КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 420925 томов
Объем библиотеки - 569 Гб.
Всего авторов - 200834
Пользователей - 95594

Впечатления

кирилл789 про Геярова: Невеста твоей мечты, или Ведьму вызывали? (Детективная фантастика)

хронической алкоголичке-ведьме, окончившей академию со 100% троечным аттестатом, приносят на подпись контакт, особо подчёркивая: подпишешь кровью - огребёшь неприятности из ада.
она тут же царапает руку, заливает магический контракт кровью. на следующий день к ней прут на приём личи и мертвяки, а она удивляется: откуда? а ещё на следующий день, когда к ней приходят выяснять насчёт залито-подписанного кровью контракта, она ещё больше удивляется: "какой контракт???"
ну, наверное, тот самый дура, который ты позавчера подписала и магически активировала? даже наличие троек в аттестате никак не объясняет вот такую дурь: что с кровью не шутят, ведьмы такое должны впитывать с материнским молоком. и даже посталкогольная амнезия - не оправдание.
читать такую глупость - себя не уважать.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Углицкая: Землянка для звездного принца (Космическая фантастика)

я курю. поэтому, прочитав о сигаретах "прилук" гуглинул в один клик. во-первых, "прилуки". а, во-вторых: хохлы, братья (!) и (сестры)), вона откедова шедевры-то прилетают!
в общем, вещь действительно юмористическая.)

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Углицкая: Аргар, или Самая желанная (Космическая фантастика)

сначала порадовало увлекательное начало. а потом дошёл до перевозки груза космическим кораблём, капитан которого решил обогнуть поле астероидов. и правильно, кстати, решил обогнуть, хотя бы потому, что в этом месте трассы их раньше не было. значит они не описаны: ширина, длина, приблиз.кол-во, ср.скорость движ-я массива, размеры, кол-во крупных (с именами), и - прочее.
и тут связывается клиент, орёт, что лишит премиальных, и капитан шурует через астероиды. результат? корабль подбит, неплановая посадка не на космодроме.
во-первых, премиальных всё равно не будет. капитан дурак. во-вторых, и сам мог погибнуть, и груз не довезти.
во третьих, клиенту сказали: огибаем астероидное поле, а он возмущается? клиент кретин. если по кораблю шарахнет астероидом, то груза у тебя, дебил, всё равно не будет!
отложил. может созрею и дочитаю, а может - нет.
а вообще. БАБЫ, НЕ ПИШИТЕ ПРО КОСМОС!
***
дочитал. когда к середине опуса там полез один новый персонаж, потом второй - главный персонаж, потом - третий, затем - четвёртая, у меня полезли глаза на лоб. вы это серьёзно, бабы?
и я решил посмотреть чем дело кончится.
да - ничем! подробно расписывая жизненные перипетия тучи народа, вдруг проклюнувшихся по мере написания текста в однотомнике, вопрос "зачем?" звучит очень актуально. задуман многотомник? из томов 38-ми? серьёзно?
бабы, это было актуально лет 15 назад, а уж точно 25, и то тогда гаррисон с желязны лидировали. но уж никак не бабские слюни.
или "успехи" звёздной с её адепткой до сих пор спать не дают? так это и было 10 лет назад. сейчас даже её верные фанатки носы на её новьё морщат.
мораль: БАБЫ, НЕ ПИШИТЕ ПРО КОСМОС!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Форрест: Под стать медведю (ЛП) (Эротика)

форрест руби, что "космополитен" единственный журнал, который ты когда-то листала, и поэтому запомнила? миллиардер, молодой и просто - красавец мужчина ищет себе жену через брачное агентство, давшее объявление в "космополитене"? а ему шлюх от шеста подсовывают?
а что, свою анкету он не заполнял? где годовой доход указал? ну, тогда глава агентства - кретинка. а ещё больший кретин он сам, миллиардер этот, если от услуг подсовывания шлюх не отказался мгновенно: как первая на первое свидание приплыла.
вот поэтому и не советую русским коллегам-читательница переводное лфр читать: дуры-афторши там тыщу очков собственным идиоткам безграмотным дают вперёд влёгкую!

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
кирилл789 про Кузьмина: Король без королевства [СИ] (Любовная фантастика)

приятно почитать. сериал, но первая книга - закончена, что просто прекрасно!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Маршал: Проданная чудовищу (СИ) (Космическая фантастика)

из жизни вокзальных проституток.
даже и не "чуйства" шлюхи это показывают. как раз у вокзальных шлюх, самого низшего уровня этого "бизнеса", секс с клиентом и заканчивается этим - кулаком в челюсть. с чего и начинается опус.
весь остальной набор букв: фантазм на тему "как меня нашёл мой космический ричард гир".
мерзотное чтиво.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Альшанская: Академия Драконоборцев (Любовная фантастика)

вот тебя вызывает с лекции декан. и первое, что ты думаешь: "закрыла же сессию". ладно, о том, что сессию "не закрыть" для тебя норма, писать подробно не буду. не для альшанских это из свиного ряда.
но. если ты сессию не сдала, почему учишься???
следующий вариант: декан вызывает из-за несдающегося 3 месяца реферата. КАКОГО РЕФЕРАТА??? сессия же прошла! и какое дело декану до какого-то там реферата по какому-то там предмету какого-то преподавателя? это - НЕ ДЕКАНСКАЯ головная боль. а если ты, дура, должна была реферат, но не сдала, тебя бы и до сдачи не допустили, по предмету - точно!
я пролистнул и увидел: в универе учится ггня.
а вот альшанская даже в пту не училась.
ДЕКАН МОЖЕТ ВЫЗВАТЬ СТУДЕНТКУ ТОЛЬКО ЕСЛИ ОНА ДЕКАНАТ ВЗОРВАЛА!!!
даже несданная сессия не колышет в деканате никого. колышет только студента.
это - школьное писево для школьниц.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Десдичадо (fb2)

- Десдичадо 60 Кб, 30с. (скачать fb2) - Сергей Афанасьев

Настройки текста:



Десдичадо
Сергей Афанасьев


* * *

Огромный зверь медленно вышел на прогалинку, как будто бы даже и не замечая привязанную к дереву собаку, отчаянно заливающуюся от страха.

Притаившийся в кустах человек медленно вложил стрелу и еще более медленно натянул тетиву, ловя момент.

Нестерпимо ярко светило неподвижное солнце, пробивающееся сквозь листву деревьев. Еще более нестерпимо жужжали толстые зеленые мухи. Замершие в сторонке женщина и ее трехлетняя дочурка старались не дышать. В глазах девочки сверкал восторг. И она, сжимая в руках соломенную куклу, завороженно смотрела на своего папу.

Зверь замер, принюхиваясь и оценивая обстановку, и в этот момент человек резко спустил тетиву. И стрела мгновенно унеслась к своей цели.

Но и зверь вдруг резко отскочил в сторону. Спокойно проводил стрелу взглядом. Потом обернулся, казалось, посмотрев сквозь глубокую листву прямо в глаза притаившемуся человеку. А потом неторопливо скрылся в чаще.

И человеку от этого взгляда стало жутко, словно он приобрел непримиримого врага на всю свою оставшуюся жизнь.

Мужчина в досаде поднялся, кивая своим.

Жена и дочка тут же выскочили из своего укрытия. Девочка первой подбежала к папе, и замерла, боясь еще выскочить на прогалинку.

- Пап, а где звей? - в сильном недоумении поинтересовалась малышка.

- Убежал, - расстроенно ответил папа.

- Пьёмазал? - сочувственно произнесла дочка, по своему обыкновению заглядывая папе в глаза.

Человек кивнул.

- Стрела, наверное, плохая, - сказал он подошедшей жене, отвечая на ее взгляд. - Возможно, шумела в полете.

Жена не знала как успокоить своего мужа, полностью ему сопереживая.

Между тем дочка схватила папу за руку и потянула его вниз, на полянку.

- Ну пойдем, отвяжем Майкиза! - зашумела она, стараясь сдвинуть папу с места.

Делать нечего, они стали спускаться вниз, направляясь к собаке, которая давно уже их почувствовала и лаем пыталась позвать к себе.

Увидев приближающихся людей она радостно запрыгала на веревке, проявляя свой дикий восторг и мешая людям отвязывать себя.

