КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 400093 томов
Объем библиотеки - 523 Гб.
Всего авторов - 170130
Пользователей - 90931
Загрузка...

Впечатления

PhilippS про Андреев: Главное - воля! (Альтернативная история)

Wikipedia Ctrl+C Ctrl+V (V в большем количестве).
Ипатьевский дом.. Ипатьевский дом... А Ходынку не предотвратила.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Бушков: Чудовища в янтаре-2. Улица моя тесна (Фэнтези)

да, ГГ допрыгался...
разведка подвела, либо предатели-сотрудники. и про пророчество забыл и про оружие

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
PhilippS про Юрий: Средневековый врач (Альтернативная история)

Рояльненко. Явно не закончено. Бум ждать.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
ZYRA про серию Подъем с глубины

Это не альтернативная история! Это справочник по всяческой стрелковке. Уж на что я любитель всякого заклепочничества, но книжку больше пролистывал нежели читал.

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
plaxa70 про Соболев: Говорящий с травами. Книга первая (Современная проза)

Отличная проза. Сюжет полностью соответствует аннотации и мне нравится мир главного героя. Конец первой книги тревожный, тем интереснее прочесть продолжение.

Рейтинг: 0 ( 2 за, 2 против).
desertrat про Галушка: У кігтях двоглавих орлів. Творення модерної нації.Україна під скіпетрами Романових і Габсбургів (История)

Корсун: Очевидно же, чтоб кацапы заблевали клавиатуру и перестали писать дебильные коменты.

Рейтинг: +2 ( 3 за, 1 против).
Корсун про Галушка: У кігтях двоглавих орлів. Творення модерної нації.Україна під скіпетрами Романових і Габсбургів (История)

блевотная блевота рагульская.Зачем такое тут размещать?

Рейтинг: -3 ( 1 за, 4 против).
загрузка...

Нулизин Фамильяр (fb2)

- Нулизин Фамильяр (пер. Tonkatsu) (а.с. Нулизин Фамильяр-1) 2.69 Мб, 147с. (скачать fb2) - Нобору Ямагути

Настройки текста:



Об авторе



Автор: Нобору Ямагути.

Родился в феврале 1972 года. Его первой работой была "Canary/This thought on a Song", которая затем превратилась в серию книг Kadokawa Sneaker Bunko. Другие работы: "Green Green kane no oto Fantastic", "Tsuppare Arisugawa" (обе в Kadokawa Sneaker Bunko), "Green Green kane no oto Stand By Me" (в MF bunko J) и многие другие изданные новеллы, включая "Fujimi Fantagia Battle Royal", "Green Green", "Gonna Be??", "Yukiuta", "Shiritsu Akihabara Gakuen" и "Makai tenshi Gibliel". Он также работал сценаристом для игр.

Иллюстратор: Эйдзи Усацука.

Коренной житель Осаки, там он родился и вырос. День рождения: 16 августа.

В настоящее время рисует иллюстрации, будучи офисным работником. Усацука работал над одной из предыдущих новелл, "Doushi sama to issho" (входит в серию Dengeki bunko).

Предисловие переводчика

Уважаемые читатели.


Не буду обременять вас долгими увещеваниями, просто приведу требования, которые вы должны выполнять, если у вас появился этот файл:


1. Не использовать мои переводы для последующих переводов на любой язык.

2. Не использовать части моего перевода (в первую очередь – стихи) в других произведениях.

3. Не публиковать мои переводы в бумажном или электронном виде в различного рода книгах, журналах, форумах, ВИКИ-проектах и т.п.

4. Не выкладывать мои переводы или ссылки на их скачивание на других сайтах.


Выполнение этих требований лежит целиком на вас. При их нарушении я не смогу натравить на вас какие-либо контролирующие организации, ведь проект – некоммерческий. Поэтому я просто перестану предоставлять в общее пользование переводы последующих томов этого произведения и других произведений. Так что, выбор за вами: либо вы выполняете эти требования, либо наказываете себя и других читателей.


Желаю приятного чтения,

Тонкацу.

Иллюстрации









Гиш

Один из учеников Академии Волшебства Тристейна. Из-за своего бахвальства считает Сайто глупцом. Руническое имя - Гиш Бронзовый.


Хирага Сайто

Ученик старшей школы, призван заклинанием Луизы, стал ее фамильяром.

Он чрезвычайно любопытен, и у него сильно развито упорство.


Старейшина Осман

Директор Академии Волшебства Тристейна. Он - великий волшебник, однако постоянно использует мышь, чтобы подглядывать.


Мисс Лонгвиль

Работает личным секретарем у Османа, спокойная женщина. Вероятно, тоже может прилично пользоваться магией.


Табита

Из-за маленького роста у нее ребяческий облик, однако, владение магией - ее сильная сторона. Они с Кирхе - друзья и единомышленники. Руническое имя - Табита Вьюга.


Кирхе

Своей красотой и пропорциональной фигурой она захватила сердца мальчишек Академии Волшебства. У нее с давних пор отвратительные отношения с Луизой. Руническое имя - Кирхе Тлеющая.


Луиза

Хозяйка Сайто. Хотя она - леди, родившаяся в известной дворянской семье, но она является неуспевающей ученицей, допускающей в магии только одни ошибки. Прозвище - Луиза-Нулиза.

Королевство магии

- Ты - кто? - спросила, словно вышедшая из простирающегося сзади синего неба, девочка, пристально всматриваясь в лицо Сайто. Ее возраст не сильно отличается от моего. Одетая в белую блузку и серую плиссированную юбку под черным плащом, она наклонилась и, похоже, будучи озадаченной, всматривалась в лицо Сайто.

Ее лицо... милое. На сцене, созданной светло-розовыми волосами и такой белой кожей, что та казалась прозрачной, главную роль играли глаза каштанового цвета. Похожа на иностранку. Что не скажи, она - иностранка. Милая, словно куколка, девочка-иностранка. Нет, возможно, она - наполовину японка?

Однако то, что на ней надето - вероятно, школьная униформа? Не видел такой.

Похоже, Сайто лежал навзничь на земле. Он поднял голову и огляделся вокруг.

Множество людей, на плечи которых были накинуты черные плащи, удивленно смотрели на него. Вокруг простиралась поросшая густой травой равнина. Вдалеке виднелся возведенный из камня огромный замок - такие были изображены на туристических фотографиях из Европы.

Совсем как фэнтези.

Голова раскалывается от боли. Мальчик опять лег и проговорил:

- Кто... Я - Хирага Сайто.

- Откуда ты, простолюдин?

Простолюдин, что это такое? Собравшиеся вокруг подростки, одетые в такую же униформу, как и эта девочка, держали в руках какие-то предметы, похожие на палочки.

Я сбился с пути и оказался в какой-то школе для американцев?

- Луиза, вызвав простолюдина с помощью заклинания "Призыв Подручного", что собираешься делать? - спросил кто-то, и все кроме той девочки, которая пристально вглядывалась в лицо Сайто, рассмеялись...

- В-всего-лишь чуточку ошиблась! - крикнула девочка изящным голоском, который проникал всюду как звон колокольчика.

- Ты постоянно так говоришь, что ошиблась, разве нет?

- На то она и Луиза-Нулиза! - сказал кто-то, и толпа расхохоталась.

Похоже, девочку, которая пристально разглядывала лицо Сайто, звали Луизой.

"В любом случае, кажется, это - не американская школа. Подобных зданий там не увидишь.

Декорации к фильму? Какая-нибудь киносъемка? - моментально подумал Сайто. - Однако слишком просторно для декораций. И есть ли такие пейзажи в Японии? Нет, возможно, это - недавно открытый тематический парк развлечений? Но почему я лежу в таком месте?"

- Мистер Кольбер! - воскликнула девочка, которую назвали Луизой.

Толпа расступилась, и появился мужчина средних лет. Сайто стало смешно. Ведь у мужчины была слишком необычная внешность.

Он держал в руке большой деревянный посох и был закутан в черную как ночь мантию. Что это за внешний вид?

Ну, совсем как волшебник, не так ли? У него с головой в порядке?

Я понял. Это - место встречи любителей косплея.

Однако, даже если так, все равно какая-то странная обстановка.

Сайто внезапно испугался. А если это - сектанты, что мне делать? Ведь вполне возможно. Эти ребята каким-то образом усыпили меня, когда я шел по городу, и доставили сюда. Тот похожий на зеркало предмет был ловушкой. Если же нет, то иного объяснения не подобрать.

Сайто решил быть тише воды и ниже травы, пока не поймет истинное положение вещей.

Девочка, которую назвали Луизой, в отчаянии болтала, не переставая. "Позвольте попробовать еще раз!", "Ну, пожалуйста!" - говорила она, шумно размахивая руками.

"Хотя эта девочка такая милая, а попалась на удочку странной религии..." - Сайто стало слегка жаль ее.

- Что вам? Мисс Вальер.

- Вот! Пожалуйста, позвольте мне совершить призыв еще раз!

Призыв?

Что это? Ведь об этом уже недавно упоминали.

Мужчина в черной мантии, которого назвали мистером Кольбером, покачал головой:

- Это запрещено. Мисс Вальер.

- Почему это?!

- Таков обычай. Когда вас переводят на второй курс обучения, вы призываете фамильяра. Сегодня именно так и происходит.

Фамильяр?

Что это?

- Исходя из явившегося фамильяра, вам будут установлены будущие качества и, кроме того, - специальная учебная программа, которой вы будете следовать. Вы не можете поменять однажды призванного фамильяра. Ведь Весенний Призыв Фамильяра - священный ритуал. Независимо от того, нравится вам или нет, ничего уже не поделать с тем, что он станет вашим фамильяром.

- Однако! Я никогда не слышала о том, чтобы простолюдин становился фамильяром!

Как только Луиза это произнесла, вокруг снова раздался смех. Девочка сердито окинула взглядом эту толпу. Тем не менее, смех не прекращался.

Весенний Призыв Фамильяра?

Что это такое?

Не понимаю смысла. Эти ребята, о чем они говорят последние несколько минут?

...И все-таки, это - подозрительная новая религия. И попал я в странное местечко... Безопаснее будет быстрее отыскать шанс и сбежать отсюда.

Совершенно серьезно, где я, черт побери? Может быть, меня переправили в другую страну? Похищение! Я был похищен!

Сайто осознал, что он оказался в чрезвычайно затруднительном положении.

- Это - традиция. Мисс Вальер. Исключения не допускаются. Он... - любитель косплея средних лет, одетый как волшебник, указал на Сайто, - обычный простолюдин, как это кажется, однако поскольку он призван, он должен стать вашим фамильяром. Во все времена и на всей земле, не существует примеров, когда человек стал фамильяром, однако правила церемонии Весеннего Призыва Фамильяра в данном случае весомее, чем все другие правила. Ему не удастся не стать вашим фамильяром.

- Такой... - у Луизы сразу поникли плечи.

- Итак, теперь продолжайте церемонию.

- Что? С ним?

- Именно. Быстрей. Уже начался следующий урок, разве не так? Как вы думаете, сколько времени вы потратили на призыв? Снова и снова, раз за разом совершая ошибки, вы, в конце концов, смогли совершить призыв. Послушайте, быстрее заключайте договор!

- Правильно, правильно! - раздались выкрики из толпы.

Девочка, похоже, чувствуя неловкость, уставилась на лицо Сайто.

Что такое, в чем проблема? Вообще, что она будет делать?

- Эй, - Луиза окликнула Сайто.

- Да?

- Ты, будь мне признателен. Поскольку за всю твою жизнь не случится того, что дворянка сейчас сделает для тебя.

Дворянка? Она - идиотка? Что за дворяне? Вы все - сборище религиозных косплейщиков-извращенцев, разве не так?

Луиза, похоже, примирившись с чем-то, закрыла глаза.

И взмахнула маленькой палочкой, которую держала в руке, перед лицом Сайто.

- Мое имя - Луиза Франсуаза Ле Бланш де Ла Вальер. Пентаграмма, управляющая пятью стихиями. Даруй благословение этому человеку и сделай его моим фамильяром.

Она звонко начала произносит слова, похожие на заклинание.

И легко коснулась палочкой лба Сайто.

Затем медленно приблизила свои губы.

- Ч-что ты делаешь?!

- Слушай, просто не шевелись, - сказала Луиза, и в ее голосе слышалось раздражение.

Ее лицо приблизилось.

- С-стой, это, я, такое, морально быть готовым и все прочее... - суетился мальчик. У него задергалось лицо.

- Вот же! Разве я не сказала тебе не шевелиться! - Луиза решительно схватила голову Сайто левой рукой.

- Что?

- Ммм...

Губы Луизы соединились с губами Сайто...

Ч-чего это она?! Так называемый договор оказался поцелуем?!

Прикосновение ее мягких губ привело Сайто в еще большее смятение.

Мой первый поцелуй! Отнятый в этом месте этой бестолковой девчонкой!

Сайто лежал, неспособный пошевелится.



Луиза оторвалась от его губ

- Закончено.

"Лицо у нее красное как свекла. Похоже, от своего нахальства чувствует себя неловко. Идиотка", - подумал Сайто.

- Кто смущен, так это - я. Совсем не ты! Так неожиданно наброситься с поцелуями!

Однако Луиза совершенно не обращала внимания на Сайто. Словно поцелуя и не было.

"Реально, что это за ребята?! Страшно. Хочу быстрее вернуться домой. Вернувшись домой, хочу залезть в Интернет, - думал Сайто. - Ведь я совсем недавно зарегистрировался на страничке знакомств. Хочу проверить свой почтовый ящик".

- Вы бесчисленное множество раз ошиблись с заклинанием "Призыв Подручного", но сумели точно выполнить заклинание "Договор с Подручным", - с видимой радостью на лице сказал Кольбер.

- Она сумела заключить договор, поскольку ее партнер - простолюдин.

- Окажись он мистическим животным высокого уровня, она бы не сумела заключить никакого договора.

Несколько учеников смеясь, говорили подобные фразы.

Луиза бросила на них сердитый взгляд.

- Не делайте из меня дуру! Ведь я время от времени делаю все правильно!

- Именно, что "время от времени". Луиза-Нулиза, - насмешливо проговорила девочка с прекрасными вьющимися волосами и веснушками на лице.

- Мистер Кольбер! Монморанси Мокрая меня оскорбила!

- Кого это ты назвала "Мокрой"?! Я - Монморанси Благоухающая!

- Ходили рассказы, что в детские годы ты писалась в постель, разве не так? "Мокрая" подходит тебе лучше!

- Как ты смеешь такое говорить?! Луиза-Нулиза! Хотя ты сама - ноль!

- Эй, послушайте! Дворяне должны уважать друг друга, - волшебник средних лет Кольбер успокаивал двух сорящихся.

"Черт побери, эти ребята, что они несут? Договор? Договор с Подручным?" - и в этот момент тело Сайто стало удивительно горячим.

- Ааа! Аааааааа! - мальчик невольно вскочил. - Горячо!

Луиза проговорила тоном, в котором чувствовалось раздражение:

- Сейчас закончится. Подожди, и все. Всего лишь гравируются Руны Фамильяра.

- Не гравируй ничего! Что ты издеваешься над моим телом?!

Раз уж на то пошло, ничего не поделаешь, кроме как послушно лечь. Горячо! Это - не шутка!

- Между прочим...

- Чего тебе?

- Думаешь, для простолюдина допустимо так говорить с дворянином?

Однако жжение длилось всего несколько секунд. Затем его тело снова успокоилось.

- Ох...

Любитель косплея средних лет, которого звали Кольбер, одетый как волшебник, приблизился к упавшему на колени Сайто и проверил тыльную сторону его левой ладони.

Там сплетались невиданные ранее письмена. Точнее сказать, это - письмена? Невиданный ранее рисунок, напоминающий извивающуюся змею.

Сайто тоже уставился на узор. "Это - не фокус, - думал он. - Что же это?"

- Хм...

Он уже ничего не понимал.

- Необычные руны, - сказал мужчина средних лет, притворяющийся волшебником.

- Да кто вы такие?! - завопил Сайто, но никто не отреагировал.

- Ну ладно, все возвращаются в аудиторию.

Любитель косплея средних лет, одетый как волшебник, повернулся на каблуках и взмыл в воздух.

Сайто с разинутым ртом уставился на это.

П-полетел? Взмыл в воздух?

Невероятно.

Все остальные из этой группы, похожие на учеников, тоже одновременно взмыли в воздух.

Еще более невероятно. Когда один человек, возможно, применен какой-то трюк, но здесь-то - все сразу.

Сайто высматривал тросы. Высматривал передвижной кран. Однако вокруг была слишком открытая равнина. Нигде не было заметно оборудования для выполнения трюков и хитрых фокусов.

Вся парящая группа как перышки полетела прямо к сделанному из камня зданию, напоминающему замок.

- Луиза, а ты иди пешком.

- Она даже заклинание Левитации правильно не сможет выполнить, не говоря уж о заклинании Полета.

- Этот простолюдин очень подходит тебе в качестве фамильяра!

Все как один произносили подобные фразы и, смеясь, улетали.

Теми, кто остался, были только Сайто и девочка, которую звали Луизой.

Как только их оставили вдвоем, она вздохнула. Повернувшись к мальчику, она громким голосом прокричала:

- Ты, кто вообще такой?!

Сайто разозлился. "Это я должен был сказать", - подумал он.

- Именно ты, кто такая?! Что это за место?! Кто вы все такие?! Почему они летают?! Что ты сделала с моим телом?!

- Ужас, не знаю, из какой глуши ты прибыл, однако все тебе объясню.

- Глушь? Вот это вокруг - глушь. Токио - не такое захолустье, как здесь!

- Токио? Что это? В какой стране?

- Япония.

- Что это? Не приходилось слышать про подобную страну.

- Все шутишь! Но почему они летают в воздухе?! Ты ведь тоже видела?! Летели! Те люди!

Однако Луиза осталась совершенно невозмутимой. На ее лице читалось: "Что такого необычного в полетах?"

- Именно, что летали. Что будут делать маги, которые не летают?

- Маги? Черт побери, что это за место?! - крикнул Сайто, схватив Луизу за плечи.

- Тристейн! И значит это - знаменитая Академия Волшебства Тристейна!

- Академия Волшебства?

- Я - студентка второго курса, Луиза де Ла Вальер. И с сего дня я - твоя хозяйка. Запомни!

Силы покинули тело Сайто.

Поскольку у него возникло ужасное мерзкое предчувствие.

- Нуу... Луиза.

- Чего еще?

- Я действительно был призван?

- Разве я тебе не говорила? Бесчисленное множество раз. Уже набило оскомину. Смирись уже. Поскольку я тоже смирюсь. Эх, ну почему же мой фамильяр - такое неприглядное существо...? Было бы отлично, если бы это было что-нибудь более стильное и крутое. Дракон. Или грифон. Или мантикора. Или, по крайней мере, орел. Или сова.

- Дракон или грифон - что ты имеешь в виду?

- Ох, если бы кто-то из них стал моим фамильяром, это было бы великолепно. Вот что я имею в виду.

- Они что, действительно существуют?

- Существуют. А в чем дело?

- Обманываешь? - сказал Сайто и рассмеялся. Однако Луиза не улыбнулась.

- Нуу, вероятно, это потому, что тебе не приходилось их видеть, - сказала девочка голосом, в котором слышалось изумление. Не похоже, что она шутит. Если связать воедино недавно улетевших магов и эти словечки из фэнтези. Спине стало холодно. По ней тек ледяной пот.

- Поскольку вы летаете, вероятно... посему я тут подумал, вы все действительно - волшебники?

- Именно так. Если ты это понял, убери руки, которые положил мне на плечи! Ведь если по существу, у тебя нет права так со мной разговаривать!

Сон... Это - сон.

Ноги у Сайто ослабели, и он опустился на колени.

Слабым голосом мальчик произнес:

- Луиза.

- Не смей обращаться ко мне непочтительно.

- Ударь меня.

- Что?

- Ударь меня по голове со всей силы.

- Зачем?

- Я хочу быстрее проснуться. Проснувшись, зайду в Интернет. Сегодня на ужин - гамбургеры. Утром мама меня предупредила.

- Интернет?

- Не обращай внимания. В конце концов, ты - образ, явившийся мне во сне, и поэтому не стоит беспокоиться. Как бы там ни было, дай мне возможность проснуться.

- Хотя я толком не понимаю, в чем дело, но если я тебя ударю, все будет в порядке?

Луиза стиснула кулак.

- Да, пожалуйста.

Она замахнулась.

Выражение ее лица стало грозным. Похоже, в ее голове крутилось множество мыслей.

- ...Почему ты явился на призыв без всякого приличия?

- А я почем знаю?

- Третья дочь семьи Вальер... Почему я, дворянка, которая гордится своим чистокровным происхождением с древних времен, должна брать в фамильяры такого, как ты?!

- А я почем знаю?

- ...И кто решил, что договор надо заключать через поцелуй?

- А я почем знаю? Слушай, бей быстрее. Ненавижу, когда снятся кошмары.

- Кошмары? Это я должна была сказать! - Луиза со всей силы ударила Сайто по голове. - Поскольку это был мой первый поцелуй!

Вероятно, она немного переусердствовала. "И мой первый поцелуй тоже", - с такой мыслью Сайто потерял сознание.


* * *

Хирага Сайто. Семнадцать лет. Второй курс старшей школы.

Физическое развитие: нормальное. Успеваемость: средняя. Не имеет девушки: семнадцать лет. Награды и наказания: отсутствуют.

Оценка учителей: "А, ученик Хирага. Упорный, чрезвычайно любознательный, однако немного с тараканами в голове".

Оценка родителей: "Больше учись. Ведь ты - не такой, как все".

Из-за того, что он не такой, как все, он мало волновался в непредвиденных или необычных ситуациях и сравнительно легко их воспринимал.

Он устроил переполох, увидев недавно, как люди взлетают в воздух, однако окажись на его месте обычный человек, для того это обошлось бы сильным испугом, от которого невозможно встать; его же характер позволял вести себя отважно.

Грубо говоря, его характер позволяет не очень глубоко задумываться по поводу обстоятельств дела.

И его воля к победе очень сильна. Возможно, в этом смысле его характер похож на недавно продемонстрированный характер Луизы.

Итак, всего лишь за полчаса перед описанными событиями Сайто однозначно шел по улице города Токио, находящегося в Японии на планете Земля.

Он забрал свой ноутбук из ремонта и возвращался домой. Он был в приподнятом настроении. Теперь он сможет зайти в Интернет. Недавно Сайто зарегистрировался на страничке знакомств. Возможно, его уже нашла будущая подружка. Он хотел, чтобы нечто возбуждающее изменило его монотонные ежедневные события.

Однако это нечто возбуждающее появилось не в Интернете, а по дороге домой.

Мальчик направился от вокзала к дому, но перед ним неожиданно появился сверкающий объект, похожий на зеркало.

Сайто остановился и внимательно уставился на этот предмет. Ведь мальчик был чрезвычайно любознательный.

Это был объект эллиптической формы около двух метров в высоту и приблизительно метр в ширину. Толщины не было. Внимательно присмотревшись, Сайто обнаружил, что предмет просто парит в воздухе.

Любопытство бурлило. "Вероятно, это - какое-то природное явление?" - подумал он, всматриваясь в ярко сверкающий предмет, похожий на зеркало.

Как мальчик не рассматривал, ничего не было понятно. Он никогда не видел и не слышал о подобном природном явлении. Он уже собирался пройти мимо, но сила присущего ему любопытства сыграла злую шутку.

Сайто решил попробовать пройти сквозь объект.

"Остановись!" - подумал он. И тут же ход мыслей изменился на: "Всего только чуть-чуть". Такой вот дурной характер.

Первым делом он подобрал мелкие камешки и попытался бросать их в этот объект.

Камешки исчезли внутри предмета, похожего на зеркало.

"Ого", - подумал Сайто. Даже когда он заглянул за объект, камешков нигде не оказалось.

Затем мальчик достал из кармана ключи от дома и попытался просунуть конец ключа в середину предмета, похожего на зеркало.

Ничего.

Вытащив обратно ключ, Сайто осмотрел его, однако изменившихся участков не было. И тогда он решил, что даже если пройти сквозь объект, вряд ли случится что-то опасное. Когда он так подумал, уже ничего нельзя было поделать с его желанием пройти сквозь предмет, похожий на зеркало.

В конце концов, думая: "Остановись!" - он пошел через объект. Его душевное состояние было похожим на то, когда он открывал том манги, и при этом думал: "Отлично, с текущего момента буду учиться".

Сайто сразу же пожалел о сделанном. Поскольку объект вызвал у него сильнейший шок. В детские годы мама купила ему устройство, которое, как она сказала, поможет ему стать умнее; шок от того, что его тело ударило электрическим током при включении тумблера на аппарате, был очень похож на нынешний.

Сайто потерял сознание. А когда очнулся...

Здесь было фэнтези.


* * *

- Это - правда? - спросила Луиза, подозрительно уставившись на Сайто. В руке она держала булочку с ужина.

Фамильяр и его хозяйка сидели на стульях за столом напротив друг друга.

Это была комната, принадлежащая Луизе. Площадь помещения была около двенадцати татами[1]. Если считать, что окно направлено на юг, то у западной стены располагалась кровать, на северной стене была дверь. Возле восточной стены располагался большой платяной шкаф. Все предметы мебели смотрелись как ценные антикварные вещи.

Очнувшийся от обморока Сайто был приведен сюда Луизой.

Мальчик отвечал, потирая болевшую голову. Как болит голова, по которой недавно ударили.

- Что мне даст, если совру?

Сайто до сего дня не думал с укором о своем любопытстве.

Если бы я не прошел через тот предмет, все было бы в порядке...

Это - не Япония. Это даже - не Земля.

По крайней мере, в средней школе на уроках географии не рассказывали такое, что существуют страны, где есть волшебники, которые летают в небе.

Даже если бы такая страна была, откуда такая огромная Луна, которая висит в небе? Она вполне в два раза больше Луны, которая бывает в небе над Землей.

И то, что она такая огромная, тоже можно принять. Вероятно, в некоторых странах возможна такая ночь.

Однако то, что здесь имеются две Луны - это странно. Вероятно, ты, Сайто, пока еще не знаешь, что Луна может размножиться в две?

Все другое. И объяснений нет. Короче говоря, определенно это - не Земля.

Сайто опечалился:"Время идет к ночи... Уже стемнело. Родители сейчас волнуются".

Из окна кроме ночного неба виднелась равнина, на которой Сайто недавно лежал. На другой стороне равнины виднелись огромные горы, освещенные лунным сиянием. Справа виднелся пышно разросшийся лес. Сайто вздохнул. По сравнению с лесами, виденными в Японии, этот совершенно отличался. Таких обширных лесов, состоящих из вечнозеленых деревьев, в Японии не было.

Луиза и ее спутник добрались в эту комнату, пройдя через помещения Академии, похожей на средневековый замок. Вокруг разворачивались такие виды, что будь это обычная туристическая поездка, Сайто пребывал бы в приподнятом настроении.

Арка ворот, сделанная из камня, массивные лестницы, также сделанные из камня...

Это - Академия Волшебства Тристейна, как объяснила Луиза.

Академия представляет собой школу-пансион, где ученики живут в общежитиях.

Академия Волшебства? Замечательно! Пансион? Великолепно! Такое было только в кино!

Однако это - не Земля...

- Не могу поверить.

- И я не могу поверить.

- Другой мир - что ты имеешь в виду?

- Там нет волшебников, и на небе - одна Луна.

- Где же существует такой мир?

- Место, откуда я прибыл - именно такое! - крикнул Сайто.

- Не ори на меня. Ведь твое социальное положение - простолюдин.

- Кто тут - простолюдин?!

- Ведь ты, похоже - не маг. Значит - простолюдин, не так ли?

- Что это за волшебники и простолюдины?

- Ох, в действительности ты - человек из этого мира?

- И это несмотря на то, что я говорю, что из другого!

Когда Сайто произнес это, Луиза, похоже, пребывая в раздражении, облокотилась на стол.

На столе стояла лампа с абажуром, созданная в стиле "Ар деко"[2]. Внутри лампы колыхался слабый огонек, тускло освещая комнату. Похоже, электричества тут не было.

Черт побери, сложная конструкция, не так ли? Напоминает внутренность хижины первых поселенцев, которую я с родителями когда-то посещал во время путешествия.

Конструкция?

Вот как. Это...

- Я понял.

- Что ты понял? - Луиза подняла на него взгляд.

- Это - скрытая камера. Телешоу со скрытой камерой. Все подстроив, собираетесь меня надуть. Так?

- Скрытая камера - это что?

- Когда появился пострадавший, съемку приостановили, однако недавно начали иссякать шуточки. Где камера?

- О чем ты говоришь?

Сайто накинулся на Луизу.

- Аах! Ты что делаешь?!

Опрокинув стул, он навалился на девочку.

- Где микрофон?! Тут?

Скрутив бушующую Луизу, мальчик уже намеревался расстегнуть пуговицы на ее блузке. Однако, получив сильнейший удар в пах, Сайто скорчился на полу.

- Аааааааа...

- К-как ты смеешь... К дворянке вроде меня... - дрожа, как осиновый лист, Луиза вскочила.

От острой боли Сайто осознал.

Это - не сон.

И... это - не Земля. Это - неизвестно где расположенный другой мир.

- У меня есть просьба...

- Чего тебе?!

- Верни меня домой...

- Невозможно.

- Но почему...?

- Ведь ты, считаясь моим фамильяром, заключил договор. Даже если ты - житель какой-то глуши или существо, прибывшее из другого мира, единожды заключив договор в качестве фамильяра, ты уже не можешь этого изменить.

- Ты шутишь...

- Даже мне это неприятно! Почему такой как ты - мой фамильяр?!

- Тогда верни меня...

- Так ты говоришь, что действительно прибыл из другого мира? - проговорила Луиза, похоже, находящаяся в затруднении.

- Ага, - кивнул Сайто.

- Продемонстрируй какие-нибудь доказательства.

Преодолевая боль в паху, мальчик встал. И открыл свою сумку.

- Что это?

- Ноутбук, - ответил Сайто.

Недавно отремонтированный компьютер ярко блестел.

- Определено, я такое не видела. Какой-то магический предмет.

- Это - не магия. Это - наука.

Сайто нажал кнопку включения. Ноутбук с гудением запустился.

- Ууух ты, что это? - голосом, полным изумления, проговорила Луиза, глядя на засветившийся монитор.

- Экран ноутбука.

- Красивый... Благодаря какой стихии магии он работает? Ветер? Вода?

- Наука.

С глупым видом Луиза всматривалась в глаза Сайто. Какое у нее наивное выражение лица.

- Наука - это что за стихия? Она отличается от четырех стихий?

- Ох, хватит уже! Как бы там ни было, это - не магия! - Сайто шумно взмахнул руками.

Луиза глубоко села на кровать и болтала ногами. Разведя руками, она с невозмутимым видом проговорила:

- Хм, однако, именно это мне непонятно.

- Да что ты! В вашем мире имеются подобные предметы?

Луиза надулась:

- Нет, но...

- Раз так, то поверь мне! Вот упрямая!

Распустив свои длинные волосы, Луиза кивнула:

- Да поняла! Верю!

- Правда?

Скрестив руки на груди, девочка резко наклонила голову набок и прокричала:

- Ведь, если бы я этого не сказала, ты бы продолжал докучать.

- Ладно, как бы там ни было, раз ты поняла, все отлично. Теперь - верни меня!

- Невозможно.

- Но почему?!

Луиза, выражение лица которой показывало, что она чувствует себя неловко, объяснила Сайто:

- Да ведь нет такой магии, которая соединила бы тот мир и этот.

- Но каким образом я смог явиться сюда?

- Я этого не знаю!

Сайто и Луиза сердито смотрели друг на друга.

- Слушай, совершенно серьезно - нет такой магии. И вообще, не приходилось слышать о каких-то иных мирах.

- Но разве нет заклинания для призыва?!

- Магия призыва или иными словами - заклинание "Призыв Подручного" вызывает живое существо из Халкегинии. Хотя, обычно это - простые животные или мистические животные. Такое, что призван человек, видели впервые.

- Не говори так, словно это - чужие проделки. Раз так, примени ко мне магию призыва еще раз.

- Зачем?

- Возможно, я смогу вернуться обратно, не так ли?

На лице Луизы на мгновение отразилось огорчение, а потом она помотала головой:

- ...Невозможно. Заклинание "Призыв Подручного" только вызывает. Не существует такого заклинания, чтобы вернуть фамильяра обратно.

- Постой-ка, ты попробуй!

- Невозможно. Сейчас я не смогу его произнести.

- Почему?

- ...Снова использовать заклинание "Призыв Подручного"...

- Угу.

- ...нельзя, пока не умер однажды призванный фамильяр.

- О чем это ты?!

Сайто застыл.

- Попробуешь умереть?

- Нет, все в порядке... - мальчик потупился.

И уставился на рунические знаки, изображенные на тыльной стороне его левой ладони.

- Ах, это...

- Угу.

- Похоже на клеймо, обозначающее, что ты - мой фамильяр.

Луиза встала и скрестила руки на груди.

Если внимательно присмотреться, то она, похоже, действительно была миленькой. Стройные развитые ноги, тонкие лодыжки. Не очень высокая. Интересно, ее рост дошел до ста пятидесяти пяти сантиметров?

Глаза очень подвижные как у котенка. Брови, в которых угадывается самодовольство, прочерчивают тонкую линию над глазами.

Если бы Сайто случайно нашел ее на доске объявлений той странички знакомств, вероятно, он прыгал бы от радости. Однако это - не Земля. Хотя он и хотел вернуться, но не имел возможности это сделать. Мальчик расстроился, и у него поникли плечи.

- ...Понял. На некоторое время я стану твоим фамильяром, как ты это назвала.

- И что это такое?

- В чем дело? Не так выразился?

- Ты не приобрел манеры речи. "Не желаете ли что-нибудь приказать, моя хозяйка?" - проговорила Луиза, горделиво подняв указательный палец. Жест был милый, но произнесенные слова - строгие.

- Однако, что делают фамильяры? - поинтересовался Сайто. Определенно, ему приходилось видеть в аниме, где появлялись волшебники, прилетающих к ним ворон или сов. Однако, если вспомнить, то те птицы в основном только сидели на плече, и ничего конкретного не делали...

- Во-первых, фамильяру предоставлена способность стать глазами и ушами своего хозяина.

- В смысле?

- Что видит фамильяр, то может видеть и его хозяин.

- Ааа.

- Однако, похоже, с тобой это невозможно. Я ничего не могу увидеть.

- Ты, наверное, не подсоединена, - изумленным голосом проговорил Сайто.

- Далее, фамильяр разыскивает и приносит предметы, которые пожелал его хозяин. Например, секретные ингредиенты.

- Ингредиенты - это что такое?

- Катализаторы, употребляемые во время применения особых заклинаний. Например, сера или мох...

- Ааа.

- Вероятно, ты это не разыщешь! Ведь ты даже не знаешь, какие ингредиенты существуют!

- Невозможно.

Луиза, похоже, будучи недовольной, продолжила объяснение:

- И, наконец, хотя это - самое главное... фамильяр является существом, которое защищает своего хозяина! Важнейшая функция - защищать хозяина от врагов с помощью этой способности! Однако, для тебе это невозможно...

- Потому что я человек...?

- ...Будь это сильное мистическое животное, оно бы не потерпело поражения от обычных противников, однако ты проиграешь даже вороне, не так ли?

- Что за...!

- Поэтому буду поручать тебе задания, с которыми ты, похоже, способен справляться. Стирка. Уборка. И подобные мелкие дела.

- Хватит издеваться надо мной! Поскольку скоро я разыщу способ, чтобы вернуть меня обратно!

- Да, да. Если ты это сделаешь, буду признательна. Когда ты исчезнешь в ином, по твоим словам, мире, я ведь смогу призвать следующего фамильяра.

- Эти издевательства...

- А теперь, от болтовни мне захотелось спать.

Луиза зевнула.

- А где мне следует спать?

Девочка показала на пол.

- Однако я - не кошка или собака!

- Полагаю, иного выхода нет. Поскольку кровать тут - только одна.

Тем не менее, Луиза бросила ему одно одеяло.

После этого она взялась рукой за пуговицу на своей блузке.

Девочка одну за другой расстегивала пуговицы.

