КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 397709 томов
Объем библиотеки - 519 Гб.
Всего авторов - 168482
Пользователей - 90446

Последние комментарии

Загрузка...

Впечатления

plaxa70 про Сагайдачный: Иная реальность (СИ) (Героическая фантастика)

Да-а, автор оснастил ГГ таким артефактом, что мама не горюй. Читать, как он им распорядился, довольно интересно. Есть и о чем подумать на досуге. Вобщем вполне читабельно. Вроде есть продолжение?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ANSI про Климова: Серпомъ по недостаткамъ (Альтернативная история)

Очень напоминает экономическую игру-стратегию. А оконцовка - прям из "Золотого теленка" (всё отобрали))

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Интересненько про Кард: Звездные дороги (Боевая фантастика)

ISBN: 978-5-389-06579-6

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Шорт: Попасть и выжить (СИ) (Фэнтези)

понравилось, довольно интересный сюжет. продолжение есть?

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Cloverfield про Уильямс: Сборник "Орден Монускрипта". Компиляция. Книги 1-6 (Фэнтези)

Вот всё хорошо, но мОнускрипта, глаз режет.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Mef про Коваленко: Росс Крейзи. Падальщик (Космическая фантастика)

70 летний старик, с лексиконом в 1000 слов, а ведь инженер оружейник, думает как прыщавое 12 летнее чмо.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Serg55 про Алексеев: Воскресное утро. Книга вторая (СИ) (Альтернативная история)

как вариант альтернативки - реплохо

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
загрузка...

Попал, так попал. Гексалогия (СИ) (fb2)

- Попал, так попал. Гексалогия (СИ) (а.с. Попал, так попал) 2.53 Мб, 750с. (скачать fb2) - Андрей Игоревич Кочуров

Настройки текста:



Annotation

Кто-то предполагает, а кто-то располагает. Вот чего этим богам не сиделось? А главному герою теперь помогай всем, расхлёбывай. Мало того, что забрали из своего мира и даже не спросили, так еще и превратили в непойми кого! Одни только рога, крылья и хвост чего стоят! Эх, быть теперь мне демоном… А все этот бог случайностей виноват! Помоги, говорит, принцу Неригану найти артефакт, спаси Средиземье и пантеон светлых богов! Рррр нашли героя называется…


Андрей Кочуров

Пролог

Глава первая

Глава вторая

Глава третья

Глава четвёртая

Глава пятая

notes

1

2

3

4

5

6

7

8

9

10

11

12

13

14

15

16

17

18


Андрей Кочуров


Попал так попал


Пролог


Повелитель стоял возле окна. Он ждал, когда гонец, минуту назад въехавший во двор, поднимется в его кабинет. Он надеялся, что новости, которые ему сообщат, будут хорошими.

Вот за дверью послышались быстрые шаги, дверь открылась, и гонец, высокий человек в чёрном балахоне, вошёл в кабинет.

— Здравствуй, Повелитель, — приветствовал он хозяина кабинета, низко кланяясь.

— И тебе того же. Какие новости? — Повелитель старался вести себя со своими подчинёнными вежливо. Из-за таких мелочей и происходили порой восстания. А это ему было абсолютно не нужно.

— Динар выполняет все наши поручения. Правда, он думает, что это он правит балом.

Повелитель усмехнулся:

— Ничего. Это скоро пройдёт.

— Есть только одна проблема, — начал гонец.

— Какая? — заинтересовался Повелитель.

Вроде всё было спланировано идеально. Что же могло пойти не так?

— Принц Нериган ночью выехал на поиски Скипетра. Мы не успели устроить ему «несчастный случай».

Повелитель прищурился.

— Вот как? Что ж. Это не такая уж проблема. Найдите его в дороге и устройте «несчастный случай» там. Действуй.

— Слушаюсь.

Гонец низко поклонился и вышел из кабинета, а Повелитель опять повернулся к окну и устремил свой взгляд в сторону Средиземья. Скоро этот край тоже будет подчиняться ему. А потом, через время, можно будет и на юг двинуться. После Средиземья у него будет достаточно сил, чтобы противостоять джинам и ифритам.

Скоро. Уже очень скоро…

Глава первая


Куда я попал, где мои вещи…


— Перепроверишь вот эти отчёты, а потом сравнишь доходы за предыдущий месяц с этим. — Отец дал мне ценные указания и вышел из кабинета.

Рррр! Опять до вечера за… простите, мягкую точку протирать с этими бумажками. Блин, у папы что, больше работников нету, проверять эту макулатуру? Нет, я понимаю, что он хочет приобщить меня к торговому делу. Семейный бизнес, так сказать. Но меня об этом хоть кто-то спросил? Может, разбить что-то?

Взгляд тут же наткнулся на тяжёлую чернильницу. М-м-м?

Нет, не надо. Чернила потом от ковра плохо отчищаются. Хотя если в окно… И предварительно его открыть…

Главное, не попасть по какому-нибудь платежеспособному клиенту. А то будет мне…

Нет, тоже не буду. Чернильницу жалко. Мне ведь потом её возмещать…

Я опять уставился на стопку документации. С детства ненавижу эти бумажки перебирать.

И с того же детства обожаю книги о приключениях. Началось всё, правда, с рассказов папиного брата, который много путешествовал по миру по торговым делам. В то время, когда мой отец сидит в Торговой Палате и держится за своё место. Может, ему клеем кресло намазать, чтоб не беспокоился?..

А потом, когда дядя приезжал к нам, он развлекал меня рассказами о своих приключениях. Где он был, что видел, с кем познакомился.

Я, конечно, с тех пор немного подрос (до 183 см в 20 лет), но жажда попутешествовать осталась. К сожалению, я умудрился поступить в Универсум Всех Наук. Не без папиной помощи, разумеется. Уж очень ему хочется видеть меня своим преемником в торговых делах.

И в те моменты, когда мне хотелось бы отправиться с дядей попутешествовать, у меня либо сессия, либо папа какое-то задание даст, и типа кроме меня его никто выполнить не может. Единственное, что меня чуть-чуть радовало, так это то, что после учёбы я смогу спокойно поехать куда-нибудь. Пусть и по торговым делам, но главное чтобы не сидеть тут…

А вот сейчас…

Щаз взвою!

Уууууууу!!!

Сиди тут в этой пыльной комнате (ап-ап-Апчхи!) и… и…

Ёлки, даже не знаю что ещё тут можно сделать. Ну разве что в окно посмотреть.

Хотя кроме мостовой, карет, прохожих там всё равно ничего нового нет.

Хотя вру. Есть. Пара голубей, которые нагадили на котелок одного господина. Ну и нефиг было тут ходить.

Ишь как разорался. Ну-ну, пойди ещё стражникам пожалуйся, а то ребята на углу стоят и скучают.

Нет, всё бы ничего, но если я тут засяду с этой кипой макулатуры, я могу помереть с голодухи. Поэтому надо или послать кого-то за хавчиком, или сходить самому.

Ну, папиного секретаря я точно не пошлю, скорее он меня. Далеко и надолго. Он меня ни в грош не ставит.

Да и остальные работники наверняка тоже заняты. И вообще! Нечего лениться! Ноги у меня есть? Есть! Вот мы сами и сходим!..

Вернувшись в филиал после обеда, я с огорчением посмотрел на стопку документов. Хочешь не хочешь, а работать надо. Тем более лишняя деньга (я ведь тут не бесплатно горбачусь) никогда не помешает бедному студенту.

Тэ-экс, что тут у нас?.. Доходы… Расходы… Налоги… Отпускные… Цифры… Цифры… Цифры… Хр-рр-рр!

Не спать! Не спать. Не спать.

Цифры… Налоги… Подоходная… Цифры… Цифры… Хр-рр-рр!

Глаза закрылись окончательно. И неизвестно, сколько б я проспал, если бы моя голова не стукнулась лбом о столешницу. Хорошо стукнулась. Зато сразу проснулся. Наверно, надо бы прогуляться, освежиться. Как по заказу откуда-то подул прохладный ветерок. Нет, окошко лучше закрыть. А то протянет сквознячком.

Прекратив тереть ушибленный лоб я открыл глаза. И уставился на кончик лезвия меча возле своего носа. Тут же уши уловили лязг мечей где-то в стороне.

Кажется, я ещё не совсем проснулся.

Я помотал головой, надеясь отогнать глюк.

Не помогло.

Тогда я сильно зажмурился и опять помотал головой. Опять не помогло, а сон продолжился. И в нём я стоял на поляне где народ решал свои проблемы о жизни и смерти.

Ой, мама, роди меня обратно!

Это как я?..

Это где я?..

Тем временем глаза соизволили вернуться на лезвие меча перед моим лицом. Сам меч держал какой-то некрасивый муд… нехороший человек со свёрнутым носом (хороший уже давно бы его себе вправил). Пожалуй единственное, почему я ещё жив, так это из-за ступора, в котором находился кривоносый. Впрочем, я был там же.

Первым из этого состояния вышел нападающий.

— А-а-а-ааа! — заорал он, замахиваясь мечом.

И чего так орать? Может, у них так принято? Ладно, последуем примеру.

— А-а-а-ааа! — ответил я, отпрыгивая от него назад. Становиться из одного двумя в мои планы не входило. Даже во сне.

— А-а-а-ааа! — заорали сзади октавой выше, когда я приземлился спиной на кого-то и мы вместе с этим кем-то покатились по земле.

Единственное, что я успел заметить радостное, это как кривоносый вогнал свой меч в землю. Теперь ему есть чем заняться, пока я буду вставать.

В следующую секунду моё кувыркание, в результате которого с меня слетела одна туфля, завершилось. Я оказался снизу. А кто-то с удобствами расселся на моей спине.

— Худеть нужно! — выдохнул я.

— А-а-а-ааа! — ответили мне прямо на ухо, и тяжесть со спины исчезла.

Всё! Хана моим ухам! А также этому крикуну!

Я встал, развернулся и уставился на… блондинку. С такой фигурой и формами, что все придворные дамы нашего короля (а их я уже видал, так как отец иногда бывает на светских приёмах) удавились бы от зависти. Про одежду я вообще молчу.

Дядя рассказывал, что подобным образом одеваются амазонки на каких-то островах. Набедренная повязка с разрезом на боку и лифчик, который вот-вот разлетится на кусочки от давления изнутри. Экипировку дополняли кожаные сапожки до колен и кинжал на поясе. Меч в руках блондинки смотрел на меня.

Они чё? Оборзели тут все поголовно? На меня скромного и безобидного с режущими предметами бросаться.

— Демон-о-он! — заверещала эта воительница, отрывая меня от созерцания её прелестей.

— Где? — Я резко крутанулся на месте и успел увидеть чей-то хвост с кисточкой, мелькнувший у меня за спиной. Во наивный, думал от меня спрятаться таким образом. Я сделал выпад и поймал хвост рукой, едва не исцарапав себе руки. Колючий, зараза!

— Попался! — воскликнул я и дёрнул хвост…

И чуть не свалился на землю, как если бы у меня был такой хвост и кто-то за него дёрнул.

Недоумённо я стал перебирать руками по хвосту, пытаясь добраться до начала,

Угу. Добрался. Только лучше б я этого не делал.

Вывернув голову я рассмотрел, как хвост прячется где-то под кожаными крыльями.

МОИМИ!!!

То есть, хвост тоже МОЙ?!!!

Ик… Э-э-э… М-ммм… Это как?! Это зачем?!! Это почему?!!!

А-а-ааааааа!!!!!

Насозерцаться своими новыми конечностями (почему-то, мне кажется что это ещё не все сюрпризы) я не успел. Тот, первый встречающий, решил закончить своё нехорошее дело. То есть надеть меня на свою железку.

Ага! Щазз! Так я и дался. Пока этот кривоносый ко мне бежал и замахивался, я успел увернуться. Результат налицо: меч опять застрял в земле. И прежде, чем кривоносый успел что-то предпринять, я дал ему ногой хорошего пинка под зад.

НОГОЙ!

Слава богу. А то после хвоста и крыльев я уже вместо ног ожидал увидеть копыта.

Интересно, а рога у меня тоже есть?…

Умгу. Есть. Сантиметра два где-то в шевелюре. Не рога, а так, пародия. Найти б того, кто мне их наставил, да пообрывать всё лишнее.

Вдруг в спину что-то ударило, и я покатился по земле. Больно! Так нечестно в спину бить. И у кого только ума хватило? Или это от недостатка?..

Всё, я разозлился.

Кто тут у нас первый под раздачу? Поиски продолжались недолго. Та самая блондинка, которая недавно сидела на моей спине (и как только крылья не помяла), уже отбивалась от двух шкафчиков в чёрных плащах. Похоже, кто-то из них двоих меня и зацепил.

Блондинку спасало только то, что она была быстрее своих врагов и проворнее. А против такого противника идти с тяжёлым двуручником — это надо совсем с головой не дружить. Но их было двое, и пока один защищался, другой нападал, что не давало нормально атаковать блондинке.

В запале боя меня из этой троицы никто и не заметил. Тоже мне, воины. Будь у меня меч в руках, на ленточки б порезал.

— Тук-тук! — похлопал я по спине одного из врагов блондинки, когда тот оказался рядом.

Тот резко развернулся, намереваясь мечом разрезать меня на две половинки. Но когда его взгляд встретился с моим, челюсть мечника потерялась где-то внизу, а глаза приобрели форму правильного круга. Ну и что? Я тоже так умею… Иногда… Когда удивлюсь.

— Привет! — поздоровался я, вежливо улыбаясь.

— Де-де-де-де… — заикаясь начал дядя, но тут вспомнил, что у него есть «ножичек».

Угу. Я так понимаю, рубить из-за головы — это у них самый распространённый приём.

А вот за «де-де-де…» я на него обиделся. Не, а чё они обзываются? И нефиг на меня чесноком дышать, я не вампир. Где-то в старых хрониках читал, что они этого боятся. А ещё осины.

А воняет изо рта «шкафа» ой-йой-йой!

Данную неприятность я ликвидировал быстро, просто захлопнув дяде челюсть ударом кулака.

Дядю снесло назад, совершенно случайно захватив по дороге своего дружка. Правильно, отдыхать в компании всегда веселее.

Зато неправильно было оставлять меч в воздухе надо мной. Я едва отпрыгнуть успел. Блин, мне что, ещё раз подойти и добавить?

Следующей новостью было то, что в одной туфле по таким местам гулять не надо. Можно поймать пяткой что-то колючее и неприятное. Как я и умудрился это сделать.

Прыгая на одной ноге, я принялся выковыривать колючку из пятки.

Тут же над головой что-то прошуршало и сзади звучно ухнуло.

Я недоумённо посмотрел сначала вверх, потом назад. Только ничего не увидел. Хм-м, а что я ожидал увидеть? Ну, кроме перепуганной блондинки. Которая смотрит куда-то мне за спину.

Что там ещё? У меня второй хвост вырос?

Я повернулся и тут же получил в грудь каким-то чёрно-зелёным шаром. Не знаю, что это было, но летел я долго. Причём спиной вперёд и без помощи крыльев. А вот завершение полёта было очень болезненным. Приложившись спиной и затылком о ствол дерева — больше сзади ничего твёрдого не было — я сполз на землю. Перед глазами всё плыло и качалось. Только звёздочек с птичками и свистом не хватает. Попытки встать не увенчались успехом. Грудь, спина и голова орали, что лучше не двигаться.

А вот мозги упорно подсказывали, что если я не встану, то меня сейчас будет убивать вот эта высокая шпала в чёрном балахоне с каким-то кривым ножиком в руке.

Но вот сделать своё дело он не успел: занесённую для удара руку пронзил метательный нож. Шпала тут же отскочила от меня, разворачиваясь. Рядом с ним тут же материализовался какой-то парень. В каждой руке у него было по огненному шарику, которые тут же сорвались в «шпалу», и тот улетел из моего поля зрения. Парень создал ещё пару шариков, намереваясь отправить их куда-то, но потом ликвидировал. И повернулся ко мне.

Почему-то мне кажется, что жить я всё-таки буду.

Пока.


Не знаю, сколько я провалялся, но пробуждение было не из приятных. Во-первых, лежать было неудобно (лежишь на животе, а занемевшая левая рука под тобой), а во-вторых, во всём теле такое ощущение, будто на тебе стадо слонов чечётку танцевала, сначала все вместе, а потом каждый по отдельности. Найти б это стадо да хоботы в узел позакручивать. Совсем обнаглели.

Это что ж мы вчера праздновали? Вроде ничего. Никакие экзамены мы не сдавали.

Странно. Потому что после «ничего» такие сны не снятся.

Превозмогая жуткую ломоту в теле, я вытащил руку из под себя. Уф, так жить намного проще. Только вот бубнёж над ухом абсолютно не в тему. Особенно в таком состоянии, когда хочется спокойствия и тишины.

Я прислушался к разговору.

— А я тебе говорю, что он не демон! — негромко, но твёрдо говорил чей-то голос.

Странно, у нас что, гости? А я тут на полу валяюсь.

— А кто он по-твоему? — спросил ещё один голос. Судя по тембру — девушка. А почему я его не узнаю? И вообще, валяться перед незнакомками на полу неприлично.

Мне стало интересно и я открыл глаза.

Ух ты, травка! Зелёненькая!

Ой, мама! Это что ж мы вчера курили?.. Так, стоп, я ведь не курю! Вообще!

— Не знаю, — ответил первый голос.

— А я тебе говорю, что он демон, — вмешался чей то бас.

Интересно, кого они так рьяно обсуждают? Мой взгляд принялся изучать всё, что было выше зелёной травки. Так, что там у нас? Зелёная поляна, зелёные деревья и компания из моего глюка в составе из пяти человек

Странный какой-то глюк. Затяжной.

Но красивый.

Только почему-то у меня ощущение, что я в него попал по лестнице. Причём, не как все нормальные люди — ногами. А кувырком. С самой высокой башни королевского дворца…

В общем, компания была разношерстная. Два парня, один блондин, второй брюнет, мужик лет сорока и две девушки. Блондин был явно под два метра и хорошо сложен атлетически. Вон плечи какие широкие. Молодец, физкультура — друг молодёжи, если употреблять её в разумных пределах. А в сочетании с голубыми глазами — прям прынц из сказки. Интересно, а конь у него белый?

Одет был в коричневые кожаные штаны, заправленные в высокие, почти до колен сапоги. Впрочем, такие сапоги были у всех. Наверное, удобные для дороги, вон, сколько на них пыли. Сверху он был одет в бежевую рубашку с расстёгнутым воротом.

Парень рядом с ним был одет во всё тёмное: чёрные замшевые штаны, чёрная облегающая водолазка, поверх которой была одета тёмно-синяя кожаная жилетка с широкими наплечниками, перетянутая поясом. Глаза карие, но это можно понять, только когда свет падает на них, а так чёрные и хоть ты тресни, ещё и чёрная чёлка мешает. Он-то как раз и швырялся огненными шариками. И он-то и доказывал, что я не демон. Он и ещё одна девушка.

Невысокая и хрупкая на вид, в серых глазах было какое-то спокойствие. Русые волосы заплетены в три косички, которые сплетались в одну большую. Одета в рубашку со шнуровкой и светло-зелёную курточку. Но если парень был категоричен, то девушка была неуверенна:

— Он похож на демона, но сущность у него как у человека.

— Так демоны ведь хорошо умеют маскироваться, — стоял на своём мужик героического вида. Вот кто у нас такой басистый. Суровое лицо, цепкий взгляд. Только вот причёска выбивалась из образа. Да у вороны гнездо аккуратнее! Одет в штаны из плотной ткани с нашитыми кожаными пластинами и в куртку с такими же пластинами. Так сказать, лёгкий доспех.

И завершала картину та самая блондинка, которую я уже видел. Ну, про неё я уже говорил, не всякая придворная дама может с ней сравниться. А те тоже выглядят не слабо.

Короткая юбочка открывала замечательный вид на её ножки, чем я и наслаждался, приходя в себя. До тех пор, пока она не поддержала мужика:

— Да вы бы его глаза видели! Красные, жаждущие крови!

Ага, ты бы за документацией столько времени посидела, я бы на твои глазки посмотрел.

— Демон, однозначно!

— Сама ты это слово! — не выдержал я и попытался хотя бы сесть.

Моё вмешательство сработало как клич «к бою!». Прынц, блондинка и герой вскочили на ноги, выставляя в моём направлении мечи.

Блин, опять острыми железками перед носом машут. Я им что, кукла для проверки оружия на остроту? А если порежутся? Опять я виноват буду? Ну как же, демон ведь?

Интересно, а они что, демонов каждый день встречают, что уже с ходу определяют кто перед ними?

Радовало то, что второй парень и девушка остались сидеть. Девушка смотрела на меня с опаской, а парень с любопытством.

Я посмотрел сначала на сидящих, потом на стоящих. Похоже, кто-то всех троих в детстве мечом попользовал. По голове. Эфесом. Несколько раз. Вот и знают только это.

— Я смотрю, вы тут самые нормальные, — обратился я к сидящему парню. — Может, вы мне объясните, куда меня демоны занесли?

— А то ты сам не знаешь, демон! — не опуская меча, перебила меня блондинка.

— А я не у вас спрашиваю, психованные!

— Это почему мы психованные? — удивился прынц, даже меч опустил.

— А нормальные культурные люди сначала здороваются, представляются, а потом лезут отношения выяснять.

Брюнет рассмеялся.

— Все б себя так вели — стольких проблем избежали б. Знаешь, Мордрен, не похож он на демона (вот, спасибо!).

— Ты что, с ума сошёл, моё имя называть перед демоном. Да он же… — начал было воин.

— В лоб дам, — предупредил я.

Мор-как-его-там заткнулся. Вот так бы сразу.

— Кто ты? — спросил брюнет.

— Сам хотел бы знать, — пробурчал я. Мне б самому кто объяснил, кем я сейчас являюсь. А то превратить превратили, а инструкцию с ценными указаниями как этим пользоваться положить забыли. Ещё б подсказали, где я нахожусь, где мой дом и как туда добраться, если это вообще возможно, на что я очень сильно надеюсь. А ну как прибьют и прикопают тут под кустиком в качестве удобрения? Типа так и росло?

По поводу того, где я нахожусь, могу сказать только одно. Очень и очень далеко. Потому что у нас нет никого, кто мог швыряться огненными шариками, как этот чёрный. Маги, если опять-таки верить некоторым хроникам, которые я прочитал, перевелись у нас лет пятьсот назад.

— Может, вы поможете разобраться? — просительно посмотрел я на компанию.

Судя по взглядам некоторых, мне помогут.

Крылья сложить. Чтоб больше не встал. И даже на памятник не поскупятся. Вон, сколько валунов рядышком имеется.

— Демон, — припечатала блондинка.

— Дура, — не остался в долгу я.

— Ах, ты!.. — Блондинка сделала выпад, но меня на месте уже не было. Мдя, прыжки из положения сидя на пятой точке — это, вам скажу, уметь надо. У меня получилось. Откуда только силы взялись? И как я только ветку лбом не схлопотал, подпрыгивая повыше. Зато теперь в безопасности.

В четырёх метрах сверху.

Вцепившись всеми конечностями, включая хвост, в ветку.

Блин, да что ж она меня так любит? А?

Зато бальзамом на душу было офонаревшее выражение на всех лицах.

— А куда он делся?! — удивлённо спросила блондинка, опустив меч.

— А нефиг было на него с мечом бросаться, — укорил её парень-маг. — Ну и где прикажешь нам его искать?

Интересно, а нафига они будут меня искать?

— А зачем я вам нужен? — озвучил я свои мысли, всё так же вися на дереве. В целях предосторожности.

Вся компания дружно посмотрели вверх. Мдя, судя по округлившимся глазам блондинки, Мор-как-его-тама и блондина, лазающих по деревьям, демонов они доселе не встречали. Ню-ню.

Зато чернявый что-то смутился:

— Ну… это… интересно всё-таки.

Ага, так я и поверил. Только лапшу с ушей сниму, да фиалки из ушей повытаскиваю, и сразу буду верить.

— Вот с этого места поподробнее.

Чернявый вздохнул:

— Хорошо. Только ты слазь оттуда.

Чтоб меня на ленточки порезали? Щаз, ищи дурака.

— Только пусть эта психованная меч спрячет. А то я нервничать начинаю.

— А ты не обзывайся, — начала возмущаться блондинка, но меч убрала.

— А кто первый начал?

— Не обижайте девушку, прошу вас! Это неблагородно с вашей стороны! — любезно попросил блондин, вложив свой меч в ножны.

О, прынц взял слово, оказавшись обладателем довольно приятного баритона. Только его манера речи при таких габаритах немного была не в тему.

Наконец, когда блондинка убрала меч, я смог слезть с дерева, не опасаясь за свою шкуру. И узнал довольно интересную историю о том, что Нериган (прынц, причём по-настоящему), Мордрен (наёмник), Райнел (это сам черноволосый; да к тому же вольный маг), Аринея (лекарь и травница) и Велисса (блондинка-северянка; угу, то-то у неё наряд такой «жаркий») сопровождают Неригана в поисках Скипетра правителя.

Мыда. Точно на голову стукнутые. Пару раз. Поди туда — не знаю куда, называется. Ну хоть знают, что принести нужно, это радует.

Так вот. Отправились они, значится, за Скипетром, вернее отправился. Нериган выехал сам под покровом ночи, чтоб никто не догадался. Но в одной забегаловке во время драки он спас Велиссу, так как благородное происхождение сказало, что за девушек нужно заступаться. Дальше они стали путешествовать вдвоём, так как благородство не позволило ему «оставить сию милую девушку одну среди неблагородных людей». Потом в следующей забегаловке их спас Райнел. На Неригана там чёрный маг насел, а защитный амулет у него кто-то прихватизировал. А Райнелу всё равно делать не фиг, вот он и решил тоже погулять вместе с ними. Благородное дело, как сказал Нериган. Маг при этом скривился. Понятно, имел ввиду он эту благородность.

Но зато не скучно. Я так понял, с чувством юмора у него всё замечательно, судя по тому, как он мне всё это рассказывал. Остальные тоже не чужды, а вот у Велиссы с этим проблема. Она не понимает, как можно смеяться, когда в следующий момент ты можешь оказаться пришпиленным к дереву. Поддержала разговор, что называется.

А Мордрен и Аринея присоединились через пару дней, встретились в одной таверне. Наёмник был вхож во дворец и был на хорошем счету у нынешнего короля, а Аринея была его спутницей во многих путешествиях и стала проверенным и надёжным товарищем.

Королю[1] кто-то во дворце упорно помогает склеить ласты. И поэтому Неригану пришлось на год раньше ехать на поиски этого дрына.

А день назад они были в Телигаре, где заходили к одному пророку. Ну, тот им и посоветовал идти этой дорогой (по-видимому, он их послал) и, встретив по дороге дивного, взять с собой. По описанию я на дивного тянул, да ещё как. И вот теперь мне предлагают присоединиться.

Ага. И тоже стать целью меча, заклятья или стрелы. Ну, кто бы сомневался!

Зато сбылась мечта идиота — попутешествовать!

— А теперь расскажи о себе. — Райнел явно приготовился к захватывающей истории.

Ню-ню. Жди. А вот мне почему-то рассказывать всё совсем не хочется. Да и самому б разобраться, кто я такой.

— Давай как-нибудь позже. Я сейчас немного не в состоянии. Кстати, а что в меня тот длинный швырнул?

— Заклятье-ловушка против демонов. Она должна была сковать тебя. Но почему-то подействовала она на тебя совсем по-другому.

— А если б этот урод промахнулся и попал в Велиссу? Она ведь прямо за мной стояла, — проявил сочувствие я. Хотя на самом деле мне было интересно, как это заклятье действует на людей.

Райнел помрачнел.

— Тогда бы она сгорела от силы заклятья, — ответила за мага Аринея.

— Упс, — только и сказал я.

Так, а кто тут ещё поддякивает?

Я посмотрел на Велиссу. В её глазах страх. Ну да, знать, что твоя жизнь зависела от мелочи не самое приятное. Ну, никто и не говорил, что будет легко.

А вот соображение о том, что я не человек, заставило меня задуматься. Демоном не являюсь. Человеком тоже. Ну и кто я после этого?

Чёрт в пальто. Вот уж на кого похож так похож. Явно фантазия у кого-то хромает. Нет, чтоб оставить человеком, а то поизвращался как захотел и пинка под зад. Ну я тебе припомню должок. А то он у меня постоянно пополняется. Только знать бы, кому его предъявить.

— Райнел, а у меня какой-то магический потенциал есть? — стало интересно мне. Может, хоть магичить умею.

Но Райнел меня разочаровал.

— Очень низкий. Поэтому я даже не представляю, как ты выжил после попадания заклятьем.

Что такое «не везёт» и как с этим бороться. Думал, хоть что-то интересное будет. Не дождёшься.

В следующий момент мне предложили покушать. Вот что-что, а это я с радостью. Не знаю, сколько времени прошло с моего последнего поглощения пищи, но желудок ясно давал понять, что необходимо подкрепиться.

— Кстати, а тебя-то как зовут? — спросил Нериган. — А то невоспитанно с нашей стороны не поинтересоваться благородным именем нашего нового спутника.

Ик… чего? Это он где тут благородного нашёл?..

Кто, я?..

Ладно, не буду разочаровывать принца. А вот за то, что этим всё-таки решили поинтересоваться, спасибо. А то я уж было думал, что так и останусь безымянной личностью. И даже на могилке никто моё имя не напишет….

Ой, что-то меня не в ту степь потянуло…

Но ответить я не успел, так как рот у меня был занят кашей. Поэтому за меня ответила Велисса:

— Да не бывать такому, чтобы демон по доброй воле своё имя назвал.

Добрая девочка. Я от такого заявления даже подавился.

Блин, я думал, она уже нормальной стала! Да и все вроде пришли к выводу, что я не демон.

— Да не демон я, сколько можно повторять! Не де-мон! — заорал я. От моего крика даже птица на соседнем дереве свалилась. Потом встала, укоризненно посмотрела на меня, типа «что с дурака возьмёшь», и взлетела обратно на дерево. Мыда. Птички меня тоже любят.

— Не кричи так, — спокойно сказал Райнел. — Просто на родине Велиссы шаманы частенько обращаются за помощью к демонам, и у неё есть к ним свои претензии. А ты, если честно, немного на них похож.

— И не смог бы демон в силу своей неблагородности сотворить доброе дело и помочь нам во время сражения, — добавил Нериган.

Так, срочно нахожу демонов и делаю им пластическую операцию по изменению внешности. Чтоб их с такими белыми и пушистыми, как я, не путали. Хотя если судить по крыльям, то я «очень» белый, а по хвосту — то «очень» пушистый.

— Димитрий, — назвал я своё имя. — Но друзья зовут кратко: Дим.

Райнел кивнул и пожал мне руку. Нериган и Аринея тоже. А вот Мордрен и Велисса воздержались. Ну и ладно, думаю, переживу.

После еды мне прозрачно намекнули, что для пользы дела надо помыть посуду. Типа, сделай доброе дело — гуляй смело. Делать нечего, пришлось идти. Нет, всё-таки Велисса меня ну ооччень любит.

Сначала я думал, что ручей где-то тут за деревом. Но это оказался вовсе не ручей, а небольшая речка с шумящим трёхкаскадным водопадом. И не за деревом, а метрах в сорока от стоянки моих новых знакомых.

Посуду я мыл в небольшой задумчивости. То, что я оказался в каком-то мире, где есть магия, красавицы, воины, короли и наверняка какая-нибудь нечисть, было как-то немного (ну, хорошо, очень) непривычно. И стоило разобраться, что делать дальше. Впрочем, убиваться об стену от безвыходного положения я не стал. Выход всегда есть. Если не через дверь, так хоть в окно. И не важно, какой там этаж. У меня теперь крылья есть.

Я поставил мытые миски с ложками на камень и встал, оглядываясь. А тут красиво. Зелёные густые кроны деревьев едва не соприкасались над водой, создавая незаконченную арку. Солнечный свет проникал сквозь листья яркими прямыми лучами, играя в брызгах водопада. Чистый и свежий воздух. Чистая вода. Чистая природа…

Нет, у нас она тоже чистая, но тут всё как-то нетронутое.

Кстати, а я ведь не обратил внимание на то, как я теперь выгляжу. Опустившись на колени, я принялся изучать своё отражение в воде. Черты лица практически не изменились, но стали более острыми, подчёркнутыми. И зубки явно приделанные. Но такие, что граф Дракула (некий вампир старых времён) нервно курит в туалете.

И явно нужно хорошо питаться. А то вон какой худой. Впрочем, я таким и был и это мне как-то не мешало.

Кстати, а как у меня в штанах хвост помещается?

Я вывернул голову, пытаясь разглядеть место выроста хвоста. Мыда. Теперь во всех штанах придётся делать небольшую дирочку. И в рубашках, кофтах, и куртках тоже по паре. А то не совсем понятно, куда у меня крылья будут пролазить. Не для интерьера ведь они у меня там висят. Хотя, кто знает, для чего их там задумали?

Вдруг вокруг наступила тишина. Абсолютная. Я даже уши прочистил, думая, что это меня кто-то того. Но не помогло.

Я оглянулся. Так, а с каких это пор рыбы висят в воздухе? Прям как так и надо. И водопад замер. Да и вообще, всё вокруг было таким же замершим. Так, или что-то произошло, или кто-то что-то устроил. Если это кто-то, значит он должен быть где-то здесь.

Я осмотрелся. Вроде никого.

Не верю.

— Кого-то ищешь? — прозвучал голос откуда-то сверху.

Я поднял голову.

На ветке дерева, упираясь в ствол спиной и болтая одной ногой, сидел молодой парень лет двадцати двух. Рыжий. Одет в коричневую тунику и в открытые сандалии. За поясом флейта и кинжал.

Так. И кого это принесло на мою голову? Случайно не тот самый виновник моего визита сюда? Если да, то зря он сюда явился.

— Ищу, — согласился я. — А ты кто такой?

— Бог.

Вот так вот. Не много, не мало. Интересно, а кто тут ещё водится, если боги так просто на ветках рассиживаются?

— И? — Я приподнял левую бровь.

— Что «и»?

— Нафига припёрся?

Бог о чём-то задумался.

— Посмотреть на творение своих рук, — в конце концов довольным голосом сообщил он.

О! Должник нарисовался! Ой, не надо было ему приходить!

— На творение своих рук, говоришь? — зло прищурился я.

— Ага! — ответил тот, не заметив моей интонации.

— Ну, тогда любуйся.

Я запрыгнул на камень, и уже с него в высоком прыжке достал бога за болтающуюся ногу.

Не ожидавший ничего подобного бог с воплем навернулся с ветки и крепко приложился сначала о камень, потом о землю.

— Ты чего, с дуба рухнул, на своего создателя руку поднимать? — заорал он.

— В данный момент рухнул именно ты, — спокойным голосом возразил я. Но от него бог на карачках быстро смотался за ближайший валун. — Потому что я тебя сейчас буду убивать.

— За что? — удивился бог.

— А то ты сам не знаешь, — ухмыльнулся я, закатывая рукава.

— Не знаю, — замотал головой тот. — И вообще, почему я тебя боюсь? Замри.

И пас рукой в мою сторону.

Я почувствовал, как меня ощутимо толкнул порыв ветра. Только вот замирать я ни в какую не хотел.

К сожалению для самого бога, он этого не заметил. Так как сразу после паса рукой развернулся ко мне спиной и сел на камень.

— Уф, ну и создания пошли. Совсем слушаться не хотят.

А почему это я кого-то слушаться должен? Ладно, щас выясним.

Мягкая обувь, точнее, её половина, так как вторую туфлю я не нашёл, помогла бесшумно приблизиться к этому богу.

— Ну так что, поговорим? — прошипел я, поднимая бога за шиворот и поворачивая к себе лицом. Ух ты, а у меня силёнок оказывается немало!

Брови бога уползли на свидание выше лба, чтоб их там не засекли, а глаза вылезли на лоб. Наверно, видно плохо, вот он и воспользовался телескопической способностью своих смотрящих органов.

— Т-т-т-тты-ты-ты кто? — перепуганно спросил он.

Так, вообще-то я тоже хотел узнать у него, кто я.

— Чёрт в пальто. — Я чувствительно тряхнул этого бога. — А ну быстро возвращай меня обратно!

— Чего? — удивился бог.

Так, кто о чём?

— Того. Нафига меня было переносить из другого мира. Ещё и тело переделал!

Я продолжал трясти бога.

— Я ни-и-ко-го-о-о не пе-е-ре-но-си-и-ил! — еле произнесла моя жертва.

— Не переносил, говоришь? Тогда как я тут оказался, не хочешь объяснить?

— Не-е зна-а-аю-ю-у-у!

— А кто знает?

— Не-е зна-а-аю-ю-у-у!

От постоянного встряхивания воротник оторвался, и бог хряпнулся на землю. Почувствовав свободу, он (бог, а не воротник) переместился от меня подальше.

— Козёл! — обиженно заорал он. — Такой наряд порвал. Да ты знаешь, сколько он стоит?

— Да я тебя щас бесплатно грохну! — сообщил я.

Бог помотал головой.

— Ты кто такой?

Угу, гонка пошла по второму кругу.

— Это я у тебя хотел спросить!

— Так. Давай, ты спокойно выскажешь все свои претензии, а потом будем разбираться. Потому что если ты не тот, кого я создал, то…

— Ясен перец, что не тот. Я вообще с другого мира, гоблин ты нестандартный.

— Это почему я гоблин? — удивился бог.

— Мозгов столько же.

Не знаю, почему это я так решил, но другого ничего в голову не пришло.

Я сел на камень. Каким бы я не был злым, но трезво соображать умею. Поэтому слова о том, что он меня не переносил, я понял прекрасно. Так, ну а если не он, то кто? Блин, охреневший какой-то мир. Там прихлопнуть хотят, те вытаскивают из родного мира, те вообще не знают, что происходит…

А кто знает?

— Ты кто? — спросил я, усаживаясь на камень.

— Я ведь уже сказал, я — бог. — Бог уселся рядом со мной.

— Бог чего-то или просто бог?

— Бог случайностей.

Гы! И что-то мне подсказывает, что с таким богом проблем не оберёшься. Там ногу подвернёшь, тут с лестницы свалишься, ещё где-то ещё какая-нибудь бяка будет. И всё случайно.

Мдя, попал, что называется.

— А имя у тебя есть?

— Шеймиренг Антресский, — гордо произнёс бог.

— Шей-кого? — переспросил я. Они тут что, нанялись все с такими выкрученными именами меня, бедного, грузить?

— Шей-ми-ренг, — по слогам ответил «случайный».

— Будешь Шенгом, — подвёл итог я. — А то пока выговоришь — помрёшь от напряга.

Шенг уставился на меня, как будто я тут лягушками плююсь. Ага, очень надо. Наверняка сам умеет.

— Да как ты смеешь коверкать моё имя? Да кто ты вообще такой? — возмущённо закричал Шенг.

В ответ я дал Шенгу затрещину. А нефиг на ухо орать.

— Твоё создание, — с ехидством ответил я. — Сам ведь говорил.

— Создание должно боготворить своего создателя.

— Щаз, бегу и кланяюсь. Ты это где вычитал, случайный ты наш?

— Так должно быть.

Что ж, это правило мы уже успешно переписали. Что у нас дальше по списку?

— Ладно, проехали. Хочешь знать кто я?

— Ну?

— Вот ты мне в этом и поможешь. Ты кого создавал?

— Того, кто мог бы помочь в войне.

Очешуеть можно. Куда меня втянули?

— В какой войне? — осторожно поинтересовался я.

— Между Светлым и Тёмным пантеонами богов.

Ааа… эээ… Чего? Между кем?! Он чё, совсем офигел?

— И как ты себе это представляешь? Я что, с богами сражаться буду?

— Вообще-то нет. Главное, чтоб Нериган остался жив и занял трон.

— Погоди-погоди. А это тут каким боком?

У них тут что, все на этом принце повёрнуты?

— Средиземье — единственная страна, где Светлый пантеон Запада ещё в силе. Северные леса под властью орков, гоблинов. Между Средиземьем и ними горы, где живут гномы. Они-то их и сдерживают. Восток подмяли некроманты. Сейчас они стараются захватить власть и здесь. Динар, советник короля, хочет его свергнуть. Он медленно отравляет его и подготавливает всё, чтоб обвинить Неригана в этом или устроить случайную смерть во время поисков. Но он не знает, что по-настоящему выполняет указания некромантов. Думаю, кто придёт к власти в случае успешного плана Динара, говорить не надо. Поклонение будет только Тёмным богам. А значит, светлые исчезнут. Мы живы только до тех пор, пока нас помнят, — вздохнул Шенг. — Принц должен как можно быстрее найти скипетр. Поэтому я решил создать им защитника. Чтобы он мог помочь принцу в этом походе. На вид ты тот, кого я создавал, но аура абсолютно не такая. Чужая для этого мира.

— А я тебе о чём говорю. Я вообще из другого мира. И на фига было меня оттуда вытаскивать — не понимаю. Если у тебя хватает сил для создания, я-то тут при чём?

— Да не вытаскивал я тебя.

— Ага. Случайно получилось, — съехидничал я.

— Может быть. А может, кто-то из Высших сфер подсуетился.

— Какие ещё Высшие сферы?

Блин, бюрократия какая-то.

— Судьба, — ответил Шенг.

Йоп…тудей. Интересно, хто тут ещё водится?

— Судьба, — задумчиво пробормотал я. — Случайно не твоя мать?

— А ты откуда знаешь? — удивился бог.

— Ну, ведь случайность — это часть судьбы. Ведь так?

— Да, — вздохнул Шенг. Видимо, это является тайной. Точнее, являлось.

— Но это значит, что ты не принадлежишь ни к Светлому, ни к Тёмному пантеону? Случайность не является ни светлой, ни тёмной стороной? Она может быть как у одних, так и у других, так?

Ещё один вздох.

Интересно, а что же он за Светлых так переживает? Не иначе как пассия у него там. Или кто из семейки.

— А почему у тебя такой интерес в победе Светлых? Влюбился?

Честно, он покраснел. Бог покраснел. Да-а, не такие уж боги непогрешимые. Если боги такие, то демоны наверняка заведуют в казино и стриптиз-баре.

— Ладно, с этим тоже разобрались. А как насчёт вернуть меня обратно? Это реально?

Щас скажет…

— Нет.

И почему я даже не удивлён, а?

— Если в тебе есть хоть часть от условий, которые я ставил при создании, ты исчезнешь, когда выполнишь миссию.

— Твою… бревном да об стенку. Умнее ничего не мог придумать? А если меня прибьют ненароком?

Тут бог ухмыльнулся.

— Да тебя не так просто убить. Я создавал тебя как неуязвимого к магии. А то, что ты не из нашего мира, ещё больше усиливает эту способность. Плюс скорее всего стихийный всплеск пожеланий может сбыться. Ну и способность к сверхскорости в критические ситуации.

А вот это уже куда более интересно. Вот за это спасибо.

— А вид я менять умею? — с надеждой спросил я. — А то с крылышками, хвостом и клыками как-то я немного нервничаю. Да и с одеждой проблема. Постоянно дырки делать придётся.

Ухмылка Шенга стала ещё шире.

— Ты оборотень.

Ййеп…

— Кто? — переспросил я. Вот только ещё на луну выть не хватало.

— Оборотень. Сейчас ты в своей второй ипостаси. Так сказать, боевой. А вообще нормальный человек.

Прикольно. Ещё б научиться превращаться обратно. А то ещё скажут, что нужно двойное сальто головой в песок делать.

— Главное, успокойся. И ты обратно превратишься. Или сосредоточься и представь себе нормальный вид.

Мдя, первый вариант как-то не прокатывает. Та компания явно хочет из меня фигурки нарезать. Успокоишься с ними.

— Сосредоточиться, говоришь?

Я прикрыл глаза, представляя, как мой внешний вид меняется на нормальный человеческий.

— Это и есть твой нормальный вид? — спросил Шенг.

Я открыл глаза, подошёл к воде и принялся рассматривать своё отражение. И чего ему не нравится? Глаза на месте. Нос, уши — тоже. Зубы никто не выбил. Пока. Даже дырок в одежде от хвоста и крыльев нет.

— А ты предсказание тоже специально подстроил? — заинтересовался я. — Или за это тоже кто-то отвечает?

— Какое предсказание? — не понял Шенг.

— Райнел сказал, что в Телигаре они были у пророка, и тот послал их встречать дивного на этой дороге.

— Нет, это не я. — Похоже, что это было новостью для Шенга. — Так ладно, ты тут вливайся в коллектив. А я пойду выяснять, кто там с прорицателем намудрил.

И он исчез. Нет, ну что за некультурщина. Хоть бы попрощался для приличия.

Звуки тут же вернулись в привычное русло, наполнив окружение жизнью. Вот так намного красивее. А то пока мы общались, у меня начало появляться ощущение, что я где-то в гробнице. Правда, очень большой.

Нет, всё-таки меня он обрадовал. Я-то думал, что нужно всего-навсего довести Неригана до скипетра и всё. А тут оказывается, что на карту поставлена жизнь Светлого пантеона богов. Весело, ничего не скажешь. Блин, и почему я. У нас в мире что, народу мало? А попал я один. И теперь расхлёбывай всю эту кашу. А может, у них тут героев совсем нет? Это как же они до такой жизни докатились?

Собрав всю посуду, я направился к месту стоянки своих будущих товарищей по оружию. Хотя теперь уже настоящих. Боевое крещение я уже прошёл. Правда, некоторые считают меня демоном, но мы постараемся их в этом разубедить.

Загнав ещё одну колючку в пятку и побывав в кустах, я всё-таки добрался. Все встретили меня дружным удивлением.

— А где?.. — заикнулась было Велисса. Оглядывая меня.

— Кто? — полюбопытствовал я, сгружая посуду на землю.

— Демон, — ответила северянка, потянувшись к мечу.

Я быстро отпрыгнул на безопасное расстояние. Блин, точно психованная. Ей бы курс лечения пройти, а то чуть что, сразу за меч хватается.

— Ну, я за него, — пожал плечами я.

— Так ты что, оборачиваться умеешь? — подскочил ко мне Райнел.

— Как оказалось — да.

— Хмм, интересно.

Райнел задумчиво потёр подбородок.

— Так он ведь демон, — заявил Мордрен.

Блин. Опять двадцать пять. Он ведь вроде уже согласился с тем, что я не демон. Или я ему не нравлюсь, или он не хочет меня видеть в их дружной компании. Все остальные как-то уже немного ко мне привыкли. Кроме Велиссы. Но тем не менее это не помешало ей умудриться запрячь меня посуду мыть. Хотя тут всё по справедливости: они меня накормили как никак.

— Нам нужно спешить дальше. Судя по пророчеству, ты тот, кого мы должны были встретить, так что Нериган согласился взять тебя с собой.

Нериган-то согласился. А остальные? Мордрен меня явно не любит. Про Велиссу я уже сказал. Того и гляди на кусочки разделает. Аринея вроде нормально относится. А Райнел явно хочет о чём-то очень сильно поинтересоваться.

— А вы что пешком путешествуете? — спросил я. Интересно ведь, как тут народ гуляет. Может, у них тут ещё какая-то живность кроме лошадей есть. А то водятся у них тут всякие… боги.

— Вообще-то, нет. Но пока мы дрались, несколько человек совершило неблагородный поступок, украв наших лошадей. На них же и половина наших вещей осталась, — с сожалением сообщил Нериган.

Мыда, кто-то их очень не любит. Хотя вопрос «кто?» риторический.

— А куда нужно идти? — поинтересовался я пунктом конечного назначения.

— В Агинериз.

Угу. Мне это о многом сообщило.

— И как долго туда идти?

— На лошадях добрались бы к вечеру. А так хорошо, если до послезавтра дойдём и нас по дороге никто не съест.

Нериган меня очень обрадовал. Мне только всяких людоедов не хватало. Домой мне хотелось бы добраться в полном здравии.

Я понаблюдал за быстрыми сборами, удосужился «ласкового» взгляда Велиссы (я тебя тоже сильно люблю) и подозрительного от Мордрена и решился задать тревожащий меня вопрос:

— А лишней пары обуви ни у кого нету?

Презрительное фырканье от северянки и такой же взгляд наёмника. Ой, чувствую, они меня достанут. Или я их.

Но вопрос решился быстро. Райнел исчез за кустами, а когда появился, то нёс в руках пару чёрных сапог, чёрный плащ, куртку и меч в ножнах. У него там что, швейное и обувное ателье вместе с кузницей в кустах прячутся или как?

А вот Нериган немного недовольно покосился на все принесённые атрибуты.

Так, кажется я начинаю догадываться, где Райнел всё это взял. С трупа снял.

Ой, мама, я буду носить вещи с трупа!

Хотя когда маг отдал мне все вещи, они чуть ли не стиральным порошком пахли. Он их что, постирать успел? Шустро он. Даже обувь портянками не пахнет.

Застегнув все ремешки на сапогах и надев куртку, я весело сказал:

— Я готов.

И мы тронулись. Не умом, не подумайте (хотя по-моему кого-то из присутствующих всё-таки в детстве тронули). Мы тронулись сквозь кусты. Сначала я подумал, что это так модно, по кустам шастать. Но минут через пять мы выбрались на тропу. Похоже, тут частенько катаются. Вон следов сколько.

Какое-то время я шёл сзади, любуясь Велиссой (хоть моральная компенсация есть). Но потом переключился на окружающий пейзаж (досмотреть ещё всегда успею). В целях научного сравнения мне стало интересно, чем ещё отличается этот мир от нашего…

Судя по местной флоре — практически ничем. Те же берёзы, дубы-одиночки иногда встречаются, осина…

О, осина!

Интересно, а здесь она обладает теми же свойствами, что и в наших преданиях и сказаниях?

Об этом я и поинтересовался у Райнела. Тот в ответ только глаза округлил:

— Впервые слышу о таком. Я вроде в магических свойствах растений разбираюсь, но о таком никогда не слышал.

Мыда. Может, сломать веточку?

Что я и сделал.

Хорошая веточка, метра два будет. Правда, на меня посмотрели, как на идиота. Ну и кто им доктор, если они таких элементарных вещей не знают? Темнота.

— А серебро на нечисть действует? — продолжил я расспросы.

— Ещё как.

Ну, хоть это знают. Значит ещё не всё потеряно.

— А кто у вас тут вообще водится?

— Да много всяких, — махнул рукой Мордрен. — Упыри, вурдалаки, оборотни, зомби, скелеты, вампиры. Да и других тварей куча.

Это он меня, типа, испугать хотел?

Ну ладно. Не буду его обижать и сделаю испуганный вид. Райнел, правда, только фыркнул, увидев мою рожицу.

А всё-таки интересно будет посмотреть, поэкспериментировать, действует хоть на кого-нибудь из перечисленных выше тварей моя тросточка…

Глава вторая


Любители красавиц


Через четыре часа лазанья по кустам наконец закончились. Нет, сначала дорога была вполне нормальная. Но потом Мордрен, чтоб ему в крапиву свалиться, сказал, что знает как можно сократить путь. Вот мы и полезли в чащу. Может, мы и сократили время. Но пока по этим чащам пролезешь, все ноги можно переломать. У меня пара была последней и единственной, поэтому я был предельно осторожен. Но когда мы покинули лес, я впервые увидел место обитания. Людей. Не гоблинов. Короче говоря, я увидел город. Довольно-таки оживлённый, надо сказать. По крайней мере, шум от двух караванов было слышно метров за триста. Как мне объяснил Нериган, этот городок находился на Восточном Торговом Тракте. Но не это главное. Для всех нас важным было то, что можно переночевать «под крышей дома своего»… Ой, опять меня понесло. Короче говоря, ночевать мы будем как все нормальные люди. В гостинице.

Оказывается, тут даже такое есть.

Почему караванщики так шумели, стало ясно уже возле ворот. Воротами я бы это назвал, конечно, с большой натяжкой. Так, два столба с перекладиной сверху. Но возле ворот обычно находятся стражники, которые собирают мзду. Вот и эти занимались тем же. Но похоже, что запрашивали они много. Потому что караванщики торговались с таким усердием, что чувствую, сами стражники им приплатят, чтоб те проходили быстрее.

Нас пропустили быстро. На пеших тут были немного другие расценки.

Городок в целом мне понравился. На улицах красиво, чистенько. Мы всё-таки на одной из центральных улиц, и чтобы найти грязь, нужно отправиться в бедную или, как ещё её называли, низшую часть города. Где можно было так же легко лишиться головы, как и кошелька. Или наоборот, нанять кого-нибудь для таких дел. Это мне Райнел лекцию читал.

Но здесь, в центре, народ ходил культурный, улыбающийся. Нет, не спорю, встречались и хамы, которые отдавят ноги и даже не извинятся. Вроде как так и надо…

Тем временем мы шли по главной улице. Я с интересом рассматривал окружающее меня пространство. В основном здесь были двухэтажные деревянные или каменные домики (вернусь домой, попрошу у папы такой же). Как мне сообщил Райнел, это неплохой показатель для такого города. Значит, и народец тут не самый бедный. До постоялого двора мы добрались быстро. Им оказалось большое двухэтажное строение с конюшней сбоку. Принц сказал, что здесь хорошее обслуживание. Интересно, а горячая вода у них есть?

Но зайти внутрь мы не успели. Дверь открылась, и оттуда, с подзадным ускорением, вылетел какой-то мужик. Всё бы было ничего, но это чудо, от которого разил такой перегар, что вдохнул и занюхивай, почему-то решило, что я являюсь хорошим средством для торможения.

Только вот я в этом был не очень уверен. С точностью до наоборот. Особенно, когда все мои друзья-приятели расступились, пропуская его, а я нет. Культурно пройдясь по всем присутствующим и в особенности по пьяному чуду, я разлёгся на мостовой, продолжая культурно изъясняться, что было не в пример сложнее с такой тушей на груди.

— Как некультурно здесь себя ведут, — услышал я голос принца.

Ага. И неблагородно. Нашёл, блин, о чём думать.

— Дим, ты как? — поинтересовался Райнел.

— Отдыхаю, — прошипел я.

Блин, а что люди ещё лёжа делают? То, что вы подумали, к делу не относится.

— Только вот «одеяльце» немного тяжеловато. Может, поможете?

Маг взмахнул рукой, и тело, лежащее на мне, поднялось в воздух и опустилось возле стенки.

Ну ни фига себе у них тут обслуживание! Если так встречают, то как провожают? Всё, щас пойду разборки устраивать.

Встав на ноги, я решительным шагом направился внутрь таверны.

— Так, я не понял. Кто тут людьми швыряется? — задал я вопрос, открыв массивную дверь.

— Ну я. А что? — прозвучал вопрос откуда-то сверху.

Пару секунд я изучал чьё-то пузо, уткнувшись в него носом. Потом сделал шаг назад, чтобы осмотреть весь этот «платяной шкаф». Но освещения было маловато, поэтому я сделал обеспокоенное лицо и ответил:

— Да ничего. Просто за него беспокоюсь. Как бы не повредил себе ничего.

Ой, как бы он мне ничего не повредил. А то что-то я сильно резво за дело взялся.

— Да он привычный, — ответили мне.

— А-а-а, ну, тогда ладно.

Я аккуратненько обошёл вышибалу и попал в обеденный зал.

А чё, тут прикольно. Правда, шумно, как в нашей студенческой столовой в обеденный перерыв. Но раз здесь люди — значит тут кормят. А раз сюда направился принц Нериган — здесь должны кормить хорошо. Принцы что попало не кушают.

Я ещё раз осмотрел помещение в поисках свободного столика. Ага, нашёл. В самом конце зала в тёмном уголке. Впрочем, освещение меня волновало в последнюю очередь. Всё, что меня сейчас волновало, так это поскорее где-нибудь усесться, дать отдых ногам и набить брюхо. Все придерживались того же мнения, поэтому путь к столику мы преодолели единодушно быстро. Не успели мы усесться, как к нам тут же подскочил официант.

— Что будете заказывать? — поинтересовался он, быстро оглядывая нас.

— Жареной картошки и жареного поросёнка. Ну и вина, разумеется, для аппетиту, — заказал Мордрен. — И в темпе.

— Конечно. Сейчас будет исполнено, — раскланялся официант и исчез в направлении барной стойки. Надеюсь заказы тут тоже выполняются быстро. А то живот подаёт знаки, что тарелка с кашей на соседнем столике выглядит очень аппетитно.

— Наконец-то можно покушать по-нормальному, — довольно сообщил Мордрен.

— А что ты считаешь нормальной пищей? — поинтересовался я, отвлекаясь от соседнего столика.

— Это когда ты кушаешь хорошо приготовленную пищу как нормальный цивилизованный человек: за столом, под крышей. А не где-нибудь под кустом плохо прожаренный кусок мяса.

— Тебе что, не нравится, как я готовлю? — подозрительно посмотрела на него Велисса.

Если она занималась сегодня готовкой, то как для подкустарного приготовления очень даже ничего.

А вот Мордрен меня заинтересовал. Как я понял, он наёмник со стажем. И в таком возрасте обычно привыкают ко всем неудобствам в дороге и на них не жалуются. Это что значит, что Мордрену надоело жить такой жизнью и он хочет где-то осесть? И где он успел привыкнуть к такой жизни? Ведь сказал, что в пути уже давно после одного заказа.

Посмотрим, что будет дальше.

— Нет-нет, что ты. Просто повара всё-таки лучше, чем готовить в лесу.

— Хочешь сказать, что мы, женщины, не умеем готовить?

Нет, это явно больная тема для Велиссы. Надо будет на будущее учесть.

— Я не говорю, что вы плохо готовите. Просто в некоторых случаях мужчины в этом деле лучше.

Дегустатор хренов. И где он так успел напробоваться? И что, разве не видит, что Велисса сейчас ему стул на голову наденет? По-моему, прекрасно видит. Тогда нафига такое делать. Нериган с Райнелом тем временем решают вопрос покупки лошадей, и как-то не обращают на другую сторону стола, где происходит баталия по поводу еды. Только Аринея прислушивается и пытается немного успокоить Велиссу. Только похоже Мордрен её таки достал.

Так, попробуем вмешаться.

— Как по мне, так этот спор вообще бессмысленный. Одно и то же блюдо мужчина и женщина могут приготовить абсолютно по-разному. И оба варианта будут великолепны. Так что заканчивайте этот спор и давайте приступим к еде. Тем более что наш заказ уже несут.

— А если тебе что-то не нравится в моей готовке, готовь сам, — добавила Велисса, заметно успокоившись.

Мордрен «ласково» посмотрел на меня. Как будто я пережевал его порцию и выплюнул обратно. А я что? Я ничё. Нечего на бедных девушек набрасываться. Поэтому, сделав вид, что я ничего не заметил, я обратился к Райнелу:

— Решили вопрос с лошадьми?

— Да. Пойдём покупать сразу после ужина. Только узнаем у трактирщика, где их можно приобрести. Да, кстати, а за номера кто-нибудь договорился? А то народ сейчас подъедет, все места займут.

Все дружно помотали головой.

А я тут же ухватил за фартук пробегающего мимо официанта. Правда, чуть со стула не навернулся, но официанта я удержал:

— Милейший, у вас свободные номера есть?

— А сколько надо?

— Три двухместных, — ответил Нериган.

— Найдём, — кивнул официант. — Что-нибудь ещё?

— Пока нет. — Я отпустил фартук и официант испарился.

Тем временем все приступили к пище, и я, чтобы хоть что-то урвать себе, тоже принялся поедать свою порцию.

Не спорю, кормили тут вкусно. А вот вино подкачало. Шмурдяк какой-то. Дефицит у них тут с ним, что экономят? Хотя скорее трактирщик решил за этот счёт увеличить немного прибыль. Короче говоря, я, чтоб не мучаться, заказал себе яблочный сок…

Блин, и этот разведённый! Мдя, с выпивкой тут проблемка.

Уже к концу нашей трапезы к нашему столику подошёл невысокий пухленький типчик с бегающими глазками.

— Может, уважаемые господа желают что-то ещё? — слащавым голосом поинтересовался он, окидывая взглядом всех нас и с секундной оценивающей задержкой на Велиссе.

После его вопроса у меня появилось только одно желание. Чтоб он убрался отсюда подальше. Такой тип людей у меня вызывал в лучшем случае ругательно-посылательный рефлекс. А вот его взгляд на Велиссу мне очень не понравился. Таким взглядом товар оценивают.

— А вы кто будете? — подозрительно посмотрел на него Райнел.

— Хозяин этой гостиницы.

И каким ветром его к нам принесло?

— Мне сообщили, что вы хотите приобрести коней.

Ни фига себе у них служба информации работает. Тут что, уши на стенах, что ли? Надо будет учесть подобное на будущее.

— Хотим, — кивнул Нериган. — А вы знаете, где их можно купить?

Трактирщик кивнул.

— Мы вас внимательно слушаем.

— Я могу попросить кого-то из своих помощников, и они вас проводят до конюшен.

— Вот за это спасибо, — поблагодарил Нериган. — Благородное дело — помогать ближним.

Мыда…

Тут я кое о чём вспомнил.

— Райнел, а ты не мог бы мне помочь?

— В чём?

— Думаю, в походе могут понадобиться какие-нибудь вещи. Хотелось бы знать, что именно и где их достать.

Раз мы тут надолго, то нужно хотя бы запастись туалетной бумагой.

Райнел пару секунд обдумывал этот вопрос, потом кивнул:

— За это не беспокойся. Найдём что-нибудь.

Вот спасибо за это.

Компания стала собираться в путь за лошадками. Мне же предложили остаться в комнате наверху. Ой, да я только «за» обеими ногами. Особенно после такого хорошего ужина. Поэтому я с самым независимым видом поднялся в одну из отведённых нам комнат.

До пятизвёздочного отеля конечно не дотягивает, но то, что тут есть кровати с чистыми простынями — это что-то да значит. Да и столик возле окна тоже вполне нормальный. Даже с резными ножками. Но на данный момент меня больше интересовала кровать, куда я и бухнулся, скинув куртку…

— Дим, вставай! Велисса пропала! — разбудил меня чей-то голос.

