КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 391778 томов
Объем библиотеки - 503 Гб.
Всего авторов - 164532
Пользователей - 89017
Загрузка...

Впечатления

Чукк про Бочков: Алекс Бочков. Казнить нельзя помиловать ! (Боевая фантастика)

Внимание - чтение сего опуса опасно для мозга! Если вы антисемит - эта книга для вас!
В предисловии автор проехался по всем недостойным авторам-историкам.
Попаданство в худшем проявлении - даже с обьяснением самого факта попаданства автор решил не заморачиваться: просто голос в голове. Спортсмен, историк попав в тело 14-15 летнего, соблазняет классную руководительницу и старосту.

Выборочное и осторожное сканирование текстa выхватило:

"Но я выжил, а это главное, хотя и пролежал в коме без признаков жизни двое суток. И не дышал и сердце не билось… Но Дарья не понесла меня на местное кладбище – ждала моего возвращения. Сердце ей ведьмино вещало – "вернётся" внучок. Попытались понять – что дал мне обряд, но ничего путного не выходило: такое впечатление, что всё было зря ! Дарья меня, а скорее себя успокаивала: вот окрепну и проявится что-нибудь. Ну а я и не очень расстроился: не зря же говорят – отрицательный результат – тоже результат. Теперь хоть знаю – непригодный я к магическим штучкам…"

"Чувствую – тело стало погружаться спиной в ствол бука. Ещё немного и я уже в нем. Несколько мгновений и я уже себе не принадлежу – Я ДЕРЕВО ! А раз я – это ты, то и давай лечи себя ! Не дай себе засохнуть !!! В ноги, смешно щекоча ступни, стало проникать что-то незнакомое, но явно полезное: боли нет, а вот удовольствие как от холодной воды в жаркий полдень ! Прекрасно !!!"

"Леший, видимо понял – буду стоять на своём и обмануть меня не удастся. Шагнул ко мне; взметнулись опущенные вниз ветки-руки. Упали мне на плечи, пригибая к земле. Шалишь дядя: не знаешь ты шаолиньского упражнения "Алмазный палец" ! "

Лучше не брать дурного в голову и не начинать читать.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Van Levon про Хокинс: Библиотека на Обугленной горе (Фэнтези)

Замечательный дебют автора. Участие в разработке компьютерных игр, конечно, наложило свой отпечаток, но книгу это не испортило. Отличный шутер от третьего лица. Рекомендую.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
DXBCKT про Царегородцев: Арктический удар (Альтернативная история)

Когда я в первый раз случайно прочитал аннотацию и название СИ, подумал что это какая-то ошибка — т.к аналогичное (и видимо куда более объемная СИ) имеется у Савина ("Морской волк"). Однако (как позже выяснилось) эта «тема» у авторов «одна на двоих», просто каждый (отчего-то) пошел своим персональным путем.

Но поскольку «данный вариант» (Царегородцева) я начал читать уже после того, как я неоднократно ознакомился с «вариантом» Савина (так - только первую книгу перечитывал раз 7, как минимум), то я невольно начал сравнивать эти варианты друг с другом.

И если первые страниц 200 все повествование (в варианте Царегородцева) идет «ноздря в ноздрю», то к середине книги уже начинаются «расхождения»... Первое что меня «зацепило», это какая-то дурная «кликуха» Лапимет и не менее дурацкие «письма к султану»... Хм... ну ладно (подумал я), хотя «это впечатление — ушло в минус (Царегородцеву). Но далее: описание первой встречи (в версии Царегородцева) «с потомками» существенно изменено и... вся прелесть от нее как-то... поблекла (что ли) и это уже «жирный минус» (по крайней мере у Савина этот эпизод получился намного «сильнее»)...

В плюс же «новой версии» (Царегородцева) идет описание сотрудничества «приглашенных гостей в Москве» и прочие интриги (этого у Савина непосредственно после «встречи» по моему нет) и первые 2 книги только лишь «вечный бой». Но и этот «плюс» со временем выходит «на минус», поскольку «живой реакции на потомков» как не было так нет, - идет только описание «всяческих восторгов» и «направлений на ответственную работу», итогом которой становится почти молниеносное внедрение всяких «вкусных ништяков». Про то - что собственно «потомки приплыли под другим флагом» отчего-то (в беседах «верхов» И.В.С и пр) нигде не сказано . Все отношение — приплыли «да и хрен с ними», дадим пару наград, узнаем «прогнозы на ближайшее время» а там... В общем подход не самый вдумчивый и знакомый по темам «попаданцы в фентези» или «средние века», где наличие «иновременного гостя» само собой подразумевает мгновенный (как бы «сам по себе») переход «от кремневого пистолета к ПБС»... А что? ГГ же дал «пару дельных советов»... Вот и получите!

P.S Конечно в данной книге это не носит столь откровенный характер, но «отголоски» этого есть. Плюс ГГ «совсем не живые»... какие-то восторженные (удалось «поручкаться с Сталиным»!?) персонажи сменяют друг друга и «докладают» о перспективах «того что приплыло» и «того что могут сделать местные»...

В общем отчего-то данная рецензия (у меня) получилась очень уж злой.... Каюсь, наверное это все от того, что я прочитал первым вариант именно Савина, а не Царегородцева)) + Подход оформления так же в этом «помог», поскольку хоть в серии «Военная фантастика» порой печатают всякий бред, но по факту она все же выглядит гораздо лучше (оформления переплета и самих книг издательства Центрполиграф) «Наших там»))

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
IT3 про Гришин: Выбор офицера (Альтернативная история)

очень посредственно во всех смыслах.с логикой автор разминулся навсегда - магический мир,мертвых поднимают,руки-ноги отращивают,а сифилис не лечат,только молитвы и воздержание.ню-ню.вобще коряво как-то все,лучше уж было бы без магии сочинять.
заметка для себя,что бы не скачал часом проду.

Рейтинг: +5 ( 5 за, 0 против).
Serg55 про Сухинин: Долгая дорога домой или Мы своих не бросаем (Боевая фантастика)

накручено конечно, но интересно

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Serg55 про Савелов: Шанс. Выполнение замысла. Книга 3. (Альтернативная история)

как-то непонятно, автор убил надежду на изменения в истории... и все к чему стремился ГГ (кроме секса конечно)

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Михаил Самороков про Громыко: Профессия: ведьма (Юмористическая фантастика)

Женскую фэнтези ненавижу...как и вообще всё фэнтези. Для Громыко пришлось сделать исключение. Вот хорошо. Причём - всё. И "Ведьма", и "Верные Враги", и цикл "Космобиолухи"и иже с ними. Хорошая, добротная ржачка.
Рекомендую. Настоятельно.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
загрузка...

НаТюРмОрТ (fb2)

- НаТюРмОрТ (а.с. Проект «Поттер-Фанфикшн») 719K, 221с. (скачать fb2) - Роксен

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Название: НаТюРмОрТ

Автор: Роксен

Рейтинг: R

Пейринг: ГП, ГГ, РУ, ДжП/ЛЭ

Тип: джен

Жанр: adventure/romance

Размер: макси

Статус: закончен

Отказ: Все принадлежит тети Ро!

Аннотация: К Гарри, Рону, Гермионе и присоединившемуся к ним Малфою попадает в руки маховик времени, и они решают вернуться в 1977 год, когда начиналась первая война, чтобы предотвратить последующие события. Их зачисляют в Хогвартс на седьмой курс и раскидывают по разным факультетам. А на седьмом курсе в это время учатся Лили Эванс, Джеймс Поттер, Римус Люпин, Питер Педдигрю и Северус Снейп...

Глава 1

Ночь - странная штука. Она приходит к тем, кому нужно хорошенько подумать, но страшно не любит усталых и сонных. Она их просто игнорирует. Они не застают ее - она либо только что ушла, либо скоро придет.

Как и всякое разумное существо, Ночь склонна преувеличивать смысл своего существования. Она считает, что ее предназначение - приходить к людям романтическим и помогать им решать свои проблемы. Когда она понимает, что большинство людей используют ее для сна или же для занятий любовью, она рыдает подобно брошенной девушке, стучится в окно каплями дождя и устраивает истерики раскатами грома. А потом успокаивается и забывает. Ночь отходчива. Обидевшись на вас вчера, уже сегодня она может вести с вами долгие задушевные беседы.

Ночью думать значительно легче, чем днем, поэтому Гарри спал преимущественно ночью, либо не спал вообще. Они с Роном ночью молча сидели у окна, глядя на небо и вслушиваясь в каждый шорох. Утром принесут «Ежедневный Пророк», но и там не будет ничего нового, разве что новые убийства знакомых людей. Гермиона беспокойно спала на кровати, то и дело переворачиваясь с боку на бок.

Странным было это лето. Вспомнить хотя бы лица Дурслей, когда Гарри, Рон и Гермиона подошли к ним на вокзале Кингз-Кросс и заявили, что останутся здесь до совершеннолетия Гарри. Дурслям нечего было возразить, особенно после того, как через пару дней Рон случайно подорвал микроволновую печь и с облегчением сообщил, что уж теперь-то, после совершеннолетия, магию он может использовать совершенно свободно. У Министерства, кстати, было столько забот, что в спешке и занятости они совершенно забыли о нарушенным Статусе о Секретности.

Разумеется, ни о каких отдельных комнатах не могло быть и речи, так что приходилось довольствоваться спальней Гарри. Спали по очереди: нужно было обеспечить полную безопасность, а Гарри совсем не был уверен, что Волдеморт не решится наведаться в Литтл-Уингинг.

Ночь была спасением и погибелью одновременно. Первое время Рон пытался бессмысленными разговорами отвлечь Гарри от мыслей о погибшем Дамблдоре и уехавшей в «Нору» Джинни, которая прекрасно понимала обязательность расставания, но не хотела мириться. Никто не хотел. Рон говорил, говорил, а потом внезапно замолкал и отворачивался, угрюмо рассматривая опостылевшие одинаковые дома, любезно прикрытые темной накидкой ночи.

Гарри не хотел думать о том, что будет дальше. Смерть Дамблдора навалилась на спину, вынуждала что-то делать, и Гарри был рад, что пока что действовать приходилось не ему. Он старательно списывал борьбу с Волдемортом на мифического спасителя, хотя в глубине души прекрасно понимал, что его не существует.

Гермиона вдруг вскрикнула и села на кровати, тяжело дыша.

-Что случилось? - вздрогнув, спросил Рон.

-Мне приснилось… в общем, вы умерли, - она устало закрыла глаза и прислонилась к стене. Гарри вяло порадовался, что она не знает, сколько раз это снилось ему.

-Вы опять курите, - укоризненно произнесла подруга, заметив два тлеющих огонька в полумраке. - Я же просила…

Рон встал и приоткрыл окно.

-Ничего нового? - спросила Гермиона вполголоса.

-Нет.

Она встала с кровати, замотавшись в простыню, и села между Гарри и Роном, уже не обращая внимания на дым. Привыкла…

Тяжелый вздох и долгое молчаливое ожидание. Непонятно чего и непонятно зачем….

* * *

Утром пришли письма. От миссис Уизли, изо дня в день спрашивающей, все ли у них хорошо (бессмысленный вопрос…). От родителей Гермионы, совиная почта которым была не совсем по нутру, но другого способа связи с дочерью они не видели. От Джинни - как всегда, три пустых пергамента и ни слова. Жизнь не менялась.

Позже пришло еще одно письмо. Гарри пришлось наврать друзьям, что это еще одно от Джинни, хотя автором был Римус Люпин. Гарри заперся в ванной и прочитал письмо, наверное, на три миллиона раз. Автоматически. В душу снова закралась выжженная пустота.

Здравствуй, Гарри.

Прошла всего неделя, а мне кажется, что вся жизнь. Столько всего навалилось. Полагаю, и на тебя тоже. Ты же знаешь, Орден осиротел после смерти Альбуса Дамблдора. Пришлось взять все на себя. Я никогда не задумывался, что такое руководить Орденом. Не понимаю, как он со всем справлялся…

Я знаю, ты скучаешь по новостям. Поэтому и пишу все это. Если я не ошибаюсь, вы с Роном и Гермионой пробудете там до августа. Не совсем понимаю, что ты намерен делать потом. Хотя, возможно, это и не мое дело. Извести меня о своем решении. Не волнуйся, я позаботился о безопасности этого письма, поэтому могу позволить себе говорить откровенно. Дай мне знать, если вы захотите присоединиться к Ордену. Я не буду винить вас, если откажетесь. В конце концов, это ваше личное дело. Должен сказать, нам вас не хватает. Мы всегда будем вам рады.

Да, конечно, сражения идут. Война продолжается. Только в газетах об этом не пишут. Скримджер не велит. Не хочет придавать огласке свои неудачи. Чем-то он похож на Фаджа. Слишком много бестолковых действий, слишком много суеты.

Мы потеряли Гестию Джонс. Кажется, ты почти не знал ее. Нам всем так трудно пережить эту смерть, которая ничего не решила. Ее убили Пожиратели Смерти. Она умерла так, как всегда и хотела - унесла с собой в могилу своего убийцу, Малсибера.

Я не хочу ничего держать от тебя в тайне. Ты же уже почти взрослый человек. Надеюсь, что ты это осознаешь.

И еще. Украден маховик времени. Он был последним. Несколько дней назад мы обнаружили его в штаб-квартире, а вчера он исчез. Испарился. Система охраны сбоя не давала. Завтра мы меняем штаб.

Удачи, Гарри. Привет Рону и Гермионе.

Римус Люпин.

Люпин ошибался. Гарри прекрасно помнил Гестию Джонс. Розовощекую, черноволосую, с вечной немного усталой улыбкой и смеющимися глазами. Еще одна смерть. Ничего не решившая, никому не нужная. Как долго это еще будет продолжаться? Сколько уже можно? Ты меня слышишь, нет?!

Спокойно. Нужно привести мысли в порядок. Рону и Гермионе ничего не говорить. Незачем.

…Хуже всего то, что маховик исчез. Мерлин! Если он окажется в руках Волдеморта, то все покатится к чертям. Он вернется в прошлое и все изменит. Резко, быстро, так, что мы все вдруг перестанем существовать, или долго, мучительно, выжимая из нас литры крови по капле.

Ни слова Рону и Гермионе. Они ничего не изменят, нечего и расстраивать.

Мир сошел с ума.

…Гарри вышел из ванной, когда привел взгляд и мысли в порядок. Гермиона читала «Ежедневный Пророк», прислонившись к спине Рона. Рон курил, естественно. Весь коридор пропах сигаретным дымом, но Дурсли и слова не смели сказать, хотя временами Гарри замечал, как болезненно морщится тетя Петуния, учуяв запах табака, и как замирает истуканом, когда попадает в поле зрения Гарри или Рона.

-Вчера никого не убили, - сообщила Гермиона, пробежавшись глазами по заголовкам.

-Ложь, конечно, - лениво ответил Рон. - Просто Скримджер не хочет, чтобы об этом знали.

Гарри промолчал.

-Я так и не поняла, что ты будешь делать со всем этим, - Гермиона отложила в сторону газету и вперила в него требовательный взгляд.

-Я и сам не понял, - уклончиво ответил Гарри.

-Значит, в долину Годрика? - спросил Рон.

-Скорее всего, - ему так не хотелось об этом говорить…

Неизвестность не давала покоя, терзала и ставила в зависимость. Нагло сидела на ковре и ухмылялась в лицо, прекрасно осознавая, что выгнать ее у них в ближайшее время никак не получится. У них не было сил сопротивляться ей. Они терпели, когда она, улыбаясь, рвала свежие газеты, терпели, когда она ходила за ними по пятам и тяжело дышала в спину, терпели, когда она закатывала скандалы от скуки или же истерически хохотала холодным злым смехом. Спасения от нее не было. Полное отсутствие информации, безумные догадки и ужасная мертвая тишина.

-Эй, Гарри, ты чего скис? - спросил Рон.

Гарри вяло улыбнулся.

-Пойдемте, хоть пройдемся, что ли, - предложила Гермиона. - Нельзя же все время сидеть в четырех стенах.

Гарри был не против того, чтобы «все время сидеть в четырех стенах», но прогуляться стоило хотя бы ради того, чтобы убедиться в безопасности района. Гермионе он этого говорить не стал.

День был хмурый. Недружелюбный какой-то.

-Пойдемте в парк.

Парк казался вымершим. Сломанные качели, сырая трава, уставшие искривленные деревья. Рон проворно стянул с себя свитер и обмотал им замерзшую Гермиону.

-Спасибо, - пробормотала та и задумчиво протянула: - Это лето слишком холодное….

Гарри знал, что сейчас она снова задаст свой извечный вопрос: «Что делать?», но не знал, как на него ответить. В очередной раз.

Но она не стала ничего спрашивать. Видимо, прекрасно понимала, что ему нечего ответить. Села на покосившуюся лавку и, печально глядя на землю, спросила:

-Вы не передумали насчет седьмого курса?

-Нет, - одновременно сказали Гарри и Рон.

-Жаль.

-Ничего не жаль, Гермиона, - отрезал Гарри. - Все катится к чертям. Нужно что-то делать, а не прозябать в Хогвартсе.

-А что, что мы будем делать?

Ну вот, опять.

-Что ты хочешь от меня услышать? Подробный отчет с именами и датами?

-Было бы неплохо!

-Я не меньше твоего хочу начать действовать, и ты это прекрасно знаешь. Меня тоже достала эта чертова неопределенность! Я тоже хочу во всем разобраться.

-У меня создается впечатление, что ты плевать хотел на все и на всех, включая себя самого.

-Так в чем же ты меня обвиняешь? В отсутствии плана действий и какой-либо информации? По-твоему, я в этом виноват? А может быть, ты винишь меня в том, что из-за моих геройских замашек тебе пришлось бросить школу? Хогвартс - не только твой второй дом, для меня он и первый, и второй, и третий. Не хочешь, не можешь - иди! Иди, разве тебя здесь держат?

-Хватит ругаться, что вы как дети, - с досадой прервал его Рон. - Только ищете повод для скандала.

Гарри отвел глаза. Пару минут они с Гермионой молча смотрели в землю, а потом Гарри сказал:

-Ты уж меня прости, Гермиона. Я в последнее время сам не свой.

-Это ты меня прости. Давлю на больные мозоли.

-Да что уж там, дави. Пора привыкать.

Хрупкое равновесие было восстановлено. Вновь повисла тишина, нарушаемая шуршанием веток и свистом ветра.

-Гермиона, ты написала письмо Хагриду? - спросил Рон.

-Еще нет.

-Он волнуется.

-Ну так возьми пергамент и напиши сам.

-Ты же знаешь, я не мастер по части написания писем.

-А я вроде как мастер?

-Во всяком случае, письма Краму ты писала высокохудожественные, - ехидно заметил Рон.

-Давай забудем про Виктора, хорошо? - раздраженно спросила Гермиона.

«Пожалуй, мы и в самом деле слишком часто ссоримся», - подумал про себя Гарри и отошел в сторону. Прошел мимо аккуратно подстриженных густых кустов, обошел пару кривых деревьев, ни о чем не думая. Сел на лавку. Голоса Рона и Гермионы стихли. Гарри ушел, чтобы не мешать. Если они стеснялись его, а не себя самих.

Воздуха было мало. У Гарри было ощущение, что на всех не хватит. «А всех и не останется», - мелькнула в голове злобная мысль. Мелькнула и затухла. Как спичка.

Гарри опустил взгляд и вдруг увидел на траве чужую волшебную палочку. Мозги закипели.

Гарри взял палочку в руки. Длинная, вытянутая, не без изящества. Вишня, скорее всего. Но непрочная. Чуть надави - сломается. У кого-то он видел такую. Явно не у Рона или Гермионы. У кого же?

И откуда?..

В эту секунду он услышал вскрик Гермионы.

Гарри вскочил с давки. Огляделся. Парк был пуст, лишь по кустам пробежала тень.

Гарри пулей проскочил мимо кривых деревьев, обогнул подстриженные кусты и замер, как вкопанный. Рядом с ним стояла Гермиона, а чуть поодаль - Рон, направивший палочку на… Малфоя?..

Глава 2

Посмотри, кто к нам пожаловал, Гарри! - с наигранным весельем произнес Рон, не опуская палочки. Чуть помедлив, Гарри достал свою. - Не ждали, не ждали….

Драко был бледен до синевы. Волосы у него отросли, мантия обтрепалась, будто бы он не снимал ее несколько дней, сам он будто бы вытянулся в длину. За какую-то неделю?..

Гарри не смог без ненависти заглянуть Малфою в глаза. Ему казалось, что он уже переборол это чувство. Нет…. Просто не получалось. А взгляд у Малфоя был странный. Затравленный какой-то.

И будто бы… с надеждой, что ли?

-Не сказал бы, что рад тебя видеть, - Гарри и сам не понял, откуда в голосе появилась враждебность. А ведь он секунду назад хотел ее скрыть. - Я уж понадеялся, что они убили тебя. Сделали бы хоть одно полезное дело…

-Ничего, мы исправим эту досадную оплошность, - добавил Рон.

Малфой молчал. Гарри это бесило. Какого черта он молчит?! Сказать нечего? Трудно поверить.

-Подождите, - вдруг сказала Гермиона чуть дрожащим голосом. - Вы же не можете его убить….

-Ты так думаешь? - тихо спросил Гарри, приподняв палочку. Малфой сглотнул.

-Хочешь проверить? - предложил Рон.

-Вы не можете его убить. В конце концов, это противозаконно!

-Брось, Гермиона. Смерть - это самое невинное, чего он заслуживает.

-Дайте ему хотя бы сказать, зачем он пришел!

-Откровенно говоря, нас это мало волнует, - признался Гарри и переглянулся с Роном. - На счет три?..

-Стойте! НЕТ!

-Отойди в сторону, Гермиона, - произнес Рон.

Малфой сделал шаг назад. Руки его тряслись, будто бы в ознобе.

-Стоять! Еще один шаг, Малфой, и я за себя не ручаюсь, - холодно сказал Рон. - Хватит, Гарри. Мы слишком долго ждали. Раз… два…

-Авада Ке….

-ЭКСПЕЛЛИАРМУС!

Сразу две палочки полетели в траву. Гарри обернулся. Гермиона тяжело дышала, направив на них свою волшебную палочку.

-Что ты де… - начал Рон.

-Нет, - тихо перебила она. - Нельзя трогать невиновного, - Малфой шевельнулся, и она тут же подпрыгнула. - Не двигайся, Малфой!

Слизеринец сделал шаг в сторону, ноги его подкосились, и он тут же рухнул на газон.

-Что с ним? - нервно спросила Гермиона. Рон подошел, равнодушно похлопал Малфоя по щекам и бесстрастно ответил:

-Отключился. Слабак.

-Не могу поверить, что вы чуть было его не убили.

-Если бы ты не помешала…

-Ты хотел сказать - если бы я не вмешалась! Вы с ума сошли, да?

-Во всяком случае, были к этому близки, - мрачно сказал Гарри и подошел к Малфою, лежащему на траве без сознания. Соблазн пнуть Малфоя был так велик, что Гарри не смог удержаться. Малфой открыл глаза. Увидев Гарри прямо перед собой, он вжался в землю, но пересилил себя и сел.

-Я не думал, что вы такие же, как они, - хрипло произнес он в тишине. Рон расхохотался.

-Что ты! Да мы же еще хуже. Если они убивают просто так, то мы можем убить за дело.

Гарри вытащил сигарету. Первый признак того, что волнуется, конечно, но ему было почти все равно.

-Кто тебя послал? - спросила Гермиона коротко.

Малфой молчал.

-Ты что, не расслышал? - выплюнул Рон. - Я повторю. Тебя какой идиот послал? Говори!

После небольшой паузы Малфой сказал:

-Я сам пришел.

-Мы похожи на полных кретинов? - взорвался Рон. - Гарри, мне надоело все это! Давай убьем его и покончим со всем этим!

-Тише, Рон, - успокаивающе сказал Гарри. - Убив Малфоя, мы не избавимся проблем.

-Первая разумная мысль за эту неделю, - пробормотала Гермиона.

-Помолчи, пожалуйста.

-Как скажешь.

-Итак, - продолжил Гарри, чугунным взглядом просверливая Драко. - Я хочу знать, кто, почему и с какой целью прислал тебя к нам.

-Я же сказал - я пришел сам.

-Это мы уже слышали, а теперь правду, - холодно сказал Рон.

-Это правда. Я… я сбежал от них. Они ничего не знают. Правда.

-И почему я не умею готовить Сыворотку Правды? - глухо спросил у себя Рон.

-Не надо было ловить ворон на уроке у Сне… - встретив взбешенный взгляд Гарри, Гермиона стушевалась и буркнула: - Неважно.

Гарри последний раз затянулся, выкинул сигарету и достал новую. Рон последовал его примеру. Гермиона поморщилась.

-Дадите сигарету, а? - жалобно попросил Малфой. Рон просто и в доступной форме послал его куда подальше.

-Давно ты сбежал? - спросил Гарри.

-Три дня назад.

-И ты до сих пор жив? - засомневалась Гермиона.

-Я постоянно аппатирую. Мне нужна ваша помощь.

-Думаю, Дамблдору тоже нужна была твоя помощь, - не выдержал наконец Гарри. У Малфоя вытянулось лицо.

-Я… я не хотел…

-Ты не смог, - зло уточнил Гарри. - Ты размазня. Почем бы тебе это не признать?

-Гарри…

-Подожди, Гермиона. А ты ведь просто ничтожество, Малфой. Ты же ничего не стоишь. Ты ради себя мать родную продашь. Зачем тебе жить? Ты ведь явился к нам, потому что трясешься за свою шкуру. Ты решил, что мы святые. Вроде как одумался, верно? И решил вступить на истинный путь.… Хочешь совет? Умри. Просто позволь им тебя убить. Вряд ли от этого кому-нибудь будет хуже.

-А я? Ты обо мне подумал, Поттер?!

-Ну, наконец-то я увидел в тебе Малфоя. А что ты? Ты вообще кто? Последний представитель славного рода Малфоев?

-Ничего, ублюдков хватает на свете и без вас, - добавил Рон. - Можешь не волноваться.

-Кто подумал о тебе, говоришь? - Гарри и сам не знал, откуда внутри него столько грязи. - А никто и не должен о тебе думать. Ты и сам думаешь о себе предостаточно. Этого хватит. Я ответил на все твои вопросы? Отлично. Забери свою палочку и проваливай, - Гарри достал из кармана найденную палочку, сломал ее пополам и кинул на траву. - Я несколько облегчил твою задачу. Когда они тебя найдут, а они найдут тебя через пару часов, у тебя не будет ни возможности, ни соблазна оказать им сопротивление. Увидимся в аду.

Он развернулся и быстрым шагом пошел вон из парка. Вслед за ним пошли Рон и Гермиона, не сказав ни слова. Прошло несколько секунд, и Малфой неожиданно сказал совсем другим тоном:

-Подождите. У меня есть для вас информация. Об Ордене.

Глава 3.

Гарри, Рон и Гермиона остановились. Медленно развернулись.

-Если это ложь, то ты доживаешь последние минуты своей никчемной жизни.

-Я не лгу. Честно.

Глупее фразы Малфой придумать не мог. Боясь потерять промелькнувший в воздухе интерес, он торопливо начал говорить.

-Я узнал совсем недавно, дней пять назад. Он планирует битву с вашим Орденом. Он как-то узнал, где находится ваш штаб.

У Гермионы изменилось лицо.

-Как он узнал?

-Я ничего не знаю. Меня ни во что не посвящают. Я только знаю, когда все должно произойти.

-Когда? - коротко спросил Гарри, стараясь держать себя в руках.

Украден маховик времени. Люпин собирается переезжать в другой штаб завтра. Они ничего не знают, иначе бы сказали. Если Волдеморт нападет внезапно, у них не будет шансов выжить.

-Сегодня. В двенадцать дня.

Дышать стало трудно.

-Сколько времени? - спросил Рон.

-П-половина третьего, - споткнувшись, ответила Гермиона.

Гарри замер.

-Их много, очень много. Пожирателей. Около тридцати.

Гарри переглянулся с Роном, и через долю секунды они развернулись и побежали назад к дому Дурслей.

-Стойте! - Гермиона рванулась и встала перед ними. - Куда вы собрались?

-За метлами, - ответил Рон.

-Мы никуда не полетим.

-Ты никуда не полетишь, - поправил ее Гарри. - Ты будешь сидеть и сторожить Малфоя. А нам нужно лететь.

-Ты понимаешь, что он может врать?

-Ему незачем. Я допускаю, что он может врать, но смысла-то нет. Что бы мы о нем не говорили, но он не идиот. Он боится смерти. Он ради жизни что угодно нам расскажет. У меня есть основания ему верить.

-Его могли заставить говорить ложь!

-А если нет?! Я не могу позволить Ордену проиграть! Дамблдор бы не позволил.

-Но ты не Дамблдор, Гарри! Вы ничего не измените тем, что полетите туда!

-Мы должны, - негромко сказал Рон.

-Нет, Рон! Вы не должны! Вы не поможете им. Слишком много времени прошло. Мы можем только ждать. Вернитесь назад, - Гермиона тяжело дышала. - Пожалуйста.

Малфой вдруг вскрикнул и согнулся пополам на траве. Гарри вмиг к нему подлетел.

-Ты что? - спросил Рон удивленно.

-Р-рука…

Гарри с силой схватил его за руку, задрал рукав и вздрогнул. Метка на предплечье Малфоя была абсолютно черной.

-Что случилось? - сглотнула Гермиона. - Он… зовет?

-Нет… так бывает, когда он зол или очень рад… я не знаю…

Гарри похолодел.

-Эй, Гарри, смотри! - воскликнул Рон, глядя в небо. - Это же Гермес!

Большая красивая сова ухнула и села Гарри на плечо. Гарри быстро отвязал клочок пергамента от ее ноги.

-Что там? - нетерпеливо спросила Гермиона. Рон и Гарри растерянно пробежались взглядами по пергаменту.

«ВОЛДЕМОРТ НАПАЛ НА ШТАБ-КВАРТИРУ. МЫ НЕ СМОГЛИ ДАТЬ ОТПОР. ЛЮПИН, ГРЮМ, ТОНКС, СТЕРДЖИС ПОДМОР, ЭЛФИАС ДОЖ И МИНЕРВА МАКГОНАГАЛЛ ПОГИБЛИ. НАМ С МОЛЛИ УДАЛОСЬ СПАСТИСЬ. НИЧЕГО НЕ ПРЕДПРИНИМАЙТЕ, НИКУДА НЕ ВЫХОДИТЕ.

ЧТО БЫ НЕ СЛУЧИЛОСЬ - НЕ ПОКИДАЙТЕ ЛИТТЛ-УИНГИНГА. АРТУР УИЗЛИ.»

-Это конец, - прошептал Рон.

-Он рад, - деревянными губами произнес Гарри. - Волдеморт чудовищно рад…

-Они… они пришли на Площадь Гриммо? - пробормотал Малфой со страхом.

Рон повернул к нему голову и вдруг спросил:

-А откуда ты знаешь? Тебя вроде бы ни во что не посвящали…

Малфой замолк. А через секунду Гарри набросился на него и что есть силы ударил его в лицо.

-Ты что?.. Ты что делаешь?!

-Это все ты! Ты все знал! Они из-за тебя умерли!

-Ум-мерли?

-Не притворяйся! СВОЛОЧЬ, СВОЛОЧЬ, СВОЛОЧЬ, СВОЛОЧЬ! Я убью тебя! АВАДА…

-Гарри, нет! - Гермиона и Рон с трудом оттащили его от Малфоя.

-Это он… это все он… откуда он знает… все ложь!..

-Откуда тебе известно, где находится штаб Ордена? - коротко спросила у Малфоя Гермиона. Драко чуть помедлил и вывернул карманы. На траву выпал золотистый предмет на цепочке.

-Маховик? - сморщив лоб, спросил Рон.

В голове у Гарри включился свет.

-Так это ты. Ты украл маховик времени!

-Я ничего не крал. Мне помог Кричер. Я вызвал эльфа к себе и попросил помочь. Я принадлежу к роду Блэков, эльф подчиняется мне. Он сказал, что живет в вашем штабе на Площади Гриммо, двенадцать, и притащил мне маховик. Эльф сказал, что маховик спасет меня, даст укрытие, что члены Ордена берегут его, как зеницу ока. Но я не знаю, как им пользоваться. Я ничего не говорил Пожирателям и… и ему, - выпалил Драко.

-Что значит спасет? - спросил Гарри, понемногу приходящий в себя. Он кинул взгляд на Гермиону. Лицо у той вдруг просветлело.

-Ну конечно… - прошептала она. - Время… он имел в виду Время…

-Что это значит? - не понял Рон.

-Включи мозги, Рон! С помощью маховика можно переместиться в прошлое, где тебя стопроцентно никто не найдет. Несколько оборотов - и ты в безопасности.

Она еще немного помолчала, переглянулась с Гарри, и они одновременно сказали:

-И не только…

-Подождите, - прервал их Рон. - Я ничего не понимаю.

-С помощью маховика можно не только спрятаться в прошлом, - объяснил Гарри, - но и изменить настоящее.

-То есть ты хочешь…

-Переместиться во времени. Мы можем исправить все это. Нужно вернуться на несколько часов назад.

-Нет, Гарри. Ты ничего не исправишь, предупредив Люпина, - заметила Гермиона. - Пусть их не убьют сегодня. Но что будет завтра? А послезавтра? Что же, ты все время будешь кочевать в пространстве?

-А что ты предлагаешь?

-Нужно исправить не событие. Устранить причину - вот наша цель.

-Вы… - с ужасом начал Драко. - Вы что, хотите вернуться в прошлый год? Я не буду переживать это заново!

-Заткнись, - перебил его Рон.

-Прошлый год - это слишком мало. Нам надо вернуться к истокам войны, туда, где все начиналось, - Гермиона вздохнула. - Все началось двадцать лет назад, когда Темный Лорд начал Первую Войну. Нужно предотвратить вербовку первых Пожирателей. И рассказать все, что мы знаем, Дамблдору. Тому Дамблдору. И уничтожить Во… Волдеморта. Раз и навсегда. Чем раньше, тем лучше.

Она замолчала. Повисла тишина. Прошло около минуты, и Гарри поднял с земли маховик времени.

-Чего мы ждем? Давайте начинать.

-Подожди, - Гермиона всмотрелась ему в глаза. - Ты уверен, что хочешь этого? Ты готов это пережить?

-Я готов пережить все, что угодно, лишь бы избавиться от всего этого.

-А... А я? - взвизгнул Малфой и вскочил на ноги. - Вы же не можете оставить меня здесь. Они убьют меня.

-Чем плохо? Одной сволочью меньше, - агрессивно ответил Рон.

-Поттер! Поттер, хоть ты можешь меня понять? Грейнджер! - Малфой метнулся к Гермионе. - Я знаю, ты не оставишь меня тут. Я был полным идиотом, Грейнджер! Но я готов исправиться!

-Ничтожество, - процедил Рон.

-Но мы в самом деле не можем его здесь оставить…

-Черт с ним, - Гарри было уже все равно. - Отправится с нами.

Гермиона накинула цепочку вокруг их шей. Цепочка расширилась. Все тяжело вздохнули.

-Значит, двадцать лет назад? - уточнила Гермиона.

-Сентябрь 1977, - кивнул Гарри.

Повороты стрелки казались бесконечными. А потом земля пошатнулась…

Глава 4

Когда Гарри открыл глаза, мир перед ним крутанулся и замер. Прошло пару секунд. Все огляделись.

-Где мы? - со страхом спросил Малфой.

-Запретный Лес, - ответила Гермиона, снимая с себя цепочку. - Думаю, мы где-то у хижины Хагрида.

До Гарри только сейчас дошло, что они не взяли с собой никаких вещей.

-Стоп. Мы же ничего с собой не взяли.

-А ничего и не нужно. Надо создать иллюзию того, что мы обыкновенные подростки. И ни слова о будущем. Мы и так не особо похожи на подростков конца семидесятых, - Гермиона придирчиво осмотрела их одежду.

-Мы не сможем скрывать это вечно, - сказал Рон.

-А вечно и не нужно. К тому же мы не будем скрывать ото всех, - загадочно ответила Гермиона. - Пойдемте. У меня есть план.

Гарри не понравились слова Гермионы о плане, но делать было нечего. Они вышли из Запретного Леса к хижине лесника.

-Хагрид! - непроизвольно вырвалось у Гарри.

-Он вас не знает, - мрачно сказал Малфой.

-Малфой прав. Нас здесь никто не знает. Мы родимся как минимум года через три, - сказала Гермиона, уверенно шагая к Хогвартсу. - Сейчас около шести часов утра, если я не ошибаюсь.

-Я не понимаю, что ты собираешься делать, - сообщил Гарри, догнав Гермиону. У Рона лицо было не менее озадаченное. Малфой еле-еле за ними успевал.

-У меня есть план, - упрямо заявила Гермиона.

Они подошли к Хогвартсу. Гермиона взялась за дверную ручку, помедлила, обернулась и сказала:

-Нас никто не должен видеть до того момента, пока мы все не уладим, - она открыла дверь и вошла внутрь замка. Все еще ничего не понимающие, остальные прошли за ней.

-А здесь ничего не изменилось, - удивленно сказал Рон.

-Замок не менялся столетиями. Ничего удивительного.

Коридоры были пустынны. Гарри поймал себя на мысли, что при такой охране всякий может зайти и сделать здесь, что вздумается. И тут же понял, что двадцать лет назад угрозы не было. Стало горько.

-А куда мы идем? - поинтересовался Малфой.

-К директору, - не оборачиваясь, бросила Гермиона.

Малфой замер как вкопанный.

-Я не пойду.

Гарри взглянул ему в глаза и увидел в них дикий страх.

-Я н-не пойду, - повторил Малфой. - Я не могу.

-Нет уж, ты пойдешь, - Рон толкнул его в спину. - Я заставлю. Ты пойдешь и будешь смотреть на него, будешь слушать, ловить каждое слово, понял?

-Вы не можете так со мной поступить!

-Еще как можем. Иди.

Малфой стоял.

-Ты хочешь отправиться назад? Я могу организовать, - пообещал Рон. - Тебя там трепетно ждут. Иди!

Малфой обреченно пошел за Гермионой.

-Так-то лучше.

Через несколько минут они подошли к каменной горгулье.

-Нам нужен пароль.

-И без тебя ясно. Откуда мы знаем, какой пароль был на горгулье двадцать лет назад? - раздраженно спросил Гарри. В эту секунду горгулья задвигалась, и перед ними предстал сам директор.

У Гарри пересохло в горле. Он не думал, что увидеть Дамблдора - ничуть не изменившегося, такого же седого, с несколько удивленным и снисходительным взглядом из-под очков-половинок - будет для него так трудно. И воспоминания десятидневной давности... Они накатили так быстро, неожиданно, больно ударив в грудь. Рон толкнул его в спину. У Малфоя тряслись руки.

Дамблдор молчал.

-Добрый день, профессор, - пробормотала Гермиона.

От голоса директора по телу Гарри пробежались мурашки.

-Простите меня, мисс, за мое любопытство. Чем обязан? Если не ошибаюсь, вы не мои ученики.

-Да, вы правы. Мы пришли с вами поговорить.

-В столь раннее время?

-Без свидетелей. Мы все объясним.

Дамблдор осмотрел всех внимательным взглядом и, немного помолчав, сказал:

-Прошу в мой кабинет. Летучая шипучка!

Горгулья задвигалась. Через несколько секунд они стояли у большой тяжелой двери.

-Пожалуйста.

Не изменилось практически ничего. Лишь портрета Дамблдора не хватало на стене. Гарри отвел взгляд.

-Фоукс!

Феникс на насесте встрепенулся и поднял голову.

-Вам известно имя моего феникса, молодой человек? - Дамблдор поднял проницательный взгляд. - Вы не представились.

-Меня зовут Гарри Поттер.

Так странно, что здесь его имени никто не знает.

-Вы сын Джеймса?

Глядя на опешившие лица подростков, Дамблдор добавил:

-Нечему удивляться. Вы, молодой человек, просто копия Джеймса Поттера. Ну а вы, вероятно, Уизли. Скорее всего, будущий брат Чарли, Билла и близнецов.

-Вы угадали. Я Рон Уизли.

-Ну а вы, - пристальный взгляд на Драко, - принадлежите к семейству Малфоев. Сын Люциуса, верно?

-Да. Драко Малфой.

-А вот вас я совсем не упомню, мисс...

-Грейнджер. Гермиона. Мои родители - маглы.

-Что ж, мои оптимистические мысли по поводу следующего поколения оправдались, - оценивающий взгляд. - Но вы понимаете, что назад дороги нет? Вы вернетесь совсем в другой мир. Маховик времени часто играет со своим владельцем злую шутку.

-Нам это и нужно, - тихо сказала Гермиона. - Выслушайте нас, пожалуйста, профессор Дамблдор. У нас есть для вас информация.

-О человеке, который называет себя лордом Волдемортом, - с ненавистью произнес Гарри. Дамблдор вгляделся ему в лицо.

-Сядьте, - из невесомости возникли четыре кресла. - И рассказывайте.

Глава 5.

Кабинет постепенно светлел, солнце вставало все выше, а Гарри все говорил, и говорил, и говорил... Прошло не меньше двух часов. Гарри рассказал обо всем: о Первой Войне, о созданном Ордене Феникса, о смертях и Пожирателях Смерти, о том, что случилось с Долгопупсами, Джеймсом Поттером и Лилиан Эванс, о хоркруксах и триумфальной победе, о исчезновении Волдеморта и его воскрешении, о Второй Войне и своем шестом курсе. Рон, Гермиона и Малфой лишь сидели и слушали. Лицо Малфоя бледнело по мере того, как Гарри подбирался к смерти Дамблдора. Скрывать что-то было глупо. На автомате Гарри поведал директору о битве в Хогвартсе и о его смерти.

Дамблдор сидел, отвернувшись к окну, и спина его окаменела. Когда Гарри замолк, молчание стояло еще минут пять. А потом директор тихо сказал:

-Любой здравомыслящий человек сказал бы, что у него нет повода вам верить. И был бы прав. Но половина твоих слов - это мои личные суждения. Совпадение?

-Нет. Вы сами мне это рассказали.

-Я тоже так думаю. Сильно же я тебе доверял, должно быть...

Гарри промолчал.

-Вы отправитесь сейчас в один из залов. Через час на завтраке я объявлю, что в Хогвартс приняты четверо новых студентов из Шотландии, и вы будете жить, как самые обычные семикурсники. Занимайтесь тем, зачем пришли. Но делайте это разумно. И никому ни слова. Вам ясно?

-Полностью. Профессор, у нас нет никаких вещей....

-Я позабочусь обо всем. Можете идти.

-Спасибо. До свидания.

Директор не ответил.

* * *

-В этом и заключался твой план? - спросил Рон у Гермионы.

-Да, - четверка завернула в один из малоизвестных холлов и расселась на мягких диванах. - Я рассчитывала на Дамблдора. Он единственный, кто смог бы нам помочь. Нам ведь нужно постоянно отслеживать действия студентов, следить буквально за каждым шагом. А для этого нужно самим быть студентами.

-Как ты себе это представляешь? - поинтересовался Гарри. - Ходить по Хогвартсу с листовками «Долой Волдеморта»?

-Не смешно. Нам просто нужно быть предельно внимательными. Следить за каждым.

-И за другими факультетами? - поднял брови Рон. Малфой демонстративно молчал.

-Я все продумала. Нужно рассортироваться. Малфой пойдет в Слизерин, Гарри - в Гриффиндор. Я выбрала Когтевран, - деловито сообщила Гермиона. Гарри поразился, до каких мелочей она продумала свой план за какие-то пару часов. - Ну, а ты, Рон...

-Нет уж. Ты не затащишь меня в Пуффендуй. Ни за что.

-Рон, так надо.

-Послушай, Гермиона, почему бы тебе самой не выбрать Пуффендуй? Глядишь, они умнее станут.

-Рон, давай не ссориться. Не самое лучшее время. Лучше держаться вместе. Вы посидите тут, я скоро вернусь, только улажу кое-что с директором, - она легко встала с дивана. - Не скучайте.

Как только затих стук ее каблуков, Рон повернулся к Малфою и отрывисто сказал:

-Как только я узнаю, что ты опять начинаешь заниматься своими пакостями, ты в первую же минуту отправишься к своим большим друзьям Пожирателям Смерти.

-Вам больше некуда меня отправить.

-Ты полагаешь? Тогда все будет проще. Взмах палочки - и тебя нет. Так что постарайся вести себя прилично. Ничего лишнего.

-Хочешь исправиться - делай свое дело. Твои друзья сейчас как раз на шестом-седьмом курсе, - добавил Гарри. - Беллатрикс, Родольфус, Малсибер, Крэбб с Гойлом... Думаю, перечислять дальше не надо.

Драко кивнул.

-Я понял.

-Замечательно. Мы за тебя рады, - Рон немного помолчал и возмущенно сказал: - Нет, Гарри, ты слышал? Она хочет отправить меня к пуффендуйцам. Я что, больше всех похож на полного идиота? Ну спасибо.

-Рон, не кипятись. В самом деле, должен же кто-то за ними присматривать.

Гарри почти не слушал Рона. В голове его билась одна-единственная мысль: он учится на одном курсе с Люпином, Сириусом Блэком, Лили Эванс и Джеймсом Поттером. Господи, во что же он ввязался?..

Спокойно. Гермиона права - так надо. Ты ведь не хочешь вернуться в натюрморт, правда? Пара пустых чаш и красивая драпировка. Nature Mort. Мертвая природа. Ты ведь не хочешь этого?

...Стук каблуков. Гермиона.

-Вставайте. Через пять минут завтрак.

Когда они прошли несколько коридоров, Гермиона остановилась.

-Совсем забыла. Мы изменили вам троим фамилии. Вы же не можете называться Поттером, Уизли и Малфоем. Так что теперь вы Гарри Девидсон, Рон Скрейд и Драко... Льюис, кажется. Простые, ни к чему не обязывающие и повсеместно встречающиеся фамилии. Подозрений не будет.

-А ты?

-А что я? Мою фамилию никто не знает. Я же...

-Грязно... - начал Малфой, но, наткнувшись на взгляд Рона, сразу же замолк.

-Вот именно.

Гарри показалось, или он действительно уловил в ее голосе грусть?..

Они подошли к Большому Залу. За дверью шумели голоса - обыкновенный утренний гомон за завтраком. Малфой судорожно вздохнул. Внезапно шум утих, и Гари услышал четкий голос Дамблдора.

-Ну что, пойдем? - шепотом спросил Рон.

-Пойдем, - ответил Гарри и потянул на себя тяжелую дверь. Они вошли в Большой Зал. Сразу же повисла гробовая тишина, и на них устремились несколько сотен взглядов. Рон поежился.

В наступившей тишине раздался громкий голос Дамблдора.

-Да, кстати, а вот и они. Прошу поприветствовать, - и он первым начал хлопать в ладоши. Ему помогли вялые аплодисменты.

-Присаживайтесь, пожалуйста.

Гарри первым сделал шаг к столу Гриффиндора. Переглянувшись, Рон и Гермиона пошли к своим факультетам. Малфой пулей проскочил к столу Слизерина.

-Что ж, это все на сегодня, - с улыбкой закончил Дамблдор и сел. - Приятного всем аппетита.

На ватных ногах Гарри прошел вдоль стола, судорожно выискивая взглядом взъерошенные волосы. Вдруг какая-то девушка пододвинулась, подняла голову и негромко сказала:

-Садись, здесь свободное место.

Гарри поднял взгляд и наткнулся на знакомые глаза. Сердце упало в желудок. Перед ним сидела его мать.

* * *

Возьми себя в руки, Поттер... Возьми себя в руки....

-Я Лили Эванс, - сказала она сразу после того, как он обрушился на лавку. У нее были длинные рыжие волосы и его глаза. Гарри сглотнул.

-А я Гарри... Э-э-э... Девидсон.

-Профессор Дамблдор сказал, вы из Шотландии. Ты, наверное, в Кэнтоне учился?

Название «Кэнтон» Гарри слышал впервые, но автоматически кивнул.

-Знакомься, это Лайза Финиганн.

У матери Симуса было вытянутое доброжелательное лицо в темной рамке волос.

-А это Гестия Джонс.

Чтобы облегчить себе дыхание, Гарри разом проглотил бутерброд. Гестия смотрела прямо на него. У нее было молодое, свежее лицо и совсем другой взгляд. А еще она была... живая.

Потом было еще человек двадцать, имена и фамилии которых Гарри слышал впервые и почти не запомнил.

-Пойдем, я провожу тебя в гостиную, - сказала Лили, и Гарри послушно встал. Сопровождаемый несколькими десятками взглядов, он вышел из-за стола и пошел к двери. По пути столкнулся с Гермионой. Когда та увидела, кто идет впереди Гарри, глаза ее расширились. Гарри молча кивнул и вышел из зала.

Лили повела Гарри к гостиной. Гарри старался не показывать вида, что знает дорогу куда лучше нее. Она что-то говорила, но Гарри почти не слышал ее. Он жадно ловил взглядом каждое ее движение, наблюдал за мимикой лица, слушал голос, не обращая внимания на слова.

-С тобой все в порядке? - донеслось до его уха.

-Ну да, конечно. А что?

-Ты так странно на меня смотришь... Да, кстати, вот мы и пришли.

-Пароль, - потребовала неизменная Полная Дама на портрете.

-Телефон, - бросила Лили, и картина отъехала в сторону, открыв проход. - Знаешь, у нас некоторые не хотели принимать этот пароль. Чистокровные плохо понимают, что такое телефон.

Гарри улыбнулся уголками губ, вспомнив мистера Уизли с его «фелетоном».

-А я вот магла. В смысле - не магического происхождения. У нас тут есть пара-тройка хвастунов, которые помешаны на своей чистоте крови. Да и вообще на себе, - она поджала губы. - Поттер, например. Вы еще познакомитесь. Заносчивее парня я не встречала.

-Почему ты так о нем? - споткнувшись, спросил Гарри.

-Сразу видно, что ты с ним не знаком. Увидишь - поймешь, - загадочно ответила Лили. - А ты... чистокровный?

Гарри замешкался.

-Э-э-э... полукровка.

-Ну вот, хоть один нормальный человек, - облегченно сказала Лили. - Ладно, увидимся. Удачи тебе.

-Девидсон!

Гарри не сразу оглянулся. Просто не сообразил, что это к нему обращаются. А когда оглянулся, увидел идущую к нему Минерву Макгонагалл. Он узнал ее сразу, несмотря на то, что она выглядела значительно моложе: в волосах еще не серебрилась седина, а лучики вокруг глаз были почти незаметны.

-Здравствуй. Я декан Гриффиндора, профессор Макгонагалл. У нас есть как раз одно свободное место. Вот в этой комнате. Твои вещи уже там.

-Да, спасибо.

-Занятия начнутся через двадцать минут. Не опаздывай. Вот расписание.

-Хорошо.

Гарри поднялся по лестнице и замер у двери в свою комнату. Он и в будущем жил в этой же комнате. Табличка «7 курс» смотрелась нелепо: Гарри слишком привык к «6 курс», «5 курс» и так далее.

Гермиона, должно быть, ужасно счастлива. Как же - занимается делами Ордена Феникса, не отрываясь от учебы.

Он толкнул дверь и сразу же на кого-то наткнулся. Поднял глаза.

-А вот и наш новенький, - с улыбкой сказал Джеймс Поттер.

Глава 6

-Знаешь, Драко, странно все это... - протянула Беллатрикс Блэк. Драко встрепенулся и осторожно спросил:

-Что именно?

-Да все, - лениво ответила его будущая тетя, оглядывая гостиную Слизерина, полную собирающихся на урок студентов. Драко за какие-то пятнадцать минут успел со всеми перезнакомиться. Беллатрикс во многом этому поспособствовала. Она вообще, как заметил Драко, была очень общительна. К ней постоянно подходили люди, здоровались и обменивались новостями. В ней еще не было того слепого фанатизма, который вскоре начал отталкивать от нее людей. Задача Драко состояла в том, чтобы этого фанатизма и не появилось.

-Вот, например, я ни разу не слышала, чтобы в Хогвартс принимали новеньких. Вы, видимо, какой-то особый случай...

Беллатрикс не была глупа. А еще она была красива. Драко сразу это заметил. В его времени от этой красоты остались лишь отголоски - Азкабан безжалостно трепал всех и каждого. Но красота ее была какой-то мистическ4ой, дьявольской. Величественный взгляд из-под тяжелых век, темная корона волос, аристократически бледное лицо. Она держалась как королева. Вокруг нее все время крутилась компания. Родольфус Лестрейндж, совсем молодой, но уже сейчас смотрящий на Беллатрикс влюбленными глазами. Высокий парень по фамилии Трэверс. Маленькая остроносая Алекто и ее двоюродный брат Амикус. И светловолосый крупный Яксли. В будущем (или в настоящем?) они все стали Пожирателями Смерти. А это значило то, что Драко попал именно туда, куда нужно.

Не услышав ответа на невысказанный вопрос, Беллатрикс продолжила:

-Знаешь, ты очень похож на мою сестру. И ее мужа. Они выпустились в прошлом году и почти сразу же поженились. Нарцисса всегда была глуповата в этом отношении.

«Да ты и сама не лучше», - подумал про себя Драко, вспомнив год свадьбы Лестрейнджев - 1978.

Драко пробежался взглядом по гостиной. Парень с грязными длинными волосами, закрывающими лицо, уронил большую стопку толстых книг и кинулся их поднимать, как самое большое сокровище.

-А это кто? - спросил он у Беллатрикс, показав на паренька.

Девушка холодно рассмеялась.

-Это? О, не обращай внимания. Так, очередное ничтожество. Хныкалус.

-Как ты его назвала?

-Хныкалус.

-Это что, фамилия такая?

Теперь уж рассмеялась вся компания.

-Ну ты загнул, Драко. Так, прозвище. Его так все зовут. А фамилия у него... как там, Родольфус?

-Снейп.

-Да, точно. Северус Снейп. Ничего особенного.... Эй, с тобой все в порядке?

-О, да... - пробормотал Драко, не сводя глаз со Снейпа. - В полном...

* * *

Остолбенев, Гарри молча смотрел на своего отца.

-Чего стоишь? - спросил Джеймс немного удивленно. - Проходи.

Опомнившись, Гарри сделал шаг и через долю секунды понял, что обстановка в комнате почти не изменилась. Раскиданные по всей комнате клочки бумаги... перья... пергаменты... Его кровать у окна была пуста и аккуратно застелена. А на соседней лежал... Сириус?

-Заходи-заходи, - чуть подтолкнул его Джеймс. - Мы освободили тебе кровать. Профессор Макгонагалл сказала, что ты будешь жить здесь.

С трудом преодолев оцепенение, Гарри через силу улыбнулся и протянул Джеймсу руку.

-Гарри Девидсон.

-Джеймс Поттер.

Рука у него была крепкой и сильной. Квиддич, - промелькнуло в голове у Гарри. Ну конечно. Ловец.

-Девидсон, значит? - лениво донеслось с кровати, и Сириус плавно спрыгнул на пол. - А я Сириус Блэк. А это Римус Люпин. Лунат... Римус! - спохватился Сириус. Парень с книжкой поднял голову. У него был озадаченный взгляд и мягкая улыбка. У Гарри стиснуло грудную клетку.

-Да, привет, Гарри.

-Римус у нас паинька, - с насмешкой сказал Сириус. - Ну оторвись хоть на минутку.

-Сейчас-сейчас...

-Вот так всегда, - заметил Джеймс. Гарри перевел взгляд в сторону. Около прикроватной тумбочки суетился щуплый парень с серыми волосами. - Да, кстати, знакомься, Гарри, это Питер. Но ты можешь звать его просто Хвост.

«Как скажешь, Сохатый», - подумал Гарри.

-Тут принесли твои вещи, - Люпин наконец-то отложил в сторону книгу. - Вот твоя кровать. Я положил твой чемодан под нее.

-Да, спасибо.

Гарри выкатил чемодан и порылся в вещах. Хорошие, новые вещи спокойных цветов его размера. Котел, сумка, предметы гигиены, пачка перьев, стопка пергаментов, учебники... Ничего из ряда вон выходящего. Стандартный набор конца семидесятых. Великолепно.

-Завтрак уже кончился? - деловито спросил Сириус.

-Ну да.

-Отлично. Мы опять его пропустили. Да, кстати, а откуда ты приехал?

-Из Шотландии. Я учился в Кэнтоне, а потом мы переехали.

Гарри и сам удивлялся, как легко и естественно ему удавалось в последнее время врать.

-Я с друзьями приехал. Только их раскидали по другим факультетам. А я попал к вам.

-Тебе у нас понравится, - пообещал Сириус. - У нас нескучно.

Джеймс, Сириус и Римус одновременно переглянулись. Гарри не мог этого не заметить. Сделав вид, что ему все равно, Гарри начал раскладывать вещи в тумбочку. Сириус и Джеймс, по-видимому, вернулись к начатому разговору.

-И что ты будешь делать с этой… как там ее? - спросил Джеймс, взлохмачивая волосы. Гарри улыбнулся уголками губ.

-Не помню, - небрежно ответил Сириус. - Ну, ты же знаешь, она не нужна мне. Простовата…

-Целовались?

-Лучше бы нет…. Да, кстати, ты написал письмо родителям?

Гарри навострил слух. Про дедушку и бабушку он не знал ровно ничего.

-Да, они передавали тебе привет. Спрашивали, не приедешь ли ты на Рождество.

