пояснил:

— Стараюсь свои человеческие привычки сохранить, все ж как то привычнее вести разговор сидя, а не висеть в воздухе или стоять столбами посередине комнаты.

— Но как вы это делаете, у меня не получается не то что сесть, но и просто прикоснуться или прислониться к предметам, все норовлю провалиться или отскочить — с интересом спросил Максим, разглядывая вальяжно раскинувшегося призрака. Тот по отечески хмыкнул, будто старый дед наставляющий непутевого внука на путь истинный.

— Максим, вы меня простите, но судя по вашему виду, у вас очень сильная энергетика. Таких приведений очень мало… Так, не буду отступать от темы, Значит, по вашему вопросу скажу так, точнее отвечу вопросом на вопрос: вы передвигаетесь по земле или по полу помещений не проваливаясь?

— Да нет, вроде — почесал макушку Максим — хожу, как и ходил еще живым, просто автоматически передвигаю ноги и даже чувствую поверхность, ну там твердая она, сыпучая или вовсе — трава под ногами. Только летать быстрее получается.

— Вот и ответили на свой вопрос. Вы знаете, что сможете идти и поэтому идете. Так же и со стулом. Вспомните, как сидели раньше, как прислонялись к стенам, шкафам или дверям. Ваш разум все это помнит и поможет в этом. Просто вы не даете ему, сознательно представляете, что все это вам не преграда. Вот попробуйте сейчас сесть за тот стул.

Профессор указал на соседний стул, близнеца того, что сейчас находился под ним. Макс пожал плечами и осторожно попытался усесться на него, мысленно представляя под собой твердую поверхность. Надо ли говорить, что из этого ничего не вышло. Сиденье стула проскочило сквозь зад Максима и тот брякнулся на пол. Густав поморщился, видя столь нелепое завершение опыта.

— Да не старайтесь так его почувствовать. Со стороны видно, насколько вы напряжены. Просто подумайте — вот это стул, надо сесть на него, ведь он для этого предназначен.

Максим решил повторить пытку и вновь у него ничего не вышло. Это повторялось битых полчаса, пока наконец он не смог умостить свою пятую точку на злосчастном стуле. За это время успел раз сто проклясть и свое любопытство и упертость старика. Когда же он смог наконец утвердиться на стуле, он вздохнул с огромным облегчением. Но Густав был недоволен.

— Это все не то. Сейчас вы просто тратите свои силы на создание энергетической прослойки между вами и стулом. Это не лучший выход, но раз уж по-другому не получается… — проф горестно вздохнул, но решил махнуть рукой. Максим был этому рад — еще неизвестно, сколько времени придется потратить на продолжение учения, а у него слишком много вопросов к этому древнему призраку.

— Господин профессор, вы начали рассказывать внизу о фильме, я вас еще прервал невежливо. Вы меня простите великодушно, но чем все-таки закончилась ваша встреча с тем американцем?

— Встреча закончилась, тем, что его забрали через час. Но дело не этом. Я хочу сказать, что подобные охотники существуют здесь. Это не вымысел автора, а обычная реальность и занимаются они отловом привидений. Возможно, кто-то из здешних призраков сумел проникнуть в наш мир — я имею в виду, родной нам мир — и поведать автору данного произведения, историю о здешних охотниках. Они используют нечто похожее на электроружья, испускающие мощное узко направленное магнитное поле, специально для задержания нам подобных. У них есть и ловушки, из которых почти невозможно вырваться. Так что я хочу вас предостеречь — как увидите людей, у которых на плече висит небольшая сумочка с предметом, вроде длинного фонарика с широким раструбом-прожектором с проводом от этой сумки, то бегите в тот же час. Этим «фонариком» или попросту излучателем, они останавливают призраков. Попав в поле, вы не сможете никуда деться и чем ближе к излучателю, тем вас быстрее скрутят. Потом в ход идет ловушка — совсем небольшая коробочка — вроде портсигара или дамской пудреницы, разве что потолще. Потом вас отправят в специальное хранилище. Теперь я перехожу к самому главному — нас здесь используют вроде источников с энергией. Мы не может погибнуть, не можем разрушиться и поэтому просто идеальные аккумуляторы для разных нужд. Берегитесь стать такой батарейкой.

Густав немного помолчал, что-то обдумывая, потом продолжил:

— Вы, кстати, будете очень хорошей батарейкой. Ваша энергетическая сущность просто светиться от избытка энергии. Когда я увидел вас там, в кабинете то подумал, что вы живой — настолько вы сильны. Можете сравнить меня с собою — вы практически выглядите, как живой человек, в то же время я прозрачен до определенной степени. У меня есть гипотеза по данному случаю. Вы как умерли, по какой причине и каким способом?

— Сгорел. Заживо сгорел в своей машине, а перед этим еще и получил раны, от которых я все равно погиб бы.

— Это объясняет многое. Понимаете, молодой человек, чем мучительнее смерть, тем больше душа сохранит энергии. Недаром мучеников во многих церквях возводят в ранг святых. Получив изрядную подпитку от своей смерти, душа может совершать ряд действий по воздействию на окружающую среду. Например, исправить повреждения ауры у живых, отогнать астрального паразита, да многое чего, сделать себя видимым для живых и предостеречь о чем либо. Вот за эти подвиги их и канонизируют. Ваша смерть была достаточно мучительной, в этом вам повезло очень сильно.

— Повезло? — задохнулся от возмущения Максим — Да вам бы пережить то, что я ощущал!

— Прошу прощения, если невольно обидел. Но судьбой вам было уготовано помереть в этом возрасте вот, и погибли таким жутким способом. Кстати, а почему вы не вошли в светящуюся сферу, тогда вы смогли бы в скором времени переродиться и стать снова живым. Причем с вашей энергетикой, смогли бы выбрать себе отличное будущее.

— Как это?

— Сейчас вы пока еще юны как привидение, но в дальнейшем сможете узнать многое, это приходит со временем, и просто так не объяснишь. Можно узнать только самому, поверьте на слово.

Максим недолго обдумывал услышанное от немца. Получалось, сейчас он вроде элиты среди своих собратьев. Но все это сводилось к одной поговорке — сила есть, ума не надо. Вот только это не совпадало с планами Максима. К силе ему еще и ум пригодиться, ох как пригодиться и это надо решать в первую очередь. Надеется надо на старика, авось не откажет просветить по многим вопросам.

— А как именно мне поможет моя сила при перерождении?

— Это как раз проще всего объяснить. При рождении все люди почти одинаковы. Такие же здоровые, не помнящие ничего, надеющиеся только на своих родителей. Потом начинают развиваться, и расти, и чем сильнее в них душа, тем это происходит быстрее и гармоничнее. Аура более сильнее, что сказывается на организме и уме. Ведь вся ее энергия идет на поддержание тела в надлежащем состоянии.

— Но ведь рождаются дети больные, увечные, уроды наконец.

— Это те, в ком возродились самоубийцы. Если вы сумеете увидеть когда либо призрак самоубийцы, то поймете это сразу. Очень неприятное зрелище, скажу я вам. Вот только не часто они попадаются на глазу, да и затягивает их для перерождения очень быстро, не могут они сопротивляться.

Максу многое было непонятно из объяснений профессора, но решил пока не сильно углубляться в эту тему. Он решил, как можно больше узнать обо всем, пусть и крошечными кусочками о каждом предмете. В первую очередь он захотел унять любопытство по поводу странных существ увиденных в момент транса, да и о самом подобном состоянии не мешало поинтересоваться.

— Профессор, Вы говорили о астральных паразитах и ауре, Вы можете мне пояснить поподробнее об этом?

— Конечно могу. Для начала скажу Вам, что окружающий мир это не единственная часть мироздания. Есть еще и другая часть, вроде как нашего сознания и подсознания. При попадании в него Вам покажется, что время застыло и движется очень медленно, краски будут не очень яркими, а может быть и пропадут совсем — все будет черно-белым. Это Изнанка мира, его подсознание. В нем проживают неприятные сущности — астральные паразиты, которые влияют на ауры живых, да и нас могут немного пощипать. Разница только в том, что на нас они могут напасть только на Изнанке, а вот на живых в любой момент. Кстати, ауру можно увидеть только на Изнанке, точнее воздействовать на нее, различать все нюансы. Обычное свечение доступно для зрения и в обычном состоянии, именно его и видят живые, в смысле экстрасенсы.

Максим возбужденно подскочил со стула и проговорил скороговоркой:

— Ага, точно! Я их видел этих паразитов и как они к людям прицеплялись. У них от аур отходили такие жгутики, которые рассеивались понемногу при удалении от тела.

Шторьх выпучил глаза в непритворном удивлении. Максу стало забавно рассматривать его в подобном состоянии, с трудом смог удержать смешок, который вероятно, раздражил бы профа.

— Ты смог попасть на Изнанку в первый день? Как это тебе удалось?

— Да просто хотел рассмотреть защиту здания одного, все никак не мог сквозь нее прорваться. Это тут она насквозь дырявая, а там была ого-го!

Максим вкратце рассказал о своем первом знакомстве с Изнанкой и своих ощущениях. Похоже, ему удалось поразить профа просто непередаваемо. Тот что-то начал прикидывать на пальцах, бубнить под нос и, похоже, напрочь забыл о своем собеседнике. Максим напомнил о себе деликатным покашливание. Густав прервался от своих дум и воскликнул:

— Поразительно, вы очень одаренный молодой человек, скорее всего и в прошлой жизни вы тоже пострадали очень сурово. Так как ваша аура еще сильнее стала. Может у вас судьба такая — гибнуть мученической смертью? Ну ладно это я отвлекся…Ваш голод, это просто последствия истощения энергии. До смерти вы не доведете, но ослабнуть сможете и стать из-за этого добычей или охотников или паразитов, случись оказаться на изнанке.

Во время этого разговора профессор вскочил со стула и начал быстро перелетать из одного конца комнаты в другой. От этих телодвижений у максима закружилась голова и он попросил Густава вернуться наместо, или хотя бы, не так быстро мельтешить. Извинившись, тот встал возле окна лицом к парню и продолжил:

— Поддерживать свое состояние вы можете различным и способами. Один из них самый простой, это дождаться ночи и постоять в лунном свете. Она еще по мифологии покровительница всех ночных созданий, ну а мы по той же мифологии ими являемся. Можно найти дугу или линию силы, проходящую в различный местах. Ее ты определишь очень просто — светящаяся, немного изгибающая линия, вот только встречаются они крайне редко и подолгу на одном месте не задерживаются. Потом можно питаться от различных людских приборов, использующих силу астрала или Изнанки (все равно, разное название одинаковых материй). Но тут есть риск попасться охотникам, такие приборы нечасты и имеют защиту, нарушение которой фиксируется. Ну а самый надежный способ это войти на Изнанку и там напитаться. Причем это и самый эффективный способ. Источники энергии там присутствуют повсеместно и очень доступны. Вокруг них постоянно снуют паразиты, подпитываясь. По этим скоплениям тоже можно их найти.

Густав пару минут раздумывал, потом тряхнул головой и продолжил лекцию.

— Есть еще один способ, но крайне мерзкий. Можно войти наполовину в астрал, когда ты пропадаешь из вида экстрасенсов и с приборов охотников, но еще и не виден паразитам. Тогда можно видеть ауры людей, их как ты сказал отростки и жгутики. В подобном полу-входе, видны только жизненные участки ауры людей, как наиболее сильные и мощные энергетически. Так вот, к ним и можно присосаться и забирать энергию человека. От этого люди чахнут, начинают болеть и в особо запущенных случаях погибают. Таким способом пользуются астральные паразиты, попросту присасываясь к выбранной жертве и приводя ее к смерти. Вот только, к счастью, на это способны очень немногие паразиты, большую часть человек неосознанно стряхивает сам.

Максим утвердительно кивнул, вспомнив, как отлипали паразиты от людей через пару минут, не имея возможности на них удержаться.

— Господин Шторьх, я еще видел, что эти паразиты к некоторым людям не могут приблизиться и даже сами удирают с их пути, отчего так?

— Это люди с сильной энергетикой, потенциальные маги и экстрасенсы. Такие люди обладают мощной аурой и сами могут уничтожать паразитов и даже воспользоваться их энергией, правда все это происходит неосознанно. Как уже сказал, живые не могут проникнуть на изнанку, по крайней мере, я о таких не слышал. Да, я опять ушел от темы. Призраки, питающиеся от живых, самые гнусные и отвратительные сущности. Ими являются только слабые духи. Они не могут проникнуть на Изнанку и не могут отбиться от охотников, если попробуют присосаться к искусственным силовым жилам. Вот и пользуются подобным способам, ночное питание не очень энергоемкое и уже к полудню их снова начинает терзать голод.

— А как Вы питаетесь, господин Шторьх? Из астрала или где-то прибор находиться у этой шарлатанке?

Густав поморщился, но ответил:

— Я беру энергию от самого дома, точнее от его защиты. В момент попадания в ловушку, я сумел из нее выбраться, создав вроде копии ауры. Сама ловушка запитывается тоже от защиты, заодно поддерживая и мою копию, чтобы та не вырвалась. Часть той энергии попадает и ко мне, только уже не как сдерживающие путы, но вроде крошечной жилы, что-то похожее на искры от костра. Эта шарлатанка, как ты сказал, кстати совсем безосновательно, несколько раз приглашала охотников для чистки ловушки, так как создается впечатления нахождения в ней призрака. Сколько раз ее костерили эти охотнички за ложный вызов — Густав весело рассмеялся, что-то вспоминая — так что она списала на неполадки в ловушке, тем более что она очень старая, с момента возведения здания. Но во всем этом есть и минусы — я не могу далеко удалиться от дома, и моя энергетическая структура крайне слаба, даже в астрал могу войти только на пару минут, не дольше.

Разговор продлился еще долго и Максим узнал от Густава много полезного. Тот посоветовал вечером удалиться, предупредив, что ворожея часто перед сном осматривает дом при помощи прибора, обнаруживающего призраков. На него тот не реагирует, считая частью ловушки, но вот Макса с его огромной энергетикой, обнаружит обязательно. Поэтому, взяв у парня обещание, наведываться почаще с появившимися вопросами, да и так просто поболтать, попрощался.

Глава 3

Вылетев на улицу, Макс обнаружил что уже начались сумерки и пора возвращаться на свое место обитания, тем более что посетители библиотеки должны были ее покинуть. Взлетев на уровень третьего этажа, парень не спеша поплыл в сторону своего жилища, по пути заглядывая в окна окружающих домов. Слегка сфокусировав свое внимание, он отмечал дома покрытых защитным пологом и старался держаться от них подальше. Пролетая мимо одного балкона, он заприметил в глубине комнаты, сквозь распахнутые балконные двери, весьма миловидную девушку. Почувствовав жгучий интерес, он подлетел поближе и стал наблюдать. Та, по ходу, проводила вечернюю разминку, занимаясь гимнастикой. Девушка отличалась очень подвижным телом, и Макс только удивлено качал головой, видя как девушка изгибается во все стороны. Наверное он успел к самому завершению упражнений, так как спортсменка окончив растяжку, удалилась в глубь квартиры. Через минуту послышался плеск воды. Решив рискнуть, Максим поминутно оглядываясь в поисках замаскированных охотников и их ловушек, проскользнул к ванной. Просунув голову сквозь дверь он смог насладиться видом купающейся девушки.

— Вот же, блин, непруха — прошептал вымучено Макс себе под нос — такая девчонка, а я даже сделать комплимент не могу. Только мучение, так стоять и наблюдать.

Потом призадумавшись, он скользнул к большому зеркалу, покрытому капельками влаги, и на запотевшей поверхности начеркал несколько слов:

Ты самая очаровательная девушка из всех виденных мною,
Ты само совершенство и просто восхитительная и блистательная звездочка на небосводе!

После этого выскользнул обратно на улицу и продолжил свой путь. В библиотеку он проник по проторенной дорожке, заодно совершив полный круг по всем помещениям. На прежних постах находились охранники, только уже другие. Максу стало немного грустно, от того что в этом мире он одинок. Вспомнилась его подружка, с которой он так и не смог свести знакомство поближе, свою разбитую машину, припомнил и виновницу своего теперешнего положения: «Дура набитая и как только ей права дали» — мысленно распалялся Макс — «вот из-за таких и живем в полной жопе. Хозяева и хозяйки жизни. Тебя бы сюда, да еще в роли привидения-доходяги, уж я бы научил родину любить.»

Пару минут он обдумывал ее судьбу и чтобы он сотворил с ней, попадись та ему в руки, но потом внезапно прервал свои думки, сосредоточившись на звуках. Где-то внизу послышался странный шум, будто упал мешок набитый чем то мягким. Решив проверить причину этих звуков, Макс спустился сквозь потолок и направился в сторону входной двери, туда, где находился охранник. Тот обнаружился быстро, правда, в бессознательном состоянии и лежащим на полу. Наверно его падение и издало тот странный звук. Почувствовав, что дело нечисто, Макс решил разобраться в происходящем. Ему совсем не понравилось, что кто-то напал на охранника и оглушил или усыпил его. В том, что произошло нападение, он не сомневался — уж слишком неестественное положение выбрал охранник для сна, да еще на полу. В комнате с мониторами так же обнаружился спящий охранник, тот уткнулся лицом в пол и еле слышно посапывал. По-видимому в помещение пустили какой-то газ, приведший к подобному результату. Первого охранника он зацепил, когда тот стоял, вот почему раздался шум падения. Наверное, и в подвальном этаже наблюдается та же картина, так как плотных, герметично закрывающихся дверей, способных защитить от газа Макс не заметил. Он метнулся в сторону лестницы, ведущей на нижние этажи, и успел заметить спину неизвестного человека, одетого во все черное и скрывающего свое лицо под маской.

Дальше Максим просто не мог двигаться, контур защиты, растекшейся по всему подвалу, не пропускал его. Решив, что возвращаться неизвестный злоумышленник будет прежним путем, он запасся терпением и стал ждать. Ожидание растянулось почти на целый час и когда Макс решил уже было, что похититель сумел пройти через какой-либо запасной путь, вроде подземного туннеля открывающегося только изнутри, его терпение оказалось вознаграждено. Снизу послышались тихие шаги и показались два человека. Одеты они были одинаковые темные одежды с матерчатыми масками на лицах. Среднего роста и телосложения, похожие друг на друга, как близнецы. Появление двоих человек меняло планы Максима. Первоначально он собирался просто ударить похитителя, превратив свою руку в сгусток энергии, вроде того, как он поступил со своим телом при посадке на стул, но напарник мог вмешаться, увидев случившееся со своим товарищем, тем более, на поясе у обоих висели небольшие контейнеры, соединенные с короткими жезлами, если это излучатели охотников, то Максу придется туго. Максим обдумывал решение проблемы несколько секунд, и потом решил действовать. Все-таки он поселился в этом здании и стал считать его своим домом, а прогонять из своего жилища незваных гостей считается обязательным правом любого разумного или неразумного существа.

На ум Максиму пришли слова Густава, о вампирах-призраках, сосущих жизненную силу из людей. Значит, стоило это сделать сейчас. Сконцентрировавшись на своем состоянии Макс начал плавно погружаться на Изнанку. Достигнув положения, когда краски стали меркнуть и людские ауры проявились в большей степени, но еще не появились астральные паразиты, и время продолжало свой обычный бег, он подлетел к людям и внимательно всмотрелся в их свечение. Их ауры были сильны, почти везде имели равномерное свечение и почти не имели жгутиков, исходящих от их аур. Правда, в паре мест Макс обнаружил небольшие хвостики, с которых в окружающий астрал капала энергия людей. Именно к этим точкам и решил присоединиться. Макс подлетел к обоим злоумышленникам и определив для себя, что попусту не стоит тратить время, руками прикоснулся к аурам людей. Миг ничего не происходило, но в следующую секунду к Максу потекла энергия, яркая, бодрящая, сразу же заполнившаяся его полностью. Первый из похитителей поднял руку ко лбу, потер его и мешком повалился на пол. Его товарищ, заметив неладное и почувствовав что-то не то со своим организмом, положил руку на излучатель и присоединился к своему напарнику.


Макс, наконец, оторвался от людей и присмотрелся к получившемуся результату. Ауры, лежащих, неярко светились, в паре мест она истончилась почти до полной прозрачности. Потом его внимание привлек предмет, который нес один из похитителей. Им оказался небольшой кейс, и от него тянуло приятной свежестью силы. Но прикоснуться к нему не удалось — только Макс приблизил к нему руки, так в тот же миг вокруг кейса возникло защитное свечение, показавшее, что просто так его не возьмешь.

— Ну и фиг с тобою — сплюнул Максим, оказавшись в роли лисы из басни про виноград — все равно ничего интересного там не найду, тогда чего стараться?

После этого он взмыл под потолок и закачался в воздухе лицом к полу, внимательно наблюдая за преступниками. До самого рассвета те так и не пришли в себя, хотя в целом их ауры светились вполне жизнеспособно. Наверное, Макс просто переборщил с откачкой энергии и теперь люди находятся в состоянии сильного истощения или усталости. До первых посетителей так никто и не пришел в себя — ни похитители, ни сторожа. Только появившаяся женщина из рабочего персонала, до этого долго звонившая в дверь и в конце воспользовавшаяся своим ключом, нарушила покой библиотеки. Заметив лежащего сторожа у входа, она с минуту хлопала глазами и разевала рот, в тщетной попытке вымолвить хоть слово. Потом спохватившись, бросилась на улицу, не забыв закрыть за собою дверь на ключ. Еще через пять минут в здание библиотеки ворвались доблестные стражи порядка, экипированные в массивную защиту, каски и вооруженные коротким автоматическим оружием. Быстро разбежавшись по всему холлу, они принялись скрупулезно просматривать все этажи и закоулки. Времени это заняло порядочно, все-таки здание было не маленькое и имело огромное количество помещений. Обнаружив неподвижные тела нарушителей, немедленно их заковали в наручники и вынесли на улицу. Максиму стало интересно, куда же их упекут и проследовал на улицу через свою дверку. На улице было весело и оживленно. Вокруг всего здания стояло кольцо оцепления из бойцов, вооруженных щитами и длинными дубинками, на поясе у них висели кобуры с пистолетами. Вокруг них небольшими кучками сновали простые обыватели, а перед самым входом стояло несколько машин густо разрисованных различной живописью. Вокруг них бегали лица с камерами и фотоаппаратами.

— Папарацци, ну куда же без них — усмехнулся Макс, вспомнив подобную прослойку людей в своем мире — как пчелы на мед, ну или мухи на кое-что менее приятное слетелись.

Вот будет потеха, если их начнут дубинками метелить, когда полезут снимать задержанных.

Однако его ожидания не оправдались. Репортеры аккуратно щелкнули несколько раз группу полицейских с носилками, на которых покоились преступники, и больше не проявляли к этому интерес. То ли были вышколены и понимали когда можно проявить настойчивость, то ли были еще какие причины. Максим оценив обстановку снаружи вернулся назад в библиотеку. Как раз успел к тому моменту, когда кейс передавали одному неприметному мужчине в светлом костюме. Тот внимательно осмотрел замки, довольно кивнул и пристегнул его на свое запястье. Через несколько минут к нему присоединилась женщина, вчерашняя брюнетка, посещавшая подвал. После этого последовал тихий разговор.

— Комиссар, я думаю что идея поместить этот фолиант в хранилище библиотеки была не самой удачной идеей. Как Вы видите, не прошло и ночи, а его уже попытались украсть.

— Не надо сгущать краски, капитан, этим похитителям кто-то помог из персонала. Ведь вся сигнализация была отключена и был заложен баллончик с газом, кстати, Ваше мнение, отчего преступники потеряли сознание?