Стало видно нижнее белье. Сайто покраснел.

- Ч-ч-что ты делаешь?!

Рассеянным голосом Луиза ответила:

- Я переодеваюсь, поскольку буду ложиться спать.

- Переодевайся там, где меня нет!

- Почему?

- Д-да ведь! Неприлично! Все-таки!

- Нет тут ничего неприличного.

- Значит, волшебница, так? Даже если смотрит парень, ты так равнодушна?

- Парень? Кто? Смотрит фамильяр, а я к этому отношусь безразлично.

Да что это такое? Совершенно держит меня за собаку или кошку! Сайто схватил одеяло, тут же накрылся с головой и лег.

Для начала мальчик решил отбросить свои недавние суждения, что она - симпатичная. Она мне не нравится. Быть фамильяром у этой пигалицы? Это - не шутка.

- А, вот, завтра постирай.

Что-то с шуршанием шлепнулось возле него.

"И что это?" - подумал Сайто и подобрал упавшее.

Это были отделанные кружевами маечка и трусики. "Белые. Тщательно и искусно изготовлены..." - подумал он с разгоряченным лицом. Переполненный смесью восторга и унижения, он сжал белье в кулаке.

- Почему это я твое нижнее белье?! Стирать?! Хоть это и приятно радует, но не шути так!

Он невольно вскочил. Луиза уже намеревалась надеть через голову просторную ночную рубашку. При слабом свете лампы ее фигура стала открытой для обозрения. Хотя, поскольку было темновато, видно нечетко. Однако, похоже, она не смущена. Как досадно. У него было ощущение, что отрицается его мужская сущность.

- Как ты полагаешь, кто будет тебя содержать? Как ты полагаешь, кто будет готовить тебе еду? И чья это комната?

- Ох...

- Ты - мой фамильяр, не так ли? Стирка, уборка и прочая мелкая работа, само собой разумеется, на тебе, не так ли?

Сайто снова завернулся в одеяло.

С этой девчонкой ничего не выйдет. Она совершенно не считает меня парнем.

Хочу вернуться домой. Скучаю по своей комнате. Скучаю по родителям.

На него навалилась тоска по родине.

"...Действительно ли смогу вернуться?

Существует ли способ, чтобы вернуться?

Сейчас родители, вероятно, волнуются...

Как бы там ни было, если я не найду способ вернуться...

Что же мне стоит делать? Может, не теряя времени, сбежать отсюда? А что буду делать, когда сбегу?

Может попробовать расспросить кого-нибудь? Однако, если вспомнить недавний разговор с Луизой, в существование иных миров никто не верит.

Попытаемся все обдумать, взяв себя в руки. В любом случае, не имеет смысла дергаться. Пока нет никакой зацепки, то, что я отсюда сбегу, не даст никакой гарантии, что я найду способ вернуться домой.

В этом мире у меня также нет родственников. Нет человека, на которого я могу положиться, за исключением этой наглой девчонки, которую зовут Луизой.

Ничего не поделаешь. Пока я поживу с тем, что стал ее фамильяром. По крайней мере, она, похоже, будет меня кормить. Однако, тяжело, ведь я для нее - просто фамильяр!

Хотя она - дерзкая, но и достаточно симпатичная, и представлю-ка я себе, что она стала моей подружкой. Представлю-ка я, что нечаянно встретился с ней на страничке знакомств. Представлю-ка я, что оказался в другой стране, чтобы повидаться с ней. Представлю-ка я, что стал учеником по обмену на время этой поездки. Давай-ка, именно так и вообрази. Уже вообразил. Как я все упростил. Я - великолепен.

Ладно, - подумал Сайто. - Меня ведь не унесло на необитаемый остров. Не имеет смысла впадать в уныние.

Я буду жить как фамильяр, и заодно искать способ как-нибудь вернуться в свой мир".

Придя к такому решению, он начал засыпать.

Плохо ли идут дела, хорошо ли - обладающий высокой степенью приспособляемости характер Сайто защищал его. Там, где обычный человек был бы близок к тому, чтобы впасть в панику, мальчик находил выход благодаря своему характеру, в котором было заложено свойство легко предавать проблемы забвению.

Луиза щелкнула пальцами, и огонек в лампе погас.

"Даже лампа волшебная? Определенно, раз такое дело, электричество им не нужно", - в голову лезли такие глупые мысли.

Угольно-черная ночь опустила на комнату свой покров.

За окном таинственно светились Луны-Близнецы.

Матушка, твой Сайто попал в мир, где живут волшебники. Некоторое время он не сможет посещать школу. И учиться тоже не сможет. Пожалуйста, прости.

Жизнь Сайто в качестве фамильяра началась.

Проснувшись, первое, что Сайто увидел, было нижнее белье, которое Луиза вчера бросила ему. Оно лежало прямо перед глазами. Мальчик с ненавистью отшвырнул его.

На кровати посапывала спящая Луиза. Во сне ее лицо было полно невинности. "Когда вот так посмотришь, по сравнению со своим обычным поведением сейчас она выглядит как ребенок. Она - докучливая девчушка, которая тараторит: "Дворяне - то, волшебники - се", но во время сна она была миленькой. Как было бы хорошо, если бы она всю жизнь вот так спала, - подумал Сайто. - Однако, как печально. Все-таки, вчерашние события не были сном. Просплю ночь, и окажусь в своей комнате - такого не случилось. Как тяжело".

Однако, утро было освежающим. Чуть не ослепляющий свет падал в комнату.

Под воздействием утреннего света у Сайто постепенно разрасталась сила врожденного любопытства. "Если попытаться поразмыслить, не устроить ли небольшую экскурсию? Что собой представляет этот мир? Мне совсем не по душе быть фамильяром у этой самодовольной девчонки-волшебницы, сопящей во сне, однако раз уж так случилось, я намереваюсь повеселиться", - вот так он подумал.

Для начала Сайто сорвал с Луизы одеяло.

- Ч-чего? В чем дело?!

- Утро. Леди.

- Аа? В-вот как... Ты, вообще, кто такой!? - спросонок воскликнула Луиза. Ее глуповатое вялое лицо - такое жалкое. У нее все в порядке с головой?

- Хирага Сайто.

- А, фамильяр. Точно. Вчера я призвала тебя.

Луиза села на постели и зевнула. Затем приказала Сайто:

- Одежду.

Он бросил ей униформу, висящую на стуле. Луиза с видимой вялостью начала снимать с себя ночную рубашку. Покраснев, Сайто отвернулся.

- Нижнее белье.

- С-сама не можешь взять?

- Там... в шкафу... уложено в самом нижнем ящике...

Похоже, она намеревалась использовать Сайто на все сто.

Прищелкнув языком от досады, он выдвинул ящик шкафа. И в самом деле, внутри лежало много белья. Это было впервые, когда он воочию увидел чье-то женское нижнее белье, за исключением белья своей матери. Схватив подходящее, мальчик, не глядя, швырнул его за спину.

Надев белье, Луиза снова с видимой вялостью выдавила из себя:

- Одежду.

- Разве я только недавно не передал ее?

- Одень меня.

- Издеваешься надо мной!- воскликнув это, Сайто повернулся. Луиза вяло сидела на кровати в нижнем белье. Мальчик не знал, куда спрятать глаза.

Девочка, надувшись, сказала:

- Вероятно, являясь простолюдином, ты не знаешь, однако дворянин не будет сам одеваться, когда рядом есть слуга.

Сайто разозлился.

- Ну, хотя бы одежду ты сама можешь надеть?!

- Хмм. Наказание для дерзкого фамильяра. Без завтрака, - словно торжествуя победу, объявила Луиза.

Сайто неохотно взял ее блузку.


* * *

Когда он вышел из комнаты вместе с Луизой, то обнаружил на стене коридора три деревянных, на вид одинаковых двери, расположенные в ряд. Одна из дверей открылась, и оттуда появилась девчонка с рыжими, словно пылающий огонь, волосами. Она была выше Луизы, и ее рост почти не уступал росту Сайто. Она источала такую сексуальность, что можно было задохнуться. Ее выразительное лицо и выступающая грудь были обворожительными. Груди напоминали дыни.

У рыжеволосой красавицы были расстегнуты две верхних пуговки, что обязывало взглянуть на ее груди. К ложбинке между ними невольно притягивался взгляд. Смуглая кожа так и расточала вокруг ощущение здоровья и дикой сексуальности.

Рост, цвет кожи, окружающая аура, величина груди... все это было полной противоположностью того, что было у Луизы. Однако разницы в обаянии не было.

Увидев хозяйку Сайто, рыжеволосая девица злорадно улыбнулась:

- С добрым утром. Луиза.

Та сделала недовольную гримасу и с видимым отвращением ответила на приветствие:

- С добрым утром. Кирхе.

- Твой фамильяр - вот этот? - указав на Сайто, издевательским тоном проговорила соседка.

- Именно.

- Ха-ха! Действительно - человек! Разве не поразительно!

Сайто почувствовал себя несчастным. "Я виноват в том, что являюсь человеком? К слову, а ты-то кто? - Он уставился на грудь Кирхе. - Обычный пришелец с планеты Сиськи, не так ли? Оох, пришелец с планеты Сиськи, не так ли?" - продолжая пристально глядеть, словно поглощенный этим зрелищем, подумал мальчик.

- Как это похоже на тебя - вызвать простолюдина заклинанием "Призыв Подручного". Что и ожидать от Луизы-Нулизы.

Белые щеки хозяйки Сайто залились румянцем:

- Замолчи!

- Я ведь вчера тоже призвала фамильяра. И, в отличие от некоторых, заклинание было успешным с первой попытки.

- Хмм.

- В конце концов, раз он стал моим фамильяром - это здорово. Пламя!

Кирхе торжествующим голосом позвала своего фамильяра. Из ее комнаты медленно появилась большая ярко-красная ящерица. Горячий воздух окружил Сайто.

- Ух, ты! Ярко-красное неизвестное существо! - мальчик в панике отпрянул.

Кирхе рассмеялась:

- О-хо-хо! Вероятно, ты впервые видишь саламандру?

- Посадила бы ты ее на цепь! Она же опасная, не так ли?! И, кстати, что это такое?!

- Спокойствие. Пока я не прикажу, она не нападет. Трусишка.

Кирхе положила палец на подбородок и кокетливо склонила набок голову.

Вероятно, эта ящерица размером с тигра, не меньше? Хвост состоял из пылающего огня. Вырывающееся изо рта пламя, похоже, было горячим.



- Тебе не жарко находится рядом с ней? - спросил Сайто. Успокоившись, он внимательно разглядывал зверя. Невообразимо. Это же - монстр! Плод воображения!

- Что до меня, то так прохладно.

- Это - так называемая саламандра? - спросила Луиза, похоже, чувствуя досаду.

- Именно! Саламандра! Видишь? Этот хвост. Его пламя до такой степени яркое и большое, что это, несомненно, - саламандра с Хребта Огненных Драконов? Знаменитая порода. Если показывать дилетанту, то он не оценит это!

- Весьма приятно, - сказала Луиза горьким голосом.

- А я полагаю, изумительно. Точно для моих способностей!

- Твоя способность - стихия Огня, так?

- Да. Мое руническое имя - Кирхе Тлеющая. Это значит, что страсть горит сдержано. Однако, благодаря этому легко вскружить головы мальчикам. В отличие от тебя, так ведь?

Кирхе торжествующе выпятила грудь. Луиза упрямо сделала то же самое, однако, к сожалению, размеры слишком отличались.

Хозяйка Сайто все-таки еще более сердито взглянула на свою соперницу. Похоже, у нее - порядочное нежелание проигрывать.

- У меня просто нет времени подобно тебе расточать перед каждым свое очарование.

Кирхе сладко улыбнулась. Она хладнокровно относилась к подобному. Затем она внимательно посмотрела на Сайто:

- А как твое имя?

- Хирага Сайто.

- Хирага Сайто? Странное имя.

- Придираешься?

- Ладно, извините, что покину вас, - произнеся это, Кирхе поправила свои похожие на огонь рыжие волосы и величаво пошла по коридору. Семенящими, не соответствующими такому большому телу мелкими шажками саламандра последовала за ней.

Как только Кирхе исчезла, Луиза стиснула кулаки:

- Вот досада! Что себе думает эта девчонка?! И все потому, что сама призвала саламандру с Хребта Огненных Драконов! Вот же!

- Да все в порядке, разве нет? Какой-то там призыв.

- Ничего хорошего! По крайней мере, говорят: чтобы оценить реальную силу мага, взгляни на его фамильяра! Почему у этой дуры - саламандра, а у меня - ты?!

- Виноват. Тем, что я - человек. Но ведь и вы - тоже люди, разве не так?

- Разница между магом и простолюдином - как между волком с собакой! - самодовольно произнесла Луиза.

- ...Ладно, ладно. Кстати, поскольку та девица назвала тебя "Луиза-Нулиза", что означает "Нулиза"? Твоя фамилия?

- Ошибаешься! Меня зовут Луиза де Ла Вальер. "Нулиза" - это просто прозвище.

- Прозвище? Понятно, почему Кирхе - "Тлеющая". А почему ты - "Нулиза"?

- Тебе лучше не знать, - похоже, Луиза была поставлена в неловкое положение.

- Из-за груди? - спросил Сайто, уставившись на бюст своей хозяйки. Мда, совершенно плоскогрудая.

От Луизы тут же последовала пощечина. Мальчик увернулся.

- Не отворачивайся!

- Не бей меня!

И тут мозгу у Сайто мелькнула мысль.

"Эта девчонка, если припомнить...

Вчера днем, когда все улетели, она вернулась в комнату пешком.

Вчера вечером, когда я накинулся на нее, она пнула мне в пах ногой.

Если бы она хотела наказать меня, то вместо того, чтобы давать пощечины или пинки, не лучше ли ей было бы использовать магию? Это было бы гарантировано, и более похоже на мага.

Так почему же?" - задумался Сайто.


* * *

Столовая в Академии Волшебства Тристейна располагалась в Главной башне, которая была самой высокой из всех построек школы, и помещалась в самом центре территории. Внутри столовой параллельно друг другу стояли три неразумно длинных стола. Стол для второкурсников, к которым относилась Луиза, был средним.

Вероятно, цвет плаща определяется по году обучения студентов. Если смотреть с фасада, то маги, сидящие за столом, который стоял рядом по левую руку, казались более взрослыми, и были одеты в фиолетовые плащи. Похоже, это - студенты третьего курса?

Маги, сидящие за столом, который стоял рядом по правую руку, были одеты в светло-коричневые плащи. "Вероятно, первокурсники. Напоминает то, что у нас: разные свитера для каждого года обучения", - подумал Сайто.

Похоже, во время завтрака, обеда или ужина все находящиеся в Академии маги... включая и учителей, и учащихся... ели в этом помещении.

Над первым этажом располагался второй в виде галереи. Там были видны учителя, развлекавшиеся приятной беседой.

Все столы были роскошно украшены.

Были установлены бесчисленные свечи, расставлены цветы, лежали корзины, в которых были насыпаны фрукты.

Заметив стоящего с разинутым ртом Сайто, который был поражен великолепием и пышностью столовой, Луиза самодовольно подняла палец и заговорила. Ее глаза каштанового цвета лукаво сверкали.

- В Академии Волшебства Тристейна обучают не только магии.

- Хорошо.

- В основном маги - дворяне. Основа основ: "Пользуясь магией, дворянин созидает свою душу", и те, кто являются дворянами, вдоволь получают нужные знания. Поэтому столовая тоже должна быть подобающим для дворян местом.

- Хорошо.

- Понял? По правде говоря, простолюдин вроде тебя за всю свою жизнь не смеет зайти в Обеденный зал Альвис[3]. Так что, будь признателен.

- Хорошо. Альвис - это что?

- Имя маленького человечка. Полагаю, вокруг расставлено много его изваяний.

В подтверждение ее слов, у стены стояли в ряд тщательно выполненные скульптуры маленького человечка.

- Тонкая работа. Слушай, они не двигаются ли в полночь?

- Слишком ты осведомлен.

- Двигаются?!

- Точнее сказать, они танцуют. Послушай, выдвини-ка мне стул. Какой несообразительный фамильяр, - проговорила Луиза, скрестив руки. Она резко наклонила голову набок, и при этом ее длинные светло-розовые волосы заколыхались. Ничего не поделаешь. Леди пропускают вперед. Сайто выдвинул для Луизы стул.

Девочка села, даже не поблагодарив. Фамильяр также выдвинул стул для себя и сел.

- Невероятные кушанья! - громко воскликнул он. Для завтрака это было напрасной роскошью. Огромное жаркое из курицы подчинило Сайто. Рядом также были расставлены пироги, имеющие форму лосося, и вино.

- Я столько не смогу съесть! Я сдаюсь! Эй! Леди!

Он похлопал Луизу по плечу. И заметил, что хозяйка пристально смотрит на него сердитым взглядом.

- Что такое? - озадаченно размышляя, попытался спросить Сайто. Однако Луиза все так же сердито смотрела на него.

- А, я слишком расшумелся. Я веду себя не по-дворянски! Я ведь - не дворянин!

Луиза указала на пол. Там стояла тарелка.

- Стоит тарелка.

- Именно.

- Там содержатся какие-то припасы для бедных?

Луиза, подперев щеку рукой, сказала:

- Знаешь? В действительности, фамильяры - снаружи. А ты, благодаря моей исключительной любезности - здесь на полу.


* * *

Сайто рассеянно уселся на пол и впился глазами в тарелку, поставленную перед ним. В ней колыхался суп, в котором, чтобы хоть как-то оправдаться, плавал кусочек мяса. На бортике тарелки одиноко лежали два обрезка хлеба, похоже, черствого.

Вытянув шею, Сайто заглянул на стол.

Там были расставлены роскошные блюда, на которые совсем недавно он всего лишь смотрел. Если сравнить с содержимым его тарелки, становилось печально.

- Великий Основатель Бримир и Ее Величество Королева. Благодарим вас за предоставленную нам этим утром скудную пищу и за другие ваши деяния, - прозвучал хор голосов, произносящих молитву. Луиза закрыла глаза и тоже присоединилась к ним.

Глядя на расставленные на столе кушанья, Сайто думал: "И где тут - скудная пища? Завели тут чрезмерно роскошные привычки. Разве не вот это - скудная пища?! Что это в тарелке, которая стоит передо мной? Да это даже для домашних животных не подходит, ведь так? В Японии домашние животные едят немного получше!" - он хотел было возразить.

Поскольку мальчик не мог допустить такого жестокого обращения, он тайком протянул руку к столу. Луиза ударила по ней. Фамильяр с видимой укоризной поднял взгляд на девочку.

- И что ты творишь?

- Дай мне курицы. Вполне достаточно небольшой порции.

- Вот же...

Ворча, Луиза оторвала с курицы шкуру и кинула в тарелку Сайто.

- А мясо?

- Нельзя, поскольку войдет в привычку.

Луиза начала набивать рот вкусными на вид роскошными кушаньями.

- Ах, вкусно. Вкусно. Похоже, я сейчас разрыдаюсь, - бормотал Сайто, вгрызаясь в черствый хлеб.


* * *

Классные комнаты в Академии Волшебства были похожи на лекционные аудитории в университетах. Если вам в голову пришла мысль, что комнаты тоже были сделаны из камня, то это в основном оказывается правдой. Ведущий лекцию волшебник-учитель находился на самом нижнем уровне аудитории, а места для сидения размещались подобно лестнице. Когда Сайто и Луиза вошли, ученики, ранее пришедшие в классную комнату, все вместе повернулись в их сторону.

И начали посмеиваться. Кирхе, которую парочка встретила ранее, тоже была тут. Ее со всех сторон окружали мальчишки. Похоже, действительно было правдой то, что она говорила, будто легко кружит головы мальчикам. Окружавшие ее студенты почитали ее как королеву. Даа, от ее груди нет никакого спасения. Похоже, в каком бы мире ты не находился, большие груди везде в цене.

Все пришли в сопровождении разнообразных фамильяров.

Саламандра Кирхе крепко спала у нее под стулом. Были ученики с сидящими на плече совами. Через окно в комнату заглядывала гигантская змея. Один из мальчиков свистнул, и змея спрятала голову. Также были вороны. И кошки.

Однако внимание привлекали живые существа, которых в мире Сайто считали фантастическими. Мальчик был глубоко взволнован. Разве не двигаются вокруг потрясающие живые существа?!

Была ящерица с шестью лапами. о, несомненно... - Сайто покопался в своих скудных познаниях по фэнтези. - Василиск! Он появлялся в одной игре!" Гигантское глазное яблоко парило в воздухе. Что же оно такое? Мальчик спросил Луизу:

- Что это за монстр в виде глазного яблока?

- Бука[4].

- А вот тот восьминогий водяной?

- Поморник[5].

Луиза ответила угрюмым голосом и уселась на одно из мест. Сайто сел рядом. Хозяйка сердито посмотрела на него.

- В чем дело?

- Это - места для магов. Фамильярам нельзя на них сидеть.

Сайто разочарованно сел на пол. "На завтраке тоже за столом не смог угоститься. Парта - прямо перед глазами, и от этого совсем тесно. Не буду сидеть в таком месте", - подумал он и снова сел на стул.

Луиза мельком взглянула на фамильяра, однако на этот раз ничего не сказала.

Дверь открылась, и в аудиторию вошла учительница.

Это была женщина средних лет. Она была закутана в фиолетовую мантию, а на ее голове была надета шляпа. Пухлые щеки создавали вокруг нее атмосферу доброты.

- Эта женщина - тоже волшебница? - пробормотал Сайто Луизе.

- А разве не очевидно? - возмущенным голосом ответила девочка.

Женщина окинула взглядом аудиторию, после чего с видимым удовольствием улыбнулась и произнесла:

- Ребята. Похоже, Весенний Призыв Фамильяра был весьма успешным. Таким образом, я, Шеврез, в новом весеннем семестре получаю большое удовольствие от созерцания разнообразных фамильяров.

Луиза стыдливо потупилась.

- Ой-ой. Вы вызвали необычного фамильяра. Мисс Вальер, - увидев Сайто, шутливым голосом проговорила Шеврез, после чего комната сразу наполнилась смехом.

- Луиза-Нулиза! Не тащи этого бродягу-простолюдина только потому, что не можешь совершить призыв!

Луиза вскочила. Ее длинные светлые волосы раскачивались. Она тонким ясным голоском закричала:

- Ошибаетесь! Я точно выполнила призыв! Все, что явилось - это он!

- Не ври! Похоже, ты не сумела осилить заклинание "Призыв Подручного"!

Ученики в аудитории раскатисто хохотали.

- Миссис Шеврез! Меня оскорбили! Маликорн Простуженный меня оскорбил!

Луиза ударила стиснутым кулаком по парте.

- Что за Простуженный? Я - Маликорн Ветряной! Никакой простуды я не подхватывал!

- У тебя - хриплый голос, совсем как у простуженного!

Ученик, названный Маликорном, вскочил и злобно уставился на Луизу. Шеврез взмахнула маленькой палочкой, которую держала в руке. Двое вскочивших спорщиков, словно марионетки, у которых оборвались нитки, шумно плюхнулись на свои места.

- Мисс Вальер. Мистер Маликорн. Пожалуйста, прекратите этот безобразный спор!

Луиза удрученно опустила голову. Самодовольное поведение, которое она демонстрировала до недавнего времени, улетучилось.

- Нельзя называть своих товарищей Нулизой или Простуженным. Поняли?

- Миссис Шеврез. То, что я - Простуженный, является обычным злословием, но Луиза-Нулиза - это реальность.

Послышалось хихиканье.

Миссис Шеврез окинула аудиторию строгим взглядом. И взмахнула своей палочкой. Рты хихикающих студентов оказались заткнуты неизвестно откуда появившейся красной глиной.

- Молодые люди, поприсутствуйте на занятии в таком виде.

Хихиканье утихло.

- Итак, начнем урок.

Миссис Шеврез торжественно откашлялась, а затем взмахнула палочкой. На столе появилось несколько камешков.

- Мое руническое имя - "Красная Глина". Шеврез Красная Глина. С сего дня я в течение года буду всем преподавать курс магии, связанной со стихией Земли. Знаете четыре главные стихии магии? Мистер Маликорн.

- Д-да. Миссис Шеврез. Это - Огонь, Земля, Вода и Ветер!

Учительница кивнула.

- Согласно тому, что знают все, если добавить утраченную ныне магическую стихию Пустоты, всего существует пять стихий. Среди них, по моему разумению, стихия Земли занимает наиболее важную позицию. И дело не в том, что я специализируюсь на этой стихии. У меня нет простого фаворитизма.

Миссис Шеврез снова торжественно откашлялась.

- Итак, магия стихии Земли - важная магия, которая управляет образованием всего на свете. Не имея этой магии, мы бы не смогли выпускать и обрабатывать необходимые металлы. Если бы мы не умели с помощью заклинаний возводить дома, раздробив огромные камни, или собирать урожай, то, полагаю, по сравнению с нынешними процессами это отнимало бы больше труда и времени. Соответственно, магия стихии Земли тесно связана с жизнью каждого из нас.

"Аа, - подумал Сайто - Вероятно, в этом мире магия соответствует технологиям из моего мира. Теперь, так или иначе, понятна причина, по которой Луиза важничает только тем, что она - волшебница".

- Теперь все вместе заучим основу магии стихии Земли - заклинание Трансформации. Вероятно, во время обучения на первом курсе существовали студенты, которые умели выполнять это заклинание, но основы - важное дело. Еще раз повторим.

Шеврез направила на камешки маленькую палочку, которую держала в руке, а затем взмахнула ей.

И как только учительница пробормотала короткое заклинание, камешки засветились.

Свечение утихло, и то, что было простыми камешками, превратилось в ярко сверкающий металл.

- Это - з-з-золото? Миссис Шеврез! - Кирхе всем телом подалась вперед.

- Ошибаетесь. Это - простая латунь. Только маги-квадраты способны произвести облагораживание до получения золота. Поскольку я - простой... - миссис Шеврез, многозначительно откашлявшись, продолжила - ...маг-треугольник...

- Луиза!

Сайто легонько толкнул свою хозяйку.

- Чего тебе? Идет урок!

- Что она имела в виду под треугольниками и квадратами?

- Это - количество стихий, которые можно комбинировать при колдовстве. Этим определяется уровень мага.

- Как это?

Луиза тихим голосом объяснила:

- Тебе нужен пример? Хотя магия стихии Земли годится для простых элементов, если можно присоединить к ней стихию Огня, то заклинание станет намного мощнее.

- В самом деле.

- Маги-линии могут комбинировать две стихии, например, Огонь-Земля. Маги-треугольники, подобные учительнице Шеврез, способны комбинировать три стихии, например, Земля-Земля-Огонь.

- Зачем комбинировать две одинаковых?

- От этого данная стихия становится мощнее.

- В самом деле. Короче говоря, поскольку болтающая там учительница - маг-треугольник, значит она - сильная волшебница?

- Именно так.

- Луиза, сколько стихий можешь комбинировать ты?

Хозяйка замолчала.

Пока они вот так болтали, учительница окликнула девочку:

- Мисс Вальер!

- Д-да?

- Во время урока воздержитесь от перешептываний.

- Извините...

- Если у вас есть время поболтать, значит, вы все усвоили?

- Что? Я?

- Именно. Превратите, пожалуйста, имеющиеся здесь камешки в металл по вашему желанию.

Луиза не вставала. Похоже, испытывая неудобство, она колебалась.

- Кажется, к тебе обращаются. Иди же, - понукал ее Сайто.

- Мисс Вальер! Что-то случилось?

Когда Шеврез снова окликнула Луизу, Кирхе полным неловкости голосом сказала:

- Миссис учитель.

- Что такое?

- Я думаю, лучше прекратить ее вызывать...

- Это почему же?

- Опасно, - категорически сказала Кирхе. Почти все присутствующие в аудитории закивали.

- Опасно? Почему?

- Вы впервые обучаете Луизу?

- Да. Однако я слышала, что она - старательная ученица. Итак, мисс Вальер. Не волнуйтесь и, пожалуйста, попытайтесь выполнить задание. Страшась собственных неудач, ничего ведь не достигнешь?

- Луиза, остановись! - крикнула Кирхе с мертвенно-бледным лицом.

Однако хозяйка Сайто встала:

- Сделаю.

И с напряженным выражением лица энергично вышла к учительскому столу.

Стоявшая рядом миссис Шеврез приветливо улыбнулась Луизе.

- Мисс Вальер. Ясно представьте в своем сознании металл, который хотите получить.

Мило кивнув, девочка взмахнула палочкой, которую держала в руке.

Луиза, которая, слегка изогнув губы[6], уже намеревалась с серьезным лицом произнести заклинание, среди всего, что есть в этом мире, была до такой степени прелестна, что невозможно вообразить. Даже зная ее подлинный характер, Сайто тут же это забыл.

В проникающих через окно лучах утреннего солнца ее светло-розовые волосы сверкали. Глаза каштанового цвета, которые напоминают драгоценные камни. Кожа настолько белая, что кажется невидимой. Заставляющий ощутить ее дворянское происхождение точеный носик...

"И при всем том, если бы она была немного добрее, и у нее была бы грудь, то она стала бы совершенством, но как расточительно, ведь насколько бы она не была милой, характер у нее отвратительный", - думал Сайто.

Однако, в противоположность таким мечтаниям фамильяра сидевшие на первых рядах студенты почему-то попрятались под стулья. Они настолько не желают смотреть на такую милую Луизу? Это напомнило мне, что у моей хозяйки здесь, похоже, не наблюдается особой популярности. Ее дразнят Нулизой и, скорее всего, считают дурой. Относятся к ней с пренебрежением. Даже если окинуть здесь все взглядом, не найдется таких же, как Луиза, милых девчонок. Разве что Кирхе со своей внешностью может с ней соперничать?

Хозяйка Сайто закрыла глаза, произнесла короткое заклинание и взмахнула своей палочкой.

В этот момент камешки взорвались вместе со столом.

Полностью подвергнувшись удару взрывной волны, Луиза и миссис Шеврез были отброшены к классной доске. Поднялся крик.

Испуганные фамильяры начали буйствовать. Внезапно разбуженная саламандра Кирхе рассердилась и выдохнула изо рта пламя. Мантикора подскочила в воздух, разбила оконное стекло и вылетела наружу. Гигантская змея, которая недавно просовывала свою голову в комнату, проскользнула через возникшую дыру и проглотила чью-то ворону.

В аудитории воцарилась адская суматоха. Кирхе встала и показала пальцем на Луизу:

- Поэтому я и говорила! Не принуждайте ее выполнять задание!

- Вот же! Исключите Вальер из Академии!

- Мой Лаки был съеден змеей! Мой Лаки!

Сайто был ошеломлен.

Миссис Шеврез продолжала неподвижно лежать. Однако, поскольку она иногда судорожно подергивалась, похоже, она не умерла.

Совершенно черная от копоти Луиза внезапно встала. Оказалось, ее внешний вид был жалким. Ее блузка порвалась, и через дыру проглядывало хрупкое плечико. Юбка лопнула, и стали видны трусики.

Однако, как и следовало от нее ожидать.

Не обращая внимания на переполох в аудитории...

Вытирая вынутым из кармана платком свое лицо, испачканное в саже, она равнодушным голосом произнесла:

- Похоже, небольшая ошибка.

Естественно, со стороны остальных учеников последовала яростная контратака:

- Небольшая, как же! Луиза-Нулиза!

- Вероятность твоего успеха всегда близка к нулю, разве не так?!

Сайто наконец-то понял, почему его хозяйку обзывают Нулизой. 

Мистер Кольбер служил в Академии Волшебства Тристейна двадцать лет и являлся ведущим среди учителей. Его руническое имя - Кольбер Огненный Змей. Он являлся магом, мастерски владеющим заклинаниями стихии Огня.

Он беспокоился о парнишке-простолюдине, которого вызвала Луиза во время недавнего Весеннего Призыва Фамильяра. Правильнее сказать, его беспокоили руны, появившиеся на левой руке того мальчика, и он не мог найти покоя. Это были необычные руны. Поэтому с того вечера Кольбер заточил себя в библиотеке и смотрел информацию в книгах.

Библиотека Академии Волшебства Тристейна располагается в той же Главной башне, где и Обеденный зал. Стеллажи с книгами были до такой степени высокие, что это потрясало. Стоявшие в ряд у стен стеллажи высотой около тридцати мейлов[7] являли собой величественное зрелище. Так и должно быть, ведь здесь была собрана вся история со времен, когда Основатель Бримир создал этот новый мир.

Библиотечная секция, в которой находился Кольбер, и просмотр книг в которой был разрешен только учителям, называлась "Библиотека Феньи"[8].

На стеллажах, где располагались обычные книги, свободно просмотреть которые могли также и студенты, удовлетворяющие Кольбера ответы не нашлись.

Используя заклинание Левитации, которое позволяло парить в воздухе, учитель вознесся к самым труднодоступным полкам и сосредоточенно просматривал книги.

И его старания были вознаграждены. Он обратил внимание на описание в одном из томов.

Это была старинная книга, описывающая фамильяров, которых использовал Основатель Бримир.

Один из параграфов этого тома увлек Кольбера. Пока учитель был поглощен неспешным чтением этого раздела, его глаза округлялись.

Он визуально сравнил рисунок в книжном параграфе с эскизом рун, появившихся на левой руке мальчика.

Кольбер издал стон, словно лишился голоса. На мгновение он прервал концентрацию сознания, необходимую для заклинания Левитации, и чуть не упал на пол.

Крепко взяв книгу в руки, он, волнуясь, опустился вниз и побежал.

Местом, куда направился Кольбер, был кабинет Директора Академии.


* * *

Кабинет Директора Академии был расположен на самом верхнем этаже Главной башни. Исполняющий обязанности Директора Академии Волшебства Тристейна мистер Осман, облокотившись на добротно сделанный из секвойи стол, не знал, как справиться со своей скукой и просто поигрывал своими седыми усами и волосами.

Он рассеянно повыдергивал волосы из носа, но потом, пробормотав: "Хмм", медленно выдвинул ящик стола.

Изнутри он извлек кальян.

И тут же мисс Лонгвиль, секретарша, которая работала с документами, сидя за установленным в начале кабинета столом, взмахнула пером для письма.

Кальян, пролетев по воздуху, попал в руку мисс Лонгвиль. Мистер Осман со скучающим видом пробормотал:

- Вам приятно отбирать у старика развлечения? Мисс...

- Старейшина Осман. Контролировать ваше здоровье - моя обязанность.

Директор поднялся со стула и с умным внушительным выражением лица приблизился к мисс Лонгвиль. Остановившись позади стула, на котором сидела секретарша, он торжественно закрыл глаза.

- Если все дни будут протекать так же мирно, наиважнейшим станет проблема: как провести время.

Морщины, прорезавшие лицо мистера Османа, повествовали о его солидном возрасте. Говорили, что ему то ли сто лет, то ли триста. Сколько ему действительно лет, не знал никто. Возможно, даже он сам.

- Старейшина Осман, - проговорила мисс Лонгвиль, не отрывая глаз от пера, которым она писала на пергаменте.

- В чем дело? Мисс...

- Пожалуйста, прекратите гладить мою попку только потому, что у вас - свободное время.

Мистер Осман приоткрыл рот и, пошатываясь, начал ходить по кабинету.

- И, пожалуйста, прекратите изображать выжившего из ума, как только оказались в неловком положении, - неизменно хладнокровным голосом добавила Лонгвиль. Мистер Осман вздохнул. Это был глубокий вздох человека, испытывающего муки.

- Где находится истина? Есть какие-нибудь мысли по этому поводу? Мисс...

- По крайней мере, этого нет у меня под юбкой, поэтому прекратите скрывать мышь под моим столом.

Мистер Осман закрыл лицо руками. Потом с видимой грустью пробормотал:

- Мотсогнир[3]!

Из-под стола, за которым сидела мисс Лонгвиль, появилась маленькая домовая мышь. Зверек взобрался по ноге мистера Османа и, легко усевшись ему на плечо, наклонил голову набок. Директор достал из кармана орех и помахал им перед мордочкой мыши.

Фамильяр обрадовано запищал.

- Ты - единственный друг, которому можно довериться. Мотсогнир.

Мышь начала грызть орех. Закончив, она снова пропищала.

