КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 395466 томов
Объем библиотеки - 514 Гб.
Всего авторов - 167080
Пользователей - 89867
Загрузка...

Впечатления

DXBCKT про Мельников: Охотники на людей (Боевая фантастика)

Совершенно случайно «перехватив» по случаю вторую часть данной СИ (в книжном) я решил (разумеется) прочесть сначала часть первую... Но ввиду ее отсутствия «на бумаге» пришлось «вычитывать так».

Что сказать — деньги (на 2-ю часть) были потрачены безусловно не зря... С одной стороны — вроде ничего особенного... ну очередной «постап», в котором рассказывается о более смягченном (неядерном) векторе событий... ну очередное «Гуляй поле» в масштабах целой страны... Но помимо чисто художественной сути (автор) нам доходчиво показывает вариант в котором (как говорится) «рынок все поставил на свои места»... Здесь описан мир в котором ты вынужден убивать - что бы самому не сдохнуть, но даже если «ты сломал себя» и ведешь «себя правильно» (в рамках новой формации), это не избавит тебя от возможности самому «примерить ошейник», ибо «прихоти хозяев» могут измениться в любой момент... И тут (как опять говорится) «кто был всем, мигом станет никем...»

В общем - «прочищает мозги на раз», поскольку речь тут (порой) ведется не сколько о «мире победившего капитализма», а о нашем «нынешнем положении» и стремлении «угодить тому кто выше», что бы (опять же) не сдохнуть завтра «на обочине жизни»...

Таким образом — не смотря на то что «раньше я» из данной серии («апокалиптика») знал только (мэтра) С.Цормудяна (с его «Вторым шансом...»), но и данное «знакомство с автором» состоялось довольно успешно...

P.S Знаю что кое-кто (возможно) будет упрекать автора «в излишней жестокости» и прямолинейности героя (которому сказали «убей» и он убил), но все же (как ни странно при «таком стиле») автору далеко до совсем «бездушных вершин» («на высоте которых», например находится Мичурин со своим СИ «Еда и патроны»).

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Брэдбери: Тени грядущего зла (Социальная фантастика)

Комментируемый рассказ-И духов зла явилась рать (2019.02.09)
Один из примеров того как простое прочтение текста превращается в некий «завораживающий процесс», где слова настолько переплетаются с ощущениями что... Нет порой встречаются «отдельные примеры» когда вместо прочтения получается «пролистывание»... Здесь же все наоборот... Плотность подачи материала такая, что прочитав 20 страниц ты как бы прочитал 100-200 (по сравнению с произведениями некоторых современных авторов). Так что... Конечно кто-то может сказать — мол и о чем тут сюжет? Ну, приехал в город какой-то «подозрительный цирк»... ну, некие «страшилки» не тянущие даже «на реальное мочилово»... В целом — вполне справедливый упрек...
Однако здесь автор (видимо) совсем не задался «переписыванием» очередного «кроваво-шокового ужастика», а попытался проникнуть во внутренний мир главных героев (чем-то «знакомых» по большинству книг С.Кинга) и их «внутренние переживания», сомнения и попытки преодолеть себя... Финал книги очередной раз доказывает что «путь спасения всегда находится при нас»..
Думаю что если не относить данное произведение к числу «очередного ужасного кровавого-ужаса покорившего малый городок», а просто читать его (безо всяких ожиданий) — то «эффект» получится превосходным... Что касается всей этой индустрии «бензопил и вечно живых порождений ночи», то (каждый раз читая или смотря что-нибудь «модное») складывается впечатление о том что жизнь там если и «небеспросветно скучна», то какие-то причины «все же имеют место», раз «у них» царит постоянный спрос на очередную «сагу» о том как «...из тиши пустых земель выползает очередное забытое зло и начинает свой кровавый разбег по заселенным равнинам и городкам САМОЙ ЛУЧШЕЙ (!!?) страны в мире»)).

Комментируемый рассказ-Акведук (2019.07.19)
Почти микроскопический рассказ автора повествует (на мой субъективный взгляд) о уже «привычных вещах»: то что для одних беда, для других радость... И «они» живут чужой бедой, и пьют ее «как воду» зная о том «что это не вода»... и может быть не в силу изначальной жестокости, а в силу того как «нынче устроен мир»... И что самое немаловажное при этом - это по какую сторону в нем находишься ты...

Комментируемый рассказ-Город (2019.07.19)
Данный рассказ продолжает тему двух предыдущих рассказов из сборника («Тот кто ждет», «Здесь могут водиться тигры»). И тут похоже совершенно не важно — совершали ли в самом деле «предки» космонавтов «то самое убийство» или нет...
Город «ждет» и рано или поздно «дождется своих обидчиков». На самом деле кажущийся примитивный подход автора (прилетели, ужаснулись, умерли, и...) сводится к одной простой мысли: «похоже в этой вселенной» полным полно дверей — которые «не стоит открывать»...

Комментируемый рассказ-Человек которого ждали (2019.07.19)
Очередной рассказ Бредьерри фактически «написан под копирку» с предыдущих (тот же «прилет «гостей» и те же «непонятки с аборигенами»), но тут «разговор» все таки «пошел немного о другом...».
Прилетев с «почетной миссией» капитан (корабля) с удивлением узнает что «его недавно опередили» и что теперь сам факт (его прилета) для всех — ни значит ровным счетом ничего... Сначала капитан подозревает окружающих в некой шутке или инсценировке... но со временем убеждается что... он похоже тоже пропустил некое событие в жизни, которое выпадает только лишь раз...
Сначала это вызывает у капитана недоумение и обиду, ну а потом... самую настоящуэ злость и бешенство... И капитан решает «Раз так — то он догонит ЕГО и...»
Не знаю кто и что увидит в данном рассказе (по субъективным причинам), но как мне кажется — тут речь идет о «вечном поиске» который не имеет завершения... при том, что то что ты ищещь, возможно находится «гораздо ближе» чем ты предполагаешь...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Никонов: Конец феминизма. Чем женщина отличается от человека (Научная литература)

Как водится «новые темы» порой надоедают и хочется чего-то «старого», но себя уже зарекомендовавшего... «Второе чтение» данной книги (а вернее ее прослушивание — в формате аудио-книги, чит.И.Литвинов) прошло «по прежнему на Ура!».