Мужчина пожал плечами и произнес:

— Не знаю, так быстро сказать причину я не берусь. Есть мнение, что они надышались газа, возможно газ вышел двумя порциями — первая усыпила охрану, после чего быстро разложилась в воздухе, а во второй раз ловушка сработала когда преступники выходили из хранилища. Если это так, то не берусь утверждать отчего это произошло — то ли произошел сбой в порядке подачи газа, то ли был кто-то третий, что и запрограммировал на два захода ловушку.

— Тогда почему этот третий не забрал кейс, ведь все это планировалось только ради него? — задала вопрос женщина, испытывающее всматриваясь в лицо своего собеседника. Тот пожал плечами и ответил как то нерешительно.

— Не могу знать, комиссар, возможно, не смог проникнуть внутрь, может что-то вспугнуло его, а может это кто-то из персонала и намеревался первым прийти и припрятать кейс, после чего вызвать полицию. Если это так, то нам будет проще разоблачить сообщника среди местных работников, а то, что он есть, я убежден. Хотя, все это сырые версии и возможно я просто ошибаюсь. Произойти могло все что угодно, вплоть до нападения призраков, все таки этот фолиант лакомая добыча, от него любой призрак может питаться неограниченно долго.

— Не знаю насчет призраков, все-таки библиотека самое защищенное здание в городе и проникнуть сюда кому-то подобному нереально. Все ж проверку провести надо, на наличие духов, вдруг он существует с самого начало постройки здания.

— Проверки проводятся каждые полгода, госпожа комиссар, и ни одна еще не выявила даже самого занюханного призрака, — проговорил капитан, поглаживая пристегнутый чемоданчик к руке.

— Занюханный, как Вы сказали, сюда и проникнуть не сможет, а вот кого посильнее наши приборы могут и пропустить. Поэтому пригласите спецов из «Привида».

— Как скажете, госпожа комиссар.

После этого разговор угас сам собой, и парочка разошлась по сторонам. Капитан спустился вниз и пропал там на долгие полчаса. Предварительно он зашел в кабинет директора музея и отзвонился в фирму по отлову привидений. Комисарша покинула здание библиотеки и укатила на автомобиле в сопровождении личного водителя и охранника. Максим поразмыслив над словами офицеров полиции, решил не задерживаться в библиотеке. Ему совсем не улыбалось встретиться с охотниками, тем более с профессионалами своего дела, если судить по словам комиссара. Поэтому Макс выскочил на улицу и понесся к своему единственному собеседнику, которому он может рассказать о случившемся и попросить совета.


Густав по своему обыкновению, что и при первой встречи находился в комнате у ведунье. Та обрабатывала какого-то мужика весьма преклонных лет. Макс хмыкнул, прикинув насколько упадет популярность этой женщины, если прямо сейчас вырубить ее клиента. Профессор, увидев парня приветливо кивнул ему и указал рукой на потолок, приглашая перейти в другое место, более спокойное и тихое для приватной беседы. Оказавшись в старом кабинете, Макс сразу же уселся за стул, на котором вчера отрабатывал свое упражнение.

Ну, молодой человек, с чем пожаловали сегодня? Я вообще-то рассчитывал, что ближайшие дни начнете проверять свои новые навыки и появитесь еще не скоро или что-то случилось? — Густав пытливо уставился в глаза Максу.

Тот, пожав плечами, рассказал о происшедшем ночью и о возможном появлении охотников в ближайшее время.

Шторьх помолчал несколько минут, уселся поудобнее на стуле закинув ногу на ногу и сцепив руки в замок на колене.

— М-да, сотрудники «Привида» самые квалифицированные в нашем городе и обладающие самыми современными приборами. Самое время Вам поменять место жительства — заметив недовольство на лице парня, продолжил — ну хотя бы на какое-то время, это для Вашей же безопасности, молодой человек. Я бы Вам предложил этот дом, но тут Вам будет не менее опасно из-за частых проверок. Подойдет какая-нибудь квартирка, в которой проживает один человек, и который не часто бывает дома. Для Вас подойдет девушка, все ж какое-то эстетическое удовольствие, не думаю что Вам приятно будет наблюдать за мужчиной, находиться с ним постоянно в течении трех-четырех дней.

Максим немного поразмыслив, согласился с правотой старика, тем более он уже прикинул, где именно поселится. Та квартира, в которой он вчера заметил столь очаровательную особу, будет в самый раз для него.

— Хорошо, господин Шторьх, пожалуй я так и поступлю. Перекантуюсь несколько дней в отдаленном месте и вернусь обратно в библиотеку. Мне в ней спокойнее почему-то живется, пусть и пробыл всего лишь чуть более суток в этом мире.

— Еще одно, Максим, по поводу Вашего нападения на людей. Мой Вам совет — не злоупотребляйте этим, достаточно нанести небольшой энергетический удар в определенное место и человек сам упадет. Забирать у него жизненную силу не стоит. В таком случае есть вероятность привыкания к этому процессу и больше Вы не сможете обходиться без энергии живых. Вот поэтому еще я и презираю призраков, живущих за счет людей. Они перерождаются в мерзких тварей, вроде вампиров из мифов. Некоторые из них становятся астральными паразитами, только очень сильными и могущими на короткий срок выйти с Изнанки. Ладно, мое дело Вас предупредить, а Вам остается только последовать моему совету или его проигнорировать.

Густав приподнялся со стула, немного прислушался и произнес:

— Хм, довольно любопытный случай, Максим давайте со мной, Вы увидите очень любопытное зрелище.

После чего провалился сквозь пол и оказался в приемном кабинете ворожеи. Сейчас на месте предыдущего посетителя за столом сидела женщина средних лет, с болезненным лицом. По ее виду, даже не будучи врачом, можно было определить, что не все в порядке со здоровьем. Мешки под глазами, тусклый блеск зрачков, кожа нездорового цвета… Ворожея внимательно выслушивала посетительницу, которая жаловалась ей.

— …и вот после этого у меня и началась хворь, я и в больницу обращалась и по частным лекарям ходила, но ничего не помогало. Все их положительные эффекты длились недолго, потом я посетила одну бабку из ваших, и та посоветовала обратиться к кому-то более сильному. Я выбрала Вас, так как многие отзывались положительно.

Ворожея кивнула головой, одобрительно выслушав последнюю часть разговора.

— Вы правильно поступили, что обратились ко мне. Возможно на Вас наложили проклятие или получили повреждение ауры. Сейчас ложитесь вот сюда и расслабьтесь, ничего не бойтесь, можете попытаться заснуть, так лечение пройдет безболезненнее.

Она помогла клиентке улечься на небольшую кушетку, покрытую толстым шерстяным пледом, и положила ее ладонь на лоб. Через минуту, пациентка начала закрывать глаза и наконец заснула. Все это время за действиями обоих женщин наблюдали призраки, не упуская ни единого момента.

— И что? Вы попросили посмотреть, как эта шарлатанка будет околпачивать свою жертву, бросьте мне это неинтересно.

Густав шикнул на него и напряженно произнес:

— Вы лучше приглядитесь внимательно к спящей и скажите, что видите.

Макс пожал плечами, машинально отметив, что этот жест входит у него в привычку, и сделал требуемое. Для облегчения процесса зашел на Изнанку. После чего пригляделся к лежащей и ахнул. На ее плечах и частично на спине и голове сидело мерзкое существо, напоминающее осьминога. Своими щупальцами тварь оплела ауру женщины и сосала из нее энергию.

— Ни хрена себе пироги — воскликнул Макс — что за мерзость?

Потом поняв, что Старик его не видит, он вышел из транса, попутно отметив, что нахождение на Изнанке совсем не повлияло на его состояние. Никакой слабости и голода, по сравнению со своим первым знакомством с этим явлением, он не чувствовал. Рассказав Густаву о том, что увидел, он поинтересовался о его мнении.

— Это астральный паразит, сильный очень и видимо уже долго висит на жертве, если довел ее до теперешнего состояния. Кстати, я наблюдал за Вашими действиями и могу сказать, что Вы талантливы необычайно. Так быстро и пройти на Изнанку и не потерять почти не капли энергии — это что-то!

— Профессор, а Вы разве не видели этой твари, Вы же позвали меня только ради нее или я не прав?

— Правы, молодой человек, именно за этим я Вас позвал, только погружение на Изнанку мне недоступно из-за ловушки. Вот только не забывайте, что я опытнее Вас и умею видеть ауры, хоть плохонько, но без необходимого погружения в астрал. Я заметил, что аура этой женщины имеет странную двойную окраску, такое бывает при беременности, когда аура младенца и матери совмещаются, но эта дама беременной быть не могла, оставалось только одно — на нее напал астральный паразит. Как видите я оказался прав.

— Ну и что теперь делать будем?

— Советую посмотреть, как будет работать эта, так называемая Вами «шарлатанка». Смотрите и запоминайте, когда-нибудь обязательно пригодиться.

В это время ворожея водила ладонями над телом спящей женщины и от ее рук на лежавшую лились потоки энергии. Стараясь все рассмотреть поподробнее, Макс проскользнул на Изнанку и остался там наблюдать за происходящим. Потоки силы срывали щупальца с существа, но не могли справиться со всеми одновременно и поэтому паразит не спешил отлипать. Макс понял что все усилия напрасны — астральный паразит слишком силен для этой магички и она попросту не справиться. Тогда он решил сам поучаствовать в «изгнании злого духа». Дождавшись, когда ворожея устало откинется на стул, он подобрался поближе к спящей и взялся за дело. Так как никакого подобного опыта он не имел, то попросту наполнил свои ладони по максимуму энергией и ухватил пару ближайших щупалец. Эффект превзошел ожидания — схваченные конечности тут же превратились в прах, а само существо завибрировало и издало еле слышный писк, похожий на ультразвук. Ободренный первым успехом, Макс перешел к следующей паре отростков и пережег и их. После этого, паразит решил наказать наглеца, который лишал его законной добычи. Отлепившись от жертвы, он шустро бросился на парня и ударил того в грудь уцелевшей парой отростков. Максим почувствовал сильный удар, а следом его скорчило, как от мощного электрического разряда. Почувствовав, что противник ослаб, астральный паразит решил повторить свой удар, но тут уже не сплоховал сам Макс. Поняв, что его сейчас попросту добьют, и вера в свое бессмертие, как духа, была слабовата, Максим выкинул навстречу паразиту обе руки, и как только тот коснулся их своим телом, влил в них столько энергии сколько мог. В результате вокруг ладоней возник большой светящийся шар диаметром почти в метр. Попавший под этот удар астральный паразит попросту испарился, самым краем энергетического шара задело ворожею, которая негромко охнув, стала сползать со стула на пол. Почти без сил Макс вывалился обратно с Изнанки и мучительно застонал от дикой усталости. Все его тело сейчас корежило и ломало, сравнявшись по прозрачности с загрязненным стеклом. Вокруг суетился Густав, не имея возможности помочь парню. Постепенно, Максим начал приходить в норму и уже через пять минут остатки слабости полностью исчезли. Правда, голод никуда не делся, но с этим придется подождать.

— Что там произошло, я так ничего и не понял? — проговорил взволнованный профессор, метясь вокруг парня.

— Да я решил помочь твоей домохозяйке, ей не по силам пришелся паразит, ну и ей самой тоже досталось в пылу схватки — сказал Максим и поведал об инциденте. Шторьх только покачал головой, осуждая столь необдуманные поступки. К этому времени в себя пришла и ворожея, которая похвально быстро бросилась к своей пациентке. Убедившись, что та спокойно дышит и не собирается покидать этот мир, с облегчением вздохнула. После этого провела несколько раз ладонями над телом спящей и удивлено приподняла брови. Эту операцию она повторила еще пару раз, окончательно удостоверившись, что с той все в норме. Усевшись обратно за свой стол, он прищелкнула пальцами. После сухого щелчка, клиентка открыла глаза и села на кушетку. Удивлено посмотрела на ворожею и промолвила:

— Я что уснула? А как же осмотр, или Вы уже провели его?

— Все нормально, как Вы себя чувствуете? — ответила ей хозяйка кабинета, испытывающее смотря на ту.

Пациентка пожала плечами, немного задумалась и улыбнулась.

— Хорошо, так я себя еще не чувствовала с момента болезни. Вы помогли мне, трудно было? А что с самой причиной недомогания?

Ворожея ладонью прервала поток высказываний и сама произнесла в слух:

— К Вам, точнее к Вашей ауре прицепился злой дух, он постепенно сосал Вашу жизненную энергию, убивая Вас. Но я сумела его уничтожить.

На последних словах женщины Макс саркастически хмыкнул.

— Ага, точно — сама. Только сама бы та ничего не сделала, хотя ладно — пользуйся моей добротой, все равно в суд на тебя за приписывание чужих заслуг не подашь.

Между тем разговор продолжался.

— Большое Вам спасибо, я непременно расскажу всем своим знакомым, чтобы они обращались только к Вам за помощью. Да и сама я теперь только Ваша верная поклонница.

Добро улыбаясь, ворожея проводила клиентку за порог и только потом устало плюхнулась на стул. Сейчас совсем не напоминала ту эффектную гадалку, на стуле сидела дама в возрасте, с осунувшимся лицом и усталыми глазами.

— Клавдия! — воскликнула она, обращаясь в сторону небольшой дверки в боковой стенке комнаты.

Оттуда появилась девушка лет двадцати пяти и произнесла:

— Вы звали меня госпожа Люпеску?

— Да, отмени все приемы на сегодня, мне надо отдохнуть.

— Как скажете, госпожа Люпеску.

Девушка скрылась на десять минут и когда вновь появилась, сообщила.

— Я всем сказала, что вы не сможете, сегодня принять никого, также отменила по телефону встречу с господином Мазариши.

Ворожея удовлетворительно кивнула и поднялась наверх в свою спальню, в сопровождении молодой спутницы. Та бережно поддерживала ее под локоть, проводя по лестнице. Максу больше ничего не оставалось, как распрощаться с приятелем и покинуть дом. На улице он немного поболтался в воздухе, определяясь с направлением, и полетел в сторону вчерашней незнакомки. Внутрь он проник через балкон, сегодня, правда, запертый. Вчерашней девушки в квартире не было, а вместо нее присутствовал молодой человек в рабочем комбинезоне и какой-то аббревиатурой на правом плече. Более точно рассмотреть не получилось, а потом на это не хватило времени. События резко понеслись вскачь — едва Макс оказался в комнате, как неизвестный негромко вскрикнул и направил странный прибор, вроде компа наладонника в сторону призрака. Максим неожиданно ощутил непонятное чувство, будто все тело обдуло холодным ветерком. Чувство опасности сказало делать ноги и Максим почти успел последовать его подсказке… Но все дело в слове «почти». Покинуть комнату Макс не успел, неизвестный оказался быстрее — подхватив, лежащий рядом с собою, короткий жезл он направил его в сторону призрака и нажал на тумблер на небольшом кейсе. В сторону Макса потянулся голубоватый луч, расширяющийся по мере удаления от жезла, когда он коснулся призрака, то тот почувствовал оцепенение. Посмотрев на наладонник, охотник, а теперь у Макса не было никаких сомнений в его профессии, вытащил из кармана небольшой предмет, напоминающий пачку сигарет, и направил ее в сторону Макса. Того потянуло к ней. Все ближе и ближе… Макс в панике забился, пытаясь вырваться из луча, но сил не хватало. Ему почти удалось уйти с линии излучения, но все же не успел. Не хватило самую чуточку энергии, чтобы противостоять враждебному излучению и выскочить из плена. Его втянуло внутрь ловушки, и он оказался в темноте. Здесь было очень странно. Он не ничего не видел и не чувствовал, состояние напомнило брожение по туману в момент гибели и перед попаданием в этот мир. Время прекратило свой бег и застыло для Макса на одном месте.

— Какая же непруха — горестно вскрикнул Максим, осознав все бедственность своего положения — видимо этот день оказался не мой с самого начала: похитители, предстоящий приход суперохотников за духами в библиотеку, потом схватка с паразитом, а теперь заключение в ловушку. Наверное, умерев, я стал неудачником.

Максим несколько раз пытался осмотреться вокруг, но все было тщетно. Потом ему пришла на ум мысль рассмотреть свое узилище с Изнанки. Попытавшись сконцентрироваться, Макс понял, что не имеет возможности совершено управлять никакими процессами своего астрального тела. Но эта неудача не смогла его отвлечь от новых попыток сломать сложившиеся обстоятельства и взять инициативу в свои руки.

Глава 4

Младший инспектор по борьбе с астральными созданиями Глеб Толоб, с удовольствием улыбался, неся в рюкзаке ловушку с очередным духом. А ведь так не хотел сюда идти, считая вымыслом гневное обращение владелицы этой квартиры. Якобы, кто-то невидимый пишет у нее на зеркалах. Если бы не щедрая оплата, то плюнул бы на это бесперспективное дело, по его разумению. Только солидная сумма оплаты его услуг смогла заставить собрать свои инструменты и отправиться вместе с дамочкой к ней на дом. Сама девчонка была не в его вкусе, через чур подтянутая, вся высушенная тренировками и диетами. Глеб любил девушек попышнее, особенно ого восторгали пышные бюсты, заоблачного размера, вот как у его соседки по лестничной площадке. Прибыв на место, хозяйка показала ему расположение комнат и удалилась по своим делам, немало не беспокоясь о незнакомом ей мужчине, оставшимся дома. Глеб развернул свою аппаратуру и установил в каждой комнате по чувствительному датчику, жаль, что они не обладают сколь-нибудь большим радиусом действия. Эти устаревшие приборы могли обнаружить призрака лишь с восьми шагов, настолько же бил и его поясной излучатель А-волн. После обеда Глеб окончательно разуверился в присутствии призрака. Скорее всего, какой-то хулиган проник через балкон и выразил свой восторг, моющейся девчонкой. Весь его скепсис исчез, когда датчик в балконной комнате тревожно засветился, по счастью Толоб находился рядом и смог вовремя засечь направление призрака. Не давая тому ни секунды лишнего времени, он включил излучатель, и активировал ловушку. По мирно светящейся лампочке на ловушке, Глеб понял, что птичка сидит в клетке. Общий заряд показывал, что призрак попался дохловатый и поэтому Глеб не стал увеличивать силу поля, удерживающего духа в плену. В противном случае пришлось бы ставить ее на зарядку, так как оставшегося заряда не хватило на еще одно задержание. Это значило, что насладиться премией в соседнем баре не удалось бы, так как пришлось сидеть и ждать окончания зарядки ловушки. Самое главное, что грело сейчас Глеба, было получение премии, которая выплачивалась сразу по факту доставки духа. Прибыв на станцию по перемещению призраков, он скинул с плеча, уже успевший оттянуть ему рюкзак.

— Ха, Глеб! А ты что тут делаешь, ведь отправляли на адрес? — раздался удивленный голос дежурного. Им сегодня стоял Пашук Колонис. Тучный мужик под полторы сотни живого веса. Вечно одетого в служебный комбинезон, хотя обычно дежурные им пренебрегают, отстаивая смену в будничной одежде. Сам комбинезон полагался обязательным для любого сотрудника выходящего в город в рабочее время. Как, например, форма полицейского, на дежурстве.

— А я уже отработал, Пашук, и вернулся с уловом. Не сбрехала та дамочка, у нее действительно жило привидение, только появлялось не часто. Наверное, других цыпочек высматривало. Эх, мне бы так — забрался, посмотрел, где симпатяшка живет самая-самая, а потом к ней на квартирку с бутылкой вина и цветами зарулить, — произнес Глеб, выкладывая из рюкзака свое снаряжение. Особенно аккуратно выложил ловушку, к которой прикипел взглядом Пашук. По вине своего веса он не мог участвовать в операциях, поэтому ходил вечным дежурным по станции, но от этого он не менее сильно хотел ощутить себя настоящим охотником за духами.

— Глеб, что такое с ней? — удивлено, воскликнул дежурный, всматриваясь в странно мигающий глазок контрольной лампочки. Та то почти тухла еле светясь зеленым светом, то начинала ярко алеть, предупреждая, о опустошении заряда.

— Вот, черт, давай ее срочно к заряднику, иначе она сейчас откроется, и тогда мы будем одни наедине с раздраженным духом. Будет тогда тебе возможность показать свои навыки охотника.

Пашук, несмотря на свои габариты, необычайно резво метнулся к ловушки и переместился с ней в соседнюю комнату. Там присоединил к шнуру, идущему от генератора, вырабатывающего энергию, которая питала ловушки и излучатели. Несмотря на принятые меры, подпитка ловушки ничего не дала, она продолжала хаотически менять свой цвет индикатора.

— Надо отправлять духа в приемник, иначе мы с ним не справимся — проговорил Глеб, тревожно всматриваясь в ловушку.

В душе он уже проклял этот вызов. Лучше совсем без премии, чем сидеть в ожидании, когда ловушка окончательно накроется и на свободу вырвется дух, ранее заключенный в неволю. Среди охотников ходило множество рассказов — как выдуманных, так и реальных — но все они сводились к одному: только что пойманный и освободившийся призрак имеет отрицательную колоссальную энергию, с которой не в состоянии справиться (да и не желает). Свою злость изливает на окружающих людях, обычно выживших после этого не остается. Сейчас нечто подобное могло произойти и с Глебом. А ему очень не хотелось стать очередным героем рассказа, в котором только самый мрачный сюжет, как и окончание. Глеб хотел жить и хотел очень сильно. Приемником называлась станция приема призраков, обычно попадались некоторые духи с очень сильной энергетической составляющей и ловушки не могли их долго удерживать. Таких призраков отправляли на эту станцию, имевшую форму яйца и размеры под стать небольшому коттеджу. Станция располагалась в подвале, и приближаться к ней могли только дежурные по особому распоряжению руководства. Также в приемник отправлялись духи, которые на данный момент не требовались ни одному желающему. Из станции обратно вырваться ни одному призраку еще не удавалось, правда и забрать их оттуда тоже невозможно. Сколько там скопилось астральных сущностей за все годы деятельности охотников, точно сказать не мог никто.

— Но на это требуется разрешение и специальный ордер с разрешением — пролепетал Пашук — как только открою дверь, на станции произойдет нарушение сигнализации и сюда примчится тревожная группа федеральной службы.

— Плевать, главное мы живы останемся — отмахнулся от его слов Глеб и уже с ловушкой в руках помчался в подвал — где ты там, давай не отставай, если жить хочешь.

Добраться до подвала они не успели. Ловушка в руках охотника издала тревожный сигнал и потухла, Глеб в панике уставился на нее, собираясь отскочить от нее подальше, но не успел. Его внезапно пронзило резкая боль, и он потерял сознание, следом повалился на пол Пашук, едва не раздавив более легкого коллегу.


Максим раз за разом пытался войти в транс, прилагая к этому все силы. В этом состоянии безвременья он даже не мог определить, сколько уже борется за свою свободу — может час, а может и год. Постепенно он стал ловить себя на том, что начинает ощущать струящуюся вокруг энергию, она напоминала собой защиту вокруг домов, такая же неприветливая и обжигающая своими прикосновением. Это его обрадовало — что-то начало меняться, а в его случае любые перемены были только в радость. Уж хуже быть не может. Он увидел свое тело, потом огляделся вокруг и понял, что заключен в странном помещении, стены которого представляли едва дрожащее синевато марево. Попробовав приблизиться к нему, Макс с проклятьем отскочил — та очень больно лупила электричеством.

— Что же, попробуем по-другому — пробурчал Максим и начал входить в астрал — пусть будет, что будет, но добровольно без борьбы становиться батарейкой я не собираюсь.