- Да-да. Хочешь еще? Хорошо. Я дам еще. Однако, сначала - отчет. Мотсогнир.

Опять послышался писк.

- Вот как. Белые? Хмм, абсолютно белые? Однако для мисс Лонгвиль самое подходящее - черные. Не считаешь так? Милый Мотсогнир.

У секретарши задергались брови.

- Старейшина Осман!

- В чем дело?

- Когда сделаете такое в следующий раз, я отправлю рапорт Королевской семье.

- Ха! Разве я выполняю работу Директора Академии Волшебства из страха перед Королевской семьей?! - выпучив глаза, воскликнул мистер Осман. Это была сила, которая даже не допускала мысли, что ее обладатель - дряхлый старец. - Не превращайтесь в разъяренного зверя потому, что кто-то подглядел ваше белье! Если так пойдет, упустите брачный возраст! Ээх... Стать бы снова молодым... Мисс...

Старейшина Осман начал в открытую гладить попку мисс Лонгвиль.

Секретарша встала. А затем. Не произнося ни слова, применила к своему начальнику круговой удар ногой.

- Извините! Остановитесь! Больно! Больше не буду! Правда!

Старейшина Осман сел на корточки, закрыв голову руками. Мисс Лонгвиль, тяжело дыша, продолжала пинать его.

- Ай! Старика! Вы! Вот так! Послушайте! Ай!

Это "мирное времяпрепровождение" было нарушено благодаря внезапно вошедшему человеку.

С силой распахнув дверь так, что раздался грохот, в кабинет ворвался Кольбер.

- Старейшина Осман!

- В чем дело?

Мисс Лонгвиль села за свой стол, словно не было никаких инцидентов. Мистер Осман, заложив руки за спину, серьезно пригласил ворвавшегося человека подойти. Все это было сделано чрезвычайно быстро и умело.

- Э-э-это очень важно!

- Разве существуют важные дела? Все - мелкие заботы.

- П-п-пожалуйста, взгляните на это!

Кольбер передал мистеру Осману том, который недавно читал.

- Это - книга "Фамильяры Основателя Бримира", не так ли? Опять копаетесь в разной древней литературе вроде этой. Если у вас столько свободного времени, придумайте, как искусно собрать средства на обучение с этих погрязших в лени дворян! Мистер... как вас там?

Мистер Осман наклонил голову набок.

- Я - Кольбер! Вы забыли?!

- Да, точно. Именно так вас зовут. И не говорите-ка очень быстро. Итак, мастер Кольбер[9]. Что за проблемы с этой книгой?

- Пожалуйста, взгляните еще на это!

Кольбер передал Директору эскиз рун, появившихся на руке Сайто.

У мистера Османа изменилось выражение лица, как только он взглянул на рисунок. Глаза сверкнули и стали ледяными.

- Мисс Лонгвиль, покиньте нас.

Секретарша встала. И вышла из кабинета. Удостоверившись, что она ушла, мистер Осман заговорил:

- Объясните мне подробнее. Мистер Кольбер...


* * *

Наведение порядка в аудитории, которую разгромила Луиза, окончилось перед самым обеденным перерывом. Уборка заняла так много времени, поскольку в качестве наказания было запрещено выполнять исправления с помощью магии. Хотя стоит отметить, что, поскольку хозяйка Сайто почти не умела пользоваться магией, смысла в этом наказании не было. Миссис Шеврез ожила через два часа после того, как она была сметена взрывной волной, и вернулась к занятиям, однако с того дня она больше не проводила лекцию о заклинании Трансформации. Вероятно, у нее возникла психологическая травма.

Покончив с наведением порядка, Луиза и ее фамильяр направились в Обеденный зал. Естественно, чтобы пообедать.

По пути Сайто снова и снова поддразнивал свою хозяйку. Как бы то ни было, недавняя тяжелая работа организовалась из-за ее действий. Именно Сайто носил новые стекла для окна. Именно Сайто таскал тяжелые столы. Именно Сайто надраивал тряпкой до блеска полностью закопченную классную комнату. Единственное, что сделала Луиза - неохотно протерла парты.

Спать - на полу. Еда - нищенская. В довершение всего - стирка ее нижнего белья (Хотя я этого пока так и не делал).

Обнаружив слабое место у своей хозяйки, которая подобным образом издевалась над своим фамильяром, Сайто не имел причин молчать. Именно над этим мальчик и подшучивал:

- Луиза-Нулиза. И в самом деле. Подмечено замечательно! Вероятность успеха - нулевая. И, тем не менее - дворянка. Великолепная.

Девочка хранила молчание. А Сайто веселился:

- Заклинание Трансформации! Ах! Бум! Заклинание Трансформации! Ах! Бум! Это - ошибка! Ошибка только потому, что я - Нулиза!

Дурачась в такой манере, Сайто носился вокруг хозяйки. Произнося: "Бум!" - он вскидывал руки вверх. Это был подробный спектакль.

- Леди Луиза. Ваш фамильяр сочинил песню, - сказал Сайто, почтительно склонив голову. Естественно, он потешался. Это была очередная шутка.

Плечи у Луизы задрожали от гнева. Она готова была взорваться, однако упоенный собой Сайто не заметил этого:

- Послушаете?

Луизочка Нулизой
За то так прозвана,
Что в магических науках
Как тумбочка сильна.
При этом хладнокровна -
Девчонка ведь она...!
...И даже грудь ее плоска
Совсем как классная доска![10]

Сайто схватился за живот и засмеялся.

- Баха-ха-ха-ха!!

Он смеялся над тем, что сказал. Такой вот бесполезный малый.


* * *

Когда они прибыли в Обеденный зал, Сайто как всегда выдвинул стул.

- Кстати, леди. Не вздумайте применять заклинания к кушаньям. Если взорвутся, будет большая проблема.

Луиза молча села. Сайто был удовлетворен, что смог жестоко поиздеваться над хозяйкой. Он наконец-то нанес ответный удар этой дерзкой и высокомерной девице. То, что ему дают пищу, годную для бедняков, его не беспокоило.

Налитый в тарелку нищенский зловонный суп и черствый хлеб - жалкие, однако поскольку он недавно до такой степени повеселился, то простил и это.

- Итак, Основатель какой-то там. Мисс Королева. Черт с ней, с этой скудной нищенской едой. Приступим.

Он уже намеревался поесть, когда его тарелку резко забрали.

- Что происходит?!

- К-к-ка...

- К-к-ка?

Плечи Луизы дрожали от гнева. И голос - тоже. Похоже, до того, как сесть за стол, она сдерживала переполняющую ее ярость. Вероятно, потому что изобретала эффективное наказание.

- К-к-какой-то фамильяр, и еще смеет говорить т-т-такие вещи с-с-своей хозяйке!

Сайто осознал, что зашел слишком далеко.

- Извини. Я больше не буду такого говорить, верни мой корм.

- Ничего не выйдет! Абсолютно ничего! Бесполезно! - кричала Луиза, и ее милое лицо исказилось от гнева. - Столько раз, сколько ты произнес какое-то слово, связанное с нулем, ты останешься без еды! Обсуждению не подлежит! Никаких исключений!


* * *

Короче говоря, лишенный обеда Сайто покинул Обеденный зал.

Не стоило мне говорить колкости... Но потерянного не воротишь.[11]

- Аа, я голоден... Черт...

Прижав одну руку к животу, он другой оперся на стену.

- С вами что-то случилось?

Он обернулся. На него с видимой обеспокоенностью уставилась окруженная аурой наивности девочка, держащая в руках серебряный поднос и одетая в форму горничной. Ее черные волосы, собранные кружевной завязкой[12], и веснушки делали ее миленькой.

- Все в порядке... - Сайто помахал левой рукой.

- Вероятно, вы являетесь фамильяром мисс Вальер...?

Похоже, она заметила руны, изображенные на его левой руке.

- Вы тоже осведомлены?

- Да. Определенно, вызвать простолюдина заклинанием Призыва. Были толки.

Девочка тепло улыбнулась. Это было первое беззаботное улыбающееся лицо, которое увидел Сайто с момента прибытия в этот мир.

- Вы - тоже волшебница? - спросил он.

- Нет, я - не волшебница. Я - простолюдинка, как и вы. Я служу здесь, забочусь о господах дворянах.

Хотя я - не простолюдин, а человек с планеты Земля, но, думаю, объяснять бесполезно. Мальчик спокойно представился:

- Вот как... Меня зовут Хирага Сайто. Приятно познакомиться.

- Необычное имя... А меня зовут Сиеста.

В этот момент живот у мальчика заурчал.

- Вы голодны?

- Угу...

- Пожалуйста, пойдемте со мной.

Сиеста пошла вперед.


* * *

Сайто привели на кухню, расположенную позади Обеденного зала. Там стояли в ряд огромные котлы и духовки. Повара и такие же служанки, какой являлась Сиеста, были заняты приготовлением кушаний.

- Пожалуйста, подождите немного.

Сиеста усадила Сайто на стул, стоявший в углу, и бегом исчезла в глубине кухни. И возвратилась, держа тарелку. В тарелке находилось теплое тушеное мясо.

- Это - тушеное мясо, приготовленное из остатков продуктов, использованных при варке бульона для господ дворян. Если вы не против, кушайте, пожалуйста.

- Можно?

- Да. Хотя это - продукты, оставшиеся от приготовления...

Такая доброта растрогала Сайто. По сравнению с супом, который давала Луиза, разница была большая. Мальчик, воспользовавшись ложкой, поднес ко рту один кусок. Вкусно. Сайто был тронут до слез.



- Это - действительно вкусно.

- Вот и хорошо. Ведь есть еще добавка. Не торопитесь, пожалуйста.

Сайто, не помня себя, ел тушеное мясо. Сиеста, улыбаясь, внимательно наблюдала за реакцией мальчика.

- Вас не накормили?

- Когда я назвал хозяйку Луизой-Нулизой, она, взбесившись, отобрала у меня тарелку.

- Ах! Если будете говорить подобные вещи дворянам, возникнут серьезные проблемы!

- Ох уж, эти дворяне. Всего-навсего могут использовать магию и этим кичатся.

- Вы - храбрый...

Сиеста с изумленным лицом уставилась на него. Сайто, находясь на седьмом небе, вернул ей тарелку.

- Было вкусно. Спасибо.

- Вот и хорошо. Если проголодаетесь, приходите, пожалуйста, в любое время. Если вы не против того, чем питаемся мы, я вас накормлю.

Она говорит такие приятные вещи. Сайто был растроган еще больше.

- Спасибо...

Глядя на внезапно заплакавшего мальчика, Сиеста потрясенным голосом проговорила:

- Ч-что случилось?

- Нет... Это - первый раз, когда со мной обращаются ласково с тех пор, как я здесь появился... невольно расчувствовался...

- Н-ну, вы преувеличиваете...

- Это - не преувеличение. Если у вас есть какие-либо обязанности, которые я тоже способен сделать, скажите. Я обязательно помогу.

Он не отделался от стирки нижнего белья Луизы, однако если Сиеста ему помогла, он хотел сделать что-то для нее.

- Если так, тогда, пожалуйста, помогите мне разнести десерт, - улыбаясь, сказала девочка.

- Ладно, - Сайто энергично кивнул.


* * *

Сладкие пироги выстроились на большом серебряном подносе. Его держал Сайто, а Сиеста щипцами брала пироги и подавала каждому дворянину по одному.

Среди студентов находился один маг, у которого были золотистые вьющиеся волосы, рубашка с кружевным жабо и жеманные манеры. В карман рубашки он поместил розу. Вокруг него зубоскалили несколько его приятелей:

- Эй, Гиш! Ты с кем теперь встречаешься?

- Кто твоя возлюбленная, Гиш?

Похоже, этого жеманного мага звали Гиш. Он мягко поднес палец к губам.

- Встречаюсь? У меня нет подобной особенной девицы. Роза цветет, чтобы заставлять радоваться множество людей.

Сравнивает себя с цветком розы. Безнадежный фат. Это были манеры настолько самовлюбленного человека, что даже глядеть на него было стыдно. Сайто впился в него взглядом, желая, чтобы тот умер.


* * *

В этот момент что-то выпало из кармана Гиша. Это была маленькая стеклянная бутылочка. Внутри нее колыхалась фиолетовая жидкость.

Этот парень мне не нравится, но потеря есть потеря. Стоит ему сообщить.

Сайто окликнул Гиша:

- Эй, у тебя из кармана выпала бутылочка!

Однако дворянин не обернулся. Этот парень меня игнорирует.

Сайто отдал поднос Сиесте и, присев на корточки, подобрал упавший предмет.

- У тебя - потеря. Ловелас, - он положил бутылочку на стол. Гиш с неприязненным видом уставился на Сайто и оттолкнул ее:

- Это - не мое. Что за ерунду ты несешь?

Приятели Гиша, заметившие появление бутылочки, громко расшумелись:

- Оо? Это духи, случайно, не принадлежат Монморанси?

- Точно! Такой яркий цвет имеют духи, которые Монморанси готовит исключительно для себя!

- Гиш, это выпало из твоего кармана, иначе говоря, ты сейчас встречаешься с Монморанси. Так?

- Ошибаетесь. Подождите, в защиту ее доброго имени я скажу...

Когда Гиш начал что-то говорить, к нему, постукивая каблучками, направилась девочка в светло-коричневом плаще, которая поднялась из-за стола, расположенного у него за спиной.

Это была очаровательная ученица с волосами каштанового цвета. Судя по цвету плаща, она была на первом курсе.

- Мистер Гиш... - и тут она зарыдала. - По-прежнему с мисс Монморанси...

- Они все заблуждаются. Кэтти. Послушай. Ты - единственная, кто живет в моем сердце...

Однако девочка, которую назвали Кэтти, со всей силы дала Гишу пощечину:

- Эти духи, выпавшие из твоего кармана - самое лучшее доказательство! Прощай!

Гиш потер щеку.

Вслед за этим с дальнего конца стола встала девочка с превосходными вьющимися волосами. Сайто узнал ее. Именно она поссорилась с Луизой в тот день, когда мальчик был призван в этот мир.

Цокая каблучками, она с грозным выражением лица приблизилась к месту, где сидел Гиш.

- Монморанси. Это - недоразумение. Всего лишь из-за того, что мы с той девицей просто совершили прогулку по лесу близ Ла-Рошели... - проговорил Гиш, качая головой. Он прикинулся, что спокоен, однако по его лбу стекала капля холодного пота.

- Все-таки, ты принялся за ту первокурсницу?!

- Пожалуйста. Монморанси Благоухающая. Твое личико, похожее на цветущую розу, настолько искажено яростью. Даже я опечален, не так ли?

Монморанси схватила со стола бутылку с вином, и ее содержимое с бульканьем потекло с макушки Гиша.

А затем...

- Лжец! - крикнула она и ушла прочь.

Вокруг растеклось молчание.

Гиш вынул платок и медленно вытер лицо. И тогда, качая головой, с наигранной жестикуляцией произнес:

- Выходит, те леди не понимают смысл существования розы.

"Играй свой спектакль всю жизнь", - подумал Сайто, забрал у Сиесты серебряный поднос и снова пошел по залу.

Его окликнул Гиш:

- Постой!

- В чем дело?

Дворянин всем телом развернулся на стуле и тут же закинул ногу на ногу. От этих следующих один за другим и кажущихся чрезвычайно жеманными жестов у Сайто началась головная боль.

- Благодаря тому, что ты опрометчиво подобрал какую-то там бутылочку с духами, пострадала репутация двух леди. Что собираешься с этим делать?

Сайто ответил возмущенным тоном:

- Ты сам виноват, что вел двойную игру!

Приятели дворянина внезапно рассмеялись:

- Именно так, Гиш! Твоя вина!

Лицо ловеласа сразу покраснело.

- Слышишь меня, прислужник? Когда ты положил бутылочку с духами на стол, разве я не сделал вид, что не знаю, чья она? Даже если бы ты сообразил, что стоит повременить, разве не было бы славно?

- Как ни крути, такая двойная игра со временем выплывет наружу. Кстати, я - не прислужник.

- Хм... Ах, ты же... - Гиш, похоже, потешаясь, фыркнул, - Определенно, ты - простолюдин, вызванный Луизой-Нулизой. Я ошибся, когда ожидал от простолюдина тактичности дворянина. Иди прочь.

Сайто разозлился. Очевидно, что этот юнец - красавчик, однако, услышав такое от этого неприятного самовлюбленного мальчишки, я не могу промолчать. И он изрек лишнее:

- Заткнись, жеманный негодяй. Жуй всю жизнь свои розы.

Глаза Гиша сверкнули:

- Похоже, ты не осведомлен о правилах этикета по отношению к дворянам.

- К сожалению, я прибыл из того мира, где нет ни единого человека, являющегося каким-то там дворянином, - произнося это, Сайто имитировал манеры Гиша: поднял правую руку и выполнил кажущийся чрезвычайно жеманным жест.

- Как отлично. Преподам-ка тебе урок этикета. Как раз вовремя, чтобы совершить послеобеденный моцион.

Гиш встал.

- Забавно.

Сайто оскалившись, зарычал. Во-первых, этот парень мне с первого взгляда не понравился. Он встречается сразу с двумя девочками, достаточно миленькими, хотя - не красивей Луизы. Вдобавок, он слегка выставил меня дураком.

Этих причин более чем достаточно, чтобы подраться. Еще добавив порцию оплеух за то, что издевался над моей хозяйкой, я его изобью. Ведь с виду, этот парень - настоящая девчонка!

- Будем здесь? - спросил Сайто.

Хотя Гиш был повыше фамильяра Луизы, он был хрупким, и на вид казался слабым. Если парень - любимец женщин, ему всегда недостает денег и физической силы[13]. Сайто тоже не отличался особой силой, но даже не предполагал, что может проиграть.

Гиш повернулся на каблуках.

- Убегаешь?!

- Не шути. Испачкать кровью простолюдина обеденные столы, предназначенные для дворян? Жду тебя во дворе Вестри. Приходи, когда закончишь разносить пироги.

Приятели Гиша с возбужденными лицами повставали с мест и последовали за ним.

Один из его товарищей остался за столом. Похоже, у него было намерение покараулить, чтобы не упустить Сайто.

Сиеста, дрожа как осиновый лист, уставилась на фамильяра Луизы. Тот, улыбаясь, проговорил:

- Все в порядке. Я потерплю поражение от того истощенного? Что с того, что он - дворянин?

- В-вы же будете убиты...

- Что?

- Если разозлить дворянина по-настоящему...

Сиеста не смогла продолжить и убежала.

- Да в чем же дело? - пробормотал Сайто. - Этот парень настолько силен?

Сзади подбежала его хозяйка:

- Ты! Что ты творишь?! Я все видела!

- Привет, Луиза!

- Никакой не привет! Что за своеволие - уговариваться о какой-то дуэли!

- Да ведь тот парень чересчур меня разозлил, поэтому... - проговорил Сайто, похоже, чувствуя себя неловко.

Луиза вздохнула и раздраженно пожала плечами.

- Извинись перед ним.

- С какой это стати?

- Если не хочешь получить ранения, извинись. Если сделаешь это сейчас, возможно, он простит тебя.

- Ты шутишь! Почему я должен перед ним извиняться?! Именно он выставил меня дураком. В общем, я ему большую любезность...

- Послушай меня, - твердым голосом сказал Луиза и впилась глазами в Сайто.

- Не хочу.

- Упрямец... А знаешь? Ты, безусловно, не сможешь победить. Ты будешь изувечен. Нет, ты будешь счастливчиком, если отделаешься только ранами!

- Нельзя знать наверняка, пока не попробуешь, верно?

- Ты меня слушаешь? Простолюдин, безусловно, не сможет победить мага!

- Так, где тут двор Вестри?

Сайто двинулся к выходу. Приятель Гиша, который наблюдал за перепалкой Луизы с фамильяром, взмахом подбородка указал путь:

- Сюда, простолюдин.

- Аа, вот же! Поистине! Хотя он - мой фамильяр, он действует только по своему усмотрению! - Луиза последовала за Сайто.


* * *

Вестри был внутренним двором, расположенным на территории Академии Волшебства между башнями Огня и Ветра. Поскольку он располагался с западной стороны, даже днем туда не сильно проникал солнечный свет. Это было самое подходящее место для дуэлей.

Итак... двор был переполнен учениками, до которых дошли слухи.

- Леди и джентльмены! Это - дуэль! - Гиш поднял над головой искусственную розу. Раздались радостные крики.

- Гиш дерется на дуэли! Его противник - простолюдин, принадлежащий Луизе!

"Даже у меня есть имя..." - горько подумал Сайто.

Гиш приветственно помахивая рукой, внимал радостным возгласам.

Затем, словно обнаружив присутствие фамильяра Луизы, он развернулся к нему.

Противники встали посреди двора, глядя друг на друга чрезвычайно злобными взглядами.

- Прежде всего, стоит одобрить то, что ты пришел, а не сбежал, не так ли?

Поигрывая цветком розы, Гиш произносил фразы, словно пел.

- Кто тут сбежит?

- Итак, начнем? - спросил дворянин.

Сайто бросился вперед быстрее, чем тот закончил. В драках побеждает тот, кто ударил первым.

Дистанция до Гиша - около десятка шагов. Меня не волнует то, что он - маг, или то, что он - дворянин, но я ударю так, что сломаю этот высокомерно задранный нос.

Гиш со спокойной улыбкой уставился на Сайто, а затем взмахнул цветком розы.

"Один лепесток порхает в воздухе, и что?" - подумал фамильяр Луизы, и тут...

Лепесток превратился в статую, изображавшую фигуру женщины-воина, облаченной в шлем и доспехи.

Ее рост был примерно равен росту человека, однако, похоже, она была сделана из прочного металла. Ее кожа... доспехи сверкали, когда на них попадал слабый солнечный свет.

Фигура встала на пути Сайто.

- Ч-что это такое?!

- Я - маг. Поэтому сражаюсь с помощью заклинаний. По всей вероятности, у тебя нет претензий?

- Т-ты...

- Аа, забыл тебе сказать. Мое руническое имя - "Бронзовый". Гиш Бронзовый. Соответственно, твоим противником будет мой бронзовый голем Валькирия[14].

- Что?

Голем в виде женщины-воина ринулся к Сайто.

И кулаком правой руки ударил мальчика в живот.

- Оох!

Сайто со стоном упал на землю. Неудивительно. Ведь сделанный из бронзы кулак впечатался ему в живот.

Голем невозмутимо смотрел вниз на противника.

"Однако, как больно и подняться не могу. Не такое ли чувство, когда получаешь кулаком в живот от боксера-профессионала", - подумал Сайто.

- Что такое? Уже закончили? - изумленным голосом спросил Гиш. Из толпы учеников выскочила хозяйка Сайто.

- Гиш!

- Ой, Луиза! Виноват. Я ненадолго позаимствую твоего фамильяра!

Девочка, откинув за спину свои длинные волосы, ясным голосом закричала Гишу:

- Довольно! Вообще-то, разве дуэли не запрещены?!

- Запрещенными являются только дуэли между дворянами. Никто не запрещал дуэли между дворянами и простолюдинами.

Девочка не знала, что и возразить:

- Э-это потому, что ничего подобного до сих пор не было...

- Луиза, тебе нравится этот простолюдин?

Девочка покраснела от возмущения:

- Кто?! Не говори ерунды! Дело в том, что невозможно молча смотреть, как на твоих глазах наносят ранения твоему же фамильяру, разве не так?!

- ...К-кому наносят ранения? Я все еще владею собой.

- Сайто!

Увидев, что он встает, Луиза голосом, похожим на крик, позвала его по имени.

- ...Хе-хе, наконец-то ты назвала меня по имени.

Девочка затряслась.

- Ты понял? Простолюдин, безусловно, не сможет победить мага!

- ...С-слегка потерял бдительность. Я в порядке, отойди.

Сайто оттолкнул Луизу.

- Ой-ой, не думал, что ты встанешь... Ты настолько умелый? - сказал Гиш, провоцируя противника.

Сайто медленно двинулся к нему. Луиза последовала за фамильяром и схватила его за плечо:

- Ложись! Дурак! Зачем ты встал?

Он стряхнул ее руку со своего плеча.

- Потому что он меня раздражает.

- Раздражает? Не будет никакого позора, если ты проиграешь магу!

Сайто пробурчал, пока, пошатываясь, шел вперед:

- Заткнись.

- Что?

- Довольно, меня от вас тошнит... Маги ли вы, дворяне ли вы, меня не волнует. Каждый из вас кичится собой. Магия настолько великая? Идиоты.

Гиш, слабо улыбаясь, пристально смотрел на такое поведение Сайто.

- Думаю, что до такой степени действовать бессмысленно.

Фамильяр Луизы, демонстрируя присущую ему волю к победе, прорычал:

- Совершенно не оказывает действия. Твоя бронзовая фигура очень слабая.

Улыбка исчезла с лица Гиша. Правая рука голема вылетела вперед и атаковала Сайто в лицо. Получив удар прямо в щеку, мальчик отлетел.

Из его сломанного носа потекла кровь.

Зажимая нос, Сайто ошеломленно думал:

Я терплю поражение... это и есть сила магии? Мне более или менее приходилось принимать участие в драках, но таких ударов я не получал.

Тем не менее, Сайто, пошатываясь, поднялся. Голем Гиша, не имеющий пощады, ударом поверг его обратно на землю.

Снова встал. И снова был сбит.

Это повторялось бесконечно.

Восьмой удар попал Сайто в правую руку. Раздался глухой треск.

Его левый глаз уже давно заплыл и не мог видеть. Мальчик проверил руку правым глазом. Она была согнута в несообразную сторону.

Голем наступил ногой на голову Сайто, который рассеянно уставился на поломанную руку.

Сильно стукнувшись головой о землю, мальчик на мгновение потерял сознание.

Когда он пришел в себя, то увидел лицо Луизы на фоне голубого неба.

- Пожалуйста. Остановись уже.

Ее глаза каштанового цвета были влажными от слез.

Сайто попытался заговорить. Однако после удара грудь болела, и он не мог ничего сказать.

Тем не менее, он выдавил из себя слова. Проявив жизнеспособность.

- ...Плачешь? Ты?

- Я не плачу. Кто здесь будет плакать? Не пора ли прекратить? Ты держался молодцом. Мне не приходилось видеть такого простолюдина.

Сломанная рука болела все сильнее и сильнее. Сайто искривил губы:

- Больно.

- Непременно будет больно, разве не так? Само собой разумеется, разве не так? А ты что думал?

Из глаз Луизы полились слезы. Они падали на щеки Сайто.

- Ведь ты - мой фамильяр. Поэтому я не буду больше прощать твое своевольное поведение.

До них долетел голос Гиша:

- Закончили?

- ...Подожди чуток. У меня - передышка.

- Сайто!

Гиш улыбнулся. И взмахнул цветком розы. Один из ее лепестков превратился в меч. Гиш схватил его и бросил Сайто. Клинок воткнулся в землю рядом с лежащим навзничь фамильяром.

- Ты. Если у тебя есть намерение продолжить дальше, возьми этот меч. Если нет, скажи только одно слово "Извините". Тогда ведь я тебя не прикончу?

- Не смей издеваться! - крикнула Луиза, вскакивая с земли. Однако Гиша это не беспокоило, и он продолжил говорить:

- Понимаешь? Меч. Иначе говоря - оружие. Наточенный клык для простолюдина, если он хочет нанести магу хотя бы один удар. Если у тебя все еще есть намерение укусить, возьми этот меч.

Сайто потихоньку протянул правую руку к клинку. Она была поломана, поэтому силы даже в пальцах не было.

Эта рука была остановлена Луизой.

- Нельзя! Ни в коем случае! Если ты возьмешь меч, Гиш тебя не пощадит!

- Я не могу вернуться в свой мир. Похоже, мне не остается ничего, кроме как жить здесь, - Сайто говорил, словно высказывая свои мысли вслух. Его глаза не видели Луизу.

- Именно. И что в этом такого? К тому, что происходит сейчас, это не имеет никакого отношения, разве не так?!

Луиза сильно сжала его правую руку. Голосом, полным силы, Сайто заявил:

- Фамильяр - и ладно. Спать на полу - тоже. Даже отвратительная еда - неплохо. Даже нижнее белье буду стирать. Для того чтобы выжить. У меня нет выбора.

Сайто сделал паузу и стиснул левую руку в кулак:

- Однако...

- Однако что...?

- Моя голова, которая не желает склониться в знак поражения, не склонится!

Напрягая все силы, Сайто поднялся. Оттолкнув Луизу, он схватил воткнувшийся в землю меч левой рукой.

В тот же миг...

Руны, выгравированные на руке фамильяра, засветились.


* * *

Давайте сменим обстановку: итак, в кабинете Директора Академии.

Мистер Кольбер с пеной у рта объяснял все мистеру Осману.

О том, как во время Весеннего Призыва Фамильяра Луиза вызвала парнишку-простолюдина.

О том, что учителя беспокоили руны, которые появились на руке этого мальчика в качестве подтверждения заключенного договора с его хозяйкой.

И когда Кольбер расследовал это...

- Не в том ли смысл, что ваше расследование привело к Гандальву[3], фамильяру Основателя Бримира? - Старейшина Осман пристально смотрел на эскиз, на котором Кольбер зарисовал появившиеся на руке Сайто руны.

- Точно! Руны, выгравированные на левой руке того мальчика совершенно идентичны рунам, выгравированным у легендарного фамильяра Гандальва!

- И, ваш вывод?

- Тот парнишка - Гандальв! Если это - не важное дело, то что же это тогда?! Старейшина Осман! - говорил без умолку Кольбер, вытирая платком пот со своей головы, на которой уже обозначилась лысина, начинающаяся со лба.

- Хм... Определенно, руны одинаковые. То, что руны одинаковые, устанавливает, что этот мальчик, будучи простолюдином, стал Гандальвом, как я полагаю.

- Что предпримем?

- Однако, из одного этого преждевременно принимать такое решение.

- И это тоже верно.

Мистер Осман побарабанил пальцами по столу.

В дверь постучали.

- Кто там?

Из-за двери донесся голос мисс Лонгвиль:

- Это я, Старейшина Осман.

- В чем дело?

- Похоже, ученики устроили дуэль во дворе Вестри. Это вызвало суматоху. Нашелся учитель, который пошел во двор, чтобы это прекратить, однако, похоже, ученики ему воспрепятствовали.

- Действительно, у этих дворянчиков настолько много свободного времени, что они себя ведут как животные с плохим характером. Кто участвует в поединке?

- Один из них - Гиш де Грамон.

- Тот тупой сынок дома Грамонов? Хотя его папаша тоже был сексуально озабоченным, но, в конце концов, стал храбрым воякой, а вот сынок еще больше любит девчонок. Полагаю, что с наибольшей вероятностью дерутся из-за какой-нибудь ученицы. А кто его противник?

- ...Он - не маг. Похоже, это - мальчик-фамильяр мисс Вальер.

Осман и Кольбер переглянулись.

- Чтобы остановить дуэль, учителя просят разрешение на использование Колокола Сна.

Глаза у мистера Османа пронзительно блеснули, словно у ястреба.

- Они что, идиоты? Как они будут действовать, используя ценное сокровище для того, чтобы остановить детскую ссору? Пусть оставят учеников в покое.

- Поняла.

Послышались шаги удаляющейся мисс Лонгвиль.

Кольбер, сглотнув слюну, поторопил Директора:

- Старейшина Осман.

- Хмм.

Директор взмахнул посохом. В большом зеркале, висевшем на стене, появилось изображение происходящего во дворе Вестри.


* * *

Сайто был потрясен. Как только он схватил меч, тело перестало болеть.

Он заметил, что руны на его левой руке светятся.

И...

Тело легкое, словно перышко. Похоже, я действительно способен летать.

Сверх того, зажатый в левой руке меч словно является ее продолжением, как будто это - привычное дело.

Удивительно. Хотя мне ранее не доводилось брать в руки какой-либо меч...

Увидев Сайто, сжавшего клинок, Гиш холодно ухмыльнулся:

- Во-первых, следует тебя похвалить. Кажется, я откровенно впечатлен, что существует простолюдин, который до такой степени противостоит магу.

И взмахнул розой, которую держал в руке.

Кажется, тот искусственный цветок является его волшебной палочкой. Насквозь противный жеманный тип.

Сайто был поражен тому спокойствию духа, с которым он все это обдумывал.

Хотя мое тело до такой степени измочалено, черт побери, что со мной произошло?

Голем Гиша нападает. Бронзовый болван. Статуя в виде девушки-воина Валькирии медленными движениями направилась к Сайто.

"В чем дело? - подумал мальчик. - Эта неторопливая тварь до сего момента избивала меня как само собой разумеющееся?"

Сайто подпрыгнул.




* * *

Увидев, что его голем, словно кусок глины, был разрублен фамильяром Луизы, Гиш, потерявший голос, застонал.

Голем, распавшийся на две половинки, с грохотом упал на землю.

В тот же миг Сайто, словно вихрь, бросился прямо на своего противника.

Тот в панике взмахнул розой. Лепесток закружился в воздухе, и появились шесть новых големов.

Всего семь големов могли быть оружием Гиша. Раньше он использовал только одного и, к тому же, ведь он полагал, что незачем создавать всех.

Големы окружили Сайто и одновременно прыгнули вперед.

И непрерывно сминались и разрушались... в один еле заметный миг пять големов было разрублено на части. Взмахи меча невозможно разглядеть. Быстрый. Невозможно поверить, что существует человек, способный так махать клинком.

В одно мгновение Гиш поставил оставшегося голема перед собой в качестве щита.

В следующую секунду эта Валькирия была легко разрублена.

- Нет!

Гиш, получив удар ногой в лицо, отлетел и упал на землю.

Ему был виден Сайто, который прыгает, нацелив на него меч.

"Я буду убит!" - ошеломленно подумал Гиш.

До него донесся свистящий звук...

Когда он робко открыл глаза...

Сайто воткнул клинок в землю справа от Гиша.

- Продолжим? - спросил фамильяр, хотя казалось, что он пробурчал это себе под нос.

Гиш замотал головой. Он совершенно растерял свой боевой пыл.

Он проговорил дрожащим голосом:

- С-сдаюсь.


* * *

Сайто отпустил рукоятку меча и пошел прочь.

Из толпы зрителей долетали радостные возгласы: "Тот простолюдин справился, разве нет?!" - "Гиш потерпел поражение!"

Победил! ...Победил?

Как?

Сайто рассеянно думал.

...Собственно говоря, что я делал?

До середины боя я был разбит.

Однако в тот момент, когда я схватил меч, я почувствовал, что мое тело словно превратилось в перышко. Стоит заметить, что я полностью изрубил големов Гиша.

Я могу так пользоваться мечом?

Не понимаю. Хотя, черт с ним, в любом случае, раз я победил, значит все отлично. Потом поразмыслю над этим. Что-то я вдруг утомился. Спать хочу.

Ему попалась на глаза подбегающая Луиза.

Когда он уже собирался крикнуть: "Эй, а ведь я победил!" - колени подкосились.

На него навалилось ощущение тяжелейшей усталости. Его сознание внезапно оказалось где-то далеко-далеко, и он упал.


* * *

Луиза намеревалась удержать внезапно упавшее тело фамильяра, но не сумела. Мальчик с глухим стуком упал на землю.

- Сайто! - хозяйка трясла его. Однако, похоже, он не умер.

- Хрр...

Послышался храп. Похоже, он уснул.

- Спит...

Девочка вздохнула с облегчением на лице.

Гиш, поднявшись, покачал головой:

- Луиза, кто это такой? Как он одолел моих Валькирий...

- Кажется, он - обычный простолюдин.

- Не могу поверить, что мои големы потерпели поражение от обычного простолюдина.

- Фи. Ты был настолько слаб, не так ли?

Обхватив Сайто, Луиза намеревалась его поднять, однако не смогла удержать и опрокинулась.

- Аа, вот же! Такой тяжелый! Дурак!

Кто-то из учеников, стоявших вокруг и наблюдавших это, применил к Сайто заклинание Левитации.

Луиза толкала парящее тело фамильяра. Доставив его в комнату, необходимо обеспечить лечение.

Девочка сильно терла глаза. Из-за того, что он смотрелся таким болезненным и жалким, она заплакала. Когда он схватил меч, то внезапно стал сильным, тем не менее, в нынешнем состоянии он, возможно, умирает.