-Не знаю. Меня просил приехать дядя Альфард. У него ко мне какой-то разговор. Не хочу ничего планировать, сегодня ведь только второе сентября.

Римус поднял проницательный взгляд.

-А что твоя мать?

Обычный ленивый и расслабленный взгляд Сириуса вдруг стал злым.

-Катилась бы она ко всем чертям… там ей самое место. Регулус то, Регулус се…. Регулус умничка, а Сириус бездарность…. Сириус, бери пример с брата! Хоть и младший, но голова золотая! Последняя надежда нашего семейства… бла-бла-бла….

-Понятно. То есть как всегда.

-Именно. Плевал я на нее.

Хвост взглянул на часы и писклявым голосом произнес (от этого голоса кровь у Гарри вскипела от ярости):

-До урока пять минут.

-Да, верно, пойдемте, - спохватился Римус. - А то опоздаем к Макгонагалл, а я еще жить хочу.

Все схватили сумки и двинулись к двери.

В голове Гарри гулко пронеслось: «…я еще жить хочу… жить хочу…»

-Эй, Гарри, ты с нами?

-Иду-иду…

* * *

Ветер неистово дул прямо в лицо. Задумавшись, Гарри чуть было не проглотил сигарету. Кусты зашуршали, и оттуда вылетел Рон.

-Привет, - запыхавшись, сказал друг, оглядывая опушку Запретного Леса. - Дай прикурить.

Закурив, Рон вздохнул свободно и тут же начал жаловаться.

-Представляешь, меня поселили в одну комнату с младшим братом Аммоса Диггори. Он полнейший тупица! Видимо, это у них семейное.

Из-за деревьев вышла Гермиона.

-Всем привет. Извините, немного задержалась на травологии. Оказывается, на седьмом курсе изучают такие интересные растения! У вас уже была травология?

-Нет, - без тени огорчения ответил Рон.

-Вы много потеряли!

-Давайте ближе к делу, - попросил Гарри. - Познакомились с кем-нибудь?

-Ну естественно. С Элфиасом Дожем, например. Помните его? Состоял в Ордене. Неплохой парень, кстати…

Рон насупился.

-Но вы-то все равно лучше, - быстро добавила Гермиона. - Да, и еще меня поселили в одну комнату с Эммелиной Вэнс.

-Той самой…

-Да, той самой.

-А меня - к младшему брату Диггори, - снова завелся Рон.

-Да-да, мы уже слышали. А тебя, Гарри?

Гарри выкинул сигарету.

-А меня - к Джеймсу Поттеру, Сириусу Блэку, Римусу Люпину и Питеру Педдигрю. Неплохая компания, верно?

У друзей отвисли челюсти.

-Не бойтесь, я себя не выдал. Хотя они, кажется, сочли меня малость странноватым. И немудрено.

-А твоя…

-Лили? С ней все в порядке, - поспешно ответил Гарри, и, желая перевести разговор на другую тему, спросил: - Кто-нибудь видел Малфоя?

-Да, я видела, - сказала Гермиона. - Он разговаривал с Беллатрикс Лестрей… Блэк. Думаю, у него все нормально.

-Надо присматривать за ним, - заметил Рон. - Не доверяю я ему.

-Естественно. Большая часть Пожирателей учится на Слизерине. Не факт, что он не захочет вернуться к Волдеморту, - тихо произнесла подруга.

-Не вернется. Трусость не позволит, - сказал Гарри.

-Будем надеяться….

* * *

Они вышли из Запретного Леса и двинулись к замку.

-Может, зайдем все-таки к Хагриду? - Рон с грустью оглянулся на хижину лесника.

-Нет. Он с нами не знаком.

-Так можно познакомиться.

-Давай потом, Рон. Будет странно, если мы в первый же день полезем во все школьные дела, - сказала Гермиона. Гарри был с ней солидарен.

-Эй, Гарри!

Все обернулись. Лили Эванс подлетела к ним и остановилась.

-Привет.

-Привет, Лили, - глухо ответил Гарри. - Рон смотрел на Лили так, будто бы увидел привидение. Так, в принципе, оно и было. Гарри чувствовал это каждый раз, когда на нее натыкался. Гермиона незаметно толкнула Рона локтем. - Знакомься, это мои друзья. Гермиона Грейнджер и Рон… э-э-э…

-Скрейд, - подсказала Гермиона, сделав большие глаза.

-Да, верно. А это Лили Эванс.

-Очень приятно, - Лили с улыбкой протянула Рону руку. Тот автоматически ее пожал. Гермиона руку протягивать не стала, только кивнула и доброжелательно улыбнулась в ответ.

-Ладно, пойдем, Рон, мы же торопимся.

-Э-э-э… торопимся?

Гермиона наступила Рону на ногу, едва Лили на долю секунды отвела взгляд.

-Ты что, опять забыл?

-А!.. Нет, помню, естественно. Ну ладно, мы пошли. Увидимся, Гарри.

-Пока, Гарри.

-Пока.

Когда Гермиона и Рон отошли метров на пятьдесят, Лили повернулась к Гарри и спросила:

-Они тоже из Шотландии?

-Ну да.

-Надо же, а я совсем не заметила у вас акцента.

-Наши родители англичане, - нашелся Гарри.

-И твои тоже?

Вопрос был трудный. Лили и не догадывалась, о чем спрашивала.

-А… да. Родители Рона и Гермионы тоже. Они в Шотландии остались. У них там дела…. У Рона, например, семья большая. Пять братьев и… сестра…

В горле застрял непонятный комок. Приложив силы, Гарри его проглотил.

-А твоя семья? Она в Англии?

Гарри не сразу нашел ответ. Было нелегко говорить о семье, глядя в глаза Лилиан Эванс. Они медленно шли к озеру.

-Моя семья? Да, она в Англии…. Ноя не слишком… хорошо общаюсь с ними, если можно так сказать…

-Твои родители в разводе?

-Нет, - сказал Гарри. «Да», - пробормотал Девидсон. - Я один в семье. А мои родители… они сейчас очень заняты…. В общем, это очень запутанная история. Я тебе потом расскажу.

-А вот у меня все просто. Ничего запутанного. У меня сестра есть. Ее зовут Петуния. Она магла и… не очень любит магию, если ты понимаешь.

«Я понимаю, - подумал Гарри. - Причем не любит - это слишком мягкое слово».

-Зато родители полностью меня поддерживают. Они считают, что это честь для них - иметь волшебника в семье.

-Родители Гермионы тоже маглы. И тоже… в общем-то, очень славные люди.

Ему хотелось добавить: «В отличие от твоей сестры и ее мужа», но он благоразумно промолчал.

…С ней было удивительно легко общаться. А еще она очень кого-то ему напоминала. Только он никак не мог понять, кого.

-В целом, курс у них неплохой, - продолжала Лили. - В квиддич, например, мы играем прилично. Кубок уже три года наш. Стабильно выигрываем у Слизерина. Беллатрикс Блэк каждый раз устраивает траур.

-Ты с ней знакома?

-Шапочно. Ты же понимаешь, Блэк - это такая фамилия, которая возлагает определенные обязанности. Например, не водиться с такими, как я. Разве что Сириус игнорирует эти обязанности. По-моему, семья ненавидит его. И он их тоже. Хотя это не мои заботы, - она рассеянно улыбнулась. - Вечно я лезу не в свои дела.

«Совсем как я», - подумалось Гарри.

-А ты играешь в квиддич?

-С первого курса. Ловец.

-Тогда пиши-пропало. Капитан тоже ловец. Уверена на сто процентов - тебе в команду дороги нет.

-А кто капитан?

-Поттер, естественно.

Гарри уловил в ее голосе презрительность.

-Я так и не понял, за что ты его так не любишь.

-Поверь, есть за что. Ты и сам поймешь. Высокомерный слишком. И постоянно рисуется. И его дружки ему потакают.

-А если он изменится?

-Он не изменится. Поверь мне на слово. Ладно, Гарри. Прости, мне пора в библиотеку. Еще увидимся.

Глядя ей вслед, Гарри понял, кого она ему напоминает.

Джинни.

Глава 7

Люди не умеют жить. Не осознавая, с какой целью живут, они бестолково мечутся из стороны в сторону, стараясь решить свои мелкие, никому не нужные проблемы.

Они заплатят мне за все. За все мои унижения. За свою глупость. За свое высокомерие. Они все - и Поттер, и Блэк с Люпином, и этот кретин Педдигрю, и Беллатрикс с ее надменностью. Они не знают, с кем имеют дело. Но ничего. Все изменится.

Я отомщу им. Они еще узнают, кто такой Северус Снейп.

* * *

Меня пугает этот парень из Шотландии. Иногда я замечаю, как он слишком пристально за нами наблюдает. На Джеймса он смотрит с любопытством, на Сириуса - с удивлением. На меня... с горечью, что ли? А на Питера - с откровенной ненавистью.

Они не замечают этого. Джеймс погружен в мысли о Лили, Сириус постоянно думает о своей семье. Питер просто не привык смотреть дальше своего собственного носа. Но я-то не слепой.

За прошедшую неделю я много чего успел заметить. Этот Гарри вечно где-то пропадает. Он всегда делает домашнее задание не в гостиной Гриффиндора, а в Общей гостиной. Часто прогуливается по замку как будто бы безо всякой причины. Несколько раз я был свидетелем того, как он выходил из Запретного Леса вместе со Скрейдом и Грейнджер. А еще Девидсон постоянно гуляет по территории с Лили. Она все время что-то ему рассказывает. Не представляю, что будет с Джеймсом, когда он узнает.

Этот парень явно не тот, за кого себя выдает.

Странно все это.

* * *

Ты почти не обращаешь на меня внимания. А когда замечаешь мой взгляд, я вижу, как твои глаза наполняются презрением. Ты не понимаешь, что я делаю все это для тебя. Я наказываю всех, кто осмеливается говорить о тебе плохо. Они не стоят волоса с твоей головы, а ты защищаешь их. Защищаешь их так рьяно, так самоотверженно... Зачем?

Чем я хуже того же Хныкалуса, из-за которого ты все время на меня кричишь? Я что, называю тебя грязнокровкой? Пускаю на тебя ненавистные взгляды? Бормочу себе под нос проклятия в твой адрес? Почему тогда?!

...Я знал, что ты любишь квиддич. Я только из-за тебя и пошел в команду. Мне грезилось, как ты подбегаешь ко мне после тяжелой игры; у тебя растрепанные густые волосы и блестящие от восхищения глаза. Правую руку оттягивает Кубок Школы, но я не чувствую его тяжести.

Через несколько лет я держал в руках Кубок. Опустившись на землю, я начал судорожно искать взглядом твои зеленые глаза. А когда нашел, то понял, что много лет я гнался за мечтой, которой не сбыться. Ты смерила меня холодным взглядом, пару раз хлопнула в ладоши и... ушла. Все было так просто. Гораздо проще, чем в моих ночных кошмарах.

Весь мой рай, мой ад, мои мечты, мои желания, моя вера - все это ты.

Что тебе еще нужно, Лили?..

* * *

-Привет, - сказал Элфиас Дож весело, присев на лавку рядом с Гермионой. - Тебя найти нетрудно. Заходишь в библиотеку, - он оглянулся на стеллажи книг, - и вот она, Гермиона. Все время роется в каких-то книгах, что-то ищет, что-то пишет, о чем-то думает... Не надоело?

-Нисколько, - ответила Гермиона, откинув волосы с лица. - А ты что здесь делаешь, Эл?

-Да вот, опять сочинение для Бинса надо о чем-то писать. Очередные войны троллей... Как всегда, ничего не понятно. Надеялся, хоть ты мне объяснишь.

-Сейчас, подожди минутку. Дочитаю до конца главы...

-Смотри-ка, и Хныкалус здесь, - сказал Элфиас с долей удивления. - Вечно сидит с какими-то толстенными томами. Сомневаюсь, что они относятся к числу разрешенных книг....

-Хныкалус? - переспросила Гермиона и обернулась. В самом темном углу сидел невысокий худой парень с грязными сальными волосами и крючковатым носом. Глаза у него скользили по строчкам старинной книги в кожаном переплете. Насколько помнила Гермиона, книга называлась «Виды человеческих перевоплощений» и относилась к Секции Особого разрешения. Почитать данный фолиант Гермиона мечтала уже месяцев семь.

-Ну да, Хныкалус. Его так Поттер с Блэком называют. Когда проводят свои сеансы.

-Какие еще сеансы?

-Очищения помыслов.

-В смысле?

-Да вылавливают в коридорах и подвешивают вверх тормашками. Заставляют перед кем-нибудь извиняться. Чаще всего перед Эванс. Да и так, в целях профилактики.

У Гермионы расширились глаза.

-И вы ни разу за него не заступились? - спросила она шипящим от возмущения голосом.

-Видишь ли, Гермиона, боюсь, что это бесполезное занятие. Лили Эванс постоянно заступается, но результатов-то нет. От возмущений лучше не станет, поверь.

-Нужно пойти к декану, на крайний случай - к директору...

-Хочешь совет? Забудь то, что я тебе только что сказал. Ты ничего не изменишь. Лишь найдешь новые проблемы, - пробормотал Элфиас, задумчиво глядя на Хныкалуса. - К тому же Снейп на самом деле заслуживает того, что с ним дела...

-Как ты его назвал? - вдруг подскочила на месте Гермиона.

-Снейп. А что?

-СЕВЕРУС СНЕЙП?

-Не кричи, пожалуйста, а то нас выгонят отсюда, и плакало мое сочинение.

Лицо у нее изменилось так быстро, что Элфиас вздрогнул. Она встала с лавки и опрометью кинулась к двери.

-Эл, ты посиди, подожди немного, книжки поищи, я буду через пятнадцать минут! - не дожидаясь его ответа, она вылетела из библиотеки и понеслась к Общей гостиной.

* * *

-Твой отец издевался над Снейпом! - выкрикнула Гермиона на всю пустую гостиную, едва заметила темный силуэт Гарри над горой учебников. Она знала, где его искать - в это время он обычно всегда делал здесь свое домашнее задание.

Гарри повернул голову.

-Ты меня слышишь, Гарри? Я только что узнала. Я видела Снейпа. Он здесь, Гарри! Элфиас сказал мне, что С-сириус и... твой отец... она унижают его. Подстерегают в коридорах и....

-Я тебя прекрасно слышу, - тихо ответил Гарри. - Не кричи.

Гермиона споткнулась и посмотрела на него так, будто впервые видела.

-Ты... знал?

Гарри кивнул.

Гермиона, опешив, села на соседнее кресло.

-И давно ты знаешь?

-С пятого курса, - угрюмо ответил Гарри.

-И ничего не сказал?

-А ты бы сказала?..

Гермиона задумалась.

-Ну... наверное... даже не знаю...

-Мой отец отнюдь не так хорош, как я его представлял, - горько сказал Гарри. - Да, верно, он унижает Снейпа. И я точно знаю, что так продолжается вот уже много лет. Я видел все в Омуте Памяти Снейпа. Снейп, естественно, застал меня как раз за этим занятием, накричал, и я прекратил посещать занятия по окклюменции. Снейп не настаивал, - Гарри горестно усмехнулся. - Я думаю, что Снейп стал таким, каким мы его знаем, лишь благодаря моему отцу, а вовсе не Волдеморту. Он просто хотел отомстить. Простое и понятное желание - мы все его испытываем. Моя мать ненавидит Джеймса. Из-за его отношения к Снейпу. Ума не приложу, как они после этого могли пожениться.

После минутной паузы Гермиона подошла и обняла Гарри за плечи.

-Не знаю, чем я могу тебе помочь. Разве что выслушать, но это тебя не успокоит, я полагаю. Не волнуйся... все наладится.

-Очень на это надеюсь. Но не верю...

-Почему ты такой бледный.

Гарри чуть помедлил.

-Сегодня полнолуние. А я живу в одной комнате с Люпином. Не забыла?..

* * *

-Эй, Хныкалус!

Северус Снейп замер, но не обернулся.

-Не бойся, я сегодня не в настроении показывать миру твои подштанники, - небрежно сказал Сириус Блэк, нагоняя Снейпа и по своей старой привычке изящно откидывая челку со лба.

Снейп кинул на него взгляд исподлобья и выругался себе под нос.

-Поспокойнее, Хныкалус. Я могу и передумать, - с насмешкой сообщил Блэк и добавил: - Я вообще-то к тебе по делу пришел. Если тебе интересно, подходи сегодня ночью к Гремучей Иве. Нажмешь на сильно выпирающий корень, и откроется потайной ход. Уверен, там тебя ждет кое-что интересное, - с этими словами Блэк обернулся и быстрыми шагами пошел прочь.

Глава 8

Гарри пришел в пустую комнату около восьми вечера. Мысли чугунными блоками ворочались в голове. Не раздеваясь, Гарри упал на кровать и уснул, едва прикоснувшись щекой к подушке.

...Ему снилась Джинни. Она молча сидела на подоконнике широкого открытого окна. У нее были безликие пустые глаза, в которых ничего не отражалось.

-Гарри, - шептали ее обветренные губы. - Я умираю, Гарри....

Стены вдруг задрожали, и глаза ее наполнились ужасом. Она закричала, но Гарри не услышал ее голоса. Гарри был вынужден наблюдать, как всегда казавшиеся ему прочные стены «Норы» рассыпались, как карточный домик от порыва ветра, погребая под собой и Джинни. Глаза зацепились за бессильно опущенную слабую руку, выглядывающую из-под обломков прежней жизни...

Он проснулся от шума. Кто-то упал с кровати на пол. Раздался вздох. В темноте Гарри разглядел четыре силуэта людей в мантиях. Двое поднимали третьего, лежащего на полу, а четвертый бестолково бегал вокруг них с пергаментом в руках. Они не заметили, что Гарри проснулся.

-Ох-х... Лунатик, ну продержись еще немного, ну пожалуйста, - умоляющим шепотом пробормотал Джеймс.

-Тише, Сохатый. Девидсон разбудишь, - шикнул на него Сириус. Вместе они тащили Люпина к двери.

-Скорее... скорее в Визжащую хижину... перевоплощение вот-вот начнется... о чем мы думали, Бродяга?! Хвост, уйди с дороги. И не тряси картой. Лучше бери мантию-невидимку. Пошевеливайся! У нас нет времени.

Они практически вынесли Люпина из комнаты, который еле-еле волочил ногами. Гарри услышал, как Хвост закрывает за ними дверь и как они спускаются к гостиной. На автомате он слетел с кровати, достал волшебную палочку и вышел из комнаты.

* * *

Гарри вышел из гостиной Гриффиндора и остановился. Немного поколебался, вспоминая Карту Мародеров, согласно которой путь в Визжащую хижину из Хогвартса был один. Он подошел к невзрачной стенке и нажал на едва видный камень, торчащий из стены. Камни бесшумно задвигались, и открылся небольшой проход с избитой лестницей. Гарри услышал торопливые шаги где-то в глубине замка. Он вступил на ступеньки. Камни сомкнулись за спиной.

Лестница казалась бесконечной. Гарри шел и шел вперед, а она не кончалась. Наконец вдали промелькнул огонек света. Гарри ускорил шаг и через пару минут стоял у большой тяжелой двери, из-за которой на пол пробивалась длинная полоска света.

-Лунатик! - донеслось из-за двери. - Лунатик, ты как?

-Уходите, уходите, быстро!

-Мы придем через пятнадцать минут, Лунатик. Скоро вернемся. Мы дадим тебе немного времени на перевоплощение. Ты слышишь, Римус?

-Да. Уходите!

Вдалеке затихли шаги. Гарри заглянул в щелку. На холодном полу Визжащей хижины корчился от боли Люпин. Кажется, он не замечал ничего вокруг. Гарри молча стоял за дверью и не знал, зачем он пришел и чем он может помочь.

«Надо убираться отсюда, - мелькнула в голове мысль. - Через десять минут Люпин станет оборотнем».

В щелку была видна еще одна дверь, ведущая на улицу. Требовалось пройти каких-то пару метров. Гарри пулей проскочил к двери. Люпин ничего не заметил.

За дверью снова была лестница. Он прекрасно знал ее, поэтому преодолел без особых трудностей и вылез на улицу. Мародеров не было видно. Гарри спрятался за Гремучей Ивой. Полная луна отлично освещала поляну. Гарри расслышал негромкие голоса у Леса. Половина слов до него не долетала.

-Может, пойдем? - предложил Джеймс. - Я не хочу оставлять его там одного.

-Нет, - ответил Сириус. - Подождем кое-кого...

Гарри напрягся. Кого это они ждут? Прищурившись, он увидел вдалеке неясную тень. А может, ему просто показалось?..

-А кого мы ждем? - пискляво спросил Хвост.

Сириус что-то еле слышно бормотнул в ответ.

-Что?! - взорвался Джеймс. - Ты спятил, Бродяга?! Да Лунатик же убьет его!

В голове у Гарри шевельнулось воспоминание и тут же зажегся яркий свет. Он рванулся вперед и через пару секунд споткнулся о худого парня в обтрепанной мантии и упал на землю. Парень вскинул на него черные, как смоль, глаза.

-Нет, - выдохнул Гарри. - Тебе туда нельзя.

Лицо у Снейпа-семикурсника было такое же бледное, как и у Снейпа-учителя. Гарри тяжело дышал. Снейп грязно выругался.

-Тебе туда правда нельзя. Я не пущу.

В эту секунду Гарри будто бы полоснули по щеке острым ножом. Из глубокой царапины хлынула кровь. Гарри схватился за щеку.

-Ты что... ты что делаешь?! Нет, стой! - он вцепился Снейпу в мантию так, что пальцы окостенели. Снейп уже заносил палочку во второй раз. - Идиот! Я же тебя спасаю!

Гарри автоматически поставил блокировку, но Снейп не успел даже подумать о заклинании. Сильным и тяжелым ударом в челюсть кто-то сбил его с ног. Снейп кулем рухнул на землю без сознания. Гарри встал на ноги.

-А ты еще что здесь делаешь? - холодно спросил Джеймс, встряхивая кулак.

Глава 9

-Привет, - Гарри попытался красочно изобразить неземную радость, но вышло у него неважно - рассеченная мышца лица слушалась плохо.

-Я спросил, что ты здесь делаешь, - повторил Джеймс. - Сейчас, к твоему сведению, уже час ночи.

-А вы, в таком случае, почему тут? - нашелся Гарри.

-Кто - мы?

Гарри шагнул вперед и вытянул руку. На землю упала мантия-невидимка. Сириус и Хвост замерли, как вкопанные.

-Для мантии-невидимки вы производите слишком много шума, - сообщил Гарри и спросил: - Ну так что вы здесь забыли?

Сириус и Джеймс переглянулись. Хвост разглядывал лежащего на земле без сознания Снейпа.

-Давай так, Девидсон, - осторожно ответил Сириус. - Мы не спрашиваем, что ты здесь делаешь, а ты забываешь, что видел здесь нас.

-Идет, - после секундной паузы ответил Гарри. - Что будем делать со Снейпом? Если он очнется через несколько минут, то догадается…

-Догадается о чем? - быстро спросил Джеймс. Гарри прикусил язык.

«Поттер, ты полный идиот! Ты что, хочешь, чтобы они узнали, чей ты сын?!»

-Хорошо, - обреченно сказал Гарри. Другого выхода из ситуации он не видел. - Я знаю. Что Люпин оборотень.

Эффект от этих слов был потрясающим. У Джеймса выпала челюсть. Сириус остолбенел. Хвост вжался в комок.

-Откуда ты знаешь? - с трудом преодолев шок, спросил Сириус.

-Догадался, - ляпнул Гарри первое, что пришло на ум. - Сегодня полнолуние. Когда я проснулся, то увидел, как вы его тащите. И говорите о перевоплощении. Много ума, чтобы понять, не надо. В ваших же интересах, чтобы Снейп ничего не узнал, а я ничего не скажу. Честно.

Джеймс и Сириус обменялись красноречивыми взглядами.

-Конечно, у вас мало оснований мне доверять, - вслух сказал Гарри, и все вздрогнули. - Но у вас вряд ли есть выбор. Снейп очнется с минуты на минуту. Мы вместе или по отдельности?

-Вместе, - решился Сириус. - Надо оттащить его подальше.

-Локомотор, - сказал Джеймс, взмахнув волшебной палочкой. Снейп поднялся в воздух и плавно проскользнул куда-то к парадным дверям замка, где и приземлился. Джеймс убрал палочку. - Он не докажет, что это сделали мы.

В этот момент из Визжащей хижины донесся оглушительный рев. Джеймс толкнул Гарри к замку.

-Уходи, быстро. Он не контролирует себя, когда перевоплощается.

-Я могу помо..

-Ничем ты не поможешь. Уходи.

Гарри кинул взгляд на содрогающиеся стены хижины. Он действительно ничем не поможет… они-то анимаги, с ними все будет в порядке…

-Иди, - сказал Сириус.

Гарри кивнул и быстрыми шагами пошел к замку. Он не стал травмировать их сознание сообщением о том, что знает и про ход в стене, а они были не в том состоянии, чтобы спрашивать, как он их нашел. Рев из Визжащей хижины постепенно затих…

* * *

У Гермионы было «окно». В свободную пару она планировала зайти в библиотеку, а сейчас шла по коридору, проверяя безопасность замка. Занятие это было по большей части бесполезным, но Гермиона просто успокаивала свой разум. Ее не отпускали мысли о том, что проходят дни, а она все еще ничего не делает. Они переместились в семьдесят седьмой не для того, чтобы просто учиться, или ходить в библиотеку, или общаться между собой у озера и хижины Хагрида.

-Гермиона! - окликнули ее. Гермиона обернулась.

-Привет, - весело сказал Элфиас Дож. - Я же просил насчет сочинения, не забыла?

-Ох, прости, Эл. Совершенно вылетело из головы. Давай посмотрю, что там у тебя.

Элфиас с готовностью вытащил пергамент.

-Вот.

Гермиона взяла сочинение и пробежалась по нему глазами.

-Ну, в целом неплохо. Грамотно, со знанием дела. Есть кое-какие неточности, но их легко исправить. Слышишь?

Она подняла голову и вздрогнула. Лицо Дожа было в нескольких сантиметрах от ее носа.

-В общем, я подработаю, - неуклюже закончила она.

-Очень тебе благодарен.

Он потянулся к ее губам, но Гермиона автоматически сделала шаг назад.

-Прости. Я не могу.

У Элфиаса были ничего не понимающие глаза.

-Но… я подумал, что ты… я и ты… ты и я…

-Ты здесь ни при чем. Это моя проблема.

-У тебя есть… м-м-м… парень?

-Парень? О, нет. Просто я… я… мне кажется, что мне нужен совсем другой человек, - призналась Гермиона неожиданно для себя. - И я его люблю.

-Любишь?

-Да. Не уверена, но… нет, я уверена. Абсолютно точно. Еще раз прости.

Гермиона посмотрела в другой конец коридора, и лицо ее вдруг побледнело. Элфиас обернулся, но коридор был пуст.

-Ты что?

-Извини, мне пора бежать, - быстро сказала Гермиона, мало обращая на него внимание. - Я занесу тебе сочинение.

* * *

-Да уж, замечательная история, - буркнул Рон. - Спасибо еще, что ты не рассказал им о будущем.

-А что мне оставалось делать, Рон? - поинтересовался Гарри. - Сообщить им, что я телепат или что-нибудь в том же духе?

-Неплохая идея, кстати.

-Брось, Рон. Ты же не принял это всерьез?

Рон зашел за угол и остановился. Лицо его приобрело удивленное выражение.

-Что там? - Гарри выглянул из-за угла. В конце коридора почти что вплотную стояли Гермиона и Элфиас Дож. Гермиона что-то ему объясняла, отступив на шаг назад. Она вдруг заметила их, и лицо у нее вытянулось. Гарри с силой затащил Рона за угол. Шок и ярость на лице друга не предвещали ничего доброго.

-Спокойно, Рон, - прошептал Гарри. - Мы ведь не видели ничего такого, верно? Я уверен, она все объяснит…

Рон молчал. Это было хуже всего. Спустя несколько секунд из-за угла вылетела Гермиона с покрасневшим лицом и с натянутой улыбкой произнесла:

-Привет, ребята. А я как раз вас ищу…

-Мы видим, - лаконично ответил Рон. - Ноги не отбила, пока нас разыскивала, часом?

-Рон, твои необоснованные претензии…

-Хватит делать из нас недоумков, - отчеканил Рон. - Меня, честно говоря, мало волнуют подробности твоей личной жизни, но, боюсь, ты не понимаешь цель нашего визита. Будешь развлекаться в своем времени.

-Ты ничего не понял, а уже высказываешь мне свои недовольства.

-Ты все поняла? Тогда я пошел. Если тебе плевать на наши заботы о будущем, можешь и дальше ворковать со своим голубком, - он развернулся и пошел к лестнице. Гермиона долго смотрела ему вслед. Когда она повернулась, Гарри увидел, как в глазах у нее стоят слезы.

-Ну вот, я опять ничего ему не объяснила… Да нет у меня ничего с Элфиасом, я просто помогаю ему с сочинением, так и передай ему!

-Я похож на почтальона? Сама передашь.

-Да куда уж там, - она махнула рукой. Гарри взглянул ей в глаза. - Мне нужна твоя помощь.

-Еще один…

-Мне очень нужно. Это срочно. Мне надо разложить все по полочкам, все воспоминания, все рассказы о Первой войне и ее событиях, чтобы знать, от чего отталкиваться. Я не могу так дальше.

Она наморщила лоб.

-То есть ты хочешь…

-Омут Памяти. Научишь, как его создавать?

Глава 10

Гарри медленно смотрел на расползающиеся по Омуту Памяти мысли. Неясные вспышки, беспорядочно мелькающие лица, слезы, улыбки… Гарри поставил Омут в одной из скрытых комнат гостиной Гриффиндора., о которой мало кто знал. Разве что мародеры, но им она вряд ли могла показаться интересной - обыкновенное помещение с несколькими шкафами и хаотично расставленными креслами. Для Омута Памяти это было идеальным пристанищем.

В Омуте мелькнул длинный темный коридор с невзрачной дверью в конце. Отдел Тайн. Тут же показалась арка с занавесом и удивленные глаза Сириуса. А потом - безумное лицо постаревшей Беллатрикс. Гарри отвел глаза.

Он зашел в несколько воспоминаний, но не нашел ничего того, что могло бы ему сейчас помочь.

А потом он долго смотрел на смеющуюся и счастливую Джинни, которую обнимал совсем другой Гарри. Гарри Поттер.

Гарри точно знал, зачем он затеял весь этот маскарад. Лишь для того, чтобы еще раз увидеть такую Джинни…

* * *

-Стой. Подожди, - Драко с трудом оторвал от себя Беллатрикс Блэк. На губах остался вкус ее помады. - Давай не будем.

-Почему? - она приподняла брови.

«Да потому что ты моя тетя!» - чуть было не выкрикнул Драко, но вслух сказал:

-Ты же встречаешься с Родольфусом.

-Ой, Драко! Мы оба знаем, что он просто запасной вариант. То ли дело ты...

«Однако именно за этот запасной вариант ты и выйдешь замуж в следующем году».

-Послушай, - Драко отшатнулся в сторону. - У меня уже есть девушка.

-Я и не предлагаю тебе на мне жениться.

-Нет, - твердо сказал Драко. Беллатрикс пожала плечами и поправила прическу. Драко вздрогнул.

-Не хочешь - не надо, я не настаиваю...

-Что у тебя с рукой?

Беллатрикс приподняла рукав. Драко почувствовал, как лоб покрылся холодным потом. На предплечье Беллы была Черная Метка.

-Ах, это... Это такая интересная история! Я тут встретила одного человека... нас познакомили с ним в «Кабаньей голове», ты же знаешь такое заведение, верно? Так вот, Трэверс привел к нам одного типа... Долохов, кажется, его фамилия... в общем, неважно. Он представитель одного общества или что-то в этом роде... смысл в том, что они занимаются неплохими вещами. Хотят очистить расу волшебников от примеси грязнокровок. Шикарная идея, правда? Наконец-то хоть кто-то занялся этим всерьез. Естественно, мы вступили в их организацию, и он поставил нам такие знаки. Они у всех наших - у Родольфуса, Трэверса, Алекто, Амикуса, Яксли... ну, ты понял. Нас известят о дате первого собрания. Я вот думаю: у нас же последний год обучения, и потом, хочется заниматься по-настоящему важным делом... Уверена, и ты к нам присоединишься. Ведь так?.. Драко, почему ты молчишь? Ну скажи что-нибудь!

* * *

-Гарри?..

Гарри замер с сигаретой в руках. Голос он узнал. Он стоял в Запретном Лесу недалеко от хижины Хагрида.

Лили вышла из-за деревьев.

-Привет. Что ты здесь де... - она споткнулась и уставилась на сигарету в руке Гарри. - Ты куришь?

«Мало того, что ты идиот, Поттер, так ты еще и тормоз».

-Есть грех.

Лицо у нее было если не шокированное, то изрядно обескураженное.

-Ты не перестаешь меня удивлять.

«Дожился, Поттер. Куришь на глазах у собственной матери».

-Давай ты забудешь, что видела, хорошо?

-Почему ты куришь? - спросила она через пару секунд, не ответив на предложение. Гарри выкинул сигарету.

-Это так важно?

-Если у тебя есть какие-то проблемы, я могу помочь...

-Вряд ли.

-У тебя что-то случилось?

-Не переживай. Все нормально.

-Я же вижу, что ты не в духе...

-Со мной все нормально, слышала?

-Как хочешь.

Гарри стало стыдно.

-Прости. Я действительно сегодня не в духе.

-Я вижу, - мрачно ответила Лили.

Где-то недалеко засмеялись голоса. Из-за деревьев Гарри увидел вспышку.

-Что это было?

-Не знаю. Пойдем, посмотрим?

Они обогнули несколько деревьев, вышли из Леса и увидели Снейпа, висящего в воздухе вверх тормашками. Чуть поодаль стояли хохочущие Сириус и Хвост, рядом нахмуренный Римус и Джеймс, направивший палочку на Снейпа.

-Что вы делаете? - вскинулась Лили, и глаза у нее засверкали от ярости. - Опустите его немедленно!

Джеймс будто бы невзначай взъерошил себе волосы.

-Спокойно, Лили. Он того заслуживает. И ты здесь, Девидсон?

Гарри молча взглянул отцу в глаза.

-Я сказала - опусти его на землю! - повысила голос Лили.

Гарри пробормотал контрзаклинание. Снейп шлепнулся на землю. Все затихли.

-Откуда тебе известно это заклятье? - спросил Сириус после паузы.

-Неважно. Главное, что он расколдован.

-Неразумно, - холодно сказал Джеймс. Он лениво повертел в руках палочку Снейпа. Снейп смотрел на него снизу вверх взглядом, полным ненависти. - Я все равно его заколдую.

-Ну а я - расколдую.

Сириус кидал взгляды то на потемневшее лицо Джеймса, то на белого, как мел, Гарри. Римус поежился, почувствовав в воздухе напряжение. Хвост опасливо смотрел на Гарри.

-Лили, отведи Северуса к Хогвартсу, пожалуйста, - отчеканил Люпин.

Лили выхватила у Джеймса палочку Снейпа.

-Пойдем. Или тебе не нужна твоя палочка?

-Иди с ней, - угрожающе произнес Джеймс.

-Не указывай людям, что делать! - взорвалась Лили, подождала, пока Снейп не отойдет метров на десять. И сказала на тон тише: - Я тебя видеть не хочу. Ты мне противен.

Лицо Джеймса стало непроницаемым. Лили бросила через плечо:

-Увидимся, Гарри, - и с этими словами пошла к Хогвартсу.

Джеймс сделал шаг к Гарри. Говорил он тихо.

-Мне плевать, что ты думаешь по поводу моего отношения к Хныкалусу...

-Джеймс... - начал Римус.

-...но если я еще раз увижу тебя в обществе Эванс...

-А мне плевать, что ты думаешь по поводу моего отношения к Эванс, - в тон ему ответил Гарри. Взгляд Джеймса стал ледяным.

-Ты вступаешь на дурную дорогу, Девидсон. Ты никто. За тебя и заступиться некому. Так что подумай о том, что ты делаешь. Ты не знаешь, с кем связался.

Они обернулись и быстро пошли к замку. Римус попрощался с Гарри извиняющимся взглядом.

-Ты тоже не знаешь, Джеймс...

* * *

Гарри зашел в потайную комнату, чтобы проверить, все ли в порядке с Омутом, и сразу же замер на пороге. Дверца шкафа, в котором стоял Омут, была приоткрыта, а сам Омут светился голубоватым ярким светом. Гарри подошел к шкафу. Заглянув в Омут, он почувствовал, как руки похолодели. Внутри Омута, в скоплении серебристых мыслей Гарри увидел себя и Волдеморта, направивших друг на друга палочки, из которых медленно вылезали бледные тени умерших. А чуть поодаль - Лили Эванс, молодую, семнадцатилетнюю, смотрящую на все это с выражением ужаса на лице. Не задумываясь, Гарри резко опустил лицо в мысли.

Мир перевернулся вверх ногами. А через секунды ноги стукнулись о землю. Гарри понял, что стоит рядом с Лили и смотрит на четырнадцатилетнего самого себя с трясущейся палочкой в руке напротив Волдеморта. А их палочки Темного Лорда медленно вылезает голова и тело молодой длинноволосой волшебницы. Она смотрит на сына печальными призрачными глазами. Гарри знал, что она скажет в следующий миг.

-Сейчас будет отец... он хотел тебя увидеть...

Семнадцатилетняя Лили смотрела на свою тень четырьмя годами старше. Гарри взял ее за локоть. Она вздрогнула и перевела на него опустевшие глаза.

-Я ничего не понимаю, Гарри... что это?

-Пойдем отсюда.

В это мгновение из палочки Волдеморта появилась бледная полурасплывчатая тень Джеймса Поттера. Лили остолбенела.

-Когда связь оборвется, мы задержимся на несколько секунд... мы дадим тебе немного времени...

Гарри помнил эти слова отца наизусть. Он часто повторял их про себя, пытаясь понять... Когда до ушей донесся крик: «Давай!», Гарри закрыл глаза и почувствовал, как мир снова переворачивается с ног на голову.

Глава 11

Гарри и Лили стояли у открытого шкафа рядом с Омутом Памяти. Гарри не знал, что сказать. Произошедшее не укладывалось в его голове.

-Лили...

-Подожди, - она села в кресло и обхватила голову руками. Гарри видел, как ее взгляд остановился на ковре.

После нескольких минут напряженного молчания она тихо сказала:

-Никакой ты не шотландец. И твои друзья тоже. Я и раньше об этом догадывалась, но теперь знаю это абсолютно точно. Ты из будущего.

-Ты права.

-Я плохо поняла то, что только что видела, но одно могу сказать точно: ты не Девидсон. Ты Поттер. Джеймс - твой отец. Но это даже не важно. Я хочу знать, что там делала я и кто все эти люди в масках.

Гарри боялся, что она об этом спросит. А она не могла не спросить. Он некоторое время молча открывал и закрывал рот, пока не вымолвил:

-Разве ты еще не поняла?

Лили вскинула на него глаза.

-Не-ет... это неправда... быть не может....

-Может, Лили, - Гарри сел на пол.

-Ты же не хочешь сказать, что... я твоя мать?

Скрывать не было смысла, и он просто ответил:

-Да.

-Это шутка?

-Нет.

-Послушай, либо у тебя плохое чувство юмора, либо я... Черт! Скажи мне, что просто пошутил.

-Не могу.

Лили вскочила с кресла и начала мерить комнату шагами.

-И почему ты не сказал раньше?

-А как бы я тебе сказал? Подошел бы со словами: «Здравствуй, мама»?

Лили вздрогнула.

-С ума сойти... мне только-только исполнилось семнадцать, а у меня уже совершеннолетний сын... Стоп, - она вдруг остановилась. - Но если Поттер - твой отец, а я - твоя... мама, то получается, что мы... он и я.... Быть не может! Я же не могла выйти за него за...

-И тем не менее ты за него вышла.

-Бред какой-то...

Они помолчали. Гарри и представить не мог, что сейчас творится в голове у Лили.

-И с какого ты года сюда пришел?

-С девяносто седьмого.

-Ч-черт... я рожу ребенка в двадцать лет?!

-Что делать...

-Надеюсь, у меня один сын?

-Один.

Больше не успела.

-Слава Мерлину, - она опять споткнулась и подняла на него возмущенные глаза. - Я что, разрешила тебе курить?! Я совсем выжила из ума или...

-Или.

Гарри опустил глаза.

-Подожди. Ноя же не могла тебя бросить! Да нет, конечно, что это я... Может быть, я...

Встретив взгляд Гарри, она повернулась к окну и свирепо уставилась в небо.

-Я умерла. Просто замечательно. У меня есть взрослый курящий сын, я замужем за Поттером и вдобавок ко всему мертва. Отлично. Лучшего будущего я и придумать не могла. Все действительно так? - требовательно спросила она уже совсем другим тоном, отбросив горькую иронию.

-Да.

-Прекрасно. И сколько же лет тебе было, когда я... в общем, ты понял.

-Год.

-Что? - она круто развернулась. - Ты хочешь сказать, что теоретически мне осталось жить... четыре года?

-Вовсе нет. Я же все изменил... надеюсь.

-Я тоже надеюсь, - пробормотала Лили и, вздохнув, спросила: - А как я умерла?

-Это долгая история.

-У меня море времени. Года четыре как минимум....

* * *

-Через несколько месяцев начнется война. И на арену выйдет человек, который называет себя лордом Волдемортом. Его цели - путь к бессмертию, неограниченная власть и истребление всех нечистокровных волшебников. Он не остановится перед жизнями людей. Для него это не более чем мелочи на пути к своей цели. Волдеморт очень силен. Когда-то давно он учился в Хогвартсе и окончил его с отличием. Волдеморт - прямой потомок Салазара Слизерина. Половину своей жизни он потратил на поиски бессмертия и проделал огромное количество экспериментов над собой. Его имя будет внушать ужас, потому что счет людей, которых он уничтожит, будет исчисляться не единицами, а сотнями. Десятки людей твоего выпуска присоединятся к его движению. Мир расколется на две половины - сторонники Темного Лорда, или Пожиратели Смерти, против Ордена Феникса - общества борьбы с Волдемортом, которое создаст Дамблдор. Многие твои друзья, Мародеры, ты - вы все войдете в Орден. Но большая часть Ордена так и не доживет до победы.

...Когда родился я, ты и Джеймс решили, что крестным будет Сириус Блэк. А Хвост - Питер Педдигрю - стал Хранителем Тайны нашего дома. Он один мог выдать наше местонахождение Волдеморту. И, конечно, он не преминул воспользоваться этим шансом.

Именно Питер рассказал Волдеморту о том, де находится наш дом. И Волдеморт пришел.

Первым умер Джеймс. Он пытался защитить тебя, кричал, чтобы ты уходила, а потом зеленая вспышка - и все. Ты не могла меня бросить. Ты умоляла Волдеморта, чтобы он убил тебя, а меня оставил в живых, но просить его о чем-то бесполезно.

А потом он подошел ко мне. Поднял палочку и произнес: «Авада Кедавра». Но заклинание не подействовала. А вернее, он рикошетом отскочило в самого Волдеморта. И он исчез. Все думали, что он умер, но через несколько лет ему удалось возродиться. Ты видела эту сцену в Омуте Памяти. Волдеморт проделал очень большую работу, желая найти путь к бессмертию, и частично у него это получилось. В моем времени он истребил половину возрожденного Ордена Феникса - Римуса Люпина, Минерву МакГонагалл.... Мы потому и вернулись. Я не могу допустить, чтобы он разрушил все, что мы так долго строили.

-Я поверить не могу, - сказала Лили, исступленно глядя в одну точку и раскачиваясь в кресле. - Ущипни меня.

-Тебе это не поможет. На себе проверял.

Она перевела на него одурманенный взгляд и повторила:

-Не могу в это поверить.

-Я мог бы показать тебе все это, если бы так сильно не боялся за твое душевное здоровье.

Лили молчала несколько минут, а потом спросила:

-А почему ты остался жить? Это невозможно...

-Это все ты. Ты спасла меня. Прочитала древнее заклятье или что-то вроде того. Смысл в том, что оно действовало только на кровь. Поэтому я и выжил. Очень долгое время никто не знал, как это случилось, как удалось мне, простому, ничем не выдающемуся мальчишке победить величайшего темного волшебника. И, самое, главное, как я выжил? Как получилось так, что заклинание смерти, которое никогда не дает осечек, вдруг отскочило в самого Волдеморта? Люди думали, что я бессмертен, что я и сам - средоточие зла, что я сильнейший маг... Ваша смерть сделала меня знаменитым, - Лили уловила в его голосе нотки горечи. - Когда мне сообщили, что я волшебник, и я поступил в Хогвартс, люди первое время оглядывались на меня, задавали вопросы, даже просили автографы. Когда я начал борьбу с Темным Лордом, «Ежедневный Пророк» выставил меня на посмешище всем магическим миром. Теперь для них я заносчивый идиот, одержимый жаждой славы. Люди - самые жестокие существа. Неужели они и впрямь думают, что я бы не променял свое нарицательное имя и этот чертов шрам на нормальное существование с живыми родителями, возможностью самому устраивать свою жизнь и отсутствием необходимости спасать шкуры тех, кто поливает меня грязью?

Разволновавшись, Гарри вскочил с пола. Лили снова усадила его на пол и села рядом, положив голову ему на плечо. От ее успокаивающего голоса по телу прокатилось приятное тепло.

-Успокойся... все в прошлом... ты вернешься совсем в другой мир. Я помогу тебе во всем.... ты не один. У тебя есть Рон, Гермиона... а теперь и я.

* * *

Драко подошел к гостиной Слизерина, пробормотал пароль. Часть стены отъехала в сторону. Оглушительная музыка ударила по ушам. Гостиная была полна веселящихся слизеринцев. Как только стена вернулась на место, на Драко налетела Беллатрикс. До носа Драко долетел сильный запах алкоголя.

-Драко! Слава Мерлину, ты пришел! Держи, - она сунула ему в руку бокал. Драко машинально сделал глоток.

-Откуда у вас виски? - с трудом перекрикивая музыку, спросил он у Беллатрикс. Та махнула рукой и заплетающимся языком сообщила:

-Тут еще море этого. Проходи, что стоишь как неродной!

«В моем случае эта фраза приобретает буквальный смысл,» - заметил про себя Драко и пошел внутрь гостиной, увлекаемый Беллатрикс.

-Как вам удалось сотворить такое?

-Не волнуйся, со Слугхорном мы договорились. Да ты пей, пей!

-А что мы празднуем? - спросил Малфой, выпив.

-Твое присоединение к рядам нас.

-Нас - это кого?

-Нас, Пожирателей Смерти! - Драко вдруг увидел знакомый безумный огонек в глазах Беллатрикс.

-Я не сказал, что согласился.

-Да ладно, кому ты врешь, - она вдруг схватила его за руку и дернула за рукав. Даже в полумраке гостиной на бледной коже ярко выделялся зловещий знак. Белла плотоядно улыбнулась. - Так что не надо ломать комедию. Ты лучше пей!

Драко не нашелся, что ответить. Опустил рукав, одним глотком допил виски, огляделся. Слизеринцы не теряли времени даром. Кто-то играл в волшебные карты на раздевание, кто-то танцевал в центре гостиной, то и дело разбивая пустые бутылки, в темных углах обжимались парочки... Во времена Драко не было таких вольностей. Северус Снейп не был поклонником пьяных вечеринок. Вот и сейчас Драко нигде не видел длинные сальные волосы и крючковатый нос.

К нему подтащили изрядно выпившую брюнетку, которая тут же полезла снимать с него рубашку. Драко еле-еле от нее оторвался и выскользнул из гостиной под предлогом того, что ему нужно срочно найти Макгонагалл. И понесся к гостиной Гриффиндора, плохо понимая, что делает.

Глава 12

Гарри вышел из гостиной Гриффиндора, держа за руку Лили Эванс. Рука у нее была теплой и согревающей. Ледяными пальцами Гарри впивался ей в ладонь, стремясь урвать хоть частичку ее тепла.

Когда они зашли за угол, споткнулись с Малфоем. Гарри поднял глаза.

-Поттер!.. Э-э-э... - Драко кинул на Лили перепуганный взгляд. - В смысле - Девидсон... вы так похожи...

-Она все знает, - перебил его Гарри.

Драко остолбенел.

-Все?

-Многое, - уклончиво ответила Лили, пристально всмотревшись в глаза Гарри.

-Говори, что хотел, - сказал Гарри. - При ней можно.

Драко тяжело вздохнул.

-Есть разговор. О Пожирателях Смерти.

-И как продвигаются твои дела?

-Мы опоздали. Он уже завербовал их. Лестрейндж, Трэверс, Амикус, Алекто... всех.

Гарри исступленно закрыл глаза.

-Подожди. Я знаю, что делать, - тяжело дыша, сказал Драко и достал из кармана мятое перо и пузырек с чернилами. - Давай сюда руку.

* * *

Рон вышел из Общей гостиной, и к нему тут же полетела высокая девушка с темными волосами.

-Привет, Рон. Как дела?

-Нормально, - опешил Рон. - Ты что-то хотела, Лайза?

Мать Симуса Финиганна немного замялась.

-Да нет... Я просто хотела узнать, все ли у тебя хорошо...

-Все в порядке.

-А... ну тогда я пойду. Еще увидимся, - она пулей проскочила мимо него. И вдруг Рона осенило.

-Лайза!

Она остановилась.

-Да?

-Ты не хочешь встретиться со мной завтра, у озера?

Лицо у нее посветлело.

Рон понял, что попал в точку.

-С удовольствием.

-Хорошо. Тогда завтра, у озера, в три часа.

-Конечно, - она обернулась и, сияя, пошла дальше по коридору.

* * *

-А как получилось, что я вышла замуж за Джеймса? - спросила Лили, когда они прогуливались по территории замка.

-Как тебе сказать... - задумался Гарри. - Я много думал об этом. Для меня отец всегда был источником вдохновения, примером... но однажды я случайно залез в чужой Омут Памяти и увидел там, как Джеймс издевается над Снейпом, а ты на него кричишь. Я несколько дней не мог думать ни о чем другом. А потом поговорил с Сириусом и Люпином. Я, так же, как и ты, никак не мог понять, почему ты вышла за него, ведь я отчетливо видел ненависть в твоих глазах. Они сказали мне, что на седьмом курсе Джеймс отбросил эти свои привычки, и ты к нему потянулась.

-Даже не верится...

-Теперь и мне тоже.

Она вдруг спросила:

-А чей это был Омут?

Гарри приостановился.

-Говори-говори, - поторопила его Лили. - Меня уже ничем не удивишь.

-Хорошо. Это был Омут Снейпа.

-А откуда у тебя Омут Снейпа?

-Я брал у него уроки Окклюменции...

-Стоп. Еще раз. Уроки?

-Снейп - мой бывший учитель зельеварения. И защиты от Темных Искусств.

-Погоди. Хныкалус - учитель в Хогвартсе?!

-Да.

-Беру свои слова насчет удивления обратно...

-Гарри! - крикнули сзади. Римус Люпин нагнал их и остановился.

-Привет. Гарри, мне нужно с тобой поговорить. Прости, Лили...

-Я поняла, - Лили сжала руку Гарри, кивнула и пошла к парадным дверям. Римус проводил ее взглядом.

-Ты хотел о чем-то поговорить, - напомнил Гарри.

-Я хотел поговорить о Лили, - негромко сказал Римус. - А вернее, о тебе и Лили.

-Послушай, Римус, - начал Гарри. - Лично я отношусь к тебе с большим уважением, но, честно говоря, желания отчитываться перед кем-то за мои отношения с Лили у меня нет.

-Гарри...

-Могу сказать тебе только одно - мы не встречаемся.

-На самом деле мне все равно, встречаетесь вы или нет, но Джеймс разбираться не будет, уж поверь мне.

-Ах вот ты о чем...

-Я не хочу заставлять тебя разрывать с ней отношения, но, прошу тебя, общайся с ней там, где вас гарантированно не увидит Джеймс. Зная его намного лучше тебя, я могу сказать, что если он решит, что у тебя есть что-то с Лили, пусть даже это и дружба, тебе конец. И я не буду за тебя заступаться.

-Как не заступаешься за Снейпа? - агрессивно поинтересовался Гарри. Римус моргнул и отрезал:

-А вот это уже мое личное дело. Да, кстати, тебя искала одна девушка... Гермиона, кажется, ее зовут. Она ждет тебя у нашей гостиной.

-Понял. Спасибо, - Гарри обернулся и понесся к Хогвартсу, оставив удивленного Римуса одного.

* * *

-Гарри, ну наконец-то! - облегченно вздохнула Гермиона, увидев его в конце коридора, ведущего к гостиной Гриффиндора.

-Привет. Мне нужно с тобой поговорить. Пошли, - он схватил ее за руку и побежал к портрету Полной Дамы. - Телефон!

Рама медленно отодвинулась. Гермиона замерла на пороге гостиной Гриффиндора.

-Что стоишь? Пойдем, - поторопил ее Гарри.

-Я так соскучилась по этому месту... А куда ты меня ведешь?

-Сейчас увидишь.

Гарри завел ее в комнату с Омутом Памяти и усадил в кресло.

-Я тебя сто лет не видела, - пожаловалась подруга. - Ты постоянно где-то пропадаешь.

-А Рон?

-А что Рон? Рон меня игнорирует. Я ему совершенно безразлична.

-Это не так.

Гермиона промолчала.

-Мне нужно кое-что тебе показать, - пробормотал Гарри. - Это важно, - и он закатал рукав мантии.

* * *

Гермиона пулей слетела с кресла. На ее лице был написан ужас.

-Гермиона, это не то, что ты думаешь...

-Господи... господи, Гарри... и ты... после того, что он сделал... - безумно зашептала Гермиона. - Да как же ты...

-Это не то, что ты думаешь!

-Гарри... ты же не мог...

-Я не Пожиратель Смерти, Гермиона! НЕ ПОЖИРАТЕЛЬ! - не выдержав, Гарри вскочил и тряхнул подругу за плечи. - Это фальшивка! Слышишь меня?

-Фальшивка?

-Да. Не более чем рисунок пером и чернилами, срисованный с руки Малфоя.

Взгляд Гермионы стал осмысленным.

-Зачем?

-Волдеморт уже завербовал их. Мы опоздали. Единственное, что мы можем сделать - это разрушить все изнутри. Мы просто сыграем роли. Будем ходить на собрания, слушать его, пока не поймем, как уничтожить его. Без надежды на возвращение.

Ты думаешь, у тебя получится?

-Ради мира я готов на все, - он отвернулся к окну. Гермиона положила руку ему на плечо и тихо сказала:

-Я хочу вернуться.

-Что?

-Я хочу вернуться в будущее. Ненадолго. Я просто хочу узнать, что мы изменили и изменили ли что-нибудь вообще.

Когда Гарри посмотрел ей в глаза, он увидел, как они горят.

-А тебе не страшно?

-Страшно? - переспросила она.

-Да. Ты уверена, что хочешь это увидеть?

-Я уже решила. Мы придем туда на несколько минут, а потом вернемся сюда. Если там войны нет, мы заберем Рона и Малфоя и отправимся в девяносто седьмой. Я все продумала, - она торопливо достала маховик из кармана. Гарри, как зачарованный, смотрел на золотую цепочку. - Ну что? Начнем?

И она накинула цепь ему на шею.

Глава 13

Гарри уже почти привык к ощущению, когда земля уплывает из-под ног. Картинки сменялись одна за другой, пока не остановились на мрачной комнате с наглухо закрытыми темными шторами. Гермиона со страхом огляделась. Добрых чувств обстановка в комнате не вызывала. Стеллажи с тяжелыми томами на непонятном языке, коллекционные кинжалы с серебряной резьбой на рукоятках, мечи, картины, черные жесткие кресла и свечи, свечи, свечи...

-Где это мы? - спросила Гермиона.

-Похоже на музей Темных искусств, - Гарри поежился. - Мне здесь не нравится.

-И почему маховик послал нас сюда? - задумчиво спросила Гермиона.

-Понятия не имею.

Гермиона подошла к окну и отодвинула шторы. Тут же вскинула брови и быстро закрыла окно портьерами.

-Ты, конечно, не поверишь, Гарри... но, по-моему, это «Нора».

-«Нора»? Не смеши меня, - Гарри тоже заглянул в окно и увидел темный неухоженный двор с голыми искривленными деревьями. Все это мало напоминало дом Уизли, но расположение сада было то же, и Гарри с содроганием понял, что Гермиона права.

-Быть не может... Что все это значит?

Гермиона взяла один из кинжалов и прочитала гравировку на лезвии:

-«Моему господину от преданного слуги. Родольфус Лестрейндж, 1996 год»... Может быть, это... ну, не знаю... гробница Волдеморта?

-Что-то непохоже на гробницу, - заметил Гарри. В этот момент открылась дверь, и всунулась голова Рона.

-А, вот вы где... а я вас ищу.

-Привет, Рон! - облегченно выдохнул Гарри. Никогда он еще не был так рад появлению друга. У Рона взлетели вверх рыжие брови.

-Учитывая, что последний раз мы виделись три минуты назад... ладно, неважно, - он вдруг подошел к Гермионе и совершенно непринужденно поцеловал ее в губы. Гермиона замерла и через мгновение, вспомнив, что ей и самой нужно вести себя естественно, закрыла глаза и обхватила шею Рона руками. Гарри вытаращил глаза.