Всего каких-то пятнадцать минут назад они привязали собаку к дереву и ушли. Накануне собака огрызнулась на женщину и даже, недовольная, попыталась ее укусить. Убить ее они не решились. Мужчина и женщина собирались просто оставить ее в лесу, подальше от деревни. Но зверь им помешал - слушать захлебывающийся в страхе лай им было не по силам.

И вот теперь собака виляла хвостом и постоянно заглядывала им в глаза, всячески стараясь показать свою преданность и загладить прошлый инцидент. Но люди знали - попыталась раз, значит рано или поздно попытается снова. И такая собака должна быть уничтожена.

- Что это вы, а? - между тем укоризненно произнесла дочка, строго посмотрев на своих родителей. - Майкиза-то забыли?

- Да, Мань, действительно, - папа отвернулся от искренних глаз дочки, - забыли вот что-то.

Они переглянулись с женой.

Говорила же я тебе - не надо при Мане, читалось в ее взгляде. Извини, так же мысленно отвечал он ей.

- Бойсе так не делайте, - пригрозилась дочка и повернулась к скачущему вокруг нее, обезумевшему от счастья, Маркизу, и потрепала его по густой гриве.


Мужчина между тем направился в заросли за стрелой.

- Верну мастеру, - объяснил он. - Пусть разберется в чем причина. А то так вообще без дичи останемся.

- А зверь не нападет на тебя? - в тревоге спросила жена. - Или на нас, пока ты ходишь?

- Не должен, - с легким сомнением ответил муж, но все же задержался, внимательно оглядывая окрестности.

Все было спокойно и он раздвинул кусты. Далеко стрела улететь не должна и он быстро найдет ее. Но что-то недавало ему покоя, торопя поиски. Ему все время казалось, что он до сих пор чувствует на себе внимательно-безжалостный взгляд зверя.


* * *

Человек шел проверять расставленные ловушки. Его жена обходила близлежащую территорию племени, разнося положенную дань, и попутно проверяя засеянные поля. А дочку они взяли с собой потому что дежурная няня подвернула ногу, и дети оказались без своего садика, а бабушек и дедушек у них уже не было.

Какое-то время им было по пути, поэтому они и шли вместе.

Люди были из племени Белых неархов и принадлежали к роду Пятнистой Росомахи. Как гласила родовая легенда, далекий-предалекий предок, израненный и без оружия умирал в лесу. И когда он уже мысленно прощался со своей женой и детьми, к нему из зарослей вышла росомаха необычной расцветки - она была пятнистой. Обнюхала его и скрылась в чаще. А человек пополз за ней по ее следу и вскоре натолкнулся на чей-то охотничий схорон, найденный и разворошенный росомахой. Предок напился, наелся, смазал раны охотничьим бальзамом. Вот в принципе так или почти так и гласило предание.


- Тли, четыле! - радостно считал ребенок, весело размахивая и так уже изрядко потрепанной куклой, и то и дело толкая вьющуюся у ног счастливую собаку. Маня буквально вчера освоила счетную премудрость, и теперь считала все подряд - и буквы в книге, и цветы вдоль дороги. - Пять, сесть, семь!

- Клео, я хочу пойти с Патриком, - помедлив, произнес мужчина то, что хотел сказать своей жене вот уже несколько дней, но все никак не мог решиться на это.

Женщина с испугом посмотрела на него.

- Но ведь его поход - не на неделю и не на месяц. На год или даже больше, - пока еще не веря в серьезность его слов, сказала она.

- Пойми, мне очень хочется посмотреть на другие земли, народы, живущие на них! - горячо зашептал он, косясь на свою дочку.

- А мы?! Кто нас будет защищать? - воскликнула женщина, меняясь в лице - сердцем она уже поняла - это серьезно и он точно уйдет, и ничто его не удержит.

- Племя, род, - неуверенно ответил мужчина, в душе сознавая ее правоту.

Она горько усмехнулась. Плечи ее сами себой поникли.

- А Маня?

- А что Маня? - переспросил он.

Дочка в это время сорвала ромашку и, слегка отстав, принялась сосредоточенно вплетать ее в волосы своей куклы.

- Она же будет сильно скучать по тебе.

- Придумаешь ей что-нибудь.

- А не боишься, что она от тебя отвыкнет? - женщина пристально посмотрела на своего мужа. - И когда ты вернешься, она уже не бросится радостно тебе на шею, и не сможет называть тебя папой?

Он не нашелся, что ответить, и только пожал плечами.

- Эрих, - совсем тихо произнесла женщина. - Прошу тебя, не торопись, обдумай все как следует. Обещаешь?

Но мужчина не успел ничего ответить.

- Ёдители, - перебила их Маня, подбегая и лукаво поглядывая снизу. - Вы что там септетесь? Мы уже пьишли.


* * *

Люди вышли на большую поляну, посередине которой среди высокой травы виднелся гигантский, по своей необъятной ширине, пень какого-то древнего-предревнего дерева.

Остановились. Разросшаяся после дождей трава скрывала тайные тропинки.

Мужчина и женщина опустили походные сумки на землю.

На открытом пространстве северный ветер чувствовался особенно хорошо.

- Маня, надо верхнюю пуговицу застегнуть, - решительно произнесла мама. - А то горлышко надует.

Клео боялась, что дочка заболеет. Ведь еще совсем недавно они с мужем отпаивали малиной совсем неподвижного ребенка, и не спали две ночи, через каждые полчаса-час растирая ее водой, чтобы сбить высокую температуру.

- Я сама, - ответила Маня, категорично отвергая помощь мамы, и решительно принимаясь за дело.

Осторожно раздвигая траву коротким копьем и медленно ступая, мужчина искал начало "тропы дани".

- Папа, папа! - радостно подбежала к нему дочка. - А я узе пуговицы научилась застегивать!

Мужчина выпрямился, недовольно глядя на жену - а если бы ребенок заступил за границу? Жена виновато развела руками - не удержала, мол.

Дочка между тем тянула к папе верхнюю пуговку своего платья. Глаза ребенка светились огромным, преогромным счастьем.

Эрих собрался было уже поругаться, но вместо этого улыбнулся, теплея душой.

- Какая ты молодец! Совсем уже большая! - сказал он, гладя дочку по головке. - Но ты только не ходи за мной. Хорошо?

- Знаю, знаю, - ворчливым голосом старой няни проговорила дочка. - Папа! Я узе не ма-енькая! Знаю, как надо ходить!

Малышка недовольно топнула ножкой и ушла к маме, обиженная. Жаловаться.


Наконец тропа была найдена. Они перенесли сумки к ее началу. Клео развязала походный мешок, достала пару судков с данью.

- А можно я!? - запрыгала Маня.

- Что, солнышко? - спросил папа, внимательно оглядывая окрестности.

- Я отнесу.

- У тебя не получится, - в сомнении ответила мама.

- Я посталаюсь! - еще выше запрыгала Маня, цепляясь за короткую кожаную юбку своей мамы. - Полусится, полусится! Вот увидис!

Клео вопросительно посмотрела на своего мужа.

Он замялся.

- Ну, пусть идет, - наконец произнес Эрих.

Когда-то ведь надо ей начинать взрослеть, подумал он.

И малышка тут же перестала прыгать и заметно посерьезнела.

Эрих присел на корточки.

- Ты же помнишь, что с тропинки сходить нельзя? - спросил он, внимательно глядя в глаза своей дочке.

- Да, папочка, - тут же кивнула Маня, каким-то внутренним детским чутьем ощущая всю важность наступившего момента.

- Иначе - война, - продолжил отец, тут же подумав, что это понятие ей совершенно незнакомо.

- Да, папочка, - снова кивнула дочка.

Эрих снизу вверх посмотрел на свою жену, отметив, как же она красива с этого ракурса.

Клео сняла крышки и протянула ему судки. Он передал их дочке.

- Ну, иди, - подтолкнул он ее. - Но только не торопись. И не смотри в траву.

И Маня снова кивнула.


* * *

Маленькая девочка, старательно придерживая судки с данью, шла по узкой тропинке, аккуратно выложенной мелким песком, и огороженной по краям округлыми белыми камушками.

За эту белую границу заступать было категорически нельзя - чтобы человек ненароком не раздавил муравья. Муравьи от людей получали дань, а за это они охраняли их поля от всевозможных вредителей.