Это у него получилось не сразу: каждая попытка приводила к одуряющей слабости и чувству голода. Казалось, что в животе поселился червь и начинает жевать внутренности при малейшей попытки потратить энергию. Но вот, уже почти отчаявшись добиться результата, Максим ощутил на себе первые признаки присутствия Изнанки — завеса начала приобретать сероватый оттенок, будто ее голубую основу покрыли почти невидимым серым пеплом. Сразу же навалилось огромная усталость, червь вновь вгрызся в стенки желудка и начал прогрызать себе путь наружу. Стиснув зубы, Макс откинул прочь свои ощущения и старался как можно глубже войти в астрал, в последний момент показалось, что не сможет выдержать чудовищного напряжения, но природное упрямство и бессмертие души помогли ему окончательно выскользнуть на Изнанку. Окружающая действительность поменялась, сейчас он стоял посреди крошечной комнаты, но теперь вместо сплошной завесы, вокруг мелькали два кольца энергии, пересекая его тюрьму крест на крест. Далее за ними начиналась непроницаемая темнота.

— Ну и куда я теперь попал — вопросительно сказал в пустоту Макс.

Как и ожидалось, ответа он не получил. Приблизившись к кольцам, Макс заметил что они хоть и расположены очень близко друг к другу, но все же не соприкасаются. Почесав затылок, Макс махнул рукой и со словами: "Эх, была не была!", ухватился руками за энергетические жгуты и соединил их между собою.

Последующие ощущения стали точной копией того, что чувствует смертник на электрическом стуле, буде он сможет выжить и рассказать о них. Матерясь сквозь зубы Макс продолжал удерживать охранные кольца не давая им разойтись, наконец, точка их соприкосновения стала увеличивать свою яркость, а сами жгуты по мере удаления от нее меркнуть. Потом окончательно истончились и потухли, место их «замыкания» сверкнуло и пронзило всю сущность Макса до самых пяток. Максим не выдержал подобного напряжения и отшатнулся от шара, оказавшегося на месте колец. Перед глазами мигнуло и он неожиданно оказался в просторном помещении, в котором помимо него находились еще пара мужчин, один из которых ему показался знакомым, а второй поражал массивностью своего размера.

По бледности оттенков и замедленности движений людей, Максим понял что продолжает находиться на Изнанке. Зная по опыту, что сильное опустошение приведет его в плачевное состояние в момент возвращения из астрала. Он огляделся в поисках источником энергии и заметил его совсем рядом, точнее — под ногами. Вокруг лежавшей на полу небольшой коробочки клубилось лазоревое сияние, которое не отпугивало от себя, а наоборот тянуло прикоснуться и почувствовать всю сладость. Максим не теряя времени протянул руки к нему и почувствовал. Как по жилам заструилось тепло, все тело наполнилось бодростью и стало легким-легким, словно воздушный шарик. В момент насыщения, сияние стало меркнуть и потом совсем потухло. Максим с радостной улыбкой обернулся к людям, так и не стронувшихся с места за это время.

— Значит, ты у нас любитель обижать слабых и обездоленных призраков, ну тогда держись — проговорил Макс и выпустив из ладони тончайший жгутик силы, нанес удар охотнику по ауре, в область солнечного сплетения. Сейчас же человек вздрогнул и стал заваливаться на пол. Обратив свое внимание на второго персонажа, Макс не стал раздумывать над степень его виновности и уложил на пол, повторив удар. Сам процесс извлечения из своих ладоней столь убойных образований привел Макса в восторг. Выйдя из теперешнего состояния, Макс огляделся вокруг и решительно переместился к ближайшей прорехе в стене.

Местная защита была не в пример лучше и однороднее, чем у знакомой ему ворожеи, но не настолько плотной, как в библиотеке. Выскочив на улицу, Макс оказался в незнакомой ему части города. Решив не сильно метаться, он не спеша полетел на уровне пары метров над землей, заодно приняв решение ознакомиться с местностью. Вокруг стояли здания намного более современного типа — высокие, по семь-восемь этажей застекленные от фундамента до крыши офисы, столь же высокие жилые постройки. Много было и машин в округе. Они проносились с приличной скорость под ногами у плывущего призрака, изредка заставляя того приподниматься по выше, когда на пути оказывался грузовик или автобус.

По общему мнению, сложившемуся у Макса, этот район намного оживленней, чем выбранный им для себя. Правда, одно строение выбивалось из общей мозаики. Чем-то напоминающее библиотеку, как своей архитектурой, так и возрастом, оно стояло особняком от прочих зданий, лепящихся друг к другу. Почувствовав жгучий интерес, Макс подлетел поближе и сунулся вовнутрь, благо что защита было очень слабенькая — призрак, до ноздрей накачанный силой, даже не почувствовал сопротивление охраной завесы. Оказавшись внутри широкого вестибюля, с одной стороны имевшего раздевалку, в которой на момент теплого сезона висела пара каких-то курток, Максим осмотрелся и решительно взмыл вверх, пройдя потолок насквозь. Пролетев сквозь несуществующее препятствие, парень оказался в… аудитории. В ней находилось десять человек, из которых один был, судя по возрасту и манере поведения, преподавателем, а остальные студентами. Уловив пару фраз, призрак насторожил уши — разговор велся о нем, точнее не конкретно о Максиме Баранове, а духах и призраках. Молоденькая девушка, лет двадцати двух с жаром спорила с преподом.

— Как Вы можете так говорить, при детективном расследовании помощь одного из духов будет крайне востребованной. Только с его помощью можно заметить ряд улик пропущенных обычными людьми, не говоря о том, что тот сможет уточнить у души погибшего причину его смерти. А мы их все продолжаем по ловушкам распихивать, да энергию качать — полная отсталость — гневно фыркнула девушка.

— Не стоит так сильно зацикливаться на трудах уважаемого Воруса и не менее уважаемого Терезова. Все эти достойные мужи имели способность общаться с призраками, не прибегая к техническим приборам и услугам магов. В каком-то роде они и сами были маги, только крайне узко направленными.

— Но они сумели достичь огромных успехов при сотрудничестве с призраками, не засаживая их в ловушки.

— Конечно, конечно, моя дорогая, но во-первых эти призраки были сильны и на тот момент развития технических наук не существовало столь мощных ловушек, а во вторых — эти призраки сами изъявили желание сотрудничать и первыми сообщили об этом этим уважаемым господам. Все их плодотворное сотрудничество исходило только из этого. Подобные привидения встречаются крайне редко, в основном их масса стремиться к разрушению — тянуть ауру людей, брать энергию из наших приборов, приводя не раз к катастрофам с огромным количеством жертв.

— Это оттого, что их сначала в клетку сажают, даже не пробуя договориться — в запале проговорила девушка, тряхнув густой гривой темных волос.

Макс в этот момент залюбовался ею — высокий рост, не менее ста семидесяти сантиметров, стройная, спортивная фигурка, весьма приятные округлости под тонким свитером и приятное личико, сейчас раскрасневшееся от спора.

Профессор покачал головою и произнес:

— Не могу с вами согласиться, хотя некоторую правоту и признаю, ну да ладно, на сегодня лекция закончена, теперь буду ждать вас через три дня. До свидания.

Попрощавшись с окружающими, профессор первым вышел из аудитории. Следом за ним потянулись и студенты, хотя Макс был готов дать голову на отсечение, что пара человек имела совсем не ученический возраст. Одному из парней было более двадцати пяти лет, ему уж точно совсем не шло сидеть на ученической скамье, хотя может в этом мире возраст для обучения не самое главное или принимают в ВУЗы после определенных лет, в общем, Макс не стал на этом заморачиваться и полетел следом за заинтересовавшей его девушкой. Та, подхватив сумку, легко проскакала по ступенькам на первый этаж и выскочила на улицу. Там она подошла к небольшому автомобилю, и село в него. Не собираясь путешествовать по воздуху, Максим устроился позади на сиденье.

— Шеф трогай — шутливо произнес парень — шеф потрогал и ох…, обалдел.

Словно услышав его слова, девушка стронулась с места и прибавила скорости. Пролетев пару перекрестов и выйдя на прямую, девчонка разогнала машину до сотни километров в час, нисколько не опасаясь столь быстрой езды, правда, машин на этой улице было не столь много. Поездка заняла от университета не более десяти минут, по истечению которых машина притормозила у трехэтажного дома. Подхватив сумку и щелкнув по брелку сигнализации, ставя машину под охрану, новая знакомая подошла к двери подъезда.

— Да у тебя, милая, шило в одно месте сидит, что так носишься, как заведенная — проговорил Макс, подлетая следом.

Девушка, набрала код на двери и прошмыгнула внутрь. На втором этаже открыла дверь своим ключом и вошла в квартиру. Максим сразу же облетел все комнаты, знакомясь с обстановкой. Их оказалось четыре. Одна была спальней с широкой, двуспальной кроватью и большим трюмо под старину с витыми ножками. У Макса промелькнуло в голове, что хозяйка спальни или любит развлечься поактивнее, или просто желает спать на просторе. Две комнаты имели несколько столов и шкафов, полностью заставленных книгами, и еще была гостиная, самая большая комната из всех. Почему то на ум пришло именно это определение, и Макс решил не вдаваться в подробности, гостиная так гостиная. Решив получше просмотреть, что же любит почитать хозяйка, он вернулся в комнату, где наиболее много находилось книг. Подлетев к шкафам, он быстро просмотрел корешки книг. Все авторы незнакомые, увидел фамилии упомянутых профессором в университете авторов, много было подшивок с газетами.

В целом Макс выделил для себя, что вся тематика сводилось к разговору о привидениях и правилах общения с ними. Промелькнула в голове мысль, что наткнулся на фанатку всего мистического, хотя в этом мире все было реальностью. Мимолетом проходя мимо стола, Макс заметил еще одну газету, раскрытую на середине. Он отметил огромную фотографию, запечатлевшую широко раскрытый рот пожилой дамы, с выпученными глазами. По-видимому, она кричала или старалась это изобразить. Заголовок, набранный аршинными буквами, гласил: «Еще одна жертва неуловимого убийцы…или духа-мстителя?». Макс очень заинтересовался этой газетой, все в целом наводило на очень интересные мысли. Из глубины комнаты донеслось негромкий разговор — Макс удивлено вскинул брови: за время знакомства к планировкой квартиры он не заметил никого постороннего, и дверь входная не открывалась. Просунув голову прямо сквозь стену, он обнаружил девушку, разговаривающую по телефону. Что-то про встречу через пару часов в известном месте.

— С хахалем что ли, договариваешься о свиданке, но почему тогда так официально. Наверное, он тебе не так уж и мил — пробурчал Максим, теряя интерес к происходящему.

Он решил навестить Шторьха, вот только визит надо нанести было только завтра, сейчас было уже поздновато. Дождавшись, когда девушка уйдет из квартиры по своим делам, Максим прошел в комнату и занялся сбором информации. Он по быстрому просматривал ящики столов, открывая запертые замки попросту активируя пружины, пользуясь своей бесплотностью. Это было легко — палец сквозь замок, там наполнял его энергией и расширял жгутик силы по всей поверхности, спуская пружину с взвода. Щелк — и ящик открыт безо всякого труда. Вот только Максим сомневался, что сможет закрыть их обратно. Он обнаружил несколько десятков фотографий, на которых была запечатлена хозяйка квартиры. Фото были разные — еще детские года и совсем недавние. Нашел диплом об окончании девушкой некоего института со специальностью инженер-настройщик. Чего она настраивала или кого, Макс не понял. На дипломе стояло имя — Роксана Станисловна Рок.

Недурная фамилия, подумалось Максу, когда он прочитал эти строчки. Более всего его заинтересовали другие фото. Их было множество, никак не менее нескольких сотен штук. На них запечатлены были различные дома, комнаты, а также…тела людей. То, что это были именно тела, то есть покойники, Максу стало ясно с первого взгляда. Тем более на многих были видны повреждения плоти — раны колотые и рубленые, следы удавок на шее. В отдельной папке лежали пятнадцать фотографий, на которых показывались несколько человек без видимых следов смерти. Только выражение их лиц было просто кошмарным, будто перед смертью они увидели нечто ужасно настолько, что после смерти черты так и не смогли разгладиться. Папка имела простенькую пометку: «Особые».

Облазив, примерно за час всю квартиру, Макс покружился по квартире и решил остаться здесь. А что? Ловушек он не видел, защита отсутствовала, да и судя по разговору в университете, эта девушка, Роксана, совсем не из призракофобов. Для того, чтобы не тратить энергию, Максим решил выбраться на самый край Изнанки, где, по словам Густава, любили обитать самые слабые призраки. Здесь вдали от реального мира живых, но еще не войдя в мир астральных сущностей, парень мог чувствовать себя в безопасности. Заодно вошел в некий транс, вроде дремоты у живых, когда сознание изредка замечает все то, что происходит в округе, но тело не реагирует и время летит незаметно.

Так «подремывая», Максим проболтался под потолком до самого утра, не придав большого внимания появившейся Роксане, которая пришла далеко за полночь. Как только на улице достаточно рассвело, Макс встрепенулся и выскользнул через стену на улицу. Поблудив немного по окрестностям, пока не нашел знакомые места, Максим полетел к старому призраку. Сегодня на приеме у ворожеи никого не было. Пожав плечами, он проник в кабинет, в котором обычно вели беседу они с Густавом. Старик оказался на прежнем месте, сидящий на стуле и перелистывающий газету.

— Доброе утро всем ночным созданиям — весело проговорил Макс, выныривая прямо за спиной у Шторьха.

Тот от неожиданности уронил газету — потерял концентрацию, и бумага тихонько проскользнула сквозь бесплотные пальцы.

— Максим, так недолго до инфаркта довести старика — сердито пробурчал Густав, поднимая газету и аккуратно сложив, положил ее на стол.

Потом немного посмотрел и передвинул уголок газеты немного в сторону. Заметив удивленный взгляд Макса, наблюдающего все эти манипуляции, пояснил:

— Хозяйка дома очень скрупулезная особа, может придраться к любой мелочи. Пусть все лежит как и было, зачем мне лишний раз наблюдать беготню и суету всех этих призракоборцев. Тем более, что она во время обострения паранойи, усиливает защиту, а это негативно сказывается на моем самочувствии. Ты по делу или как?

— По делу, господин профессор, по делу. Тут такая штука приключилась со мною… — проговорил парень, делясь своими новостями.

У Шторьха глаза лезли на лоб по мере повествования. Дослушав до конца, он только поражено покачал головою.

— Да, молодой человек, умеете Вы влипать в неприятности. Только пару дней, как оказались здесь и нате вам — уложил похитителей, столкнулся с охотниками, убежал из ловушки, причем это почти невозможно, наверное, была старая модель или полуразряженная, еще и сами научились манипулировать потоками энергии. Вы очень одаренный молодой человек, не побоюсь повторить это еще раз.

Густав помолчал несколько минут, теребя край шторы на окне, возле которого он встал во время рассказа. Наверное, увидь кто с улицы, как занавеска сама шевелиться, то весьма озаботился и проникся подозрениями, хотя может и списал бы на сквозняк. Максим в нетерпении ожидал продолжения. Наконец, профессор собрался с мыслями и продолжил:

— Когда Вы подкрались так неожиданно ко мне, я был очень поражен — все-таки я прожил в этом доме очень долго и любое проникновение в него мне становиться известно. Вас я не видел, пока так эффектно не появились. Из этого следует, что все эти манипуляции с крайней нагрузкой на Вашу энергетику, развивают Ваши способности. То есть Вы становитесь сильнее. Знаете такую присказку — что нас не убивает, то делает сильнее? Так вот, истощение энергетики приводит к тому, что нас выкидывает из мира живых в верхней мир, оттуда, откуда мы пришли сюда. То есть фактически на перерождение, ослабленные, мы не можем отойти от сферы и оказываемся в ней. Сфера это тоже мир, в некотором роде, только своеобразный и что там на самом деле не знает никто — души теряют память при переходе на новый виток жизни. Вы тоже могли там оказаться, но почему-то не попали. Значит Ваша аура еще сильнее и это не предел усилий, на который способны. Кстати, призраки, заключенные в ловушки и использующиеся как батарейки, тоже уходят наверх, они не долго задерживаются в плену. Их это сильно истощает. Вы вполне сможете на равных бороться с приборами охотников и даже противостоять самым сильным из астральных паразитов.

— Густав, откуда Вы все это знаете? Ведь, говорили, что попали в этот дом почти в самом начале — тихо спросил Максим, не ожидая ответа.

Однако, старый призрак ответил.

— Я умею слушать, все-таки хозяйка этого дома не простой человек и обладает специфическими способностями, потом мне иногда удается переговорить с плененными призраками, обычно душами самоубийц, присосавшимися к ауре живых. Не всегда получаю от них вразумительный ответ, но бывает.

— Угу, понятненько, а Вы можете меня чему-нибудь научить, раз у Вас столь обширные знания. Обычное сидение на табуретке меня не устраивает.

Густав несколько секунд всматривался в глаза парня, потом произнес:

— Что ж, раз просите, молодой человек, Вас поучить, то почему бы и нет. Только мое условие таково — никаких препинаний со мною, споров и ругани. Я говорю — Вы делаете, согласны?

— Отчего же нет — утвердительно кивнул подбородком парень — когда начнем?

— А чего тянуть, прямо сейчас и начнем — отозвался профессор — начнем с изменения ауры. Вы никогда не хотели попугать живых, ну не до смерти, конечно, все-таки я категорически против причинения зла без веских причин, а так, ради забавы и для пользы дела? Если еще не думали, то рано или поздно это понадобится Вам. Все призраки постепенно приобретают подобное знание самостоятельно, но в Вашем случае, Максим, это произойдет намного быстрее.

Густав Шторьх принялся перемещаться взад-вперед по комнате. От нахлынувшего на него волнения, принялся потирать ладони и тихонько бормотать себе под нос.

— Сам я не могу показать на себе почти ничего, все-таки моя энергетика очень сильно нарушена, но могу передать часть знаний, которыми Вы сможете воспользоваться самостоятельно. Для начала это самостоятельное изменение энергетики. Я научу Вас, как становиться видимым для живых, это поможет общаться с ними, точнее с той частью людей, которые достаточно рассудительны и не столь пренебрежительно относятся к нашему брату.

— Это возможно? Тогда я согласен учиться, давайте не будем тянуть время — Максим от услышанного, пришел в возбуждение.

Это было просто здорово, если получит возможность общаться с людьми. Да хотя бы с той девушкой, что заинтересовала его вчера.

— Не так быстро, молодой человек, это требует скрупулезной подготовки и настроя. При этих занятий возможны нежелательные выбросы астральной энергии, которые могут быть замечены аппаратурой людей. Вы не хотите стать объектом охоты, или так понравилось сидеть в ловушке?

Максим обескуражено потупился и согласился со сказанным старым призраком.

Глава 5

Максим неделю просидел у немца, запоминая все услышанное от Густава. Постоянно тренируясь, он смог достигнуть того, что его аура менялась и насыщалась энергией в определенном порядке. При таком состоянии она очень сильно походила на ауры людей — Макс не поленился и сличил ауры нескольких десяткой людей. Тщательно запомнив ее свечение в определенных точках, в которых ее свечение всегда неизменно, несмотря на различные внешние воздействия (да и внутренние тоже), он примчался к Густаву и скрупулезно все ему пересказал. По словам Шторьха, его аура почти идеально повторяет свойства ауры людей во время ее изменения.

В этом Максим достиг почти полного совершенства. Отшлифовывать придется на практике. Он вернулся в библиотеку на второй день, решив не покидать свое прибежище, а на случай облавы охотников, он всегда сможет на Изнанку или ее край. Уж там-то никакие приборы людей не смогут его увидеть и, тем более, поймать. В один из дней, когда тренировки только подтвердили его мастерство в преобразовании ауры и всего энергетического контура в целом, Макс решил навести свою знакомую из университета. С трудом найдя ее дом он проник во внутрь и осмотрелся. Вся обстановка почти не изменилась, вот только прибавилось бумаг на столе и газетная подшивка потолстела. С интересом Максим начал перебирать бумаги, просматривая каждую. Там было множество разных писем, содержание которых сводилось только к одному — отправители заявляли, что лично видели призраков или точно знают места, в которых они обитают. В одном из писем была указана и библиотека.

— Однако — покачал головою парень — ни фига себе заявление, так и без дома останешься, если начнется постоянная проверка библиотеки. Попробуй, объясни людям, что зла я им не желаю и батарейкой становиться тоже хочу.

Максим перевернул, посмотрел на конверт, в надежде обнаружить там обратный адрес, но того не было. Посетовав на неприличных анонимов, он собрался покинуть комнату, когда странное чувство заставило его насторожиться. Своей интуиции Макс привык доверять с момента смерти. Осмотревшись по сторонам и не заметив ничего подозрительного, Максим пожал плечами и нырнул в астрал. Вот тут-то его ожидал сюрприз. В комнате кроме него обнаружились две странные сущности. Немного походя на астральных паразитов, они, однако, имели какое-то подобие формы.

Гротескная, расплывчатая фигура человека почти черного однотонного цвета, вот на что были похожи странные посетители. От них тянуло четким запахом опасности, и Макс решил от греха удалиться подальше. Но тут события перешли в иную плоскость. Дверь в квартиру щелкнула замком и спустя минуту, в комнату вошла Роксана. Все еще находясь в астрале и оставшись невидимым для опасных существ Максим заметил, как те повернулись к вошедшей и через секунду метнулись к ней. Попытка атаковать ее ауру закончилась неудачей — та вспыхнула в местах поражения и отбросила паразитов в сторону.

«А ты, девочка, не так проста» — подумалось Максу, смотрящего во все глаза на происходящее. Девушка, видимо, почувствовала атаку, так выпустила из рук сумку и скрестила ладони в неком подобии креста. В месте соприкосновения ее аура засветилась еще ярче и начала пульсировать. Следующее нападение духов опять закончилось неудачей — их отбросило от внезапно усилившейся ауры девушки. Мало этого — после того, как Роксана затейливо шевельнула пальцами, духи обрели видимость и Макс вместе с ними. В момент произведения пассов, парень заметил, как изменилось на короткое время пространство вокруг. Внезапно сжавшись к девушке и тотчас развернувшись, Изнанка получила от нее заряд энергии, заставивший вылететь из привычного мира духов. Обнаружив, наконец, противника, Роксана прошептала пару слов себе под нос и раскрыла руки, будто решив обнять призраков, но те совсем были не в восторге от возможной перспективы. Метнувшись, прочь от девушки, они попытались просочиться сквозь стены, но оказались не очень быстры. Роксана вновь свела руки и начала шептать скороговоркой непонятные фразы, от которых у Максима заломили зубы, и стал распространяться холод в низу живота.

Почувствовав первые признаки, от которых парень не получил ни грамма позитива, он мгновенно закрыл свою ауру от внешнего воздействия, таким образом перестав получать энергию с окружающего мира. Получив своеобразную броню Максим, продолжил смотреть за развивающимися событиями. Между тем, Роксана закончила произносить слова и сжала ладони. Враждебные духи замерли и распались почти моментально, оставив после себя лишь небольшие энергетические пятна, правда тускнеющие каждую минуту — Изнанка не собиралась терять энергию. Закончив с паразитами, Роксана повернулась к Максу, начав нашептывать новые фразы. Не собираясь оказаться на месте, только что развоплощенных сущностей, Максим отрицательно помахал открытой ладонью, показывая свое нежелание драться и причинить какой-либо вред девушке. Не ожидая, что та сможет нанести серьезный вред ему, хотя и могла доставить пару неприятных минут, Макс провалился сквозь пол и вылетел на улицу.