Чтоб вас… через… и сверху…

Я чуть с кровати не грохнулся от такого пробуждения. Блин, ну зачем было так орать, а? По-нормальному разбудить не могли? Кто там у нас такой голосистый? Мордрен? Ну, я тебе припомню. Тоже мне, «тасманский дьявол» нашёлся.

Так, стоп, а что он там орал?

— Повтори, что ты сказал?

Я сел на кровати, еле продрав глаза. Но мой вопрос был обращён уже к пустым дверям. Ну, точнее, дверь-то пустой не была, а вот дверной проём Мордрена уже не содержал. Он вроде сказал, что Велисса пропала. И где они её потеряли? Вроде не маленькая девочка. И сама найтись может.

Постаравшись быстро обуться, насколько это было возможно с данными сапогами, я спустился вниз. Вся компания, за исключением Велиссы, сидела за столиком.

— Кто там что кричал? — зевая, спросил я и уселся на свободный стул.

А в трактире народу стало побольше. Видимо, ещё кто-то приехал. Да и рабочий день закончился. Вот народ, видимо, и поспешил пойти отдохнуть.

Когда я уселся, Нериган и Мордрен как-то недовольно посмотрели на меня. Ёлки зелёные, что я уже успел сделать?

— Был бы ты на службе у моего отца — научился б выполнять приказы побыстрее.

Не понял. Что за наезд? И вообще, о каких приказах идёт речь?

Я вопросительно посмотрел на Райнела. Тот сидел, уставившись в потолок.

— Они хотят сказать, что ты долго собирался, — ответил маг на мой немой вопрос.

Может, им ещё всю землю обежать за два дня?

— Ну, извиняйте. В армии не служил. Так что не обессудьте. Как могу, так и одеваюсь. Лучше расскажите, что произошло. А то Мордрен только кричать и умеет. А объяснить толком не удосужился.

— Велисса пропала, — сказала Аринея. Должен заметить, что в компании она вообще ведёт себя тише всех. За всё время, которое я провёл с ними, она говорила только несколько раз, и то по несколько слов. Даже про её характер могу сказать только то, что она тихая и незаметная. — Когда мы ходили по городу, она ушла раньше. Мы подумали, что она пошла сюда, но в комнате её нет. И куда она могла пойти — тоже неизвестно.

— А который час, никто не подскажет?

— Десять часов.

Ни фига себе я поспал. А ведь мы пришли где-то около шести, начало седьмого. И где они всё это время лазили?

— А когда она пропала?

— Где-то полтора часа назад.

Ёп-перный театр! Они б ещё завтра хватились.

— Мы пытались её найти, — объяснил Райнел, заметив выражение моего лица.

— И никто её не видел? — Велисса вроде не серенькая мышка, и не заметить ТАКУЮ девушку сложновато. Значит кто-то чего-то недоговаривает.

— Трактирщик сказал, что к ней пришёл какой-то знакомый, и они вместе куда-то пошли.

Трактирщик сказал?

Ой! А я почему-то ему не верю. Ну вот не верю и всё. Самому пойти поговорить?

— Райнел, скажи, а ты амулеты-сигналки не делал?

Маг в ответ положил на стол кусочек дерева на цепочке.

Ага, и после этого они мне будут рассказывать, что Велисса просто пропала. Могли бы что-то и поумнее придумать.

— Где нашли? — Я наклонился и принялся рассматривать амулет. Обычный такой круглешок из какой-то тёмной породы дерева. Полированный. А вот цепочка более интересная. Нет, звенья самые что ни на есть обычные, металл, кажется, даже не драгоценный. Только вот порванная она. Застёжка вообще с другой стороны.

— Через два дома отсюда. Только что она там делала — не понятно. Там даже магазинчиков нет. Хозяева дома тоже ничего не знают.

А почему они что-то знать должны? Велисса там явно и мимо не проходила. А амулет подкинуть ничего не стоит.

Что ж, начнём допрос подозреваемых. А первым у нас в списке трактирщик.

Я встал из-за стола.

— Ты куда? — спросил Нериган.

— С хозяином поболтаю.

— Не теряй времени, — посоветовал Райнел. — Я с ним уже говорил. Он ничего не знает, кроме того, что уже сообщил.

— Да ну? — удивился я. — А ты его на ложь проверял?

— Обижаешь. У меня есть один артефакт, который показывает, если человек лжёт.

Вот те раз. Приплыли.

Нет, я всё-таки хочу в этом убедиться.

— Скажи, а можно ли такой артефакт обмануть с помощью другого артефакта?

Райнел задумался.

— В принципе можно. Но тогда выявить это сложно. А ссориться с властями не хочется.

То есть устраивать допрос с пристрастием. Ладненько. Будем обходиться своими силами. Зря меня, что ли, на торговца учили.

У нас есть такой предмет как «Язык телодвижений». И там нас учили искусству определять, врёт ли человек или нет, по мимике его лица, движениям, манере разговора. В торговом деле это очень нужная вещь

— А мы и не будем. Пошли, поговорим с ним.

Райнел заинтересовался, как же это я буду трактирщика без магии колоть.

Я смело пошагал к стойке. Хозяин этого заведения стоял за ней и что-то писал в книжке. Так, вспомним, чему нас учили на этих занятиях.

— Следи за ним внимательно, — прошептал я магу и уже к трактирщику: — Добрый вечер, уважаемый!

— И вам того же! Чем могу быть полезен? — Трактирщик оторвался от книжки. Я мельком заглянул туда. Цифры. И тут цифры…

Понятно, дебет с кредитом сводит.

— Я хотел поинтересоваться, сколько караванов остановилось у вас на эту ночь?

— М-м-м… три, — ответил он.

Ага, значит при вспоминании мы немного отводим взгляд. Хорошо, поехали дальше.

— А вы помните, сегодня за ужином с нами сидела светловолосая девушка. Вы её после этого видели?

— Да, конечно, — ответил он.

Ой ты божечки, как у нас зрачок увеличился. И это при том, что рядом с нами ничего яркого нету.

— Она пришла одна где-то полтора часа назад. Сперва сидела в зале. А потом к ней подошёл какой-то молодой человек. Она обрадовалась ему, и они вместе куда-то ушли.

— А не могли бы вы его описать? — попросил я.

— Высокий, выше вас, широкоплечий, темноволосый. Насчёт одежды сказать ничего не могу, он был в плаще, — сделал описание трактирщик, глядя мне в глаза.

Во время описания он поднял руку и почесал сзади шею. Зря он это сделал. Всё, он доигрался. Щас мы его будем разделывать.

— Райнел, что ты заметил?

— А что должен? — полюбопытствовал он.

— А вот что. Когда я спросил его, сколько караванов остановилось у него, он отвёл взгляд, припоминая. Ответ после вопроса прозвучал через пару секунд. Это самая естественная реакция, когда человек вспоминает.

— А когда ты попросил его описать посетителя, он сделал это практически не задумываясь. А ведь к нему подходит куча народу, и то, что он вот так сразу запомнил какого-то постороннего, очень странно, — уловил мою мысль Райнел.

— Да я просто беспокоился о ней. Такая девушка, одна, а у нас неспокойно… — начал оправдываться трактирщик.

Лучше б он так руками не размахивал. И глазки-то как забегали.

— Так-так-так… Что ещё? — Райнел как будто не слышал, что говорил допрашиваемый.

— Думаю, говорить о том, что он с удовольствием переспал бы с Велиссой, не обязательно, — сделал я ещё одно заявление.

— Да как вы смеете такое говорить? — возмутился наш подозреваемый и хлопнул рукой по стойке.

Ага! Вот если б он ударил по столу на слове «как», которое являлось динамической кульминацией в его возмущении, я бы поверил. Об этом я тут же сообщил Райнелу. Тот только кивнул. Похоже, он и сам подозревал трактирщика. Но его артефакт показал, что тот не врёт, вот он и обманулся.

— И ещё, когда он описывал того посетителя, он старался смотреть мне в глаза и потёр рукой сзади шею. Оба эти признака говорят о том, что он врал.

— Я не врал! — едва не срываясь на крик, сказал трактирщик, делая шаг назад и скрещивая руки на груди.

— А вот это обозначает, что он сам не верит, чему говорит, — продолжил я лекцию.

Да-а-а, этому уроду ещё нужно хорошо поучиться искусству вранья.

В следующую секунду Райнел метнулся вперёд, схватил трактирщика за грудки и почти вытащил того из-за стойки.

— Значит так. Либо ты по-хорошему говоришь мне, где находится Велисса, либо мы разносим твоё заведение по камушкам и по брёвнышкам, — прошипел он.

— Но я ничего не знаю, — пропыхтел допытываемый, бросил взгляд за мою спину и попробовал скрыть улыбку.

Я резко развернулся, чтобы увидеть причину радости.

Увидел. Это был тот самый вышибала, на которого я пытался недавно наехать. Он медленно продвигался в нашу сторону. Сейчас я рассмотрел его более подробно. Высокий, почти касается потолка, а они тут метра два с половиной. Широченный. Кустистые брови, длинная шевелюра. И клыки, выступающие из-под верхней губы. Глядя на него, посетители трактира постепенно замолкали и бросали сочувствующий взгляд в нашу сторону.

Ой, что сейчас буде-ет!

Что будет, что будет! Котлета щас будет. Из меня.

Краем глаза я заметил, как со своих мест поднимаются Нериган, Мордрен и Аринея.

Но вышибала уже был рядом с нами.

— Во избежание недоразумения я попрошу господ поставить высокоуважаемого хозяина на место и принести ему свои извинения[2], — вежливо попросил «шкаф».

Ыыыы… эээээ… чего?

От удивления я больно стукнулся нижней челюстью о коленки. Ни фига себе он завернул. А говорят, что у таких мозгов нет. У этого были, да ещё и какие. У меня бы, например, их не хватило, чтобы так высказаться.

— Дим, разберись, — бросил Райнел не оглядываясь.

Это он кому? Мне? Он чё, совсем без башни? Я против этого? Нет, я помню, что Шенг говорил, что у меня вроде как в критических ситуациях сверхскорость появляется. Да и силушкой я теперь не обижен (ага, ещё б мозгов добавить). Но я как-то в драках вообще не очень люблю участвовать. Но когда ты с противником не то, что в разных категориях, а в строго противоположных, становится уже не смешно.

Особенно, когда в тебя летит кулак размером с твою голову.

Ай-йай-йай-йааай!..

Уф-ф, кажись увернулся!

А вот стойка бара не успела. Ну и кто ей доктор, что она бегать не умеет!

Судя по тому, что стойка за моей [спиной][3] сказала «Хрусть!», столкновения она не пережила. Сочувствую.

Не знаю, кто как, а я отсюдова линяю. И чем быстрее, тем лучше.

Насколько быстро у меня это получилось, сказать не берусь. Спринтерские марафоны на четвереньках никогда не были моим любимым видом спорта. Тем не менее, проскользнув между ног вышибалы и спрятавшись под ближайшим столом, я смог перевести дух и увидеть, как трактирщик успел юркнуть в подсобку. Райнел тут же последовал за ним. Остальные посетители быстро выстроились вдоль стен. А вот это правильно. А то тут сейчас такой разбор полётов начнётся.

Насчёт полётов это я не зря сказал. Вышибала, видя, что к нему приближаются двое вооружённых людей (Нериган с Мордреном решили прийти мне на помощь, и мерсю им за это), быстро решил эту проблему: он попросту подхватил ближайший стол и запустил им в моих спутников. Не думал, что такая туша может так быстро двигаться. Принц с наёмником тоже так не думали, поэтому в компании стола совершили дружный, но короткий полёт куда-то в сторону лестницы. Аж пятки засверкали.

И наверняка Нериган сейчас думает, что действия стола были очень неблагородными.

Ептыть… А я что, сам теперь со «шкафом» разбираться буду?

Юмористы, блин.

Сам вышибала тем временем немного удивлённо уставился на меня. Ну да, всё правильно. Он ведь отправил в полёт тот самый ближайший стол. А ближайшим был тот, под которым я прятался.

— Приветик. А я тут вот… — сделав невинный вид, сказал я. Только мне кажется, что вышибала этому не поверит.

Не искушая Судьбу, которая здесь в Верховных числится, я щучкой нырнул под следующий стол. Как только об табуретку не спотыкнулся. Лбом.

Нехороший сегодня день. Надо было гороскоп посмотреть.

Долго не засиживаясь на одном месте, я тут же переместился под следующий стол.

Но в этот раз мне не повезло. Какая-то шибко резвая табуретка решила, что хватит мне скакать, пора и на честный бой выходить, поэтому прыгнула мне под ноги. Моё приземление ознаменовалось парочкой нецензурных слов в адрес той самой табуретки. Поэтому вышибала нашёл меня довольно скоро. Но в этот раз он поступил хитрее. Он взял предмет для сидения, то есть табуретку, и швырнул в меня.

Вы детскую игру в выбивалу помните? Ну, там бегает толпа ребят, а самый крутой их мячиком выбивает. Вот и здесь почти то же самое. Только заместитель мячика мне не понравился.

Поэтому я это и сделал: подпрыгнул вверх, пропуская табурет под собой

Вы прыгающие столы никогда не видели? Зря. А вот посетители трактира успели насладиться этим в полную меру.

А я-то какое наслаждение при этом испытал! Объясню по порядку.

Первое, я сижу под столом.

Второе, в меня летит табуретка.

Третье, я подпрыгиваю.

Четвёртое, стукаюсь головой в столешницу.

Пятое, подлетаю вместе с ней.

Шестое, пропускаю под собой табуретку.

Седьмое, приземляюсь обратно.

Ключевых момента два. Номер три и номер четыре.

Вот скажите, умный человек стал бы такое делать? Можете не отвечать, это был риторический вопрос.

Мдя!

Что мне больше всего понравилось, что я особо себе ничего не повредил. Ну да, мозгов нет, так что и вредить нечему.

Но вот столов в трактире почему-то стало раза в два больше. Выбрав наиболее оптимальный для своего убежища, я на карачках пополз к нему, раздвигая по дороге препятствия в виде табуреток. Но под стол я так и не попал. Зато поймал лбом ножку от стола (бедненькая! Голова, а не ножка!). Странно, я вроде целился между…

Вторая попытка пошла более удачно. По крайней мере под стол я попал. Всё, чик-чирик, я в домике. А раз я никого не вижу, значит и меня никто не видит.

— Он вон там! Под тем столом сидит! — прокричал кто-то.

Уууууу, чтоб тебя… Найду — язык узлом завяжу. Чтоб вякал меньше. Нет, ну вот какое ему до меня было дело? Сижу себе под столом, никого не трогаю. А этот доброжелатель…

Так, вроде количество столов вернулось к первоначальному. Что не может не радовать.

Так, а где там наш с «мячиками»? Ага. Вижу. Он себе как раз подходящий снаряд подыскивает.

Но теперь уже мы будем хитрее. Я вылез из-под стола и перевернул его набок. Думаю, так он меня лучше будет оберегать.

Но линять всё-таки надо. Поэтому я и перепрыгнул через следующий стол.

Тут же в голове появилась такая мысль: «Не надо было этого делать!».

Уже в полёте я успел увидеть, что в месте моего приземления случайно ползёт какое-то тело. Видимо, посчитал, что передвижение на карачках спасёт его от табуреток перелётных. Наивный.

От них это может и спасло б, но от меня нет.

Поэтому я со всего размаху приземлился на ползучего, впечатав его в пол.

Если он там оказался случайно, то у меня будет ещё один вопрос к Шенгу.

Тем временем сила инерции посчитала, что мне этого мало (жаль не вспомню, кто там на неё законы выводил), и решила продолжить мой полёт. Но уже без моего вмешательства.

Уй!.. Ой!.. Ай!..

Одна табуретка.

Вторая.

Пол.

Наконец-то.

Хоть постараюсь отдохнуть.

Но тут появились мозги (и где только прятались?!) и подали идею, что это место тоже не является безопасным от метательных снарядов трактирного вышибалы.

Пошатываясь, я на четвереньках пополз дальше, пока не упёрся носом в стенку.

Всё. Приплыли.

Кое-как поднявшись на ноги, я осмотрелся, чтобы определить дальнейший курс продвижения.

Но всё, что я успел определить, — это летящая в меня табуретка.

Который раз!!!

Вдруг время замедлилось, звуки растянулись, превратившись в единый гул. Сначала я подумал, что это опять Шенг чего-то мудрит. Но прошлый раз никаких звуков не было вообще. Он меня тогда просто из Времени вытащил.

А сейчас…

Тут до меня дошло, что это моя сверхскорость заработала. А я уж думал, что если она мне и понадобится, то только на том свете.

Пару мгновений я наблюдал за движением табуретки по воздуху. Потом решил, что пора брать роль ведущего на себя, поймал табурет и запустил его обратно.

Мыда, меткий глаз — косые руки.

Табуретка просвистела где-то в полуметре от вышибалы.

Тот проследил полёт снаряда, что-то высчитал в уме и поднял стол. Но я был уже возле него. И, прыгнув вперёд, пробил столешницу ногой и хорошо приложил вышибалу…

Когда Райнел вернулся, ведя за шиворот трактирщика, Аринея (в драке она благоразумно не участвовала) уже помогла прийти в себя принцу и наёмнику, и те дружно охраняли двери, чтобы посетители никуда не убежали. Нам только проблем со стражей не хватало до кучи. Но когда я сказал, что хавчик на халяву, все дружно решили остаться.

Правда Нериган хотел ещё лекцию о благородности прочитать, но мы его уговорили этого не делать.

Я же на всякий случай охранял окна, сидя на подоконнике и попивая сок.

— Справились? — поинтересовался Райнел, тревожно оглядывая зал.

Мыда. Тут и в самом деле чуть-чуть подебоширили. Пока я укладывал отдыхать вышибалу, мы разнесли ещё пару-тройку столов.

— Конечно, — как ни в чём не бывало ответил я.

— Разорён, разорён… — бормотал хозяин трактира, рассматривая погром.

— Молчи уж, — дёрнул его Райнел. — А то сейчас ещё моральную неустойку выплачивать будешь.

Трактирщик тут же заткнулся.

Посчитав самым разумным, что допрашивать трактирщика у всех на виду будет немного глупо, мы переместились в комнату Неригана и Райнела.

С учётом того, что маг сразу забрал у трактирщика амулет, с помощью которого тот мог обманывать, ответов мы ждали недолго. Допрашиваемый очень подробно объяснил, что надо сначала пойти туда, потом туда, после чего повернуть направо, после чего по прямой до конца, пока не увидим дом, облицованный красным камнем.

Я выглянул в окно. Угу, про ночные фонари они тут, кажется, не слышали. Ещё и Луны нету (интересно, она вообще тут есть? Или даже в нескольких экземплярах?)

— А ещё какие-то приметы есть? — перевёл я взгляд на трактирщика.

— А какие нужны? — решил конкретизировать вопрос тот.

— Дим, а тебе что, красного цвета мало? — удивился Нериган.

— А у тебя ночное зрение?

Я кивнул на непроглядную темень за окном. Там не то, что красный не увидишь. Мимо белого пройдёшь и скажешь, что это чёрное.

Все дружно посмотрели за окно. Потом так же дружно перевели взгляд на нашего информатора.

Тот оказался сообразительным и сразу выдал:

— В том районе у него единственного трёхэтажный дом.

Думаю, три этажа всё-таки найти быстрее, чем красную облицовку. Поэтому мы дружно выбежали из комнаты в поисках трёхэтажного особняка господина Ромуальдо. Как нам рассказал трактирщик, он частенько поставлял живой товар кому-нибудь из восточных правителей. Только это старались держать в секрете.

Впрочем, и не только для восточных. Гаремы любили заводить многие, но это тоже старались держать в секрете. Что ж, придётся обрадовать этого поставщика, что его секрет уже не секрет. А чтоб об этом не узнала стража, Райнел обездвижил трактирщика.

Проплутав немного по тёмным улицам и стараясь не попасть в свет факелов, которые иногда встречались на углах зданий и в руках стражников, мы добрались до трёхэтажного особняка Ромуальдо.

Но шагах в тридцати от ворот мы остановились. Во-первых, у Ромуальдо, похоже, была вечеринка. А во-вторых, мы сообразили, что у нас нет никакого плана. Ни как проникнуть в дом, ни как спасти оттуда Велиссу. Нет, мне вариант с открыванием дверей ногой и требованием вернуть нам северянку, держа нож у горла Ромуальдо, очень нравился. Но меня грызли смутные сомнения, что до второй части, в смысле требование с ножом у горла, мы не доживём. Как я успел заметить, у стражников, патрулирующих город, были небольшие арбалеты. И думаю, что в доме стражники с подобными украшениями тоже будут присутствовать. Вывод напрашивается сам собой: мы можем очень быстро превратиться в ёжиков, причём без использования магии. Кого как, а меня этот вариант не очень устраивал (проверять, поймаю ли я арбалетный болт, мне что-то не хотелось).

Поэтому мы быстренько стали придумывать, как же нам проникнуть внутрь. После трёх забракованных вариантов появилась дельная мысль, которую мы принялись развивать в нужном направлении:

— А если сообщить Ромуальдо, что у нас есть какая-нибудь важная новость. И пока он нас будет выслушивать, кто-то постарается найти Велиссу и вытащить её оттуда.

Мордрен явно был доволен придуманным планом.

Ага, так он нас и выслушает. Нет, это конечно вариант, но кто даст гарантию, что Ромуальдо не пошлёт нас… ну, допустим в болото. Лягушек собирать. Для французской кухни.

— И какую ты ему новость будешь сообщать? — Райнел тоже как-то скептически рассматривал этот вариант.

— Что его хотят убить, — ответил наёмник.

— Так это не новость, это правда, — усмехнулся я.

— А почему бы и нет? — Райнел поддержал идею.

— Скажем, что мы пришли тебя убить?

— Нет. Скажем, что мы от того трактирщика. Что он просил передать, что в трактире поселились наёмные убийцы, которых наняли для устранения Ромуальдо.

А вот это уже более интересно. У меня тут же промелькнула заманчивая идея.

— Мордрен, у вас существует какая-нибудь гильдия убийц-профессионалов, которые стопроцентно выполняют свою работу и которые пользуются хорошей славой?

— Есть такие, — кивнул тот. — «Чёрные клинки».

И почему все подобные наёмники «чёрные»? Манечка у них так называться или что?

— А что ты придумал? — полюбопытствовал Райнел.

— Есть хороший вариант отвлечь Ромуальдо, чтоб ему было не до красавиц и не до гостей.

— Да не тяни уже! — нетерпеливо сказала Аринея.

— У вас тут адвокаты есть? — спросил я.

— Кто?!

Жаль, в полумраке не видно их удивлённые лица.

— Поверенный, — объяснил я, вспомнив, как ещё называли адвоката.

— А-а-а, есть. А тебе зачем? — Нериган недоумевал, зачем мне понадобился адвокат.

— А в этом городе такой есть? — продолжил я расспросы.

— Есть. Мастер Гарольд, если не ошибаюсь.

— Хорошо. Нериган, а ты в таких делах разбираешься?

— Я ведь принц, — обиделся тот.

Тоже логично. Что ж. Надеюсь, мой план сработает.

— Райнел, а ты иллюзии накладывать умеешь?

— Да. А какую надо?

Райнел уже был готов действовать.

— Да объясни же, какой у тебя план? — не выдержал Мордрен.

— Простой. Райнел накладывает на Неригана и Аринею иллюзию одежды, подобающей поверенным. Мордрен и так сойдёт, типа он охранник. Всё-таки позднее время. Вот. Они заходят в дом и просят встречи с Ромуальдо. А когда встречают его, сообщают, что в результате сегодняшних действий, на него охотится один из «Чёрных клинков». Мастер Гарольд узнал об этом и, зная о репутации этих убийц, послал своего помощника узнать, не желает ли господин составить завещание. А пока вы его пугаете, мы с Райнелом обыскиваем дом, находим Велиссу и тихонько сваливаем.

Все дружно почесали затылки. Нет, они явно такие вещи специально репетируют.

— Так как? Годится?

— Как по мне — годится, — сказал Райнел, разминая руки.

— А мне что-то не нравится, — покачал головой Нериган. — Неблагородно это — в дом влазить без спросу. Прям, как воры. Ещё и мне врать придётся. Что мы, неблагородные, что ли?

— Ой, дура-ак! — сказал Райнел тихим шёпотом, что услышал только я.

Он на этой благородности точно поехал. Им тут план на блюдечке с голубой каёмочкой (хотя в этой темноте хоть с розовенькой, всё равно ни фига не видно), а они стоят и критикуют.

— А твоя благородная кровь требует спасти Велиссу?

— Конечно.

— Так и не возникай.

Мордрен тоже хотел было повертеть носом, но, не имея другого плана, решил промолчать. А Аринея согласилась, что это может сработать.

— Пошли на другую улицу. Там факел был. А то щас такую одёжку вам сделаю, сами не рады будете, — сказал Райнел, направляясь в сторону.

Там, при свет факелов, принц заимел красивый камзол, бриджи и туфли. Ещё б парик белый с кудрями добавить, и вообще отпад будет. Я со своими подсказками благоразумно молчал. А то заткнут чем-нибудь…

— Ничего другого не мог придумать? — вздохнул Нериган, осмотрев себя.

И чего ему не нравится? Из моды два месяца назад вышло?

Райнел только рукой махнул и принялся наряжать девушку. Аринея получила какую-то мантию. Думаю, что у Райнела вкус всё-таки есть, и она выглядит так, как надо. Я в подобной одежде не сильно разбираюсь. Критиковать не берусь.

— Вот теперь можно идти и требовать завещание, — с довольной улыбкой заметил маг. — Вы его там припугните немного, пусть понервничает. А мы по дому пока пошастаем.

У Райнела даже глаза заблестели от подобного мероприятия. Как приятно, когда кто-то меня понимает в таких вещах. Любопытство брало верх над осторожностью. И вместо того, чтобы думать о том, что мы вламываемся без приглашения, мысли были «что там есть интересного?». Нет, этот мир на меня плохо влияет. Я уже домушничать начинаю. А принц, пока шёл к воротам, ещё долго ворчал на тему благородности.

— Полезли? — посмотрел на меня Райнел.

— Полезли, — азартно кивнул я, и мы скрылись в темноте переулка.

Отойдя на достаточное расстояние от улицы, Райнел подпрыгнул и перелетел через решётчатый забор.

Ну ни фига себе!

— А я? — тихим обиженным голосом поинтересовался я.

— А крылья тебе на что? — так же тихо, но не обиженно, поинтересовались из-за забора.

Сказать ему, что я ими пользоваться не умею или не надо?

Наверно, не буду. Если что, сам увидит.

Я представил себе, что у меня опять есть крылья и вся остальная атрибутика, и превратился в…

Кстати, а я так и не узнал у Шенга, кем же я являюсь. Взять на заметку, что это упущение нужно исправить.

Короче говоря, я превратился. Раскрыл крылья, взмахнул ими, подлетел, перелетел через забор (надеюсь, все успели оценить изящность моего полёта) и… порывом ветра меня снесло в сторону. Поэтому тормозил я в ветвях дерева в саду господина Ромуальдо. Дереву это не понравилось и оно немного искололо меня ветками. Это не понравилось мне. И я громко зашипел, стараясь сохранить наше посещение в тайне. Дерево культурно попросило меня быть потише и стукнуло по голове каким-то плодом. Ух ты, яблочки!

Я тут же сорвал одно, откусил и довольно захрустел им.

Мням… Вкусно…

— Ты что там делаешь? — раздался снизу голос Райнела.

— Тут яблоки вкусные, — ответил я.

— Совсем сдурел? Мы не за ними пришли. Слазь давай, — зашипел маг.

Потом добавил:

— Только мне сорви.

Я что, жадный? Сорвав яблоко я быстренько спустился и отдал добычу Райнелу.

— Вкушное, — оценил он, попробовав яблочко.

— А ты думал, чего я туда полез? — Я сделал вид, что только за яблоками и лазил.

— Ага, верю, — усмехнулся парень и мы, хрустя яблочками, отправились к дому.

Эта часть особняка светила окнами не так сильно, как со стороны фасада. Поэтому мы спокойно, из кустов, изучали, как можно проникнуть внутрь. Почему из кустов, потому что стража добросовестно ходила и караулила периметр особняка. Видимо, им за это всё-таки платили.

Впрочем, времени, пока они ходили, хватало на то, чтобы по стенке забраться наверх прогулочным шагом (это для тех, кто умеет ходить по стенкам).

Найдя подходящий балкон, где не было света, мы подбежали к нему.

— Подсади, — попросил я.

— А сам?

— С моим размахом крыльев только точные приземления устраивать, — объяснил я.

Балкончик-то больше декоративный, два метра только. Ещё и колонны по углам…

Чтоб не маять вас долгими описаниями моего карабканья, скажу просто: я туда залез.

Тут же рядом приземлился Райнел.

— Это что, каждый маг так может? — стало интересно мне.

— Не-а, только некоторые обладают способностью к левитации, не тратя магических сил.

— Какие у тебя ещё приколы в запасе?

— Сквозь стены хожу.

— Да ну?

— Ага, — кивнул маг и прошёл сквозь дверь.

Очешуеть можно!

Тут же дверь открылась, приглашая меня внутрь.

— Пошли, — прозвучал голос из темноты. — А то там принц, наверное, уже кучу завещаний составить успел.

Я шагнул внутрь и остановился, привыкая к темноте комнаты.

— Ну что, поиграем в прятки? — Судя по голосу, Райнел улыбался.

— Ага, только водить нам обоим, — ответил я.

О, кажись, уже вижу. Главное, чтоб всякие стулья с тумбочками под ноги не прыгали.

Стараясь не шуметь, мы направились к дверям.

— Райнел, а может, ты просто сквозь стены позаглядываешь, кто там находится?

— Чтобы кого-то кондрашка хватила, а я получил чем-то тяжёлым по голове? Добрый ты.

Ага, белый и пушистый. С рожками и крылышками. И хвостик в придачу.

По закону мирового свинства спокойно мы до дверей не дошли. Ну, не привык я, что у меня хвост есть. А то, что здесь была куча столиков с вазочками, так это не я их ставил. Ну, зацепил я одну вазочку хвостом. Ну, разбилась она. Ну, испугался я от неожиданности и отпрыгнул, перецепившись за стоявшее кресло. Ну, взмахнул я руками для равновесия. И крыльями.

И я тут не виноват, что крылья у меня большие, а на стене висела картина, которая, упав, уронила кочергу возле камина.

Кочерга оказалась длинной и зацепила ещё какой-то столик на тонкой ножке.

Светильник, стоявший на нём, отлетел в сторону, зацепив штору.

Штора такого издевательства не потерпела и возмущённо оборвалась вместе с карнизом, край которого упал на стол, сметя с него ещё несколько вещей.

Наконец, всё затихло.

— Упс! — сказал я.

— Ты бы… это… потише, — только и смог сказать Райнел, разглядывая погром.

— Постараюсь, — пообещал я, возвращая себе нормальный вид. А то ещё что-нибудь зацеплю. Случайно.

Ну, Шенг, припомню я тебе!

Самое странное было в том, что на весь шум никто не прибежал. Мы специально стояли и прислушивались, не начнёт ли кто тревогу бить. Но всё было тихо. И мы спокойно и беспрепятственно вышли в коридор.

И у меня сразу появилось ощущение, что мы попали в оранжерею. Количество миниатюрных пальмочек в кадушках, папоротников на полочках и вьющихся растений на стенах просто поражало.

— Тут только ворам работать. Десяток человек может лазить, никто и не чухнется, — заметил Райнел, гася пару ближайших светильников.

— Десять не десять, но двое тут уже лазят. В лице нас, — добавил я.

Маг усмехнулся, и мы тихонько пошли до ближайшего поворота. Где обнаружили парочку стражников.

— Хорошее место для охраны, — заметил один.

— Ещё бы, — откликнулся второй. — Никто не ходит, не проверяет.

— Ага. И можно скрасить это время бутылочкой хорошего винца.

— Вот за что я тебя люблю, так это за запасливость.

Второй стражник дружески похлопал первого по плечу.

— А вот Марку не повезло. Они сегодня на третьем этаже новую поставку охраняют. Хозяин на неё большие планы имеет.

— Да, не повезло ребятам, — сочувствующе произнёс второй.

— Ну, за хорошую службу!

— Давай!

Я переглянулся с Райнелом. Похоже, в этот раз мы удачно зашли. Теперь точно знаем, что Велиссу надо искать на третьем этаже. По крайней мере, я очень на это надеюсь. Если у Ромуальдо больше никаких новых поставок не было. Что ж, теперь осталось пройти мимо этих охранников.

— Какие будут идеи? — поинтересовался я.

— Отключить их будет неинтересно, — принялся размышлять Райнел.

Мыда, лёгких путей мы не ищем. Хотя в этом я с ним согласен. По тому же закону свинства и подлости сюда кто-то заявится и, если стражи не будет на месте, их будут искать. А когда найдут, зададутся вопросом, кто их вырубил. Потом будут искать нас. А нам эти проблемы ни к чему.

Ой, что-то меня в логические рассуждения потянуло. Так, меняем направление мыслей.

— Райнел, а если сыграть на их привычке выпить?

— Как? — заинтересовался маг.

— Какая первая реакция выпивающего человека на появившегося демона?

— Первой мыслью будет, что всё, допился, — задумчиво сказал Райнел, а потом согнулся пополам от смеха. — Им ведь потом прямая дорога в больницу для душевнобольных.

— Думаешь, они с кем-то будут делиться впечатлениями?

Парень покачал головой.

— И потом, сделаем доброе дело — отучим двоих людей пить на рабочем месте.

Райнел согласно хрюкнул в ответ, всё ещё представляя себе стражников, когда они увидят демона.

— Тогда делай себе иллюзию и пошли.

Я выглянул из-за угла. Стражники по очереди прикладывались к бутылке вина, становясь с каждым глотком всё веселее.

— Готов? — поинтересовался я у Райнела.

— Ага.

Что ж, начнём курс лечения от алкоголя.

Приняв вид демона (какой, нафиг, демон? выше черта не тянет), я бодрым шагом подошёл к стражникам.

— Не подскажут ли любезнейшие стражники, как пройти к лестнице, а то мы с другом заблудились немного. — Я мотнул головой назад, где должен был быть Райнел.

Стражники резко спали с лица, с осуждением посмотрели на бутылку вина в руках и сказали:

— Прямо по коридору, второй поворот направо (видимо количество поворотов здесь было большим, лабиринт прям).

— Благодарю, — кивнул я и, обращаясь к Райнелу:

— Идём.

Стража расступилась перед нами, пропуская. Вежливые какие.

Спокойно дойдя до нужного поворота, где цветов было не меньше, и зайдя за угол, я повернулся к магу, чтобы поздравить с успешно проведённым курсом лечения.

Но вместо Райнела увидел перед собой двухметровую пальму в деревянной кадушке.

— Эээ? — спросил я, оглядывая пальму сверху донизу.

— Ага, — ответила пальма голосом приятеля. — Я подумал, что два демона будет чересчур, вот и решил…

Ну ни фига себе! Два демона для него чересчур, а бегающая по коридору пальма в самый раз. Когда до меня наконец-то дошло, что же сегодня увидели бедные стражники, я от смеха медленно сполз по стенке на пол, так как ноги отказывались меня держать. Пальма-Райнел принялась мелко трястись. Видимо, тоже не выдержала, бедная.

Вдруг по коридору послышались быстрые шаги двух пар ног.

Упс! Похоже, стражники не слишком поверили в белую горячку и решили перепроверить, кто это тут ходит, пугает бедный люд.

Пальма-Райнел отскочила к стене, немного изменилась по виду и прошептала:

— Сиди и не двигайся.

Надеюсь, он придумал что-то дельное. Впрочем, двигаться я и так был не в силах, сотрясаясь от беззвучного смеха.

Через пару секунд стража ворвалась в коридор и с недоумением принялась оглядываться, равнодушным взглядом пройдясь по мне и по всей длине коридора[4]. Потом обеспокоенно посмотрели на бутылку вина, которую один из стражников по-прежнему держал в руках. Переглянулись, молча пришли к одному выводу и поставили бутылку в уголок за пальмой-Райнелом. То, что у этой пальмы листья опять принялись мелко дрожать, они даже не заметили, а развернулись и молча отправились нести службу.

Я не выдержал и завалился на бок, еле слышно поскуливая, так как сил смеяться во весь голос уже не хватало, да и место к этому не располагало.

Райнел принял нормальный вид и тоже уселся на пол.

— А что ты хоть сделал? — шёпотом поинтересовался я, когда смех немного поутих.

— Наложил на тебя иллюзию пальмы.

— Ещё одной?

— Ага.

— А они не удивятся, что растений в коридоре больше стало? Ещё и каких-то странных, трясущихся?

— Новый вид, — тут же выкрутился Райнел.

А мне стало интересно, новые виды чего ещё появятся в доме Ромуальдо. Насколько я понял, Райнел с иллюзиями на ты, и не исключено, что тут может появиться кто угодно.

— Райнел, а ты нас в стражников можешь таким образом превратить?

— Ага, — кивнул маг. — Надо было сразу под них заделаться.

— И мы бы сейчас стояли и вместе с теми стражниками глушили вино, — добавил я. — Наверняка попросили б составить компанию.

— А так оно досталось только нам. — Райнел поднял бутылку, оставленную стражниками, и попробовал её содержимое. — Тьфу! Ну и гадость! И как они это пьют?

Передёрнувшись приятель поставил бутылку обратно на пол.

— Ладно, пошли Велиссу выручать.

Сделав несколько пасов руками, Райнел принял вид стражника. Я заимел такой же вид, и мы строевым шагом направились к лестнице. Радовало то, что мы её всё-таки нашли. На лестничной площадке тоже стоял один стражник, и я немного опасался, что нас сейчас остановят и будут спрашивать какую-то лабуду, о которой никто из нас ни слухом ни духом. Хотя за Райнела не ручаюсь. Что-то мне подсказывает, что он знает многое и умеет тоже немало. А в то, что он случайно оказался рядом с принцем в таком путешествии, где без мага можно сложить кости за ближайшим поворотом, не сильно верилось. Но если Мордрен вызывал у меня негативное подозрение, то Райнел был скорее заслан каким-нибудь Ковеном Магов или что у них тут существует.

И что у нас в результате получается: Мордрен ведёт подрывную деятельность, Райнел наоборот — как защитник прислан (надеюсь). А вот кем тогда на самом деле являются Велисса и Аринея — это вопрос. И я тут весь из себя, помощник из другого мира. Мряк полный. Надо будет в спокойной обстановке поразмышлять.

Тем временем мы спокойно прошли мимо стражи как на втором, так и на третьем этажах. А так хотелось отправиться вниз, откуда слышались весёлые голоса, музыка и звон бокалов.

— Райнел, на обратном пути пойдём через низ, — сообщил я.

— Нафига? — удивился маг.

— Там есть что-то вкусненькое выпить.

Райнел сделал вид, что задумался.

— Давай рассмотрим это предложение потом. Нам для начала Велиссу найти надо.

Я согласно кивнул, и мы пошли гулять по коридорам, пытаясь узнать, за какой из дверей прячут нашу блондинку.

На этом этаже охранников было побольше, чем на втором. На каждом углу по стражнику. И возле некоторых дверей тоже охрана. Видать, тут находились личные покои господина Ромуальдо.

В какой-то момент я даже нервничать начал. Ну не спрашивать же у охраны, где тут новенькую держат. Пошлют ещё…в застенки. Пинками.

Но в этот раз нам повезло. Велисса сама подсказала где её искать. Её проклятия были слышны из-за двери за несколько метров. Ну, теперь приступаем к курсу «спасение похищенных красавиц».

— Господин Ромуальдо требует, чтоб новенькую к нему привели. Он её показать кому-то хочет, — строго сказал Райнел, обращаясь к охранникам перед двустворчатыми дверями.

— Ну наконец-то! — радостно вздохнули те. — А то нас тут уже по пятьдесят раз вдоль и поперёк прокляли.

Угу, а мы такие добренькие и пришли вас от этого избавить. И заодно господина Ромуальдо тоже.

Один из стражников, которому явно надо было больше времени проводить на тренировочной площадке, так как кираса с трудом сходилась у него на пузе, бросился открывать двери.

— Вы с ней поаккуратней, она буйная, — предупредил он.

— А что, были строптивые? — поинтересовался я.

— Не припомню.

Мы дружно посмеялись, подыгрывая охранникам.

Тем временем дверь открылась. И мы увидели Велиссу.

Теперь понятно, почему она тут ещё дверь не выломала. Какой-то умник додумался надеть на неё ошейник и посадил на поводок, приковав другой конец цепи к столбику кровати. Сочувствую я Ромуальдо. У него, бедного, наверное, уже уши сгорели от таких выражений.

— Вот она, красотка! — сообщил стражник, указывая на блондинку.

— Да-а! — мечтательно почмокав губами сказал второй. — И где только хозяин их берёт.

— Ага. Я б с такой цыпочкой посидел, да ведь шеф потом с живого шкуру снимет.

— Что правда — то правда.

— Только подойди, я тебя …, и …, а потом …! — не выдержала Велисса и высказала, что она сейчас думала по этому поводу.

Ух ты, как излагает! У меня аж уши в трубочку чуть не свернулись от таких «изысканных» выражений.

Мы с Райнелом шагнули в комнату.

— Упс! — вдруг сказал маг.

— Что? — не понял я, поворачиваясь к нему.

Нет, точно не понял. Какого лешего он иллюзию снял?

— А вы кто? — задал гениальный вопрос один из стражников, увидев наше преображение.

Если честно, я даже задумался, рассказать им полную биографию или вкратце?

— Райнел? Дим? А вы что тут делаете? — спросила Велисса, прекратив осыпать проклятиями Ромуальдо, стражу, этот дом и ещё каких-то[5] незнакомых мне личностей.

— Мимо проходили, — пожал плечами я.

Стража не поверила.

— Взять их! — рявкнули они и ломанулись на нас.

Ага, а мы все такие маленькие, безобидные и сразу отдадимся в руки стражей правопорядка.

Только нас о таком поведении предупредить забыли. Вот я и хлопнул одной створкой двери. Райнел меня поддержал и хлопнул второй створкой.

И попытка стражников поймать нас завяла на корню, в прямом смысле слова получив по носу.

Изнутри двери закрывались на засов, что мы и сделали. И надо сказать, очень вовремя. Дверь тут же попытались открыть.

— Как вы тут оказались? — в полном недоумении уставилась на нас Велисса.

— Ты, конечно, извини, но у нас сейчас нет времени тебе всё объяснять. У нас более насущная проблема. Надо как-то выбраться отсюдова.

Проблема и в самом деле была глобальной. Мы находились на третьем этаже, а выход был только один — через вход. А за дверью находится толпа стражников, готовых уложить нас трупиками тут же.

— А где остальные? — Велисса обратила внимание, что тут не вся наша компания.

— По плану должны были отвлекать Ромуальдо, чтоб он к тебе не сунулся, — объяснил Райнел.

Только вот наш план немного накрылся медным тазиком. Или деревянной кадушкой из под пальмы. Кому что больше нравится.

— А вот где они сейчас — сказать не берусь. Надеюсь, с ними всё в порядке.

— Что не скажешь про нас, — проворчал я, посматривая на дверь.

Гложут меня смутные сомнения, что долго она не выдержит. Экономит на них Ромуальдо.

Райнел в ответ усмехнулся и принялся снимать ошейник с Велиссы. Через пару секунд предмет удержания рухнул на пол.

— Тебе только взломщиком работать. Какие у тебя ещё умения в запасе? — покачал головой я, понаблюдав за работой мага.

— Так я тебе все секреты и раскрыл. И так…

Райнел замолчал. Видимо, ляпнул больше чем следовало. Ладно, потом поспрашиваю.

— Что? — Велисса не стала ожидать другого времени и приступила к допросу прямо сейчас..

— Ничего. Давайте отложим разговор на потом! Нам отсюда выбираться надо! — Райнел попытался перевести тему разговора и скорчил мне рожу. А я тут при чём? Сам чуть не проговорился, а я ещё и виноват.

— И какой у тебя есть план?

— Простой, — пожал плечами Райнел и запустил в стенку, смежную с дверной, огненным шариком.

— Твою ж …! — только и выдохнул я, отлетая к противоположной стене от взрывной волны.

— Извини, не рассчитал! — проговорил Райнел, врезавшись в меня и впечатывая ещё дальше в стенку.

— Спасибо! — поблагодарила блондинка, врезавшись в Райнела.

Ну да, у неё приземление мягкое, а мне тут уже деваться некуда!

— Райнел, я тебе припомню, — сообщил я магу, отлепляя себя от стены.

— Угу. Как только, так сразу, — ответил Райнел, запуская в образовавшуюся дыру ещё один шарик.

Рвануло ещё, но уже не так сильно. Во всяком случае, мы остались стоять на ногах.

— А теперь побежали! — дал команду маг, первым взяв старт. Велисса тут же рванула за ним. А мне досталось только третье место.

Как только мы выбежали в следующую комнату, дверь, в которую ломились стражники, не выдержала. Ну, я предупреждал.

Думаю, стража немного удивилась небольшой перепланировке комнат. Но объяснять, что так задумано великим дизайнером Райнелом, мне что-то не хотелось.

А зря. Так как перепланировка им не понравилась и они решили высказать своё недовольство криками и выстрелами из арбалетов. Ну и кто их после этого умными назовёт? А если б они в Велиссу попали? Ромуальдо их за это по головке не погладит.

Как только тренькнули арбалеты, время опять замедлилось и я увидел пролетающие мимо меня арбалетные болты.

Нет, я ёжиком с колючками вовнутрь становиться не хочу. И сомневаюсь, что это входит в планы мага и блондинки.

Находясь в таком состоянии, я успел поймать все пролетающие мимо, и не только мимо, болты. Время тут же ускорилось.

Пока я ловил стрелы, Райнел уже проделывал дырку в третьей стене. И нас чуть не снесло диким визгом из новооткрывшейся комнаты. Режут там кого-то, что ли?..

Ага, режут. В постели, под одеялом.

— Извините, мы ненадолго, — успел сказать Райнел, пробегая в следующую комнату.

Парочка, занимавшаяся сами-знаете-чем, только проводила нас офигевшими взглядами. Да уж, такой облом. Ты, с девушкой, на кровати, пикантный момент. А тут какой-то придурок выбивает стену. Ну не?..

Тем временем хранители правопорядка перезарядили свои орудия, или кто-то умный сохранил свою стрелу после первого залпа, но треньканье повторилось. Быстро обернувшись, я поймал эту стрелу и побежал дальше.

Только пока ловил стрелу, я не обратил внимание на одну вещь. Дом кончился.

Ну, в смысле, когда Райнел сделал очередную дырку, за стеной комнат уже не было.

Маг это увидеть успел и затормозил на самом краю. Велисса это тоже увидела и тоже затормозила. Об Райнела.

Маг немного подался вперёд, но никто не выпал.

И тут прибежал я. То, что бежать уже некуда, я не видел. Поэтому врезался в северянку со всего размаху.

— Твою ж!.. — повторил Райнел мой недавний возглас, выходя наружу.

— А-а-а-а-а!.. — высказала Велисса.

Думаю, она потом ещё договорит. Чем-то тяжёлым. По мне.

— Упс! — только и сказал я, вылетая следом за северянкой. Попытка удержать обоих потерпела поражение, и мы все трое отправились в свободный полёт.

Хотя, точнее будет назвать это свободным падением.

Падали мы недолго. Да и не особо падали. Где-то на уровне второго этажа у меня появились крылья и отчаянно принялись махать. Или я крыльями, не знаю. Но факт падения изменился на факт медленного планирования.

Двоих всё-таки было нести тяжело, о чём Райнел догадался сам и спрыгнул на землю, как только это стало возможным. Одну Велиссу я уже смог спокойно донести до земли. Потом приземлился сам. И тут же пришлось спасаться бегством от северянки.

— Да я тебя щас… А ну стой!.. — звучало позади меня.

Ага, делать мне больше нечего. Я ещё жить хочу. И чего она на меня так взъелась? Что я ей сделал?..

Всё-таки то, что я регулярно посещал уроки физкультуры, мне очень помогло. По крайней мере полутораметровые кусты давались на раз.

Впрочем и Велисса не отставала, следуя за мной по пятам. Третье же место теперь занимал Райнел.

Через пару минут к нам присоединились представители охраны, и игра в салочки приобрела большую масштабность.

— Взять их! Не стрелять! Девушку брать живой! — звучали приказы. Хоть бы разобрались сами, что с нами делать…

А нас возьмёшь, как же. И мы, конечно, так сразу и дались им в руки.

Стражники оказались не такими легкоатлетами, как мы. Поэтому кусты им приходилось обегать, что дало нам возможность вырваться вперёд.

Теперь мы бежали одной шеренгой. Велисса посчитала, что стража является большей проблемой, а разговор со мной можно и отложить.

Угу, желаю удачи. Как будто она меня потом найдёт.

— Хорошо идём! — заметил Райнел, держась слева.

— Ага! — согласился я. — Главное, взять первый приз!

Тем временем наша беговая дорожка подошла к концу.

Я прислушался к воплям стражников. Похоже, нас скоро будут хватать.

— И куда теперь бежать? — поинтересовался я вслух, рассматривая забор. Почему-то нужная в этот момент калитка нарисовываться ну никак не хотела.

— Туда! — Райнел махнул рукой в сторону улицы.

И перепрыгнул через забор.

Прежде, чем Велисса успела что-то сказать, я схватил её и взмахнул крыльями.

Пожалуй, это единственный раз за весь вечер, когда взлёт, полёт и приземление прошли нормально, без всяких вмешательств…

— И это называется тихо?! Да вы понимаете, что Ромуальдо теперь нас даже на краю света достанет за то, что вы ему полдома развалили?! — орал Мордрен на нас с Райнелом.

Когда началась вся заварушка, принц, наёмник и травница сумели спокойно выйти из особняка Ромуальдо и без проблем дойти до трактира.

Но теперь Мордрен обещал проблемы нам всем. И он был очень удивлён, что мы ещё не сидим в местной тюрьме. Интересно, а что мы там должны делать?..

— Зря только время потеряет!

Похоже, Райнела эти проблемы не особо беспокоили.

— Почему? — наёмник даже перестал на нас кричать.

— А нас там не будет, — ответил я за мага.

В самом деле, что мы на том краю света забыли?..

Принц тоже открыл рот, чтобы что-то добавить, но Райнел его опередил:

— Зато мы сделали благородное дело — спасли Велиссу.

Принц закрыл рот. Аргумент про благородство его убедил.

Сама же виновница «торжества» молча сидела чуть в стороне. Ну да, её никто не обвинял. А лично у меня было что ей сказать. И как она умудрилась попасться в ловушку? Видимо пообещали ей что-то интересное, вот она и польстилась. А нам ходи и спасай её. Нервничай.

А нервные клетки, говорят, не восстанавливаются…

Впрочем, бо́льшая вина была на Ромуальдо. Ведь это ему пришла в голову идея выкрасть Велиссу. Как по мне, так он ещё легко отделался. Вот бы его в какой-нибудь гарем продать!.. Хм-м, надо будет Райнелу идейку подкинуть. Он меня в этом поддержит. Да и Велисса не откажется. Принц, правда, опять будет про своё благородство лекции читать…

— И что ты предлагаешь? — поинтересовался я у наёмника.

— Уходить отсюда нужно. И чем скорее, тем лучше.

Переться куда-то на ночь глядя? Ничего не скажешь, мысль замечательная. Что, до утра потерпеть нельзя? Отдохнуть ведь хочется. Целый день на ногах а потом операция по спасению…

Мозги решили проявить себя и подсказали, что если мы не уберёмся отсюда сейчас, нас уберут куда-нибудь в другое, но малоприятное место…

Вся компания переглянулась и разошлась собирать вещи. Мы с Райнелом никуда не пошли, так как находились в своей комнате.

— А по-моему, неплохо развлеклись, — заметил Райнел, собирая свою сумку с новоприобретёнными вещами.

Я тоже стал обладателем подобной сумки с набором нужных в дороге вещей. Среди которых было что-то типа небольшого одеяла, миска, ложка с вилкой, небольшой ножик, запасная одежда. И еда. Мне раза на три точно хватит…

Райнел уже собрал все свои вещи и терпеливо дожидался меня.

В отличии от мага Мордрен таким терпением не обладал, поэтому, ворвавшись в комнату, наорал на нас, что мы долго собираемся, и исчез.

Я уж было собрался высказать ему, что я по этому поводу думаю, но потом махнул рукой: толку от моего сотрясания воздуха.

Глава третья


А ходють тут всякие…


Выбрались мы из этого городка, выбрались. Единственное, что было не очень радостным, так это отсутствие лошадей. Нериган, когда договаривался с продавцом по поводу транспорта, согласился с ним, что лошадок приведут к утру, потому что их только привезли и они ещё не подкованы.

В любом другом случае это было вполне удобно. Но непредвиденное обстоятельство в лице Ромуальдо заставило нас покинуть это место не дожидаясь утра.

Поэтому дальнейшее путешествие по-прежнему предстоит проделать на своих двух. Нет, у меня была идея вернуться к Ромуальдо и в качестве компенсации за причинённый ущерб стребовать с него шесть лошадок. Но почему-то мне кажется, что к нему я пойду один. Судьбу искушать не хотелось, поэтому о своих идеях я умолчал.

Из-за того же Ромуальдо мы теперь сидели в неудобных кустах под деревом, а не в мягкой постели под крышей. Самое обидное, что начинало холодать, а костёр развести нельзя, чтоб не нашли. Ага, будут нас в этом дремучем лесу искать. Как мы до этого места добрались в такой темноте и ноги себе не переломали? Ну, у Мордрена, Аринеи с Велиссой опыт таких хождений, похоже, был. Райнел так вообще — как будто тут и родился. А вот Нериган, как и я, тоже ловил ветки лбом, а корни ногами.

И когда мы дошли до места ночёвки, ноги и голова были только рады долгожданному спокойствию. Но, как я уже говорил, начинало холодать, и к утру я рисковал превратиться в статую самому себе. И не прижмёшься ни к кому, чтоб теплее было. Поймут ещё не так и ткнут чем-нибудь острым. Насквозь.

Поэтому я только поплотнее укутался в плащ и попытался уснуть, свернувшись на дорожном одеяле.

Однако одно полушарие мозга было с этим не согласно и сообщило мне, что я хотел поразмышлять в спокойной обстановке, кто кем является в нашей компании. Тут же другое полушарие послало первое. Спать. Типа, нечего в такое время предаваться размышлениям.

И пока мозг спорил сам с собой, организм медленно, но верно погружался в объятия сна.

Пожалуй, мыслил я всё-таки немного предвзято, потому как, проснувшись ранним утром, почувствовал, как кто-то жмётся к моей спине. Медленно, чтобы ненароком не разбудить этого «кого-то», я повернул голову…

Мыда. Что называется — не ждали. Кого-кого, а Велиссу у себя под боком я ожидал увидеть меньше всего. И ведь если проснётся и увидит меня рядом, сразу закричит, что я к ней пристаю. А оно мне надо? Доказывай потом, что ты не ишак.

Поэтому я тихонечко встал, накрыл Велиссу своим плащом и стал думать, что делать дальше. Будить всех как-то не хотелось. Всё-таки я вчера смог поспать, а остальные в это время сначала лошадок искали, потом Велиссу… Так что пусть спят. Мы сегодня добрые.

Тем не менее, сидеть спокойно как-то не хотелось. Первое, что пришло в голову, это ночной спор полушарий мозга (вот только раздвоения личности мне ещё не хватало).

Итак. Мордрен. Почему-то мне кажется, что у него есть какие-то планы. А вот какие, разобраться не получается. Нет, то, что его достало наёмничать — это я понял. А вот дальше… Либо он работает на некромантов, либо… А вот что «либо», я и не понимаю. Мордрен не вызывает ощущение глупого, и он должен сообразить, что выполнения обещаний некромантами он вряд ли дождётся. Непонятно, аднака.

Райнел. Ну, этот если кем и заслан, так это теми, кто против некромантов. Хоть он и скрывает все свои способности, но это, скорее, чтоб не знали его реальных сил. Мне-то он открыл некоторые свои возможности… и значит, тоже подозревает, что кто-то в компании предатель. Но кто знает?..

Есть ещё Велисса и Аринея. Тывою ж дивизию, ну и кто из них на тёмной стороне?

Велисса вздорная, гордая северянка. Но красивая. Что не мешает быть ей «тёмной», маскируясь под такой образ.

Аринея. Тоже красивая. По-своему. Но, как бы это сказать, «тёмная лошадка», тихая, незаметная. Не могу ничего определённого про неё сказать.

Нериган. Прынц — он и на юге прынц. Хотя там вроде падишахи всякие…

С кем бы посоветоваться?

О! Шенг! Поговорю с ним…

Я встал, отошёл подальше в сторону от нашей стоянки и позвал:

— Шеймиренг!

Никого. Я подождал пару минут и позвал ещё раз:

— Шеймиренг! Шеймиренг!

Тут же наступила тишина. Я оглянулся вокруг.

Никого.

— Да где ж ты лазаешь, демоны б тебя побрали!

— Сплю я, — раздался надо мной сонный голос.

Похоже, опыт предыдущей встречи его не научил, что с деревьев больно падать…

— А некоторые наглые личности будят меня любимого ни свет ни заря. — Ну, я себя тоже люблю, и что? — Чего разорался?

— Не спится мне.

Шенг широко зевнул. Мало того, что не здоровается и не прощается, так ещё рот прикрывать не учили. Тоже мне, бог. Хоть бы манерам научился…

— Это я заметил, — отзевавшись, сообщил бог. — Это всё?

— Неа-а-ах! — заразительно зевает, зараза. — Хотел поинтересоваться, кто в компании на некромантов пашет?

— И ради этого стоило меня будить? У Райнела спроси.

— То есть, ему можно доверять? — уточнил я.

— Ну, он-то тебе доверяет.

Мыда, я со своими рассуждениями едва сам себе доверять не перестал. Зато один вопрос выяснили. Перейдём к другому.

— Хорошо. А насчёт пророчества ты что-то узнал?

— А там и узнавать было нечего. — Шенг опять зевнул. Я только челюсти сжал покрепче, чтобы не последовать его примеру. — Сестрёнка Оракул подсуетилась.

Как всё просто оказалось.

— А про окончание всей этой кутерьмы ты спрашивал?

— Думаешь, ты один такой умный? — фыркнул Шенг. — Спрашивал, конечно. Молчит. И ухмыляется… Короче, если у тебя всё, то я, с твоего разрешения, пойду спать дальше.

Ага, нужно ему моё разрешение, как серебряные подвески вампиру…

И вообще, надо было начинать вопрос со списка долгов к нему. А то он ведь потом не рассчитается. И я опять не спросил, кем я являюсь…

Шум леса ворвался в мои уши, и я отправился обратно к месту ночёвки. И если б ещё ходил аккуратнее, может, никого и не разбудил. А так сразу, как ветка хрустнула под ногой, Райнел открыл глаза и сел, крутя головой.

— Ты чего? — спросил он, увидев меня.

— Ничего. В туалет ходил.

— А-а-а, это дело нужное.

Райнел встал и скрылся за деревьями. Завидую я ему: под его ногами ни одна веточка не хрустнула.

— Ну что, остальных будить будем? — поинтересовался маг, неслышно подойдя сзади.

И тут же узнал, что я думаю о таких типах, которые неслышно подкрадываются сзади и пугают. Райнел молча выслушал всё новое о себе и пообещал, что дальше так не будет.

— Так будить всех или нет? — попытался он добиться от меня нужного ответа.

— А не рано? — тут же спросил я. Хоть и чувствовалось, что утро пришло, но здесь, в лесу, под кронами деревьев царил зелёный полумрак.

Райнел поднял голову вверх, посмотрел на проглядывающее сквозь ветви небо и ответил:

— Нет, солнце уже встало, просто немного облачно. Вот и кажется, что ещё рано.

Что ж, ему виднее. Я так точно определять время не умею.

Тут Райнел заметил на Велиссе мой плащ и с ехидством посмотрел на меня.

Мыда, вот и попробуй теперь что-то доказать.

— Она просто замёрзла, ей нужнее, — сделал попытку я.

Ехидства во взгляде мага стало ещё больше.

— Ага. Верю.

Я тоже. Два раза…

— Ты бы лучше снял его, а то она потом кричать будет, — посоветовал парень.

Дельный совет, ему лучше последовать…

Всё-таки мы разбудили спящих, немного позавтракали, что было, и отправились в дальнейший путь.

По лесу. Опять. Почему-то все посчитали, что так безопаснее. И чего их несёт по всяким буреломам?

Ладно, спорить не буду. Им всё-таки виднее. Но до пункта назначения мы доберёмся в лучшем случае к концу недели…

Сказать, что путь был скучным — это не сказать ничего. В смысле, в лесу, кроме деревьев и кустов, сквозь которые мы пробирались, я больше ничего не увидел. А когда время подошло к обеду, солнышко всё-таки соизволило выглянуть из-за туч. Согласен, стало светлее. Но также стало более душно. Видимо, дождь был пару-тройку дней назад, ещё до моего появления. И в лесу, где земля ещё не успела просохнуть, влага пыталась испариться до сих пор. Что меняло место нашей прогулки с леса на сауну.

Я же ещё и умудрялся цеплять все ветки своим осиновым дрыном. Поэтому Велисса и Мордрен тут же посоветовали его выбросить.

Всё, больше не буду северянку укрывать своим плащом. Пусть мёрзнет…

А Райнел наоборот отговаривает меня выбрасывать этот дрын. Типа, он хочет проверить свойства осины на нечисть. Первой мыслью у меня было проверить осину на нём самом. О чём я и сказал. На что Райнел ответил, что мигрень я ему потом сам лечить буду…

В общем, лазали мы по кустам долго. Но, как и всему в мире (в моём или в этом — не важно), этому издевательству пришёл конец, и мы вышли на широкую поляну.

— Э-э-э? — на большее я был не способен.

Все остальные поддержали меня дружным молчанием и отпавшими челюстями. А я думал, я один тут с местной флорой не знаком. Или фауной.

Не знаю, как это назвать.