Начало конечно немного «смахивает» на «юмор Задорнова» (о том «какие американцы — н-у-у-у тупппые!»), однако в последствии «эти субъективные оценки автора» мотивируются многочисленными примерами (и доказательствами) того что «долгожданное вырождение лучшей в мире нации» (уже) итак идет «полным ходом, впереди планеты всей». Автор вполне убедительно показывает нам истоки зарождения конкретно этой «новой демократической волны» (феминизма), а так же «обоснованно легендирует» причины новой смены формации, (согласно которой «воля извращенного меньшинства» - отныне является «единственно возможной нормой» для «неправильного большинства»).

С одной стороны — все это весьма забавно... «со стороны», но присмотревшись «к происходящему» начинаешь понимать и видеть «все тоже и у себя дома». Поэтому данный труд автора не стоит воспринимать, только лишь как «очередную агитку» (в стиле «а у них все еще хуже чем у нас»...). Да и несмотря на «прогрессирующую болезнь» западного общества у него (от чего-то, пока) остается преимущество «над менее развитыми странами» в виде лучшего уровня жизни, развития технологии и т.п. И конечно «нам хочется» что бы данный «приоритет» был изменен — но вот делаем ли мы хоть что-то (конкретно) для этого (кроме как «хотеть»...).

Мне эта книга весьма напомнила произведение А.Бушкова «Сталин-Корабль без капитана» (кстати в аудио-версии читает также И.Литвинов)). И там и там, «описанное явление» берется «не отдельно» (само по себе), а как следствие развития того варианта (истории государств и всего человечества) который мы имеем еще «со стародавних лет». Автор(ы) на ярких и убедительных примерах показывают нам, что «уровень осознания» человека (в настоящее время) мало чем отличается от (например) уровня феодальных княжеств... И никакие «технооткрытия» это (особо) не изменяют...

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Витовт про Гулар: История мафии (История)

Мафия- это местное частное явление, исторически создавшееся на острове Сицилия. Суть же этого явления совершенно иная, присущая любому государству и государственности по той простой причине, что факторы, существующие в кругах любой организованной преступности, всепланетны и преследуют одни и те же цели. Эти структуры разнятся названием, но никак не своей сутью. Даже структуры этих организаций идентичны.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Любопытная про Виноградова: Самая невзрачная жена (СИ) (Современные любовные романы)

Дочитала чисто из-за упрямства…В книге и язык достаточно грамотный, но….
Но настолько все перемешано и лишено логики, дерганое перескакивание с одного на другое, непонятно ,как, почему, зачем?? Непонятные мотивы, странные ГГ.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
kiyanyn про Косинский: Раскрашенная птица (Современная проза)

Как говорится, если правда оно ну хотя бы на треть...
Ну и дремучее же крестьянство в Польше в средине XX века. Так что ничуть не удивлен западноукраинскому менталитету - он же примерно такой же.

"Крестьяне внимательно слушали эти рассказы [о лагерях уничтожения]. Они говорили, что гнев Божий наконец обрушился на евреев, что, мол, евреи давно это заслужили, уже тогда, когда распяли Христа. Бог всегда помнил об этом и не простил, хотя и смотрел на их новые грехи сквозь пальцы. Теперь Господь избрал немцев орудием возмездия. Евреев лишили возможности умереть своей смертью. Они должны были погибнуть в огне и уже здесь, на земле, познать адские муки. Их по справедливости наказывали за гнусные преступления предков, за отказ от истинной веры и за то, что они безжалостно убивали христианских детей и пили их кровь.
....
Если составы с евреями проезжали в светлое время суток, крестьяне выстраивались по обеим сторонам полотна и приветливо махали машинисту, кочегару и немногочисленной охране."


Ну, а многое другое даже читать противно...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Интересненько про Бреннан: Таинственный мир кошек (История)

Детская образовательная литература и 18+

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
загрузка...

Маленький зверек Ису (fb2)

- Маленький зверек Ису (а.с. Маленький зверек Ису-1) 64 Кб, 20с. (скачать fb2) - Светлана Владимировна Жданова

Настройки текста:



Светлана Жданова Маленький зверек Ису

«Женщина хотя бы потому любимое создание богов, что ей дана возможность продолжать свой род, уподобляясь тем самым творцам».

Наша Госпожа твердо переняла это изречение у своей матери, а та у своей. И так как они были властительницами небольшого, но независимого королевства, зажатого между двух воинственных империй, то их народу пришлось принимать такую позицию и переучиваться жить по властительскому мнению. Будет лукавством сказать, что такое пришлось всем не по вкусу. Возражали в основном знатные мужчины, которых не менее знатные, а порой и более умные, деятельные жены вытеснили с государственных служб, оставляя вести хозяйство и охотиться в своих угодьях на кабанов. Ну или на кого еще там занимаются эти примитивные существа? Простые же люди почувствовали изменение разве что в развороте судейской системы лицом к женщинам, за каждый удар, что так любят раздавать буйные мужья своим женам, их могли сослать на рудники, передав все нажитое и детей — супруге. Кроме этого по стране открылось множество школ для девочек, что положительно сказалось на общей образованности жителей страны. Не говоря уже о том, как сказалась свобода на культуре — женщины знают толк в красоте и наши дворцы наполнились картинами и скульптурами дивной работы, а дворцы затейливой архитектуры заполнили изящные танцовщицы.

Правда у всего этого благоденствия есть и оборотные стороны, но где по-другому?