— Теперь и сюда мне дорога заказана, после такого «дружеского» приветствия обязательно пригласит к себе охотников для зачистки местности. Плавали — знаем — произнес вслух Максим, удаляясь достаточно быстро от места недавно разыгравшейся трагедии. Его сильно озаботило только что продемонстрированное умение девушки. Та почти не напрягаясь, сумела уничтожить пару астральных существ. Причем не воспользовалась при этом ни единым прибором.


Роксана еще не отошла от схватки. Недавнее нападение выбросило в ее кровь массу адреналина и сердце еще не успокоилось, продолжая часто стучать. Первые две сущности не сильно интересовали ее, но вот призрак молодого парня, стоящего возле стола и почти неразличимого, хотя она произнесла сильный наговор на открытие сокрытого. После него, да еще столь щедро напитанного силой, призрак должен был стать отчетливо виден. Правда, существовала вероятность того, что он слабый и истощен энергетически, но тогда почему так легко вырвался из ее силков-заклятия? Все это заставляло призадуматься. Последнее дело стало для нее крайне сложным и тяжелым. Может и зря она взялась за него? Сделав несколько шагов к столу, Роксана машинально посмотрела верхнее письмо, лежащее самым первым. Странно, но это было послание неизвестного (правда, она уже сумела узнать, кто скрывался под личиной анонима), сообщавшего о присутствии в государственной библиотеке некоего духа, который только недавно сумел показать свое присутствие — свалив парочку похитителей. Вот только, по известной информации, полученной от знакомых из «Привида», что библиотека чиста в плане призраков. Роксана точно помнила, что это письмо не заинтересовало ее и было отложено в сторону. Теперь же, оно лежало на виду, и было видно, что его читали. Все это было странно, тем более что именно с этого края стола располагался тот загадочный призрак. Если этим письмом любопытничал призрак, то и ей не мешало заскочить в библиотеку и ознакомиться с обстановкой, тем более что перед охотниками с их аппаратурой она имела преимущество — для того, чтобы ощутить наличие призраков ей требовалось только сосредоточиться. Все, решено — завтра ей предстоит визит в библиотеку. Решительно тряхнув головой, отчего волосы разметались по плечам, Роксана подняла сумку с пола и направилась в ванную приводить себя в порядок.


Максим добрался до библиотеки за пяток минут — с каждым днем, он замечал за собою, что становится все сильнее и приобретает многие навыки, даже не задумываясь над этим. Ранее мучавший его голод оставил и теперь Максим почти постоянно проводил все свое время на Изнанке, тем более, что паразитам, обитающим в астрале, не было хода внутрь здания. Вот и теперь, подлетев к библиотеке, Максим даже не стал поворачивать к прорехи в защите, а попросту проскользнув на Изнанку, прошел сквозь завесу охраны. Вот только нечто подобное повторить с подвальной защитой у него не получалось — она раз за разом отбрасывала в сторону. Но с этим он решил пока не спешить, тем более у него мелькала мысль, точнее даже не мысль, а уверенность, что вполне в состоянии преодолеть защиту, но только на пределе сил. После этого вполне вероятен захват его ослабевшего силами охотников.

Заскочив в библиотеку, Макс, поднялся на второй этаж и завис под потолком в читальном зале. Это было его любимое место. Сверху было интересно наблюдать за сидящими внизу людьми, за их перешептываниями и заигрыванием парочек, которые имели только один недостаток — молодость, которая и мешала полностью погрузиться в бумажные отвалы. Хотя таких любителей хватало — не меньше десятка человек он знал в лицо из постоянных читателей. Они приходили ближе к вечеру и засиживались до темноты, практически уходя с последними работниками заведения. Макс до утра проболтался под потолком, прокручивая последние события, он столкнулся с чем-то непонятным и собирался в этом разобраться. Вот только Густав просил его не беспокоить пару дней, что-то он там задумал со своей ловушкой. У немца появилось пара идей, как обрести желанную свободу и стать полноценным призраком, не зависящим от захватившей его ловушки. Правда, этими планами он не стал делиться с Максом, предпочитая выдать уже готовый и отретушированный план действий.

Утро началось с обычной суматохи по смене охранников — с недавних пор, в библиотеку стали приезжать сотрудники одной из фирм по отлову охотников(?!) и тщательно проверять помещения. Точнее, вестибюль с сидящим охранником и подвал. Максим традиционно прятался в стороне, не стремясь афишировать свое присутствие — посещение ловушки надолго отвадило его от подобного времяпровождения. Потом потянулся тонкий ручеек посетителей и наконец, начался полноценный рабочий день. Было довольно скучно наблюдать за всеми этими людьми, единственное, что не давало окончательно закиснуть парню, были тренировки по смене своей сущности. Решив проверить свои навыки и претворить в жизнь некоторые наработки, Максим вплел в свою ауру некоторые линии, изменившие радикально весь энергетический контур.


Одна из девушек, сидящая за столом, заложенным многочисленными толстенными томами, устало потянулась. Предстоял еще не один час необходимого копания в этих фолиантах. Как же надоели все эти профессора с их скрупулезными придирками к мелочам. Ну, зачем, интересно знать, так преподавателю нужно, чтобы его студентка знала все имена привидения, проживающего в Кортенском Замке. За пару сотен лет, пока не развилось достаточно сильно техническое обеспечение людей, привидение получило множество имен. От Ночного Губителя, до — Тихой девы. Хотя определено точно никто не знал пол призрака пока он еще не перешел в подобное состояние. Подняв голову в очередной раз, она увидела чудо. Чудо представляло собой крошечного — не больше ладони — пушистого, как варежка котенка, неторопливо бредущего по залу.

— Ой, какая прелесть — не удержавшись, воскликнула девушка и потянулась к крохе. Тот посмотрел на нее совершенно серьезным и каким-то осмысленным взглядом, потом открыл рот и четко произнес:

— Мяу, мяу, мяу.

После этого пропал. Девушка от неожиданности отпрянула от него в сторону, по пути задев увесистую книгу, отчего та с громким хлопком шмякнулась на пол. Со всех сторон сразу же зашикали, требуя вести себя потише.


Макс вволю насмеялся, наблюдая ошарашенное выражение лица одной из молодых посетительниц. Шутка с котенком удалась вполне прилично, вот только подкачало звучание. Преобразовать энергетические волны в звуковые оказалось неожиданно трудно. В итоге это прозвучало совсем по человечески — будто простой обыватель решил изобразить мяуканье.

«Придется поработать над этим, но в другое время» — решил для себя Максим. Заодно и место надо будет подобрать получше, а то набегут в библиотеку толпы охотников, опять придется мыкаться по чужим углам, пока не утихнет шумиха. В следующее мгновение парень застыл в ступоре — по лестнице поднималась Роксана Рок. Вот кого только ему сейчас и не хватало, так это молодой «экстрасенски», тем более с определенными задатками мага. Сплюнув в сердцах, Макс отлетел на предельное расстояние и принялся наблюдать со стороны. Пару раз ему пришлось взлетать к потолку или просовывать голову сквозь стеллажи с книгами. Очень забавно смотрелся со стороны, особенно окажись кто-то могущий рассмотреть его. Роксана занималась уж совсем странными телодвижениями. Проходя мимо шкафов или столов с людьми, она сплетала пальцы одной руки в различные фигуры, а второй отбивала ритм на своем бедре. Заинтересовавшись происходящим, парень перешел на другой вид зрения и удивлено присвистнул. При наблюдения с Изнанки было видно, как от самой девушки отделялись небольшие жгутики силы, пролетающие пару метров и возвращающиеся к хозяйке. Прикинув в голове, что это весьма напоминает магический локатор, Максим сделал еще одну зарубку в голове. Постепенно Роксана прошла весь этаж и стала возвращать назад, но тут она изменила маршрут и прошла совсем рядом от той девчонки, над которой пошутил Максим совсем недавно. Один из импульсов уткнувшись в пол на месте недавно творимого действа, изменил цвет и молниеносно вернулся к ауре владелицы. Роксана в тот момент напоминала охотничью собаку, сделавшую стойку на близкую дичь. Застыв на месте, она стала быстрее барабанить ритм и даже что-то прошептала под нос.

От греха подальше Максим завернулся в кокон, отрезав себя от астрала — уж очень все это напоминало действия девушки по проявлению призраков-паразитов и последующего их уничтожения. Несколько минут Роксана неподвижно стояла на месте, лишь только поворачивая голову в разные стороны. При взгляде с Изнанки картина было намного занимательнее. Вся аура девушки засветилась более ярко, выделив несколько других цветов, от которых каждую секунду отрывались импульсы-разведчики. Они прочесывали все ближайшее пространство, сообщая обо всех изменениях. Все импульсы нащупавшие место недавнего нахождения «котенка» отличались от прочих свои цветом. Рок простояла недолго, привлекая к себе несколько заинтересованных взглядов — одна одинешенька, стоит посредине библиотеки, причем, не интересуясь книгами, что-то бурчит под нос и шевелит пальцами. У Макса в мире такую посетительницу непременно взяли на контроль на всем протяжении ее нахождения в здании. В худшем случае вызвали или милицию или скорую. Здесь меры настолько драконовские не получили развитие. Все обошлось парой шепотков, внимательными взглядами и все…

Роксана пробыла в библиотеки еще около часа, так и не получив больше никаких сведений и подсказок, на свой вопрос — имеется ли в этом здании свой призрак? Если имеется, то почему его не нейтрализовали, а если не сочли нужным это делать, то почему не сообщили общественности? Подобная реклама о наличии свободных, не связанных призраков могла повысить многократно рейтинг здания. Продажа абонементов и карточек посетителей, повысилась бы намного. Хотя могла быть и еще одна причина этой странности — никто не знал об этом призраке, за исключением того анонима, что сообщил в своем письме.

С подобными мыслями Роксана вышла из библиотеки и неторопливо пошла по тротуару. Погода была замечательная, немного жарковато, то в целом это было не существенно. Мимо проходили по своим делам люди, изредка она ощущала сильную энергетику экстрасенсов, наверное, охотников или их магов, что, скорее всего. Люди могущие управлять своими энергетическими оболочками, были нарасхват и шли в основном или в частные маги или же в фирмы по отлову привидений. Немногие из таких специалистов выбирали профессию частного детектива по потустороннему миру. Преступления с привлечением астральных сущностей были нередки, но их раскрытием занимались с привлечением частников или им подобным из охотников. В подобных случаях заключался разовый контракт.

Роксана стала первым и единственным детективом по расследованию преступлений связанных с призраками в городе. Многие из пострадавших не обращались в полицию, предпочитая замолчать происшествие из опаски, что вылезут нелицеприятные делишки. Такие люди доверялись в некоторой степени частным специалистам, одним из которых была Роксана. Сейчас она расследовала странные смерти одного из старых родов города. Уже погибли трое человек, причем погибли вроде как случайно. Самый старый и первый погибший умер от разрыва сердца, испугавшись взрыва шутихи на одном из празднований, хотя до этого на сердце не жаловался. Второго убил грабитель наркоман в переулке, по которому тот ходил уже не первый год на работу. Пойманный убийца ничего не помнил, и не мог дать какие либо пояснения своему поступку, хотя его вина была стопроцентной — несколько человек видел само нападение и уверено провели опознание. Последний погибший умер тихо и незаметно, запершись у себя в кабинете и обложившись старыми документами из архивов. Чтобы попасть в его комнату пришлось взломать дверь, за которой и обнаружилось мертвое тело человека. При детальном обследовании было выявлено, что смерть наступила от кровоизлияния в мозг. Но вот нанятый из «Привида» экстрасенс отметил, что его аура имеет крайне удручающее состояние — она была растерзана в клочья или же попросту разрушилась самопроизвольно. Такие последствия могли произойти при разрушении мозга, также это происходило и наоборот — когда разрушалась аура, происходило необратимое разрушение мозга со смертельным исходом. Родственники были встревожены происходящим и дали щедрый аванс при обращении к девушке. Вот только ее успехи были очень ничтожны — обследовав места происшествия, она не сумела извлечь из этого ни грамма пользы. Большое число людей, побывавших на местах, полностью расстроило картину для ее астральных способностей. На некоторые размышления наводило недавнее покушение со стороны призраков, но ничего не давало в плане расследования. Сегодняшнее посещение библиотеки было из разряда интереса — просто захотелось полюбопытничать местом, которое, заинтересовало призрака у стола. Придя домой, Роксана тщательно осмотрелась и прошептала нехитрый наговор, не позволяющий проникать в жилища призракам. Правда она была уверена, что этот наговор не остановит сколь-нибудь сильного призрака, но и совсем оставаться без защиты она не собиралась. Приняв душ и переодевшись в короткую маечку и шортики, она взялась за очередное перелопачивание собранных материалов. Время шло, но результат был нулевым. Внезапно она ощутила странную слабость, это напоминало нападение на нее одного из астральных духов, но было необычайно сильным. Вскочив со стула, Роксана попыталась прочесть одно из заклятий и произвела одновременно отпугивающий жест руками — со стороны это выглядело, будто что-то невидимое отодвигает руками от себя — но времени, да и сил не хватило, и девушка мешком повалилась на пол. Ее пробуждение было не из приятных — все тело ломило от страшной усталости, голова разламывалась от непереносимой боли и попытка пошевелиться едва не кончилась потерей только недавно пришедшего сознания. Девушка осмотрелась по сторонам и обнаружила что в комнате она не одна. Возле стола, за которым она сидела в момент потери сознания, стоял неуловимо знакомый парень, одетый в светлый синеватый костюм из плотной — даже на вид — ткани.

— Ну что — очухалась, борец с невидимым — произнес дружелюбно парень и подмигнул — умеешь ты находить себе недругов, едва успел предотвратить непоправимое. Еще пару минут, и ты стала бы моей подружкой, вечной.

После этого незнакомец сделал пару шагов и оказался рядом… Пройдя сквозь стол.


Максиму не понравилось столь явные попытки расшифровать его убежище. Необходимо было принимать решительные меры, и порядок их претворения в жизнь уже оформился у него в голове. Проследовав на улицу вслед за девушкой и сопроводив ту до самого дома — не раз проклиная ее за выбранную пешую прогулку, так как солнце не самым лучшим образом воздействовало на Максима — парень пробрался в квартиру раньше ее хозяйки. Очутившись внутри, он первым делом снял всю защиту с квартиры, заодно и предотвратив вторичную попытку ее установки, попросту замкнув несколько энергетических линий в астрале, проходящих через комнаты. Теперь любая попытка навесить защиту на помещение или произнести заклинание, потребуют больших усилий — потревоженные источники энергии с Изнанки будут высасывать всю доступную энергию из всех слоев астрала и мира живых. Через пару часиков все вернется на свои места, но за это время можно было вести разговор, не опасаясь получить силовым импульсом промеж глаз. После потраченных усилий, Максим на некоторое время заинтересовался книгой повествующей о неком призраке, терроризирующим сотню лет назад жителей старинного особняка. Поэтому начало событий он пропустил. Заставить вспомнить об окружающей действительности, смогло ощущение потока энергии из соседней комнаты. Метнувшись сквозь стену и вывалившись прямо из середины картины, изображающей пасторальный пейзаж, он увидел Роксану наносящую удар по странному существу. Темное, от него тянуло запахом плесени и разложения, создание ухватило девушку за голову, и приникла к ее ауре своей пастью. Жизненная сила Роксаны уходила стремительным потоком. У Максима не было и сомнения, что еще полминуты, и она будет мертва. Ее удар не нанес никакого вреда нападавшему, в этом частично был виноват и сам Макс со своими выкрутасами с Изнанкой, но в тоже время и «темный» обладал немалой силой и с успехом смог бы противостоять и намного большим ударам. Роксана потеряла сознание и повалилась ничком на пол, покрытый густым ковром с высоким ворсом. У Максима в голове промелькнули неуместные мысли, что по такому ковру очень неплохо ходить босиком, ощущая голой стопой ворс покрытия. Сущность не отлепилась от девушки в момент ее падения, продолжая поглощать ауру с огромной скоростью. Решившись, Максим нанес удар по противнику, максимально выбросив из ладоней энергию, преобразовав ту в смертоносный импульс. До сих пор не замечавший лишнего свидетеля, «темный» оторвался от девушки и развернулся в сторону Макса.

— Ты кто такой — прошелестело привидение (у Макса с началом разговора не осталось никаких сомнений в видовой принадлежности оппонента) — почему мешаешь мне разобраться с врагом?

— С чего ты взял, что она тебе враг. Да и потом — разве нет других способов решить проблему, если уж она допекла тебя, необязательно убивать — проговорил Максим, плавно сместившись по дуге и став над лежавшей.

— Смерть — вот идеальное решение проблемы, особенно когда от этого получаешь выгоду — темный мерзко засмеялся и изобразил жест, напоминающий потирание ладоней. Максим точно не мог разобрать — вся фигура противника отличалась некоторым размытием и нечеткостью. При его перемещении создавалось впечатление, что он состоит из дыма, некоторая часть которого постоянно рассеивается в окружающем пространстве — ты еще молод и не знаешь, КАК живые нас ненавидят и сколько зла приносят нам. Отойди от девчонки и отдай ее мне, а взамен научу поглощать души людей. Вся их сила, знание достанется только тебе, ты сможешь почувствовать себя живым от тебя нужно только согласие.

Максим поворачивался все время лицом к говорившему. Тот постоянно смещался в сторону, надеясь улучить миг и напасть на парня и защищаемую им девушку. Улучив момент, когда Максим недостаточно быстро смог поменять местоположение, призрак метнулся к Максиму и буквально воткнул свои пальцы ему в грудь. Макс поплыл, ощущение слабости и безразличия навалилось на него, полностью вытеснив жажду сопротивления. В голове успела промелькнуть мысль, что это конец, но тут раздался странный звук, напоминающий лопнувшую струну. Мигом позже парня пронзила судорога. По видимому тоже самое ощутил и нападавший, так как с тихим стоном отвалил от Макса на пару шагов и немного потускнел. Не собираясь упускать подобного шанса, парень проскользнул на Изнанку и осмотрелся по сторонам. Вокруг было все по-прежнему — пара паразитов сновало возле линий силы, подбирая крохи сочившейся энергии, еще несколько зависли над аурой девушки, и их пришлось шугануть, вот только недавние замкнутые линии уже разошлись и теперь интенсивно излучали в окружающее пространство потоки энергии, немного отличавшейся от привычной. При попытки к ним приблизиться у Макса заныли зубы (ну или то, что их заменяет у призрака). Картина происшедшего сразу стала проясняться — парень ошибся с прогнозом по продолжительности замыкания и линии разошлись намного раньше, излив в астрал энергию, получившуюся при замыкании. Именно этот импульс во время разъединения и накрыл обоих призраков во время схватки. Максим этому был несказанно рад — не произойди это, существовала вероятность, что темный сумел бы нанести серьезные повреждения, которые вывели бы его из строя. В этом случае Роксана оставалась без защиты и наверняка погибла. Сейчас же ситуация кардинально поменялась. Темный призрак остался в мире живых, не захотев (или не смог) последовать за Максом. Теперь он крайне медленно передвигался к девушке, по-видимому, намереваясь доделать начатое. В этом Максим был с ним не согласен — напитавшись энергией под завязку и находясь в более выгодных условиях, он первым нанес удар. Кстати, с Изнанки фигура чужака приобрела намного более интересный вид. Клочья дыма испарились без следа, и теперь тот представлял собою полный человеческий скелет, на котором висели обрывки плоти. Аура напоминала выделения гноя и слизь, остающуюся от разложившихся останков. Первый же удар достиг цели, но не остановил противника — наоборот, его движение ускорилось, и он смог присосаться к жизненной силе молодой женщины. Поняв, что наносить удары без толку, по крайней мере, из этого ничего не вышло, Макс призадумался. Время у него было, хоть и не много, благодаря различию во временных потоках Изнанки и мира живых. Следующая идея была рискованной, но ничего другого ему в голову не пришло, так напрямую атаковать ауру противника попросту присосавшись к ней или прицепившись с помощью жгутиков силы, Макс не мог по причине брезгливости — его на изнанку выворачивало только от этой мысли. Так что приходилось рисковать. Приблизившись к ближайшему потоку силы, над которым он недавно экспериментировал, и располагающегося совсем близко от лежавшей девушки, Максим метнул очередной импульс в противника, одновременно соединив противоположный край луча с потоком энергии. Результат превзошел все ожидания — импульс в процессе контакта с линией сил напитался энергией до такого состояния, что стал напоминать луч от галогенового фонаря — столь же яркий и широкий. Призрак, стоявший на его пути, оказался сметен как листок бумаги со стола во время внезапно открывшегося окна. К тому же часть его ауры растворилась под воздействием удара, обнажив полностью костяк привидения. Издав тоскливый вой, полный боли и разочарования, противник исчез. Максим еще пару мгновений помедлил, тщательно просматривая окружающее пространство, и только потом покинул Изнанку. Первым делом он подлетел к девушке и тщательно осмотрел на наличие ран и возможных повреждений энергетики. Убедившись, что та отделалась только обширным «кровопусканием» в плане энергии из ауры, успокоился и отошел к столу, решив просмотреть документы — вдруг еще, что интересное найдет. Заодно он изменил свою ауры, создав нечто похожее на видимость тела, заодно решив потренироваться в преобразовании звуковых импульсов. Роксана пришла в себя с похвальной скоростью — не прошло и десяти минут, как она зашевелилась и попыталась подняться. Однако, по-видимому, силы вернулись к ней не полностью, и девушка едва снова не вернулась в бессознательное состояние.

— Ну что — очухалась, борец с невидимым — произнес дружелюбно парень и подмигнул — умеешь ты находить себе недругов, едва успел предотвратить непоправимое. Еще пару минут, и ты стала бы моей подружкой, вечной.

После этого Макс направился к ней, по пути совершено упустив из виду, что их разделяет стол. Лишь увидев в ее глазах шок пополам со страхом, мысленно чертыхнулся.

— Прошу прощения за доставленные хлопоты, совсем не хотел пугать. Позвольте представиться — Максим. Можно просто Макс — сказал парень, подойдя к девушке.

Та сделала попытку отдалиться от него и с успехом продемонстрировала, откатившись на пару шагов в сторону. Дальше у нее ничего не вышло, по причине стоявшей стены. Макс огорчено покачал головою — контакт не получался с самого начала. Просматривая ее ауру, он заметил ее попытки воспользоваться магическими способностями, к счастью это не получалось из-за истощения.

— Так, минутку. Давай ты успокоишься и прекратишь уползать от меня, как девственница из под парня в свою первую брачную ночь. Я твой спаситель, не окажись меня рядом, то в это мгновение ты летела на всех крыльях на небо, а то и совсем перестала существовать — проговорил Макс, умолчав, что в случившемся была и его доля вины.

Видимо, придя к каким-то решениям, а может, просто поняв, что деваться ей некуда, девушка согласно кивнула головою. Получив от нее хоть какое-то понимание, Максим продолжил вещать.

— Я стал очевидцем нападения на тебя некого существа. Если честно, то сам этот призрак ставит меня в тупик — никогда не видел ничего и никого подобного. Так как я не собирался просто стоять в стороне и наблюдать твою гибель, то пришлось вмешаться и прогнать наглого агрессора. В целом, больших неприятностей он не успел тебе принести — так, пару дней походишь немного уставшей и все. Вот только, что-то мне подсказывает: этот призрак не оставит тебя в покое. Так что готовься к еще одной встречи с ним, — закончив разговор, Максим вопросительно уставился на девушку, ожидая от нее дальнейших действий.

Та уже нашла в себе силы подняться с пола и теперь сидела в глубоком кресле, обитого светлой тканью с различными цветочками и листиками.

— Мог бы и помочь мне добраться до кресла, чем впустую молоть языком в стороне — тихо проговорила Роксана, поудобнее устраиваясь в кресле и бросая искоса взгляды на парня.