Объясняю. На поляне были грибы. Трёхметровые. Штук пятнадцать. Причём раскраска шляпок мне ни разу не встречалась. Хотя нет, парочка на мухомор смахивают…

Двое из этих грибов-переростков выясняли отношения методом начищения морды.

Ага, у них даже морды были. Глаза с хорошую суповую тарелку. Нос — эдакий сучок. Правда, это можно определить только по зрителям драки, так как у участников они уже отсутствовали. И рот… Э-э-э, хотя, судя по размеру, это можно назвать пастью, из которой перед каждым ударом раздавался какой-то вопль. Очень надеюсь, что они травоядные. А то быть съеденным каким-то мухомором — да на том свете засмеют.

— Странно, — задумчиво сказала Велисса.

Мне тоже. Это ж чем надо было грибы удобрять, чтобы они до таких размеров выросли?

— И что для тебя таковым является? — полюбопытствовал я.

— На улице жара, а грибы пошли, — объяснила северянка.

Хм-м, против факта не поспоришь. Мы, помнится мне, с сокурсниками за грибами после дождя ходили. А эти даже по жаре прыгают.

Поединок закончился бегством одного противника, второй бросился его догонять, а зрители последовали за ними обоими, опасаясь пропустить продолжение.

— А меня интересует другое, — произнёс Райнел.

— Что? — клуб любопытных решил пополнить принц.

— Сколько банок маринованных грибов получится из одного такого — вот что.

— А ты уверен, что они вообще съедобны? Аринея, ты как целитель и травница должна была хоть где-то встретить упоминания про эти грибы. Не знаешь, их есть можно? — мне тоже стало интересно узнать про эти грибочки.

— Встречать — встречала, но нигде не говорилось о том, съедобные они или нет, — ответила целительница.

— Видимо, до этого составители книг не додумались. А жаль, — вздохнул Райнел.

Можно подумать, что он решил на зиму их себе замариновать…

Маг скинул свой рюкзак под раскидистым деревом на краю поляны, тем самым давая понять, что пора делать привал.

Никто и не стал возражать, поэтому все дружненько стали готовить обед. Райнел вызвался искать хворост, а я отправился вместе с ним.

Когда мы отошли на приличное расстояние от места стоянки, я спросил:

— Рай, а кого ты подозреваешь в нашей компании?

— Немного Мордрена, немного Велиссу, немного Аринею, — помолчав, ответил тот.

— А меня?

— А смысл? — Райнел даже удивился. — Если я хоть что-то понимаю, то ты даже не из нашего мира.

— Вот тут ты угадал, — вздохнул я. — И мне теперь предстоит довести Неригана до Скипетра, чтоб он взошёл на трон.

— А где Скипетр находится ты не знаешь?

Я покачал головой, собирая подходящие веточки для костра.

— Чего не знаю, того не знаю. Могу сказать, что на Неригане очень многое завязано.

Райнел кивнул.

— Это я почувствовал. В разных городах появлялись небольшие группы некромантов. Мы стараемся их все выявить и уничтожить.

— Мы — это кто?

— А в вольного мага ты не веришь? — усмехнулся парень.

— Фиалки за уши ты можешь тыкать кому-то другому. — Я тоже усмехаться умею.

— Ладненько. — Райнел повернулся ко мне. — Я — один из двенадцати Верховных Магистров Ковена магов.

Я ведь говорил, что засланный!..

Заметив, что его речь не произвела на меня должного впечатления, Райнел сделал обиженный вид:

— Если знал, тогда зачем спрашивал?

— Я не знал. Подозревал, что ты не так прост, но не знал. Да и для меня особо непонятно, кто такие этот Ковен Магов. Для меня удивительно другое. Что ты в таком возрасте — и на такой должности.

— А что? Нормальный возраст. — В глазах Райнела было столько ехидства, что я сразу понял: тут дело не чисто.

— И сколько тебе лет?

Ой, щас как назовёт!..

— В следующем году будет юбилей — двести пятьдесят лет.

Упс! Очешуеть можно! Нет, я конечно ожидал большой цифры, но не до такой же степени!

— А-а-а… — попробовал сказать я, хлопая глазами.

— Что? — Маг явно наслаждался полученным результатом.

— А твой вид?

— А ты ожидал увидеть старца с бородой до колен?

— Ну, что-то в этом роде, — кивнул я.

Нет, ну в самом деле! Ему двести сорок девять лет, а выглядит не старше меня!

— Мы в таком возрасте выглядим так, как себя ощущаем. Впрочем, подобным старцем я выглядел месяца два назад.

Так, как ощущаем? Мыда, то-то смеху было б, когда такой дедуля начал бы вести себя как подросток. А в двадцатилетнем парне никто не заподозрит Магистра. Хорошая маскировочка.

Зато теперь я точно знаю, кому можно довериться в случае чего…

Хвороста мы набрали предостаточно, на костёр до вечера хватит. Поэтому пора возвращаться к нашей стоянке и вкусно пообедать. Длительные прогулки по лесу пробуждают очень хороший аппетит.


Отступление.


Повелитель сидел на троне своего дворца. Перед ним стоял один из помощников и докладывал о происшествии с вмешательством нового действующего лица.

— Значит, говоришь, у него защита, которая смогла устоять перед Ловцом демонов? Хм-м, интересно, интересно… И, я так понимаю, цели вы не достигли? — Повелитель посмотрел в глаза помошнику. Но по серым глазам невозможно было сказать, сердится Повелитель или нет.

— Простите меня! — Помощник преклонил одно колено, извиняясь. — Один из магов хотел достать кровь этого демона, но оказалось, что маг в компании может победить одного нашего, а потом разделался с другим.

— Прощаю. Но в следующий раз постарайтесь сделать всё наверняка. И не стоит недооценивать противника. Кто знает, может этот маг может выстоять против большего количества наших некромантов. Ещё и этот новый участник. То, что мы о нём ничего не знаем — это плохо. Постарайтесь выяснить. И ещё. Будет лучше, если вы доставите мне принца живым, я смогу изъять из живого больше пользы.

— Да, Повелитель!

Слуга встал и поспешил из зала исполнять поручение Повелителя. Для нового плана нужно было хорошо подготовиться.

За [окном][6] сверкнула молния, на миг добавив освещения в тронном зале. Потом раздался гром. Низкие, тёмно-фиолетовые тучи быстро летели по небу. Приближалась гроза.

Повелитель посмотрел в окно, и на его губах появилась улыбка. Скоро, уже очень скоро…


Незадолго до вечера погода решила, что она нас немного разбаловала, и пролилась обильным дождём. Скорее даже ливнем. Как результат: размокшая до состояния болота дорога. На которую мы вышли после обеда, и на которой я уже несколько раз поскальзывался. Хорошо, что плащ на мне был непромокаемым и дождь смывал с него всю грязь, которую я собирал. А идти нам ещё около часа.

Правда, Мордрен говорил то же самое два часа назад. И у меня теперь сомнения. Либо мы идём не по той дороге, либо у Мордрена хромает ощущение времени.

Пару раз Нериган тоже плюхался на пятую точку. После чего я слышал, как он бормотал что-то вроде «Благородные люди при такой погоде дома сидят или в каретах ездят». Ну и брал бы карету дома, чего мелочиться. Зато с удобствами доехали б…

А мне дождь нравится. Правда, при условии, что я сижу под крышей, а не посреди дороги в грязи, когда каждый твой шаг грозит потерей твоего сапога. И шнуровка не поможет.

Плюх!

О! Кто-то ещё решил искупаться.

На этот раз невезучим оказался Райнел.

— Не время отдыхать, — заметил Мордрен.

— А я и не отдыхаю, — возмутился маг. — Я хочу проверить одну теорию. Говорят, что грязь обладает лечебными свойствами.

— И ты решил её проверить на себе?

У них про это только слышали, а у нас это неплохо практикуется. Только наши грязи со всякими там минералами. А в здешней дорожной наполнением будет чей-нибудь помёт. Что вряд ли будет обладать сильными лечебными свойствами.

— Ну почему на себе? Я не жадный, грязи и на тебя хватит. — Райнел встал с земли и с задумчивым видом освидетельствовал свой «чистый» зад.

Я удивлённо похлопал глазами.

— А я тут при чём? Вроде никаких хворей у меня нету.

— Для профилактики, чтоб не простыл, — объяснил маг. — А то холодно, мокро.

И в самом деле скучно, что-то стало…

— Тогда советую проделать испытание на Велиссе. Она к здешнему климату ещё не очень привыкла. Вон как зубами стучит. — И в самом деле, северянка отбивала зубами такую дробь, что та перебивала даже шум ливня.

— И ни-нич-чего я н-не з-з-замёрз-зла. А п-попроб-буешь эт-то с-сдел-л-лать — п-п-прибью, — предупредила Велисса.

— Тогда на Аринее, — продолжил я перечень претендентов. Велисса за делом не постоит, прибьёт как пить дать. Причём и Райнела, и меня.

— А потом случайно не проснуться? Больно надо, я ещё пожить хочу.

На этих словах Аринея незаметно улыбнулась, прячась под капюшоном своего плаща.

— Тогда остаётся Мордрен.

— Почему я? А принц? — удивился наёмник.

— А мы с Нериганом уже приняли по своей порции грязевых ванн, — ухмыльнулся я.

— Нет, спасибо. Лично я придерживаюсь других методов лечения. Например, чем-нибудь горячительным.

Ага, и покрепче. Вечером вылечился, а на утро устраняешь последствия этого лечения. Рассольчиком. Не, я предпочитаю всякие там настойки на травах. Невкусные, но действенные. А лечение горячительными напитками… Хотя горячим вином можно, это полезно. В меру.

Только употреблять это нужно сидя в тепле, а не под дождём.

— Мордрен, долго ещё? — Моя чаша терпения, конечно, большая, но ведро уже заканчивается.

— Уже пришли, — ответил наёмник, указывая рукой вперёд.

Я посмотрел в указанном направлении. Сквозь пелену дождя проглядывался бревенчатый забор, принадлежавшей деревне под названием Гараковцы. Блин, не название, а ругательство какое-то.

Ага. Гараковцы.

Грязюкинцы — не больше, не меньше. Хоть бы главную дорогу камнями выложили. А то пока по сторонам не глянешь, так и не заметишь, что ты в деревушке, а не где-то в лесу. Надеюсь, у них тут трактирчик есть. С ванной. Горячей. И горячими блюдами…

Трактир мы нашли быстро. Конечно, по сравнению с предыдущим, этот на гостиницу не тянул. Но, судя по запахам в обеденном зале, кормили тут всё-таки вкусно.

К нам тут же подскочил трактирщик. По виду он выглядел более располагающе, чем тот, которого мы вчера допрашивали.

— Что-то будете заказывать? — вопросил он, оглядывая всю нашу компанию.

Нет, блин, мы сюда на экскурсию пришли! Хотя для музея экспонатов тут маловато будет.

— А свободные комнаты есть? — решил выяснить главный наш вопрос Нериган.

Трактирщик сразу спал с лица.

— Только одна. Погода, сами понимаете, — как бы извиняясь объяснил он. — Но она большая и с камином, — тут же добавил он.

Мы переглянулись. Идея бродить по такой погоде и искать место, где приютят, была самой последней.

— Если скажешь, что у тебя есть ванна, тогда остаёмся, — поставила условие Велисса.

Трактирщик расцвёл.

— Есть. Прошу вас, следуйте за мной.

Нас отвели на второй этаж, показали нам комнату (в самом деле, большая и с камином), а потом повели в конец коридора.

— Вот здесь у нас ванна, — с гордостью произнёс трактирщик, открывая дверь.

Мы все с любопытством протолкнулись в комнатку и уставились на мечту сегодняшнего вечера.

Да-а. Ванну тут явно если и видели, то только на страницах книг по дизайну. И то сомнительно. Очень. Может как раз этим дизайнером на полставки устроиться? А что, говорят у меня есть вкус…

Так вот, возвращаясь к нашим баранам. Проблема было в том, что назвать ванной корыто, которое Райнел проверял на прочность пинком, не удавалось никак. Я там если и помещусь, то только стоя.

— Это ванна?! — недоверчиво спросил Нериган.

— Д-да, — пролепетал трактирщик.

— Тогда она явно не [для][7] благородных господ.

Опять он со своим… Поражаюсь способности Неригана всё окружающее хоть каким-то боком подвести под благородство.

— Но другой у нас нету, — залепетал трактирщик.

Да-а, похоже у него подобные казусы частенько бывают. Вон как его типает.

Мы с сожалением ещё раз посмотрели на предмет для купания.

— Ладно. Попробую что-нибудь помагичить, — сказал Райнел, закончив пинать сей предмет меблировки…

Помагичил. По крайней мере теперь туда могут влезть целиком человека два. Ещё и поплавать. С водой он тоже помог. Подогрел. Правда, девушки тут же оккупировали эту комнатку с ванной. А мы теперь сомневались, что ближайший час сможем покупаться.

Трактирщик, правда, сначала очень разволновался. Сказал, что папа (оказалось, что он только сын настоящего трактирщика) его за порчу имущества прибьёт. Но мы с Райнелом быстро убедили его в том, какое ему тут счастье привалило. И за ванну он сможет брать дополнительную цену. Пусть только оформит какого-нибудь работника, чтобы следил за ней, воду приносил, подогревал…

Наслушавшись нас о том, какие золотые горы ему привалили, наследник трактирщика унёсся составлять план на пользование ванной.

— Надеюсь, он не забудет прислать нам еду в комнату, — с тревогой посмотрел ему в след Мордрен.

— Пришлёт, — пообещал я. — Ещё и за счёт заведения.

Наёмник недоверчиво покачал головой.

Так, надо срочно поднимать свой рейтинг в глазах компании, а то я себя скоро уважать перестану…


Всё-таки мы все смогли покупаться и покушать. А после того, как мило и душевно посидели возле камина, завалились спать. А так как с постельными местами у нас была небольшая накладочка, то готовились ко сну очень весело. Велисса с Аринеей оккупировали обе кровати, сославшись на то, что они девушки. Принц возразил, что он, мол, благородная личность, и ему не пристало спать на полу, если рядом есть кровать.

— А уступить девушке место — по-твоему, это не благородно? — ответила северянка.

Принц задумался перед такой дилеммой и принялся её решать. Я же сдвинул большой стол поближе к камину и улёгся на него, постелив под собой одеяло с кровати Велиссы, чтоб не так жёстко было. Правда сама блондинка об этом ещё не знает. Райнел посмотрел на меня, хмыкнул, тут же составил три стула в ряд с другой стороны камина и улёгся на них, давая понять, что на полу спать будут Нериган и Мордрен. Кто не успел, тот опоздал…

В какой-то момент Велисса попробовала найти своё одеяло, но я лежал так, что его подо мной не было видно. Пришлось ей довольствоваться своим плащом.

Подкинув пару хороших дровишек в камин (спасибо кому-то там, ваявшему данный предмет архитектуры), Мордрен улёгся между кроватями, а Нериган с задумчивым видом лёг спать под столом, в единственном свободном месте. Нет, было ещё одно, прям под камином, но вдруг какому-то угольку надоест там сидеть и он посчитает, что за шиворотом принца теплее.

Не наступить бы мне на него ночью, если вдруг приспичит сбегать по делам.

Так я и уснул. В надежде, что смогу нормально выспаться в тепле и уюте. Ну, почти…


Не зря я перед сном подумал, что выспаться мне не удастся. Как чувствовал! На следующую ночь надо будет затычки для ушей придумать. А то постоянно кто-то будит.

И вот сейчас. Середина ночи, а в дверь кто-то стучится. Причём стараются сделать это как можно аккуратнее, тихонечко. Только вот я всё равно проснулся. Один. Все остальные как дрыхли, так и дрыхнут без задних ног. Ну да, тепло, сухо… Разбудить их, что ли? Что б не так обидно было…

Вместе со стуком в дверь меня привлекли крики на улице. Праздник у них или что? Мыда, охота им по такой грязюке скакать, а потом отстирываться. Мы, к примеру, кучу времени вечером потратили, чтобы очиститься…

А вот с дверным стукачом надо как-то разобраться. Я встал со стола, прошлёпал босыми ногами по полу и спросил:

— Кто там?

— Обслуживание комнат.

Ща в бубен дам. Вконец оборзели. Нормально выспаться не дают…

Я открыл дверь и освидетельствовал… скелет. С красными огоньками в глазницах.

Видимо я ещё не успел проснуться, так как начал с наезда:

— Вам делать нечего? Какого … посреди ночи будите?

В ответ скелет сделал выпад, намереваясь проткнуть меня кинжалом. Я успел отскочить в сторону и захлопнуть дверь, обрубив скелету руку до локтя. Упавшая рука выронила кинжал и поползла по полу, резво перебирая пальцами. За дверью тем временем послышался какой-то странный шум.

— Ты опять не спишь? — Из всей компании опять проснулся только Райнел. А Неригану я припомню его наезд на меня, что я долго собираюсь. Сам-то хорош, спит как сурок.

— Да тут обслуживание комнат спать мешает, — объяснил я, наблюдая за ползаньем костлявой руки, и пытаясь уложить в голове то, что только что произошло.

— Так пошли их куда подальше. А то щас я встану, в лягушек попревращаю.

Тут Райнел скосил глаза на ползающую руку и стал протирать глаза. Пока он это делал, рука заползла под кровать. А когда Райнел убрал руки от глаз, то уже смотрел на пустой пол.

— Примерещится со сна, — проворчал он.

Тут за дверью раздались крики, топот, звон чего-то стеклянного…

— У них что, гуляния какие-то? Так вроде до праздников конца урожая ещё далеко?

Что-то других мыслей ни к кому в голову не приходит…

Райнел подошёл ко мне, открыл дверь и замер. Я выглянул из-за его плеча и обнаружил такую картину: скелет, пытавшийся меня зарэзать, аккуратной кучкой, вершину которой венчал черепок, лежал возле порога и светил глазами (похоже, он очень близко стоял к дверям); а ещё двое стояли рядом и с умным выражением на лице наблюдали за этой кучкой. Ну, я так думаю, что это у них было умное выражение. Но в отличие от лежавшего на полу товарища они имели зелёные глаза.

— Вы чего? — задал гениальный вопрос Райнел. По-видимому, такое поведение странных скелетов тоже было для него в новинку.

— Да вот, смотрим. — Один из скелетов почесал затылок своей костлявой рукой.

— За просмотр деньги платят, — ляпнул я. Мозги никак не могли определиться, как же им реагировать на происходящее…

Скелеты кивнули и один из них протянул мешочек с монетами.

Райнел взял мешочек и закрыл дверь. Потом повернулся ко мне и спросил:

— Я один чего-то не понимаю или как?

— Или как. Это у вас все скелеты такие, при деньгах?

— Не знаю. Я последнюю сотню лет с ними как-то не встречался. А по классификации Пандрадора, скелеты обладают очень неуравновешенным нравом и нападают на людей, как бы мстя им за то, что они живые.

Райнел посмотрел на пол. Там, выглядывая из-под кровати, находилась отломанная рука, которая лежала и перестукивала пальцами.

— Положим, первый под эту классификацию подходит, — сказал я, припоминая действия разбудившего меня скелета.

Райнел собрался было идти к окну, чтобы посмотреть, что происходит на улице, как в дверь опять раздался стук.

— Кто там? — хором осведомились мы.

— Обслуживание комнат, — ответили нам.

Опять? Да сколько ж можно? Но если там будет такой же обслуживающий персонал, как и прошлый раз, нужно к этому подготовиться…

Я дал знак Райнелу, чтобы не спешил открывать двери. Взял свой осиновый дрын и встал перед дверью.

— Проведём эксперимент, — кивнул я. — Опыт номер один. Открывай.

Я размахнулся, Райнел открыл дверь, и я ударил по лбу … сына трактирщика. От удара он выронил меч, державший в руке, отошёл к стене, облокотился об неё и сполз на пол.

А нечего было под дверью стоять. Мы люди нервные, зацепить можем…

— Упс. Накладочка вышла, — пробормотал я.

Райнел выглянул из-за двери и посмотрел на отдыхающего работника.

— Не знаю, как на нечисть, а на людей твоя палочка действует безотказно.

— Это я заметил. Но эксперимент ведь не получился, — с сожалением заметил я, почесав затылок.

Через открытую дверь мы увидели, как по коридору пробежал скелет без головы. Видимо, в номере, в который он заглядывал, оказались люди с более крепкими нервами, чем его черепушка.

— Если тебя это сильно беспокоит, то вон подопытный побежал. Иди лови, — посоветовал друг.

Я выбежал из комнаты, посмотрел на десяток скелетов с красными глазами (уже макияж где-то обратно поменять успели) и мечами в конце коридора, подумал и вернулся в комнату.

— Сам с ними разбирайся. У меня там места для манёвра не хватает.

— Ты чего, скелета испугался? — Райнел выглянул в коридор.

— Скелетов, — поправил я мага.

Тем временем Райнел быстро вернулся в комнату и захлопнул дверь.

— Вот этих, кажется, Пандрадор и классифицировал, — сообщил он.

Да мне как-то без разницы, кого там Пандрадор классифицировал. Разбираться с ними будет всё равно не он, а мы…

Наша возня со скелетами всё-таки разбудила остальных обитателей комнаты. По крайней мере, Нериган и Велисса с недоумением смотрели на нас и пытались понять, чем мы занимаемся[8].

— Вам что, делать нечего? Чего шумите, благородных людей будите? — спросил Нериган, выбираясь из под стола.

— Не отвлекай, — предупредил я. — У нас тут эксперимент проходит.

— Чего? — не понял принц.

Ответить никто не успел, потому что в дверь опять раздался стук.

Я перехватил дрын поудобнее.

— Кто там? — поинтересовался Райнел.

— Обслуживание комнат.

Ага, типа, верю…

— Какое обслуживание комнат в такое время? — удивилась Велисса.

Мы с магом только махнули на неё руками, чтоб не мешала.

— Открывай. — Я приготовился наносить удар.

Дверь открылась…

В этот раз за дверью стоял тот, кого мы ожидали, и осина удачно нашла свою цель. Черепушку снесло со своего законного места, глаза потухли, а туловище скелета развалилось на косточки, образовав ещё одну кучу возле нашего порога…

Нужно ещё добавить, что эксперимент проходил под звуковой возглас Велиссы. Которая почему-то свалилась с кровати. Может, решила что-то поискать, не знаю. Только вот она забыла, что с той стороны на полу спит Мордрен. Сам наёмник об этом не забыл, поэтому тут же напомнил о себе, огласив нашу комнату непечатными словами. Лучше бы он по делу что-то сказал, ругаться я тоже умею. Подсказать пару выражений, что ли? А то повторяться начинает.

Впрочем, это к делу не относилось. Главное было то, что эксперимент удался. О чём я и сообщил Райнелу. Тот задумчиво потёр подбородок.

— Для подтверждения нужно провести опыт ещё раз.

Во неугомонный!..

Я вздохнул и принял исходную позицию.

— А что вы делаете? — поинтересовалась Аринея.

О! Ещё одна проснулась! Хотя после выражений Мордрена не проснуться было бы сложно.

— Развлекаемся, — не отвлекаясь ответил я и кивнул Райнелу, чтоб тот открыл дверь.

За дверью оказался ещё один скелет, который как раз занёс руку, чтобы постучать. Но, получив дрыном по лбу, переменил своё решение и улёгся отдохнуть очередной кучкой на полу. Мыда, трактирщику придётся приплатить уборщице за сверхурочные. А то мы тут намусорили немного.

Райнел засвидетельствовал кости на полу и закрыл дверь, пока кто-то ещё не вломился.

— Подтверждаю. Эксперимент прошёл удачно. На скелетов осина действует. — Потом подумал и спросил:

— А остальных в том же порядке укладывать будем?

— Если постучат — то в том же. Если нет — сами выйдем. Только погоди, я сапоги надену.

Я отошёл к столу, прислонил осиновый шест к стенке и принялся обуваться, пытаясь в свете догорающего камина разглядеть все застёжки на сапогах.

— Может, кто-нибудь объяснит мне, почему Велисса свалилась на меня, вы с Райнелом занимаетесь непонятно чем, а по коридору бегают скелеты? — не выдержал наёмник.

Мыда, с терпением у него конкретные проблемы. Принц уже минут пятнадцать сидит и молча наблюдает, а этот проснуться не успел, как уже кучу вопросов выдал. Хорошо, хоть ответы не в письменной форме потребовал…

Наконец обувь заняла надлежащее место, то есть на моих ногах. Нериган тоже спешно принялся обуваться, сидя этажом ниже, то бишь под столом. Он решил проявить себя с благородной стороны и тоже принялся собираться.

Тут Велисса решила, что без музыки обуваться не интересно и опять добавила звукового сопровождения, а снизу подо мной раздался стук. Блин, ну нельзя ж так людей пугать.

— Ты нас что, без наследника престола оставить хочешь? — Я заглянул под стол. Принц сидел на пятой точке, сведя глаза в кучку. Что ж, насчёт этого можно не беспокоиться. По себе знаю, такое скоро проходит. А вот с чего это Велисса решила показать свои вокальные данные — это надо выяснить.

— Велисса, ты чего? — спросил Райнел. Видимо, не только я один такой любопытный.

Велисса сидела за Аринеей, глядя куда-то под свою кровать.

— Там… там… рука! — выговорила она, тыча пальцем.

Мордрен повернул голову и посмотрел на часть руки на полу возле себя…

Хм-м, оказывается, прыжки из положения «на пятой точке» умею делать не только я. Вон, как быстро наёмник оказался рядом с Велиссой.

Я спрыгнул со стола и поднял костлявую руку, которая так напугала северянку и Мордрена.

— Не шали, — пригрозил я.

Пальцы сжались в кулак, образуя дулю. Типа, фигу тебе.

— В лоб дам, — пообещал я.

В ответ кисть покрутила в воздухе указательным пальцем. И почему мне кажется, что меня только что обозвали дураком?

Ладно, сам напросился…

Все с непониманием проследили за тем, как я подошёл к двери, открыл её и, не обращая внимания на толпу красноглазых скелетов, буцнул валявшийся на полу череп.

Результат был самый неожиданный. Скелеты, стоявшие перед дверью, дружно проследили за покатившейся по коридору головой и с криком «Стой, уйдёт!» ломанулись вслед за головой.

Я только удивлённо проводил их взглядом, почесал рукой скелета свой затылок и закрыл дверь.

Маг о чём-то усиленно думал с отвисшей челюстью.

— Рот закрой, а то муха залетит, — посоветовал я.

Тут последовал моему совету и произнёс:

— По-моему, в характеристику скелетов нужно внести конкретные изменения. А то они что-то ведут себя немного не так.

— А как должны? — спросил принц, уже пришедший в себя и обутый. Вся остальная компания тоже быстренько собиралась, чтобы быть наготове.

— Уже не знаю, — помотал головой маг.

— Так поймай какой-нибудь скелет и допроси, — пожал плечами я, беря осиновую трость в руки. — Нашёл проблему.

— Надо попробовать!

По взгляду Райнела я понял, что план по поимке скелета мы будем приводить в действие прямо сейчас.

— Психи, — высказал свой диагноз Мордрен.

А сам-то? Нормальный с психами не водился б. Отсюда делаем вывод, что…

Впрочем, не важно. Важным оказалось то, что кто-то решил изменить наши планы, вломившись в комнату прямо через окно в ореоле осколков. Ну ни фига себе тут гости оборзевшие.

— А ты ещё кто? — недовольно спросил я, рассматривая новоприбывшего.

Новенький обладал высоким ростом, чёрными волосами, красными глазами и клыками, которые он нам продемонстрировал, встав с пола. За спиной у него был плащ, ниспадавший почти до пола. Интересно, как он к нам попал, на второй этаж-то?

Вопрос явно оказался для гостя неожиданным. Он даже клыки спрятал.

— Вампир, — получил я ответ.

— Зачем?

Этот идиотский вопрос оказался очень задумчивым и поставил вампира в тупик.

Пока клыкастый подыскивал ответ, Райнел шепнул мне через всю комнату:

— Дим, ещё один подопытный!

О! А ведь точно! Мы ведь осину проверять собрались на всех видах нечисти, а тут такой шанс…

Я размахнулся и заехал тростью прямо в челюсть вампира, и он вышел из комнаты тем же путём, каким и попал — через окно. Уже на улице его тело превратилось в какую-то пыль и развеялась на ветру. Хорошо, что он успел вылететь в окно, а то сколько грязи было б в комнате после него.

— Подтверждать эксперимент будем? — поинтересовался я у мага, выглядывая в окно.

Упс. Теперь понятно, что за крики раздавались на улице. Оказывается скелеты были не только на нашем постоялом дворе. Они пытались вломиться в каждый дом. Где-то получалось, где-то нет. Тогда за работу принимались вампиры. Они врывались в дома через окна, собирая свою кровавую жатву. Эксперименты экспериментами, но так и всю деревушку вырезать могут.

Несколько фигур в плащах стояли посреди улицы и было похоже, что это они тут всем заправляют. Угу. Ну, теперь я буду знать, кому мы обязаны ночным пробуждением. Поэтому не дожидаясь ответа Райнела я забрался на подоконник и спрыгнул вниз, хорошо, тут не высоко было.

Первые несколько скелетов, оказавшихся поблизости, унесло от нескольких ударов моей трости. Те, кто успевал увидеть меня, видели последнее в своей жизни, если существование скелетов можно назвать жизнью. Через какое-то время в пределах моей видимости не осталось ни одного костлявого, и я остановился. Тут же сзади раздалось рычание. Я обернулся и успел увидеть как Райнел, взмахнув рукой, отправил в полёт трёх лохматых тварей. После обнимания со стеной они уже не встали.

— Ты бы мне хоть парочку экземпляров оставил, — посетовал он, делая пас рукой, и ещё одну тварь попросту распилило пополам.

— Думаю, найдём ещё. Где остальные?

Ещё одна тварь подбиралась с моей стороны, но поймав осиновый дрын пастью, завалилась на бок и больше не дёргалась.

— Остались в комнате. Мордрен здраво рассуждает и понимает, что его уровень мастерства не для вампиров. Теперь он охраняет всех остальных.

В руке мага материализовался меч, и ещё одно лохматое создание лишилось головы.

— А что, вампиры сильные? А то я как-то не успел заметить.

— Сильные. И быстрые. Намного быстрее человека. Немногие воины обладают такой техникой, способной противостоять вампирам.

— Проверим.

Тварей вокруг нас не осталось и мы решили немного передохнуть. Впрочем отдыхом это было сложно назвать, так как вампиры заметили, что появились достойные противники, и принялись нас окружать. Их было немного, штук десять. И все с окровавленными подбородками. Что ж, ужин окончен, пора баюшки.

— Мы в защите или в нападении? — поинтересовался я у Райнела.

— Давай в нападении. Весь вечер в защите сидели. Пора и честь знать.

— Тогда приступим.

Я рванул с места и мгновенно оказался за спиной одного из окруживших нас противников. Похоже он успел меня увидеть и даже начал движение, чтобы уклониться, но всё равно не успел, оказавшись проткнутым осиной. Вампир тут же развеялся пылью. А точнее, пеплом.

Со вторым противником произошла та же участь.

Краем глаза я успевал уследить за Райнелом. Судя по всему, он был одним из тех, кто обладал техникой боя, не уступавшей вампирам. Двести пятьдесят лет, а держится очень хорошо.

Тем временем осина нашла ещё двух противников, заставив их рассыпаться пеплом…

— Ты в порядке? — спросил маг, когда вампиры закончились.

— Да. А ты?

— В полном, — кивнул Райнел.

— Что-то они были не слишком сильными противниками, как ты говорил. Видел я, как ты с ними разбирался.

— А эти и не являются особо сильными. Зато вон те, — Райнел указал на пятёрку фигур в начале улицы, — ещё какие. Они посильнее будут.

— У них что, своя иерархия?

— Что-то вроде.

— Тогда пошли разбираться с ними. Будем смену власти делать.

Я перехватил шест поудобнее, и мы отправились навстречу пятёрке вампиров.

Где-то на расстоянии пятнадцати шагов мы остановились. Фигуры в балахонах не двигались, но напряжение чувствовалось в самом воздухе. Пару минут мы простояли молча. Потом фигуры скинули капюшоны и показали нам свои лица. Довольно таки красивые, должен сказать. Но черты лица были резкие, как нарисованные. Оказалось, что одним из вампиров была особь женского пола. Вампирша. Или вампиресса. Не знаю, как правильно будет.

Они не только скинули капюшоны, но и достали мечи. Похоже, тоже решили немного размяться. Кажется, будет немного жарко.

— Дим, отойди чуть в сторону, чтобы мы друг другу не мешали, — предупредил Райнел.

Я кивнул и сделал несколько шагов в сторону.

Тут же вампиры пришли в движение, превратившись в размазанные фигуры, которые очень быстро, даже с моим ускоренным чувством, преодолели разделявшее нас расстояние и атаковали.

На меня насели двое, посчитав более слабым, чем магистр. Я даже обиделся. Меня тут, понимаешь ли, за демона принимали, а эти так низко ценят.

К сожалению ошибочность этого заявления мне доказать не удалось. Наш бой был патовым. Я был быстрее них, но нормальную атаку провести не мог, опасаясь встретить прямой блок мечом и лишиться своего единственного оружия. Точно так же и их удары: я либо уворачивался, либо «сливал» шестом, но достать они меня не могли…

В какой-то момент я смог отпрыгнуть в сторону. Прыжок получился достаточно длинным, и я оказался на траектории вампира, атаковавшего Райнела. Тот даже успел удивиться, что я ещё жив и попробовал подровнять мне причёску. Вместе с головой. Но я присел и сделал подсечку. Удар оказался настолько сильным, что вампира пару раз перевернуло в воздухе. А потом он словил удар осиной и рассыпался.

Краем глаза охватив поле битвы я заметил, что Райнел сражается уже с одним противником. Ага, значит второго он уделал, а с третьим неожиданно разобрался я. Это не может не радовать…

Правильно говорят. В серьёзном деле не надо отвлекаться. Вот и сейчас. Я отвлёкся и едва не лишился головы. Кто-то из моих предыдущих противников не погнушался напасть сзади. Не знаю каким местом я это почувствовал, но уйти с линии атаки я успел, ощутив как возле шеи прошла холодная сталь. Чем мне этот мир не нравится, так это то, что мне постоянно либо хотят на голову обрезать, либо сделать из одного два. А мне потом прыгай и доказывай, что ты с таким мнением не согласен.

Разозлившись на такую несправедливость я уловил момент и попросту кулаком врезал по морде вампиру. Полёт был красивым. И медленным. И пока второй пытался достать меня в том месте где находилось моё тело, меня самого там уже не было. Я что, дурак, под меч лезть?

Зато я успел обогнать вампира, которого ударил, и теперь поджидал его, намереваясь окончить его существование…

Угу. Вампир, оказывается, тоже имел своё мнение, противоположное от моего. Или просто жить хотел. Но он умудрился извернуться в воздухе и в меня уже летел, выставив свой меч вперёд.

Не, я шашлыки люблю. Но только когда в их качестве выступает свинина, говядина. А самому в такой роли мне участвовать как-то не сподручно.

Меч вампира прошёл мимо меня, и я смог выбить его из руки. Но следующий мой удар был остановлен чьим-то криком:

— Всем стоять!

Ух ты, какой голосок громкий.

Но удивление от громкости голоса было ничто по сравнению с удивлением, когда я увидел кричавшего и причину, по которой он кричал. Вернее, кричала.

Вампирша, та самая, которая, как я сперва думал, дралась с Райнелом и он её уделал, в бою вообще не участвовала. И сейчас держала свой меч возле горла Велиссы. Э-э-э? Опять? Да что ж она на все неприятности везучая?

Кстати, надеюсь принц в комнате остался жив. А то чувствую, придёт конец моему путешествию…

— Жду тебя в замке на холме! — громко произнесла вампирша. — Или она умрёт!

За её спиной выросли крылья наподобие моих, и она поднялась в воздух, держа Велиссу.

Рядом раздалось хлопанье крыльев. Мои противники тоже поднимались в воздух. Больше нечисти в деревне не было.

Я проводил взглядом тройку вампиров, пока они не исчезли в тёмном небе. Маг всё-таки разобрался со своим единственным противником.

— Дим, — усталым голосом позвал Райнел, оказавшись рядом со мной. На руке у него виднелся длинный порез, а скулу украшал синяк.

— Чего? — таким же усталым голосом отозвался я. Блин, что за мир! Я тут два дня всего, а уже три раза подраться успел. Воспитание что-то хромать начинает…

— А какого лешего ты моего вампира ухлопал?

— Под ноги попался. Нечего было шляться где ни попадя.

— А-а, ну я так и подумал.

— А у вас тут лешие есть?

— Ага.

Потихоньку из запертых домов выходили люди, оставшиеся в живых, осматривали окружающее, подсчитывали погибших. Кто-то плакал, кто-то радовался, что всё закончилось.

— Райнел.

— Чего?

— А кому она сказала появиться в замке, тебе или мне?

— Не знаю. Тебе, наверное.

— А я тут при чём? Я их первый раз вижу и долгов перед ними что-то не припоминаю. Это ты у нас магистр. Может за двести пятьдесят лет где-то с ними и пересёкся по-конкретному.

— Триста девяносто девять, — поправил меня маг.

— Да начхать… В замок-то вместе отправимся?

— Ну да. Нужно ведь выяснить, кому из нас было сделано приглашение.

Ага, типа, только за этим.

— А если выяснится, что только одному?

— То второй начинает громко возмущаться.

— С разбиванием посуды?

Райнел усмехнулся.

— Не только.

Ага, замок мы тоже будем аккуратненько разбивать. Ему что, строительных материалов не хватает?..

— Ладно, пошли в трактир, посмотрим, как там наши, — предложил Райнел.

— Идём, — согласился я, поворачивая свои стопы в сторону постоялого двора. — Слышь, Райнел, я хотел уточнить. А ты уверен, что в Средиземье принц, а не принцесса?

— Тебя что, вампир по голове погладил? Мечом? Плашмя? Несколько раз? — Маг аж споткнулся.

— Да нет. Я к тому, что на принца как-то мало неприятностей приходится…

— Не накаркай.

— Ага… А Велисса постоянно в них влипает.

— Да нет, насчёт принца можешь не сомневаться. Кстати, по секрету скажу, я его крёстный. Только не проболтайся.

Теперь уже пришла моя очередь спотыкаться.

— А он по имени не догадался? — поинтересовался я.

— Нет. Райнел — это не полное моё имя.

— Тогда понятно.

Мы зашли в трактир и поднялись по лестнице. На второй этаж. По дороге мы встретили ещё несколько кучек костей. На постоялом дворе остановилось несколько человек, кто умеет управляться с оружием, и со скелетами здесь было быстро покончено. Сына трактирщика возле нашей двери уже не было. Видимо оклемался и свалил. Но оказалось, что Мордрен просто занёс его в комнату, чтобы он там не валялся.

Хм-м, странно. В комнате никакой разрухи не видно, все целы и невредимы. Непонятно. Вампирша забрала Велиссу, а никто и не попытался её спасти? Не верится. Но тогда получается, что она…

— Ой, дурааа! — протянул я вместе с Райнелом.

Все остальные в комнате только поддержали нас в этом диагнозе. Оказывается, Велисса сама выпрыгнула в окно вслед за нами. Типа, пошла мстить скелетам за то, что они её напугали. Чисто женская логика: ты меня напугал — я тебя буду убивать. Нет, со своими страхами нужно бороться, но как-то более разумно.

Угу, кто бы говорил…

Мордрен и Нериган из окна наблюдали за нашими разборками с нечистью и видели, как северянку утащили вампиры.

— Когда отправляемся? — спросил Нериган.

— Куда? — не понял я.

— В замок на холме.

Я чуть в ступор не впал. Он-то чего туда собрался? Жить надоело?

— Нериган, ты разве не понял, что там вампиры будут. В большом количестве. Злые. А ты хочешь отправиться прямо на верную гибель, — попробовал я воззвать к рассудку принца.

— Я благородных кровей и мне не пристало бросать друзей в беде.

Так, всё понятно. Рассудок взял отгул на энное количество времени. Что ж, попробуем зайти с другого боку…

— А по-твоему благородно оставлять страну без наследника?

— Почему без наследника? — Нериган даже удивился.

— Потому что вампиры могут тебя убить, — доступно объяснил я.

Нериган задумался. Рассудок и благородство опять вступили в спор. И, к счастью, рассудок победил.

— А кто тогда отправится спасать Велиссу? — посмотрел он на нас.

Все в комнате облегчённо вздохнули, радуясь, что Нериган отправляться на свою смерть не собирается.

— Ну-у, мы с Димитрием хотели туда сходить, уточнить, кого из нас пригласили. Заодно и Велиссу спасём, — ответил Райнел.

— Клоуны, — еле слышно пробормотал Мордрен.

Зато какие!

— Где я? — раздался голос с кровати, где лежал сын хозяина.

— У себя в трактире, — произнёс наёмник.

Парень пришёл в себя, оглядел присутствующих. Потом, как будто о чём-то вспомнил, вскочил с кровати и обратился к нам с просьбой о найме воинов, чтобы защитить деревню. Похоже, он нас за наёмников принял. Припозднился он с просьбой. Ну, мы его успокоили, что нечисть уже прогнали, и в деревне всё спокойно.

— Слушай, а ты знаешь про замок на холме? — спросил Райнел.

— Знаю, это оплот нечисти. Они оттуда постоянно набеги на близлежащие деревушки делают.

— Так тут что, Пустые земли рядом? — дошло до мага.

Это ещё что за фигня такая? Я вопросительно посмотрел на своих спутников.

— Пустые земли — это места, где обитает нечисть, — ответил мне Мордрен. — Рядом с такими местами лучше не селиться.

— Ну, не так уж и рядом. Вёрст с полсотни будет, — сказал трактирщик.

Надеюсь, эти пятьдесят вёрст мы будем преодолевать не пешком. А то точно никаких ног не хватит на это приключение.

— Далековато они забрались, — присвистнул маг.

— За последние три года граница Пустых земель передвинулась и стала ближе к нам.

Райнел при этих словах о чём-то задумался.

— Скажи, а у этого замка ещё какое-то название есть?

— Да. Поговаривают, что раньше его называли Замком Меча.

— Ну ни …! — Райнел произнёс что-то непереводимое. По-моему, даже не на нашем языке. Надо будет перевод спросить и запомнить. Если это не вредно.

— Ты чего? — уставилась на него Аринея.

— Да ты хоть знаешь, что это за Замок Меча?

— Нет.

— Один из древних оплотов Чёрных магов! Ещё со времён Великой Войны магов, которые были четыре тысячи лет назад! Да в таких местах такое сосредоточение силы, что… Короче, если туда кто и поедет, то только мы с Димом. Туда без защитных амулетов лучше не соваться. А у меня на вас всех не хватит.

— А как мы туда добираться будем? — поинтересовался я. Что-то были у меня сомнения, что на лошадках, да посреди ночи, да среди нечисти мы доедем до пункта назначения.

— Через портал. Придётся потратить на него пару камней силы. Хорошо, что запасные есть.

— А как ты будешь туда портал строить? Ты что уже, был там? — как-то подозрительно посмотрела на мага Аринея.

Блин, Райнел что, совсем дурак, раскрываться перед всеми.

— Было дело. Меня учили на боевого мага, и на пятом курсе преподы нас специально по всяким местам через портал кидали, чтобы у нас самих координаты были. Это потом уже я совершил кучу ошибок, которые повлекли за собой изгнание из Школы Магии, — с грустным видом сообщил Райнел.

Ишь, как выкрутился. Лапши он всем конкретно понавешивал. Надеюсь, магистра в нём всё-таки не заподозрят…

Райнел описал перед собой круг, и в воздухе появилась бело-голубая мерцающая воронка, висящая вертикально.

— Пошли, — кивнул он мне.

А присесть на дорожку по традиции? Опять непонятно куда лезть.

И наверняка опять будет драка. Везёт же мне на них в последнее время.

Я взял осиновый дрын и шагнул в это бело-голубое марево вслед за магом.

И тут же покатился по земле. Выход этого портала был где-то на высоте полуметра.

Сам Райнел спокойно висел в воздухе.

— Предупреждать надо, — сказал я, когда мои возмущения поутихли.

— В следующий раз обязательно, — согласился друг.

— В следующий раз я буду крылья материализовывать. На всякий случай.

Я огляделся, сидя на земле. Райнел сказал, что портал будет строить к замку. А я что-то подобного строения поблизости не наблюдаю. Хотя немного сказывается смена освещения: в комнате было светло от зажженного камина, а тут одни звёздочки перед глазами. Ну и на небе пара штук. А может и больше. Но цели прибытия так нигде и не было.

— Где мы?

Я встал и принялся отряхивать штаны. Ну и что, что в темноте не видно? Это уже мои личные мотивы, не люблю выглядеть грязнулей. Да и потом, мы вроде как в гости собирались, а туда грязным приходить как-то будет некультурно с нашей стороны.

— Неподалёку от Замка Меча, — ответил Райнел.

— А где сам Замок?

Маг махнул рукой куда-то в пространство.

Я посмотрел в том направлении. Где-то вдалеке на вершине холма угадывался силуэт Замка. Ну, ни фига себе, рядом. Это что, нам всё-таки пёхом придётся добираться?

Я уж было собрался задать беспокоивший меня вопрос Райнелу, но тот меня опередил:

— Полетели.

Ага. Уже лечу. А если я упаду? Или этот вариант даже не рассматривается? Ну ладно. Если что, считайте, что я предупредил.

Я взмахнул появившимися крыльями (благо, в этот раз никаких картин поблизости не было, так что можно было развернуться) и поднялся в воздух, стараясь следовать за Райнелом. Почему стараясь? Да потому, что летел немного неровно. Меня постоянно сдувало порывами ветра то в одну сторону, а только успеешь выровнять направление движения, как следующим порывом ветра тебя сносит в другую сторону. Нет, мы по биологии учили, что птицы летают, ловя потоки воздуха. Интересно, чем их ловить? Сачком, что ли? Хотя лучше спросить у знающих.

Ага, у птичек. Или у вампиров. Мне кажется, что одни, что другие пошлют меня куда подальше со своими вопросами, а последние ещё и в напутствие добавят чем-нибудь тяжёлым. Тоже мне, аттракцион «весёлые горки». Помню, у нас, когда ярмарка была, строили большую такую горку со множеством поворотов. Всё бы ничего, но она была высотой метров двадцать. Я как-то на прокатился с неё, страху натерпелся. Я вообще высоты боюсь, а тут такое.

Интересно, а на какой я сейчас высоте?…

Я посмотрел вниз и понял: не надо было мне этого делать. Я тут же ухнул вниз, постепенно набирая скорость. МА-а-мо-оч-ка-а-ааа!

Где-то метрах в десяти от деревьев, которые, должен сказать, тут не особо высокие, крылья всё-таки выполнили свою предназначенную функцию. Они принялись махать, стараясь удержать меня в воздухе.

— Дим, давай, ты фигуры пилотажа потом отрабатывать будешь, мы можем на банкет опоздать, — сказал Райнел, появляясь рядом со мной.

Какой ещё банкет? А, ну да! Мы ведь приглашены!..

А фигуры пилотажа я и в самом деле потом отработаю. На Райнеле. С осиновым дрыном…

Не знаю, как мы добрались до этого замка (хм-м, вроде по воздуху добирались, видимо, память прихрамывает), но к концу пути у меня было ощущение, что я пробежал несколько километров. С чем-то тяжёлым на спине.

Короче. Я устал. Очень. Поэтому, как только я почувствовал под ногами землю, тут же сел на пятую и свёл глаза в кучку, пытаясь прийти в себя после такого полёта. Всё, кроме планирования с третьего-четвёртого этажа от меня не дождётесь. Я и так тут страху натерпелся…

Так. А куда Райнел подевался? Вроде вместе с ним приземлялись…

Я завертел головой в поисках друга. Мыда. Местность тут не ахти. И если меня не подводит зрение, все деревья были сухими. Тоже мне, гербарий, блин.

Ага, вот и Райнел рядышком стоит и рассматривает…

— Ох и ни фига ж себе! — вырвалось у меня, когда я увидел, на что смотрел Райнел.

А посмотреть было на что. Перед нами на холме возвышался Замок Меча.

Мыда. Если я раньше думал, что дворец нашего короля большой, то я о-очень сильно ошибался. Этот замок был не просто большой. Он был огромнейший…

Мы стояли метрах в шестидесяти от замковой стены, которая, как и весь замок, были построены из огромных блоков какого-то тёмного камня, почти чёрного. Так вот, сама замковая стена была не особо высокой, метров десять. Но из-за неё выглядывало то самое величественное сооружение, куда нас пригласили. Постараюсь его описать, хотя такое лучше видеть самому. Вонзающиеся в небо башни-стрелы, высокие стрельчатые арки, окна и порталы, множество декоративных ажурных деталей, цветные витражи в окнах… Название замка говорило само за себя: Замок Меча. И это подтверждалось количеством шпилей, похожих на лезвие, как будто соревнующихся[9] между собой в высоте. Казалось, что сам замок стремился вверх. Даже на стене, окружавшей замок, были подобные шпили.

Сам замок имел несколько ярусов, около четырёх, и каждый ярус состоял из трёх этажей. Причём, каждый этаж был довольно-таки высоким, судя по расположению светящихся окон. Также каждый следующий ярус был уже предыдущего, и по углам стояли высокие башни, оканчивающиеся высокими шпилями. На самом последнем ярусе шпиль был не только на угловых башнях, но и по центру. Венчало этот дворец огромное изображение меча на самой крыше. Плюс была куча пристроек, также стремящихся ввысь. Они достигали до половины второго яруса и были соединены с основным строением каменными переходами. В свете месяца всё это приобретало завораживающий вид…

— И не в лом ведь кому-то было это строить! — наконец смог сказать я. Хорошо, что я с земли не вставал. А то падать на мягкое место немного больно. И кто только придумал, что раз она мягкая, то должна смягчать удары?..

— Ага. Второй по величине замок в Средиземье, — ответил Райнел.

Э-э, чего? Второй?

— А кто на первом месте? — полюбопытствовал я.

— Школа Магии.

Мыда. И чего им не сиделося, а?..

Мы направились к деревянным, окованными металлическими пластинами, воротам. Которые почему-то оказались закрыты. И как прикажете это понимать? Пригласить пригласили, а двери перед гостями открыть? Что за хозяева невоспитанные пошли?

— Эй, вампиры! Открывайте! Осина в гости пришла! — заорал я, повернулся спиной к воротам и принялся лупить по ним пяткой.

Единственное чего я добился, так это то, что пятка начала болеть.

— О! Открылись! — сообщил Райнел.

Я прекратил прыгать на одной ноге и повернулся к воротам. И в самом деле, одна из створок немного приоткрылась, достаточно для того, чтобы мы могли туда протиснуться.

Когда мы попали внутрь, ворота за нами закрылись. Хм-м, и в самом деле, чего это мы двери за собой не закрываем? Некультурно получается.

Я оглядел внутренний двор. К высокому крыльцу замка вела широкая аллея, выложенная камнем. А по краям аллеи стояли шесты с насаженными на них черепами, светящиеся красными глазницами. Что? Опять?

Блин, ну никакого полёта фантазии. Я за вечер уже так насмотрелся на эти черепки, что прям тошно уже от них.

Кроме аллеи во дворе находился сад. Именно находился. В прошлом. Сейчас об этом напоминали такие же высохшие деревья, как и перед замком. С удобрениями, видать, немного переборщили. Правильно мой папа говорит, каждый должен заниматься своим делом. А садовода сюда явно не приглашали.

Мы пошли по освещённой красными глазами аллее, споря по дороге о том, как мы будем заходить в замок — через парадный вход или через балконы на первом этаже. Пришли к выводу, что раз мы приглашённые, то мы спокойно можем заходить через парадный. Поднявшись по крыльцу, я остановился перед дверью.

— Образцы наскальной рукописи? — Я оглядел причудливые узоры вокруг двустворчатых дверей, раза в два выше меня.

— Что-то вроде этого, — ответил Райнел, смахивая пыль с надписей. — Тут предупреждают, что гости должны входить сюда на коленях, преклоняясь перед хозяином замка. Тогда у них есть шанс остаться в живых.

— Да пусть нафиг идут, — возмутился я. — Я заново штаны чистить не собираюсь.

Маг только фыркнул в ответ.

— Вот-вот, — по своему понял я его фырканье. — И пыльку протирать надо, а то мы тут сейчас всех зачихаем.

Разговоры разговорами, а на приглашение опаздывать не надо. А то обидятся.

Потянув за ручки двери, мы открыли створки и вошли в замок. Первое, что мы увидели, были удивлённые морды двух вампиров в чёрных одеждах, которые тут были (вампиры были, а не одежда). Понимаю ребят. Оплот вампиров, а тут два психа спокойно заходят через парадный вход.

— Вы кто? — спросили они.

— А вы? — Хоть вопросом на вопрос отвечать не культурно, тем не менее…

— Вампиры, — клыкастики улыбнулись, показав нам свои зубки.

— И мы тоже, — радостно улыбнулся Райнел.

Да ну? А почему я об этом не знал?

— А где ваши клыки? — улыбки вампиров превратились в ухмылки.

— Дома на полке забыл, — объяснил Райнел.

Ик… Чего? У него что, крыша поехала?

— Последний писк моды — вставная челюсть, — продолжал маг. — Очень удобно, между прочим. А то как нарвёшься на какого-то борца против вампиров, так новые зубы выращивать надо. А со вставной челюстью никаких проблем нету. Когда надо кровушки попить — вставил, не пьёшь — лежит она на полочке и отдыхает.

Тут Райнел заметил непонимающий взгляд вампиров и сделал удивлённый вид:

— А вы что, не знали? Ой, темнота! Ой, глухомань! Хоть бы в столице почаще бывали, не такими б отсталыми были. — Тут друг повернулся ко мне. — Дим, покажи этим «тёмным».

Тоже мне, рекламу клыков нашёл. Ну ладно…

Я полез в карман куртки, сделал вид, что достал оттуда клыки, открыл рот и прикрыл его рукой, как будто бы я зубы вставляю. Сам в это время немного преобразил челюсть, вспомнив, что мои зубки в боевой ипостаси раза в три больше, чем у этих вампиров.

Убрав руку, я весело улыбнулся, продемонстрировав свои клыки.

У вампиров аж челюсти поотпадали.

— И мы тоже можем себе такие заказать? — не отрывая взгляд от моих зубов спросил вампир.

— Ага. — Я поманил вампиров пальцем. Те пригнулись ко мне, и я зашептал им на ухо. — Скажу по секрету, на них пока скидки. Если поспешите — успеете сделать дешевле.

Вампиры переглянулись между собой и выскочили на улицу. Мы с Райнелом только посмотрели на закрывшуюся за ними дверь.

— Знаешь, по-моему, у вас не только скелеты неправильные, но и вампиры, — повернулся я к другу.

— Это я заметил. Только от этого не легче. Представляешь, придётся все учебники переделывать.

Я кивнул. У нас, помню, тоже многие учебники переиздавались по несколько раз. И это для преподавателей такая мука иногда.

Вампиры ушли, и я смог рассмотреть помещение, куда мы попали. Мыда, мрачновастенько у них тут. Широкий коридор, выложенный тёмным камнем, освещался несколькими факелами. Но создавалось ощущение, что камень поглощает весь свет.

По бокам располагались двери, ведущие, наверное, в комнаты, на балконы которых мы думали забраться. Прямо по коридору была винтовая лестница и два коридора по бокам.

— Куда пойдём? Налево или направо? — посмотрел я на Райнела.

— Напрямо. Сам ведь видел, что свет в окнах горит только начиная с четвёртого этажа.

Я вздохнул. Этажи ведь тут высокие.

В лестнице радовало одно — она не была узкой, и не закручивалась очень сильно. Один этаж — один оборот.

Второй и третий этажи были на манер первого. Те же мрачные стены, те же коридоры, те же факелы. А вот четвёртый этаж разительно отличался от предыдущих. Хотя бы тем, что здесь строители использовали не тёмный камень, а светлый. И перед нами были не коридоры, а большой зал, из которого вело множество дверей. Освещением здесь служили уже не только факелы, но и огромная люстра в сводчатом потолке. Кстати, забыл сказать, что этот этаж состоял как бы из трёх. Вот почему здесь потолок был особенно высоким. Вдоль стен на уровне пятого и шестого этажей шли ярусы. Ну как в театре, сначала бельэтаж, потом первый ярус, второй. Здесь были только бельэтаж и первый. В конце зала была шикарная двойная лестница, по которой и можно было туда попасть. Всё это поддерживалось небольшими колоннами, образующими между собой арки. На стенах между дверями были развешены картины, оружие, рога животных, ковры. Сами двери были отдельными образцами искусства резьбы по дереву. Такого количества разных узоров я не встречал нигде. На окнах портьеры из золотой ткани. Как будто бы это не оплот нечисти, а самый обычный замок короля.

Дорогой замок.

Тут мне в голову пришла одна сумасшедшая идея.

— Райнел.

— Чего?

— А у нас золотишка хватает?

Маг задумался.

— В общем и целом немного есть. А что? — Райнел подозрительно посмотрел на меня.

— Да у меня тут мысль промелькнула. Может, пошуршать по комнаткам, авось, чего полезного найдём. — Я сделал вид, что не заметил этого взгляда.

— Я те пошуршу. Давай сначала Велиссу освободим, а потом уже будем решать, чего у них в роли компенсации брать будем.

— Ладно, уговорил. Только не забудь.

— Не забуду. Жить-то нам всем надо.

Мы пошли к лестнице и поднялись на следующий этаж. Настенных украшений здесь было не меньше, но оно ограничивалось только оружием. В противоположном конце была ещё одна лестница, ведущая ещё выше, куда нам и предстояло добраться.

Уже на шестом этаже моё любопытство не выдержало, и, отстав немного от Райнела, я заглянул в одну комнату. Она оказалась не маленькой. По крайней мере два десятка вампиров чувствовали себя здесь совершенно спокойно, греясь у камина, играя в карты или читая книгу. Ишь ты, какие вумненькие.

Всё бы было хорошо, но меня заметили. А так как зубы я привёл в нормальный человеческий вид, вампиры очень мне обрадовались и бросились к дверям. Я тоже обрадованно улыбнулся, видать, с перепугу, хлопнул дверью и побежал догонять Райнела. Его я догнал недалеко от лестницы.

— Ты чего? — уставился он на меня.

Я только молча указал ему за спину. Тот оглянулся и уставился на высыпавших на этаж вампиров. Причём, не только из комнаты, в которую я заглядывал.

— А они тут откуда? — удивился он.

— На экскурсию пришли.

— В своём замке? На экскурсию?

— Вот и говорю. Решили ближе познакомиться с оружием. — Я указал на мечи, топоры и копья, висящие на стенах.

— Ага. И с нами, судя по всему, тоже.

В этот момент вампиры бросились на нас. Райнел сделал широкий взмах рукой, и противников отнесло в другой конец зала. Но обернувшись к лестнице, мы обнаружили ещё партию зубасто-клыкастых творений. Сделать ещё один взмах маг не успел, и нам пришлось отбиваться от них в рукопашной схватке. Хорошо, что их тут было немного. Плохо, что я не успел достать осиновый шест из-за спины, а противники были достаточно быстрыми. Везёт мне на драки. Очень. Я только и успевал уворачиваться от сыпавшихся на меня с разных сторон ударов. Эти вампиры очень хорошо действовали в команде.

Наконец я смог сделать захват руки одного противника и швырнул его в другого. Снеся одну из небольших колонн, оба вампира улетели с этажа. Пока следующий махал ногами, я сделал ему подсечку и отправил вслед за первыми двумя. Счастливого полёта.

У Райнела проблем было меньше. Меч он материализовал прямо в руке, и успешно продвигался по ступенькам наверх.

Всё, я разозлился.

Четвертый вампир, который мне попался, был тоже отправлен мной в полёт, но уже не с этажа, а в остальных противников, сбив их с ног. Пока они пытались разобраться, где чья нога, а где чья рука, мы с другом быстро проскочили мимо них, выбежали на следующий этаж и закрыли двери, заперев их на засов.

— Кажись, убежали. — Я перевёл дыхание и, закрыв глаза, прислонился спиной к дверям.

— М-м-м, что-то я не слишком в этом уверен, — медленно произнёс Райнел.

Это он к чему?

Я открыл глаза.

Плохой день. Очень плохой….

Мы находились в огромном зале, занимавший, как я понимаю, практически весь ярус. Опорой высокого сводчатого потолка были мощные колонны, украшенные каменной резьбой, и система арок между ними. Сквозь большие открытые окна ярко светил месяц, помогая факелам. Напротив нас на небольшом возвышении находился массивный трон из тёмного камня. На нём сидел… вампир. А вы что подумали? Тут кроме этих гавриков никого больше и нету. У подножия трона стояло полукругом ещё несколько фигур с накинутыми на голову капюшонами, типа, чтоб не узнали. Двое держали Велиссу, которая просто молча наблюдала за всем происходящим и не вырывалась.

Середина зала была полностью свободна, а вот вдоль стен в три ряда стояло около сотни вампиров. Да-а, приглашённых тут немало. Надеюсь у хозяина хватит хавчика, чтобы накормить всю ораву. А то ещё скажет, что объедаем.

— Вам было сказано, что явиться должен только один! — прогремел голос сидящего на троне.

— А это уже ваша ошибка, — начал езду по ушам Райнел, выйдя немного вперёд. — Надо было именное приглашение выписывать.

— Вот-вот, — поддержал я, становясь рядом. — А то сказали явиться, а кому — не уточнили. Вот каждый из нас и подумал, что пригласили именно его. А чтобы не ссориться, решили явится к вам вместе, что выяснить это недоразумение.

— Молчать!

— Блин, ну зачем же ж так орать, — проворчал я, колупаясь в заложенном ухе. — У тебя что, комплексы? Как певец не удался, так ты решил в ораторы пойти? Кстати, классный замок, с архитектором познакомишь? Я себе такой на даче построю.

— Дим, а я? Я ведь себе тоже такой хочу, — вклинился Райнел.