-Я тебя потерял, - пожаловался Рон Гарри, оторвавшись от Гермионы. Гермиона смотрела на него странным взглядом. - Да, кстати, Гарри, Белла спрашивала, можно ли отпустить охрану.

-Белла? - спросил Гарри, ничего не понимая.

-Ну да. А чему ты удивляешься?

-Да нет, просто... Какую охрану?!

-Твою охрану, - с легким удивлением ответил друг.

-Мою?..

-Слушай, кончай валять дурака. Что это с тобой?

-Да он головой ударился. Сильно, - быстро сказала Гермиона, с силой наступив каблуком ему на ногу. Гарри сморщился.

-А-а-а... опять, наверное, тренировался с Авадой Кедаврой?

-С ЧЕМ?

-Сильно же ты ударился, дружище. Ладно, я буду внизу, если что. Пойду вправлю мозги Беллатрикс. Мне доложил Эйвери, что она опять развлекалась с маглами. Без твоего разрешения, представляешь?

-В смысле - развлекалась? - побледнела Гермиона.

Рон скривился.

-Вы что, не знаете Беллатрикс? Как всегда, пытала Круциатусом. Знаешь, она даже боится тебе на глаза попадаться, Гарри... еще помнит, что ты сделал с Макнейром, когда он устроил охоту на маглов без твоего участия, - Рон ухмыльнулся. - Так что мне ей сказать?

-Э-э-э... - Гарри плохо соображал. - Скажи, чтобы она больше никогда так не делала.

-И все? - разочарованно спросил Рон. - А наказать?

-Я сам разберусь.

-Как скажешь, - дверь за Роном захлопнулась.

-Я ничего не понимаю, Гермиона... - пробормотал Гарри.

-Зато я начинаю понимать, - прошептала она в ответ. - Их господин вовсе не Волдеморт, - она мотнула головой в сторону гравированных кинжалов. - Темный Лорд - ты.

* * *

-Умоляю, Гарри, веди себя естественно... - сказала Гермиона, когда они спускались по лестнице.

-Тебе легко говорить, - прошипел Гарри. - Ты не хозяйка армии Пожирателей Смерти. Зато встречаешься с Роном. Плохо ли?

Гермиона покраснела, но промолчала. Они спустились на первый этаж и замерли на месте. Холл был полон высоких людей в черных плащах. В середине стояли Рон и Беллатрикс Лестрейндж. Через секунду тишины Лестрейндж подскочила к Гарри и упала на колени. Гарри отшатнулся, но Гермиона вовремя его толкнула.

-Хозяин! Простите меня, хозяин! - взвыла Белла со слезами на глазах. - Я совершила ошибку, хозяин! Простите меня!

-Встань, - сглотнув, произнес Гарри. Белла проворно вскочила. У Гарри было огромное желание от души над ней поиздеваться, но пересилил себя. «Я не Волдеморт... или нет?» - Если я еще раз узнаю, что ты мучаешь маглов... - Гермиона ткнула его в ребро, и Гарри добавил: - ...без моего разрешения...

-Спасибо, хозяин! Вы невероятно милосердны, мой господин...

-Можете быть свободны, - коротко сказал Гарри. - Все.

Несколько хлопков - и гостиная опустела.

-Ты сегодня какой-то больно жалостливый, - с сомнением произнес Рон и обнял Гермиону. - Мы пойдем наверх. Зови, если что, - и он увел ошарашенную Гермиону на второй этаж. Гарри остался один.

Он попытался было привести мысли в порядок, как вдруг услышал, как дверь с улицы приоткрывается и чьи-то осторожные шаги заходят в тускло освещенный коридор. Гарри выглянул из холла и замер. В паре метров от него стояла знакомая невысокая девушка с рыжими волосами.

-Д-джинни?

Она круто развернулась. Когда Гарри встретился взглядом с ее перепуганными глазами, во рту вдруг все пересохло. Она моментально вытащила палочку и направила ее прямо ему в сердце.

-Не подходи. Один шаг - и я произношу «Авада Кедавра».

Гарри остолбенел.

-Привет...

-Ты меня не слышал? Мне плевать, что сделают со мной потом твои лизоблюды. Я убью тебя, если только ты дашь мне повод.

Гарри молча стоял и смотрел ей в глаза.

-А уж поводов у меня предостаточно, - агрессивно сказал Джинни.

-Позволь мне объяснить...

-Я устала, слышишь? Ты отобрал у меня все: мой дом, мою семью, моих друзей, - безжалостно перечисляла Джинни. В голове Гарри царила пустота. - Но тебе и этого оказалось мало. Ты забрал еще и мою душу. Что тебе еще от меня нужно?

-Дай мне сказать...

-А я не хочу снова слушать твои лживые слова. Я ведь опять на них поведусь. Опять поверю, что ты меня любишь. А ты не любишь, ты только играешь. Позабавишься и бросишь. А потом снова скажешь: «Я не могу без тебя», и я прибегу, как дурочка. Тебе доставляет это удовольствие, да?

-Я изменился, Джинни! - в отчаянии выкрикнул Гарри.

-Все ложь, ложь, ложь... Ты погряз в ней целиком, - прошептала Джинни с горечью. - Отпусти меня. Пожалуйста. Дай мне тебя забыть. Мне от тебя больше ничего не нужно. Просто отойди в сторону и дай мне забрать твои вещи.

Гарри сделал шаг и поцеловал ее. Отчаяние выплескивалось наружу, угрожая затопить собой весь мир, который он так мечтал изменить. И изменил. Но стоило было...

Она ответила на его поцелуй через какое-то мгновение. Потеряла голову и запустила пальцы ему в волосы. Они стояли так тесно, что Гарри слышал ее сердцебиение, похожее на барабанную дробь.

А потом она с силой оттолкнула его от себя, и Гарри увидел свое отчаяние в ее глазах.

-Да что же ты делаешь со мной?! Ты чудовище. Никогда больше не подходи ко мне! - и она вылетела из дома. Последним, что увидел Гарри, были слезы, ручьями текущие по ее лицу.

* * *

Гарри прислонился к стене и съехал на пол. Он укусил себя за губу до крови, чтобы переключиться на боль, но это не помогло. Лишь рот наполнился металлическим привкусом крови.

«Ты чудовище... Дай мне тебя забыть... ты не любишь, ты только играешь...»

Что же ты наделал, Поттер?! Ты потерял большую часть того, ради чего и отправился в семьдесят седьмой. Ты утратил самого себя. Выронил душу где-то в пространстве.

Ты сам виноват.

...Тихие шаги вывели его из транса. Он поднял голову.

-Я все узнала, - выдохнула Гермиона. - Рон обмолвился кое о чем. Еле-еле от него вырвалась... он аппатировал куда-то. Выполнять какое-то твое поручение. Ладно, неважно, - она разволновалась и начала ходить по комнате. - Темным Лордом ты стал, когда собственноручно убил Волдеморта два года назад. Вся сила Волдеморта перешла к тебе. Не понимаю, как это получилось... наверняка опять что-то с Приори Инкантатем... В общем, Пожиратели к тебе потянулись. Они снова нашли себе господина. А потом ты пожелал захватить власть, и снова началась война. Орден проиграл.... Если быть точнее, то Орден исчез. А тех, кто в нем состоял, почти не осталось. Теперь ты - хозяин всего. В свои семнадцать лет...

-А мои родители? - тихо спросил Гарри.

-Твоя мать ушла от твоего отца и забрала тебя, когда тебе было полгода. Потом Волдеморт пришел к вам в дом... Ты остался жить. А она нет. Зато жив Джеймс. Но вы друг друга терпеть не можете. Когда ты стал Темным Лордом, вы крупно повздорили и почти не общаетесь. Сейчас Джеймс живет затворником где-то на окраине Лондона. Он прячется. Боится, что ты отдашь приказ его уничтожить.

Гарри почти не слышал ее. Стало жарко, и по лицу потек пот. Когда он попал на губы, Гарри с удивлением понял, что это слеза. Влажная дорожка на щеке тут же высохла.

-Здесь была Джинни? - Гермиона села рядом и заглянула ему в глаза. Гарри молча опустил голову. По шее скользнула золотая цепочка...

Глава 14

-Гарри? - за завтраком Лили тронула его за плечо. Гарри вздрогнул. Картинка лица Джинни в голове рассеялась. Он снова сидел в шумном Большом Зале рядом с Лили Эванс. У нее был обеспокоенный вид.

-Что не так? - спросил Гарри.

-Ты странный в последнее время. Постоянно ходишь с потерянным видом... ты лучше ешь, - она придвинула к нему поближе тарелку с тостами.

-Ты сейчас похожа на маму Рона, - заметил Гарри.

-А кто мама Рона?

-Молли Уизли.

-В самом деле?

Гарри поднял глаза. Джеймс на другом конце стола кидал на него яростные взгляды. Лили тут же это заметила и прошептала:

-Не обращай внимания. Просто не обращай на него внимания...

-Отличный совет. Лучше бы ты к нему присмотрелась. В противном случае, когда я вернусь в свое время, меня просто не будет, - кисло сказал Гарри. Лили поморщилась и твердо сказала:

-Ни за что, - а через несколько минут вдруг произнесла. - А может, тебе и не стоит возвращаться?

Гарри вздрогнул.

-Что ты имеешь в виду?

-Останься. Нет никаких гарантий, что в твоем будущем будет лучше, - она говорила все это на полном серьезе. В шуме Большого зала их никто не слышал. - В самом деле. Тебе и здесь не хуже.

-За исключением того, что мой отец ревнует меня к моей же собственной матери.

-Но ведь о том, что он твой отец, никто не знает. Только ты, я, Рон, Гермиона и тот парень из Слизерина. И еще Дамблдор. Никому и в голову не придет, что ты мой сын и уж тем более сын Джеймса. Подумай об этом на досуге.

На секунду Гарри и впрямь поверил в эту бредовую затею и в то, что у него все получится. А потом он снова вспомнил следы слез на лице Джинни. Когда ей будет шестнадцать, ему исполнится тридцать семь...

-Нет, - непроизвольно вырвалось у него, и он встал из-за стола. - Прости, мне пора идти. Потом поговорим.

Джеймс проводил его спину недобрым взглядом. Лили тяжело вздохнула, повернулась к своей тарелке и тихо пробормотала себе под нос:

-Дети...

* * *

Когда Гарри подходил к Общей гостиной, он вдруг заметил парня и девушку, стоящих у окна. Ему сразу бросились в глаза рыжие волосы. Он остановился и подошел поближе.

-Рон?..

-Привет, Гарри. Знакомься, это Лайза. Лайза, это Гарри.

Темноволосая девушка улыбнулась.

-Очень приятно, - пробормотал Гарри.

-Мне тоже. Ладно, Рон, еще увидимся.

-Да-да.

Она обернулась и пошла в гостиную.

-Ты что, встречаешься с матерью Симуса? - накинулся на друга Гарри. - Совсем память отшибло? Тебе нужна еще одна Лаванда?

Рон поежился и ляпнул:

-Не приведи господь... просто ей можно, а мне нельзя, что ли?

-Так вот в чем дело.... Опять вроде бы Гермиона виновата?

-Почему сразу Гермиона? - взвился Рон. - И почему «опять»? Да мне нет до нее никакого дела...

-Кому ты лапшу на уши вешаешь? - буркнул Гарри, вспомнив Рона и Гермиона в новом будущем. Рон насупился.

-Закрыли тему. Да и вообще, мыт не встречаемся. Просто общаемся иногда...

«Ты не можешь себя заставить», - подумал про себя Гарри, но с высказыванием этой мысли вслух повременил.

-У тебя загруженный вид, - сообщил Рон после паузы. - Что-то случилось?

-Все, - мрачно ответил Гарри. - Мой отец меня ненавидит, потому что ревнует меня к моей собственной матери, а я не могу ему об этом рассказать. Благо, что Лили молчит. К тому же если они в самое ближайшее время не начнут встречаться, я могу вообще не родиться на свет. И тогда пиши-пропало.

Рон хмуро смотрел в окно.

-У всех одни проблемы.

К ним вдруг неизвестно откуда подлетел Малфой и тихо пробубнил (Гарри и Рон с трудом разобрали его слова):

-Собрание сегодня в полночь в Запретном Лесу за хижиной Хагрида, - после чего Драко быстро пошел к подземельям, как будто бы ничего не произошло.

Рон замер истуканом.

-Какое еще собрание?

-Говори тише, - взмолился Гарри и притянул его к себе за локоть. - Мне надо сказать тебе кое-что. Слушай...

* * *

Гарри лежал на кровати у себя в комнате и тупо смотрел в потолок. За окном сгущались тени. Ученики готовились ко сну. Гарри ждал, когда все уснут. До полуночи оставалось каких-то два часа.

Через два часа он увидит Волдеморта.

«Держи себя в руках», - сказала ему Гермиона полчаса назад, когда они с Роном рисовали ей Метку в туалете Плаксы Миртл. Гарри не хотел брать ее с собой, боясь, что Волдеморт узнает о ее нечистокровности, но лишь Гермиона могла сдержать их с Роном в случае чего.

...Дверь приоткрылась, и в комнату вошел Джеймс с полотенцем в руках. В полумраке он не сразу заметил Гарри.

-А, ты здесь, - с мрачным весельем усмехнулся Джеймс. Гарри промолчал. - Есть разговор на пару минут, - Джеймс сложил полотенце и повесил его на спинку кровати. - Кажется, я предупреждал тебя насчет Лили...

Гарри не хотелось перед ним оправдываться.

-Так вот, Девидсон, я больше предупреждать не буду. И не корчи из себя дурачка.

Гарри вдруг понял, как он безумно устал от всего этого.

-Послушай, Джеймс, - тихо сказал он. - Ты не нравишься Лили, потому что вечно строишь из себя черт знает что. Выделываешься, издеваешься над Снейпом, делаешь из себя высокомерного ублюдка. Ты ведь не такой. Так покажи ей. Она же никогда не видела твоего истинного лица. И причем здесь я?

Джеймс рванулся вперед, стащил Гарри с кровати, схватил его за воротник и прислонил к стене.

-Да кто ты такой, чтобы говорить мне все это? Жалкий неудачник, который явился сюда неизвестно зачем и портит всем жизнь. Ты не стоишь ее ногтя. Признайся, она не нужна тебе.

-Ты ошибаешься. Лили мне дорога, но не в том качестве, о котором ты думаешь. Мой тебе совет - будь собой. И она это заметит.

-Не подходи к ней и близко, ты понял?! - зарычал Джеймс ему в лицо. Гарри изловчился и с силой ударил его в лицо. От неожиданности Джеймс отпустил его и сделал несколько шагов назад. Из носа у него хлынула кровь.

-Умерь свою ревность, - холодно сказал Гарри, порылся в карманах мантии и вытащил Кровопролитную конфету Фреда и Джорджа, которую берег на особый случай. Отломил половинку и кинул ее Джеймсу.

-Съешь. Не бойся, не отрава.

Кинув на него взгляд исподлобья, Джеймс проглотил конфету. Кровь остановилась почти сразу.

-Что, полегчало? Уже не хочешь меня убить? - свирепо спросил Гарри.

-Что ты мне дал?

-Неважно. Вытри кровь.

Джеймс торопливо вытер лицо носовым платком и сел на свою кровать.

-Не знаю, что ты задумал, но...

-Ничего я не задумал. Утихни, наконец, - устало ответил Гарри, перегородившись ширмой. Голова болела так, будто бы в ней веселились гномы.

* * *

Часы на руке равнодушно протикали одиннадцать. С соседних кроватей доносилось лишь ровное сопение, и Гарри неслышно встал со своей кровати. Отодвинул ширму, взял с тумбочки свою палочку и тихо вышел из комнаты.

Он прошел через гостиную, проскользнул в щель за портретом и пошел по коридору, стараясь не шуметь.

-Ну наконец-то, - облегченно сказала Гермиона, увидев его у спящей Дамы на портрете. - Пойдемте скорее.

Рон кивнул Гарри в знак приветствия, и они поспешили на первый этаж.

-Главное, чтобы не заметил Филч, - сказала Гермиона шепотом, накладывая заглушающее заклинание на их обувь. Она говорила что-то еще, но Гарри и Рон ее почти не слушали.

Выйдя из замка, они увидели недалеко от хижины Хагрида несколько неясных теней. Гарри заметил, как посерел Рон. Гермиона сглотнула.

-Кого я вижу, - с усмешкой произнесла Беллатрикс Блэк, когда они подошли к хижине. Слизеринцы смерили их надменными взглядами. Драко был бледен, как никогда. - Явился даже Гриффиндор с Пуффендуем. И Когтевран, - Гермиона и Белла поприветствовали друг друга презрительными взглядами. Лицо Гарри было каменным. Он с трудом сдерживал себя, чтобы не выстрелить в Беллатрикс Непростительным заклинанием. В конце концов, он так долго об этом мечтал... Рон незаметно дернул его за мантию.

-Пора идти, - гнусавым голосом сказал Трэверс и повел всех за хижину лесника. Гарри почувствовал, как холод пронесся по ногам.

Идти было трудно - ветки царапали лицо и норовили залезть в глаза. Гарри придерживал тяжелые ветви перед Гермионой. Она благодарила и шла дальше.

Из-за деревьев вдруг вынырнул высокий человек в плаще и снял с себя капюшон. Гарри узнал Долохова на несколько лет моложе.

-Проходите, - он указал куда-то вправо, и вся компания пошла направо.

Через несколько минут они вышли на большую поляну. В полумраке лица юных Пожирателей были почти не видны. Гарри, Рон и Гермиона напряженно ждали. Стоя в рядах Пожирателей Смерти.

Все встали в круг. По людям прокатился шепоток. Вдруг из-за деревьев выскользнул высокий человек и медленно прошелся по центру круга. Шепотки затихли.

-Рад всех вас приветствовать, - высоким холодным голосом сказал человек и снял капюшон.

И Гарри заглянул в глаза Волдеморту.

Глава 15

Лицо его не было похожим на человеческое: тупой нос, красные огоньки глаз-щелей, голый череп с синеватой тонкой кожей. В нем не было ничего от Тома Реддла. Руки-пауки сжимали длинную волшебную палочку - точь-в-точь как у Гарри.

-Добрый вечер, хозяин, - нерешительно произнесла Беллатрикс, выступила вперед, подобострастно упала на колени, подползла к ногам Волдеморта и поцеловала подол его мантии. Гарри почувствовал, как задрожала рука с палочкой. Бледная до синевы Гермиона впилась ему в руку острыми ногтями.

Волдеморт хищно улыбнулся. Гарри испытал приступ отвращения.

-Встань, - велел Волдеморт, и Белла проворно вскочила на ноги. - Как твое имя?

-Беллатрикс Блэк, мой господин.

-Я знаю твою сестру. И ее мужа. Люциус и Нарцисса, если не ошибаюсь... - протянул он с напускной задумчивостью.

-Вы правы, хозяин.

-Надеюсь, твоя верность будет непоколебима так же, как и их.

-Можете даже не сомневаться в этом.

Волдеморт благосклонно кивнул, и Белла встала на свое место. Гарри заметил, как при упоминании имен Малфоев в глазах Драко вспыхнули огоньки страха. Шрам на лбу Гарри, казалось, вот-вот прожжет дыру в черепе. Он еле-еле сдерживал крик. От шрама отвлекала боль в руке от ногтей Гермионы.

По очереди Волдеморт подходил к людям из круга и спрашивал имя. Если фамилия была ему знакома, он бросал пару фраз и шел дальше. По мере того, как Волдеморт приближался, боль в шраме усиливалась. Наконец Волдеморт остановился около них.

-Как ваши имена? - коротко спросил он и незамедлительно получил ответ:

-Гермиона Грейнджер.

-Драко Льюис.

-Рональд Скрейд.

Гарри молчал. От боли он, казалось, потерял способность вообще произносить какие-либо звуки. Гарри смотрел в красные щели глаз, с трудом скрывая жгучую ненависть, разлившуюся по всему телу.

-У тебя нет имени? - шипящим голосом спросил Волдеморт.

-Гарри Девидсон, - пересилив себя, ответил Гарри. Он был готов крикнуть «Авада Кедавра!». Глядя в глаза Волдеморту, Гарри вдруг почувствовал огромную разрушительную силу легилименции, врывающуюся в мозг. Все силы ушли на то, чтобы в одну секунду построить громадную стену вокруг себя без лазеек. Волдеморт сделал шаг назад и отвел взгляд. Если бы он сейчас решил убить Гарри, тот даже бы не смог оказать сопротивление. Лоб покрылся испариной. Волдеморт смерил его оценивающим холодным взглядом и, ни слова ни говоря, отошел в сторону. Гермиона растерянно отпустила руку Гарри.

Волдеморт встал в центр круга и сказал:

-Что ж, я рад вам всем. Надеюсь на ваше сотрудничество и вашу верность.

По кругу пробежался одобрительный шум.

-У вас у всех есть метки, которые ставятся моим сторонникам?

-Да, господин, - благоговейно ответил Родольфус Лестрейндж.

-Замечательно. Антонин известит вас о следующей встрече, - Волдеморт подчеркнул слово «встреча» и кивнул на Долохова. - Я предполагаю, что каждый из вас разумен и понимает, что рассказывать об этом Альбусу Дамблдору не будет самым лучшим поступком.

-Дамблдор - поганый любитель грязнокровок, оскверняющий честь школы! - вдруг кровожадно воскликнула Гермиона. Рон кинул на нее шокированный взгляд. Глаза Гермионы светились безумием. В эту минуту она напоминала Беллатрикс. Гарри заметил, что бред, который несла подруга, поддержали почти все.

-Его давно пора гнать, - удовлетворенно добавила Гермиона.

Волдеморт внимательно посмотрел ей в глаза и сказал со зловещей улыбкой:

-Рад, что вы разделяете мое мнение, Гермиона. Все могут быть свободны.

Слегка поклонившись, все начали расходиться.

-Беллатрикс, одну минуту, - негромко сказал Волдеморт. С торжествующим видом Белла остановилась. Прожигая взглядом спину Гарри, Волдеморт прошелестел:

-Присматривай за этими тремя. Я же могу быть в тебе уверен?

Беллатрикс с радостью кивнула и кинула недружелюбный взгляд на Гермиону.

-Вот и отлично. Иди.

-Да, мой хозяин, - и она с гордой осанкой направилась к Родольфусу Лестрейнджу, не спуская глаз с Рона, Гермионы и Гарри.

* * *

-С тобой все в порядке, Гарри? - спросила Гермиона осторожно.

-Нет, - сердито ответил Гарри, поджидая, когда подъедет лестница. Рон сглотнул. - Я хочу его убить. И побыстрее.

-Сейчас нельзя. Ты же знаешь это. А иначе он опять вернется, а мы потеряем единственную нить, которая у нас есть.

-Но он пробрался на территорию! Мало ли что он может сделать!

-Пока - ничего. У него еще нет армии Пожирателей.

-Надо сказать Дамблдору, - пробормотал Рон.

-Ты полагаешь, что Дамблдор не знает? Думаешь, он не заметил бы, если б Волдеморт пробрался на территорию Хогвартса? Он просто выжидает. И дает нам возможность заниматься своими обязанностями. А еще занимается хоркруксами.

-С чего ты взяла? - поперхнулся Рон.

-Вы что, совсем не следите за ситуацией? - раздраженно ответила Гермиона. - Дамблдора постоянно нет в школе. Иногда даже за завтраками. А мы ведь ему все рассказали. Значит, он занимается поиском оставшихся хоркруксов. И к нему, естественно, лучше сейчас не лезть.

-А что за бред ты кричала? - наморщил лоб Гарри.

-Я же должна была как-то подтвердить свою верность, - терпеливо объяснила Гермиона.

-У тебя здорово вышло... - пробормотал Рон. - Я даже... того... испугался немного.

-Ладно, я пойду, вам же в другую сторону, - озабоченно сказал Гарри. - Увидимся утром, - и он встал на подъехавшую лестницу.

Гермиона повернулась к Рону.

-Проводи меня до гостиной, пожалуйста.

-Боишься? - спросил Рон без насмешки.

-Нет, - честно ответила Гермиона.

* * *

Они шли по темному пустынному коридору. Ветер свистел в щелях каменного пола. Рон и Гермиона шли молча. Наконец Гермиона сказала:

-Нам нельзя работать с Волдемортом без хорошего знания окклюменции.

-И что ты предлагаешь?

-Учиться.

-Как ты себе это представляешь?

-Очень просто, - она вдруг стремительно развернулась и направила палочку прямо ему в лицо. - Легилименс!

Рону показалось, что жизнь в секунду промелькнула перед глазами. Вот Фред и Джордж со смехом превращают его любимого мишку в огромного паука... Первая встреча с Гарри... Лаванда... и Гермиона, Гермиона, Гермиона... Вот она идет под руку с Крамом, такая красивая и совсем не похожая на себя... сидит в гостиной за учебниками... объясняет Гарри, что творится в голове у Чжоу... выкрикивает имя Дамблдора, стоя в кругу Пожирателей Смерти... бежит по коридору, вскинув волшебную палочку...

Последняя картинка рассеялась в мозгу, и Рон снова увидел растерянную Гермиону. Уже настоящую.

-Что это было?

-Ты явно не страдаешь знанием окклюменции, - выдохнула подруга.

-То есть... ты видела то же, что и я?

-Если ты о Лаванде... и о Викторе... и о пауке... в общем, да, - она отвела глаза. Рон лихорадочно соображал, что придумать. - Прости... я не хотела влезать в твою личную жизнь. Еще раз извини. Я, пожалуй, сама дойду до гостиной.

-Подожди, - остановил ее Рон.

Она посмотрела на него с надеждой, будто бы ждала, что он сейчас все легко и понятно объяснит. Но ему нечего было говорить. Он просто подошел и поцеловал ее в губы.

Глава 16

Рон и Гермиона стояли, прислонившись к стене, прижавшись и вцепившись друг другу в мантии. Гермиона подняла глаза. У него было самое счастливое лицо в мире. По лицу сама собой расползлась идиотская улыбка. Рон еще никогда не видел тебя такой.

-Ты тяжелый, - тихо сказала Гермиона.

-Я могу отойти... наверное.

Ей понравилось это его неуверенное «наверное».

-Не надо. Мне нравится.

Он потянулся и еще раз ее поцеловал. Стало жарко.

-Где ты был все эти шесть лет?

-Тебя искал, - немного подумав, честно ответил Рон.

-Мы с тобой просто два идиота.

-Я знаю...

* * *

В среду в гостиной Гриффиндора повесили большое объявление:

«Объявляется набор в команду Гриффиндора по квиддичу. Отборочные испытания состоятся в пятницу, 11 ноября, в три часа дня»

Когда Гарри читал это объявление, сзади к нему подошел Джеймс и насмешливо сказал:

-Думаешь, что попадешь?

-А ты считаешь, нет? - спросил Гарри ему в тон, не оборачиваясь.

-Посмотрим, - многообещающе сказал Джеймс и отошел в сторону.

* * *

Гарри встретил Рона у кабинета трансфигурации. Сдвоенный урок с Пуффендуем был очень кстати. Из-за инцидента с Джеймсом настроение у Гарри было препаршивое. Рон, напротив, сиял от счастья.

-Давно я не видел у тебя такого лица, - сказал Гарри. - Что случилось?

-Мне закрыт вход в команду по квиддичу. Джеймс пообещал мне это почти клятвенно.

-Да не может быть.

-Ты не видел выражения его лица, - мрачно сказал Гарри. Тут прозвенел звонок, и они вошли в кабинет. - А ты что такой счастливый?

Рон широко улыбнулся и коротко ответил:

-Гермиона.

-Что - Гермиона? - не понял Гарри. Улыбка друга стала еще шире. - Стоп. Ты и Гермиона... вы... - Гарри ахнул. - Ч-черт... ну наконец-то!

Последнее слово он сказал так громко, что несколько человек, в том числе и Лайза Финиганн, оглянулись на них.

У Рона было торжествующее лицо.

-Целовались? - не поверил Гарри. - Но... когда вы успели?

-Вчера ночью я пошел провожать до гостиной. Она решила проверить мое знание окклюменции и увидела в моей памяти себя. Мне стоит говорить дальше?

-Поздравляю, - ошарашено сказал Гарри. - Ты ждал этого уже лет пять, если не больше.

-И она тоже, - он мечтательно посмотрел в окно, наверняка вспоминая ее глаза.

* * *

-Ты зря это делаешь, - сказал вдруг девичий голос за спиной. Драко от неожиданности чуть было не выронил сигарету и обернулся. Между деревьев стояла невысокая девочка лет двенадцати с вьющимися черными волосами и скептическим взглядом.

-Что?

-Ты зря это делаешь, - повторила девчонка.

-Что - это?

-Куришь.

«Нарвался на мелочь...» - с досадой подумал Драко, но сигарету не выкинул.

-А ты мне мать, что ли?

-Да нет, - смело ответила девчонка. - Меня зовут Марлин Маккиннон.

-Шла бы ты, а? - грубо сказал Драко. - Не трави душу.

-Ты еще и грубиян, - заключила Маккиннон.

«Послал же ее Мерлин на мою голову...»

-Именно. Так что тебе лучше уйти.

-Пожалуй, - согласилась девчонка и убежденно сказала невпопад: - Но решать свои проблемы никотином - верх глупости.

Она прошла между деревьев и через некоторое время скрылась. Драко докурил, выкинул сигарету и тоже пошел к Хогвартсу.

* * *

Ветер дул в лицо, раздувая щеки. Гарри в полном одиночестве рассекая поле для квиддича на одной из школьных метел, которую он уговорил выдать ему профессор Макгонагалл. Гарри давно уже не чувствовал ничего подобного. Он целый час на головокружительной скорости летал по полю и совсем не чувствовал усталости. Счастье затопило разум.

Его окликнули с земли. Он глянул вниз и увидел Лили Эванс, машущую ему рукой. Гарри медленно спланировал вниз.

-Ты потрясно летаешь, - восхитилась Лили, когда он слезал с метлы. - Надеюсь, хотя бы в твоем времени Гриффиндор наконец-то обыграл Слизерин в квиддич.

-Да, Кубок в основном наш. Во всяком случае, в игре на равных мы не проиграли Слизерину ни разу.

-А ты?

-А я самый молодой ловец за последнее столетие. Я им еще на первом курсе стал.

-Здорово, - Лили даже не пыталась скрыть нотки гордости. - Мне есть, чем гордиться.

-А как же, - улыбнулся Гарри.

-Эй, Гарри! - крикнула Гермиона, идущая вместе с Роном к ним от трибун. Гарри заметил, что они держатся за руки. Друзья подошли ближе.

-Привет, Лили, - сказала Гермиона. Рон улыбнулся.

-Привет, ребята.

-Гарри, мы видели, как ты летал. Хочешь снова в команду?

-Было бы неплохо.

-А ты уверен, что тебя туда возьмут, Девидсон? - со смехом спросил Джеймс Поттер в окружении Сириуса и Люпина. Хвоста не было. Все трое подошли к компании от парадных дверей. Гарри заметно помрачнел. Между бровями Люпина залегла морщинка. Джеймс держал в руке новенький «Нимбус». - Готов посоревноваться?

-А, это опять ты, - с презрением сказала Лили. - Нигде от тебя покоя нет.

-Не лезь, пожалуйста, Лили. Это наши личные счеты с Гарри, - подчеркнуто вежливо сказал Джеймс. Гарри оседлал метлу. Джеймс пошарился в кармане и достал маленький золотой снитч - тот самый, которым он игрался на пятом курсе в воспоминании Снейпа. - Поймаешь первым - возьму в команду, нет - и я даже не буду брать тебя на испытания.

-Идет, - согласился Гарри.

-Гарри... - начала Гермиона.

-Джеймс, не дури, - сказал Римус с опаской.

Джеймс плотоядно улыбнулся и без предупреждения выпустил снитч, проигнорировал слова остальных. Они одновременно оторвались от земли.

* * *

Снитч со свистом пролетел мимо уха. Гарри развернул метлу и рванулся за ним. Джеймс вынырнул откуда-то снизу и чуть не сбил Гарри с метлы. Гарри успел заметить на его лице довольную ухмылку.

-Да он же убьет его, - тихо сказал Сириус со вздохом, глядя на Джеймса, свирепо рассекающего воздух. Лили переминалась с ноги на ногу, устремив взгляд в небо. Рон держал Гермиону за руку.

До снитча оставалось каких-то несколько метров. «Только бы успеть... только бы схватить...». Гарри уже вытянул руку, чтобы схватить снитч, как вдруг слева подлетел Джеймс и сильно отпихнул его в сторону. Гарри в ответ толкнул его. Рядом с рукой Гарри появилась рука Джеймса, сжимающая в предвкушении пальцы. Снитч приближался... все ближе и ближе... Гарри уже мог различить золотые трепещущие крылья мячика.

Гарри резко вильнул в сторону, закрыл глаза... и почувствовал, как снитч с силой стукнулся о его ладонь.

Гарри открыл глаза и завис в воздухе. Джеймс глядел на него со свирепой яростью. Крылья снитча растерянно трепыхались в руке Гарри. Джеймс вдруг резко достал палочку и выкрикнул:

-Остолбеней!

Красный луч проскользнул в миллиметре от плеча Гарри. Растерявшись, Гарри даже не стал уклоняться. Через мгновение он быстро развернулся и пошел на снижение.

Он приземлился в одну секунду Джеймсом. Тот махом слетел с метлы и направил волшебную палочку прямо Гарри в сердце.

-Ну уж нет, Девидсон. Ты так просто от меня не уйдешь.

Римус с Сириусом подлетели к Джеймсу и удержали его, когда тот попытался выстрелить в Гарри невербальным заклятьем. Гарри держали Рон и Гермиона. Лили металась то туда, то сюда.

-Отойдите от меня! - закричал Джеймс. - Я ему все выскажу!

-Давай! - азартно крикнул Гарри в ответ. - Хоть сейчас! Я тебя внимательно слушаю.

-Тише, Гарри... - умоляюще зашептала Гермиона. - Гарри, пожалуйста.

-Да отпустите же вы меня, наконец! Я ему покажу! - Джеймс вырвался из рук друзей и взревел: - Инсердио!

Гарри с легкостью отбил заклинание огня.

-И это все, на что ты способен? Я ждал от тебя большего...

-Остолбеней!

Гарри быстро поставил щит.

-Джеймс, нет! - закричала Лили и встала между ними. Джеймс заколебался.

-Отойди в сторону, Лили.

-Нет. Я не позволю тебе его трогать.

-Ах вот как? Не позволишь? Значит, Девидсон, ты опять мне врал, да?

-Ты идиот, - коротко ответил Гарри.

-Ну конечно, - растянуто сказал Джеймс. - Я был прав. А вы еще и переубеждали меня, - он кинул взгляд на Сириуса и Римуса.

-Дружище, - произнес Сириус. - Опусти палочку. Так будет лучше.

-Все зашло слишком далеко, - добавил Римус. - Хватит.

-Нет, не хватит... я отомщу ему, - Джеймс смотрел прямо в глаза Гарри. - Ты меня слышишь? Я отомщу тебе за все.

-Ты идиот, - повторил Гарри.

-Экспеллиармус!

Гарри, не ожидавший такого хода, почувствовал, как палочка вылетает из рук. Он попытался схватить ее, но не успел. Волшебная палочка улетела в сторону, лишив Гарри возможности защищаться.

Джеймс усмехнулся.

-Ну из кто из нас лучший? - и он занес волшебную палочку.

-СТОЙ! Подожди! - Лили кинулась на Джеймса, пытаясь выхватить у него волшебную палочку. Джеймс с легкостью оттолкнул ее в сторону.

-ДЖЕЙМС, НЕТ! Ты не понимаешь, что делаешь!

-Напротив, Лили, прекрасно понимаю.

-Он твой сын! - в отчаянии воскликнула Лили.

Повисла гробовая тишина. У Джеймса выпала палочка из рук.

-Что ты сказала, Лили?..

-Он твой сын, - отдышавшись, ответила Лилиан, глядя прямо ему в глаза. - И я могу объяснить.

Глава 17.

-Это правда, Джеймс, - сказала Лили, прямо Джеймсу прямо в глаза. Римус позеленел. И Сириуса выпала челюсть. Рон и Гермиона замерли, не двигаясь. Гарри почувствовал, как спина одеревенела. В голове поселилась пустота.

-Что за бред? - Джеймс наморщил лоб. Гарри отошел и, ни слова не говоря, поднял с земли свою палочку. Сдул с нее сухую землю, как будто бы ничего не произошло.

-Послушай меня внимательно, Джеймс. Они пришли сюда из будущего, - выпалила Лили. - Гарри, Рон, Гермиона и Драко. Им нужно исправить свое будущее, поэтому они вернулись из девяносто седьмого года в наше время. Дамблдор знает обо всем. Случайно узнала я. Они никому не рассказывают об этом, потому что непонятно, как это может сказаться на будущем.

-В жизни не слышал такой чепухи, - убежденно сказал Джеймс.

-Рон, Гермиона, поддержите меня, вы же знаете, что это правда!

Рон молчал. Гермиона вздохнула и тихо произнесла:

-Да, это правда. Мы раздобыли маховик времени и переместились назад, потому что в нашем времени война, и мы не можем допустить, чтобы она началась здесь.

-Война? - переспросил Римус удивленно.

-Да. Война начнется через пару-тройку месяцев. Сейчас формируется армия, - зло сказал Рон.

-У нас нет оснований вам верить, - безапелляционно сообщил Сириус.

-Естественно. Но смысл в том, что у нас есть доказательства, - вдруг сказал Гарри Сириусу. Блэк перевел на него донельзя удивленный взгляд. - Например, я знаю кое-что о вас. Надеюсь, Римус, ты понимаешь, о чем я говорю. Наверняка ты подумывал о том, что это странно - то, что я так быстро догадался, верно? А я не догадался, я знал. И заклинание Левикорпус я тоже отлично знаю. А еще я знаю, в каких отношениях ты находишься со своей семьей, Сириус. Знаю, что твоего младшего брата зовут Регулус, и его постоянно ставят тебе в пример. Проживаешь ты в старинном доме, защищенном от маглов и находящемся в центре Лондона. Твой род ведется от Финеаса Найджелуса, который в свое время был самым непопулярным директором Хогвартса. Кстати, род свой ты ненавидишь, потому что в семье ты белая ворона. Твой любимый родственник - дядя Альфард, который завещал тебе свою квартиру. Впрочем, твоя мать не особо его любит, поэтому не так давно выжгла его с гобелена. А еще она выжгла семью Уизли и твою любимую кузину Андромеду, родную сестру Беллатрикс и Нарциссы. Рон, кстати, - он кивнул на друга, - один из детей Молли Уизли - твоей свойственницы. У Андромеды недавно родилась дочь от магла по имени Тед Тонкс. Дочку назвали Нимфадорой, и она метаморф. За связь с Тедом Андромеду и выжгли. Ах, да, совсем забыл. Еще у вас в семье есть замечательная традиция обезглавливать домовых эльфов, когда они становятся слишком стары и уже не могут носить серебряные подносы с вашими гербами. Ваш эльф Кричер только и мечтает, когда его голова окажется в ряду с остальными. Достаточно или мне продолжить?

Сириус от потрясения даже не мог говорить.

-Я не знала, что ты столько знаешь о Блэках, - протянула Лили.

-Два года назад мы проводили в их доме Рождество, - ответил Гарри, уже не понижая голос. - Сириус был страшно рад.

-Рад? - переспросил Сириус, почти ничего не соображая.

-Ну да, - ответила Гермиона. - Ты вообще очень радовался, когда встречался с Гарри. Даже ненависть к Площади Гриммо не могла тебя огорчить.

-Стоп. Погодите. Я все еще ничего не понимаю, - пробормотал Джеймс в полубезумном состоянии. - Он… он что, и впрямь мой сын? Быть не может.

-Да вы похожи, как две капли воды, - буркнул Рон. - Все об этом говорят.

Джеймс сглотнул. Гарри мог его понять. Усвоить такое количество информации буквально за пару минут невозможно. Если бы ему кто-нибудь сказал пару лет назад, что он будет объяснять своему семнадцатилетнему отцу, что он его сын, он бы не поверил ни за что на свете. Гарри глубоко вздохнул и протянул Джеймсу руку.

-Приятно познакомиться. Гарри Джеймс Поттер.

Джеймс растерянно пожал его руку.

-Я знал, что вы темните, - сказал Римус. - Я же читал «Историю Хогвартса». В эту школу никогда не принимали новеньких. Только тех, кто пришел сюда на первом курсе. К тому же Кентон, из которого вы якобы прибыли, отличается совсем другими факультетами и уроками, а вы сразу адаптировались к нашим предметам. И выучили имена преподавателей. Мне показалось это странным.

-Не думала, что кто-то знает про особенности Кентона… - задумчиво протянула Гермиона.

-Здесь мы действительно немного прокололись, - сказал Рон.

-Но если я твой отец… - сказал Джеймс Гарри, - то… кто твоя мать?

-Я не знаю, как это вышло, - угрюмо сказала Лили, - но я категорически отказываюсь это принимать.

-Ты? - Гарри увидел на лице отца искреннее удивление и отголосок надежды. - То есть если мы - его родители, значит… ты и я…

-Даже не надейся, - мрачно перебила его Лили. - Уверена, это просто недоразумение.

Сириус ухмыльнулся.

-Пойдемте, - сказал Гарри Джеймсу, Сириусу и Люпину. - Нам есть что друг другу сказать.

Джеймс кивнул. Гарри попрощался с друзьями и пошел вместе с Мародерами к Запретному Лесу. Лили проводила их спины взглядом.

* * *

-Я не могу в это поверить, - сказал Джеймс, едва они отошли от компании. Некоторое время все шли молча, переваривая полученную информацию.

-Придется, - сказал Римус. Гарри не ответил ничего. Они подошли к деревьям и остановились. Джеймс отвел взгляд и буркнул:

-Ну, прости меня. Я дурак. Знаю.

-Значит, у меня это наследственное, - отшутился Гарри. Сириус улыбнулся уголками губ. Джеймс поднял глаза.

-А что я мог подумать, глядя на тебя с Лили? Уж никак не то, что ты общаешься с матерью.

-Я понимаю. Я и сам вел себя как идиот.

-Ты мне раньше сказать не мог? Надо было доводить дело до потасовок и драк?

-Сам подумай. Что я мог тебе сказать? «Папа, ты полный кретин»? Кстати, мой удар тебе, кажется, немного помог.

-Да уж. Я тебя тогда чуть не прикончил, - виновато сказал Джеймс.

-Ну ладно, - прервал их Римус. - Хватит оправдываться. Мир?

-Мир, - хором сказали Джеймс с Гарри.

-Вот и отлично. А теперь давай объясни нам, что за война намечается в ближайшее время.

Гарри достал сигарету. Джеймс вытаращил глаза.

-Кто тебе курить позволил?

-Сам решил.

-Совсем спятил, что ли? Что я тебе сказал по этому поводу?

-Ничего.

-Я что, не знал об этом, что ли?

-Не имею понятия. Вы с Лили умерли в восемьдесят первом. Отличная новость, верно?

-Что?! - в один голос воскликнули все трое.

-Ты хочешь сказать, что мне жить осталось четыре года? Если это неудачная шутка, то лучше признайся сразу, - сказал Джеймс.

-Я надеюсь, что изменил кое-что своим появлением, - сказал Гарри и подумал:

«Хотя этой надежды почти не осталось».

-Как это случилось? - спросил Джеймс, немного оправившись.

Гарри сухо рассказал о предстоящей войне и ее событиях. Опыт таких разговоров с Лили у него уже был. Он старался говорить отстраненно и без эмоций, и это у него почти получилось.

На пару секунд повисла тишина.

-Чем мы сможем тебе помочь? - спросил Римус, нахмурившись.

-Просто не мешайтесь. Я вас прошу. Все остальное мы сможем сделать сами.

-Я надеюсь. - буркнул Сириус. - Мне не нравится перспектива загреметь в Азкабан по ложному обвинению. Кстати, а кто совершил то преступление, за которое меня посадили?

-Не знаю, - соврал Гарри. Если Мародеры узнают, кто такой Хвост, они убьют его сразу же, Гарри даже не сомневался в этом. Не то чтобы ему было жалко Педдигрю, просто он боялся, что это может слишком сильно повлиять на историю. Гарри с ужасом представлял себе, что будет, когда он вернется назад. В лучшем случае - временная петля.

-Неужели меня и впрямь убила Белла?

-Почти.

-Всегда знаю, что она редкая стерва. Не зря мы друг друга ненавидим, - угрюмо сказал Бродяга.

-Слушай, - Джеймс вдруг схватил Гарри за руку. Глаза у него горели. - По твоим словам, я начал встречаться с Лили на седьмом курсе. То есть в самое ближайшее время.

-Опять ты за свое, - вздохнул Римус.

-Послушай меня, Сохатый...

-Откуда ты знаешь о прозвищах? - наморщил лоб Сириус.

-Ваша карта Мародеров теперь моя, - коротко ответил Гарри. - И мантия-невидимка тоже. Как бы я, по-вашему, проследил бы за вами в то полнолуние?

Сириус присвистнул и откинул длинную челку с глаз.

-Не перебивайте. Так вот, Джеймс, тот совет, за который ты меня чуть не убил, был самым честным из всего, что я тебе сказал. Пока ты не начнешь вести себя как подобает, Лили будет ненавидеть тебя всеми силами, - с расстановкой сказал Гарри. - Я говорю тебе это еще и потому, что это в моих интересах. Если она не изменит своего отношения к тебе в ближайший месяц или два, мне вообще не будет смысла возвращаться в свое будущее. Потому что я могу так и не появиться на свет. Тебе все ясно?

-Предельно.

-Вот и отлично, - Гарри повернулся к Люпину. - Слушай, Римус, я передумал. Мне нужна твоя помощь. Ты силен в окклюменции?..

Глава 18

От автора:

Спасибо, мои дорогие. Знаю, глава особо не впечатляет. У меня небольшой кризис, но обещаю с ним справиться. Аноним, я понимаю, почему ты Аноним, и искренне тебе сочувствую. Полечи желчный пузырь. А книги я читала. Жаль, что ты не читал. Потому что Лили и Джеймс (см. «ГП и ОФ») начали встречаться ИМЕННО НА 7 КУРСЕ. Заранее предупреждаю: господа, поливая меня грязью, вы всего лишь тешите свое самолюбие. Легче критиковать, чем писать, хотя я к справедливой критике отношусь хорошо. Подобным критикам в данной ситуации лучше всего помогает начать писать самому. Или перестать читать вообще. Аноним, не понимаю, зачем ты вообще меня читаешь, если я бездарность? Я б на твоем месте послала бы все к черту. Интернет не бесплатный, а время не резиновое.

Ваша Роксана.

-Северус!

Снейп остановился, чуть было не выронил толстую стопку учебников и угрюмо посмотрел на подошедшего Драко.

-Чего тебе?

Драко и сам не знал, зачем подошел. Просто увидел Снейпа в конце коридора и зачем-то окликнул. Он давно уже не знал, как с ним заговорить. Драко вздохнул и неожиданно для себя выпалил:

-Почему ты позволяешь им над собой издеваться?

Для Снейпа вопрос явно был неожиданным, но никаких эмоций, кроме презрения, Драко не увидел на его бледном лице.

-А тебе-то какое дело, Льюис?

-Ты ведь можешь дать им отпор. Показать, что ты тоже чего-то стоишь. И не только с помощью магии.

-Иди к черту.

-Я могу помочь, если ты хочешь.

Снейп грязно выругался и поспешил дальше.

-Да подожди ты, - Драко шел с ним вровень. - Я правда могу помочь. Если ты хочешь, я объясню им...

Снейп вдруг выхватил волшебную палочку и направил ее на Драко.

-Еще одно слово - и ты покойник.

Рукав мантии у Снейпа задрался вверх, и Драко вдруг заметил у него на руке знакомую метку.

-Что у тебя с рукой?

-Не твое дело. Иди, куда шел.

-Послушай, Северус, ты не понимаешь, что делаешь, - бормотнул Драко, кивнул на метку. - Не понимаешь, к чему это приведет.

-Не понимаю? - в глазах Снейпа мелькнул огонь. - Напротив, я понимаю это лучше всех вас. Не стоит меня защищать, Льюис. Я вполне способен защитить себя сам. А с этим, - он мотнул головой на руку, - мои возможности станут безграничны... И вы все узнаете, кто я такой. Вы все поймете...

Драко смотрел в его глаза, которые в эту минуту вдруг зажглись ярким огнем мести. И тут он увидел перед собой не своего любимого учителя и декана своего факультета, а простого парня с грязными волосами, ворохом семейных проблем, глубокими комплексами и огромной жаждой отомстить всему миру. Драко показалось, что его только что ударили по голове тяжеленным томом. Поняв, что он разговорился, Снейп опустил палочку. Огонь в его глазах потух. Он быстро развернулся и почти побежал к лестнице.

* * *

Гарри, Джеймс, Сириус и Люпин подошли к лестнице. Мимо вдруг стремительно пролетел Снейп. Джеймс автоматически достал из кармана палочку и уже открыл рот, как почувствовал, что его сильно схватили за руку.

-Нет, - твердо сказал Гарри. - Ты не знаешь, к чему это приведет.

Джеймс долгим взглядом смотрел ему в глаза, потом проводил глазами спину Снейпа и положил палочку обратно в карман. Римус посмотрел на Гарри с нескрываемым уважением.

* * *

-Ты не так безнадежен, как я думала, - сказал голос за спиной. Драко обернулся. Позади стояла черноволосая второкурсница, которую он видел еще в лесу. Кажется, ее звали Марлин Маккиннон.

-А, это опять ты...

-Оказывается, ты даже умеешь сочувствовать людям, - произнесла Марлин, будто бы не заметив комментария Драко.

-Слушай, что тебе от меня надо?

-Ровным счетом ничего. Просто за тобой интересно наблюдать, Драко.

-Откуда тебе известно мое имя?

-Дамблдор ведь говорил. Выходит, кроме хамства и презрительности, ты страдаешь еще и потерями памяти... Хм... интересно.

-А положительных сторон во мне нет? - с иронией спросил Драко. Размышления девчонки казались ему смешными. К тому же из природной самовлюбленности он был уверен, что нравится ей. Другого объяснения тому, почему она за ним ходит, у него не было.

-Положительных? Вряд ли. Разве что не отрицательных. Например, ты только что хотел предложить помощь тому парню из Слизерина. Но не думаю, что это было действительно из желания помочь, - задумчиво протянула девчонка. Драко не знал, почему он позволял ей говорить и еще не послал куда подальше. - Скорее всего, ты сделал это из любопытства. Слизеринцы вообще не очень великодушны.

-А ты, конечно, из Гриффиндора.

-Отчего же? Из Когтеврана. Вы, Слизеринцы, привыкли делать вывод о человеке, исходя из его социального статуса и принадлежности к какой-либо группе. Надо сказать, это не придает вам особой чести. Гриффиндорцы для вас - безрассудные идиоты, когтевранцы - зазнавшиеся придурки, пуффендуйцы - просто кретины по определению.

-Так и есть.

-Нет, Драко. Кстати, эта твоя фраза дает мне понять, что ты еще и приверженец стереотипов. И, скорее всего, не более чем часть толпы. То есть не умнее тех, о ком ты говоришь с таким презрением. На твоем месте я была бы поосторожнее со словами и изменила бы некоторые представления о жизни.

-К счастью, ты не на моем месте.

-Подумай все-таки о моих словах, - пожав плечами, сказала Марлин и пошла к своей гостиной. - Если ты не изменишься, то станешь просто пешкой в чужих руках.

* * *

-Рон, - негромко позвала Гермиона, выключив воду и зайдя за шторку. В ванную сунулась рыжая голова.

-Да.

-Подай мне, пожалуйста, полотенце.

Он широко улыбнулся, подошел и смело отодвинул ширму.

-Знаешь, а без полотенца тебе значительно лучше.

-Перестань, - вспыхнула Гермиона. Он подошел ближе. Воздух не хотел забираться в легкие.

-Уверяю, ты нравишься мне и без косметики, и без полотенца, мокрой и покрасневшей.

-Спасибо, - Гермиона внимательно смотрела ему в глаза.

-Почему ты так смотришь?

-Я просто пытаюсь понять, правильно ли мы поступили.

-Если поймешь, поделишься? Я бы тоже не прочь это узнать.

* * *

-Привет, Лили, - сказал Гарри за завтраком, садясь за стол. - Как жизнь?

-А что это ты такой веселый?

-Сегодня отборочные испытания, - ответил за него Джеймс, садясь рядом с Гарри. Римус и Сириус сели напротив них. - Уже с метлой? - спросил Джеймс с уважением, глянув под стол. - Хиленькая она у тебя какая-то. Школьная?

-Ну да. Я свою брать не стал.

-А у тебя какая? - живо поинтересовался Сириус.

-«Молния», она из самых новых моделей. Ты подарил мне ее, когда я заканчивал третий курс.

Гарри заметил, что Джеймс на присутствие Лили не обратил никакого внимания. Он просто смеялся, улыбался, рассказывал какие-то забавные истории о квиддиче. И прическа у него была уже не такой растрепанной. Наверное, потому, что он перестал так часто взлохмачивать свои волосы. Лили, кажется, тоже это заметила.

-Джеймс... - тихо окликнула она его.

Джеймс повернул голову.

-А, привет, Лили. Совсем тебя не заметил. Так вот, - он вернулся к своей беседе, - ему до этого снитча оставалось метра два, как вдруг бладжер! И прямо ему в лицо! Я чуть с трибуны не упал...

Лили кинула на Джеймса удивленный взгляд, вздохнула, встала со скамьи и поспешила в библиотеку.

-Пожалуй, нам тоже пора, - сказал Римус, бросив взгляд на часы. - А то опоздаем на испытания.

-Да, верно, - компания поднялась со скамьи и вышла из Большого зала.

Глава 19

Разумеется, Гарри попал в команду. Он понял это еще тогда, когда пожал донельзя удивленному Джеймсу руку со словами: «Гарри Джеймс Поттер, приятно познакомиться». Так как Джеймс и сам был ловцом, они долго не могли придумать, куда же пристроить Гарри. В конце концов, когда Гарри опробовался и в загонщиках, и в нападающих, и во вратарях, Джеймс нахмурился, сплюнул на землю, сообщил, что на всех остальных позициях, кроме ловца, Гарри полная бездарность, и занял место вратаря.

Отношения с Джеймсом стали понемногу налаживаться. Для Гарри это было непривычно. Привыкнув к постоянной агрессии с его стороны, Гарри уже не воспринимал другого Джеймса. А тот на самом деле стал другим. Он равнодушно проходил мимо Снейпа и не замечал Лили; смеялся чистым и даже немного детским смехом; поднимал на уроках руку и вежливо здоровался с теми, кого всегда унижал. Что самое интересное, он не расспрашивал Гарри о будущем. Будто бы его это совсем не волновало.

Прошло несколько дней. Гарри заметил, что Дамблдора постоянно нет на месте. Его не было утром за завтраком, днем - за обедом, он отсутствовал даже вечером. Изредка директор приезжал на несколько часов, но и тогда Гарри редко его видел. Дамблдор лишь слабо улыбался, встретившись с ним взглядом, и куда-то спешил. «Наверняка разыскивает хоркруксы», - решил про себя Гарри. Он долго вспоминал свое последнее путешествие с тем Дамблдором, из девяносто седьмого, и думал о том, что будет, если и в этом времени придется поступить также. Возьмет ли его директор с собой? А если нет, то как он доберется назад? И доберется ли вообще?..

Гарри часто ловил себя на мысли, что это хорошо, что ему не приходится ничего делать. Он так устал вечно спасать этот чертов мир, который ничего не платит взамен, так устал жертвовать собой ради тех, кто его ненавидит, что был рад свалить эти обязанности на кого-нибудь другого. Но сваливать все на Дамблдора было стыдно и несправедливо. И Гарри ничего не мог с этим поделать.

Надо было заниматься окклюменцией, но Гарри все медлил. Гермиона сто раз предлагала помочь, да и Римус был не прочь его потренировать, но Гарри все равно не мог решиться. Он боялся, что в каком-нибудь из воспоминаний вылезет Джинни. Тогда он снова собьется с уже привычной колеи и не сможет дать отпор. В этом, кажется, и была суть метода обучения Снейпа - найти слабые места и больно ужалить в самое сердце. Гарри твердо знал, что для тренировки ему нужен человек, которого он бы ненавидел всей душой. Только так он бы смог дать отпор. Потому он и не поддался легилименции Темного Лорда. Просто Волдеморт был тем, перед кем Гарри меньше всего хотел открываться.

Значило ли это, что единственный, с кем он сможет тренироваться - Волдеморт?..

«К черту», - подумал Гарри, отвернулся к стене и почти сразу уснул. Ему снились неясные образы из будущего, тянущие к нему белые, как мел, руки...

* * *

-Слушай, ты не знаешь, что случилось с Джеймсом?

-Что? - переспросил Гарри.

-Я так и знала, ты опять не слушаешь, - сердито сказала Лили, разгребая гору учебников. Гарри растерянно теребил в руке перо. - Хотела бы я знать, о чем ты думаешь... Ну ладно. Я что спрашивала-то... Что случилось с Джеймсом, ты не в курсе? - Гарри уловил в ее голосе напускные нотки безразличия.

-Я? С чего бы?

-Да нет... просто вы сейчас много общаетесь... отец и сын, я понимаю... - раздраженно сказала Лили, видимо, вспомнив, что мать все-таки она.

-Да ну прям, - хмыкнул Гарри. - Какие там отец и сын. Он о будущем даже не заикается. Впрочем, не скажу, что мне не нравится, что он перестал порываться меня пристукнуть при каждой встрече.