Эта проблема важнее того, что Сайто победил. "Все в порядке, даже если умру", - возможно, о чем-то таком думал этот дурак. Хотя он - простолюдин, но демонстрирует удивительное самолюбие...

- Хотя ты - фамильяр, но действуешь исключительно по собственной воле! - закричала Луиза на спящего Сайто. Если она и почувствовала облегчение, то сейчас что-то ее разозлило.


* * *

Когда Директор Академии и Кольбер закончили просмотр всех подробностей поединка через Зеркало Дальнего Обзора, они переглянулись.

Учитель, дрожа, позвал своего собеседника по имени:

- Старейшина Осман.

- Хм.

- Тот простолюдин победил...

- Хм.

- Гиш является магом-точкой, то есть у него - самый низший уровень, но, несмотря на это, невозможно поверить, что он был побежден обычным простолюдином. И его скорость! Никогда не видел такого простолюдина! Все-таки, он - Гандальв!

- Хмм...

Мистер Кольбер привлек внимание Директора:

- Старейшина Осман. Немедленно сообщим Королевской семье, ведь если не запросим указания...

- Не стоит этого делать.

Мистер Осман степенно кивнул. Его седые усы величаво закачались.

- Но почему? Это - величайшее открытие столетия! В наши дни - воскресший Гандальв!

- Мистер Кольбер. Гандальв не является обычным фамильяром.

- Именно так! Гандальва использовал Основатель Бримир. Не существует описания его облика, однако, судя по устным свидетельствам, это существо специализировалось на защите своего хозяина во время произнесения заклинаний.

- Именно. Основатель Бримир произносил заклинания очень долго... соответственно, это были мощные заклинания. Как нам известно, маг беспомощен во время произнесения заклинания. Гандальв - фамильяр, которого использовал Основатель Бримир, чтобы защитить себя в такие периоды беспомощности. Эта сила...

Кольбер взволнованным голосом продолжил далее сам:

- Он владел силой, которая позволяла ему в одиночку уничтожить армию численностью тысячу человек, более того, заурядный маг вполне не был способен одолеть его!

- Итак, мистер Кольбер.

- Да?

- Тот мальчик действительно был обычным человеком?

- Да. С какой стороны ни взгляни, это был обычный парнишка-простолюдин. Когда мисс Вальер его вызвала, на всякий случай я проверил его заклинанием Обнаружитель Магии, однако, истина в том, что это был обычный парнишка-простолюдин.

- Кто или что превратило такого обычного мальчика в нынешнего Гандальва?

- Мисс Вальер, но...

- Она - превосходный маг?

- Нет, к слову сказать, она - скорее бездарный маг...

- Ну что же, эта парочка - загадка.

- Похоже.

- Почему обычный паренек стал Гандальвом, заключив договор с бездарным магом? Действительно, загадка. Не вижу причин.

- Действительно...

- Как бы там ни было, у нас нет причин выдавать Гандальва и его хозяйку этим тупицам из Королевского Двора. Полагаю, что как только мы предоставим им такую игрушку, они тут же развяжут войну. Поскольку эта компания, имеющая слишком много свободного времени, любит войны.

- Д-действительно. Я поражаюсь дальновидности Директора Академии.

- Я возьму это дело под свой контроль. И не надо говорить никому другому.

- Д-да! Слушаюсь!

Мистер Осман, сжимая посох, двинулся к окну. Он направил свои мысли в дальние уголки истории.

- Легендарный фамильяр Гандальв...? Собственно говоря, какой вид он имел?

Кольбер пробурчал, словно во сне:

- Ведь говорится, что Гандальв, умело обращаясь со всевозможным оружием, противостоит врагам, поэтому...

- Хм.

- ...прежде всего, у него были руки с кистями, как я считаю.


* * *

Сайто проснулся от сияния восходящего солнца. Все тело мальчика было в бинтах.

Точно.

У меня была дуэль с тем жеманным Гишем, и я был избит до полусмерти...

Затем, непонятно почему, все изменилось в мою пользу, когда я схватил меч...

И я потерял сознание.

Это - комната Луизы. Я сам, похоже, лежу на постели своей хозяйки.

Девочка спала, сидя на стуле и положив голову на стол.

Он заметил руны на своей левой руке. Когда эти знаки сияли, мое тело двигалось, словно перышко, меч, который мне ранее не приходилось даже держать в руках, двигался, как продолжение руки, и я разрубил големов Гиша.

Сейчас руны на левой руке не светились.

Что же со мной тогда было...? То было...

Пока он, находясь в таких раздумьях, уставился на свою левую руку, раздался стук, и дверь в комнату открылась.

Это была Сиеста. Та девочка-простолюдинка, накормившая его тушеным мясом на кухне. Она была в той же самой форме горничной, и ее волосы были собраны кружевной завязкой.

Увидев Сайто, девочка улыбнулась. На серебряном подносе лежал хлеб и стоял стакан воды.

- Сиеста...?

- Вы уже проснулись, мистер Сайто?

- Угу... я...

- После всего случившегося мисс Вальер доставила вас сюда и уложила спать. Она позвала учителя, чтобы тот применил к вам заклинание Лечения. Все было настолько ужасно.

- Заклинание Лечения?

- Именно. Магия, излечивающая раны и болезни. Вы, наверное, знаете?

- Нет... - Сайто замотал головой. Сиеста, решившая, что он не знает даже тех понятий, которые общеизвестны здесь, оказалась в затруднительном положении, поэтому даже не стала объяснять.

- Мисс Вальер выплатила стоимость секретных ингредиентов для заклинания Лечения. Поэтому не беспокойтесь.

Вероятно, она подумала: поскольку я молчу, то это означает, что я беспокоюсь о деньгах.

- Потребовалось так много? Я о деньгах на ингредиенты.

- Ну, простолюдин не сможет оплатить.

Сайто намеревался подняться и тут же застонал:

- Оооой!

- А, двигаться нельзя! Из-за того, что у вас были настолько серьезные ранения, даже заклинание Лечения не смогло полностью их исцелить! Вы должны лежать!

Сайто кивнул и лег на кровать.

- Я принесла вам еду. Пожалуйста, покушайте.

Сиеста поставила серебряный поднос у изголовья.

- Спасибо... А как долго я спал?

- Вы продолжали спать беспробудно три дня и три ночи. "Неужели он не очнется?" - беспокоились все...

- Все?

- Весь персонал кухни...

Затем Сиеста, похоже, от смущения, потупилась.

- Что случилось?

- Нуу... прошу прощения. Тогда я бросилась бежать.

Когда я рассердил Гиша в Обеденном зале, она, испугавшись, бросилась бежать. Похоже, об этом она и говорит.

- Все нормально. Нет необходимости просить прощения.

- В действительности, дворяне страшные. Для таких, как я, обычных простолюдинов, которые не умеют использовать магию...

Сиеста резко подняла голову. Ее глаза ослепительно сверкали.

- Однако я уже не боюсь так сильно, как раньше! Увидев вас, я получила сильное впечатление. Хотя вы и являетесь простолюдином, но смогли победить дворянина!

- Вот как... ха-ха...

В действительности, почему же я победил? Вот загадка.

Несколько приведенный в замешательство Сайто почесал голову. И обратил внимание, что чесал ранее поломанной правой рукой. Уже ничего нет. Как только двинешь рукой, немного больно, но кость, похоже, уже срослась.

Даа, это и есть магия? Сайто был в восхищении от такого чуда.

...Определенно, даже если кичиться этим, тут уж ничего не поделаешь.

- Вероятно, это ты все время ухаживала за мной? - произнес Сайто, глядя на бинты, которыми было обмотано его тело.

- Ошибаетесь. Это была не я, это мисс Вальер...

- Луиза?

- Да, как видите. Она меняла вам бинты и вытирала пот с лица... Поскольку она все это время не спала, то, похоже, устала.

Луиза нежно сопела во сне. Под ее длинными ресницами появились большие темные круги от усталости.

Как обычно, ее лицо во сне было милым. Словно кукольное.

"У нее есть доброта и мягкость", - когда он так подумал, ее лицо внезапно стало выглядеть еще привлекательнее.

Луиза проснулась.

- Ааааааа...

Хозяйка, широко зевая, потянулась. Затем заметила удивленно моргающего фамильяра, который лежал на кровати.

- Ага. Ты проснулся.

- У-угу...

Сайто потупился. Он подумал, что стоит поблагодарить ее.

- Послушай, Луиза...

- Чего тебе?

- Спасибо. И извини, что причинил тебе беспокойство.

Луиза встала.

Затем приблизилась к Сайто.

Сердце у мальчика учащенно забилось. Возможно, она скажет что-нибудь такое: "Ты держался до конца! Ты - такой крутой!" - и даже поцелует.

Однако этого не случилось.

Луиза сдернула с Сайто одеяло и схватила его за шиворот.

- Если выздоровел, живо убирайся с моей постели!

Продолжая держать фамильяра за шиворот, хозяйка потащила его.

- Аа! Ох!

Сайто свалился на пол.

- Т-ты, я ведь изранен!

- Если ты способен столько болтать, значит довольно валяться.

Мальчик поднялся. Хотя его тело все еще болело, не было такого, что он не смог бы двигаться. Но разве было бы плохо, если бы мне позволили поспать еще немного?

- Т-тогда, не буду вам мешать... - Сиеста с натянутой улыбкой вышла из помещения. Вероятно, она была напугана непредвиденной сценой.

Луиза бросила Сайто гору одежды и нижнего белья.

- Что за...!

- Это - вещи для стирки, которые скопились за то время, пока ты спал. Затем уберешь комнату. И живее.

- Да ты...

Луиза сердито взглянула на Сайто:

- В чем дело? Ты думал: раз одолел Гиша, и обращаться с тобой буду иначе? Разве это - повод для поздравлений? Ты - дурак что ли?

Сайто укоризненно уставился на хозяйку.

Он решил отбросить свою недавнюю мысль, что она - миленькая.

Однако... хотя он не мог этого ожидать, Луиза, которая сидела на кровати, скрестив ноги, среди всего, что есть в этом мире, была очаровательна.

Ее длинные светло-розовые волосы колыхались. Глубокие глаза каштанового цвета шаловливо сверкали. Хотя она - самодовольная, высокомерная и капризная, хмм, полагаю, если это отбросить, то сразу же на ум приходит ее лицо во время сна.

Подняв палец, она торжествующим тоном произнесла:

- Не забудь! В конце концов, ты - мой фамильяр!

Гандальв

Прошла неделя с тех пор, как Сайто начал свою жизнь в Академии Волшебства Тристейна в качестве фамильяра Луизы. Если сделать обзор одного дня жизни мальчика в таком статусе, получится вот какое впечатление.

Для начала, подобно почти всем зверям и человеческим существам, которые имелись в этом мире, он вставал рано утром. Его постелью, как обычно, являлся пол. Только по сравнению с первой ночью в Академии постель стала немного лучше. Сайто, у которого всю ночь болело тело, когда он спал на твердых досках, попросив служанку Сиесту, получил сено, которое являлось кормом для лошадей, и насыпал его в угол комнаты. Мальчик спал на этой постели, завернувшись в одеяло, которым его облагодетельствовала Луиза.

Хозяйка называла сделанную мальчиком постель "Куриное гнездо". Действительно, ведь куры спят на сене, да еще потому, что самая первая утренняя задача фамильяра была словно у петуха. Как только Сайто просыпался, он должен был будить Луизу, словно петух.

Если же хозяйка просыпалась раньше его, то у него были большие проблемы.

Любимая фраза этой девчонки: "Для тупого фамильяра, которого будит его хозяйка, - наказание".

Когда Сайто умудрялся проспать, его лишали завтрака.

Проснувшись, Луиза первым делом переодевалась. Она сама надевала нижнее белье, однако мальчик надевал на нее школьную униформу. Как было изложено выше.

Поскольку у Луизы, в общем, была невероятно привлекательная внешность, фамильяр словно бы переставал дышать, когда видел ее в нижнем белье. Говорят, любовник красивой женщины свыкается с ее красотой за три дня, но Сайто еще не свыкся.

Вероятно, поскольку он является ее фамильяром, а не любовником. Однако, находясь рядом с ней, в тот момент он не сильно отличался от любовника. Отличием были ее поведение и обращение с ним.

Нет ничего плохого в том, чтобы видеть фигуру Луизы в нижнем белье. Однако все равно это ранило гордость мальчика. Когда хозяйка заставляла Сайто обуть себя или что-либо подобное, раздражение было не остановить. По невнимательности его настроение проявлялось на лице.

Но если выражение лица пока не вызывало проблем, то как только слова Сайто раздражали нервы Луизы, то возникали неприятности.

Девиз этой девчонки: "Для невоспитанного фамильяра, который с утра пораньше причиняет неприятности своей хозяйке, - наказание".

Когда мальчик подшучивал над размером груди одетой в белье Луизы или с мрачным лицом говорил что-нибудь вроде: "А пуговицы застегни сама", то у него отбирали завтрак.

Будучи одетой в школьную униформу, состоящую из черного плаща, белой блузки и серой плиссированной юбки, Луиза умывалась и чистила зубы. В комнату не была проведена такая удобная вещь как водопровод. Сходив вниз к водяному источнику, Сайто должен был черпать из ведра воду, которую использовала его хозяйка. И, конечно же, Луиза самостоятельно лицо не умывала. Она приказывала фамильяру сделать это.

Однажды утром, вытирая полотенцем лицо своей хозяйки, Сайто найденным где-то угольком тайком разрисовал девочке лицо[15].

Видя на ее лице свое художество, он, казалось, готов был рассмеяться, но сдержался. Фамильяр с важным видом почтительно поклонился Луизе:

- Леди. Сегодня вы гораздо прекраснее.

Хозяйка, которая еще находилась в заторможенном состоянии, сонным голосом ответила:

- ...Ты что-то замышляешь?

- Я? Я, который является не более чем жалким фамильяром, принадлежащим вам, леди, - и что-то замышляю?!

Хозяйка подумала, что такое приторно вежливое поведение Сайто вызывает сильное подозрение, однако, кажется, она опаздывала на урок, поэтому больше не стала осаждать его вопросами.

Луиза, которая являлась обладательницей ярко-розовых щечек, пленительных глаз каштанового цвета и обворожительных, словно вырезанных из коралла, губ, понимала, что в настоящее время ей нет необходимости дополнительно все это подкрашивать, и потому не пользовалась косметикой. Другими словами, девочка нечасто заглядывала в зеркало. И этот день не был исключением. В результате она не обнаружила, что Сайто сделал ей особый макияж.

С таким лицом Луиза отправилась в класс. Поскольку она крайне опаздывала, то ни в коридорах, ни на лестницах не встретила ни единой души.

Запыхавшись, она открыла дверь в аудиторию. Одноклассники одновременно повернулись в ее сторону и разразились хохотом.

- Луиза! Отличная внешность, Луиза!

- О, боги! Тебе так идет!

Сразу вслед за этим любезный мистер Кольбер указал Луизе на стильный грим в виде очков и усиков, и девочка взбеленилась, целую дюжину раз врезала Сайто, который в коридоре хохотал, держась за живот, и лишила фамильяра еды на целый день.

По ее словам, фамильяр, который рассматривает лицо своей хозяйки в качестве холста, аналогичен злым духам, в давние времена противостоявшим Основателю Бримиру и его сторонникам-богам; и значит, нет причин давать демонам суп и хлеб, милостиво предоставленные Ее Величеством Королевой.


* * *

После завтрака Сайто в одиночку выполнял уборку в комнате Луизы. Он подметал полы веником и протирал окно и стол тряпкой для пыли.

Затем мальчика ждала одуреть-какая-приятная стирка. Он относил требующую стирки одежду Луизы к водяному источнику и использовал стиральную доску, чтобы сильно тереть вещи. Никакой горячей воды и в помине не было. Ключевая вода была холодная, и пальцы становились словно бы израненными. Нижнее белье Луизы было сшито с множеством разных кружев и рюшей, выглядевших достаточно дорогими. Мальчик должен был добросовестно стирать это белье, ведь если бы он что-нибудь порвал, то у него отобрали бы еду. Это была тяжелая работа.

Разозлившийся Сайто однажды тайком надорвал резинку одной пары трусиков. На следующий день хозяйка, не обратив внимания, надела эту пару, и, когда девочка шла по школе, резинка лопнула. Трусики соскользнули до щиколоток и обвились вокруг обеих ног Луизы, словно силки охотника.

Девочка в этот момент была на верхней ступеньке лестницы, поэтому эффектно скатилась вниз.

К счастью, на лестнице не оказалось ни единого человека, поэтому доброе имя Луизы, которая катилась вниз, выставив напоказ обнаженную нижнюю часть тела, было сохранено. На лестничной площадке Сайто, который осознал, что и в самом деле перестарался, просил у лежавшей без сознания хозяйки прощения, пытаясь не смотреть ей под юбку. У него не было намерения заходить в своей шалости так далеко. Самое большее, о чем он помышлял - это всего-навсего заставить ее засмущаться, когда у нее в коридоре трусики свалятся до щиколоток.

Очнувшись, Луиза обнаружила разрыв резинки в трусиках и сунула их под нос Сайто, который сидел в почтительной позе рядом с ее кроватью:

- Здесь имеется разрыв.

- Имеется. Леди.

Преодолевая ярость, Луиза пробурчала:

- Объяснись. И как можно понятнее.

- Да ведь в источнике была некачественная вода, леди. Как бы там ни было, она такая холодная, что кажется, словно она ранит пальцы, поэтому считаю, что и резинка тоже не выдержала, - ответил Сайто, стоя навытяжку.

- Ты настаиваешь, что это - вина резинки?

- Точнее сказать, это - вина воды. Главный виновник - вода. И не только из-за того, что холодная, но и, без сомнений, над ней тяготеет проклятие, которое что-то делает с резинками.

Сайто почтительно склонил голову.

- Значит, у меня нет причин кормить верного фамильяра супом, приготовленным из такой плохой воды.

- Вы так добры.

- Когда пройдет полных три дня, вероятно, вода вернется к первозданному состоянию.

Мальчик был лишен еды на три дня.


* * *

Однако, хотя Сайто на трое суток был лишен пищи, он был невозмутим. Он притворялся, что подавлен, а сам направлялся на кухню, расположенную позади Обеденного зала Альвис. Если он попросил работающую там миловидную Сиесту, та давала ему тушеное мясо или какие-нибудь иные мясные образки. Даже если фамильяра не лишали пищи, он все равно шел на кухню. Поскольку тот суп, про который Луиза важно заявляла: "Проникающая в любой уголок милость Ее Величества Королевы", ни с какой стороны выглядеть милостью не заслуживал.

Разумеется, фамильяр держал в тайне от хозяйки благотворительность, предоставляемую на кухне. Если бы Луиза, настаивающая на неизменности размера порции супа, от которого уже сводило челюсти, разузнала про мясо, подаваемое доброй Сиестой, были бы большие проблемы. Хозяйка, которую волновала только методика воспитания фамильяра, решилась бы на запрет посещений кухни.

Однако на сегодняшний день запрета не было. Поэтому Сайто стократ больше любил и уважал Сиесту и кухню, чем Ее Величество Королеву и Основателя Бримира, с которыми ему до сих пор не приходилось встречаться.


* * *

В этот день утром, выхлебав перед Луизой приводящий в уныние суп, фамильяр пришел на кухню. Сайто, проучивший дворянина Гиша во дворе Вестри, имел здесь огромную популярность.

- Наш Меч пришел!

Таким возгласом мальчика тепло приветствовал дядюшка Марто, шеф-повар. Это был полный мужчина в возрасте за сорок. Разумеется, он был не дворянином, а простолюдином, однако, поскольку он стал шеф-поваром Академии Волшебства, то зарабатывал не менее чем мелкотравчатые дворяне, и, к тому же, был очень влиятелен.

Надев на весьма пухлое тело сшитый на заказ великолепный форменный костюм, он в одиночку умело управлял всей кухней.

Дядюшка Марто, являясь влиятельным простолюдином, не составлял исключения, и, даже будучи шеф-поваром Академии Волшебства, неприязненно относился к дворянам и магии.

Он прозвал Сайто, одолевшего мага Гиша с помощью клинка, "Наш Меч" и принимал его совершенно так, словно обслуживал самого Короля. В эти дни кухня являлась оазисом для мальчика.

Фамильяр сел на выделенный лично для него стул, и Сиеста сразу же подошла, тепло улыбаясь, и подала тарелку с теплым тушеным мясом и кусок пышного белого хлеба.

- Спасибо.

- Сегодняшнее мясо - особенное, - улыбка Сиесты выглядела счастливой. Сайто попробовал один кусочек, и вкус заставил его лицо просиять:

- Вкусно, действительно вкусно! Огромная разница по сравнению с тем супом!

Произнося это, мальчик был действительно впечатлен, и тут к нему подошел дядюшка Марто, держа в руке кухонный нож:

- Все именно так. Это тушеное мясо совсем такое же, как то, которое мы подаем этой толпе дворян.

- И они каждый день трескают такую вкуснятину...

Когда Сайто это произнес, дядюшка Марто гордо засопел:

- Хм! Они-то, что, определенно умеют колдовать. Из обычной земли они сделают кастрюлю или целую крепость, выдохнут изо рта ужасный сгусток пламени, в конце концов, управятся с драконом - и это серьезно! Однако, приготовление блюд с таким вот изысканным вкусом - это тоже можно назвать магией. Ты тоже так считаешь, Сайто?

Мальчик кивнул:

- Действительно все именно так.

- Ты - славный парень! Ты - действительно славный парень! - дядюшка Марто обвил шею Сайто своей пухлой рукой. - Эй, Наш Меч! Поцелую-ка я тебя в лоб! Ну! Все в порядке!

- Прекратите меня так называть и целовать, - сказал Сайто.

- Почему?

- Я чувствую себя неловко.

Дядюшка Марто отстранился от него и широко раскинул руки:

- Ведь ты изрубил магических големов! Понимаешь ли?

- Ага.

- Эй, где ты обучался владению мечом? Если ты где-то учился, что так машешь клинком, подскажи и мне, где подучиться.

Дядюшка Марто заглянул в лицо Сайто. Каждый раз, когда мальчик приходил сюда поесть, шеф-повар его вот так расспрашивал. И в этот раз фамильяр выдал такой же ответ, как и всегда:

- Да не знаю. До того случая мне и меч-то в руках держать не приходилось. Мое тело двигалось неосознанно.

- Эй, вы! Слышали?! - воскликнул дядюшка Марто, и его голос разнесся эхом по всей кухне.

Младшие повара и подмастерья прокричали в ответ:

- Слышим вас... босс!

- Тот, кого называют настоящим мастером, - именно такой! Ни в коем случае не кичится своими способностями! Берите пример! Настоящий мастер никогда не кичится!

Повара радостно прокричали в унисон:

- Настоящий мастер никогда не кичится!

Дядюшка Марто обернулся и уставился на Сайто:

- Эй, Наш Меч, такой ты мне нравишься все больше и больше. Ну, что мне сделать?

- Хоть вы и спрашиваете, что вам сделать...

Хотя это все было правдой, дядюшка Марто принимал мое молчание за скромность. Как тягостно. Я пребываю в таком настроении, словно обманываю этого чистосердечного мужика. Сайто внимательно посмотрел на руны у себя на левой руке.

"С того дня их внезапного свечения не возникало. Что же все-таки то было...?" - даже то, что мальчик рассеянно уставился на руны на своей руке, дядюшка Марто принял за воздержанность мастера.

Шеф-повар повернулся к служанке:

- Сиеста!

- Слушаю! - жизнерадостно ответила добрая девочка, которая, улыбаясь, наблюдала за поведением двоих собеседников.

- Налей-ка нашему герою старого альбионского.

Сиеста с сияющим лицом извлекла указанный винтаж[16] из винной стойки и, как обычно, налила стакан Сайто.

Служанка с восторженным выражением лица уставилась на фамильяра, который с пунцовыми щеками осушил бокал. Такое повторялось каждый раз.

Когда Сайто посещал кухню, дядюшка Марто проникался к нему все большей и большей симпатией, а Сиеста еще больше почитала мальчика.


* * *

И в этот день... Имелась красная тень, которая подсматривала за Сайто через окно кухни. Один поваренок заметил этот силуэт снаружи:

- Эй, там что-то за окном.

Красная тень проскрипела: "Кюру-кюру", и тут же исчезла.


* * *

Итак, после завтрака, уборки и стирки белья Сайто сопровождал хозяйку на уроки. Первое время ему было приказано сидеть на полу, но Луиза, заметившая, что ее фамильяр с энтузиазмом заглядывает под юбки других девочек, неохотно заставила его сесть на стул. И предупредила, что лишит его обеда, если он во время уроков будет разглядывать что-нибудь, кроме аудиторной доски.

Поначалу Сайто, словно находясь в каком-то удивительном сне, пристально наблюдал за ходом уроков, где из воды делали вино, где объяснялось, как, приготовив секретный ингредиент, сварить особое зелье, где перед глазами появлялись большие огненные сферы, где выпускали через окно свободно парящие в воздухе коробки, палки и шары, а затем приказывали фамильярам лететь их ловить, но скоро мальчик свыкся с этим и пресытился.

Через какое-то время он начал дремать на уроках. Учителя и Луиза сердито смотрели на сопящего во сне мальчика, однако не было школьных правил, запрещающих фамильярам дремать на занятиях. Если окинуть аудиторию взглядом, здесь сопели во сне мистические животные, ведущие ночной образ жизни, и чьи-то совы. Было решено, что разбудить Сайто, который считал дремоту само собой разумеющимся, - значит признать его человеческим существом, а не фамильяром. Поэтому Луиза сильно кусала губы, так ей хотелось выразить недовольство мальчику, который дремал, но она не могла этого сделать. Ведь если бы она возроптала, то это бы вызвало противоречие со статусом, который хозяйка сама установила для Сайто.


* * *

В тот день во время уроков мальчик, которого сморила теплая погода, сладко спал.

Вино, которое утром налила Сиеста, оказало свое действие. Фамильяр видел сон.

Это был невероятный сон.

В нем хозяйка в середине ночи украдкой забралась к спящему Сайто на его постель из сена.

- Луиза, что случилось...?

Девочка сердито глянула на фамильяра, поскольку внезапно проскочило ее имя.

- Не можешь заснуть? Тут уж ничего не поделаешь... М-м-м.

"Что это, сонный бред?" - подумала Луиза и опять перевела взгляд на доску.

- ...М-м-м, ч-что за дела? Не обнимай меня.

Хозяйка снова сконцентрировала свой взгляд на фамильяре. Присутствующие на уроке одноклассники тоже все как один навострили уши.

- ...Эй-эй, хотя днем ты так важничаешь, но в постели ведешь себя, как ребенок, которому не хватает ласки...

Сайто, пуская слюну, забавлялся этим зачаровывающим сном.

Луиза просто потому, что пора бы и меру знать, затрясла фамильяра:

- Слышишь! О чем ты там грезишь?!

Одноклассники разразились хохотом. Маликорн Простуженный изумленным голосом проговорил:

- Ай-ай, Луиза! Ты занимаешься этими вещами?! А в партнеры выбрала фамильяра! Это потрясающе!

Студентки тихонько перешептывались.

- Постойте! Это - сонный бред идиота! Аа, вот же! Когда ты проснешься...!

- Луиза, Луиза, не лижи в этом месте словно ты - кошечка...

Взрыв хохота в аудитории достиг апогея.

Хозяйка ударом ноги свалила Сайто. Мальчику, которого выдернули из нежного мира снов, было предрешено встретиться лицом к лицу с реальной Луизой.

- Ч-что ты делаешь?!

- С каких это пор я прокрадываюсь к тебе на подстилку?!



Прелестная Луиза, скрестив руки, с дьявольским видом смотрела на фамильяра сверху вниз.

Тот помотал головой. Одноклассники продолжали хохотать.

- Сайто. Объясни этим невоспитанным смеющимся людям. Что ночью я не делаю ни единого шага со своей постели.

- Эй, вы все! Это был мой сонный бред. Луиза никуда тайком не пробиралась.

- Что за неудача, - ученики разочарованно зафыркали.

- Разве это не очевидно? Я, и делать нечто такое вульгарное?! Более того, с этим! С этим! Это будет чересчур, даже если рассматривать как шутку то, что я забираюсь в постель к этому грубому фамильяру!

Луиза подняла взгляд вверх, и ее лицо приняло невозмутимый вид.

- Однако мои сны сбываются, - проговорил разозленный Сайто, разыгрывая данный спектакль.

- Верно! Ведь сны - предсказание будущего! - кто-то в аудитории кивнул.

- Поскольку моя хозяйка обладает таким характером, она не сможет завести роман с возлюбленным или что-либо подобное.

Почти все присутствующие в аудитории закивали. Луиза внезапно рассердилась и окинула Сайто злобным взглядом, но мальчика уже все это не беспокоило. Он продолжал:

- У моей несчастной хозяйки чувство неудовлетворенности будет только расти. И тогда она заберется в постель к фамильяру.

Луиза уперла руки в бока и твердым голосом приказала Сайто:

- Слышишь меня?! Немедленно закрой свой грязный рот!

Фамильяр, не обращая внимания, продолжал:

- Затем я Луизу нашлепаю...

Сайто слишком увлекся. Плечи его хозяйки задрожали от гнева.

- ...и скажу ей: "Это - не ваша постель".

Аудитория наполнилась аплодисментами. Сайто изящно поклонился и уже намеревался сесть на место.

Луиза жестоко ударила фамильяра ногой. Тот грохнулся на пол.

- Не бей меня!

Однако девочка не обращала на его слова внимания. Она глядела прямо перед собой, и, как обычно, ее плечи дрожали от ярости.

За Сайто, находящимся в таком положении, внимательно следила красная тень.

Это была саламандра Кирхе. Лежа животом на полу, она пристально уставилась на мальчика, упавшего в проходе между стоящими в ряд партами.

- Хм? - заметив это, Сайто помахал ей рукой. - Ведь ты - саламандра Кирхе. Да что там, у тебя же есть имя. Точно. Тебя зовут Пламя. Пламя.

Сайто сделал рукой жест, подзывая ее ближе. Однако саламандра махнула своим хвостом, выдохнула изо рта немного пламени и уползла к стулу своей хозяйки.

- С чего это ящерица интересуется мной?

Мальчик склонил голову набок.


* * *

Итак, в то время, когда в аудитории Сайто играет в гляделки с саламандрой...

В кабинете Директора Академии секретарь мисс Лонгвиль что-то записывала.

Вот она остановила свою работу и внимательно посмотрела в сторону мистера Османа. А тот дремал, положив голову на сделанный из секвойи стол.

Мисс Лонгвиль слабо улыбнулась. Ее улыбку еще никому не удавалось увидеть.

Затем она встала.

Вполголоса она произнесла заклинание Тишины. Похоже, не разбудив мистера Османа, она покинула кабинет так, чтобы ее шаги не были слышны.

Местом, куда направлялась мисс Лонгвиль, являлся этаж, где располагалась сокровищница Академии, и это было этажом ниже кабинета Директора.

Спустившись по лестнице, секретарша взглянула снизу вверх на огромную железную дверь. На двери был навешен толстый засов, который, в свою очередь, был заперт массивным замком.

Сюда еще со времени учреждения Академии Волшебства помещали различные сокровища.

Осторожно оглядевшись вокруг, мисс Лонгвиль достала из кармана свою волшебную палочку. Та была длиной приблизительно с карандаш, однако секретарша взмахнула запястьем руки, в которой была зажата палочка, и та плавно удлинилась, став не короче дирижерской палочки.

Мисс Лонгвиль вполголоса произнесла заклинание.

Закончив произносить слова, она направила палочку на замок и взмахнула ей.

Однако... От замка не раздалось ни звука.

- Даа, не похоже, что к этому замку применимо заклинание Отпирания.

Коротко улыбнувшись обворожительной улыбкой, мисс Лонгвиль начала произносить свое излюбленное заклинание.

Теперь это было заклинание Трансформации. Звонко произнеся слова, она направила на массивную железную дверь свою палочку и взмахнула ей. Магия достигла двери, однако... Хотя женщина какое-то время ждала, никаких изменений не было заметно.

- Похоже, магом-квадратом наложено заклинание Закрепления, - пробормотала мисс Лонгвиль. Заклинание Закрепления предотвращало окисление и разложение материи. Вещество, на которое наложено это заклинание, защищено от всевозможных химических реакций, а его внешний вид поддерживался вечно. При воздействии на такое вещество заклинание Трансформации утрачивало свою силу. Этого не возникало только тогда, когда уровень мага, применяющего заклинание Трансформации, превышал уровень мага, наложившего заклинание Закрепления.

Однако, похоже, что у волшебника, наложившего чары Закрепления на эту железную дверь, была очень приличная сила. Поскольку даже заклинание Трансформации, произнесенное мисс Лонгвиль, экспертом в магии стихии Земли, не подействовало.

Подняв очки, секретарша внимательно вгляделась в дверь. В этот момент женщина обратила внимание на звук шагов: кто-то поднимался по лестнице.

Мисс Лонгвиль уменьшила палочку и убрала ее в карман.

Появился Кольбер.

- Ах, мисс Лонгвиль. Что вы тут делаете? - каким-то глупым голосом спросил учитель. Секретарша любезно улыбнулась.

- Мистер Кольбер. Я делаю опись сокровищницы, однако...

- Даа. Это ужасно. Только чтобы осмотреть по отдельности все, что там есть, потребуется целый день. Что ни говори, там собраны всякие сокровища и всякий хлам, поэтому все заставлено очень тесно.

- Вероятно.

- Разве не следовало взять ключи у Старейшины Османа?

Мисс Лонгвиль улыбнулась:

- Да ведь... он как раз спит. Нуу, оформление описи не является срочной работой...

- И в самом деле. Так он спит? Этот старичок - уже не тот Старейшина Осман, ведь он засыпает, и его не добудишься. Значит, решусь-ка я зайти к нему позже.

Мистер Кольбер пошел прочь. Затем остановился и повернулся к секретарше:

- Послушайте... мисс Лонгвиль.

- В чем дело?

Мистер Кольбер, видимо, приведенный в замешательство, произнес:

- Может, если вы не против... Как насчет вместе пообедать?

Мисс Лонгвиль немного подумала, а затем, тепло улыбаясь, приняла предложение:

- Конечно, с удовольствием.

Они вместе пошли по коридору.

- Слушайте, мистер Кольбер.

Мисс Лонгвиль заговорила, используя слегка неофициальные выражения.

- Д-да? В чем дело? - словно заикаясь, спросил учитель, обрадованный тем, что его приглашение было так легко принято.

- А в сокровищнице имеется что-то, годящееся для дела?

- Конечно, имеется.

- Вы знаете о Посохе Разрушения?

- Аа, этот, у которого весьма странная форма.

Глаза мисс Лонгвиль засверкали.

- Ну, расскажете о нем?

- Не буду вдаваться в объяснения. Он странный, и только. Однако, что вы будете кушать? Сегодня в меню рулеты из палтуса, завернутого в травы... Что же, я в отличных отношениях с дядюшкой Марто, нашим шеф-поваром, и если я только намекну, деликатесы и лакомства мира...

- Мистер, - мисс Лонгвиль прервала болтовню Кольбера.

- Ч-что?

- Однако сокровищница - великолепное сооружение. Поэтому, какой бы ни был у мага уровень, ему невозможно открыть хранилище, ведь так?

- Похоже, что так. Думаю, что магу невозможно открыть сокровищницу. Кажется, были собраны все маги-квадраты. Видимо, они спроектировали хранилище так, чтобы оно смогло противостоять всевозможным заклинаниям.

- Я действительно восхищена. Вы - такой образованный человек, мистер Кольбер, - мисс Лонгвиль многообещающе уставилась на учителя.

- Что? Нет... Ха-ха, когда у меня есть свободное время, я просматриваю множество книг... Ведь я веду серьезные исследования, не так ли? Ха-ха. Благодаря этому я холост, хотя мне уже столько лет... Да.

- Полагаю, что женщина, которая станет вам супругой, будет счастлива. Ведь вы можете объяснить множество разных вещей, которые, похоже, никто другой не знает...

Мисс Лонгвиль уставилась на Кольбера восхищенными глазами.