Тот с огорчением развел руками:

— К сожалению, воздействовать на живых я еще не научился, только неодушевленные предметы могу двигать, толкать, перемещать. Прикосновение к ауре живого человека приводит к совершено другим последствиям. Я, думаю, уже догадалась, что я не совсем живой. А точнее — совсем мертвый.

— Догадалась. Вот только никогда не видела настолько реально выглядящего призрака. Все они были или почти прозрачные или имели некоторые отличия, по которым можно точно было их классифицировать. Кстати, ты мне очень кого-то напоминаешь, вот только не могу вспомнить кого. Случайно не из моих знакомых поклонников, недавно умерший и теперь ошивающийся рядом?

Макс от возмущения задохнулся:

— Каких на фиг поклонников? И это не я рядом ошиваюсь, а совсем наоборот — только недавно сама по моему дому лазала. Все закутки доступные просмотрела.

У девушки с минуту был удивленный вид, потом она вскинулась в ответ.

— В каком твоем доме, ни в чем доме я недавно не была. Я вообще только из библиотеки вернулась — тут у него в глазах промелькнула искра понимания — А-аа, так это ты призрак из библиотеки. Я видела тебя недавно за этим же столом, когда на меня напали два духа. Только тогда ты был очень неустойчивым, почти совсем не виден. Так это ты первый проник в мой дом, небось и тварей с собой привел — до тебя со мною подобного не происходило.

Разозлившись, она попыталась ударить кулачком в грудь Макса, стоявшего рядом, но ничего из этого не получилось. Ее рука свободно прошла сквозь астральную сущность парня, а сам Макс отскочил от нее на пару шагов, не желая испытывать неприятные ощущения, от соприкосновения с живым человеком.

— Если бы не твое любопытство насчет письма, то и я бы никогда не пошла в библиотеку. Признайся, ведь это ты просматривал письмо с сообщением о призраке в библиотеки? Только поэтому я пошла туда.

- А кто его тебе послал? Мне бы стоило знать этого стукача — полюбопытствовал Максим, уставившись, на девушку.

Та отмахнулась от него рукою:

— Есть один человечек, все ищет места возможного нахождения призраков и шлет письма с данными мне и в фирмы охотников. Хоть и подписывается анонимом, но его имя известно всем.

— Вот паршивый человечек — выругался Макс — чтоб его твой недавний гость навестил.

— Кстати, насчет этого гостя, ты его рассмотрел? Уж если до этого не встречал, то можно по описанию найти кого похожего. У меня существует база данных со многими приметами призраков, духов и прочей астральной компании — вопросительно посмотрела на парня Роксана.

Тот пожал плечами на это.

— С виду, будто туманом или дымом очень темным укрыт, точных контуров фигуры и не увидеть. А когда я в астрал заскочил, то предстал он в виде скелета. Да и еще — аура у него была крайне неприятная, будто труп пару недель, полежавший на солнышке. Фу, мерзость.

Роксана задумалась, потом встряхнула головой.

— Ничего знакомого или похожего не приходит мне в голову. Хорошо, с этим разберусь попозже. Давай поговорим о тебе.

— Обо мне? — Максу стало очень интересно, что такого хочет получить от него Роксана, ну или узнать.

— Да, о тебе. Мне хотелось бы узнать твои дальнейшие планы. Ты помог мне в щекотливой ситуации, без тебя пришлось бы немножко трудновато…

— Трудновато? Да тебя заколбасил бы этот тип. Сейчас бы со стороны наблюдала за своей бренной тушкой — возмутился Максим столь слабой оценки своего поступка. Да что она вообще возомнила о себе, эта фифа. Максиму очень хотелось сказать той в лицо много лестного и не очень. Причем лестное из его уст ей тоже не пришлось бы по душе. Но сдержался. Роксана тоже не оставила без ответа его эмоциональный порыв.

— Да, трудновато. А какие претензии ко мне? Ведь это только в твоем присутствии появляются призраки и нападают на меня. Может ты в первый раз привел пару слабых духов и, убедившись, что те не смогли мне повредить, сегодня привел второго. Только с твоих слов получается, будто ты прогнал чужака, а как оно на самом деле было, а?

Роксана вскочила с кресла и встала напротив Макса, сжимая кулаки. Лицо в гневе раскраснелось, глаза гневно блестели. Максим невольно залюбовался ею и пропустил еще пару ее фраз с обвинениями.

— Что молчишь, мерзавец, давай оправдывайся.

— С чего бы оправдываться — пожал плечами Максим, не собираясь продолжать спор, тем более находя, что во многом девушка права.

Вот только объясни, попробуй ей, что все произошедшее не более чем случайность. Спорить с женщиной полностью бесполезное и неблагодарное занятие. В этом Макс убедился еще в пору своей жизни. Так что будь ты живым или мертвым, а поле боя всегда останется за слабым полом.

— А с того, что все это подозрительно смотрится. Может это ты и убиваешь народ из семейства Шефилдов, что молчишь?

— Каких Шефилдов, ты про что? Я никого не убивал ни из какого семейства. Все это досадная случайность. В первый раз оказался в университете, когда ты на лекции толкнула речь о пользе призраков. Сегодня просто решил поговорить о том, чтобы не мешалась мне в библиотеке со своими заклятиями. Вот и все — в отчаянии прокричал Максим, уже жалея, что начал этот разговор.

Ему в голову пришла идея попросту провалиться сквозь пол и уйти к себе. Удерживала его от этого только одно — надо было определиться с девушкой по поводу дальнейшей судьбы библиотеки: наведет та на него охотников или забудет о его существовании. На какое-то время они застыли друг напротив друга. Потом Роксана развернулась и уселась обратно в кресло.

- Ладно, сделаю вид, что поверила тебе. Но ты должен рассказать о себе поподробнее — кто такой, кем был до смерти, как умер ну и еще что нибудь.

Максу совсем не хотелось исповедоваться, тем более перед такой прожженной бестией. Она еще не успела толком очухаться, а уже берет за горло своими претензиями и требованиями. Но поразмыслив пару минут над ее предложением, Максим все-таки выдал немного подкоректированую версию. По этой версии, был из этого мира (о наличии еще одной параллельной реальности он решил умолчать) жил в дальнем городе на другом конце государства. В одно прекрасное утро попал в аварию и вот стал таким. Сюда попал в процессе блуждания в тумане верхнего… мира(ничего другого по обозначению места в котором он блуждал перед перемещением сюда, Максу в голову не пришло). Обратно решил не возвращаться, тем более, совсем не горя желанием наблюдать за убитыми горем родственниками и девушкой. Роксана приняла подобную версию благосклонно, только нахмурилась, когда получила отказ на просьбу назвать родной город. Тут Макс категорически был против, мотивируя тем, что Роксана обязательно захочет наведаться туда или навести справки о погибшем. А это не нравилось самому погибшему, якобы этот нездоровой интерес может заинтересовать кого-либо еще. Тем более, что есть некоторые делишки выплывшие на свет после смерти и могущие не понравиться самой Роксане. В теперешнем же состоянии он полностью свободен от прошлого и готов при случае оказывать помощь молодой и очаровательной девушке. При этих словах в глазах Роксаны зажглись подозрительные огоньки, и Максим пожалел о сказанном. В ответ на исповедь призрака девушка тоже поделилась некоторыми подробностями своей жизни. Макс с удивлением отметил для себя, что в последнюю очередь подумал бы о ее специальности. Уж скорее можно было решить, что Роксана одна из начинающих экстрасенсов, еще не обзаведшаяся клиентурой и рекламой. Узнал он и последнем деле, которым она сейчас занималась. Странные смерти его заинтриговали, особый интерес у него возник по поводу происшествия в кабинете с последним пострадавшим. Разрушенная аура могла быть последствием нападения «темного», только это и объясняло странные свойства ауры. В один из моментов разговора с девушкой Макс получил шокирующее предложение — стать помощником в расследованиях. Максим первый момент решил, что это шутка, но девушка смотрела на него слишком серьезным взглядом. Промычав что подумает над столь лестным предложением Максим свернул разговор и заспешил к себе домой в библиотеку, пообещав завтра с утра наведаться к девушке и вместе посетить убитое горем семейство.

Глава 6

Утром Максим пролетел через весь город и через полчаса оказался в квартире у Роксаны. Сунув голову сквозь дверь, он нашел ее лежащую на кровати под одеялом. В первый момент его пробила дрожь при мысли, что вчерашний призрак вернулся после его ухода и доделал свое черное дело. Правда, спустя секунду заметил, что ее грудь ровно поднимается и слышится едва уловимое дыхание. Девушка попросту спала, видимо вчерашние перипетии слишком сильно сказались на ней. Почесав затылок, Максим решил не будить ее, дав проснуться в собственном порядке. Поэтому прошел в соседнюю комнату и прихватил ближайший томик со шкафа углубился в чтение. Он так зачитался, что не услышал подъем Роксаны и только резкий удар, подобный разряду электричества, заставил встряхнуться и оценить окружающую обстановку. Книжка улетела куда-то в угол, но это беспокоило его в саму последнюю очередь. Сейчас надо было найти источник опасности и адекватно отреагировать, хотя в голове уже крутились мысли о возможном виновнике или, точнее, виновнице. Он оказался совершено прав — в дверях, в одной прозрачной комбинации, почти ничего не скрывающей, а наоборот только подчеркивающей фигурку девушки и некоторые ее деликатные подробности. В этот момент его потряс еще один удар, заставив потерять контроль над обстановкой на долю секунды. Поначалу окликнув девушку по имени, но не получив ответа, Макс закрылся в кокон защиты, не желая получать весьма болезненные разряды энергии, срывающиеся с ладоней сыщицы. Потом до него дошло, что для нее он совершено невидим, а бьет она попросту на ощущение постороннего присутствия. С проклятьем преобразовав свою ауру и приняв видимый образ, он высказал все свои претензии виновнице переполоха.

— Что за дела, ведь вчера договорились о встрече или уже этот разговор не в счет?

- Так это ты? Сам виноват в происшедшем, не надо невидимым бродить по моему дому — ответила с вызовом девушка, хотя на какой-то миг Максиму показалась, что ее лицо покраснело. Правда точно сказать так ли оно было, он не смог — девушка тряхнула головой, и копна густых волос скрыла ее лицо от взгляда призрака — после всех этих покушений, что мне надо подумать, когда вижу висящую в воздухе книгу и ощущаю присутствие астральной сущности, а?

— Да то и надо было думать… Много у тебя есть призраков из знакомых, которые по утрам дожидаются пробуждения хозяйки и коротают время за чтивом — в ответ огрызнулся Максим, не собираясь оставаться крайнем.

Потом приблизился к упавшей книге и поднял ее. После чего аккуратно вернул на свое место в шкафу. Девушка все это время стояла в дверях комнаты и сверлила спину взглядом. Если бы им можно было развоплощать призраков, то Макс уже давно оказался бы на небесах. Наконец он обернулся к ней и деланно удивленно произнес:

— Ты еще здесь? А я уж подумал, что давно ушла собираться, если мне не изменяет память, вчера договорились посетить некое место, так чего время тянуть. Или ты хочешь поразить окружающих своим сногсшибательным видом в этой прелестной ночнушке, тогда я только за.

Девушка возмущенно фыркнула, но оценив свой внешний вид, удалилась из комнаты на максимально возможной скорости. Отсутствовала она порядка десяти минут и появилась в комнате уже одетой в строгий костюм двойку. Максим оценил ее вид поднятым вверх большим пальцем. Та только улыбнулась и вышла в прихожую. Максим последовал следом.

— А ты что завтракать совсем не будешь? И собралась очень быстро, совсем не по девичьим стандартам — я приготовился не менее чем к часовому ожиданию.

— Завтрак подождет, тем более по времени мы и так опаздываем. На сборы я всегда трачу минимум времени — не перед кем показывать капризы, а привести себя в порядок мне долго. Тем более я на внешность не жалуюсь, пусть прочие кракодильши часами мажут себя макияжем — мне это не требуется.

— М-да, от скромности ты не умрешь — пробурчал Максим вылетая вслед за девушкой из квартиры и завис рядом, дожидаясь пока та ее закроет. Роксана щелкнула замками и на пару секунд застыла, прошептав под нос несколько слов. Парень заметил, как от нее сорвалось несколько искорок, и исчезли в двери.

— А это для чего, ты что-то намагичила? — решил умерить свое любопытство Макс.

— Что-то в этом роде — отмахнулась от его вопроса девушка, быстро сбегая по ступенькам — заговор на замок от взлома.

На улице, когда они вышли из подъезда, стояло приятное тепло — солнце еще не успело начать палить в полную силу, и можно было находиться там, не ощущая дискомфорта. Пискнула сигнализация и Роксана аккуратно и быстро оказалась в машине. Макс даже залюбовался этим действом — некоторые девушки или плюхаются на сиденье, отклячив в салон…попку, другие, поставив ногу в салон, а вторую на улице усаживаются. Роксана же все проделала элегантно и виртуозно, парень не успел заметить ничего корявого или неловкого в ее движении. Посмотрев на застывшего на улице Макса Роксана приглашающее махнула рукой. Тот, не заставляя упрашивать себя дважды, уселся рядом с водительницей. Роксана посмотрела на него не очень ласковым взглядом и произнесла:

— Ты головой отучился думать после трагической гибели? Люди же вокруг, не мог по нормальному сесть в машину?

— А я что сел ненормально, в чем же это заключается? Сижу вроде, как и полагается — на сиденье, пятой точкой, лицом по ходу движения. Если хочешь, то могу пристегнуться — возмущено ответил Макс, которому уже надоели придирки с самого утра.

— Ты сел, НЕ ОТКРЫВАЯ дверь, придурок. Привыкай думать головою — ответила девушка и стартанула с места. Максу осталось только виновато улыбнуться.

— Роксана, ты извини, что-то действительно сглупил. Это все привычка виновата, чтобы не повторилось ничего подобного я, пожалуй, совсем уберу видимость. Если что, то я буду всегда рядом и потихоньку на ушко прошепчу, когда понадобиться. Для этого ты просто дотронься до мочки уха, и я пойму что нужен, договорились?

— Ладно, договорились — согласно кивнула девушка — исчезай уже, фокусник астрального разлива.

Сказано — сделано. Максим вернулся в свой первоначальный облик став невидимым призраком, вот только оставив возможность общения, иначе как бы громко ни кричал, Роксана не услышит его. После этого с интересом уставился в окошко, наблюдая окружающую картину из мчащегося автомобиля. Роксана была приверженцей быстрой езды (это он уже успел заметить) — соседние машины только и успевали на короткое время мелькнуть сбоку. Макс только покачал головою — хорошо, что на дорогах еще не так много транспорта, а то и до беды недалеко. Ему совсем не улыбалось попасть в аварию еще в новой ипостаси. До нужного места добирались порядка сорока минут. Конечным пунктом оказался здоровенный особняк. «Более трехсот лет» — мысленно присвистнул Максим. Высокие — более трех метров — кованые ворота при их приближении бесшумно раскрылись, и Роксана не снижая скорости, пролетела сквозь них. Притормозила она перед ступенями из мрамора или камня весьма похожего на него. По бокам от лестницы стояли огромные вазы с кустами диковинного вида, на самой балюстраде располагались каменные фигуры животных. Наверное, это было модно расставлять нечто подобное в таких местах.

— Роксана, а как тут в плане защиты? Совсем не охота остаться на улице пока будешь вести разговор — задал Макс животрепещущий вопрос девушке, пока она еще находилась в машине. Позже могло показаться подозрительным, если бы она начала вести беседу вслух сама с собою.

— Не волнуйся, местная защита для тебя не должна стать препятствием, тем более, что в библиотеке ты вполне успешно ее не замечал, или я не права — вопросительно уставилась Роксана на соседнее, пустое сиденье. Макс наклонился к ее левому уху — он уже успел вылететь из автомобиля и начать осматриваться — и тихо прошептал:

— Ну, если как в библиотеке, то тогда ладно — не останешься без моего неусыпного надзора и защиты.

Роксана от неожиданности вздрогнула и со злостью ответила, весьма тихо, так как к ее машине уже спешили пара человек.

— Так больше не делай, а то и я пошучу подобным образом. Насчет охраны и защиты — пожалуй, обойдусь, неизвестно кого еще придется защищать.

Максу очень хотелось ответить, что это маленькая месть за происшедшее утром, но воздержался, решив не отвлекать девушку от приветствия подошедших. Двое мужчин — один возрастом около тридцати, высокий, худощавый, можно сказать спортивного сложения, второй был намного старше, перешагнул уже давно полувековой рубеж, хотя и не утратил легкости походки.

— Добро пожаловать госпожа Рок — галантно поднес руку девушки к своим губам молодой господин — мы вас ждали и очень рады встрече.

— Добрый день, господин Шефилд, приехала, как и обещала — вежливо улыбнулась девушка. — А где Ваш старший сын, господин Горик, он же должен был встретить и проводить на место последней трагедии.

Лицо мужчины посмурнело, в глазах плеснула боль:

- Горик, мой сын, он утром погиб. Нелепая случайность на дороге привела к аварии, и спасти не удалось.

Макс, ловивший ворон поблизости после этих слов подлетел поближе и навострил уши. Все это время он даже не собирался прислушиваться к разговору, резонно полагая, что вежливое раскланивание растянется не одну минуту. Совсем не ожидал с первых минут услышать настолько шокирующие новости. По пути Роксана только и рассказала, что должна встретиться с Гориком Шефилдом и просмотреть с ним еще раз место совершения последнего трагического случая, расследованием которого она занимается. К этому времени вся троица людей неспешно стала подниматься по лестнице, причем молодой человек предложил свою руку в качестве опоры девушке. Максим обогнал их и подлетев с дверям принялся рассматривать охранное поле. К его удовлетворению оно действительно, как и утверждала Роксана, было не сильно плотным. Не сравнить с библиотечной защитой, но и с охраной дома, в котором проживает Густав Шторьх, тоже в одном ряду не стояло. Твердая серединка в плане охраны. Типичное привидение не проскользнет, не говоря о слабосильных астральных паразитах, но для «темного» знакомца не представляет преграды. Не собираясь дожидаться шедших за ним, парень прошел сквозь дверь и осмотрелся. Однако, внутреннее убранство дома было на высоте, сразу видно, что проживают не самые бедные богачи. Огромные холл был обставлен по двум стенам огромными, в полтора человеческих роста, зеркалами, пол вымощен узенькими дощечками паркета, причем древесина отличалась красновато-коричневым цветом, к тому же весь паркет представлял собою один большой узор. Макс пожалел, что у него не хватает времени, чтобы просмотреть его во всех тонкостях. За ним уже отворялась дверь, пропуская Шефилдов и Рок.

— Прелестная Роксана, прошу меня простить, но вынужден Вас оставить — дела. Мой младший сын проводит Вас до кабинета и ответит на все Ваши вопросы.

— Ничего ничего, господин Шефилд, я все понимаю. Ваше горе и мне не безразлично — Ваш сын был очень приятным и человеком, выражаю искрение соболезнования — наклонила голову в ответ на слова пожилого мужчины Роксана. Старик еще раз поклонился и ушел в боковую дверь. Между тем второй встречающий указал рукой на лестницу, ведущую на второй этаж, и предложил пройти. Макс полетел следом, держась примерно в метре от парочки и тщательно слушая их разговор.

— Роксана, Вы очень милая девушка, хотя я, наверное, не оригинален и подобное Вам приходиться выслушивать по сто раз на дню. Почему Вы выбрали такую нетипичную профессию для столь прелестной девушки, да еще настолько одаренную, неужели никто не захотел взять Вас к себе? Тот же «Привид» всегда в поисках квалифицированных специалистов…

— Господин Вильям…

— Просто Вильям, не надо столь официозно, мы же с Вами друзья.

— Хорошо, Вильям, понимаете, я не люблю иметь над собою никого, кто бы контролировал мои действия, указывал, что делать и куда идти. Я предпочитаю все это решать сама. Кстати, не эта дверь ведет в кабинет, нужный нам?

— Да, Вы правы, это то, что нам нужно — откликнулся Вильям, нажимая на ручку двери и пропуская вперед девушку.

Макс мрачно смотрел на его неуклюжие попытки ухаживания. «Вот козлина, до таких лет дорос и не может правильно сказать пару комплиментов девушке, все о работе и работе, ты бы еще ей предложил стать своей секретаршей» — мелькнуло в голове у парня. Проскочив вслед за ним в кабинет, Макс огляделся вокруг — кабинет, как кабинет: массивный стол, кожаное кресло, пресс-папье из металла, весьма смахивающего на золото. Если это так, то весит оно прилично, под пару кило точно. Девушка между тем прикоснулась слегка к уху, будто поправляя сережку. Правда, Макс этого не заметил, продолжая окидывать взглядом убранство комнаты.

— Вильям, а у вас тут ПРИВИДЕНИЯ не водятся? Все-таки весьма старое здание — проговорила Роксана, отпустив одну сережку, чтобы через пять секунд вновь начать теребить мочку уха. — Неужели совсем нет никакого фамильного ПРИЗРАКА.

— Что Вы, Роксана, ну какие у нас фамильные призраки. Так, сотню лет назад говорят было одно, но исчезло само. С того времени нас больше никто не беспокоит в этом доме, я имею ввиду из привидений.

Тон, которым девушка выделила слово «привидение» и «призрака» не был замечен мужчиной, но вот Максим отреагировал на их сразу. Обернувшись в сторону Роксаны, он наконец-то заметил ее телодвижения и подскочил к ее плечу.

— Что хотела? — тихонько прошептал Макс, стремясь к максимально тихому произношению.

Роксана оставила в покое ухо и повернулась в сторону стола. Подойдя к нему, она провела рукой по столешнице, потом опустила руку на кресло и произнесла:

— Именно в этом месте нашли Вашего брата?

Вильям Шефилд сразу подскочил к ней и грустным тоном произнес в ответ.

— Да, именно за этим столом нашли моего бедного брата. Он как раз разбирался с семейным архивом и попросил его не беспокоить. Но когда он просидел всю ночь и не вышел к обеду, мы все встревожились и спросили его о причинах. Когда не получили ответ, мы попросту взломали и дверь и нашли его мертвого. Врачи сказали, что произошло кровоизлияние в мозг, такое могло произойти из-за бессонной ночи и чрезмерного курения. Тем более, что брат увлекался крепкими сигарами и курил их постоянно, даже когда купался на озере, у него всегда была сигара во рту. Как такое возможно — ума не приложу.

По тону, девушки Максим понял, что ее вопрос в основном направлен к нему. Что ж, надо будет отрабатывать свое компаньонство, подумалось Максу. В обычной реальности ничего подозрительного он не уловил, поэтому он не долго размышляя проник на Изнанку. Мир сразу же потускнел, Максиму показалось, что даже чересчур сильно. По сравнению с предыдущими посещениями этого астрального пласта мироздания, краски были чересчур серыми, даже воздух был холоднее, хотя самой температуры призрак не ощущал толком совсем с момента смерти. Особенно мрачное место было за столом. Там исчезли все цвета, оставив серую безжизненную раскраску предметов. Мало того, Максу удалось различить, правда с большим трудом, пару слабых искорок, которые остаются после людей в местах их постоянного нахождения. Квартира Роксаны была ими наполнена в достаточно большом количестве, чтобы по ним можно было определить ее владелицу. Вот только здесь их было крайне мало, будто все высосали пылесосом. По мнению Макса, эти остатки ауры принадлежали погибшему человеку, только мало их было, очень мало. Уже собираясь покинуть астрал и вернуться обратно к живым людям, тем более что в этом месте Максу капитально не нравилось и хотелось удалиться как можно дальше, он заметил возле самого пола странную субстанцию, совершенно отличную и от Изнанки и от человеческой ауры. Поначалу он решил, что подобное образование возникает в местах гибели людей. Свое мнение он изменил, как только приблизился к этому пятну вплотную. От него несло мерзостью гниения и разложения. Причем с подобным он сталкивался недавно, не далее как вчера, при борьбе с «темным» призраком.