-Что ж, я за тебя рада.

-Спасибо. А что насчет изменился... пожалуй. Но вряд ли здесь есть что-то удивительное. Не знаю, как бы изменился я, если б меня познакомили с моим будущим сыном и сообщили о дате моей смерти, - резонно заметил Гарри. У него были по этому поводу еще кое-какие соображения, но он смолчал.

-Знаешь, а тебя искал Дамблдор, - задумчиво сказала Лили.

От неожиданности Гарри чуть было не упал с кресла.

-В самом деле?

-Да-да. Встретил меня в одном из коридоров и попросил сказать тебе, чтобы ты к нему зашел через шоколадную лягушку.

-Дамблдор в Хогвартсе?

-Говорю же - да!

-А что значит «через шоколадную лягушку»?

-Ты у меня спрашиваешь?

И тут Гарри осенило.

-Я скоро буду, - он слетел с кресла и вылетел из гостиной Гриффиндора.

-Ну вот, как всегда, - проворчала Лили, открывая учебник по зельеварению.

* * *

Гарри подбежал к каменной горгулье. Отдышался, выдохнул и выпалил:

-Шоколадная лягушка!

Горгулья беззвучно отодвинулась в сторону, открывая проход на лестницу. Лестница довольно быстро привела его к кабинету. Он неуверенно постучался.

-Войдите, - сказал из-за двери бодрый голос директора. Гарри открыл дверь.

-Добрый вечер, Гарри, - сказал Дамблдор с улыбкой. Он стоял около насеста Фоукса, повернувшись к окну. Услышав скрип двери, Фоукс встрепенулся и поднял взгляд на Гарри.

-Садись, - сказал директор, садясь за стол. Напротив него тут же возникло мягкое ситцевое кресло, и Гарри послушно сел. - Значит, мои надежды на то, что мисс Эванс передаст вам мои слова, оправдались. Полагаю, вы сейчас довольно близки.

-Да, пожалуй. Профессор, я рассказал ей о том, что я... ее сын. А еще Джеймсу, Сириусу и Римусу, - решительно сказал Гарри. Он уже давно обещал себе, что расскажет об этом Дамблдору, когда подвернется удачный случай.

-Что ж, это твое право, - сказал директор после паузы. - И если ты считаешь, что это как-то поможет тебе в достижении твоей цели или хотя бы облегчит задачу, то так тому и быть. Впрочем, должен предупредить тебя, что разглашение этих сведений более широкому кругу людей может привести к нежелательным последствиям. Хотя мистеру Поттеру, мистеру Блэку и мистеру Люпину я доверяю безоговорочно.

Гарри кивнул.

-Думаю, ты хочешь знать, зачем я позвал тебя к себе... - начал Дамблдор. Что-то кольнуло в сердце. Точно так же начинались занятия с Дамблдором в прошлом году. Гарри закрыл глаза, успокаивая себя.

-Прости меня, я знаю, что вызываю у тебя тяжелые воспоминания, - произнес Дамблдор. - Но мне сейчас очень нужна твоя помощь. Я, так же, как и вы, стараюсь избавить волшебный мир от предстоящей войны.

-Вы... ищете хоркруксы? - почти шепотом спросил Гарри.

-Да, - просто сказал Дамблдор. - Должен обрадовать тебя - кольцо Марволо Мракса и Чаша Пенелопы Пуффендуй уже обезврежены. Теперь это не более чем реликвии. По моим расчетам, осталось еще три хоркрукса. Ты рассказывал мне о еще одном, змее Нагайне, но дело в том, что ее еще не существует. Ты говорил, что создать седьмой хоркрукс он собирался после твоей смерти, а позже, свергнутый, заключил последнюю часть своей души в змею. Но это случилось позже. А пока наша задача легче - пока у Волдеморта не семь частей души, а всего шесть.

Гарри вдруг пришла в голову неожиданная мысль.

-Но, профессор, а как же дневник Реддла? Мы ведь совсем не знаем, где он. И если в девяносто втором году он находился у... сестры Рона... то сейчас... получается, он у Волдеморта?

-Не думаю. Видишь ли, судя по твоим словам и моим суждениям, в шестнадцать лет, будучи на шестом курсе, Волдеморт, а тогда еще Том Реддл, совершил первые убийства - своего отца, деда и бабки, и тем самым он расколол свою душу. Один хоркрукс он заключил в кольцо Марволо, а второй...

-...в свой дневник.

-Верно. И спрятал его туда, куда, как он полагал, никто, кроме него, проникнуть не сможет...

-Вы хотите сказать, что это была... Тайная комната?

-Я рад, что ты соображаешь, - удовлетворенно сказал Дамблдор. - Я помню, как ты говорил мне при нашей первой встрече, что в ту ночь, когда Волдеморт пришел к вам в дом, он неосознанно передал часть своих способностей тебе. И теперь ты можешь говорить со змеями. А в Тайной комнате и по сей день находится василиск. Теперь ты понимаешь, почему мне нужна твоя помощь?

У Гарри изменилось лицо. Он вдруг понял, что должен сделать.

-Я должен проникнуть в Комнату?

Дамблдор долго смотрел Гарри в глаза.

-Ты прекрасно понимаешь, что, кроме тебя и Волдеморта, самостоятельно туда никто не сможет попасть. А Волдеморт, как я предполагаю, еще ничего о тебе не знает. И это козырь у нас в рукаве.

Он немного помолчал и отвел глаза.

-Я знаю, что вы якобы присоединились к движению Пожирателей Смерти, и не могу сказать, что это было глупым шагом. Но вы невольно взвалили на свои плечи тяжелую ношу. Для того чтобы следить за действиями Волдеморта, стоя на другой стороне, нужно иметь идеальные знания окклюменции. Ты уж меня извини, но вы не отличаетесь этими данными. Надеюсь, вы хотя бы тренируетесь?

-Да... мы собираемся.

Дамблдор немного помолчал.

-Это опасная игра, Гарри. Вы подставляете не только себя, но и свое будущее.

-Я понимаю, сэр.

-Надеюсь, - тихо сказал директор. Гарри некоторое время молчал, а потом сказал:

-Сэр, я постараюсь проникнуть в Тайную комнату, если это того стоит.

-Ты понимаешь, что риск здесь серьезный? - хмуро спросил Дамблдор. - Василиск подчиняется только наследнику Слизерина, как бы хорошо ты не знал змеиный язык.

-Я знаю.

-И нет никакой гарантии, что он не нападет на тебя, когда ты попытаешься найти дневник.

Гарри молча поднял взгляд на директора. Лицо у того было встревоженным. Похоже, Дамблдор и сам был не рад, что предложил Гарри отправиться в Комнату.

-Ты можешь пообещать мне, что будешь вести себя осторожно?

-Да.

-Тогда возьми с собой Фоукса. Только он сможет помочь тебе в непредвиденном случае.

Феникс слетел с жердочки и приземлился на плечо Гарри.

-Я могу идти прямо сейчас?

-Если ты готов - да.

Гарри кивнул и встал с кресла. Ноги вдруг стали чугунными. Он уже обернулся, чтобы уходить, как вдруг вспомнил о друзьях.

-Профессор... вы позволите рассказать все это Рону и Гермионе?

Директор лукаво улыбнулся и загадочно сказал:

-Иногда так хочется разделить с кем-нибудь свою участь... Но это не всегда бывает правильно. Однако существуют вещи, в которых никогда не сможешь выиграть без хорошей поддержки.

-Спасибо, - с улыбкой сказал Гарри.

-Удачи.

Глава 20

-Слушай меня, Фоукс, - сказал Гарри, едва отойдя от горгульи. Тяжелый феникс на его плече повернул голову, будто бы прислушиваясь. - Сейчас ты полетишь в туалет Плаксы Миртл. Ты знаешь, где это?

Феникс неопределенно качнул головой. Гарри от души понадеялся, что этот жест означал «да».

-Хорошо. Жди меня там. Я скоро буду.

Фоукс взлетел и с хлопком исчез, будто бы аппатировал. Гарри обернулся и понесся к Общей гостиной.

* * *

-Значит, Дамблдор уверен, что дневник в Тайной Комнате? - спросила Гермиона.

-Да, он думает, что Волдеморт оставил его там, когда учился в школе, - ответил Гарри.

-Мы пойдем с тобой, - тут же сказал Рон.

-Нет, - Гарри ждал этих слов. Уж кого-кого, а Рона и Гермиону он знал отлично. - Вы не были там. Это опасно. А я не хочу брать на себя ответственность за ваши жизни.

-Брось, Гарри, вспомни лучше, как мы ходили с тобой за философским камнем, - напомнил Рон.

-Или спасали Сириуса, - добавила Гермиона.

-Или ходили в Запретный Лес к Арагогу, - поежившись, сказал Рон.

-А про Отдел тайн ты забыл?

-Хорошо, хорошо, - не выдержал Гарри. - Мы пойдем туда вместе. Но обещайте мне вести себя осторожно. Лучше будет, если мы вообще не наткнемся на василиска.

-Само собой, - буркнула Гермиона.

...Они прошли по пустынному коридору и подошли к туалету Плаксы Миртл. Гермиона огляделась и, обнаружив, что в радиусе пятидесяти метров никого нет, быстро вскользнула в туалет. Вслед за ней туда прошмыгнули Рон и Гарри.

-Осторожно, Миртл, - прошептала Гермиона. В ту же секунду из какой-то кабинки вылетело привидение девочки с большими очками и завопило:

-Это туалет для девочек, если кто не знает! Или вы пришли посмеяться над бедной Миртл?

-Привет, Миртл, - сказал Гарри. - Можно, мы немного посидим в твоем туалете?

Лицо у Миртл изменилось. Благо, Гарри знал, как с ней нужно разговаривать.

-А кто вы такие?

-Меня зовут Гарри, - сказал он. - А это Рон и Гермиона. Мы не сделаем тебе ничего плохого. Правда.

Миртл недоверчиво оглядела их с ног до головы, фыркнула и, ни слова ни говоря, нырнула в унитаз, подняв фонтан воды.

-Слава Мерлину, - выдохнул Рон. - Одной проблемой меньше.

-Не говори так о ней, - сказала Гермиона. - Она стала такой только потому, что над ней все издеваются.

-А, по-моему, над ней все стали издеваться только потому, что она такая, - возразил Рон.

-Как же ты не понимаешь...

-Слушай, Гермиона, если ты опять затеяла какое-нибудь Г.А.В.Н.Э. против ущемления прав привидений, то я в этом не участвую, - мирно сказал Рон.

-Я ВСЕ СЛЫШАЛА! - возопила Миртл из унитаза. - И не надо меня защищать, девчонка с вороньим гнездом вместо волос!

-А впрочем, может, ты и прав, - вдруг сказала Гермиона. - Иногда она бывает просто невыносима.

Гарри улыбнулся и позвал:

-Фоукс!

Феникс тут же опустился на плечо Гарри.

-Дамблдор отдал тебе Фоукса? - спросила Гермиона с удивлением.

-Да. Он сказал, что по-другому мы не вернемся назад.

-Василиск боится петушиного крика, - вспомнила Гермиона. - Он смертелен для него. А феникс как-никак все-таки относится к петушиным, если мне не изменяет память.

Гарри обошел умывальники, выискивая взглядом нужный. Наконец он зацепился взглядом за едва заметную змейку на боку одного из медных кранов.

-Вот она, - выдохнул Рон за спиной. Гарри встретился с ним взглядом и, вспомнив второй курс, тихо сказал шипящим голосом, закрыв глаза:

-Откройся.

Даже сквозь закрытые веки он увидел, как кран засветился ярким белым свечением. Он открыл глаза. В ту же секунду кран ухнул куда-то вниз, открыв знакомую широкую трубу. Гермиона с трудом удержалась от того, чтобы не шагнуть назад.

-Ну что ж, - сказал Рон обреченно, - пошли? - и он первым шагнул в пропасть. Труба поглотила его целиком.

-Прыгай, - сказал Гарри Гермионе. - Он словит, если что, я уверен.

Гермиона слабо улыбнулась, села на край трубы и оттолкнулась от пола. Через мгновенье и она скрылась в темноте. Гарри глубоко вздохнул, сел и скользнул в трубу.

* * *

Длинная скользкая труба со слизью на стенках казалась бесконечной. Прошло, наверное, уже больше минуты, а он все падал и падал, все падал и падал... Со второго курса это ощущение уже малость позабылось, и вот он вновь скользит по этой широкой трубе. Откуда-то сбоку вдруг послышалось шуршание, и в ту же секунду Гарри упал на холодный пол. Под ногами хрустнули многочисленные скелеты мышей и крыс.

Он поднялся на ноги. Рон брезгливо оглядывал туннель, в котором они оказались. Гарри отметил, что шкуры василиска еще не было, как в прошлый раз. Гермиона отряхивалась, отчаянно стараясь не замечать скелеты грызунов.

-Отлично, - без энтузиазма сказал Рон. - Здесь почти ничего не изменилось.

Гермиона вдруг замерла истуканом.

-Тш-ш-ш... Слышите?

Все прислушались. Где-то невдалеке слышалось шуршание, как будто бы что-то очень длинное скользило по трубам. Все трое замерли, боясь пошевелиться. Фоукс, беззвучно парящий над их головами, приземлился и принялся разглядывать пол.

Гарри казалось, что василиск непременно услышит, как громко бьется его сердце. Или сердце Рона, или Гермионы... Тяжелое дыхание пронеслось где-то совсем рядом. Гарри изо всех сил сомкнул веки, отчаянно надеясь, что друзья догадаются последовать его примеру.

Василиск замер. На секунду, которая показалась Гарри самой длинной на свете, повисла такая оглушительная тишина, что Гарри решил, что оглох. Но через мгновенье василиск продолжил свое движение. Гарри почувствовал, как медленно оттаивают мышцы тела.

...Когда шум от скользящего по трубе василиска утих вдалеке, все наконец расслабились. Рон вытер блестящее от пота лицо. Гермиона выдохнула, обессилено опуская руки.

-Пойдемте, - сказал Гарри шепотом. - Пока его нет.

Все кивнули и двинулись дальше по туннелю.

Туннель был длинным, но не очень широким. Как раз для василиска. Крысы шуршали под полом - должно быть, они доживали свои последние часы. Было холодно.

Туннель поворачивался и изгибался, будто бы играясь. Гарри вспомнил, как несколько лет назад он шел по этому коридору и страшно боялся, что он когда-нибудь закончится. И несмотря на это, все равно ждал конца.

Туннель кончился. И все увидели голую стену с вырезанными на ней двумя переплетенными змейками.

-Давай, - подбодрила Гарри Гермиона.

-Откройтесь, - прошипел Гарри. Змеи расползлись в стороны, стена треснула, и все трое вошли в огромный зал с каменными колоннами, увенчанными сплетенными змеями. В зале царил полумрак. Когда закрылась стена за их спинами, темнота обступила их со всех сторон.

-Люмос, - шепнула Гермиона со страхом, явно боясь того, что увидит при зажженном свете. Но в зале не было ничего ужасного. Он был совершенно пуст.

-Надо искать дневник, наверное, - сказал Гарри неуверенно. Обстановка действовала удручающе. Рон кивнул. Гермиона внимательно осматривала зал.

-Люмос, - пробормотали они одновременно с Роном. Гарри медленно пошел по каменному полу, заглядывая в широкие щели между блоками. Рон чуть поодаль проводил ту же операцию. Гермиона прошлась по центру зала, погасила свет от волшебной палочки и вдруг сказала:

-Акцио, дневник Тома Реддла!

Гарри поднял на нее изумленные глаза и увидел, как откуда-то из тени вылетает маленькая черная книжка. Гермиона легко схватила ее в воздухе. Гарри и Рон замерли. Гермиона, как ни в чем ни бывало, сдула с дневника толстый слой пыли и сунула его в карман.

-Знаете, в чем ваша проблема? - спокойно сказала она Рону и Гарри. - Вы постоянно забываете, что вы волшебники.

-Но... - начал Рон, но вдруг замолк и махнул рукой. Гарри был уязвлен.

-Ну что, пойдемте назад?

-Как-то слишком просто, - поделился своими соображениями Рон. Гарри был с ним солидарен.

-Волдеморт не прятал дневник слишком далеко, потому что точно знал, что в Тайную комнату может проникнуть лишь змееуст, - ответила Гермиона убежденно. - А их о-очень мало. К тому же Комнату не так-то и легко найти. Уверена, до нас никто так и не открыл ее секрет. Ну, что вы встали? - и она решительно направилась к выходу.

Они уже подошли к стене, как вдруг Гермиона сказала:

-Погасите свет. Быстро.

-Это еще за... - начал Рон, но Гарри бесцеремонно взял его за шиворот и поволок за колонну. - Сюда, Гермиона!

Они забежали за колонну как раз в тот момент, когда из-за тонкой стены Гарри отчетливо услышал хруст скелетов на полу и негромкий шелестящий голос змеи:

-Откройс-с-ся...

Стена раскололась надвое, створки раздвинулись, и василиск проник в Тайную Комнату.

Глава 21

Гарри видел, как расширились зрачки Гермионы. Рон остолбенел. Гарри почувствовал, как каменеют ноги.

-Глаза, - одними губами сказал Гарри. Рон наморщил лоб.

-Закройте глаза, - повторил Гарри шепотом. Гермиона сглотнула и возвела взгляд к потолку. Василиск остановился.

Гарри молился, чтобы змея Слизерина не учуяла и не услышала их, но надежда была призрачна и рассыпалась в прах при малейшей попытке критики. Повертев головой, Гарри не увидел феникса. Фоукс испарился неизвестно куда.

Василиск проскользил к колоннам и замер. Гарри чувствовал его дыхание в нескольких метрах от них за колонной. Ему казалось, что волосы его в один момент стали седыми. Лицо Рона было похоже на мел.

Гермиона дрожащей рукой подняла палочку. Какой-то камень упал на пол. Змея грузно развернулась, и до Гарри донесся сбивчивый шепот Гермионы:

-Бежим к стене, когда я скажу...

Она снова подняла палочку. На другом конце зала ниоткуда выпали еще несколько камней. Василиск скользнул к ним и...

-БЕЖИМ!

Они вылетели из-за колонны и рванулись к двери. Гарри слышал приближающееся шипение за спиной и думал: «Только бы успеть... только бы успеть...» Он чувствовал, как содрогаются плиты каменного пола от тяжелого тела василиска...

-Откройся! - выкрикнул он на змеином языке. Стена раздвигалась мучительно долго. Они влетели обратно в туннель, и стена начала задвигаться. Рон хотел было обернуться, но Гермиона вдруг дико закричала:

-НЕТ! НЕ СМОТРИ НАЗАД!

Стена сомкнулась, и василиск врезался в камень.

-Скорее! - крикнул друзьям Гарри, уже слыша слова змеи и осознавая, что сейчас стена снова разомкнется. Они понеслись к выходу.

Стена снова раздвинулась, и огромная змея двинулась по туннелю.

-Не оборачивайтесь! ЗАКРОЙТЕ ГЛАЗА! - кричал Гарри, про себя осознавая, что это мало чем поможет - кроме смертоносного взгляда василиск обладает еще и острыми ядовитыми зубами длиною в меч. И вряд ли есть хоть какой-то шанс, что Фоукс снова спасет его, Рона и Гермиону своими слезами. Гермиона вдруг повернулась и, зажмурившись, направила палочку прямо на василиска. Красная вспышка обожгла ему глаза. Василиск взревел.

-Фоукс! - вдруг сказал Рон. Гарри поднял голову. У потолка парил золотой Фоукс, и из груди его лилась песня феникса. Гарри почувствовал, как душу наполняет счастье. Казалось, музыка уносит куда-то на край земли... Они бежали и не чувствовали пола под ногами. Василиск метался из стороны в сторону, круша стены. Гарри уже видел трещины, расползающиеся по потолку и знал, что через минуту или чуть меньше все обрушится. Надо спешить!

Стены задрожали, когда они почти добежали до конца туннеля. Посыпались камни. Гарри слышал бешеный рев василиска, которого погребали под собой обломки стен. Гарри вдруг увидел перед собой хвост Фоукса и схватился за него, как за последнюю надежду.

-Беритесь за руки! - закричал Гарри, перекрикивая шум крушащихся стен, и схватил Рона за руку. Феникс легко оторвал их от пола.

Они улетали из рушившейся Тайной Комнаты, оставляя там, под развалинами, мертвое тело самого страшного чудовища замка Хогвартс. Вдоль тела струился свежеющий воздух. Обломок стены ударился о ногу Гермионы, и она закричала, но это было уже ничем по сравнению с тем, что им пришлось пережить. Темнота вокруг постепенно рассеивалась, и через несколько секунд они уже стояли на сыром полу туалета Плаксы Миртл. Гермиона охнула и упала на пол.

-Что случилось? - спросил Рон испуганно.

-Моя нога... перелом, наверное... - она немного повела лодыжкой и посинела от боли.

-Не двигайся, - велел Гарри, тяжело дыша.

-Что это с ней? - с любопытством спросила Миртл, облетая их стороной.

-Не твое дело, - отрезал Рон. Миртл что-то выкрикнула в ответ, разрыдалась и нырнула назад в унитаз. Видимо, канализация была к ней более терпима.

-Может, слезы феникса помогут? - с надеждой спросил Гарри.

-О, нет. Они помогают лишь при открытых ранах, - Гермиона и в этой ситуации сохранила способность хорошо соображать.

Рон нахмурился и обратился к Гарри:

-Помоги мне ее поднять.

-Что вы делаете? Я вполне могу встать са... ай!

-Вот именно. Так что не возмущайся, а лучше и вовсе молчи, - вместе они легко подняли Гермиону на ноги и потащили к двери. - Мы донесем тебя по больничного крыла, а там как хочешь.

Они вышли из туалета. Гарри казалось, что прошло по меньшей мере двое суток. Гарри поднял глаза и остановился. Рон чуть было не споткнулся.

-Что за... - он приподнял голову и замолк. Гермиона освободилась от их поддержки, с трудом стоя на ногах.

-Кого я вижу, - протянула Беллатрикс Лестрейндж, скрестив руки. - И куда это мы ходили, а?

* * *

-Иди куда шла, - грубовато сказал Рон. - И лизоблюдов своих забери.

-Повежливее, Скрейд. Ты ведь не хочешь, чтобы мы... - она вдруг замолкла. Гарри услышал все нарастающий гул, идущий откуда-то снизу. И вдруг стены содрогнулись. Гарри почувствовал, как под ногами задрожал пол и понял, что Тайная комната разрушена окончательно.

-Что за черт? - взвизгнула Белла, вдруг вцепляясь в мантию Родольфуса Лестрейнджа. Гарри с удивлением заметил на ее лице дикий страх. Кто-то закричал. Пламя факелов на мгновенье потухло и снова загорелось. Стены замерли.

-А что это было? - спросила Алекто, осматриваясь. Беллатрикс быстро справилась со своим страхом и кинула взгляд на Гарри.

-Не знаю, что вы делали в этом туалете, - шипящим голосом произнесла она, прищурившись, - но, думаю, хозяину это будет очень интересно. Да, кстати, собрание сегодня в полночь, на том же месте. Всего хорошего, - и вся ее компания поспешила в свою гостиную.

Рон проводил их спины взглядом и с подозрением сказал:

-Мне не нравятся ее слова про хозяина...

-Рон, да здесь все предельно ясно, - сказала Гермиона, морщась от боли в ноге. - Волдеморт приказал ей докладывать обо всех наших действиях. Мы под прицелом. Один шаг вправо, один шаг влево - Авада Кедавра без предупреждения. Я же говорила вам об окклюменции. Теперь она нужна как воздух.

Она неосторожно повернулась и вскрикнула от боли.

-В больничное крыло, быстро, - скомандовал Рон.

* * *

Вечер был долгим. И хотя Гарри вернулся к себе в комнату около десяти, ему казалось, что до полуночи оставалось ждать еще целую вечность. Они условились встретиться с Роном и Гермионой без пятнадцати двенадцать у гостиной Гриффиндора.

А пока Гарри лежал на кровати и ждал. Он скомкано рассказал Сириусу, Джеймсу и Римусу о собрании и о Тайной Комнате, потом залез в душ, смывая с себя пот и грязь после встречи с василиском.

...По щекам текли струи прохладной воды. Зеркало бесстрастно отразило высокого юношу с иссиня-черными волосами. Гарри увидел изможденные зеленые глаза и прислонился к стене.

Может, Лили права? Может, не стоит оно, это будущее, того, чтобы в него возвращаться? Они вернутся, а там снова пепел и дым. Он же не выдержит. Скатится с катушек. Уж лучше остаться здесь.

Тут скоро будет кровь и смерть. Но, пожалуй, они все равно лучше, чем пепел и дым. Здесь можно подохнуть красивой трагичной смертью, а не мучиться всю оставшуюся жизнь, как там.

Не помогали даже доводы с Джинни. А может, Джинни без него будет гораздо лучше? Он все исправит и умрет, лишив ее лишних переживаний и наградив спокойной жизнью. Если он останется жить, спокойствия у нее не будет никогда, даже после смерти Волдеморта. Его имя - это бренд. Разрекламированное нарицательное словосочетание, которое уже давно не является индивидуальным именем. Это значит только одно - пока все вокруг знают о Мальчике-Который-Выжил, ему можно даже не мечтать о банальном счастье. Гарри даже не знал, сможет ли он жить без этой войны, с которой он борется. Он не раз ловил себя на мысли, что Волдеморт - это вовсе не средоточие вселенского зла, а часть его самого.

...Стекло запотело.

* * *

Когда он вышел из ванной, уже полностью собранный, часы успели протикать без двадцати двенадцать. Комната была погружена в темноту. Слышалось ровное дыхание Люпина, Сириуса и Джеймса. Привычного посапывания Хвоста Гарри не услышал, но разбираться было некогда. Он взял с тумбочки палочку и вышел из комнаты.

* * *

Они шли почти в полной тишине. Гермиона шла наравне с Роном и Гарри - мадам Помфри сращивала кости просто прекрасно. Рон с подозрением косился на ногу Гермионы и подходил ближе, будто бы боялся, что она упадет.

-Как думаете, что будет на собрании? - нерешительно спросил Рон, когда они подходили к лестнице.

-Ему нужно максимально расположить к себе Пожирателей, - сказала Гермиона задумчиво. - Сделать из них верных собак, дешевую рабочую силу. - Интересно, что он для этого придумает?

...Когда они вышли на улицу и двинулись к хижине Хагрида, Гермиона добавила:

-Помните об окклюменции. Не оставляйте сознание открытым. Как только он завладеет нашей памятью... - она не договорила, но итог и так был всем ясен.

В хижине Хагрида свет не горел; лесник наверняка уже спал. Они подошли к Лесу. Гарри показалось, что ветер стал холоднее. Гермиона схватилась за руку Рона. Рон в ответ сжал ее ладонь и вступил в темноту.

Они шли почти что на ощупь. Острые длинные ветки подбирались к лицу, и Гарри подозревал, что стремления некоторых из них выколоть ему глаза отнюдь не были вызваны случайными порывами ветра.

Вдруг он увидел между деревьев несколько мелькнувших теней и неосознанно остановился. Рон и Гермиона, шедшие за ним, замерли в ожидании.

Люди между деревьями тоже остановились. Гарри услышал крадущиеся шаги в их направлении, и через мгновенье из-за сосны появились несколько человек. Их лица были прикрыты безликими масками. По толпе пронесся вздох облегчения. Кто-то выругался.

-А, это вы, - сказал Лестрейндж и кинул им три одинаковых маски. - Мы уж думали, вы не удостоите нас своим присутствием.... Наденьте их.

-А где... хозяин? - спросил Гарри, выходя из леса в компании слизеринцев. - И куда мы идем?

Дышать в маске было трудно, и ощущение от нее на души было препротивное. «Мерлин, кем я стал?!»

-Я за него, - сказал голос Беллатрикс в нескольких метрах от него. Через щелки в маске в лунном свете блестели ее подобострастные глаза. - И мы исполняем его приказ.

-В смысле?

-Делаем все, что нам вздумается. В данный момент, - она обвела всех горящим взглядом, - мы идем в замок. Развлечемся, верно, ребята?

По толпе Пожирателей прокатился радостный шум.

-Хозяин, - продолжила Блэк, - позволил нам устроить себе небольшой праздник. Повеселимся, я думаю. Только тише. Мы должны уйти раньше, чем нас поймают преподаватели. И помните: пока что мы действуем только от своего собственного имени. Мы сами решились на это пойти. Всем ясно? Вот и отлично, - она облизала губы. - А теперь в Хогвартс. Начнем с одного зазнавшегося предателя рода.

Гарри казалось, что сердце сейчас выпрыгнет из груди. Он зацепился взглядом за трясущиеся бледные руки с аристократически длинными пальцами. Малфой, кажется, был на грани нервного срыва. Самому Гарри с огромным трудом давалось «удержание» лица, и вместо победной улыбки, как на лице у Гермионы, у него получилась только кривая ухмылка. Рона выдавали бегающие глаза. В голове бился один-единственный вопрос: как сообщить Дамблдору? Как рассказать о нападении?!

-Этого самовлюбленного идиота давно пора поставить на место, - сообщила Беллатрикс зло и уточнила, после чего Гарри почувствовал, как земля уезжает из-под ног: - Сириуса Блэка. Вы со мной или нет?

Глава 22.

Каждый шаг давался Гарри с огромным трудом, но он все равно упрямо шел вперед. Иногда он кидал взгляды на лицо Рона и видел, как тот изо всех сил сохраняет на лице кровожадное выражение. Самому Гарри хотелось закричать или выстрелить в воздух снопом разноцветных искр - все, что угодно, лишь бы хоть кто-нибудь из находящихся в замке учеников и учителей увидел бы, поднял тревогу...

Беллатрикс и в одиночку могла сотворить все, что угодно, а уж в окружении своих единомышленников и с одобрения Темного Лорда... Сама мысль о том, что может случиться, приводила Гарри в ужас, но он старательно отгонял ее в сторону и заменял другой - той, что отчаянно шептала ему, что все будет хорошо, что он справится, что он что-нибудь придумает...

Однако текли минуты, а он все никак не мог ничего придумать. Они подходили к замку все ближе и ближе, поднимались по ступеням, открывали массивные парадные двери, а Гарри все еще не знал, как выкрутиться. Он надеялся на Гермиону и с плохо замаскированной надеждой смотрел на ее будто бы остекленевшее лицо, молясь, чтобы это выражение означало, что она придумала, как сообщить все Дамблдору.

Пожиратели, а в их числе и Гарри, и Рон, и Гермиона, вскользнули в замок. Беллатрикс уверенно пошла к лестницам.

-Как только увидите малейшее движение, используйте замораживающее заклинание, - сказал Родольфус шепотом.

Лестницы двигались на удивление тихо, будто бы подыгрывали молодым Пожирателям Смерти. Они почти не производили шума. Все надежды Гарри разбивались о глухую стену. Осталась лишь одна.

Они вышли в знакомый коридор. Гарри понял, что Беллатрикс ищет гостиную Гриффиндора и, судя по всему, имеет плохое представление о том, где та находится. Белла повернулась. Гарри встретил ее плотоядный взгляд.

-Девидсон, - сладко сказала она. - Если я не ошибаюсь, ты у нас гриффиндорец. Прошу.

Гарри с трудом пошевелил деревянными мышцами лица и натянуто ей улыбнулся, после чего ускорил шаг и пошел впереди всех, выполняя роль проводника. На секунду в его голове мелькнула мысль о том, чтобы завести их в какой-нибудь закоулок, но эта идея не выдерживала никакой критики. Гарри спиной чувствовал усмешку Беллатрикс - как же, гриффиндорец, а своих предает...

Ему показалось, что в конце коридора мелькнула какая-то тень. Он громко прокашлялся, надеясь, что их услышат. Они приближались к тени, и Гарри заведомо ускорял шаг. Он уже видел очертания невысокого человека в обтрепанной мантии...

-Остолбеней! - донеслось откуда-то сзади. Мужчина в конце коридора упал на свет, и Гарри увидел, что это был Аргус Филч, школьный завхоз, как обычно, прогуливавшийся по замку ночью. Последняя надежда разбилась вдребезги.

* * *

-Я уж перепугался, - сказал Яксли, опуская палочку. Гарри казалось, что от нервного напряжения его сейчас начнет колотить лихорадочной дрожью.

-Молодчина, - похвалила Беллатрикс Яксли. - Вечно этот Филч гуляет по ночному замку. Пора бы его и проучить...

«А кто ты такая, чтобы учить кого-то? - яростно думал Гарри. - Возомнила себя вершительницей судеб, Белла? Да ты ничтожество. Как жаль, что я не могу сказать тебе это в лицо...»

Неожиданно прямо перед ними вырос портрет Полной Дамы. Гарри и сам не понял, как дошел до него. Все остановились.

-Отлично, Девидсон. Хоть в чем-то от тебя есть прок, - небрежно сказала Беллатрикс, вперив в него твердый взгляд. - А теперь пароль.

Ненависть заливалась за шиворот, наполняла тело жгучей субстанцией темно-бордового кровяного цвета, угрожала вылиться за грани разумного... Ее было много, даже очень. Гарри смотрел в глаза Беллы и видел усмешку на ее лице.

Ну уж нет... Ты не услышишь от меня ни слова.

-Пароль, - требовательно повторила Беллатрикс.

Гарри был уже готов выстрелить ей в лицо каким-нибудь из Непростительных заклинаний. В какую-то секунду он даже раздумывал, использовать Аваду Кедавру или Круциатус. Потом очнулся.

-Ты меня слышишь или нет? - повысила голос Блэк. - Пароль!

В ту самую секунду, когда Гарри собирался послать ее куда подальше, из толпы Пожирателей вдруг вышел невысокий человечек с накинутым на голову капюшоном и пискляво сказал:

-Телефон.

Гарри узнал голос Питера Педдигрю.

Рама начала медленно отодвигаться...

* * *

Беллатрикс удовлетворенно хмыкнула.

-О, большое тебе спасибо. А то Девидсон сегодня непроходимо туп.

Хвост кивнул. Рон замер, как вкопанный. Гарри сглотнул.

-Ну, чего стоишь? - Лестрейндж толкнул его в спину. - Прошу в гостиную.

-Только после тебя, - со сладкой улыбкой ответил Гарри, с великим трудом справляясь с желанием поднять палочку.

Родольфус смерил его взглядом и сделал шаг в гостиную.

-За мной.

Все по очереди входили в гостиную Гриффиндора. Последними были Гарри, Рон и Гермиона.

-Гермиона, что нам делать?! - еле слышно спросил Рон.

-Я не знаю... Подыгрывайте мне, если что...

-А где Малфой? - Гарри вдруг понял, что не видел Драко с тех пор, как они миновали первый этаж.

-Эй, где вы там? - шикнула на них Алекто, высовываясь из гостиной. - Идите сюда.

-Я остаюсь здесь, - сказала Гермиона невозмутимо. - Кто-то должен следить за тем, чтобы учителя нас не заметили.

-Ты? - Алекто оглядела ее с ног до головы. Гарри понял, что Белла и ей успела промыть мозги. - Знаешь, не утруждайся... Давай лучше я. А вы идите.

-Конечно, - непринужденно ответила Гермиона, и все трое вошли в гостиную. Алекто осталась за портретом, когда рама задвинулась.

Камины горели даже ночью, и от них распространялось живительное тепло. Глядя на Пожирателей в масках посреди его гостиной, он вдруг почувствовал брезгливость. Они так нелепо смотрелись на этом красивом красно-золотом фоне...

-И где комната моего дорогого братца? - спросила Белла мягко. - Никто мне не подскажет?

-Вот там, - сказал Педдигрю пискляво.

-Спасибо, - она сделала шаг к лестнице и вдруг замерла. - Ты пойдешь первым, Девидсон. Мало ли, там засада... а тебя не жалко.

-Думаю, ты сама найдешь дорогу, - не выдержал Гарри.

-Ты меня проводишь, ясно тебе?

-Говори тише. Я тебя прекрасно слышу, Беллатрикс, - отрывисто ответил Гарри. -Молись, чтобы Макгонагалл не услышала. У нее-то слух наверняка лучше, чем у тебя.

Она долго сверлила его взглядом.

-Ты не понимаешь, Девидсон... То ли полный идиот, то ли я чего-то не знаю... Тебе известно, что с тобой сделает хозяин, когда узнает, что ты не подчиняешься требованиям его первого заместителя? - последние слова она произнесла с явным удовольствием.

-О, само собой, - с улыбкой ответил Гарри. - Но советую тебе задуматься, что скажет хозяин, если до его сведения как-нибудь дойдет, что ты перекладываешь ответственность на других людей и боишься... хм... исполнять его приказы? Думаешь, он сможет в дальнейшем на тебя полагаться?

По лицу Беллы было видно, что она колеблется.

-У меня есть карта, - вдруг сказал Педдигрю в тишине и вытащил из кармана карту Мародеров. По меньшей мере пятнадцать пар глаз впились в нее. У Рона расширились зрачки. - Она показывает расположение всех людей в замке.

Белла вырвала карту у него из рук. Хвост пробормотал что-то себе под нос, коснувшись палочкой пергамента, и на карте начали проявляться чернила. На лице Беллы отразилась какая-то ребячья радость.

-Отлично! Где здесь гостиная Гриффиндора?

-Вот, - ткнул Хвост обгрызенным ногтем в место на карте. Белла впилась взглядом в карту. Гарри видел, как ее взгляд метнулся в сторону их комнаты. К его ужасу, она облегченно вздохнула.

-Они здесь. Странно только у вас расположены кровати... Сдвинуты, что ли?

-Я н-не знаю, - заикаясь от волнения, сказал Педдигрю. Он всегда трепетал при виде любого, кто был сильнее его.

-Они лежат рядом. Поттер, Люпин и Блэк... Да, должно быть, эти идиоты сдвинули кровати. Чего еще ждать от полных кретинов?

По толпе Пожирателей пробежал тихий смех.

Гарри точно знал, что кровати Сириуса, Джеймса и Римуса не были сдвинуты, когда он уходил. Он никак не мог понять, что это может означать. Гарри кинул взгляд на Гермиону и вдруг увидел на ее лице внезапно вспыхнувший порыв понимания. Это вселило в него смутную надежду.

Беллатрикс проворно поднялась по лестнице и дернула на себя ручку двери. Гарри ничего не было видно. Спустя секунду в звенящей тишине раздался голос Беллы:

-Твоя карта врет.

Она спустилась вниз, яростно глядя на Хвоста.

-Ч-что?

-Врет твоя карта! Их там нет. Комната пуста.

-Но... это невозможно... карта никогда не врет.

И вдруг Гарри все понял.

-Комната пуста, - упрямо повторила Беллатрикс.

-Может быть, у тебя плохо не только со слухом, но и со зрением? - спросил Гарри с усмешкой. Беллатрикс с яростью повернулась к нему.

-Можешь посмотреть сам и убедиться, если не веришь мне!

-Не верю, - согласился Гарри, поднялся по лестнице и заглянул в комнату. В лунном свете были видны три пустые, аккуратно застеленные кровати, не сдвинутые в центр комнаты, как утверждала Беллатрикс.

-Сдвиньте кровати в центр, - тихо сказал он, обращаясь куда-то в середину комнаты. Он знал, что где-то здесь сейчас находятся Сириус, Джеймс и Римус, которые, видимо, услышали шум в гостиной, все поняли и быстро укрылись мантией-невидимкой. - Это я, Гарри, - добавил он, слушая, как внизу Беллатрикс увлеченно орет на Питера.

Он вышел из комнаты, плотно закрыл дверь и начал излишне громко кашлять. Ему показалось, что он услышал за дверью непонятный шум.

Гарри спустился вниз.

-Ну что, убедился? - свирепо спросила Белла с растрепанными волосами.

-Убедился. Ума не приложу, куда они могли деться...

Белла смотрела ему в лицо внимательнейшим взглядом.

-Это все ты, - сказала она после минутных раздумий. - Ты предупредил их.

-Не говори глупостей, - холодно перебила ее Гермиона. Взгляды молчавших Пожирателей Смерти перекинулись на ее лицо. Она вела себя совершенно хладнокровно.

-И ты с ним, да? - безумно спросила Блэк.

-Белла, успокойся, - сказал Родольфус. - Они никак не могли проболтаться. Они думали, что идут на обыкновенное собрание. К тому же ты решила, что мы идем за Блэком и грязнокровками, в самый последний момент. У них просто не было возможности рассказать об этом, или ты забыла?

В глазах Блэк отразилась досада.

-Ты прав. Но я все равно ему не верю.

Вдруг где-то наверху об стену стукнулась дверь. Все вздрогнули.

-Что это? - спросил Керроу с подозрением. Родольфус с Беллатрикс пулей взлетели наверх. Повисла тишина. Гарри, стоящий рядом с лестницей, почувствовал, как в лицо порывом дунул ветер. Он оглянулся. Он точно знал, что мимо него только что пронесся кто-то в мантии-невидимке.

В этот момент Беллатрикс завизжала, и ее перекрыл крик сразу двух голосов:

-ОСТОЛБЕНЕЙ!

Красный луч врезался в стену. Посыпались крошки, и на лестницу вылетели Сириус и Римус, подняв палочки. На них тут же обрушилась лавина заклинаний...

Глава 23

-Выходи-выходи, Сириус... Я тебя все равно найду. Далеко не спрячешься...

-Что ей нужно? - спросил Римус у Сириуса шепотом, сидя за колонной в отдалении от Беллатрикс. Та расхаживала по гостиной и выкрикивала что-то победным голосом. Сириус тяжело дышал.

-Она параноичка... Ненормальная... ты что, не знаешь ее? Все время меня прикончить желает... и это взаимно. Что хуже, - добавил Сириус еще тише, - она этого в будущем таки добилась...

-Сириус, братишка, ты что, в самом деле боишься? - надрывалась Белла. - Не бойся, маленький... злые ребятки не сделают тебе ничего плохого...

-А одна ты не в состоянии разобраться со своими проблемами? - выкрикнул Сириус, не сдержавшись. Римус толкнул его локтем.

-А ты не проблема, Сириус... Ты лишь досадное дополнение к моей замечательной семье... За вами никто не придет. Так что у нас еще полно времени... - с удовольствием выговорила Белла. Похоже, издеваться над Сириусом в словесной форме нравилось ей куда больше, чем в телесной.

Сириус слышал ее вкрадчивые шаги. Она искала источник голоса. И пока не нашла.

-Прячься! Прячься, трус, - сказала Белла победно. - Ты все равно никогда не признаешь, что я сильнее тебя!

-Люди, за которыми ты прячешься, сильнее меня, - уточнил Сириус из-за колонны. - Ты понимаешь, о чем я, дорогая?

-А где Джеймс? - тихо спросил Сириус и повернулся. - Куда он делся, черт его возьми?

Римус хотел было объяснить, но только открыл и закрыл рот. В этот момент по гостиной пронесся пронзительный крик.

* * *

Джеймс подлетел к комнате девочек и побежал вверх по лестнице, стараясь не производить шума. Ступеньки лестницы вдруг выровнялись, и Джеймс плавно съехал на пол. Мальчикам в комнаты девочек вход был решительно воспрещен.

-Дурацкие законы... - Джеймс сделал усилие, вскарабкался наверх по гладкому склону и зацепился рукой за ручку двери. Подтянулся, встал на приступок и зашел в комнату. В тусклом свете почти не было ничего видно. Он судорожно осматривал комнату и девчонок, спящих на кроватях. В глаза ему бросились рыжие волосы. Он подлетел к одной из кроватей и стащил с девушки одеяло. Лили открыла сонные глаза, и ее взгляд тут же изменился.

-Кто здесь?

Джеймс выругался и стянул в себя мантию-невидимку.

-Поттер? Ты что здесь делаешь?!

-Тише, прошу тебя! Вставай... - он бесцеремонно поднял ее с кровати. На Лили была длинная ночная рубашка в пол.

-Ты спятил?

-Пожиратели в гостиной, - шепотом сказал Джеймс. - Они ищут грязнокровок. Пошли быстрее, пока они не пришли за тобой.

Лицо у нее побелело.

-ЧТО?

-Быстрее, умоляю тебя!

К ее чести, она почти сразу сориентировалась, взяла с тумбочки волшебную палочку и потянулась за мантией.

-К черту мантию, Лили, жизнь дороже! Быстрее!

Все вокруг мирно посапывали, как ни в чем не бывало. Джеймс за руку потащил ошарашенную Лили к двери, по ходу набрасывая на них мантию-невидимку. Они вышли из комнаты, съехали по склону на пол и оказались в конце гостиной. Здесь царило странное затишье. Под потолком парил легкий дым. Пожиратели Смерти, стоящие в нескольких метрах от Джеймса и Лили, стояли, замерев, вытянув руку с волшебной палочкой вперед.

-Прячетесь, трусы? - спросила Беллатрикс со смехом. - А еще гриффиндорцами называетесь! Выходи-выходи, Сириус! Я тебя все равно найду! Далеко не спрячешься...

Джеймс зажал Лили рот рукой, чтобы она не вскрикнула, и протащил к изветвленному подобию коридора. Они прислонились к стене. Лили попыталась стащить с себя мантию.

-Не снимай, - прошептал Джеймс. - Это мантия-невидимка.

Лили со страхом посмотрела ему в глаза.

-Я ничего не понимаю. Они что, пришли за Сириусом?

-Тише. Потом объясню. Просто сиди и молчи.

Они молча сидели, слушая, как Беллатрикс поливает грязью Сириуса.

-Сейчас они найдут их, - очень тихо сказал Джеймс. - Сиди здесь, хорошо? Не двигайся с места.

-Ты никуда не пойдешь, - она вцепилась ему в руку.

-Отпусти. Я не могу их бросить.

-Тебя ранят.

-Лучше меня, чем Сириуса. Или Римуса.

Она смотрела прямо ему в глаза, сидя на холодном полу в одной ночной рубашке.

-Если их найдут, мы услышим. И выбежим вместе, под мантией-невидимкой. Так у нас будет преимущество. Оставив меня здесь вместе с мантией, ты рискуешь больше. И не только собой, - она отвела взгляд.

-Что ты имеешь в виду?

-Неизвестно, как... изменения в тебе... могут повлиять на Гарри. Понимаешь? А я не хочу, чтобы с ним что-то случилось. И с тобой...

Сердце стало биться сильнее.

* * *

Гарри стоял позади Пожирателей ближе всех к выходу. Он слышал каждое слово Беллатрикс. Он не знал, куда спрятались Римус с Сириусом, но молился, чтобы никто из них не был ранен. Вдруг портрет раздвинулась, и в гостиную ворвалась Алекто с пронзительным криком:

-УЧИТЕЛЯ!

В мгновенье ока Пожиратели с криками вылетели из гостиной, толпясь у портретной рамы. Сириус и Римус выбежали из-за колонны. Римус взмахнул палочкой. Фиолетовый луч задел одного из Пожирателей. Тот охнул и схватился за плечо.

-Скорее! - крикнул Родольфус. Гарри остался в гостиной. Он оглянулся в поисках Хвоста и увидел, как тень вскальзывает в их комнату. Жгучая ненависть хлестнула по лицу. Он выглянул из-за рамы. Пожирателей уже не было видно. К портрету подходили Дамблдор, Макгонагалл и Гораций Слизнорт.

-Девидсон, где они? - коротко спросила Макгонагалл у Гарри, подходя. Гарри видел, как ее ноздри раздуваются от гнева. Гарри молчал.

-Мы их догоним, Дамблдор! - выкрикнул Слизнорт, порываясь пойти дальше.

-Умерьте пыл, Гораций, - сказал директор спокойно. - Мы никуда не пойдем. Они все равно сейчас бегут по своим спальням, если уже не там.

-Девидсон, они что-нибудь сделали вам? - спросила Макгонагалл.

-Нет... - сзади подошли Сириус и Римус.

-Кто они вообще такие? - спросил Слизнорт. - Я ничего не понимаю, Альбус! Какого черта, чего они добивались?

-Искали грязнокровок, - сказал Сириус, морщась.

-Мы должны выяснить, - не успокаивался декан Слизерина. - Поднять учеников, сообщить в Министерство...

-И тогда завтра «Пророк» раздует огромную статью о том, что в Хогвартсе не следят за безопасностью детей, - сказала Макгонагалл. Гарри редко видел ее в такой ярости. - И родители тут же заберут детей домой. Вы соображаете, что говорите, Слизнорт?

-Я ранил одного в плечо, - сказал Римус вдруг.

-Тогда мы сможем их найти! - воспрянул Слизнорт. - Надо срочно обыскать спальни, заставить всех показать плечи, на худой конец... Мы их вычислим и исключим.

-Позвольте напомнить, дорогой Гораций, что директор все же я, - сказал Дамблдор, глядя в глаза Гарри. - Поэтому в данный момент мы не будем будить учеников. Пусть они узнают утром. Вы запомнили кого-нибудь? - вопрос обращался к Гарри, Сириусу и Римусу. Сириус уже открыл рот, но Гарри быстро ответил:

-Они были в масках. Мы не видели лиц.

Директор смотрел на Гарри внимательным взглядом. Он прекрасно знал, что Гарри и сам принадлежит к числу тех, кто только что был в гостиной Гриффиндора, и что он, естественно, знает большинство имен тех, кто был с ним, но сказал только одно:

-Что ж, прошу вас разойтись по своим спальням и попытаться уснуть. Если получится, конечно.

-Директор, но их можно допросить, - разволновался Слизнорт. - Применить легилименцию, наконец.

-О, Гораций, думаю, не стоит. Ребята и так много натерпелись в эту ночь.

-Можете идти, - хмуро сказала Макгонагалл.

Гарри кивнул и развернулся. С отголоском сожаления на лице Сириус пошел за ним. Римус словил взгляд директора и пошел вверх по лестнице. За ними закрылась дверь комнаты.

...Джеймс и Лили, сидящие под мантией-невидимкой в коридорчике, прижавшись друг к другу, услышали последние слова профессоров до того, как рама портрета задвинулась.

-Вы как хотите, Дамблдор, но я отправляю письмо министру...

-Будьте спокойны, Гораций.

-Директор... - взволнованный голос Макгонагалл. - Вы думаете... началось?

-Я не знаю, Минерва. Я ничего не знаю...

Рама задвинулась.

Глава 24

Утреннюю почту на следующий день ждали с особым нетерпением. Гарри поражался, с какой скоростью разнесся слух о том, что ночью на Хогвартс было совершено нападение. Особую роль здесь играли портреты, перебуженные ночью убегающими Пожирателями Смерти. Они вопили, визжали на каждого, кто проходил мимо, параллельно выкладывая все подробности прошедшей ночи.

Вместе с почтой («Ежедневный Пророк», который, конечно, оповестили в первую очередь, выдал огромную статью, написанную очень талантливым провокатором, в которой общественность оповещали о беззакониях, творящихся в замке Хогвартс) в замок прилетела целая комиссия людей из Министерства. Они, негромко переговариваясь, прошли по Большому Залу, и все проводили взглядами их спины. Гарри встретил холодный взгляд Беллатрикс. Гораций Слизнорт душевно пожал руку самому главному из комиссии, после чего все последовали в кабинет директора.

-Это ведь не значит, что они начнут за нами следить, верно? - обеспокоено спросила Лили, повернувшись к Гарри, Джеймсу, Сириусу и Римусу. Джеймс пожал плечами и огляделся.

-А где Хвост?

-Не имею понятия, - сказал Гарри и уткнулся носом в тарелку.

* * *

-Мне не нравится, что они приехали, - сказала Гермиона озабоченно. Рон поднял бровь.

-Кого ты имеешь в виду?

-Министерских. Они сейчас поднимут всех на уши. Родители захотят забрать своих детей еще до рождественских каникул. Репутация школы подорвана, понимаешь? Министерство может подумать, что Дамблдор уже не справляется со своими обязанностями, и его пора отправлять в отставку...

-Да нет же... они же не полные идиоты, - с надеждой сказал Рон. Гермиона отвернулась к окну.

-Даже если предположить, что Дамблдор останется в Хогвартсе, все равно жизнь изменится. Введут ограничения по передвижению детей по замку, начнут контролировать каждый шаг детей, и это в лучшем случае. А если... - она глубоко вздохнула, - Дамблдора заставят уйти, то это будет конец. У Волдеморта будут развязаны руки, а за нас уже никто не будет заступаться...

-Знаешь, а я так хочу домой, - вдруг сказал Рон, задумчиво глядя в окно. - Скоро ведь Рождество. Мы всегда справляли его дома. Мать вязала всем свитера и пекла целую коробку печенья. Джинни украшала все еловыми ветками, а Фред с Джорджем дурачились, закидывая снежками окно Перси. Он на них так орал... Зря ты не дала мне тогда дать ему в морду. Ему не помешало бы...

-Самое страшное то, что неизвестно, как сложится мир, когда мы вернемся, - сказала Гермиона с грустной улыбкой. - И будет ли он вообще...

-В смысле?

-Ой, не обращай внимания. Я так не хочу об этом думать... Обними меня, а?

* * *

Драко вышел из Большого Зала после завтрака и увидел, как целая делегация во главе с Дамблдором шла в сторону кабинета директора. Лицо у Дамблдора было недоброе. Драко быстро прислонился к стене, чтобы его не заметили.

-Я считаю, нужно осмотреть учеников, - хрипло сказал один из министерских. - Гораций сообщил нам, что один из них ранен. Шрамы от заклинаний долго не заживают. Думаю, обращаться в медпункт он побоялся. Мы вычислим его сразу, а уже через него выйдем на остальных.

-И я настаиваю на их исключении их школы, - добавил Слизнорт.

-Да, кстати, Дамблдор, а кто сообщил вам о нападении? Его можно допросить.

-Я, конечно, понимаю, что вы всю жизнь работаете с преступниками, Гарвейн, - довольно резко сказал Дамблдор. - Ноя не позволю устраивать допросы в моей школе. И пока директор здесь я, моя воля - допрашивать, как вы выражаетесь, моих учеников или нет.

-Очень жаль, господин директор, но у нас есть приказ министра обыскать школу и осмотреть учеников. Министерство не хочет подрывать доверие родителей к школе. Мы сможем сохранить его, только вычислив виновных. И исключив их.

-Уж что-что, а вопрос об исключении решать мне.

-Хорошо, - сдался человек по имени Гарвейн. - Но мы их осмотрим.

-Прошу в мой кабинет, - сказал директор. - А уж потом решим все остальное.

Они прошли коридор и исчезли за поворотом. Драко огляделся и шмыгнул в туалет поблизости. Прислонился к стене.

Вот ч-черт... Вляпался по самые уши... Теперь расхлебывай как хочешь...

Он вдруг понял, что в туалете, кроме него, есть еще кто-то, еле слышно стонущий в одной из кабинок. Дверь была приоткрыта. Драко заглянул внутрь.

Снейп сидел на полу, всхлипывая от боли. Рукав на плече у него был разорван и перепачкан темно-бордовой кровью. Из дыры проглядывала длинная царапина с запекшейся корочкой крови.

-Ты... что... - забормотал Драко, шарахнувшись в сторону. - Ты...

Изо рта Снейпа посыпался поток грязной ругани вперемешку со всхлипами.

-Откуда у тебя эта царапина?

-Ид-д-ди к ч-ч-черту...

-Ты с ума сошел! - заорал Драко. - Ты понимаешь, что эту царапину сейчас ищет половина замка?! Это ты был там, да? Да тебя сразу исключат!

-П-пошел ты...

-Слушай меня! Слизнорт поднял скандал на все волшебное сообщество. Приехали министерские. Они ищут того, кого ранили, чтобы допросить и выяснить имена остальных. А когда выяснят, нас всех исключат. А ты знаешь, что потом сделает тебе хозяин?!?

-И тебе заодно, - хрипло сказал Снейп со змеиной улыбкой.

-Что ты имеешь в виду? - похолодев, спросил Малфой.

-Ты сдал нас, - сказал Снейп бесстрастно. - Это же ты побежал к Дамблдору, да? Тоже мне, защитник сирых и убогих... трус ты.

-Откуда тебе известно? - спросил Драко.

-А я видел, как ты убегал. Аж руки тряслись от страха, да?..

* * *

-Я скоро буду, - сказал Гарри хмуро и пошел к лесу. Лили проводила его взглядом.

-Курить пошел, - сказал Джеймс мрачно.

-Я знаю, - буркнула Лили, поворачиваясь к озеру. - Как бы его отучить?

-Сам бросит. Когда поймет, что ему это не нужно, - мудро сказал Джеймс.

-Может, ты и прав, - задумчиво протянула Лили и вдруг спросила: - А почему ты побежал за мной, когда пришли Пожиратели?

-Это важно?

-Для меня - да.

-А что ты хочешь услышать? - Джеймс закрыл глаза.

-Правду.

-Ты уверена, что она нужна тебе? - как-то вымученно спросил Джеймс.

-Уверена.

Они долго молчали, будто бы собираясь с духом. Джеймс медлил. Было холодно, и даже толстый шарф не хотел согревать. Декабрь...

-А еще мне нужен ты, - сказала она тихо, взяв его за руку, и все вдруг перестало иметь значение.

Глава 25

Я постоянно замечаю, что мы забыли о том, зачем пришли. Теперь мы не более чем обыкновенные подростки со своими проблемами и чуть большим объемом памяти.

Где те самоотверженные люди, которые поворачивали стрелку маховика времени? Их нет. Они испарились. Растворились в собственных переживаниях.