- О, нет! Вот же! Не подшучивайте надо мной! Да!

Кольбер, набираясь решимости, вытирал пот с лысеющего лба. Затем с серьезным видом заглянул секретарше в лицо:

- Мисс Лонгвиль. Вы знаете о Бале Фригг[17], который начинается в день Юр?

- А что это?

- Ха-ха, прошла всего только пара месяцев с тех пор, как вы прибыли сюда. Ну, в этом нет ничего особенного, обычная вечеринка. Просто, пара, которая танцевала вместе на этом балу, будет связана отношениями или что-то подобное! Такое вот существует поверье! Да!

- И что?

Мисс Лонгвиль, тепло улыбаясь, приободрила собеседника.

- Знаете... если вы не против, не потанцуете ли со мной? Да.

- С удовольствием. Бал - это тоже замечательно, тем не менее, мне хочется побольше узнать о сокровищнице. Меня очень интересуют различные магические артефакты.

Желая привлечь внимание мисс Лонгвиль, учитель сосредоточенно шарил по закоулкам своего мозга. Сокровищница, сокровищница...

Обнаружив наконец одну информацию, которая могла заинтересовать секретаршу, Кольбер с важным видом начал рассказывать:

- Однако, немного поясню. Хотя это не является важной информацией...

- Непременно хочу послушать.

- Сокровищница точно непобедима для заклинаний, однако, считаю, что у нее есть только одно слабое место.

- Ах, очень интересный рассказ.

- Это... Грубая физическая сила.

- Физическая сила?

- Уверен, что так! Например, хотя это и невозможно, но гигантский голем...

- Гигантский голем?

Учитель горделиво изложил секретарше свою точку зрения. Выслушав все, мисс Лонгвиль удовлетворенно улыбнулась:

- Чрезвычайно интересный рассказ. Мистер Кольбер.

Вечером того же дня, когда во время занятий Луизу жестоко дразнили из-за сонного бреда своего фамильяра...

Хозяйка вышвырнула его подстилку в коридор.

- Ты что творишь?

- Если я тайком заберусь к тебе в постель, ты окажешься в затруднительном положении, не так ли?

Похоже, девочка испытывала недовольство по поводу его сонного бреда во время занятия.

- Но за пределами комнаты - сквозняки, и значит там холодно.

- Я непременно согрею тебя... в твоем сне, - вздернув свои тонкие брови, парировала Луиза. Девочка действительно испытывала недовольство. Похоже, она, во что бы то ни стало, хотела заставить Сайто спать в коридоре.

Мальчик взял свое одеяло и вышел за дверь. В тот же миг изнутри комнаты донесся звук того, что хозяйка заперлась на ключ.

Из прорезанного в стене окна со свистом дул ветер, и у Сайто закоченело тело.

- Хооолодно, - пробормотал мальчик, закутался в одеяло и лег на свое сено. Пол в коридоре был каменный, поэтому холод проникал в тело. "И камина тут нет. Зябко.

Всего-навсего сон - и выгнать меня в ледник!" - Сайто ударил ногой дверь в комнату Луизы. Разумеется, ответа не последовало.

Мальчик начал придумывать способы отмщения. На этот раз не отделаешься только надорванной резинкой на трусиках. Итак, когда закутавшийся в одеяло Сайто замерзал, придумывая, что бы такого сделать той девчонке...

Дверь в комнату Кирхе с шумом открылась.


* * *

Тем, кто вышел в коридор, была саламандра Пламя. Ее горящий хвост, видимо, был теплым. У Сайто округлились глаза.

Саламандра мелкими шажками приблизилась к мальчику. Тот инстинктивно отпрянул.

- Ч-чего тебе?

- Кюру-кюру, - проскрипела саламандра, и в ее голосе чувствовалось дружелюбие.

Похоже, у нее нет злого умысла.

Саламандра схватила зубами рукав куртки Сайто, и, словно показывая: "Следуй за мной", мотнула головой.

- Эй, перестань! Кажется, уже одеяло горит, - запротестовал мальчик. Однако саламандра сильно его потянула.

Дверь в комнату Кирхе оставалась открытой. Эта ящерица намеревается втащить меня внутрь?

Определенно, так оно и есть. Если это не по прихоти саламандры, черт побери, может у Кирхе есть ко мне какое-нибудь дело?

Возможно, та девица намеревается выразить недовольство, что мы с Луизой докучаем ей своими постоянными ссорами. Сбитый с толку Сайто вошел в комнату Кирхе.


* * *

Когда он зашел, в помещении было совершенно темно. Только вокруг саламандры распространялось тусклое свечение. Из темноты прозвучал голос Кирхе:

- Не закроешь ли дверь?

Сайто сделал так, как его попросили.

- Добро пожаловать. Проходи сюда.

- Но здесь же темно.

Послышался звук, когда Кирхе щелкнула пальцами.

И тут же установленные в комнате свечи загорелись одна за другой.

Начиная с той, которая находилась рядом с Сайто, свечи по очереди загорались, и последней вспыхнула та, которая располагалась рядом с Кирхе.

Огоньки свечей вспыхнули волнообразно, словно фонари, освещающие улицу.

В тусклом, слабом, призрачном свете фигура сидящей на кровати Кирхе была обольстительной. Кажется, это называется "неглиже"[18], именно, то, что на ней надето - нижнее белье, предназначенное для соблазнения. К слову сказать, кроме белья на ней больше ничего-то и не надето.

Груди Кирхе могли подтвердить, что внизу ничего не надето. Похожие на дыни, они приподнимали кружева неглиже.

- Что ты там застыл, проходи, - сказала девочка томным голосом.

Сайто машинально, двигаясь как сомнамбула, направился к ней. Кирхе, приветливо улыбаясь, проговорила:

- Присядешь?

Сайто, как ему было сказано, сел рядом. Его голова была заполнена образом обнаженного тела Кирхе, находящейся так близко.

- Ч-что случилось? - натянутым голосом спросил он. Изящно поправив свои рыжие, словно пылающий огонь, волосы, девочка уставилась на него. Ее смуглая кожа, освещенная тусклым пламенем свечей, источала дикое очарование, под которое, так или иначе, попал Сайто.

Девочка тяжело вздохнула. И чарующе покачала головой:

- Ты, вероятно, считаешь меня вульгарной девицей?

- Кирхе?

- Даже если так кажется, с этим ничего не поделаешь. Понимаешь? Мое руническое имя - "Тлеющая".

- Знаю. Угу.

Ложбинка, виднеющаяся через разрез ее нижнего белья, непреодолимо привлекала внимание.

- Знаешь, я легко разгораюсь, словно факел. Поэтому внезапно таким вот способом позвала тебя. Понимаю. Это - скверный поступок.

- Да уж, скверный, - вторил Сайто, все еще не до конца понимая, что же происходит. Ему еще не приходилось попадать в ситуации, когда девочка из другой страны вот таким образом вела с ним откровенный разговор, поэтому он пребывал в напряжении и, одновременно, - в замешательстве.

- Однако, знаешь, я думаю, что ты простишь меня.

Кирхе уставилась на Сайто глазами, влажными от слез. Несомненно, в любом мужчине пробудились бы первобытные инстинкты, когда эта рыжеволосая красавица взглянула бы на него таким образом.

- П-простить что?

Кирхе мгновенно схватила его руку. Ладони у девочки были такие теплые. Затем своим пальцем она начала обводить пальцы Сайто, один за другим, словно проверяла их. У мальчика по спине пробежал электрический ток.

- То, что люблю. Я. Тебя. Любовь пришла совершенно неожиданно.

- Совершенно неожиданно.

Сайто пребывал в смятении. "Несомненно, она подшучивает надо мной", - подумал он. Однако на лице Кирхе пребывала серьезность.

- Твой образ, когда ты одолел Гиша... Тот образ был такой привлекательный. Совсем как Ивальди[19], герой из легенды. Увидев это, я онемела. Можешь мне поверить! Онемела! Страсть! Аах, это - страсть!

- Значит, страсть, угу.

- Мое руническое имя - "Тлеющая", иными словами - страсть! С того дня я, витая в облаках, сочиняла мадригалы[20]. Мадригалы. Любовные песни. И причина этому - ты. Сайто. Ты появляешься в моих снах каждую ночь, поэтому, используя Пламя, я приказала ей следить за твоим поведением... Действительно, что до меня, то я - неприличная девица. Ты тоже так думаешь? Однако, причина всего этого - ты.

Сайто сидел неподвижно и не понимал, что же ему лучше ответить.

Наверное, Кирхе приняла его молчание за согласие, поскольку медленно закрыла глаза и приблизилась губами к его губам. Она - такая пленительная.

Луиза тоже обворожительная, однако, в таком вопросе как сексуальность она на два или на три порядка уступает Кирхе. Вероятно, настолько же, насколько Луиза чище и милее. Но только внешностью.



Однако Сайто увернулся от губ Кирхе.

Поскольку, так или иначе, но у него было плохое предчувствие.

Рыжеволосая красавица уставилась на мальчика, и на ее лице словно бы отражался вопрос: "Почему?" Сайто с трудом оторвал от нее взгляд и произнес:

- К-к-как бы там ни было, если прокрутить в голове то, что ты до этого сказала...

- Даа.

- Ты - очень влюбчивая, - откровенно сказал Сайто. Похоже, он попал в самое яблочко, поскольку лицо Кирхе залилось краской:

- Все так... По сравнению с чувствами к другим парням эта любовное томление, вероятно, немного сильнее. Однако, ведь тут уж ничего не поделаешь, не так ли? Любовь пришла внезапно и сразу же воспламенила мое тело, словно огонь.

Когда Кирхе произносила это, снаружи постучали в окно.

Там виднелась фигура симпатичного парня, который укоризненно заглядывал в комнату:

- Кирхе... Поскольку ты не пришла в назначенное для свидания время, когда я пытаюсь прийти к тебе, то...

- Пелиссон! Знаешь, давай через два часика!

- Мы так не договаривались!

Определенно, мы находимся на третьем этаже. Похоже, этот красавчик, которого зовут Пелиссон, парит в воздухе с помощью магии.

Кирхе, которой, по-видимому, это докучало, вынула спрятанную в ложбинке между грудей щегольскую волшебную палочку и, даже не глядя в сторону окна, взмахнула ею.

Из пламени свечи вытянулся язык огня, подобный огромной змее, и отбросил парня вместе с окном.

- Просто наказание, такой невоспитанный сыч.

Сайто ошеломленно уставился на эту сцену.

- Эй? Слушаешь меня?

- Кто это?

- Он - просто товарищ. Как бы там ни было, в данный момент на первом месте - моя любовь к тебе. Сайто.

Кирхе снова приблизила к нему свои губы. Мальчик не мог пошевелиться. Страсть, от которой, казалось, можно было задохнуться, поглотила и его.

И тогда... на этот раз постучали в оконную раму.

Оказалось, что в комнату с печальным выражением заглядывает парень, у которого было смелое, волевое лицо:

- Кирхе! Кто это?! Разве мы не уговаривались, что эту ночь я проведу с тобой?

- Стикс! Знаешь, давай через четыре часика!

- Кто этот парень, Кирхе?

Кипя от ярости, Стикс уже намеревался влезть в комнату. Кирхе, которой, по-видимому, это надоело, снова взмахнула своей палочкой.

И снова из пламени свечи вытянулся толстый огненный язык. Опаленный парень упал на землю.

- ...Это - тоже товарищ?

- Назовем его не товарищем, а просто знакомым. Во всяком случае, не будем попусту тратить так много времени. И кто же сказал, что ночь длинна?! Не успеешь и глазом моргнуть, а уже восходит солнце, не так ли?!

Кирхе приблизила свои губы к его губам.

Из пролома в стене, который раньше был окном, послышался вопль. Сайто, уже утомленный этим повторяющимся действом, обернулся.

Возле оконной рамы трое парней толкались и теснили друг друга.

Все трое одновременно произнесли одну и ту же фразу:

- Кирхе! Кто этот парень?! Разве ты не сказала, что у тебя сейчас нет возлюбленного!

- Маникан! Аякс! Гимли!

Сайто был в восхищении, что все парни, которые приходили до сего момента, были совершенно разными.

- Знаете, давайте часиков через шесть, - проговорила Кирхе, видимо, пребывая в затруднительном положении.

- Да ведь это будет утро! - дружно прокричали все трое посетителей. Кирхе приказала усталым голосом:

- Пламя!

- Кюру-кюру, - саламандра, до этого спавшая в углу комнаты, проснулась, повернулась к троим парням, толпившимся возле пробоины, которая ранее была окном, и выдохнула в них огонь. Три ловеласа дружно упали на землю.

- А на этот раз? - дрожащим голосом спросил Сайто.

- Эти? Я их знать не знаю. В любом случае! Я тебя люблю!

Двумя руками удерживая голову Сайто, Кирхе откровенно овладела его губами.

- М-м-м...

Мальчик потерял голову. Поцелуй Кирхе был очень страстным. Она крепко прижала Сайто к себе. И мальчик сдался на милость победителя.

В этот момент...

На этот раз с ужасной силой была распахнута дверь.

Когда Сайто подумал: "Снова парень", то ошибся. Там стояла фигура его хозяйки, одетой в ночную рубашку.

Кирхе искоса взглянула на свою соседку, тем не менее, не отрывала своих губ от губ Сайто.

Луиза приближалась к целующейся парочке, сбивая ударами ног ярко освещающие комнату свечи, одну за другой. Когда хозяйка Сайто гневается, она сначала действует руками, а потом уже что-то говорит, но когда она разозлится еще больше, ее ноги успевают сработать еще раньше, чем руки.

- Кирхе! - крикнула Луиза, обращаясь к своей соседке. Та, как бы желая всем своим поведением высказать: "Я заметила, что ты здесь", отстранилась от Сайто и повернула голову:

- Мы тут заняты. Вальер.

- Цербст! К чьему это фамильяру ты протянул свои загребущие руки?!

Сайто растерялся. Луизины глаза каштанового цвета ярко сверкали, выказывая подобную огню ярость.

- Ничего не поделаешь, не так ли? Когда приходит любовь.

Кирхе вскинула обе руки. Сайто начал нервничать, находясь между этими двумя девицами.

Похоже, то, что он так страстно целовался с рыжеволосой красавицей, чувствительно разозлило Луизу.

- Любовь и огонь - судьба рода фон Цербст. Рок, который опаляет тела. И если нас сжигает адский огонь любви, наши предки удовлетворены. Ведь это - главное, что ты о нас знаешь, не так ли? - Кирхе демонстративно сплела руки. Ее соседка дрожала как осиновый лист.

- Подойди ко мне, Сайто, - хозяйка злобно взглянула на мальчика.

- Послушай, Луиза. Несомненно, он - твой фамильяр, тем не менее, вероятно, у него есть свои личные намерения, - Кирхе подбросила спасительную идею.

- И-именно так. Это - мое личное дело, с кем я намерен встречаться.

Луиза твердым голосом проговорила:

- Когда настанет завтрашний день, тебя пригвоздят заклинания более чем десятка дворян. И это - тоже не проблема?

- Спокойно. Ведь ты видела, как он двигался во дворе Вестри, не так ли?

Луиза, похоже, негодуя, махнула правой рукой:

- Фу ты. Слушай, хотя, возможно, он и является мастером в боях на мечах. Но если он получит удар Огненного Шара в спину или будет сметен заклинанием "Сокрушающий ветер", такое его умение не окажет никакого влияния.

- Все в полном порядке! Я защищу его! - подперев подбородок рукой, Кирхе искоса послала Сайто возбужденный взгляд.

Однако... благодаря словам Луизы, мальчик был приведен в чувство.

Меня беспокоит эта толпа, недавно болтавшаяся за окном. Когда те парни поймут, что рядом с Кирхе сидел я, вероятно, они и в самом деле нашпигуют меня заклинаниями, о чем и предупредила Луиза. Хотя Кирхе сказала, что будет защищать, полагаю, у нее не будет причин выручать меня день и ночь, да и я же видел недавнее ее поведение - похоже, Кирхе непостоянна.

Несомненно, какая-то там моя охрана ей быстро наскучит.

Все это хладнокровно обдумав, Сайто неохотно поднялся.

- Ох. Собираешься вернуться к себе? - Кирхе с грустью уставилась на него. Ее сверкающие глаза печально затуманились от слез.

У Сайто по спине пробежали мурашки. "Без сомнения, она - потрясающая красавица, и потому, если тебя любит такая красавица, во имя этого быть испепеленным заклинаниями становится твоей заветной мечтой", - что-то подобное подумал мальчик.

- Это - ее обычная уловка! Не попадись!

Луиза схватила фамильяра за руку и быстро пошла прочь.


* * *

Вернувшись в свою комнату, хозяйка предусмотрительно заперла оба замка, а потом развернулась к Сайто.

С силой закусив губу, она подняла на него взгляд.

- Совершенно как бродячий пес в период течки, ведь так...?! - ее голос дрожал. Когда она гневается, она сначала действует руками, а потом уже что-то говорит, но ее ноги успевают сработать еще раньше, чем руки. Однако когда она разозлится еще больше, ее голос дрожит.

Луиза мотнула подбородком.

- Ч-чего тебе?

- Становись-ка здесь на четвереньки. Как я ошибалась. Я пыталась обходиться с тобой, как с человеческим существом.

- Обманщица!

"Обращаться, как с человеческим существом? Хоть что угодно думай, но это - ложь", - подумал мальчик.

- А ты виляешь хвостом перед этой девкой Цербст...! Пес...!

Луиза достала что-то из выдвижного ящика стола. Это был хлыст.

- Л-леди? - растерянно проговорил Сайто.

Девочка звучно стегнула хлыстом по полу.

- Р-р-раз ты - бродячий пес, то и обращаться с тобой нужно, как с бродячим псом. До сих пор я относилась к тебе слишком мягко.

- Зачем тебе такой предмет? - спросил Сайто, уставившись на великолепный хлыст, который держала хозяйка. Даа, это - превосходное изделие из кожи.

- Это - хлыст, используемый для верховой езды, поэтому он такой высококачественный. А ты - всего лишь бродячий пес.

- Значит, бродячий пес, да?!

Луиза начала бить фамильяра хлыстом.

Сайто бегал, пытаясь увернуться от порхающего в воздухе орудия.

- Больно! Прекрати! Идиотка!

- В чем дело?! Что в той девке хорошего?!

Луиза ударила еще.

Сайто спохватился. Застав хозяйку врасплох, он схватил ее за запястья. Хотя она бушевала, но, в конце концов, силы у нее были девичьи. Как только Сайто крепко сжал ее запястья, она, похоже, была не в состоянии двигаться.

- Отпусти...! Тупица!

- Знаешь, ты, вероятно...

Фамильяр заглянул ей в лицо. Глаза каштанового цвета сверкнули в ответ. Когда смотришь вблизи, внешность у нее - сногсшибательная. Моя хозяйка - такая миленькая. Кирхе - тоже красавица. Ах, в ней - уйма сексуальности. Однако Луиза - это белоснежный холст. Чистый холст без единого грязного пятнышка. Лишь ее характер слегка подкачал - и все.

Если бы ему пришлось выбирать, внешне Луиза была Сайто больше по вкусу.

Пульс мальчика отщелкивал шестнадцатитактный поп-ритм. "Ревность? Она влюбилась в меня?" - от таких мыслей Луиза выглядела чертовски милой.

Иными словами, Сайто подобно Кирхе был влюбчивым и легко позволял чувствам себя захватить.

- Это - из ревности? Ты в меня влюбилась? - спросил мальчик. - Вероятно, тебя взбесило, что я сидел на кровати с Кирхе, а не прокрался к тебе в кровать? Ох, прости мою непонятливость.

Он опустил взгляд. Затем приподнял голову Луизы за подбородок.

- Я тоже о тебе начал думать лучше. Когда ты меняла мне повязки...

Плечи хозяйки дрожали как осиновый лист.

- ...Поскольку я - мужчина, то точно сделаю первый шаг. Сегодня ночью я проберусь к тебе в кровать. Тебе нет необходимости пробираться ко мне на подстилку.

Правая нога Луизы, словно ураган, врезалась в пах Сайто.

- ...Оооооооооох!

Мальчик упал на колени, обливаясь липким потом. Больно. Так больно, словно я умираю.

- Кого это люблю? Я?! Тебя?! С какой это радости?! - Луиза придавила его голову к полу ногой.

- О-ошибаюсь?

Хозяйка еще сильнее придавила его голову.

- Само собой разумеется...!

- В-вот как...? Я заблуждался...

Луиза села на стул и закинула ногу на ногу. Она тяжело дышала, однако, выбранив несчастного Сайто, она, похоже, немного расслабилась.

- Определенно, если желаешь с кем-либо встречаться - это твое личное дело. Однако, с Кирхе нельзя.

- П-почему? - спросил Сайто, подпрыгивая, чтобы успокоить боль в своем покалеченном паху.

- Во-первых, Кирхе - не из Тристейна. Она - дворянка из соседнего королевства Германии. Только по одной этой причине уже невозможно допустить подобные встречи. Я ужасно ненавижу Германию.

- А я знал все это?!

- Поместье Вальер, которое является моим родным домом, располагается вдоль границы с Германией. Поэтому, как только начинается война, нам приходится сражаться с Германией, которая всегда стоит во главе всех этих конфликтов. И еще, название местности по другую сторону той границы - Цербст! Это - земли, где родилась Кирхе! - скрежеща зубами, выкрикнула Луиза. - Иначе говоря, семейка этой Кирхе... Семья фон Цербст... для дворян, управляющих поместьем Вальер - заклятые враги. Для моего родного поместья - ближайшие соседи непосредственно по другую сторону от границы королевств! И в общежитии - в соседних комнатах! Это невозможно допустить!

- Даа. При всем том, видимо, это - любвеобильная династия.

- Да в этой династии все просто свихнулись на почве сексуальных похождений! Прапрапрадед Кирхе отнял возлюбленную моего прапрапрадеда! Это было двести лет назад!

- Много воды утекло...

- С тех пор вся родня Цербст покрывает позором честное имя несчастной семьи Вальер! Прапрадед Кирхе отнял у моего прапрадеда невесту.

- Даа.

- А мой прадед Саффрон де Вальер?! У него похитили жену! Прадед этой девки Максимилиан фон Цербст! Нет, возможно, его младший брат, барон Дадисс...

- Не столь важно, однако, как бы там ни было, причина в том, что предки Кирхе отнимали возлюбленных у твоих предков?

- Не только в этом. Наши предки убивали друг друга во время войн. Количество родственников, которые были убиты с обеих сторон, неисчислимо!

- Я - простой фамильяр, поэтому, не все ли равно, уведут меня или нет?

- Нет! Разве мыслимо, чтобы эта Кирхе похитила у меня хотя бы канарейку?! У меня не будет оправдания перед моими предками! - Луиза, говорившая до сих пор, налила из кувшина в стакан воды и залпом ее выпила. - Поэтому с Кирхе встречаться нельзя. Запрещено.

- Какие-то там твои предки не имеют ко мне никакого отношения.

- Еще как имеют! Ты - мой фамильяр, верно? Так или иначе, ты питаешься на деньги семьи герцога Вальер, поэтому подчиняйся тому, что я тебе говорю.

- Фамильяр - то, фамильяр - это... - Сайто сердито посмотрел на Луизу.

- Есть какие-то возражения?

- Нет... ничего с этим не поделаешь, ну, ведь я не смогу выжить, поэтому потерплю... - Сайто надулся и шумно уселся на пол.

- Знаешь, я бы хотела услышать твою благодарность.

- За что?

- Если пойдут слухи, что простолюдин стал любовником Кирхе, ты рассчитываешь, что благополучно останешься в живых?

Сайто вспомнил тех парней, которые болтались у окна. Опаленные магией Кирхе, они попадали на землю, словно насекомые...

Если они узнают, что в тот момент рядом с их пассией был я, что случится?

Сайто вспомнил поединок с Гишем, и по спине пробежал холодок.

- ...Луиза.

- Чего тебе?

- Дай мне меч. Меч.

Хотелось бы иметь оружие, чтобы себя защитить.

- А у тебя его нет?

- Откуда? Тот, что я держал тогда, принадлежал Гишу.

Озадаченная Луиза просто скрестила руки.

- Ты - мечник?

- Ошибаешься. Я никогда раньше не держал меч в руках.

- В тот раз ты мастерски им орудовал, разве нет?

- Все - так, но...

- Хм... - Луиза глубоко задумалась.

- В чем дело?

- Мне приходилось слышать, что, когда заключают договор в качестве фамильяра, как правило, приобретают специальные способности, тем не менее, неужели это так и есть?

- Специальные способности?

- Именно. Рассмотрим в качестве примера черную кошку, которая стала фамильяром? - Луиза подняла указательный палец и начала объяснять.

- Угу.

- Она сможет разговаривать человеческим языком.

- Я - не кошка.

- Знаю. Во все времена и на всей земле, не существует примеров, когда человек стал фамильяром... Поэтому, возможно, нет ничего удивительного, когда нечто подобное происходит. И ты, который никогда раньше не держал меч в руках, вполне вероятно начал им мастерски орудовать.

- Хм...

Однако, тогда я не просто мог владеть мечом. Мое тело двигалось легко, совсем как перышко.

К тому же, големы Гиша были сделаны из бронзы. Даже если мое тело приобрело способности умело владеть мечом, возможно ли так легко разрубить металлический слиток?

- Если это - настолько удивительно, попробуем осведомиться в Академии Науки Тристейна?

- Академии Науки?

- Именно. Это - находящаяся в непосредственном подчинении Королевской семье организация, которая занимается исключительно магическими исследованиями.

- Если меня там будут исследовать, как это произойдет?

- Знаешь, будут проводить различные эксперименты. Или разрежут тело на части.

- Не издевайся! - Сайто вскочил. Какие-то там эксперименты над человеческим телом - нет уж, увольте.

- Если тебе это не нравиться, тогда не сильно распускай язык при людях. О том, что ты внезапно начал мастерски орудовать мечом.

- Я понял. Поступлю именно так, - содрогаясь, кивнул Сайто.

- Ладно... В этом есть смысл, - тоже кивнула Луиза, словно в одиночку с чем-то согласилась.

- В чем есть смысл?

- В том, чтобы я купила тебе меч.

- Да?

Неожиданное заявление. Я полагал, что моя хозяйка скупа.

- Если Кирхе в тебя влюбилась, то, сколько бы жизней у тебя не было, все равно их будет недостаточно. Свои проблемы будем решать самостоятельно[21], - со скучающим видом проговорила Луиза.

- Как необычно...

- Почему это? - девочка сердито взглянула не Сайто.

- Я думал, что ты - скупая. Ведь моя еда - такая отвратительная.

- Если я позволю фамильяру жить на широкую ногу, полагаю, что это войдет в привычку. Необходимое я тебе точно куплю. Никакая я не скупая, - горделиво ответила Луиза.

- Даа.

- Если все понял, живо спать! Завтра - день Пустоты[22], поэтому я возьму тебя с собой в город.

"Вот как, в этом мире тоже среди дней недели установлены дни отдыха", - размышляя об этом, Сайто уже намеревался выйти в коридор.

- Куда это ты идешь?

- Куда сказано - в коридор.

- Ладно. Спи в комнате. Если Кирхе снова начнет тебя домогаться, будут проблемы.

Сайто внимательно посмотрел на Луизу.

- Чего тебе?

- Все-таки, ты меня...

Девочка уже собиралась схватить хлыст, поэтому Сайто, больше не произнося ни слова, занес свою подстилку в комнату. Завернувшись в одеяло, он лег на сено.

И уставился на руны, находящиеся на своей левой руке.

Благодаря тому, что они светились, я одолел Гиша, в меня влюбилась Кирхе, а Луиза решила купить мне меч.

Черт побери, эти значки на левой руке, куда они меня дальше понесут?

Пока он об этом размышлял, на него напала сонливость. "Сегодня был долгий день", - подумал Сайто и заснул.

Кирхе проснулась еще до обеда. Сегодня был день Пустоты. Она посмотрела на окно и заметила, что стекло отсутствует. Края оконного проема были как у прожженной дыры. На какое-то время девочка рассеянно уставилась на это, продолжая пребывать в полусонном состоянии, и тут вспомнила события вчерашнего вечера.

- Точно, фу ты, разношерстная компания засовывала головы в окно, а я сдула их всех прочь.

Тогда, совершенно не беспокоясь по поводу окна, Кирхе встала с кровати и начала наносить на лицо косметику. "Каким бы образом сегодня соблазнить Сайто?" - размышляя над этим, девочка пришла в приподнятое настроение. Она с рождения была охотницей.

Закончив наносить косметику, Кирхе вышла из своей комнаты и постучалась в дверь в комнату Луизы.

Затем она поместила руку возле подбородка и приветливо улыбнулась.

"Если выйдет Сайто, я обниму его и поцелую.

А если выйдет Луиза, что же мне делать? - она лишь чуть-чуть задумалась над этим. - В таком случае, вот что... Я брошу на Сайто, который должен находиться в глубине комнаты, взгляд искоса, а затем буду слоняться во внутреннем дворе, дожидаясь, когда он сам, возможно, придет".

По всей вероятности Кирхе ни на йоту не допускала мысли, что ее ухаживания будут отвергнуты.

Однако на стук не последовало никакой реакции. Кирхе вознамерилась открыть дверь, но та была заперта на ключ.

Рыжеволосая девица безо всяких колебаний применила к двери в комнату Луизы заклинание Отпирания. Послышался звук открывающегося замка. На самом деле, произносить подобное заклинание в стенах Академии Волшебства являлось серьезным нарушением школьных правил, но Кирхе это не беспокоило. "Любовная страсть - превыше всех правил", - таково было фамильное правило семьи Цербст.

Однако комната была пуста. Проживающих здесь людей не было.

Кирхе оглядела помещение.

- По-прежнему, комната, в которой нет и признака романтичности...

Портфеля Луизы тоже не оказалось. Хотя сегодня - день Пустоты, то, что портфеля нет, должно означать, что Сайто и его хозяйка куда-то отправились, не так ли? Кирхе через окно осмотрела окрестности.

На глаза ей попались фигуры двух человек, отправляющихся верхом на лошадях от ворот Академии. Рыжеволосая девица напрягла зрение.

Как и ожидалось, это были Сайто и Луиза.

- Что за дела, они уезжают? - разочарованно пробормотала Кирхе.

Затем, немного поразмыслив, она выбежала из комнаты Луизы.

Табита в своей комнате в общежитии наслаждалась чтением. Девочка, обладающая синими глазами, которые под очками ослепительно искрились подобно морю, и голубыми волосами, с головой погружалась в мир книг.

Табита часто выглядит на четыре-пять лет моложе своего возраста. Ее рост на целых пять сантов ниже, чем у невысокой Луизы, и она тоже худенькая. Однако ее это совершенно не волнует.

Табита была такой девочкой, в мыслях которой было скорее желание, чтобы ее оставили в покое, нежели то, как она смотрится в глазах других людей.

Она любила дни Пустоты. Причина была в том, что она имела возможность погрузиться в собственный мир - единственное, что ей нравилось. С ее точки зрения, другие люди являлись грубыми оккупантами по сравнению с ее собственным миром. Кроме людей, являющихся редким исключением, а таких случаев было не много, с другими девочка чувствовала себя удрученно.

Поэтому, когда в этот день в ее дверь постучали, Табита сначала не обратила внимания.

Вскоре начался непрерывный стук в дверь. Не поднимаясь, девочка с видимой досадой пробормотала заклинание, двигая своими маленькими губами, а затем взмахнула посохом, который был длиннее ее роста, и стоял, прислоненный к столу.

Это была магия Ветра - заклинание Тишины. Табита была волшебницей, мастерски владеющей магией стихии Ветра. Благодаря заклинанию Тишины стук, который мешал девочке сосредоточиться, исчез.

Табита была удовлетворена, и снова обратила свое внимание на книгу. Что удивительно - все это время выражение ее лица оставалось неизменным.

Однако дверь широко распахнулась под действием силы извне. Табита обратила внимание на появление незваного гостя, но не оторвала глаза от чтения.

Вошедшим человеком была Кирхе. В нескольких словах она напыщенно что-то прокричала, однако, поскольку заклинание Тишины оказывало свое воздействие, голос не долетал до хозяйки комнаты.

Кирхе забрала у Табиты ее книгу. Затем схватила девочку за плечо и развернула к себе. Та бесстрастно уставилась в лицо рыжеволосой девице. В лице Табиты невозможно было усмотреть ни единой эмоции, однако, несомненно, присутствовало ощущение, что она не рада гостье.

Тем не менее, вошедшей была Кирхе. Они были подругами. Был бы это кто-то другой, его бы уже без затруднений выносило из комнаты благодаря заклинанию "Сокрушающий ветер", однако рыжеволосая девица была именно тем редким исключением.

Табита была вынуждена снять заклинание Тишины.

Изо рта у Кирхе посыпались слова, словно внезапно включили музыкальную шкатулку:

- Табита! Сейчас мы отправляемся! Пожалуйста, собирайся быстрее!

Но синеволосая девчушка рассеянным голосом коротко изложила подруге свои соображения:

- День Пустоты.

Как бы желая сказать, что этого достаточно, Табита намеревалась взять обратно свою книгу из рук Кирхе. Та высоко подняла том над головой. Высокая рыжеволосая девица сделала одно это - и ее подруга не могла достать книгу.

- Я знаю. Я до боли понимаю, чем для тебя являются дни Пустоты. Но сегодня - не до этих слов. Это же любовь! Любовь!

У Кирхе было такое поведение, как если бы она желала сказать: "Ну, теперь ты понимаешь?" - однако Табита помотала головой. Рыжеволосой красавицей управляли страсть и эмоции, а синеволосой девчушкой - разумные основания. Так или иначе, эти двое были полной противоположностью. И никто не знает, почему они были в очень хороших отношениях друг с другом.

- Все ясно. Ты с места не сдвинешься, пока я не объясню. Аа, вот же! Я влюбилась! Понимаешь? Но тот парень сегодня уехал с этой противной Вальер! Преследуя их, я должна разузнать, куда эти двое направились! Поняла?

Табита помотала головой. Поскольку она не понимала причин, почему зовут ее.

- Они уехали! Верхом на лошадях! Если я не воспользуюсь твоим фамильяром, то не нагоню их! Помоги! - Кирхе умоляла подругу со слезами на глазах.

Табита, наконец, кивнула. "Если она не воспользуется моим фамильяром, то не нагонит их. Действительно так", - подумала она.

- Спасибо! Итак, я получу возможность их догнать?!

Табита снова кивнула. Кирхе - моя подруга. Она обращается ко мне с проблемой, которую в одиночку не в состоянии разрешить. В таком случае ничего ведь не поделаешь. Конечно, это - беспокойство, однако поддержу ее.

Табита открыла окно и свистнула.

Пронзительный свист растворился в голубом небе.

Затем синеволосая девчушка взобралась на оконную раму и прыгнула наружу.

Если бы это увидели люди, ничего не знающие о Табите, то для них это был бы поступок, о котором можно подумать только так: "Вот чудная", однако Кирхе совершенно невозмутимо выпрыгнула из окна вслед за подругой. К слову сказать, комната Табиты находится на пятом этаже.

Синеволосая девчушка не часто использует дверь, когда ей надо покинуть комнату. Ведь путь через окно быстрее.

Именно эта причина привлекала двух падающих сейчас людей.

В небо взмыл ветряной дракон, могучие крылья которого с шумом развевались под лучами солнца, и подхватил себе на спину двух пассажирок.

- Твоя Сильфида[23] всегда меня очаровывает, сколько бы раз я ее не видела, - восторженно произнесла Кирхе, цепляясь за выступающий спинной гребень.

Да, фамильяром Табиты был детеныш ветряного дракона.

Дракон, которому его хозяйка дала имя "Фея ветра", умело поймал восходящий воздушный поток, исчезающий в небесной выси над башней-общежитием, и в мгновение взлетел на высоту в двести мейлов.

- Куда? - Табита коротко спросила у подруги.

Поставленная в тупик Кирхе прокричала:

- Не знаю... Ведь я тогда от волнения потеряла голову.



Табита, не выражая недовольства, приказала дракону:

- Две лошади. Съедать нельзя.

Ветряной дракон, коротко зарычав, выразил хозяйке понимание задачи и, сверкая синей чешуей, начал махать мощными крыльями.