Ее родители с волнением наблюдали за своей дочкой. Клео была недовольна решением мужа, а он считал, что ребенку пора познавать их мир поближе. Иначе потом она может просто не приобрести какие-нибудь полезные рефлексы, отсутствие которых очень осложнит, а возможно, и существенно сократит срок ее жизни.

Наконец малышка дошла до старого пня. Не дыша, осторожно разложила на трухлявом краю судки. Обуреваемая сильным любопытсвом, невольно заглянула в траву у подножия пня. И замерла в испуге.

Там, под широкими листьями лопуха и подорожника замерли большие фиолетовые муравьи. Их было сотни. И размером они были с палец.

Девочке стало жутко.

Медленно, очень медленно она выпрямилась, и даже повернулась к муравьям спиной, еле сдерживая страх. Но не сделала она и двух шагов на ватных ножках, как у нее за спиной стремительно и грозно зашуршало - муравьи накинулись на содержимое судков. И Маня, не выдержав, в панике, со всех ног бросилась к своим родителям.

- По тропинке!… - только и успела ахнуть Клео, дернувшись навстречу своему ребенку. Эрих ее удержал - дочка вольно или невольно бежала правильно и поводов для беспокойства не было. А если бы и был - помочь они ничем бы уже не смогли.


- Молодец, - стараясь говорить как можно будничнее, произнес папа, подхватив дочку на руки. У него на лбу выступил пот. - Все сделала как надо.

- Муравьи смешные, - поддержала его мама, стараясь чтобы ребенок не поддался страху. - Да же, Мань?

Маня посмотрела на родителей, увидела совершенно спокойные лица, и ее страх сам собой тут же улетучился. Ребенок засмеялся.

- Да, мамочка! Но тойко я сначала испугалась, - радостно сообщила она.

- Не надо их бояться, - сказала мама. - Они - добрые, они же ведь нам помогают.

Дочка кивнула, решительно слезла с рук папы и побежала к собаке.

Маркиз, прекрасно знающий, что на этой поляне бегать нельзя, лежал все это время у походных сумок, и только теперь поднялся, чтобы лизнуть Маню.

Вообще он был собакой очень умной, но больно уж своенравной.


* * *

Через полчаса пути они остановились. Привал на обед. Клео принялась развязывать сумки, Эрих пошел поискать ягод, а Маня принялась собирать цветочки.

Клео расстелила небольшую скатерть, выставила кувшинчик с холодным молоком, пирожки, совсем свежий, резко пахнущий сыр, и мягкий нежный творожок.

Эрих принес только горсточку земляники. Главная тропа - место сильно оживленное и ягод и грибов здесь, естественно, было мало.

- Ты все-таки подумай, - напомнила ему Клео. Так было хорошо с утра, радостно, солнечно! И вот на тебе!

- Хорошо, - кивнул он, думая о предстоящем походе, и эти мысли приятно волновали его.

Сели. Впрочем Маня продолжала бегать с Маркизом, украшая его цветами, и на призывы родителей совсем не обращала внимания.

- Да что ты будешь делать с этим ребенком! - наконец, не выдержав, в сердцах воскликнула Клео, вытаскивая из сумки веревку, исключительно с демонстрационной целью. - Маня, ну-ка быстро обедать!

Маня, недовольная, подошла.

- Ёдители, - пробурчала она. - Я на вас обиделась.

- Вот замечательно! - усмехнулся папа. - Она же еще и обижается.

- Маня, надо кушать, - беря себя в руки, мягко произнесла Клео, убирая веревку. - А то сил идти не будет. И тетка Температура тут же заберется к тебе в животик.

- Яасскажи мне пьё тетку Темпейатуу, - тут же живо встрепенулась Маня.

- Но только за обедом, - строго сказала мама.

Такой у них выработался ритуал - без сказок ребенок ни ел, ни засыпал. А так как все известные сказки быстро иссякли, Клео пришлось выдумывать новые, "из головы".

Маня тут же присела, выкинув в сторону букет с цветами.

Маркиз лег чуть позади нее, рассчитывая на лакомые кусочки, которыми Маня в изобилии снабжала его, когда уж совсем не хотела есть.

Клео надела Мане слюнявчик, выбрала пирожок помягче, сунула его дочке в ротик, откусить, так как поняла, что сегодня ребенок самостоятельно есть не будет.

- А давай знаешь что?! - загадочно произнесла мама.

- Что?! - с замиранием сердца спросила Маня, откусывая пирожок. Глаза ее засветились.

- А давай я тебе буду загадывать загадки! Но только очень сложные, - сказала Клео, которой выдумывать бесконечные сказки про тетку Температуру и злую Абракадабру порядком надоело.

- Давай! - радостно согласилась дочка, тут же откусывая второй кусочек и запивая его молоком из кружки, которую ей также поднесла ко рту мама.

- Стукнешь об стенку - я отскочу… - начала мама, зачерпывая ложкой творожок.

- Девочка! - радостно закричала Маня.

- Да ты что, Мань?! - удивилась мама, зачерпывая новую порцию творога. - Разве девочек стукают об стенки? Слушай дальше. - Клео протянула ложку Мане и дочка послушно открыла рот. - Кинешь об землю - я подскочу.

- Мячик! - опять радостно закричала Маня.

- Правильно! Молодец! - похвалила ее мама, зачерпываю очередную ложку.

- Все, я больсе не хочу. Наелась, - решительно сказала Маня, отстраняясь.

- Мало, - скала мама. - Надо еще немножко. Осталось всего чуть-чуть.

Маня отрицательно покачала головой.

- Неть, - решительно произнесла она, снимая слюнявчик и поднимаясь.

- Ага, а тетка Температура тут как тут. Обрадовалась, что ты не ешь, хочет к тебе в животик заскочить, приготовилась уже, - сказала Клео, протягивая ложку с творогом, и Маня послушно ее проглотила. Истории про тетку Температуру, Хрипунчика, Соплюничка и злого волшебника Кариеса её чрезвычайно занимали и она относилась к ним со всей серьезностью.

Клео зачерпнула еще одну ложку.

- Они очень удивились, что Маня снова стала кушать, - сказала мама, беря кусочек сыра и отправляя его дочке в ротик вслед за творогом.

Маня рассмеялась, довольная.

- Смотлите, какая у меня кукла есть! - громко произнесла она, вертя в руках свою куклу и показывая её невидимым собеседникам.

- Хорошая кукла, - поддержала мама, отправляя следующий кусочек.

- А почему вы не спьяшиваете, откуда она у меня? - спросила Маня, глядя прямо перед собой, в пустоту.

- Это ты кого спрашиваешь? - поинтересовался папа, настороженно следя за поведением птиц вдали.

- Тетку Темпейятуу и Хьипунчика, конечно же?! - искренне удивилась Маня.

- Откуда она у тебя? - тонко пропищала мама, отправляя в рот дочери очередной кусочек и давая ей запить молоком.

- Папа сделал, - гордо произнесла Маня, садя рядом с собой куклу.

Эрих улыбнулся, попутно успокоенный своими наблюдениями - там вдали прошел кто-то крупный, но - в другую от них сторону.

- А смотлите, что у меня есть, - подняла Маня брошенный ею букет цветов и показывая его воображаемым сказочным персонажам. Их она воспринимала как вполне реальных существ. - Видите? - добавил ребенок.

- Да, - ответила Клео своим обычным голосом, подчищая творожок.

- Я Абьякадабье говою, - строго сказала Маня.

- Дя, - тонко пропищала Клео.

А Эрих улыбался, глядя на них, и думал о предстоящем походе в неведомые земли, о том многом необычном, что он там увидит, и эти мысли сильно его волновали.


Наконец с творогом было покончено.

- Маня, хочешь земляники? - спохватился Эрих.

- Папа, сладкое нельзя есть после твоёга, - наставительно сказала дочка.

- А я люблю есть творог с ягодами или с медом, - возразил папа, несколько недовольный тем, что его старания для ребенка пропали даром.

Маня деловито взяла его за руку.

- Ладно, посли, потом лазбеёмся.

- Куда? - спросил папа.

- Цветы собилать.

Делать нечего, папа поднялся и пошел с дочкой к ближайшим цветам, держась за руки.