— А чем тебе этот не нравится? Бери, разрешаю.

— А ну заткнулись оба! — не выдержал сидящий на троне.

— Сам заткнись. Не видишь, мы тут разговариваем. И вообще, культурные хозяева встают, приветствуя входящих гостей. Тебя что, правилам этикета в детстве не учили? — наехал на вампира Райнел.

Стоящие вампиры зароптали, мол, как ничтожные смертные могут Так общаться с их повелителем.

Похоже, что словесная перепалка этому повелителю надоела. Потому что он махнул рукой и сказал:

— Приступим к трапезе. Девушку оставим на десерт.

Вампиры сделали шаг в нашу сторону, обнажив свои клыки.

Мы с Райнелом немного отошли в стороны друг от друга. Меч в руках мага исчез, и теперь между пальцами перебегали молнии. Я достал из-за спины шест и превратился в… блин, да кем же я сейчас являюсь?!

Я расправил плечи и крылья, звонко щёлкнул хвостом (ух ты, прикольно!) и приготовился к бою

— Ну что? Перекусим? — ухмыльнулся я, демонстрируя свои зубы, и замер, увидев выражение на лицах всех вампиров.[10] Страх, удивление, ужас. У каждого было своё. И чего это их так переклинило? От моего вида?

— Райнел!

— Ась?

— Я в самом деле так ужасно выгляжу, что даже вампиров корёжит?

— Э-э-э…

— Можешь не продолжать. — Подбодрил, что называется.

— К-кто ты? — заикаясь спросил повелитель.

Ага, прям так сразу и отвечу.

— Щас попробую выяснить, — пожав плечами, ответил я. Самому тоже знать хочется.

Я поставил посох на пол и позвал:

— Шенг!

Тишина. Никогда с первого раза не отзывается.

— Кого ты зовёшь? — поинтересовался Райнел, подойдя ко мне.

— Щас увидишь. Если дозовусь. Шенг!

Бог появился прямо передо мной. Но в этот раз из потока Времени он меня не вытаскивал. Поэтому все окружающие впали в лёгкий ступор, поняв, кто стоит перед ними.

— Чего тебе?

— Да вот, понимаешь, мы с Райнелом[11] в гости случайно зашли, а тут фейсконтроль, хозяева интересуются, кто я такой. Можешь объяснить, во избежание случайных проблем?

— Как это кто? Демон, — ответил Шеймиренг, подмигивая.

Ну, вот. Вернулись к тому, с чего начали. Я — демон. Велисса ведь этого подмигивания не видела. Теперь опять начнёт пытаться нарезать меня на ленточки.

— Вопросов больше нет? — бог повернулся к вампирам.

Те шарахнулись назад, а повелитель вжался в трон, имитируя подстилку для сидения.

— Ну и ладно. Пойду дальше отдыхать.

Интересно, а кроме отдыха он ещё чем-то занимается?

Шенг исчез, оставив всех в ступоре.

— Афигеть можно! — выразил общее состояние Райнел.

— И очешуеть, и обалдеть и так далее, — добавил я. — Так что? Продолжим вечеринку?

Я опять ласково улыбнулся. Близстоящие вампиры ещё больше отшатнулись.

— Тысячу лет назад было пророчество, что явится Чужой и Сильнейший. Они подскажут нам как жить дальше, — прозвучал голос повелителя вампиров. — Кажется, это пророчество сбылось. Вы явились. Мы слушаем вас, Великие.

Опять пророчества. И чего им не терпится постоянно про будущее узнать, а?

— Это они нам? — тихо поинтересовался Райнел.

— А я знаю? — так же тихо ответил я. — Лучше придумай, чего им говорить.

— Ага, у меня и так мозги за сегодня кипят.

— Понятно. — Опять я крайний получаюсь. — А как вы жили до этого? — задал я вопрос повелителю.

— Кровь пили.

— Ну, это понятно, что не ели. Я имею в виду, как вы её добывали?

— Убивая людей.

Кто бы сомневался.

Я обернулся к Райнелу.

— Слушай, у вас переливание крови когда-нибудь практиковалось?

— И сейчас иногда бывает.

— То есть люди добровольно свою кровь отдают?

— Ну да.

— А если сделать специальные пункты сдачи крови? Может, даже с оплатой? Думаю, люди согласятся немного пожертвовать, если им за это приплатят.

Райнел уловил мою идею:

— Тогда вампирам не придётся никого убивать, отношения между расами изменятся. И их вполне можно будет нанимать в качестве ночных стражей, наёмников. Выгодно получается, — маг улыбнулся. — А что, поговорим с Нериганом. Когда он взойдёт на трон, проведёт такую политику, и все будут довольны.

Наш разговор слышали все, и когда мы обернулись, на лице каждого вампира читалось «я идиот». У повелителя на лбу читалось «я трижды идиот». Что ж, вполне логично.

— Благодарю вас, Великие, за помощь. Этим советом вы дали нам возможность начать новую жизнь. Спасибо вам.

— Спасибо! — прозвучало со всего зала.

Руки, державшие Велиссу, разжались, и девушка подбежала к нам, а вампиры дружно поклонились и спокойно улетели через окна, оставив нас в зале одних.

— И это всё? — Я даже удивился, провожая вампиров взглядом. — И никакого мордобоя??

— Не накаркай, — зевнул Райнел, явно радуясь, что всё завершилось так легко. — Лучше пошли домой. В смысле, в трактир.

— Ага.

— А ты всё-таки демон? — сделала заключительный вывод Велисса, повернувшись ко мне.

— Слушай, давай не будем? — взмолился я.

— Значит, демон, — удовлетворённо кивнула блондинка. — Но самый лучший.

И чмокнула меня в щёку. Потом этой же чести удосужился и Райнел.

— Спасибо вам за то, что пришли меня выручать.

Мыда, мир перевернулся, а я и не заметил.

— Да чего уж там, — покраснев, махнул рукой маг. — Давайте лучше отправляться.

Мы кивнули и направились к дверям. Но не дошли. Перед нами в пол ударила молния, заставив нас отпрыгнуть едва ли не на середину зала.

Оглядевшись, мы обнаружили, что между колоннами возле трона двигаются молнии, постоянно ударяя в пол. И когда туда одновременно ударило три молнии, перед троном появилась фигура в чёрных доспехах, в чёрном плаще и с чёрным мечом руке.

— Таки накаркал, — пробормотал Райнел.

— И кого на этот раз к нам принесло? — устало вздохнул я, опять доставая из-за спины свой осиновый дрын. Чувствую, щас опять будет драка. Который раз за вечер.

— Эт нэрс критэаре линес! — произнесла фигура в чёрных доспехах.

Чего? Это он сейчас с кем разговаривал?

— Это он нас послал или как? — спросил я Райнела.

— В какой-то мере можно и так сказать. Он нас убивать собирается.

— А птичку обломинго ему не подарить? — не выдержал я. — Задолбали уже. Который раз за вечер убить пытаются. Кстати, ты не знаешь, кто теперь на очереди?

— Знаю. Один из Тёмных Богов. Бог Чёрного Меча.

— Кто? — У меня аж шест из рук выпал.

— Бог Чёрного Меча, — повторил маг.

— Ну, я заметил, что не топора. — Я поднял шест. — И чего нам теперь с ним делать?

— А не он с нами? — подала голос Велисса, прячась за наши спинами.

— А я его и спрашивать не буду.

— Ксарт! — прокричал панцирный.

— Ась? — отозвался я. — Моя твоя не понимай. Давай ты по-людски говорить будешь, а то мне влом мозги напрягать.

— Молчать! — уже понятным языком заорал бог. — Никто отсюда живым не уйдёт, и вы не сможете сопровождать Неригана в дальнейших поисках Скипетра.

— Слышь, убогий, а морда не треснет? Тут уже до тебя пытались некоторые, да обломались. Так что не советую тебе с нами связываться, если не хочешь по рогам получить.

— Это почему я убогий? — обиделся бог.

— А что, нет? Ты на себя посмотри. Даже доспехи почистить некому.

Райнел закусил губу, пытаясь сдержать смех. Но глаза всё равно выдавали его. Велисса с недоумением смотрела на меня. Ну как же. Бог. А я тут цирк устраиваю. А я что, виноват, что этот клоун чёрный даёт повод для таких разговоров. Нет чтобы вести себя культурно, как серьёзные люди. Мне его что, научить, как правильно деловые переговоры вести, что ли?

— Да как ты смеешь? — бог опять перешёл на крик.

Он поднял свой меч, и под потолком начало клубиться какое-то марево, из которого ударили три молнии.

Я так понимаю, они предназначались нам. Но…

У нас в школе был такой предмет — естествознание. На нём как-то рассказывали, что молния во время грозы с большой вероятностью бьёт в самую высокую точку в окрестности. А если она ещё и металлическая, то шанс попадания увеличивается.

В зале самой высокой точкой был железный, или какой там, меч в руках бога. Поэтому все три разряда молнии попали прямо в него.

— Ой, бли-и-ин! — дружно выразили мы своё соболезнование богу, который, дымясь, рухнул на трон. После чего нас разобрал истерический смех, от которого мы едва на пол не попадали.

— Эй, как там тебя! Может, мы как-нибудь потом встретимся, а то ты сегодня явно не в форме, — простонал я, опираясь на свой шест.

Бог помотал головой, приходя в себя, и попробовал встать с трона. Со второй попытки у него это получилось. Пошатываясь, он направил свой меч в нашу сторону:

— Вы за это заплатите!

— Молния! — крикнул Райнел, указывая за спину бога.

— Где? — перепуганно оглянулся тот, оступился и покатился по ступенькам вниз.

Это вызвало у нас новый приступ смеха. Райнел, не выдержав такого, уже катался по полу, Велисса тоже. Я, к своему удивлению, всё ещё стоял, опираясь на свой шест.

Но смеялись мы недолго. Бог всё-таки пришёл в себя, по горизонтали взмахнул перед собой мечом, и с лезвия сорвалась голубая волна. Чувство самосохранения заставило меня упасть на пол, пропуская волну над собой.

За нашими спинами раздался грохот. Мельком бросив взгляд назад, я увидел, что волна проделала в стене глубокую щель. Упс, кажется, клоунады больше не будет.

Бог опять взмахнул мечом, на этот раз вертикально, и голубая волна сорвалась в меня.

Плохой день. Плохой день!

Я немного откатился в сторону, пропуская волну рядом. В полу, где я лежал секунду назад, появилась длинная борозда.

Голубые волны стали срываться всё чаще и чаще, пытаясь достать кого-то из нас. А мы принялись такие чудеса акробатики показывать, что любой гимнаст бы от зависти сдох.

В какой-то момент я не успел отпрыгнуть, и волна перерезала мой осиновый шест. И-эх, такую хорошую палочку поломал!

Спрятавшись за колонной, я смог немного перевести дыхание. Но колонна тут же задрожала под ударом волны.

— Райнел, какие будут идеи? — крикнул я.

— Идея свалить отсюда тебе подходит?

— А если он нас догонит? — задала дельный вопрос Велисса.

— Будет плохо, — подытожил я.

В колонну, за которой я прятался, врезался ещё один удар, и по ней пошли трещины. Чувствую, третьего удара она уже не выдержит.

И как раз в тот момент, когда я в кувырке выпрыгнул из-за своего убежища, в колонну врезалась последняя волна, разнеся её на осколки. Которые «ласково» погладили меня по спине.

— Да чтоб тебе ёжика против шерсти родить! — выкрикнул я, прячась за следующей колонной.

Удары бога прекратились. Видимо, переосмысливал услышанную фразу. А Райнел уже поскуливал на полу от смеха, после того, как я это крикнул.

Похоже, бог всё-таки разобрал, что я ему высказал, так как удары возобновились, сопровождаемые обиженным рёвом.

— Райнел, нам надо к нему подобраться и как-то вырубить, — сказал я другу, пока мы сидели в укрытии. Правда, долго мы тут не высидим.

— Ты пошутил? Как ты собрался вырубить бога?

Я вспомнил, как Шеймиренг был очень удивлён, когда не смог меня обездвижить при нашей первой встрече. Значит и боги надо мной не имеют превосходства. Хотя проверять волны этого Чёрного что-то спешить не хочется. Тогда…

— Ты сможешь создать вокруг него густой туман на несколько секунд?

— Смогу, но не больше. Сам ведь понимаешь — кто я, а кто он.

— Тогда действуй.

Райнел выскочил из-за колонны, за которой прятался, в полёте сделал несколько пасов руками, произнёс несколько непонятных слов, и бога окутал чёрный, непроглядный дым.

Я высоко подпрыгнул, материализовал крылья и взметнулся к потолку.

Бог уже избавился от окружавшего его дыма, и продолжал посылать волны со своего меча.

Я перелетел к нему за спину, тихонько приземлился и похлопал его по плечу. Бог с разворота взмахнул мечом, но я успел пригнуться, а потом ударил его куском осинового дрына, который до сих пор держал в руке.

От удара бога унесло прямо в стену. Врезавшись в стену, Тёмный превратился в грязно-сиреневый дым, который развеял сквозняк от открытых окон.

В зале наступила тишина.

— А куда он делся? — поинтересовалась Велисса.

— Испарился куда-то. — Я удивлённо посмотрел на кусок осины в руках. — Райнел, запиши на будущее, что осина так же помогает и против тёмных богов.

— Сомневаюсь, что это из-за осины. — Райнел выбрался из-под обломков колонны и принялся отряхиваться.

— А что тогда? — Я стал осматривать некогда красивый зал. Теперь почти половина колонн была разрушена, в стене и в полу зияли прорези от волн бога. Странно, что ещё крыша держится.

— Скорее здесь повлияло то, что ты чужой для нашего мира. И для богов тоже. Ты его попросту изгнал…

Нашли, блин, экзорциста.

— Так что его исчезновение — полностью твоя заслуга.

Нашли, блин, экзорциста.

Я покачал головой:

— Ошибаешься. Без твоей завесы я бы к нему не подобрался…

— А этот бог больше не появится? — спросила северянка, оглядывая стену, возле которой испарился Тёмный.

— Здесь — нет. В мире существует только несколько мест, где боги могут появляться, не затрачивая силы. Ну, за исключением Храмов поклонения. Этот замок был сосредоточением Тёмной силы, и такие боги, как этот, могли здесь появиться. Но теперь им путь в это место заказан. Может, через время эти земли даже перестанут быть Пустыми Землями, кто знает.

Это радует. Так, стоп. А как же бог случайностей тогда появляется, где хочется?

— Небольшая несостыковочка. Шенг может появляться в любом месте.

— Так он и бог другого уровня. Он может. Я так понял, это он тебя сюда вытащил?

Я кивнул. Теперь, кажется, всё понятно.

— А может, мы всё-таки отправимся обратно в трактир? — зевая сказала Велисса.

Я посмотрел в окно. С такой высоты было хорошо видно, как над горизонтом появляется солнце.

— Ага, может, хоть выспаться немного получится.

Райнел кивнул и прочертил в воздухе круг портала…

Глава четвёртая


Попались?


Прошло два дня с тех пор как мы побывали в Замке Меча. На удивление, мы нигде ни во что не влезли. Даже странно немного.

И теперь вся наша компания сидела в трактире славного города Агинериз. Не знаю, что в нём славного, но все называли его только так. Хотя должен признать, городок заслуживает внимания. Пока искали место, где можно остановиться, мы прошлись по многим улицам города, и меня привлекло количество фонтанов и статуй. Достаточно много и красиво.

Правда, привлекло и забылось. Потому что настроение у меня было препаршивейшим.

А всё этот Тёмный виноват!

Шеймиренг ведь сказал, что я в войне богов участвовать не буду. Только вот некоторые имеют на этот счёт своё мнение. Которое меня очень сильно напрягает. Одно дело, когда тебе просто нужно довести принца до этого Скипетра (знать бы ещё где этот дрын находится!), и совсем другое, когда ты начинаешь участвовать в том, в чём не должен. Мыда, и попробуй теперь доказать, что ты мимо проходил. Бога Чёрного Меча ведь я вынес, а уж тот постарается разнести по своему пантеону, что меня нужно срочно убивать. Вот и думай-гадай, от кого первого обороняться, от некромантов или от богов? Хотя и от тех, и от тех надо… Только теперь на мне ещё большая ответственность: и от некромантов, и от богов Неригана оберегать надо. Так и хочется пойти сейчас к этим тёмным, надавать оплеух по самые не балуйся, чтоб неповадно было в следующий раз соваться.

Кажется, вино в этом трактирчике неплохое. Выпил чуть-чуть для аппятиту, а уже вон какие мысли в голову лезут. Сказав, что пойду немного передохну, я поднялся в свою комнату и попробовал заснуть. Но организм сказал, что количество выпитого превысило норму и надо сходить облегчиться. Ладно, это святое, а то ведь заснуть не смогу.

Когда я уже шёл обратно из туалета, одна из дверей в коридоре открылась, и чья-то рука схватила меня за шиворот и затянула в комнату.

— Тихо, не рыпайся, — сказал на ухо знакомый голос прежде, чем я заехал в лоб схватившему меня.

Я оглянулся.

— Шенг? А ты тут какого делаешь?

— Тебя вытаскиваю. Твоих друзей уже схватили, если ещё и тебя повяжут, вашим приключениям кирдык. Усёк?

— Более чем. — Я прислушался к шуму в коридоре. — И кто на этот раз?

— Помощники некромантов (кто бы сомневался). Сами главные появятся завтра. У них ни у кого координат этого города нет, поэтому портал они сюда не построят.

— То есть, у меня есть время до завтра, чтобы спасти друзей? — понял я.

— Да, но не всех.

— Это почему же?

— Потом узнаешь. А сейчас лучше прячься под кроватью, они наверняка сейчас будут комнаты обыскивать. Потом выберешься и через крышу сваливай отсюда.

Я послушно полез под кровать. Блин, только недавно думал, что проблемы временно закончились, как они тут же появляются. Получите и распишитесь. Ага. С удовольствием. На чьём-нибудь лбу.

Как только я устроился под кроватью, в комнате раздались звуки. От удивления у меня аж глаза на лоб полезли. Блин, хоть бы посмотрел, кто в комнате находится, а то Шенг может кого-то заморозить, а вокруг тем временем хоть оркестром играй. А теперь…

Ладно, постараюсь намекнуть. Надо мной раздавались ахи и вздохи двух людей противоположного пола. Всем всё ясно? Блин, на это нам тоже что-то везёт, когда мы с Райнелом Велиссу из лап Ромуальдо вытаскивали, тоже случайно в занятую комнату забежали.

Хм-м, любопытно, а мужскую роль надо мной сейчас случайно не Шенг играет?

Так, стоп. Лучше вообще закрыть уши и не слышать всё это. И не забыть, что у меня ещё один должок к богу случайностей нарисовался…

Вдруг в комнату резко открылась дверь, раздались чьи-то восхищённые голоса и визг надо мной.

— Сомневаюсь, что он тут, — сказал один из голосов возле дверей.

— Если только не участвует в этом. Госпожу позови.

Один из пришедших вышел из комнаты, а хозяева принялись возмущаться таким произволом.

— Что у вас тут? — раздался властный женский голос. О госпожа пришла. Ну, надеюсь, она меня простит, что я не встаю и не кланяюсь ей.

Но то ли мне кажется, то ли я её голос уже где-то слышал.

— Вы куда меня привели? — В голосе послышались ледяные нотки.

— Мы хотели выяснить, не он ли это. А то одежды нет, вот и… — залепетали стражники.

— Не он, идиоты. Вы что, брюнета от шатена отличить не можете?

Госпожа стремительно вышла из комнаты. За ней последовали стражники, закрыв за собой дверь.

Так. А мне что делать? Ждать пока эти надо мной наиграются или что?

Похоже, что придётся ждать… Ше-енг!!!..

Из этой злосчастной комнаты я выбрался, наверное, часа через полтора, наслушавшись такого, что у меня уши не то что в трубочку сворачивались, а вообще хотели слезть с головы и слинять куда подальше. Плюс ко всему я вылез злой как чёрт. Или как демон. Хотя почему как? Я почти им и являюсь. Вроде бы. Впрочем, это к делу не относится. А вот то, что я злой — очень даже.

Итак, всю компанию посадили, завтра появятся некроманты и Неригана с эскортом отправят в обитель зла. А я как бы должен его спасти до этого времени. Ну, и всех остальных в придачу. Мыда, и где их искать? Нет, конечно, и спросить можно, где у них тут тюрьма находится, но язык иногда до добра не доводит. И чего делать? Ладненько, будем искать.

Трактирщик сильно удивился, увидев меня, спускающегося с лестницы.

— А… вы… вас разве не… забрали? — попробовал спросить он.

— Не-а, я в туалете был. Вот иду сдаваться. Кстати, не подскажешь, куда идти то? — наивно поинтересовался я.

— Э-э-э, прямо по улице, через два перекрёстка налево, и там как раз до ратуши дойдёте, а справа от неё казармы и там же тюрьма будут.

— Вот спасибо. Ну, я пошёл. Кстати, вещички наши никуда не девать, они нам потом ещё понадобятся, — сказал я напоследок и вышел, оставив трактирщика раздумывать над словами «потом».

До ратуши я добрался быстро, тюрьму рядом тоже нашёл. Очень надеюсь, что нашу компанию сюда привели, а не куда-нибудь в глухое место.

Тюрьма находилась за высоким каменным забором, и понять, что же происходит внутри, не было никакой возможности. Не у стражников ведь спрашивать, поймут ещё не так….

Я оглянулся. Через дорогу стоял двухэтажный дом, с крыши которого как раз можно было заглянуть за забор. Осталось только туда забраться. Сомнительно, что люди, живущие в доме, меня спокойно туда пустят. Значит, придётся похлопать крылышками. Главное, найти место, откуда можно взлететь, чтобы не засекли. А то начнут ещё отстрел пернатых. Мыда, назвать себя пернатым — по-моему, это уже слишком. Это ангелы у нас, вроде, пернатые, а я под них явно никаким боком не кошу. Нет, если пёрышки приклеить, то… Получится чудо в перьях. Блин, нашёл, о чём думать.

Я зашёл в переулок между домами. Ага, похлопаю я крылышками. Тут протиснуться проблематично, не говоря уже о полётах.

Поколупав кладку стены, я пришёл к выводу, что вполне можно попробовать забраться. Главное, не свалиться с самой верхушки.

Забравшись в самое тёмное место переулка, я полез по стенке наверх. Лезть было удобно, крепящий раствор между камнями был уже старый, и было где пальцами зацепиться, и ногу куда поставить.

— Кажись, добрался, — пропыхтел я вслух, уцепившись за край водостока, который шёл вдоль крыши.

Мыда, только вот водосток считал абсолютно по другому, оторвавшись с одной стороны и уперевшись в противоположную стенку, а я повис над переулком.

Спешите видеть цирковой номер в исполнении демона! Ага, щас, ещё и стражу не забыть пригласить.

Сторона карниза, которая упиралась в дом, принялась скользить вниз, оставляя царапины на камне.

Плохой день, плохой день! Ай-ай-ай!..

Как я оказался на крыше, я не запомнил. Наверное, падать не хотелось, вот и вылез. И уже сидя на крыше, я посмотрел вниз, куда улетела часть оторвавшегося водостока. Мыда, делать их явно не умеют, раз они меня не выдерживают. Зато теперь я точно добрался.

Так, не накаркать бы, а то ещё крыша обвалится.

Я оглядел свой наблюдательный пункт. Хм-м, тут явно давненько не убирались. И желательно с порошочком, а то голуби и всякие другие птички тут немного намусорили.

Выбрав относительно чистое место за дымовой трубой, я посмотрел в сторону тюрьмы.

За забором находилось большое трёхэтажное строение со смотровой башней, откуда просматривался весь внутренний двор, разделённый на две половины. В одной гуляли заключённые, а в другой должны тренироваться стражники, вон сколько целей. Вряд ли они для развлечения заключённых. Правда, никто не тренируется, сачкуют, видать. Наверняка двор хорошо ночью освещается, значит, просто так я не дойду, засекут, и получается, что с фасада к ним не подберёшься и пробовать надо с тыла. Жаль, отсюда плохо видно, опять на другую крышу лезть придётся…

Залез. Едва не засекли. Тут, оказывается, стражники любят круги нарезать. Зато теперь можно спокойно посмотреть на тюрьму сзади. Хотя за девушкой сзади наблюдать приятнее, хотя и некультурно.

Так вот. О чём это я… С этой стороны между зданием тюрьмы и забором было небольшое расстояние, и там постоянно проходил патруль. Если б мне пришлось лезть по стене, обязательно засекли б, а с крылышками не проблема. Теперь осталось только дождаться вечера.

Когда на город опустилась ночь, и на улицах стража стала зажигать факелы, я решил, что пора уже идти. Кто знает, что там с ними могли сделать за всё это время.

Спокойно перелетев через улицу, я приземлился на крышу тюрьмы. Главное, чтобы меня смотрящий со своей башни не заметил, а то начнёт кричать, что тут всякие личности шастают. А оно мне надо?.. Вот и я так думаю.

Выбрав наиболее подходящий маршрут прогулки по крыше, то есть от трубы к трубе, благо их тут было пять штук, я подобрался к краю крыши справа, если смотреть с фасада здания. Ага, тут есть балкончик, на который можно спокойно слезть, что мы сейчас и сделаем…

Я зацепился за край и повис, упираясь ногами в стенку. Ну, не болтаться же мне как сарделька в мясной лавке.

Оп-ля, вот только этого мне не хватало…

Дверь на балкон открылась и на него вышли двое, стражник в шлеме и некто в чёрном плаще с накинутым капюшоном. Интересно, это теперь сейчас так модно или должность обязывает? Хотя, как на мой вкус, неудобная униформа. Сзади кто-то подойдёт, тюкнет, и доказывай потом, что птичка клюнула.

Только вот висеть было очень неудобно. Мало того, что пальцы соскальзывают, так и черепица может не выдержать. В какой-то мере хорошо, что я спрыгнуть не успел. А то поздоровался б сразу с руководством.

— Я хотел узнать, Госпожа, когда прибудут за принцем? — спросил стражник.

— Не доверяете своему заместителю? — по голосу женщины можно было понять, что она усмехнулась.

— Лучше, если нас никто лишний не услышит.

А я тут типа как бесплатное приложение вишу, так получается? Случайно…

Хм-м, если случайно, то какой-нибудь из долгов я Шенгу спишу…

— Они приедут до рассвета, — ответила Госпожа.

Я чуть с крыши не навернулся. До меня только вот сейчас дошло, что Госпожа — это АРИНЕЯ!!!

Вот так сюрприз! Теперь понятно, кто в нашей компании на некромантов пашет! Надо было всё-таки свалиться, и прямо ей на голову, чтоб думала, что она делает. И теперь становится понятно, почему Шеймиренг сказал мне, что я не смогу спасти всех. И не буду…

— Хорошо, мои люди постараются найти оставшегося. Вы говорите, что он впервые в городе? Думаю, мы сможем его найти. Я уже послал отряды на его поиски…

Это они меня ищут? Ню-ню, желаю удачи. Вы бы наверх посмотрели, вдруг нашли б… Не-не, лучше не надо. Переживу.

— Думаю, что он постарается выручить своих друзей. Увеличьте охрану возле пленников. Он не должен туда дойти, — отдала приказ Аринея.

Правильно говорят, в тихом омуте черти водятся. Кто бы мог заподозрить в ней прислужницу некромантов? Тихая, незаметная. И вдруг Госпожа, перед которой стража славного города Агинериз чуть ли не стелется…

— Они сидят на втором уровне под землёй, он не пройдёт сквозь стражу.

После этих слов Аринея и начальник стражи (сомневаюсь, что у простого стражника есть заместитель) вернулись в комнату, а я смог, наконец, разжать пальцы и тихонько приземлиться на перила, а потом слез на балкон. Чтобы получить куском отломленной черепицы по голове. Уй-й-й!

Дальше кусок крыши полетел с балкона. И правильно. Нечего тут падать…

Я осторожно выглянул из-за угла. В комнате за широким столом сидел начальник стражи, а с другой стороны сидели Аринея и, как я понимаю, заместитель начальника. Мыда, неудобное место я для приземления выбрал. Неизвестно, сколько ещё придётся ждать.

Но вот начальник что-то дописал, отдал заместителю, и вся компания вышла из комнаты. Очень надеюсь, что надолго, и я смогу отсюда куда-нибудь перебраться.

Проникнув в комнату, я подошёл к двери и прислушался. Вроде никого нет. Ну да, начальник ведь сказал, что отправил многих на мои поиски. Насколько я понял, Агинериз — городок не маленький, так что искать они меня будут ещё очень долго.

Я уж было собрался открыть дверь, но в последний миг остановился. Обернувшись, я подошёл к столу и принялся его изучать… Бумаги, перья, позолоченная чернильница…

Я попробовал её на вес. Что-то она слишком тяжёлая для позолоченной. С собой в виде компенсации прихватить? Только чернила надо куда-нибудь деть и придумать, в чём её нести, не в кармане ведь. Ага, шторы у него некрасивые, вот их мы и приспособим. Тэкс, для чернильницы мешочек великоват получился. Значит, либо нужен мешочек поменьше, либо вещичек побольше. Думаю, второй вариант более интересный, и эта подставка для магического светильника подойдёт… И эта… Только сами светильники мне не нужны… И вот эти медальки за хорошую службу… И вот эти подстаканники золотые, и кубки тоже… Мне его бар однозначно нравится. Неплохая коллекция фужеров…

Хм-м, если рассуждать логически, то стражнику наверняка приплатили за поимку Неригана, а значит, у него где-то тут должна быть заначка. Может, в ящике стола?

Закрыто? Это мы быстро…

Я дёрнул посильнее и уставился на ручку от ящика, оставшуюся в моей руке. Непорядок. Значит, надо чем-то взломать… Так, кочерга не подходит, подсвечник тоже, а зубы свои я портить не собираюсь…

Взгляд остановился на мече, висящем на стене. А вот он как раз может подойти.

Ящик понял, что за него принялись всерьёз, и открылся, как только я чуть-чуть надавил на рукоять меча, вставленного лезвием в щель. Ну вот, так бы сразу, а то «не хочу», «не буду».

В ящике лежали печать и ещё какая-то документация. А денежки? Я что, зря взламывал? Ладно, у нас есть ещё один ящик. Его я открывал сразу мечом, не дёргая за ручку. И наградой за мои труды был увесистый мешочек с золотыми монетками. Вот это уже другое дело. Но ведь мой «мешочек»-то ещё не полный…

Я почесал затылок и посмотрел на меч. А что, камушки на нём тоже красивые. И на ножнах тоже, которые некогда висели на стене рядом с мечом. Я посмотрел на стенку и отвесил челюсть. Не понял, а куда ножны делись?

Я лихорадочно принялся осматривать комнату в поисках ножен. Ага. Нашёл.

У себя в мешке. И когда только успел? Мыда, хватательный рефлекс отработан что надо.

Всё равно мало. Блин, бедный какой-то начальник стражи. И вообще, что это за тюрьма такая неправильная, где даже взять нечего? И как тут воры только живут? Даже на пропитание не наскребёшь! Ладно, в соседних комнатах пошарю, надеюсь, заместитель будет побогаче.

Тут я вспомнил про печать начальника, лежащую в столе. А если?..

Мозги в этот раз решили не подводить и мигом проработали план по освобождению друзей.

Берём чистый лист, берём перо и пишем срочный указ об освобождении из-под стражи моих друзей. Аккуратно подделываем почерк начальника, благо образцов куча, ставим его подпись и печать. Сомневаюсь, что на страже внизу стоят графологи, которые будут изучать этот приказ очень уж тщательно. Да и я не лыком шит, такое провернуть — это раз плюнуть. Так что…

Прихватив «приказ начальника» и мешочек с компенсацией, я выбрался в коридор. Что тут у нас?.. Справа — сортир (туда мне пока не надо), а слева ещё две комнаты, одна закрыта, а другая открыта. И оттуда доносятся голоса Аринеи, начальника стражи и чей-то третий. Надо будет зайти познакомиться, а то ведь нехорошо получается. В гости зашёл, а с хозяевами не поздоровался, ай-ай-ай, как некультурно.

Подойдя к закрытой двери, я осторожно нажал на ручку и толкнул дверь. Открыто. Это плюс. Главное, чтобы она не скрипела, и чтобы там никого не было.

Судя по тому, что здесь темно, тут никого нет. И, надеюсь, не будет. Правильно, время позднее, отдыхать нужно, а не работать…

Итак, приступим к работе. Берём шар-светильник, обворачиваем его тканью, чтобы не засветиться (во сказанул), и начинаем изучать окружающее. Ну, подставки для светильника, это понятно… Ящики стола… О-о! А тут мешочков с монетками аж целых два! Только вот медалек никаких нету. А жаль. Коллекционеры за них неплохие денежки могут дать. Вряд ли они подобные сами заработают.

Кубки я уже забрал, а больше ничего нет. Блин, скучно даже стало…

Интересно, а у них сейфы есть? Надо было у начальника проверить. Впрочем, время ещё есть, так что можно вернуться и посмотреть. Но раз уж я здесь, начнём отсюда. Итак, где можно спрятать сейф. Допустим, в стене. Раз его не видно сразу, значит он чем-то прикрыт. Или картиной, или настенным ковром.

Заглянем за картину с натюрмортом… Пусто.

А за ковром?.. Ага, есть. Надеюсь, ручка тут прикреплена получше, чем на столе начальника, потому что мечом я его точно не вскрою, а с отмычками я пока не дружу. Не доводилось как-то…

Ручки на дверце сейфа оказались приварены так, как нужно. А вот замок ни к чёрту. И петли тоже…

Уй-ё-о!!!

Вместе с дверцей я уселся на пятую точку, отлетев метра на три, помянул того, кто этот сейф делал, потом помощника и начальника, и уставился на тёмное облако какого-то дыма в воздухе прямо напротив открытого сейфа. Ловушка?

Мыда. Ладно, Шенг, я тебе ещё один должок спишу…

Когда дым рассеялся, я заглянул внутрь. Ух ты! А вот это уже интересно! Камушки, золотишко, колечки… И какая-то папка с бумагами. Не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы догадаться, что там либо какие-то личные документики афёр помощника, либо компромат на того же начальника. Либо и то, и другое. Думаю, папочку мы тоже с собой возьмём. Не сомневаюсь, что её можно будет кому-то загнать.

Так, вещички в мешок, дверцу от сейфа в сейф… не влезает…А если по диагонали?.. О, как тут и была!..

Ковёр на место и вроде бы всё. Теперь можно и к начальнику заглянуть.

Я вернулся в кабинет начальника и впал в ступор. Сейф, который оказался за картиной с водопадом, взламывал вор. Настоящий. С настоящими отмычками.

Ну ни фига себе наглость. Я тут, понимаешь ли, компенсацию за ущерб подыскиваю, а какая-то наглая вороватая личность решила сделать это за меня? Не-э, так дело не пойдёт…

Я тихонько подошёл к вору, встал у него за спиной и принялся наблюдать за его работой. Видимо, замочек был с секретом, потому что поддаваться отмычкам он никак не хотел, вор уже полторы минуты возится. Для сравнения, наш штатный вор — у нас и такой есть — открывает замок любой сложности меньше чем за пятьдесят секунд; правда, ему и лет уже скоро как сорок стукнет, опыт есть.

— Ты поаккуратней, там ловушка может быть, — не выдержал я и уставился на пустое место.

А куда вор подевался? Вот только что тут стоял, а уже нету. Я даже пол ногой проверил, вдруг провалился куда. Да нет, нормальный пол. Однако, шустрый малый…

Нет, а всё-таки, куда он делся?

Я осмотрел комнату. Никого. И на балкон он не выпрыгивал. Иначе оставшаяся шторка ходуном бы ходила.

Я поднял голову и посмотрел на вора, висящего на потолке на каких-то липучках и смотрящего на меня. Серый костюм в полумраке (шарики освещения вор почти все выключил) делал его почти невидимым на фоне камня.

— Ты чего? — спросил я.

— Я ничего. А ты чего?

— И я ничего. Я спрашиваю, ты чего на потолке висишь?

— Загораю, — огрызнулся вор.

— Новая методика? — Я вопросительно поднял правую бровь.

— Ага. Зато загар ровно ложится. — Вор уже понял, что я не начальник стражи, поэтому стал вести себя более спокойно.

— Расскажешь? — Я поправил мешок с компенсацией, перекинутый через плечо.

— За отдельную плату.

— Сочтёмся.

Вор спрыгнул с потолка, встал передо мной и принялся меня рассматривать. Я ответил взаимностью, то есть тоже стал его рассматривать. Примерно моего роста, хрупкое, на первый взгляд, телосложение, длинные тёмные волосы, собранные в хвост на затылке, на лице полумаска.

— Ты не вор, — утвердительно сказал он.

— Ага. А ты — вор, — утвердительно произнёс я. Делаем следующие выводы…

— Ты тут зачем?

— Друзей выручать пришёл, — ответил я. Хоть он и незнакомец, но в глазах начальника стражи я, мои друзья и вор — преступники, так что можно и рассказать. — А по дороге решил компенсацию за материальный ущерб собрать. А ты?

— Заказ на сейф начальника стражи.

— Ну, золотишком можно и не только у него разжиться, значит заказ на какие-то документы?

Вор усмехнулся:

— А ты не дурак.

— Ты тоже, — не остался в долгу я. Будут тут ещё всякие насмехаться…

— Ладно. Что ты там про ловушку говорил?

Я подошёл к сейфу, который оказался точной копией сейфа у помощника.

— Отойди немного, — не оборачиваясь сказал я, взялся за ручку дверцы и дёрнул.

Так же как и с тем сейфом, из этого вырвалось тёмное облако.

— Дым забвения, — сказал вор. — Повезло мне с тобой. Только впервые вижу такое открывание сейфов.

— А что это за фигня? — имея ввиду дым, спросил я. Надо тему перевести, а то ещё расскажу, что демон, перепугается, бедненький

— Погружает в сон человека, вдохнувшего этот дым. Пока не дадут противоядие, он из этого сна не выйдет. Так что я твой должник.

— Сочтёмся.

Дым забвения развеялся, и мы шагнули к сейфу. Вор оказался первым, и когда я заглянул в сейф, то там уже ничего не было. Как корова языком слизала. Только папка, которую вор держал в руках. Ладно, сам напросился…

— Это что? — полюбопытствовал я.

— Компромат на мэра и его семью.

— Не хило. А компромат на начальника стражи не нужен? Могу продать.

— Этот что ли? — В руке вора как по волшебству появилась папка, которую добыл я.

— Ну, тогда будем считать, что мы сочлись. — Я помахал мешочком с добычей вора, которую он достал из сейфа начальника.

Тот только челюсть отвесил.

— Беру свои слова обратно. Ты — вор. Мастерская работа.

— Вот такие мы скромные люди, — улыбнулся я. — Впрочем, это не важно. Лучше подскажи, где тут можно товар загнать, а то я пока до низу дойду, наверняка наберётся чего-нибудь, и где можно с друзьями схорониться?

— Через четыре квартала отсюда, если идти направо от тюрьмы. Там находится скупщик Корнелиус, скажешь, что от Марика. Он вас спрячет. Я направлюсь прямо к нему, скажи, как зовут, и я предупрежу.

Назваться? Что ж, ладно.

— Дим. — Я протянул руку для рукопожатия.

— Дим? — переспросил Марик, пожимая руку.

Я кивнул.

— А что?

Марик замялся.

— Просто сегодня вечером я встретил одного человека. Он сказал, что когда увижу Дима, я должен передать ему привет.

Э-э? Чего? Так ведь это…

— Шшшенг, сволочь, — прошипел я.

— Та ну неужели?! — прозвучало в воздухе, только Марик, похоже, этого не услышал.

— Ты знаешь, кто это? — удивился вор.

— Ещё как.

Так, и какие ещё случайности в мою пользу сегодня будут? Или уже не в мою? А фигушки! Демон я или кто?

Хм-м, задумчивый вопрос…

А ещё мне надо пробраться мимо открытой комнаты. Интересно, у вора какие-нибудь козыри в рукаве есть?..

— Марик, а у тебя никаких усыпляющих средств нет?

— Дротики с транквилизатором.

— Покупаю. — Я достал мешочек с золотыми и кинул вору.

Тот заглянул внутрь, присвистнул, потом передал мне небольшой футляр.

— Дротики в верхней части, дымовые шарики внизу, бомбочки в средней части, — перечислил он содержимое футляра. — Удачи.

— Тебе тоже. — Я перекинул футляр через плечо и поднял свой мешок с добычей.

Когда я выпрямился, вора в комнате уже не было. Что ж, всё, что ни делается, всё к лучшему. Зато теперь я смогу разобраться с начальником стражи и Аринеей и немного пошерудить в комнате, где они сидят. Наверняка что-нибудь найду любопытное. И ещё, это только третий этаж, а есть и второй, и первый…

Называется, клептомания прогрессирует. Странно, вроде ничем обделён не был, а тут вдруг…

Ладно, пора дело делать. А то ещё некроманты явятся, отмахивайся потом. И ведь осины под рукой уже нет…

Подойдя к комнате, где сидели мои жертвы, я достал три дротика, по одному на каждого. Сосредоточившись, я вихрем пронёсся по комнате и воткнул дротик каждому в основание шеи. Ночь на дворе, спатки надо, а не вино распивать. Думаю, дегустировать не надо, а то мне потом ещё со стражей общаться. Унюхают да в зуб дадут. Потому что не поделился. Так что ограничимся только кубками (а красивые-то какие), подставками и… Так, чего у них тут по карманам есть?.. Ага, монетки золотые, цепочка золотая… Блин, что ошейник на медведя, честное слово… О, ключи. Могут понадобиться…

Ну, тут вроде всё… Пора на другой этаж двигаться…

Тэ-экс, а тут у нас кабинет судьи… Любопытно, и почём сегодня правда?..

— Дим, а ты не обнаглел? — спросил меня Марик, когда я попал в кабинет.

А я-то думал… Впрочем, индюк тоже думал. Что с ним случилось, вы и без меня прекрасно знаете.

— А что такое? — Я невинно похлопал глазами. Хотя в тёмном кабинете мою невинность было не сильно видно.

— Ты уже начальника с помощником обчистил, дай и другим людям поработать. Мне ведь ещё в общак кидать, — пожаловался вор.

— Значит, тут есть что-то интересное?

А с чего бы это ему так за этот кабинет хвататься?

— Да нет. Судья совсем бедный.

Может, поверить? А то ведь и в самом деле, он-то на гильдию работает…

— А говорят «Славный город Агинериз»… — сокрушённо сказал я.

— Ага. Слушай, может, поможешь с сейфиком, а?

Тоже мне нашёл медвежатника. А практиковаться кто будет?

— За семьдесят процентов, — нагло ухмыльнулся я.

— А харя не треснет? Ты и так уже больше меня насобирал. А я тут всего… — Вор закатил глаза, подсчитывая, сколько он уже награбил. — В общем, мало.

Ню-ню…

Я подошёл к сейфу, вмонтированному в стенку, взялся за ручку и дёрнул посильнее.

Только вот в этот раз сейф решил поупираться. Немного. Но своеобразно. Он попросту вывалился из своего «гнезда» в стене. А так как дёрнул я сильно, сейф вывалился прямо на меня…

— ………!!! — сказал я из-под сейфа.

— Ага. Только я просил тебя помочь открыть сейф, а не вытаскивать, — заметил Марик, когда я остановился, чтобы перевести дыхание.

— А не ……!!! — продолжил я, уже обращаясь к вору. — Сразу уточнять надо было.

— А что ещё можно сделать с сейфом, кроме как вскрыть?

— Вытащить. Что я только что успешно продемонстрировал.

Я выбрался из-под сейфа и принялся отряхиваться.

— И что мне теперь прикажешь с ним делать?

— Ну, я могу с собой забрать, — предложил я, потянув сейф за собой.

— Ни фига. И вообще, ты не мог бы потише? Щас вся стража сбежится.

— Испугал кота сосиской. Если до сих пор не прибежали, то и не прибегут.

— Вы кто? — прозвучало от двери.

Упс! Принесла нелёгкая…

Мы с вором выразительно переглянулись, мол, кто из нас помянул не к месту…

Значится так. Раз стражник не позвал на помощь, либо новенький, либо просто лопух. Следовательно…

— Мы из компании по установке сейфов. Проверяем надёжность установленных нами объектов, — начал я езду по ушам.

— А почему в темноте? — недоумевал стражник.

— Да вы что? Такие дела только по темноте и делаются. А вдруг воры узнают? Сразу нападут и ограбят. А так мы тихонько без шума и пыли делаем проверку и, если товар бракованный, то мы его изымаем и заказываем новый, — поддержал Марик.

Молодец, понятливый парень, а то всё «я» да «я».

— Вот, сами посмотрите на это. Сейф аж из стенки вываливается. Ну как в таком можно что-то хранить? А если хозяина ограбят? Вот скажите, вы хотите, чтобы судью ограбили в вашу смену? — Стражник замотал головой, и я продолжил. — Вот и мы не хотим, чтобы потом на нашу фирму наезды от уважаемых господ были. А так мы всё тихонько проверяем, меняем, и все довольны, и всё цело…

Пока мой язык нёс какую-то ахинею, я смог приблизиться к стражнику и стукнуть его в лоб.

— Ну и зачем? — поинтересовался вор, глядя на свалившееся тело. — Всё хорошо шло, мы могли забрать этот сейф…

— Это ты за сейфом пришёл, а мне ещё работать. И потом. Для дела мне нужна форма стражи, а этот, — я пнул лежащего на полу, — как раз моей комплекции будет.

— А с сейфом что?

— Да забирай ты его! — махнул я рукой. — Мне и своего добра хватает.

— Я что, с сейфом через весь город пойду? Да меня засмеют на первом повороте. Причём стражники.

— Да ты стражникам нафиг не нужен. Они меня по всему городу ищут. И вообще, кто из нас вор, я или ты?

— Спорный вопрос. — Марик почесал подбородок.

Это да. Воровали мы оба.

— Короче, открывай сейф, а я переодеваюсь…

Скажу одно, сейф мы вскрыли, содержимое поделили, а я переоделся. Теперь, если стража, которая тут ходит, меня засечёт, то сразу на меня никто не бросится.

Говорить о том, что мы с Мариком заглянули в соседние кабинеты, даже не стоит. Правда, я потом с подозрением косился на свой самодельный мешок, опасаясь, что он не выдержит веса. Хотя ткань вроде плотная. Кстати, ещё одна проблема нарисовалась. А вдруг я в двери не пролезу с этим мешком?..

Пролез. Вернее, пропихнулся. А вот что теперь делать со всеми этими вещами, не имею ни малейшего представления. Ну, не идти же к стражникам, которые охраняют моих друзей. Вряд ли они поймут меня правильно. Хотя нет, как раз поймут они меня правильно, а мне потом доказывай, что я так, взял вещи в порядок привести. Оставлю-ка их в кабинете у начальника стражи, туда уж точно не сунутся. Тем более, что у меня на руках документ, подписанный как бы самим начальником и с его печатью. Так что, можно смело действовать…

Закинув мешок на третий этаж и, проверив по дороге сон начальника стражи с компанией, быстро побежал вниз. На первом этаже был один патруль из двух человек возле входа, которые проводили меня задумчиво-завистливым взглядом. Надо было им хорошей службы пожелать, а то сидят бедненькие, и с мести никуда не могут сдвинуться.

Спуск в подземелье я нашёл быстро. Теперь осталось только с охраной разобраться.

— Приказ начальника стражи, чтоб немедленно отпустили схваченных сегодня днём лиц, которых на втором уровне держат! — произнёс я, разворачивая перед стражниками письменный приказ.

Оба охранника уткнулись носами в документ.

— Дык ведь они предатели короны. С чего это их отпускать вздумали?

А с чего это мы такие умные?..

— Там из Ковена Магов прибыли. Оказывается, это не те люди. А самого главного сейчас возле западных ворот караулят, чтобы не смылся. Начальник хочет, чтобы туда как можно больше народу выслали в помощь. А то говорят, он сам против вампиров выходил.

— Брехня всё это. Не может человек против вампира выстоять, — махнул рукой стражник.

А я и не говорил, что он человек. В смысле я.

— Я только передаю приказ сверху. И давайте побыстрее, а то Ковен сначала пятки начальнику поджарит, а он потом нам. Ещё и без отпуска оставит.

Угроза поджаренных пяток и лишение отпуска возымели действие, и через полминуты передо мной вывели всех моих друзей. Мордрен со связанными руками грозно зыркал на всех стражников по очереди. В том числе и на меня. У Неригана был кляп во рту и связанные руки за спиной. Интересно, а кляп зачем?.. А-а-а, понял. Наверное, он их тут своей благородностью достал. У Велиссы тоже был кляп. Ну, с учётом того, что мы слышали с Райнелом, когда вызволяли её от Ромуальдо, это понятно. Хотя зря. Стражники могли неплохо пополнить словарный запас. Но скорее всего просто не хотели показаться рядом с девушкой необразованными.

А вот Райнел был без сознания. Непорядок.

— А с ним что?

— Да его как принесли без сознания, так он в себя и не приходил.

— Вам что, жить надоело? — уставился я на стражников. — Да Ковен за мага нам не только пятки поджарит, но и головы пооткручивает. Если хотите, ведите его к начальнику сами, мне моя шкура ещё понадобится.

— Да ладно, ладно, — стушевались охранники и один из них тут же куда-то убежал. Вернулся он быстро, неся в руках какую-то склянку. Разжав зубы Райнелу, он влил туда[12] содержимое склянки. Маг тут же пришёл в себя и зашёлся в кашле.

— Вот и славненько. А теперь все дружно отправляемся наверх к начальнику. Он хочет лично перед вами извиниться. Да и маги что-то хотят поспрашивать. Так что милости прошу за мной.

— Нас что, отпускают? — удивлённо спросил Мордрен. — С какой это радости?

Велисса и Нериган тоже удивлённо замычали сквозь затычки.

— Вот наверху вам всё и объяснят. Я всего лишь посыльный. Куда послали, туда и посол, — ответил я, из-под шлема наблюдая за всей компанией. Похоже, Райнел уже окончательно пришёл в себя и с любопытством смотрел на меня, но ничего не говорил. А вот для остальных я был таким же стражником, как и все. Ну и хорошо. А то у нас народец импульсивный, выдадут и скажут, что так и было. А мне потом разбирайся со всей стражей.

Охранника, который собрался сопровождать нас наверх, я всё-таки уговорил остаться внизу, пообещав потом выставиться. За что, я, правда, сам не понял. Мозги работали самостоятельно, а язык отдельно от мозгов. Но это не столь важно. Я всё равно не собираюсь его угощать.

Добравшись до кабинета начальника стражи и впихнув всех внутрь, я тут же забаррикадировал дверь столом и креслами. Надеюсь, сюда сразу никто не вломится.

Сначала вся компания с удивлением наблюдала за моими действиями, явно не понимая, что происходит. А когда я закончил строительство баррикады и снял шлем, чтобы вытереть пот, все дружно отвесили челюсти. Причём сделали это настолько великолепно, что у Неригана и Велиссы аж кляпы изо рта повыпадали. Только у Райнела была другая реакция: он беззвучно засмеялся.

— И чего уставились? — поинтересовался я, поглядывая на всю компанию. Я вроде бы имею полное право предъявить претензии по поводу того, что их схватили, а я, рискуя своей шкурой, бросился их вызволять.

— Это ты? — удивлённо спросил Мордрен.

— Нет, блин. Повелитель некромантов.

Интересно, а кого они ждали? На свободе остался только я, кто же ещё их вызволять будет?.. А-а, кажется понял. Мордрен думал, что им поможет его напарница Аринея. Не хотелось его огорчать, конечно, но об этом они всё равно скоро узнают.

— А как ты?.. — Мордрен не закончил вопрос, подразумевая, что и так ясно, что он имел в виду.

— Весело, — ответил я, разрезая верёвки на руках друзей.

— С твоей стороны было очень благородно прийти к нам на помощь.

Жалею, что у Неригана кляп выпал. А то, чувствую, я самолично его обратно заткну. И так уже достал всех своим благородством…

Все принялись растирать затёкшие кисти рук, уже внимательней рассматривая комнату. Каждый на секунду останавливал свой взгляд на моём мешке с моральной компенсацией и продолжал осмотр дальше.

— Дим, а у тебя случайно ключика от этого ошейника нет?

Только сейчас я увидел, что у Райнела на шее висит массивный обруч.

— А нафига было эту бижутерию напяливать, если ключа не было?

— А меня кто-то спрашивал? Этот ошейник блокирует способности к магии, — пояснил маг.

Теперь понятно, почему это тюрьма ещё стоит на своём месте, а не разобрана по камешкам.

— А где Аринея? — спросил Мордрен. — Ты её нашёл?

Э-э-э… И как ему объяснить, что она на некромантов пашет?..

— Нет. Я думал, что она с вами в темнице сидит.

— Её первой на допрос увели. — Наёмник опустил глаза. Видимо, подозревает, что её там запытали до смерти. Ему предательство бывшей напарницы пережить будет куда сложнее, ведь насколько я понял за то недолгое время путешествия, Аринея для него стала кем-то вроде, ну если не дочери, то сестры. Младшей. А она вот такой подарочек преподнесла.

Я ничего в ответ не сказал и сделал вид, что сильно занят поисками ключа. Очень надеюсь, что для ошейника нужен уникальный ключ, который обычному стражнику не доверишь. Перебрав все ключи на связке, которую я умыкнул у начальника, я нашёл самый маленький. А вот замочную скважину на ошейнике я нашёл далеко не сразу: она располагалась не на плоской стороне, а на торце «украшения». Ключ успешно подошёл, и ошейник с негромким стуком упал на ковёр.

— По поводу Аринеи можно попробовать узнать у самого начальника стражи. Он тут через комнату дрыхнет.

Я всё-таки придумал выход. Пусть сами увидят Аринею и сами потом разбираются, что с ней делать.

Желание поговорить с начальником возникло у всех. А вот разбирать баррикаду пришлось мне. Типа, твоя работа, вот ты и убирай. Нашли, блин, носильщика.

Прежде, чем мы вышли из комнаты, я услышал какой-то шум за окном. Выйдя на балкон, я понял, что это стражники бегают и собирают всех, чтобы идти к западным воротам меня ловить. Ну, флаг им в руки и шестёрку лошадей навстречу. Только вот сваливать нужно побыстрее тогда.

Все уже были в комнате, где спал начальник стражи со своим помощником и Аринеей. Все столпились возле кресла стражника и пытались его растормошить. Но похоже, дело продвигалось не так успешно, как хотелось. Начальник как спал, так и продолжает дрыхнуть. Правда, он во сне ещё и почмокивать начал.

— А это кто? — поинтересовался Райнел, указывая на фигуру в капюшоне. На Аринею.

— Дамочка, которая всем заправляет. Она-то и отдавала приказы, когда на нас напали в трактире. Да и тут она чувствует себя комфортно. Все называют её Госпожой. — Я облокотился об дверной косяк, наблюдая за всеми действиями друзей.

— Так она на некромантов пашет? — понял маг, подошёл к креслу и приподнял капюшон. Но через мгновение тут же опустил его обратно и вопросительно посмотрел на меня, пытаясь понять, не привиделось ли ему. Кивком головы я подтвердил, что не привиделось.

— Что там? — Мордрен заметил нашу немую сцену и тоже захотел узнать, кто же прячется под капюшоном.

— Тебе это лучше не видеть, — ответил маг.

— Почему? — Наёмник потянулся к капюшону. Тот слетел с головы девушки, и Мордрен увидел лицо Госпожи.

Сейчас что-то будет. Судя по эмоциям на физиономии наёмника, ему сейчас нужно дать в руки что-то большое и разбивающееся. Даже ваза под рукой есть, большая, напольная. Только чувствую, что если я её подам, то Мордрен либо оденет мне её на голову, либо просто разобьёт. Об мою же голову. А мне оно надо, потом вычёсывать из своей шевелюры черепушки от вазы? Вот и я так думаю. Так что я лучше постою в сторонке.

— Она была лучшим моим другом последние пять лет, всё, что было за это время, мы пережили вместе, всегда выручая друг друга. Мы не виделись всего два месяца. И за это время она стала помогать некромантам… Почему? Почему она так поступила? — Мордрен поднял глаза и посмотрел на нас, как бы ожидая ответа. Но ответ никто из нас дать не мог.

Я посмотрел на мага. Ведь в этом мире правит магия, и очень многое подчиняется ей.

— Райнел, а есть возможность стереть ей те воспоминания, которые связаны с некромантами?

Магистр задумчиво посмотрел на меня, потом сделал несколько пасов перед лицом Аринеи.

— Здесь — нет. Кто-то заблокировал её сознание, и чтобы его разблокировать, нужно время. Которого у нас, увы, не так уж и много. Но я могу переправить её в Школу магии, и там преподаватели и магистры смогут что-то сделать. Заодно и смогут выяснить как она попала к некромантам.

— То есть шанс на то, что Аринея станет прежней, существует? — с надеждой в глазах спросил Мордрен.

— Думаю, да. Тогда постараюсь сразу это выяснить.

Райнел прочертил перед собой круг, создавая портал, подхватил на руки Аринею и исчез. Появился он минут через пять. На лице была радостная улыбка.

— Маги-менталисты сказали, что шанс есть. Так что очень скоро ты сможешь встретить Аринею живой и здоровой. И не работающей на некромантов.

Мордрен на радостях схватил мага в охапку и очень крепко обнял. Надо будет специально разработать шкалу крепости объятий. Определяющий фактор — это глаза. Точнее степень их увеличения и выпучивания.

— Пусти! — прохрипел Райнел. — Придушишь ведь.

— Хоть это и неблагородно было с её стороны, но она старый друг Мордрена, так что желаю ей скорейшего выздоровления.

Я не выдержал и от смеха сполз по косяку на пол. Опять принц со своим благородством. Чокнусь с ним, это точно.

— Дим, а ты как спасся? — повернулся ко мне Райнел, выбравшись из дружеских объятий Мордрена и восстановив дыхание.

— Под кроватью прятался, — автоматически ответил я и только потом вспомнил, что же было на самой кровати. Ведь у меня сейчас подробности выспрашивать будут. Ой, мамочки!

— И стража туда даже не заглянула? — полюбопытствовала Велисса. — И как ты узнал, что на нас напали?

— Меня Шенг вытащил. — Очень надеюсь, что про кровать больше не спросят.

— Но ведь стража обыскивала номер? — продолжал допытываться Райнел.

Наивный я…

— Ну-у, просто на кровати в этот момент кое-что происходило… — Я не стал вдаваться в подробности.

Первым про это «кое-что» понял маг и, рухнув в кресло, залился беззвучным смехом.

— И сколько ты там просидел? — всхлипывая, спросил Райнел.

— Два часа, — мрачно ответил я, чувствуя, как лицо заливается краской.

Следующим от смеха свалился Мордрен. Так как свободных кресел больше не было, он упал прямо на ковёр.

— Вам смешно, а вы представляете, каково мне было слушать эти «охи-вздохи»? — попробовал возмутиться я, в результате чего на полу оказались и Нериган, и Велисса.

— Знаете, как хотелось вылезти оттуда и?..

Договорить мне не дала северянка:

— Да я б тебя тогда сама прибила, если б ты оттуда вылез и… — она недоговорила, так как новый взрыв смеха помешал ей закончить её фразу

При этом сама северянка почему-то немного покраснела. Хотя, может, это освещение такое?

Только вот я не понял, о чём они подумали? Они что, решили, что я хотел вылезти и… присоединиться? А Велисса тогда чего?.. Ни фига не понимаю в этом дурдоме. Либо я слишком умный, либо тупее меня только валенки…

Первой мыслью было подойти к каждому и навешать оплеух, чтобы в себя пришли. Но всё, что я сделал, это пошёл в кабинет начальника и забрал оттуда свой мешок с моральной компенсацией.

Когда я вернулся к друзьям, те уже немного успокоились. Правда при моём появлении всех опять начало трясти. Но потом вопросительно уставились на мешок, который я сбросил на пол.

— Это чего? — полюбопытствовал Нериган, заглядывая внутрь. После его присвиста в мешок сунули головы и все остальные. Раздалось ещё три присвиста. Потом все посмотрели на меня.

— Моральная компенсация за причинённый ущерб, — объяснил я.

— Если это моральная, то какая должна быть материальная? — задумчиво произнёс Райнел.

— Я этим вопросом не занимался. Не в моей компетенции.

— А ты его не обокрал случайно? — спросил Нериган.

Я сделал круглые глаза.

— Ты что? Воровать — это ведь неблагородно. Я честно спросил у начальника стражи, не будет ли он против моральной компенсации.

— И что он ответил?

— Он промолчал. А молчание — знак согласия. Ведь так? — повернулся я к спящему в кресле начальнику.

Все тоже с любопытством посмотрели на стражника.

— Вот видите? Молчит, значит, ничего против не имеет.

— Так ведь он спит, — попробовал возразить принц.

— А это уже его проблемы.

На лице принца пять отразилась работа мысли по поводу благородства моего поступка. Вот делать ему больше нечего…

— Может, будем всё-таки отсюда ноги уносить? А то как бы нас самих потом не вынесли. — Я нервно потопал носком сапога.

Все согласно кивнули и почему-то посмотрели на меня. На мне что, теперь цветочки растут? Или колючки какие?

— И?

— Что?

— Чего вы на меня так уставились?

— Ну, мы думали, что ты нас отсюда выведешь. Ты же нас вроде как спасать пришёл.

Опять я крайний. Хотя вроде как сам подписался…

— Ну, мне посоветовали схорониться у Корнелиуса, если кто знает такого.

— И как ты на него вышел? — Похоже, что Райнел его знает.

— А ты думаешь, я один тут моральную компенсацию собирал? Вот и поговорил со знающими людьми.

— И как зовут этих знающих людей?

— Марик.

— Кто? Сын мэра? — уставился на меня Райнел.

Э-э-э?..

Наверное, на моём лице читался немой вопрос, потому что Райнел тут же просветил меня:

— Вор по имени Марик — это сын мэра. Правда сам мэр об этом не знает. Но то, что вор носит это имя, осведомлён прекрасно, и назначил награду за его поимку, чтобы он не компрометировал его сыночка.