Набрав высоту, он своим острым зрением высматривал лошадей. Разыскать скачущих по равнине коней было легкой задачей для этого ветряного дракона.

Заметив, что ее преданный фамильяр начал выполнять свою задачу, Табита забрала у Кирхе из рук свою книгу, прислонилась спиной к заостренному гребню ветряного дракона и начала перелистывать страницы.


* * *

А Луиза и Сайто шли по городу, окружавшему Королевский Дворец Тристейна. Они оставили лошадей, на которых прибыли сюда из Академии Волшебства, на постоялом дворе, расположенном возле ворот города. У мальчика нестерпимо болела поясница. Что ни говори, но он впервые с момента своего рождения ехал верхом на лошади.

- Поясница болит... - ворча об этом, Сайто брел ковыляющей походкой.

Луиза уставилась на него, сделав недовольную гримасу:

- Какой жалкий. Даже на лошади не приходилось ездить? Вот поэтому простолюдины...

- Помолчала бы. Я целых три часа ехал верхом.

- Полагаю, не было возможности пройти этот путь пешком.

Все же Сайто с любопытством осматривался вокруг. Улицы, построенные из белого камня, совсем как если он был в тематическом парке. Если сравнить с Академией Волшебства, то здесь было много людей в простых одеждах.

По сторонам улицы купцы, с громкими возгласами продающие фрукты, мясо, корзины и прочие товары, усиливали в Сайто ощущение, что он находится в зарубежной стране. Или, лучше сказать - это был иной мир.

Мужчины и женщины всех возрастов вперемешку шли по улице, кто - свободной походкой, кто - куда-то торопясь. В этом данный мир не особо отличался от мира, из которого прибыл Сайто, только улицы здесь - узкие.

- Тесновато...

- Тесновато, говоришь, и, тем не менее, это - проспект.

- Это?

Ширина дороги не составляет даже пяти метров. Здесь движется такое множество людей, что даже идти пешком можно с большими усилиями.

- Улица Бурдоннэ. Это же - самый широкий проспект в Тристейне. Прямо впереди - Дворец.

- Во Дворец пойдем?

- И что будет, когда ты получишь аудиенцию у Ее Величества Королевы?

- Мне во что бы то ни стало надо увеличить порцию супа.

Когда фамильяр это произнес, Луиза улыбнулась.

Обочины улицы были переполнены торговыми палатками. Сайто, который был сильно любопытным, не мог пройти, не осмотрев внимательно каждую из них. Когда он разглядывал расставленные на циновке бутылки с помещенными в них странного вида лягушками, Луиза оттянула его за ухо:

- Эй, не заходи по пути во все лавки. Ведь здесь много карманников! Я надеюсь, что с моим кошельком в твоей куртке все в порядке?

Хозяйка перед уходом сказала: "Носить кошелек - обязанность слуги", и приказала Сайто его нести. Внутри кошелек был плотно набит золотыми монетами. И весил он изрядно.

- Да все в порядке, вполне. Такую тяжелую вещь разве украдут?

- Если использовать магию, то, полагаю, ты и пальцем не успеешь шевельнуть.

Однако людей, вид которых говорил бы, что они - маги, здесь не было. В Академии Волшебства Сайто приобрел навыки различать магов и простолюдинов. Волшебники, как бы там ни было, носят плащи. Кроме того, у них - важная походка. Фамильяр попросил Луизу объяснить ему, и она решилась рассказать, что это - походка дворян.

- Кроме простых людей здесь других нет, разве не так?

- Да ведь среди всего населения Королевства дворян - не более десяти процентов. И потом, они редко прогуливаются в таких вульгарных местах.

- Случается такое, что дворянин - карманный воришка?

- Все дворяне - маги, тем не менее, это не значит, что все маги - дворяне. В различных ситуациях младшие сыновья дворян, либо будучи лишенными наследства, либо будучи изгнанными из родного дома, переодевшись, становятся наемниками, идут в преступники... ты слушаешь?

Но Сайто уже не слушал. На этот раз он увлекся вывесками:

- А вот там, где вывеска в виде бутылки, что?

- Полагаю, таверна.

- А тот символ в виде креста?

- Пост стражников.

Сайто останавливался и разглядывал каждую вывеску, которая привлекала его внимание. И Луиза каждый раз оттаскивала его, схватив за руку.

- Да понял я. Не торопи меня. Эта твоя лавка по продаже мечей, где она?

- Нам сюда. Но ей нет резона торговать только мечами.

Луиза вошла в еще более узкий закоулок. Зловоние ударило в нос. По обочинам валялись мусор и нечистоты.

- Грязища.

- Поэтому сюда и нечасто заходят.

Они дошли до четвертого перекрестка. Луиза остановилась и принялась рыскать глазами вокруг:

- Он располагался рядом с лавкой секретных ингредиентов Пайдмона, поэтому где-то здесь...

Затем, заметив одну медную вывеску, девочка с видимой радостью пробурчала:

- А, есть.

Оказалось, что там раскачивалась вывеска в виде меча. Вероятно, то была лавка по продаже оружия.

Сайто и Луиза поднялись по каменным ступенькам, открыли дверь и вошли внутрь.


* * *

Хотя сейчас был день, в лавке было сумрачно, и мерцал огонек лампы. Возле стен и на полках в беспорядке было расставлено великое множество мечей и копий, блестящие шлемы и доспехи были выставлены напоказ.

Из глубины лавки на вошедшую Луизу с подозрением уставился пожилой мужчина лет пятидесяти, державший в зубах трубку. И тут хозяин заметил изображение звезды с пятью лучами на пряжке, удерживающей завязки плаща на девочке. Тогда он убрал трубку и заикающимся голосом произнес:

- Госпожа. Благородная госпожа. Я веду только честную торговлю. Вещей, за которыми строго надзирает правительство, у меня нет ни единой.

- Я - покупатель, - проговорила Луиза, скрестив руки на груди.

- Ох, я поражен. Дворянка покупает меч... Я поражен.

- Почему?

- Понимаете, юная леди. Мы пришли к такому умозаключению: священники размахивают священными предметами, солдаты - мечами, дворяне - волшебными палочками, а Ее Величество машет нам с балкона своей вельможной рукой.

- Этот меч - не для меня. Для моего фамильяра.

- Совсем запамятовал. На днях, как мне кажется, фамильяр одного дворянина тоже размахивал мечом, - любезно проговорил хозяин лавки, преисполненный духа торгашества. Затем он пристально уставился на Сайто. - Мечом будет пользоваться этот молодой человек?

Луиза кивнула. А Сайто совершенно потерял голову от оружия, расставленного в лавке. "Ух ты, круто, а это что...?" - тихонько бормоча, он рассматривал мечи.

Луиза, не обращая на него внимания, проговорила:

- Я ничего не понимаю в мечах. Поэтому, подберите что-нибудь подходящее.

Хозяин лавки в предвкушении исчез в задней кладовой. Он шепотом, чтобы его не расслышали, пробурчал:

- Ох, простаки так и умоляют, чтобы их лишили денег[24]. Насколько возможно, заставлю их купить то, что подороже.

Он явился, неся меч с тонким лезвием длиной около одного мейла.

Это был весьма роскошный меч. Похоже, он был одноручным, и на его коротковатом эфесе была установлена гарда. Торговец, словно что-то вспомнив, заговорил:

- Точно, недавно среди придворных господ аристократов вошло в моду, чтобы их слуги носили мечи. В это время они выбирают вот такие рапиры.

И в самом деле, это был красивый клинок с нанесенным великолепным узором, что идеально подходило для дворян.

- Среди придворных вошло в моду, чтобы их слуги носили мечи? - поинтересовалась девочка. Продавец утвердительно кивнул:

- Честно говоря, кажется, в последнее время этот город возле Дворца Тристейна опустошает вор...

- Вор?

- Именно. По слухам вор-волшебник, которого, кажется, называют "Фуке Глиняный Ком" или как-то так, постоянно совершает жестокие кражи драгоценностей у дворян. Обстоятельства таковы, что господа аристократы, будучи напуганными, даже приказали слугам носить мечи.

Луизу воры не интересовали, поэтому она внимательно осмотрела клинок. Однако, он - такой тонкий, что, видимо, моментально сломается. Определенно, в тот раз Сайто с легкостью размахивал более мощным мечом.

- Более длинный и широкий подойдет лучше.

- Воля ваша, но у человека и меча должно быть сходство характеров. Как у мужчины и его женщины. И, поверьте мне, с одного взгляда видно, что клинок такого размера безупречен для фамильяра юной леди.

- Я сказала, что более длинный и широкий подойдет лучше, - повторила Луиза. Слегка кивнув, хозяин лавки исчез в кладовой. По пути он не забыл тихо пробормотать: "Дилетантка!"

На этот раз торговец появился, вытирая промасленной тряпкой великолепный меч.

- Как насчет такого?

Это был превосходный клинок. Его длина была, вероятно, полтора мейла. Эфес был великолепно отделан, и его длина позволяла орудовать мечом, держа его двумя руками. Там и сям были вставлены драгоценные камни, а обоюдоострое лезвие блестело как зеркало. На первый взгляд это был большой крепкий острый меч.

- Это - самый острый клинок в моей лавке. Если бы я был сопровождающим лицом дворянина, то хотел бы, чтобы такой меч висел у меня на поясе. Хотя стоит отметить, что нет таких гигантов, у которых этот меч свисал бы с пояса. Но, что касается вашего слуги, он мог бы носить это оружие закрепленным на спине.

Сайто подошел ближе и уставился на клинок:

- Круто. Этот меч впечатляет.

И немедленно захотел его получить. Ведь это был действительно великолепный меч.

Видя, что Сайто нравится, Луиза подумала: "Вероятно, этот подойдет". Кроме того, ей также было по душе ручательство хозяина, что это - самое лучшее, что есть в лавке. Дворяне в любом случае не будут удовлетворены, если покупаемая вещь не будет самой-самой.

- Сколько? - спросила она.

- Знаете, тем, кто эту вещь выковал, является тот самый лорд Шупэ, знаменитый германский чародей-алхимик. На клинок наложены заклинания, поэтому даже железо он разрубает надвое с одного удара. Взгляните, здесь выгравировано имя создателя, видите? Дешевле, чем у меня, не бывает.

Хозяин лавки важно указал пальцем на значки, выгравированные на эфесе.

- Ведь я - дворянка, - сказала Луиза, выпятив грудь. Торговец равнодушно сообщил цену:

- Золотыми экю - две тысячи монет, новыми золотыми монетами - три тысячи.

- За такую цену можно купить приличный дом с садом и прилегающим лесом, не так ли? - негодующе произнесла Луиза. Сайто совершенно не знал рыночных цен и курс здешних денег, поэтому торчал рядом, ничего не предпринимая.

- Знаменитые мечи по цене сравнимы с замками. Если сравнивать с особняком, то последние даже окажутся дешевле.

- Я принесла с собой только сто новых золотых монет.

Луиза была дворянкой, поэтому была чрезвычайно неумелой в том, как торговаться при покупках. Она слишком быстро выдала сумму, которую имела в кошельке. Хозяин лавки, как бы утверждая: "Разговора не получится", замахал руками.

- Если говорить о настоящих длинных мечах, то насколько дешевыми бы они ни были, их рыночная цена - не меньше двухсот монет.

Луиза покраснела. Она не знала, что мечи настолько дорого стоят.

- В чем дело? Мы не сможем его купить? - с видимым безразличием спросил Сайто.

- Именно. Найдем тот, который сможем купить.

- По сравнению с тем, как дворяне чванятся чем угодно... - пробурчал Сайто. Луиза сердито посмотрела на него:

- Как ты думаешь, благодаря тому, что некий господин был сильно изранен, сколько составляла плата за секретные ингредиенты?

Сайто послушно опустил голову:

- Прости.

И, тем не менее, мальчик, которому, как видно, грустно было от него отказываться, погладил меч:

- Он, всего лишь, мне понравился...

В этот момент... из груды наваленных в беспорядке мечей послышался голос. Это был низкий мужской голос:

- Не говори дерзостей, паренек.

Луиза и Сайто обернулись на голос. Хозяин лавки обхватил голову руками.

- Ты себя когда-нибудь видел?! С таким телом - и размахивать мечом? Черт побери! Шутишь, не так ли?! Тебе только палка и подходит!

- Что это? - Сайто разозлился, поскольку над ним внезапно поиздевались. Однако, там, откуда слышался этот голос, не было ни души. Были только нагроможденные в беспорядке мечи.

- Если все понял, поспеши-ка домой! И ты тоже! Дворяночка!

- Грубиян!

Сайто решительно приблизился к месту, откуда доносился голос:

- Да в чем дело? Ведь никого нет.

- У тебя вместо глаз - дырки от выпавших сучков?

Сайто попятился. Вот как, хозяином голоса был один из мечей. Голос доносился от покрытого ржавчиной, зазубренного клинка.

- Меч разговаривает! - как только Сайто это произнес, хозяин лавки закричал:

- Эй! Дер! Не говори грубости покупателям!

- Дер?

Сайто пристально уставился на меч. Его длина не отличалась от длины предыдущего роскошного меча, но лезвие было тоньше. Да, это был длинный тонкий меч. Только его поверхность была покрыта ржавчиной, да и внешний вид не заслуживал никаких комплиментов.

- Покупатель? Юнец, который не умеет нормально махать мечом - покупатель? Ну, не шутка ли?! Отрезать ему уши! Эй, покажись!

- Это - разумный меч? - растерянным голосом спросила Луиза.

- Именно, юная леди. Это - меч, умный как дьявол, разумный меч. Собственно говоря, не знаю, у какого волшебника он начинал, но тот позволил ему болтать... Как бы там ни было, этот меч неумеренно злословит, затевает с клиентами ссоры, и заставить его молчать... Эй, Дер! Если будешь и дальше говорить грубости, я попрошу эту дворянку тебя расплавить!

- Как удачно! Попробуй! В любом случае, я чертовски устал от этого мира! Если меня расплавят, это будет отлично!

- Так и сделаю! - хозяин лавки пошел к ним. Однако Сайто преградил ему путь.

- Так не годится. Говорящий меч - разве это не занятно?

Затем мальчик пристально уставился на клинок.

- Тебя зовут Дер?

- Ошибочка! Я - мистер Дерфлингер[25]! Заруби себе на носу!

- Всего лишь имя, подходит для любого человека, - заметил торговец.

- Я - Хирага Сайто. Приятно познакомится.

Меч молчал. Он хранил молчание, словно внимательно оценивал собеседника.

Через некоторое время клинок начал говорить тихим голосом:

- Черт побери. Я тебя недооценил. Ты - Мастер?

- Мастер?

- Хм, ты не знаешь своих реальных способностей? Ладно. Ты купи меня.

- Куплю, - сказал Сайто. После этого меч замолчал.

- Луиза, я решил взять этот.

Девочка недовольно ответила:

- Нуу... ты решил взять это? Выбери что-нибудь более красивое и неболтливое.

- А разве плохо? Говорящий меч - это так занятно.

- Это - единственное, что в нем есть, не так ли? - выразила свое недовольство Луиза, однако, поскольку не было других мечей, которые она была способна купить, то девочка спросила хозяина лавки:

- А тот, сколько он стоит?

- Что касается его, то - сотню новых золотых монет.

- А разве не слишком дешево?

- Если это произойдет, похоже, я избавлюсь от хлопот, - ответил хозяин лавки, размахивая руками.

Сайто достал из кармана своей куртки кошелек Луизы и выложил его содержимое на прилавок. Со звоном посыпались золотые монеты. Хозяин лавки тщательно проверил их количество, после чего кивнул: "Спасибо за покупку", взял меч, вложил его в ножны и передал Сайто.

- В конце концов, когда решите, что он слишком надоедает, если вот так вложить его в ножны, он сразу успокаивается.

Сайто кивнул и взял Дерфлингера.


* * *

На вышедших из оружейной лавки Луизу и ее фамильяра уставились две тени. Это были Кирхе и Табита. Из полумрака переулка рыжеволосая девица впилась глазами в вышедшую парочку, и тут же сильно прикусила губу.

- Ах, ты, Луиза-Нулиза... собралась привлечь к себе внимание Сайто, купив какой-то меч... Когда поняла, что я нацелилась на твоего фамильяра, немедленно перешла в контрнаступление с помощью подарка? Что это такое?!

Кирхе в сердцах топнула ногой. Табита, поскольку она уже выполнила свою работу, читала книгу. Ветряной дракон Сильфида кружил высоко в небе. Вся эта компания, с легкостью обнаружив конных Сайто и его хозяйку, прибыла за ними сюда.

После того, как Луиза и ее фамильяр исчезли из виду, Кирхе проскользнула в дверь оружейной лавки. Когда хозяин заведения увидел рыжеволосую девицу, его глаза округлились.

- Вот тебе на! Что это сегодня происходит?! Опять дворянка!

- Послушайте, хозяин, - Кирхе поправила волосы, а затем очаровательно улыбнулась. Подавленный сексуальным влечением хозяин лавки невольно покраснел. Почему-то страсть, как горячая волна, словно бы накатывается извне.

- Вы знаете, что купила дворянка, приходившая до меня?

- Д-да. Это был меч.

- Так и есть, все-таки, это был меч... Что за меч она купила?

- Ох, они сошлись на обшарпанном длинном мече.

- Обшарпанном? Почему на нем?

- К сожалению, похоже, у нее не хватало наличности.

Кирхе, поместив руку возле подбородка, громко рассмеялась.

- Нищая! Вальер! В доме герцога будут рыдать!

- Юная леди тоже желает купить меч? - хозяин лавки, поскольку ему улыбнулась удача в торговле, всем телом подался вперед. У дворяночки, которая пришла на этот раз, по сравнению с предыдущей худышкой, похоже, и грудь, и содержимое кошелька - всего в изобилии.

- Да. Подберите что-нибудь по собственному усмотрению.

Хозяин лавки, потирая руки, исчез в кладовой. Как и следовало ожидать, то, что он принес, было тем роскошным мечом, который демонстрировался Сайто и Луизе.

- Ах! Красивый меч, не так ли?

- Юная леди, у вас и в самом деле - наметанный глаз. Спутник предшествующей дворянки желал получить именно этот меч. Однако, цена их не устроила. Вот.

- Правда?

Спутник дворянки? Иначе говоря, похоже, Сайто хотел этот меч.

- Именно так. Что ни говори, но тем, кто эту вещь выковал, является тот самый лорд Шупэ, знаменитый германский чародей-алхимик. На клинок наложены заклинания, поэтому даже железо он разрубает надвое с одного удара. Взгляните, здесь выгравировано имя создателя, видите? - хозяин лавки сообщил то же, что говорил недавно.

Кирхе кивнула:

- Сколько?

Хозяин лавки оценивающе взглянул на Кирхе. Кажется, по сравнению с предшествующей дворянкой эта выглядит более влиятельно.

- Ну, золотыми экю - три тысячи монет, новыми золотыми монетами - четыре тысячи.

- Не слишком ли дорого? - Кирхе вздернула брови.

- Ну, знаменитые мечи требуют соответствующей стоимости.

Рыжеволосая красавица ненадолго задумалась, затем приблизилась своим телом к лицу торговца:

- Хозяин... цена сильно завышена, вы не находите?

Кирхе погладила мужчину рукой по щеке, и у того не было сил дышать.

Сильнейшая страсть как молния пронзила ему мозг.

- Н-ну... знаменитые мечи...

Кирхе села на прилавок. Затем подняла левую ногу.

- Цена сильно завышена, вы не находите?

Она медленно подняла вытянутую ногу не прилавок. Глаза продавца были прикованы к ее бедру.

- В-вот как? Однако, четыре тысячи новых золотых монет...

Нога Кирхе поднялась еще выше. Уже виднелся самый верх бедра.

- Нет! Три тысячи новых золотых монет!

- Жарко... - Кирхе, не отвечая, начала расстегивать пуговицы на блузке. - Снять, что ли, блузку... Вы не против? Хозяин.

Рыжеволосая девица искоса послала торговцу возбужденный взгляд.

- Я-я-я неправильно назвал цену: две тысячи! Да!

Кирхе расстегнула на блузке еще одну пуговицу.

Затем подняла взгляд на хозяина лавки.

- Тысяча восемьсот! Да!

Расстегнута еще одна пуговица. Ложбинка между грудями Кирхе открылась на всеобщее обозрение.

- Тысяча шестьсот! Да!

Пальцы Кирхе прекратили расстегивать пуговицы на блузке. На этот раз они собирались приподнять подол юбки.

Но по пути ее пальцы остановились. У хозяина лавки на лице появилось горестное выражение.

- Тысяча, - решительно заявила Кирхе. И опять подол юбки плавно поднимается. Торговец, тяжело дыша, уставился на это.

Ее пальцы внезапно остановились. Хозяин лавки с видимой печалью подал голос:

- О-ооо...

Кирхе начала опускать подол юбки на место. Затем повторно назвала желаемую цену:

- Тысяча.

- Да! Тысячи вполне достаточно!

Кирхе мгновенно спустилась с прилавка, и тут же торопливо выписала чек.

Она шлепнула бумажку на прилавок:

- Куплено.

Затем схватила меч и тут же спешно покинула лавку.

Торговец ошеломленно уставился на чек, лежащий перед ним.

Внезапно присутствие духа вернулось к хозяину лавки. И он схватился за голову:

- Я продал тот меч за тысячу!

Торговец достал из выдвижного ящика бутыль с алкоголем:

- Все! На сегодня лавка уже закрыта!

Существовал вор-волшебник, известный под прозвищем "Глиняный Ком", который приводил в ужас дворян Тристейна. Это был Фуке Глиняный Ком.

Когда преступник услышал, что на севере королевства у дворянина в особняке имеется инкрустированная драгоценными камнями диадема, он немедленно направился забрать ее; когда он услышал, что на юге королевства у дворянина на вилле имеется семейная драгоценность - посох, дарованный покойным королем, он разрушил жилище и забрал это сокровище; когда он услышал, что на востоке королевства у дворянина в роскошном дворце имеется жемчужное кольцо - наилучшее произведение искусства мастеров из Альбиона, он без колебаний забрал эту драгоценность; когда он услышал, что на западе королевства у дворянина на винном складе имеется столетний винтаж стоимостью по тысяче золотых монет за бутылку, он с воодушевлением забрал это вино.

Это был совершенно неуловимый, очень таинственный вор. Очень таинственный вор-волшебник. Таким был Фуке Глиняный Ком.

Когда думали, что метод его воровства - деликатно прокрасться в особняк, он, вдребезги разрушив загородную виллу, производил дерзкую кражу; когда полагали, что он сделает налет на Королевский Банк в открытую при свете дня, преступник под покровом ночи вламывался в частный дом.

Стиль его поведения невозможно было прочесть, и маги-охранники из отрядов Королевской Стражи, которые отвечали за общественную безопасность в Тристейне, тоже пребывали в беспокойстве.

Однако в его методах краж имелись объединяющие моменты. Когда Фуке пробирался в то место, где были укрыты желаемые трофеи, он большей частью использовал заклинание Трансформации. Превратив с помощью этого волшебства двери или стены в глину и песок, вор забирался в открывшееся отверстие.

Да ведь и дворяне не были дураками, поэтому, само собой разумеется, они принимали контрмеры. Стены и двери особняков были защищены против заклинания Трансформации заклинанием Закрепления, наложенным вызванными для этого могущественными магами. Однако у Фуке было сильное заклинание Трансформации. В большинстве ситуаций, не взирая на заклинание Закрепления, вор превращал двери и стены в кучу глины.

Благодаря этому искусству воровства преступнику и дали прозвище "Глиняный Ком".

Когда Фуке не просто проникал в помещения, но до основания разрушал особняки, он использовал гигантского земляного голема. Рост великана составлял приблизительно тридцать мейлов.

Это был голем, который, казалось, был способен разрушить целую крепость. Обратив в бегство собравшихся магов-охранников, вор похищал сокровища в открытую при свете дня.

Никому не приходилось видеть истинный облик Фуке. Не имели понятия, мужчина он или женщина. Все, что о нем знали...

Это то, что, по всей вероятности, вор был магом-треугольником стихии Земля.

Кроме того, он оставлял на стене на месте преступления шутливую надпись: "Ваше любимое... (здесь указывалось название украденного предмета) однозначно получил. Фуке Глиняный Ком".

И еще одно: он, прежде всего, любил так называемые магические артефакты - многочисленные знаменитые сокровища, наделенные могучей магией.


* * *

Огромные Луны-Близнецы освещали стены Главной башни Академии Волшебства, где на пятом этаже располагалась сокровищница.

Лунное сияние высветило на стене вертикальную тень человека.

Это был Фуке.

Фигура неподвижно стоящего невозмутимого человека с длинными зелеными волосами, развевающимися в ночном ветру, фигура таинственного вора, приводившего в ужас дворян внутри королевства, парила в воздухе.

Фуке, которому от его ног передавалось ощущение стены, от досады щелкнул языком:

- Как и следовало ожидать от Главной башни Академии Волшебства... Слабое место - физический удар? Если такая толщина, просто нет иного пути, не так ли?!

Подошвами ног вор оценивал толщину стен. Для эксперта в магии стихии Земли, каковым и являлся Фуке, это дело не представляло особой сложности.

- Определенно, хотя здесь, похоже, не наложено никаких чар, за исключением заклинания Закрепления... даже с мощью моего голема, я, видимо, не смогу это разрушить...

Фуке изнывал, скрестив руки на груди.

Из-за наложенного мощнейшего заклинания Закрепления не было возможности проделать дыру в стене с помощью заклинания Трансформации.



- Хотя мне, в конце концов, удалось добраться сюда... - Фуке скрипнул зубами, - С другой стороны, я не уйду, отказавшись от Посоха Разрушения...

В глазах вора сверкнула молния. Так и стоя со скрещенными на груди руками, он погрузился в глубокие раздумья.


* * *

В то время как Фуке изнывал, опираясь ногами на стену Главной башни... в комнате Луизы имели место беспорядки.

Кирхе и хозяйка Сайто злобно уставились друг на друга. Фамильяр в своем "Курином гнезде" потерял голову из-за знаменитого меча, который принесла рыжеволосая девица. Табита села на кровать и открыла книгу.

- И как это понимать, Цербст? - подбоченившись, Луиза впилась сердитым взглядом в заклятого врага.

Кирхе невозмутимо парировала взгляд хозяйки объекта своей любви:

- Ведь я получила меч, который хотелось Сайто, поэтому пришла сказать, чтобы он им пользовался.

- Искренне тебе сочувствую. Что до оружия, которое использует фамильяр, то оно у него уже есть. Верно, Сайто?

Однако, в противоположность сказанному Луизой мальчик был на седьмом небе от меча, который приобрела Кирхе. Он обнажил клинок и пристально его разглядывал.

Когда он сжал рукоятку меча, как и ожидалось, руны на его левой руке засветились. В то же самое время появилось чувство, что его тело стало легким, словно превратилось в перышко. Он хотел бы потренироваться с новым мечом, но, поскольку он был в комнате, то отбросил эту мысль.

Черт побери, в чем резон, что руны на моей левой руке светятся?

Хотя понятно, что как только я беру меч, возникает это свечение.

Однако... Сейчас я на седьмом небе от этого великолепного меча.

- Круто... Все-таки, это так круто... Он так ярко сверкает!

Луиза пнула своего фамильяра.

- Ты что творишь?!

- Верни его. У тебя уже есть болтливый меч, разве нет?

- Ох, определенно, занятно, что он болтает, однако...

Он - ржавый и зазубренный. В конце концов, если уж пользоваться чем-то, то однозначно, более красивый предпочтительнее. К тому же, Кирхе отдала мне его просто так...

- Ревность неприглядна, не так ли? Вальер, - торжествующим тоном проговорила рыжеволосая девица.

- Ревность? Кто тут ревнует?!

- А разве не так? Я с легкостью получила меч, который хотел Сайто, и подарила ему, поэтому ты и ревнуешь, не так ли?

- Кто?! Да остановись ты уже! Я не желаю, чтобы кто-нибудь из Цербст облагодетельствовал меня хотя бы зернышком сои! Только и всего!

Кирхе посмотрела на Сайто. Тот уставился на поднятый Луизой длинный меч, и в его взгляде угадывалось нежелание расставаться с оружием.

- Видишь? Сайто потерял голову от этого меча, разве нет?! Ты знаешь? Что эту вещь выковал лорд Шупэ, знаменитый германский чародей-алхимик? - Кирхе бросила на фамильяра возбужденный косой взгляд. - Слушай, ты. Понимаешь? Что и мечи, и женщины, рожденные в Германии - наилучшие? А что касается женщин из Тристейна, то они, подобно Луизе, жутко ревнивые, вспыльчивые и несдержанные, истеричные и исключительные гордячки, и ничего с этим не поделаешь.

Хозяйка Сайто окинула Кирхе злобным взглядом.

- Что смотришь? Это - правда, не так ли?

- С-странно. Такие как ты - просто любвеобильные идиотки, не так ли?! Что? В Германии не осталось мужчин, которые послужили бы объектами твоих притязаний, и поэтому ты приехала учиться в Тристейн?

Чтобы спровоцировать соперницу, Луиза выказала ледяную улыбку. Ее голос дрожал. Соответственно, она, вероятно, была взбешена.

- Это ты мне говоришь? Вальер... - Кирхе изменилась в лице. Луиза торжествующе добавила:

- Что смотришь? Это - правда, не так ли?

Соперницы одновременно выхватили свои волшебные палочки.

До сих пор внимательно читавшая книгу Табита быстрее спорщиц взмахнула своим посохом.

Поднявшийся вихрь вырвал у соперниц из рук палочки и отбросил их в сторону.

- В комнате, - равнодушно сказала Табита.

Похоже, она хотела сказать, что здесь затевать поединок опасно.

- Что это за девочка? Она ведь здесь уже давно, - с досадой пробормотала Луиза. Кирхе ответила:

- Это - моя подруга.

- Почему твоя подруга находится в моей комнате?

Кирхе злобно уставилась на соперницу:

- А что-то не так?

- П-привет, - Сайто обратился к внимательно читавшей книгу Табите. Ответа не последовало. Синеволосая девчушка молча переворачивала страницы. Похоже, она довольно-таки неразговорчивая.

Луиза и Кирхе все так же обменивались злобными взглядами. Рыжеволосая девица отвела глаза в сторону и предложила:

- Может, позволим Сайто принять решение?

- Мне решать? Мне? - мальчик был ошеломлен тем, что на него внезапно сбросили ответственность.

- Именно. Поскольку мы спорим из-за твоего меча, - Луиза сердито посмотрела на него. Сайто измучился. Если говорить о мече как таковом, то его сердце склонилось в сторону сверкающего клинка, купленного рыжеволосой красавицей.

Однако, если я выберу меч Кирхе, моя хозяйка меня наверняка не простит. Вероятно, я буду лишен еды на целую неделю. Если я попрошу еду у Сиесты, полагаю, она меня накормит, однако...

Сайто посмотрел на Луизу. Она так сердито на меня уставилась. Когда я недавно был серьезно изранен, она за мной ухаживала... Она - самодовольная и высокомерная, но неблагодарность - это плохо. К тому же, внешне Сайто больше нравилась Луиза.

Тем не менее... ведь Кирхе купила тот дорогой меч исключительно для меня. Хотя она и является сногсшибательной красавицей, но влюбилась-то она в меня. Полагаю, что после этого за всю мою жизнь ни одна красавица, подобная Кирхе, в меня не влюбится.

Так подумаешь, и не сможешь произвести выбор. Выбор меча - это то же самое, что выбор одной из двух этих девчонок.

- Какой?

Кирхе смотрит сердито. И Луиза смотрит сердито.

- Ну, а оба сразу нельзя? - Сайто забавно почесал голову. Две соперницы одновременно пнули его, и он грохнулся на пол.

- Послушай, - Кирхе повернулась к Луизе.

- Чего тебе?

- Так мы быстро не уладим.

- Похоже.

- Я тебя до смерти ненавижу.

- А я - тебя.

- Как мы с тобой понимаем друг друга.

Кирхе улыбнулась, а затем подняла взгляд вверх.

Луиза тоже упрямо выпятила грудь. Соперницы одновременно воскликнули:

- Дуэль!

- Остановитесь и решите все мирно, - возмущенно произнес Сайто. Однако и Кирхе, и Луиза, вытаращив от обоюдного гнева глаза, злобно уставились друг на друга, поэтому не слышали фразы фамильяра.

- Разумеется, с помощью магии? - словно торжествуя победу, объявила Кирхе.

Луиза прикусила губу, однако тут же кивнула:

- Да. Хочу этого изо всех сил.

- Серьезно? Луиза-Нулиза. Дуэль с использованием магии подойдет? - насмешливым тоном пробурчала Кирхе. Луиза кивнула. Уверенности нет. Конечно же, нет. Однако, эта девка из семьи Цербст предложила состязание в магии, и невозможно просто уйти.

- Конечно! Кто тут еще потерпит поражение?!


* * *

Цепляющийся за стену Главной башни Фуке ощутил признаки чьего-то приближения.

Оттолкнувшись от стены, он тут же полетел вниз на землю. В тот момент, когда он уже готов был удариться о поверхность, вор тихо произнес заклинание Левитации, замедлился и приземлился словно перышко. Затем преступник исчез в зарослях, расположенных во внутреннем дворе.


* * *

Теми, кто появился во внутреннем дворе, были Луиза, Кирхе, Табита и Сайто.

- Итак, начнем? - предложила рыжеволосая девица. Мальчик с видимым беспокойством спросил:

- Вы действительно будете сражаться на дуэли?

- Именно, - Луиза тоже была совершенно готова.

- Поскольку это опасно, остановитесь... - возмущенным голосом произнес Сайто.

- Определенно, получить ранение было бы безумием, - сказала Кирхе.

- Именно, - кивнула Луиза.

Табита приблизилась к своей подруге и что-то ей прошептала. Тогда Кирхе улыбнулась:

- Аа, как отлично!

Рыжеволосая девица также пошепталась с Луизой. Та кивнула:

- Аа, это хорошо.

Три девочки одновременно повернулись к Сайто.

У мальчика появились чрезвычайно гадкие предчувствия о том, что же сейчас произойдет.

Он ткнул пальцем в сторону девчонок.

- Эй, в своем уме? Вы, трое, - жалобным голосом спросил Сайто, но никто не отвечал.

Мальчика связали веревкой, и теперь он свисал с Главной башни, болтаясь в воздухе. "Все-таки, было бы лучше, если бы я выбрал что-либо одно", - подумал он.

Далеко внизу на земле были видны маленькие фигурки Кирхе и Луизы. Несмотря на то, что сейчас была ночь, благодаря Лунам-Близнецам все вокруг было достаточно освещено. На крыше башни была видна фигура Табиты верхом на ветряном драконе. Зверь держал в зубах оба меча.

Луны-Близнецы мягко освещали Сайто.

Кирхе и Луиза, стоя на земле, смотрели вверх на мальчика. Они могли видеть, как фамильяр, связанный веревкой и свешивающийся с башни, слегка раскачивается.

Кирхе скрестила руки на груди и произнесла:

- Слышишь? Вальер. Кто ту веревку перережет и опустит Сайто на землю, тот и победил. Фамильяр пользуется мечом победившего. Все ясно?

- Поняла, - Луиза кивнула с серьезным выражением лица.

- Какую магию использовать - на свое усмотрение. Вот только я буду второй. Так сказать, фора для тебя.

- Ладно.

- Итак, прошу.

Луиза взяла палочку на изготовку. Табита на крыше начала трясти веревку, на которой был подвешен Сайто. Мальчик раскачивался влево-вправо. Процент попаданий для заклинаний типа Огненного Шара очень велик. Если бы веревка не двигалась, попасть в цель было бы легко.

Однако... Перед тем как беспокоиться о том, попасть в цель или не попасть, перед Луизой стояла другая проблема: удастся ли ей заклинание или нет.

Хозяйка Сайто измучилась от сомнений. Что же будет успешным? Стихия Ветра? Стихия Огня? Стихии Воды и Земли даже не берутся в рассмотрение. Атакующих заклинаний, способных перерезать веревку, достаточно мало. Все же, здесь нужна стихия Огня. В то же время надо помнить, что Кирхе - мастер в стихии Огня.