А Клео принялась собирать вещи, параллельно обедая и кормя Маркиза остатками со стола, так как специально для него ничего не брали - кормить ведь не собирались. Но этого ему, естественно, было мало и он настойчиво просил еще.

- Дома покормим, - оттолкнула его Клео. - Сам виноват. Терпи уж. И вообще - скажи спасибо зверю.


Цветы, к которым подошли папа с дочкой, были медовые, и из каждого можно было набрать десять грамм сладкого и полезного нектара.

Эрих заглянул внутрь - повезло, мед был. Он взял из сумок глиняный стаканчик, сломил две соломинки, и принялся осторожно выкачивать мед.

Маня тут же вертелась рядом, советуя как надо правильно делать, и всячески этим мешая.

- Цветы надо наклонять вниз, - в который уже раз наставительно произнесла Маня, все пытаясь оттолкнуть папу и показать - как. - Нектай сам выльется.

- Мань, - спокойно заметил папа, отстраняя ручки дочери, и стараясь надавить на логику. - Эти цветы нельзя наклонять. Стебель у них сломается и они больше не будут давать нектара.

- Неть, папочка! - заявила Маня. - Их надо наклонять! Ты не знаешь!

- Мань, я же взрослый, знаю, как правильно, - не сдавался папа.

- Неть, - безапелляционно возразила Маня, пытаясь пролезть под рукой у Эриха.

- Да что же это такое! - наконец не выдержал папа. - Что это за ребенок?! Что ни скажешь - все против! Маня, нельзя наклонять! Цветок погибнет!

- Неть! - уже сквозь слезы настаивала на своем Маня. - Можно. Мы с няней всегда наклоняли, нектай сам выливался!

- Так ведь это совсем другие цветы были! - воскликнул папа.

- Неть, такие же!

- Опять это слово дурацкое?! - возмутилась и мама, наконец решив вмешаться в их перепалку. - Что за "неть" да "неть". "Нет" - надо говорить!

- Неть, мамочка!

- Нельзя наклонять! - сказали оба родителя в голос.

- Но ведь я же знаю! - топнула Маня ножкой, удивляясь непонятливости взрослых.

Она разревелась, ища защиты у мамы. Лицо ее покраснело. И вся она стала совсем маленькой и беззащитной.

Мама тоже растерялась. И дочку жалко, и воспитывать как-никак надо. И она не знала, что и сказать.

- Давай, солнышко, помиримся, - наконец произнесла мама, держа ребенка на коленях, и дочка послушно обняла ее за шею и протянула пухлые губки - поцеловаться.

- Мы же взрослые, - попыталась мама в который раз объяснить дочке, целуя ее щечки. - Это такие цветы. Видишь какой у них стебелек. Его нельзя вниз наклонить.

- Но я же видела! - не сдавалась Маня, глядя красными от слез глазами.

- Давай так договоримся - увидишь цветы, будешь собирать нектар так как сама считаешь нужным. Договорились?

Маня кивнула.

А тут и папа, уже остывший от спора, подошел.

- Маня, на, попробуй, - сказал он, протягивая стаканчик с драгоценной влагой. - Но только очень аккуратно. Не разлей.

- Да знаю, знаю, - ворчливо-обиженно проговорил трехлетний ребенок и резко выхватил у папы стакан. От толчка стакан выскользнул из детских рук и упал на землю. Драгоценный нектар разлился.

Папа, чтобы не сказать что-нибудь резкое, в сердцах молча швырнул соломинки на землю и ушел за ближайшее дерево, чтобы успокоиться и не накричать на ребенка.

Маня снова разревелась.


* * *

Какое-то время они шли молча, насупленные. Не делая никаких движений к примирению или к заглаживанию конфликта. Молчал Эрих, все еще злясь в душе. Молчала Клео, справедливо полагая, что все само собой образуется. Молчала и Маня, обиженная на всех.

- Знаешь, папочка, - наконец не выдержал ребенок, остановившись прямо перед отцом и преграждая ему дорогу. - У тебя своя душа, а меня - своя.

Ну как тут сердиться.

Эрих присел на корточки.

- Мань, давай помиримся, - сказал он, и ребенок послушно протянул губки.

Эрих обнял малышку, поцеловал в щечку.

- Не будем больше ссориться, - сказал он, вставая. - Хорошо?

И Маня кивнула головой, неловок утирая только что выступившие слезинки.

А Эрих посмотрел на еле заметные метки, сделанные охотниками. Пора ему было уходить с тропинки - проверять расставленные силки.

- Вы дальше пойдете или подождете меня? - спросил он.

- Подождем, - ответила жена. - Ты же недолго?

- Я с тобой! - безоговорочным тоном произнесла Маня. Ей было очень любопытно.

Эрих отрицательно покачал головой.

- Мама, я с папой хочу! - снова требовательно пропищала Маня.

Клео без улыбки посмотрела на мужа.

- Мало дома бываешь, - сказала она. - Дочка скучает по тебе.

Эрих просмотрел на карапуза, теребящего его за штанину, перевел взгляд на жену.

Дочка уже большая, подумал он, когда-то ведь надо начинать приучать ее к суровости жизни, не все же видеть одни цветочки. Раз уж так удачно начали с муравьями - не будем останавливаться на достигнутом.

- Пойдемте, - пожал он плечами.

Они сошли с тропинки и углубились в лес.


* * *

В силках бился маленький зайчик.

Маня, не смотря на окрик папы, радостно подбежала к нему, строжась на Маркиза, норовящего прикарманить себе добычу.

- Ой, какой хоёшенький! - закричала она, от избытка чувств захлопав в ладоши и пытаясь погладить до смерти напуганное животное.

Эрих достал нож.

- Папа, не надо! - умоляюще пропищал ребенок.

- Мань, в жизни не все так гладко, - произнес отец, досадуя на эту помеху и на то что он вообще взял их с собой. Сглупил.

- Ну пожалуйста! - настаивала Маня. В глазах ее стояли слезы.

Эрих решительно взял зайчишку за уши, поднял.

И тут Маня разревелась. Навзрыд. Лицо побагровело, жилки на личике надулись, и судя по судорожным движениям ей для крика явно недоставало воздуха.

Клео схватила дочку на руки.

Эрих убрал нож. Урок приучания к суровой действительности откладывался.

- Не плачь, солнышко, - успокаивала мама, наглаживая выскользающего из рук ребенка. - Папа его с собой возьмет. Вон, он уже в мешок кладет.

Дочка, продолжая судорожно всхлипывать, поискала заплаканными глазами папу, пытаясь сквозь слезы разглядеть, что он там делает. Делать нечего, пришлось взять мешок, приготовленный для грибов.

Что я скажу старейшине, подумал Эрих. Добыча ведь собиралась на все племя.

- Извини, - сказала Клео мужу. - Я как-то не подумала.

- Честно говоря, я тоже, - ответил Эрих, освободив зайчонка от пут и кидая его в мешок. Протянул мешок Мане, которую мама уже поставила на землю и теперь старательно вытирала ей глазки. - Но только ты сама его понесешь? Договорились?

Маня послушно кивнула, размазывая слезы по щекам и продолжая всхлипывать, но уже стараясь сдержаться. Протянула ручонки, старательно прижала к себе мешок и куклу.

- Ма… ма…, - с трудом произнесла она. - Я-я… не могу… успокоиться…


* * *

- Возвращаться не будем, - сказал Эрих. - Здесь есть еще тропинка, которая выведет нас на большую тропу, но уже поближе к полям. Там мы и разойдемся.

Клео не возражала, и они углубились в глухую чащу.

С каждым шагом охотничья тропа становилась все уже и уже, а лес - все густел и густел.

Наконец они вышли к разветвлению - широкая тропа и узкая, уходящая в темноту, в густые мрачные заросли.

Эрих шагнул на узкую тропинку.

Маня насторожилась, оставаясь на месте.

- Папа, мы же туда не пойдем? - с тайной надеждой посмотрела она в глаза Эриха.

- Действительно, - поддержала ее Клео, которой тропинка тоже не понравилась.

- Так короче, - объяснил Эрих, присаживаясь на корточки рядом с дочкой.- Мань, ты же с папой и мамой. С нами ты ничего не должна бояться. Мы же тебя защитим от любой опасности.