Самым интересным последствием подобных перемен и культа Богини-Созидательницы, стало повышение моральных принципов. И сейчас благочестивой девице стоит брать мужа столь же девственного, как и она сама, допуская к своему телу разве что для зачатия ребенка. Правда, в большинстве случаев это правило нарушается. Но только не в окружении ее Сиятельности, королевы Мадлэрни. Уж в придворных кругах любая оплошность могла пойти сплетнями, что кругами по воде, утягивая в свою глубину опороченную.

Именно поэтому я несколько удивилась, когда ее Величество приказала мне встретить и проводить в старый скальный замок посольство, состоящее в большинстве своем из мужчин. Сопоставив этот приказ с тем, что уже почти год я самолично отвожу послания на границу с Ортарской Империей, сделала интересные выводы, но предпочла промолчать. В конце концов, нас тут ценят как раз за верность и умение держать язык за зубами.

Кого это — нас? Здесь тоже стоит пояснить и начать с королевы Теодерики, погибшей, когда ее дочери едва исполнилось двадцать два. Эта сиятельная леди покинула наш мир и присоединилась к свите Богини совсем не по своей воле, не в результате болезней или старости, ей на тот момент было не больше ста восьми. Все дело в заговоре одного из бывших аристократов, сосланного на каторжные работы и бежавшего с них. Он обвинялся в изнасиловании собственной жены и был наказан весьма справедливо, хотя сам так не считал. Как я знаю, на данный момент изменник жив, но и сам не рад этому. Хотя рассказать я собиралась не об этом. Поняв всю хрупкость собственной жизни, молодая королева Мадлэрни, через подставных лиц, купила на южных берегах Сандалового моря, в странах провонявших рыбой и кровью рабов, сильных и крепких девочек, из которых через какое-то время вырастили ловких и умных воинов, преданных лишь ей одной — нашей владычице. С тех пор мы всегда рядом. Тем более что молодой правительнице пришлось вытерпеть множество нападений. А из шести верных телохранителей у нее осталось лишь три — я, Тиами и Зуй. Харика же создала заново личную гвардию, и это не смотря на то, что после одного случая осталась без правой руки и глаза.

А так как некоторые вопросы деликатного свойства кому попало не доверишь, телохранители занимаются еще и демоны знает чем. Например, встречают делегации.

Засев на одном из невысоких деревьев лока, я скрылась от чужих взглядов в его кроне и закуталась в плащ, готовясь к долгому ожиданию. Группе мужчин предстоит тайно преодолеть предгорье, и неизвестно когда они выйдут к этому месту. В итоге я успела даже подремать, когда послышались голоса. Спрыгнув прямо позади путников, я дождалась когда хоть кто-то из охраны меня заметит и только тогда встала во весь рост. Хотя все равно вышло не очень внушительно — большинству мужчин я доходила до плеча, и раза в три оказывалась тоньше. Зато они успели прилично отойти, прежде чем кто-то ощутил мое присутствие за их спинами.

Молча протянув свиток, я дождалась, когда мужчины опустят оружие и прочитают послание моей королевы.

— Так значит, вы будете нас сопровождать во дворец?

Я кивнула. Хотя моя задача была несколько иная.

Через три часа мы подошли к одной из скал, ничем не примечательной, кроме открытого коридора, уводящего далеко в сторону. Посольство все это время вело себя тихо и осторожно, и даже не стало особо шумно удивляться, когда за нашими спинами заскрежетал камень, перекрывая проход. За следующим поворотом нас встретила одна из девиц Харики и забрала мой маскировочный плащ, вместе с венком из веток и маской. Взамен она выдала всем серые плащи, все же подземные катакомбы были местом пыльным, а порой и сырым. Его когда-то строили мужчины, даже не думавшие об удобстве и эстетическом виде своего творения. Хорошо хоть при первой королеве были заменены держатели для магических шаров, дающих свет в этой каменной кишке. Кстати, встречающая передала мне суму как раз с такими светильниками, попросив заменить неисправные по ходу группы. В этом тоже не было ничего удивительного — система старая и тайная, гонять сюда колдунов на полную зарядку слишком накладно — придется или очень много платить, или убивать.

— Ты скоро вернешься в гарнизон? — спросила я в свою очередь.

Девушка скосила глаза на пришельцев, оценивая их опасность, потом опомнилась, вызвав мою одобрительную улыбку, и ответила:

— Еще до заката должна спуститься.

— Передашь кое-что от меня своей матроне?

С этими словами я вынула из объемного кармана на поясе небольшой сверток, из которого торчали багряно-алые листья. Воительница охнула, больше объяснять ей ничего не пришлось. Божья кровь, или анати таруса, растение столь же редкое, сколь и ценное, за свои лечебные свойства. Каждая из телохранительниц хоть раз, но была обязана ей жизнью. А уж Харука найдет ей применение, хотя я уверенна, сама не воспользуется. Все же на бывшую телохранительницу продолжал распространяться запрет на деторождение, и к своим воспитанницам она относилась с поистине материнской любовью. Что не мешало гонять их на тренировках лишь немногим легче, чем когда-то нас самих.

— Да хранит вас Созидательница! — поклонилась девушка, бережно прижимая к груди кулек.

Забавно было слышать подобное, в адрес той, что сама должна ценой жизни хранить свою госпожу. Обернувшись, я предложила приведенным мне людям, попутно рассматривая их:

— Походные плащи можете тоже оставить здесь, выведут вас этой же дорогой.

Четверо мужчин и одна женщина средних лет и явно благородных кровей. Взгляд у нее цепкий, но не как у воина или разведчика, глаза умные, а вот движения не очень ловкие. Мужчины же… трое профессиональных воинов, сильные, быстрые, с резкими уверенными движениями и плавной, гибкой походкой. Опасные. На четвертого я особо внимания не обращала, пусть его королева рассматривает, раз решила зачать от него ребенка.