Гарри думает лишь о Лили и Джеймсе и о том, что может никогда не родиться. Я понимаю его - он никогда не общался со своими родителями, и сейчас он пытается наверстать все, что пропустил за свои семнадцать лет. Но это не то, зачем он пришел. Он забыл. Из его памяти просто вылетело, что он должен предотвратить войну. И я не знаю, как ему об этом сказать.

Рон... Рон слишком привык. Ему уже ничего не нужно. Справившись со стрессом, который он испытал после того, как узнал, что может никогда не вернуться в Хогвартс, он потерял цель и начал снова жить по привычке. Это простительно любому, но не нам.

Малфой... о, я думаю, что он просто в шоке. Он убежал в другое время от Волдеморта, но и здесь не смог от него скрыться. К тому же он пытается понять Снейпа... и не может. Он не может смириться с рухнувшими идеалами и несбывшимися надеждами. Его деятельность - это лишь видимость. Он - тонущий корабль.

Я опять в своих книгах. Выпускные экзамены, которых я ждала столько лет... Рон... Все это так сложно. И так не хочется об этом думать.

Я долго пыталась понять систему действия маховика. На третьем курсе он работал совсем не так, существовала какая-то закономерность, а сейчас она пропала. Он действует по схеме, им лично созданной, и я часто ловлю себя на мысли, что мы можем и вовсе не вернуться назад. Рону и Гарри я, конечно, ничего не говорю. Я потеряла нить. Впервые за столько лет...

Эгоизм - гибельный порок. Но иногда он помогает людям выжить. Жаль, что не в нашем случае.

...А мир не станет лучше. Он просто будет другим.

* * *

У Запретного леса Драко перехватила Беллатрикс.

-Привет, Драко, - как всегда, растянутые слова с долей насмешки. Она всегда была такой. - Собрание сегодня в десять, в пещере у Хогсмида.

-У Хогсмида? - переспросил Драко.

-О, не удивляйся. Ты же знаешь обстановку в замке... - она понизила голос. - Темный Лорд не хотел бы, чтобы министерские шавки вмешивались в наши дела.

-Да, конечно, - он привычно улыбнулся ей фирменной слизеринской улыбкой. Он обучался этой улыбке с рождения, подражая своему отцу. Флакон самолюбия, склянка ехидства, стакан высокомерия и капля холода. Отличный рецепт для покорения женских сердец. Отец Драко был по этой части большой мастер. Нарцисса, естественно, мало что об этом знала, плененная такой же проработанной улыбкой, передававшейся Малфоям из поколения к поколению.

Беллатрикс слегка подтаяла.

-Отлично. Увидимся вечером.

-До вечера, - кивнул Драко.

Белла развернулась и пошла к Хогвартсу. Драко чуть помедлил и нырнул в лес.

Он отошел на несколько метров, достал сигареты и закурил.

-А что за собрание? - спросил голос из-за дерева. Драко вздрогнул и обернулся.

-Ох... ну и напугала же ты меня. Что тебе опять нужно?

Марлин Маккиннон неопределенно пожала плечами.

-Сложный вопрос. Лучше бы ты сказал, что тебе нужно.

-Что ты имеешь в виду?

-Брось, Драко. Может, ты объяснишь мне, что происходит?

Драко поднял брови.

-Что означают все эти собрания, ночные нападения, странные разговоры? - быстро ответила она на невысказанный вопрос. - Что происходит? Из школы постоянно пропадают люди, и я ни за что не поверю, что этого никто не замечает и что об этом не знает Дамблдор. Тогда зачем? И что все это значит?

-А почему я должен тебе это говорить? - огрызнулся Драко. - Ты вообще кто? Когтевранская девчонка, которая вечно лезет не в свои дела. Ты думаешь, это веское основание?

-Знаешь, Драко, ты полный кретин, - просто сказала Марлин. - И все никак не можешь этого понять.

-Чего ты добиваешься этими разговорами? - задал Драко давно мучивший его вопрос. - Ты думаешь, я стану лучше? Что-то изменишь, чего-то достигнешь? Или я просто тебе нравлюсь?

Она посмотрела на него с сожалением, обернулась и вышла из леса.

* * *

-Мне нужно поговорить с вами, - тихо сказала Гермиона. Рон и Гарри оторвались от беседы о квиддиче и уставились на нее удивленными взглядами.

-О чем?

-О... обо всем, - неопределенно ответила Гермиона, не спуская глаз с ковра.

-Мы слушаем, - сказал Рон.

-Э-э-э... - Гермиона пыталась придумать, как начать разговор. - Я думаю, что нам следует вспомнить, зачем мы приехали.

Гарри уже открыл рот, чтобы задать вопрос, но Гермиона его опередила:

-Я хочу сказать, что мы... мы занимаемся совсем не тем, зачем пришли. Вы понимаете?

Она встала на ноги и начала ходить взад-вперед по Общей гостиной.

-Подумайте. Мы же перестали заниматься делами Ордена. Мы поддерживаем Волдеморта, хоть и не хотим этого. Вспомните хоть раз, когда мы остановили Пожирателей Смерти. Мы вжились в чужие жизни, понимаете?

-Гермиона, - начал Гарри.

-Дослушай до конца, Гарри! Нас нет. Мы лишь отражения, стимулы, помыслы... Мы должны всего лишь толкать историю в нужное русло. Изменять мир. А не жить в нем!

Она отдышалась.

-Вот ты, например, - обратилась она к Гарри. - Все, чем ты занимаешься, Гарри, - все это бессмысленно. Я знаю, ты всю жизнь мечтал быть рядом с Джеймсом и Лили, но не забывай, что вокруг есть еще море людей, которые могут погибнуть лишь из-за того, что ты был занят лишь выяснением отношений со своими родителями. И жертвами могут стать и они тоже.

Гарри смотрел в одну точку на стене. Повисла тишина. Когда он заговорил, от его голоса веяло только холодом.

-Я не хочу быть Избранным. Я до смерти устал быть всеобщей надеждой. Я обыкновенный человек, не герой и не спаситель, меня никто не учил жертвовать собой, и я не хочу погибнуть из-за чужой глупости. Да, я эгоист. Но мне так надоело думать только о других... - он опустил голову. Его голос звучал глухо. - Я так же хочу любви и нормальной семьи, как и все остальные. И почему я должен жертвовать этим ради какого-то туманного всеобщего блага, которого не существует?..

-Они будут у тебя. Если ты сможешь сделать рывок, они будут у тебя в будущем.

-А где гарантии? - горько сказал Гарри. - И есть ли они вообще? Мы вернемся, а там опять дым. Пепел. Смерть. И вирус войны, забирающийся под кожу. И, знаете, я уже давно думаю о том, что, может, смысла уходить отсюда-то и нет. Может, здесь лучше, а?

Гермиона долго смотрела ему в лицо. Она вспоминала слова Рона, говорившего о том, как он скучает. Вспоминала перепуганные глаза Драко и его трясущиеся руки. Медленно тлеющую сигарету в пальцах Гарри. Ровно выстриженные кусты дома на Тисовой улице.

-Тот порыв вернуться, - продолжал Гарри, - ... он не был осознанным. Нам просто хотелось что-то поменять. И вот. Поменяли. Что, от этого лучше стало?

Они долго молчали, сидя напротив друг друга в креслах. В камине плясали языки пламени.

-...я больше не хочу жить надеждой. Ты понимаешь?..

* * *

Драко прошел через кривоватые улицы Хогсмида и вышел за дома. Пещера располагалась неподалеку. Драко уже мг различить ее мрачные очертания.

...Было холодно. И много снега. Снег забирался в ботинки. И вдруг исчез, едва Драко вошел в пещеру. Невдалеке светил тусклый свет. Драко прошел вглубь пещеры. Около ноги что-то прошуршало. Драко кинул взгляд вниз и увидел маленькую белку. Белка быстро забралась на стену пещеры, зацепилась за какой-то торчащий сук и исчезла в темноте. Драко сделал еще несколько шагов, зашел за поворот и оказался прямо в центре полукруга Пожирателей Смерти рядом с костлявой фигурой Темного Лорда. Волдеморт обернулся. Драко увидел улыбку на его уродливом лице и автоматически использовал окклюменцию, вспомнив, как учил его Снейп.

-О, Драко... Мы как раз тебя и ждем. Добро пожаловать, - выражение лица Волдеморта не предвещало Драко ничего доброго. И точно - через секунду его настигло заклятие Круциатус.

Глава 26

-Драко, Драко... - протянул Волдеморт разочарованно. Драко корчился на полу, судорожно хватая ртом воздух. Воздуха не было. Он вдруг исчез. Боль резала вены, вгрызалась в кожу, хлестала из глаз и горячими струйками бежала по щекам... - Как мало благоразумия и как много самоуверенности... Ты думал, что я не узнаю? Я, Темный Лорд, величайший из магов?.. Ты смешон. Думаю, что небольшая доза боли будет тебе в самый раз. Это не наказание, Драко... Это воспитание, - философски сказал Волдеморт, вертя в руках волшебную палочку. - Наказание будет позже. А пока... Круцио, - безразлично сказал он, шевельнув палочкой.

* * *

-Ты с ума сошла, да? - Джеймс сел, опершись на ствол старого дуба, неотрывным взглядом глядя на ровную гладь застывшего озера.

-Похоже на то, - согласилась Лили.

Весь мир вдруг вспыхнул яркими красками, и зимний порывистый ветер перестал быть холодным. Джеймс сидел у дуба без шапки и в одной школьной мантии и чувствовал, как лицо загорелось жаром.

-Я сплю? - спросил он скорее утвердительно, чем вопросительно.

-Возможно, - неопределенно пожала плечами Лили. - Мы, похоже, с тобой вместе спим.

-А тебе нравится этот сон?

Они наконец-то встретились взглядами.

-Да. Очень.

...Пошел снег. В ее рыжих волосах он смотрелся просто замечательно. Она отряхнулась, села рядом с ним и тихо сказала:

-Просто поцелуй меня.

* * *

-Осознал что-нибудь? - спросил Волдеморт участливо. - Или мамочка с папочкой не научили тебя, что нельзя предавать своих?

-Я... не понимаю... о чем вы... говорите... - тяжело дыша, сказал Драко с трудом.

-В самом деле? Ну тогда ты просто идиот. Здесь же все очевидно, Драко... - Волдеморт вдруг резко сменил вкрадчивый тон на ледяной: - Сколько ты успел рассказать Дамблдору?

-Я клянусь... мне ничего не известно... пощадите...

-Как же ты жалок. Придется поработать с твоей памятью... Кру... - вдруг где-то у входа в пещеру упали несколько камней. Послышались шаги людей. Все вздрогнули и обернулись.

-Тебе сказочно повезло. И только попробуй кому-нибудь сказать, - прошипел Волдеморт еле слышно, сказал остальным Пожирателям: - Встретимся на нашем месте, - и с негромким хлопком исчез. Раздалось еще несколько хлопков - и Пожиратели исчезли вслед за ним. А Драко остался лежать на холодной земле, дрожащий, с ноющей болью во всем теле, мокрый от пота, не в силах подняться на ноги. Человек ускорил шаги. Пару секунд - и Драко краем глаза увидел, как кто-то садится перед ним на колени.

-Очень больно?

Он поднял глаза. Марлин торопливо доставала платок.

-На, вот, возьми, - неуклюже сказала она. - Хотя нет, впрочем, я сама. Можешь поднять подбородок?

Он послушно приподнял голову, не говоря ни слова. Она, морщась, вытерла струйку крови, спускающуюся с его губ до подбородка.

-Здорово он тебя... профессионально...

-К-как ты здесь... оказалась? - говорить почему-то было трудно. В горле застрял непонятный ком. Драко силился его проглотить, но не мог.

«Какое же ты ничтожество... - прошептал внутренний голос. - Будет просто замечательно, если ты разрыдаешься прямо у нее на глазах. Тогда она увидит, какой ты слабый. Могу представить, как ей сейчас противно...»

-Я анимаг, - коротко объяснила Марлин. - Меня отец с детства обучал. Не тряси головой.

-Б-белка?

-Молодец. Догадливый. Не двигайся.

Губу жгло, и довольно сильно. А впрочем, сейчас Драко не мог с уверенностью сказать, где у него не болит. Казалось, тело трещало по швам.

-Так, - она выкинула в сторону заляпанный кровью платок. - Сядь.

Он со вздохом прислонился к стенке пещеры.

-А теперь быстро рассказывай мне все. До мельчайших деталей, понял?

* * *

К завтраку Гарри немного опоздал. Вышел в Большой Зал и сел за свой стол. К нему сразу же подлетели Рон и Гермиона.

-Гарри, - запнувшись, сказала Гермиона. - Надо поговорить...

-Что там?

Краем глаза он заметил, что мертвенно-белый Рон силится спрятать за своей спиной газету.

-Ну-ка дай сюда, - хмуро сказал он.

-О чем ты? - Рон попытался изобразить на своем лице красочную улыбку.

-Не прячь. Я же вижу.

Рон со вздохом достал из-за спины «Ежедневный Пророк».

-Первая полоса, - прошелестела Гермиона. Гарри развернул газету.

«Вчера вечером в Лондонском парке был убит заместитель министра магии Цицерон Харкисс, а вместе с ним и 11 маглов».

На автомате Гарри открыл нужную страницу и пробежался по статье глазами.

«Двенадцатого декабря... при неясных обстоятельствах... единственный уцелевший свидетель утверждает, что убийство совершила компания людей в черных мантиях и масках... подозрения на заговор... Министерство уже ищет злоумышленников...»

-Началось, - тихо сказал Гарри и закрыл глаза, собираясь с силами.

-Что началось? - подошла Лили и заглянула ему через плечо. Глаза у нее округлились, когда она прочитала заголовок.

-Война. Дождались...

Глава 27

-Уходи, Драко. Уходи, пока не поздно.

Драко поднял на Марлин тяжелый взгляд и достал сигарету.

-Поздно.

Она некоторое время молча кусала губы.

-Ну, - с горьким сарказмом сказал Драко, - придумала, что мне делать?

-Нет. Ты не сможешь спрятаться при всем желании. Они же найдут тебя. Хотя бы по Метке.

-Метка была поставлена в девяносто седьмом. Сейчас семьдесят седьмой. Вряд ли она действует.

-Не имею понятия, как действует эта система. Но такие люди, поверь мне, найдут тебя и без Метки.

Драко исподтишка смотрел на нее удивленным взглядом. Ему смутно казалось, что нормальные люди никогда не поверили во все то, что он ей наговорил про Темного Лорда, про будущее, про войну... А она поверила. И еще ничего не спросила. Совсем ничего. Она вообще какая-то... другая, что ли?

-Ты умрешь... - тихо начал он, но она его прервала:

-Я не хочу знать, когда я умру. Тогда я сойду с ума. А сейчас мне нужен трезвый разум.

Они молчали. Драко курил. Марлин молча смотрела на клубящийся в воздухе дым.

-...тебе надо оградить свою память.

-Что? - переспросил Драко.

-Огради свою память. Темному Лорду нельзя знать о том, что случится дальше.

-Ничего этого не будет. Мы все изменили.

-Ты в самом деле так думаешь?

Он отвел взгляд. Марлин схватила его за руку.

-Нет, скажи: ты и впрямь в это веришь? Думаешь, что мир станет лучше, чище, светлее, добрее? Ничего этого не будет, Драко, - она покачала головой. - Пропорция останется, даже если Его не будет! В мире так же будут убивать и грабить, унижать тех, кто стоит на ступень ниже по социальной лестнице... Останется расизм и нацизм. Ты, возможно, и не догадываешься об этом. Наверняка ты из богатой чистокровной семейки, презирающей маглов...

-Малфой, - подтвердил Драко.

-Я догадывалась нечто такое еще раньше. Удивляюсь, как эти идиоты-слизеринцы еще не догадались. Ты поразительно похож на зазнавшегося ублюдка... как там его звали? Да, точно, Люциус.

-Не говори так о моем отце, - голос окреп.

-Само собой. Ты ведь считаешь его идеалом. Верхом совершенства. Наверняка с детства ему подражаешь и намеренно идеализируешь. Но все мы люди, Драко. Пожалуй, тебе стоит взглянуть правде в глаза - ты не сможешь идти против Сам-Знаешь-Кого в полную силу, пока не разрушишь свои идеалы об отце. Хотя это, конечно, не мое дело.

-О, как метко замечено.

-Не иронизируй. Не поможет. Лучше поработай над памятью. Или заблокируй ее.

Малфой поднял на нее изумленные глаза.

-Заблокировать? Ты с ума сошла?

-Вовсе нет. Просто другого решения не найдешь.

Драко жадно глотал ртом воздух.

-Но я... я же все забуду... я же не буду ничего помнить...

-Но и он тогда не узнает. Если, конечно, основательно над тобой не поработает. Но для этого нужно время, которого у него нет.

-Зачем я тогда приходил, если я забуду все, что было? Я потеряю цель...

-А она у тебя была? - холодно спросила Марлин. - Она была у тебя, эта цель, о которой ты говоришь? Или ты просто сбежал от своей участи, стыдливо прикрывая трусость благородной целью спасти магический мир?

-Я не трус.

-Да ну надо же! - ему показалось, или он действительно слышал смех? - От себя-то не беги! Ты сам же из себя делаешь идиота. Глупо, Драко... Очень глупо...

-А ты кто такая, чтобы меня судить? Мать? Тетка? Или пресловутый Бог? - зло спросил Драко. Он не выдержал и вскочил на ноги. - Да откуда ты взялась такая, чтобы учить меня уму-разуму? Что тебе вообще от меня нужно?! Просто наслаждаешься чужими проблемами, чтобы потом вольготно обсудить со своими подружками-курицами, какое ничтожество тот парень со Слизерина, или твоя жизнь настолько скучна, что ты не прочь найти приключения на свою...

-Фу, как грубо... - негромко сказала Марлин спокойным голосом. - Тебя не учили, как следует разговаривать с девушками?

Драко кинул на нее неприязненный взгляд.

-Ну так что? - спросил он через пару минут молчания.

-Не знаю. Не привыкай полагаться на чужих людей.

-Ты чужая?

-А, по-твоему, нет? - парировала она. - Ты меня вообще не знаешь. На твоем месте я бы никогда не выдавала запрещенную информацию человеку, которого едва знаю.

-Но ты же так настойчиво лезла ко мне в душу...

-И что? Это к чему-то меня обзывает?

Он долго смотрел ей в глаза.

-Ладно, - наконец вздохнула она. - Пошли в замок. Еще кинутся искать, а нас нет.

-А ты боишься слухов? - с долей иронии спросил Драко.

-Мне всего двенадцать, Малфой, - в ее устах его фамилия звучала странно. - Так что меня никто ни в чем не заподозрит, - последние слова она выговорила с особым усердием.

-А тебя есть в чем заподозрить?

Она окинула его прищуренным взглядом с головы до ног.

-А ты не промах. Не был бы еще таким... - она хотела что-то сказать, но промолчала.

-Каким?

-Неважно, - она встала с колен. - В любом случае пора в школу. Ты идешь или нет?

* * *

Сидеть на уроках было невыносимо. Сидеть и знать, что где-то Волдеморт замышляет новые нападения, новые убийства... А возможно, уже совершает их. А ты сидишь на истории Магии и слушаешь какие-то бессмысленные слова, смысл которых не доходит до тебя из-за переполненной мыслями головы...

-Будем надеяться на лучшее, - сказал Люпин, сидящий рядом с Гарри.

-Надеяться? - переспросил Гарри. - А на что надеяться, Римус? На то, что Волдеморт вдруг передумает убивать людей и уйдет в монастырь?

-Не утрируй. Успокойся. Убийства Харкисса еще ни о чем не говорит. Возможно, его просто заказали...

-Зачем ты говоришь то, во что не веришь? - не выдержал Гарри. - Пытаешься меня успокоить? Зряшное дело, Римус.

-И что ты собираешься делать? Довожу до твоего сведения, что на последнее собрание тебя, видимо, не пригласили, - заметил Римус. - Думаешь, это случайность? Вряд ли. Он подозревает тебя. И тебя, и твоих друзей. А иначе вы бы давно все знали. Не находишь?

* * *

-Блэк, - рявкнул Гарри. Беллатрикс обернулась и оторвалась от своей компании.

-Девидсон? Что тебе опять нужно?

-Это вы сделали, да?

-Что сделали? Я тебя не понимаю, Девидсон, - протянула Белла лениво, но в глазах у нее плясали огоньки.

-Почему же меня не позвали? - стиснув зубы, прошипел Гарри.

-Тебя? А с какой стати? - она, как змея, скользнула к нему поближе. Голос ее стал тише и вкрадчивей.

-Он мог хотя бы объяснить, почему?

-А ты думаешь, он действительно обязан что-то тебя объяснять? - прошептала Белла ему в ухо. - Вовсе нет. Ты мнишь о себе слишком много. Я, кажется, знаю причину твоих волнений. Смирись - ты никогда не будешь так близок к нему, как я.

-Ты дура.

-Что? - от неожиданности она выпрямилась.

-Ты дура, - повторил Гарри громче. - Полная идиотка. Ты не понимаешь ни-че-го. Абсолютно. Я даже не хочу с тобой разговаривать, - он развернулся, чтобы уходить.

-Девидсон, подожди.

-Чего тебе?

-А что понимаешь ты, чего не понимаю я? - она прищурилась.

Гарри едва не удержался от вздоха.

-Спроси у хозяина. Вот и проверишь его доверие. Удачи тебе.

Глава 28

-Тебя звали на собрание? - Драко не заметил, как на него налетел Поттер. Глаза его горели. За спиной у него стояли Уизли и грязнокровка Грейнджер.

-На какое собрание? - недовольно спросил Драко, потерев руку странно ноющую после Круциатус.

-Ой, только не говори, что не знаешь, о чем речь, - скривился Поттер. Драко давно не видел его таким взбешенным.

-Не знаю.

-Ой ли!

-Тише, Гарри, - попросила Гермиона, оглядевшись, и сделала шаг к Малфою. - Ты читал «Ежедневный Пророк»?

-Нет. А что там?

Троица дружно переглянулась. Драко бесили эти переглядывания еще с первого курса.

-Так что там? - настойчиво переспросил он.

-Вчера напали на заместителя Министра, - сказала Гермиона. - Мы думаем, что это были Пожиратели. Только нас почему-то не предупредили и не позвали с собой. Ты в курсе, почему?

-Напали? На замминистра?

-Не делай такое лицо, будто ничего не знаешь, - вспылил Гарри.

-Я действительно первый раз об этом слышу.

-То есть тебя тоже не звали на последнее собрание? - уточнила Гермиона.

-Нет, - соврал Драко.

-Не верю, - тут же сказал Гарри.

-Ты уверен в этом? - еще раз спросила Гермиона, твердо глядя ему в глаза. - Или просто не хочешь нам говорить?

-Уверен.

-Понимаешь, Малфой, я бы еще поняла тебя, если бы мы стояли на разных сторонах. Но ты ведь вроде как преследуешь ту же цель, что и мы, так что не думаю, что твоя ложь оправдана...

-Послушай, гряз...

Рон встретился с ним глазами. Лицо у него было яростное. Драко понял, что если скажет то, что хотел сказать, немедленно получит в лицо.

-...Грейнджер, - споткнувшись, продолжил Драко. Уизли отвел глаза. - Я, кажется, не давал ни одного повода полагать, что я сейчас лгу.

-Как хочешь, - пожала плечами Гермиона. - Но я все равно не вижу смысла, Драко. Что ты боишься сказать?

-Да ничего я...

Гарри сделал шаг вперед.

-Не надо, - Гермиона схватила его за плечо.

-А вы не думаете, что вас пригласили? - спросил Драко, приподняв бровь.

-Что ты мелешь? - спросил Рон, хмуро. - Тебе ясно было сказано, что...

-Я слышал, Уизли. Боюсь, что ты не понял. Темному Лорду не нужно вызывать кого-то путем личной встречи. Ему вполне достаточно поднести палец к Черной Метке, - Малфой ухмыльнулся, снова выставив фирменную улыбку. - А уж если у кого-то она фальшивая, то, думаю, он имеет право усомниться в вашей храбрости. Не думаете?

Гермиона замерла и тихо спросила:

-То есть у тебя горела Метка?

-Да.

-И ты аппатировал к нему?

-Да.

-С территории Хогвартса?

Малфой моргнул.

-Боюсь, мне пора. Я ответил на ваш вопрос. Остальное меня не интересует, - он развернулся и быстро пошел вглубь коридора. За поворотом из тени вышла девушка.

-Почему ты не сказал им, что был на собрании?

-Прости, Марлин, я не хочу разговаривать, - и он молча пошел дальше. Никто его не остановил. Марлин Маккиннон остановилась и тихо прошептала себе под нос:

-Опять боишься выглядеть трусом. Что ж, это будет на твоей совести...

* * *

В понедельник убили пять маглов. Во вторник - еще три. В ночь со среды на четверг в одном из переулков нашли тело сорокалетнего волшебника магловского происхождения. Все газеты выдвигали версии: кто, зачем, как долго это еще будет продолжаться. Гарри заметил, что каждый раз, спускаясь из гостиной на завтрак, он отчаянно не хочет, чтобы приходила почта. Он почти все время молчал, лежа у себя на кровати и разглядывая потолок. Лили как-то словом обмолвилась, что родители писали ей, что по всей Англии объявили о массовых убийствах и порекомендовали лишний раз не выходить из дома.

Гарри знал, что Волдеморт не стал бы нападать, если бы точно не был уверен, что у него есть на это силы и наступило самое время. Он набрал свою армию. И вряд ли это были простые школьники. Во всяком случае, как он не старался, он не мог заметить отсутствия Беллатрикс и ее дружков. Они ходили на уроки, на завтраки, обеды и ужины, он постоянно натыкался на них, прогуливающихся по территории, и даже несколько раз заглядывал в карту Мародеров. Слизеринцы были на месте. На уроках он ловил недвусмысленную улыбку Беллатрикс и видел, как она хохочет на переменах со своими друзьями, запрокидывая назад голову.

«Пророк» не успевал писать и мерах, предпринятых Министерством Магии. Все, естественно, связывали происходящие события с инцидентом в Хогвартсе, поэтому родители постоянно отправляли своим детям письма. Джеймс каждое утро разгребал гору почты от всех своих родных.

-От отца... от мамы... дедушка... бабушка... тетя... дядя... троюродный брат... - бормотал он, перебирая письма. - Хочешь посмотреть, Гарри? Они вроде бы и твои родственники тоже, - смущенно добавлял он. Гарри отрицательно качал головой, уткнувшись взглядом в тарелку. Лили смотрела на него долгим взглядом и со вздохом отворачивалась. Сириус вытягивал шею, ища глазами сову от любимого дяди. Однажды ему, правда, прилетело письмо с Площади Гриммо, 12, и Сириус с подозрением осматривал конверт, ища подвох. Потом приоткрыл письмо и тут же его выронил, вскрикнув.

-Что там? - спросил Джеймс.

-Не имею понятия, - сказал Сириус, с отвращением разглядывая порошок, высыпавшийся на стол. Римус, хмурясь, взмахнул палочкой, и порошок зашипел, проев дыру в столе.

-Так и есть, - обреченно сказал Римус. - Это Разъедающий порошок. Попал бы на руки - остался бы без пальцев.

-Я и не ожидал от нее ничего лучше, - буркнул Сириус, брезгливо оглядывая дыру. - Наверное, это стоит расценивать как подарок на Рождество.

-Дамблдора снова нет, - вдруг сказала Лили грустно. Гарри поднял глаза. Директорское кресло пустовало. В который раз.

* * *

-Не видел Гермиону? - озадаченно спросил Рон у Гарри, встретившись с ним у Общей гостиной в пятницу. - Я никак не могу ее найти. Она вообще в последнее время какая-то потерянная ходит.

-А кто не потерянный? - спросил Гарри у друга. Тот засунул руки в карманы, ничего не сказав. - Пойдем, поищем.

Они прошли несколько этажей, заглянули в туалет Миртл, обыскали библиотеку и Астрономическую Башню, но Гермионы не было нигде. Она будто бы провалилась под землю.

-Пойдем, зайдем за картой Мародеров, - предложил Гарри. Рон кивнул. Они прошли мимо статуи Бориса Бестолкового. Рон вдруг остановился.

-Что такое? - спросил Гарри.

-Выручай-комната. О ней-то мы забыли. Нам очень нужна Гермиона, - сказал он на тон громче, и в стене вдруг появилась небольшая незаметная дверь. Рон дернул ручку.

Гарри увидел полутемное помещение с поставленными в ряды широкими шкафами. Нечто вроде лабиринта.

-Гермиона, ты здесь? - неуверенно спросил Рон. Они прошли мимо шкафов и услышали тихие всхлипы где-то за ними.

-Гермиона?..

Она сидела на полу, прижав руки к лицу. Ее плечи едва заметно подрагивали. Гарри и Рон переглянулись и подошли поближе. Рон сел рядом с ней и погладил ее по волосам.

-Я... я не м-могу... - сквозь всхлипы сказала она тихо дрожащим голосом. - Я н-не выдержу это... я устала жить от газетной статьи до газетной статьи... я устала знать, что это кончится еще нескоро, что будут убивать и дальше... я знаю, кого убьют завтра, послезавтра, через год, через два... И осознавать, что я не могу ничего сделать, что я бесполезна, что все мои знания по школьной программе... они никому не нужны... и никого мы не остановим... зачем мы вообще вернулись... чтобы заново помучить себя?..

Гарри не нашелся, что сказать. Она не поднимала головы. Рон остекленевшим взглядом смотрел вперед себя.

-А еще... а еще я не знаю, сможем ли мы вернуться назад. А если... если не сможем?

-Сможем, - сказал Рон уверенно.

-Нет ник-каких г-гарантий... а если и вернемся... нам ведь никто не говорил, что мы останемся прежними... что не потеряем друг друга... а вдруг, Там мы вообще не будем знакомы? Будем жить в разных странах и никогда друг друга не найдем? Или... я вернусь, а вы... вы будете мертвы... или я... как я жить буду... без вас...

Гарри сел на холодный пол и облокотился на скрипнувший шкаф. Рон молча положил голову Гермионы себе на грудь.

-Сейчас будет звонок, - сказала Гермиона, почти успокоившись.

-Плевать, - ответил Рон, машинально глядя ее по волосам.

* * *

За ужином неожиданно появился Дамблдор. И Гарри впервые за последнее время увидел улыбку на его лице.

-Улыбается... Что бы это могло значить? - спросила Лили задумчиво, и Гарри почувствовал в ее голосе отголосок надежды.

-Может, Волдеморт прекратил убивать? - предположил Джеймс. - Ну, хотя бы на время.

-Вряд ли, - сказал Сириус хмуро. - В таком случае от моей матушки уже пришло бы скорбное письмо.

-Его цель - не повальное истребление людей, - сказал Гарри, и все посмотрели на него. - Ему нужна власть. Он не уничтожит всех. Это всего лишь запугивание. Уверен, в ближайшее время он обратится к министру с ультиматумом, - высказал Гарри мысль, уже давно не выходящую у него из головы. - Или начнет рекламировать себя. Ему нужны подчиненные. В этом суть его натуры. А все убийства, которые были ему нужны, он уже совершил, - соврал Гарри, стремясь их успокоить, хотя точно знал, что, по крайней мере, один не созданный хоркрукс у него еще остался. Рассчитанный на особый случай...

-Ему были нужны убийства? Но зачем? - наморщил лоб Римус.

-Откуда мы знаем, - бросил Сириус. - Он же сумасшедший. Кто его поймет?

Единственным, кто задумался над смыслом слов Гарри, был Римус. Гарри сам не знал, почему не рассказал Лили и Мародерам про хоркруксы, но сейчас был рад, что они ничего не знают. В данном случае лучше было пребывать в счастливом неведении.

Дамблдор встал с места, и шепотки в зале затихли.

-Небольшая новость. В связи с событиями, происходящими вне этих стен, - Дамблдор сделал заметный акцент на слове «вне», - Министерство приняло решение прислать в школу одного из авроров для контроля над ситуацией и обеспечения безопасности учеников... Рад представить вам...

В эту секунду тяжелые двери Большого зала с грохотом распахнулись, и Гарри, еще не оборачиваясь, услышал знакомое сухое клацанье и стук длинного тяжелого посоха. Он кинул взгляд на Гермиону и Рона, сидящих за другими столами. Спина Гермионы будто бы одеревенела. Рон вытаращил глаза. Гарри обернулся.

Сильно хромающий мужчина, опирающийся на посох, прошел мимо стола Гриффиндора. Сотни взглядов были прикованы к его фигуре. Когда он проходил мимо, Гарри успел заметить изрезанное шрамами лицо, нос, пока еще не разрубленный пополам, и темные небольшие глаза. Пока что их было два. Гарри скосил глаза на Драко. Малфой смотрел на хромого перепуганными глазами. Гарри показалось, что от страха его волосы побелели еще больше.

-Кто это? - спросила Лили шепотом.

-Грюм, - коротко ответил Гарри, проводив взглядом Грозного Глаза до стола.

Глава 29

Шумиха вокруг Аластора Грюма на время закрыла собой обсуждение магловских убийств. И не столько из-за того, что он, по словам Дамблдора, был призван «обеспечивать безопасность» учеников, и все гадали, каким же образом это будет происходить, а потому, что Дамблдор на время велел ему замещать учителя по Защите от Темных Искусств, ушедшего со своего поста на неопределенное время по каким-то личным причинам (Гарри никак не мог запомнить его фамилию - не то Сэвидж, не то Сивеш...).

-Кто он такой, этот Грюм? - спросил Сириус у Гарри, сидя в гостиной Гриффиндора в субботу. Лили делала уроки, Джеймс внимательно всматривался в каждую написанную ею букву, сидя рядом с ней плечом к плечу. Периодически она отпихивала его, заявляя, что он «мешает ей работать», но по всему было видно, что ей нравится. Римус читал книгу про оборотней. Услышав имя Грюма, вся компания оторвалась от своих занятий и требовательно уставилась на Гарри. Тот вздохнул.

-Он аврор. Один из лучших. Не знаю, как сейчас, но в мое время он был... м-м-м... немного того, - признался Гарри. - Никому не верит. Даже себе. Всегда проверяет еду на яд. Пьет, кажется, тоже из своей фляжки.

-Он чокнутый? - спросил Джеймс непонимающе.

-Да нет вроде бы... Просто он всю жизнь борется с Темными Искусствами. В моем времени эта борьба сделает его параноиком.

-А что у него с лицом? - спросила Лили.

-Пока еще ничего. Только шрамы. Лет через пять-десять у него не будет половины носа и вместо второго глаза будет волшебный, который видит насквозь и даже через затылок, - мрачно сказал Гарри. - Вообще-то он уже вел у меня уроки, на четвертом курсе. Показывал Непростительные заклятья на примере паука.

Лили остолбенела.

-В самом деле? Но кто ему позво...

-А ему не нужны разрешения. Это ж Грюм. Сам себе указ, сам себе судья, сам себе приговор, сам себе палач. Ему на Министерство плевать. Думаю, потому они его и погнали. Для такого, как Грюм, учить детей и следить за ними день и ночь - большое наказание. Все знают, что он рангом повыше будет. Впрочем, Министерство его тоже всегда недолюбливало.

-И какой из него учитель? - спросил Люпин, убрав книгу в сторону.

-Не имею понятия. В конце четвертого курса выяснилось, что преподавал у нас не Грюм, а самозванец, Пожиратель Смерти, принимавший Оборотное зелье.

-Весело, я смотрю, вы жили-то, - протянул Сириус.

-Тебе бы такой веселой жизни - посмотрел бы я на тебя.

-Да и меня, по твоим словам, тоже жизнь нескучная ждет, - прохладно вымолвил Сириус.

* * *

В субботу и воскресенье стояло относительное затишье. «У Волдеморта, видимо, тоже бывают выходные дни», - пошутил Римус невесело. В субботу пришло постановление Министерства, что все ученики Хогвартса имеют право покидать замок лишь под присмотром учителей. Грюм постоянно рыскал по замку, и ученики, едва расслышав вдалеке клацанье деревянной ноги, уже старались поскорее улепетнуть в свою гостиную. Взгляд Грюма выдерживали немногие.

Малфой ходил бледнее самой смерти.

-Хорек, - метко заметила Гермиона в воскресенье, прогуливаясь по замку вместе с Гарри и Роном. Рон ухмыльнулся. Гарри проводил спину Драко взглядом.

-Знаете, что меня смущает? - сказал Гарри после минутного молчания. - Он почти все время ходит один. Куда делись его дружки вроде Лестрейнджа, Амикуса, Яксли... Помнится, Беллатрикс вешалась ему на шею... Куда они все делись?

Рон неопределенно пожал плечами.

-Кто поймет слизеринцев? Может, поругались...

-Не просто поругались, Рон, - задумчиво сказала Гермиона. - Что-то он такое сделал, что они отвернулись от него. И вряд ли это просто ссора.

-Ну а нам-то какое дело до его отношений с Пожирателями?

-В том-то и дело, что с Пожирателями. Мы в их обществе не имеем никакого веса. Беллатрикс, например, по-моему, нас просто не переваривает. И подозревает еще.

-И с удовольствием бы развешала наши кишки на ветках, если бы ей дали такую возможность, - добавил Рон.

-Вообще-то да. А Малфой мог повлиять на них. Если они перестали с ним общаться, значит, мы потеряли нить, через которую можно на них воздействовать, - высказалась Гермиона и вдруг вымолвила: - Это меня настораживает

-Что именно? - не понял Гарри.

-Вы понимаете, что если бы Беллатрикс дали возможность от души поиздеваться над нами, она бы это уже сделала? То есть ее что-то сдерживает.

-Ага. Святой дух ее сдерживает. И сочувствующая, крайне отзывчивая душа, - с сарказмом сказал Гарри. - А то ж Дамблдор ей не указ. И Министерство вместе с Грюмом тоже. Она ж у нас царь и бог.

-Хватит издеваться, - осуждающе посмотрела на него подруга. - Я серьезно. И здесь дело даже не в Грюме или Дамблдоре. Просто, видимо, мы еще для чего-то нужны Волдеморту. А то ведь, подумайте, ребята - нас с вами можно при желании прикончить так, что никто и не подумает свалить вину на Беллу. Пригласить на какое-нибудь собрание, обезоружить и... Ну, вы поняли. А когда наши тела найдут, связать их с Беллатрикс не будет никакой возможности. Она наверняка обеспечит себе хорошенькое алиби вроде подготовки к экзаменам. А вину свалят на нас. Можно было бы даже пригласить Грэбейка и сделать все в полнолуние - тогда вообще получится гениальный план. Неосторожные семикурсники покинули школу ночью, пошли в Запретный Лес (ну, кто их знает, этих идиотов, может, им приключений в жизни не хватало) и случайно нарвались на оборотня. А их в Лесу великое множество... Всеобщее горе, Министерство выражает соболезнования. За нас даже заступиться некому. Мы вообще непонятно кто. У нас нет никаких документов. Мы даже еще не родились. И родителей наших не найдут. О нас бы быстро забыли.

Гарри донельзя удивился, как точно и до мельчайших деталей продумала Гермиона план собственной смерти. Рон смотрел на нее таким же взглядом. Однако нельзя было не признать, что зрелое зерно в ее словах было.

-И что ты хочешь этим сказать? - спросил Гарри наконец. - Что Волдеморт решил нас использовать?

-Вот именно. Осталось понять, для чего... А когда полнолуние? - задала она вдруг вопрос.

-Послезавтра, - сказал Гарри автоматически, вспомнив Люпина. - А в чем дело?

-Да так, - пробормотала она. - Ладно, ребята. Простите, мне пора. Увидимся за обедом, - и она завернула за поворот.

-А куда ты? - крикнул Рон ей вслед.

-Потом, все потом! - и ее шаги затихли в отдалении. Гарри посмотрел на друга. Лицо у того было озадаченное.

-Ты что-нибудь понимаешь, Гарри?

-Нет, - честно признался Гарри.

-Вот и я нет.

* * *

-Нас могут увидеть, Джеймс! - шикнула на него Лили, когда они вышли на улицу из потайной двери на северной стороне замка.

-Не увидят, - пообещал Джеймс, накинув на них мантию-невидимку. - Так уж точно не заметят.

-Тебе известно, что Министерство запретило ученикам выходить их замка без надзора преподавателей?

-Прекрасно известно, - заверил ее Джеймс. - Но если я в выходные не смогу выбраться на воздух, я же рехнусь, и это будет на их совести. Я просто спасаю их от лишних проблем, - самодовольно сказал Джеймс и потянулся поцеловать ее, но она вдруг вывернулась, сдернула с него мантию и со смехом пробежала несколько метров.

-Ну, попробуй теперь меня найти!

Джеймс проследил взглядом за следами, оставшимися на снегу.

-Кажется, уже нашел.

-Да ну? - весело спросила она, и в ту же секунду следы исчезли.

-Ну, так нечестно! - обиженно протянул Джеймс. - Я ведь тоже могу использовать магию... да и вообще... - он остановился, увидев, как следы подходят к нему. Потом почувствовал на своем лице дыхание и сдернул с нее мантию.

-Нашел? - с улыбкой спросила она.

-Слушай, а поехали ко мне на Рождество? - неожиданно спросил ее Джеймс через несколько секунд.

-Нет, - она покачала головой, и снег запутался в ее волосах. - Я останусь в Хогвартсе.

-В Хогвартсе?

-Да, Джеймс. Я хочу, чтобы ты тоже остался, - она смотрела на него серьезными глазами. - Здесь Дамблдор. Значит, можно надеяться на лучшее. А там... кто знает, что Пожиратели выкинут завтра, послезавтра, через неделю...

-Брось, все будет хорошо.

-Нет, не будет, Джеймс. Не убеждай себя. Ты слышал слова Гарри, Рона и Гермионы и не делай вид, что ничего не происходит, - сказала она, отведя глаза. - Начинается война, и ты это знаешь. Я не хочу, чтобы они тебя убили.

-Этого не избежать, Лили, - сказал Джеймс горько. - Я убегу от смерти сегодня, убегу завтра, а послезавтра уже не успею. К тому же мы умрем через четыре года.

-Не умрем! Теперь мы знаем, что нужно делать, на наше стороне время!

Он молчал. Лили взяла его за руку и заглянула в глаза.

-Знаешь, когда я думаю, сколько еще придется пережить, мне кажется, что я не сумею. Предам своих друзей или сойду с ума. Пусть лучше меня прикончат раньше. Мне все равно, когда я умру, - равнодушно сказал Джеймс.

-А мне нет. Останься хотя бы ради меня. Мне так спокойнее будет. Хорошо?

-Ладно, - нехотя сказал Джеймс.

-Эй, вы! Живо ко мне!

Джеймс и Лили одновременно обернулись. Позади них стоял Аргус Филч.

-Ч-черт... - еле слышно бормотнул Джеймс, все еще держа в руках мантию-невидимку.

-Вам известно, что гулять по территории запрещено? - рыкнул Филч и развернулся. - За мной, быстро.

-Погоди, Филч, - сказал хриплый голос с другой стороны. Филч медленно обернулся. Лицо его налилось кровью.

-А, Грюм! И ты здесь.

-Именно, - подтвердил Аластор Грюм, опираясь на длинный посох. Лицо у него было недоброе. - Иди своей дорогой, Филч. Я сам разберусь.

Душа у Джеймса ушла в пятки.

Глава 30

-Идите за мной, - прохрипел Грюм, развернулся и пошел по снегу. Джеймс проводил глазами его сутулую спину. Грюм обернулся и рявкнул: - Не слышали, что ли? Быстро!

Джеймс и Лили покорно пошли вслед за ним. Джеймс послал Лилиан виноватый взгляд.

Тишину нарушало лишь сухое клацанье деревянной ноги Грюма. Они прошли пару этажей. Джеймс понял, что идут они в кабинет Защиты от Темных искусств.

-Э-э-э... профессор Грюм?..

Грюм прокашлялся, распахнул дверь кабинета, зашел внутрь. Джеймс и Лили, переглянувшись, зашли следом за ним. Грюм повернулся, повел палочкой - дверь захлопнулась.

-Слушайте меня внимательно, - прорычал Грюм, - то ли вы полные идиоты, то ли я. По-моему, Дамблдор ясно сказал, что выходить из замка запрещено. Министерство велело строго наказывать каждого, кто нарушит постановление, - сообщил он, достал фляжку, отпил, поморщился (видимо, градус питья был отнюдь не низок) и буркнул в сторону: - Я б это Министерство...

Джеймс молчал. Лили опустила глаза.

-Имена, - коротко сказал Грюм.

-Что?

-Имена, я сказал!

-А... Северус Снейп, - честными глазами глядя на Грюма, ответил Джеймс без запинок.

-А ты? - взгляд на Лили. Та уже открыла рот, но Джеймс ее опередил.

-Беллатрикс Лестрейндж она.

-Я, кажется, не у тебя спрашивал! - Грюм отвернулся, хмыкнул, снова развернулся к Джеймсу и выговорил: - Что ж, Поттер, врешь ты потрясно.

Лили поперхнулась.

-Что, думал, старик Грюм совсем из ума выжил? Не знает основных нарушителей правил в лицо? Да мне Филч уже всю плешь проел вашими приключениями с Блэком. Он, между прочим, твердо уверен, что вы Пожиратели Смерти.

-А вы почем знаете, что нет? - дерзко ответил Джеймс.

-Ох, Поттер... Не спрашивай, - Грюм отвернулся к окну. - Я вообще-то искал тебя.

-Зачем? - спросил Джеймс быстро.

-Тут на тебя приказ пришел с Министерства... - Грюм засунул руку в карман и вытащил мятый пергамент.

-На меня? - переспросил Джеймс и переглянулся с Лили. Глаза у нее были удивленные.

-На тебя, на тебя... С уроков ты завтра снимаешься. И сегодня летишь в Лондон. На метлах. А то по Летучему пороху у нас есть опасения... Чтобы к завтрашнему вечеру уже был, ясно?

-С какой стати? Что-то случилось?

Грюм вздохнул.

-Случилось, случилось... Отец у тебя умер. Мать велела на один день отпустить, на похороны. Так что собирай вещи.

* * *

-Эй, Потер, ты меня слышишь? Отец у тебя умер. Министерство не хочет разглашать эти сведения, чтобы слишком народ не пугать, и в «Пророке» не напишут. Директор уже знает.

-Как... это случилось? - собравшись, спросил Джеймс.

-Он шел с работы, и по дороге его встретили Пожиратели, - хладнокровно сказал Грюм. Джеймс видел, как исказилось от злости его изрезанное шрамами лицо. - Они, я думаю, хотели привлечь его на свою сторону, но он отказал им. Их заметили патрулирующие авроры... одного из них они тоже убили. Одного Пожирателя поймали. Он уже сознался. А отец твой... в общем, ты понял. Не болтай сильно об этом.

Джеймс пулей выскочил из кабинета.

-Эй, Поттер, ты куда?

-Простите, профессор, - Лили стремительно вышла и побежала за Джеймсом.

* * *

-Джеймс! Подожди!

Поттер остановился. Лили подлетела к нему и взяла за руку.

-Как ты? Я... я даже не знаю, что сказать...

-А не надо ничего говорить, - зло сказал Джеймс. - Твои слова будут лишними.

-Послушай, Джеймс... если ты хочешь, я могу...

-Не можешь, - жестко ответил Джеймс и взял ее за плечи. - Не смей выходить из замка. Даже по самой большой надобности. Даже под присмотром учителей. Сиди в библиотеке, у себя в комнате, неважно где, но только не выходи из замка...

-Джеймс, ты не можешь отправиться один... я не пущу... мало ли что... тем более сейчас...

-В «Пророке» ни черта не пишут, - горько сказал Джеймс, будто бы не услышав ее слов. - Министерство, видите ли, не велит... в реальности их умирает гораздо больше... - казалось, он задыхался. - А, пожалуй, ты права. Еще увидимся... надеюсь, - и он быстро пошел куда-то вниз. Лили осталась стоять на месте.

-В чем права? - крикнула она ему вслед, но не услышала ответа. А потом привалилась к стене и тихо заплакала...

* * *

-Беги к мадам Трюк, Гарри, - сказал Джеймс, едва влетев в комнату. Гарри поднялся с кровати. Римус и Сириус, похоже, до этого обсуждавшие какую-то квиддичную игру, остановились на полуслове и уставились на Джеймса, который залез в тумбочку и начал бешено рыться в ней, будто бы надеясь найти клад. Хвоста, как обычно, не было.

-Зачем? - не понял Гарри.

-Мы улетаем. Прямо сейчас.

-Сейчас? Куда?

-Поменьше вопросов и побольше действий. На меня приказ уже есть. Про тебя Дамблдор, думаю, догадается.

-Слушай, Джеймс, объясню потом. А сейчас быстро за метлой. К Рону и Гермионе не беги. Времени нет. Вернемся завтра, тогда и побеседуешь.

Гарри непонимающе огляделся и вышел из комнаты.

-Что случилось, Сохатый? - спросил Сириус осторожно. Джеймс достал из тумбочки карту Мародеров, поднял глаза, встретился с их озадаченными взглядами, охватил голову руками и, вздохнув, глухо ответил:

-Они убили моего отца. Сегодня. Завтра похороны, и мать вызвала меня, - голос его звучал надтреснуто. - К вечеру мы уже должны вернуться, Министерство написало на меня приказ... мне сказал Грюм. Я, правда, понял только одно: Министерство хочет замять это дело по-тихому, поэтому «Пророк» промолчит о смертях. Они вроде бы обезвредили одного Пожирателя, и он уже допрошен. Короче... я решил, что со мной полетит Гарри. Я думаю, он имеет на это право.

-Мы можем полететь с тобой, - оправившись от шока, тихо сказал Римус.

-Нет. Останетесь в Хогвартсе и будете по карте следить за всеми передвижениями твоей сестрицы, Сириус, и ее дружков. Чуть что - сразу сообщите мне. Сириус, у тебя ведь есть еще то зеркало?

-Да... конечно...

-Отлично. Мы вернемся завтра, - Джеймс поднял голову. Римус встретился с ним глазами. - Я на вас надеюсь. Не подведите.

Дверь приоткрылась. На пороге стоял Гарри с метлой в руках.

-Мне пришлось наплести мадам Трюк, что завтра с утра собираюсь тренироваться под надзором Макгонагалл. Если ты немедленно не объяснишь мне, что случилось...

-Взял метлу? - перебил его Джеймс. - Пошли, - он встал, нащупал в кармане мантии зеркало и подтолкнул Гарри на выход.

-Удачи! - крикнул Сириус неуверенно. Хлопнула дверь.

Глава 31

Гарри казалось, что он намертво примерз к метле. Они летели уже как минимум пару часов. Ноги онемели. Ветер дул в лицо, заставляя щуриться. Гарри не знал, как Джеймс умудряется разбирать дорогу - снег был повсюду, бил в лицо, из-за него разобрать хоть что-нибудь, находящееся дальше десяти метров от них, было почти невозможно.

-Ты уверен, что мы летим туда? - крикнул он Джеймсу.

-Да, я уже летал как-то домой из Хогвартса, - прокричал Джеймс в ответ.

-А маглы не заметят?

-Нет, не думаю. Видимость ни к черту. Уже недолго осталось!

Прошло ее минут двадцать, и Джеймс, летящий впереди, наконец сказал:

-Идем на снижение!

Гарри послушно повернул древко метлы вниз.

Они приземлились у двухэтажного особняка, стоящего посреди небольшого светлого леса с редко посаженными деревьями. Гарри с трудом оторвал себя от метлы, подумав о том, что если бы он не додумался надеть перчатки, руки от «Кометы» пришлось бы отдирать вместе с кожей.

Джеймс слез с метлы и взошел вверх по ступеням к дому. Гарри прошел вслед за ним. Джеймс постучал. Открыли не сразу.

-Кого там еще черт принес, - донеслось из-за двери, и дверь приоткрылась. На пороге стояла темноволосая женщина лет тридцати.

-Ох, Джеймс, это ты, - она запустила их в дом и сердечно обняла Джеймса. - Господи, тебе уже сказали? Как ты?

-Ничего, - ответил Джеймс глухо. Женщина глянула ему в глаза.

-Знакомься, это Гарри.

Женщина выдавила из себя вымученную улыбку. Откуда-то сверху доносились непрекращающиеся рыдания.

-Прости, дорогой, твоя мать почти все время плачет, мне пришлось к вам переехать... Кажется, опять началось, - она вздохнула и побежала вверх по лестнице. - Располагайтесь. Я пойду к ней. Уже не знаю, как ее утешить...

Джеймс кивнул, поставил метлу у большого зеркала и сказал:

-Проходи. Я на кухне.

Гарри снял дорожную мантию, повешал ее в шкаф, огляделся. В прихожей было темно. Здесь стоял только большой шкаф, зеркало и подставка для зонтов. Еще висел портрет седого волшебника в коричневой шляпе. Он прошел дальше по коридору, всему увешанному портретами членов семейства Поттеров. Гарри рассматривал их с интересом. Его порадовало, что он нигде не видел сходства с Блэками, хотя знал, что Поттеры были с ними в родстве. Некоторые волшебницы на портретах тихо рыдали, прислонившись к раме, что-то тихо бормоча себя под нос.

Он вошел в светлую кухню. Свет резал глаза.

-Я открыл шторы, - объяснил Джеймс, сидящий за широким вишневым столом. - Очень уж темно. Когда... он был жив... у нас везде всегда было светло. Отец постоянно повторял, что нельзя жить как в темнице.

Гарри промолчал.

-Тебе, должно быть, страшно интересно все это, - сказал Джеймс. - Ты был здесь когда-нибудь?

-Нет, - Гарри покачал головой. В голове зашевелилось какое-то воспоминание. - А это долина Годрика?

-Да.

-Тогда... я помню кое-что... дементоры как-то напали на меня, и я вспомнил вашу с Лили смерть. Кажется, ты стоял в коридоре, а она на лестнице... - он сглотнул, поняв, что, пожалуй, сказал лишнего. Джеймсу и так было невесело. Он отвернулся к окну и тихо сказал:

-Мой прадед сам строил этот дом. Его портрет висит у нас в прихожей. Затем дом передался по наследству моему деду, отцу... Выходит, потом и мне... да... пожалуй, я куплю матери отдельную квартиру.

Гарри не решился сказать ему, что, когда Лили и Джеймс станут жить вместе, матери Джеймса уже не будет в живых. Впрочем, - успокоил он себя, - и это может измениться.

-Как мы будем без него жить? - тихо спросил Джеймс сам у себя, все еще глядя в окно. Гарри сел за стол напротив него. Джеймс повернулся к нему лицом. - Как ты пережил нашу смерть?

-Мне же тогда был еще год. И я ее не помнил. Только яркую зеленую вспышку. А люди, у которых я жил, до одиннадцати лет упорно вдалбливали мне в голову, что вы погибли в автокатастрофе. Они вас вообще не очень жаловали, - признался он.

-Кстати, а где ты жил? - спросил Джеймс. До него только сейчас дошло, что он ни разу не удосужился спросить это у Гарри.

-У сестры Лили, Петунии, и ее мужа. Они маглы до мозга костей. Тетя Петуния ненавидела тебя особо. Она считала, что именно ты испортил Лили.

-Испортил? - переспросил Джеймс. Казалось, он искал любую тему для разговора, лишь бы не думать об отце.

-Ну да. Для них слово «волшебник» - ругательное, - досадливо ответил Гарри.

-А-а-а... Несладко же тебе пришлось, должно быть.

Гарри промолчал.

-Это младшая сестра мамы, - сказал Джеймс вдруг. - Та женщина, которая нам открыла. Ее зовут Миранда. Она всегда готова помочь. Не знаю, что бы я делал с мамой, если бы не она...

-А как ты объяснишь ей, что здесь делаю я?

-Уверяю тебя, здесь никто и не спросит, - махнул рукой Джеймс. - Боюсь, им не до того.

* * *

-Мама? - тихо сказал Джеймс, приоткрыв комнату.

Она лежала на кровати, закрыв лицо подушкой. Плечи ее тряслись. Миранда молча стояла у окна.

-Мам...

-Джеймс... - мать подняла голову. У нее были опухшие от слез красные глаза и дрожащие губы. - Мерлин, тебе-то за что?..

-Мам, - Джеймс подошел и сел на кровать. - Все будет хорошо. Ты мне веришь?

Он и сам в это не верил, но почему-то убеждал ее.

-Все будет хорошо. Мы будем жить как прежде, - соврал он. - Или почти как прежде. Ему бы не понравилось... что ты... плачешь, - беспомощно выдавил он. Держать себя в руках было трудно. Еще труднее было смотреть на нее и знать, что ты ничего - ничего! - не сделаешь. Ты бессилен...

-Какая разница... его все равно больше нет, - выдохнула мать. Джеймс устало посмотрел на тетю.

-Иди к себе, - тихо сказала та.

Джеймс вышел из комнаты и, закрывая дверь, услышал взволнованный голос матери:

-Миранда, мы ведь ругались перед тем, как он ушел... я накричала на него, а он сказал, что мы поговорим, как он вернется, что не хочет слышать моих вечных скандалов, и что сегодня ему предстоит серьезный разговор по какому-то делу с Бенджи Фенвиком, а я вывела его из себя. Он и запомнил меня... как скандалистку... как я жить буду, зная, что последним, что он успел мне сказать... были слова: «Ты невыносима»?

-Успокойся, дорогая. Все будет хорошо. Мы переживем это.

«Не переживем, - горько подумал Джеймс и вышел во двор. - Мы не переживем».