- И от Кащея Бессмейтного? - с легкой дрожью в голосе спросила Маня.

- А от него и подавно, - улыбаясь, бодрым голосом ответил папа. - Так ему с мамой наподдаем, что он будет долго-долго и далеко-далеко убегать и никогда больше не вернется.

Маня немного успокоилась, но все же пододвинулась поближе к папе, взяла его за руку.

- Папа, делжи меня клепко, - сказала она, настороженно, с опаской глядя в темноту тропинки.

Он слегка сжал маленькую ладошку.

- Так пойдет?

Дочка серьезно кивнула, не отрываясь от страшных зарослей.


И в этот момент где-то совсем неподалеку вдруг кто-то тонко и жалобно запищал - словно маленькому щенку отдавили лапку.

Маня тут же еще крепче ухватилась за папу. Да и Клео тоже прижалась с другой стороны, прекрасно зная, что это за звуки.

Так кричал яла - гигантский удав, очень страшный хищник. Таким вот способом он подзывал к себе добычу - неопытный молодняк.

- Что это, папа? - спросила Маня. И дрожание ее голоса выдавало ее состояние. Эрих прижал ребенка к себе, похлопал по спинке.

- Это такая маленькая птичка, - сказал он. - Просто она так смешно разговаривает.

Не к добру это, с легкой тревогой подумал Эрих, снова беря дочку за руку. Зря я все-таки взял их с собой.

И они углубились в темные заросли.


* * *

Какое-то время они шли молча. Дочка потихоньку успокаивалась, всхлипывая все реже и реже, и бережно неся совсем нелегкий для нее мешок.

Родители тоже молчали. Густые темные заросли вокруг настораживали и совсем не располагали к разговорам.

Когда они прошли половину пути, вдруг совсем близко от них вспорхнули птицы и Эрих непроизвольно замер, жестом остановив свою жену. Замерла и Маня, воспринимая все это как занятную игру. Насторожился и Маркиз, что-то учуяв.

Что? - взглядом спросила Клео.

Эрих медленно покачал головой, следя за полетом птиц. Птицы сделали полукруг и ушли в сторону. Эрих понял - кто-то крупный передвигается по тропинке им навстречу.

Приложив палец дочке к губам и взяв жену за руку, он, осторожно ступая, сошел с тропинки, и они притаились в кустах. Маркиз по незримой команде замер у ног Эриха.

Было совсем тихо. Но вот что-то хрустнуло. Раз… Другой… Третий. Маня попыталась было что-то сказать, но Эрих протянул к ней руку, да так и замер.

На тропинке показались гоминоиды. Люди, ставшие обезьянами.

Эрих так и остался с протянутой рукой. Побоялся ее опустить - вдруг это небольшое движение будет все же замечено незванными гостями.

Полулюди-получеловеки косолапо бежали друг за другом, сжимая в руках дубинки, и огромные бугры мышц свободно перекатывались под их волосатыми шкурами.

По их движениям и виду оружия он понял - это не охотники, это - воины. Да и узнал он двоих, доводилось сталкиваться на границе.

Что им здесь у нас надо? - не на шутку встревожился Эрих. - Разведка? Надо побыстрее вернуться к своим и рассказать. Вдруг - началась война с гоминоидами? Или только планируется начаться?


* * *

Они бежали в деревню. Напрямки, еле заметными охотничьими тропами. Но, правда, не так быстро, как надо было - жену и дочку он побоялся оставить одних, взял с собой - так как-то понадежнее, да и ему поспокойнее.

Маркиз куда-то исчез. То ли побежал в деревню, то ли занялся поисками обеда.

Эрих держал Маню на руках. Лук, стрелы и копье, вместе с походной сумкой были тщательно примотаны к спине и не болтались. Бежалось ему легко. Жена, с оставшимися сумками (жалко было бросить), держалась рядом.

Вдруг Эрих почувствовал легкий дымок. Враг вряд ли будет жечь костер на чужой территории. Скорее всего это были охотники-неархи.

- Там наши, - на ходу крикнул он жене, сворачивая в сторону. - Они быстрее передадут весть.

Побежали на дымок.

Но… На небольшой полянке совершенно незнакомый Эриху человек, в странных одеждах, спокойно жарил на вертеле косулю.

Эрих замер на краю поляны, озадаченный таким массовым нашествием чужаков на территорию его племени. Он передал встревоженную Маню своей жене и на всякий случай положил руку на рукоять ножа. Незнакомец так же спокойно поднял глаза на шум и приветливо улыбнулся, продолжая неторопливо вращать вертел.

- Чужеземец, - произнес Эрих, еще не понимая, как себя надо вести в данной ситуации. - Это наша землю. И это наши косули. Но если ты голоден, пойдем к нам в деревню, там мы тебя накормим.

- Ваша деревня - та что у Белой скалы? - переспросил незнакомец.

- Да, - ответил Эрих.

- Вы кто? - снова спросил незнакомец.

- Мы - Белые неархи, - с легкой гордостью произнес Эрих. - А ты кто?

- Неарх, тебе это знать необязательно. Мы и так скоро будем у вас. А сейчас я хочу есть.

Он снял вертел с огня и зубы его вонзились в сочное мясо. Глаза его усмехались.

Эрих обернулся к слегка напуганным жене и дочке.

- Идите в деревню, - прошептал он им.

Клео, держа Маню на руках, и бросив сумки на землю, послушно развернулась. Но в этот момент ветки ближайших деревьев вдруг сами собой качнулись и преградили ей дорогу.

Чужеземец был магом, способным как и все маги, взглядом перемещать предметы. Но что было удивительно - он был мужчиной, в то время как в племени неархов магами становились одни только женщины, и то только считанные единицы, ведьмы по крови своих предков.

Жена с дочкой замерли, испугавшись еще сильнее. Маня стала чуть-чуть подхныкивать, боясь пока еще разреветься и тем самым разозлить этого страшного дядьку.

Эрих обернулся к чужеземцу, ожидая, что же тому от них надо.

- И вот еще что, - между тем все также спокойно заметил маг. - В нашем племени существует обычай - делиться с гостем своей женой. - Он усмехался. - Надеюсь, ты достаточно гостеприимен, чтобы пойти мне навстречу? Да и жена у тебя очень даже недурна. Ценю твой вкус.

Чужеземец повел бровью и часть одежды слетела с Клео. Эрих попытался было выхватить нож и метнуть его, но мгновением раньше ближайшая ветка вдруг надломилась и изогнулась, целясь своим острым концом прямо в глаз Эриху. Лук, копье и нож Эриха тоже сами собой вырвались из его рук и отлетели далеко в сторону, затерявшись в густом кустарнике.

Чужеземец радостно засмеялся, развлекаясь этой сценой. Ведь он вполне мог направить оружие Эриха против его хозяина, но, наверное, идея с веткой ему показалась более забавной.

Всхлипы Мани стали чуть громче. Эрих слышал, как за его спиной жена тихо-тихо успокаивает ребенка, что-то снова нашептывая про сильного папу, с которым не надо никого бояться, а также про Хрипунчика и тетку Температуру.

- Ну что, неарх? - насмехался маг. - После хорошей еды я привык получать ласки и от жен и от детей. А как видишь - трапеза моя подходит к концу. Уступаешь своих по закону гостеприимства? Я могу взять и силой, но меня, если честно, это будет коробить, - поморщился чужеземец. - Не то, знаешь ли, будет удовольствие.

И в этот момент за спиной мага из кустов вылетел Маркиз и прыгнул на спину, сбивая врага с ног. Чужеземец, падая, быстро развернулся и, прежде чем собака впилась ему в горло, взглядом успел послать ее куда-то на небо. Но - маг стал ближе к Эриху, к тому же находился к нему спиной, да и острый сук вернулся на место. И Эрих, в тот момент, когда чужеземец еще только падал на землю, поворачиваясь к собаке, сам стремительно сорвался с места и в два больших прыжка оказался рядом с врагом. И в момент, когда маг попытался повернуться к людям, Эрих ударил его с лета в висок, перелетел по инерции через мага, и снова вскочил на наги, боясь, что его удар мог оказаться для чужеземца недостаточно сильным.

Маг лежал неподвижно. Бесформенным мешком.