Ну это тоже всего лишь мои выводы. Если я правильно поняла ситуацию — за участившимися покушениями на Мадлэрни стоит не кто иной, как Империя Шазара, наш западный сосед. Они с Ортарской Империей давно враждуют, а наше королевство служило некой прослойкой между их границ, оберегавшим от неожиданных нападений и инсинуаций. Но мирное время, похоже, закончилось. Так что ее Светлейшество приняла решение укрепить свой союз с дружественной страной ребенком от одного из трех принцев, и заодно обзавестись наследницей. Единственное что я не могу понять и просчитать, это будет ли пара заключать брачный союз или же нет. Более чем сложный вопрос, ведь младший, но все же принц вряд ли согласиться быть всего лишь мужем при наделенной властью жене.

Путь до замка занял полдня, и когда мы наконец вышли на поверхность — вершины гор едва светились от последних лучшей зашедшего солнца. Могли и быстрее, если бы женщина гостей не проявляла характер и позволила одному из мужчин сразу взять себя на руки и нести. Теперь же посольство лишилось должного приема, хотя бы потому, что им он нужен меньше отдыха.

Но так или иначе — королева самолично встретила гостей возле одного из трех выходов из подгорных галерей. Ее величество как всегда была хороша в своих развевающихся, невесомых одеждах, с каскадом золотистых волос и мягким светом лазоревых глаз. Мало кто из подданных и тем более мужчин поймет, чего ей стоит выглядеть подобным образом. Подкрашивать пепельные волосы, ограничивать себя в еде и мастерски скрывать излишне широкие бедра и почти полное отсутствие талии. Никого не волнует, чего стоит женщине быть эталоном благочестия и силы.

За ее спиной стояла вооруженная Зуй. Высокая сильная фигура телохранительницы, затянутая в проклепанную кожу хорошо оттеняла хрупкость и невесомость образа ее Величества. Мы встретились взглядами и едва заметно кивнули друг другу. Отступив на два шага в сторону, я дала благородным особам поприветствовать друг друга, и в то же время продолжала контролировать группу гостей, охрана королевы же осталась за Зуй. Когда все церемонии были улажены, посольство передали управительницам, а я встала на свое обычное место перед ее Величеством.

Это задание было не самым тяжелым за службу королеве, но стало роковым.

* * *

Следующий день был призван дать отдых посольству. Ни слова о политике. Лишь развлечения, разнообразные кушанья и демонстрация добрых намерений. Даже мы были приглашены участниками, а не охраной. Как шепнули мне слуги — гости хотели увидеть знаменитых телохранительниц королевы. Тиами на такое кивнула и присоединилась к танцовщицам, развлекавшим собрание. Зуй даже не подумала нарядиться, представ в своем любимом костюме степной наемницы. Я же решила не особо выделяться, тем более что это противоречит моим обязанностям, которые никто не отменял, и надела шелковые шаровары под легкое, летящее платье. Разве что не смогла обойтись без своего пояса с метательными дисками и пристегнула несколько кинжалов на ноги.

— Позвольте представить вам, — как радушная хозяйка заговорила королева, едва я вошла в комнату, — леди Исмилла.

Я низко поклонилась принцу и как равным его охране и женщине.

— Мне льстит, что для встречи вы выделили нам личного телохранителя, прекрасная Мадлэрни, — завораживающе глубоким голосом сказал принц, переводя взгляд с меня на королеву и обратно. Он сидел, словно большой довольный лев, развалившись средь подушек, разморенный сытным ужином и вином. Челка его падала на глаза, словно пытаясь скрыть их довольный блеск.

Теперь мне совершенно ясно, почему из трех сыновей Императора сюда прислали именно его. Боги наградили этого мужчину притягательностью и шармом, к которому так чувствительны женщины, компенсировав тем самым довольно заурядную внешность и отсутствие первенства в рождении. Но я очень надеюсь, что королева останется глуха к такому сочетанию и будет верна себе и своей стране.

Всё зло — от мужчин, заключила я, и прочитала те же мысли в глазах множества присутствующих женщин.

— Как бы я не хотела вам польстить, — подхватила линию разговора королева, — но Исмилла была отправлена за вами как лицо, которому я могу полностью доверять в таком деле. Тем более что встретить и привести вас требовалось к дальнему тайному ходу в замок. Видите ли — он не имеет наружных ворот — только подгорные. Именно поэтому считается, что замок безопасен.

— Но не настолько, чтобы вы остались без своих верных хранителей. Не знаю, насколько это будет нагло с моей стороны попросить их продемонстрировать нам свои способности, которые так превозносят по всему свету.

Королева на мгновение опешила, а потом поджала губы.

— Мои телохранители призваны защищать, а не развлекать.

Ответ мне понравился, а вот его продолжение…

— Хотя если Тиами не откажет станцевать для дорогих гостей, мы будем ей благодарны.

Мое лицо осталось так же спокойно, а вот уголок рта Зуй дернулся, да и нос наморщился. Ей тоже были не по душе показательные выступления, ведь мы поклялись своей жизнью служить Мадлэрни, а не ломать комедию. Для подмасливания этих мужчин у нее есть целая свита красавиц, готовых служить своей королеве духом и телом. И пусть это действительно важный момент для ее Светлейшества, но всему есть пределы.

И если королева вышла за них, значит, дела действительно плохи.

Тиами же как всегда не стала долго раздумывать и, вырвавшись из плена танца, подошла к Мадлэрни. Воины из свиты принца и раньше следили за ней, теперь же просто впились взглядом в высокую стройную фигуру полуобнаженной женщины. Тугие рыжие локоны, обрамлявшие дивной красоты лицо, покачивались в такт ее пружинящих движений, а покатые бедра звенели манистой. В общем — Тиами как всегда была обезоруживающе хрупкой и прекрасной. Но за всем этим скрывалась такая сила, что мы с Зуй иногда не могли справиться с нашей красавицей и вдвоем.