— Да уж! — хмыкнул я. — Кто будет искать вора в доме самого мэра. Но ведь доверять ему можно?

— Можно. В этом можешь не сомневаться. Я с ним пару лет назад сталкивался, так что могу спокойно поддержать предложение пойти к Корнелиусу. Заодно и моральную компенсацию оформим, как полагается.


До Корнелиуса мы добрались быстро. И нас, похоже, ждали. Потому что нам тут же предоставили комнаты и обед. А также мы разобрались со всем имуществом, которое я притащил на своём горбу (а вы думали, мне кто-то будет помогать? Ни фига). Корнелиусу товар очень понравился и он даже предложил мне немного поработать. На что Марик, который тоже был здесь, возмутился и сказал, что первым станет охотиться за моей головой, так как я у него всех клиентов переманю, ему ведь тоже жить надо.

Короче говоря, посидели мы хорошо и душевно. А потом у меня возник вопрос, какого лешего мы вообще припёрлись в Агинериз.

Все дружно задумались, потом Райнел стукнул себя по лбу:

— Вот идиоты!

— Кто? — полюбопытствовал я.

— Мы. Причём все.

— С чего это? — Быть идиотом принцу явно не хотелось.

— Потому что нам надо было идти по дороге в Агинериз только для того, чтобы встретить дивного. — Райнел кивнул в мою сторону. — Но в сам город нам не надо было. Теперь надо обратно поворачивать.

Все дружно выразились по этому поводу. Причём так единодушно, что без репетиции явно не обошлось. Хотя поговаривают, что у умных людей мысли сходятся. И у дураков тоже. А так как мы припёрлись в Агинериз, в который нам не надо было, попали в тюрьму, то назвать нас умными как-то язык не поворачивается…

Глава пятая


Кажись, нашли…


Как результат наших ночных посиделок мы направились почти в обратный путь. Ну, не совсем чтоб уж в обратный, от той дороги, по которой пришли, мы немного отклонились. Мыда, крюк в Агинериз стоил нам нескольких дней пути, а по дороге опять придётся проходить мимо Пустых земель. Хотя, если быть точным, то не мимо, а прямо через них. И к ним мы должны подойти завтра к полудню.

Лошадок мы так и не прикупили, чтобы не вызывать сильных подозрений. Не везёт нам что-то с транспортом…

А то, что по дороге нас решила ограбить шибко резвая, но не шибко умная банда разбойников, так это уже не наши проблемы. А всё так хорошо было, пока они не повылазили. Солнышко светит, птички поют, травка зеленеет, болты арбалетные летают…

Мне это не понравилось, поэтому арбалеты я отобрал прежде, чем они вылезли из кустов и стали нам угрожать. Сначала я пытался понять, чем. Ведь арбалеты аккуратненькой кучкой лежали на земле возле моих ног. Видимо, с мыслительным процессом у этих романтиков с большой дороги было не очень.

А когда дошло, то моя широкая улыбочка во все зубы боевой ипостаси поприветствовала их, как, наверное, и мама никогда не приветствовала.

Моё добродушие никто, правда, не оценил, и бандиты так же слажено скрылись в кустах, как и появились.

В дополнение ко всему Райнел решил проверить мои способности к магии. Вернее, их отсутствие. Выяснилось, что большинство атакующих заклинаний я могу поймать руками и вернуть тому, кто их послал. Молнию я тоже поймал. И пришёл к выводу, что парикмахером Райнелу не быть. Потому что с такой причёской, как у меня, даже ёжикам не покажешься, а то обзавидуются. После молнии я минут двадцать гонялся за магом, пытаясь показать, как правильно делать причёски. Райнел не поверил и очень удачно скрывался в кустах. Все остальные пытались дружно меня остановить. Но я тоже умел хорошо уворачиваться. В результате, за эти двадцать минут мы проделали полуторачасовой путь…

После этого я стал с опаской ловить всякую пакость, летящую в меня. Если видел. Потому что Райнел стал проделывать подобные эксперименты незаметно, а горсть ледяных колючек в место чуть ниже поясницы — в этом радостного мало. А вот огненные шарики мне понравились. Я мог его спокойно поймать руками и погреться, и никакого вреда не было. Райнел во время отдыхов даже начал работу писать «О влиянии магии на немагическое существо».

За существо я на него обиделся, и название Райнелу пришлось менять. Но на какое, он мне не показал, как я ни настаивал. Ладно, потом ведь всё равно скажет…

Ещё одна вещь, которую я стал замечать, это непонятные взгляды Велиссы. В смысле, это я не мог объяснить, что за взгляд такой. И меня это немного раздражало. Ведь не подойдёшь и не спросишь, почему она так смотрит. Пошлёт ещё. Грибы собирать. Нет, такие взгляды я и раньше на себе ловил. Но в последнее время я стал чаще обращать на них внимание. Надо бы с Райнелом посоветоваться…

Спокойно переночевав, что было редкостью, учитывая Пустые земли под боком, утром раненько мы отправились в дальнейший путь.

Пустые земли начались резко, как будто кто-то специально прочертил линию. С одной стороны были зелёные деревья, а с другой — сухие, без единого листика. Ветки деревьев выгибались под причудливыми углами, нагоняя непонятную тревогу. Такое ощущение, что перед тем, как высохнуть, деревья испытывали мучительную агонию. Бр-р, жуть какая. И если окружающее нагоняет подобные ощущения днём, то как тут можно спокойно переночевать? И где?

Ведь ночевать придётся, мы не успеем пройти все земли. А если нападёт кто? Это сейчас мы идём тихо и никого не трогаем. Но ведь рано или поздно про нас узнают. И хорошо, если это будет какой-нибудь суслик. Только я что-то сомневаюсь, что обычные суслики тут водятся. Скорее уж саблезубые. Райнел объяснил поподробнее, что Пустые земли образованы из-за старых войн, которые тут проходили. А так как войны тут были магические, то и результат соответствующий: повышенный магический фон, который за две тысячи лет превратил некогда плодородные земли в непонятно что. И ведь сделать практически ничего нельзя. И то хорошо, что границу получается сдерживать, а то были б не Пустые земли, а Пустая земля. На весь континент. Зато в этом был бы один плюс. Некромантам такая земля нафиг не нужна. И меня бы тут не было…

Как я и говорил, спокойно пройти эти земли мы не могли, учитывая местное население. И когда мы присели на обед, на нашу поляну вышло пять лохматых существ на четырёх ножках. Ну, в смысле, у каждой из них было по четыре лапы. И судя по всему, они тоже решили пообедать, а мы тут их место заняли. Но почему-то мне кажется, что пообедать твари решили нами. Ну не верю я, что эти обладатели двадцатисантиметровых клыков являются вегетарианцами (и где только такие зубки отрастили). Можно конечно и поинтересоваться, но ответ я получу уже находясь в желудке какой-нибудь твари. И скорее всего, по частям. А мне как-то ещё пожить хочется.

Когда эти лохматые питомцы вышли из-за деревьев, первой мыслью было «Пообедать не получится». Вторая мысль явно была навеяна голодным желудком, который сообщил, что из этих лохматых можно шашлык забацать. Поэтому, когда я сказал:

— О, шашлык пришёл, — на лицах всей компании можно было прочитать «идиот». Только Райнел, сообщил, что шашлык не получится, у них мясо сильно жёсткое.

Ага, значит, он уже успел их когда-то попробовать за свои двести пятьдесят лет. Значит я такой идиот не один.

— Интересно, а шкуры у них тёплые? — вдруг поинтересовалась Велисса, уверенно держа меч. И ни капли страха. А как меня первый раз увидела, голосила только так. Блин, я что, в самом деле такой страшный? Обидно как-то…

Нериган и Мордрен удивлённо посмотрели на неё, потом на меня с Райнелом, явно подозревая, что это мы так вредно влияем на бедную девушку. В ответ принц с наёмником получили только невинное похлопывание глазами. Надеюсь, поверили.

Тем временем твари решили приступить к обеду. Но наткнулись на защитную стену, которую выставил Райнел. Это им явно не понравилось, и они обиженно взвыли.

— Может, пообедать успеем, пока они там бегают, — заметил маг.

Может и успеем. Только чувствуется мне, что на крики лохматых может прийти ещё кто-то. По закону мирового свинства. О чём я и сообщил Райнелу.

— Или кто-то пообедает кем-то другим, — подумав, ответил он.

Я представил себе, как разная живность будет друг друга на клочки рвать. Бр-р, мерзость какая.

— Лично я предпочитаю наблюдать за такими картинами на голодный желудок, тогда есть шанс, что потом после еды там что-то может остаться, — высказал своё мнение Мордрен.

Логично. Но ещё нужно учитывать присутствие аппетита после такого зрелища, а то он может и забастовку объявить.

Райнел пожал плечами и принялся создавать заклятье против лохматых питомцев (хотя «питомцы» — это я всё-таки сильно преуменьшил). Не знаю, что он сделал, но лохматики отнеслись к этому индифферентно. Разве что стали круги нарезать вокруг нас. Может, так и должно быть?..

Райнел задумчиво почесал затылок и повторил манипуляции. С тем же успехом. Питомцы как орали, бегая вокруг нас, так и продолжают орать. Как будто их год не кормили.

А может и не кормили.

— Странно, — сделал вывод Райнел.

Мне тоже. Это ж сколько моющего средства надо, чтобы держать такую лохматость в порядке.

— Что именно? — полюбопытствовал Нериган.

— На них магия не действует. Вернее, действует, но не так, как надо. Вместо того, чтобы умереть от заклятья, их на марафон пробило. — Маг показал рукой на результат работы заклинания.

Понятно, почему они носятся, будто им шило в неудобосказуемое место воткнули.

— На кого ставки и на сколько кругов? — влез я в разговор, наблюдая за забегом.

— Пять золотых на чёрненького, — ответил маг.

— Какого именно? — Велисса посмотрела на тварей, которые все были чёрного цвета.

— У которого красный галстук или что-то типа в этом роде. Впервые вижу акарруна с такой отметиной.

— Это не галстук, это язык, — поправил я мага, присмотревшись повнимательней. Одна из лохматых тварей, которых Райнел обозвал акаррунами, и в самом деле бежала, высунув из пасти длинный язык. — А почему заклятье не сработало?

— Не знаю. Но прошлый раз, когда я с ними встречался, дохли только так.

— И как давно это было?

— Да не очень, — ответил Райнел, многозначительно глядя на меня.

Понятно. Лет двести назад.

— А защитный купол не мешает? — сделала предположение Велисса.

— Неа. Он только от материальных атак защищает.

Пару минут мы наблюдали за марафоном акаррунов, которые явно не собирались делать перекур.

— Рай, ты говорил, что животные изменяются под действием магического излучения. Так может это они так изменились, что стали по другому реагировать на заклятья?

Я вопросительно посмотрел на мага.

— Или сама магия в Пустых землях стала действовать по-другому, — мрачно сказал Райнел, о чём-то задумавшись.

— Но ведь защитный купол работает как надо, — возразил я.

— Очень надеюсь, что права твоя версия по поводу изменения самих существ.

— Слушай, может ты с ними как-нибудь разберёшься, а? Сил нет их завывания слушать, — попросил Мордрен.

— А если они ещё быстрее побегут? — усмехнулся маг.

— А если их таким же защитным куполом накрыть? — предложила северянка.

— Хм-м, должно сработать.

— Только ты ещё и звук как-то убери, — присоветовал я. — А то как дозовутся кого-то, прибежит всякой твари по паре, и доказывай всем, что ты несъедобный. Всех ведь не заставишь марафон бежать.

Райнел тут же создал купол, в котором оказались все пять акаррунов. Крики тут же смолкли.

А вот бег свой лохматые не прекратили и принялись нарезать круги внутри купола.

— Теперь точно придётся все учебники по боевой магии переиздавать, — тяжело вздохнул маг, как будто он лично будет переписывать эти книги.

— Зато теперь мы точно сможем пообедать.

Я уселся на приглянувшийся мне камушек и потянулся к своей сумке. Но до неё я так и не дотянулся, потому что меня отвлекло хлопанье крыльев над головой.

Подняв голову, я с любопытством принялся изучать двух птичек, круживших над нами. Красивые, серебристого цвета, аж блестят на солнышке. А вот клювы и взгляд мне не понравились. Да и коготки на лапах впечатляющие. И по-моему, они тут не с целью экскурсии. Птички, а не коготки…

Одна из птичек зависла в воздухе и внимательно посмотрела на меня. Ой, что-то мне не нравится, как она на меня смотрит.

— Упс! — сказал Райнел.

— Что значит «Упс»? — не отрывая взгляда от птички, поинтересовался я.

И это меня спасло. Крылатая тварь как-то резко взмахнула крыльями. Время замедлилось, и я увидел, как с её крыльев срывается с полсотни перьев в моём направлении. Рассматривать такую диковинку у меня почему-то желания не возникло. И, совершив непонятный прыжок, я оказался далеко в стороне, успев прихватить за собой свою сумку. Время тут же вернулось в нормальное движение.

И в то место, где я был, вонзились те самые перья. Особенно впечатлительно эти пёрышки торчали в камне, на котором я сидел.

Опять из меня ёжика с колючками внутрь хотят сделать. Только в этот раз эти самые «колючки» отличаются своей оригинальностью. Таких перьев я ещё не встречал. Жаль, что ими подушку не набьёшь.

Все эти мысли проносились в голове уже на бегу. Потому что остальные птички присоединились к первой и принялись закидывать своими пёрышками. Любопытно… Судя по интенсивности падения этих перьев-стрел, птички уже облысеть давно должны. Ан нет, пёрышки все на месте. Так же удивило то, что эти пёрышки пролетели сквозь защиту Райнела…

— Это что за крякозяблики? — пропыхтел я, прыгая зигзагами от одного дерева к другому, чтобы птички не попали.

— Не знаю. Давно я тут не был. Опять дятел какой-то мутировал, — ответил Райнел.

— Ну ни фига себе у вас дятлы!

— А проверки вы не устраиваете?

— Только за границами следили.

— А зря. Надо будет издать указ, чтобы маги постоянно такие проверки делали. А то не хочется, чтобы такие вот птички потом на Империю напали! — произнёс Нериган на одном дыхании, оказавшись рядом с нами.

Думаю, после такого путешествия Райнелу и указ не понадобится. Сам всех в эти Пустые земли позапихивает, чтобы разбирались что к чему. Правда, есть ещё вариант, что тут тоже какой-то Тёмный божок подсуетился. Необходимо будет уточнить, кому ещё рога поотшибать надо.

После относительно недолгой пробежки под дружное урчание голодных желудков, ведь мы так и не пообедали, наша компания выбежала из леса на открытое пространство. Жаль, что деревья закончились, они хоть каким-то прикрытием служили. Но чуть в стороне начинались скалы, а между ними была дорога, которая вела к большому дому в глубине ущелья. Интересно, что за умник тут решил поселиться?

— Попробуем там спрятаться? — поинтересовался Мордрен, всю дорогу молча уворачивавшийся от перьев. В отличие от меня с Райнелом и Велиссы. Северянка всю дорогу бежала, выдавая по выразительному обещанию для птичек, когда перья падали очень близко (и где она только подобных выражений наслушалась?[13] даже принц краснеет), а Райнел принялся советоваться со мной, какая тема для диссертации лучше, «Неизвестное об известном» или же «Неизвестное об неизвестном»? К окончательному решению так и не пришли, из-за недостатка информации об этих птичках и про всякую другую живность. Нериган поначалу пытался воззвать к благородству этих пернатых, но бросил это дело и принялся запоминать фразы, которые произносила Велисса…

— Если там не сидит какая-нибудь тварь похлеще. Но за неимением других вариантов этот самый оптимальный, — согласился Райнел, и мы всей гурьбой направились к дому. Описывать его не берусь, потому как было не до рассматривания архитектурных особенностей.

Двери оказались незапертыми, что их и спасло. Потому [чтo][14] мы неслись с такой скоростью, что и закрытые двери нам бы не помешали. И очень надеюсь, что они будут преградой от перьев этих куриц-переростков.

— Кажется, убежали, — выдохнула Велисса, устало опускаясь на пыльный пол.

— Очень надеюсь на это, — заметил я, разглядывая последние птичьи подарочки, острия которых выглядывали с внутренней стороны двери.

Мыда, такой заточке перьев любой кузнец обзавидуется…

Я отвернулся от двери и осмотрел коридор, в котором мы оказались. Грязный, пыльный, с потолка свисают клочья густой паутины. Эта же паутина была и на доспехах, которые стояли в небольших нишах в правой стене. Странно, что они не проржавели до дыр. В левой было две двери, которые вели в какие-то комнаты. Оттуда шёл дневной свет, который был единственным источником освещения в коридоре.

Мордрен с Нериганом стояли, прислонившись к стене, и пытались отдышаться после спасительного забега. Райнел явно чувствовал себя лучше. Только вот чем он занят — непонятно. Стоит посреди коридора с вытянутыми руками и молчит.

Так, если я чего-то не знаю, нужно попробовать это узнать…

Переступив через сидящую на полу Велиссу, я подошёл к магу.

— Чего творишь?

— Поисковые заклинания. Надо ведь узнать, есть ли тут хоть кто-то. А то выселят как незваных гостей, — объяснил Райнел, опуская руки.

Сзади раздался сдвоенный чих.

— Если тут кто-то и есть, то комплексом чистюли он точно не обладает, прокомментировал я пыльную обстановку.

— А тут и нет никого. Вроде бы.

— Что значит «вроде бы»? — не поняла Велисса, поднимаясь с пола. Заметив, как она испачкалась, северянка охнула и принялась отряхиваться.

— Да тут такой магический фон, что ни фига не понятно. Но живых тварей тут точно нет, — уверенно ответил Райнел.

— А неживых? — уточнил Нериган.

— Тоже. Вроде бы.

И на том спасибо. Правда, осознавать, что ты в доме с привидениями, не очень приятно. Но то, что этот домик защищает нас от смертельных пёрышек, уже не может не радовать.

Мы осторожно пошли по коридору, заглядывая в открытые двери. Есть у меня подозрение, что придётся нам тут до утра куковать. Значит нужно найти местечко, где можно приютиться.

Такое место мы нашли на втором этаже. Правда, тут было не намного чище. Но зато кровати в некоторых комнатах присутствовали. И очень надеюсь, что одна из них не развалится под моим весом, когда я вздумаю на ней прилечь.

— Райнел! — Велисса состроила просительную рожицу.

— Что? — с подозрением уставился на неё маг.

— А ты никаких заклинаний не знаешь, чтобы можно было тут всё почистить?

— Знаю. Называется «тряпка, швабра и вода».

— А ты уверен, что тут можно найти компоненты этого заклинания? — Я приподнял левую бровь в знак вопроса.

Райнел вздохнул, понимая, что уборку всё-таки делать придётся ему.

— Вы только в сторонку отойдите, — посоветовал он.

Мы все послушно столпились в уголочке, Райнел сделал взмах руками и…

— Тывою ж… — не выдержал я, когда часть пыли, поднятой заклинанием Райнела, попала мне в глаза.

Ну, магистр фиговый, мог ведь и предупредить, чтобы мы и глаза позакрывали…

А вот рот открывать мне тем более не стоило. Потому что пыль и туда попала. И когда всё вокруг стихло, я ещё долгое время ходил и плевался.

— Тебе что… тьфу… лень было… тьфу… предупредить… тьфу-тьфу? — недобро посмотрел я на мага. Ко мне присоединилось ещё три пары глаз с таким же выражением.

Блин, точно проще было с шваброй и тряпкой пройтись.

— Да я как-то сам не ожидал, — почесал затылок Райнел. — Я, когда это заклинание использовал раньше, такого масштаба работы как-то не было. Вот оно и…

— Тьфу… — только и сказал я, отправляясь дальше по коридору.

Впрочем, заклинание Райнела очень хорошо сработало. По крайней мере паутина больше нигде не висит и пыль ногами при ходьбе не поднимаешь, от которой на чих пробивает. Правда, во рту она ещё осталась.

Дом приобрёл более приятный вид. Хотя ощущение заброшенности всё ещё не уходило. Впрочем, не это самое главное. Главное, что я нашёл комнату с камином. Судя по всему, здесь раньше была комната для отдыха, даже кресла остались. Которые на что и годятся, так это только на дрова для камина, потому что сидеть на них уже просто нереально. Интересно. И сколько они тут простояли? Райнел говорил, что Война магов была четыре тысячелетия назад. Хм-м, тогда наоборот. Для кресел с сорокавековым стажем, они очень даже неплохо сохранились. Но на дрова всё равно пойдут.

В комнату вошли Райнел и Нериган, увидели камин, обрадовались. Потом перевели взгляд на кресла. Если бы предметы меблировки были живые, то от приговора, который читался в глазах мага и принца, они бежали бы далеко и быстро, распугивая всю остальную нечисть в Пустых землях. Но, по крайней мере, идея пообедать, сидя возле камина, хоть и на полу, посетила не только меня. Значит, её можно воплотить в жизнь. Что мы и сделали…

После спокойного обеда, когда никакая пернатая тварь не швыряется стальными перьями, а смесь бульдога с носорогом в зимней шубе не скалит зубы в надежде закусить тобой, каждый решил чем-то заняться. Райнел отправился изучать перья, торчавшие во входной двери. Ему стало интересно, каким образом они смогли преодолеть защитный купол, и возможно ли найти от них защиту. Все остальные разбрелись кто куда. Я же постелил на полу походное одеяло и улёгся отдыхать, меня почему-то в сон клонило.

Так, глядя на огонь в камине, я и задремал…


Когда я проснулся, то пару минут наслаждался тишиной, которую нарушало лишь потрескивание огня в камине. Хм-м, странно, когда я ложился, огонь светил мне прямо в лицо, а сейчас что-то загораживает. Любопытно, кто это улёгся между мной и камином?

Я открыл глаза и уставился в лицо Велиссы, лежавшей на своём одеяле менее чем в полуметре от меня. Сначала я даже перепугался, потом понял, что девушка просто спит. А на губах играет лёгкая полуулыбка. Наверное, снится что-то приятное.

Странно, а ведь сейчас она абсолютно не похожа на воительницу. Скорее наоборот. Глядя на неё сейчас, создаётся впечатление слабой девушки, которой нужна защита. Даже поза, в которой она спит (свернувшись калачиком), говорит об этом.

Я продолжил лежать и любоваться правильными чертами лица северянки… Красивая… Случается такое, что встречаешь девушку, смотришь на нее… и, да, она нравится тебе внешне. Но с этим ты сталкивался и раньше. Но красота Велиссы тем привлекательна, что она естественная. Ни разу не видел, чтобы она пользовалась хоть какой-то косметикой.

А вот характер у неё не ахти какой.

Странно, но в этом что-то есть. Не во вредности, а в том, что она не кичится своей красотой, как делают многие мои знакомые. Впрочем, как это что-то. Она и есть, красота. И то, как она себя ведёт при этом, будто она самая обычная. Все мои знакомые девушки только и стараются, что выглядеть лучше другой, и чтобы на них внимание обратили. А Велиссе ничего не надо. У неё и так всё есть. Странно, что я как-то на это внимание мало обращаю. Ведь есть на что…

И оружием никто из сокурсниц не владеет, что тоже делает северянку необычной. Впрочем, сокурсницам это и не надо. Их оружие — интриги. Блин, как во дворце короля, в каждом углу кто-то о ком-то сплетничает, клевещет на кого-то. Почём зря. Только себе жизнь усложняют…

И вот сейчас передо мной девушка, которая без всякого макияжа даст сто очков первой красавице универсума (по словесности тоже, хи-хи), которая знает вещи, про какие никто ни ухом не рылом. И ей всё равно, какого ты происхождения. Для неё главное, что ты можешь защитить её в случае опасности, быть поддержкой. А я даже внимания практически не обращаю, хотя с такой девушкой даже просто рядом приятно быть, обнять её, прижать к себе и не отпускать, защищая от всего, что ей может угрожать. Но так или иначе мелькает горькая мысль, что нам не быть вместе. Ведь по договору я доведу принца до Скипетра и уйду в свой мир. Лучше тогда и не начинать никаких отношений, чем оборвать, прекратить то, что хотелось бы продолжить… Жаль…

Я вылез из-под плаща, которым, по-моему, не укрывался. Велисса?.. Может быть…

Интересно, а с чего это я вообще начал задумываться о каких-то отношениях с северянкой? Вроде как-то не было причин к такому приходить. С чего бы это?

Я накрыл Велиссу своим плащом и в задумчивости вышел из комнаты. Так, надо найти хоть кого-то и отвлечься немного. А то крыша и так уже едет, так теперь и вовсе дополнительное ускорение добавилось…

Солнце уже село, но на стенах в коридоре горели магические светильники. Видимо, Райнел постарался привести в порядок. В соседней комнате я нашёл Мордрена и Неригана. Оба дрыхли на кроватях, развалившись поудобнее. Блин, во наглые. А я там на полу мучаюсь. Хотя если вспомнить, то мне просто лень было куда-то идти.

Так, а где сам глава нашей магической поддержки, ею и являющийся? Этой поддержкой, в смысле.

Поиски Райнела на втором этаже ни к чему не привели. На первом тоже. Значит, на третьем, если его не понесло наводить порядок на чердаке.

Всё время, пока я ходил по коридорам, меня не покидало ощущение, что кто-то смотрит мне в спину. Так нету вроде никого. Надо будет валерьяночки попить, а то у меня паранойя скоро начнётся с этими некромантами, которые лазят непонятно где (и пусть дальше лазят), и Тёмными богами.

Тем не менее, чувство взгляда меня не покинуло. В какой-то момент мне даже показалось, что одна статуя из рыцарских доспехов повернула мне вслед голову. Подошёл, проверил. Оказалось всё в порядке. Мыда, точно крыша едет. Всё быстрее и быстрее.

Ну и фиг с ним. Если кто сунется, зубы пересчитаю…

Райнела я нашёл в библиотеке, которая тут имелась. Причём здесь было намного чище, чем в коридоре этого этажа. Заклинание, которое [он][15] использовал днём, навело порядок только на втором этаже, не затрагивая ни первый, ни третий, поэтому пыль с паутиной оставались здесь лежать и висеть без нарушения их спокойствия.

— Читаешь местный фольклор? — поинтересовался я, подходя к другу, который сидел в кожаном кресле за шикарным столом, который практически не пострадал от времени. Как будто и не было этих четырёх тысяч лет.

Райнел поднял голову, отрываясь от чтения.

— Что-то вроде этого. Сейчас мало что можно найти из книг того времени. А здесь поистине великолепная библиотека. Ещё и в таком великолепном состоянии.

— А я думал, что это ты здесь всё обновил, — удивился я, разглядывая высокие стеллажи с книгами.

— Нет. Я только пыль поубирал. А на полках защитные заклинания. И на мебели тоже. Поэтому здесь всё так хорошо сохранилось.

— И что тут интересного есть почитать?

— А тут куча книг по магии. В основном подборки по заклинаниям, вернее, принцип их образования. И он довольно существенно отличается от современного.

— А более лёгкого чтива тут нет? — Я немного загрустил. Про магию мне было как-то влом читать. Для меня особого смысла не имеет. А вот просто так, чего-нибудь отдыхающего, типа записки путешественника, очень даже можно.

— Не знаю, сам понимаешь, у меня направленность другая, — пожал плечами Райнел.

— Ладно, пойду, поищу чего-нибудь.

Я отправился между рядами, рассматривая корешки книг. Большая часть были написаны вообще на неизвестном мне языке, что ещё больше меня удручало. Единственное, что нашёл относительно интересное, это книжку про расы, живущие в этом мире. Я уж было собрался пойти к Райнелу и выпихнуть его из кресла, чтобы я мог сам посидеть, но тут мой взгляд выхватил слово «критэаре». Где-то я его уже слышал… А, вспомнил. Бог чёрного меча говорил это слово при нашей встрече. Райнел потом объяснил мне, что он сказал. И слово «критэаре» означает «смерть». Надо дать магистру. Может, что-то интересное про этих некромантов узнаем.

Я вытащил книгу с полки, повернулся и уставился на рыцарский доспех, стоявший позади меня. Блин, опять Райнел решил поддержать роль безбашенного парня. И как только умудрился так быстро нарядиться в полный доспех?

— Тебе не идёт. Снимай, — проворчал я и прошёл мимо мага.

— Что не идёт? — выглянул Райнел из-за стеллажа впереди меня.

Я остановился. Не понял. Если Райнел впереди, то кто тогда сидит в доспехах?

Повернувшись обратно, я получил крепкий удар в челюсть, от которого освещение в библиотеке усилилось благодаря искрам из глаз, а моё тело отправилось в полёт без участия крыльев. Блин, который раз уже. Спрашивается, на фига они нужны, если я и без них неплохо справляюсь. Правда, не без чьей-то помощи, но это уже мелочи.

— Что за …? — увидел я удивление на лице Райнела, когда пролетал мимо него. В следующую секунду я с хрустом врезался в стеллаж с книгами возле стены. Кажись, что-то сломал. Интересно, это рёбра хрустели или полка? Или и то, и другое?

Попытка встать с первого раза провалилась по причине того, что меня немного засыпало книгами. Перед глазами всё плыло, а в голове как будто колокола звенят. Ни фига себе, меня оприходовали! Давненько я в таком состоянии не валялся. С того первого дня, когда я сюда попал.

Ну всё! Эти доспехи сами напросились!

— Дим, ты в порядке? — подбежали Райнелы ко мне. Райнелы? Вроде, был один. Странно.

— Э-эм-м-м… — задумчиво ответил я, попробовал сесть нормально и сфокусировать зрение. Сесть получилось, даже несмотря на ноющую боль в спине. А вот зрение фокусироваться никак не хотелось.

— Сколько пальцев? — Маг помахал передо мной шестью пальцами.

Так, попробуем рассуждать логически. Если получится.

Итак, если это у меня проблемы, то значит, пальцев должно быть три. Если же Райнел раздвоился, значит…

Мыда, логика немного подвела.

— Ты один? — задал я встречный вопрос.

Райнел покрутил головой по сторонам:

— Я — да. Если не считать этой статуи, которая тебе врезала.

— Значит пальцев три, — уверенно сказал я.

— Угадал.

Я помотал головой. О, вроде зрение нормальным стало. По крайней мере теперь точно могу утверждать, что Райнел один. А вот статуй из доспехов стало больше.

С помощью магистра я всё-таки поднялся на ноги и потрогал очень ушибленную челюсть.

— Как он мне её только не выбил? — удивился я.

— Слабо бил, наверное, — усмехнулся Райнел.

— Ну ни фига себе слабо! Я тут метра три на бреющем летел, а ты говоришь «слабо»!

Я посмотрел в проход между стеллажами. За спиной статуи, которая меня двинула, стояло ещё три. В довесок ко всему справа и слева тоже стояло по четыре штуки.

— Значит, никого нету здесь? — вопросительно посмотрел я на мага.

— Может, они на прогулку ходили? — попробовал увильнуть Райнел.

— А теперь разбираются с непрошеными гостями, — добавил я. — Можешь хоть сказать, что это?

— Призрак какой-то шалит.

Вот кого-кого, а призрака мне не хватало. Я, помнится, обещал, что если полезут — зубы повыбиваю. А как ты тут зубы выбьешь, если их нет? Приделать? Сомневаюсь, что призрак на такое согласится и будет ждать, пока я ему зубы вставлю.

— Шалости у него… — не договорил я, потому что статуи достали мечи.

Любопытно. И как они собираются ими махать в этих проходах?

— А что это такое? — обратил внимание маг на книжку, которую я ему нёс и даже после падения не выпустил из руки.

— Да тут что-то про смерть написано на древнем языке. Я и подумал, вдруг тебе интересно будет.

Райнел отобрал у меня книгу и принялся её листать.

— Может, ты потом почитаешь? — осторожно поинтересовался я, наблюдая, как металлические статуи приближаются к нам.

— А если тут что-то по успокоению призраков будет?

Вот ведь, и не поспоришь с ним.

— Тогда давай иди читай, а я пока с ними разберусь, — кивнул я в сторону ходячих доспехов, которые всё-таки решили на нас напасть.

Райнел кивнул и, не отрываясь от чтения, ловко проскользнул между нападавшими. Так что против двенадцати остался я один. Правда, всей гурьбой они напасть в этих проходах не смогут, так что у меня есть шанс.

Рыцарские доспехи пришли к выводу, что с одним справиться легче и ринулись на меня.

В самый последний момент я подпрыгнул вверх, пропуская всю ораву под собой, и материализовав крылья, приземлился на соседний стеллаж.

Снизу послышался грохот железа: все ходячие доспехи не успели затормозить и врезались друг в друга, образовав просто кучу металлолома. Интересно, его тут где-нибудь принимают? Можно ещё немного золотишка отхватить. Да и раритет как-никак…

Перепрыгивая со полки на полку, я отправился к Райнелу. И поэтому не увидел, как из кучи железа, которая недавно была доспехами, вышел какой-то дымок и, стелясь по полу, пополз за мной

— С доспехами покончено, — отчитался я, спрыгивая на пол перед столом, на котором сидел Райнел, подобрав под себя ноги.

— А с призраком?

Ответить я не успел. Что-то схватило меня за ногу и сильно дёрнуло, в результате чего я рухнул на пол, приложившись об него многострадальной челюстью. Следующую минуту меня проволокло по всем проходам между полками в дальний угол. А я вслух вспоминал все изощрённые пытки, коим подвергну этого призрака. Странно, что не словил все острые углы головой.

В какой-то момент меня с размаху впечатало в стену. Видимо, призрак решил законспектировать все мои изречения. Но оказалось, что он просто решил поменять свою тактику и, представ передо мной во весь свой двухметровый рост, решил снести мне голову ударом своей полупрозрачной руки с длинными пальцами. И чего она им не нравится? Всяк норовит себе на память оставить!

Съехав немного вниз, я спас свою голову от отделения от природного места, то бишь тела. И непропорционально длинная рука только выскребла куски камня из стены.

Ни … у него пальчики! Да ему только на рудниках работать, камни крошить!

Второго удара я дожидаться не стал. Заранее знаю, что он мне не понравится. Поэтому быстро перевернулся на живот, подобрался и скоренько перебирая всеми четырьмя конечностями […][16]. Встать на ноги я как-то не успел, хотя и понимал, что такой способ передвижения будет более совершенным. Особенно, когда пальцы призрака высекли каменную крошку прямо под ногами.

— Да что ж ты делаешь? Я ведь так без обуви останусь!

Так, надо выпрямляться. Я резко оттолкнулся … почему-то ногами. Поэтому метра два я бежал только на руках. Никогда не подозревал за собой способностей к акробатическим номерам.

Вторая попытка принять нормальное вертикальное положение оказалась более успешной, и в поворот я уже входил на ногах. Ну всё, теперь фиг меня поймаешь.

Я принялся петлять между полками. Призрак старался не отставать, что не всегда у него получалось. Но ему в этом плане было проще: если он в поворот не входил, то просто просачивался сквозь стеллаж. А потом выскакивал прямо передо мной, в надежде поймать меня таким образом. А у меня с тормозами тоже не всё в порядке, и я попросту пробегал сквозь него, чем повергал призрака в ступор. А вот ощущения при этом не из приятнейших. Как будто ты искупался в холодной воде, а потом вылез на ветер…

Какое-то время спустя наш марафон (блин, вообще денёк сегодня какой-то легкоатлетический) вышел за пределы библиотеки и продолжился по коридорам дома. Хорошо, что тут две лестницы, и можно бегать кругами. И комнат много, есть где спрятаться. И то, что многие из них смежные — тоже хорошо. Какие смежными не были, те становились таковыми. А я что, виноват, что тут каменная кладка паршивая, а у меня удар с ноги оказался весомым аргументом в вопросе «пройду или не пройду?».

Странно, но в конечном итоге мы опять вернулись в библиотеку.

— Дим, не знаешь, какие ещё синонимы можно подобрать к выражению «незваный гость»? — встретил меня вопросом Райнел.

— Прости, но мне как-то не до задач по лингвистике с грамматикой, — ответил я, с разбегу запрыгивая на полку. — А вообще «наглая личность, которая лезет, куда не следует». Подходит?

Призрак тоже забрался на полку и приготовился к броску.

— Не совсем. Я просто с переводом не могу разобраться. Фраза переводится таким способом, но в контексте она как-то не звучит.

— А просто «чужой» не подходит? — поинтересовался я, уворачиваясь от броска призрака.

Прыжок на стену, прыжок со стены над призраком и остановка на люстре, в которую я вцепился всеми конечностями, включая хвост. Вообще, над появлением крыльев и хвоста уже можно было не задумываться. Они появлялись рефлекторно, когда в них была необходимость.

— Да тут вообще непонятно, что будет подходить, а что нет. Стиль написания такой древний, что мозги сломать можно.

— Дим, можешь объяснить, какого гоблина надо было разносить половину дома и мешать всем спать? — неожиданно прозвучал недовольный голос Велиссы.

— Ух тыыы кака-а-я-а-а! — вдруг взвыл призрак и бросился в сторону девушки.

— А-а-а-а! — ответила Велисса, застыв на месте.

Я с перепугу свалился с люстры на пол, Райнел от неожиданности кувыркнулся со стола. Призрака же просто снесло сквозь стеллаж.

— Ну ни фига себе! — единодушно произнесли мы с Райнелом.

А почему в три голоса?

Я замотал головой, пытаясь найти, кто был третьим. Чуть в стороне сидел призрак и очумевшим взглядом смотрел на проём двери, где недавно стояла Велисса.

— Какая девушка! — восторженно сказал призрак, встал с пола и почапал к дверям.

Всё ещё плохо соображая я продолжил наблюдение, пытаясь понять, что вообще происходит.

До дверей призрак не дошёл. Потому что там опять появилась Велисса. Увидев, что призрак всё ещё направляется к ней, она издала повторный крик. Я не упал потому, что падать ниже пола было некуда. Второй этаж не учитывается.

А вот призрак отправился во второй полёт. Но в этот раз с прохождением сквозь полки у его что-то не заладилось. И он чувствительно врезался в полку, получил несколькими книгами по голове (а хорошие талмудики) и свёл глаза в кучку.

Велисса в этот раз не стала прятаться за дверью, а осталась наблюдать. Видимо, привыкла.

Тем временем призрак выбрался из-под книг и пошёл ловить Велиссу третий раз. Блин, мазохист какой-то. Ему что, в кайф такие полёты? Так я ему ща устрою.

Взмахнув крыльями я догнал призрака и схватил его за шиворот. Странно, прошлые разы я просто пробегал сквозь него, а тут вдруг нормально ухватиться можно.

— А ну, оставил девушку в покое! — Я взлетел на полку, а призрака держал на вытянутой руке. Потому что на полу я его удержать ну никак не смог бы из-за разнице в росте. Он на полторы головы выше меня. Соответственно, чтобы держать его за шиворот, мне пришлось бы стоять на цыпочках. А согласитесь, эффект тогда немного теряется.

Призрак только удивлённо похлопал глазами, рассматривая держащую его руку. Помнится, Шенг тоже так глазами хлопал при первой нашей встрече.

— Ты кто такой?

Никакой оригинальности. У всех почему-то возникает один и тот же вопрос.

— Демон, — улыбнулся я своей фирменной улыбочкой.

— У меня тоже зубки есть, — ухмыльнулся призрак своими клыками, которые были даже побольше моих. Честно, стало завидно.

— Вот и хорошо, что они у тебя есть.

— Почему?

— Потому что я их выбивать буду, за то что полез ко мне. А ну отвечай быстро, какого лешего за мной гоняешься? — заорал я на призрака, встряхивая его за шиворот.

— Скучно стало, — смущённо ответил призрак.

Я его чуть не выронил от такого ответа.

— Дим, добавь ему за то, что напугал меня, пожалуйста! — попросила Велисса.

— С радостью, — ощерился я, и от души врезал призраку в челюсть свободной рукой, отпуская его шиворот.

Привидение отлетело метров на пять, врезалось в стенку и сползло на пол. Потом задумчиво посмотрело на потолок и выплюнуло пару призрачных клыков. О, всё таки выбил!

— Тьфу… Ты шо, шовшем шдурел? Жащем так щильно бил?

— А ты, значит, меня слабо ударил? Чуть челюсть не свернул. Ещё и потом заставил челюстью все каменные плиты на полу пересчитывать!

Призрак подобрал свои зубы и сунул обратно в рот, возвращая на место.

— Ну, извини, извини. Не рассчитал.

— А что тут происходит? — В библиотеку во всеоружии ворвались Мордрен и Нериган. Блин, что за народ. Тут дом ходуном ходит, Велисса сиреной завывает, что аж призрака сносит. А они только сейчас изволили прийти.

— Деловые переговоры, — ответил я.

Наёмник с принцем оглядели разгромленную библиотеку впоследствии переговоров и присвистнули.

— Я так понимаю, аргументы были весомыми, — сделал вывод Мордрен.

— Ещё какими, — улыбнулся Райнел. — Слышь, призрак, а нормально, по-человечески нельзя было подойти и объяснить ситуацию?

— Неа, тогда было бы нереалистично. И потом, по-человечески не получилось бы, я ведь призрак. — А ухмылка-то какая довольная.

— Странные у вас призраки какие-то, — задумчиво сказал я. — И вообще у вас вся нечисть какая-то странная. Только акарруны с птичками из всего списка выбиваются.

— А я что, виноват, что мы ко всем относимся так[17], как будто их тут и не стояло. Раньше мы и от скелетов дёру давали, а сейчас едва ли сами за ними не гоняемся, чтобы проверить, как на них осина действует.

— И как, действует? — полюбопытствовал призрак.

— Ещё как.

— Ага, значит моя теория верна. Ля-ля-ля, ля-ля-ля!

Призрак запрыгал по комнате от радости.

Мы с Райнелом переглянулись и дружно покрутили пальцем у виска. Только сбрендившего призрака нам не хватало.

Нериган и Мордрен, заметив, что ничего опасного нет, спрятали оружие и вопросительно уставились на меня с магом.

— Можете объяснить, почему каждый раз, когда мы просыпаемся, вы заняты непонятно чем? — немного возмущённо спросил Мордрен.

— Как это непонятно? — удивился я. — Очень даже понятно. Налаживаем связь с местной нечистью.

Я указал на прыгающего призрака. Что называется «ушёл в себя, вернусь не скоро».

Призрак посчитал, что он уже достаточно нарадовался и, прекратив прыгать, вернулся к нам.

— А вы вообще кто такие? Чего вас в эти земли занесло?

— Дрын правителя ищем. Ему для трона нужно, — указал Райнел на Неригана.

— Как это неблагородно с твоей стороны, называть так Скипетр, — обиделся принц.

— Вы что, серьёзно за скипетром охотитесь? — поразился призрак. — А почему так мало? Раньше принца сопровождало не менее сотни гвардейцев и полтора десятка магов. А вас что-то явно меньше.

— Остальные за дверью ждут, — съехидничал я.

— Нет, всё-таки, почему принца сопровождает только наёмник, северная дева, чужак и маленький маг?

— И ничего я не маленький, — обиделся Райнел. — Мне в следующем году двести пятьдесят исполняется.

— Сколько? — удивлённо вскричали Велисса, Нериган и Мордрен.

— Я ведь говорю, маленький. Вот как доживёшь до моих четырёх с половиной тысяч, тогда и поговорим.

— Да кто ты вообще такой? — принялся наезжать Райнел.

— Десятый магистр Ковена магов Дейриниэль кер Артазер. По крайней мере был магистром. В то время.

Райнел челюсть отвесил. А потом он со смеху свалился и принялся кататься по полу. Все принялись удивлённо переглядываться.

— Чего это с ним? — посмотрел на меня призрак.

— А я знаю? Истерика, наверное.

— Не, ну это я заметил. А с чего?

— Ну, может не ожидал на призрака магистра нарваться. Кстати, ты бы схоронился, а то он тебя вопросами запытает.

— Переживу, — отмахнулся призрак.

— Дим, — позвал Нериган.

Я повернулся к принцу.

— Что?

— А это правда, что Райнелу двести пятьдесят лет?

— Двести сорок девять, — поправил сам Райнел, вставая с пола.

— С чего это тебя так поплющило? — поинтересовался я.

— Щас сам поймёшь. Позвольте представиться, Райнериэль кер Артазер, Двенадцатый Магистр Ковена магов.

Теперь пришла очередь призрака отвешивать челюсть. Глядя на эту картину, начало плющить уже меня. И после неудачной попытки сдержать смех, я повалился на пол. Через минуту ко мне присоединился сам призрак, а ещё через полторы двенадцатый магистр. Вся остальная часть компании продолжала находиться в ступоре от сделанного Райнелом заявления.

— Родственнички, чтоб вас…! — простонал я, вытирая выступившие на глаза слёзы.

— Ага. Вот чего-чего, но никогда не ожидал, что внучок придёт со своим дедулей повидаться, — прохихикал призрак Дейриниэля.

— Как будто я к ней стремился, — ответил Райнел. — Знаешь ли, я тоже не ожидал встретиться с призраком своего предка. По крайней мере, до загробной жизни.

— Судьба решила распорядиться по-другому, так что радуйся, что мы встретились не при тётушке Смерть.

— Так получается, что мы всё это время были под присмотром одного из сильнейших магов, и особо нам ничего не грозило? — пытался сделать хоть какие-то выводы Мордрен.

— Как сказать. Если б некроманты узнали, что с вами путешествует магистр, парочкой магов и десятком воинов дело не ограничилось. А так подумали, что вам просто повезло. Только вот когда нас схватили, была проблемка, потому что мне дали вдохнуть какую-то дрянь, от которой мозги отключаются. Ещё и ошейник одели в дополнение. Так что если б не Дим, отправились бы мы в подарок к Повелителю.

— Что же ты за магистр, если тебя так легко уделали? — скривился призрак.

— Да оказалось, что в нашей компании кое-кто на некромантов подрабатывал, вот и… — Райнел не стал вдаваться в подробности.

— Это объясняет. Сколько в наше время таких случаев было… Погоди, что за некроманты? Откуда? И вообще, что это мы сидим, а дама стоит? Некультурно получается.

Дейриниэль взмахнул рукой, и позади Велиссы, Мордрена и Неригана появились кресла. Пока призрак их создавал, Райнел успел переместиться в кресло за столом.

— Нахал, — прокомментировал его действия призрак, доставая ещё два кресла.

— Приветливый хозяин всегда уступит место гостю, — улыбнулся двенадцатый магистр.

— А я и не говорил, что я приветливый, — парировал десятый. — Ладно. Вы лучше объясните, что происходит и почему Ковен так редко сюда заглядывает. Тут чуть ли не каждый день по новому виду твари появляется, а вы сидите и в ус не дуете.

— Это упущение попытаемся исправить. Лично проконтролирую. А то мне эти птички с пёрышками не очень понравились, — кивнул Райнел.

— Ага, видел я, как вы от них улепётывали. Едва успел дверь приоткрыть, а то б точно снесли. Ладно, рассказывайте.

И мы рассказали. И про некромантов, и про меня, кто я такой, что я тут делаю, и что я уйду после того, как принц найдёт скипетр. Новость не сильно обрадовала присутствующих, оказывается, ко мне успели привыкнуть, и без меня им будет скучно. Блин, тоже мне, циркача нашли…

И про Замок Чёрного меча рассказали… В общем, всё. В ответ мы узнали, что произошло в Битве магов четыре тысячи лет назад.

Несколько чёрных магов, очень сильных, решили захватить власть над миром. Ну, это понятно, что, победи они всех, то потом начали б собачиться между собой. Но они не победили. Сначала было несколько крупных войн, которые ничего не дали. Тогда чёрные маги решили нанести одновременный удар шестью армиями, благо, людей у них хватало. И не только людей. Через огромные порталы они перебросили войска в нужные им места.

Но их уже ждали. Шесть отрядов сильнейших магов, каждый с двумя магистрами во главе. Были использованы могущественнейшие артефакты, которые тогда существовали. Результат был и хорошим и плохим. Все вражеские войска были побеждены. Но и сами отряды погибли, включая и магистров, а территории, где происходили военные действия, стали называться пустыми землями. Около тысячи лет через них невозможно было даже пройти, магия убивала всё живое. Потом сила влияния стала уменьшаться, и эти территории можно было пересекать. Но в то же время существа, которые оставались в этой зоне, изменялись, превращаясь из безобидных зверьков в чудовищ. Акарруны были самыми распространёнными, потому что они не утратили способности размножаться, как и многие другие. Но с ними можно было справиться легко, в то время как птички, с которыми мы встретились, представляли нешуточную угрозу. В общем и целом, зверинец был более чем уникальным. И с этим надо было что-то решать.

Но самой неожиданной новостью стало то, что призрак сказал, что знает, где Скипетр. Челюсти уже никто не отвешивал, все просто впали в ступор.

— И где он находится? — наконец смог выговорить Нериган.

— Да тут неподалёку, на соседнем холме, — ответил Дейриниэль. — Завтра утром выйдете и заберёте.

Вот сюрприз так сюрприз, ничего не могу сказать. Значит, скоро всё закончится, Нериган найдёт Скипетр, займёт место своего отца, решит проблему с некромантами. А я с чувстом выполненного долга и со спокойной совестью смогу отправиться домой.

Взгляд наткнулся на грустное лицо девушки.

Угу, похоже по поводу спокойной совести я немного переборщил. Она-то как раз спокойной оставаться не собирается, при виде девушки. Ну не могу я тут оставаться, не могу. Это не мой мир, здесь у меня ничего нет. Кто я вообще такой? Демон? Оборотень? Человек?

Так, а с чего это меня опять на такие мысли потянуло? Нет, с головой точно проблемы. И не мудрено, ей в последнее время достаточно достаётся. Значит, нужно что-то решать…

Утром мы отправились к холму, на котором, по словам Дейриниэля, находился Скипетр правителя. Напоследок призрак дал Райнелу стопку книг, сказав, чтобы почитал на досуге, и палочку-портал для экстренных перемещений. А мне он выдал осиновый шест, по длине которого шла какая-то надпись. Призрак объяснил, что это укрепляющие руны, чтобы шест нельзя было случайно сломать или разрубить. Хорошие подарочки, спасибо. Только если это холм, к которому мы подошли, то я падишах восточный. Тут только горным козлам раздолье попрыгать, а мы на них не сильно смахиваем. Называется, вы скалолазанием занимались? Нет? Ну, тогда учитесь. Вернусь к призраку и набью морду. За вредность.

— Рискнём? — посмотрел я на друзей.

— А у тебя есть другие планы? — Райнел оторвался от созерцания скал.

— Ну, ты можешь поднять нас наверх с помощью левитации.

— Сам крылышками помашешь. Не-е, придётся своим ходом ползти. Я туда никого поднять не смогу.

— А не сорвёмся? — поинтересовался Мордрен.

— Только если это не входит в твои планы. Кто первый лезет?

Я пожал плечами.

— Давай я. Если что, буду вытягивать остальных.

— Хорошо. Я тогда полезу последним, буду страховать снизу.

Все согласились и мы начали подъём. На удивление подниматься было проще, чем это казалось на первый взгляд. Камни располагались очень удобно. Единственной опасностью было поскользнуться и сорваться вниз. Тогда придётся начинать всё сначала. Если придётся. Впрочем, Райнел снизу всех страхует, если что, догонит.

Одним из неприятных моментов было, когда Велисса едва не свалилась во время отдыха на небольшой площадке. Она подошла к краю, чтобы посмотреть вниз, узнать как высоко мы забрались, и её повело в сторону. Почему-то ближе всех оказался я и, обхватив сзади девушку, помог ей отойти от края.

— У тебя крыльев пока ещё нет, так что полёты мы отрабатывать не будем. Хорошо? — поинтересовался я, усаживая северянку на камень.

— Да, — кивнула она. — Просто голова закружилась. Я никогда так высоко раньше не забиралась.

— Попей воды, легче станет.

Я достал флягу с водой и протянул девушке. Она благодарно улыбнулась, отпила немного воды и вернула флягу.

Тут я заметил, как Райнел с улыбкой наблюдает за моей помощью девушке. Я вопросительно поднял бровь. Тот в ответ только фыркнул и спустился на несколько прыжков вниз.

Я присоединился к нему.

— Чего смеёшься?

— Я не смеюсь. Просто поражаюсь твоей тупости.

Ну чего он сразу обзывается, а?

— В смысле?

— Девушка пытается обратить на себя твоё внимание, а ты ноль эмоций.

— Сам ты тупой. Как только принц найдёт Скипетр правителя, я уйду в свой мир, согласно условиям, на которых я здесь существую. Смысл начинать какие-то отношения, если у них нет продолжения?

— А остаться ты никак не можешь?

— Не я решаю. — Я с некоторой грустью посмотрел на окружающие нас скалы. — Шеймиренг создавал стража, который смог бы помочь принцу найти этот дрын. Но получилось не создать, а вытащить меня из моего мира. Но по условию, как только Нериган находит то, что ему нужно, я исчезаю. Так что мы скоро расстанемся. Я ведь об этом вчера говорил.

— Но никто не ожидал, что так скоро. Жаль. С тобой было интересно, — вздохнул Райнел. — Давно у меня такого напарника и друга не было. Мы бы тут таких дел наворотили.

Я усмехнулся. Ага. Наворотили б, а потом самим же всю кашу расхлёбывать пришлось, которую заварили. И в самом деле жаль, что ухожу. Столько ещё можно было сделать.

— Ладно. Отдых закончен, полезли дальше.

И мы продолжили наше восхождение к вершине. Угу. Восхождение. Карабканье, если быть точным. Радовало то, что мы всё-таки поднимались, а не наоборот.

Последние десять метров до вершины мы преодолели на одном дыхании.

— Кажись, нашли, — проговорил я, выбираясь на ровную площадку, являвшейся вершиной скалы.

Площадка была небольшой, шагов в десять в диаметре. По крайней мере, достаточно для того, чтобы здесь разместилась вся наша компания. И мы все уставились на торчавший из камня жезл, увенчанный четырьмя разными камнями: изумрудом, рубином, алмазом и сапфиром (ну разбираюсь я в камнях, и что?).

А вот сама рукоять была самой простой. Даже никаких резных украшений.

— Точно дрын, — убеждённо сказал я. — Но мы его нашли.

Принц сделал шаг в направлении к Скипетру.

— Теперь я смогу продолжить начинания отца и помочь Империи Средиземья.

— А я смогу уйти в отпуск. Юбилей скоро, отпраздновать хочу, — Райнел сложил руки на груди и наблюдал как Нериган подходит к Скипетру.

А я смогу вернуться домой. А то у меня там ещё отчёт незакончен.

Нериган ухватил за Скипетр и вытащил его из камня.

— Спешите видеть торжественный момент, — успел произнести я, как перед глазами полыхнула яркая вспышка.

Это ещё что за фигня разветвистая?

Когда зрение вернулось в норму, перед глазами предстала такая картина.

Во-первых. Принца не было. Что довольно-таки странно, потому что по задумке должен был исчезнуть я, а не он. Но, как говорится, идея с практикой — вещи иногда несовместимые. Зато с другой стороны площадки стояло три человека в чёрных плащах с офигевшим выражением на лице.

Во-вторых. Ниже площадки на всевозможных уступах, на которых можно было стоять, находилось до пятидесяти человек, кто в чёрных одеждах, кто в разноцветных мантиях.

И в-третьих, на том месте, где был принц, в воздухе висела полупрозрачная фигура какого-то старца, которая с любопытством рассматривала всех присутствующих.

— Райнел, это так задумано? А то я что-то не слышал, чтобы мы приглашали на церемонию кого-то ещё.

— Я тоже такого не припоминаю.

— А что вообще происходит? — поинтересовалась Велисса.

— Гости пришли. Незваные, — мрачно ответил маг.

— Те самые наглые личности, которые лезут, куда не следует? — усмехнулся я. — Кстати, кто это вообще такие, можешь представить?

— Фигура в центре — проекция третьего магистра Динара, который является придворным магом. На той стороне площадки, как я понимаю, сам Повелитель некромантов. Все остальные — прихвостни обоих.

— И тут мы, такие все белые и пушистые, аки овечки.

— Которым сейчас будут сбривать шёрстку, — усмехнулась фигура в воздухе.

Так я ему и дал свою шёрстку сбрить. Бритва поламается.

— Спасибо, Райнириэль, что помог принцу успешно добраться до Скипетра. Прости, что не пожму твою руку. Работа сделана блестяще.

Ой, что-то мне хочется найти этого старичка и сделать ему какую-нибудь бяку…

— Что это значит? Где Нериган? — сделал шаг вперёд Райнел.

— Поверь. Тебе это знать ни к чему. Да и всё равно, эта информация тебе никак не поможет. Здесь двадцать боевых магов с заданием уничтожить магистра Райнериэля. К сожалению, я не рассчитывал на таких действующих лиц, как сам Повелитель и его слуги. Но думаю, они только поддержат меня в этом деле, ведь этот магистр доставил вам немало хлопот. Не правда ли, Повелитель? Да, кстати, прошу заранее извинить, поскольку все ваши слуги, которые были в Столице Империи, уничтожены. Неужели вы думали, что сможете управлять мной? У вас всё получалось только лишь потому, что наши планы совпадали и мы объединили наши усилия. Сейчас же вы мне больше не нужны, поэтому я могу с вами попрощаться. Как и с тобой, Райненриэль, и твоими друзьями, простите, что не знаю вашего имени. Кстати, хочу предупредить, портал вам построить не получится. Я уже давно наблюдаю за этим местом, и здесь стоит защита, которую тебе в одиночку не преодолеть.

Очешуеть можно. Мы тут, понимаешь ли, лазим по всей Империи, чтобы хоть как-то найти этот Дрын правителя, а какой-то старикашка его уже давно нашёл и ждёт не дождётся, когда мы сюда придём.

Хм-м, а что это за тучка, которая очень быстро приближается в нашу сторону?..

— А как ты нашёл Др… Скипетр? — поинтересовался Райнел.

— Есть специальный ритуал, который можно провести после смерти предыдущего правителя, чтобы ускорить поиск.

Смерти? То есть отец Неригана уже не жилец?

Что-то эта тучка сильно смахивает на стаю птиц…

— Ну ты и мразь. — Райнел не сдержался и плюнул в фигуру Динара. И, скажем так, убил полтора зайца одним выстрелом. Потому что плевок попал в третьего магистра, но так как это была всего лишь проекция, плевок продолжил движение и попал на плащ Повелителя. Серые глаза зло стрельнули на Райнела.

Ой, а птички-то какие знакомые летят.

— Райнел, тут дятлы летят. Щас гадить будут, — тихо сказал я.

— Клоуны. Хоть раз можете вести себя серьёзно? — прошипел сзади Мордрен.

Кто о чём.

— Ага. Значит так уходим через портал, который нам дал Дейриниэль, — тихо ответил Райнел.

— Но ведь Динар сказал, что… — начала было Велисса.

— Он сказал, что построить портал не получится. А этот уже построен, осталось только активировать.

Райнел достал палочку и обратился к фигуре Динара:

— Помнится мне, ты говорил, что я твой лучший ученик. Так вот, постараюсь тебя не огорчить.

Райнел разломал палочку, и перед нами в воздухе появилось марево портала.

О! И птички прилетели!

— Удачи начинающим орнитологам! — крикнул я напоследок, шагая в портал вслед за Велиссой и Мордреном, которых мы с Райнелом пропустили вперёд.

Вместе со мной в портал шагнул Райнел, и мы дружно свалились на пол в библиотеке Дейриниэля. Вернее, это я свалился. Райнел как всегда завис в воздухе.

— Чтоб … и …, а потом …! — высказался я. — Теперь буду знать, в кого у тебя привычка делать порталы выше земли.

— Я тоже, — усмехнулся друг. — Ну, Динар! Ну, маразматик старый! Лично придушу!

— Фигли. Я тоже хочу. Он меня побрить хотел.

— За что? — удивился призрак, появляясь рядом.

— За всё хорошее.

— Дим, а почему ты не исчез, когда Нериган вытащил Скипетр? — поинтересовалась Велисса, глядя на меня.

Я только плечами пожал. Кстати, надо прояснить этот вопрос.

— Шенг!

— Чего? — мгновенно ответил тот, появляясь в одном из кресел. Наверняка дожидался, когда я его позову.

— Почему я остался в этом мире?

— Потому что по условию ты вернёшься, когда принц Нериган найдёт свой Скипетр и… — Бог ехидно улыбнулся.

— Что?

Явно какую-то подлость устроил.

— И успешно сядет на трон, заняв место своего отца, — закончил Шеймиренг и исчез.

Я открыл рот, продолжая пялиться на кресло, в котором сидел бог.

— С-с-сволочь, гад ползучий! Да я его…! — прорвало меня, но я тут же затих и повернулся к Райнелу. — В скалах ты сказал, что мы могли кучу интересных дел наворотить.

— Ну.

— А поподробнее можно? — усмехнулся я.

Если поначалу это я попал, то теперь[18] этот мир попал. Конкретно.

— Да завсегда! — Райнел потёр руки в предвкушении чего-то глобального.

Мордрен только закатил глаза.

А Велисса радостно улыбнулась.


Конец первой книги


notes

Примечания


1


В оригинале: Которому кто-то… (nickot).

2


В оригинале: …свои изменения… (nickot).

3


В оригинале пропущено слово (nickot).

4


В оригинале:…оглядываться. Равнодушным взглядом пройдясь по мне и по всей длине коридора. (nickot).

5


В оригинале: …и еще кого-то незнакомых… (nickot).

6


В оригинале пропущено слово (nickot).

7


В оригинале пропущено слово (nickot).

8


В оригинале: …мы занимаетесь… (nickot).

9


В оригинале: …как будто соревнуются… (nickot).

10


В оригинале: …и замер. Увидев выражение на лицах всех вампиров. (nickot).

11


В оригинале: Да вот, понимаешь. Мы с Райнелом… (nickot).

12


В оригинале: Разжав зубы Райнелу. Он влил туда… (nickot).

13


В оригинале: …подобные выражения наслушалась? (nickot).

14


В оригинале пропущено слово (nickot).

15


В оригинале пропущено слово (nickot).