- Веревку! - крикнул Эрих своей жене, бросаясь к чужеземцу.

Быстро связал тому руки и ноги, на всякий случай уткнув врага лицом в землю. Потом крепко замотал ему глаза - маг ведь мог перемещать только то, что видел, в точку, которую видел. Выколоть глаза - такая мысль у Эриха даже не возникла.

Неудовлетворенный проделанным, Эрих подтащил бесчувственное тело к ближайшему дереву и крепко привязал к стволу. Так-то оно понадежнее будет.


* * *

Взглядом приказав свои держаться подальше, Эрих бросился к своему оружию.

- Что, думаешь пленил меня, неарх? - вдруг услышал он хриплый голос довольно быстро пришедшего в себя чужеземеца. Маг захохотал, и от этого смеха кровь заледенела в жилах людей. - Ты ошибаешься. Я свободен! Я всегда свободен! И сейчас, неарх, ты в этом убедишься.

Клео в испуге сильнее прижала к себе Маню, инстинктивно закрывая ее своим телом.

Не успевший добраться до своего оружия Эрих резко развернулся и замер. Сердце его похолодело. Внутренне он решил, что, судя по словам мага, проделанное им все-таки оказалось недостаточно, И теперь ругал себя за то, что сразу не убил чужеземца.

Враг повел головой и вдруг, вытянув шею и подняв лицо к небу, словно он мог видеть солнце, гордо прокричал хрипло-гортанным голосом:

- Десдичадо! Десдичадо! Десдичадо!

И его голова вдруг откинулась к стволу дерева, а тело свело судорогой, дернулось пару раз и снова обмякло.

Чужеземец был мертв.

Эрих растерянно посмотрел на бесчувственное тело, боясь, что тот только притворяется.

Замерла и Клео, также настороженно глядя на чужеземца. И даже Маня перестала хныкать.

Наконец Эрих решился. Сначала он сходил за оружием. Потом подошел к неподвижному телу, наклонился, сорвал травинку, поднес к носу чужеземца, потом уж прикоснулся к его шее, ища пульс. Сомнений не было - маг был мертв.

Он посмотрел на жену и кивнул. И Клео, тут же расслабившись, устало опустила Маню на землю и сама, поджав ноги, присела на траву.

- А где Майкиз? - тут же спросила Маня, видя, что страшный дядька больше никого не пугает и его можно уже не бояться.

- На небесах, солнышко, - ответила ей мама.

- А он вейнется ко мне?

Но Клео только пожала плечами, чувствуя себя совсем опустошенной. И не было сил даже сходить за своей одеждой.


* * *

Эриха трясло. Он достал из валяющейся сумки фляжку и сделал хороший глоток. Он - охотник, и сражаться с людьми, а тем более - убивать их, ему еще не приходилось.

- Зря ты это сделал, неарх, - вдруг услышал он голос, донесшийся откуда-то сверху.

Эрих поднял голову.

Аист. Явно - давно здесь сидит.

- Что? - не понял человек.

- Убил нибелунга, - спокойно объяснил говорящий аист.

- Я его не убивал, - с легким сомнением ответил Эрих. - Он ведь сам умер. Ты же видел?

- Нибелунги не любят, когда их связывают, - ответил аист.

- А что я должен был сделать? - спросил человек.

- Прогнать его.

Эрих только пожал плечами.

- А если уж связал - заткнуть рот, - добавил аист.

- А зачем ему затыкать рот? - спросил он в досаде. Клео с Маней наконец-то принялись собирать мамину одежду, о чем-то тихо между собой переговариваясь.

- Я же сказал - они не переносят пленения, - недовольно произнес аист. - А убить себя могут только словом.

- Ты знаешь - кто они такие? Что из себя представляют? - спросил Эрих. - И что им надо на наших землях?

- Это вечно шатающееся племя без корней, - неторопливо принялась объяснять умная птица. - Никто им, конечно же, не рад, так что без войн их перемещения не обходятся. Вот гоминоиды и зашевелились, ища пути для ухода.

- Вот оно что, - растерянно протянул человек. Раз уж гоминоиды без боя решили уйти со своих мест, значит враг действительно очень силен.

- Неарх, я, пожалуй, полечу, - сказала птица. - Сообщу вашим магам. Жди здесь.

Эрих посмотрел в сторону своей деревни. Даже отсюда была видна Белая скала, возвышающаяся над густым лесом. Скала прикрывала собой деревню. Внешняя ее сторона была усыпана до середины глыбами камней - на случай войны. На этой скале и жили маги племени Белых Неархов. Говорят, они умели что-то еще, кроме как перемещать предметы, но про это ничего не было доподлинно известно.

Аист, шумно взмахнув крыльями, улетел.

К телу слетелись мухи, неприятно и громко жужжа. Это было невыносимо и Эрих направился к своим. Маня снова плакала, а Клео ее успокаивала.

- Что у вас случилось? - спросил он, приближаясь. - Маленькая, дядю, что ли, испугалась?

- Папа, а я тоже умлу? - спросил сквозь слезы карапуз.

Эрих посмотрел на свою жену.

- Я ей сказала, чтобы она не боялась - дядя умер, - сказала Клео.

- Нет, ты не умрешь, - сказал Эрих, присаживаясь на корточки и гладя ребенка по головке. - С чего ты решила?

- А бабушка? - спросил ребенок. - Она ведь умейла?

- Маня, - попытался улыбнуться Эрих. - Когда ты подрастешь - наверняка уже придумают какое-нибудь лекарство от смерти. Не переживай.

Клео внимательно смотрела на мужа.

- Ты как себя чувствуешь? - участливо спросила она.

Он поморщился.

- Что-то паршиво.


* * *

Первыми однако на поляну пришли не маги, а женщины с соседних полей.

Испуганно столпились возле Эриха и его семьи, боясь приблизиться к телу и стараясь издалека рассмотреть чужеземца.

К Эриху подошла Мира - их соседка.

- Как же так получилось? - спросила она.

С Мирой говорить ему было неловко. У ее дочки после гибели мужа вдруг обнаружились магические способности, и она, естественно, отдалилась от своей матери, и смысл жизни той был утерян. И Эриху, у которого в семье все в порядке, было неловко перед ней за это.

- Что вышло - то вышло, - пробормотал Эрих, не найдя, что ответить.

На полянку вышел староста племени - Старый Томучи. Суетливо постоял у трупа и отошел к женщинам.

- Вот мы и столкнулись с племенем магов-мужчин, - горестно сказал он, как-то странно посмотрев на Эриха.

- Ты уже имел с ними дело? - спросил Эрих, сдерживая невольную дрожь от этого взгляда, в котором он вдруг прочитал глубокое знание предстоящих событий, и тут же побоялся сам себе признаться в этом.

Старик отрицательно покачал головой.

- Я много слышал о них от своего деда, - ответил он. - Плохого.

- И что теперь? - спросил Эрих.

Но ответа он не услышал.


* * *

Маги племени Белых Неархов мгновенно возникли на полянке. Слабый ветерок ласково шевелил их легкие прозрачные одежды. Длинные волосы свободно развевались на ветру.

Маги были высокомерны к людям, словно считали их мелкими букашками. Становясь магами женщины менялись. Все чувства - любовь, дружба, привязанность к родителям - все это куда-то бесследно исчезали. Старый Томучи впрочем говорил, что наверное, они получали какие-то новые неизвестные простым людям чувства, которые и вытесняли за ненадобностью все человеческие.

- Дочка!!! Наташенька! - вдруг закричала Мира, кидаясь вперед.

Высокая худая девушка только скосила глаза, брезгливо отстраняясь.

Миру попытались оттащить обратно, зашикали - хватит уже, окстись, какой уже год, забудь, представь, что не было у тебя никакой дочери… Но женщина билась в истерике и никак не хотела сдаваться.

- А ведь мы в детстве дружили, - тихо прошептала Клео, словно боялась этой фразой обидеть девушку-мага, которую раньше звали Наташенькой. Она даже побоялась поздороваться со своей бывшей подругой

Эрих посмотрел на жену.

- Прекрасная была девочка, веселая, озорная, - добавила Клео, вздохнув.

Он посмотрел на девушку-мага и не смог все это представить - не смог представить ее - вот этого надменного мага - веселой девочкой, играющей вместе со всеми.