* * *

Утром прилетело множество людей. Сидя наверху в комнате Джеймса, Гарри слышал, как и камина в гостиной постоянно выходят люди. Их встречали Джеймс и Миранда. Мать Джеймса уговорили спуститься вниз, и она молча сидела в гостиной, слушая утешения прибывших родственников. Она больше не плакало, и это немного успокоило Джеймса, решившего, что она начинает приходить в себя. Гарри знал, что она не успокоилась, а просто впала в апатию. Несколько лет назад после смерти Сириуса у него тоже не осталось сил думать. Он некоторое время пластом лежал на кровати, закрыв глаза. Или слушал шум с улицы. Впрочем, Гарри уже почти не помнил те времена. Память услужлива - она часто просто выбрасывает из сознания наши самые трудные переживания.

Гроб привезли на рассвете. Он был закрыт и плотно забит на все гвозди. Это значило только одно - тело было изуродовано. Должно быть, Пожиратели неплохо постарались.

...Какой-то мужчина в плаще, стоящий у гроба, рассказывал, как когда-то очень давно дед Гарри спас ему жизнь, как он был хорош, умен и благочестив. Мать Джеймса сидела на стуле и смотрела в одну точку, будто бы не слышала ни единого слова из всего того, что говорили о ее муже. Потом вышла женщина, двоюродная сестра погибшего, потом еще какие-то люди... Гарри почти ничего не видел. Джеймс молча сидел рядом с ним и смотрел в землю.

Было много цветов. Им завалили весь гроб. Отовсюду слышались всхлипы, какая-то старушка горестно рыдала на плече у какой-то девушки.

А снега почти не было. Гарри долго смотрел на розы, раскиданные по ступеням, которые никто и не думал убирать. Джеймс вздохнул и тихо сказал сквозь зубы:

-Зачем все это? Он не был таким, как о нем сейчас говорят. Почему бы честно не признаться, что он был вспыльчив, иногда агрессивен, мало внимания уделял семье, да и вообще... мы же любили его и таким. Зачем все это?

Гарри отвел глаза.

Когда гроб собрались увозить на кладбище, все поднялись со своих мест, но Джеймс и не думал вставать. Рыдавшая старушка бросилась на гроб и закричала:

-Я не позволю! Нет! Вскройте гроб, это не он! Мы хороним чужого человека! А мой сын жив!

-Пойдем, - сказал Джеймсу Гарри.

-Я никуда не поеду.

-Это же твой отец, Джеймс.

Джеймс покачал головой.

-Нет, Гарри. Моего отца уже нет. А это - все, что от него осталось. Наша память. Если я увижу, как ее забрасывают землей, я не выдержу.

Гарри кивнул, поняв, что спорить не стоит. Старушку с силой оттащили от гроба, но и сидя на месте, она продолжала кричать, что ее сын жив. Гарри было больно смотреть на это.

-Пойдем отсюда, - предложил Джеймс. Они встали со своих мест и медленно пошли к лесу. В общей толпе их ухода никто не заметил. Миранда встретилась с Джеймсом глазами и кивнула, уводя вслед за гробом свою сестру.

* * *

Они шли по лесу молча. Гарри не знал, что сказать, а Джеймс не видел необходимости произносить какие-то бесполезные слова. Так они прошли половину леса. Сквозь редко посаженные деревья было видно все вокруг. Словно прочитав его мысли, Джеймс произнес:

-Этот лес высадил мой прадед. Я здесь с детства ориентируюсь как в родном доме. Кстати, вон на том дереве мой дед по отцовской линии прорубил имя своей жены. Они друг друга очень любили.

-И что с ними стало? - спросил Гарри.

-Дед умер. Какая-то магловская болезнь... бабушка даже не успела довезти его до больницы Святого Мунго, а сама спасти не смогла - она сквиб с рождения. Он умер у нее на руках. Просто остановилось сердце, - Джеймс пнул какую-то шишку, вылезшую из-под снега. - Это давно было. Еще до моего рождения. Бабушка с тех пор так и не вышла замуж. Ну, ты ее видел только что. Мой отец был для нее светом в окошке, единственное живое напоминание о муже... сейчас она со своей внучкой живет, Амандой. Ты ее тоже видел. Аманда моя двоюродная сестра. Второй сын бабушки, брат моего отца, отец Аманды умер до ее рождения. Она меня на пять лет старше. Мы почти не общаемся. Тебе, наверное, неинтересно все это слушать...

-Да нет, что ты. Я никогда не слышал о своих родственниках с твоей стороны, - признался Гарри. - Меня почему-то никто с ними не познакомил.

Вдруг Гарри услышал чьи-то быстрые шаги через лес. Он выглянул из-за дерева и увидел несколько теней, идущих по направлению к особняку. Джеймс открыл рот, чтобы что-то сказать, но Гарри шикнул на него и прислушался. Люди разговаривали:

-Эй, Розье, а ты уверен, что они живут здесь?

-Слушай, Малфой, если ты не хочешь исполнять приказ Темного Лорда, то так и скажи, а не прикрывайся мной, понял?

-Ты усомнился в моей верности? - голос Люциуса Малфоя стал шипящим. Гарри не мог не узнать его. Он почувствовал, как кровь отхлынула от лица. Джеймс замер за деревом, не дыша. Гарри быстро спрятался за соседнее.

-А что конкретно приказал хозяин?

-Допросить женушку того мужика. Его, кстати, сейчас хоронят, - небрежно бросил через плечо Розье.

-С целью?..

-Ты же знаешь, Малфой, тогда зачем спрашиваешь? Если ее муж знал такие сведения о Темном Лорде, то наверняка рассказал ей что-то, не находишь?

-А вдруг нет? Что, если мы засветимся?

-Я не понял, ты что, трусишь? - с насмешкой спросил у Малфоя Ивэн Розье. - Выполняй приказ. И плевать на остальное.

-А что, если ее не будет дома? И что потом, после допроса? Изменим память?

-Да ну. Лучше просто избавимся от нее. Меньше проблем. А если ее не будет - подождем. Пошли скорее, Малфой, время не ждет. Шевелись.

Их шаги скоро затихли. Гарри повернулся к Джеймсу. Руки почему-то тряслись.

Лицо Джеймса было мертвенно-бледно. Он съехал по стволу на землю.

-Что будем делать?

-Я знаю, - вдруг сказал Джеймс, вскочил и рванулся с места за Пожирателями. Гарри не успел схватить его за мантию.

Глава 32

-Джеймс! - Гарри наконец нагнал его, подтащил к стене и прислонил к дереву. - Не смей бежать за ними, слышишь?

-Они убили моего отца, - прорычал Джеймс, - и собираются убить мою мать. Ты хочешь, чтобы я просто стоял и смотрел на это?!

-Волдеморт, - тихо сказал Гарри, - отобрал у меня семью, крестного, а потом и Дамблдора - единственного, кто заботился обо мне, помимо Рона, Гермионы и миссис Уизли. Он на шестнадцать лет обрек меня жить с родственниками, которые только и делали, что ждали моей скорейшей смерти, сделал из моего имени черт знает что и лишил возможности жить как все нормальные люди. И - венец всему - растоптал во мне надежду на лучшее. И я не позволю, чтобы он снова отобрал у меня отца, когда я только познакомился с ним поближе. Слышишь меня?

Джеймс тяжело дышал, глядя ему в глаза. Потом начал рыться по карманам мантии.

-Ч-черт... я оставил сквозное зеркало у себя в комнате. С помощью него можно было бы поднять тревогу, велеть Сириусу, чтобы тот побежал к Дамблдору и рассказал ему...

-А мантия-невидимка?

-Ее я сдуру оставил в Хогвартсе. И зачем я ее выложил? - он ударил себя ладонью по лбу.

-Ладно, - решил Гарри. - Пошли к дому. Только тише. Что-нибудь придумаем. И не врывайся сразу в дом. Они ждут.

Джеймс кивнул. Они прошли через деревья, стараясь не производить никакого шума, и крадучись пробрались на задний двор. Гарри осторожно заглянул в окно.

-Не видать? - шепотом спросил Джеймс. Гарри покачал головой.

-Вдвоем мы с ними не справимся. Их тренирует Волдеморт, - сказал Гарри. - Нам нужна помощь. И желательно до того, как придут твоя мать и тетя.

-Я могу аппатировать к себе в комнату и забрать зеркало.

-Хлопок они услышат, - заметил Гарри.

Джеймс постучал по своему лбу.

-Думай, Поттер, думай...

Секунды текли одна за другой... Гарри снова заглянул в окно.

-Где они? - спросил Джеймс.

-Не знаю... на кухне их точно нет.

-Какой сообразительный малый, - с холодным весельем сказал голос позади Гарри и Джеймса. Гарри медленно, будто бы в замедленной съемке обернулся.

-Кого-то ищете, ребята? - со зловещей улыбкой спросил Ивэн Розье, наставивший палочку на Джеймса. Вторая палочка, принадлежавшая Люциусу Малфою, была направлена прямо в лоб Гарри.

-Одно движение, мальчики - и ваши матери будут собирать в совочек все, что от вас останется, - ласково сказал Малфой.

* * *

-Э, ребята, - Гарри призвал все свои актерские способности и улыбнулся Пожирателям как можно более естественно. - Уберите палочки, а то мало ли...

-Кто вы такие? - спросил Розье, прищурившись.

-Э-э-э... Я Фрэнк, - с глуповатым выражением лица сказал Гарри. - А это...

-Джек, - сказал Джеймс быстро, уловив идею Гарри с молниеносной скоростью. - Мы из деревни.

-Из какой еще деревни? - недовольно спросил Малфой, не убирая палочки.

-Да тут недалеко, - совершенно спокойно сказал Джеймс и отряхнулся. - Пройти через лес метров триста, и вот она - наша деревня.

-Вы маглы?

-Обижаешь, - Джеймс ухмыльнулся. - Волшебники, конечно. У нас вообще маглов не жалуют.

-И что вы здесь забыли? - хмуро спросил Розье.

-Ну... - Джеймс кинул взгляд на Гарри, - может, расскажем им, Фрэнки?

-Быстро и четко, а не то... - сказал Малфой угрожающе.

-Да поняли мы, поняли, ребята, вы за кого нас принимаете? - спросил Джеймс, чуть ли не оскорбившись. - Расскажем? - снова обратился он к Гарри. Ничего не понимая, тот кивнул, полностью надеясь на Джеймса.

-Ну... мы... это... короче, слышали, что тут вроде мужик какой-то умер. Вроде бы все на похороны отправились. А дом-то богатый. Слышал, тут всякие реликвии они хранят... Богачи чертовы, - с чувством сказал Джеймс. - А мы чего? Мы ничего. Делиться, в смысле, надо. Мы ж не думали, что вы уж тут обустроились... Не, мы и уступить можем, конечно. Вы-то вроде ребята серьезные...

Розье опустил палочку и выдохнул.

-Спокойно, Люциус, они идиоты.

-Идиоты? - возмутился Джеймс. - Ты кого идиотом назвал? - Розье снова поднял палочку, и Джеймс тут же сделал шаг назад. - Ребята, да вы что, я же уже забыл...

Люциус недвусмысленно переглянулся с Розье. Гарри понял, что он имеет в виду: убивать их или нет. По губам Розье он прочитал: «Приказа не было». Он сообразил, что Пожиратели боялись гнева хозяина из-за лишних смертей. Страх, что два идиота из соседней деревни запомнят их лица и доложат Министерству, видимо, особо не волновал их. Гарри про себя порадовался, что Малфой еще молодой. Будь он постарше, как во времени Гарри, он бы не допустил таких ошибок.

-Ладно, - Малфой и Розье одновременно опустили палочки. - Берите свои цацки и проваливайте.

-Спасибо, ребята, - сердечно сказал Джеймс и хотел было хлопнуть Малфоя по плечу, но напоролся на его взгляд и ограничился скользкой улыбкой. Гарри удивился, до чего Джеймс отлично вписался в роль.

Они прошли в дом под пристальным наблюдением Пожирателей. Гарри повернулся к Малфою, почувствовав на своей спине чей-то взгляд.

-Слушай, друг... - начал он, старательно стилизируя тон под Джеймса.

-Я тебе не друг, - процедил Малфой.

-Сумочки не найдется?

-Что ж ты, грабить без сумки пришел? - спросил Малфой с подозрением. Джеймс и Розье поднимались на второй этаж.

-Дык я... это... че ж я, по деревне с сумкой пойду? - нашелся Гарри. - Мои-то сразу заподозрят. Еще подумают че-нибудь...

Люциус фыркнул. Гарри на глаза попался пакет, висящий на вешалке. Он схватил его и, масляно улыбнувшись Люциусу, начал ловко сгребать семейные реликвии Поттеров в пакет.

«Поттер, ты рехнулся... разграбляешь собственное фамильное гнездо под присмотром Люциуса Малфоя...»

Он поднялся на второй этаж, спиной чувствуя взгляд Люциуса.

-Я щас... возьму пару вещичек - и назад....

Дверь в комнату Джеймса была открыта. Гарри вошел. Джеймс что-то увлеченно рассказывал хмурому Розье, успевая параллельно засовывать всякие статуэтки и золото из шкатулки в большой мешок.

-И тут я, представь, ему и говорю...

-Слушай, парень, заткнись, а? - не выдержал Розье. - Делай свое дело молча.

-Как скажешь, начальник. Твое слово всегда закон, - уважительно произнес Джеймс. Гарри осмотрел комод, выдвинул верхний ящик и увидел стопку документов. И, пока Розье стоял спиной к нему, быстро засунул их в пакет. Потом подошел поближе к Джеймсу и начал обшаривать шкаф, ожидая услышать от Джеймса хоть какую-нибудь идею, как им выбраться из этой ситуации. К тому же его не покидала мысль, что вот-вот в дом заявятся мать Джеймса и Миранда, и тогда все, конец.

Идеи он дождался. Когда Джеймс вдруг уронил свой мешок, поднялся шум, и серебряная чаша с грохотом покатилась по полу. Но среди этого шума Гарри смог различить почти неслышный шепот Джеймса, который наверняка не долетел до Розье: «Открой окно».

Гарри выпрямился, поставил ощутимо потяжелевший пакет на подоконник, отодвинув штору в сторону, и со словами:

-Душно что-то, - начал приоткрывать окно.

-Эй-эй-эй, парень, - Розье вытащил палочку. - Быстро отойди от окна.

-Да понял я, понял. Палочку убери, - снова включил Гарри дурака. - А то ведь она это... того... выстрелить может.

-Ух ты, Фрэнки, смотри сюда! - восхищенно сказал Джеймс, выудив из-под своей же кровати две метлы - свою и Гарри. Глаза его горели. - Нам ж с тобой такие отродясь не купить! Вот удача!

-Забирайте метлы и проваливайте. Надоели вы мне, - бросил Розье, опустив палочку.

-Один момент, начальник. Чашу вот только подниму, - Джеймс обошел Розье, поднял с пола увесистую серебряную чашу и вдруг что есть силы заехал ею Пожирателю прямо в лицо.

Розье даже не успел вскрикнуть. Он с глухим звуком обвалился на пол.

-Эй, что там у вас? - обеспокоенно крикнул Люциус. Джеймс бросил Гарри его метлу, они почти одновременно оседлали их и, схватив мешки с ценностями, пулей вылетели из большого широкого окна, едва вместившись в раму. Осколки стекла брызнули во все стороны. Люциус Малфой, вбежавший в комнату в самый последний момент, едва успел заслониться, а когда отмер, то выстрелил несколько заклинаний им вслед, но было уже поздно.

Они улетали в новую жизнь.

Сегодня 20:11:42

Глава 33

-Ух, - выдохнул Джеймс, оглядываясь на дом, который уже скрылся из виду. Они летели довольно близко к земле, чтобы увидеть мать Джеймса, если она будет возвращаться с кладбища пешком, на что Гарри слабо надеялся. Пакет с фамильными ценностями Поттеров перевешивал метлу назад, заставляя Гарри с силой надавливать на метлу. - Я думал, еще немного, и я ему башку снесу. Чашу только жалко. Они наверняка ее утащат, - с сожалением сказал Джеймс. - Это любимая чаша Миранды.

-Мы летим на кладбище? - крикнул Гарри.

-Думаю, да. Надо найти мать и Миранду.

-А они не могли аппатировать? - спросил Гарри.

-Нет. Дом и территория защищены от незапланированных аппатирований. Туда можно добраться либо пешком, либо через сеть летучего пороха. А на кладбище каминов нет.

-Смотри! - крикнул Гарри, кивнув вниз. - Вон они! Летим вниз!

Они чуть было не навернулись с метлы, приземлившись около остолбеневшей Миранды и матери Джеймса, которая, кажется, даже не заметила их.

-Что случилось? - спросила Миранда. Гарри видел на ее щеках две высохшие дорожки слез.

-Послушай меня, Миранда, - Джеймс подошел и крепко сжал плечи своей тети. - Ни в коем случае не смейте возвращаться в наш дом. Куда угодно, только не туда. Срочно уезжайте. Увези ее подальше, пожалуйста.

-А почему нельзя в дом?

Джеймс сделал к ней шаг и сказал на тон тише, чтобы его мать ничего не услышала (хотя она, кажется, уже ни на что не обращала внимания):

-Там Пожиратели. И они ее ждут.

Лицо Миранды в какое-то мгновение стало белым, как мел.

-Ждут? - переспросила она шепотом.

-Да. Мы забрали вещи. Не спрашивай, как. Продай что-нибудь, сними деньги со счета... И уезжайте. Куда-нибудь подальше, и побыстрее. Сейчас они в доме, и когда до них дойдет, что вы не придете, они, скорее всего, уничтожат его. Сожгут, наверное... - с болью в голосе сказал Джеймс.

-Я забрал документы, - вмешался Гарри, косясь на мать Джеймса, которая безучастно смотрела в землю. - Но ими лучше не пользоваться. И в гостиницы не заселяться. Сразу вычислят.

-Придумай что-нибудь, - сказал Джеймс, тряхнув Миранду за плечи. - Я надеюсь на тебя.

-Да... - пробормотала Миранда. - Хорошо.

-Прости, я боюсь, что если мы не вернемся к ужину...

-Да-да, летите, - Миранда, кажется, взяла волю в кулак. - Я справлюсь, - она тронула сестру за плечо: - Милая... сейчас я аппатирую, не бойся. Держись за руку, покрепче, хорошо?

Мать Джеймса кивнула.

-Мам, - Джеймс сделал к ней шаг и заглянул в глаза. Он вдруг почувствовал, что нужно сказать что-то важное, но слова куда-то испарились. Он судорожно искал их и не находил.

-Джеймс, - его мать вдруг отмерла и обняла его за шею. - Сынок... Мы с отцом тебя так любим...

-Мам, его больше... - хотел было сказать он, но Миранда сильно отдавила ему ногу, и он замолк. Вдруг он нашел в глубине сознания отрывок фразы и тихо сказал: - Береги себя, хорошо?

Миранда медленно отвела сестру в сторону, взяла ее за руку, подхватила с земли сумки с вещами, кивнула Гарри, и с негромким хлопком они обе исчезли. Джеймс с минуту смотрел на место, где они только что стояли.

И цапнуло за сердце какое-то смутное чувство тревоги.

-Джеймс? - позвал его Гарри. - Что-нибудь случилось?

-Да я... даже не знаю... - Джеймс повернулся, посмотрел на снег и вымолвил: - Нет, ничего. Все в порядке. Полетели?

* * *

-КУДА ОНИ ПОЛЕТЕЛИ?

Рон ошарашено смотрел на Римуса Люпина. Гермиона нахмурила лоб.

-У Джемса умер отец, - повторил Римус. - Он взял с собой Гарри. На похороны. Посчитал, что он имеет право познакомиться со своими родными, пусть даже и по такому... безрадостному поводу.

-Он что, собирается рассказать им, кто такой Гарри? - у Гермионы расширились глаза.

-Ну, думаю, у Джеймса хватит благоразумия молчать по этому поводу, - поспешил утешить ее Римус. Гермиона изогнула бровь.

-В самом деле? Что-то я раньше не замечала у него особого благоразумия. Да и вообще, кто позволил им отправиться туда одним, без присмотра взрослых волшебников? Это же опасно!

-Грюм.

-Что? - переспросил Рон.

-Грюм позволил им, - сказал Сириус, стоящий рядом с Римусом посреди Общей гостиной. - Вообще-то он велел лететь одному Джеймсу, но...

-Отлично, - отчеканила Гермиона. - Мало того, что они полетели в Лондон, где ежедневно убивают людей ни за что, так еще и Гарри отправился туда, ни у кого не спросив разрешения.

-Не нуди, - посоветовал Сириус. - И, пожалуйста, не лезь особенно к Джеймсу с этим вопросом. У него отец умер, а тут ты со своими...

-Я поняла, - услужливо улыбнулась Гермиона. - Я приму к сведению, что ты считаешь меня занудной бесчувственной дурой.

-Я вовсе не это имел в виду...

-Не ссорьтесь, - сказал голос позади них. Все обернулись. На пороге полупустой гостиной стояли Гарри и Джеймс, усталые, замученные, продрогшие, с местами мокрыми от снега мантиями. В руках у них были метлы.

* * *

Гермиона только открыла рот, чтобы что-то сказать, как позади нее вдруг раздался хриплый голос Грюма:

-Отлично, Поттер. Явились наконец-то.

Джеймс сглотнул и кивнул. Гермиона тут же закрыла рот. Вдруг повисла тишина.

-Пойдем, Поттер, поговорим, - произнес Грюм, развернулся, потом повернул голову, огляделся и добавил с ухмылкой, вперив взгляд в Гарри: - Это к тебе относится.

Все замерли. Гарри отдышался и спросил:

-Что вы имеете в виду?

-А то ты не знаешь. Грейнджер, Уизли, пожалуй, и вы с нами.

Рон опешил, услышав свою фамилию, и уставился в Грюма немигающим взглядом.

-Вы... знаете? - спросила Гермиона и огляделась. В гостиной, кроме них и мародеров, никого не было. Лицо Грюма разрезала кривая усмешка.

-Тонко замечено. Живо, - и он поспешил к своему кабинету. Гарри переглянулся с Сириусом, Джеймсом и Римусом и первым сделал шаг.

* * *

-Ну что ж, рассказывайте, - сказал Грюм, присев на стул. Гарри оббежал взглядом кабинет, заваленный предметами для обнаружения Темных Искусств.

-Что рассказывать? - переспросил Гарри.

-Как вам удалось все это провернуть.

-Что - это?

-Поттер, не корчи из себя дурака. Я же сказал, что все знаю. Дамблдор изволил сообщить мне кое-какие сведения в целях вашей же безопасности, - Грюм достал из кармана фляжку и сделал оттуда глоток. Гермиона проводила взглядом его руку. - Я даже удивился, каким безоговорочным доверием вы у него пользуетесь. Он даже подделал ваши документы, чего я а ним не замечал никогда.

-В самом деле? - поперхнулся Рон.

-А ты считал, что Хогвартс - проходное заведение? - спросил Грюм, коротко и жутковато рассмеявшись. - Думаешь, всякий может прийти сюда безо всяких справок, и никто не станет его проверять? Да Министерство сразу же вычислит, кто он такой. Или тебе не приходило такое в голову. Я навел кое-какие справки. О вас нигде ничего нет. Даже люди с такими именами еще никогда не появлялись на свете. Впрочем, был один Рональд Скрейд, но его убили тролли в шестнадцатом веке.

Рон поежился.

-Мы из будущего, - сказал Гарри.

-А точнее, так вы сказали Дамблдору, - поправил Грюм. - Я не знаю, откуда у него такая привычка - доверять всем сомнительным персонажам, но, тем не менее, он упорно выгораживает вас перед Министерством. А тут еще ты, Поттер, со своей вылазкой в Лондон. Ты знаешь, сколько у Хогвартса проблем с Министерством из-за твоей глупости?! - вдруг заорал он, вскочив. Все вздрогнули. Гермиона остановившимся взглядом смотрела на карман мантии Грюма, из которого высовывалось горлышко фляжки и, казалось, не замечала ничего вокруг. - Ты думаешь, я и впрямь поверю в эту историю, которую вы упорно впариваете Дамблдору?

-Но вы же называете меня «Поттер», - заметил Гарри.

-Лишь потому, что я не знаю твое настоящее имя. Кто вы такие, черт возьми?

-Мы же сказали - мы из будущего, - повторил Гарри. - Я Гарри Поттер, сын Джеймса Поттера, родился 31 июля 1980 года...

-Вы Пожиратели Смерти? - наконец спросил Грюм. Гарри знал, что рано или поздно он задаст этот вопрос.

-Нет, - устало сказал Рон. - Мы на вашей стороне. На стороне Ордена Феникса, если вы уже успели его создать.

-Откуда вам известно об Ордене? Отвечайте!

-Значит, он уже создан? - обрадовался Гарри. - Послушайте, профессор Грюм, мы действительно пришли из будущего...

-...но мы не скажем вам ни слова до тех пор, пока вы не продемонстрируете нам содержание вашей фляжки, - вдруг отмерла Гермиона. Грюм кинул на нее подозрительный взгляд.

-Что это значит, Грейнджер?

-Гермиона... - глаза Рона расширились. - Ты думаешь, что...

-Вот именно, Рон. У нас нет никаких подтверждений, что вы не самозванец, профессор Грюм. Тем более что на четвертом курсе у нас преподавала ваша полная копия, за исключением одного - вот в этой самой фляжке она носила с собой Оборотное зелье. И лишь в июне мы узнали, что вы - это не вы, а искусно играющий Пожиратель Смерти, - хладнокровно сказала Гермиона. - Вы уж меня извините, но у нас оснований подозревать вас не меньше.

Грюм долгим взглядом смотрел ей в глаза, потом хмыкнул, достал фляжку и уронил каплю жидкости насыщенного темно-коричневого цвета на стол.

-Что это? - спросил Рон.

-Огненное виски, - ответил Грюм. - Можете даже попробовать, если не верите. Что ж, похвально, Грейнджер. Очень похвально... А теперь ваша очередь.

Глава 34

-Так-так-так, - закончив манипуляции с вредноскопом, Грюм подошел в скрюченной золотой антенне. - А ну-ка иди сюда, Поттер.

Гарри покорно подошел к детектору лжи.

-Повтори-ка то, что сейчас говорил.

-Мы прибыли сюда из будущего...

Грюм мрачно смотрел на антенну, которая слегка вибрировала, но не больше, чем до того, как Гарри сказал про будущее.

-Профессор, может, хватит? - устало спросила Гермиона. - Вы испробовали на нас все свои распознаватели темной магии, но мы не враги.

-Мы на вашей стороне, - добавил Рон.

Гарри кивнул, подтверждая их слова. Грюм смерил всю компанию взглядом.

-Ладно, - наконец произнес он. - Предположим, я вам поверил, - Рон на слове «предположим» не удержался от вздоха. Грюм есть Грюм. - Тогда сообщите мне о дате следующего собрания. Мы возьмем его с поличным.

-Нет! - Гермиона вскочила с места, и усталость ее как рукой сняло. - Вы не понимаете, с чем боретесь. Вас же перебьют всех. И тогда бороться будет некому. А мы не для того возвращались.

Гарри редко видел ее в таком состоянии. Гермиона нечасто перечила учителям.

-Милочка, я работаю с Темными Искусствами уже двадцать лет и буду работать еще столько же. И, уж наверное, мне, а не тебе решать, что делать дальше.

-Он возродится снова, - спокойным голосом сказал Гарри. - В данный момент мы работаем над тем, чтобы этого не случилось.

Грюм долго размышлял, не говоря не слова. Потом поднял глаза на Гарри и прорычал:

-Подробный отчет обо всех действиях. Мне лично, с глазу на глаз. Все ясно? - Гарри кивнул. - Можете идти. Только Грейнджер задержится.

Рон замер на полпути к двери.

-А ты иди, Уизли или как там тебя... Подождешь за дверью.

Недоумевающие Рон и Гарри вышли из кабинета. Гермиона приостановилась.

-Я слушаю, мистер Грюм.

-Что ты задумала, Грейнджер? - прищурившись, спросил Грюм.

-Ничего.

-Зря ты пытаешься обмануть...

-Я в самом деле не понимаю. О чем вы говорите, - у нее были очень честные глаза. - Разрешите идти? Меня ждут.

-Иди.

За ней закрылась дверь. Аластор Грюм обернулся.

Детектор лжи на его столе трясся крупной дрожью, с грохотом стукаясь об стол.

-Ага, как же, работаем мы, - пробурчал Рон, едва они вышли из кабинета. - Дамблдор работает, а мы только... а, - он махнул рукой. - Ты его видел, Гарри? Старик Грюм из года в год не меняется. Ручаюсь на что угодно, он нам не поверил.

-А ты думаешь, он вообще кому-нибудь верит? - парировал Гарри. Тут из кабинета Защиты вышла Гермиона, плотно закрыла за собой дверь и прошептала:

-Я смотрю, ты в подробности вчерашней вылазки не вдавался. Но нам-то расскажешь?

* * *

Беллатрикс прошла мимо и смерила его высокомерным взглядом. Вслед за ней прошел Родольфус, потом Яксли и Керроу. За ними - Алекто и Амикус.

Никто из них даже не обратил на Драко внимания. Будто бы его вообще не было.

Так продолжалось уже несколько дней. Каждое утро в принесенных газетах он мельком замечал объявления о новых смертях (своих денег у него не было, поэтому приходилось довольствоваться чужими газетами, которые и так давали неохотно, что особенно его уязвляло), видел торжествующую улыбку на лице Беллы и ждал. Ждал непонятно чего. Приглашения на новое собрание? Оно не сулило ему ничего хорошего, особенно сейчас, когда все школьные Пожиратели его не жаловали. Неожиданного поворота в лучшую сторону? Он прекрасно понимал, что лучше не будет, только хуже. Где-то глубоко в сознании у него часто мелькала мысль, что единственным, что его терзало, было вовсе не осознание того, что теперь его миссия потеряла всякий смысл, а то, что теперь и здесь он потерял все. У него не было денег - ни кната. Не было уважения. Влиятельности. Привычного лоска четы Малфоев. Даже высокомерие куда-то исчезло. И тогда на поверхность вылезло все, что скрывалось за личинами: подобострастность, безудержная любовь к себе, трусость и какая-то жалкость. Все, что они упорно скрывал столько лет. Все опять разрушилось в один миг.

Как-то он не выдержал. Увидел в одном из коридоров знакомую фигуру и, собравшись с духом, подошел. Она что-то читала, стоя у окна, но тут же подняла голову.

-А, это ты. Привет. Ждала тебя.

-Ждала? - переспросил Драко.

-Да, - подтвердила Марлин. - Пойдем, прогуляемся.

* * *

-Притормозите, - Беллатрикс лениво подошла к ним и встала посреди дороги.

-Чего тебе? - недружелюбно спросил Рон.

-Повежливее, Скрейд, - буркнул Родольфус. У Рона сузились глаза. Гермиона невзначай взяла его за руку. Гарри кинул взгляд на Родольфуса и спросил у Беллатрикс:

-Что хотела?

-Хозяин хотел бы видеть вас на собрании, - прошелестела Беллатрикс. - Всех. Явка обязательна.

Гарри почувствовал, как руки похолодели. Белла плотоядно улыбнулась, встала на цыпочки и прошептала Гарри прямо в ухо:

-Он был бы очень рад тебя видеть. Сегодня в полночь. Запретный Лес.

Она с довольным выражением отошла от него и, уже уходя, прошептала:

-Жду не дождусь...

Гарри медленно повернулся к друзьям и тихо сказал:

-Ну и что нам делать?

* * *

-Гарри, мы не можем пойти, - сказала Гермиона. - Мы не занимаемся окклюменцией, понимаешь? Нас разгадают в два счета.

-А тебе не приходило в голову, что, если мы не придем, он решит, что мы струсили или, того хуже, что-то скрываем? - резонно спросил Рон.

-Да, но...

-И не ты ли уговаривала Грюма несколько часов назад, чтобы мы продолжали следить за Темным Лордом? - добавил Гарри.

-Я говорила ему вовсе не это, - раздраженно перебила Гермиона.

-Значит, ты против того, чтобы мы продолжали заниматься делами Ордена? - уточнил Гарри.

-Да нет...

-Тогда в чем дело?

Гермиона вздохнула.

-Умеете же вы уговорить... я просто пытаюсь донести до вас, что то, чем мы занимаемся...

-Очень опасно, - закончил Гарри.

-И ты не откроешь нам ничего нового, - сказал Рон. - Успокойся, все будет хорошо.

-После того, как Малфой с Розье увидели Гарри с Джеймсом, все стало еще опасней. Хоть это вы понимаете?

-Да-да, - кивнул Гарри и пошел к лестнице. - Встретимся в половину двенадцатого здесь же.

-Ну вот, - грустная Гермиона повернулась к Рону. - Вы опять оба меня не слушаете. А я ведь не советую ничего бесполезного, заметь.

-Восемь часов, - сказал Рон, мельком глянув на часы. - Ты точно хочешь к себе в гостиную?

-В каком смысле? - спросила Гермиона, округлив глаза.

-В прямом. Выручай-комната этажом выше. А ты разве торопишься? - по его лицу бродила совершенно недвусмысленная улыбка. Гермиона тяжело вздохнула и первой потянулась его поцеловать.

Глава 35

-У вас что, опять собрание? - хмуро спросил Джеймс, когда Гарри снова не стал расстилать свою постель для сна. Гарри кивнул. Сириус с Римусом переглянулись. Хвоста, как обычно, не было. Гарри вообще уже давно не помнил, когда видел его раньше десяти часов вечера или на уроках. Он и понятия не имел, где тот проводит все свободное время. Если признаться, волновало его это мало.

-И когда только закончатся все ваши эти собрания? - зло спросил Джеймс. Встретив взгляд Гарри, он добавил: - Не отвечай. Не хочу разрушать иллюзию.

-Куда Миранда отправила твою мать? - спросил Сириус у него осторожно.

-Не имею понятия. Надо отправить им письмо.

-Лучше не стоит, - покачал головой Лунатик. - Так ее сразу выследят.

-Мне надоело это все! - выкрикнул Джеймс, слетая с кровати. Видимо, у него просто сдали нервы. - Мне надоел этот вечный страх перед «Ежедневным Пророком» и паранойя, сформировавшаяся из-за этого непонятно откуда взявшегося Волдеморта, который вдруг поставил с ног на голову все, что мы создавали! Неужели с ним нельзя справиться? Мне надоели эти постоянные упоминания о том, что будет в будущем и сколько еще придется пережить. Надоело жить, зная, что завтра будет хуже! И куда, наконец, смотрит наше долбаное Министерство? Что ты молчишь, Гарри?!

-А что ты хочешь, чтобы я тебе сказал? - холодно спросил Гарри. - Что все это скоро кончится? Что Министерство сможет его одолеть? Ну так это ложь.

-Тогда соври мне! - не выдержал Джеймс. - Наплети что угодно, лишь бы я в это поверил!

-А тебе нужен самообман?

-А кому он не нужен? Ты бы тоже не вернулся, если бы не обманывал себя, что сможешь что-то изменить. А Волдеморт бы не стал затевать все это, зная, что когда-нибудь все равно проиграет.

-Вот именно, Джеймс, - когда-нибудь он проиграет… - начал Гарри.

-А я не хочу когда-нибудь! Я хочу сейчас, - Джеймс моргнул и уставился на него так, будто бы его отец умер только из-за Гарри. - А если ты предпочитаешь тешить себя и сейчас, то хотя бы огради от своей лжи меня.

-Минуту назад ты просил меня об обратном, - вымолвил Гарри.

-Не говори со мной в таком тоне. Я все-таки твой отец.

-Ты вспоминаешь об этом, лишь когда тебе нужна моя поддержка, - выпалил Гарри. - Или не на кого свалить вину.

-А чего ты от меня-то хочешь? Мне семнадцать лет. Так же, как и тебе. Как еще я должен к тебе относиться? Да, прости, конечно, я лишил тебя нормального детства. Тебя наверняка это до сих пор гложет, - Джеймс прищурился. - А тебе не приходило в голову, что я спасал твою шкуру? Или ты думаешь, что я мог бы выжить, спасти вас всех, включая себя? Мы не идеалы, признай это. Ты не совершенный образ магловского супергероя, а я не всеобщий спаситель. К тому же я не тот, кого ты ищешь, - его слова больно били по ушам. - Я не отвечаю за поступки, которых еще не совершил. И ты не вправе меня упрекать.

-А я сказал тебе хоть слово? Хоть раз упрекнул тебя в чем-то? Ни разу. Вспомни - я утешал тебя, рассказывал, помогал, давал советы, но ни разу не упрекнул ни в чем, кроме твоего террора к Снейпу.

-Ну да, конечно, ты у нас этакий заступник за всех униженных и оскорбленных, хотя ни капли не понимаешь, что они того заслуживают!

-Да ты и сам ни черта не понимаешь! - Гарри слетел с кровати, устав скрывать очевидное. - Даже твои отношения с тем же Снейпом вылетели для меня боком. Он ненавидел меня за то, что я твой сын, доводил до белого каления, пытался раздавить меня и выставить на посмешище. И дело здесь даже не во мне, а в том, что именно ты сделал из него Пожирателя Смерти, именно ты заставил его ненавидеть весь мир! И никак не хочешь это понять. Думаешь, Лили была не права? А чем же ты лучше него? В квиддич ты играешь лучше, вот и все. У тебя есть друзья, а у него их нет, потому что ты разрушил у него веру в людей. У тебя есть хорошая семья, а у него ее нет, но разве ты вправе его за это винить? Так что в тебе есть такого, что делает тебя особенным? Ты умнее? Вряд ли. Почему ты унижал его столько лет? Ты никогда не задумывался об этом?

-Я не хочу разговаривать, - коротко сказал Джеймс и пошел в гостиную. Сириус и Римус, на время ссоры замершие истуканами, вдруг отмерли.

-Прости, - тихо сказал Римус и вышел из комнаты. Сириус молча двинулся вслед за ним, кинув на Гарри взгляд, в котором ясно читалось: «Ты, конечно, извини, но Джеймс нам дороже».

Гарри выдохнул, сел на кровать и обхватил голову руками.

* * *

-Ты чего такой загруженный? - спросил Рон, увидев хмурого Гарри, подходящего к ним.

-С Джеймсом поругался.

-С отцом, - заключила Гермиона. Волосы ее были взъерошены больше обычного.

-Нет, - мрачно ответил Гарри. - С Джеймсом.

Она хотела было спросить что-то еще, но, встретив взгляд Гарри, промолчала.

-Ну что, пойдемте, - предложил Рон. Они молча двинулись к лестницам.

На первом этаже никого не было. Даже Филча. Тот, кажется, уже побаивался бродить по ночному Хогвартсу в одиночку после случая с нападением учеников. Гарри, кстати, изрядно удивило, что никто не стал докапываться до конца и выяснять участников того события. Как раз после того случая Волдеморт начал действовать в открытую, и Министерству, кажется, стало совершенно не до того. Похоже, они просто забыли. Хотя верилось в это слабо.

Рон вздохнул, открыл двери, и все трое вышли из замка.

Снег резко выделялся на фоне общей темноты. У Гермионы в кармане мантии еле слышно прозвенели какие-то склянки.

-Что там у тебя? - спросил Рон недовольно. - Ты и сюда тащишь зельеварение?

-Мне просто нужно собрать кое-какой ингредиент, - коротко ответила Гермиона. Гарри воздержался от дальнейших расспросов. У него и так было проблем по горло.

Они подошли к хижине Хагрида. Рон заглянул в окна.

-Мне все время кажется, что мы должны к нему зайти. Хотя бы познакомиться.

-Ну ведь не ночью же, правда? - раздраженно ответил Гарри.

Ветки хрустели под ногами. Гарри видел невдалеке какой-то огонек. Они приближались к нему все ближе и ближе. Вдруг из-за деревьев вышел высокий человек в плаще. Все вздрогнули.

-А, это вы, - Антонин Долохов откинул капюшон и подозрительно улыбнулся. - Неужели напугал?

-Вовсе нет, - ответила Гермиона прохладно. Долохов кивнул и развернулся. Они пошли за ним и через несколько секунд вышел на поляну. В центре горел яркий костер. Дров под ним не было - он держался на одной силе магии. Видимо, Волдеморт не слишком любил собирать дрова. Вокруг костра стояли Пожиратели Смерти. У Гарри было такое чувство, что собрались все, кроме них, хотя было еще только без десяти двенадцать. Они молча встали в круг - для них даже отвели специальное место. Все это вызывало ненужные подозрения, которые Гарри побыстрее отогнал от себя.

-Значит, все пришли, - Волдеморт медленно выскользнул из тени и прошелся по центру круга. - Рад вас видеть.

Раздались приветственные возгласы. Кто-то даже упал на колени и поцеловал подол мантии хозяина. Гарри снова испытал знакомое чувство отвращения, но лицо его было непроницаемо. В такие минуты он уже научился держать себя под контролем, как, впрочем, и Рон с Гермионой. Малфоя Гарри в кругу не заметил. Пожиратели были без масок, и это вселило в него надежду, что сегодня сомнительных заданий не будет.

-Что ж, у меня есть для вас отличная новость, - сказал Волдеморт с плохо скрытой усмешкой. Гарри был уверен, что такой эффект был создан специально. - Как вы все знаете, несколько дней назад по моему распоряжению нашими людьми был убит волшебник по фамилии Поттер. Многим из вас она известна.

По кругу прокатился злорадный шум.

-Так вот, я решил, что нужно продолжить начатое. Мои люди пришли в дом к Поттерам, но, представьте себе, им помешали. Какие-то сопляки, прикинувшиеся дурачками. Признаюсь, это был мой промах, но их не стали убивать. Однако сам факт того, что Пожирателей Смерти смогли одурачить какие-то… недоумки… заставляет призадуматься. Опросив моих людей, я пришел к некоторым выводам. А сейчас позвольте мне провести небольшой эксперимент, - и он медленно прошел по кругу. Нервы Гарри съежились в комок. Он стоял на месте с непробиваемым выражением лица, напряженный до предела.

-Люциус, подойди-ка сюда, - тихо сказал Волдеморт, снова встав в центр круга рядом с костром. Из темноты вынырнула высокая фигура Малфоя-старшего. Он подошел к Темному Лорду. Гарри почувствовал, как сердце вдруг стало стучать с утроенной силой. - Как, ты говоришь, выглядел тот, второй парень?

-Черноволосый такой, взъерошенный… Точно, вспомнил, шрам у него был. Прямо на лбу. Сразу заметил.

Волдеморт вдруг пошевельнул своей палочкой, и Гарри почувствовал, как капюшон одернулся вниз. Волдеморт перевел взгляд красных глаз на Гарри, потом на Люциуса и вкрадчиво спросил:

-Не этот, часом?

Глава 36

Улыбка пробежала по губам Люциуса Малфоя. Он расправил плечи и громко сказал:

-Надо же, какая удивительная встреча…

Волдеморт ухмыльнулся. Гарри стоял, обмерев, не зная, что сказать. Язык онемел. Гермиона замерла. Рон, кажется, превратился в статую. Беллатрикс вдруг захохотала, но под взглядом Волдеморта ее смех быстро оборвался.

-Что ж, Поттер, очень умно, - сказал Волдеморт небрежно. Гарри показалось, что он ослышался. Язык немного отмер, и Гарри нашел в себе силы ответить:

-Моя фамилия Девидсон.

-В самом деле? - Волдеморт уже не скрывал своих чувств. Он внимательно осмотрел Гарри с головы до ног. - Это была крайне непродуманная тактика. Ты думаешь, что я полный идиот, Поттер?

Гарри ничего не ответил. Волдеморт неторопливо возобновил свое движение по кругу. Люциус смерил Гарри взглядом, полным злорадства, и отошел в сторону.

-Ты думаешь, что я не понял про то, что вся твоя история - это вымысел от начала и до конца? Что ты врал мне все это время? Или ты решил, что я поверил тебе? Не стал разрушать твою слабенькую завесу окклюменции, чтобы не травмировать твой разум? Глупость. Неужели ты, пришедший из будущего, и впрямь решил, что лорд Волдеморт полный тупица?

В голове билась лишь одна мысль: как он узнал? Кто выдал?..

-Тебе ни разу не пришло в голову, что лорду Волдеморту достаточно просто коснуться Черной Метки, чтобы вызвать Пожирателей Смерти, и вовсе не обязательно подсылать к своим сторонникам Беллатрикс Блэк? - продолжал издеваться Волдеморт. Разум медленно прояснялся. А ведь они и впрямь ни разу об этом не задумались, а слова Малфоя, пытавшегося им это объяснить, просто пропустили мимо ушей…

-Вам никто не ставил Черных Меток. Ни тебе, ни Грейджер, ни тому трусу по фамилии Льюис, хотя, естественно, фамилия эта вымышленная… ни уж тем более этому рыжему… как там тебя зовут на самом деле? Уизли? - отрывисто сказал Волдеморт. - Ваши Метки - фальшивки. Вы думаете, я не заметил этого? Да я знал это с самого начала. Признаться, мне стало интересно, кто вы такие и что вам нужно. Наверняка вы работаете на Дамблдора, верно? - бесстрастно спросил Волдеморт и продолжил, не получив ответа: - Но я продолжал упорно приказывать Беллатрикс, чтобы она приглашала вас на собрания. Я проверял вас. Тогда, при нападении на Хогвартс. Ни один из вас не прошел проверку. Хотя держались вы, безусловно, достойно. Одна мисс Грейнджер чего стоит… - он шутливо поклонился Гермионе, но жест этот показался скорее страшным, нежели смешным. Гарри с ужасом думал о том, что же ждет их дальше. - Вы хорошо притворяетесь, дорогая. Применить бы ваши способности в по-настоящему полезном деле, цены бы вам не было…

-А я сейчас как раз этим и занимаюсь, - холодно сказала Гермиона, но Гарри уловил в ее голосе легкую дрожь, которую она, кажется, скрывала всеми силами.

-Мерлин, сколько пафоса, - пробормотал Волдеморт насмешливо и встал прямо напротив нее. - Поосторожнее, милочка. Не отнимайте у себя шанса выжить.

-А у нас его все равно нет.

-Разумно, - похвалил Волдеморт. - Заметьте, я все же оставил вас в живых. Хотя убить мог при первой же возможности. Что же ты молчишь, Поттер? - он повернулся к Гарри. - Или сказать нечего? Наверняка это была твоя идея - вернуться в прошлое… выход как раз для таких безнадежных романтиков-оптимистов, которые не хотят верить в происходящее…. Неважная была идея, надо сказать. Или неужели в вашем будущем все так плохо, что вы решили вернуться сюда? Отвечай! - властно сказал он.

-Знаешь, мне нечего тебе сказать, - сказал Гарри наконец.

-Действительно нечего? О, ты ошибаешься. Тем для разговора у нас с тобой очень много, - произнес Волдеморт. - Например, ты мог бы объяснить мне, как случилось, что ты, обыкновенный ребенок, родившийся в заурядной семье, смог победить меня, Величайшего мага современности?

По кругу Пожирателей Смерти пробежал шепоток.

-Да-да, не удивляйтесь, - обратился Волдеморт к своим слугам. Не так давно до меня дошли сведения, что в возрасте одного года этот мальчишка, которого вы все сейчас видите, смог одолеть меня, Темного Лорда. Заклинание Авада Кедавра - сильнейшее заклинание, заклинание Смерти - отскочило от него, как от щита. И ударило в меня самого. И с тех пор я долгое время скитался по лесам и смог возродиться только через долгих тринадцать лет. Так объясни же мне, Поттер, что в тебе особенного и как тебе это удалось?

По меньшей мере два десятка взглядов устремилось на Гарри.

-Я ничего тебе не скажу, - с расстановкой ответил Гарри.

-Знаешь, Поттер, а ты просто глупец. Ты смог бы добиться таких вершин, стоя рядом со мной, но предпочел прислуживать этому старому идиоту Дамблдору, - Гарри вдруг услышал откуда-то сбоку сбивчивый шепот Гермионы: «Приори…». Что-то кольнуло в памяти, но он и вида не подал. - Хотя вместе мы с тобой могли бы подчинить себе весь мир… Ведь я - самый могущественный маг современности, а от тебя заклинания смерти отскакивают, как от каменного пола, значит, ты тоже чего-то стоишь… Ты заслуживаешь большего, нежели банальная смерть. Что скажешь?

-Видишь ли, Том… - Гарри набрался смелости и произнес настоящее имя Волдеморта. Волдеморт замер и прошипел:

-Как ты меня назвал? Мое имя - Лорд Волдеморт.

-Твое имя - Том Реддл, и странно, что ты не известил об этом своих ближайших соратников! Или не такие уж они и ближайшие? - он оббежал взглядом зашевелившихся Пожирателей. - Знаете, я бы задумался на вашем месте о надежности хозяина, который даже не соизволил сообщить вам свое настоящее имя. Или бы считаете его богом? Или настоящим лордом? Смешно.

-Отвечай на мой вопрос, - прищурился Волдеморт, и его костлявая фигура напряглась.

-А я не буду. Ни слова ни скажу. И, если тебя это интересует, я иногда по-настоящему не перейду на твою сторону. А еще я не поставил себе настоящую Метку, потому что не хочу, чтобы после твоей смерти у меня остались хоть какие-то напоминания о твоем существовании. И еще - ты не самый могущественный маг современности. Самый великий маг - Дамблдор, я уже говорил тебе это когда-то и скажу еще раз. И тебе никогда с ним не сравниться.

-Ты сам обрек себя на это, - сказал Волдеморт, выхватив из мантии волшебную палочку. Гарри молниеносно достал свою, и они одновременно выкрикнули:

-Легилименс!

-Остолбеней!

Гарри закрыл глаза, отчаянно укрепляя занавес окклюменции, но ничего не почувствовал. А когда открыл, то увидел расширившиеся красные глаза Волдеморта и луч, соединяющий две палочки воедино…

Глава 37

Казалось, все живое замерло. Гарри видел, как гримаса удивления исказила лицо Волдеморта. Знакомое ощущение вибрации коснулось пальцев рук, и в тут же миг в мозгу загорелась картинка: кладбище, расколотая могила с гравировкой: «ТОМ РЕДДЛ», красные изумленные глаза и остолбеневшие Пожиратели. Руки будто бы приросли к палочке, и луч, соединявший две палочки, стал ярко-золотым.

Приори Инкантантем.

Ноги вдруг оторвались от земли, и Гарри с Волдемортом взмыли в воздух, а потом приземлились метрах в десяти от Пожирателей. Луч, соединяющий две палочки, вдруг распался на миллионы мелких капель, образовавших нечто вроде клетки, в которую были заключены Гарри и Волдеморт. Пожиратели что-то кричали и бесновались. Волдеморт что-то кричал Пожирателям, и Гарри видел, как дрожит его рука с палочкой. И тут откуда-то из золотых капель полилась неземная мелодия, которая была для Гарри самым прекрасным, что он когда-либо слышал...

Гермиона отступила на несколько шагов назад и пораженно прошептала:

-Песня феникса...

На ярко-золотом луче проступили большие светлые бусины. Гарри уже знал, что делать. Все его сознание сосредоточилось на том, чтобы любой ценой загнать бусины в палочку Волдеморта... только так они смогут спастись... он, Рон и Гермиона... И как только он подумал о друзьях, бусины медленно повернулись к Волдеморту.

Но вдруг все замерло. Крики Пожирателей затихли. И сквозь оглушающую тишину Гарри услышал дикий рев зверя. Он опустил глаза и почувствовал, как сердце с громким всплеском упало в желудок.

У деревьев, скаля зубы, стоял оборотень.

* * *

Из леса донеслись крики, и оборотень медленно повернулся к лесу.

-Лунатик, - тихо сказал Джеймс, чувствуя, как кровь отхлынула от лица. Оборотень зарычал и рванулся куда-то вглубь леса. Джеймс повернулся к Сириусу. - Там люди, Бродяга, я слышал! Мало ли что...

Сириус одним прыжком преодолел расстояние между деревьями, а когда приземлился, на его месте уже стоял огромный черный пес. Через мгновенье и он скрылся в темноте.

* * *

Держать связь уже становилось нестерпимо. Рука дрожала немилосердно, угрожая в ту же секунду оборвать нить. Бусины двигались пугающе медленно -Волдеморт не сводил с них глаз. Все силы были направлены лишь на одно: удержать, удержать связь во что бы то ни стало...

Он боялся смотреть вниз и уже почти не слышал вскриков, доносящихся с земли. Мелькали вспышки от заклинаний, кто-то падал и снова вставал, чтобы продолжить бой. Отплывшие в сторону облака показали полную ясную луну, и оборотень протяжно завыл. Через пару секунд неясная черная тень сбила оборотня с ног, и завязалась драка. Гарри уже знал, кто это. Сириус.

Еще секунда - и первая бусина влилась в палочку Темного Лорда.

* * *

Джеймс пытался что-то разглядеть во тьме леса, но сразу же за первыми деревьями простиралась темнота. Лишь где-то далеко блуждал одинокий огонек костра. Напрягшись, Джеймс услышал голоса людей, но слова было не разобрать. Он раздумывал какое-то мгновенье, а потом побежал к огню. Шум от его шагов быстро превратился в цокот копыт.

* * *

Туманная дымка выскользнула из палочки Волдеморта и повисла в воздухе. Потом внезапно издалека и в то же время близко послышались дикие крики боли... заклинание Круциатус... Гарри почти не слышал этих криков, а вот Волдеморт, кажется, вот-вот бы сошел с ума... Он вздрагивал от этих криков, они разрывали ему барабанные перепонки, и Гарри видел это по его искаженному гримасой ужаса лицу. Голова, а потом и тело высокого волшебника вылезли из волшебной палочки. Тень что-то ободряюще прошептала Гарри и встала около Волдеморта. Потом появились и другие... все они постепенно формировали круг вокруг Волдеморта, скрывая Гарри от его глаз.

В этот момент Гарри с силой рванул свою палочку вверх.

Золотой купол вокруг них распался, но тени не исчезли. Гарри опрометью полетел к деревьям, схватив по дороге за шиворот Рона и таща за собой Гермиону, оббегая стороной дерущихся оборотня и черного пса. Он вдруг споткнулся о выступающий камень и упал на снег. Встать он не успел - Родольфус Лестрейндж с масляной улыбкой стоял над ним, держа наготове волшебную палочку.

-Прощайся с жизнью, Пот...

Вдруг сверху на Лестрейнджа обрушился большой олень с огромными ветвистыми рогами. Родольфус закричал от страха. Олень с силой боднул его рогами, повернулся к Гарри и недвусмысленно качнул головой. Гарри мысленно поблагодарил его, быстро поднялся с земли и побежал к хижине Хагрида, увлекая за собой друзей.

Они бежали уже, казалось, минут десять, пока наконец не выбились из сил и не прислонились к большому дубу, тяжело дыша. Гарри дрожал; он вдруг почувствовал, как устал.

-Надо убираться отсюда, - пробормотал Рон. - Сейчас они кинутся за нами.

-Мы не можем оставить там Джеймса, Сириуса и Римуса, - выдохнул Гарри. Рон посмотрел на него с сожалением и с нажимом сказал:

-Нет, можем, Гарри. Они смогут спастись и без нас. А если мы вернемся, нас сразу убьют.

-Не убьют. Он сделал бы это и раньше, Гермиона была права. Ему нужна память. Если Волдеморт узнает еще больше, у нас не будет преимущества. У нас и сейчас его почти не осталось.

-Одного не могу понять... - Рон вытащил из кармана сигареты и нервно закурил. - Будешь? - спросил он у Гарри. Тот отрицательно покачал головой.

-Бросил.

Рон ничего не стал говорить по этому поводу и продолжил:

-Не могу понять... кто сдал? Малфой?

-Может быть, - неопределенно качнул головой Гарри. Гермиона ушла куда-то за деревья и сосредоточенно собирала какие-то травы. - Может, они вскрыли ему память?

-Я ведь знал, что ему нельзя доверять, - Рон зло ударил по стволу дерева. Он выкинул наполовину выкуренную сигарету и позвал: - Гермиона, пойдем. Надо идти, пока они не пришли за нами.

Гермиона ничего не ответила.

-Гермиона, заканчивай там с этими травами, потом соберешь... Гермиона?.. - он встал и прошел за деревья. Гарри тоже встал и пошел за ним.

Гермиона сидела на земле, обхватив голову руками. Она подняла голову, и Гарри заметил, что она резко побледнела.

-Что случилось? - спросил Рон, замерев.

-Простите меня... - пробормотала она непривычно тихим голосом. - Я не хотела, ей-богу... это вышло случайно, поверьте...

-Что ты имеешь в виду? - лицо у Гарри изменилось.

-Я н-не знаю, как это случилось... наверное, когда я упала... в общем, вот, - Гермиона вывернула карман, и на землю упали мелкие золотые осколки. Гарри зацепился взглядом за знакомую стрелку и схватился за дерево, чтобы не упасть. Рон остолбенело смотрел на осколки.

-Маховик времени... он разбился, - дрожащим голосом сказала она, и в глазах у нее заблестели слезы. - Мы б-больше не сможем вернуться назад... Что нам теперь делать? А?..

Глава 38

В висках стучала пустота. Гарри не помнил, как они добрались до хижины Хагрида, как постучали, как Хагрид открыл дверь и удивленным взглядом из-под кустистых бровей оббежал их взглядом. Гермиона молча всхлипывала. Рон держал ее за локоть. Он начал объяснять что-то Хагриду. Тот вдруг замер, закрыл дверь и громовым голосом спросил:

-Как твоя фамилия? Уизли?!