— Ису, не дуйся, — дернула меня за мочку Тиами. — Какая мне разница с чем танцевать — с шарфом или кинжалами, лишь бы танцевать.

Чмокнув в щеку на прощание, она подхватила ножны и вновь убежала, теперь уже договариваться с музыкантами. Я же осталась под задумчивым взглядом королевы и несколько удивленными наших гостей.

Да, наши отношения с Тиами далеки от легкости. Лично я мало что помню из детства, и самые яркие воспоминания появляются, только когда меня отправили на рабский рынок. Хорошенькая рыжая девочка гладила по голове и вытирала слезы, и даже когда ее купили, не выпустила из цепких ручонок, так что пришлось забирать обеих. Тем более что за маленькую заморенную меня все равно не много просили. Так мы попали к людям королевы. И на протяжении всей жизни Тиами была рядом, оберегала, подбадривала, помогала искать свое место и призвание.

Зазвучала музыка и танцовщица тут же забылась в ней, изгибаясь как змея и жонглируя кинжалами. Ее тело словно совсем не имело костей, выворачиваясь невозможным образом и двигаясь в ритме барабанов и флейты. Алые юбки кружились вокруг неспокойных ног, расцветая пюльпанами и заворачивая как саван. А опасные лезвия все сверкали и сверкали вокруг фигуры, то взлетая в воздух, то едва лаская тонкую белую кожу.

Я же поняла, что гостей надо поставить на место. Подойдя к ним очень близко, выбрала лишь одного и отвела за руку к высокой дверной створке. Красивый, довольно молодой воин недоверчиво смотрел на меня, но после кивка своего господина беспрекословно подчинялся маленьким женским рукам, ставящим его так, как мне угодно. На прощанье я провела ладонью по сильно вздымающейся груди до самого низа живота мужчины, чувствуя, как сокращаются его мышцы. Ну и топорщатся брюки.

Затем, отойдя поближе к танцующей Тиами, я достала из складок платья еще три разномастных кинжала, завидев которые наши гости начали судорожно хлопать себя по одежде, ища то, чего у них уже давно нет. Рыжеволосая только казалась полностью увлеченной музыкой, и, как только я по очереди кинула в нее клинками, тут же поймала их, коротко кивнув — она полностью одобряла мой план.

Барабаны зазвучали резче, и под их ритм подстроились руки женщины, не прерывая танец, кидающей кинжалы вокруг слегка побелевшего воина.

Судя по взгляду королевы — она не одобряла цель, но была вполне довольна средством, испытывая гордость. Впрочем, наказание за подобную выходку себя ждать не заставит, хотя оно будет существенно смягчено личным отношением ко мне Мадлэрни. Госпожа всегда позволяла мне чуть больше, чем всем остальным. В том, чтобы быть вечным ребенком есть свои преимущества.

Наконец представление закончилось и, раскланявшись, Тиами подошла ко мне, обнимая со спины.

— Ты маленький хищный зверек, Ису. — Она дунула мне в ухо, и всё недовольство разом пропало. — Думаю, нам с тобой стоит сбежать отсюда, пока эти мужланы не начали теребить себя прямо здесь.

Мои щеки разом вспыхнули, и я пихнула Тиами локтем в живот.

— Ты можешь идти, а мне интересно, что еще может учудить наша Светлейшая, — шепнула я так, чтобы губы как можно меньше двигались. Мало ли какие способности у этих воителей. А уж о женщине, сопровождавшей их, я вообще ничего не знаю. По виду — обычная переводчица с женского на мужской, каких нередко берут с собой послы, а что там на самом деле — пойди, разбери.

Но рыжая не собиралась отступать и вместо этого потерлась о мои ягодицы.

— Зуй присмотрит. Да и вряд ли мы станем свидетелями грехопадения Мадлэрни прямо здесь и сейчас. Как бы ей этого не хотелось.

— Тиами!

— Что? Она вполне живая женщина, давно созревшая для плотских утех. Может, смотришь, и смягчится наша непорочная. Да и принц ей приглянулся, судя по всему. Не мешай ей его охмурять.

— Я…

— Ты-ты! Он на тебя глаз положил и с удовольствием лег бы сам. Но я тебя отдавать не собираюсь.

Я могла заметить иголку под тремя слоями ткани, но отношения горизонтального свойства всегда были мне неуловимы, и поэтому пришлось доверять словам Тиами, от которой никогда не требовали благочестия. А, бросив взгляд на титулованную особу, можно было легко убедиться в правдивости ее слов — хищно сощурившись, так что по-моему позвоночнику прошел холодок, принц рассматривал нас. Заметив же мой взгляд, он отсалютировал пиалой с вином.

Жаль, что так легко отпустить королева не смогла и отослала меня проверять коридор и местность вокруг него — нету ли шпионов и лишних глаз. А это означало, что вернусь я не раньше следующего вечера. Похоже подозрения Тиами на ее счет совсем не беспочвенны — маленький преданный зверек тут стал лишним.

Грустно кивнув ее Величеству, я посмотрела на подругу и чуть сощурила глаза.

Приказ приказом, но ничего о «немедленно» сказано не было, значит, мы с Тиами вполне можем потратить несколько часов друг на друга.

* * *

После уговоров подруги, я опять с ней согласилась и решила провести в лесу подгорья значительно больше времени, чем требовалось для беглого осмотра. Ну и заодно поискать тщательней и дальше. Теперь даже не знаю — радоваться этому или огорчаться. Хотя нет, пробитая голова стоит того, чтобы получить важные знания и возможно, успеть спасти королеву.

Я до сих пор не знаю, сколько именно меня не было, сколько я пролежала связанной в овраге, сколько выбиралась к замку. После короткого боя и удара по голове, сознание плыло и максимум на чем удавалось сосредоточиться, это цель — вернуться и предупредить. Тиами и Зуй не маленькие, и вполне способны защитить ее величество и без своего злобного зверька, а вот кто защитит их самих? Тем более, что как я заметила — враг не шутил и был настроен весьма серьезно.