16


Слово пропущено (nickot).

17


В оригинале: …относиться так (nickot).

18


В оригинале: Если поначалу это я попал. То теперь… (nickot).


Допустим, скипетр нашли. Осталось теперь ещё найти самого принца. И всё бы ничего, да только многие задаются вопросом, а не пора бы мне того отсюдого. И попробуй докажи им, что ты мирный и безобидный. Ведь Боги на всё смотрят по-другому. Впрочем, и не только боги… Но вот разгребать-то всё придётся мне и друзьям. И горе тому, кто не посторонится.


Андрей Кочуров


И кто тут попал?..


Что-тo вроде вступления


Потолок круглого зала подпирали двенадцать колонн, так же расположенных по кругу. У подножия каждой колонны стояли кресла, обращённые к центру зала. Два из них пустовали. Одно потому, что его обладатель был неизвестно где, а второе потому, что его обладатель стоял, а не сидел.

— Разослать наших людей во все закоулки мира! Чтобы при первом появлении Райнериэля где-либо мне тут же об этом сообщили!

Динар сел обратно в своё кресло Верховного магистра. Маг, которому было отдано распоряжение, поклонился и вышел из Зала Советов.

— Надо было заранее его посвятить, — заметил Арексис, Пятый Магистр. — Сильный маг, ведь он нашу блокировку на раз обошёл.

Динар покачал головой.

— Молодой он ещё. Ему наших стремлений не понять.

— Да ты и сам не слишком старый. На полсотни лет только старше его самого.

— И что вы предлагаете? — поинтересовался Шаррак, Восьмой Магистр.

— Избавиться от него. Его силы велики, и он может помешать нашим планам создать единую Империю.

— А так ли необходимо её создавать? — с сомнением в голосе спросил Второй Магистр.

— Ты сам посмотри, что происходит в мире. Постоянная вражда, попытки захвата власти. Половина территорий Средиземья принадлежит даже не людям, а всем остальным расам. А треть оставшихся земель занимают Пустые земли. Хотя некогда Средиземье было могущественной державой. А сейчас? Жалкое подобие. И все прилегающие к нам страны смотрят на нас, как на лакомый кусочек. Нам нужно первыми сделать шаг для защиты нашей страны и восстановления мира. И создание единой Империи — единственный выход.

— Но если мы избавимся от Райнериэля, нам придётся искать Двенадцатого Магистра, — задумчиво произнёс Шаррак.

— У меня уже есть один на примете. Это Фардин, боевой маг. Впрочем, он не только боевой маг.

Все кивнули, давая понять, что знают, кто это такой.

— Но ведь Двенадцатый Магистр ещё жив.

— Это и будет заданием Фардина — освободить для себя место в Ковене, — улыбнулся Динар.

— Что ж, это приемлемо.

Вдруг двери открылись и в зал вошёл маг, которого недавно отправляли искать Двенадцатого Магистра.

— Мы нашли Райнериэля.

— И где? — подался вперёд Динар. Наконец он избавится от помехи. А в скором времени он останется единственным правителем Империи. Уж он-то знает, как…

— Он на …… Глава первая


Восток дело тонкое…


Нет, ну почему всё происходит так, как происходит, а? Нашли, называется, Скипетр Повелителя, да только умудрились принца потерять. Вместе с тем самым дрыном. И как всегда ничего лучше, чем отправиться телепортом в Столицу Средиземья, чтобы постараться найти Неригана и попутно начистить, кому надо, морду лица, придумать, увы, не получилось. А когда оказалось, что телепорт в Столицу Средиземья построить невозможно, потому что там кто-то подсуетился, стало вообще весело. Особенно после того, как Райнел попытался этот самый телепорт построить, и в результате вся наша компания оказалась на Востоке, в каком-то Великом Эмирате. Причём наше появление на улицах города, в котором сидит эмир, правитель этого самого Великого Эмирата, ну просто не могло пройти без приключений. Потому что Райнел опять сделал окно портала выше земли, и я, который по задумке должен был идти первым и отражать возможную магическую атаку боевых магов Столицы, растянулся на земле. Остальные посчитали, что я решил проявить благородство, чтобы они ножки сразу не запачкали, и на выходе из портала дружно потоптались по моей спине. Но это ещё не всё. Рядом с нами оказались представители местной стражи в количестве трёх штук, включая мага. Заметив Велиссу, они предложили подарить её эмиру, а не кого-то там, кого они искали. На этом их предложения закончились, потому что Велисса всадила стражникам по ножику в горло, а маг стал новым рельефным украшением на стене дома: его впечатало после того, как Райнел немного перестарался с воздушной волной. Замаскировав трупы под кактусы (манечка у магистра маскировать под растения всё, что под руку попадёт), мы собрались уже покинуть это место, но кому-то из нас пришла в голову мысль, а кого же искали эти стражники с магом. И мы решили найти…

Лучше б и не искали. Мало того, что я едва не получил ножом в лоб, причём острой его частью, так мы теперь являемся кем-то вроде соучастников в побеге одной девицы из гарема султана, чтоб ему…

Странно, обычно история не повторяется, но в этот раз Судьба решила повториться. Спрашивается, нафига? Нам что, прошлого раза мало было?

Велисса тут же предложила взять девушку с собой, так сказать из солидарности. Она ведь в гареме уже была, так что представляет, что это такое. Примерно.

Мы как-то немного посопротивлялись, но Велисса всё-таки уговорила нас взять девушку с собой. Блин, женская солидарность, что называется. Теперь точно проблемка на наши головы и все остальные части тела. Ведь тех, кто ловил девушку, наверняка будут искать. И если найдут, зададутся вопросом, кто с ними такое сделал. Вечно нам немного не везёт в таких моментах…

Интересно, это как это понимать? Ловля на живца? И кто кого ловит, мы стражу или она нас? Непонятно…

А вот то, что нам нужно выбираться из этого города, принадлежавшего славному султану, чтоб ему икалось до конца жизни, это как пить дать. А этот найдёныш смотрит на нас такими невинными и просящими глазами, что невольно забываешь, что пару минут назад она хотела воткнуть нечто острое мне промеж глаз. Называется, тех кого мы нашли, мы приручили, а мы в ответе за тех, кого мы приручили. Бред. Сивокобыльный. Если стража нас на ближайшем постоялом дворе за соучастничество не поймает и не пошлёт крокодилов кормить (ну, это в моём мире такие наказания, я где-то вычитал), то будет немного странно…

Все эти мысли у меня появлялись и исчезали, когда мы сидели на том самом постоялом дворе и никто нас не трогал. Вернее, это я сидел и дожидался непонятно чего, Велисса с девушкой поднялись в свою комнату, а Мордрен и Райнел пошли искать караван, который будет идти в сторону Средиземья.

Хм-м, а с чего это я стал вдруг таким пессимистом? Вроде и не из таких передряг выбирались. Может, это на меня вино так действует? Нет, я где-то слышал гениальную фразу, что в нём можно найти истину, но то ли вино было некачественное, то ли ещё что, но истина не находилась. Может, пойти к хозяину постоялого двора и морду ему набить за то, что в его вине нет истины?

Эту мысль прервала кружка с вином, услужливо подсунутая мне. Я поблагодарил в ответ, и тут только до меня дошло, что кружку мне подал хвост. Мой.

Не понял, это что за самодеятельность такая? Он что, сам по себе, а я так, типа бесплатное приложение? Хорошо хоть, я в углу сижу, и тут достаточно темно, чтобы хвост не бросался в глаза.

Я пригрозил своему хвосту, чтобы не своевольничал. В ответ получил изумительную комбинацию под названием «дуля». Не знаю как можно было изобразить её хвостом, но факт налицо. Точнее, на хвосте.

— В глаз дам, — пообещал я.

Хвост в ответ предложил сравнить звук удара по лбу со звуком удара по деревянной лавке. Странно. Оказалось похоже. Это у них лавки такие умные? Или?..

— Слюшай, дарагой, ты зачэм маё вино забрал? — вдруг раздался надо мной голос.

Чего? Это когда?

Я посмотрел на стол. Передо мной и в самом деле стояло две кружки. Одна моя, а вторая… Ну, хвост!..

Только вот хвоста уже не было. Наглец, нашёл проблемы на мою голову, а сам скрылся.

— Можешь забрать моё, — пожал плечами я, поворачиваясь к говорившему. Очень надеясь, что дело можно будет уладить мирным способом.

Вдруг рука говорившего схватила меня за шиворот и вытащила из-за стола.

— Вай, дарагой, ты не понял. Ты забрал маю кружку, — дыша на меня перегаром, продолжил этот индивид восточной национальности. Крупное лицо с карими глазами, с большим красным носом, приобретённым либо от большого количества принятого на душу, либо от того, что он суёт его не туда, куда нужно, и частенько по нему получает. Хотя одно с другим очень часто связано. Чёрная короткая борода. И оттопыренные уши. Блин, так и хочется подёргать…

Я тяжело вздохнул. Похоже, что решить проблему мирным способом вряд ли удастся. А как хотелось бы… А то я уже забодался постоянно в драках участвовать. Ни дня не прошло, чтобы не ввязался во что-то.

И вот сейчас. Есть необходимость уладить всё тихо, но ведь попробуй втолковать об этом носатому. Ладно, сам напросился.

— Какую кружку? — сделал я удивлённый вид, продолжая висеть в руке здоровяка и дышать его перегаром. Что отнюдь не добавляло мне удобства. Как бы воротник не оторвался, а то сиди потом, пришивай.

— Что-о-о?

Здоровяк опустил свой взгляд на мой стол и немного удивился. Потому что там не было ни одной кружки. А то, что я их переставил своим хвостом на его стол, никто даже не заметил.

— Что здэсь праисходит? — Рядом с нами материализовался джинн, который тут работает. Эдакое синее существо без ног, висящее в воздухе. Кольцо в ухе, грозные глаза, небольшая чёрная бородка на выпирающем массивном подбородке, которую джинн постоянно подёргивает массивной рукой, и длинный чёрный чубчик на голове представляли всю растительность на его теле. Длинный орлиный нос (в смысле тоже с горбинкой и немного крючковатый) и удлинённые в верхней части уши. Я когда этих джиннов тут увидел, минут десять приходил в себя от их вида. Потом ещё с полчаса сидел за столом и краем глаза наблюдал за эдакой синей летающей диковинкой в количестве… А вот с количеством я как раз и не мог разобраться. Их то больше становилось, то меньше. Специально на кухне ныкаются?

Райнел рассказал мне, что джинны хорошо владеют магией, но только на себя, и могут свободно менять облик своего тела. И образ мускулистого вышибалы сейчас был как нельзя кстати. Особенно если учесть, что в данный момент джинн был в полтора раза больше красноносого, который держал меня, то зрелище было впечатляющим.

— Нарушение правил поведения в общественных местах, чрезмерное употребление алкоголя, оскорбление данному заведению в том, что здесь подают плохие блюда и напитки (сам слышал, пока мой хвост мне эту кружку не подсунул), а также моральный и материальный ущерб, нанесённый представителю общества, то есть мне. Я думаю, что это может вылиться в неплохой штраф в пользу заведения, — скороговоркой произнёс я, глядя на джинна.

Тот оказался сообразительным малым, и всё, что я только что говорил, он тут же записал в появившейся из ниоткуда книжечке.

— Наказание за всё это пять золотых монет и удаление из общественного места, — без восточного акцента сообщил джинн, подкинул книжечку, которая исчезла в воздухе, и схватил за шиворот индивида, который держал меня. Мою тушку он аккуратно вытащил из пальцев проштрафившегося, усадил на скамейку, а самого виновника швырнул прямо в дверь.

Мыдя, если б мужик сильно руками не размахивал, то, может, и нормально пролетел бы. А так ещё и косяк зацепил. Придётся ребятам ремонт делать.

Дальнейшее повергло меня в шок. Возле выбитой двери появилось три копии джинна со стройматериалами и в мгновение ока починили косяк и повесили целую дверь. Потом они хлопнули друг друга по рукам и с хлопком исчезли.

Полный атас. С такими лучше не встречаться. А то положат под мостовую и скажут, что так и должно быть.

— Что у вас тут происходит? — рядом на лавку приземлились Райнел и Мордрен. Они зашли в трактир как раз в момент ремонта двери.

— Покушаются на мою частную собственность, в частности на мою кружку, — ответил я.

— А что в ней такого? — удивился маг, рассматривая кружку, стоявшую передо мной.

— Вино.

Я тоже принялся рассматривать кружку с вином, которая несколько мгновений назад стояла на соседнем столе. Опять?..

Я посмотрел под лавку. Хвост аккуратными колечками лежал на полу, немного подрагивая кисточкой на конце. Надо будет за воспитание взяться. А то он мне такую свинью подложит, что одним подвешиванием за шиворот не отделаюсь.

— Вай, дарагой, чито заказывать будеш? — рядом с нами появился джинн. Как по мне, так тот же самый. Правда, они тут все на одно лицо.

— А что есть? — спросил наёмник.

— Плов с бараниной, плов с грыбамы, плов с бараниной и грыбамы. — Джинн-официант достал из воздуха книжечку и принялся перечислять наименования, перелистывая страницы.

— А кроме плова? — поторопил его Мордрен. Во привередливый.

Книжица в руках официанта исчезла, зато появилась другая.

— Шашлык из баранины под бэлым выном, шашлык из баранины под красным вином, шашлык…

— А что ещё? — перебил Райнел.

— Слюшай, дарагой, ты чито, савсэм шашлык нэ любиш? — сделал обиженную рожицу джинн. — Хароший шашлык, свэжий.

Ага. Только что бебекал на заднем дворе…

— Вкусные, советую взять, — влез я в разговор. Я-то уже успел попробовать, и шашлык мне действительно понравился.

— А ты какой брал? — Райнел повернулся ко мне.

— Под красным, — ответил я, заглянув в кружку. — Хотя что под красным, что под красное — и так, и так хорошо идёт.

Правда, потом хвосты в самоволку идут, но это уже так, к слову. У остальных подобных конечностей не наблюдается, а значит и подобных проблем не будет.

Надеюсь.

— Доверюсь дегустатору, — кивнул в мою сторону маг и сделал заказ на две порции плова с мясом и два шашлыка. Я тоже за компанию взял шашлык, чтоб не смотреть на друзей и не глотать слюни.

Заказ был выполнен мгновенно. С мяса на шампурах даже ещё жир капал.

— Ну фто, нафли фто-нибудь? — поинтересовался я, снимая зубами кусок шашлыка с шампура.

— Нафли, — ответил Мордрен, уминая плов за обе щёки. А ещё про другое спрашивал. Вон как еду с тарелки сметает, аж за ушами трещит.

— Через день выходим, — проглотив отправленную в рот порцию плова. — Купец, с которым мы договаривались, согласен взять нас в охрану, но он хочет завтра ещё немного деньжат подзаработать да другой товар закупить.

Ага, а мы пока сидим тут и не отсвечиваем, чтобы не найти проблемы на свои хвосты. Хотя, как я уже успел заметить, это проблемы находят нас, а мы за неимением других вариантов со всего размаху вляпываемся куда не надо. Двумя ногами. Ещё и брызги в разные стороны, которые цепляют соседей, а потом начинается…

Так. Стоять-бояться. Что-то у меня сегодня постоянно настроение портится. С чего бы вдруг, спрашивается? Надо прекращать эту философию, а то как пойду в пруду вешаться, так всем кирдык будет.

Итак, на повестке… Я посмотрел в окно. Темно. Значится, на повестке ночи у нас хороший отдых после хорошего ужина, на завтра тихая попытка посмотреть город на предмет достопримечательностей, а потом держать путь на север, в сторону милого Средиземья. Ну что ж, будем следовать этому плану. И пусть только попробует кто-то вмешаться.

Ага. Конечно. Так меня боги и послушались. И нам конечно же никто не помешал. Аж два раза.

А то, что меня опять среди ночи разбудили, это, значит, никого не волнует. Нет, ну что за наглость такая, а? Я уже который раз не могу спокойно выспаться в этом мире. И что это у них за привычки у всех по ночам шуметь?

— Что там происходит? — спросил я, недовольно открывая глаза. В комнате горела лампа в виде чайничка. Райнел говорил, что раньше в такие чайнички наливали масло и ставили фитиль, а местные умники переделали, теперь в этом чайнике заряд магии, как в шарах освещения в Средиземье. Так сказать, светильники с поправкой на местный колорит.

— Нашёл у кого спрашивать, — проворчал в ответ Райнел, тоже поднимаясь с кровати. Вернее, со спального места. Потому что спали мы на полу. Типа тут кровати не приняты. Но главное, что спать было удобно, так что у меня на этот счёт претензий не было.

Претензия была к тем, кто шумел за дверями, и мне очень хотелось выйти и успокоить кого-то чем-нибудь тяжёлым.

Немного преобразившись, я встал, чтобы своей фирменной улыбочкой постараться объяснить, что шуметь по ночам — это плохая идея. Но только я приблизился к дверям, как их сорвало с петель и двинуло меня по лбу. Сила удара в дверь была такова, что меня пронесло до стены за спиной, и я крепко приложился об неё головой. Затылок сообщил, что этот удар был очень чувствительным, а сознание тут же обиделось и решило отправиться в отпуск. К сожалению, без моего согласия…


Когда сознание вернулось из отпуска, первой мыслью было, что лучше бы оно не возвращалось. Потому что с ней вернулась боль в голове. Такое ощущение, что мою черепную коробку методично пытаются раздолбать чем-то тяжёлым. Так и хочется попросить топор поострее, чтобы прекратить это безобразие. Но вот желание найти того, по чьей вине я сейчас страдаю головной болью, оказалось сильнее, поэтому я постарался немного отстраниться от неприятного ощущения в голове…

Получилось. Чуть-чуть. По крайней мере я стал воспринимать не только одну боль, но и запахи, которые были не самыми приятными. А также звуки, среди которых я различил голос Велиссы:

— Дим, очнись, пожалуйста. Приди же в себя. Ну хватит лежать, очнись же.

Ох-х, ну зачем же так громко, ещё и дёргают за плечо постоянно. От чего самочувствие головы отнюдь не улучшается.

— Не тря-си, — тихо попросил я, пытаясь открыть глаза. Получилось.

Большую часть вида занимало бледное взволнованное лицо девушки, склонённое надо мной. Не знаю почему, но ей эта бледность не шла. Интересно, кто её до такого состояния довёл?

В мозгу постучалась одна мысль, сообщившая, что некую роль в этом сыграло одно тело, которое провалялось непонятно сколько времени без сознания, заставляя северянку волноваться. А придя в себя, это тело ещё и наезжать начинает в благодарность.

— Пожалуйста, — добавил я.

— Слава Богам, ты жив! С тобой всё в порядке? Можешь сказать, где ты находишься? — склоняясь ещё ниже.

Прям генератор вопросов какой-то, а не девушка.

Интересно, а как я могу сказать, где я нахожусь, если она закрывает мне весь обзор. Хотя смотреть на её лицо намного приятнее. Так бы и смотрел…

— Где-то перед тобой, — ответил я. — Только прошу, говори потише, голова болит ужасно.

Нет, я всё-таки найду ту паскуду, которая мне эти полежанки устроила, и лежать уже будет она.

— Что случилось?

Я попробовал приподняться, но сознание возмущённо завопило, что лучше этого не делать, иначе оно опять уйдёт на прогулку. Всё, на что я был способен, это немного повернуть голову, чтобы осмотреться. Лежал я на полу в какой-то комнате. Подстилкой мне служила солома позапрошлого года. Это минимум. Она-то и пахла так «приятно». Стены в комнате, хотя, точнее, в камере, были испещрены всякими разными примерами наскальной живописи. Видимо, кому-то было нечего делать, вот и развлекались, кто как умел.

— На нас напали. Не знаю почему, но практически всех, кто был в трактире, поймала стража султана.

Всех? Не понял…

— И Райнела? — Я попробовал удивиться, отчего затылок отозвался острой болью.

Велисса кивнула, садясь рядом.

Э-э-э? Это что за народ тут такой крутой сидит, что Магистра уделали?

— Как?

— Не знаю, накинули на него какую-то сеть, и он больше не мог ничего намагичить. Так его куда-то и забрали.

Ой, что-то я сильно сомневаюсь, что у них вдруг случайно оказалась сеть, способная удержать Магистра магии. Не иначе, как всех остальных просто за компанию схватили, а потом отпустили.

Вторая попытка привстать была более удачной. Я уже начал привыкать, что в голове у меня не мозги, а молот с наковальней, и они используются по полной программе. Но вот сомневаюсь, что в комнате найдётся лекарство от головной боли. Придётся искать. Только вот где — это уже второй вопрос.

— А где мы находимся?

То, что мы в какой-то комнате, это я уже понял. Кстати, тут кроме меня и Велиссы присутствовал ещё один пленник. И им был джинн. Он задумчиво висел в воздухе, сложив ноги под собой. Ноги? Странно, откуда они у него? Хотя, я ведь не спрашиваю, откуда у меня хвост растёт.

— Мы в темнице для тех, кто имеет какие-либо магические способности, — объяснила Велисса.

Я удивлённо посмотрел на неё. Это ж какие у неё магические способности, а?

— А ты здесь каким боком тогда?

Девушка опустила глаза.

— Это из-за амулета, который я ношу. — Она показала на кулон, висящий на золотой цепочке на шее Велиссы. — Это защитный амулет, он оберегает меня от метательных предметов, стрел, ножей. А они сразу не разобрались и подумали, что это у меня какие-то способности.

При этих словах джинн, висящий всё это время с закрытыми глазами, вдруг удивлённо открыл правый глаз (а я думал, это он дрыхнет таким образом). Интересно, с чего бы это?

— А я тут как оказался? — Я в задумчивости почесал затылок, который тут же попросил больше так не делать. — Райнел ведь говорил, что во мне магии практически никакой нет.

— А тебя когда нашли, у тебя зубы были, ну… — Велисса замялась, не зная, как сказать. — Ну, ты понял. Вот все и решили, что ты оборотень.

— И ты хочешь сказать, что из этой темницы никакого выхода нет?

— Только через вход, — вмешался в разговор доселе молчавший джинн, — который сторожат два джинна. Но сама темница надёжно защищена, так что отсюда нет выхода.

— Это как она защищена? — поинтересовался я, бросив взгляд на выход, который был замурован чем-то вроде большого булыжника. Метра два в диаметре.

— Руны видишь на стенах?

Руны? А я-то думал, что это просто у кого-то когти отросли от сидения здесь, вот он и решил их заточить таким способом.

— Вот они-то и держат нас. Думаешь, я бы тут сидел, если б мог выбраться? — Джинн погладил свою чёрную бородку. — Эти руны блокируют любые способности, будь то магия, или же оборотничество, или же джинн.

— И зачем они нас держат?

— А потом будут решать, что с нами делать. То ли отпустить, то ли в рабство продать. Хотя девушке это не грозит, её наверняка кто-нибудь выкупит, если не сам султан возьмёт.

— Что-о-о?!

Мыдя, не надо было джинну про гарем говорить. Он аж, бедненький, на пол свалился. Ну да, его ведь не предупредили, что у Велиссы к гарему немного предвзятое отношение, хи-хи. Впрочем ладно, разберёмся. Хотя с рабством я не согласен. И это мне очень не нравится. Чего-чего, а вот этого я ну никак не хотел, у меня немного другие пожелания.

— Значит, никак, говоришь?

Я принялся подробнее изучать нашу камеру. Так, я не понял, а окошко где? Человек имеет право дышать свежим воздухом, а они и этого нас лишили? Совсем оборзели.

Угу, кто бы говорил? Сам непонятно кто, не то демон, не то чёрт в пальто. Но тем не менее…

Жаль, что эта камера блокирует способности к оборотничеству. Я ведь как бы им и являюсь, если вспомнить наш первый разговор с Шенгом. Я опять почесал затылок. Хвостом.

Хвостом?..

Я даже не заметил настойчивую просьбу затылка не трогать его в ближайшее время…

Глаза удивлённо принялись наблюдать за моей пятой конечностью, которая явно пыталась мне что-то сказать. Правда, все, что я понял — это что я дурак. Я ведь чужой для этого мира. И магия на меня действует постольку поскольку. Нет, если кто-то швырнёт в меня телекинезом что-нибудь тяжёлое, то могут и прихлопнуть. Если я не увернусь. Но сейчас не об этом.

Раз у меня сейчас есть хвост, значит и все мои способности наверняка остались при мне. Проверим. Я попытался встать с пола, придерживаясь за стену. Велисса бросилась помогать, опасаясь, что я сейчас повторно лягу отдыхать. Но всё обошлось. Пошатываясь, я направился к камешку, завалившему вход. Здесь что, двери делать не умеют? Экие они тут беспомощные.

Впрочем, я у них за каменщика не нанимался, так что пусть сами двери учатся делать. А вот выход придумать надо.

Так, давайте вспомним, что нам говорил наш любимый бог случайностей? Он говорил, что у меня немало силёнок. Угу, сила есть, ума не надо. Интересно, а она осталась со мной? Щас проверим.

Так, надо найти, что тут можно сломать…

Только вот это «что» в камере попросту отсутствует. Ну, не солому же.

Может, окошко сделать, чтобы восстановить свои права на свежий воздух? Хотя зачем мучиться лишний раз, если можно сразу дверцу открыть?..

А если там кто-то стоит и их случайно придавит? Эх, была не была…

— Эй есть там кто-то? — закричал я, подходя ближе к камушку.

— Ты думаешь, что тебе кто-то ответит? — удивился джинн.

— Да нет, мне важно, знать, есть там кто-то или нет. Боюсь, как бы не зашибить кого-нибудь.

Я сосредоточился и попытался трансформироваться. Потом довольно повёл появившимися за спиной крыльями и щёлкнул хвостом. Потом с удовлетворением понаблюдал за джинном, который в буквальном смысле отвесил челюсть до пола. Кто-кто, а сделать удивлённый вид эти существа и впрямь умеют. Но последующие его действия заставили уже меня удивляться: он рухнул на колени и принялся стукаться головой об пол с такой регулярностью, что я стал опасаться за целостность пола. Он ведь так и окошко продолбить может. Только лучше бы он его в стенке проделал…

Велисса тоже удивлённо смотрела на этого болванчика. Потом с небольшим укором на меня. А я тут при чём? Я ведь никого не заставлял…

— Эй, что с тобой? — осторожно поинтересовался я. А вдруг такое состояние заразное, и я сейчас тоже начну головой об пол биться? Нафиг надо. У меня ещё после предыдущих ударов голова не отошла.

— Вай, Шейтан, прости, не признал сразу! — не останавливаясь провыл джинн.

Чево? Кито? Где?

Я отпрыгнул в сторону, разворачиваясь и принимая боевую стойку. Типа, боевую…

Никого.

Не понял, это он что, меня каким-то… Шаталом обозвал? Нет, не спорю, меня немного шатает после массажа по черепной коробке, но ведь не настолько, чтобы обзываться.

— Кем он меня назвал? — почему-то обратился я к Велиссе. Чувствую, что от джинна я сейчас вразумительного ответа не добьюсь.

— Шейтаном, — ответила девушка.

— Эт что за зверь?

— Одно из местных высших божеств восточного Тёмного пантеона.

Не было печали, боги подкачали. Час от часу не легче. Интересно, кем меня в следующий раз назовут?

Но если мой вид так действует на местных джиннов, то…

— Эй, если там есть кто-нибудь? — опять закричал я, поворачиваясь в сторону дверей. — А то мне сильно в туалет надо!

— Прости, о Великий, но здесь есть туалет, — перебил меня джинн.

Слава богам, хоть в пол стучаться перестал, уже радует. Но вот кто его просил влезать, а? И по какому поводу мне теперь отсюда проситься выйти?

— И где?

В ответ джин показал на какое-то отверстие в полу в углу камеры.

Чего? И это? Туалет? Мыдя, туалет модели «сортир обыкновенный первобытный». Хоть бы бумажку дали, а то даже подтереться нечем.

Это они его по образу и подобию туалета у султана делали или как? Не, так не пойдёт.

— Народ, и вы хотите, чтобы я туда ходил? А о девушке вы подумали? Ладно, вы там в сторонку отойдите — я сейчас выходить буду!

За камнем раздались смешки. Ага, значит, там всё-таки кто-то есть. Что ж, я предупредил. А кто не спрятался, я не виноват.

Уперевшись руками в камень, а ногами в пол, я толкнул дверь наружу. Булыжник поддался достаточно легко, чего я не ожидал. Поэтому по инерции вылетел наружу, разлёгшись на упавшей «двери». При этом моя голова оказалась на самом краю, и я уставился на чьё-то синее лицо, выглядывавшее из-под камня. Кажется, я таки кого-то придавил. Вон аж посинел, бедненький.

— Вай, Шейтан! — вдруг произнесла голова.

Ух-ты, ещё разговаривает!..

Тьфу, блин, так это джинн. Мне ведь сосед по камере сказал, что они тут нас сторожат, а я перепугался, думал кого-то раздавил тут ненароком.

— Вай, Шейтан! — прозвучали эти слова в коридоре.

Я помотал головой, пытаясь понять, кто тут ещё голос подаёт.

Но вокруг не было ни души. Странно. Наверное, эхо…

Я повернулся обратно к голове, которая выглядывала из-под «двери», но обнаружил только торчащий чубчик. Э-э не-эт, так дело не пойдёт.

Ухватившись за этот чубчик, я потянул на себя. Со звуком вылетевшей пробки из бутылки голова появилась, выскочила на свободу.

— Пащади, Шейтан. Шесть жён дома, пятьдесят сыновей, я один всех кормлю, не лишай их завтрака, — скороговоркой затараторил джинн.

Это как понять? Они все им самим питаются? Похоже на то. Вон как похудал, что аж под камушком разместиться смог.

— Да я не голоден, не нервничай, — постарался успокоить я джинна. Правда, едва не достиг обратного результата: глаза джинна начали закатываться. — Эй, а ну стой. В какую сторону выход сначала скажи?

Рядом с головой появился палец и указал налево. После чего голова спряталась обратно под камень, так как больше я её не держал.

Ну, направление знаем, можно и выбираться.

До дверей мы дошли быстро. Нормальных дверей. С засовом. Только с той стороны. Но джинн, который сидел с нами (Велисса по дороге постаралась объяснить ему, что я никаким Шейтаном не являюсь; сомневаюсь, что он поверил, но бить пол головой перестал), умудрился просочиться между прутьями решётки в небольшом оконце и открыл двери.

Странно. Народ тут что, совсем вымер, что на страже никого нет? Или все дружно чем-то заняты? Интересно, чем?

Ходили мы долго. Всякие повороты, лестницы, дверцы… и никого. Правда за каждым поворотом стояли очень красивые напольные вазы с крышками. Как по мне, так они тут немного лишние, в интерьер не вписываются. А то, что из каждого кувшина, после того как мы проходили мимо него, вылазил джинн, прятал вазу в карман и с квадратными от перепугу глазами бросался в обратную от нас сторону, я как-то старался не замечать.

Гуляли мы долго. В основном потому, что не у кого было спросить, куда дальше, а повесить указатели никто не догадался. Решив спросить у местных, я заглянул в одну из ваз. Сначала на меня с ужасом уставились чьи-то глаза. Потом у вазы выросли ножки, и она резво побежала по коридору, удачно вписываясь в повороты. Нет, ну в самом деле, я что, такой страшный, что от меня даже джинны шарахаются? Вроде нет, вполне нормальный вид: крылья, когти, хвост и зубы. Рога. Небольшие. И что им не нравится?

Но всё-таки мы выбрались из этих лабиринтов и оказались в красивом коридоре. На полу лежали шикарные ковры, на стенах композиции из разных дорогих тканей, и тоже ковры. И, конечно же, пальмы в кадушках. Ёлкин дрын, у них здесь что, один декоратор на весь мир, что он в каждый дорогой дом пальмы впихивает?

Походив немного по таким коридорам и лестницам, мы дошли до большого зала. Пустого. Правда, Велисса сказала, что заметила, как тут пальмы бегают. Мыдя, если б не мой опыт, я бы удивился. А так… Ну, не с топором же мне за ними бегать, доказывая, что деревья должны сидеть там, где их посадили!

Осторожно ступая по зеркальному полу (а то поцарапаю, а меня потом полировать заставят), мы прошли к другим дверям. Мыдя, наш король отдыхает по сравнению со здешним султаном. Потому что трёхметровых золотых дверей у него нет. А количество драгоценных камней зашкаливало за всё виденное мной в моём мире.

Осторожно приоткрыв одну створку (джинн с Велиссой, правда, пытались меня отговорить), я заглянул внутрь.

— Что там? — не удержавшись от любопытства, Велисса протолкнула меня внутрь, чтобы посмотреть самой. Джинн тоже просунул свою голову поверх головы девушки. И чего они тут не видели? Ну зал, ну красивый, стены в золоте, панели из слоновой кости, драпировки шикарные… возле противоположной стены трон, подлокотниками которого служат бивни золотого слона, стоящего за самим креслом. Красивые арочные проходы в стене за троном ведут на большой балкон, откуда, надо думать, открывается красивый вид. Сомневаюсь, что султан согласится на меньшее. А ведь как раз в его дворце мы и находились.

Сам султан, эдакий невысокий колобкообразный субъект, сидел на этом троне в куче разноцветных подушек и пуфиков. Рядом с ним стояло двое слуг с большими веерами на длинных ручках. Опахала, или как они там называются. Перед султаном на подносе лежала гора разнообразных фруктов.

Блин, я тоже так хочу посидеть…

Перед троном стоял высокий человек в чёрных одеждах и высокой чалме на голове и с посохом, который венчала голова змеи. В центре чалмы был большой драгоценный камень, от которого шло длинное перо. Бедная птичка. Долго, наверное, отращивала такое пёрышко, а его взяли внаглую выдрали. Причём не только у неё одной. У султана в его белой чалме тоже были камень и перо.

Вся остальная часть присутствующих состояла из джиннов, которые окружали Райнела, стоящего в центре зала. На нём была накинута какая-то сеть. Велисса говорила, что именно она блокирует магические способности. Ага, называется, ловись рыбка большая и маленькая.

— Как преступник против султана, — вещал длинный, — ты, неверный, будешь казнён.

— Как только, так сразу. Сначала объясни, в чём я виноват перед султаном. А то схватили, притащили, и сразу казнить собираются, — возмущённо ответил Райнел.

— Трепещи, неверный, ибо смерть твоя близка.

— Слушай, а тебе кто слова писал, а? Познакомишь? Я себе тоже такие хочу.

— Как ты смеешь прерывать меня? За это тебе вырвут язык, — прокричал длинный.

— Ты бы уж определился, казнить меня, или вырвать язык. Или сначала вырвать язык, а потом казнить? Можно ещё сначала казнить, а потом уже вырвать язык. Только это уже надругательство над мёртвыми, и боги вас за такое по голове не погладят…

Длинный явно был уже на грани срыва. По крайней мере, глаз у него уже дёргаться начал. Причём сначала один, потом другой. И тоненькие усики тоже подёргиваться начинают…

— Надир, заканчивай быстрее, народ на площади ждёт, — пожаловался со своего места султан.

— Слушаю, повелитель! — Надир повернулся к трону и поклонился.

Я повернулся к Велиссе и джинну, который был с нами.

— Можешь отвести девушку в безопасное место, а то тут сейчас шумно будет? — поинтересовался я у синего.

— Будет сделано, о Великий! — ответил тот.

— Но я не хочу уходить, — возмутилась девушка.

— Велисса, я не хочу, чтобы кто-то вас ненароком зацепил. Ты ведь можешь пострадать. — Главное, сделать вид, что ты о ней беспокоишься. Но проблема была в том, что я действительно за неё беспокоился, чтобы с ней ничего не случилось…

— Не беспокойся. Мы тут быстренько всё уладим и скоро будем.

— Хорошо, я буду ждать тебя… вас, — кивнула Велисса, потом как-то странно посмотрела мне за спину. В следующую секунду её голова исчезла из дверного проёма. Джинн-то уже давно испарился.

Интересно, а почему в зале такая тишина? Дайте угадаю, на меня сейчас смотрят, да?..

Я повернулся лицом к присутствующим.

— Приве-ет, — я помахал ручкой, скромненько улыбаясь. Типа, а я тут мимо проходил. И вообще, это не я, это тумбочка тут стоит.

Но похоже, что в тумбочку никто не поверил, потому что моё приветствие произвело фурор. Джинны, которые до этого просто с офонаревшим видом смотрели на меня, побросали верёвки, удерживающие Райнела, и забегали по залу, в поисках подходящей посудины, чтобы спрятаться.

— Шейтан! Спасайся!

Спустя несколько секунд в зале почти никого не было. Кто-то прятался в вазе с цветами, кто-то в кадушке из под пальмы. Один уникум спрятался среди фруктов на подносе перед султаном, который спрятался за слоном.

Но вот последний джинн постоянно бегал от одной посудины к другой, но, к несчастью, везде уже было занято.

— За слоном спрячься, — посоветовал я.

Ну да, он большой, за ним хоть десяток спрятаться может.

— Ага. — Джинн последовал моему совету и спрятался за слоном, потолкавшись с султаном. Блин, им там что, места двоим мало?

В результате в зале остались только я, Надир и Райнел. Причём, Надир явно был чем-то недоволен. Блин, наверное, я таки поцарапал пол.

— Слушай, меня тут казнить собрались, а ты всё испортил, — усмехнувшись, сказал Райнел, поворачиваясь ко мне.

— А тебе так хотелось посмотреть на свою казнь?

Я подошёл ближе и принялся помогать другу выпутаться из державшей его сетки.

— Как вы смеете помогать преступнику против султана? Вы тоже будете казнены! — прозвучал голос Надира.

— Ты как с Шейтаном разговариваешь? — грозно спросил я, оглянувшись.

— Ты не Шейтан, — произнёс длинный, поднимая свой посох.

Дожидаться, пока из него вылетит какая-нибудь пакость, мне очень не хотелось, и я в быстром темпе переместился на трон за спиной длинного. Жаль, не успел снять все верёвки с Райнела. Ладно, ещё доберусь.

Переместившись на трон, я вернул себе человеческий вид (сидеть с крыльями на троне среди подушек немного неудобно), протянул руку и схватил с подноса апельсин. Потом уставился на глаза, с бешеной скоростью хлопающие на поверхности фрукта. Я тоже в ответ похлопал глазами, потом улыбнулся. Апельсин подскочил на моей руке и куда-то исчез.

Мыдя. Фрукты у них тут какие-то… Непонятные. Переспели, что ли?..

Взяв банан и проверив его на отсутствие глаз, я принялся за его чистку.

Вот теперь можно дальше обсудить варианты моего происхождения

— А джинны говорят, что Шейтан.

Надир, до этого удивлённо смотревший на то место, где я был перед этим, резво подскочил, развернулся в воздухе (и как только в своей накидке не запутался) и выпустил в меня несколько ледяных сосулек из своего посоха.

Я с трона спрыгнуть успел. А вот подушечки нет. Жалко их, они такие мягонькие. Были.

— Джинны, ко мне! Это не Шейтан! Взять его! — прокричал придворный маг (надо полагать, что он им является).

Шмяк!

А вот не надо было ему с места сходить. А я что, виноват, что у них тут мусорника нет? Вот и пришлось выкидывать кожуру от банана туда, где она пользу принесёт. А полы тут скользкия-а-а…

Джинны потихоньку стали вылазить из своих убежищ. И что-то они так неласково на меня смотрят, как будто я им всем мозоль натёр, а потом ещё сам попрыгал сверху. Нет, ну я их что, заставлял в эти посудины лезть? А теперь почему-то крайним оказываюсь.

Райнел оглянулся, и тихонечко запрыгал к ближайшей колонне выбираться из сети, пока на него не обращают внимания.

Запустив в самых резвых кокос и ананас (интересно, а когда это я успел поднос с фруктами прихватить?), как самые весомые аргументы, я принялся прыгать между джиннами, которые очень сильно захотели меня поймать. При возможности я старался раздавать оплеухи этим синемордым. Но оказалось, что справиться с ними проблематично. Что в лоб, что по лбу — им это как-то по барабану. Отправишь одного в стенку, он по ней сползёт вниз, потом примет нормальную форму и обратно лезет.

Вот и получается, что я прыгаю аки горный козёл (ну да, рога ведь есть), а джинны пытаются меня поймать. Правда, забавно получается. Я отпрыгиваю в сторону, туда, где я стоял, приземляются два или три джинна в надежде меня достать, но ловят только друг друга, а тут прибегает молния от дядюшки мага и здоровается со всеми по несколько раз, так что их, бедненьких[1], продолжает трясти от такого «рукопожатия» ещё некоторое время.

Видя, что молнии не приносят особой пользы, Надир решил использовать другой приём, и из его руки вырвалась длинная огненная струя. И кто его после этого умным назовёт? Молния хотя бы точечно била (количество целей, находившихся в этой точке, не в счёт), а тут под раздачу попали все, кто был на пути этой струи. Ими оказались шесть джиннов, которые в этот момент случайно располагались у меня за спиной. Или я перед ними, кому как больше нравится.

Меня, как вы понимаете, на пути огня не было. Я стоял в сторонке и думал, а получится ли на таком огне шашлыки поджарить? Потом вспомнил, что шашлыки на углях жарятся, и пришёл к выводу, что нет.

Джинны, попавшие под атаку пламени, выглядели немного почерневшими, замерев на одном месте. Одни глаза только белые глядят, как бы с недоумением спрашивая, а что это было?

— Ну нафига такое делать? — посочувствовал я синеньким. — И так жарко, а ты ещё огоньку добавил.

Длинный заскрежетал зубами и принялся швыряться ледяными сосульками. Типа, чтоб охладиться, ага. Послушал совета, называется.

Теперь уже прыгали все: и я, и джинны.

По завершении одного из прыжков я врезался в какое-то новое действующее лицо. Почему новое, потому что раньше его тут не стояло.

— Ты ещё хто такой? — пропыхтел я, рассматривая его одним глазом. Второй тем временем отслеживал полёты сосулек.

Новое тело представляло из себя нечто похожее на джинна, только красного цвета. Ещё и с рогами. Нашёл чем удивить. У меня тоже рога есть. Сантиметра два.

— Шейтан, — важно ответило тело.

Шутник, блин, выискался.

— Слышь, Шейтан, шатай отсюдова, пока по кумполу не настучали.

Только я закончил эти слова, как его смело несколькими телами джиннов. Мыдя, что-то в этом мире входят в практику полёты без крыльев. А я его честно предупредил, чтобы линял побыстрее.

Рядом со мной тут же появился Райнел. Ага, значит выбрался.

— Ой, а кто это был? — спросил он, выставляя щит, о который разбилось несколько сосулек, летящих в меня. Фух, я хоть передохну немного. А то устал уже прыгать.

— Представился Шейтаном, — пожал плечами я. — А там кто его знает.

Райнел почесал щеку.

— А знаешь, он ведь и впрямь Шейтан, — сообщил он, глядя на красное тело, пытавшееся выбраться из-под кучи джиннов.

Странный Шейтан, хиленький для бога[2]. Пять тел на горбу уже проблемку представляют.

Только я успел об этом подумать, как синенькие разлетелись в разные стороны, и Шейтан встал на ноги. Так, кажется он немного злится, аж дым из ушей и ноздрей идёт. Джинны тем временем опять шустро попрятались, благо, уже знали, кто куда, поэтому неразберихи не было.

— Я Великий и могущественный Шейтан, повелитель джиннов и ифритов! Кто посмел называться моим именем? — загрохотал красный.

Блин, ну нафига так орать? Ему что, специально справку принести, что тут глухих нету? И так голова болит, так ещё и этот Шайтан нарисовался. Его только как раз и не хватало.

— Райнел.

— Чего?

— Можешь объяснить, чего этим богам не сидится в своих пенатах? Вот, обязательно надо влезть, куда не просят. Его что, приглашали сюда?

— Ну, ты ведь играл роль Шейтана, вот он и обиделся, — высказал предположение магистр.

— Да пусть со своими джиннами разбирается, какого лешего они меня за него приняли.

Нашли крайнего. Кто-то что-то не так сказал, а я опять виноватый.

— Как вы смеете, презренные людишки, стоять передо мной? Кланяйтесь! — Шейтан простёр в нашу сторону руки.

Угу. Аж три раза. Щас, только схожу покупаюсь, и сразу на поклон. Буду я ещё тут перед всякими красномордыми спину гнуть. Свою норму физических нагрузок я уже выполнил, пока тут прыгал.

И вообще, для здорового цвета лица надо пить меньше.

Похоже, что кланяться не собирался не я один. Райнел тоже стоял не двигаясь.

— Это он кому? — поинтересовался я.

— Не знаю. У меня частичка эльфийской крови, так что чистокровным человеком меня назвать сложно.

— Чья? — я удивлённо посмотрел на Райнела.

— Эльфийская. Народ у нас такой есть — эльфы.

— Ага, понял. Ну, а я до сих пор непонятно кто, не то демон, не то оборотень. Так что в данный момент человеком меня тоже назвать нельзя. И к кому он тогда обращается?

Мы вместе оглянулись. Кроме нас в зале не было видно ни души. То, что филейная часть султана выглядывала из-за слона, а среди оставшихся подушек на троне виднеется перо Надира, было как бы не в счёт.

— Кланяйтесь или будете уничтожены! — вновь подал голос Шейтан.

Определённо, я здешним богам не нравлюсь. Каждый раз, как появляется какое-нибудь божество, первой мыслью у них является меня прикопать где-нибудь побыстрее. А то, что я хочу немного пожить, вообще никого не интересует. Даже не говоря про «жить», даже поспать толком не дают…

Ладно. Этот Шейтан сам напросился.

— Лучше заткнись, пока я тебя не отправил туда, откуда ты пришёл! — едва сдерживая злость, произнёс я.

В ответ красномордый только рассмеялся.

— Я что-то не так сказал? — повернулся я к Райнелу.

— М-м-м… не знаю. Может, он не верит, что ты с ним можешь что-то сделать?

— Ах так! — Я повернулся к Шейтану, мгновенно преобразуясь. — Значит не веришь? А придётся!

Впервые за всё это время мне откровенно хотелось набить кому-то морду. Только не ожидал, что им будет бог. Ну, так как выбирать не из чего, то придётся.

Переместившись к Шейтану за спину, я схватил его за хвост и что есть силы дёрнул. Не ожидавшего ничего подобного повелителя джиннов от рывка впечатало в колонну.

— Так кого ты там собирался уничтожать? А?

Шайтан приподнялся на четвереньки и потряс головой. Потом повернулся ко мне и заревел. Мыдя, такого он сегодня ещё не выдавал. Меня аж к стене отнесло.

К сожалению, Шейтан не обратил внимания, что я так и продолжал держать его за хвост. Поэтому он полетел вслед за мной.

Но в этот раз он пришёл в себя быстрее, и я опять отправился в полёт от удара в грудь. К моему сожалению, хвост я выпустил, когда после рёва врезался в стену, поэтому теперешний полёт я провёл в одиночку.

В этот раз сзади меня никакой стены не было, и я просто покатился по полу.

— Я уничтожу тебя, как букашку! — проорал Шейтан.

Когда я взглянул на него, то чуть в осадок не выпал: он стал расти. И теперь был минимум в три человеческих роста. Благо, потолки в зале были высокие…

Мыдя. Песец подкрался незаметно. Кажется, меня сейчас будут размазывать ровненьким слоем по стенкам и потолку.

А вот фигушки. Не размажешь.

— Ты в порядке? — поинтересовался Райнел, оказавшись рядом со мной.

— Нормально. — Правда, голова говорит об обратном.

— Кажется, он обиделся, что мы ему не поклонились. Какие будут предложения?

Я посмотрел на Шейтана… здоровенный вымахал. Такой на одну руку положит, а второй прихлопнет. Ему на пути лучше не попадаться.

Только вот мы уже попали…

— Когда побежит на меня, сможешь ему подножку сделать?

Райнел кивнул.

Шейтан тем временем вырос метров до восьми, рога тоже удлинились и стали выступать вперёд, как у быка. Тело стало покрываться огнём. Да уж, эффектность у него на более высоком уровне, чем у Бога Чёрного Меча. Хотя тот со своими молниями выглядел тоже очень красиво.

— Грр-рр-р-р! — заревел Шейтан и бросился на нас.

Тут Райнел сделал пас в его сторону, и красномордый, споткнувшись, отправился в свободное планирование.

Я со всей возможной сверхскоростью рванулся вперёд и двумя руками нанёс удар в грудь Шейтана. Хоть я и был сейчас меньше него, моё движение продолжилось, и я впечатал красного в стену. На удивление, кладка стены выдержала, хотя вмятина оказалась приличной.

Так же, как и в прошлый раз, появился грязно-сиреневый дым, и Шайтан стал исчезать.

— Передавай привет Богу Чёрного Меча из Тёмного пантеона Средиземья! — в напутствие сообщил я, взмахнул крыльями, отлетел в сторону и сквозь клочья дыма увидел смесь страха, ярости и удивления на лице Шейтана. После чего дым развеялся.

Я опустился на пол и принял человеческий вид.

— Кажется, разобрались, — сказал Райнел, подходя ко мне.

— А как же иначе? К нам лучше не соваться. — Я протянул руку другу. — Только в следующий раз, когда появится какой-то бог и начнёт права качать, отправляемся к ним в пантеон и будем наводить порядок.

— Не, забудь, что нам ещё принца вытаскивать надо.

— Вытащим.

Вдруг двери открылись и зал вломилось с полсотни джиннов во главе с несколькими людьми, среди которых я узнал вчерашнюю красавицу и Мордрена (он тут чего делает?).

Заметив меня и Райнела, группа новоприбывших остановилась и принялась удивлённо оглядываться. Ну да: почерневший от молний и огня пол, дырки от ледяных сосулек, трещины на колоннах и вмятина в стене. А был тронный зал.

— А это ещё кто такие? — устало проворчал я.

— Местные повстанцы. Они султана свергать собирались, как я краем уха слышал. А наша вчерашняя знакомая их предводительница, — объяснил Райнел.

— Ну ни хрена себе! — сказал я себе. — Так может, мы отсюда слиняем? Нечего нам в местные разборки вмешиваться.

Ага! Слиняем!

Не успел я это произнести, как новоприбывшие джинны в один голос произнесли «Шейтан!» и принялись стучаться головой в пол. Бедненький, ему и так сегодня досталось. А тут ещё эти лбом стукаются.

Но упоминание про Шейтана окончательно вывело меня из себя и я заорал:

— Пошли вон отсюда! Все во-он!

— Дзынь! — звякнул уроненный кем-то меч, и в зале остались только я, Райнел и Мордрен. Как будто больше никого и не было.

— Так я и думал, что вы тут уже подсуетиться успели, — заметил наёмник, внимательно рассматривая следы битвы.

— Это не мы! — Я выставил руки перед собой. Ну вот, говорил же. Чуть что, так сразу мы с Райнелом виноваты.

— Ага! — поддержал Райнел. — Это всё Надир.

— Кто? — не понял Мордрен.

— Маг придворный.

— В-в-в-вы о-о-обви-виняетесь в-в-в пы-пы-прес-ступлении пы-пы-против су-султана, — заикаясь донеслось с трона.

Блин, а ему лишь бы кого обвинить. Мало ему, видать, Шейтана было.

— Да заткнись ты! — Сверху Надира прихлопнуло подушкой, которую держал султан. — Они меня только что от переворота спасли, а ты заладил «преступники, преступники».

— Ага. А сам кричал, чтобы тебя казнили быстрее, — негромко пробормотал я, чтобы Райнел услышал.

— Не говори, — кивнул тот.

— Поэтому в честь моих спасителей объявляю пир! — провозгласил султан…


Небольшое отступление. Через некоторое время после начала пира…

— Они уже ушли? — Лицо, спрятанное за чёрным забралом шлема, выглянуло из-за колонны и принялось рассматривать учиненный погром: перевёрнутый пиршественный стол, разбросанные по полу кубки, тарелки и прочая подобная утварь; на стенах следы копоти от огненных шаров и следы салатов, фруктов, жареного поросёнка…

— Вроде да. Только Шейтана они забрали с собой. — Из-за стола показалась голова в рогатом шлеме. Вернее, бывшем рогатом. Сейчас только огрызки напоминали о том, что этот шлем некогда украшали рога. В роскошной чёрной бороде, скрывавшей выражение лица, притаились кусочки еды.

— А зачем он приходил? А то узнать так и не успели. — Бог, лицо которого было спрятано под забралом, полностью вылез из-за колонны, но продолжал с опаской наблюдать за тем местом, где был портал.

— Так он к Аренсеру приходил, — ответил бородач. — Аренсер, вылазь, они ушли.

— Ага, а если опять появятся? — прозвучал голос из-под большого кресла.

— Это тоже верно, — бородач принялся вычищать бороду. — Но лучше объясни, за каким демоном к тебе Шейтан приходил?

— Ну, я ведь вам рассказывал, что я с этими двумя как-то столкнулся? И они меня из реального мира турнули?

— Помним. Сначала не верили. Теперь убедились. Никогда не верил, что обычный смертный сможет взять мой топор, а потом им меня же и … — Бородач потрогал остатки рогов на шлеме. — Кстати, а где мой топор?

— Забрали.

— Что-о-о?! И какой я теперь Бог Чёрного Топора без топора?

— Успокойся, вернём мы твой топор, — постарался утешить тот, что с забралом и добавил. — Постараемся.

Правильно. Нечего обещаниями разбрасываться…

— Да я их всех… — Бородач угрожающе затряс кулаками.

— Ага. Я тоже так думал. Сам видишь, что из этого вышло. — Аренсер взмахом руки указал на погром. — Так вот, судя по тому, как Шейтан заметался, когда эти двое тут появились, он с ними тоже встретился.

— А нафига он им понадобился?

— Судя по их состоянию, они решили пригласить его за стол… Народ, прячься!

Как только отзвучал крик предупреждения, все три бога опять попрятались по своим надёжным местам.

В воздухе напротив двери опять появилось окно портала, через который в залу влетела лампа восточного типа. Вслед за ней из портала, кувыркаясь, вылетел двухлезвийный топор и вонзился в кресло, за которым прятался Аренсер. Лампа же, ударившись об пол, подпрыгнула и совершила ещё несколько прыжков, сопровождаемых нецензурной лексикой. Источником которой была она сама.

Последние два её прыжка сопровождали также три любопытных взгляда. Боги Меча, Топора и Молота не выдержали и выглянули из своих мест.

— Шейтан?! — удивлённо спросил Бог Чёрного Меча.

— Аренсер?! — поток искренних выражений утих. — Народ, кто-нибудь, вытащите меня отсюда!

— Что с тобой произошло? — удивился бородач.

— Тарк, и ты там? Пожалуйста, помогите!

— Хорошо, хорошо, не кричи, — бородач оказался ближе всех и первым взял лампу. — А как ты тут оказался?

— Сам догадайся. Меня этот запихнул.

— Что-о-о?! — в один голос вскричали три бога. Потом переглянулись между собой.

— Мужики, по-моему, у нас конкретные неприятности, — почесав затылок, сообщил Тарк.

Все согласно закивали головами…


Ну вот, опять я прихожу в себя, а голова болит! Так, а с чего она болит в этот раз? Кажется, султан вчера объявил пир, мы чокнулись (кубками, не подумайте), потом ещё раз, а потом… Не помню…

Так это что, у меня голова после пьянки болит?! Ой, мама! Да я ж ни в жисть так не на…жирался. Это будет более точным определением в данной ситуации. Всё, больше в таких количествах не пью. Да и в меньших тоже, потому как всем известно, что большее появляется с меньшего.

Но это на светлое будущее, а сейчас действительность. Причём особо жестокая.

Так, а теперь сделаем попытку вспомнить, что было вчера. Надеюсь, что вчера.

Я открыл глаза и посмотрел на красно-золотой балдахин над собой. Любопытно, а кровать чья? А то щас хозяин ещё придёт, начнёт права качать.

Я осторожно повернул голову и уставился в спящее лицо девушки.

Мля!..

Я резко дёрнулся и свалился с кровати. Девушка рядом, конечно, красивая. Только есть одно Но. Она незнакомая. И это меня пугает.

То, что я свалился с кровати — это ещё полбеды. Я свалился на кого-то. Потому что пол таких выражений не издаёт.

— Какого ты тут, …? Совсем …? Да ты …!

О, Райнел нашёлся! Экспериментальным способом, гы!

Только вот голова боли-ит!

— Не ори, девушку разбудишь, — спокойно произнёс я, отползая в сторону. Принимать вертикальное положение было очень сложно и болезненно.

Впрочем, моё предупреждение было излишним: на кровати даже никто не шелохнулся.

— Какую ещё девушку? — удивился Райнел и поморщился. Ну, хоть не я один похмельем страдаю.

— А я знаю?

В полулежачем-полусидячем состоянии я принялся осматривать комнату. Большая. На стенах ковры, на полу в углах комнаты большие расписные вазы с узеньким горлышком. И всё выдержано в красно-золотых тонах, как и постельное бельё на кровати.

Рядом с кроватью столик на кривых узорчатых ножках. Мыдя. Тоже, что ли, пил, что ему так конечности покорёжило? Или это мы их погнули? Та не, вроде они так и задуманы. А вот отделка столика богатая. Столько камушков разноцветных.

На столике стоял кальян с двумя трубками. Надеюсь, мы его не курили. А то в сочетании с выпивкой «крышу» бы унесло без возможности на возврат.

Тут же, рядом с кроватью, лежал и Райнел с посохом Надира в обнимку. Чалма Надира служила ему подушкой, а плащ — одеялом. И нафига они ему? Продать решил?..

Так, а откуда сквознячком тянет?..

Ага, вон за той занавеской, кажется, выход на балкон. Пойти подышать? Хотя идти как-то проблематично. Голова на такой подвиг ещё не способна.

— А чего ты с ней в кровати делал?

— Очень надеюсь, что ничего. А то кое-кто меня будет убивать. Медленно и жестоко.

Очень уж неудобно будет перед Велиссой. Она обо мне была лучшего мнения. Да и потом, одежда на мне, ремень на месте, разве что рубашка вылезла. Значит, ничего не было.

Тут в комнату постучали. Стук в дверь показался колокольным звоном, на который голова ответила подобным, только внутренним. И кто там такой умный и опохмелившийся, а? Кому делать нечего?

Мы с Райнелом переглянулись.

— Впустим?

— Придётся, — пожал плечами друг, не выпуская посох.

Я чуть повысил голос и сообщил, что можно войти.

Дверь открылась, пропуская в комнату двух джиннов. Они принялись внимательно рассматривать комнату, пока не увидели мою выглядывающую голову из-за кровати.

— Ваше Величество, там Вас Двенадцатый Магистр Фардин ожидает, — громко и торжественно произнесли оба. Потом с подозрением посмотрели на меня, явно ожидая, что в них полетит что-то тяжёлое.

Я мрачно взглянул на обоих джиннов. Блин, ну нафига так орать, а? Ведь в самом деле чем-то запущу. Только вот тяжёлого ничего под рукой нет. До кальяна не дотянуться, сапоги расшнуровывать долго, а Райнел посох вряд ли отдаст…

Так, стоп. А где они тут Величество нашли?

— А вы к кому? — осторожно поинтересовался я.

Райнел тоже высунул голову из-под плаща и принялся оглядываться в поисках Величества.

— К Вам, о Повелитель!

Что? Кто? С чего это вдруг?..

Райнел тоже удивлённо уставился на меня.

— А вы кем будете? — А то джинны тут всякие ходят.

— А вам какие имена? Наши истинные? Или же как вы нас назвали?

Не понял. А с чего это я их как-то называл? Что-то не припоминается. И голова ещё болит…

— И как я вас назвал? — подозрительно посмотрел я на джиннов.

— Эй, ты, синий! — представился один.

Ыптыть.

— Слышь, ты, синий! — представился второй.

Мыдя-а! Фантазия не просто хромает, она просто на костылях шкандыбает. Причём на голову. Которая болит…

Только вот почему-то мне перестаёт хотеться узнавать, в каком состоянии я был, когда начал личных джиннов султана переименовывать.

Или теперь уже своих?..

— А с чего это вы меня Величеством величаете?

— Так вы с предыдущим султаном поспорили, что сможете Шейтана в лампу засунуть. Султан проиграл.

Ик… Вот это новости…

— Райнел, а какого Шейтан опять вчера приходил? — решил выяснить я у друга.

Тот сморщил лоб, показывая усиленную работу мозгов. Надеюсь, этот процесс хоть как-то поможет в восстановлении вчерашних событий.

— А он вчера ещё приходил?

Угу. Дело ясное, что дело тёмное. Попробуем узнать через другие источники, поэтому я переадресовал вопрос джиннам.

— Вчера нет. Вы за ним позавчера ходили.

Э-э-э, когда? Кто? Интересно, кто из нас пил?

— Райнел, а куда я за Шейтаном ходил?

— А ты куда-то ходил?

— Так вы вместе ходили, — обрадовал нас джинн. — Шейтан долго упирался, но вы его уломали. Кстати, ваше магичество, там вас несколько придворных ищут по некоторым вопросам.

Угу, догадываюсь я, по каким вопросам. Нам бы их тоже как-то решить. Чем-нибудь жидким…

— А при чём тут я? — удивился Райнел.

— Ну, вы ведь придворный маг, как-никак, — недоумённо объяснил джинн.

Мыдя. Карьерный рост у нас прямо улётный. В плане скорости и достигнутых вершин…

Тем временем Райнел удивлённо хлопал глазами, пытаясь вспомнить, каким образом он стал придворным магом. Угу, могу только пожелать удачи.

— Ребят, а можно потише. Спать мешаете, — вдруг прозвучал голос Велиссы с кровати.

Пришла моя очередь удивляться. Который раз за утро. Но ведь на кровати не Велисса лежала! Или у меня со сна со зрением проблемы?

Я приподнялся на руках, чтобы внимательно посмотреть на оккупировавших кровать. Так, та незнакомая девушка всё-таки лежит. Но ведь голос точно был северянки.