Рон начал путано рассказывать, но Гарри почти его не слышал. Он прошел в хижину, сел в глубокое кресло и уставился в окно немигающим взглядом. Кинул равнодушный взгляд на наручные часы: стрелка только-только минула цифру один. Надо же, прошел всего лишь какой-то час....

Он не мог выкинуть из головы одну простую мысль: они не вернутся. Он больше никогда не сможет стать аврором, как хотел, ведь здесь у него нет документов, а Дамблдор не может защищать его вечно. Он не сможет поговорить по душам с Невиллом Долгопупсом, или с Полумной Лавгуд, или с Дином Томасом, или с Симусом Финиганном... И с Джинни. Пройдет еще несколько лет, и в лучшем случае (если он, конечно, останется в живых - без документов, денег, личных вещей, будучи объектом охоты лорда Волдеморта) он станет для нее другом семьи - и то сомнительно, учитывая их теперешнее положение.

Как забавно. Маховик разбился в тот самый момент, когда оставаться в этом времени уже стало опасно и глупо. Ведь теперь уже от них мало что зависело.

Гермиона вдруг обрела способность говорить, и, всхлипывая, начала просить прощения у вся и всех. Рон вываливал что-то на Хагрида, который сидел на каменном стуле с ничего не понимающим выражением лица. Гарри оглянулся в поисках Клыка, но вспомнил, что двадцать лет назад его наверняка еще не существовало. Ему вдруг показалось, что если он сейчас не скажет что-нибудь, то точно свихнется. Гарри сел на колени перед Гермионой и начал утешать ее, как мог.

Рон с Хагридом повернулись к ним только через минут двадцать, не меньше. Хагрид все еще переваривал полученную информацию. Рон неуклюже обнял Гермиону за плечи.

-Чаю хотите? - спросил Хагрид и поставил огромный чайник на огонь.

Чай был очень крепким и обжигал язык. Гарри непроизвольно улыбнулся.

-Чего ты улыбаешься? - недоверчиво спросил Хагрид.

-А ты всегда такой чай делаешь. Даже через двадцать лет будешь такой же делать.

Хагрид растянул губы в улыбке и поставил на стол блюдо с каменными пирожными.

-Ешьте.

Гарри чуть было не сломал зубы об первое попавшееся пирожное и благоразумно отложил его в сторону. С годами не менялось ничего.

Гермиона, кажется, уже успокоилась. Дорожки слез быстро высохли на ее лице, и выдавал ее теперь только покрасневший кончик носа. Теперь она молча смотрела в окно, видимо, размышляя о том, что им делать. Потом повернулась и твердо сказала:

-Пойдемте.

-Куда? - спросил Гарри хмуро. - Куда нам теперь идти? За нами охотится Волдеморт и его слуги, каких в Хогвартсе полно, если ты забыла.

-К Дамблдору. Мы должны ему рассказать. Он даст нам новый маховик. Я ни за что не поверю в то, что мы останемся здесь навсегда.

-Брось, Гермиона. Кто доверит нам маховик? - Рон обессилено махнул рукой. - Мы здесь никому не нужны. Нас никто не знает. А маховик - это не товар общего потребления.

-Я знаю это не хуже тебя. Но нам в любом случае стоит поговорить с Дамблдором.

Все трое встали со своих мест.

-Извини, Хагрид, мы зайдем к тебе, когда сможем, - сказала Гермиона.

Хагрид все еще не мог поверить в то, что сказал ему Рон.

-Дык это... ребят... вы б поосторожней... мало ли...

-Спасибо, что выслушал, - сказал Рон мрачно, и через пару секунд за ними захлопнулась дверь. Хагрид молча проводил их взглядом из окна.

* * *

-Жаль вас огорчать, - задумчиво сказал профессор Дамблдор, тщательнейшим образом рассматривая осколки маховика времени у себя на столе, когда утром они пришли к нему с рассказом о случившемся. - Но это не маховик.

-То есть? - не понял Гарри. Все трое переглянулись. Грюм у двери бросил на них зловещий взгляд.

-Это особая разновидность маховика времени. Надо сказать, очень любопытный предмет, - сказал Дамблдор, приподнимая на свет какую-то пружинку. - Мисс Грейнджер, скажите, вы уже перемещались в будущее с помощью этого предмета?

Гермиона быстро посмотрела на Гарри и сбивчиво ответила:

-Да... мы однажды пробовали переместиться.

-И у вас получилось?

-Да.

-Скажите, разве вы не знаете о том, что обыкновенный маховик времени перемещает лишь в прошлое? В будущее он не сможет переместить никогда.

Гермиона вдруг замерла.

-Да, я думала об этом... но мне и в голову не пришло...

-Подумала бы получше, - резко сказал Грюм у двери. - Глядишь, и надумала бы чего...

-Аластор, - мягко сказал Дамблдор с легким укором, и Грюм затих, что-то проворчав себе под нос. Дамблдор снова обратился к Гермионе, Рону и Гарри, тем более что они не спускали с него глаз. - Видите ли, с помощью обычного маховика невозможно вернуться в свое время путем поворота стрелки. Вам придется доживать до того момента, пока не наступит ваше время. Плюс ко всему, обычные маховики не смогут позволить уйти в прошлое не более чем на несколько дней. Однако с помощью вот этой разновидности, - он кивнул на осколки у себя на столе, и Гермиона почувствовала укол совести, - можно легко преодолеть пространство как в будущем, так и в прошлом на много лет назад или вперед. Надо же, я думал, таких уже не осталось на свете...

-Уж не о той ли вещице вы говорите, что мы отобрали у семейки Яксли, Дамблдор? - рыкнул Грюм.

-Именно, Аластор. У некоторых волшебных семей еще остались такие маховики, - пояснил Дамблдор, глядя в глаза Гарри. - Но их тщательно скрывают. Вообще-то это противозаконно - держать у себя дома такие предметы, поскольку урон, причиненный ими, может стать слишком большим, а Министерство не может этого допустить. Так что маховики такого плана изымаются. И, по обыкновению, уничтожаются. Ведь любопытство человеческое и алчность не знают границ. За пару таких маховиков многие готовы отдать все, что у них есть.

-Интересно-интересно... - пробормотал Грюм, прищурившись. - И как это он к вам попал, а?

-Э-э-э... - Гарри запнулся, но Гермиона быстро нашлась:

-А какое это имеет значение, профессор Грюм, если его все равно уже нет?

Грюм хмыкнул.

-Очень изобретательно, Грейнджер.

-Ну так что нам делать, профессор? - спросил Рон нетерпеливо.

Дамблдор некоторое время раздумывал, а потом сказал:

-Пожалуй, я извещу вас о своем решении.

Спасибо, - Гермиона первой встала со стула. Гарри и Рон нехотя поднялись вслед за ней. - Пожалуй, мы пойдем. У нас урок скоро.

-Да-да, конечно.

Гермиона подошла к двери. Грюм, заграждающий путь, даже не подумал сдвинуться с места. Они обменялись взглядами.

-Вы меня пропустите, профессор Грюм?

Грюм посторонился и проводил взглядами всю компанию. Когда дверь закрылась, он повернулся к директору и хрипло сказал:

-Эта Грейнджер явно что-то скрывает. Не находишь, Альбус?

-У всех свои тайны, - философски заметил Дамблдор. Грюм явно остался недоволен его ответом, но не проронил больше ни слова.

* * *

Гарри, Гермиона и Рон вышли из кабинета директора, прошли мимо каменной горгульи, и Гарри наконец-то задал вопрос:

-Послушай, Гермиона, что нам делать? Где нам взять этот маховик?

-Спокойно, Гарри. Дамблдор все уладит, - тихо ответил ему Рон.

-Уладит? Ты смеешься, Рон? Дамблдор не бог, и мы оба это знаем. Пора надеяться только на себя. Вы как хотите, а я больше не могу сваливать все на других.

Тут из-за поворота вышел Драко Малфой, и Гарри замолк. Что-то щелкнуло в голове.

-Привет, - сказал Драко прохладным голосом.

-И тебе здравствуй, - с улыбкой сказал Рон, вынимая волшебную палочку. - А сейчас ты быстро и обстоятельно расскажешь нам все, о чем смолчал при нашей прошлой встрече.

Малфой побледнел.

-Да ты не стесняйся, здесь все свои, - еще более дружелюбно сказал Рон, а потом рванулся вперед, прижал Малфоя к стене и приставил к его подбородку волшебную палочку.

-Рон! - Гермиона повисла на плече у Рона.

-Послушай меня, ты, мелкий высокомерный хорек... - прорычал Рон, - ...если ты решил спастись, выдав нас, то ты полный идиот, потому что я организую тебе судьбу похуже, чем твой драгоценный хозяин...

-Рон... - Гарри попытался оттащить друга от белого, как мел, Малфоя, но разъяренного Рона было не так-то просто пересилить.

-Я не знаю, о чем ты говоришь, - прошелестел Драко, задыхаясь.

-Да ну? Плохо играешь. Помниться, кто-то вымаливал у нас прощения и обещал помогать всю оставшуюся жизнь. Или ты забыл, кто спас твою шкуру от Пожирателей?

-Рон, отпусти его! - крикнула Гермиона.

-Объясни хотя бы, что я такого сделал, - выдавил Драко. Рон оглянулся на Гермиону, которая закрыла лицо руками, и с сожалением опустил Малфоя на пол. Малфой прислонился к стене, держась за горло.

-Ты меня чуть не задушил...

-Скажи спасибо, - зло ответил Рон. - Тебя есть за что задушить. Я просто сегодня добрый.

-Расскажет мне кто-нибудь, за что он на меня взъелся? - спросил Малфой, явно обращаясь к Гарри. Рон порывался еще раз кинуться на Малфоя, но Гермиона вовремя схватила его за руку.

-Кто-то выдал нас Волдеморту... - начал Гарри.

-Не кто-то, а этот хорек, - уточнил Рон.

-...рассказал о том, что будет в будущем. Мы больше не сможем приходить к нему на собрания. Оказывается, Волдеморт знал все, даже про наши Метки... И мы решили, что ты...

-Нет! Честное слово, я ничего не говорил, - выкрикнул Малфой. Его серебристые волосы растрепались, а взгляд был умоляющим. Иногда он кидал опасливый взгляд на Рона - явно боялся его реакции.

-Ты думаешь, у нас есть основания тебе верить? - спросила Гермиона без эмоций.

-Я могу подтвердить, - вдруг сказала невысокая черноволосая девчонка, вышедшая из соседнего коридора. На вид ей можно было дать лет тринадцать-четырнадцать. - Я была на том собрании, которое вы имеете в виду.

-Марлин, - устало сказал Драко, закрыв глаза.

-Ты? - не поверила Гермиона. - Ты была на собрании? То есть ты...

-Я не Пожирательница. Я анимаг. Училась этому с раннего детства. Могу показать, если хотите, но лучше будет, если вы просто поверите мне на слово. Я была на том собрании и могу подтвердить, что Драко ничего ему не рассказывал. К нему даже не применяли легилименцию. Вы ведь знаете это заклинание, верно? Можете попробовать его на мне или на Драко.

-А кто ты такая? - наморщив лоб, спросил Рон.

-Меня зовут Марлин. Учусь на втором курсе Когтеврана.

Рон присвистнул. Драко кинул на него раздраженный взгляд. Вдруг Гарри краем уха уловил шуршание где-то у стены, повернул голову и увидел быстро бегущую по коридору серую крысу. Что-то шевельнулось в сознании. Он достал из кармана взятую с собой зачем-то карту Мародеров, развернул и внимательно просмотрел. В одном из коридоров у кабинета директора стояла толпа людей. Гарри прочитал их имена: «Гарри Поттер», «Рональд Уизли», «Гермиона Грейнджер», «Марлин Маккиннон», «Драко Малфой». Все сходится. Что-то бросилось ему в глаза. Он перебежал глазами наверх и увидел быстро перемещающееся знакомое имя...

Он поднял и сказал Рону и Гермионе:

-Можете не волноваться. Малфой не сдавал нас.

-В самом деле? - раздраженно спросил Рон, все еще не желавший в это верить.

-Умерь пыл, Уизли. Даже Поттер мне верит, - расслабившись, ответил ему Драко.

Гермиона подошла к Гарри сбоку, пробежалась глазами по карте, и глаза и ее расширились.

-Не может быть... Как же мы раньше не догадались...

-Вот именно, Гермиона. Предатель вовсе не Драко. Нас постоянно подслушивали все это время. Существо, которое почти невозможно заметить в вечном школьном полумраке. Крыса.

-ХВОСТ?!

Глава 39

Гарри зашел в комнату и наткнулся на Сириуса и Римуса. Бледный Лунатик лежал на кровати, тяжело дыша. Сириус сидел рядом с ним.

-Ты как? - спросил Гарри у Римуса. Тот неопределенно пожал плечами.

-Нормально.

-Они тебя не ранили?

-Живой пока, - грустно отшутился Сириус. - А вы? Он все узнал, да?

Гарри кивнул.

-И что теперь? - спросил Римус с тревогой. Дверь открылась, и в комнату зашел Джеймс и Лили. Джеймс замер на пороге, встретившись взглядом с Гарри, но через секунду отмер, подошел поближе и протянул руку. Гарри пожал ему руку и сказал:

-Спасибо, что спас. Не знаю, что бы я без тебя делал.

-Да брось. Все в порядке. Это мой долг, наверное… - он немного подумал и сердечно произнес: - Знаешь, я вряд ли сейчас смогу стать для тебя настоящим отцом, но другом…

-Не продолжай, - прервал его Гарри. - Я тоже в чем-то был не прав. В любом случае, надо жить дальше.

-Что будет теперь, когда он знает? - снова спросил Римус. Гарри вздохнул:

-Честно говоря, мы даже не знаем. И вернуться назад не можем. Маховик разбился.

-Разбился? - переспросила Лили изумленно. - Но… что… как…

-Даже Дамблдор не может ничего сделать. Это была какая-то особая разновидность… в общем, я понял только одно: вернуться мы не сможем. Останемся здесь и будем жить дальше.

Лили некоторое время смотрела ему в глаза, потом подошла и тепло обняла.

-Ты знаешь, нет ничего невозможного.

-Ты так думаешь? - спросил Гарри, усмехнувшись. - А вот я так не считаю. И буду очень благодарен, если ты подскажешь хоть один способ вернуться назад.

-Подождите… - Джеймс глянул на Гарри. - Значит, Волдеморт все знает? Про то, что вы из будущего?

-Ага. Мило пообщались с Люциусом Малфоем, и он, естественно, сразу признал во мне парня, помешавшего ему расправиться с твоей матерью.

У Джеймса выпала челюсть.

-Черт, я же знал, что это плохая идея…

-У нас все равно не было выхода. Да и сейчас ничего не изменишь.

-Но кто доложил ему? - спросил Сириус. - Откуда Волдеморт узнал о вас?

Гарри обвел всех взглядом, раздумывая.

-Знаете, я кое-что вам не рассказывал.

-Мы тебя слушаем, - сказала Лили.

-Да вы присядьте. Так лучше будет.

Джеймс недоверчиво сел рядом с Лили, Сириус выпрямился. Гарри глубоко вздохнул и выпалил:

-Хвост работает на Волдеморта.

* * *

-Минерва? - дверь кабинета трансфигурации приоткрылась, и, клацая деревянной ногой, вошел Грюм, опираясь на длинный посох. Минерва Макгонагалл подняла голову и встала с места.

-Аластор? Что-то случилось?

-Да уж, расскажите мне хотя бы об одном дне, когда ничего не случилось… - буркнул Грюм, подошел к столу и вынул из кармана мятый пергамент. - Мне тут из Министерства пришла весточка… Я уже начинаю их тихо ненавидеть, эти весточки... Касается непосредственно одного из учеников…

-В самом деле? - она приподняла брови.

-Ага… хотел бы я знать, что это Волдеморту понадобилось в семье этого паренька.… Вот, прочтите.

Профессор Макгонагалл взяла протянутый пергамент и пробежалась по нему глазами. В этот момент лицо ее изменилось. Она схватилась за край стола и медленно присела на стул.

-Но… как… зачем…

-Вопрос «Зачем?» меня и самого интересует, - пробормотал Грюм недовольно. - Вы лучше подумайте, как парню об этом сказать. Завтра приедет его тетка… Миранда, кажется, ее зовут… Короче говоря, отпустите его с уроков. Пусть немного оклемается.

-Да-да, конечно, - прошептала Минерва. - Спасибо, что известили.

-Не за что благодарить. Ну, бывайте, Минерва. Я у себя в кабинете, если что, - зловещее клацанье быстро утихло в коридоре.

* * *

Питер подошел к гостиной. Произнес пароль, рама отъехала в сторону, открыв проход. Он прошел через гостиную, подошел к лестнице. Быстро поднялся и аккуратно открыл дверь в свою комнату. Когда дверь за ним закрылась, в комнате вдруг повисла напряженная тишина. Сохатый встал со своего места, широко улыбаясь Питеру. Тот на всякий случай улыбнулся в ответ и, пожалуй, чересчур наигранно произнес:

-Привет, ребята. Вы чего такие мрачные?

-Зато ты у нас просто светишься, - с плохо скрытой издевкой сказала Бродяга. Снова повисла тишина. Питер словил тяжелый взгляд Девидсона… или как там его? Поттера?

Римус молча встал со своей кровати и незаметно проскользнул к двери, загородив проход.

-Ты ничего не хочешь нам сказать? - все с той же улыбкой спросил Джеймс. Лили отвернулась к окну.

-А чем, собственно, дело, ребята? - снова спросил Хвост, медленно продвигаясь к своей кровати.

-Да нет, все отлично, Питер. Как поживает Волдеморт, не подскажешь?

И тут до Питера дошло. Он рванулся к двери, но не успел выбежать - Лунатик больно схватил его за запястья.

-Как нехорошо, Питер… убегать от своих друзей. Мы же не звери, правда, Сириус? - мягко спросил Джеймс.

Большой черный пес оскалил клыки и зарычал.

-А теперь быстро рассказывай нам все, ты, подлая, трусливая скотина… - Джеймс наконец отбросил свой издевательский тон и достал волшебную палочку. Хвост закрыл глаза.

Глава 40

-Ребята… вы бы полегче… - жалобно проскулил Хвост, вжавшись стену.

-Полегче? - проскрежетал Джеймс. Лили на всякий случай взяла его за руку. - Нет, Питер… полегче не будет…

-Джеймс… - пробормотала Лили.

-Ты что-то не расслышал, Хвост? - вкрадчиво спросил Сириус, снова перевоплотившись в человека. - Я могу повторить. Немедленно рассказывай все, что ты успел донести о нас Темному Лорду… Ну?

Хвост перебегал взглядом с одного лица на другое.

-Даже не думай перевоплощаться, - ледяным тоном сказал Джеймс. - Сразу убью.

Хвост сглотнул.

-Ребята… это он вам натрепал? Не верьте ему! - взвизгнул Питер. Гарри захотелось подойти и дать ему в морду. - Он все врет! Ребята… неужели вы думаете, что я…. После стольких лет? Кому вы верите?!

-Знаешь, мне уже порядком поднадоели твои сопли… - Джеймс размахнулся и с силой ударил Хвоста в живот. Лили вскрикнула. Хвост согнулся пополам, охнул и упал на пол. Джеймс склонился над ним. - Мне повторить? Я могу, можешь мне верить. Я и худшее могу сделать, если в ближайший тридцать секунд не услышу подробного отчета обо всех твоих действиях…

-А я добавлю, - Сириус прищурился, и в глазах у него вспыхнуло что-то такое, от чего Гарри отвел глаза.

Хвост, стоная, подполз к двери и зацепился за штанину Лунатика.

-Римус… пожалуйста, Римус… я всегда был тебе верен…

-Да ну? - сказал Люпин, и Гарри уловил в его голосе незнакомые нотки ненависти, которые он прежде никогда не замечал. - А с какой стати я должен тебе помогать?

-Римус… я знаю, ты поможешь… пожалуйста…

-Отойди от него! - взревел Джеймс и от души пнул Хвоста. - Ты не имеешь права даже обращаться к нам с просьбами! Живо рассказывай все или я заканчиваю с предупреждениями и начинаю переходить к действиям. Раз… два…

-Стой! - заверещал Хвост. - Я расскажу! Все, что ты скажешь, только не трогай меня!

Джеймс остановился и удовлетворенно улыбнулся.

-Слушаю внимательным образом. Как только уловлю хоть каплю лжи или услышу паузу длиной больше секунды, приступаю к активным действиям…

-Да понял я, понял… - Хвост торопливо начал рассказывать, видимо, опасаясь, что Джеймс исполнит свое обещание. Джеймс сел на кровать.

-Я подслушивал ваши разговоры в образе крысы и понял, что этот, - быстрый взгляд на Гарри, - пришел из будущего. И его дружки тоже. Они говорили что-то про маховик времени, про будущее и… хозяина…

-Хозяина?! - рыкнул Джеймс и встал. Лили с силой притянула его назад на кровать.

-Т-темного Лорда, - поправился Хвост. - Блэк связала меня с ним, и я рассказал ему про это. Он заинтересовался, велел подслушивать все разговоры и докладывать ему… Клянусь, он меня заставил! Он использовал Империус!

-Наглая ложь, - подал голос Гарри. - Ты служишь ему добровольно. Тянешься к более сильному.

Хвост заерзал, перебегая глазами с лица Гарри на посуровевшее лицо Сириуса.

-Так… - Джеймс опять поднялся с кровати. - Я, кажется, услышал паузу…

-…я продолжал подслушивать, - затараторил Хвост.

-И докладывал все Волдеморту, - добавил Римус.

-Мне пришлось! У меня не было выбора!

-Снова ложь, - холодно перебил его Гарри.

-Та-ак… - Джеймс закрыл глаза, собираясь с духом.

-Какие задания он тебе давал? - спросила Лили.

-Ничего… только подслушивать… и докладывать…

-Говорить только правду, - напомнил Римус. Хвост вжался в комок и выдавил:

-Еще… он велел… в общем, я был на вчерашнем собрании… меня вынудили… поверьте…

-Говори, - велел Сириус, косясь на Джеймса, ноздри которого опасно раздувались.

-Короче… он велел мне толкнуть ту девчонку… подружку этого… Грейнджер… Темный Лорд видел цепочку маховика, высунувшуюся из ее кармана… он велел толкнуть ее, чтобы она упала… а маховик разбился…

-ЧТО?! - заорал Джеймс. - Так это ты сделал? Все, Лили, прости, но это мне уже надоело, - он слетел с кровати и выхватил палочку.

-Джеймс, нет! - Лили настойчиво потянула его за мантию.

-Я отвечу на все ваши вопросы, - выдохнул Хвост. Некоторое время Джеймс боролся с желанием снова ударить Питера, но в итоге здравый смысл победил.

-Он хочет убить Гарри? - спросил Римус коротко, переглянувшись с Гарри.

-Нет. Ему нужна память. Темный Лорд хочет знать, как много ему известно. И что будет в будущем, - Хвост немного помолчал, а потом добавил умоляющим голосом: - Вы же не можете… я могу помочь вам… буду следить за ним, а потом докладывать… этому с его дружками все равно больше не пробраться на собрания… Клянусь, я больше никогда вас не…

-Довольно, - сказал Джеймс наконец. - Что ты еще знаешь о Темном Лорде?

-Б-больше ничего… но я могу узнать…

-Пора заканчивать его, - сказал Джеймс, встряхивая руку с волшебной палочкой. - Бродяга, Лунатик, вы со мной?

-Джеймс, - пробормотала Лили, и глаза ее расширились, - ты же не можешь… это Непростительное заклинание, Джеймс…

-Могу, - жестко сказал Джеймс. Гарри увидел, как Хвост, прислонившись к стене, дрожит, обхватив колени, и губы его едва шевелятся, будто бы произнося молитвы.

-Вы как хотите, а я…

-Нет, Джеймс, - Лили поднялась на ноги. - Я знаю, что делать. Вставай, Питер. Мы пойдем к Грюму. И ты повторишь весь свой рассказ, понял? - она смерила Хвоста взглядом и объяснила остальным: - Авроры основательно поработают над его памятью. Пусть его исключат. Он может помочь в борьбе с Темным Лордом. А потом его отдадут Темному Лорду. Уверена, он его сам убьет, когда поймет, что пользы от него больше не будет.

Римус отошел от двери и медленно прошелся по комнате.

-А что, может сработать, - заметил он после минутных раздумий.

В этот момент Хвост проворно вскочил на ноги, рванул на себя дверь и вылетел в коридор. Джеймс рванулся было за ним, но Римус встал на его пути.

-Не надо, Джеймс. Пусть уходит. От него больше не будет пользы, а Волдеморт ему основательно даст за то, что он все нам рассказал.

-К тому же мы можем не сдержаться, а срок за убийство в Азкабане мне не нужен, - прохладно сказал Сириус и нехотя добавил: - Или хотя бы раньше времени.

Тут дверь приоткрылась, и вошла Минерва Макгонагалл. Все сразу замолкли.

-Прошу прощения, Поттер, - обратилась она к Джеймсу. - Но я пришла сообщить, что к вам приехали.

-Ко мне? - переспросил Джеймс. - Кто?

-Все вопросы потом. Пойдемте со мной.

Удивленный Джеймс отпустил руку Лили, попрощался со всеми взглядом и вышел из комнаты.

-Кто это к нему приехал? - изумленно спросил Сириус.

-Не имею понятия, - бесцветно ответил Гарри. - Значит, это по вине Хвоста разбился наш маховик…

-Кстати, о маховике, - Лили повернулась к Гарри. - Давно хотела тебя спросить: а откуда вы вообще его взяли? Может, и сейчас он там есть?

Гарри будто бы громом поразило. Он замер на месте, не двигаясь. Точно! Как же ему раньше это в голову не пришло?!

-Ты в порядке? - спросил его Сириус. Гарри медленно перевел на него взгляд и тихо спросил:

-Скажи-ка, Сириус, а в вашей семье есть обычай съезжаться всей семьей на Рождество?..

Глава 41

-Зачем ты рассказала им? - глухо спросил Драко, все еще сидя на полу. Марлин немного подумала и села рядом с ним.

-Я не сказала ничего такого. Заметь, про Круциатус и словом не обмолвилась.

-Они теперь думают, почему я рассказал все тебе…

-А почему ты мне рассказал? - она повернула голову и пристально всмотрелась ему в глаза.

Драко споткнулся.

-Что ты имеешь в виду?

-Я спросила: почему ты мне рассказал? Про будущее, про Волдеморта и так далее… Просто потому, что я попалась под руку?

Драко молчал.

-И где гарантия, что я никому не скажу? - настаивала Марлин. - Разве тебе не запрещено сообщать кому-либо?

-Что ты хочешь, чтобы я сказал? - спросил Драко раздраженно. - Да, ты просто попалась под руку. К тому же ты так настойчиво все обо мне выведывала… и я решил, что ты никому не скажешь. Да и кто тебе поверит, если ты расскажешь? У тебя ведь и доказательств-то нет.

-Верно, - качнула головой Марлин.

Они еще немного помолчали, а потом Драко вдруг сказал:

-Сейчас Поттер, Уизли да Грейнджер будут думать, что между нами что-то есть.

Марлин удивленно покосилась на него:

-И почему тебя всегда так волнует мнение окружающих?

-Потому что это часть моего воспитания, - нетерпеливо ответил Драко. - Мне с детства вдалбливают в голову, что я должен вести себя так, чтобы не вызвать сомнительных слухов, не имеющих под собой почвы.

-О, я смотрю, ты все-таки чему-то от меня научился.

-А ты как думала…

-Как дела со слизеринцами? - осторожно спросила Маккиннон.

-В смысле?

-Ну… я так понимаю, они теперь к тебе не очень-то хорошо относятся…

-Я переживу, - глухо ответил Малфой. Они еще немного посидели, ничего не говоря. Марлин робко погладила его по плечу. Он вздрогнул и уставился на нее усталыми глазами.

-Что ты делаешь?

-Мне… мне просто показалось, что тебе нужна поддержка, - сбивчиво ответила Марлин. Драко некоторое время смотрел на нее, потом придвинулся поближе, изогнулся, как кошка, и поцеловал ее.

* * *

-Я понял! - Гарри, как метеор, носился по Общей гостиной, а Рон и Гермиона рассеянно следили за ним взглядами. - Лили подсказала мне, что делать! Да, маховик разбился, но этот маховик был из нашего времени, понимаете? Здесь, в семьдесят седьмом, есть еще один, идентичный тому, что был у нас!

-Точно, - прошептала Гермиона, - ну конечно… в доме Блэков…

-Вот именно. Рад, что до вас так быстро дошло, - сердито сказал Гарри. - И для того, чтобы вернуться в свое время, нам нужно достать этот маховик. Надо еще раз поговорить с Малфоем, пусть он расскажет, что говорил ему Кричер. Так мы сможем найти маховик.

-Гарри, ты что, не слышал слова Дамблдора? - спросил Рон. - Такие маховики тщательно прячут. Если Блэки хранят его, как ты говоришь, найти маховик будет не так-то легко. К тому же как мы проникнем в дом Блэков? Забыл про те чары?

-Я все продумал, - выпалил Гарри. - Рождественские каникулы начнутся через неделю, а Сириус сказал, что его мать всегда собирает родственников на Рождество…

-Да, но мы-то не родственники! - перебил его Рон. - То есть, в какой-то мере, конечно, родственники, но нас точно не пригласят.

-Да дослушай же ты до конца! - в сердцах сказал Гарри. - Так вот. Сириуса, конечно, не приглашают. Зато приглашают Беллатрикс и Родольфуса Лестрейнджа. Они обычно гостят у них все каникулы.

-И что ты предлагаешь? - хмуро спросил Рон.

-Все просто, - на лице Гарри сияла улыбка. - Вам надо на время стать Беллатрикс и Родольфусом, а настоящих где-нибудь запереть. Как вам идея?

У Рона глаза вылезли на лоб. Гермиона сидела, замерев истуканом.

-Г-гарри, - наконец произнесла она. - Ты понимаешь, что это незаконно и…

-Очень опасно, - продолжил Гарри. - Знаю. Но предложи мне хоть один другой выход.

Гермиона открыла рот и тут же закрыла.

-Нет предложений? Тогда идем по этому плану. Вы превратитесь в Родольфуса и Беллатрикс, а я стану Регулусом Блэком, братом Сириуса. Он немного помладше и тоже учится в Слизерине. Проникнем в дом и погостим там на каникулах. И заберем маховик.

Друзья молчали, как громом пораженные.

-У нас есть одна неделя, за которую надо все организовать.

-Послушай, Гарри… - пробормотала Гермиона. - Я тут… у меня есть… короче говоря, у меня есть Оборотное Зелье, - выдохнула она. Рон и Гарри уставились на нее изумленными взглядами. - Не смотрите так на меня. Я… я думала, что если что-нибудь случится, и Волдеморт перестанет нам доверять, мы сможем бороться против него, приняв другой образ… я сделала это исключительно из соображений безопасности… мне даже пришлось кое-что выкрасть из шкафа Слизнорта… В общем, принять чужой облик мы сможем. У меня довольно большой запас, и если пить понемножку, зелья должно хватить примерно на полторы недели…

-Молодец, - похвалил Гарри. - А почему ты раньше не сказала?

-Не хотела волновать раньше времени. Думала, что чем меньше вы знаете, тем лучше же для вас.

-Значит, теперь нужно думать только об одном, - произнес Рон мрачно. - Куда деть настоящих Беллатрикс, Родольфуса и Регулуса….

* * *

-Миранда? - Джеймс удивленно остановился около своей тети. Профессор Макгонагалл кивнула замотанной в черную мантию Миранде, строго глянула на Поттера и быстрыми шагами пошла вверх по лестнице. - Ты что здесь делаешь?

-Да вот, решила тебя навестить, - уклончиво ответила Миранда. От взгляда Джеймса не укрылось то, что на ней не было ни грамма косметики, а глаза были подозрительно красными.

-Знаешь, а нам не разрешают выходить на улицу без надзора учителей…

-Я попросила, и профессор Дамблдор согласился на маленькое исключение, - чересчур весело ответила она. Джеймс кинул на нее подозрительный взгляд.

-Давай уже, рассказывай, что случилось. Я же вижу…

-Пойдем, пройдемся, - вздохнула тетя и обхватила его за плечи.

Они молча шли по территории, оставляя за собой на снегу цепочки темноватых следов. Пальцы Миранды то сжимали, то разжимали плечо Джеймса.

-Ты как? - спросила она через пару минут. - Не замерз?

-Нет. Так что случилось?

Она глубоко вздохнула.

-Ты только не волнуйся, Джеймс. Прошу тебя, поверь мне… я сделала все, что смогла.

Она еще раз вздохнула и тихо сказала:

-Джеймс, твоя мама умерла.

Глава 42

Марлин аккуратно, но настойчиво оттолкнула его от себя и резво вскочила на ноги. Щеки ее горели.

-Прости, я боюсь, что ты меня неправильно понял.

Драко вдруг подумал о том, как, должно быть, глупо выглядит со стороны его лицо…

-Но…

-Наверное, это моя ошибка, я слишком лезла к тебе в душу, вот ты и подумал…. Взгляни на меня, Драко. Мне всего двенадцать лет. Я вовсе не пыталась завоевать твое расположение, если уж на то пошло, - она закрыла глаза и вздохнула, будто бы набираясь сил, - не вини себя. Наверное, это моя вина, если я не дала тебе понять, что между нами вряд ли что-то может быть.

Драко, кажется, потерял способность разговаривать. Он молча смотрел на нее и не знал, что сказать. Наконец под напором ее взгляда он нашел, что сказать:

-Знаешь, а мысли у тебя совсем не как у двенадцатилетней девчонки.

-Я знаю, - спокойно сказала она. - Но тебе-то нужно совсем не это, согласись? - она грустно глянула на него, будто бы подтвердились все ее опасения, а потом развернулась и зашагала прочь.

* * *

Джеймс медленно прошелся по гостиной, измеряя ее шагами. Поднялся вверх по лестнице. За дверью не доносилось ни звука, а гостиная была пуста - все ученики сидели на уроках. Джеймс толкнул дверь и упал на свою кровать. В голове располагалась пустота. «Не торопись, - сказал ей Джеймс. - У тебя еще много времени». Она ухмыльнулась, будто бы знала больше, чем он, но промолчала. Джеймс был этому рад.

* * *

-Хвост? Какая неожиданная встреча, - протянул высокий холодный голос, и из-за деревьев вышла высокая фигура, направив палочку прямо в сердце Питера Педдигрю.

Питер замер.

-Д-добрый день, хозяин, - он подобострастно упал на колени и поцеловал подол мантии Волдеморта.

-Какого черта тебе здесь нужно? - спросил Волдеморт холодно. - Если мне не изменяет память, у тебя сейчас идет урок.

-Х-хозяин, - пробормотал Хвост с какой-то странной судорогой. - П-простите меня… они меня вынудили… мне пришлось рассказать им, хозяин!

Лицо Волдеморта исказилось от злости, и он елейным голосом спросил:

-Значит, рассказал?

Позади него бродили тени старших Пожирателей Смерти. Хвост не мог не заметить, что они постепенно сцеплялись в кольцо вокруг него и Волдеморта. В страхе он оглянулся.

Волдеморт шумно втянул носом воздух.

-Страх… сколько страха, Хвост… Легилименс!

Картинки беспорядочно мелькали перед глазами, и Хвост почти ничего не соображал, но Волдеморт понял все. Он медленно опустил палочку.

-Ты ответишь мне, Хвост… ты за все мне ответишь…

Казалось, от крика содрогнулись сосны.

* * *

-Гарри, было бы неплохо, если бы ты занялся хоть чем-нибудь, - сказала Гермиона, когда они сидели на сдвоенном уроке чар с Гриффиндором и Когтевраном. Гарри лениво покосился на нее, подпирая голову рукой.

-А зачем?

-Как бы то ни было, а нам надо учиться, - ответила Гермиона, взмахивая палочкой, тщетно пытаясь усыпить ежа на своем столе. Со второй попытки еж зевнул. - Ты же не хочешь заново изучать программу седьмого курса в нашем времени?

-Все равно придется, - заметил Римус, сидящий на соседней парте рядом с Сириусом. - Вы же не сможете сказать всем, что уже прошли программу седьмого курса в семьдесят седьмом году?

Гермиона покусала губы.

-Да и вообще, неизвестно, что будет, когда мы вернемся, - мрачно добавил Гарри и многозначительно прибавил: - Если вернемся.

-Вернемся, конечно, - раздраженно сказала Гермиона так, будто бы этот вопрос даже не стоило обсуждать. - Кто в этом сомневается?

-Я. Рон. Дамблдор. Грюм. Малфой. Мне продолжить? - предложил Гарри.

-Никто не видел Хвоста? - спросила вдруг Лили, перегнувшись на парту назад. - Странно, его нет уже на двух уроках.

-Наверняка рыдает где-нибудь в углу, - презрительно обронил Сириус. - Меня лично больше волнует судьба Джеймса. Он-то где пропадает? Кто к нему приехал?

Гермиона вдруг выронила палочку и повернулась к Гарри:

-Гарри, я придумала!

-Что на этот раз? - оптимизм Гарри сегодня, кажется, ушел в отпуск.

Гермиона огляделась, приняла равнодушное выражение лица и на тон тише сказала:

-Я придумала, куда нам деть Беллатрикс, Родольфуса и Регулуса.

Гарри поднял голову. В глазах его загорелся огонек.

-Ну?

-Посмотри на доску. Только так, чтобы никто не заметил.

Гарри кинул быстрый взгляд на доску.

«Усыпляющие чары».

-Если хорошо потренироваться, они могут действовать до двух с половиной недель, - сдув прядь волос со лба, сказала Гермиона. Гарри перевел на нее глаза и тихо сказал:

-Гермиона, ты гений.

Глава 43

За завтраком Драко почувствовал, как кто-то задел его плечо, и обернулся, но позади себя никого не увидел. Огляделся. Галдящий Большой зал, переговаривающиеся учителя и ученики, шуршащие страницы «Ежедневного Пророка», Беллатрикс, громко обсуждающая с Родольфусом совместное проведение каникул у ее тети и завтрашний отъезд в Лондон... Ничего нового. На каникулы Драко в этот раз, естественно, остался в школе. У него и выбора-то не было. А если бы и был, Драко все равно вряд ли бы решил по-иному.

Он остановился взглядом на столе Гриффиндора. Ни Эванс, ни обоих Поттеров. Семейная прогулка у них, что ли? Взгляд проскользил на каменную спину Уизли, потом на Грейнджер, будто бы проглотившую фонарный столб. Что это сними сегодня? Выглядят так, будто напряженно чего-то ждут. Да еще вчера доставали с расспросами, откуда Кикимер выкрал маховик... Интересно, что бы это могло значить?

Взгляд неосознанно переметнулся в противоположную от Грейнджер сторону когтевранского стола, задержавшись на черных кудрявых волосах. Драко крепко сжал в руке вилку и аккуратно положил ее на стол.

Черт возьми, да что же это такое с ним творится? Уже три дня пялится на нее, как дурак. Следит за каждым движением и постоянно замечает, что на фоне своих однокурсников она кажется очень взрослой. Даже взгляд у нее не такой, что уж говорить о мыслях или поведении...

...А на что ты рассчитывал, Малфой?

Я? Да ни на что я не рассчитывал. Мне просто было интересно, зачем все это внимание с ее стороны.

Она просто поняла, что ты запутался, и решила помочь. Тебя устраивает этот ответ?

То есть ты хочешь сказать, что у нее не было никаких задних мыслей?

Какие задние мысли, о чем ты? Она ребенок!

Она не ребенок. Она прекрасно понимала, на что идет. Да, ей двенадцать, но мне-то уже семнадцать! И она прекрасно понимала, что я расценю ее внимание совсем по-другому. У нее мозги на месте. Это я в ее возрасте был идиотом, а она - нет.

Да ты и сейчас не очень-то изменился.

Спасибо.

Не за что...

...Марлин поднялась со своего места, мимолетно встретилась с ним взглядом и тут же отвернулась. Драко выдохнул. Она вышла из-за стола и молча покинула Большой Зал.

* * *

Гарри в мантии-невидимке прошел вдоль стола Слизерина и случайно задел плечо Малфоя. Малфой обернулся, скользнул по Гарри безразличным взглядом и снова повернулся к столу. Не заметил.

Гарри одернул мантию-невидимку, осторожно подобрался к Беллатрикс Блэк и ее дружкам и замер позади них, превратившись в слух.

-Ты отправила письмо своей тете? - спросил Родольфус Лестрейндж, вытерев губы салфеткой.

-Отправила, конечно, - ответила Беллатрикс, намазывая масло на тост. - Они нас встретят завтра, на вокзале. Я уже все вещи собрала.

-А Темный Лорд? - спросил Родольфус на тон тише.

-Я же говорила тебе - я все уладила, - терпеливо ответила Белла. - Пока нас нет, Темный Лорд не планирует нападений. Так что много мы не потеряем. Он пока что собирается разбираться с Поттерами.

-А что там разбираться? Отца убили, мать покончила с собой...

-Но, заметь, они ведь так и не выдали тайны.

-Какой тайны? - спросил Родольфус непонимающе.

-Сама не знаю, - раздраженно ответила Беллатрикс. По всему было видно, что ее страшно раздражает тот факт, что Волдеморт не стал ее посвящать в какое-то очень щекотливое дело. Услышав фамилию Поттеров, Гарри чуть наклонился вперед, стремясь уловить каждое слово. - Я не очень хорошо поняла, что хозяин будет делать...

-То есть он не рассказал тебе, почему за старшими Поттерами идет охота? - уточнил Лестрейндж.

-Нет, не рассказал! - уязвленно ответила Беллатрикс.

-Но... если старшие Поттеры не раскололись, разве не имеет смысл попробовать выведать у младшего? - резонно спросил Родольфус. Гарри задержал дыхание. - Как там его... Джеймс, кажется. Может, родители успели ему что-то рассказать?

-Спроси у Темного Лорда. Я-то тут при чем?

-А что он собирается делать с этим Девидсоном? - поинтересовался Родольфус, сразу же переключившись на другую тему. Видимо, он уже привык моментально заканчивать разговоры, которые указывали Белле на то, что Волдеморт отнюдь не так откровенен с ней, как хотелось бы. - Нельзя же все оставлять просто так. Девидсон слишком много знает. К тому же я немного не понял... он и впрямь из будущего? Ему и впрямь когда-то удалось справиться с Темным Лордом?

-Кажется, так, - Белла немного оживилась. Видимо, эта область была для нее более открыта. - На самом деле он не Девидсон, а Поттер, сын того Джеймса. Работает на Дамблдора, иначе кто бы пустил его с этими двумя и Драко в Хогвартс на поддельных документах? Дамблдор не дурак. Он их покрывает. Значит, Поттер, Грейнджер и тот рыжий снабжают его информацией о Темном Лорде. А еще прикидывались Пожирателями... Задала бы я им жару, если бы не Темный Лорд... - прошипела Беллатрикс.

-А он запретил?

-Ну конечно, - сказала Белла с некоторым сожалением. Наверное, ее просто распирало от желания вдоволь поиздеваться над Гарри, Роном и Гермионой. О Драко Беллатрикс забывала. Должно быть, он был недостоин ее внимания или не расценивался ею как явный враг. - Дамблдор с подачи Поттера уже наверняка знает, что мы Пожиратели. Но Министерству он сказать не может. Потому что не сдаст Поттера с дружками. А если мы начнем выступать, сразу наведем на себя ненужные подозрения.

-Но нельзя же оставлять все как есть...

-Не знаю. Не хочу об этом думать. Ты мне лучше скажи, что там у Амикуса и Алекто, - полюбопытствовала Беллатрикс.

-Да откуда я знаю, - лениво ответил Родольфус.

Гарри тихо отошел от стола Слизерина, вышел вместе с кем-то из Большого зала, вошел в один из пустынных коридорчиков, сдернул с себя мантию-невидимку и прислонился к стене. Мысли путались, не давая сосредоточиться.

* * *

Наступил последний день перед каникулами. Сразу после завтрака все уезжающие домой должны были собраться с вещами на лужайке перед замком. Гарри сидел за столом Гриффиндора и напряженно следил за переговаривающимися Родольфусом и Беллатрикс. Чуть поодаль от них сидел Регулус Блэк - худощавый, высокий пятнадцатилетний парень болезненного вида.

Он хотел рассказать об их затее Дамблдору, но того, как обычно, не было. Гарри снова почувствовал знакомый укол совести. Дамблдор наверняка занимается хоркруксами, тогда как он, Гарри, заботится лишь о своей собственной шкуре и том, как бы им с Роном и Гермионой поскорее вернуться в свое время. Тут Макгонагалл поднялась со своего места и строго произнесла:

-Пожалуйста, все уезжающие домой, прошу сходить в комнату за вещами и выйти на лужайку перед замком.

Ученики загалдели и стали по очереди подниматься со своих мест.

-Ну, я пошел, - сказал Гарри Римусу, Сириусу, Джеймсу и Лили и вздохнул.

-Будь осторожнее, - попросила его Лили. Гарри кивнул.

-Подожди, - похудевший и повзрослевший после смерти матери Джеймс достал из кармана маленькое зеркало. Гарри тут же его вспомнил. Джеймс протянул зеркало Гарри. - Ты ведь знаешь, как им пользоваться? Если что-то случится, свяжись с нами. Вы будем здесь, в Хогвартсе. Второе зеркало у тебя, Бродяга?

-У меня, - подтвердил Сириус.

-Спасибо, - Гарри проворно засунул зеркало в карман. - Береги себя, Джеймс. Мало ли что устроит Темный Лорд, пока нас нет...

-Я понял, - холодно сказал Джеймс. - Пусть только попробует. Карта у тебя? Мантия?

-Все здесь, - Гарри похлопал себя по карману.

-Я послежу за ним, - сказала Лили Гарри, кивнув на Джеймса. - Иди, за нас не волнуйся.

Гарри встал со скамьи и пошел к дверям. Впереди него шел Регулус Блэк. Походка у него была немного неуверенная и нетвердая. Гарри постарался ее запомнить.

У выхода он встретился с Роном. Вместе они вышли из Большого Зала и завернули в пустынный коридорчик, где Гарри был вчера.

-Гермиона в Выручай-комнате? - спросил Гарри на всякий случай.

-Да, все как договаривались. Доставай мантию.

Гарри достал из глубокого кармана мантию-невидимку, и они с Роном быстро накинули ее на себя и вышли из-за угла. Спина Беллатрикс маячила где-то среди учеников. Рон и Гарри двигались чуть в стороне, чтобы случайно не столкнуться с кем-нибудь. Беллатрикс подошла к подземельям. Там ее встретил Родольфус. Вместе они произнесли пароль, и каменная часть влажной стены отъехала в сторону. Прошло несколько минут, и стена снова задвигалась, и из гостиной вышел Регулус Блэк, таща за собой чемодан.

-Готов? - прошептал Рон, и они с Гарри одновременно выкрикнули усыпляющее заклинание.

Регулус Блэк дернулся и с грохотом упал на пол. Гарри выскочил и быстро затащил его за угол. Рон убрал чемодан. Гарри постучал палочкой по голове Блэка, пробормотав Дезолюмминационное заклятье, и тело Регулуса тут же стало прозрачным. Та же участь ждала и чемодан.

Прошло еще пару минут, и вслед за стайкой каких-то девчонок из-за стены вышли и Беллатрикс с Родольфусом. Гарри было напрягся, но девчонки быстро скрылись за поворотом, а Белла с Родольфусом, кажется, никуда не торопились. По уже отработанной процедуре Гарри с Роном усыпили Беллатрикс и Лестрейнджа, потом применили Дезолюмминацию к ним, не забыв про чемоданы, затем подняли всю процессию в воздух и, укрывшись мантией-невидимкой, медленно двинулись на восьмой этаж.

-Нам сегодня подозрительно везет, - заметил Гарри шепотом.

-Сплюнь, - посоветовал Рон.

Однако, к их удивлению, все прошло более-менее гладко. Несколько раз мимо них проходили учителя, но никто ничего не заметил. Так они преодолели несколько этажей (лестницы часто передвигались сами собой, поэтому никто не удивился, когда они снова задвигались, и не догадался, что пять невидимых учеников с чемоданами в этот момент двигались в направлении Выручай-комнаты) и пришли к маленькой, едва заметной двери около статуи Бориса Бестолкового. Толкнули на себя дверь и оказались в огромном помещении, заваленном всякими потерянными, спрятанными и украденными предметами. Гермиона, сидящая на пыльном диванчике, тут же вскочила. Гарри сдернул мантию-невидимку.

-Ну слава Богу! - выдохнула Гермиона. - Я вас уже заждалась, - она вернула крепко спящих слизеринцев и чемоданы в видимое состояние, аккуратно оторвала по несколько волосков с каждого и бросила во фляжки с Оборотным зельем. Потом протянула две фляжки Рону и Гарри.

-Здесь Оборотное зелье с волосом Лестрейнджа, здесь - Блэка. Пейте, и побыстрее. Времени нет. Потом берите чемоданы и быстро на улицу. Гарри, ты идешь первым. Чтобы подозрений не было.

Гарри кивнул, и они одновременно глотнули зелья каждый из своей фляжки.

Глава 44

«Пожалуй, Поттер, сумасшествие - это состояние жизни. А в твоем случае еще и крепкий наркотик», - сказал себе Гарри, сидя на верхней полке в купе, полном слизеринцев. Он старательно изобразил на своем лице (то есть на лице Регулуса Блэка) такое выражение, чтобы никто и слова ему не сказал. Судя по реакции учеников, Регулус Блэк не был душой компании. Попросту говоря, его просто не замечали. И друзей у него особых не было. Гарри это было только на руку.

Зато Беллатрикс Блэк, в отличие от своего двоюродного брата, была всеобщей любимицей, заводилой и еще черт знает кем. Большинство присутствующих, включая «Родольфуса Лестрейнджа» (который, как и «Белла» с «Регулусом», регулярно делал глоток из неприметной фляжки, подавляя судорогу), следили за каждым движением «Беллы» и заглядывали ей в рот. А Гермиона играла филигранно. Даже зная, что она не настоящая Беллатрикс, Гарри спустя полчаса начал в этом сомневаться. Слишком уж рьяно Гермиона воспевала Темного Лорда и поливала грязью мародеров, Гарри, Рона и себя.

Через некоторое время Рон полез к Гермионе с поцелуями, и они совершенно забыли об остальных. Они и здесь продолжали играть роли. Выходило очень натурально. Гарри не исключал, что Рон и сам не против такой роли.

Видимо, для Беллатрикс и Родольфуса это было самым обычным делом, потому что никто из компании не удивился. Через несколько минут в купе уже не осталось никого, кроме Рона, Гермионы и Гарри.

Гермиона со вздохом оторвалась от Рона.

-Ох, слава Мерлину, они ушли! Я уж думала, это никогда не кончится. Еще немного - и точно придушила бы. Всех до единого... Господи, как неудобно в этом теле... Вы уже заглянули в свои чемоданы? Я уже. Эта кретинка носит совершенно ужасные вещи... а о косметике я вообще молчу!

Краем уха слушая стенания Гермионы, Гарри открыл защелку чемодана Регулуса Блэка. На самом верху лежала толстенная тетрадка. Гарри вскользь проглядел ее - множество пергаментных страниц, исписанных нервным почерком. Дневник Регулуса Блэка. Гарри поскорее сунул тетрадь назад в чемодан. Ну уж нет, дневник - это слишком личное дело. Он и так-то неважно поступил, заперев спящего Регулуса в Выручай-комнате вместе с Беллатрикс и Родольфусом. К дневнику он не притронется.

-Ну вот, хоть отдохнем ото всех немного, - мечтательно протянула Гермиона, потягиваясь. Рон глянул в окно.

-Жаль тебя огорчать, но не выйдет. Мы подъезжаем. Так что наклейте на физиономии радостные улыбки и идем встречать любимую тетю Вальбургу.

-И маму, - мрачно добавил Гарри.

В этот момент поезд остановился.

* * *

Драко вышел из гостиной Слизерина и вдруг столкнулся с невысокой темноволосой девчонкой. Сфокусировал взгляд.

-Марлин? - голос получился каким-то клокочущим. - Я думал, ты уехала домой.

-Не уехала, - Марлин Маккиннон качнула головой, сделав внушительный шаг назад. Драко сглотнул. - Я решила... остаться.

-В самом деле? - спросил Драко и тут же понял, как глупо это звучит. Она старательно отводила глаза. Повисла неловкая тишина. Драко глубоко вздохнул и решился подать голос. - Послушай, Марлин...

-Почему ты все время смотришь на меня за завтраком? - выпалила Марлин.

-А ты хочешь услышать ответ на свой вопрос? - брякнул Драко. Она снова отвела глаза. Драко вперился взглядом в пол. - Послушай, я давно хочу с тобой поговорить...

-Говори.

Говорить было трудно, особенно после этих ее слов, произнесенных почти равнодушным тоном.

-Слушай... если дело только в возрасте... в смысле, в разнице в возрасте... то я перестану... в общем, ты поняла, - Драко подумал о том, что ему уже семнадцать лет, а говоря с ней, он волнуется, как десятилетний. - Давай забудем про то, что было. Мне не хватает тебя. Правда. И черт с ним, с тем поцелуем. Ты же сможешь меня простить?

Он думал, что сейчас она посмотрит ему в глаза, скажет, что все в порядке, что она уже забыла... Но она все так же безучастно смотрела в сторону.

-Почему ты молчишь?

Он с ужасом увидел, как ее глаза медленно наливаются слезами. Беспомощность навалилась на плечи.

-Ты... ты плачешь?..

Она с силой сглотнула комок в горле, и слезы на глазах высохли.

-Нет. Уже нет. Знаешь, я... ты... это все так сложно, - она бессильно опустила руки. - А дело вовсе не в возрасте. Просто... просто...

-Что - просто? - разговор был глуп. Донельзя глуп, добавил сидящий глубоко внутри Истинный Малфой. Драко тут же почувствовал себя героем дурного романа.

Марлин прислонилась к стене, тяжело дыша. Драко терпеливо ждал. Потом не выдержал:

-Ну?

-Потому что ты исчезнешь, - сказала Марлин и наконец-то прямо посмотрела ему в глаза. - Потому что завтра, послезавтра или через день ты пропадешь, а я буду гадать, мучиться, страдать... я останусь одна со всеми своими чувствами и дурацкими воспоминаниями, которые не будут иметь продолжения. А потом родишься ты. И кто знает, кем ты станешь, будешь ли меня помнить. А я вряд ли тебя забуду. Так и умру на этой чертовой войне, мечтая дожить до момента, когда тебе исполнится семнадцать лет. Это ведь не ты меня старше. Это я тебя старше. На целых пятнадцать лет. Это пропасть, Драко. Большущая пропасть, которую ты, может, и перепрыгнешь, но я-то точно нет... - надтреснутым голосом сказала она.

Драко долго стоял и смотрел ей в глаза.

* * *

Гарри, Рон и Гермиона вышли из поезда и потащили чемоданы по перрону. Рон безапелляционно отобрал чемодан у Гермионы, и та шла, цокая каблуками и размахивая руками - точь-в-точь походка Беллатрикс. Гарри ссутулился, вспомнив манеру Регулуса, и стал высматривать в толпе женщину с портрета на Площади Гриммо. Тут он понял, что совершенно забыл о том факте, что они не знают своих «родственников» в лицо. Да и по имени не очень. Оставалась лишь надежда, что их-то уж точно узнают.

В тот момент, когда он это подумал, несколько человек во мрачных одеждах, переговаривающиеся между собой, вдруг оглянулись, и высокая женщина надменного вида негромко сказала:

-Ну слава Гриндевольду, явились.

-Здравствуй, тетя, - сказала Гермиона фирменным тоном Беллатрикс Блэк. Вальбурга благосклонно кивнула и прислонилась щекой к щеке «племянницы».

-Здравствуй. Добрый день, Родольфус, - Рон кивнул, и Вальбурга перевела взгляд на Гарри. - Рада тебя видеть, Регулус.

От «матери» ощутимо веяло холодом. Видимо, в этой семье это было абсолютно нормально. Гарри пожал руку «отцу», потом все в той же манере поприветствовал еще нескольких «родственников». Все сгрузили чемоданы на домашних эльфов (Гермиона при этом на одно мгновение не смогла «удержать лицо» и чуть было не задохнулась от возмущения) и двинулись к выходу. Гарри на мгновение отстал, быстро хлебнул Оборотного зелья из фляжки и побежал за остальными.

Глава 45

Дом встретил их угрюмым молчанием, сыростью, мрачностью и тяжелым, давящим воздухом. Гарри огляделся: все почти такое же, как и через двадцать лет, разве что нет огромного ужасающего портрета с вопящей старухой, завешанного портьерами. Хотя обстановка от этого уютнее не стала, отметил про себя Гарри.

Домовые эльфы бегали под ногами, утаскивая чемоданы и суетясь. Гермиона со страдальческим лицом наблюдала, как помолодевший Кричер чистил ботинки мистера Блэка.

-Я пойду к себе в комнату, - быстро сказал Гарри и встал на лестницу.

-Кричер, проводи Регулуса и отнеси чемодан, - приказал мистер Блэк, муж Вальбурги, и Кричер тут же рванулся за чемоданом Гарри и потащил его на второй этаж на дрожащих от напряжения тоненьких ножках. Гермиона с видимым трудом отвела от него взгляд.