— Блин, вот непруха — прошептал себе под нос парень, рассматривая остатки ауры — не хотелось бы сталкиваться с кем-то подобным еще раз.

Отпечаток ауры точно указывал на недавнего знакомца. В этом Максим был уверен на сто один процент. Как у людей отпечатки пальцев строго индивидуальны, так и ауры призраков (любого другого существа, как живого, так и мертвого) были неповторимы. За время короткой схватки и наблюдения за призраком с Изнанки, Максим сумел точно рассмотреть и запомнить всю энергетическую оболочку противника. Теперь он мог точно указать принадлежность обрывка к ауре «темного». Такого Максим совсем не ожидал. В его голове стало складываться мнение, что нападение на Роксану было связано с ее расследованием. Тогда, получается, что для пресечения дальнейших покушений, той достаточно отказаться от того. Вернувшись с Изнанки, он тихонько зашептал на ухо девушке, отметив, что здесь действительно умер человек, потом немного помолчал и добавил:

— возможно, это было убийство и у меня есть некоторые подозрения по личности его совершившего. Вот только об этом в более тихой обстановке, где не будет лишних ушей.

Роксана выразила свое удивление, только слегка приподнятой бровью, но вслух сказала другое.

— Большое спасибо, Вильям, Вы нам очень помогли. Теперь я уверена, что расследование вскоре завершится и я предоставлю Вам все данные, а теперь мне надо спешить, Вы уж меня извините — с простодушной улыбкой сказала девушка своему собеседнику.

— Да, да, конечно. А почему вам? — вопросительно ответил мужчина, с интересом вглядываясь в девушку.

— Простите?

- Ну, Вы сказали, что "вы нам очень помогли" вот я и переспросил.

— Ах это — воскликнула девушка — просто оговорилась, имела ввиду и себя и господина Шефилда, Вашего отца, который и предложил мне заняться расследованием. Он же вроде, как и является моим непосредственным заказчиком.

— Простите, Роксана, я сам придираюсь непонятно к чему. Давайте я Вас провожу до машины, согласны?

— Конечно Вильям, ни одна девушка не откажется от подобного предложения.

Мило любезничая, парочка спустилась в холл и вышла на улицу, а за их спиной по воздуху летело одно мрачное привидение, причем Макс и сам не мог сказать себе в чем же заключена его недовольство. Уж точно не в том, что Роксана невинно заигрывает с незнакомым ему человеком, точно не в этом. Наконец младший Шефилд попрощался с девушкой, и та тронулась в своей машине, в сторону ворот. Благополучно миновав створки — они плавно открылись и закрылись за автомобилем — машина весело стартовала, набирая скорость.

— Ну давай рассказывай, что удалось увидеть и при чем твои слова про убийство и знакомого убийцу — спросила девушка — Да, и можешь проявиться, все равно никто особо не разберет, что ты призрак, а мне удобнее разговаривать с собеседником наблюдая его, но не пустое кресло.

— Тебе надо наблюдать дорогу, а не собеседника — пробурчал Максим, но просьбу девушки выполнил.

Поерзав совсем по человечески (вот, он уже и ощущает себя не человеком) призрак принялся рассказывать про увиденное им на Изнанке, заодно и высказав свое мнение о подозрениях насчет темного призрака. Роксана молчала минут пять, потом, когда терпение парня стало заканчиваться, проговорила:

— Значит, по твоим предложениям убийство Шефилдов и нападение на меня связаны между собою?

— Угу, точно так. Причем, я предлагаю отказаться от него, предложив им версию череды несчастных случаев. Не думаю, что кто-нибудь другой возьмется за повторное расследование. А тебе так будет безопаснее.

- Я не откажусь от этого дела, никогда! — вскинулась Роксана, от злости притопившая педаль газа в пол.

Ближайшая машина с каким-то молодым типчиком за рулем, попытавшимся в этот момент обогнать девушку, в панике шарахнулась назад. Немного успокоившись, Роксана продолжила разговор:

- Тут дело не только в том, что моя репутация пошатнется — пускай, но мне самой будет противно от подобной слабости. Я шла на эту профессию, хорошо понимая, какие опасности меня подстерегают, если буду от каждого призрака шарахаться в строну и бежать при малейшей опасности, то тогда заем мне вообще быть детективом? — последние слова она почти прокричала в лицо Макса, замершего на своем сиденье и тупо уставившегося в окно — Давай, отвечай, что молчишь?

— Роксана, ты, пожалуйста, не нервничай, а то мало ли что — все-таки на дороге.

- И что, что на дороге мне и задать вопрос нельзя?

— Задать вопрос можно, но настолько эмоционально. Если не жалко себя, то пожалей других людей, могущих пострадать по твоей вине. Я, кстати, именно так и погиб — из-за женщины за рулем другой машины. Должен сказать, что гореть заживо тебе очень не понравиться.

— Извини, Максим, не хотела будить у тебя неприятные воспоминания, но тут ты сам виноват — зачем меня злить.

- Ладно, ладно — я виноват. Давай предлагай наши дальнейшие действия, что делать то будем, ведь, как понимаю, расследование продолжается?

— Ты правильно полагаешь. Сейчас мы посмотрим место аварии, а потом направимся в морг, осмотреть тело.

Через десять минут с начала разговора машина девушки притормозила на обочине трассы. Ничем не примечательное место, разве что немного более крутой поворот, который терялся за линией густого кустарника. В одном месте среди зелени виднелся свежий пролом, по габаритам как раз под автомобиль среднего размера.

— Роксана, а какое авто было у этого Шефилда? — обратился с вопросом Макс.

— Джип и, между прочим, весьма хороший. Это новая модификация «сурано».

Макс кивнул утвердительно головой и восхищено поцокал языком, говорить, что понятия не имеет про подобный автомобиль, не стал. Роксана, остановившись на обочине и пропустив едущий следом автомобиль, вышла на свежей воздух. Макс последовал за ней, не забыв по пути открыть дверцу и совершить все действия, которые пристали живому человеку, а не призраку. До сломанных кустов они добирались молча, смотря себе под ноги и по сторонам. На них, окружающие машины, совершено не обращали внимания, будто и не было никакого интереса до двух людей копавшихся в ветках. Правда, Максим старался контролировать свои действия и не ломиться сквозь густой кустарник — уж проходящего через большинство ветвей и стволов парня окружающие, несомненно, заметили бы. Так и не найдя ничего интересного — видимо полицейские уже все осмотрели и забрали все детали и обломки после аварии, даже самые мельчайшие.

— Не, мы тут ничего не найдем путевого — проговорил Макс спустя некоторое время — Давай в морг двигать, а лучше — в полицейский участок куда свозят все пострадавшие машины, ты знаешь где это?

— Знаю, это даже будет по пути, вот только кто нас пропустит туда. Все пострадавшие машины являются уликами, и допуск к ним предоставляется только заинтересованным лицам, например следователям. Мне точно ничего подобного не светит — не любят они сыскарей-частников. Пусть даже и такого неординарного, по призракам, как я.

— Ты совсем забыла, что имеешь честь находиться в близких, можно сказать интимных отношениях с одним очень милым и очаровательным привидением, обладающего немалыми достоинствами — горделиво встал в позу Макс и воздел руку в духе римских патрициев.

— Это, в каких таких интимных отношениях мы находимся — подозрительно прищурилась девушка и начала складывать пальцы в знак, для совершения заклятия-удара. Макс это заметил и сразу же пошел на попятную.

— Спокойно, только спокойно. Главное без рук, а то мне придется прятаться, а в этот момент вдруг тебе понадобится помощь. Например, осмотреть ту же машину.

Роксана, постояв еще немного, расслабилась и кивнула.

— Уговорил, может еще, и пригодишься… для чего-нибудь. Поехали.

Усаживаясь в машину, Макс не удержался от шпильки:

— Слушай, Роксан, а что ты такая сердитая, ну просто демон в юбке, каждое мое слово приводит к тому, что грозишься прибить. Так дело не пойдет — спокойствие это залог здоровья, тем более, что нервные клетки не восстанавливаются.

— Сам ты… постой, ты сказал демон? Ну, точно демон, кто же еще обладает такой внешностью — девушка замолкла и принялась что-то лихорадочно прокручивать в голове. Максим совсем не ожидавший от нее такой реакции, немного выпал в осадок. Наконец придя к какому-то решению, Роксана по привычке тряхнула головою и тронулась с места.

— Сейчас на стоянку поврежденной техники, потом в морг. Все вопросы потом — мне подумать надо.

«Ну надо же — „мне подумать надо“ — передразнил мысленно Максим девушку, впрочем не собираясь озвучивать свои мысли вслух — Ну прям: Чапай думать будет — никому не мешать. Чапай, блин, в юбке. И что до демона привязалась, сказал просто так, причем это практически правда, с ее-то характером».

Между тем машина продолжала оставлять за собою километры пути, обгоняя более медленных коллег и пропуская, машины-торопыги. Отдел полиции, куда свозилась вся поврежденная техника с мест аварий и катастроф, представлял собою современное здание в два этажа из бетона и стекла. Чем оно напоминало офисы фирм из мира Макса, вот только столь невысокие офисы не огораживались высоким, под три метра, забором из толстого листового железа, да еще и оборудованного поверху мотками колючей проволоки. Подобный охранный периметр более всего подходил для мест не столь отдаленных, чем для простого полицейского участка. Или не простого? Роксана свернула на боковую улочку и стала сбрасывать скорость, готовясь перестроиться в соседний ряд.

— Слушай, Макс, останавливаться возле забора я не буду — подозрительно, а там всюду камеры. Если твои действия вызовут последствия, то лучше всего, чтобы со мною это не связали. Ждать буду вон в том скверике, видишь за памятником?

Девушка указала на высокий постамент с не менее высокой фигурой гранитного мужика, вытягивающего руку. Чем-то она напоминала столь родные русскому глазу статуи борца за революцию. Тот, что в кепочке, прикрывающей залысину на голове, его еще часто в протянутой рукой ваяли. Именно что протянутой, в основном мнение со стороны создавалось только такое. Смотря на этого же вырубленного из гранита персонажа, сказать, что тот протягивает руку (за помощью или за милостыню) сказать было нельзя. Неизвестному Максу скульптору удалось запечатлеть мужчину, который попросту давал шанс людям последовать за собою, указывая им путь, или попросту остаться в своей серой реальности. Статуя выдавала напряженность чувств, которые редко кому удается отразить на неживом материале.

— А это кто таков, почему удостоился своего двойника из камня? — полюбопытствовал Максим, рассматривая скульптуру. Девушка с огромным удивлением уставилась на Максима, будто тот сморозил великую глупость во вселенной. Как показала ее следующая фраза, так оно в целом и произошло.

— Ты что не знаешь, совсем не узнаешь? Ведь это Караш Ликос, один из лидеров народного сопротивления, что сумел поднять народ на борьбу с захватчиками моголами. Ему же памятники в каждом городе более среднего поставлены.

— Тут такое дело, Роксаночка, у меня-то памятник стоит в городе, да и проезжал я его постоянно, но он несколько отличается от этого. Мой совсем не похож на героя, так — бронзовая кукла не более. Этот же совсем другое дело — выполнен с огромным мастерством и старанием. Будто живой, так и хочется последовать вперед за ним… - заюлил Макс, торопливая исправляя свою ошибку. Кто знал, что этот Караш сродни Ильичу, которого знает четыре поколения жителей России, а о и большинства других крупных стран. Наверное, ему удалось успокоить девушку, так как она согласно кивнула головою на его слова:

— Это да, у нас один из самых лучших памятников. Даже производился конкурс среди ваятелей на отбор лучшей скульптуры. Ну ладно об этом, ты понял что нужно делать и куда идти?

— Так точно, государыня-матушка — проследовать на территорию участка, обследовать своим экстрасенсорным глазом машину потерпевшего и вернуться обратно с докладом. — четко отрапортовал Максим, по возможности вытягиваясь на сиденье автомобиля в струнку и поедая глазами Рок. Та только фыркнула на его выступление.

— Тебе в цирк надо идти, а не болтаться по библиотекам. Клоун.

Макс вернулся в свое невидимое состояние и выскользнул из машину. Пройти сквозь забор ничего не стоило — никакой защиты парень не обнаружил, да и не нужна она, когда над головою открытое небо и можно в любой момент попросту перелететь через преграду. За стеной, открылась чистенькая асфальтированная площадка, заставленная парой десяткой легковых машин. Наверное это были автомобили рабочего персонала, так никаких видимых повреждений ни них не просматривались, да и потом — кто будет ставить ставит разбитый хлам под самый проход, чтобы искореженные тачки мозолили глаза. Максу пришлось облететь все здание и оказаться на заднем дворе. Тут стоял еще один заборчик, только немного уменьшенной версии своего собрата с фасада. Парой метров в высоту и безо всякой колючки. Пройдя сквозь него парень наконец обнаружил искомую цель. Но тут его настигло большое разочарование: машин было по примерной оценки не менее сотни и какая из них принадлежит Шефилду он не знал. Отсеяв большинство машин не подходящих по критериям к искомому образцу. Макс остался с целым десятком машин. Ему не оставалось ничего другого. Как лететь за дополнительной подсказкой. Как он и ожидал, девушка начала разговор с претензий, и лишь потом сделала несколько пояснений, способных облегчить Максу поиски. Получив серию из цифр, обозначаемых номер авто и ее цвет, парень метнулся обратно на стоянку. Но тут снова его ждал облом — на половине отобранных машин номеров не было совсем и три из них подходили по цвету и внешней форме.

— Вот, блин, партнерша…Сама бы шла и осматривала этот морг автомобилей — проворчал парень, чеша затылок в поисках нужного решения. Еще раз идти и уточнять данные ему страшно не хотелось. Роксана, конечно, дала бы необходимые уточнения, но что бы подумала и какие подозрения зародились бы у нее в голове… Наконец, он принял решение, попросту осмотреть все тачки подряд, надеясь, что три штуки это не так много, а ауру Шефилда он немного представлял, по тем небольшим искоркам найденных в кабинете. Проскользнув в первую машину, он застыл на водительском сиденье и погрузился в астрал. В мире мертвых, точнее даже мире неживых, так как не всякий призрак мог зайти в него, машина приобрела другой вид. Вся ее кабина наполнилась густой черной дымкой, очень неприятно обтянув парня со всех сторон. Ощущения напоминали купание в грязной, полной взбаламученного ила воде. В этой темноте четко просвечивало светлое пятно, правда, немного разбавленное чернотою, будто сетью угольных нитей. Сама аура никоим образом не походила на отпечаток скопированного слепка. Хотя ауру предпоследнего Шефилда он и не видел в живую, но по сходству следов в кабинете и ауры Вильяма Шефилда, Макс представлял общую картину, по крайней мере он знал, какие черты должны присутствовать в энергетическом следе. У родственников аура имеет сходные черты, так же как и ДНК. Аура в первой обследованной машине никоим образом не подходила под нужное, хотя и заинтересовала парня — то, что владелец (или не владелец, но последний сидящий в данном транспорте) погиб было видно четко по черноте, но заинтересовало Макса насильственная сторона смерти. Среди энергетической составляющей отпечатка ауры усопшего, среди черных нитей присутствовала еще одна — светлая, но ни капли не походившая на ауру погибшего. Более того, по глубокому убеждению парня, владелец, оставивший этот след, был жив и здоров и к тому же был виновником смерти.

Вторая машина тоже не дала ничего интересного, разве что человек, попавший в аварию, оставался живым, хотя и имел некоторые проблемы со здоровьем. Выйдя с Изнанки Макс, удивленно покачал головою, рассматривая этот автомобиль — перед ним стояла простая куча железа, вытянутого вперед по всей длине и согнутого по правому борту. Создавалось впечатление, что машина обмоталась вокруг какого-то препятствия вроде столба или нетолстого дерева. Как только смог выжить пострадавший, Макс не мог и предположить, тем более, крышу авто сорвало ударом, это какой же силы он должен быть? Наконец Максим добрался до последнего отобранного варианта. То что это была нужная машина, парень понял едва очутился в астрале. Среди поблекшей окружающей реальности, в салоне авто смердели парочка пятен, бывших точной копией ауры «темного». Обнаружив эти следы, Макс следом видел и остатки ауры, правда, от них почти ничего не осталось — так, несколько блеклых обрывков энергетической оболочки, очень быстро рассеивающихся. Опоздай парень на пару деньков и от этих следов не останется и следа (хм, каламбурщик, однако).

Найдя цель своих поисков, Максим уже собрался было возвращаться обратно к ожидающей его Роксане, но любопытство, которое у него приобрело немереные границы после смерти, повлекло внутрь здания участка. Ему было любопытно посмотреть, как там внутри, тем более что из самого здания тянуло странным ощущением или запахом (Макс так и не понял, как охарактеризовать, то что влекло его). Участок был занавешен густой пеленой голубоватого цвета, местами переходящего почти до сиреневого оттенка. Выбрав точку, где охранная пена была попрозрачнее, Макс прошмыгнул внутрь. Помещения второго этажа, на котором оказался парень, были сплошь из кабинетов и комнат. В каждом из них сидело минимум по одному, а в некоторых и больше человек. Все они переговаривались, трещали клавишами компьютером, причем некоторые совсем не рабочие документы — аналог пасьянса и «паука» существовал и тут. Максим только тяжело вздохнул — давно ли он сам раскладывал нечто похожее на мониторе своего «пня». Оставив без внимания все эти малоинтересующие подробности, он пролетел дальше. Все свои перемещения он совершал под потолком, так как в паре мест заметил очень знакомые приспособления, при помощи которых попал в недолгое заточение. Излучатели А-волн и ловушки для призраков теперь становились для него ядом и раздражителем, как сахар для диабетика. По второму разу побывать в плену он не хотел. «Хотя — мысленно вздохнул парень — от сумы и от тюрьмы не зарекайся. Сума мне не грозит, но вот тюрьма очень даже». В конце коридора стояла еще одна дверь — цельнометаллическая, с несколькими замками, причем два были врезные, а один имел в себе тонкую щель для электронного ключа. Любопытство Макса сразу же разгорелось до немыслимой температуры, причем странный «запах» шел именно отсюда. Воровато оглядевшись по сторонам — зная, что абсолютно невидим для большинства живых людей, а прочим надо войти в транс для его обнаружения, парень все равно не мог избавиться от привычки «рубить фишку» по сторонам. Сквозь дверь он прошел неожиданно трудно — будто всем телом продавливался через густой сироп. За преградой была маленькая, не более двенадцати квадратных метров комнатушка с огромной массой различной аппаратур. Поначалу ему пришла в голову мысль, что это секретная комната, с сервером баз данных или нечто подобного. Но потом среди кучи приборов его глаз выцепил одну весьма знакомую штуку, явно играющую главную скрипку в этом оркестре.

- Мы, говорите, для вас батарейки (цензура), да я вас (цензура) самих видел на (цензура) в качестве аккумуляторов. — зло прошипел Максим, уставившись в А-ловушку, от которой шел ручеек энергии, перерабатывающийся остальной аппаратурой в электроэнергию и энергию для экстрасенсорной защиты здания. По всей видимости, в этой ловушке сидел один из его собратьев по несчастью, которому не повезло оказаться в плену и теперь питающего собою все махину участка. Парню сразу же пришло в голову разнести все здесь вдребезги и попытаться разрушить ловушку. Но по зрелому размышлению, он решил повременить, не зная, как отреагирует сама ловушка на повреждения. Вдруг попросту взорвется и убьет людей? Становиться убийцей Макс не хотел, не при какой возможности. Погрузившись в Изнанку парень начал изучать открывшееся ему зрелище. Сама ловушка представляла сконцентрированный сгусток неимоверно белого света, буквально слепящего зрение. Попытавшись прикоснуться жгутом ауры, Макс получил настолько сильный разряд, что его выбросило из астрала. Почесав затылок, он вернулся в предыдущее состояние и застыл в поисках решения. Постепенно в голове сформировалось решение, точнее возможность решения. Вспомнив, как концентрировался сам в свою бытность плененным, он решив повторить это. Сразу у него, конечно, не получилось — мешало, то отсутствие нужной концентрации, то какой-то полисмен, непонятно зачем зашедший в комнату и поводивший по сторонам непонятным прибором, более всего напоминавший пульт с антенной от игрушечного радиоавтомобиля. Ничего не обнаружив — если он что-то искал, у Макса возникло впечатление, что его вмешательство не осталось незамеченным — коп удалился, оставив Макса наедине со своими проблемами. Наконец, у него что-то начало выходить — постепенно окружающая реальность стала уходить с периферии его глаз, а ловушка наоборот увеличиваться в размере с каждым мигом заполоняя всю видимую область, пока не предстала, прел парнем в виде огромного куба со слегка прозрачными стенками. Приблизившись к этому видению, Макс всмотрелся сквозь преграду и обнаружил в тесном как гроб объеме, девушку в белом, свободном балахоне. Та лежала вытянувшись во весь рост и имела крайне прозрачную фигуру. Уткнувшись лбом в стенку, чтобы рассмотреть все как можно лучше (Максу стенка представилась по аналогии со стеклянной — такой же прохладной и гладкой) он увидел, как у лежавшей дрогнули веки и зашевелились губы:

— Кто здесь, мне показалось, что кто-то находится рядом?

Удивленно приподняв брови — совсем не ожидал, что его присутствие будет замечено, помниться, сам он оказался в полной темноте с потерей ориентации и чувства времени — он наложил руки на преграду и надавил. Эффект превзошел все ожидания — стенка дрогнула и стала расползаться, как грязь на стекле под воздействием разбрызгивателя. Постепенно пятно от его ладоней слились в одно и стали расширяться дальше. Девушка наконец-то открыла глаза и ошеломленно уставилась на открывающееся зрелище — посреди огромного ничто появились пара человеческих ладоней, а следом ха ними и голова молодого парня. Стенки ее тюрьмы таяли, как снег под жарким весенним солнышком, одновременно давая ее ощущения своего тела и внешнего мира. Окончательное разрушение преграды и освобождение призрака молодой девушки сопровождалось резкой вспышкой и выходом из астрала. Макс стоял посреди аппаратуры в тесной комнате, вокруг раздавался тревожный писк приборов, а рядом находилась чуть прозрачная девушка. Та с искреннем облегчением рассматривала своего спасителя и радовалась новообретеной свободе. Дальнейшие события повергли парня в шок. Внезапно ее фигура засветилась странным светом, от которого шло приятное тепло, этот свет постепенно расширялся, вот только не совсем обычно — вверх, создав столб света по которому девичий призрак стал подниматься. Оказавшись совсем близко от странного явления Макс, ощутил непонятное притяжение к этому светящемуся образованию, нечто схожее было от сферы в момент смерти. В испуге он сделал несколько быстрых шагов назад и вывалился в коридор из комнаты, по пути совсем не заметив сопротивления странной двери. Показалось или нет, но в последний момент его слух уловил: "Спасибо!". Пока он хлопал глазами, находясь в ступоре от всех этих выкрутасов, вокруг скопилось изрядное количество людей в форме, правда, присутствовали и некоторые индивидуумы, облаченные в обычное штатское платье. Все они возбужденно переговаривались, но за общим волнением ему не удавалось уловить смысл фраз — только отдельные слова, которые ему не удавалось связать. Увидев спешащего со всех ног недавнего человека с «пультом» Макс решил, что хорошего понемножку и все, что он мог сделать уже совершено. Поэтому он взлетел под потолок и проскочил сквозь ослабевшую защиту. В руках у полицейского находился А-излучатель, и на поясе болталась маленькая коробочка ловушки. Делать приятное местным обывателям тем, что может оказаться на месте освобожденного призрака, Макс не собирался. На улице парень смог вздохнуть свободно, ему удалось не только освободить плененного духа, но и самому убраться с места «преступления», к тому маленьким бонусом ко всему этому, шло удачное выполнение поручения Роксана. Кстати, надо побыстрее к ней вернуться, а то поди уже волнуется — времени Макс потратил на все эти фокусы по взлому ловушки, немало. С этими мыслями он заспешил в скверик у памятника.