Предательство, заговор. От этого осознания бежать было не легче, я боялась. Боялась что вторгнувшись в спрятанный лагерь спровоцировала убийц и уже поздно. Если с девочками что-то случилось… если королева погибла… Я гнала от себя эти мысли, но они словно бродячий пес привязались ко мне и не хотели оставлять.

Наконец впереди показалась дверь выхода из туннеля. Привратницы, как и на той стороне, не было, отчего мои пальцы похолодели, и, кажется, последние силы решили покинуть тело. Так что я буквально вывалилась на темный мраморный пол большой комнаты. Почти сразу ко мне подбежали и рывком поставили на ноги. Желудок от такого взвыл и если бы не был столь пуст, мог бы много «сказать» столь неаккуратному типу. В глазах двоилась, но рассмотреть его мне удалось — один из охранников нашего принца. Вот только времени на объяснения с ним у меня не было — я начала вырываться и кричать, чтобы убирался. Признаю, в тот момент на меня накатила странная, дикая паника, какой не пристало бы иметь профессиональному телохранителю в момент опасности, но даже понимая это, я была не в силах обуять себя.

А вот мужчина времени не терял — достал откуда-то веревку и связал мне руки, а затем еще и кляп в рот воткнул. То что было дальше, я точно не помню, но, похоже, он закинул меня себе на плечо и понес. Тут мне стало совсем плохо, видно сказывался удар по голове и истощение организма, все же — как ни крути, почти двое суток я ничего не ела.

В себя же пришла только от голосов.

— Хенк, ты совсем с ума сошел? Зачем было ее бить и связывать?

— Глаза открой! Это старая рана, кровь уже отваливаться начала. А связывал, чтобы не буянила. Она меня чуть не снесла, когда из перехода выпала. Надоело мне стоя вахту нести, вот я и сел у стены, прикорнул немного, сознаюсь. А тут она выбегает, орет на меня и вырывается. Что мне было делать? Сам приказал — как только появится — сообщить. Так я ее и принес, чтобы два раза не бегать.

— Ой, идиот! Исмилла, вы можете открыть глаза?

Моего лба коснулась приятно холодная мокрая ткань, принесшая немного ясности в затуманенный разум. Приоткрыв глаза, я смогла рассмотреть смутно знакомое лицо. А уж после того как узнала принца, воспоминания посыпались на меня словно камнепад. От такого я застонала, осознавая, сколько времени потеряла.

— Что происходит в замке?

— Я же говорил — они фанатички, — высказался еще один мужчина, но не тот который тащил меня.

— Все спокойно. Ни врагов, ни покушений, никакой опасности, — спокойный голосом уверил принц. Надо бы все же узнать его имя. Пока я их первый раз вела подгорным коридором — помнила, а сейчас нет.

— Значит успела. — Вздох облегчения получился не очень обнадеживающим. Где-то внутри я не верила, что все обошлось.

Все же хорошо, что тот охранник так удачно попался. Сама бы я не смогла так быстро и тихо дойти до жилых покоев, а то, что никто его не заметил — ручаюсь, такие умеют ходить.

Попытавшись сесть, я попросила:

— Дайте воды. — Затем ненадолго задумалась и добавила, — Корень шарку, метательные кинжалы и меч, пожалуйста.

— Что вы задумали? У вас, по-видимому, сотрясение мозга, вам нельзя вставать.

Я не удержалась и зарычала, совсем как маленький зверек ису, живущий на родине Тиами. Злость неожиданно придала силы и я даже не особенно качалась, когда вставала.

— Можно подумать, я сама себя по голове ударила, чтобы покататься на двуногом… животном, — решила закончить я, и так все всё поняли. Поздно спохватилась. Удар и страх не лучшим образом действовали на разум.

Найдя на столе кувшин с водой, я сначала жадно припала к его горлышку, поспешно глотая жидкость, а напившись, вылила остатки себе на голову и лицо. Сильно не помогло, но зато в моей ненормальности удостоверились и надеюсь больше не будут спорить.

— Закройте двери изнутри. Вон там потайной ход, забаррикадируйте его. Выходить не смейте, пока не приду я, Зуй или Тиами. Если ситуация покажется безвыходной, идите в потайной лаз. Через семь шагов нажмите на десятый кирпич снизу, откроется еще один ход. Чтобы не заблудиться… — я передохнула и оперлась руками о стол. — Чтобы не заблудиться, сворачивайте три раза на право и один раз налево, потом прямо. Всё, закройте за мной дверь.

— Стой! — Умеет он командовать, я чуть в косяк не влетела. — Всё настолько серьезно?

— Не знаю. — Я обернулась. — Мне надо предупредить королеву об опасности.

Мужчина коротко кивнул, сразу став собранным и подтянутым. Да, таким он нравится мне больше — не особо выделяется на фоне своих охранников — таких же крепких и сильных воинов. Даже черты лица вдруг изменились, потеряв все обаяние. Вот такого принца следовало бы опасаться. И не из-за властности, в глазах и мимике, а того особого ореола хищной жестокости, что чувствуешь каждым поднявшимся волоском на теле.

С моей стороны было неосмотрительно просмотреть такое.

— Подожди. Хенк, найди корень, ты пойдешь за леди Атикой и Марвином. Орвин, отдай свои кинжалы, и начинай собираться. А я пойду с ней.

Корень, кинжалы и даже меч мне дали, а вот чтобы решить проблему с принцем, нам с его охраной хватило и нескольких взглядов. В конце концов, это наше дело — защищать. Орвин поймал осевшее с одного удара тело, а Хенк помог положить его на диванчик, на котором еще совсем недавно лежала я. Мне же осталось только разжевать корень, способный кратковременно поддержать силы и очистить разум, и выскользнуть из комнаты.