Полагаю, ее Огненный Шар легко перережет веревку. Ошибка для меня недопустима.

Измучившись, Луиза, в конце концов, решила использовать заклинание Огненный Шар. Это заклинание, когда стреляют маленьким сгустком пламени, прицелившись в объект.

Девочка коротко пробормотала заклинание. Если я потерплю неудачу... Сайто вынужден будет использовать меч, который купила Кирхе. Для Луизы, у которой была высокое чувство гордости, это невозможно было допустить.

Она закончила произносить заклинание. Взбодрившись, девочка взмахнула волшебной палочкой.

Когда заклинание закончено, из конца палочки должен вылететь сгусток огня.

Однако из конца палочки Луизы ничего не вылетело. И через мгновение стена позади Сайто взорвалась.

Тело мальчика тряхнуло ударной волной:

- Вы намереваетесь меня убить?! - до Луизы донесся вопль ее фамильяра. Веревка осталась неповрежденной. Если хозяйка думала, что перережет веревку ударной волной, то, похоже, это решение оказалось слабым. Стена Главной башни треснула. А Кирхе... схватившись за живот, хохотала:

- Нулиза! Луиза-Нулиза! Что можно сделать, чтобы не разрезать веревку, а взорвать стену?! Талант!

Луиза была разочарована.

- Ведь какое бы заклинание ты ни использовала, все у тебя взрывается! Ха-ха-ха!

Хозяйка Сайто с видимой досадой, крепко сжимая кулаки, упала на колени.

- Итак, теперь - мой черед, - Кирхе глазами охотницы уставилась на веревку, на которой висел Сайто. Табита трясла веревку, поэтому прицелиться было тяжело.

Несмотря на это, рыжеволосая девица хладнокровно улыбалась. Коротко прошептав заклинание, она привычным жестом выставила свою волшебную палочку. Заклинание Огненный Шар было для Кирхе коронным номером.

Из конца ее палочки вылетел сгусток пламени размером с дыню и полетел к веревке, на которой был подвешен Сайто. Шар точно поразил веревку и в одно мгновение пережег ее.

Мальчик начал падать на землю. Находившаяся на крыше Табита взмахнула своим посохом и наложила на Сайто заклинание Левитации. Благодаря замедляющему заклинанию фамильяр медленно опустился на землю.

Кирхе, торжествуя победу, сквозь смех произнесла:

- Выигрыш мой! Вальер!

Подавленная Луиза уселась на землю и начала выдергивать траву.


* * *

Из зарослей во внутреннем дворе Фуке, не отводя взгляда, наблюдал все от начала и до конца. Он видел собственными глазами, как от заклинания Луизы стена вблизи сокровищницы треснула.

Черт, что это была за магия? Хотя было произнесено заклинание Огненный Шар, из конца палочки ничего не вылетело. Взамен этого взорвалась стена.

Никогда не приходилось видеть подобных заклинаний, которые взрывают предметы.

Фуке покачал головой. Тем не менее, он не мог упустить такой шанс. Вор начал произносить заклинание. Длинное заклинание.

Закончив его произносить, Фуке взмахнул направленной на землю волшебной палочкой.

Вор слабо улыбнулся.

Земля с шумом поднималась.

Фуке Глиняный Ком проявил свои способности.


* * *

- Какая жалость! Вальер! - торжествующая Кирхе громко смеялась. Луиза, похоже, униженная поражением в состязании, продолжала стоять на коленях с уныло поникшими плечами.

Сайто в запутанных чувствах уставился на свою хозяйку. А затем тихим голосом произнес:

- ...Для начала - развяжите веревку.

Он был плотно обмотан ею, словно какой-то тюк. Мальчик не имел возможности пошевелить телом.

Кирхе улыбнулась:

- Да. С удовольствием.

В тот же момент.

У Кирхе возникло ощущение присутствия у нее за спиной чего-то огромного. Она оглянулась.

И не поверила своим глазам.

- Ч-что это?! - она широко разинула рот от изумления. Разве это - не гигантский земляной голем, приближающийся сюда?!

- Ааааааааааа! - Кирхе, издавая вопли, бросилась бежать. Сайто крикнул ей вслед:

- Эй! Не оставляй меня!

Ему на глаза попался подошедший совсем близко гигантский голем. Мальчик ударился в панику:

- Ч-что это?! Громадина!

Сайто бился, стремясь сбежать, однако, поскольку он был плотно замотан веревками, словно тюк, то не мог спастись.

Пришедшая в себя Луиза подбежала к нему:

- Почему ты так сильно связан?! Именно ты!

- Мне кажется, что именно вы меня связали!

У них над головами голем занес свою ступню.

Сайто смирился. Ведь он был недвижим.

- Луиза! Убегай! - заорал он.

- Ах, эта веревка...

Хозяйка изо всех сил билась над тем, чтобы развязать путы.

Ступня голема опускается. Сайто закрыл глаза.

Когда они были на волосок от смерти, к ним скользнул ветряной дракон Табиты. Он крепко схватил обеими лапами Луизу и ее фамильяра и тут же выскользнул через зазор между ступней голема и поверхностью земли.

Там, где только что находились ребята, с грохотом впечаталась ступня великана.

Свисавшие из лап ветряного дракона Сайто и Луиза смотрели с высоты вниз на голема.

Мальчик дрожащим голосом спросил:

- Ч-что вон то было...?

- Я, вообще-то, не совсем понимаю... Полагаю, то - гигантский земляной голем.

- Такая громадина! Все будет в порядке?!

- ...Таким гигантским земляным големом может управлять маг-треугольник, не ниже.

Сайто закусил губу. Он вспомнил, что совсем недавно Луиза пыталась развязать на нем веревки, не взирая на опасность.

- Ладно... почему ты не убежала?

Девочка твердо ответила:

- Маг, который покинул своего фамильяра не заслуживает быть магом.

Сайто молча уставился на свою хозяйку. Луиза выглядела как-то совершенно ослепительно.


* * *

Фуке, находившийся на плече гигантского земляного голема, слабо усмехнулся.

Его не беспокоили ни Кирхе, которая убегала, потеряв голову, ни видневшаяся фигура ветряного дракона, кружившегося в небе. Вор с головы до пят был закутан в черный плащ. Если под ним не видно лица преступника, то волноваться не стоит.

Кулак земляного голема ударил сверху по стене, в которой была трещина.

В момент удара Фуке превратил земляной кулак голема в железный.

Рука врезалась в стену. Раздался глухой звук, и стена разрушилась. Под капюшоном Фуке ухмыльнулся.

Двигаясь по руке голема, вор через пробоину, открывшуюся в стене, проник в сокровищницу.

Внутри находились различные сокровища. Однако целью Фуке было только одно: Посох Разрушения.

На стене висело множество разнообразных волшебных посохов и палочек. Среди них находился предмет, который не походил на волшебный посох, как на него не взгляни. Длиной около мейла, он был сделан из невиданного доселе металла. Фуке впился взглядом в железную табличку, висевшую под этим предметом.

На ней была надпись: "Посох Разрушения. Выносить не допускается". Улыбка у Фуке становилась все шире и шире.

Вор взял Посох Разрушения.

Преступника поразила легкость предмета. Черт побери, из чего же он сделан?

Однако, сейчас не было времени на раздумья. Вор торопливо забрался плечо голема.

Когда преступник уходил, он взмахнул палочкой. И тут же на стене пропечаталась надпись: "Посох Разрушения однозначно получил. Фуке Глиняный Ком".


* * *

Снова посадив себе на плечо мага в черном плаще, голем двинулся прочь. Он преодолел крепостную стену Академии Волшебства в один шаг и двинулся по равнине, создавая гул от сотрясающейся земли.

В небе над великаном кружил ветряной дракон.

Сидящая на его спине Табита взмахнула своим посохом, который был длиннее ее роста. С помощью заклинание Левитации она переместила Сайто и Луизу из лап дракона на его спину. Затем синеволосая девчушка вновь взмахнула своим длинным посохом. Воздух завибрировал, словно промчался камаитачи[26], и веревка, которой был обмотан Сайто, оказалась разрезанной.

- Спасибо, - поблагодарил Табиту мальчик. Та бесстрастно кивнула.

Сайто, уставившись на гигантского голема, спросил у Луизы:

- Он разрушил стену... Для чего?

- Сокровищница, - ответила Табита.

- Когда тот маг в черном плаще вылез из пробоины в стене, он что-то держал в руках.

- Кража? Однако слишком уж она была эффектной... - Луиза не успела закончить.

Внезапно огромный голем, идущий в самом центре равнины, с шумом развалился.

Гигант превратился в большую гору земли.

Трое ребят спустились на равнину. Кроме освещенной лунным светом возвышающейся над поверхностью плотной кучи земли, напоминающей небольшую гору, больше ничего не было.

Фигура мага в черном плаще, сидевшего на плече гиганта, исчезла. 

На следующее утро...

В Академии Волшебства Тристейна со вчерашнего вчера продолжался переполох, как в разворошенном пчелином улье.

Что ни говори, было украдено сокровище - Посох Разрушения.

К тому же, это было сделано дерзким способом - гигантский голем проломил стену.

Собравшиеся в сокровищнице преподаватели Академии, увидев огромную пробоину, появившуюся в стене, изумленно разевали рты.

На стене была выгравирована декларация о преступлении нападавшего: "Посох Разрушения однозначно получил. Фуке Глиняный Ком".

Преподаватели в унисон кричали каждый свое:

- Фуке Глиняный Ком! Тот самый вор, который регулярно похищает у дворян их сокровища?! Он добрался даже до Академии Волшебства! Слишком уж лакомый кусочек, не так ли?!

- А что, черт побери, делала охрана?

- На охрану нельзя полагаться! В конце концов, они - простолюдины, не так ли?! Кроме них кто был дежурным из дворян?

Миссис Шеврез задрожала. Вчера вечером было ее дежурство. Но ведь едва ли найдется вор, который совершит налет на Академию Волшебства, и такое не представишь даже в самом страшном сне, поэтому учительница проигнорировала дежурство и крепко спала у себя в комнате. Несмотря на то, что, по правде говоря, она должна была всю ночь напролет находиться наготове на посту возле ворот.

- Миссис Шеврез! Разве не вы были дежурной?! - тут же начал допытываться один из преподавателей. Похоже, он собирался выяснить, на ком лежит ответственность, до того, как придет мистер Осман.

Миссис Шеврез зарыдала крупными слезами:

- М-мне очень жаль...

- От того, что вы рыдаете, сокровище не вернется! Или вы оплатите компенсацию за Посох Разрушения?

- Я только что закончила строить себе дом... - миссис Шеврез в слезах осела на пол.

В сокровищнице появился мистер Осман.

- Ну-ну. Не следует жестоко обращаться с женщинами.

Мужчина, который осаждал вопросами безответственную учительницу, обратился к Директору:

- Но послушайте! Старейшина Осман! Хотя миссис Шеврез и должна была вчера находиться на дежурстве, она сладко спала у себя в комнате! Ответственность лежит на ней!

Мистер Осман уставился на взволнованного преподавателя, протирая свои длинные усы от слюны, вылетевшей у того изо рта:

- Мистер... как вас там?

- Я - Гито! Вы забыли?

- А, точно. Мастер Гито. Именно так вас зовут. Вам не следует быть таким вспыльчивым. Итак, здесь есть хоть один из преподавателей, который бы честно выполнял свои обязанности дежурного?

Мистер Осман окинул всех взглядом. Преподаватели переглянулись, а затем с заметным стыдом уставились в пол. Никто не назвал себя.

- Итак, это - реальность. Если уж на ком-то и лежит ответственность, то на всех нас. Любой из присутствующих здесь... разумеется, включая меня... не мог себе представить и в страшном сне, что найдется такой разбойник, который совершит налет на Академию Волшебства. Ведь, что ни говори, но почти все, присутствующие в этом замке, являются магами. Кто же рискнет зайти в логово тигра? Однако, это была ошибка.

Мистер Осман уставился на пролом, широко раскрывшийся в стене:

- Таким образом, преступник дерзко проник сюда и похитил Посох Разрушения. Одним словом, мы потеряли бдительность. Если уж на ком-то и лежит ответственность, то, нужно сказать, что она лежит на всех нас.

Глубоко тронутая миссис Шеврез обняла Директора:

- Ох, Старейшина Осман, я благодарю вас за вашу милосердную душу! Отныне я буду называть вас своим отцом!

Директор погладил женщину по попке:

- Все хорошо. Действительно все хорошо. Миссис...

- Если вам нравится моя попка! Именно так! Гладьте, сколько захотите! Да!

Мистер Осман закашлялся. Никто не вмешивался. Он ведь погладил попку, намереваясь смягчить ситуацию. Все вокруг, с одинаково серьезными глазами ждали, что скажет Старейшина Осман.

- Итак, кто-то был свидетелем на месте преступления? - спросил Директор.

- Вот эти трое, - Кольбер сразу вышел вперед и указал на ребят, ожидающих за его спиной.

Троица включала Луизу, Кирхе и Табиту. Сайто тоже находился рядом, однако, поскольку он являлся фамильяром, то в расчет не брался.

- Хм... эти ребята? - мистер Осман с заметным интересом уставился на мальчика. Тот, не понимая, почему на него так внимательно смотрят, вел себя почтительно.

- Объясните все очень подробно.

Луиза вышла вперед и изложила увиденное:

- Нуу, появился огромный голем и разрушил эту стену. Маг в черном плаще, находившийся на плече голема, что-то вынес из сокровищницы... полагаю, то был Посох Разрушения... после совершения кражи маг снова забрался на плечо голема. Великан перешагнул стену замка и пошел прочь... наконец, голем превратился в земляную насыпь.

- А что было дальше?

- Потом не осталось ничего, кроме кучи земли. Одетый в черный плащ маг, сидевший на плече голема, исчез без следа.

- Хм... - мистер Осман погладил усы.

- Даже если бы мы решили заняться преследованием, что нам было делать без следов...?

Затем мистер Осман, словно бы опомнившись, спросил Кольбера:

- Кстати, что с мисс Лонгвиль?

- Нуу, такое дело... ее с утра нигде не видно.

- Где она ходит в такой критический момент?

- Действительно, где она?

Среди собравшихся прокатились перешептывания, и тут появилась секретарша.

- Мисс Лонгвиль! Где вы ходите?! У нас тут - кошмар! Скандальное происшествие! - взволнованным голосом говорил без умолку Кольбер. Однако мисс Лонгвиль, оставаясь невозмутимой, сообщила мистеру Осману:

- Прошу меня простить. Я с утра спешно проводила расследование.

- Расследование?

- Именно. Когда я сегодня утром проснулась, разве в Академии не было суматохи? И сокровищница в таком виде. Я тут же обнаружила на стене подпись Фуке, и поэтому, понимая, что это - работа того таинственного вора, который заставляет дрожать дворян Королевства, я немедленно начала расследование.

- Вы очень оперативны, мисс Лонгвиль.

Кольбер взволнованным тоном задал наводящий вопрос:

- И, есть результаты?

- Да. Я узнала местонахождение Фуке.

- Ч-что вы сказали?! - в сильном испуге воскликнул Кольбер. - Вы от кого-то это услышали? Мисс Лонгвиль.

- Да. Я разузнала у окрестных фермеров, что они видели в ближайшем лесу закутанного с головы до пят в черный плащ мужчину, который входил в заброшенный дом. Возможно, то - Фуке, а тот дом - его тайное убежище, как вы считаете?

Луиза воскликнула:

- Черный плащ с головы до пят? Это - Фуке! Никаких сомнений!

Мистер Осман кинул на мисс Лонгвиль пронзительный взгляд и спросил:

- Это недалеко?

- Да. Полагаю, что пешком - полдня, а на лошади - четыре часа.

- Немедленно сообщим в Королевский Дворец! Пусть поручат это отрядам Королевской Стражи, и не стоит присылать нам простых солдат! - воскликнул Кольбер.

Мистер Осман помотал головой и, выпучив от гнева глаза, закричал. В его голосе присутствовала сила, которую невозможно было представить у старика:

- Набитый дурак! К тому времени, как мы уведомим о чем-либо Королевский Дворец, Фуке уже сбежит! Кроме того... какие же мы дворяне, раз не можем справиться с нашей собственной проблемой[21]! У Академии Волшебства украдено сокровище! И это - проблема Академии Волшебства! Разумеется, мы сами будем ее решать!

Мисс Лонгвиль улыбнулась. Казалось, словно она ожидала такого ответа.

Мистер Осман откашлялся и кликнул добровольцев:

- Итак, мы сформируем разведывательный отряд. Желающие - поднимите свои волшебные палочки.

Никто палочек не поднял. Все переглядывались, похоже, чувствуя себя неловко.

- Никого нет? Как так? Что случилось?! Нет дворян, желающих прославить свое имя, схватив Фуке?

Луиза потупилась, но затем быстро выставила палочку перед своим лицом.

- Мисс Вальер! - изумленным голосом воскликнула миссис Шеврез. - Что вы делаете?! Вы - ученица, не так ли?! Доверьте это дело учителям...

- Ведь никто палочку не поднял, не так ли? - крепко сжав губы, сурово заявила Луиза. Слегка изогнув губы[6], с серьезным взглядом, девочка выглядела величавой и прекрасной. Сайто, разинув рот, впился глазами в свою хозяйку.

Заметив, что Луиза так подняла свою палочку, Кирхе неохотно последовала примеру своей соперницы.

Кольбер изумленным голосом воскликнул:

- Цербст! Вы - ученица, не так ли?!

Рыжеволосая девица с видимой скукой произнесла:

- Хм. Не могу же я проиграть Вальер.

Заметив, что Кирхе подняла свою палочку, Табита последовала примеру своей подруги.

- Табита. С тобой - все замечательно. Ведь к тебе это не имеет никакого отношения.

Как только Кирхе это произнесла, синеволосая девчушка коротко ответила:

- Беспокоюсь.

Рыжеволосая девица с трогательным выражением лица уставилась на подругу. Луиза, закусив губу, тоже произнесла слова благодарности:

- Спасибо... Табита...

Глядя на поведение этих трех девочек, Осман улыбнулся:

- Вот как. Нуу, доверим им это дело?

- Старейшина Осман! Я возражаю! Нет причин подвергать студенток опасности!

- В таком случае, вы пойдете? Миссис Шеврез.

- Н-нет... поскольку я себя неважно чувствую...

- Эти трое уже видели противника. К тому же, как я слышал, мисс Табита в таком юном возрасте является рыцарем, получившим титул шевалье[27], ведь так?

Синеволосая девчушка не ответила, а просто неподвижно стояла. Преподаватели, похоже, пребывающие в изумлении, уставились на нее.

- Правда? Табита, - Кирхе тоже была поражена. Титул шевалье был самым низшим из всех, которые присуждались Королевской семьей, однако вызывало удивление то, что девочка была удостоена этого титула в таком возрасте. Что касается титулов барона или виконта, имелась возможность получить их, купив владение, однако только титул шевалье от них отличался. Его присуждали исключительно за успехи... титул, отражающий реальные способности.

В сокровищнице стоял шум. Затем мистер Осман уставился на Кирхе.

- Мисс Цербст относится к династии, из которой один за другим выходило великое множество выдающихся германских военных; как я слышал, и у нее самой - довольно-таки мощные заклинания Огня, ведь так?

Кирхе горделиво поправила волосы.

Затем Луиза просто потому, что настала ее очередь, мило выпятила свою грудь. Мистер Осман попал в затруднительное положение. Уже готовый похвалить девочку, он не нашел никаких ее заслуг.

Откашлявшись, Директор отвел взгляд:

- Нуу... мисс Вальер - дочь семьи герцога Вальер, из которой один за другим вышли многие превосходные маги, поэтому, хм, как это, как я слышал, она - многообещающая волшебница, ведь так? И, при всем том - этот фамильяр! - затем он восторженно уставился на Сайто. - Ходят слухи, что, будучи простолюдином, он дрался на дуэли с Гишем де Грамоном, сыном того самого маршала Грамона, и одержал в поединке победу.

Мистер Осман задумался. Если этот мальчик - действительно, истинный легендарный Гандальв...

Тогда он, возможно, не уступает Фуке.

Кольбер возбужденным тоном прервал его размышления:

- Точно! Что ни говори, он - Ганда...

Мистер Осман торопливо прикрыл ему рот:

- Ох! Ха-ха! Нет, ничего не произошло! Именно так!

Все преподаватели замолчали. Мистер Осман полным достоинства голосом сказал:

- Если здесь есть человек, который сможет победить эту троицу, путь сделает шаг вперед.

Никого не оказалось. Мистер Осман повернулся к группе из четырех человек, включая Сайто:

- Академия Волшебства возлагает надежды на ваши усилия и дворянский долг.

Кирхе, Табита и Луиза, выглядевшие серьезными, встали навытяжку и хором провозгласили: "Ручаемся палочками!" Затем, придерживая пальцами подолы своих юбок, девочки почтительно поклонились. Сайто впопыхах сымитировал их действия. Поскольку юбку он не носил, то обошелся подолом своей куртки.

- Итак, для вас приготовят экипаж. Тогда и отправляйтесь. Сохраняйте магические силы до прибытия в пункт назначения. Мисс Лонгвиль!

- Да. Старейшина Осман.

- Окажите помощь этим девочкам.

Мисс Лонгвиль склонила голову:

- С самого начала у меня существовало именно такое намерение.


* * *

Итак, четыре человека и мисс Лонгвиль в качестве проводника спешно отправились в путь.

То, что называлось экипажем, оказалось похожей на телегу конной повозкой без крыши. Но такая повозка была взята для того, что если отряд подвергнется нападению, ребята смогут немедленно выпрыгнуть из экипажа без всяких проблем.

Мисс Лонгвиль вызвалась быть кучером.

Кирхе обратилась к секретарше, молча сжимающей вожжи:

- Мисс Лонгвиль... разве не было бы лучше поручить прислуге управлять поводьями?

Женщина улыбнулась:

- Все в порядке. Ведь я - человек, лишенный дворянского имени.

Кирхе растерянно глядела на нее:

- Но ведь, вы - секретарь Старейшины Османа?

- Да, однако, мистер Осман - такой человек, который не очень-то предубежден по поводу того, являешься ли ты дворянином или простолюдином.

- Если это не создаст никаких неудобств, хотелось бы услышать от вас обстоятельства того прискорбного факта.

Мисс Лонгвиль мило улыбнулась. Похоже, она не хотела говорить на эту тему.

- Ну что вам стоит? Расскажите, пожалуйста, - Кирхе с чрезвычайным интересом на лице уселась на место возницы и придвинулась к секретарше. Луиза схватила рыжеволосую девицу за плечо. Та обернулась и злобно уставилась на хозяйку Сайто:

- В чем дело, Вальер?

- Прекрати. Все эти свои расспросы о давних событиях до самых мельчайших подробностей.

Кирхе фыркнула, откинулась на борт повозки и скрестила свои руки за головой.

- Пока есть свободное время, я всего лишь намеревалась поболтать, не так ли?

- Не знаю, как в твоей стране, однако в Тристейне позорное деяние - пытаться насильно выведать у человека то, что о чем он не хочет быть расспрошенным.

Кирхе на этот выпад не ответила, а только положила ногу на ногу. И колким тоном обратилась к сопернице:

- Проклятье... мы попали в эту непредвиденную неприятность благодаря тому, что ты хотела выставить себя с лучшей стороны. Что может быть печальнее, чем какое-то там искоренение воров...

Луиза впилась в Кирхе злобным взглядом:

- Непредвиденную неприятность? Ты сама вызвалась, разве не так?

- Если бы ты пошла одна, Сайто был бы в опасности, разве нет? Эй, Луиза-Нулиза.

- Почему это?

- Ну-ну, если снова появится тот гигантский голем, ты, в лучшем случае, сбежишь и будешь только наблюдать из укрытия, верно? Приказав Сайто драться, самой наблюдать это зрелище с холмика. Ведь так?

- Кто бы сбежал? Я бы могла попытаться сделать что-нибудь магией.

- Магией? Ты? Не заставляй меня смеяться!

Соперницы снова начала препираться. Табита, как обычно, читала книгу.

- Не ссорьтесь! Хватит уже! - развел их Сайто.

- Ну, ведь все в порядке. Насколько возможно, постарайся никого не ранить.

Сказав это, Кирхе помахала сопернице рукой. Луиза сильно закусила губу.

- Кстати, дорогой. Воспользуешься этим?

Кирхе кинула на Сайто преисполненный любви косой взгляд и протянула ему меч, который купила.

- А-ага... - фамильяр взялся за подарок.

- В состязании победила я. Ты ведь не возражаешь? Луиза-Нулиза.

Кирхе отдала мальчику меч.

Хозяйка Сайто мельком взглянула на поведение их обоих, но ничего не сказала.


* * *

Повозка въехала в густой лес. Он был такой густой, что разжег страх в сердцах всех пяти человек. Несмотря на то, что было дневное время, здесь было темновато и жутко.

- Отсюда пойдем пешком, - сказала мисс Лонгвиль, и ребята слезли с повозки.

От проходящей через лес главной дороги ответвлялась тропинка.

- Как-то темно и страшно... не хочу... - Кирхе обвила руку Сайто своей рукой.

- Ты не очень-то прижимайся.

- Но ведь, так мрачно и страшно, - рыжеволосая девица произнесла это ужасно лживым тоном. Сайто, волнуясь за свою хозяйку, искоса оглянулся назад. Луиза фыркнула и отвернулась.


* * *

Группа вышла на открытое место. Оно напоминало собой пустырь посреди леса. По площади это место было приблизительно равно внутреннему двору Академии Волшебства. Посередине действительно стоял заброшенный дом. Кто знает, возможно, ранее это была хижина дровосека. По соседству с домом стояли рассыпавшаяся печь, вероятно, применявшаяся для обжига древесного угля, и амбар с рассыпавшимися стенами.

Пять человек, похоже, невидимые из дома, продолжали прятаться в зарослях леса и внимательно смотрели на заброшенный дом.

- По той информации, которую я услышала, именно про это место шла речь, - сказала мисс Лонгвиль, указав пальцем на заброшенный дом.

Не было никаких признаков того, что здесь живет человек.

Фуке действительно там?

Отряд начал не спеша совещаться. Как бы там ни было, если враг внутри, самое лучшее - произвести внезапное нападение. А если он спит, то тем более.

Табита легко села на землю в позе "сэйдза"[28] и, чтобы объяснить всем разработанную ею стратегию, начала посохом рисовать на земле схему.

Сначала разведчик-приманка пройдет рядом с хижиной и проверит положение дел внутри нее.

Тогда, если Фуке внутри, посланный человек его спровоцирует, и вор выскочит наружу.

Ведь в хижине нет земли, чтобы создать голема.

И пока преступник не выскочит из дома, он не сможет воспользоваться своим излюбленным земляным гигантом.

Вора, выскочившего из хижины, сразу же атаковать магией всем отрядом. Не давая времени на создание голема, концентрированным воздействием поразить Фуке.

- И кто же будет разведчиком-приманкой? - спросил Сайто. Табита коротко ответила:

- Самый проворный.

Все члены отряда как один уставились на мальчика. Тот, вздохнув, произнес:

- Я, что ли?

Он вынул из ножен знаменитый меч, который ему дала Кирхе.

Руны на левой руке Сайто начали светиться. В тот же самый момент его тело стало легким, словно у него выросли крылья.

Мальчик приблизился к хижине одним молниеносным прыжком. Подойдя к окну, он осторожно попытался заглянуть внутрь.

В хижине, похоже, была только одна комната. В помещении виднелся стоящий в центре покрытый пылью стол и лежащий на полу стул. Также мальчик смог разглядеть в углу комнаты развалившийся очаг. На столе валялась бутылка из-под алкоголя.

Также в углу были навалены дрова. Все-таки, похоже, это была хижина углежога.

Рядом с дровами находился сундук. Большой ящик, сделанный из дерева.

В комнате не было признаков присутствия человека. Мест, где, вероятно, мог спрятаться человек, нигде не было видно.

Все-таки, преступника здесь уже нет?

Однако противник - Фуке Глиняный Ком, вор-волшебник. Возможно, он где-то спрятался, сделав вид, что его нет.

Некоторое время обдумав подобные варианты, Сайто решил позвать остальных.

Он скрестил руки над головой.

Это был знак того, что в доме никого не оказалось.

Остальные члены отряда, прятавшиеся в зарослях, осторожно приблизились к разведчику.

- Никого нет, - сказал Сайто, указывая в окно.

Табита, повернувшись к двери, взмахнула посохом.

- Похоже, ловушек нет, - пробормотала она, открыла дверь и вошла внутрь.

Кирхе и Сайто последовали за ней.

Луиза сказала, что покараулит снаружи, и осталась за дверью.

Мисс Лонгвиль сказала, что разведает окрестности, и исчезла в лесу.


* * *

Зашедшие в хижину ребята начали выяснять, не оставил ли Фуке каких-либо следов.

Тогда Табита обнаружила в сундуке... украденный из Академии артефакт.

- Посох Разрушения, - легко подняв предмет, она показала его остальным.

- Слишком уж просто! - воскликнула рыжеволосая девица.

В тот момент, когда Сайто увидел находку, у него от удивления округлились глаза.

- Э-эй. Это - действительно Посох разрушения? - спросил потрясенный мальчик.

- Именно он. Я его видела. Во время экскурсии в сокровищницу, - кивнула Кирхе.

Мальчик подошел ближе и пристально уставился на Посох Разрушения.

Нет никаких сомнений. Это...

В тот момент послышался вопль оставшейся караулить хозяйки Сайто:

- Аааааааааааа!

- Что случилось?! Луиза!

Как только ребята одновременно повернулись к двери...

С громким грохотом с хижины слетела крыша.

Благодаря тому, что ее не стало, было отлично видно небо. И на фоне голубого неба - фигура гигантского земляного голема.

- Голем! - воскликнула Кирхе.

Табита среагировала раньше всех. Взмахнув своим посохом, который был длиннее ее роста, она произнесла заклинание. Взвившийся гигантский смерч ударил земляного великана.

Однако голем был непоколебим.

Кирхе выхватила свою спрятанную в декольте палочку и произнесла заклинание.

Из ее палочки вырвался язык огня, и голема окутало пламя. Однако, словно одетый в огонь гигант совершенно не обращал на это внимания.

- Для нас это непосильно! - крикнула Кирхе.

- Отступление, - пробормотала Табита.

Подруги стремглав бросились бежать.

Сайто высматривал фигуру хозяйки.

Вот она где!

Стоит позади великана. Девочка пробормотала заклинание и подняла на чудовище свою волшебную палочку.

На поверхности тела гигантского земляного голема что-то разлетелось. Это - волшебство Луизы!

Заметив нападавшую, великан развернулся.

Сайто, стоявший около двери хижины, закричал своей хозяйке, находившейся от него на расстоянии около двадцати мейлов:

- Беги! Луиза!

Девочка закусила губу:

- Нет! Если я смогу поймать Фуке, полагаю, никто больше не назовет меня Луизой-Нулизой!

Ее глаза были совершенно серьезными.

Великан, словно колебавшийся, преследовать ли ему убегающих Кирхе и Табиту, или расправиться с рядом стоящей Луизой, склонил голову набок.

- Послушай! Взгляни на размер голема! Похоже, у тебя нет шансов суметь его победить!

- Если не попробуешь сделать, не узнаешь, ведь так?!

- Непосильная задача! - как только Сайто это произнес, хозяйка сердито уставилась на него.

- Ты сам это говорил, разве нет?!

- Когда?

- Когда во время поединка с Гишем ты был избит и изранен, но много раз вставал, тогда ты сказал это, не так ли? Моя голова, которая не желает склониться в знак поражения, не склонится!

- Да хоть бы и говорил!

- У меня - та же ситуация! Пусть успехи у меня более чем скромные, но у меня тоже есть гордость. Если я в этой ситуации убегу, про меня будут говорить: "Она сбежала, потому что она - Луиза-Нулиза".

- И что тебе с того? Пускай говорят!

- Ведь я - дворянка. Дворянами называют людей, которые умеют использовать магию, ведь так? - девочка крепко сжала свою палочку. - Дворянами называют людей, которые не показывают врагу свою спину.

Похоже, голем все-таки решил сначала покончить с Луизой. Гигантская нога чудовища поднялась и уже готова была растоптать хозяйку Сайто. Девочка произнесла заклинание и взмахнула палочкой.

Однако... по-прежнему это совершенно не действовало на голема. Хотя и было, по-видимому, произнесено заклинание Огненный Шар, вероятно, произошла какая-то ошибка. Было заметно, что на груди голема произошел маленький взрыв, но только это и случилось. Великан был непоколебим. Всего лишь слегка посыпались осколки.

Сайто выхватил меч и помчался вперед.

Все поле зрения Луизы закрывала нога гиганта. Девочка закрыла глаза.

В этот момент... ворвавшийся словно ураган Сайто подхватил хозяйку и покатился по земле.

- Хочешь умереть?! Именно ты!

Он непроизвольно дал Луизе пощечину. В воздухе разнесся сухой звук удара. Ошеломленная хозяйка уставилась на своего фамильяра.

- Какая к черту дворянская гордость?! Если ты умрешь, все закончится, разве нет?! Дура!

Из глаз Луизы потекли крупные слезы.

- Не плачь!

- Да ведь, обидно... Меня... все время считают дурой...

Она рыдала у мальчика перед глазами, и он почувствовал себя не в своей тарелке. "Нулиза, ноль", - ее все время считают дурой, а это - весьма обидно, спору нет. Сайто вспомнил, что во время его дуэли с Гишем хозяйка тоже начала рыдать крупными слезами. Хотя Луиза - сильная духом и самодовольная... Правда в том, что ей как-то неприятны такие вот поединки, она слаба - в общем, обычная девчонка...

Хозяйка Сайто рыдала, и ее правильное лицо исказилось морщинами. Совсем как у ребенка.

Однако сейчас была не та ситуация, чтобы составлять компанию плачущей Луизе.

Когда мальчик оглянулся, гигантский голем как раз занес над головой кулак.

- Хотя бы был немного сердечнее!

Сайто подхватил Луизу на руки и побежал.

Голем двинулся в погоню, заставляя землю сотрясаться. Он был просто большой, поэтому его движения не были очень быстрыми. Но его скорость перемещения не очень-то отличалась от скорости бегущего Сайто.

Ветряной дракон подлетел, чтобы спасти бегущую парочку. И приземлился перед Луизой и ее фамильяром.

- Залезайте! - крикнула Табита, сидящая верхом на драконе. Сайто поднял хозяйку на спину зверя.

- И ты поспеши! - необычно нервным тоном сказала мальчику Табита.

Однако тот не залез на ветряного дракона, а повернулся к приближающемуся голему.

- Сайто! - сидя верхом на драконе, крикнула Луиза.

- Быстрее улетайте!

Табита бесстрастно уставилась на мальчика, но, увидев, что нагнавший их великан занес над головой кулак, невольно приказала своему фамильяру взлетать.

Бум!

Голем впечатал свой кулак в то место, где только что был Сайто, чудом того не задев; в стороны разошлась воздушная волна. Мальчик, отпрыгнув вбок, избежал удара кулаком.

Великан опять занес руку над головой. Когда он с шумом вынул кулак из земли, там образовалась воронка диаметром с метр. Сайто тихо проворчал:

- Дура, не плачь, поскольку тебе обидно. Так или иначе, придется что-нибудь сделать для тебя, ведь верно?!

Мальчик сердито взглянул прямо на гигантского земляного голема:

- Мне плевать на тебя! Ты - всего-навсего, куча глины, разве нет?!

Он сильно сжал рукоять меча.

- Я - фамильяр Луизы-Нулизы!


* * *

- Сайто!

Хозяйка уже была готова спрыгнуть с набиравшего высоту ветряного дракона. Табита удерживала ее, прижав к себе.

- Спаси его! - воскликнула Луиза. Синеволосая девчушка помотала головой:

- Невозможно приблизиться.

Как только они пытались подлететь ближе, голем наобум размахивал кулаками, поэтому Табита не могла позволить своему фамильяру приблизиться к мальчику.

- Сайто! - снова закричала Луиза. Ей был виден ее фамильяр, взявший наизготовку меч и готовый противостоять голему.


* * *

Кулак великана помчался, издавая свист. По пути кулак превратился в стальной слиток.