Роксана вся извелась, в ожидании своего призрачного напарника. Непонятная суматоха, поднявшаяся несколько минут назад ей совсем не понравилась. Проклиная неуклюжего призрака всеми доступными словами, Рок уже примерно прикидывала свои возможности по изволению напарника из плена. Оставлять его в качестве дармового источника энергии она была против. Решив подождать еще десяток минут, Роксана от волнения сжимала и разжимала ладони на руле.

Макс возник неожиданно — девушка даже не успела почувствовать его приближение, как он возник на переднем пассажирском сиденье и весело проговорил:

— Чего стоим? Кого ждем? Единственный и неповторимый пассажир этого мини автобуса уже давно ожидает отбытия своего рейса! А что ты так на меня смотришь, будто я должен денег и умер только ради того, чтобы их не отдавать.

— Ты, придурок, где тебя столько времени носило? Или ты не мог найти нужный автомобиль, их там что, целая куча дорогущих джипов для миллионеров? А может, повстречал подружку призрака и решил неплохо провести время — задохнулась от возмущения девушка, гневно уставившись в глаза призраку.

Тот он неожиданности даже провалился частично сквозь сиденье, это было бы очень забавно наблюдать как голова и руки вырастают сквозь сиденье, если бы было кому это делать.

— Роксаночка, что ты так злишься — с машиной я действительно провозился дольше, чем планировал. Там их было несколько схожих, а номера на них отсутствовали, поэтому пришлось повозиться, обследуя каждую. Кстати, судя по повреждениям машины, погибнуть при аварии он не мог. Но все же погиб. Так что же могло принести ему смерть? — обретя хладнокровие, начал рассказывать Максим.

На не совсем приятный прием он решил не обращать внимания. Да и зачем, вдруг у девушки определенные нелады со здоровьем. Именно те, что так портят настроение мужчинам в определенные моменты ночью, да и не только. Как говорят бывалые остряки — ПМС[1] страшнее ПКСа.[2] Между тем он продолжил.

— Немного повозившись, я решил поразмыслить — может тут другая причина в этих смертях? Кстати ты не знаешь, у этих Шефилдов нет семейного, то есть наследственного сердечно-сосудистых заболеваний — посмотрел на злые глаза девушки, решил побыстрее свернуть разговор — в общем, на месте смерти я обнаружил те же следы, что и в кабинете.

Девушка ничего не сказала, отвернувшись в сторону и недолго молчала. Спустя несколько минут произнесла:

— А что там за суматоха была в полицейском участке, мне со стороны было видно с трудом, но копы бегали шустро, а сейчас, пока ты разговаривал, подъехал фургон с охотниками. Так что ты там натворил?

— Да так, ничего особенного — скромно пожал плечами Макс, не собираясь распространяться о своих художествах, но под пристальным взглядом девушки все же раскололся — Призрак сидел у них в ловушке. Они от нее тянули силу, чтобы питать свой участок. Я не смог пройти мимо и помог освободиться.

— От нее? — приподняла брови Рок, — От кого от нее? И как ты смог освободить привидение из ловушки?

«Блин вот привязалась, как репей — досадливо поморщился парень — придется рассказывать, как есть». Для начала посмотрел как можно доброжелательнее на девушку, он полностью пересказал все, в чем пришлось поучаствовать несколько минут назад. Ответом ему были широко открытые неверящие глаза девушки: «Не может быть!».

Немного совладав со своим волнением, она тронулась с места, но всю дорогу витала где-то вдалеке от, даже скорость держала от участка до дома вполне приемлемую. Только по приезду на место девушка наконец-то пришла к какому-то решению. В квартире она первым делом бросилась к шкафам с книгами, принявшись спешно, но внимательно просматривать их содержимое. От вопроса Макса, что именно ей понадобилась, отмахнулась, как от назойливой букашки. Обидевшись от такого пренебрежительного отношения, тот переместился в соседнюю комнату и застыл возле окна, рассматривая прохожих.

Погода на улице между тем стала портиться, солнышко зашло за облака, которые постепенно сменились тучами, с каждой минутой становящихся все темнее и темнее. Наконец по земле ударили первые капли воды, заставив свернуться пыль в шарики. Понемногу дождик начал усиливаться и уже через десять минут за окном во всю сливал ливень, окончательно разогнав даже тех немногих прохожих, что оставались все еще на улице. Максим почувствовал грусть. Когда то он радовался при виде подобного зрелища, или наоборот расстраивался, если дождь нарушал его планы. Теперь же он не чувствовал ничего кроме тоски.

— О дождик, как давно его не было. самое время, а то эта жара порядком надоела — раздалось за спиной у Максима и ему пришлось повернуться к говорившей.

Та стояла совсем рядом с ним и улыбалась наблюдая за разбушевавшейся природой. За окном мелькнула вспышка молнии, заставив замереть все живое на доли секунды в ее свете. Спустя несколько секунд прогремел гром.

— Недалеко ударило. Знаешь, а я всегда любила дождь, особенно такой. Вот только, пока была крохой, грома пугалась, но потом и это полюбила.

— Я тоже РАНЬШЕ любил дождь. Что у тебя?

Девушка на секунду смешалась, но потом как ни в чем не бывало, махнула потрепанным томиком в руке. Совсем небольшая книга, примерно карманного формата, что во многом продавались на вокзалах и в ларьках Роспечати у Макса в прошлом.

— Послушай, когда ты упомянул про демона, у меня появилась одна мысль. Только что эта мысль получила подтверждение. Вот тут посмотри-ка, ничего не напоминает?

Роксана протянула Максу книгу, открытую на черно-белом рисунке. Взяв в руки предложенное, Максим немного изменил свое мнение: не рисунок, а гравюра. На ней весьма схематично было изображено… фигура скелета в обрывках плоти, которые струились будто клочья липкого тумана. Потом девушка перелистнула еще несколько страниц и показала еще один рисунок точь-в-точь копирующий фигуру «темного» при обычном взоре, как он предстал перед Максом в самый первый раз.

— Откуда ты это взяла и как узнала, что именно искать?

— Ага, оценил! — задорно улыбнулась девушка, — Я же говорю, ты сам напомнил мне, упомянув про демона. Понимаешь, эта книга заполнена была еще лет триста назад, когда с духами могли бороться только единицы. Она являлась своего рода учебником. Потом не раз перепечатывалась и сейчас преподается на внеклассных занятиях в университетах. В этой очень полезной книге дается описание нескольких зловредных духов. Отдельная глава описывает демонов. Тот, что указан на гравюре — демон поглощения. Он тянет саму душу человека, поглощая ее и не выпуская для перерождения. Сама душа бессмертна, это доказано многими учеными и просто так исчезнуть не может. Но как мы заставляем духов работать в качестве источников питания, так демон использует души убитых им людей. Еще одно важное условие его появления — он не может выйти из своего мира самостоятельно. Только получив приглашение, он появляется. Для пригласившего он становится рабом и готов на любые поступки, лишь бы удержаться в нашем мире.

— Понятно, значит мы должны найти человека вызвавшего сюда демона. Кто у тебя на подозрении? — спросил Максим, с интересом уставившись на девушку.

Она сумела удивить его своей находчивостью и целеустремленностью. А он-то думал, что обидел сравнением с демоном.

— Пока не знаю, но это проблема решаема. У меня есть другое предложение — надо вызвать самого духа и заставить его назвать хозяина.

— Этого демона сюда? Да ты в своем уме? Если я сумел прогнать его в первый раз, то не значит, что справлюсь во второй, тем более что он уже подпитался — ошарашено воскликнул призрак и начал быстро перелетать из одного угла комнаты в другой.

Мысль добровольно пригласить сюда своего противника совсем не казалась разумной.

— Да не волнуйся ты так, я использую круг вызова для подобных духов. Мне понадобится твоя помощь в плане создания образа демона. Просто создашь энергетическую копию ауры демона, надеюсь, ты ее запомнил, и все. Дальше я беру проблему в свои руки.

Это уже звучало более оптимистично. Оставалось только уточнить, сколько раз девушка проводила нечто подобное, и были ли у нее настолько опасные призываемые.

— Еще ни разу, но когда-то попробовать надо, — весело улыбнулась Роксана Максиму и встряхнула головою, рассыпая по плечам свои густые пряди волос.

Это последнее высказывание добило парня. Между тем девушка рьяно принялась за дело. Скатав ковер в рулон, она освободила пол и начала мелом чертить необходимый узор. Первым делом нарисовала круг, потто по его периметру принялась рисовать символы, постоянно сверяясь с книгой, вытащенной их самого дальнего угла. " Не думала, что пригодиться, вот и запихнула поглубже и подальше" — ответила девушка на невысказанный вопрос Максима. Тот болтался рядом, не зная, чем помочь. Времени ушло не менее часа на все эти рисунки. Наконец Роксана устало размяла пальцы и поднялась с колен, принявшись рассматривать сотворенный шедевр.

— Неплохо, думала что получится намного хуже. Теперь твоя очередь — становись на тот знак… Да не на этот, на другой. Ага, вот сюда и начинай медитировать или что ты там делаешь, чтобы войти в энергополе мира.

Максим с мученическим видом сделал все, как его попросили. Погрузившись на Изнанку, он с интересом уставился на рисунок. В астрале он отличался от виденного обычным взглядом. Все знаки налились энергией и светились голубоватым цветом, напоминая защитные пологи на домах. К самому кругу стянулись несколько энергетических линий Изнанки, напитав его до почти белого цвета. От того знака, на котором он стоял, во все стороны к прочим рунам отходили тончайшие жгутики. Собравшись с мыслями Максим начал понемногу воспроизводить подобие ауры демона. С каждым новым штрихом, наложенным на общую картину, тонкие жгутики крепли, наливаясь силой. Когда же он закончил с созданием образа, круг вспыхнул и в нем стал проявляться темный овал.

От греха Максим принял решение не находиться столь близко от будущего противника. Круг кругом, но поостеречься и самому надо. Выскочив из астрала, он заработал одобрительный кивок от Роксаны, который вызвал на душе у парня теплую волну восторга. «Что это со мною» — удивился и тотчас забыл об этом Макс, так как круг налился ослепительным светом и потух, оставив посередине темную, бесформенную фигуру духа. Тот доли секунды стоял неподвижно, но в следующую секунду бросился прочь, но не тут-то было. Стенки круга вспыхнули еще раз, обожгли демона, заставив того взвыть от боли и отскочить назад, в безопасный центр.

— Стой, дух! Силою, призвавшей тебя, приказываю назвать тебе твоего господина, иначе будешь вечность мучиться в круге подчинения — торжественным, Максу пришло на ум — замогильным — голосом проговорила Роксана и сделала пасс рукой. В ответ круг полыхнул слепящим светом, вырвав болезненный возглас у демона.

— Постой, я все скажу, только прекрати это, — глухо проговорил демон, — Я знаю, как зовут моего господина, того, что призвал меня в ваш мир. Я назову его имя в обмен на обещание дать мне несколько дней перед изгнанием.

— Никаких договоров с подобным исчадием зла — гневно сверкнула глазами девушка.

Да и у Макса возникло не совсем гуманное желание, как следует поджарить демона в ответ на подобное предложение. Демон злобно оскалился, но промолчал. Роксане пришлось еще дважды воздействовать на того силой круга, пока он не взмолился о пощаде. Но в тот самый миг, когда долгожданное имя должно было прозвучать, в процесс вмешалась третья сила. Внезапно вокруг демона заклубился туман и, окружив демона со всех сторон, пропал… вместе с допрашиваемым.

Никогда еще Максим не слышал столько проклятий и ругательств из уст девушек. Рок в бешенстве растоптала мел, которым чертила схему, распинала по углам стулья, досталось и злополучной книжке, не вовремя попавшейся ей на глаза. Максим благоразумно подлетел к потолку и наблюдал за вакханалией чувств с безопасного расстояния. Наконец девушка успокоилась и просто уселась на пол и зарыдала. Максим опустился рядом и бережно погладил ее по голове. Прикосновение к ауре живого человека немного пощипывало его руку, напоминая эффект, если повести по контактам квадратной батарейки для фонариков языком. Роксана уткнулась в его грудь и рыдания стали глуше но продолжительнее, прерываясь короткими фразами:

— Я же уже почти смогла… А он взял и прогнал его…Почему, ну почему так со мною происходит…Это мое первое крупное дело, если смогу раскрыть, то стану известной и ко мне потянуться клиенты. А ты, почему ты не оборвал нити подчинения?

Девушка подняла заплаканное лицо на парня и зло посмотрела на него.

— Ты хвастался своей силой, но не смог прекратить простейший ритуал изгнания, да еще на расстоянии. Мог бы только оборвать линии силы, а с остальным справилась сама.

Получив свою порцию упреков и обвинений, Максим попытался оправдаться, но ничего из этого не вышло. Девушка оттолкнула его в сторону и ушла в ванную приводить себя в порядок. Максу осталось только тупо смотреть ей вслед, в очередной раз, поражаясь женской логике.

— М-да, на соревнованиях по женской логике первое место занял Генератор случайных чисел. Второе — Роксана Рок.

Оставшийся день каждый провел за своими делами. Максим тупо фланировал по квартире, изредка подлетая к потолку и с диким воем пикировал вниз, изображая перевороты и бочки, мертвые петли и штопоры. В общем, дурачился, как мог. Роксана засела в соседней комнате за справочниками, сделала несколько звонков по телефону. Потом отругала Макса за его выступления, а потом и вечер наступил. За ужином детективы подвели итоги дня.

— В целом мы можем сказать, что сегодня день прошел удачно. Сегодня-завтра не стоит ожидать нападений на нас или кого из семейства Шефилдов. Демон был изгнан своим владельцем, обратно призвать он его не сможет — тот сейчас обозлен и может сотворить пакость, призывающий не захочет рисковать. А нового не сможет пригласить, так как в ближайшие дни будет ослаблен, да и трудновато пригласить нового демона, когда в ауре плотно сидят следы от сотрудничества с предыдущим, сам процесс будет нарушен, и линии силы будут колебаться. Все это делает бессильным мага на ближайшие пару дней — произнесла Роксана, сидя за столом на кухне. В одной руке держала чашку с чаем, в другой — толстый бутерброд с ветчиной. Макс сидел напротив и внимательно выслушивал девушку.

— А что ему мешает устранить остальных неугодных обычным путем, ну там — застрелить, отравить, раздавить наконец машиной. Можно нанять наемного убийцу, тот же наркоман, что убил второго человека, может оказаться неплохим орудием убийства — решил внести свою лепту в разговор парень.

— С наркоманом тут тоже не все просто, на допросе он признался в паре прегрешений не менее тяжких, но именно это убийство на себя не хочет брать. Говорит, что ничего не помнит, да и место для него было нетипичное — не его район. Насчет устранения обычными методами, я скажу только одно — хотел бы или мог, давно это сделал. Сколько усилий по контролю и призванию духа он затратил, потом это не мой круг с помощью обычного мела начертанный. Для призыва демона требуются особые ингредиенты, которые в обычной аптеке и магазине не купишь.

— Ну ладно, — сдался Макс, — Все твои доводы вполне логичны. Будем ждать два дня и снова в бой.

— Ошибаешься, как раз в эти два дня нам и надо решить проблему, иначе нас попросту уничтожат. О твоем присутствии демон, несомненно, уведомил своего хозяина и тот знает или догадывается о твоей помощи в расследовании. Так же думаю, что он предполагает, будто я или призвала тебя или же связала заклятием подчинения, изловив твой дух после смерти.

— Это плюс или минус? — поинтересовался призрак, разглядывая замысловатую вязь текста на одной из чашек кофейного сервиза.

— Наверное, все-таки плюс — он может попытаться перехватить путы подчинения и натравить тебя на меня.

— …А так как их нет, то и перехватить меня невозможно, так? А как насчет подчинения, он сможет меня подчинить, если увидит — задал самый животрепещущий вопрос Максим.

Роксана отложила в сторону чашку и задумалась, подперев руками голову.

— Не знаю. Вроде твоя сила достаточно велика, потом ты смог разрушить ловушку и освободить томящегося в ней призрака. С другой стороны, ты обычное астральное создание и на тебя должны действовать стандартные заклятия и наговоры. Но тут опять все упирается в силу — твою и призывателя. Если ты окажешься сильнее, то все его усилия просто тьфу…

— Не скажу, что успокоила, но некоторую ясность внесла. Ладно, я вижу ты уже спать хочешь, давай сейчас отправляйся спать, а я поброжу по городу, развеюсь — сказал Максим, наблюдая за попытками девушки скрыть зевки. Да и глаза ее моргали все чаще и чаще. Все таки день прошел достаточно напряженный и призыв демона отнял у нее изрядно сил.

— Хорошо, только ты не шатайся по квартире невидимым, а то опять случится что-то вроде утреннего события — предупредила девушка парня, — Да, вот что еще — завтра собирается вся семья Шефилдов в фамильном особняке. Если убийца один из них, то он будет на месте. Тебе со мною лучше не появляться — среди приглашенных будут несколько сильных экстрасенсов, которые смогут тебя почувствовать, да и так будет лучше.

Пожелав спокойной ночи девушка удалилась сначала в ванную, а затем в спальню. Побродив еще немного по квартире, оставив не посещенной только спальню, Макс вылетел на улицу, как только лунные полосы разлились по асфальту. Убрав видимость, чтобы не смущать прохожих, он неспешно прогуливался по улочкам, наблюдая ночную жизнь города. Постепенно он смог выцепить некоторые различия — если центр города, в котором проживали преуспевающие жители, немного затихал, то его окраины наоборот поражали размахом деятельности. Засверкали дешевые вывески баров, пабов, пивных, казино и множества других развлекательных и питейных заведений. По углам прогуливались девушки одетые… точнее нужно сказать раздетые до неприличия, окидывающих оценивающим взглядом прохожих. «И здесь свои ночные бабочки» — хмыкнул своим мыслям Макс. Так он прошатался до самого утра, знакомясь с обстановкой и заряжаясь от ночного светила. Вернулся уже при солнечных лучах и тихонько проник в квартиру. Хотя почему тихонько? Призрак на то и призрак, чтобы оставаться незамеченным, если сам не желает этого. До подъема девушки он изображал коврик, или его аналог, только на потолке. Про предостережение Роксаны он помнил, поэтому едва прошел сквозь стену, так сразу же накинул на себя видимость.



Глава 7

Сегодня девушка никуда не торопилась, поэтому ожидать ее окончательного приведения в порядок пришлось более часа. Наконец, когда все утренние процедуры были закончены, она возникла на кухне, где вовсю ароматизировал горячим паром кофейник, заботливо подготовленный Максом.

— Огромное приспасибочко тебе, — послала девушка воздушный поцелуй призраку, усаживаясь за стол. — Как твоя прогулка, увидел кого из знакомых?

— Ну откуда у меня тут знакомые — пожал плечами парень, нарезая сыр тоненькими пластинками и укладывая их на хлеб, — А прогулялся замечательно, почти все ночь.

— Это хорошо когда все хорошо. Ум, какая вкуснятина, знаешь, я пожалуй тебя на должность своего повара возьму, будешь по утрам завтрак готовить, а то самой не всегда удается, — невнятно промычала Роксана, вгрызаясь в бутербродики.

Макс уклончиво отмахнулся рукой, не собираясь распространять данную тему. Он сам не понял, что на него нашло, когда решил заняться завтраком. Внезапно раздался звонок в дверь. Максим удивлено посмотрел на девушку, молчаливо спрашивая ответа. Но так выглядела не менее озадаченной.

— Не смотри на меня так, я никого не жду, совсем.

— Тогда надо сходить и посмотреть, вдруг что интересное.

В это время звонок прозвучал еще раз, а спустя несколько секунд еще и еще.

— Вот же нетерпеливые, что там такое срочное, для чего так насилуют дверной звонок — проговорил Максим, подлетел к двери вперед девушки, потом просунул голову сквозь дверь — Слушай, там какой-то крендель с очень наглым лицом и букетом цветов. Это твой ухажер?

— Нет у меня никаких ухажеров, — запальчиво воскликнула девушка, приникая к глазку двери, — Вот черт, опять этот придурок. Слушай, Максим сделай одно одолжение, хорошо?

Минуту спустя она открыла дверь и запустила внутрь молодого человека. Тот вручил с порога букет роз и возвышено произнес:

— Роксаночка, любовь моя, я понял что был неправ и готов на любые поступки, только чтобы искупить свою вину.

— Это ты про то, что разносил про меня сплетни, будто я твоя почти рабыня и готова выполнить любые капризы? Так я уже забыла об этом, можешь не извиняться.

Парень немного смешался, но потом выдавил на лице улыбку и продолжил увещевание.

— То есть, ты на меня сердишься?

— Конечно, нет, Колин, я же сказала что все забыла.

Колин воспрянул духом и начал понемногу продвигаться в сторону гостиной, увлекая за собою девушку, та, впрочем, не сопротивлялась.

— Тогда начнем наши отношения заново, точнее продолжим их? Ведь я не могу жить без тебя, Роксана. Ты самая чудесная девушка на свете, настоящий ангел!

— Не получиться, Колин, не получиться. У меня уже есть молодой человек, который мне нравится, и которому нравлюсь я. Причем именно я, а не моя жилплощадь, деньги и связи.

С этими словами они вошли в комнату, и перед глазами парня предстал огромный качок под два метра ростом, одетый в длинные шорты и майку-борцовку. Бритая голова украшалась несколькими шрамами, маленькие глаза уставились на Колина, выжимая из того капли пота на лице.

— Это что за крендель, откуда он взялся?

— Приветик милый, извини, что он разбудил тебя с утра — я знаю, как ты злишься на подобные подъемы — это Колин, мой… знакомый — весело прочирикала девушка, целуя качка в щеку. Тот смерил Колина недружелюбным взглядом, от чего тот постарался вжаться в стенку и успеть пожалеть о своем решении возродить былые отношения.

— Ну раз твой знакомый, тогда не буду выкидывать из окна, как одного назойливого клиента.

— И с лестницы спускать тоже, хорошо любимый — прижалась Роксана к качку и улыбнувшись Колину. Здоровяк перехватил эту улыбку и насупился. «Да что она делает, он же меня убьет — промелькнуло в голове у Колина — Надо побыстрей делать ноги отсюда подальше и никогда не появляться».

— С лестницы, говоришь, не надо, — выдавил из себя здоровяк, придвигаясь поближе к парню, который стоял, ни жив, ни мертв — не знаю, не знаю. Что-то не нравится мне этот фраерок, это он тебе цветы принес, с чего бы это?

Роксана как будто только что вспомнила о букете цветов в руках и убрала его за спину.

— Это просто по старой дружбе, ну ладно тебе котик, не будь букой — ну не хочешь, чтобы Колин позавтракал с нами, не надо. Он уже уходит, ведь так Колин?

Тот торопливо закивал головою:

— Ага, уже ухожу. Я и зашел просто подарить цветы и уже мне пора, очень важное дело — и заспешил к двери, пятясь спиною.