- Это плата за магические способности, - тихо прошептал кто-то в толпе.

- Маги живут в деревне, потому что деревня их кормит. Если бы могли сами кормиться - давно бы уже исчезли, - вздохнул старый Томучи, немного подумал и снова вздохнул.

Миру оттащили куда-то на край поляны за деревья и оттуда еще доносились ее глухие рыдания.

- А почему так? - вдруг тихо и испуганно спросила Маня, которая внимательно слушала речи взрослых.

- Когда у человека вдруг развиваются его способности, что-то в нем теряется, - честно ответил папа. - Вытесняется, наверное.

- А я не хочу, - вдруг ударилась дочка в слезы, тря глазки кулачками. Произошедшие за последние полчаса события сильно повысили ее плаксивость.

- Да ты и не будешь, - засмеялся Эрих, гладя ее по головке, - глупенькая.

- Честно? - серьезно посмотрела она на папу.

- Честно-честно, - совершенно искренне ответил он, присев на корточки и успокаивающе-ласково глядя в доверчивые глаза своей дочери. - У нас в роду никогда не было магов. Не переживай.

Дочка повеселела и рассмеялась.

- А я испугаясь чего-то! - засмеялась она, довольная таким поворотом событий.

- И чего это ты испугалась?! - поддержал ее папа, посмеиваясь.

- Действитейно! - развеселился ребенок. - Чего это я!? - радостно подхватила Маня, счастливая от того, что все так хорошо разрешилось.


* * *

Маги между тем молча окружили тело чужеземца. Какое-то время стояли совершенно неподвижно. Потом одна из них коротким жестом подозвала Эриха. Он подошел, чувствуя, как у него предательски дрожат колени. Да и пока еще непонятная, свербящая душу тревога завладела его сердцем.

- Зря ты это сделал, Эрих Отважный из рода Пятнистой Росомахи, - произнесла она бесцветным голосом.

- Я защищался, - ответил Эрих. - Это был враг. Он напал первым. И он был на нашей территории.

Женщина даже не посмотрела на него.

- В племени нибелунгов главное - что убит их соплеменник. А в честном бою или нет - это уже неважно, - все также без эмоций продолжила она. - Они будут мстить. Надо готовиться, - повернулась она к старосте. Тот покорно закивал, продолжая непрерывно охать. Староста был стар и лучше всех представлял, что же произойдет дальше.

И Эриху вдруг стало по настоящему страшно - за жену и за свою дочку. Он вдруг осознал всю глубину трагедии, внутренним взором увидев разрушенную Белую скалу и сотни трупов вокруг… И шакалы с вороньем.

Женщина-маг снова посмотрела на Эриха.

- Во избежании войны мы постараемся отдать тебя им. На расправу. Готовься к смерти.

Эрих кивнул, не возражая и даже не вздрогнув. Лучше уж одна его жизнь, чем жизнь многих его соплеменников, включая, возможно, и всю его семью.


* * *

Маг между тем смотрела куда-то в сторону от Эриха. Она протянула худую руку, указывая на что-то в небе, и народ, послушно проследив взглядом, тихо загудел. Из-за Рыжих холмов короткими резкими рывками к ним приближалась точка, увеличиваясь на ходу в размерах. Вот точка зависла… И вот она уже на поляне. Просторный деревянный черн с мачтой, но без парусов. Вдоль бортов - мужчины в черном.

Эрих быстро вернулся к своим, прижав Клео и обняв сильно волнующуюся Маню.

- Что тут гадать, - вздыхая, шептал старый Томучи, что-то кому-то объясняя. - И так ясно, что армия их нескоро к нам подойдет - не так-то просто через гоминоидов перейти, как бы быстро те не разбегались. Так что остается только поединок магов. И это может начаться в любую минуту.

Старик, наверное, был единственным, кто не замер при появлении чужаков.


Открылась дверца. Мужчины степенно вышли, подошли к телу своего соплеменника.

Народ притих, затаив дыхание. На поляне стало слышно жужжание мух, облепивших мертвого нибелунга.

Маги с обеих сторон принялись о чем-то тихо переговариваться. Жители деревни с тревогой следили за их бесстрастными лицами, пытаясь прочесть, что же их ожидает в совсем ближайшем будущем.

Несколько раз маги-мужчины смотрели в сторону Эриха, но каждый раз отрицательно качали головами. И на душе у Эриха становилось все тревожней и тревожней. Одной его смерти им явно было недостаточно.


* * *

Прошла всего минута переговоров и вдруг все маги исчезли - и свои и чужие.

- Всем в Гнилой овраг! - хрипло прокаркал Томучи, мгновенно изменившись в лице. - В сторону от линии огня! - добавил он, ковыляя к тропинке.

И встревоженные люди, волнуясь, хлынули за ним.


Эрих, с дочкой на руках, бросился за всеми, мельком взглянув на жену - рядом ли она, не отстает?

И тут Маня вдруг стала вырываться из рук, сползая вниз по телу отца.

- Маня, куда?! - закричал Эрих, резко замедляясь и придерживая ребенка, чтобы тот не упал на землю.

- Лаису забыли! - крикнула Маня и попыталась побежать обратно на поляну за своей куклой Ларисой.

Эрих остолбенел, крепко держа ее за руку.

- Маня, потом! - крикнул он. - Сейчас надо бежать! Война!

Маня расплакалась.

- Лаису хочу! - рыдала она, всячески извиваясь и не давая взять себя на руки.

И Эрих ее отшлепал. Молча. Несколько раз. А потом поднял ошеломленного ребенка и побежал дальше.

Клео, бросив все сумки, молча последовала за своим мужем.

Они были последними - никого впереди видно уже не было. Один только старый Томучи сидел на пеньке и явно никуда не торопился. Да и куда ему с хромой ногой.

Эрих замялся, притормозил.

- Давай, старик, помогу, - сказал он, передавая дочку жене. Подхватил старика.

- Я сам! - обиделся тот, наливаясь кровью. - Да я в таких сражениях был, когда твой отец еще слюни пускал!

- Хорошо, хорошо, - пробормотал Эрих, крепко держа сопротивляющегося старика. - Ты только не дергайся, а то я не успею и все мои погибнут.

Жена с дочкой на руках бежала рядом, борясь с желанием и дочку спасти, но и не решаясь оставить мужа в опасности.


* * *

Вдруг земля загудела. Маня еще сильнее прижалась к маме.

- Что это? - спросила малышка, глядя куда-то за ее спину. - Ничего стьяшного? - уточнила она.

- Да, ничего страшного, - задыхаясь от бега, выдавила из себя Клео, пытаясь успокоить ребенка.

Обернулась, стараясь понять, что это за опасность. Но так ничего и не увидела.

- Бежим дальше! - поторопил ее Эрих. - Не останавливайся!

Между тем гул все нарастал и нарастал. Земля задрожала под ногами.

И Эрих не выдержал, притормозил, разворачиваясь со своей нелегкой ношей. Тем более что ему требовалась передышка.

Там, на горизонте, за Рыжими холмами, стремительно росла гора. Это маги-нибелунги собирали со всей прилегающей округи камни и обломки скал, чтобы потом оттуда сверху начать бомбардировку хорошо видимой скалы неархов. Падет она - падут и маги неархов, а значит, падет и все племя, которое просто раздавят камнями, превратив цветущую деревню в безжизненную каменную равнину.

Эрих посмотрел на вершину Белой скалы. Маленькие хрупкие фигурки в белых одеждах неподвижно стояли на самом краю. Камни у неархов были заготовлены заранее, но не в таком ужасающем количестве.

- Брось, Эрих, - вдруг тихим и совершенно спокойным голосом произнес Томучи. - Беги. Иначе не успеешь. Пожалей своих.

- Не каркай, старик, - только и смог выдохнуть Эрих, снова перейдя на бег и догоняя остановившихся, перепуганных увиденным, Клео и Маню.

До Гнилого оврага, бежать было еще далеко. А до деревни, спрятанной за мощной скалой, было еще дальше.


Они не пробежали и ста метров, как стало темно - выросшая гора нибелунгов закрыла собой солнце.


* * *

Что-то громыхнуло прямо над головой. Огромной обломок скалы, сбитый со своего маршрута, стремительно полетел наискосок к земле, легко ломая деревья.