Приподнявшись ещё чуть повыше, я увидел светлые волосы Велиссы. Значит, она точно здесь, а у меня не похмельные глюки. И меня сильно убивать не будут, что я в кровати оказался. Впрочем, всегда можно сказать, что я на полу с Райнелом спал. Хотя могут неправильно понять…

Но пить так больше всё равно не надо…

— Что передать Двенадцатому Магистру Фардину? Когда вы его примете? — вернулись джинны к вопросу, с которым появились.

Я принялся усиленно думать, когда я смогу принять Двенадцатого Магистра. Стоп, а нафига мне его принимать? Мы ведь всё равно отсюда уходить собрались…

Погоди, погоди. А какой к ёжику небритому Двенадцатый Магистр Фардин? А Райнел у нас тогда кто? Посол на Восток?

Фигня какая-то.

— Райнел, а кто такой Фардин?

— Двенадц… — автоматически начал Райнел, запнулся и потом посмотрел на меня. — Постой, но ведь это я Двенадцатый Магистр.

Угу. Кажется, память начинает возвращаться. Ещё б вспомнить, что было в эти два дня…

Йоп-перный театр, так мы должны были сегодня с караваном выходить!

— Райнел!

— Дим! — в глазах мага возникло понимание, что что-то происходит не так. Как по мне, так всё не так. С самого утра.

— Так, вышли отсюда! — обратился я к джиннам (ох, не надо так голос повышать).

Синенькие шмыгнули за дверь. После чего я повернулся к Райнелу.

— Мне кажется, или нам пора линять.

— Давно пора, — проворчал тот. — Пока за нами весь Ковен не явился. Первые посланники уже есть, а Фардин — он маг не из хилых.

— А лишняя драка нам сейчас как-то ни к чему, — согласился я. Блин, а пить-то хочется. — И как будем действовать?

— Ты у нас султан, тебе и решать.

— А ты? — Я тут делом заниматься буду, а Райнел дальше отлёживаться?

— Поищу что-нибудь жидкое, дабы утолить нашу жажду.

Хм-м, ради такого можно и поработать мозгами. Если они там ещё остались…

— Ну, дайте поспать, — опять прозвучал голос Велиссы с кровати.

— Извини, но больше не получится — нас убивать пришли.

Над кроватью тут же появилось заспанное лицо девушки. На котором чётко читалось выражение: убить нас прямо сейчас. Странно, но выглядит она лучше, чем мы. Даже завидно стало. Впрочем, сами виноваты. Пить надо меньше. Ага.

— Велисса, давай ты нас потом убьёшь. У нас сейчас другие проблемы, — предупредил её Райнел.

Ага, проблемы. Чем бы опохмелиться. Все остальные проблемы у нас побочные.

— Тогда вы их решайте, а я дальше спать. И решайте потише.

Кажется, не мне надо было султаном становиться, а ей. Вон как распоряжения раздаёт. И все чёткие и ясные. В отличие от наших с Райнелом мыслей.

Но ощутить на себе гнев невыспавшейся северянки как-то не хотелось. Поэтому мы с Райнелом поползли на свежий воздух, то есть на балкон.

— Какие предложения?

— По поводу поисков живительной влаги?

Любопытно, а кто из нас всё-таки больше выпил?

— И это тоже.

Мы встали в полный рост, облокачиваясь на перила. Дворец султана находился почти в самом центре города, и с высокого балкона можно было рассмотреть даже городскую стену где-то вдалеке. Кроме стены также были и дома жителей. Но с высоты казалось, что какой-то большой ребёнок взял кубики домов и поставил их в хаотичном порядке. Там большие, там маленькие…

— А если этого Фардина накрыть той сетью, с помощью которой тебя поймали, и посадить в темницу? — Я вспомнил, как поймали Райнела в трактире. — Эта сеть надёжная?

— Вполне. Главное, чтобы Фардин не успел призвать какое-то оружие и не разрезал эту сеть.

— Так может сразу приступим к исполнению плана?

— Слушай, ты султан или где? Прикажи этим джиннам, пусть они его ловят. А нам пусть принесут что-нибудь попить. И побольше.

Стараясь не разбудить девушек, мы пошатываясь вышли из комнаты. Джинны, стоявшие возле дверей, тут же принялись кланяться.

— Значит так, слушайте сюда. Приказ номер один…


Спустя час славный город Агараб покинуло четыре всадника в дорогих одеждах и на прекрасных жеребцах. Двое из них чувствовали себя не очень хорошо, о чём свидетельствовали их позеленевшие лица, третий бросал на них недовольные взгляды, а четвёртая (это была девушка) обеспокоенно наблюдала за всеми ними.

— Дим, а кого ты оставил своим наместником на троне? — поинтересовался молодой парень, борясь с тошнотой.

— Прости, что? — Тот, кого назвали Димом, повернулся к спрашивающему. Его состояние тоже нельзя было назвать очень хорошим

— Ну, ты ведь был султаном. А кто теперь им будет?

— А это было обязательно делать?

— Ну, вообще-то да.

— Э-э-э, я не подумал.

— Психи, — убеждённо сказал третий всадник.

— А это чем-то грозит? — поинтересовался Дим.

— Ну, бывший султан наверняка уже пришёл в себя и захочет вернуть себе трон. Но ведь у него есть и противники.

— Ой, да пусть сами разбираются. Я на Восток больше ни ногой, ни крылом. Ну их в болото с такими праздниками. Да и нам ещё с троном Средиземья разбираться надо, а ты тут ещё проблему рисуешь.

— Точно психи, — повторил третий всадник.

— Зато богатые, — заметила девушка, рассматривая кучу драгоценностей в своей сумке.

— Откуда они у тебя? — Глаза первого парня загорелись при виде сокровищ.

— Дим подарил.

— Да я многого не помню, — пробормотал Дим. — Райнел, может ты?..

— Бедный казначей, — загадочно ответил Райнел. — Дыру в городской казне ему ведь придётся из своего кармана заштопывать… Глава вторая


Жарковато что-то


Песок. Солнце. Одно слово — пустыня. Только изредка встречаются какие-то нагромождения скал, которые дают немного тени. О-о-очень редко встречаются оазисы. В предыдущем мы как раз и делали привал. А теперь который час ме-едле-енно тащимся по этому песку. Мордрен, когда мы собирались во дворце, дал дельный совет одеть светлую одежду, мол, светлое не так притягивает солнечные лучи. Райнел его поддержал. Хотя как по мне, то жару это не сильно уменьшает. Но сравнивать не с чем, поэтому доверюсь старшим.

Так же хорошо то, что мы всё-таки догнали этот караван. Хозяин сначала долго орал, что он не потерпит таких… э-э, лучше не буду говорить, как он нас называл. Ничего хорошего в его словах не было. Разве что за исключением того, что я немного пополнил свой словарный запас. Но после всех криков мы заняли своё место в строю.

С учётом быстрых сборов во дворце султана, то бишь моём дворце, и быстрой скачки (относительно; не с нашим похмельем устраивать гонки на лошадях) в погоне за караваном мы не могли толком обсудить впечатления, которые появились после пары дней. Хотя здесь становится любопытно, потому что впечатления остались только у Мордрена. У нас троих, включая Велиссу, была только амнезия. Временная. Надеюсь.

Поэтому после того, как мы присоединились к каравану, во время его спокойного движения мы могли немного восстановить пробелы стараниями наёмника.

— Сначала всё было хорошо, — вёл свой рассказ Мордрен. — Ну, относительно. Честно признаюсь, но никогда не видел, чтоб человек столько выпил.

При этих словах Лицо Райнела немного поменяло свой цвет лица на нежно-зелёный. Не понял, он что, под кактусы маскироваться собрался?..

— Ну, сначала там развлекуха, гимнасты всякие, девочки танцуют… Вот тут-то всё и началось. С криком «Ну кто так танцует!» Велисса разогнала всех тех девушек в полупрозрачных шароварах, кстати, зря, они очень красиво танцевали… В общем, ты начала показывать как надо. Но сразу предупредила, что трогать нельзя.

— Чего трогать? — поинтересовался я.

— Не знаю что, но характер танца и оформление, — Мордрен покосился на короткую кожаную юбку северянки, — немного сделали своё дело, и когда Велисса, танцуя, проходила мимо придворных, несколько из них оказались с поцарапанными физиономиями.

— А нечего было руки распускать, — покраснела Велисса, опуская взгляд.

Мыдя. Что я могу сказать. Либо нам надо сухой закон устанавливать, либо спаивать всех остальных первыми и побыстрее, чтобы не с кем было пить…

Угу, а потом будем спаивать друг друга. Не, мораторий на алкоголь надёжней. Только сомневаюсь, что он найдёт отзыв.

— Но на этом ты не остановилась и пошла приставать к султану.

Мы с Велиссой удивлённо посмотрели друг на друг. А у меня немного во рту пересохло. Ох, неудобно как-то…

— Да не к Диму. Он тогда ещё султаном не был, — махнул на меня рукой Мордрен.

Правильно, а то жарковато тут под солнышком…

А вот то, что Велисса к султану приставать начала, я даже не знал как воспринять. Да, девушка мне нравилась, но то, что я из другого мира, меня останавливало и мне не хотелось её зря обнадёживать. И в то же время, было обидно чисто как парню, что такая девушка начала в открытую приставать к какому-то чудаку с ошибкой в первой букве. Пусть даже и богатому. Когда Райнел говорит, что она вроде как ко мне криво дышит. В смысле неровно…

— Ладно, ты лучше расскажи, как я стал султаном. — Я решил немного сменить неприятную для северянки тему.

— Ну, после того, как вы выпили ещё несколько кубков…

Тут мой желудок сказал, что напоминания о таких вещах он долго терпеть не будет и в следующий раз выскажет своё «фе».

— Мордрен, просьба, не надо больше упоминать, кто, сколько и чего употребил.

— Постараюсь. Так вот, после того, как… — наёмник уловил наши с Райнелом взгляды, — …прошло некоторое время, султану вспомнились события, когда появился Шейтан. Ещё через некоторое время их стало пятеро, а вы с Райнелом стали рассказывать, как вы их в лампы засовывали.

— Что-то не припоминаю, — пробормотал Райнел.

— Как мы их в лампу засовывали, или как мы об этом рассказывали? — повернулся я к другу.

— Ни то, ни другое, — медленно ответил тот.

— Вы слушаете, или кому я рассказываю? — возмутился Мордрен тем, что его перебили.

— Да-да, мы слушаем.

— Так вот, султан сказал, что он сидел за слоном и не видел, как вы их туда запихивали. Ну и сказал, что не верит, ведь Шейтан такой большой, а лампа такая маленькая.

— А дальше?

— Вы поспорили на чалму султана, что достанете Шейтана и засунете его в лампу.

Я попробовал на трезвую голову представить, как можно запихнуть того красного в лампу. Не получилось. Наверное, поэтому мы его и запихнули…

— Райнел начал строить портал, но что-то у него не заладилось. Ты принялся ему помогать. Сказал, что он неправильно руку держит при построении, и комбинация из пальцев неправильная. Ну, ты и показал.

— И? — Мы с Райнелом слушали, тихо офигевая с каждой новости.

— Получилось. Правда я никогда не думал, что подобная комбинация может так сработать.

— А что за комбинация? — полюбопытствовал маг.

— Не при дамах, — отрицательно покачал головой наёмник.

— Я отвернусь, — сказала Велисса. — Хотя чего я только не видела.

Мыдя, тихая и воспитанная. Ага. Конечно…

Когда северянка отвернула голову, Мордрен продемонстрировал нам неприличную комбинацию из трёх пальцев (описывать не буду, дабы не развращать читателей).

Мы с Райнелом офигели окончательно и только затылки почесали… Чего-чего, а то, что подобное сработает, никто из нас не ожидал.

Кстати, цвет лица Райнела стал более естественным…

— И что было дальше?

— Вы оба отправились в тот портал. Минут через десять вы вернулись, таща упирающегося Шейтана за хвост, с чьим-то топором на плече, с жареными окороками в зубах и бутылками вина за пазухой.

Райнел чуть с коня не навернулся. Но больше от удивления, чем от состояния.

— И мы его выпили?

— Тут же. Хорошо, хоть поделились, а то бы я обиделся. — Глаза Мордрена мечтательно закатились.

Я пытался осмыслить вышесказанное. Это мы что, получается, божественное вино пили? Очешуеть и тому подобное. Блин, а я даже не помню. Обид-идно-о!!!

— А дальше? — не вытерпела Велисса, ожидая продолжения.

— А потом вы принялись за Шейтана. Я когда его увидел, даже перепугался.

— За нас?

— За него. Не знаю, как вы это сделали, но он оказался в лампе.

Ой, что-то мне подсказывает, что он этому явно не обрадовался. И мне очень не хочется оказаться у него на пути в следующий раз. А ещё больше не хочется, чтобы этот следующий раз был…

— А потом?

— Потом стали спорить, чей топор оказался у вас в руках. Решили, что лучше его спрятать, а то когда придёт хозяин и увидит его в ваших руках, то подумает, что вы его украли. Поэтому Райнел опять создал этот портал и швырнул туда и лампу с Шайтаном, и топор.

— Погоди, погоди. Ты точно помнишь, что это я держал топор, а не Дим? — решил уточнить Райнел.

Интересно, а что его в этом так удивило?

— Уверен. Я столько, как вы, не употреблял. Так что могу поручиться.

— Бред, — замотал головой маг, из-за чего цвет лица опять поменялся на зеленоватый.

— Почему? — спросила Велисса, опередив меня.

Я тоже немного ничего не понимаю. Даже не понимаю, что именно не понимает Райнел.

— Потому что из твоего рассказа следует, что я построил портал в Обитель богов, куда смертным вообще путь заказан. Это просто невозможно. Про топор я вообще молчу, он может принадлежать только одному богу — Тарку. И ты это тоже не хуже меня знаешь. И держать оружие богов тоже невозможно, я должен быть едва ли не сравним по силе с ними, чтобы меня не спалило силой этого оружия.

Вот теперь понимаю. Только всё равно непонятно, как же всё это происходило, если Райнел утверждает, что это невозможно.

— Так может ты и сравним с ними по силе? Топор в твоих руках я помню отчётливо. Так что тут вопросы излишни.

— Издеваешься? Да меня любой бог, даже самый зашуганный, размажет и не заметит. Это только у Дима есть способность противостоять богам нашего мира, и то только потому, что он из другого мира. И наши законы силы магии на него не действуют.

Угу. А эти боги потом приходят ко мне разбираться, чего я тут делаю и не пора ли мне того отсюдова. И побыстрее.

— Так может из-за того, что он был рядом, он как-то воздействовал на этот топор и его мог взять любой, кто находится рядом с Димом? — принялась рассуждать Велисса, по очереди переводя взгляд с меня на Райнела.

Магистр задумался. Я тоже. До сих пор мы не замечали, чтобы я как-то воздействовал на магию, которая направлена не на меня или если я не начинаю воздействовать напрямую, то есть ломая что-либо. Хотя кто его знает. Я пьяный был, может при этом что-то происходит?.. Надо будет у Шеймиренга поинтересоваться.

— Может быть, — задумчиво кивнул Райнел. — Но это не объясняет того факта, как мы попали в Обитель богов. Дим, откуда ты знал, как правильно нужно туда портал строить?

Я мрачно взглянул на друга. Это он щас пошутил или как? Мы тут щас чем занимаемся? Правильно, пытаемся восстановить то, что было за прошедшие дни. Не могу сказать, что удачно, потому что узнать-то мы узнали. А вот вспомнить не получается. О чём я и сообщил Райнелу. Тот почесал затылок и задумчиво сказал:

— Надо будет проэкспериментировать и попробовать тебя напоить. Главное, не напиться вместе с тобой. А то потом некому будет записи делать.

Мозг тут же оказал медвежью услугу и выдал изображение пьянки. Желудок тут же возмутился, и я молнией побежал за ближайший бархан.

— …… — высказался мой желудок, а я удивлённо захлопал глазами. Потому что всё, что сказал желудок (блин, и откуда в нём столько?), оказалось на трёх мужиках, которые лежали на песке в компании ещё человек тридцати. Вроде солнце уже к закату клонится, а они тут что, загорают? В одежде, закутавшись по самые глаза? На теневой стороне бархана? Странно. Но извиниться всё-таки надо.

— Мужики, вы это… извините. У меня организм слабый, а я вас сразу не приметил. Вы уж как-нибудь извините, а?

Не думаю, что сейчас у этих мужиков мозговой процесс работает в адекватном направлении. Ну, а сами подумайте, прибегает какое-то тело, наблевало на вас… Тут у кого хочешь крышу сорвёт.

Предвидя подобное я развернулся и побежал к каравану, крикнув напоследок, что загорать лучше с другой стороны бархана, типа там солнышко лучше светит…

Похоже, что моему совету вняли. Потому что все загоравшие подорвались и в быстром темпе принялись перебегать на другую сторону бархана. Правда укладываться на солнышке они не стали, а побежали дальше за мной. Нет, ну, троих я понять могу, у них есть ко мне претензии. А остальные? Из чувства солидарности? Ну, блин, спасибо, а мне тут теперь бегай от них.

Интересно, а мечи они зачем повытаскивали? Влияет на качество загара?..

Блин, совсем крыша поехала. Видимо, количество выпитого конкретно повлияло на мои умственные способности. Потому что даже круглый дурак догадается, что это обычные бандиты. Ох, а драка сейчас вряд ли поспособствует улучшению моего состояния.

К несчастью для этих бандитов, в тот момент, когда первый показался из-за бархана, Мордрен, который вместе с остальными следил за мной, вовремя приметил бандитов. Поэтому сильной неожиданностью для каравана это не было. По крайней мере, пока я добегал до каравана, стражники успели выстроиться в боевой порядок и встретить противника не перепуганными и удивлёнными лицами, а холодной сталью мечей.

Кроме Райнела в караване был ещё один маг. И вместе они тут же установили защиту. И, надо сказать, вовремя. За моей спиной щёлкнула тетива, но стрелы до цели не долетели. В нападавших тут же ударило несколько молний, изрядно проредив ряды противника. В ответ на нас посыпались сосульки в большом количестве. Но тут противник приблизился, и использование молний с нашей стороны стало опасным, как бы своих не задеть.

Когда воины сшиблись, я уже был наготове с шестом, который мне дал Дэйриниэль. Поэтому сотрясение мозга кому-либо я мог гарантировать…

Вскоре бой был окончен. Но после всех поворотов и кульбитов мой желудок опять начал возмущаться. Из-за чего опять пришлось за бархан бегать. Вместе с Райнелом.

— Дим, — слабым голосом обратился ко мне маг.

С таким измученным выражением на лице на большее вряд ли кто способен.

— Чего?

— Когда в следующий раз кто-то будет подобный банкет устраивать, напомни, чтобы мы его связали и запихнули куда подальше.

— Обязательно, — пообещал я…

Караван продолжил движение. Караванщик сообщил, что скоро будет оазис. Там и прохлада, и вода будет. Поэтому у нас даже настроение поднялось. И вечер воспоминаний продолжился. Про себя и про Велиссу мы уже немного узнали. Остался Райнел. Вот про него и рассказывал Мордред. Главным вопросом магистра было то, как он стал придворным магом.

— А Надир принялся фейерверки показывать новому султану. Сначала всем нравилось. А потом Райнел сказал, что он ни фига не умеет. Надир понятное дело взъерепенился. Он, к сожалению, был трезвый. Ещё.

— Бедный, — посочувствовал я.

— Ага. Особенно после того, как ты объявил конкурс на лучший фейерверк.

— И как?

— Ну, джинны теперь только Райнелу и кланялись. Правда, купол над тронным залом пришлось переделывать.

Это ж какие фейерверки были!..

— Райнел!

— Чего?

— Как султан, объявляю тебе выговор за порчу имущества.

— Как султан, мог бы и прекратить всё это безобразие.

— А ему нравилось. А когда все те пэри начали к нему приставать… — Мордрен многозначительно посмотрел на меня.

Что-то мне и это знать не хочется. Потому что Райнел и Велисса тоже посмотрели на меня. Маг с сочувствием, северянка с подозрением.

Мордрен насладился полученным эффектом и завершил:

— Велисса разогнала всех и вы вместе удалились.

С лошади Райнела раздалось какое-то хрюканье. Маг сидел, уткнувшись лицом в гриву лошади. Нет, мне дядя рассказывал, что в некоторых странах на юге, в тропических лесах водятся звери, которые выискивают всяких вредных насекомых в шерсти друг друга и съедают. Но я не знал, что подобное практикуется в этом мире между людьми…

Бросив быстрый взгляд на северянку, я заметил, как она покраснела. Мыдя. Не надо было нам всё это вспоминать. Как-то неудобно получается…

Но Мордрен решил нас всех добить:

— А Райнел себе отобрал получше и последовал за вами.

……!

Дальше мы некоторое время ехали молча. Каждый из нас переваривал всё то, что нам рассказал наёмник. Всё, что было с нами в эти дни, конечно, по словам Мордрена, было слишком уж… необычно. Особенно то, что я откуда-то знал способ построения портала не куда-нибудь, а прямо в обитель богов. Ещё и судя по принесённому топору, мы там тоже немного пошумели. Не думаю, что хозяин согласился бы отдать его по доброй воле. А это значит, что в ближайшее время можно ожидать кого-то из этих самых божественных сил. Надо будет вечерком ещё с Шенгом поговорить, может он даст ответы хоть на какие-то вопросы.

Также то, что я стал султаном, немного напрягает… Ну хорошо, сильно. Я ведь не оставил никаких документов, просто уехал из города. И кто знает, что там теперь начнётся. Ведь битва за трон, это всегда много разборок, интриг. Иногда крови. И самому участвовать в таких делах, быть виновником этому как-то не хотелось. Эти люди не были мне врагами (арест до этого не в счёт), и теперь у меня кошки скребли на душе по этому поводу. И в лучшем случае, если меня они оставят в покое. Потому как могут сделать более практично. Послать за мной наёмника. Я ведь от трона не отказывался, а значит могу и вернуться и предъявить свои права на то кресло. Правда, кто в это поверит. Да и возвращаться я не собираюсь. Но ведь там этого не знают. Вот и думай, кто теперь по мою душу придёт первым. И придёт ли вообще. И почему у меня всё не как у нормальных людей, а?

И теперь ещё перед Велиссой ведь извиняться придётся. Хоть бы знать, есть за что или нет. А также любопытно, какая у неё тайна. Тот джинн в темнице как-то странно на неё посмотрел. Как будто он знает что-то, что Велисса скрывает. Или подозревает об этом. Но что?..

Впереди показался оазис. Кажется, про него и говорил караванщик. А значит у нас будет привал. И можно будет постараться прийти в себя.

Лагерь был разбит быстро, и в скором времени на костре жарилось мясо. Когда мой нос уловил запах жаркого, мой желудок взвыл. Одна проблема, я его так и не понял. То ли он просил покормить, то ли наоборот. Но просыпаться ночью от того, что у меня кишки будут голосовать за подкормку организма, мне не хотелось. Поэтому я с усилием запихнул несколько кусочков мяса. На удивление, желудок сказал спасибо, но предупредил, что всё будет нормально, если не буду очень резко менять местами небо с землёй. Впрочем, в мои планы это и так не входило. Хотя здесь есть такие, чьи планы иногда вразрез расходятся с моими.

Доев то, что принадлежало мне, я решил готовиться ко сну. Возле костра хорошо, но спать тоже нужно. Только вот выражение на лице северянки, которое я уловил, напрочь отбило сон.

— Всем спокойной ночи, — пожелала нам всем Велисса.

— Ты уже спать? — полюбопытствовал Райнел.

— Пока нет. Пойду погуляю.

— Осторожней, тут ящеров много, — предупредил наёмник.

— Спасибо, — поблагодарила девушка, встала и отошла от костра.

Я проследил за ней, потом повернул голову обратно. И тут же уловил красноречивый взгляд Райнела. Потом посмотрел в ту сторону, куда ушла Велисса. Потом встал и отправился в том же направлении. По следам на песке я быстро нашёл девушку. Она сидела на гребне бархана и смотрела на восходящий серп месяца.

— Мне охрана не нужна, — не оборачиваясь сказала она.

— Верю, — ответил я, садясь рядом с ней на песок. — Помню, как ты при первой нашей встрече хотела меня на ленточки нарезать.

— Жалею, что не сделала, — проворчала Велисса.

— И в это верю. — Я замолчал. — Извини.

Такое простенькое слово, а сколько сил надо, чтобы сказать его девушке.

— За что? — девушка повернулась ко мне.

— За всё. За то, что появился, за то, что должен уйти. И за то, как вёл себя, когда был немного нетрезвый. Я даже не представляю, что я мог натворить. Но наверняка бы потом очень об этом жалел. — Я тоже посмотрел на месяц, вокруг которого появлялись первые звёзды.

— Можешь не переживать, — улыбнулась Велисса, — ничего непоправимого ты не сделал. Зато представляю, как я выглядела, когда была пьяная. Это ж надо было дойти до того, чтобы в открытую начать приставать к парню.

— Честно, не представляю. Я в таком состоянии тоже впервые был. Даже у себя в универсуме я с друзьями так не напивался. Максимум на вечер. А два дня без передыху — это слишком.

— Ты обязательно должен уйти? — вдруг спросила северянка.

Я вздохнул.

— Таковы правила договора, по которому я здесь. После того, как принц займёт своё место на троне, я вернусь в свой мир.

— Расскажи мне о нём, — попросила Велисса, глядя на меня. — Какой он?

— Э-э-э, — начал я. — Даже не знаю, что рассказать… Он другой. Самый обычный мир, без всякой магии.

— Даже не представляю, как это возможно, — покачала головой девушка. — Сколько себя помню, я всегда встречалась с магией, и она очень влияет на жизнь людей. Облегчает. Или усложняет. Она в нас самих.

— Потому что это основа этого мира. У нас такой силы нет. У нас свои законы природы, законы в политике, торговле, свои наёмники и убийцы без всяких сверхвозможностей, своя стража, короли, гильдии… К одной из таких я и принадлежу. Даже можно сказать, к самой уважаемой — к Торговой. Но принадлежность моя наследственная. Мой отец один из лучших купцов. Вот и меня к этому делу пристроить хочет.

— Тебе это нравится?

— Не могу сказать, — задумался я. — Всё это даётся мне легко, без особых проблем. Но во мне нет той искры, которая есть у отца в этом деле. Я всегда хотел путешествовать, как мой дядя. А сейчас я всего лишь студент Универсума всех наук, где и обучаюсь искусству торговли, и не только.

— А ты бы хотел остаться в этом мире?

Я почесал затылок.

— Не знаю. Там ведь мой мир, семья. А здесь я никто.

— Но ведь тебе нравится тут находиться, я же вижу. А уж говорить о том, что ты неизвестно кто, даже не стоит. Ты можешь противостоять не только магам, но и богам. И никто так бы не смог.

— А ты представляешь, что будет дальше? Боги почувствуют угрозу и захотят от меня избавиться. А я всего лишь обычный парень. Просто чужой для этого мира. Останься я здесь, мне постоянно придётся скрываться, опасаясь, что в следующий миг я получу или молнию в одно место, или стрелу в голову. Прости, но для своей девушки я не хочу такой жизни, чтобы она постоянно опасалась, переживала и, возможно, осталась бы одна. Я не хочу, чтобы ты так жила, поверь. У тебя должна быть другая жизнь.

— Я сама выбираю свою жизнь. Никто не вправе указывать мне.

— К сожалению, у меня такого выбора нет. Ты ведь прекрасно понимаешь, я здесь только до определённых пор, потом уйду… Прости… Я бы хотел быть рядом с тобой. Ты не такая, как девушки в моём мире. Но быть рядом я не могу. И это не от меня зависит.

Я замолчал. Несколько минут мы оба сидели, не говоря ни слова и наблюдая за месяцем.

— Извини, — вдруг сказала Велисса.

— За что? — вроде бы уже извинялась.

— За то, что влюбилась. Не стоило мне менять своего отношения к тебе. Надо было относиться, как к грязному демону.

— Да уж. Покупаться мне и в самом деле не помешает, — ляпнул я.

— Прекрати. Ты прекрасно понимаешь, о чём я.

— Сердцу не прикажешь. Ты была бы не ты, если б вела себя таким образом. А так это естественно для тебя, для такой, какая ты есть. Через время, когда я уйду, ты забудешь обо мне, начнёшь новую жизнь без страха, что можешь потерять любимого человека. Всё у тебя будут хорошо.

— Не забуду. Спокойной ночи.

Девушка приблизилась ко мне и поцеловала в щёку. Потом встала и направилась к лагерю.

Не представляю, сколько сил ей стоило сдержаться, чтобы не обнять меня и не поцеловать как любимого человека.

— Не ожидал такого? — прозвучал голос Шенга рядом со мной.

— Ты ещё спрашиваешь.

— Но ведь ты понимаешь, что…

— Только не говори, — перебил я бога, — что не слышал, о чём мы тут говорили.

— Ну-у, слышал.

— А подслушивать нехорошо.

— Промолчу, как ты подслушивал происходящее в одном трактире. — Шенг посмотрел в небо, показывая, что он здесь как бы не при чём.

Блин, зря я шест в лагере оставил…

— Ты ведь не просто так появился[3], — вздохнул я, чувствуя, что новости будут малоприятными.

— Для начала хотел поздравить тебя с тем, как вы с Райнелом, простые смертные, справились с четырьмя богами.

— Со сколькими? — Хорошо, что я сидел. А то падать не очень приятно. Допились, блин. К богам разборки устраивать ходим.

— С четырьмя. Но теперь хочу вас предупредить. Тёмный пантеон немного недоволен тем фактом, что кто-то из смертных может противостоять богам. Так что в следующий раз будьте осторожны.

— В какой следующий раз? — не понял я и повернулся к… пустому месту.

Демоны б его побрали. Вот так всегда. Нет, чтобы полностью объяснить. А то как скажет, так хоть стой, хоть падай. И разбирайся потом, чего именно стоит ожидать. И что теперь? Сидишь, как на иголках.

Я направился в лагерь и уселся возле костра. Мордрен уже ушёл спать, а вот Райнел сидел ещё здесь.

— Ну как?

— У нас новые неприятности.

— Я вообще-то спрашивал, как ты с Велиссой поговорил. А ты уже неприятности нашёл где-то.

— С Велиссой я поговорил. Потом она ушла и появился Шеймиренг. Он поздравил меня с тем, как мы удачно устроили разборки против четырёх богов.

— Против скольких? — От удивления Райнела кусок хлеба на его веточке свалился в костёр. — Блин, ну нельзя же так пугать… Ай! Ой! Горячо!

Райнел принялся доставать кусок хлеба из огня, перебрасывая его с руки на руку. Потом просто сделал пас рукой, и кусочек хлеба завис в воздухе, остывать.

— Так что за неприятности?

— Шенг сказал, чтобы мы в следующий раз были осторожнее.

— Какой, к лешему, следующий раз? Совсем подурели? Мне прошлого раза хватило!

— Какого именно? Тогда в замке, с Шейтаном или когда мы сами отправились к ним в обитель?

— Всех. Извини, но я ещё пожить хочу. Мне на старости лет ещё пожить хочется.

— А мне ещё принца на трон сажать. Твоего крёстного, между прочим. Так что я тебя поддерживаю, что встречи с богами в наши планы входят постольку-поскольку.

— Это ты им объяснять будешь.

— Ни фига. Мне этот следующий раз нужен, как ёжику подтяжки для штанов.

— И чего делать будем?

— А у тебя есть какие-то предложения?

— Сейчас только спать. Мне прошлых ночей хватило. Которых я не помню. — Райнел встал и отправился к своему спальному месту. — А как ты с Велиссой поговорил?

Я нацепил на ветку кусок хлеба и сунул его над затухающими углями.

— Нормально. Надеюсь. Что мы договорились.

— Ладно. Спокойной ночи.

— Спокойной.

Я продолжил жарить хлеб на углях…


Ещё одно коротенькое отступление. Пантеон Тёмных богов.

— Значит, они вдвоём справились с вами четырьмя. Так, Аренсер? — спросил Гарлак, один из Верховных богов Тёмного пантеона.

— Да.

— Это невозможно! Смертные не могут противостоять нам! — возразила женщина, стоящая у окна. Богиня Тьмы.

— Я бы на тебя посмотрел, если б они тебя в лампу запихнули, как это сделали с Шейтаном, — недовольно произнёс Аренсер.

— Не ссорьтесь. Нам это ни к чему… Если это правда, нам нужно от них избавиться, — сказал Верховный и посмотрел на остальных богов, находящихся в зале.

Все понимали, что неизвестный представляет проблему. Но идти против него никто не спешил. Если вдруг проиграешь, от такого стыда не отмоешься никогда. А значит надо послать того, кто будет и одновременно сильным, и кого не жалко.

— Вы помните Азериаса?..


Одна из немногих ночей, в которую я выспался и никто меня не будил. Даже странно. Впрочем, в каждом правиле есть исключения. И хорошо, когда они такие же приятные, как здоровый и спокойный сон.

— Дим, подъём. Караван скоро выходит. А нам ещё позавтракать надо!

А вот такие будильники, как Райнел, надо выключать. Чем-то тяжёлым. Но подушки под рукой, вернее, под головой, нет. А всё остальное может довести будильник до нерабочего состоянии, что нам не нужно. Хотя такой доведёшь. Скорее он тебя доведёт.

— Ух ты, у нас жареный хлеб есть, — прозвучал голос Велиссы.

Ага, сидел вчера, полбуханки на костре пожарил. Надеюсь, не прибьют за перевод продукта.

— Ну, хоть на это время тратить не придётся, — обрадованно сообщил наёмник.

Ага, значит я таки сделал доброе дело.

— Зато придётся тратить время, чтобы разбудить этого лежебоку.

Ой, что-то мне этот тон Райнела не нравится. Я открыл глаза и перекатился в сторону. И вовремя. Вода из чашки, которую держал маг, попала только на то место, где я лежал.

— В следующий раз я тебе угольков за шиворот запихаю, — пообещал я. — Чего вам не спится?

— Так выходить скоро, а ты дрыхнешь, — объяснила Велисса, при этом стараясь не встречаться со мной взглядом.

— Но будить кардинальными мерами — это уж слишком.

— Ничего, солнышко тут жаркое, быстро высохнешь, — пообещал Райнел.

Вот в этом он прав. Солнышко жаркое, а песок холодный. За ночь он остыл и спрессовался подо мной. И только сейчас я заметил, что бок у меня немного затёк. Будто на камне спал. Зато мозги отдохнули. Я встал и принялся делать наклоны, чтобы восстановить кровообращение.

— А я думал, что на нагретом песке будет тепло спать.

— Реальность вносит свои коррективы. Пошли кушать. Все уже встали, и караван скоро выходить будет. Тебя ждём.

Мы быстро позавтракали жареным хлебом с водой и отправились в дальнейший путь. Прошлый день из-за плохого состояния даже не воспринялся тем фактом, что мы в пустыне. А вот теперь я прочувствовал это в полной мере. Солнце явно решило проверить нашу выдержку и припекало ну о-очень сильно. Райнел, правда, умудрился облегчить наши страдания и создал небольшой ветерок, который чуть-чуть спасал нас от зноя солнца. Теперь я даже мог полностью насладиться пейзажем пустыни: песок, песок, песок… нет, когда мы забирались на очередной бархан, вид и в самом деле открывался красивый. Как будто смотришь на море. Песчаное, правда. Но волны чем-то похожи. Но больше ничего.

До ближайшего оазиса теперь пару дней пути. Так что ночевать придётся под открытым небом, а не в приятной тени пальм. Хотя если с этой пальмы кокос на голову хряпнется, вся приятность отдыха мигом забудется, Райнел сказал, щас как раз сезон тут. Опадания, хи-хи. Так что под открытым небом даже безопаснее. В какой-то мере. Во всяком случае, кокос на голову не упадёт. Хотя в этом мире и такое не исключено, как мне кажется. Какой-нибудь ученик мага ошибётся в чём-то, а ты потом сидишь за тридевять земель и глазами хлопаешь, наблюдая за звёздочками перед глазами.

Но не будем о грустном. Кажется, даже есть кое-что радостное. Судя по тучке на горизонте, солнышко скоро скроется за облаками и кто знает, может, боги обрадуют нас дождиком.

— Дождик будет, наверное, — сказал я, указывая на тучку. Которая с каждой минутой становилась всё больше и больше.

Все посмотрели в указанную сторону, но радости на лицах друзей я не увидел.

— Это не туча с дождиком, Дим. Это самум, — сказал Мордрен.

— Эт чё за зверь?

— Песчаная буря.

Типа, обрадовал. Слышал я от дяди, что такое эта песчаная буря. Тонны песка, которые несутся на огромной скорости, подгоняемые ветром и закрывая солнце. И выжить в такую бурю — значит заново родиться. Интересно, как тут от неё спасаются?

Райнел тут же побежал ко второму магу, и они вместе стали чего-то творить. Правда, всех лошадей и повозки надо было ставить в одну кучу, чтобы не растягивались, а лошадям даже завязали глаза, чтобы они не нервничали сильно.

— Они делают защитный экран. Обычно экран таких размеров стоит больших затрат магической энергии, но здесь требуется защита не от стрел, а от более мелких объектов, так что должно сработать, — объяснил Мордрен.

А с учётом того, что Райнел никто иной как магистр, то защита должна получится хорошая. Так что, думаю, можно не волноваться.

Буря приближалась с каждой секундой. Теперь на спасительную тучку с дождиком она ну никак не походила. Скорее наоборот. Эдакая коричневая непроглядная масса песка, которая скушает и не заметит.

Райнел подошёл к нам и сообщил, что они поставили защиту, так что бурю можно переждать без проблем.

— Правда, Каллиэра, так зовут второго мага, беспокоит то, что он не смог почувствовать бурю заранее. Он на этом специально специализируется, поэтому заранее может предсказать, будет буря или нет. А тут как на ровном месте — не было и вдруг появилось.

— Думаешь, кто-то с помощью магии её создал? — обеспокоенно спросила Велисса.

— Не-а, я бы почувствовал.

Тут буря накрыла нашу вынужденную стоянку. Мгновенно потемнело, как будто очень резко наступили вечерние сумерки. Хоть костёр разжигай. Ещё и гул ветра за защитным экраном.

— Ну и скорость. Под такой ветер попадёшь, следом унесёт, — с долей восхищения и страха произнесла Велисса.

И в самом деле. В буйстве стихии всегда есть что-то прекрасное. Но замечаешь это только тогда, когда сам находишься в относительной безопасности.

Я с любопытством принялся рассматривать тучи песка, пролетающие мимо нас. Такое ощущение, что мы находимся на дне песчаного океана. Разве что рыбы в этой «воде» не хватает.

Тут над нами пролетела пальма. Мыдя. Вот тебе и «рыба».

— Похоже на то, что буря прошла через какой-то оазис, — заметил Райнел.

— Который теперь перестал существовать, — мрачно проговорил я.

Тут время замедлилось, и я увидел летящий мне в голову кокос. Ну вот, я же говорил, что порой от них спастись, ну просто невозможно.

Песок защита может сдержать, а вот кокос, летящий на подобной скорости — нет. И в руках я держу прямое этому подтверждение.

В пробитое кокосом место принялся влетать песок, засыпая всё вокруг. Несколько песчинок попало мне в лицо, едва не поцарапав кожу. Больно, оказывается.

Райнел среагировал тут же и быстро устранил пробоину.

— Ты постарайся немного усилить эту часть. А то кокос в голову — не самый приятный из подарков. — Я подкинул орех на руке.

— Можешь не беспокоиться, я это исправил. Меня такой подарок тоже не устраивает.

— А сколько времени длится такая буря? — поинтересовалась Велисса. — У нас снежная буря может длиться и несколько дней, если не неделями.

— Ну, песчаная буря тоже может затянуться на несколько дней. Но эта через несколько часов пройдёт. Я надеюсь.

Значит, можно немного отдохнуть, пока время есть. Единственный плюс в этой буре, что она скрыла палящее солнце, и сейчас стало прохладнее…

Как и казал Райнел, буря утихла через несколько часов. Правда, наступил вечер. Поэтому караван где стоял, там и остался стоять. Это осталось без изменений.

Зато изменениям подвергся окружающий ландшафт. Там где были барханы, теперь их не было. А там где их не было — они появились. Но главным было не это.

Главным было то, что под одним из больших барханов оказалось какое-то здание. Вернее, его часть. И как раз вход. Чуть в стороне выглядывали ещё какие-то развалины зданий.

— А это чего такое? — удивлённо спросил я, рассматривая строение. Фасад с четырьмя колоннами, а рядом с входом стояло две статуи, как молчаливые стражи. На вид как люди, только вместо головы человека голова животного. У одного голова птицы, а у второго — зверя, кажется, медведя. А вот с птицами у меня проблема. Не орнитолог я, извиняйте. Птиц с такими клювами наверняка немало.

— Да что угодно. На храм какого-то древнего города похоже. Только я не слышал, чтобы тут был какой-то город, — задумчиво сказал Райнел.

Все стражники каравана тоже стали рассматривать появившиеся развалины. Хотя развалинами храм я бы не назвал[4]. Статуи, стоявшие возле входа, даже не пострадали. И руки на месте, и ноги. Морда лица тоже в порядке, в исправлении не нуждается. Хотя я бы переделал… Да и на колоннах даже какие-то письмена, что ли. Или рисунки. Не видно.

— Значит, он достаточно древний, раз ты про него не знаешь.

— Ага. И если честно, мне это не слишком нравится. Древний храм — это древние боги. А древние боги — это кровавые жертвы. Понимаешь, появление его сейчас перед людьми иногда приводит к не очень хорошим последствиям, — мрачно сказал Райнел.

Блин, от одной проблемы избавились в виде бури, как тут другая нарисовалась. А без них никак нельзя, а?

— Ты думаешь, что это всё не просто так? Что буря была всё-таки кем-то создана?

— Да фиг поймёшь. Может и так, а может и просто случайность. Только идти туда мне ну уж никак не хочется.

Мне тоже. Вид у этих статуй у входа какой-то… дикий. Бросятся ещё. Отмахивайся от них потом…

— Так что, будем ко сну готовиться? — настороженно посматривая на древний храм, спросил Мордрен.

— Ну ведь не идти туда на ночь глядя.

Ага, легли мы спать. Это только мы тут такие умные, и не полезли в этот храм (хотя хотелось, честно признаюсь). А вот у троих стражников чувство любопытства оказалось сильнее, чем чувство сохранности. И они долгое время спорили с четвёртым по поводу идти туда или не идти. Трое против одного, поэтому эти трое туда и отправились. Далеко не ушли. Их засёк маг, и крики возобновились.

— Вам что, жить надоело? Со смертью пообщаться хотите?

— Да что тут такого? Старый храм, вы хоть представляете, сколько там может оказаться сокровищ?

— Представляю! А также представляю, сколько там ловушек! Это древний храм! И защиту там жрецы ставили не для ловли, а для уничтожения осквернителей! Это вы понимаете? Если себя не жалеете, так хоть о своих близких подумайте!

Похоже, что эти слова немного подействовали. По крайней мере на одного.

— Нет, я не буду так рисковать, — помотал головой он. — Каллиэр прав, не стоит нам туда ходить.

Здравый смысл победил. Прогресс налицо. А вот остальные думают явно не головой.

— Если там есть сокровища, то их хватит для того, чтобы больше не ходить в эти походы, а нормально жить. А вы как хотите!

Двое отправились дальше к храму.

— Идиоты, — проворчал Мордрен. — Точно жить надоело.

— Надо было поставить защиту на этот вход, чтобы они туда не зашли, — предложил я.

— Надо было, — согласился Райнел. — Но они уже туда зашли.

— Надеюсь, ничего страшного с ними не случится, — обеспокоенно сказала Велисса.

— Я тоже. — Райнел бросил взгляд на храм и стал укладываться…

Не знаю, сколько я проспал, но проснулся я ночью. Опять. Честно, уже привыкать даже начинаю. Так, а с какого перепугу я проснулся? Вроде бы кто-то где-то громко топал. Блин, это ж как надо топать по песку, чтобы разбудить человека. И кто этот самоубийца, что посмел меня разбудить не утром, а посреди ночи?

Я приподнялся на своём спальном месте и огляделся. Так, судя по месяцу, который висит в небе, прошло часов пять после заката. Что ж, пять часов сна — это тоже неплохо. Но если больше — это лучше.

Так, а кто топал? Вроде все лежат, дрыхнут… Ну, не приснилось же мне? Хотя не исключено. Но нет, снилось мне кое-чего другое.

Странно. Все спят, никаких изменений…

Я ещё раз оглянулся. Потом протёр глаза и похлопал ими ещё раз. Нет, я всё понимаю. Но кто статуи спёр, а? Эти двое, которые за сокровищами пошли? Ага, аж два раза. Сокровищ не нашли, так решили себе хоть по статуе взять. Разобрали и по сумкам распихали…

Не-е, тут что-то не то…

— Ты чего не спишь? — прозвучал сонный голос Райнела.

Блин, как он узнаёт, что я проснулся, а?

— Пытаюсь понять, это мне луной так голову напекло, и у меня глюки, или же кто-то статуи спёр?

— Какие статуи?

— Возле входа в храм.

— И чего с ними?

Блин, встать встал, а разбудить забыли, называется.

— Не знаю.

— Так в чём проблема?

— Проблема в том, что их нет.

Райнел протёр глаза и посмотрел на вход храма.

— А где статуи?

О! Проснулся!

— А я тебе о чём твержу. Их нет.

— Вы чего не спите? — спросил Мордрен, приподнимаясь на своём месте. Ещё один проснулся…

— Обсуждаем, куда делись статуи.

— В смысле?

— Да в прямом. Статуи возле входа в храм пропали.

— Райнел, верни их на место и давайте спать дальше.

— Сдурел? Нафига мне эти статуи.

— Ну, а куда они делись?

— Нашёл у кого спрашивать.

— Чего вы шумите? — Так, это уже Велиссу разбудили. Щас нас будут бить.

Мы объяснили ситуацию.

— А пойти проверить, куда они делись, нельзя? Ведь не по воздуху они улетели, следы должны были остаться.

Мы переглянулись. И в самом деле, как такая простая мысль нам даже голову не пришла?

Идти смотреть, куда же делись статуи, пошли мы с Райнелом. Типа, раз мы всех разбудили, так нам и флаг в руки. Ага, и экипаж навстречу…

Далеко мы не ушли. Потому что увидели следы. Где-то в метр длиной.

Райнел вопросительно посмотрел на меня. С чего это?

— Не мои, — замотал я головой.

— Вижу, что не твои. И не мои.

— Тогда чьи?

Я проследил за направлением следов. Кстати, их было две пары. И они вели сначала к месту нашей стоянки, потом обратно в сторону храма. И так два раза.

— Только не говори мне, что статуям надоело сидеть на одном месте и они пошли! — попросил я.

— А тебе от этого станет легче? — полюбопытствовал Райнел.

— Ты не представляешь, как. Мне богов хватило, а теперь ещё и со статуями ходячими разбираться.

Тут изнутри храма раздались звуки шагов. И судя по гупанью, вес шагавших был не маленьким. Примерно, как если бы шагала трёхметровая статуя из камня. В количестве двух штук.

Мы с тревогой смотрели на чернеющий в ночи вход и опасались самого худшего. Райнел материализовал в руке длинный посох с каким-то камнем в навершии. Им он ещё не пользовался.

Я тоже поудобней перехватил шест, который предусмотрительно захватил с собой.

Но вдруг шаги замерли и наступила тишина.

— Чего это они? — удивился Райнел

— Нас испугались, — предположил я.

— Ну да, мы прям такие грозные.

— Как жуки навозные, — вырвалось у меня.

Райнел с беспокойством посмотрел на меня.

— Да будет тебе известно, что навозные жуки…

Что именно там с навозными жуками, я не узнал, потому что Райнела перебил возобновившийся топот. Только теперь он… удалялся.

— Так, я не понял. А выйти погулять под луной, подышать свежим воздухом, с гостями познакомиться?

— А ты уверен, что с ними хочется знакомиться?

Я сдал назад:

— Не совсем.

Мы продолжили стоять и рассматривать вход в храм, из которого теперь не доносилось ни звука.

— Какие будут предложения?

А какие тут могут быть предложения? Организм советует, что нужно идти спать дальше. А мозг (лучше бы он перед празднеством появился) сообщил, что в скором времени мы опять проснёмся от топота. А значит нужно уладить эту проблему первой. Об этих вариантах я и сообщил Райнелу.

— Первый привлекательный, но второй более разумный.

— Слушай, если ответ был очевиден, нафига было меня спрашивать? Полчаса уже стоим тут, фигнёй страдаем!

— Тебя испытывал.

Слов нет, одни междометия! Нашёл, блин, кого испытывать! Вот щас я кого-то как испытаю!.. Так потом придётся со статуями самому разбираться. Нет уж, фигушки.

— Тогда пошли.

Я первым пошёл в сторону храма.

Возле входа мы остановились, и Райнел поднял свой посох. С навершия ударил луч яркого света, давая возможность рассмотреть письмена над входом. Мыдя, опять наскальная живопись, которую письменами назвать вообще язык не поворачивается.

— И что тут нарисовано?

В ответ раздалось невнятное хмыканье, после которого последовал ответ:

— Тут сказано, что после того, как свет луны коснется слуг, Азериас восстанет, и возьмёт свою дань за годы, которые был в заточении… Боги и демоны! Вот только этого нам не хватало!

Видимо, дело и впрямь худо, раз Райнел обращается ко всем богам и демонам вместе взятым.

— А поподробнее можно? — попросил я, заранее опасаясь того, что сейчас услышу.

— Можно. Мы идиоты. Надо было сразу прочитать, что тут написано, когда мы только увидели храм, и разнести эти статуи ко всем демонам. А теперь неизвестно что будет. Только вот уйти теперь не получится.

— Почему?

— Этот Азериас — один из древних богов, о которых я говорил. И один из тех, кому в жертву приносили человека.

— О боги! — Меня аж передёрнуло от этого.

— Ага. И слова о том, что он возьмёт свою дань за все годы, проведённые в заточении, думаю, тебе объяснять не надо.

— И сколько он пробыл в заточении?

— Около десяти тысяч лет.

— Короче говоря, пришёл конец света, — подытожил я. — Не думаю, что та буря случайно открыла этот храм.

— Можно не сомневаться. Только вот этот Тёмный пантеон совсем не понимает, что голодный бог сильнее, чем сытый. И справиться с ним будет ой как сложно.

Я чуть не взвыл. Опять боги! Всё, иду в этот тёмный пантеон и навожу там порядок! Достали они своими выходками!

— А значит, наш караван следующий на очереди в жертвы этому богу?

— Получается, что так.

А с птичкой обломинго, которая летает и гадит, его не познакомить? Щас мигом устрою…

— Идём?

— Ничего больше не остаётся, — пожал плечами магистр, и мы шагнули внутрь.

Как только мы сделали первые шаги по коридору, на стенах зажглись факелы, освещая прямой, как стрела, путь. Ну, за это хозяевам спасибо, а то считать повороты лбом как-то не хотелось.

До ближайшего поворота. Каменный пол был отполирован едва ли не до зеркального блеска (и не влом было кому-то его шлифовать), на стенах всё такие же письмена на непонятном языке. Да и сам коридорчик впечатляющих размеров, статуи, наверное даже головой не цепляются.

— А как этого бога в заточение загнали? — решил я проявить интерес к истории, чтобы не так было страшно.

— Как по твоему, в чём состоит сила бога?

Я задумался.

— Ну, в них должны верить. Если нет веры в бога, он может просто исчезнуть. Так ведь?

— Да, ты прав. Люди стали отворачиваться от Азериаса за то, что он стал требовать больше жертв. Они принялись разбивать его статуи, маги боролись с его жрецами. Азериас стал терять свою силу. Видя, что борьба проиграна, жрецы в главном храме, где мы сейчас и находимся, провели какой-то ритуал, умудрившись поместить сущность Азериаса в материальную оболочку. В его статую. Там он может жить даже без веры в него самого. И теперь ему нужны жертвы, чтобы освободиться от этой оболочки. Но до этого он должен набрать должное количество приспешников, чтобы существовать не как статуя, а как бог.

— Понятно то, что ничего не понятно, — замотал головой я, запутавшись в рассуждениях магистра. — Где он возьмёт и тех и других?

— В нашем караване. Там он наберёт и тех, и других. Часть пойдёт на жертвы, чтобы дать ему сил, а часть будет ходить и проповедовать, что его господство есть хорошо.

Я поёжился. Мрачновастенькая перспективка, как ни покрути.

— А разобраться с ним как?

— Уничтожить его телесную оболочку, то есть статую.

— Всего-то?

— А так же тех, кто будет нам мешать это сделать.

А вот это уже проблематичней. Только всё равно ничего другого не остаётся.

А вот Шенгу я первую нашу встречу припомню. Говорил, что мне всего лишь надо помочь Неригану, и это спасёт Светлый пантеон, а напрямую с богами — ни-ни! Угу, который раз уже «ни-ни»!

Повороты коридора закончились (явно кто-то по пьяни делал, на трезвую голову столько поворотов не придумать) и мы оказались в большом зале. Что-то эти боги явно страдают комплексом неполноценности, вечно у них все постройки большие. Может возмещают чего? Ладно, не будем вгонять в краску богов.

Зал был прямоугольным, и освещался он огнём в больших блюдах на высоких подставках. Масляные, что ли? Вон, как коптят, аж потолок почернел.

Пол перед нами специально был выложен камнем другого цвета, и эта дорожка вела к трону мимо каменных колонн, подпирающих потолок. Между колоннами стояли статуи, похожие на те, которые были перед входом в храм. Ещё четыре статуи стояло позади трона, а перед ним шесть неизвестных личностей в бордовых балахонах. И где они это тряпьё нашли десятитысячелетней давности? Кстати, неплохо сохранились.

На самом троне, как я понимаю, сидела статуя Азериаса. По росту она даже сидя была выше, чем остальные. Из одежды на нём было что-то вроде туники, разукрашенной какими-то рисунками. На наскальную живопись в коридоре они не походили, так что вполне вероятно, что это именно украшение одежды. Как вы понимаете, и статуя, и одежда на ней были каменные. И невозможно было сказать, смотрит он на нас или нет. Взгляд у каменных глаз как-то отсутствовал.

— Впервые вижу, чтобы жертвы приходили сами! — прогремел в зале чей-то голос.

Мы с Райнелом принялись оглядываться в поисках источника. Из любопытства я даже приподнял надгробную плиту с одного каменного саркофага (а то, что эта плита весит около полутора тонн — это мелочи), стоявшего возле стены. Страх куда-то ушёл. Осталось только чувство непонятливости «а что дальше?».

— Для начала поздороваться не мешало бы, познакомиться. А потом уже выяснять, зачем гости пришли! — ответил Райнел. Я кивнул, подтверждая его слова.

Интересно, а мой кивок хоть кто-то заметил?..

— Сюда приходят только за двумя вещами! — продолжал греметь голос неизвестно откуда. — Дабы преклониться передо мной и уверовать в меня, либо же отдать свои силы мне.

— Как по мне, так перед девушкой преклоняться иногда приятнее, — заметил я.

— Это смотря какая девушка.

— Тоже верно, — согласился я и обратился к голосу из ниоткуда. — Ты извини, но мы тут не за этим пришли. У нас немного другие планы. Говорят, что тут статуя Азериаса есть и она портит весь вид. Вот мы и пришли разобрать её, чтобы она никому не мешала.

— Дим, ты поласковей, а то вдруг Азериас услышит и обидится, что его статую разобрать хотят.

— Это уже его личные проблемы.

— Значит, вы пришли ко мне? Очень хорошо, я давно жажду поквитаться с теми, из-за кого я являюсь непонятно кем!

Это типа голос и принадлежит Азериасу? Ну вот и познакомились.

— Ой, как я тебя понимаю, — радостно сказал я. — Я тоже не могу понять, кто я есть. Не то чёрт. — Я материализовал рога и хвост. — Не то демон. — На руках появились когти, во рту клыки, а за спиной распахнулись крылья.

— И я тоже, — поддержал меня Райнел. — Не то придворный маг султана. Не то Двенадцатый Магистр Средиземья. Так что, Азериас, давай договоримся по-хорошему.

— Да кто вы такие передо мной, одним из древнейших богов человечества! Вы никто! И вы будете уничтожены, а человечество будет принесено мне в жертву!

— Сомневаюсь, что другие боги будут этому рады, — усмехнулся Райнел. — Поэтому во имя всех Светлых богов Средиземья и этого мира в целом ты будешь уничтожен!

— И во имя всего человечества! — добавил я.

А то как же, богов помянули, а род людской нет.

— Уничтожить их! — Статуя на троне подняла руку, с которой посыпалась пыль, и указала на нас.

Статуи, стоявшие между колоннами, сделали синхронный шаг вперёд, повернулись в нашу сторону и ринулись на нас. Вместе с ними в нашу сторону двинулись и статуи из-за трона и шесть балахонников. Интересно, а откуда они тут взялись? Ну, не сидели же в саркофагах всё это время.

Мы тоже ринулись вперёд.

К сожалению, мой первый удар не принёс сколь нибудь значимого[5] результата. Только руки задрожали от удара тростью о камень. Статуя тут же выхватила шест из моих рук (знаю, дурак, что выпустил) и отбросила в сторону, я сам отлетел в другую. Странно. Обычно от такого удара сразу можно копыта отбросить, как любит выражаться один из моих сокурсников в универсуме. Я же просто кувыркаясь по полу откатился к одному саркофагу. Ко мне тут же направилось три статуи. Ладно, тросточкой не получилось, попробуем по-другому. Ухватившись за надгробную плиту, я приподнял её и с размаху запустил в статую. Двоих снесло тут же, в полёте раздробив на части.

Хм, метание копья знаю, метание ядра, диска тоже знаю. А вот метание надгробных плит — это уже что-то новенькое.

Так, это вольное отступление. А вот у меня ещё третья статуя осталась. Упс. Не третья. Ну, в смысле третья, но за её спиной маячит ещё две. И сколько их тут?

В тот момент, когда статуя с головой кабана (и кто их только делал? Никакого полёта фантазии!) постаралась меня схватить, я переместился к ней за спину и наподдал пинка. Статуя врезалась в стену и рассыпалась камнями. Так, полетели дальше. Оказавшись между двумя статуями я привлёк их внимание, и они вдвоём решили меня схватить. Понятно, о командной тактике тут никто не слышал. За что и поплатились. В самый последний момент я ускользнул у них из-под носа. Остановиться статуи не успели и врезались друг в друга, превратив себя в кучу ненужного камня.

У Райнела дела тоже обстояли неплохо. Статуям, пришедшимся на его душу, не повезло. С камня в навершии жезла срывались какие-то сполохи, и ближайшую статую как будто разрезало пополам. Единственной проблемой Райнела были как раз эти балахонники в количестве трёх штук. Они вытащили откуда-то короткие жезлы и пускали в Райнела какие-то зелёные лучи. Не понял, а остальные трое где?

Ответ пришёл в виде куска камня, разбившегося о колонну у меня над головой. Я повернулся в ту сторону, откуда прилетел камень, и тут же отпрыгнул в сторону, спасаясь от камней перелётных, которые поднимали оставшиеся трое балахонников и пускали в меня. Поднимали они их, направляя на них жезлы, а потом пускали в меня. Ну, с такой прицельностью только на слонов охотиться.

Я переместился к ним за спину. В момент, когда я проносился мимо них, волной воздуха один из капюшонов сбросило с головы балахонника, и я с удивлением узнал в нём одного из охранников каравана! Это что же получается, что все остальные тоже наши стражники? Так вот зачем эти статуи ходили к стоянке. Мыдя, и чего с ними делать? Надо бы с Райнелом посоветоваться.

Раздав всем троим зуботычины и отправив отдыхать, я постарался подобраться поближе к магистру. Так, кажется тут нужна тяжёлая кавалерия. Я сорвал ещё одну крышку с надгробия, благо, их тут понаставили вдоль стен достаточно, есть из чего выбрать, и сделал ещё одну попытку пробраться к магу сквозь сброд статуй (а ему их больше досталось) и зелёных лучей. Две статуи тут же получили по кумполу. Без своих голов они только мешали своим «собратьям», врезаясь в них и внося дополнительную сумятицу в битву.

— Райнел, балахонники — это наши стражники. Вот почему следы статуй вели к лагерю и от него.

— Азериас. Он подчинил их волю, и теперь они его слуги!

Луч, вырвавшийся из его жезла, заморозил статую, на неё тут же наткнулась ещё одна, и на пол посыпалась груда камня и льда.

— А помочь как-то можно?

Я обрушил плиту на следующую статую, разрушая её от головы до ног.

— Не знаю, они теперь верят в него! А значит уничтожить Азериаса уже невозможно! Он будет жить, если разрушить статую!

— А если они будут без сознания? Для веры нужно хоть какое-то осознание того, что ты делаешь, даже под воздействием!

— Может сработать. Давай вверх!

Я взмахнул крыльями, рывком поднимаясь выше. Райнел, вися в воздухе, сделал круг, держа свой жезл на манер булавы, и окружающие его статуи разлетелись на части. В то место, где он был, тут же ударили три зелёных луча. Но Райнела там уже не было. Мы вместе переместились к балахонникам и отключили их простыми ударами по голове. Больше ходячих противников в зале не было. Была только сидячая статуя Азериаса.

— А вы сильные, для жалких ничтожеств[6]. Такие сподвижники мне понадобятся. Служите мне! — статуя сделала взмах в нашу сторону. Зная, что даже божественная сила не сможет на меня повлиять, я раскрыл крылья, закрывая Райнела. В меня ударила тугая волна, заставившая сделать пару шагов назад. Так, кажется я в этого Азериаса до безумия не уверовал. Это радует. А Райнел?

— Ты как?

— Живой, — ответил магистр. — Это он что, хотел нас в свою веру обратить?

— Похоже на то.

— Спасибо. Уверовавший в Азериаса магистр — это хуже стихийного бедствия.

— Я тоже так подумал. А мне подобные проблемы не нужны.

— Вы можете мне сопротивляться? — прозвучал удивлённый голос Азериаса.

Мы повернулись к статуе.

— А что, не ожидал?