Шум внизу дал понять, что я все же опаздываю. Благо что апартаменты ее Величества не так далеко. Постучав в дверь сигнальным способом, я закричала:

— Это Исмилла, откройте!

Внутри явно кто-то был, но дверь открывать побоялись.

— Хорошо, запритесь в тайной комнате. И Богиней прошу — не открывайте, пока не убедитесь в преданности. Это заговор!

Мне хотелось бежать и хоть что-то делать, но как настоящий телохранитель, я должна была оставаться на месте и оберегать.

Когда в дальнем конце коридора показались девушки гвардии, возглавляемые Зуй, я облегченно выдохнула. Все закончится хорошо. И пусть нам понадобится прилично времени, чтобы уговорить королеву выйти из тайной комнаты, ведь не первый раз уже, она у нас та еще паникерша, но теперь не надо бояться.

Вот только чем ближе была группа, тем быстрее сползала улыбка с моих губ. Они шли слишком быстро, не убирая оружия, не разговаривая. Мне не нравилась эта холодная решимость в движениях и лицах. Мне не нравилось, как смотрела на меня Зуй.

— Зачем? — совсем растерялась я.

— Ису, малышка, отойди от двери.

— Зачем? Как ты могла… предать?

— Предать? А она нас не предавала? — Зуй остановилась напротив меня и опустила меч. — Сколько мы ей уже служим? Почти двадцать лет, и много ты за это время хорошего от нее видела? Мы похоронили Милту и Люси. Харика осталась никому не нужной калекой. А этой стерве все мало! Она запретила нам иметь мужей, запретила иметь детей и свою собственную жизнь. Ее семейка изуродовала всю страну, а ты продолжаешь ее защищать.

— Зуй, но мы же поклялись! Она спасла нас от рабства, от смерти, и мы обязаны платить ей за это!

— Ты все такая же наивная идеалистка, малышка. Разве то, как мы живем сейчас — не рабство, разве мы не рискуем каждый день своей жизнью? Ису ну подумай же! Хватит слепо верить в то, что ты должна. Мы отплатили. С нас хватит.

Зуй уже кричала. А я видела в ее глазах слезы. Такая сильная, непоколебимая, всегда предельно собранная и немногословная степная воительница плакала. Видно это решение и ей далось нелегко. И в ее словах есть зерно правды. Вот только слишком… предавать, это слишком.

— Мы могли бы просто уйти. Не сразу, конечно, надо подготовить замену, но мы могли бы. Зачем же так?

— И ты думаешь, она бы нас отпустила. Знаешь, я терпела когда она фактически кинула Харику, но то что она хотела сделать с тобой. Наша Ису, — она коснулась моей щеки, — наш маленький зверек. То как она собиралась поступить с тобой — слишком жестоко. Как с надоевшей рабой, понимаешь?

— Что она хотела сделать?

— Этот принц… он предложил выкупить тебя за десятикратную цену. И она согласилась, слышишь, Ису? Она была согласна на все, лишь бы лечь под него. Мы всегда тебя охраняли, всегда берегли, а она продала, как… как вещь, Ису!

Я вспомнила Хенка, подобравшего меня на выходе. Ведь судя по всему, он ждал там меня. А потом связал и принес своему хозяину. От картины, представшей перед глазами, снова стало плохо.

— Нет, Зуй. Ты можешь думать что угодно, но мы телохранители, мы не должны убивать. Наш долг…

Она не стала слушать, вместо этого ударив кулаком в живот, а затем по лицу, так что я упала и какое-то время лежала, словно в темноте и без воздуха. Для каждого вдоха и выдоха приходилось преодолевать, казалось, невозможное препятствие, в груди все горело, а в животе пульсировало.

Чтобы прийти в себя понадобилось достаточно времени, чтобы Зуй со своими сообщницами выломали дверь. Вот только до королевы уже было не добраться.

— Ну что ж, если не она, то пусть хоть эта тварь сдохнет, — прорычала бывшая телохранительница, выбегая из королевской опочивальни.

Когда я поняла, куда именно направляется Зуй, меня совершенно без посторонней помощи подбросило вверх и поставило на ноги. Больше я только за ее Величество боялась. Хотя здесь тоже за нее же. Если заговорщики вырежут посольство дружественной страны — будет выглядеть как вызов им от неведомых общих врагов. А вот если третьего сына Императора убьет одна из хваленых телохранительниц королевы Мадлэрни, это будет… сродни приговору всем жителям нашей страны. Эта мысль действовала куда лучше корня шарку!

Всю группу я догнала, когда Зуй уже стучала в дверь апартаментов принца, и мне оставалось молиться Богине, чтобы его охрана уже вернулась.

— Ваше высочество, откройте. Это Зуй.

И дверь действительно открылась. Совершенно потерянный мужчина осмотрел женщин, стоящих перед ним, затем увидел позади них меня и улыбнулся. Все же боги были к нему благосклонны, заменив удачливость таким обаянием. Заговорщицы несколько растаяли, проявив себя как самые натуральные невинные девицы. За то время, что они стояли столбом, он успел отойти подальше, пропуская дам в комнату.

Кричать я не смела, боясь спровоцировать, но вот от вида руки Зуй, крепче сжимающей рукоять, решимость пришла вместе с решением. Она не успела и пяти шагов сделать, как я зверем ису проскочила между гвардейцев и занесла меч. Мой удар был быстрым и очень сильным, она даже не смогла понять, когда полоса холодного металла вошла в спину между позвоночником и левой лопаткой, выходя в груди. Проткнутое насквозь сердце перестало биться, а Зуй упала вперед, словно подкошенная.

Он был беззащитен. Еще слегка оглушенный, обманутый преданностью телохранительниц королевы, безоружный и такой виноватый в чьих-то темных глазах. У него не было шансов.

У нее тоже. Маленькие зверьки бывают опасны.

И пока женщины из гвардии не пришли в себя, я выдернула клинок из тела бывшей подруги и метнула в первую попавшуюся кинжал.