Клео упала на колени, прикрывая дочку своим телом. Лицо ее было белым, как мел, а губы - синими.

- Не останавливайся! - закричал Эрих, притормозив. - Время теряешь!

Он остановился, неловко помогая жене подняться.

- Брось меня, идиот, - снова прохрипел старик. - Хватит дурить.

Но Эрих его не слушал.

Клео поднялась и они снова побежали. И Эрих тут же отстал, так как вес старика нарастал с каждым шагом. И сейчас был уже просто неподъемным. И Клео снова остановилась, обернувшись и поджидая мужа. И Маня, вцепившись в шею своей мамы, боялась потерять Эриха из виду, твердо зная, что пока папа рядом - все будет хорошо.

И в этот момент, позади них, визжащим градом просыпалась щебенка.

У них над головами шло самое настоящее сражение. И это сражение нарастало, так как камни все чаще и чаще сталкивались где-то в тех измерениях, в которых они перемещались силой магов. Большинство высвободившейся энергии оставалось там же, но и то, что проникало в их измерение, было ужасно.

Густая каменная крошка повисла в воздухе. Стало трудно дышать. Мир вокруг потемнел. От Белой скалы шел дым, многочисленные трещины покрыли ее, отваливались куски. Скала неумолимо крошилась.

Убегая от ливня щебенки, они устремились по траве в овражек, натолкнувшись на раздавленные тела, опознать которые было уже невозможно.

Каменный град прошелся по телам, разрывая плоть еще сильнее и забрызгивая беглецов кровью.

И Клео снова согнулась, стараясь укрыть дочку и от камней и от этих брызг.


* * *

И тут же гранит величиной с дом рухнул где-то неподалеку и почва под ногами беглецов сильно подпрыгнула, сбросив их в овраг и разметав в разные стороны. Камень от удара треснул и кусок диаметром с двух взрослых людей, покатился вниз, в овражек, прямо на одинокого ребенка.

- Маня!!! - закричал Эрих, торопливо цепляясь за корни и ветки, чтобы подняться и броситься на помощь, и в душе с холодом понимая, что ни он, ни Клео уже не успевают.

- А-а-а-а-а!!! - в ужасе закричала Маня, протягивая в сторону камня свои пухленькие ручонки, словно пыталась остановить эту глыбу.

И камень вдруг замер, как вкопанный. А потом наклонился и покатился в другую сторону.

И тут же Клео подлетела к ребенку, схватила ее, и отбежала к краю оврага. В глазах у Мани застыли паника и смертельный ужас.

Подбежал и Эрих, видя как катящийся камень прошелся по старому Томучи, который не делал никаких попыток спастись и был спокоен.

Маня маленькими ручонками вцепилась в маму, трясясь и всхлипывая.

- Я-я-я--я, и-и-ис-исп… - изо всех сил старалась она что-то сказать.

- Испугалась? - сдерживая слезы, произнесла Клео, бестолково наглаживая ребенка.

Маня мотнула головкой, торопливо кивнув.

- Д-д-д-да… - снова начала она.

Говорить она не могла, только судорожно глотала воздух от страха, что навсегда могла остаться без родителей - именно так в ее голове ассоциировалось понятие "смерть".


* * *

И вдруг все стихло. Резко. Только что стоял сплошной визг и грохот, и вдруг - нестерпимая тишина.

Небо прояснилось, тучи ушли, выглянуло солнце.

Тяжело дыша, Эрих и Клео, прижимая к себе дочку и боясь отпустить ее, смотрели на небо, ожидая очередной атаки.

Но все было тихо.

Запас камней у нибелунгов видимо подошел к концу.

Белая скала была изрядно потрепана, но все же стояла.

И, пока еще настороженно, то и дело оглядываясь, они потихоньку пошли в деревню.


Деревня была цела. Но… много погибло тех, кто стоял на злополучной поляне. И много погибло магов. Их изувеченные тела беспорядочно валялись у подножия скалы, залив свежую щебенку такой же свежей кровью, вытекшими мозгами и вывернутыми внутренностями. Эрих наступил на чей-то глаз и его затошнило.

У одного из тел в истерике билась Мира, тряся свою дочку за руку, словно будила ее. Глаза девушки-мага открылись. Она посмотрела на свою маму как-то по-детски, с болью и испугом.

- Мама… Мамочка… - только прошептала она и умерла.


* * *

Войдя в свою хижину, Эрих первым делом тщательно запер дверь. Уставший от всех этих событий ребенок, закрыв глазки, сопел у него на плече. Впрочем, Маня во сне время от времени вздрагивала и пыталась что-то сказать, и Клео гладила ее по головке, успокаивая.

Им было страшно,

- Мы ее потеряем? - тихо, чтобы не разбудить Маню, спросила Клео.

Он отрицательно покачал головой. Впрочем, довольно неуверенно.

- Нет. Ведь и у тебя и у и меня никогда в роду не было магов. Может не заметят?

Она кивнула, искренне желая верить в это. Принялась расстилать детскую кроватку, чтобы уложить дочку.

- Но, на всякий случай, никому не говори, - прошептал он, словно боялся, что его услышат за стенами хижины.

Она торопливо кивнула, взбивая детскую подушку.

- Думаешь, никто не узнает? - со страхом, еще более тихо, спросила она.

Он покачал головой.

- Никто же не видел, - обнадеживающе сказал он, вспомнив, что единственный свидетель погиб под этим же камнем.

И вдруг Клео так и застыла с подушкой в руках. Лицо ее мгновенно побледнело, а глаза округлились от ужаса.

Эрих быстро обернулся, придерживая спящего ребенка.

В комнате, у закрытых дверей хижины, безмолвно и совершенно неподвижно стояли маги.


* * *

Эрих еще крепче прижал к себе Маню. Ждал.

- Мы ее забираем, - произнесла старая костлявая женщина - Верховный маг.

Он отрицательно покачал головой. А Клео встала между магами и дочкой, зачем-то стараясь загородить ее от посторонних взглядов.

- Нас погибло восемь, - устало сказала Верховный маг. - Кто теперь будет защищать племя?

- Нет, - решительно произнесла Клео, осторожно касаясь мягких волосиков своей дочери и любуясь ее личиком - спокойным и умиротворенным.

- Вы знаете закон, - сказала одна из жриц.

И Эрих и Клео поникли. Они знали - ребенка у них все равно заберут.


* * *

Дочку осторожно разбудили.

Она пару раз хныкнула, недовольная, тря кулачками глазки и непонимающе глядя на чужих тетенек.

- Солнышко, тебе надо пойти с тетями, - стараясь не разреветься, произнесла Клео. - Так надо.

- Зачем? - недоуменно спросила Маня, потихоньку отходя ото сна, и перебираясь на руки к маме.

- Нам с папой нужно срочно в одно место, - принялась врать Клео. - А взять с собой мы тебя не можем.

- Я боюсь, мама, - тихо прошептала Маня, крепко прижимаясь к маме и не желая ее отпускать.

- Ничего страшного, - принялась уговаривать ее мама, с трудом сдерживая слезы. - Ты там погостишь полчасика, поиграешь в интересные игры, а потом мы тебя заберем.

- Забеёте? - недоверчиво спросила девочка, внимательно заглядывая в мокрые глаза своей мамы.

- Конечно, - ответила мама, борясь с приступом истерики. - Мы разве тебя когда-нибудь обманывали?

- Ты погостишь совсем ведь немного, - подтвердил папа, гладя дочурку по головке.

И она доверчиво прижалась и к папе, обняв его своей маленькой ручонкой.

- Ну все, - сказали жрицы, протянув руки.

Но Маня ударилась вдруг в бурные слезы, судорожно, из последних сил цепляясь за своих родителей, которые сами готовы были вот-вот также бурно разреветься.

Верховный маг что-то прошептала над девочкой и та вдруг успокоилась и, словно сонная, перешла на руки к женщине.

А мама в истерике дернулась за дочкой, но остальные маги ее остановили. Да и муж задержал.

- Маня! - выдохнула Клео, слабея. Но Маня, сидя на чужих руках, даже не обернулась.

- Прощай, малыш, - тихо прошептал папа.

Жизнь для них была кончена.


This file was created
with BookDesigner program
bookdesigner@the-ebook.org
25.12.2011