Сайто мечом парировал удар.

С глухим звуком клинок переломился возле самого своего основания.

Мальчик был ошеломлен. И что, это - острый меч, выкованный лордом Шупэ, германским алхимиком?! Он же абсолютно бесполезен, не так ли?!

Кулак голема снова просвистел. Сайто в прыжке ловко увернулся.

Луиза, сидевшая на спине ветряного дракона, прищелкнула от досады языком, наблюдая, как ее фамильяр бегает от великана, пытаясь скрыться.


* * *

Хозяйка, пребывая в страхе, впилась глазами в Сайто, который вел неравный бой. Разве нет способа, чтобы я чем-нибудь сумела ему помочь? В этот момент Луиза заметила Посох Разрушения, который синеволосая девчушка держала в руке.

- Табита! Дай его мне!

Та кивнула и передала Посох Разрушения Луизе.

Он имеет странную форму. Такой магический артефакт мне еще не приходилось видеть.

Однако моя собственная магия ненадежна. В данный момент невозможно ни на что положиться, кроме как на этот предмет.

Луиза взглянула на силуэт Сайто.

Затем глубоко вдохнула. И широко раскрыла глаза.

- Табита! Прошу, примени ко мне заклинание Левитации! - прокричав это, она заставила себя спрыгнуть со спины ветряного дракона на землю. Табита торопливо наложила на нее требуемые чары.

Луиза, медленно опустившаяся на землю благодаря заклинанию Левитации, направила на голема, сражавшегося с Сайто, Посох Разрушения и взмахнула им.

Однако ничего не произошло. Артефакт все не подавал никаких признаков волшебства.

- Действительно ли это - магический посох?! - закричала Луиза.

Какие необходимы условия, чтобы заставить действовать заключенную в нем магию?


* * *

Сайто прищелкнул языком от досады, увидев, что его хозяйка опустилась на землю. Вот же опрометчивая дерзкая девчонка! Было бы лучше, если бы она тихонько сидела на спине у ветряного дракона!

Однако его глаза остановились на Посохе Разрушения, который Луиза держала в руках.

Вероятно, она не понимает, как его использовать, и поэтому просто теряет время.

Мальчик бросился к своей хозяйке.

Если все нормально... вероятно, я смогу уничтожить этого голема!

- Сайто! - крикнула Луиза подбежавшему фамильяру. Тот выхватил из рук своей хозяйки Посох Разрушения.

- Я не пойму, как его использовать!

- Это... используется вот так!

Сайто схватил Посох и выдернул предохранительную чеку. Откинул заднюю крышку. Выдвинул внутреннюю трубу.

...Почему я умею обращаться с этим предметом?

Однако нет времени для того, чтобы мучиться сомнениями.

При выдвижении внутренней трубы поднялась прицельная планка.

Луиза ошеломленно уставилась на такие действия своего фамильяра.

Сайто положил Посох Разрушения на плечо и навел ствол на голема. "Почти что прямой выстрел. Дистанция небольшая. Вероятно, для взведения взрывателя[29]недостаточно, и, даже если я попаду, снаряд может не взорваться.

В общем - пятьдесят на пятьдесят", - подумал Сайто, а затем крикнул Луизе:

- Не стой сзади Посоха. Там будет вырываться струя пламени.

Девочка поспешно отбежала.

Голем приближался к ребятам, и земля под его ногами содрогалась.

Сайто откинул предохранитель и нажал на спусковую клавишу.



Издавая звук, словно штопором открывается бутылка с шампанским, и волоча за собой след из белого дыма, оснащенный хвостовым оперением предмет, по форме напоминающий ракету, потянулся к голему.

И, не сбиваясь с цели, попал в гиганта.

Снаряд увяз в теле голема, где привел в действие зарядную трубку и взорвался.

Сайто инстинктивно закрыл глаза.

Прогремел душераздирающий взрыв, и верхняя половина голема разлетелась вдребезги. Комья земли, словно дождь, посыпались вокруг.

Мальчик медленно открыл глаза.

В белом дыму возвышалась только нижняя часть голема.

Великан, от которого осталась только половина, уже собирался шагнуть вперед, однако... Его колени с шумом подломились, и гигант не сдвинулся с места.

Затем, начиная с талии, голем посыпался, словно водопад... и вернул себе изначальный вид - простой кучи глины.

Как это было совсем недавно, от великана осталась небольшая гора земли.

Луиза ошеломленно уставилась на такое положение вещей, но, похоже, ее оцепеневшее тело ослабло, и она уселась на землю.

Ей на глаза попалась подбежавшая Кирхе, которая все это время скрывалась в тени деревьев.

Мальчик, вздохнув с облегчением, так и стоял на месте.


* * *

Рыжеволосая девица обняла его:

- Сайто! Ты поразителен! И по-прежнему - мой любимый!

Спустившаяся со спины ветряного дракона Табита, внимательно глядя на развалившегося голема, принадлежавшего разыскиваемому преступнику, пробормотала:

- А где Фуке?

Все члены отряда внезапно опомнились.

Отправившаяся на разведку окрестностей секретарша появилась из чащи леса.

- Мисс Лонгвиль! Откуда же Фуке управлял тем големом? - когда Кирхе задала ей вопрос, женщина покачала головой, вероятно, желая сказать, что не знает.

Четыре человека начали поиски в поднявшейся над поляной небольшой горе земли. Сайто уставился на их поведение, похоже, витая в облаках. Затем он впился взглядом в Посох Разрушения. "Откуда он взялся в этом мире..." - рассеяно думал мальчик.

Секретарша молниеносно протянула руки и выхватила у растерявшегося Сайто из рук Посох Разрушения.

- Госпожа Лонгвиль? - озадаченно размышляя, мальчик уставился ей в лицо.

Женщина быстро отошла от ребят и направила на них Посох Разрушения.

- Спасибо за проделанную вами работу.

- Мисс Лонгвиль! - воскликнула Кирхе. - Что это все значит?

Луиза тоже ошеломленно уставилась на секретаршу.

- Тем, кто только что управлял големом, была я.

- Но, тогда... вы и есть...

Стоявшая перед ними женщина сняла очки. Ее казавшиеся добрыми глаза приподнялись, и их выражение сменилось на взгляд хищной птицы.

- Именно так. Я - Фуке Глиняный Ком. Как и следовало ожидать от Посоха Разрушения. Мой голем превратился в обломки, разве нет?!

Фуке, подобно тому, как ранее поступал Сайто, положила Посох Разрушения на плечо и прицелилась в ребят.

Табита уже намеревалась взмахнуть своим посохом.

- Ой-ой. Может, не будете двигаться? Посох Разрушения нацелен точно на вас. Всем отбросить подальше свои волшебные палочки.

Девочки волей-неволей выбросили свои палочки. А без них волшебницы уже не могли произносить заклинания.

- А вы, находчивый мистер фамильяр, выбросьте тот поломанный меч. Потому что как только вы берете в руки оружие, похоже, вы становитесь слишком проворным.

Сайто поступил так, как ему было сказано.

- Почему? - когда Луиза воскликнула это, Фуке с обворожительной улыбкой ответила:

- Ну, ладно, если я вам все подробно не объясню, полагаю, вы не сможете умереть, поэтому... я все объясню. То, что я украла Посох Разрушения, было прекрасно, однако я не понимала, как его использовать.

- Как его использовать?

- Да. Каким бы образом я ни взмахивала им, ни накладывала на него различные заклинания, - он не давал никакого отзыва. Я попала в затруднительное положение. Хоть я и владею этим артефактом, но не понимаю, как его использовать, а это - как если метать бисер перед свиньями, не находите?

Луиза уже собиралась броситься к Фуке. Фамильяр положил своей хозяйке руку на плечо.

- Сайто!

- Позволь ей все сказать.

- Чрезвычайно разумный фамильяр. Итак, позвольте мне продолжить. Не понимая, как этот предмет использовать, я подумала, что если принудить вас применить Посох, то можно узнать то, что мне нужно.

- Поэтому вы привезли нас сюда?

- Именно. Раз уж человек учится в Академии Волшебства, не будет ничего удивительного в том, что он знает нужную мне информацию, не находите?

- А что вы намеревались делать, если бы никто из нас не знал, как использовать Посох Разрушения?

- В таком случае мой голем растоптал бы всех вас, а я привезла бы следующую группу. Однако, похоже, вы избавили меня от этого труда, - Фуке улыбнулась, - Итак, благодарю вас. Хотя мы недолго пробыли вместе, было весело. Прощайте.

Кирхе, смирившись с неизбежным, закрыла глаза.

Табита тоже закрыла глаза.

И Луиза закрыла глаза.

Сайто стоял с открытыми глазами.

- А ты - храбрый.

- Нет, все немного не так.

Мальчик подобрал остатки меча.

Фуке мгновенно нажала на спусковую клавишу Посоха Разрушения, как это делал Сайто. Однако магия, подобная той, что была ранее, не вылетела из артефакта.

- Эй, в чем дело? - Фуке еще раз нажала на спусковую клавишу.

- Он - однозарядный. Он не содержит какой-то там магии.

- О-однозарядный? Что это значит?! - прокричала Фуке.

- Даже если я расскажу, вы не поймете, однако это - не какой-то магический посох из здешнего мира.

- Что ты такое говоришь?! - Фуке отбросила Посох Разрушения и уже намеревалась схватить свою волшебную палочку.

Сайто, словно молния, подскочил к женщине и ударил ее рукояткой меча в живот.

- Это - оружие из моего мира. Нуу, мне кажется, что это - гранатомет М72[30] или что-то в этом роде.

Фуке повалилась на землю.

Мальчик подобрал Посох Разрушения.

- Сайто? - девочки с округлившимися от удивления глазами уставились на фамильяра.

А тот произнес:

- Мы схватили Фуке и вернули Посох Разрушения.

Луиза, Кирхе и Табита, переглянувшись, подбежали к Сайто.

Мальчик со смешанными чувствами обнял всех троих.


* * *

В Академии Волшебства мистер Осман выслушал доклад вернувшихся четверых ребят.

- Хм... Мисс Лонгвиль и есть Фуке Глиняный Ком... Она - красавица, и поэтому я без всяких сомнений принял ее секретарем...

- Откровенно говоря, где вы наняли ее на службу? - спросил Кольбер, державшийся рядом с Директором.

- В городской таверне. Она принесла мне как клиенту еду и напитки, однако вот эта рука невольно погладила ее попку.

- И что? - подстегивал его Кольбер. Мистер Осман, похоже, пребывая в смущении, признался:

- Ох. Поскольку она все-таки не разозлилась, я спросил, не станет ли она нашей секретаршей.

- Почему? - спросил Кольбер тоном, в котором так и слышалось, что он действительно не может этого понять.

- Кааа! - выпучив от гнева глаза, закричал мистер Осман. В его голосе присутствовала сила, которую невозможно было представить у старика. Затем Директор откашлялся и принял серьезный вид:

- Вдобавок, она умела использовать магию.

- От которой лучше было бы сразу умереть? - пробурчал Кольбер. Мистер Осман слегка откашлялся, тут же повернулся к учителю и произнес серьезным тоном:

- Если сейчас все обдумать, нет никаких сомнений, что все те действия были уловками Фуке с целью пробраться в Академию Волшебства. Когда я уютно расположился в таверне, она многократно появлялась передо мной и радушно рекомендовала хорошую выпивку. Она неоднократно заваливала меня льстивыми фразами вроде такой: "Я так зачарована мужественной внешностью Директора Академии Волшебства"... В конце концов, она не разозлилась, когда я гладил ее попку. Был ли я очарован? Как вы думаете? А? Что скажете?

Кольбер вспомнил, как он сам, зазевавшись, поддался на уловки Фуке и разболтал про слабое место стен сокровищницы. Намереваясь держать то тайное событие в глубине своей души, учитель согласился с мистером Османом:

- И-именно так! Красивые женщины только благодаря одному этому являются отвратительными волшебницами.

- Именно так! Вы говорите умные вещи! Мастер Кольбер!

Возмущенные Сайто, Луиза, Кирхе и Табита уставились на такое поведение двух мужчин.

Заметив холодные взгляды ребят, Старейшина Осман, похоже, смутившись, откашлялся и попытался продемонстрировать торжественный вид:

- Итак, вы умело поймали Фуке и вернули Посох Разрушения.

Трое, не включая Сайто, гордо поклонились.

- Фуке выдана страже замка. А Посох Разрушения благополучно помещен в сокровищницу. Дело закрыто.

Мистер Осман по очереди погладил каждого из ребят по голове.

- Я подал в Королевский двор прошение на присвоение вам титула шевалье. Полагаю, скоро поступит приказ. Как я недавно упоминал, мисс Табита уже носит титул шевалье, поэтому я ходатайствовал о награждении ее Орденом Духа.

У девочек радостно просияли лица.

- Это - правда? - изумленным голосом спросила Кирхе.

- Правда. Все в порядке, ведь вы выполнили эту задачу.

Луиза пристально посмотрела на своего фамильяра, который с недавних пор стоял без всяких признаков хорошего настроения.

- ...Старейшина Осман. Сайто ничего не получит?

- К моему глубокому сожалению, но он - не дворянин.

Мальчик сказал:

- Мне ничего не нужно.

Мистер Осман хлопнул в ладоши:

- Итак, сегодня вечером состоится Бал Фригг. Таким образом, и Посох Разрушения вернулся на место, значит, проведем все, как планировали.

У Кирхе просияло лицо:

- Точно! Я и забыла из-за этого переполоха вокруг Фуке!

- На сегодняшнем балу главными фигурами будете вы. Идите, готовьтесь. Принарядитесь, насколько это возможно.

Девочки поклонились и направились к двери.

Луиза мельком взглянула на Сайто. Затем остановилась.

- Будет лучше, если ты пойдешь вперед, - сказал ей фамильяр.

Луиза уставилась на него с видимым беспокойством, однако кивнула и вышла из кабинета.

Мистер Осман повернулся к Сайто:

- У тебя есть ко мне какие-то вопросы?

Мальчик кивнул.

- Пожалуйста, спрашивай. По мере возможности я постараюсь помочь. Я не могу даровать тебе титул, однако это будет хоть какой-то благодарностью.

Затем мистер Осман вынудил Кольбера покинуть кабинет. Нервничая, учитель ожидал рассказа Сайто, поэтому вышел из помещения с большой неохотой.

Как только он ушел, мальчик произнес:

- Тот Посох Разрушения - оружие из мира, в котором я родился.

Глаза мистера Османа сверкнули.

- Хм. Из мира, в котором ты родился?

- Я не являюсь человеком из этого мира.

- Действительно?

- Действительно. Я был вызван в этот мир заклинанием Призыва, совершенным Луизой.

- И в самом деле. Вот как все было...?

Мистер Осман прищурился.

- Тот Посох Разрушения - оружие из моего мира. Кто был тем, кто принес его в этот мир?

Мистер Осман вздохнул:

- Тому, кто передал мне этот предмет, я обязан своей жизнью.

- И что с тем человеком стало? Он из того же мира, что и я, нет никаких сомнений.

- Он уже умер. Это случилось целых тридцать лет назад.

- Что вы сказали?

- Тридцать лет назад на меня, прогуливающегося по лесу, напал виверн[31]. Тот, кто меня там спас, был владельцем Посоха Разрушения. Благодетель с помощью другого такого же артефакта уничтожил виверна, и тут же неожиданно упал. Он уже был ранен. Я доставил его в Академию и заботливо ухаживал за больным. Однако уход оказался бесполезен...

- И он умер?

Мистер Осман кивнул.

- Я похоронил использованный артефакт в могиле того человека, а другому экземпляру присвоил название "Посох Разрушения" и спрятал в сокровищнице. В качестве посмертного подарка моего благодетеля... - взгляд у мистера Османа был отсутствующим. - Лежа в кровати, он до самой смерти повторял, словно бредил: "Что это за место? Хочу вернуться в свой родной мир" и тому подобное. Полагаю, он наверняка явился из того же мира, что и ты.

- Собственно говоря, кто призвал его в этот мир?

- Этого я не могу понять. Я до последнего не мог понять, каким образом он явился в этот мир.

- Проклятье! Хотя я уже думал, что нашел разгадку! - горько сожалел Сайто. Найденная разгадка мгновенно исчезла. Вероятно, тот человек был солдатом из какой-либо страны? Каким образом он явился в этот мир? Хотелось бы найти ответ, но теперь уже нет никакого способа это узнать.

Затем мистер Осман взял левую руку Сайто:

- Эти твои руны...

- Да. Об этом я тоже хотел спросить. Когда эти знаки светятся, непонятно по какой причине, но я получаю возможность без проблем использовать оружие. Не только меч, но все вплоть до оружия из моего мира...

Мистер Осман некоторое время колебался, рассказать ли ему или нет, а потом заговорил:

- ...Ну, раз так, то знай. Это - клеймо Гандальва. Клеймо легендарного фамильяра.

- Клеймо легендарного фамильяра?

- Именно так. По рассказам этот легендарный фамильяр умело обращался с любым доступным оружием. Именно благодаря этому ты смог использовать и Посох Разрушения.

Сайто в недоумении склонил голову набок.

- ...И почему я - какой-то там легендарный фамильяр?

- Не понимаю, - откровенно ответил мистер Осман.

- Одни только непонятные проблемы.

- Извини. Только, вероятно, то, что ты явился в этот мир, и это клеймо Гандальва как-то связаны между собой.

- Эх... - вздохнул Сайто. Хотя я надеялся услышать от этого старикана что-нибудь полезное, все мои надежды лопнули.

- Больше я ничем не могу тебе помочь. На будущее скажу тебе лишь одно. Я всегда буду на твоей стороне. Гандальв, - с этими словами мистер Осман обнял Сайто. - Как удачно, что ты вернул мне посох моего благодетеля. Еще раз благодарю тебя.

- Не стоит благодарности... - усталым голосом ответил мальчик.

- Я намереваюсь провести свое собственное расследование, под каким предлогом ты явился в этот мир. Однако...

- Однако что?

- Даже если я ничего не пойму, не осуждай меня. Что поделаешь? И этот мир станет твоим домом[32]. Подыщем тебе жену.

Сайто снова вздохнул. Хотя он думал, что найдет подсказку, как ему вернуться домой, его надежды просто ускользнули сквозь пальцы.


* * *

Верхний этаж Обеденного зала Альвис представляет собой большой зал. Здесь проводились балы. Сайто, облокотившись на перила балкона, рассеянно уставился на красочное помещение.

Внутри принарядившиеся ученики и преподаватели вели приятные беседы вокруг столов, заставленных роскошными кушаньями. Мальчик поднялся сюда по лестнице, примыкавшей снаружи к балкону, получил немного еды, и теперь с отсутствующим видом смотрел внутрь. Находясь в настроении, что среди толпы он будет не к месту, Сайто решил туда не входить.

Рядом с ним на перилах стояла бутылка вина и тарелка с мясом, которые принесла ему Сиеста. Мальчик сам налил себе стакан вина и выпил до дна.

- Ты уже давно выпил лишку, не находишь? - с заметным беспокойством произнес вынутый из ножен Дерфлингер, который был прислонен к балконным перилам. Полученный от Кирхе меч слишком быстро сломался, поэтому Сайто носил за спиной этот клинок для самозащиты. Как обычно, меч был неутомимым спорщиком. Однако по натуре он был живым и веселым, поэтому в моменты, когда настроение было подобно нынешнему, как собеседник он был незаменим.

- Помолчи. Хотя я полагал, что смогу вернуться домой... но только напрасно сушил мозги. Разве я смогу пережить это без выпивки?

До недавнего времени рядом с Сайто находилась одетая в красивое платье Кирхе, заговаривая с ним о разной чепухе, но, как только началась вечеринка, рыжеволосая девица вошла внутрь.

Мальчик поневоле разгонял свою тоску с Дерфлингером в качестве собеседника.

В центре зала смеялась Кирхе, окруженная множеством мужчин. Рыжеволосая девица ранее сказала Сайто: "Потом вместе потанцуем", однако в такой ситуации становиться очередным ожидающим не имело смысла.

Одетая в черное бальное платье Табита усердно сражалась с кушаньями, расставленными на столах.

Похоже, каждый наслаждался вечеринкой в полной мере.

Величественные двери в зал открылись, и появилась Луиза.

Ожидающий у входа стражник-глашатай объявил о ее приходе:

- Дочь герцога Вальер, леди Луиза Франсуаза Ле Бланш де Ла Вальер прииииибыыыыылааааа!

Сайто затаил дыхание. На хозяйке было надето белое бальное платье, а свои длинные светло-розовые волосы она собрала заколкой. Белые перчатки до локтей только навязчиво подчеркивали благородное происхождение Луизы, а платье с декольте заставляло ее кукольное личико сиять, словно драгоценный камень.

Осознав, что все главные героини бала собрались, музыканты начали играть тихую плавную мелодию. Вокруг Луизы толпились парни, пораженные ее фигурой и красотой, и наперебой предлагали потанцевать. Похоже, заметив красоту девочки, которую до нынешнего момента называли Луизой-Нулизой и над которой всячески подтрунивали, кавалеры спешно пытались заявить о своем праве на нее[33].

В зале дворяне начали изящно танцевать. Однако хозяйка Сайто отвергла все приглашения и, заметив своего фамильяра, в одиночестве стоящего на балконе, приблизилась к нему.

Она встала перед опьяневшим мальчиком, подбоченилась и склонила голову набок:

- Похоже, ты тут развлекаешься.

- Типа того...

Сайто отвел глаза от слишком ослепительной Луизы. "Хорошо, что я напился, - подумал он. - Теперь покрасневшее лицо не вызовет подозрений".

Дерфлингер, заметив Луизу, произнес: "Оо, платье красит человека[34], не так ли?"

- Замолкни, - девочка сердито взглянула на меч, а затем скрестила на груди руки и снова склонила голову набок.

- Ты не танцуешь? - спросил Сайто, все еще отводя от хозяйки взгляд.

- У меня ведь нет партнера, - Луиза развела руками.

- Да их полно, тебя все приглашали, разве не так? - произнес мальчик. Хозяйка, не ответив, спокойно протянула ему руку.

- Чего?

- Даже если я с тобой потанцую, ничего плохого не случится, - похоже, слегка смутившись, сказала Луиза и отвела взгляд в сторону.

Сайто был ошеломлен этой внезапной фразой своей хозяйки. Когда он подумал: "Что это она так неожиданно сказала?" - то поневоле смутился.

- Ты потанцуешь со мной, я правильно понял? - мальчик тоже отвел.

Некоторое время царило молчание. Луиза вздохнула и первой его нарушила:

- Только сегодня.

Девочка благовоспитанно приподняла двумя руками подол платья, присела и склонила перед Сайто голову:

- Не соблаговолите ли потанцевать со мной один танец, джентльмен?

Покрасневшая после этих слов Луиза была чрезвычайно милой, красивой и невинной.

Сайто машинально взял девочку за руку.

Пара направилась в зал.


* * *

Как только мальчик предупредил: "Мне не приходилось раньше танцевать", Луиза ответила: "Повторяй за мной", и легко взяла его за руку. Сайто танцевал, повторяя за хозяйкой и имитируя движения других танцующих. Девочка не выражала недовольство его неуклюжими па, а только с невозмутимым видом перемещалась мелкими шажками.

- Знаешь, Сайто, я тебе верю.

- В чем?

- ...Ну, в том, что ты прибыл из другого мира, - пробормотала Луиза, перемещаясь шажками легко и изящно.



- Ты хочешь сказать! Что ты мне не верила?

- Хотя до сего дня я колебалась, верить тебе или сомневаться... Однако, тот Посох Разрушения... Полагаю, что это - оружие из твоего мира. Когда я видела твои действия, ничего не осталось, кроме как поверить, ведь так? - затем Луиза слегка потупилась. - Хочешь вернуться домой?

- Ага. Хочу вернуться. Однако, ведь у меня нет никаких идей насчет того, как я это смогу сделать. Ладно, некоторое время потерплю.

- И правильно... - прошептав это, Луиза ненадолго замолчала и снова начала танцевать.

Затем она, слегка покраснев, отвела взгляд от своего фамильяра. И, похоже, решившись, произнесла:

- Спасибо тебе.

Сайто был изумлен тому, что Луиза его благодарила. Ладно еще, что она пригласила меня танцевать, но что-то с ней сегодня творится.

- Знаешь... когда меня чуть не раздавил голем Фуке. Ты меня спас, ведь так? - Луиза пробурчала это, похоже, пытаясь что-то скрыть.

Музыканты начали играть мелодию с более приятным ритмом. Сайто понемногу повеселел. Однако, когда-нибудь у меня будет шанс вернуться в тот мир... Нет ничего плохого в том, что я наслаждаюсь текущим моментом. Сегодня Луиза - такая миленькая. От одного этого у меня сегодня достаточно приятное настроение.

- Не беспокойся. Полагаю, я бы в любом случае тебе помог.

- Почему?

- Полагаю, поскольку я - твой фамильяр, - ответил Сайто, и Луиза улыбнулась.


* * *

Дерфлингер, взирающий с балкона на такое поведение этой парочки, тихо пробормотал:

- Черт побери!

Луны-Близнецы заливали зал своим светом, чем помогали свечам в создании нереальной атмосферы.

- Партнер! Вот это зрелище! - Уставившись на Сайто, танцующего со своей хозяйкой, Дерфлингер повторно чертыхнулся и констатировал, - Впервые увидел такого фамильяра, который во время танцев служит парой для своей хозяйки! 

Послесловие автора

Это произведение - роман-фэнтэзи про мальчика из нашего мира, который стал фамильяром девочки-волшебницы из иного мира; его заставляют тяжело трудиться, он влюбляется и попадает в различные приключения.

Мир, в который в качестве фамильяра призван главный герой, - это мир людей, использующих магию, которые горделиво называют себя "дворяне". В этом мире построено феодальное общество, которое изучается нами на уроках истории.

Дворяне праздны, выглядят напыщенно, немного импозантные, так сказать, элита; фактически получив от короля поместье, они эксплуатируют жителей этих земель, что отражает их социальный статус. Естественно, за просто так земли не получишь. Во время войн дворяне обязаны воевать в первых рядах.

Итак, в Европе родовые имена дворянских семей в основном соответствовали названиям земель, находящихся в их владении. Выходит, что родовое имя "де Ла Вальер" для девочки, являющейся главной героиней в романе, произошло от названия дворянского поместья "Ла Вальер". Интересно-то как.

Под действием таких впечатлений, я подумывал, что давным-давно хочу написать фантастическую новеллу о феодальной Европе Средневековья. Поскольку это была эпоха, когда гордые аристократы жили ради чести и умирали ради чести. По правде говоря, и ради денег, и ради женщин... но больше всего ценились "Гордость и честь". Роман о такой эпохе и таком мире, так сказать, был бы исключительно необычным, ведь так? Это - так сказать, рыцарский роман-фэнтэзи. Настоящий рыцарский роман.

Интенсивно используя движения и мимику лица, дворяне произносят заклинания. Да. Параллельный мир Халкегинии - такой мир, основные законы которого управляются не наукой, а магией.

Итак, ну, я, по какой-то причине, сильно хочу попасть в параллельный мир.

Как бы то ни было, есть сильное желание поехать куда-нибудь, но только не здесь. Во-первых, люблю оживленные магистрали. Люблю созерцать фотографии зарубежных стран. Вероятно, обратная сторона Луны потрясающая. Там нет надоевшего "здесь", что касается любых других миров, то и слова не нужны. Если попасть в рыцарский роман, то и слова не нужны. Хотел бы попытаться побродить по такому миру. Главный герой оказался именно в таком мире именно по таким соображениям.

Параллельный мир, где есть любовь и приключения, а также - дворянская честь... именно такие мысли крутятся в моей голове, опьяненной рыцарскими романами и вином. От рыцарских романов мою грудь всегда распирает какое-то чувство, и сердце бьется быстрее.

Ямагути Нобору

Примечания

1

Татами (畳) - маты, которыми в Японии застилают полы домов (традиционного типа).

Татами имеют строго определённые площадь и форму. В Японии площадь комнат традиционно измеряется в татами. Площадь обычного татами - 90x180 см (1,62 кв.м.).

(обратно)

2

Ар-деко, варианты: ар деко, арт деко, арт-деко - течение в декоративном искусстве первой половины XX века, проявившееся в архитектуре, моде и живописи. Представляло собой синтез модерна и неоклассицизма.

(обратно)

3

Альвы - в германо-скандинавской мифологии - по сути то же слово "эльфы", только в произношении некоторых германо-скандинавских языков. Изначально - нестареющая, обладающая магией, прекрасная раса; в более поздней мифологии - духи природы, населяющие воздух, землю, горы, леса. Слово "альв" в этот период стало обобщать по сути совсем разных существ - собственно, альвов и дварфов (гномов).

Альвис - один из цвергов (дварфов, гномов). Упоминается как самый мудрый из цвергов. Пытался обмануть Тора, за что был обращен в камень.

Гандальв и Мотсогнир также относятся к альвам.

(обратно)

4

Багбир (bugbear) - в старинном английском фольклоре - гоблин, пожирающий ночью детей, которые не спят. Постепенно трансформировался в любое страшилище (буку), которым пугают детей, чтобы те быстрее засыпали.

(обратно)

5

Вообще-то, поморник - птица. При чем тут водяной?

(обратно)

6

В исходном тексте фраза такая 唇を軽くへの字に曲げ, что на русский язык переводится "слегка изогнув губы в форме знака ХЭ" (имеется в виду, знак японской азбуки хирагана へ). В перевод решил не вносить, поскольку было бы слишком длинно и непонятно для людей, не знающих японских азбук.

(обратно)

7

В Халкегинии приняты единицы измерения длины, отличные от земных.

Сант - приблизительно равен сантиметру, мейл - приблизительно равен метру, лиг - приблизительно равен километру.

(обратно)

8

Фенья и Менья - в скандинавской мифологии - великанши, взятые в рабство королем Дании Фроди.

(обратно)

9

Не ошибка. Мастер - снисходительное обращение к мальчикам или подросткам в Европе и Америке. Делать перевод "Кольбер, мальчик мой" как-то не решился.

(обратно)

10

В исходном тексте последних двух строк не было, однако переводчик нашел нужным их добавить.

(обратно)

11

Использована японская идиома 後侮先に立たず. Дословный перевод: "Раскаяние заранее не появляется". Эквивалентна в русском языке: слезами горю не поможешь; потерянного не воротишь; что с возу упало, то пропало.

(обратно)

12

Данная кружевная завязка - неизменный атрибут горничных в представлении японцев - в исходном тексте именуется カチューシャ (качууша, от русского Катюша). Название произошло от имени главной героини произведения Л.Толстого "Воскресение".

(обратно)

13

Использована японская идиома 色男金と力はなかりけり. На русский язык переведена дословно.

(обратно)

14

евы-воительницы изображаются в доспехах, шлемах с рогами или крыльями, со щитами и копьями. Миссия валькирий - сопровождать погибших героев в Валгаллу. В героических песнях "Старшей Эдды" валькирии приобретают черты женщин-богатырей.

(обратно)

15

Разрисовать лицо полусонного или спящего товарища или написать какие-либо иероглифы, особенно плохо смываемым фломастером - согласно манге и анимэ, самая развеселая шутка для японских школьников.

(обратно)

16

Винтаж - вина или урожай определенного года. Слово "винтаж" особенно часто упоминают в связи с элитными дорогими винами, которые выпускаются только в годы удачных урожаев. Раритетные вина выдающихся винтажей высоко ценятся коллекционерами.

(обратно)

17

Фригг - в германо-скандинавской мифологии - жена Одина, верховная богиня. Она покровительствует любви, браку, домашнему очагу, деторождению.

(обратно)

18

(обратно)

19

Ивальди - имя одного из гномов в германо-скандинавской мифологии.

(обратно)

20

Мадригал - небольшое музыкально-поэтическое произведение, обычно любовно-лирического содержания.

(обратно)

21

Использована японская идиома 降りかかる火の粉は自分で払わなければならない. Дословный перевод: "Падающие на тебя искры сам и должен сметать".

(обратно)

22

В японском языке все дни недели посвящены стихиям и светилам: воскресенье - Солнцу, понедельник - Луне, вторник - Огню, среда - Воде, четверг - Дереву, пятница - Металлу, суббота - Земле. Автор в данном случае заменил какой-то из них на день, посвященный Пустоте.

(обратно)

23

Сильфы - в средневековом фольклоре - духи воздуха. Существо впервые введено алхимиком Парацельсом в качестве элементаля Воздуха.

Женских особей называют сильфидами. Они состоят в родстве с феями и нимфами. Все сильфы от природы умеют левитировать и становиться невидимыми, они наделены способностями к магии, особенно связанной со стихией воздуха.

(обратно)

24

Использована японская идиома 鴨がねぎを背負って来る. Дословный перевод: "Утка пришла, неся на спине лук". Означает: "Когда встречаешь простака, он словно умоляет, чтобы ты выманил у него деньги".

Возникла следующим образом. В традиционном японском блюде かもなべ - утка, тушеная в горшке с овощами, - неотъемлемым атрибутом является зеленый перистый лук. Поэтому, если утка пришла, неся на спине лук, она сама желает, чтобы ее тут же приготовили и съели.

(обратно)

25

Ганс-Георг райхсфрайхерр фон Дерфлингер - бранденбуржский фельдмаршал, один из лучших кавалерийских командиров XVII века.

(обратно)

26

В Японии в старину, когда ветер посек кожу, говорили о нападении камаитачи. Камаитачи - демон ветра, от действий которого на теле человека образуются длинные царапины, которые почти не кровоточат. Демон представляется в виде трех ласок, летящих по ветру. Первая из них валит человека с ног, вторая своими острыми когтями царапает кожу, а третья тут же останавливает кровь, чтобы раны болели, но не кровоточили.

(обратно)

27

Шевалье (фр. chevalier - рыцарь, кавалер) - дворянский титул в феодальной Франции.

(обратно)

28

Сэйдза (正座, "правильное сидение") - поза сидения на коленях ("по-японски"). Является традиционным японским способом сидения на полу (иногда с использованием подушек).

В сэйдза сидят следующим образом: голени ног лежат на полу, стопы и тыльные стороны пальцев ног развёрнуты кверху; бёдра покоятся на внутренних сторонах голеней, ягодицы - на пятках; большие пальцы ног либо соприкасаются друг с другом, либо слегка перекрывают друг друга (большой палец правой ноги над большим пальцем левой).

(обратно)

29

Дальность взведения взрывателя - дистанция от дульного среза ствола, после прохождения которой взрыватель летящего снаряда автоматически взводится для срабатывания. Такая система взведения взрывателя только после выстрела предназначена для безопасности снарядов при транспортировке и других операциях. При расстоянии до цели меньше этой дистанции взрыватель не взводится, а, значит, снаряд не взрывается, а только ударяется о поверхность.

(обратно)

30

M72 LAW - американский одноразовый противотанковый гранатомёт. Принят на вооружение Армии США в 1962 году.

(обратно)

31

Виверн (Wyvern) - разновидность дракона. В отличие от классического дракона, имеющего четыре лапы, виверн имеет только заднюю пару лап.

(обратно)

32

Использована японская идиома 住めば都. Дословный перевод: "Где живёшь, там и столица". Означает: "Можно полюбить любой дом, если привыкнуть в нем жить".

(обратно)

33

Использована японская идиома 唾を付ける. Дословный перевод: "Забрызгать что-либо слюнями". Означает: "Плюнуть на что-то и тем самым не дать другому это взять", то есть "отстаивать свои права на что-либо".

(обратно)

34

Использована японская идиома 馬子にも衣装. Дословный перевод: "У погонщика лошадей тоже есть свой костюм". Означает: "Платье красит человека", "По одежде встречают".

(обратно) (обратно)

Оглавление

  • Об авторе
  • Предисловие переводчика
  • Иллюстрации
  • Королевство магии
  •   Глава 1: Я - фамильяр
  •   Глава 2: Луиза-Нулиза
  •   Глава 3: Легенда
  • Гандальв
  •   Глава 1: День фамильяра
  •   Глава 2: Кирхе Тлеющая
  •   Глава 3: Оружейная лавка Тристейна
  •   Глава 4: Фуке Глиняный Ком
  •   Глава 5: Посох Разрушения
  • Послесловие автора
  • Примечания 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34

  • загрузка...