— И больше сюда не приходи, а то ноги с руками поменяю местами — прорычал вслед качок. После того, как за гостем захлопнулась дверь, на месте угрюмого качка возник Макс с довольной улыбкой на лице.

— Думаю, этот кадр теперь забудет дорогу к тебе.

— Надоел он мне, вечно только денег клянчил на пирушки со своими друзьями да приходил вечно поддатый.

— Что же раньше не турнула, ведь и так ясно было видно, что он тебе не пара?

— Считала, что любит — цветы почти каждый день дарил, стихи читал. Ну ладно о нем — не хочу вспоминать, кстати, спасибо, что согласился помочь.

— Пустое, разыграть человека мне только в радость, чем дальше будешь заниматься?

Роксана пожала плечами:

— До назначенной встречи еще три часа, наверное, проедусь по магазинам, заскочу в пару местечек для приобретения нужных мелочей и потом не спеша к Шефилдам.

Роксана ушла, оставив Макса со своими думками. Дело, в которое он ввязался в расчете развеять скуку, с каждой минутой нравилось ему все меньше и меньше. Непонятные смерти, непонятный демон — все было непонятно. Попробовал было снова взяться за чтение, но не смог заставить сосредоточиться на книге. Поймал себя на том, что держит книгу уже на середине, а в голове совершено не осталось ничего из прочитанного.

— Так дело не пойдет, — громко сказал призрак, обращаясь в пустоту. — Что мы имеем? Это несколько трупов, демона, которого призвал, а потом изгнал предположительно заказчик всех этих смертей — то есть маг. Или маг, работающий за деньги на того, кому необходимы данные смерти. Возможно, в этом замешан оставшийся сын, а даже если не он, то кто-то из родственников самого Шефилда.

Промучился полдня, так и не найдя решения. В этом странном мире, где призраки были реальной силой, а не плодом безумного разума, где экстрасенсы могли призвать и спросить почти любого духа, он терялся. Последняя мысль его навела на некоторое решение проблемы. Экстрасенсы!! Это идея, как получить некоторую часть нужных знаний. Вот только нужно будет кое-что сначала сделать. Макс проскочил в соседнюю комнату, спальню девушки, в которой та хранила свои сбережения в наличных. Тайник удалось рассмотреть при недавнем посещении, когда он только мазнул взглядом по странному образованию в стене, которое было доступно его зрению.

— Так, так… Картину в сторону. Стена. Хм, стена без щелки, но дверка-то вот она, — пробормотал парень пытаясь достать финансы для предстоящего дела.

Сам тайник совершено не представлял ему препятствия, но вот достать оттуда деньги он не мог. Пришлось повозиться, чтобы разобраться в хитром замке и вскрыть небольшое хранилище. Внутри его ждали две пачки с купюрами, причем достаточно крупного значения, несколько тонких папочек с документами, сейчас его не заинтересовавшие и кольцо с огромным бриллиантом. Кольцо было просто верхом ювелирного искусства — состояло из нескольких тончайших проволочек из платины, представляющих оправу для камня и само кольцо под палец. Странно, что такая драгоценность храниться в таком не слишком серьезном тайнике. Решив уточнить тайну кольца на досуге, он прихватил пачку с наличными и прошел в прихожую к телефону. У Роксаны стоял аппарат, копирующий телефоны конца прошлого века и Макса. Вот только без проводного соединения трубки с базой. Сейчас Максим, прижав трубку к уху, торопливо листал справочник с номерами.

— Не то, не то… ага, вот это подойдет. Здравствуйте, это магазин готовой одежды? Тогда мне пришлите полный костюм-тройку по данному адресу… Угу, рубашку, ботинки галстук и все прочее, что необходимо для посещения серьезного места. Цена не считается, оплата по прибытию… Вот примерно такого размера. Все спасибо.

Через двадцать минут в дверь позвонили и Макс, придав себе облик самого себя, но вполне материального, запустил во внутрь паренька с несколькими пакетами и тщательно завернутого в пакет костюма на вешалке. Расчет занял совсем немного времени и вскоре по ступенькам дома спускался высокий молодой человек в дорогом костюме и с портфелем в руках. Мимо проезжавшее такси остановилось, послушно отреагировав на знак данного парня.

— Площадь Восстания, дом тринадцать и побыстрее, пожалуйста — спешу.

Таксист только кивнул, признавая требования, и вдавил педаль газа в пол. Еще через пять минут, такси затормозило возле кованой ограды одного из богатых офисов. На калитке висела бронзовая табличка с лаконичной надписью:

Гианея, маг-экстрасенс.

Прием по записи.

Прочитав последнюю строчку, Макс выругался. Если данная представительница когорты ворожей и магичек не примет его, то придется искать другую, а это время. Указанная Гианея обнаружилась в записях Роксаны и характеризовалась, как самая квалифицированная специалистка в своей области. Он толкнул калитку от себя и прошел к двери офиса. Сразу за дверью находилось небольшое фойе с серьезным охранником. Серьезность заключалась не в его габаритах, наоборот, данный паренек был даже как бы не меньше самого Макса, но вся его фигура излучала настороженность и опасность. Подобное Максим за время своей новой ипостаси научился чувствовать точно.

— Вы к госпоже Гианее — обратился к вошедшему охранник, не спуская взгляда с него — Записывались когда?

— Да, к ней. Без записи, — видя, что охранник собирается что-то сказать вроде категоричного «нет», продолжил: — Но имел телефонный разговор и сейчас назначена встреча.

Вся надежда у Макса была возложена на любопытство магички. Умная женщина сумеет понять, что подобные слова содержащие неправду, просто так не произносятся. Если заинтересуется, то пригласит в кабинет, а там Макс собирался не терять время даром и добиться своего. Охранник на несколько секунд отвернулся в сторону, правда держа краем глаза посетителя в пределах видимости и что-то прошептал в микрофон крохотной радиостанции на лацкане пиджака. Минуту спустя в фойе вошла стройная девушка в строгом костюме и приглашающее кивнула головою: «типа, за мной». Она провела его в кабинет в котором присутствовал только стол, пара кресел для посетителей и несколько гобеленов на стенах. Больше ничего не было. За столом сидела женщина примерно лет двадцати восьми, а по фигуре и того меньше. Только, присмотревшись к ее шее, парень накинул еще десяток лет. Та посмотрела на него внимательным взглядом и произнесла:

— Так о чем был наш разговор по телефону, что-то совсем забыла, господин, э-ээ…

Покосившись на свою провожатую, оставшуюся в кабинете(понятно, еще один уровень охраны) Макс чуть помедлил и произнес.

— Максим, просто Максим уважаемая госпожа Гианея. А говорили мы…а нельзя ли наедине мне поведать свою историю.

— Ириночка совсем нам не помешает. Мой секретарь и студентка одного из вузов по прикладной экстрасенсорике, у меня проходит практику.

— А, ну тогда ладно. Как Вы уже поняли, никаких звонков не было, так что можете не тревожить память и сетовать на склероз. Меня привела одна проблема с которой я сам не в силах справиться. Мне нужно вызвать одного призрака из числа недавно погибших людей и расспросить, желательно наедине. Цена не имеет значения.

— И всего-то? — удивленно приподняла брови Гианея. — Так это на пару минут работы и все будет готово, я даже денег не возьму — это такое плевое предложение.

Максим почувствовал себя не в своей тарелке. Постоянное поддержание видимого и осязаемого облика (поэтому и костюм заказал, чтобы не тратить силы на создание полной схожести с обычной тканью) держало в напряжении, а мысль, что присутствующий экстрасенс раскусит его маскировку и попросту упрячет в ловушку, вообще заставляла покрываться холодным потом (фигурально, конечно, ведь мертвые не потеют).

— Вы знаете, Максим, почему мне приходится проводить запись? Потому что считаюсь лучшим экстрасенсом в городе и даже обычное призвание призрака требует специальной подготовки и времени. Давайте сделаем так, Вы сейчас запишетесь на прием, а через пару дней я приму Вас и выслушаю все нюансы Вашего дела.

Макс неторопливо прошел к ближайшему креслу, уселся, ослабил узел галстука — совершено автоматически, просто сработали еще прижизненные привычки — и произнес в ответ.

— Меня это не устраивает. У меня только пара дней с учетом сегодняшнего, причем нужные мне сведения требуются уже сейчас. Я не уйду отсюда пока не получу желаемого.

Предупреждая ее движение руки, которая метнулась под столешницу, он предупредил:

— Охрану звать не стоит, не поможет, да и больше вреда принесет. Кстати Ваш «секретарь» тоже здесь бесполезен.

С минуту, не меньше, магичка буравила парня тяжелым взглядом, потом махнула рукой девушке, прося ее удалиться и задала вопрос.

— Хорошо, такая настойчивость требует удовлетворения, — Макс едва не поперхнулся, представив в голове определенную сцену, связанную с каламбуром ее слов. — Но можно вопрос? Судя по Вашей энергетике, Вы, Максим, сами постоянно общаетесь с привидениями и прочими астральными сущностями, зачем же потребовалась моя помощь?

Макс замер, обдумывая ее слова. Что это? Тонкий намек, что его маскировка раскрыта или же в ее словах никакого двойного дна нет.

— Вы ошибаетесь, когда говорите о моей постоянной «общительности» с духами. Если бы мог, то не беспокоил Вас. Поверьте — это правда.

— Хорошо. Поверю Вашим словам, кого собираетесь вызывать?

— Дух старшего сына Шефилда, он недавно погиб. У меня есть подозрение, что его убили и призрак сможет дать некоторую информацию по поводу своей гибели.

Экстрасенс немного помолчала, потом произнесла:

— Хорошо, я слышала об этом деле и помогу Вам. Вот только это потребует времени.

Женщина уже примерно составила картину происходящего. Судя по интенсивности определенных цветов в ауре посетителя, он имел постоянный контакт с астралом, точнее с его порождениями и обитателями (посетить сам астрал невозможно ни одному из магов), но сам не хочет или не может вызвать нужного духа. Его внешний вид — строгий темный костюм, порывистость и одновременная плавность походки, то как он точно определил профессиональную принадлежность Ирочки и многое другое, не укрывшееся от глаз опытной женщины, бывшей несколько лет назад госслужащей определенного аппарата — позволил ей сделать ошибочные выводы. Гианея решила, что Максим представляет собою одного из агентов серьезной конторы по работе с астральными духами и в силу определенных обстоятельств вынужден обратиться к частному специалисту.

Максу не удалось осуществить свое желание пообщаться с призраком недавно усопшего. Внезапно он услышал совсем тихий шепот, раздающийся у него в голове: «Макс, срочно приезжай ко мне, к Шефилдам нужна твоя помощь, скорее»

Не опознать голос Роксаны он не мог. В тревоге, совершено не обращая внимания на удивленную его поступками женщину, он со словами: «Извините, только что вспомнил о крайне срочном деле, я позвоню обязательно», выскочил на улицу. В ближайшем тихом переулке, вдали от любопытных глаз, призрак кинул с себя надоевшую личину, возвращаясь в обычное состояние. Костюм с него сполз сам, попросту перестав поддерживаться материальной составляющей. Вместе с костюмом выпали и деньги, но про них Макс совершено забыл, обеспокоенный за девушку. В последнее время она стала для него самым дорогим и близким человеком.

У Шефилдов он оказался спустя несколько мгновений — путешествие по Изнанке сокращало путь и потраченное время весьма существенно, практически позволяя оказаться в любом месте за ничтожно малый промежуток времени — и застал любопытную картину, правда, весьма трагическую по своей сути. На лужайке возле особняка сгрудилась огромная толпа из мужчин и женщин, одетых в различные наряды, но весьма строгих и почти однотипных. А внутри толпы стояли двое мужчин на пятачке в десяток метров с обнаженными саблями или еще каким похожем холодным оружием в руках (Макс все равно не слишком сильно разбирался в клинковом оружии). Он застал самый конец драмы, один из мужчин плавным движение отвел в сторону клинок своего оппонента и нанес резкий секущий удар по горлу. Удар был очень силен — клинок практически полностью отделил голову, прорубив гортань и шейные позвонки убитого, в котором он опознал младшего сына сэра Шефилда. Кстати старик стоял в первых рядах, сжимая кулаки и с ненавистью смотря на убийцу сына.

Макс понимал состояние старика, только что потерявшего последнего из сыновей. Заодно и пригляделся к убийце. Мужчина далеко за тридцать, суровое лицо темный загар, намного темнее, чем можно получить в здешней местности, средний рост и крупные кисти рук, с намазоленными пальцами и костяшками. Перед ним стоял боец, вид которого не давал ни единого шанса своему холеному противнику. Что и произошло. Наконец он заметил Роксану, которая усилено терла мочку уха, и тихо шепчущую что-то под нос. Призрак подлетел поближе и произнес на самое ухо, позволяя девушке услышать себя.

— Я уже на месте, что тут произошло, зачем на помощь звала?

Рок на мгновение застыла, потом прошептала несколько слов, которые совсем не шли такой милой девушке, о чем и было ей сообщено призраком. После этого последовала еще одна фраза, уже длиннее и громче, к счастью не замеченной окружающим народом по причине волнения. Между тем тело незадачливого бретера уже унесли в дом, положив на носилки и укрыв простыней. На траве лужайки только темные пятна указывали на недавнее событие.

— Внимательно посмотри на убийцу, возможно он зомбирован или находится под воздействием духа, — прошептала девушка, закончив ругаться. Получив отрицательный ответ и заверения, что у данного индивидуума все в порядке и на ауре нет никаких следов воздействия, она чертыхнулась еще раз и бросив короткое: «Поехали», пошла в сторону стоянки машин.

По пути домой она рассказала о случившемся. Оказывается, весь прием ничто не напоминало о возможной трагедии, все вели беседы, пили шампанское и смеялись над шутками окружающих. Пока младший Шефилд не заприметил одну из дам, жену то ли четвероюродного племянника, двоюродного брата своего отца, то ли еще какого-то дальнего-предальнего родственника. Женщина была просто изумительно хороша, это подтвердила и Роксана, что не мог упустить Вильям, любивший поволочиться за юбками. Все было обошлось, но ее муж был военным, только недавно вернувшимся из очередной горячей точки и не стерпел подобного хамства. Вильям был вызван на дуэль (Макс с удивлением узнал, что дуэли на холодном оружие весьма распространенный обычай) и…убит. Роксана и вызывала призрака — потратив изрядно сил — чтобы тот проверил, не одержим ли указанный ревнивец демоном, наподобие недавнего знакомца. В этом случае можно было точно узнать, кто замешан — нити ауры вели бы от демона к призвавшему, контролировать на большом расстоянии невозможно ни одного духа.

Сам Макс решил умолчать о небольшой шалости, в надежде, что девушка нескоро полезет в тайник. Деньги он собирался вернуть, банально ограбив кого побогаче или вообще — банк. Вот только придя домой он понял, что отвертеться не удастся — уходя в спешке, совершенно забыл вернуть картину на свое место на стене, и девушка немедленно прониклась подозрениями. Роксана сумела выбить из призрака все его махинации и отреагировала совсем не так, как ожидал Макс. В ответ на ожидания грома и молний Рок только бросила: «Дурак астральный» и ушла. Совсем ушла из квартиры, сказав, что нуждается в отдыхе и лучший отдых для нее — это вечерняя прогулка. Максим остался один, обдумывая возможность помириться с девушкой. Вариант с кражей отметался, как несовместимый с характером Роксаны. Девушка попросту не примет подобные деньги, а то еще и призрака выгонит напрочь, а этого Максиму не хотелось совершенно — он стал чувствовать к ней очень теплые чувства, возможно встреть ее при жизни и смог бы сделать предложение.

— Эх, да что об этом жалеть, ничего все равно не воротишь — пробормотал парень, смотря сквозь стекло на улицу. Постепенно вечерние сумерки сменились ночной темнотой и Макс забеспокоился. Сегодняшние события могли выбить из равновесия и более крепких людей, все-таки не каждый день убивают перед глазами людей, совсем недавно болтавших с тобой. И тут Максим ощутил острую боль, буквально раздиравшую его внутренности. Перед ним раскрылся едва видимый круг, напоминавший круг призыва демона, из которого тот сумел ускользнуть не без помощи своего хозяина. Приблизившись к нему, призрак ощутил, что боль понемногу стихает по мере приближения и его все сильнее и сильнее тянет в этот портал, внезапно возникшее в голове слово точно отражало странное явление. Уже решившись порвать, стряхнуть с себя непонятные чары парень заметил в центре портала несколько нитей, напоминающих ауру Роксаны. Ему пришло в голову, что девушка зовет его к себе таким странным способом, списав эту странность на усталость после дневного зова, он шагнул вперед. Меньше мигу ему потребовалось, что оказаться совершено в другом месте. По его впечатлениям он находился глубоко под землей. Вокруг были только стены, выложенные серым булыжником и местами покрытые сырыми пятнами плесени. Под ногами было начерчено несколько сложных геометрических фигур, заключенных в круг. В нескольких метрах впереди на стуле сидела Роксана… связанная и с кляпом во рту.

Метнувшись к ней на помощь, он ударился в прозрачную стену, на миг осветившуюся ослепительным светом и больно ожегшую призрака. Макс с проклятием отскочил к центру круга, поняв всю опасность своего положения.

— Браво, браво!

Позади раздались короткие хлопки ладоней. Повернувшись в ту сторону, Максим увидел пожилого мужчину, чем то отдалено напоминающего сэра Шефилда.

— Вот значит, кто помогал столь очаровательному детективу. Вынужден вас огорчить — ваш контракт разорван и теперь хозяин твой Я.

Максим заскрипел зубами и предпринял еще одну попытку вырваться, столь же безуспешную, как и первая. Между тем незнакомец обошел по кругу призрака и остановился возле девушки.

— Никому не интересно, что подвигло меня на подобный поступок? Так я расскажу, все равно девушка не выйдет из этого подземелья живой, а дух станет моим ручным призраком. Я незаконнорожденный сын сэра Реджинальда Шефилда — отца сэра Шефилда, что заключил с вами договор.

Я работал в этой семье на протяжении долгих лет и мне в благодарность дали только жалкую лавчонку в заштатном городке, — глаза преступника зло блеснули. — Я, который поднял половину всей империи своего отца, оказался не у дел, по причине своего рождения. Все досталось моему брату, у которого всего-то достоинства, что его мать-шлюха была расписана с сэром Реджинальдом. Я решил вернуть то, что принадлежало мне по праву. Многие годы собирал книги по магии и вызову духов, призывал демонов и учился их контролировать. Наконец, когда мой брат, — он буквально выплюнул эти слова. — Вот-вот должен был помереть, я стал действовать.

Помощником мне было завещание. Отец написал, что все наследство должно переходить от отца к сыну, понимаете — сыну! Не ближайшим родственникам, которые признавались только из числа родных и официально подтвердивших свое родство (тут мне ничего не светило), а именно сыну, которым я являюсь. Надо было только убрать сыновей моего брата, этих вонючих племянников.

Убийца нервно заходил из стороны в сторону, стискивая кулаки и брызжа слюною.

— Они могли надавить на нотариуса и тот принять их иск, так как на наследство они были первые кандидаты. Сначала я убил первого, попросту вызвал одного демона, создающего своей аурой чувство ужаса и страха, человек умер от сердца. Следующего убил наркоман, одержимый демоном. Как было сладко наблюдать за ударами, что наносил безумец. Потом демон уничтожил ауру среднего сына сэра Шефилда у него в кабинете. Врачи констатировали кровоизлияние в мозг. Следующего демон убил в машине во время движения, просто высосав его ауру. Опять чистая случайность со стороны прочих людей. Но тут вмешалась одна пронырливая девчонка, до этого крутившаяся поблизости и совершено не представляющая опасности.

Преступник подскочил к девушке и схватил ее за шею, полностью игнорируя выкрики Максима:

— Как же ты меня разозлила, когда едва не получила сведения от моего демона. Пришлось срочно рвать узы подчинения и отправлять того обратно в его мир духов. Чтобы убить последнего сына пришлось обратиться к старым связям. Один дальний родственник знал о моем увлечении астральными силами. Он обратился ко мне с просьбой, чтобы приворожить понравившуюся женщину. Что ж, мне было несложно выполнить его просьбу взамен потребовав от него клятву выполнять мои поручения. Я специально попросил его прибыть на это собрание семьи. Потом пару слов на ушко Вильяму, у которого все мозги ушли промеж ног и другая пара слов мужу этой особы, обязанному мне. Итог вы видели — остался только братик, который не переживет ночь. Сил для демона мне не осталось — все потратил на тебя, дух. Хорошо, что сумел выявить отблеск твоей ауры у девчонки — надо же, никогда не подумал бы, что можно привязаться к призраку, в противном случае подобного не произошло бы — и вызвать тебя. Осталось уничтожить ее и привязать тебя. С девчонкой покончу сейчас, она мне не нужна, а ты посидишь пару дней в круге, как раз у меня силы восстановятся.

С этими словами он достал узкий клинок и замахнулся над девушкой. У Максима потемнело в глазах. Сейчас этот маньяк покончит с единственным дорогим ему человеком в этом мире, пусть никогда не сможет он быть с ней, но видеть, как ее убивают и не предпринять никаких попыток к спасению, это было выше его сил. Он с силой метнулся в сторону убийцы, из-за всех сил стремясь прорвать преграду. Стена круга вздрогнула, вспыхнула жаром и отбросила Макса назад.

Человек с ножом пошатнулся, рука дрогнула, едва не выпустив клинок. Максим, окрыленный успехом, на миг сосредоточился и повторил попытку вырваться из темницы для духов. Проскочить на Изнанку он не мог, чтобы через нее разрушить круг. Линии, начертанные на полу были налиты странной силой, не пропускающей призрака в астрал. Вторая попытка прошла удачней. Максим прорвал преграду, ощутив себя на мгновение пролетающим сквозь раскаленную топку доменной печи. В следующий момент раздался едва слышный звон, его уловил только призрак, это разрушалась его недавняя тюрьма, и убийца безжизненно рухнул на пол, едва не напоровшись на свой собственный нож. Веревки с рук девушки Максим сорвал почти и не заметив как, попытался выдернуть кляп, завязанный на затылке, но Роксана отстранилась и освободилась самостоятельно.

Подскочив к лежащему телу, она нанесла ему сильный удар ногою, потом еще и еще. Призраку пришлось оттаскивать разбушевавшуюся девушку от ее похитителя и несостоявшегося убийцы, которого он связал освободившимся» перевязочным» материалом. Как оказалось, Роксана и не помнила толком происшедшего с ней. Просто рядом остановилась машина, оттуда ее окликнули задав невинный вопрос — она уже не помнила какой — наклонившись к окошку только и успела заметить струю жидкости, летящую в лицо. Потом темнота, очнулась перед самым появлением Макса.

Выбравшись на улицу, причем призраку пришлось нести на себе тело злоумышленника, они обнаружили рядом со входом в подземелье автомобиль. По-видимому на нем и прибыл преступник. На предложение Макса сесть за руль Роксана ответила отказом. Меньше, чем через час очнувшийся убийца был представлен перед лицом Шефилда. Максу удалось уговорить девушку не оставаться на семейные разборки, тем более он просто был уверен, что в полицию никто и не собирается сообщать. На следующий день на имя Роксаны Рок прибыло уведомление, о получении на ее счет очень крупной суммы а также огромный букет прекрасных роз. Причем последний подарок был совсем не от довольного клиента. Максим очень надеялся, что если девушка и догадается об отправителе цветов, то забудет поинтересоваться, как они были приобретены. В некоторых случаях женщины бывают очень забывчивы и невнимательны.

Примечания

1

предменструальный синдром. Прим. «авт. док»

(обратно)

2

Пулемет Калашникова на станке конструкции Саможенкова. Прим. «авт. док»

(обратно)

Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7