Бой был коротким. Я была зла, принц пришел в себя и обзавелся оружием, оказываясь неплохим мечником и просто очень сильным мужчиной. Так что ладно, у него был шанс.

Трое охранников и бледная как полотно женщина подоспели к самому концу.

— Ну вот, ничего нам не оставили.

— Нет, всё же я бы не смог против женщин.

— А что тут вообще произошло?

Женщина молчала и бледнела еще больше.

— Как я понял, — решил объяснить принц, — эта Зуй была предательницей. Она почему-то решила убить и меня. Исмилла, как там королева, надеюсь, ты успела?

— Да. — Колени у меня окончательно подогнулись и я сползла на пол, рядом с Зуй. Под ней разошлась уже приличная лужа крови, но мне отчего-то казалось, что женщина просто спит и вот-вот поднимет голову, сонно оглядится и скажет, что все это был сон. — Она заперта. Надо вытащить ее оттуда и уходить. Замок… больше не безопасная твердыня. Идите к ней в опочивальню, ваше высочество, кричите, чтобы она выходила, иначе замок просто взорвут. Обещайте что хотите, но она должна выйти как можно быстрее. Надо уходить.

Последнее что я помню — затылок Зуй. И холод ее любимого кинжала в руке. Кажется, разжать мне пальцы ни у кого так и не получилось.

* * *

— Боги, какая же маленькая! Ее можно целиком в эту лужу кунать.

— Осторожней! А то она очнется и сама тебя окунет. Маленькая, но злая!

На лицо полилась ледяная вода, а я закашлялась и открыла глаза.

— Ну и горазда же ты спать! — посмотрел на меня Хенк. — Мы уже неизвестно куда успели сбежать.

— Как выбрались из замка?

— Ты же сама говорила — десятый камень, правда с какой именно стороны не уточнила, повороты потом. Вышли кое-как. И королеву твою вытащили. По ее предположениям, сейчас идем в направлении городка Сутарн. Хотя принц все же чуть левее взял, говорит — женщины не умеют ориентироваться.

Я огляделась.

— Слишком много взял. Не должны были этот ручей пересекать.

— Ну надо же было тебя в сознание привести, — рассмеялся его высочество, подходя ближе. — Королева твоя уже успокоилась давно и опять уснула, а ты еще не просыпалась. Как чувствуешь себя?

Не дожидаясь ответа, меня ухватили за подбородок, поворачивая к себе левой щекой. Да, кажется я от Зуй получила. Пока меня рассматривали, Хенк ушел, а мне захотелось снова уснуть, уж больно неуютно я себя чувствовала рядом с этим мужчиной. Словно должна что-то, хотя по идее это он мне должен за спасение своей жизни.

— Это правда, что вы хотели заплатить королеве за меня?

Он перестал стирать с моих волос и лица старую заскорузлую кровь и заглянул в глаза. Только сейчас я заметила, что его собственные имели довольно приметный зеленый цвет, с темными капельками смолы, но из-за нависающей челки не привлекали достойного себя внимания. Впрочем, как и сама его внешность, это вытянутое лицо с мягким окатом скул, довольно волевым подбородком и тонкими губами… которые могли так легко и непринужденно улыбаться, но сейчас почти неприятно кривились.

— Да.

— Зачем?

— Потому что с тех пор, как попал в замок, сплю и вижу, что хочу это делать с тобой.

— Вы видели меня всего два раза.

— Мне хватило. — Мужчина осторожно, будто опасаясь, как бы я не убежала, дотронулся до моей разбитой губы. А я даже двинуться не могла, дыша и то через раз. — Знаешь, когда с мыслью об одной женщине, способен спать с другой, той от которой воротит, это что-то, да значит.

— Это значит, что кто-то похотливый извращенец.

— Бедный маленький зверек Ису, — покачал он головой. — Что же эти дуры фригидные с тобой сделали? Поедешь со мной в Империю?

— Нет.

Опустив голову, так что из-за челки я не смогла видеть этих странных глаз, он кивнул. Чудилась мне в этом жесте какая-то странная непокорность.

— Встать сможешь?

Я пожала плечами и, судя по той боли, какой они отдались, или с позором или с помощью. Хорошо хоть его высочество это понял и встав первым, одним движением поставил меня на нетвердые ноги.

— Держись за меня, иначе споткнешься и упадешь. — Протянул он мне руку. Отказываться было глупо, тем более, что принц добавил, — Или мне опять придется нести тебя на руках, как из замка. А вашу королеву это слегка нервирует. Двойное удовольствие, знаешь ли.

Улыбаться было больно, но я просто не могла ответить тем же на такую коварную и заманчивую улыбку его высочества.

В лагере словно и не заметили, как мы пришли, к тому времени я фактически висела на руке принца, с трудом переставляя ноги. Измученное тело упорно требовало отдыха и пищи, чей густой запах плыл над небольшой поляной. Желудок сразу вспомнил, сколько он пустует и взвыл. Съев достаточно, чтобы не стало плохо, я улеглась на валежник, под бок к своей королеве и уснула.

…А ночью ушла, так тихо, как только могла это сделать телохранительница ее Величества королевы Мадлэрни, выращенная как разведчик и просто ударенная на всю голову девица. С собой я забрала дорогущий браслет своей госпожи, и даже не посчитала это воровством. Пока снимала его, заметила на своем большом пальце левой руки незнакомое кольцо, улыбнулась, но возвращать не стала. Он мне тоже должен. Хотя надо было все же узнать имя нашего принца, что ли.

Ну да ладно. Оставим это в прошлой жизни.

Зуй всё же была права — я обычно дальше своего носа не вижу и верю всему, что говорит королева или ее телохранительницы. Пришло мне время побыть самостоятельной и научиться думать и жить самой.

Маленький зверек Ису, существо свободное, даже живя под одной крышей с человеком. Пора оправдывать свое имя.



загрузка...