Тут до Гарри дошло, что он совершенно не знает, которая комната предназначена для Регулуса Блэка. Выручил его эльф, втащив чемодан в последнюю комнату от лестницы. Здесь было чуть менее мрачно, чем в коридоре и прихожей, но воздух был спертым. Похоже, в отсутствие Регулуса в комнате бывали только домовые эльфы - нигде вокруг Гарри не заметил пыли. Кричер поставил чемодан на пол, низко поклонился и вышел из комнаты.

Повсюду были стеллажи с книгами. Гарри пробежался глазами по обложкам. В основном все фолианты были посвящены либо славному роду Блэков, либо жизнеописаниям великих чистокровных волшебников, либо Темным Искусствам. Очевидно, в этой семье очень хотели, чтобы Регулус стал кем-то вроде Люциуса Малфоя. Но книги были поставлены очень тесно и в строго определенном порядке. У некоторых, не раритетных, а более-менее новых, были даже склеены страницы. Многие книги все время открывались на одной и той же странице (остальные были плотно сжаты), из чего Гарри сделал вывод, что когда Вальбурга или Орион заходили в комнату, Регулус открывал книгу на одной и той же странице и делал вид, что усиленно читает. Это что же получается, его не интересовали Темные Искусства?..

Гарри вспомнил слова Сириуса, когда несколько лет назад тот показывал крестнику семейное древо Блэков: «Регулус был лучшим сыном, чем я... Брось, Гарри, неужели ты еще не понял, кем была моя семья?..»

А Регулуса убили... В восьмидесятом. Хотя черт знает, когда его убьют в этот раз. Все же изменилось...

В том, что Регулуса Блэка убьют, Гарри даже не сомневался.

Только вот причина все никак не давала ему покоя. Просто трусость? Отказ заниматься Темной Магией, что при таком интересе к Темным книгам совсем не удивительно? Или что-то еще?..

-Ужин будет через полчаса, мистер Блэк, - пропищал домовой эльф, возникнув из воздуха, и тут же исчез.

Гарри достал фляжку, сделал небольшой глоток мерзкого зелья, опасаясь, что его стошнит, и начал разбирать чемодан. Под руку снова попался дневник Регулуса Блэка. Гарри быстро засунул его под кровать.

* * *

-Белла, дорогая, возьми спаржи, - предложила Вальбурга радушно. Гермиона улыбнулась ей через стол. - Ты же ее так любишь.

-Спасибо, тетя, - ответила она, качнув головой. Рон опасливо глянул на нее. Гарри уныло жевал какую-то гадость, с тоской вспоминая пирог с патокой, приготовленный мамой Рона.

Мистер Блэк кинул на Гермиону странный взгляд.

-С каких это пор ты зовешь Вальбургу тетей, Белла?

-Да так... задумалась.

Гарри поднял глаза и вдруг заметил прищуренный взгляд миссис Блэк, скользнувший по мужу. Что-то было не так. Гарри почувствовал особое чувство, зависшее в воздухе. От этого ему на мгновенье показалось, что между супругами проскользнула опасная искра. Однако, кроме него, этого, кажется, никто не заметил. Гермиона все так же жевала спаржу, старательно изображая удовольствие (Гарри-то знал, как Гермиона ее ненавидит), а Рон, задумавшись, глядел в окно тусклым взглядом Родольфуса Лестрейнджа.

-Родольфус, - вдруг обратилась Вальбурга к Рону, и тот чуть не вздрогнул, - вы давно встречаетесь с Беллой?

Рон закашлялся.

-Э-э-э... да мы...

-Не очень, - выручила Рона Гермиона.

-Когда ты был у нас этим летом, мы не заметили, что между вами что-то есть, - похожа, Вальбурга страстно любила все, что касается слухов. - Рада, что вы наконец обратили друг на друга внимание.

-У тебя хорошие родители, Родольфус, - вмешался мистер Блэк. - Мы надеялись пригласить их на Рождество, но твой отец куда-то уезжает...

-А кто-нибудь из наших родственников приедет? - схватилась Гермиона за новую тему разговора.

-Как обычно, - бросила Вальбурга, повертев в руке серебряную вилку. Эльфы суетились, накладывая ей еду. - Завтра приедут Цигнус, Друэлла, Лукреция с Игнатиусом, дядя Мариус, может, Нарцисса с Люциусом навестят...

-Нарцисса? - переспросила Гермиона.

-Ты забыла свою сестру, Белла? - с насмешкой поинтересовался Орион. Гарри снова заметил хищный взгляд Вальбурги. Он напряг память, вспоминая семейное древо Блэков, и вдруг вспомнил несколько имен.

-А... дядя Альфард будет?

И вдруг повисла пугающая тишина. Такая, что стало слышно, как бурчат животы домовых эльфов. Гарри понял, что сморозил что-то не то.

-Я же просила не упоминать его имя в моем присутствии, - прошипела Вальбурга, и ее рука, крепко держащая вилку, мелко задрожала.

-Э-э-э... прости, мам...

-...и называть меня просто Вальбургой, - ледяным тоном закончила миссис Блэк, и Гарри тут же замолк. Несколько минут они ели в полной тишине. Потом Гермиона, Рон и Гарри почти одновременно встали.

-Мы пойдем к себе.

Вальбурга царственно махнула рукой.

Они поднялись на второй этаж, и только тогда Гермиона позволила себе сказать, что хотела.

-Господи, у меня эта спаржа в горле до сих пор стоит... Гарри, что ты несешь? Какой Альфард?

-Альфард - любимый дядя Сириуса.

-Тем более. Наверняка имя Сириуса здесь тоже употреблять нельзя. Так что обсуждайте с ними отвлеченные темы, понятно? А ты, Рон, лучше вообще помалкивай.

-Что я и делаю, если ты не заметила.

-Гермиона, - сказал Гарри, - сходи глянь на семейное древо Блэков, оно вон в той комнате.

-Да, верно, отличная идея. Хоть буду знать, кто такие Цигнус, Друэлла и кто там еще... А вы идите к себе. Будем шататься вместе - начнут подозревать.

-Давайте обыщем свои комнаты, - предложил Рон. - Ищем все, что хотя бы отдаленно напоминает маховик. И делаем это как можно быстрее. Мне не нравится здесь, - он поежился, рассматривая мрачные обои.

-Не тебе одному, - сказал Гарри, оглядевшись. Они кивнули друг другу и быстро разошлись по своим комнатам. Гермиона направилась в комнату с семейным древом.

Комната выглядела несколько иначе, чем в их времена. Никакой пыли, пауков, паутины, напротив, все вокруг сверкает, начищенное домовыми эльфами. Гермионе стало тошно.

Через минуту она выяснила, что Цигнус и Друэлла - ее «мать» и «отец», Лукреция - это сестра мистера Блэка, Игнатиус - ее муж, а дядя Мариус - ее «двоюродный дедушка». Теперь главным было это запомнить. А еще рассказать Гарри и Рону.

-Заинтересовалась историей семьи? - спросил бархатный голос мистера Блэка за спиной. Гермиона обернулась.

-Да нет, - легкомысленно ответила Гермиона, мастерски скопировав тон Беллатрикс. - Просто соскучилась по остальным.

-Не волнуйся, твоя мать с отцом завтра приедут. А Люциуса, я полагаю, ты видишь часто.

-Да, но Нарциссы давно не видела, - осторожно сказала она.

-Что нового в школе? - мистер Блэк сделал к ней несколько шагов.

-Да нет, все как обычно.

-Слышал, ты теперь правая рука Темного Лорда?

-Верно слышали, - Гермиона вспомнила горящий взгляд Беллатрикс. - Он доверяет мне такие вещи, о чем другие и не догадываются...

-Ты снова зовешь меня на вы? - вдруг спросил мистер Блэк. - Это зря, дорогая... хотя когда ты так говоришь, ты кажешься такой сексуальной...

Гермиона почти ничего не понимала. Мистер Блэк подошел поближе, его рука скользнула по талии, и тут до Гермионы дошло.

-О, простите, я сегодня чудовищно устала, - она с силой вырвалась из рук «своего дяди» и отошла на добрых пять шагов назад.

-Устала? - переспросил Орион непонимающим голосом.

-Да нет, не устала, - тут же опровергла саму себя Гермиона, судорожно соображая. - Просто я... я люблю Родольфуса. Я очень люблю Родольфуса. А вы... мой дядя. Понимаете?

-В прошлый раз тебя это не остановило. И в позапрошлый...

-Ваша жена узнает, - прошептала Гермиона, глядя, как он подходит еще ближе.

-Вальбурга уже спит, не говори глупостей....

-И я пойду посплю, - ляпнула Гермиона, вылетела в коридор и понеслась к себе в комнату. Зашла, быстро заперлась на ключ и села на кровать, тяжело дыша.

Да, Белла, а ты не так проста, как кажешься....

Глава 46

-Цигнус и Друэлла - это мои родители, - объяснила Гермиона получасом позже Рону и Гарри. - В смысле, родители Беллатрикс. То есть твои дядя и тетя, понял, Гарри? Лукреция и Игнатиус - твои тетя и дядя по отцу, Мариус - двоюродный дед, брат отца Вальбурги. Запомнил? Не забудь, - строго сказала она.

На всякий случай информацию Гарри накарябал на кочке пергамента и сунул в карман мантии. Рон поступил так же и сказал:

-Да к черту нам сдалось запоминать все эти имена. Нам надо всего-навсего найти маховик, и все!

-Для этого нам надо пожить здесь хотя бы несколько дней, - заметила Гермиона. - Может, и узнаем что-нибудь. Надо пообщаться с «родственниками». Могут проболтаться или подсказать. Выведать, понимаете? Только аккуратно. Так, чтобы никто и не догадался.

-Знаете, а я сегодня за ужином заметил странный взгляд у «мамочки», - тихо сказал Гарри. - Видели, как она на мужа смотрела, когда тот с тобой, Гермиона, разговаривал?

-Я не заметил, - задумчиво сказал Рон.

-Зато я заметил. Эй, Гермиона! Ты что, задумалась? Как думаешь, почему Вальбурга так на мужа смотрит?

Гермиона неотрывно смотрела в окно, внимательно его слушая. А из головы не выходила совсем другая мысль.

«Значит, Беллатрикс спит со своим дядей... Отлично, просто отлично. Если Рон узнает, он сразу взбеленится, и мы живо себя выдадим. Нет, говорить нельзя... к тому же это ее личное дело.

Интересно, как это вышло? Он же ее старше. Лет на двадцать пять как минимум. Зачем он ей нужен? У нее миллион поклонников помимо мужчин за сорок. Я же много раз видела взгляды ее однокурсников. Недостатка в мужском внимании у нее явно нет. Тогда... зачем?

Значит, Гарри видел взгляды... Что же это получается, Вальбурга знает о связи между мужем и племянницей?! И ничего не делает?

Кто бы понял эту семью...»

-Гермиона?..

-Нет. Я не заметила никаких взглядов. Наверное, тебе просто показалось, Гарри, - медленно сказала Гермиона и пошла к двери. - Я пошла спать. И вам не мешало бы.

* * *

Утром приехали «родные». Друэлла оказалась высокой волшебницей с ледяным взглядом, длинными темными волосами, раскиданными по покатым плечам, походкой и статностью чистокровной богатой волшебницы, презрительно относящейся ко всем, кто хотя бы по одному показателю был ее ниже. Гермиона ненавидела таких особ. Но, едва с ней познакомившись, зацвела, как майская роза. Рон тоже старательно натягивал на лицо улыбку. Видимо, в семействе Блэков это было не принято, потому что все «родственники» вдруг стали подозрительно на них коситься. Гарри поступил умно - просто заперся в своей комнате, сухо поздоровавшись со всеми. Судя по всему, Регулус Блэк не был уж очень общительным человеком. Впрочем, особого общения от него никто и не ждал. Для Гарри это было на руку.

Гарри перерыл всю комнату, выискивая маховик времени. Несколько раз снова напоролся на дневник (черт бы его побрал, этот дневник...), но маховика не нашел и решил поискать в других комнатах. Подошел к двери и вдруг услышал голоса в коридоре.

-Вальбурга, ты не знаешь, что случилось с Беллой? - высокий женский голос, принадлежащий матери Беллатрикс.

-Не имею понятия, - ответила Вальбурга Блэк настороженно. - Впрочем, Регулус тоже внушает мне опасения. Они вернулись совсем не такими, какими были. Регулус назвал меня мамой. Не имею понятия, что на него нашло.

-Он служит Темному Лорду? - с интересом спросила мать Беллатрикс.

-Да, Друэлла, - небрежно ответила Вальбурга. - И Волдеморт ценит его.

-Значит, он все-таки читает наши книги.

-Не ваши, Друэлла, - с нажимом сказала Вальбурга. - А наши. Книги принадлежат семейству Блэков. А твоя девичья фамилия, если я не ошибаюсь, Розье...

Гарри даже через дверь почувствовал гнев Друэллы Розье. Вальбургу в этой семье не любили. Хотя Гарри даже не знал точно, существует ли в этой семье само понятие любви. Пожалуй, он начал понимать Сириуса.

-Ты всегда будешь напоминать мне о происхождении, Вальбурга?

-Просто я очень не люблю осквернителей рода, Друэлла, - вкрадчиво сказала Вальбурга.

-Мой род один из самых чистых! - повысила голос Друэлла.

-О, конечно, я и не сомневаюсь в этом, - едко сказала миссис Блэк. - Но мне внушает опасения Белла. Уж не пойдет ли она по пути Андромеды?

-Лучше последи за Регулусом, - прошипела жена Цигнуса. - Или тебе напомнить о Сириусе?

-Не смей трогать Регулуса.

-Если только ты не затронешь Беллу, - отчеканила Друэлла, и Гарри услышал торопливые шаги по направлении к лестнице. Вальбурга глубоко вздохнула и сделала шаг к комнате сына. Гарри моментально упал на диван и схватил одну из Темных книг. Дверь отворилась.

-Здравствуй, Регулус, - властно сказала «мать». Гарри кивнул. - Ты читаешь?

-Да.

-Тебе письмо пришло.

-Мне? - не поверил Гарри.

-Да, - Вальбурга моргнула. - Вот, возьми, мне передали эльфы, - она кинула на кровать потрепанный пергамент. Гарри развернул пергамент и тут же его узнал. Карта Мародеров. Хотя внешне ничем не отличается от всех прочих завернутых и смятых пергаментов. Вряд ли Вальбурга поняла.

-А от кого? Не подписались?

-Нет, - с сожалением протянула «мать». Гарри мысленно порадовался.

-Э-э-э... спасибо.

-Да, кстати, можешь отложить книгу на время, - деловито сказала миссис Блэк. - К тебе друзья пришли.

-Друзья? - тупо переспросил Гарри.

-Да. Какие-то ребята... со школы, наверное... даже не знаю. Можешь сходить, прогуляться.

Гарри замер.

Друзья, значит... Этот вариант он не учел. О чем он будет с ними говорить? И что это за «друзья»? Какие, к черту, друзья, у такого, как Регулус Блэк?

-Собирайся, - приказала «мама» и вышла из комнаты. - Тебя ждут.

Гарри на автомате зачем-то вытащил из-под кровати дневник, взял карту, сунул их в самый большой карман мантии и вышел из комнаты. Спустился на несколько ступеней вниз и нос к носу столкнулся с Роном. За ним стояла Гермиона.

-Привет, - тихо сказал Гарри. - К Регулусу тут какие-то друзья пришли, надо идти разбираться. Если что случится, я на улице. Джеймс прислал мне карту Мародеров. Ведите себя осторожно, я слышал разговор Вальбурги и Друэллы, они подозревают нас.

-Ладно.

Они прошли мимо, чтобы не вызывать подозрений. Гарри спустился вниз, взял дорожную мантию, обмотал шею шарфом, глотнул Оборотного зелья и вышел на улицу.

Несколько человек стояло около крыльца. На стук закрывшейся двери один из них обернулся.

-Ну привет, Регулус... - протянул он. Гарри узнал Яксли.

* * *

-Я больше не могу находиться в этом доме, - простонала Гермиона, едва зайдя в свою комнату. Рон аккуратно закрыл за ней дверь. - На меня здесь все давит. Я до смерти устала пить это ужасное Оборотное зелье...

-Гермиона, ну потерпи еще немного, - попросил Рон. - Гарри вернется, и мы поищем маховик еще. Честно говоря, я думал, что задача будет проще, - он достал фляжку, отвинтил крышку и собрался было сделать глоток, как вдруг замер.

-Что? - спросила Гермиона.

Рон сглотнул, перевернул фляжку горлышком вниз, но из фляжки не вылилось ни капли. Гермиона открыла рот.

-О нет...

-Именно, Гермиона. Зелье кончилось.

-Это значит только одно, - пробормотала Гермиона. - У нас есть не больше пятнадцати минут.

Глава 47.

-Ну привет, Регулус, - пробормотал Яксли и ухмыльнулся. Ухмылка получилась у него весьма недоброй.

-Привет, - Гарри выдавил из себя улыбку. - Не ожидал вас увидеть.

-Мы тоже... не ожидали, - загадочно произнес один из стоящих позади Яксли слизеринцев. Гарри не сумел вспомнить их имена.

-Пойдем, пройдемся, - предложил Яксли, и вся компания пошла по припорошенному снегом асфальту. На улице почти никого не было.

-Ну, рассказывай, как каникулы, - негромко сказал Трэверс после минутного молчания.

-Пока ничего, - равнодушно сказал Гарри, судорожно ища тему для разговора. - А что это вы вдруг решили меня навестить?

Он подумал было, что вопрос этот донельзя глуп, но вдруг мельком увидел цепочку подозрительных взглядов, как будто бы они знали что-то, чего не знал он.

-Да вот, решили узнать, как поживает старина Регулус. Твой братец в Хогвартсе? - с фальшивой безмятежностью поинтересовался Яксли.

-Угу.

-Давно пора его пристукнуть, - холодно сказал Трэверс. - Всецело поддерживаю Беллатрикс. Ненавижу предателей рода.

-И я, - добавили сразу двое. Яксли смолчал.

-А.. что там... с хозяином? - осторожно спросил Гарри на тон тише. И снова эти взгляды. Будто бы сомневающиеся. Сказать - не сказать. Да что за черт?..

-Все в порядке. Вырабатываем план, - уклончиво ответил Яксли, и Гарри понял, что чаша весов склонилась в сторону «не сказать».

Они прошли мимо десяти-двенадцати домов и вышли в какой-то небольшой узенький переулок. Гарри на всякий случай запоминал путь. Пожиратели о чем-то говорили, но Гарри слушал краем уха и в беседу не включался. Как в принципе, его не интересовало ничего, кроме планов Волдеморта.

Гарри шел впереди всех. В переулке было мрачно и сыро, как в клетке пожизненно заключенного. Гарри поежился, и в голове звякнул какой-то смутный звук предупреждающего колокольчика. Наплевав на интуицию, Гарри двинулся дальше, не торопясь и не останавливаясь. Он прошел еще несколько метров и вдруг уткнулся в глухую стену. Неожиданно по ушам ударила тишина, и Гарри тут же осознал, что уже минуту он не слышит их голосов.

-Эй, ребят, здесь тупик... - начал Гарри, медленно обернулся и замер. «Ребята» стояли, направив на него волшебные палочки, а за их спинами простирался длинный, узкий и пугающе пустой переулок...

-Регулус, Регулус... - с сожалением протянул Яксли, стоящий к нему ближе всех. - Что же ты наделал?

«Стоп, - пронеслась в голове у Гарри мысль. - Он назвал тебя Регулусом. Значит, он и не догадывается, что перед ним вовсе не младший Блэк. То есть эта засада предназначена именно Регулусу... а вовсе не Гарри Поттеру...»

В голове пронеслось смутное воспоминание о чем-то подобном и тут же затухло, как спичка.

-Ты ведь прекрасно знаешь, что мы пришли вовсе не попроведать тебя, - зло усмехнувшись, буркнул Трэверс. - Неужели ты сразу не догадался?..

-Выполняете его задание? - безразличным тоном спросил Гарри.

-Молодец. Догадливый. Если бы ты был еще и прозорливым, ты бы не стал заниматься тем, за что нам велено тебя убить.

-А за что? - выпалил Гарри. - Или вам не сказали?

Лицо у Трэверса было такое уязвленное, что Гарри понял - его не посветили.

-Ты и сам понимаешь, признайся. Тебе просто не нужно было совать свой нос в чужие дела.

-Хотя сейчас это не имеет значения, - заметил Яксли и приподнял палочку. - Прости, я действительно этого не хочу, но у меня нет выбора... прощай...

* * *

-Ч-черт… - пробормотал Рон и что есть силы ударил по подоконнику. Что-то щелкнуло.

-Что это? - спросила Гермиона. Рон непонимающе глянул на нее и ударил еще раз. От подоконника отвалился кусок деревяшки, и взгляду открылась небольшая, едва заметная ниша. На дне ниши лежал небольшой золотистый предмет на цепочке.

-Как просто… - пробормотала Гермиона.

Они переглянулись. Гермиона схватила маховик, а Рон кое-как приложил отвалившийся кусок к подоконнику.

Рон с Гермионой на космической скорости спустились на первый этаж и оглянулись. Из кухни доносились голоса и приглушенный женский холодный смех. Друэлла.

Гермиона прокралась к шкафам с мантиями, чувствуя, как по спине течет струйка пота. Она вдруг остановилась взглядом на лице Родольфуса Лестрейнджа. Волосы около ушей у Рона медленно рыжели, а губы меняли форму. В этот момент по полу процокали каблуки, и около дверей застыла Вальбурга.

Осознав, что еще секунда - и Вальбурга увидит волшебные изменения, преобразившие «Родольфуса Лестрейнджа», Гермиона бросилась на Рона, обхватив его щеки руками и закрывая рыжину, и поцеловала его. От неожиданности он пошатнулся, но через мгновенье обхватил ее спину. Вальбурга укоризненно глянула на них, но ничего не сказала и снова скрылась в кухне.

Гермиона через силу оторвалась от Рона и чуть приподняла его руку, замершую чуть ниже ее пояса.

-Фухх... ушла... не рассчитывай на продолжение, - прошептала она еле слышно. - По крайней мере в ближайшие пару часов, - она схватила из шкафа их мантии и всучила одну Рону. - Одевай, быстро!

Рон накинул мантию, Гермиона еще раз оглянулась, они быстро вылетели на улицу и услышали вдалеке чьи-то крики.

-Гарри? - одними губами спросил Рон, и Гермиона похолодела.

Глава 48

-ОСТОЛБЕНЕЙ! - закричал кто-то в два голоса, и Гарри распахнул глаза. В спины Яксли и Трэверса ударили красные лучи. Пожиратели странно взбрыкнули и медленно упали на асфальт. Еще несколько их сообщников даже не успели обернуться - их, так же, как и Яксли с Трэверсом, постигли красные лучи оглушающего заклинания.

-Гарри, ты в порядке? - бросилась к нему какая-то девушка. Гарри с удивлением узнал в ней Гермиону. Именно Гермиону, а не Беллатрикс.

-Вы что здесь делаете? И что с вами такое?

-Зелье кончилось, - выдохнул Рон. Гарри перевел взгляд на его рыжие волосы. У него было такое чувство, что истинную сущность друга он не видел уже лет десять. - Нам пришлось убежать. Мы нашли маховик, Гарри! - крикнул он, тряся золотым предметом на цепочке. - Ума не приложу, как мы раньше не додумались!

-Пожиратели узнали, кто ты есть на самом деле? - хмурясь, спросила Гермиона, кивнув на распластанные по асфальту тела. - Поэтому решили тебя убить?

-Нет, - помотал головой Гарри. - Они пришли за Регулусом. Темный Лорд отдал им приказ убить его. Они не знали, что перед ними я.

-Регулусу? - переспросила Гермиона. - Кому он нужен?

-Именно это я хочу узнать, - сказал Гарри, вытаскивая из кармана потрепанную тетрадку.

-Что это? - спросил Рон.

-Его дневник. Я нашел его уже давно, но читать не стал. А теперь решил, что надо.

-Подождите, - Гермиона огляделась. - Надо идти отсюда. Вдруг Вальбурга с Друэллой кинутся нас искать. Или кто-нибудь увидит их, - она мотнула головой в сторону Пожирателей.

Они вышли из тупика и быстро зашагали в совершенно противоположную сторону.

-Нет, здесь опасно, - сказала Гермиона напряженно. - Давайте лучше переместимся в Хогсмид.

Они взялись за руки.

Все тело мучительно сдавило. Глазные яблоки, казалось, сейчас вылетят и покатятся по полу, больно стукнувшись о коленки. Тело скрутило, а тошнота поднялась из недр желудка. И вдруг все закончилось. Они стояли на окраине Хогсмида в каком-то пустынном маленьком переулочке. Гермиона повернулась к Гарри и вздрогнула.

-Что такое?

-Ты вернулся.

Гарри пощупал руками лоб. Шрам. Все снова стало как прежде.

-Мы можем прямо сейчас вернуться в свое время, - сказал Рон.

-Не можем, - покачала головой Гермиона. - Нам надо поговорить с Дамблдором и сообщить ему.

-А мне - попрощаться с родителями, - добавил Гарри. - Вдруг, там, куда мы вернемся, их не бу...

-А еще мы не можем оставить Малфоя, - перебила его Гермиона. - Пойдемте в Хогвартс, решим все вопросы и наконец-то вернемся в свое время.

-Я не могу оставить все просто так, - непонятно сказал Гарри и сел на покосившуюся темную лавку. Помял в руках тетрадь. - На пятом курсе Сириус говорил мне, что Регулуса убили по приказу Волдеморта. И я хочу знать, за что. Я никуда не пойду, пока не узнаю, из-за чего все это, - и он решительно раскрыл тетрадь.

По мере того, как он читал, лицо его вытягивалось все больше. Заинтересованные, Рон и Гермиона переглянулись и сели по обе стороны от него. Глаза побежали по строчкам.

ДНЕВНИК РЕГУЛУСА БЛЭКА.

15 ноября 1977 года

(Почерк нервный, сбивчивый и почти непонятный)

...Я наконец-то это сделал. Я его уничтожил. Все старания по поиску информации о Томе Реддле не прошли даром. Если бы я не был готов к тому, что там будут инферналы, я бы, наверное, не выжил. На все ушло часов пять. Каких-то пять часов за осколок души Темного Лорда.

Я оставил ему записку. Если он когда-нибудь решит проверить, на месте ли хоркрукс, его ждет сюрприз.

Осталось еще совсем немного. Еще несколько рывков - и ему некуда будет бежать.

Если узнает мать, мне конец. Она и так меня почти ненавидит. Слишком боится, что я пойду по пути Сириуса. Она нисколько не понимает, что путь Сириуса нисколько не хуже ее собственного пути, а во многом даже лучше. Она только и знает, что выжигать из дурацкого семейного гобелена имена «предателей рода».

Что же будет?..

1 декабря 1977

Все труднее держать занавесу окклюменции. Занимаюсь ей все свободное время, но сил уже нет. Дело не в силе магии или в учебе. Просто я больше не могу молчать. Мне нужно рассказать о хоркруксах аврорам. Тогда они будут знать, с чем им придется бороться.

И я буду не один.

7 декабря 1977

Кажется, Темный Лорд начинает о чем-то догадываться. Давление легилименции стало совсем невыносимым. Если до него дойдет, что это я уничтожил хоркрукс, мне конец. Скоро я сломаюсь.

Надо идти в Министерство.

12 декабря 1977

...Хотел рассказать Грюму. Потом понял, что если признаюсь, что я Пожиратель, меня сразу отправят в Азкабан. Придется всех сдать. Тогда мне не выжить дольше нескольких дней. Темный Лорд ничего не прощает.

13 декабря 1977

Долго бежал к Хогсмиду. Когда смог аппатировать, тут же переместился к Министерству Магии. Я знал, где оно находится. Пару лет назад мать водила меня к одному знакомому, который оформлял какие-то документы. Я отлично запомнил путь.

Меня пропустили внутрь и показали направление в отдел авроров. Я медленно шел вдоль дверей. На одной из них была табличка: «Н. Поттер, Б. Фенвик, авторы 1 категории». Зацепившись за знакомую фамилию, я толкнул дверь.

Отец Поттера, высокий черноволосый человек в очках, спросил, что мне нужно. Около него сидел худой мужчина лет тридцати пяти. Я сел и на автомате рассказал им все, что знаю о хоркруксах.

Они слушали меня. Я рассказывал и чувствовал, как что-то внутри меня уходило. Мне стало легче. Я целый месяц хотел рассказать это кому-нибудь. Дождался.

Они долго молчали, потом расспрашивали о чем-то, я отвечал. Мне было почти все равно. Я знал, что через некоторое время меня все равно убьют. Но я хотя бы очистил свою душу. Я передал все, что знал сам.

Они не забрали меня в Азкабан. Они были так ошарашены, что им и в голову не пришла эта мысль. Весь ужас происходящего дошел до них, и я видел это в их глазах. Я молча встал и ушел.

15 декабря 1977

Сегодня убили отца Джеймса Поттера. Бенджамин Фенвик, что был вторым, кто меня слушал, уволился со своей работы и исчез.

Я услышал это случайно, подслушав разговор Макгонагалл и Дамблдора.

Мне пришел конец.

Не знаю, как Он узнал. Наверняка он понял, что я был в Министерстве и рассказал все аврорам. Значит, он знает все.

Скоро убьют и меня...

* * *

Гарри сидел на лавке. По скользкому лбу тек пот. Мокрые ладони тряслись.

Теперь он знал, из-за чего умер его дед.

Гермиона читала корявые строчки букв, но зрачок ее не двигался. Рон тяжело дышал, запрокинув голову.

-Вот почему убили отца Джеймса, - тихо сказал Гарри. - Вот почему охотились за его матерью. Мать Джеймса говорила Миранде, что в их последний скандал с мужем он говорил ей, что поговорит сегодня с Бенджи Фенвиком... Я полный идиот, - заключил он, выдохнув. В голове простиралась пустота. - Я мог бы дойти до этого вывода гораздо раньше. Может, и мать Джеймса тогда была бы жива....

-Успокойся, - прервала его Гермиона. - Ты ничего не изменишь. Лучше достань карту Мародеров. Я посмотрю, где Малфой, мы сходим за ним и вернемся в свое время. Я больше не могу здесь жить.

Гарри равнодушно протянул ей карту. Гермиона развернула ее.

-Торжественно клянусь, что замышляю шалость и только шалость.

Буквы проступили на пергаменте. Гермиона быстро проглядела карту и вдруг замерла.

-Мальчики...

-Что там, Гермиона? - Рон выпрямился и положил голову ей на плечо. Гарри наклонился и посмотрел на место, куда указывала Гермиона.

-Что за?..

В самом углу карты, где располагался Запретный лес, замерла маленькая, едва заметная точка с аккуратной надписью:

«Бенджамин Фенвик».

Глава 49

Гарри давно не бежал так быстро. Он почти не чувствовал земли под ногами. Рядом бежали Рон и Гермиона. Дыхания становилось все меньше, но они все равно упрямо бежали, и на них оглядывались прохожие, и переговаривались, и спешно заворачивали в другую сторону. Дикие у них, должно быть, были лица...

Гарри видел не только точку с именем Бенджамина Фенвика. Чуть левее, на западе Запретного леса он успел увидеть несколько точек - «Люциус Малфой», «Ивэн Розье», «Фенрир Грэбейк», еще десять-двенадцать Пожирателей... и «Томас Реддл».

Он сразу все понял.

Успеть! Только бы успеть, пока они его не убили!

В том, что Пожиратели идут убивать Бенджамина Фенвика, Гарри не сомневался.

Успеть, предупредить, спасти...

Они бежали между деревьев, цепляясь мантиями за сучья, царапая лицо, поминутно глядя на карту, чтобы не встретиться с Пожирателями Смети и не пропустить Бенджи Фенвика...

Воздух кончился. Изрезанные ветром легкие отказались работать без отдыха. Они остановились, тяжело дыша и хватаясь за деревья. Гарри торопливо достал из кармана кривоватое зеркало и хрипло сказал:

-Джеймс Поттер!

* * *

-Джеймс! Господи, Джеймс, ты не поверишь! - Лили выскочила из-за поворота и кинулась ему на шею. - Я нашла это заклинание! Смотри! - она показала Джеймсу порезанную ладонь руки и белый платок, пропитанный кровью. - Джеймс, я произнесла заклинание на кровь, оно спасет Гарри. Я отдам ему платок с моей кровью, и он сможет защититься от заклинания смерти. Помнишь, он рассказывал, как ему удалось выжить? Я сделала это, Джеймс, я это сделала!

-Пойдем к Дамблдору, скорее, - коротко сказал ей Джеймс. - Нет, лучше ты беги к Дамблдору, а я соберу учителей.

-Что случилось, Джеймс? - со страхом в голосе спросила Лили, отступив на несколько шагов.

-Гарри в Запретном Лесу. Им нужна помощь.

-Что он делает в Запретном Ле...

-Это долго рассказывать, Лили. Встретимся на крыльце. Скорее, Лили. Мы можем не успеть...

* * *

-Драко, - тихо позвала Марлин, сжав его руку. - Что это?

Позади, за парадной дверью, слышался шум шагов. Драко проворно спрыгнул со ступенек крыльца и потянул за собой Марлин. Они быстро спрятались за стенной выступ в тени.

-Только молчи, - шепнул Драко ей, и она сглотнула.

Парадные двери замка распахнулись, и на улицу быстро вышла целая процессия людей - Дамблдор, Макгонагалл, Слизнорт, еще несколько учителей, Сириус Блэк, Люпин, некоторые семикурсники. Впереди всех шли Джеймс Поттер и Лили Эванс.

-Где они? - спросил Дамблдор хмуро.

-Гарри объяснил мне дорогу, - прерывисто дыша, ответил Джеймс. - Это не так далеко, через лес. Скоро там будут Пожиратели и Волдеморт. Они ищут Бенджи Фенвика, но их наверняка заметят Пожиратели, и тогда все...

-Это мы поняли, мистер Поттер, - строго сказал Минерва Макгонагалл. - Ведите.

Процессия почти бегом пронеслась мимо них, и Драко проводил ее тревожным взглядом. Простукала деревянная нога Грюма.

-Думаешь, это конец? - спросила Марлин шепотом.

-Не знаю, - признался Драко. - Останься здесь, я пойду за ними.

-Нет. Я с тобой.

-С ума сошла?!

Ничего не ответив, она двинулась к Запретному Лесу и потянула его за собой.

* * *

Через деревья Гарри видел большую широкую поляну и странное темное пятно на ней.

-Что это? - спросил Гарри у Гермионы, державшей Карту. - Он?..

Гермиона, помедлив, кивнула. Гарри переглянулся с Роном, и они одновременно вышли из-за деревьев.

Человек, лежащий на сырой холодной траве, стонал и трясся, держась за ногу.

-Вам плохо? - спросил Гарри, подбежав к нему и опустившись на колени.

-Мне нужен Дамблдор, - прохрипел человек, морщась от боли. Лицо у него было грязное и совершенно безумное, мантия изодрана в клочья, а на голом участке ноги виднелась глубокая царапина, из которой сочилась кровь. Гермиона ахнула и принялась колдовать палочкой над его ногой. Человек вскрикнул.

-Кто вы такие?

-Мистер Фенвик, мы знаем о хоркруксах, - быстро сказал Рон. - А еще мы знаем, что где-то рядом бродят Пожиратели Смерти. Они вас ищут. Пойдемте отсюда скорее!

-Мне... нужно... сказать... Дамблдору, - стиснув зубы, повторил человек. - Но... моя нога... Я не могу никуда идти. Найдите Дамблдора, я должен ему все рассказать...

-Мистер Фенвик, Дамблдор знает, слышите? - повысил голос Гарри.

-Что знает Дамблдор? - вдруг спросил высокий холодный голос, и все вздрогнула. Гарри закрыл глаза.

Все. Не успели.

-Чудная встреча, Поттер, - насмешливо сказал Волдеморт, но Гарри уловил в его голосе какую-то странную нервозность. - Так что знает Дамблдор?

Гарри медленно обернулся.

У деревьев стоял Волдеморт, глядящий на Гарри ледяным взглядом сверлящих, жутких красных глаз. А за ним - целая толпа Пожирателей Смерти. Люциус Малфой, Ивэн Розье, скалящийся Грэбейк... Никто не надел масок. Это означало лишь одно.

В живых не оставят.

Гарри встал на ноги, чуть покачнувшись, и тут же едва сумел увернуться от Круциатус, стрелой проскочившего мимо плеча.

-Недурно, Поттер, - с ухмылкой протянул Волдеморт, и Гермиона выронила Карту Мародеров.

-Поттер? - шепотом повторил Бенджи Фенвик, на секунду позабыв о больной ноге.

-Не двигайтесь, - тихо сказал ему Гарри.

-Какой герой, надо же! - продолжал Волдеморт. - Пришел на выручку к напарнику своего деда. Идиот ты, Поттер. И умрешь лишь поэтому.

-А ты умрешь потому, что не видел и никогда не увидишь ничего, кроме своей персоны, - дерзко ответил Гарри. Несколько Пожирателей отпустили услужливые смешки.

-Поттер, Поттер... глупее тебя я еще никого не видел. И самоуверенней тоже. Да ты никогда не победишь. Будь то будущее или прошлое время. Даже вернувшись сюда, ты не смог меня одолеть. И теперь умрешь такой бесславной и глупой смертью. А ведь мог многого добиться...

-И добьюсь. Когда тебя не будет, - с ненавистью ответил Гарри, изо всех сил стараясь растянуть время до своей смерти и смерти своих друзей.

-Досадно, Поттер, - с сожалением произнес Волдеморт. - Круцио!

Заклинание пронзило грудь, и Гарри не успел увернуться.

Боль застелила глаза, вцепилась в глотку, заставляя кричать, и сковала судорогой тело, и терзала, и мучила, и вгрызалась, и помощи просить было неоткуда...

-Гарри! - какая-то девушка наклонилась к нему и помогла встать на непрочные хрупкие ноги, но из-за ряби в глазах, которую оставила за собой боль, он не смог различить ее лица. - Гарри, мы пришли, вот возьми!

Он узнал голос своей матери. Лили торопливо засунула какой-то платок в карман его мантии и пригнулась, уворачиваясь от какого-то луча. Заклинания сыпались со всех сторон. Когда рябь покинула глазные яблоки, Гарри смог увидеть нависший над поляной дым от заклинаний. В этом дыму сражались многие волшебники. Люциус Малфой защищался от Макгонагалл, Слизнорт, извиваясь, как змея, сыпал диковинные латинские заклинания во все стороны, сковывая Пожирателям ноги и руки, заставляя их трястись, как припадочных, и связывая прочными веревками их тела. Рон, Гермиона и Джеймс сражались против Пожирателей-школьников. Центр поляны слепил глаза, такой силы были заклинания Дамблдора и Волдеморта, направленные против друг друга.

Гарри видел, как Грюм упал на землю, держась за глаз, и по его пальцам потекла бордовая кровь, и понял, что время взяло свое. Гарри бросился в бой с Пожирателем, который лишил Грюма одного глаза и вдруг услышал голос Дамблдора:

-Гарри, скорее бери Рона, Гермиону и Драко, и переноситесь в свое время.

-Пора? - ошеломленно спросил Гарри, зная ответ.

-Скорее! Осторожно, Гарри!

Гарри убрал ногу, и через долю секунды в то место, где стояла его ступня, ударило заклинание, и трава задымилась.

-Драко! - крикнул Гарри, пробираясь к деревьям. Малфой обернулся, уворачиваясь от заклятий, вытолкнул Марлин Маккиннон к кустам, и подбежал к Гарри.

-Как вы?

-Малфой, пора уходить. Гермиона?..

-Я здесь, - подала голос Гермиона из-за спины.

-А Рон...

-Тут, - бодро ответил Рон, стоящий рядом с ней. Гермиона быстро достала маховик и накинула цепь на их шеи.

Драко оглянулся. Марлин стояла у широкого клена, опустив руки, и смотрела на него пустым печальным взглядом. Прощалась.

Драко вытер кровь на искусанной губе, не отводя от нее глаз.

-Скорее, Гермиона! - в отчаянии выкрикнул Гарри, ища глазами Лили и Джеймса.

-Не двигайся, Гарри! - вдруг услышал он полный страха знакомый голос. Голос Дамблдора.

И вдруг все замерло. Остановились люди, секунду назад запускавшие друг в друга смертоносные заклинания, завис в воздухе сизый дым. Где-то вдалеке громко каркнул ворон.

А Гарри все смотрел и смотрел на палочку Волдеморта, направленную прямо ему в лицо. Рука Гермионы на стрелке маховика замерла.

-Шевельнешься хоть раз - убью, - тихо сказал Волдеморт, прищурившись. - Опусти палочку, Дамблдор. Ты же не хочешь, чтобы я его прикончил?

И Волдеморт счастливо расхохотался.

Гарри чувствовал, как каменеет тело. Он не смог бы пошевелиться, даже если бы хотел.

-Ну так что, победили вы меня? - со смехом спросил Волдеморт. - Одолели? Помешали? Знаешь, Дамблдор, а ты ведь полный дурак. Я дурачил тебя еще в школе, а ты верил, что я когда-нибудь вступлю на истинный путь! Бред. Неужели ты сам того не понимаешь?

-Том, Том... - с сожалением протянул Дамблдор. - Обидно, что я так и не смог ничему тебя научить.

-Мерлин, как все предсказуемо. Ты все еще веришь в то, что люди хоть когда-нибудь меняются? Нет. Все это сказки, в которые верят такие безнадежные идиоты, как...

Он замолк на полуслове, и вдруг все ахнули. Ноги Волдеморта качнулись. Вытаращив глаза и удивленно раскрыв рот, он медленно обвалился на землю.

И Гарри увидел холодные глаза Северуса Снейпа, направившего палочку на тело Волдеморта.

Стоп...

Снейп?!

Гарри встретил взгляд Дамблдора.

Пожиратели что-то кричали в истерике, но Гарри не слышал их. Он повернулся к Гермионе и произнес:

-Давай.

-Стойте, - Драко вдруг снял цепочку со своей шеи и отбежал назад. Марлин неуверенно улыбнулась и сделала к нему шаг. - Простите меня. Я не пойду с вами.

Рон вытаращил глаза.

-Ты с ума сошел?

-Нет. Просто здесь мне есть для кого жить, - он улыбнулся Марлин, махнул им рукой и быстро пошел к деревьям, прокричав им: - Спасибо вам и простите! - он сбился на бег и кинулся обнимать Марлин.

И тут земля задрожала.

-Что это? - испуганно спросила Гермиона.

-Какая разница! - прокричал ей Гарри, с трудом перекрикивая перепугавшихся и шокированных людей, бегающих по поляне. - Скорее, Гермиона!

Что-то двигалось на них. Что-то огромное и страшное. Оно будто бы появлялось из лежащего на земле тела мертвого Волдеморта, принимало все более ясные очертания, оживало. Гарри с ужасом смотрел на нечто, встающее из земли и захватывающее весь мир.

Все вокруг завертелось вместе со стрелкой маховика.

Повороты стрелки замедлялись...

Глава 50

Стрелка остановилась, а вместе с ней и мир.

Очертания комнаты, в которой они оказались, становились все четче. Гарри огляделся и с удивлением обнаружил вокруг себя незнакомую комнату, обклеенную плакатами известных магловских футболистов. На большой кровати в середине комнаты красовалось зеленое покрывало с изображением эмблемы клуба «Манчестер Юнайтед».

-Что за черт? - спросил Рон ошеломленно, разглядывая плакат с изображением Зиннедина Зидана. - Кто это такие?

-Футболисты, - автоматически ответил Гарри. - Лига чемпионов…

-Где мы? - спросила Гермиона, оглядываясь.

Рон подошел к окну. Гермиона взмахнула волшебной палочкой, чтобы очистить их мантии, но ничего не произошло.

-Почему магия не срабатывает? - спросил Гарри тупо.

-Не понимаю, - пробормотала Гермиона, встряхивая палочку. - Может, блокировка какая-нибудь?

-Я понял, где мы, - буркнул Рон обреченно, отвернувшись от окна. Гарри встретил его тяжелый взгляд. - Это «Нора». Моя комната.

-«Нора»? - переспросил Гарри, все еще ничего не понимая. В голове образовалась каша. - А где… «Пушки Педдл»? И куда делась магия?

-Спроси что-нибудь полегче, - мрачно ответил Рон.

Гермиона осторожно попыталась повернуть стрелку маховика. Стрелка держалась намертво.

-Боже… - она вдруг качнулась, села на кровать и обхватила голову руками. - Боже мой…

-Что? - спросил Гарри, и у него екнуло сердце.

Гермиона подняла голову. Когда она заговорила, голос ее дрожал.

-Мальчики… по-моему… магии нет.

-То есть как - нет? - наклонил голову Рон.

-Ее просто нет. Заклинания не работают, маховик тоже, аппатирование не получается… Да и футбол вместо квиддича…

-Ты хочешь сказать… - колесики в голове Гарри завращались, - что мы все - маглы?..

Гермиона медленно кивнула.

-Нет! - вскрикнул Рон и широкими шагами зашагал по комнате. - Я отказываюсь в это верить. Бред. Такого не может быть - магия не может исчезнуть, она была всегда и будет…

-Рон, - устало сказала Гермиона. - Я ничего не знаю, это лишь догадки. Но иного объяснения у меня нет…

-Ну так придумай что-нибудь! - Гарри уловил в голосе друга истеричные нотки. - Ты же можешь! Ты всегда могла что-то сделать! Неужели… - он задыхался. - Неужели сейчас… ничего нельзя сделать? Я не верю. Я не хочу в это верить…

«Дождался, Поттер. Изменил время, да?»

Голова раскалывалась на миллионы осколков, и каша, вываливаясь из расколотой головы, безобразными комьями падала на пол…

…За дверью послышались шаги. Дверь распахнулась.

Гарри отшатнулся и вздрогнул. Воздух внезапно кончился.

-Куда вы пропали? - спросила рыжеволосая девушка, сердито хмуря брови. Гарри почувствовал, что сходит с ума.

-Джинни? - тихо пробормотал он.

Она удивленно перевела на него взгляд.

-А что тебя удивляет? - непонимающе вопросила она. - Спускайтесь вниз, вас все заждались… А что с вами такое? - она оглядела их фигуры, замершие статуями. - Во что вы одеты? И почему такие грязные? Рон, мама тебя убьет…

-Мама? - переспросил Рон, будто бы не понимал, о ком идет речь.

-Ну да. Да что с вами, объяснит мне кто-нибудь?!

-Джинни… - тихо сказала Гермиона, - а где… магия?

-Какая магия? - наморщила лоб Джинни, видимо, окончательно решив, что у них массовое помешательство. - Вы вообще здоровы?

Повисла тишина. Гарри, Рон и Гермиона не двигались с места, будто пораженные громом.

-Вы идете или нет? - спросила Джинни, совершенно сбитая с толку.

-Идем, - первым отмер Гарри и двинулся за Джинни. Вслед за ним из комнаты вышли Рон и Гермиона.

Ничего не изменилось. Все та же винтовая лестница, та же корзина с бельем и то же зеркало. Только теперь в них не было никакой магии. Обыкновенные часы вместо волшебных, никакого упыря, кричащего из зеркала всякие гадости… Рон со страхом оглядывался, не узнавая свой дом.

А Гарри все смотрел и смотрел на спутанные рыжие волосы Джинни. И каша из головы испарялась.

Все верно. Все правильно.

Она жива. Здорова. С ней все в порядке.

Что тебе еще нужно, Поттер?! Разве не для этого ты вернулся в семьдесят седьмой?..

И все же изнутри нервы разъедал маленький червячок. А вдруг… между ними ничего нет? Вдруг здесь она даже не смотрит в его сторону, а у него самого есть какая-нибудь профурсетка вроде Лаванды Браун?..

Чудовище внутри заревело, когда червячок отхватил целый кусок от его ноги.

Из кухни доносились голоса и звонкий женский смех. Гарри казалось, что он звучит у него в голове. Он оглянулся на Рона и Гермиону.

Гарри замер на пороге кухни.

-Куда вы пропали? - спросил мужчина лет сорока с взъерошенными черными волосами. Гарри уставился на него, как на привидение.

-Папа? - тихо спросил он и перевел взгляд на рыжеволосую женщину рядом с Джеймсом Поттером. - М-мама?

-А что тебя удивляет? - весело спросил повзрослевший, живой и здоровый… Сириус?..

Гарри зацепился за дверной проем. От потрясения он почти не мог говорить. Все сидящие за столом замолкли, удивленно глядя на него - Римус Люпин, Тонкс, Сириус, Джеймс и Лили, Молли и Артур Уизли, Чарли, Билл, Фред с Джорджем, родители Гермионы…

-У нас получилось, - счастливо прошептала Гермиона за спиной Гарри. - Получилось!

Гарри перевел взгляд на Джинни.

Все правильно. Верно. Все живы и здоровы. Теперь у него есть все, о чем только можно мечтать. Они смогли. У них получилось.

Не хватало лишь одного. Самого главного, ради чего и стоило пускаться в это сумасшедшее путешествие.

Как узнать, есть ли между ними хоть что-нибудь? Хоть какой-нибудь намек на то, что они с Джинни вместе - и все…

Боже, пожалуйста…

-Мы сейчас, - хрипло велел он всем и за руку вывел Джинни в коридор, не имея и понятия о том, что он будет делать.

-Что с тобой? - Джинни с непониманием наклонила в голову.

-Послушай, Джинни… ты, наверное, решишь, что я сошел с ума… а может, так и есть… но я… ты... мы…

Она вдруг подошла поближе и поцеловала его. От неожиданности он будто окаменел, боясь пошевелиться, боясь, что иллюзия рассеится, что сейчас он проснется и снова окажется в гриффиндорской спальне семьдесят седьмого года…

Она оторвалась от него и выпалила:

-Прости, не смогла удержаться… Так что ты хотел сказать?

Он ущипнул себя за руку, но ничего не произошло. И расплылся в блаженной улыбке.

-Уже ничего. Забудь.

* * *

«Мир снова обрел очертания.

Люди не помнят о магии ровно ничего. Магии вообще больше нет. Заклинания не действуют, палочки не работают. Гермиона, конечно, перерыла все возможные книги, но нигде не смогла найти ни слова о том, что когда-то на свете существовала магия. Единственное, что удалось разузнать - это то, что в ночь на 25 декабря 1977 года по всему миру волной прокатились землетрясения, и никакие ученые не смогли объяснить этой аномалии. Об истинной причине знаем лишь мы.

Нам объяснила все Гермиона. Нечто подобное случалось и в прошлом, когда погибали великие темные волшебники. Но тогда память изменялась лишь у нескольких людей. Со смертью величайшего темного волшебника мир испытал грандиознейшую потерю памяти, потому что нарушился баланс сил. Магия попросту исчезла, и никто не знает, почему. Да и, наверное, не узнает уже никогда.

Мы сожгли в камине свои палочки и маховик времени. Все равно они нам больше уже не понадобятся.

Я расспросил Джеймса, Лили, Сириуса и Римуса и узнал, что они не помнят ничего из того, что происходило на их седьмом курсе. Может, оно и к лучшему. Я не стал им ничего говорить.

Несколько дней назад Рон с Гермионой нашли на чердаке нашего дома в Годриковой Долине (теперь она называется каким-то длинным и путаным словом) старый альбом с фотографиями выпуска моих родителей. И я долго смотрел в лица однокурсников моего отца, которые еще недавно были и моими однокурсниками, а теперь для меня они стали взрослыми сорокалетними друзьями семьи. Сзади подошла Лили (я все никак не могу привыкнуть, что теперь она для меня не Лили, а мама) и весело сказала:

-Ух ты, а я думала, мы его потеряли! Надо же, какие все молодые. Лайза Финиганн… Эммелина… Гестия… с ума сойти!

-С ними все в порядке? - на всякий случай спросила Гермиона.

-Ну конечно. Только вчера с Гестией созванивалась. Наверное, приглашу ее на выходные.

Я перевернул страницу. Когтевран.

Гермиона уставилась в лицо Элфиаса Дожа. Рон скосил на нее глаза.

-О, Эл… надо будет спросить у Римуса, как там у него дела, они все-таки в одном отделе работают…

Я еще раз перевернул страницу, и у меня перехватило дыхание. Прямо на меня смотрел весь седьмой курс факультета Слизерин. Беллатрикс, Родольфус, Яксли, Амикус, Алекто, Керроу и… Снейп.

Лили чуть поморщилась.

-Эти были не с нашего класса. Почти все уехали за границу. Беллатрикс вышла замуж за Лестрейнджа. Впрочем, это не было неожиданностью. Признаться, я не особенно интересуюсь их судьбой.

У меня замерло сердце. Я смотрел и смотрел в черные глаза человека, чья судьба волновала меня сильнее всего. Ведь именно его я столько лет ненавидел и хотел уничтожить, хотел понять и не мог. Я втайне надеялся, что с ним все хорошо, и сам корил себя на эту мысль, и сам себя переубеждал… Его тайну я так и не смог раскрыть. Да и кто знает, что творилось в его непонятной душе.

-А Снейп? - вырвалось у меня. - С ним что?

-Он, кажется, тоже уехал. В какую-то славянскую страну. Приезжал не так давно на встречу выпускников с женой. Ее вроде бы зовут Мари или как-то так… Очень приятная женщина. Ему повезло.

Гермиона вдруг толкнула меня в бок, но я и сам уже видел фотографию улыбающегося белобрысого парня, под которой стояло имя: «Драко Льюис».

-Драко? - переспросил Рон ошеломленно.

-Вы что, его не помните? - приподняла брови Лили. - Да он же все время к нам приходит. Вы еще футбол без конца обсуждаете, а Марлин печет шикарные пироги.

-Марлин? - глупо повторил я.

-Конечно. Его жена. Что с вами такое?

И сразу - будто бы камень с плеч. Выходит, он правильно решил. Жаль только, что он уже ни о чем не вспомнит.

Отсутствие магии ничуть не изменило мир. Когда до меня дошло это, я даже опешил от неожиданности. Что же это вышло - все, чем жили люди долгое время, на проверку оказалось простой шелухой, осыпавшейся от дуновения ветра?..

Хотя, если быть честным, могу признаться, что сейчас такие вещи меня совсем не волнуют. Здесь, в этом мире, я вдруг обрел все, к чему шел долгие годы, отвоевывая у Волдеморта по капельке реку жизни. Так ли важно, верно ли было то пророчество, предсказывающее, что Волдеморта убью именно я; что в этой истории осталось миллион белых пятен, которые надо бы раскрыть, а я попросту не хочу? Имеет ли все это смысл, когда я могу смотреть в зеркало на свой чистый лоб безо всяких шрамов, когда я спокойно хожу по улице среди людей, которые и понятия не имеют, кто такой Гарри Поттер, когда я обнимаю Джинни и чувствую запах е волос, когда говорю с отцом и матерью, когда мне больше нечего бояться?..

Мы тряслись в вагоне поезда «Хогвартс-экспресс», который вез нас в совершенно обычную магловскую школу «Хогвартс», и целовались, не в силах оторваться друг от друга. В какой-то момент я вдруг выдохнул и прошептал:

-Ты не представляешь, что мне пришлось ради этого пережить.

Она удивленно открыла рот, но я не дал ей ответить.

Мы вышли к Хогвартсу и сели в автобусы. Никаких карет и никаких фестралов - признаться, меня это даже радовало. Пока все толпились у входа в замок, я решил пройтись у Леса. Оставив чемодан около Рона и Гермионы, я двинулся вдоль деревьев, но не успел пройти и пятнадцати метров, как налетел на высокую фигуру человека в мантии и поднял глаза.

От изумления я оборвал извинение на полуслове.

Рядом со мной стоял улыбающийся Альбус Дамблдор в фиолетовой мантии и с Фоуксом на плече. Увиденное так поразило меня, что я отступил назад, безмолвно хватая ртом воздух, как рыба, выброшенная на берег.

Дамблдор усмехнулся уголками губ и тихо сказал:

-Магия не в палочке, Гарри. Магия в сердце.

Меня окликнули, и я автоматически обернулся. А когда повернул голову назад, директора уже не было на месте.

Я побежал к друзьям и тут же накинулся на них с расспросами:

-Вы его видели?

-Кого? - наморщил лоб Рон.

-Дамблдора, конечно!

Друг выпучил глаза, а Гермиона сочувственно покачала головой.

-Мы никого не видели, Гарри.

Нас впустили в школу, и мы двинулись в Большой зал. Мимо меня прошла профессор Макгонагалл в строгом деловом костюме.

-Здравствуйте, профессор Макгонагалл!

Она остановилась.

-А, это вы, Поттер. Не кричите, пожалуйста, здесь и так ужасный шум.

-Скажите, а где профессор Дамблдор?

-Кто? - Макгонагалл поправила очки.

-Профессор Дамблдор, мэм.

У Макгонагалл округлились глаза, и она растерянно ответила:

-Альбус Дамблдор умер много лет назад. Около двадцати, если я не ошибаюсь. А почему вас это интересует, Поттер?

Я не нашелся, что ответить.

Мы с Роном и Гермионой сейчас заканчиваем школу. Выпускной класс. Кто знает, чем мы будем заниматься через год или два - все расставит по своим местам время и наше упорство. Теперь я знаю это совершенно точно.

А я забываю. Постепенно и я вместе с этим новым миром забываю о том, что когда-то жил по-другому. Уже сейчас я не смогу вспомнить и половину из того, что происходило до того, как Гермиона обнаружила, что стрелка маховика не двигается.

Размывая наши воспоминания, Время летит вперед, оставляя позади наш Натюрморт, от которого когда-то мы так удачно смогли убежать».

КОНЕЦ.



загрузка...