— Но вы не сможете сопротивляться вечно! — Азериас протянул руку, и статуи, которые мы так методично старались превратить в никому ненужный стройматериал, стали восстанавливаться.

— Вот только этого не хватало! — едва сдерживаясь, чтобы не взвыть, сказал я.

— Ага. Нужно быстрее с ним разобраться. Пока его стража не восстановилась. Только вот как? На нём стоит универсальная защита, она распознаёт любую мою атаку и блокирует её. На крови делали, сволочи.

Я задумался, мрачно наблюдая, как соединяются камни стражей.

— Распознаёт, говоришь?.. А если её обмануть?

— Как?

Я зашептал Райнелу на ухо.

— Может и сработать. — В глазах мага зажёгся огонь предвкушения. — Такого я никогда не пробовал.

Он зашептал слова, делая пасы руками. Я отошёл от него и принялся со стороны наблюдать, как формируется полуметровый в диаметре шар огня. По лицу Райнела катился пот, но он не останавливался ни на мгновение.

Вот последние слова заклинания сказаны, последнее движение сделано, и шар огня ринулся в сторону статуи Азериаса.

Где-то на расстоянии двух метров от статуи шар вдруг исчез, но на его месте появился голубой шар, который нёс в себе лёд. Он-то и продолжил движение, и врезался прямо в грудь статуи.

— Что-о?! Это невозможно?! Как вы это сделали?! — загрохотала статуя, моментально покрываясь льдом и промерзая вглубь.

— Дим, не медли! — крикнул Райнел.

Я уже был наготове с очередной надгробной плитой (блин, все могилы осквернил) и моментально бросился вперёд, нанося удар по замёрзшей статуе.

— Не-е-ет! Это невозможно! Я ещё вернусь! — заревел голос, звуковой волной которого меня отбросило от статуи, которая покрылась трещинами и от неё уже принялись откалываться куски. Этой же волной разрушило так и не восстановившиеся статуи стражей. Впрочем, они бы и так развалились…

К сожалению, развалились не только они. Колонны, поддерживающие потолок тоже стали покрываться трещинами.

— То ли мне кажется, то ли тут скоро всё рухнет? — посмотрел я на мага.

— И не спрашивай. Давай приведём в себя наших стражников.

Я кивнул и бросился к троим, которые атаковали меня. Пара пощёчин, и один уже очумело хлопает глазами, пытаясь понять, что происходит.

— Где я? И что это за одежда? — принялся он задавать вопросы.

— Потом объясню, — ответил я, тряся за шиворот второго. Пощёчины ему не помогли. Но вот на лице кажется появляются признаки осмысленности, которые выразились в тех же вопросах. Правда, был ещё один дополнительный: «Что я тут делаю?».

Убедившись, что они пришли в себя и могут идти, я подхватил третьего на плечи.

— Райнел! Давай скорее! — прокричал я, притормозив немного, и пропуская перед собой падающий кусок колонны.

— Уже! Бежим отсюда!

Мы бросились к выходу, перепрыгивая через горящее масло из перевёрнутых блюд и уворачиваясь от падающих обломков. На ходу я умудрился найти свою тросточку и подхватить её. Подарок, как-никак…

Казалось, что мы никогда не пробежим этот коридор со всеми его поворотами, такой он казался длинным. Но вот заветный выход.

Вся наша делегация по поискам неизвестно чего выбежала из храма, как раз в тот момент, как за нашими спинами что-то ухнуло, и из коридора вырвалось пламя, в свете которого было видно, как рушится потолок коридора, а песчаный бархан над храмом проседает вниз.

— Экскурсия по историческим местам окончена. Просим покинуть музей, — произнёс я, падая на песок.

— Да пошли эти исторические места в …! — сказал Райнел, падая рядом. — С их экскурсоводами в придачу.

— Поддерживаю.

— Дим! Райнел! С вами всё в порядке? — подбежала к нам Велисса.

Только тут я заметил, что у входа собрались почти все, кто был в караване, и все с любопытством рассматривают нас.

Мыдя, нашли тут, понимаешь, цирковых обезьянок. Надеюсь, попрыгать ещё не попросят. Хорошо, что я хоть в своём нормальном обличье, а то было бы тут… шороху. Ещё б изгонять начали.

— Давайте мы всё потом расскажем, — попросил Райнел. — А сейчас просто дайте поспать.

Я кивнул в знак подтверждения.

— Дим, ты в порядке? С тобой всё хорошо? — продолжала допытываться Велисса, помогая мне встать.

Дожил, девушка помогает парню подняться на ноги, когда он в полном расцвете лет… и ушибленный по голове каким-то камушком…

— Очень на это надеюсь, — ответил я.

— Извини.

— За что? — удивился я, поворачиваясь к девушке.

И получил поцелуй в губы.

— Я бы не простила себе, если бы с тобой что-то случилось, — сказала она и пошла в сторону лагеря.

Я только удивлённо похлопал глазами ей вслед.

Рядом раздался смешок. С теми же глазами я повернулся к Райнелу:

— А что это только что было?

— Понимаешь, поцелуй — это одно из средств выражения любовных отношений между парнем и девушкой, мужчиной и женщиной. Физический процесс этот происходит при наличие двух особей противоположного пола…

— Да знаю я, что такое поцелуй!

— Так что тебя интересует?

— Почему? Я ведь уже всё объяснил ей, что будет, и чем это грозит.

— Тут я помочь ничем не могу, человечество уже не одно тысячелетие бьётся над этим вопросом, пытаясь найти в любви какие-то закономерности, но никак не получается. Так что лучше пошли отдыхать, а там посмотрим. Спокойной ночи.

Да уж, с такими мыслями только…

Хр-р-р…… Глава третья


Драконы?.. Принцессы?


Три дня по пустыне. Я думал, точно концы отдам на этом солнцепёке. У меня после всей этой жары ночью кошмары сниться начали. Постоянная драка в каком-то тёмном зале, крики, убийства. Которые «герой» моего сна делает с особой жестокостью, и глазами которого я наблюдаю за всем происходящим. Бр-р, надеюсь, что это не я.

Уж молчу про этот храм Азериаса, где мы с Райнелом едва на корм богу не пошли. После этого на нас вообще косились как на героев и спасителей мира. Правда, о том, что мы действительно в какой-то мере спасли мир от одного голодного божества, знали только четверо: мы с Райнелом, как непосредственные участники этого, и Велисса с Мордреном. После того, как мы рассказали, что там произошло, эти двое ругали себя, что не пошли вместе с нами. Честно говоря, не могу сказать, что они слишком бы помогли. Не с мечом же на те статуи бросаться. В общем, восклицаний по этому поводу было много. И немало в наш адрес. Мол, надо было сразу будить всех и сворачивать манатки отсюда, а мы внутрь полезли искать приключения на наши головы.

Ага, а потом бы этот бог напомнил всему миру о своём существовании. Потом бы догнал нас и напомнил лично, с промыванием мозгов на свой лад. А так проблемой меньше. Наверное.

Райнел после того случая в храме засел с бумагами, постоянно что-то рисуя, вычисляя. Кстати, я так и не объяснил, что я сделал. Просто посоветовал окружить шар льда сферой огня (полагаясь на извечный авось). Защита среагировала на огонь, а лёд пропустила, не успела перестроиться. Теперь Райнел сидел высчитывал, выводя теорию подобных заклинаний. Как он мне объяснил, при стычке он затратил очень много сил на создание этого заклятья, а если перераспределить коэффициент силы, поставить более точный вектор направления и задать определённую константу…

Через десять минут у меня голова начала пухнуть от всех этих терминов, законов, векторов и тэдэ и тэпэ. А я-то, наивный, думал, что использование магии — это так, сказал слово, сделал пас — и готово. А оказалось, что это целая наука, в которой вместо взлетевшего пёрышка можно получить наковальней по голове. Из этого самого пёрышка. Поэтому я решил держаться немного подальше от мага, давая ему возможность спокойно заниматься своими изучениями. Теория теорией, а если он от неё к практике перейдёт? Нет уж, спасибо, мне ещё пожить охота. А то ведь, как всегда, начнёт на мне практиковаться…

По крайней мере одна вещь нас радовала: пустыня обещала скоро закончиться. Вернее, это не пустыня лично обещала, а караванщик. И этого все ждали с нетерпением. Разве что поперёд своих скакунов не бежали. Я в том числе. Хотелось скорее окунуться в ванну с тёплой водой. Ну и что, что я избалованный? Никто моё право получать удовольствие от жизни не отнимал. А хорошо покупаться — это одно из таких удовольствий. Хотя поплавать я бы тоже не отказался. Вроде, там где-то впереди должна быть речка. Значит и покупаться получится…

Вот с такими мыслями и брёл наш караван по этому трижды, а то и больше, надоевшему песку. Накушался я его на годы вперёд за этот переход. Представляю, какая пустыня творится у тех, кто идёт не первый раз. Зато дополнительная перемолка пищи в желудке, хи-хи.

Ну, где там уже край пустыни, а? Надеюсь, никакая нехорошая личность не решит напасть на караван. Типа, пустыня уже позади, можно и расслабиться. А то у нас маг с экспериментами. Как жахнет — мало не покажется. Собирай потом угольки. Или чего он там наэкспериментирует.

Вот такие мысли у меня и были, пока мы приближались к концу пустыни…


Коротенькое отступление. Зал Верховных богов Тёмного пантеона.

— Они уничтожили Азериаса, что вообще уму непостижимо! — Богиня Тьмы находилась в ярости, хотя это ещё мягко сказано. — А если они сюда явятся и захотят нас уничтожить? Мы не должны этого допустить!

— Иридана, ты специально всем подряд могилу роешь, или же у тебя просто мозгов не хватает? — вдруг поинтересовался молодой бог с рыжей шевелюрой.

Все удивлённо уставились на него, потому как к Тёмному пантеону он не принадлежал и секунду назад его тут не стояло.

— Шеймиренг? Ты что здесь делаешь? — удивился Гарлак.

— Спасаю ваши Тёмные задницы, если можно так выразиться.

— Да как ты смеешь?.. — начал было Роугер, Бог Смерти, но сделав шаг по направлению к Шеймиренгу, поскользнулся на банановой кожуре, случайно оказавшейся у него под ногами, и замолчал, усевшись на мягкое место.

Все тут же посмотрели себе под ноги, дабы удостовериться, что у них подобных подарочков нет.

— Смею, уж поверь. Я постарше тебя буду, так что и знаю поболее. Папаша твой был более мудрым, в отличие от тебя. Поэтому советую послушаться. Оставьте это чужого в покое, и всё образуется само собой. Вы ведь даже не представляете, как рисковали, когда решили освободить Азериаса. Он бы вас в труху перемолол, если б освободился. Скажите спасибо смертным, что этого не произошло.

— Но этот чужой представляет для нас опасность! — возразила Иридана.

— Тебе что, неясно сказано? Оставьте их в покое. По крайней мере лично. Можете посылать своих приспешников, но во-первых, он против вас лично ничего не имеет. Точнее, не имел, пока вы не начали являться к нему и пытаться устроить разборки. Ещё и восточных сюда приплели. Я Шейтану потом лично выскажу про его недовольство, что кто-то присвоил его имя. Он у меня своё имя забудет.

— Насчёт него можешь не беспокоиться. После заточения в лампе он в мир смертных и свой хвост не покажет, — усмехнулся Гарлак. — Я только не пойму, почему ты за нас беспокоишься?

— Почему? А это как раз во-вторых. С каждой встречей с кем-то из вас этот чужой при победе берёт частичку от вас себе. Часть сил также переходит и магу, поэтому он сейчас повыше всех магов мира будет. Но силы одно, а часть вас самих — это другое. Если ещё пара подобных встреч случится, ваши части сущностей поглотят его, и чужой превратится в бога. В единого Тёмного Бога.

Все зашумели. Единый Тёмный Бог сможет попросту поглотить ныне существующих. И что будет тогда — об этом даже было страшно подумать. А жить хотелось всем.

— Поэтому предупреждаю, лично к нему не соваться. Всё остальное позволяется. Но будет лучше, если он попросту выполнит свою миссию и уйдёт в свой мир. Тогда части сущностей вернутся к вам. Надеюсь, теперь я понятно объяснил.

Все закивали.

— Меня это радует, — сообщил Шенг и исчез.

— Блин, наворотил дел. А теперь нам расхлёбывать, — проворчал Роугер.

— Ну, это ещё кто наворотил. Аренсер ведь полез отношения выяснять первым. Потом Шейтан. Потом и мы подсуетились.

— Я вообще не понимаю, какого он этого чужого притащил?

— Много будешь знать, скоро состаришься…


Ухх, закончилась эта пустыня. И от неё можно будет отдохнуть. Очень надеюсь, что навсегда. Но с учётом пожеланий некоторых магов можно оказаться и на дне океана. И доказывай потом, что ты плавающее и глубоководное. Угу.

Но сейчас самое главное — это ванна, которая есть в номере гостиничного двора и которую я уже принял, и мягкая постель, на которой я сейчас валяюсь. Обедать мы изволили сразу, как только приехали. Кстати, за охрану каравана мы таки получили денежки. Правда, на фоне того, что мы захватили с собой из Агараба, они смотрелись несколько бледновато, но тем не менее, это были честно заработанные мной деньги в этом мире. Про поход по тюрьме я молчу, его проще назвать справедливым, чем честным.

Но как для меня, то самой большой ценностью были лошади, теперь хоть не придётся пешком гулять.

Тут в голове у меня промелькнула мысль, от которой мне чуть не поплохело, и я сел на кровати. Ну точно, мы таки пропили последние мозги. Потому что ничего, кроме алкоголя, в этой черепной коробке больше нет.

Ну, сами посудите, Фардин ведь появился во дворце султана, как только узнал, что мы тут. А значит добирался явно не пешком и с большей вероятностью не пешком будет и обратно ковылять. А значит, он знает, как можно преодолеть этот барьер, из-за которого порталы в Средиземье отправляют куда хотят. Спрашивается, какого … мы не остались и не допросили его?

— Чего сидишь такой смурной? — спросил Райнел, входя в комнату. И где его носило?

— Скажи, тебе приятно узнавать, что мы лопухи?

— В смысле? — не понял маг.

— Ну, ведь у Фардина наверняка были сведения, как пробраться в Средиземье.

Секундная задумчивость на лице Райнела, потом понимание произошедшего и горестный вздох.

— Не надо было так праздновать, — только и смог сказать он.

У меня тоже слов не было.

— А ты ориентиры Агараба не взял?

— Думаешь, что Фардин ещё там? Сомневаюсь. Скорее уж там полтора десятка боевых магов в ожидании нас, если мы захотим исправить оплошность.

Я откинулся на кровать. Блин, это ж надо быть настолько тупыми, чтобы не заметить такой шанс. Хотя мы были не тупыми. Мы были с бодуна. А в таком состоянии на мозги грех жаловаться. Редко, когда соображалка работает как надо.

Тут за окном раздался цокот множества копыт и властный женский голос распорядился, чтобы лошадей накормили и напоили (и спать уложили). Райнел подошёл к окну и принялся наблюдать за новоприбывшими. Но судя по паре жестов, он не только за ними наблюдал, но и просканировал новоприбывших.

— Любопытно, — пробормотал он.

— Что там?

— Да ничего особенного. Просто удивлён, увидев здесь подобных людей. Они принадлежат к одному племени и редко бывают в городах. А раз они здесь, то наверняка что-то ищут.

— И что они могут тут искать?

— Не знаю. Но сам пойми, Риак (это город, в котором мы находимся) находится на краю пустыни, а туда частенько отправляются охотники за сокровищами. Да и караванов тут проходит немало. Что-то оседает в карманах здешних купцов. Так что кто его знает.

Я покосился на сумки с сокровищами султана и роскошной одеждой.

— Надеюсь, мы ничего такого не попёрли из Агарабы.

— Нет, там обычные драгоценности и золото. Ничего, что могло бы представлять для них ценность.

— Ну, тогда ладно. Думаю, сейчас можно и отдохнуть немного. До ужина.

— Ага, я тоже такого мнения. Мои старые кости не для таких приключений, им тоже отдых нужен.

Я только хмыкнул в ответ. Слышать от двадцатилетнего парня (по виду) про старые кости довольно забавно. Особенно если вспомнить, как он с вампирами прыгал…

До ужина я спал нормально. И даже никто не разбудил с криками, что где-то кто-то пропал. Поэтому вниз я спускался в хорошем расположении духа. Обеденный зал был основательно заполнен, но даже в таком месте мои друзья умудрились найти свободный столик.

— А Велисса где? — Я удивился отсутствию девушки. — Только не говорите, что она опять пропала.

Райнел рассмеялся.

— Не пропала. Она у себя в комнате, сказала, что плохо себя чувствует, поэтому попросила её не беспокоить.

— Странно, она вроде не жаловалась на здоровье.

— Обычно после пустыни такое бывает, — сказал Мордрен. — Особенно когда первый раз, и когда ты с севера.

Я согласно кивнул, принимая объяснение.

— Что у нас на ужин?

— Что-то типа макарон и жареная свинина под соусом.

Я облизнулся, а в животе у меня заурчало.

— К приёму пищи готов. Главное, чтобы пища была к этому готова.

Она не заставила себя долго ждать, и на нашем столе через пару минут стояли блюда с ужином.

— Куда смотришь? — Я проследил за взглядом мага и посмотрел на стол чуть в стороне от нас. Там сидело шестеро, одна девушка и пять мужчин. И судя по всему, девушка была главной. И довольно красивой. Волосы каштановые, немного овальное миловидное личико. Только вот изумрудные глаза были странными, в них была какая-то холодность, расчётливость. И это настораживало.

— Это те самые, которые приехали сегодня днём?

Райнел кивнул.

— Не пойму, что они тут делают.

— Кто? — Мордрен тоже заинтересовался предметом нашего разговора и посмотрел на интересующий нас столик. — Клан Земного Дракона? А их сюда каким ветром занесло? Они ведь из своего леса и носа не кажут.

— Драконы? — переспросил я. — У вас тут и подобные существа водятся?

Во ёлки, всегда хотел посмотреть, как тварь в несколько тонн может летать. Хотя то, что они огнём плюются, не очень радует, если, конечно, верить хроникам, которые я читал.

— Да. Их несколько видов. И у каждого дракона есть свой клан. Кстати, как бойцы, воины этих кланов очень даже сильные.

— И за каким лешим эти сильные сюда приехали?

Ответить мне никто не успел, так как дверь открылась и на пороге возникли человек пятнадцать стражей и один невзрачный мужичонка, которого один из стражников держал за шиворот. Блин, опять какие-то проблемы. Очень надеюсь, что не на наши головы, а то как что, так сразу.

— Он здесь, капитан, я видел, как он направлялся сюда! — ныл мужичок.

— Давай показывай, каналья, а не то сразу на плаху пойдёшь! — стражник, державший мужичка за шиворот, встряхнул того посильнее.

Мыдя, стукачок, однако. Интересно, кто тут в чём провинился?

Я тоже стал рассматривать присутствовавших посетителей на предмет нервной личности, которую пришли опознавать. Хотя сомневаюсь, что я бы заметил такого. Человек, который, совершив преступление, будет сидеть и спокойно ужинать при всём честном народе, должен быть не новичком. А значит, на взгляд его так сразу не определишь. Но ведь любопытно.

— Это он! — сообщил мужичок.

Я посмотрел на него, чтобы увидеть, на кого он показывает, и поперхнулся. Потому как показывали на меня.

Не понял, а я тут при чём?

— Именем правителя этого города вы арестованы по обвинению во вчерашнем ограблении дома правителя и похищении его дочери! — провозгласил стражник, отшвырнув доносчика в сторону и вытащив меч.

Я поперхнулся второй раз. Вчера? Ограбление? Похищение? Я не понял, кто тут неделю по пустыне шагал и кому тут голову напекло? Кто угодно, но это точно не я.

— Капитан, ты извини, — из-за соседнего стола встал наёмник, который был с нами в страже каравана и которого мы вытащили из храма Азериаса. Да и вообще, здесь были все стражники каравана, с которым мы пришли. — Но этот парень только сегодня к обеду пришёл с караваном Хамрета, а вчера мы ещё были в пустыне. И он здесь быть ну никак не мог. Тебе это два десятка человек подтвердить сможет.

— А если он вас нанял? — Стражник явно не ожидал, что на мою защиту встанет столько свидетелей.

— Тебе не кажется, что делить выкуп за дочку градоправителя на двадцатерых не слишком выгодно?

А оно мне вообще надо, эту девицу похищать? Своих сокровищ хватает.

Капитан оказался сообразительным, поэтому сразу повернулся к своему осведомителю:

— Что можешь сказать в своё оправдание? Хотел навести напраслину на честных граждан?

— Я…я… — залепетал мужичок.

— Капитан, а если он просто попросил своего друга и мага заколдовать людей? Чтобы те подтвердили, что он был с ними в караване? — вдруг произнесла та самая девушка с холодным выражением в глазах.

Вторично не понял. И Райнел тоже. Мы оба уставились на эту дамочку, силясь понять, какого рожна она полезла защищать того мужичка, тем самым давая ещё одну версию для обвинения.

Странно, не помню, чтобы мы этой девушке причёску портили.

— Маг? Кто из вас?

Капитан стал переводить взгляд с Мордрена на Райнела.

— Ну, я маг, — ответил Райнел. — Только давайте отойдём в сторону и я вам кое-что скажу, а вы потом сами решите, какие действия применять. Даю клятву мага, что не причиню вам никакого вреда и не буду никак на вас воздействовать.

К моему удивлению, капитан согласился. Они вдвоём прошли наверх, подальше от любопытных глаз, и через минуту вернулись. Правда, капитан выглядел далеко не таким смелым, каким был[7] до этого. Дав знак остальным стражникам, они покинули заведение, прихватив с собой и горе-осведомителя.

— Чего ты ему сказал, что его так переклинило? — спросил я друга, когда тот сел рядом.

— Кто я такой на самом деле. Звание Двенадцатого Магистра — это тебе не гоблин начихал.

Я усмехнулся. Да уж, такие тут вряд ли на каждом углу встречаются.

— И чего?

— Да ничего. Я ему доступно объяснил, что нафига мне такое нужно.

— Знаю я твои доступно.

— Обижаешь, всё нормальным доступным языком.

С трёхэтажными оборотами. Ага.

— И что теперь?

— Ну, если честно, то мне интересно посмотреть на то место, где произошло преступление.

— Тянет тебя на непотребства всякие смотреть, — проворчал Мордрен.

— Ну, практиковаться-то надо. Может, чего и найду.

— В седло тебя засыпающего запихивать никто не будет. Сам будешь карабкаться.

— Ой, испугали. Ладно, я пойду посмотрю, что там и как. А вы тут поосторожней, — Райнел бросил быстрый взгляд на стол с представителями Клана Земного Дракона. О, кстати, заодно пока что Мордрена порасспрашиваю о них и им подобных.

Наёмник согласился рассказать, хотя, как он выразился, правды о этих кланах не знает никто.

Раньше, несколько тысячелетий назад, в этом мире было много драконов. Может, их и сейчас немало, но их редко встречают, так что это неизвестно. Их было много, разных видов. И у каждого свои люди-хранители. Драконы земли, воды, огня, льда…

— А разве лёд и вода не одно и то же? — перебил я.

— Драконы льда — это северные драконы. И драконы воды туда свой нос не кажут, их стихия жидкость, а те больше со льдом. Полного контроля над этой стихией нет ни одного из этих кланов.

Ещё драконы воздуха. Есть драконы, которые не принадлежат ни к какой стихии, типа карликовых. Мороки с ними. Клан этих драконов — это самые лучшие воры в мире. Как и сами драконы. Им магические преграды нипочём, вот и пользуются.

— Прикольно. Я так понимаю, клан не бедный.

— Да. Единственная проблема в том, что кланы находятся во вражде между собой. И если кто-то из чужаков окажется на земле другого клана, может и до смерти дойти.

Мыдя, доброжелательные ребята. И чего-то меня с ними знакомиться не тянет.

— А этих сюда чего принесло? — Я кивнул в сторону представителей клана Земных драконов.

— Вот и не знаю.

— Слушай. А тут в городе есть чего-нибудь интересное посмотреть? Там статуи всякие, фонтаны? А то спать больше не хочется, а делать нечего.

— Есть тут такое. Пошли, заодно и я с тобой прогуляюсь.

Мы заказали ужин в номер Велиссы, расплатились и пошли прогуляться. Правда, я захватил с собой тросточку, а то ну мало ли. А так стараниями друзей я был похож на путешествующего монаха (нашли, блин в кого вырядить, хорошо, хоть стричься не пришлось), который, правда, непрочь подзаработать, используя свои скромные навыки…

Прогулка выдалась спокойной, никто не нападал, не метал громы и молнии. Даже странно.

Впрочем, странности закончились, когда мы вернулись в свою комнату, предварительно заглянув к Велиссе и поинтересовавшись её здоровьем. На что получили утвердительный ответ, что ей уже лучше, и всё у неё хорошо.

— Вас обрадовать? — поинтересовался Райнел, сидя на своей кровати.

— Что, у кого-то день рожденья, и мы приглашены на праздник к градоправителю откушать тортика?

— Не совсем. Просто у нас тут тёмный маг действует, и эта сволочь похитила дочь того самого градоправителя. А с учётом того, что завтра полнолуние, и есть один нехороший ритуал с участием этих трёх действующих лиц…

Девушка — раз, тёмный маг — два… А третьим кто является?

— Почему трёх?

— А луна?

Угу, лицо так лицо. Только что-то мне подсказывает, что…

— Так вот. Как это ни прискорбно звучит, но нам таки надо отправиться по следам этого мага и объяснить ему, в чём он не прав.

Мордрен тяжело вздохнул. А я почему-то даже не удивлён. Ну не может такой хороший день не окончиться какой-нибудь пакостью. Хотя, мага я понимаю, неизвестно, что за ритуал готовит этот тёмный, и какие последствия потом придётся разгребать. Хотя после тёмных светлых последствий не бывает.

— А далеко ехать?

— Не так, чтобы очень…

Значит, не близко.

— Но нам всё равно почти по дороге.

— Ну хоть в этом плане всё нормально. Мы и так в этой пустыне сколько потеряли. Неизвестно, что там в Средиземье происходит.

— Послезавтра узнаем. Мне главное попасть туда, а я уже постараюсь разобраться, чего там магистры намудрили с векторами перемещений. Так что скоро мы будем уже дома.

Как только Нериган посадит на трон свою благородную… гхм… ну, вы меня поняли. В общем, как только это случится, так сразу. Для меня понятие домой значит немного другое.

— Если нас никто ночью не разбудит, и я не совершу какого-нибудь злостного убийства, то всегда пожалуйста.

— Не побеспокоят. Я защиту поставлю. Кстати, надо Велиссе сказать, предупредить. — Райнел вышел из комнаты и через пару минут вернулся.

— Новость её не слишком обрадовала, но полежать, отдохнуть день она не хочет.

Не удивил. Такую девушку, как Велисса, уговорить отдохнуть просто бесполезно. А вот нам сейчас это очень даже понадобится. Если завтра опять вставать рано…

В сёдла мы забрались, едва только солнце стало показываться над крышами домов. Но кое-что меня радовало — я выспался без всяких поползновений на мой сон. За исключением того самого кошмара. В этот раз мой герой сна посмотрелся в зеркало, и я увидел отражение своего лица, отчего я и проснулся среди ночи. Что-то не припоминаю, чтобы у меня глаза были красными. Да и особой жестокостью я не обладаю, судя по кровавым трупам в зале. Видимо, мне всё-таки нужен более продолжительный отдых после пустыни.

Но в целом ночь прошла спокойно. Поэтому наша компания дружно отправилась по следу, на который напал Райнел. Даже Велисса чувствовала себя хорошо и даже подгоняла нас, мол, мы долго копаемся.

И теперь мы спокойно ехали по дороге, наслаждаясь пейзажем. А насладиться было чем, ведь теперь нас окружали не пески пустыни, а зелёная трава и кустарники. Иногда даже деревца встречались. Вот и я любовался всем этим, как будто сто лет не видел.

На одной развилке у нас вышел небольшой спор. Одна дорога вела через лес, а другая вокруг него. Велисса сказала, что идти лучше вокруг, так как там земли клана Земных драконов. После этого сообщения я был склонен её поддержать, потому что представители этого клана, коих мы вчера имели возможность наблюдать, не выглядели достаточно приветливыми. Но Райнел сказал, что как один из Верховных Магистров Средиземья, он имеет полное право пересекать подобные места. Я возразил, что он то может и имеет, но мы нет. Но Райнел сообщил, что он может провести. Если клан не хочет иметь проблем со всем ковеном магов.

Я не стал акцентировать внимание на том, что у нас самих проблемы с этим ковеном. Райнел и без меня это знает. Но, как я понимаю, сообщать об этом клану дракона мы не собираемся, а значит можно ехать.

Почему Велисса не хотела ехать по этому лесу, я понял уже через сотню метров, чувствуя, что на нас смотрит по меньшей мере десятка два человек. Если человек, конечно. О чём я сообщил магу.

— Ага, следят, как бы мы чего не натворили, что могло бы обидеть их честь. Поэтому советую сейчас просто дать ходу нашим лошадям, чтобы пройти этот лес побыстрее.

Предложение было дружно поддержано, и мы пришпорили своих лошадей.

Где-то через час скачки мы выехали на небольшую полянку. На которой нас и поджидали, чтобы поприветствовать двумя десятками натянутых луков.

— Упс. — Я придержал свою лошадку за поводья.

Все тоже остановились.

— Нет, я конечно подозревал, что они негостеприимны, но ведь не настолько же, чтоб сразу стрелой и в лоб.

— Ну, в лоб мы пока не получили. Но я тоже пока не понимаю, что происходит. — Райнел с удивлением рассматривал лучников.

— Происходит кое-что нехорошее, — сообщила Велисса. При этом выражение у неё на лице отображало не то испуг, не то злость. Поди, разберись.

— Я тоже почему-то думаю, что для них это ничем хорошим не закончится, — проворчал я. — А то взяли моду. Куда не приедем, так нас сразу либо скормить кому-то хотят, либо продать, либо просто сделать так, что нас тут и не было. Райнел, нужно срочно заняться воспитанием некоторых представителей, а то кабы чего не вышло.

— Ты бы заткнулся, пока тебя стрелами не накормили! — вдруг прозвучал знакомый голос.

Несколько лучников отошло в сторону, перед нами появилась та самая девушка, которая вчера поддерживала стражников. Но сейчас на ней была не дорожная одежда, а лёгкие доспехи, корсет, подчёркивающий талию, нагрудник, красиво обрамляющий немалые достоинства девушки, и металлические пластины, нашитые на кожу, которые представляли из себя нечто вроде юбки. На ногах высокие сапоги, закрывающие коленки, наручи на предплечьях. И всё выдержано в зелёных тонах, изумрудного оттенка.

Э-э-э… А как она тут оказалась так быстро? Мы и так раньше всех встали, а они уже тут прохлаждаются.

— Извини, но я предпочитаю немного другую диету. А тебе как раз советовал бы что-нибудь более обезжиренное, чем вчерашняя свинина. — Ну, запомнил я, что у них там было на столе.

— Да как ты смеешь так разговаривать с Госпожой? — вырвался вперёд один из свиты девушки. Лицо отображало такой праведный гнев, что гнев богов и рядом не валялся.

— Дим, ты бы поаккуратнее в выражениях, — посоветовал мне Мордрен. — А то ведь точно накормят.

— Я без специй не люблю.

— Там в сумке перец, шалфей, розмарин, гвоздика. Ты что больше предпочитаешь? — поинтересовался Райнел в то время, как его пальцы постоянно находились в движении. Понятно, отвлекаем народ разговорами, а сами пока…

— Смотря что готовить будем. Охотников много, — я указал на лучников и девушку. — Они нам дичь как раз и настреляют. Правда, а там уже будем смотреть, птица или зверь.

— Дим, это наследная принцесса клана Земного Дракона, — вдруг сообщила Велисса.

Мы все трое удивлённо посмотрели сначала на неё, потом на девушку в доспехах.

— Райнел, а я думал у принцесс более благородное воспитание, чем у этих дикарей.

Кем-кем, а дикарями их ещё явно не называли, и девушка махнула рукой. В нас тут же полетело два десятка стрел, но в пяти метрах от стрелявших они замерли и попадали на землю.

— Ты уверена, что тебе нужна война между Средиземьем и вашим кланом? — поинтересовался Райнел, с удовлетворением разглядывая удивлённые лица этих лесных стражей.

— Да кто ты такой, жалкий маг людей, чтобы указывать мне, что нужно, а что нет?

Упс. Вот кем-кем, а жалким магом Райнела ну никак не назовёшь. И это при том, что я так и не видел его реальной силы, а во всех схватках он не использовал сколь-либо значимые заклятья. Ну, это мне так кажется…

Вместо ответа Райнел подлетел над лошадью и приземлился немного впереди.

— Ты уверена, что тебе хочется выяснить, кто я такой, именно таким методом?

— Уж поверь. Каким бы ты ни был магом, но тебе не успеть за всеми моими атаками.

Ух ты, как у неё глазки сверкают. Интересно, а про какие атаки она говорила?

Ответ я получил тут же, услышав подозрительный шум за спиной. Я резко обернулся и увидел, как в нас летит с полсотни лиан. Время замедлилось и я мог вдосталь этому поудивляться. Когда же удивление прошло, я слетел с лошади и ринулся навстречу лианам. Не придумав ничего более умного, я собрал все побеги в несколько пучков и завязал их между собой. Блин, ну и сорняки тут. Садовника на них нет.

Потом с чувством выполненного долга уселся в седло.

Время для меня вернулось в нормальное течение и теперь уже я с удовлетворением наблюдал за удивлением на лице этой зеленоглазой.

Райнел от любопытства даже обернулся, посмотрел на связанные лианы, перевёл взгляд на меня и усмехнулся. Велисса и Мордрен тоже посмотрели назад и оценили мои умения по вязке макрамэ.

— Я может и не успею, а вот кое-кто успеет. — Райнел повернулся к принцессе.

Та немного пришла в себя от удивления и вновь усмехнулась.

— Атаку одного воина вы отбили. А если их будет больше?

— Тебе так хочется это проверять?

Райнел встряхнул кистями, расслабляя руки.

— Райнел, стой! — вдруг крикнула Велисса.

С перепугу и от неожиданности я чуть с лошади не сверзился.

— Ларейя, тебе ведь нужна я! Так зачем втягивать в это чужих людей?

Блин, Велисса не только осведомлена, что это принцесса, но и прекрасно знает её имя. Может это моё любопытство, но скажите мне, откуда она это знает? Хотя лично я как-нибудь проживу и без таких знакомств.

И кстати, а зачем она им может быть нужна? Тоже вопрос без ответа…

— Это кто у нас там голос подал? Изгнанная принцесса Клана Ледяных драконов почтила нас своим присутствием! Давайте поприветствуем её!

Я даже икать начал от удивления. И не я один. Райнел и Мордрен тоже круглыми глазами смотрят на северянку. Велисса — принцесса?

Мыдя, прощай крыша, здравствуй жёлтый домик. Где тут свободные палаты есть?..

— Ты правильно сказала. Я изгнанная принцесса, а потому не принадлежу к этому клану, и у тебя не может быть никаких претензий ко мне. Я не твой враг, — сказала девушка.

— Ошибаешься. Ты представитель этого клана. Изгнана ты или нет, но ты мой враг и ты на моей территории без моего на то разрешения!

Ты пришла в мою песочницу, поэтому получи лопаткой по сопатке. Не, ну детский сад, ей богу.

— Твоими врагами является клан, а я не его представитель даже.

— Мне всё равно. Думай что хочешь, но ты должна умереть.

— Ты действительно хочешь драться со мной?

— Я хочу тебя убить.

— Это мы посмотрим. Но при любом завершении боя ты должна будешь отпустить моих друзей.

— Они меня не интересуют. Пусть идут, куда хотят, если только не будут нарушать спокойствие леса.

— Велисса, может не надо? — попробовал я остановить девушку. — Неизвестно, чем закончится ваша схватка, а живой ты нам нужнее. И потом, мы спокойно сможем выбраться и без этого.

Я посмотрел на Райнела. То кивнул, поддерживая мои слова.

— Тебе не понять этого, — покачала головой Велисса. — Это кровная вражда и ничего нельзя изменить.

— Мы не позволим тебе погибнуть.

— Не надо. Не вмешивайтесь в битву. Я должна сделать это сама.

Мыдя, чего-чего, а гордости ей не занимать. И мне любопытно, что именно сделать сама, убить или умереть? Что-то сомневаюсь, что любой из этих вариантов поспособствует нашему дальнейшему путешествию…

Велисса слезла с лошади и вышла на середину поляны.

Ларейя тоже слезла с лошади и встала напротив северянки.

— А теперь кто-нибудь может мне объяснить, что, в конце концов, происходит? — Я спрыгнул на землю и подошёл к Райнелу

— Тебе как, от начала времён или в более кратком содержании?

— А ты помнишь, что было от начала времён?

— Неа.

— Ну так и нефиг выпендриваться. Я про Велиссу спрашивал и всё остальное.

— Вы что, совсем сдурели? Велиссу сейчас убивать хотят, а вы тут опять цирк разводите! — типа рассердился на нас Мордрен за нашими спинами.

— Ну это ещё кто кого, — покачал головой Райнел.

— А поподробней? — опять попросил я.

— Ну, ты сам слышал, что Ларейя — принцесса клана Земного дракона — хочет поквитаться с изгнанной принцессой клана Ледяного дракона — с Велиссой.

— А с какого перепугу? Ей что, своих ребят мало, потренироваться не на ком? Чего сразу на Велиссу наезжать?

— Потому что…

— Да понял я почему! Я возмущаюсь всей этой кутерьме! Велисса ведь сказала, что она изгнанная принцесса — вот уж чего-чего, а подобного я не ожидал, — так какого Ларейя решила поквитаться?

Тут мне вспомнилось, как джинн, сидящий с нами в камере во дворце султана, странно посмотрел на северянку. Интересно, откуда он знал?..

— Ну, я тоже подобного не ожидал. А нападает от большого ума. Вбили ей в голову, что любой представитель клана является врагом, вон она и решила всех чужих порешить, если они находятся поблизости.

— Если она принесёт хоть какой-то вред Велиссе, я сам эту Ларейю прикопаю, а сверху камушек поставлю. И скажу ихнему дракону, что так и было…

— А мне что потом прикажешь делать, после того, как дракон решит прикопать тебя и меня за компанию? Объявлять войну от всего Ковена, который на нас самих зуб точит?

— Разберёмся. Лучше скажи, шансы у неё есть? — обеспокоенно посмотрел я на девушек в центре поляны, которые стояли друг на друга наизготовку с обнажёнными мечами.

— Ну, если то, что я знаю об этих кланах — правда, то нас ожидает сюрприз.

Как только Райнел произнёс эти слова, девушки сорвались с места в направлении друг к другу.

Мыдя. Магистр был прав, говоря, что нас ожидает сюрприз. Потому что происходящая на поляне битва была даже не среднего уровня. А насколько я понял боевые возможности в этом мире, то на первых местах стоят боевые маги, наёмники гильдии убийц и высшие вампиры. Все остальные уже шли от них по убывающей. И вот сейчас я вношу небольшие коррективы, потому что только благодаря своей сверхскорости я имел возможность наблюдать за поединком двух принцесс во всей красе. Даже трава на поляне полегла от ветра, создаваемого девушками.

— Полный абзац!

— Не говори, — поддержал меня Райнел. — Спрашивается, почему она дала вампирше взять себя в плен, если на самом деле она с ними на уровне. И ведь как скрывала! Даже я ничего не заподозрил! — последние слова были сказаны с восхищением.

— Райнел, а почему эту Ларейю слушаются растения? Это ведь не земля.

— Но растения берут своё начало в земле.

Логично. Но чувствуется, что это может преподнести какую-то каверзу…

Не надо было мне, наверное, об этом думать, так как трава у Велиссы под ногами зашевелилась и схватила её за лодыжки. Попытавшись сделать шаг, северянка потеряла равновесие и упала. Меч Ларейи победно взметнулся вверх и начал своё движение вниз, чтобы остановится в теле Велиссы. Я уже было рванулся в их сторону, чтобы вмешаться в схватку, но Райнел схватил меня за руку и произнёс:

— Смотри!

Я посмотрел. И не поверил своим глазам. На пути меча Ларейи вдруг встала ледяная стена. Вернее, даже не стена, а крыло, на котором чётко были видны перья изо льда.

В следующее мгновение трава, охватывающая Велиссу за лодыжки, мгновенно замёрзла и треснула. Северянка тут же отскочила в сторону и выпрямилась, готовая к бою. Но это уже не была просто северянка Велисса. Сейчас она воистину выглядела как принцесса. Почти такие же доспехи, как и на Ларейе, с поправкой на цвет: серебряный и светло-голубой. Волосы сдерживала небольшая корона. А за спиной в распахнутом виде были крылья изо льда. Льдом же были покрыты и её руки с внешней стороны, создавая дополнительный доспех. Ещё одним дополнением к её имиджу был ледяной хвост с гребнями, который бил по земле. В том месте, где он падал, всё покрывалось инеем.

Короче говоря, полный пушной зверёк по прозвищу песец. Выглядела Велисса сейчас просто восхитительно. И неизвестно, отчего восхищаться, то ли оттого, что она сама красивая, то ли оттого, как она сейчас во всём этом выглядит. Только вот мне стало немного обидно, оказывается, в нашей компании не я один крылатый и хвостатый.

— Решила прибегнуть к своей силе? — усмехнулась Ларейя, приходя в себя от неожиданности. Ну да, она ведь уже не сомневалась, что убьёт Велиссу. Называется, обломись-ка…

— Ну, ты ведь тоже ею не побрезговала, — не менее ехидно усмехнулась Велисса.

Принцесса клана Земного дракона ничего не ответила. А в следующую секунду она тоже преобразилась. За её спиной появились зелёные крылья, чем-то напоминающие листья. Только вот сомневаюсь, что они такие же по плотности, иначе Ларейя на них бы не надеялась. Хвост тоже появился, состоящий из гибких ветвей и лиан. Гребни на нём напоминали шипы роз. Правда, немного увеличенные. Раз в десять…

Я только и мог, что челюсть отвесить, глядя на всё это. Я с ними точно тут с ума сойду, если у нас постоянно будут такие сюрпризы…

Бой возобновился. Правда, сейчас он начался с дистанционных атак. Первой начала Ларейя, крутанувшись на месте, и в Велиссу полетели те самые шипы с хвоста. Северянка усмехнулась и легко взмахнула своим мечом, с которого сорвалась волна льда, замораживая всё на своём пути. А на пути льда как раз и были летящие навстречу шипы, оказавшиеся в ледяной ловушке. Не останавливаясь на достигнутом, Велисса взмахнула крыльями и в Ларейю понеслись десятка три ледяных стрел-перьев.

Ой, где-то я подобное уже видел…

Теперь пришла очередь второй принцессе обороняться.

Поднятый вверх меч, и из земли вырываются лианы и ловят все стрелы. Но эти лианы загородили весь обзор Ларейе, чем и воспользовалась Велисса. Ещё одна волна льда, сорвавшаяся с её меча, замораживает все стебли лиан, разрушая их. И местной принцессе приходится спасаться, поднимаясь в воздух. Опять поднятый меч, и новая порция лиан вырывается из земли, опутывая Велиссу. Ларейя радостно бросается вперёд, надеясь пронзить северянку своим мечом. Но как только лианы соприкоснулись с телом Велиссы, они тут же стали замерзать. И бросившуюся в атаку Ларейю встретил поток льда, отбросивший её на несколько метров.

Прежде чем эта лесная принцесса упала на землю, Велисса вонзила свой меч в землю почти по самую рукоять, и всё вокруг неё стало замерзать. Земля, трава, кусты, окружающие поляну, даже деревья — всё стало покрываться льдом. Даже нас пробрало от холода.

Вдруг солнце закрыла какая-то тень. Я поднял голову и ещё раз отвесил челюсть. Потому что увидел дракона. Коричнево-зеленоватого цвета, с огромными кожаными крыльями, примерно раза в два больше самого большого слона. И эта дура ещё летает! Очешуеть можно!

Только вот что принесёт его появление? Как бы не пришлось ещё от него спасаться. У него крылышки поболее моих будут. Догонит и напомнит об этом. Потом догонит и напомнит ещё раз. Но уже чем-то тяжёлым…

— Прекратить! — заревел он.

Дважды очешуеть! Эта ящерица ещё и разговаривает! Только вместо того, чтобы орать, лучше бы свою принцессу успокоил. А то Ларейя как вскочила с покрытой льдом земли, так сразу свои сапоги навострила в сторону Велиссы. Северянка в отличие от неё вытащила свой меч из земли, спрятала его в ножнах и склонилась на одно колено перед драконом. Лёд на земле тут же исчез.

Интересно, а эта ящерица и петь умеет или как?..

— Что здесь происходит? — Дракон мрачно стал переводить свой взгляд с одной принцессы на другую.

— В нашем лесу появился враг — представитель клана Ледяного дракона. Я посчитала необходимым остановить врага, — сообщила Ларейя, пряча меч в ножны и тоже преклоняя одно колено.

— Я вижу здесь изгнанную принцессу, которая уже не принадлежит к этому клану. Так почему ты на неё напала?

А дракон хорошо соображает. В отличие от своей принцессы.

— Но она представитель клана Ледяных драконов, а значит наш враг, — попыталась объяснить своё поведение Ларейя.

Только теперь всё напоминает картину, когда приходит мама и начинает разбираться, кто кому лопаткой по сопатке дал и кого надо наказывать.

— Ты что, не слышала, что я сказал? Она не принадлежит этому клану и до тех пор, пока не проявила враждебных отношений по отношению к нам, она не является нашим врагом. Это тебе ясно, Ларейя? Иначе сама станешь такой же как она! И тогда выясняйте, кто из вас враг, а кто нет! Ты же ещё едва не умудрилась вызвать на нас гнев Ковена магов. Велисса путешествует вместе с Двенадцатым Магистром…

На этих словах все немного удивлённо посмотрели на Райнела. Ну да, они ведь не спросили как его зовут, теперь огребают.

— И тебе ли не знать, как они ведут себя, если опасность угрожает кому-то из них или их близких!

— Да нормально я себя веду, — пожал плечами Райнел. — Ну, шумлю много, подумаешь…

Ага. А после этого в округе разбегаются все, у кого бегалки есть. И вообще, мы белые и пушистые, ага.

— Тебе стоит извиниться перед ней, — дракон кивнул в сторону Велиссы, — и перед её друзьями.

— Что?.. — Ларейя едва не задохнулась от такой новости.

Да уж, это удар… ну, если у мужчины, то это удар ниже пояса. Единственным желанием Ларейи является придушить Велиссу. Но, как я уже заметил, в этом мире в чьи-либо планы очень часто вмешиваются другие. Вот и сейчас. Ларейе явно не хочется стать изгнанницей. Потому что тогда уже ничего не будет сдерживать ни Райнела, ни меня, ни Велиссу.

Но и наступить на горло своей гордости тоже сложно. Особенно, если ты принцесса. Но, как я понял, принести извинения Велиссе — это была не просьба, а приказ. И такое не обсуждается, когда приказ отдаёт дракон, глава твоего клана.

Ларейя зло посмотрела на нас, потом перевела взгляды на Велиссу.

— Я, принцесса Ларейя, приношу свои извинения.

А в театре актёры лучше играют. Надеюсь, что Ларейя не умеет испепелять взглядом. А то после такого взгляда даже пепла не останется…

— Я принимаю твои извинения, — кивнула в ответ Велисса, затем повернулась к самому дракону. — Благодарю вас за то, что вмешались в нашу битву.

— Я не хотел бы видеть ни тебя, ни свою принцессу убитой. Это ни к чему хорошему бы не привело. А теперь вам надо спешить. — Дракон повернулся к нам и посмотрел на магистра. — Тёмный маг объехал наш лес стороной и потерял на этом много времени. Вы ещё можете успеть.

Не понял, а какая сорока наплела ему, что мы за тёмным магом едем? Здесь вообще хоть кто-то не знает, что мы собираемся делать? Или это в порядке вещей?..

Дракон расправил крылья.

— А с тобой я ещё поговорю, — сообщил он напоследок Ларейе, поднялся в воздух и скрылся за деревьями.

Прилетел, построил всех, наорал и улетел. Ну, хоть порядок навёл, уже хорошо.

Проводив его взглядами, мы посмотрели на Велиссу, которая приближалась к нам. Серебряные доспехи исчезли, и девушка опять была в своей повседневной одежде.

— Ты в порядке? — спросил я, когда девушка подошла к нам.

В ответ неопределённое пожатие плечами.

Я перевёл взгляд на местную принцессу. Ещё раз кинув на нас злой взгляд (мы вас тоже «очень любим»), она села на лошадь и скрылась за деревьями вместе со своей группой сопровождения.

— Теперь можно ехать, раз нам дали добро? Или сделаем привал? — поинтересовался Мордрен.

— Лучше давайте уедем с территории клана. Там можно будет и поговорить спокойно.

После пары часов скачки мы наконец выехали из леса. А проехав ещё чуть-чуть, мы нашли хорошее место для стоянки возле ручья.

Найдя удобное дерево с удобной тенью, мы достали свой провиант. Что-либо варить не хотелось, для этого нужно хворост идти собирать. Поэтому мы ограничились холодными лепёшками и пирожками и холодной, но чистой водой из ручья.

— Хорошо маскировалась, — наконец Райнел нарушил тишину, воцарившуюся в нашей компании. Никто не знал, о чём говорить. — Из-за чего тебя изгнали?

— Потому что узнала, из-за чего кланы стали враждовать.

Ыптыть. И за это выгонять? Не, они там в своих льдах точно себе последние мозги отморозили!

— А из-за чего, если не секрет?

— Эта информация в клане передаётся только от хранителей к хранителям.

— И о чём она?

— О похищении артефакта драконов. Из него драконы черпали свою силу и свои знания. После похищения кланы перессорились между собой, обвиняя друг друга в похищении камня.

— Ну, узнала ты, что его кто-то свистнул и кланы начали собачиться между собой. Не вижу здесь ничего сверхважного, за что можно было бы тебя изгнать, — произнёс я.

— Потому что клан Ледяного дракона участвовал в этом вместе с одним другим кланом. Тогда за артефактом началась охота. Многие решили заполучить силу и знания драконов. И посвящённые следят за такими людьми, которые есть даже сейчас. Я должна была пройти посвящение через год, когда стану совершеннолетней, но я узнала об этом раньше. Совет клана решил, что раз я такая безответственная и несдержанная, раз я не оправдала их доверия, во избежание дальнейших проблем меня нужно изгнать из клана.

Было видно, что Велиссе тяжело вспоминать о том, что произошло в её клане. Тем более, когда рассказываешь о таких вещах, прошлое опять пролетает у тебя перед глазами, что вряд ли доставляет приятные ощущения.

Да уж. Вот тебе и подтверждение поговорки, что меньше знаешь — крепче спишь. Теперь у Велиссы вся жизнь поломана. И что стоило этому совету сделать посвящение чуть раньше? Нашли, блин, проблему. Пойти к ним и тоже кого-то изгнать? Пинками под зад? Так не поможет ведь. Мозги с другой стороны находятся.

— А почему не рассказать об этом всем драконам?

— Потому что о том, где хранился артефакт, узнали как раз от какого-то клана. Кто-то посчитал, что быть в любом из кланов драконов — этого мало. Поэтому и сообщили охотникам. Клан Ледяного дракона на совете сделал предложение перепрятать артефакт, но все остальные только насмеялись над нами. Ведь артефакт постоянно охраняет четыре дракона. А это, поверьте, не мало. Но мой бывший клан и ещё один смогли перепрятать артефакт в такое место, куда за ним попросту невозможно добраться. К сожалению, пользоваться им мы тоже не могли. Поэтому наши кланы за столько времени ослабли. А поиски артефакта всё также продолжаются. За три тысячи лет пыл охотников так и не угас.

Мыдя. Весёлый тут мир. Три тыщи лет гоняться за камушком, который непонятно где.

— Я знаю, где он, — вдруг произнёс Райнел.

Все удивлённо уставились на мага. Интересно, а что Райнел не знает, а?

— Я тоже был увлечён этой идеей найти артефакт драконов. Но после того, как я нашёл его, я понял, что он на самом-то деле мне не нужен. Меня больше привлекал сам процесс поиска. До него и в самом деле трудно добраться. Только теперь я поневоле стал кем-то вроде хранителя этого артефакта. Специально наведываюсь в то место проверить, не подобрался ли туда кто-нибудь. А то разбирайся потом с этими всевластными.

— Спасибо. Я рада, что это ты нашёл камень, а не Динар.

— Вот уж у кого хватило бы наглости прихватизировать камушек себе, — проворчал я. — Очень надеюсь, что он не такой умный, чтобы до него добраться.

— Не беспокойся. Если кто-нибудь близко подберётся к камню, я об этом тут же узнаю. А сейчас нам надо ехать дальше. Мы должны до вечера добраться до Анрейского кладбища и успеть найти похищенную девушку.

— Куда? — вскричали мы трое.

Кладбище? К мертвякам? Очень надеюсь, что там никто не водится. Только вот, судя по глазам Мордрена и Велиссы, водится там, и ещё как. Бр-р, опять драка будет, как же без неё.

— А я что, не говорил? Ой, из головы, наверное, вылетело.

Райнел быстро понял, что щаз мы ему склероз будем лечить, поэтому быстренько подхватился и побежал к лошадям…


До Анрейского кладбища (и кто только тут названия придумывает?) мы добрались почти перед закатом. Не самое лучшее время. Как сказал Райнел. Велисса с Мордреном поддержали, что гулять вечером в таких местах опасно. Хм, что-то я у них тут вообще безопасных мест не видел. Каждый раз норовят то по лбу дать, то ещё какую пакость устроить. Вот и сейчас. Оказывается, что земля, на которой находится кладбище, проклята. Или тех, кого тут похоронили, прокляли? Блин, я этот момент как-то упустил из виду. Но это не столь важно. Важно то, что после захода солнца на этом кладбище оживают мёртвые, из своих убежищ вылезают оборотни и всякая другая нечисть, характеристики которой не способствуют близкому знакомству с ними. И нам как раз предстоит прогулка по этому кладбищу. Причём не дневная, а ночная, чему я был не очень рад. Я вообще как-то кладбища не люблю, а тут ещё…

Массивные железные ворота были открыты, как бы приглашая всех желающих. Вот спасибо, но я как-то в ближайшее время сюда не собираюсь. Лет пятьдесят. Если доживу, конечно. А то нам устойчиво пытаются помочь примерить последний домик в жизни. И чем скорее, тем лучше.

— Вот здесь нам и стоит его искать, — сообщил Райнел, слезая с лошади.

— Искать? — Я недоумённо посмотрел на мага. — Но ведь до этого ты уверенно вёл нас сюда, так почему не можешь довести прямо к нему?

— Тут фон тёмной магии очень высокий. А искать тёмного мага по его ауре на этом кладбище дело бессмысленное.

— И надолго мы тут задержимся? — полюбопытствовал Мордред, глядя на быстро опускающийся к горизонту солнечный диск.

— Не знаю. Могу только обрадовать, что примерное место проведения ритуала я знаю.

— Это и впрямь хорошая новость…

Я слез с лошади.

— А с транспортом что делать? Сделаем пир для нечисти? — спросила Велисса.

Хороший вопрос. Мне потом как-то не хочется опять переться на своих двоих через все буераки.

Райнел изобразил картину «как вы меня все достали», создал портал и отправил туда лошадей. Вернувшись, он сообщил, что оставил их на постоялом дворе, где мы отдыхали. Надо будет так всегда делать. Прошли расстояние, а потом через портал на постоялый двор отдыхать. Только Райнел на меня как-то странно смотрит. И гложут меня сомнения, что фиг он на такое согласится.

Вся наша компания отправилась к входу на кладбище.

— Кар-р! — встретил нас чёрный ворон, сидящий на заборе слева от ворот.

— Клюв захлопни! — ответил я. — Тоже мне, дворецкий, блин, выискался.

— А как же иначе? — усмехнулся Райнел. — Видишь, какие тут жители приветливые?

— И спокойные, — добавил наёмник. — Никто не бросается.

— А тебе так уж прям хочется?

— Лучше, если бы они вообще не вылазили.

— А далеко нам идти? — задала вопрос по существу Велисса.

— Минут двадцать.

Я посмотрел на тропинку, ведущую в низину, потом перевёл взгляд на солнце, которое как раз коснулось холма в стороне. Это не есть хорошо. Можно сказать, что солнце из-за этого ландшафтного предмета зайдёт на десять минут раньше, чем на самом деле. А туман в низине перестаёт мне нравиться.

Быстрым шагом, едва не срываясь на бег, мы продолжили свой путь мимо надгробий. Которые начали странно покачиваться, как маятники. Ага, а часики типа под землёй сидят.

Туман начал стелиться по земле, практически полностью скрывая тропинку. И только благодаря Райнелу, который своим жезлом разгонял его, мы не сбивались с тропинки. Я хотел было попросить его, чтобы он разгонял туман не только над тропинкой, но и чуть в стороне, а то мало ли кто тут ползает, но не успел. Как раз из этого тумана на нас выпрыгнула какая-то тварь, явно намереваясь кого-то покусать, а то для чего же ещё ему зубки двухсантиметровые нужны? Не рассчитала эта тварь только одно, что у нас есть колюще-режуще-стукающее (моя тросточка) оружие. Поэтому он резво получил мечом по голове. И как выяснилось, такие удары для него смертельны. По крайней мере сомневаюсь, что он восстанет из той пыли, в которую его превратил меч Велиссы.

— Ходят тут всякие, — брезгливо заметила девушка.

— Да мало ли кто тут ходит, — бросил Мордрен, который обернулся уже после того, как Велисса разобралась с упырём.

— Ну да, ходит тут мало. Тут в основном лежат, — сообщил Райнел. — Я сказал «Лежат»!

Кто-то неосторожно выглянул из тумана, и тяжёлое навершие жезла тут же объяснило, что здесь таким не рады. С каждой минутой солнце садилось всё ниже, а нечисти вылазило всё больше. Мы уже двигались не так быстро, постоянно отбивая атаки упырей. Мой шест так же надёжно превращал нечисть в пыль, как и серебряное покрытие на мечах моих друзей.

Но вдруг упыри закончились. На нас больше никто не прыгал, не скалил зубы. Даже удивительно было. Тут что, кто-то другое меню предложил с более лучшим обслуживанием?..

— Чего это с ними? — удивился Мордрен, оглядываясь в ожидании нападения.

— Тёмный защиту Эрдара поставил, — объяснил Райнел. — Она не пропускает нечисть внутрь. А значит, мы уже неподалёку.

— Неподалёку от чего? — спросил я, оглядываясь.

Сейчас мы находились в небольшой роще деревьев на неожиданно пустом от могил месте, и тут никто не вставал. Впрочем, между деревьями могилы не нароешь.

— От места провидения ритуала.

— А мы тут на ловушку не нарвёмся? А то больно уж подходящее местечко.

Мордрен явно не испытывал удовольствия от всей этой прогулки. А мне было интересно, за каким лешим этот тёмный потащился в такую даль, ещё и с девушкой на горбу. И какой, интересно, он ритуал с ней будет проводить? Один такой ритуал я знаю. Свидание называется. Только думается мне, что тёмный маг явно не на свидание девушку пригласил. Это кладбище не слишком романтическое место, если только девушка не страдает некрофилией.

— Сомневаюсь, что тёмный рассчитывает встретиться здесь с Магистром. А ловушек тут нет, от нечисти же он защиту поставил. Можно спокойно идти, — обрадовал нас Райнел и пошагал вперёд.

А можно я тут подожду? Никого нет, тихо, спокойно… Нельзя? Ну так и знал!

Мы прошли немного вперёд по тропинке. Вскоре деревья закончились, и нашему взору предстала не очень радостная картина. На широкой площадке перед чьим-то склепом (интересно, а хозяева сами где бегают?) была нарисована пентаграмма в круге с различными письменами (сочувствую мужику, горбатился тут, рисовал…) и что-то типа алтаря. Я такой у нас видел как-то на кладбище. На нем предают огню тех, кто этого хотел при жизни. Удобно довольно, гроб заказывать не надо. Только урну для праха. Хотя некоторые любители ещё и склеп заказывают для этой урны, но это уже личное дело каждого.

Сейчас на этом алтаре лежала девушка, привязанная за руки и за ноги. Сам маг стоял чуть в стороне и, протянув руки к небу, чего-то пел.

— А мы не опоздали? — заволновалась Велисса.

— Не знаю. Судя по словам, он только начал. Нужно скорее его остановить. — Райнел бросился вперёд. Мы все последовали за ним.

— А чего он вообще хочет? — спросил я, догоняя мага.

— Демона вызвать.

Я чуть не споткнулся. Богов было мало, теперь ещё и демоны в придачу! Я этого тёмного щас сам грохну, чтобы не занимался всякой гадостью!

Райнел сходу атаковал тёмного мага, но огненный вихрь натолкнулся на невидимую стену и исчез.

— У-у-у, гад! Опять защиту поставил, ещё и подпитку на артефакте завязал! — чуть не взвыл Райнел.

Тёмный на все эти крики и огненный вихрь даже не обернулся, продолжая бормотать какой-то песенный мотив.

— Помочь?

Я ринулся к поющему, в миг преодолел защиту (правда, мне чуть хвост молнией не прижгло, вечно он не вовремя появляется) и толкнул мага, прерывая его концерт. Толчок получился достаточно сильным, и тёмный улетел прямо в нарисованную им пентаграмму.

Но тут же вскочил на ноги и метнул в нас какое-то заклятье, сопровождая всё криками:

— Я столько к этому готовился, а вы решили мне помешать? Это будет последней вашей ошибкой в этой жизни!

Ни тебе «здарасьте», ни тебе «добро пожаловать». Сразу решил быка за рога брать. В других случаях оно может и срабатывало, но в этот раз у тёмного появилась небольшая проблемка в лице меня, на которого магия не действовала.

Бросив в меня ещё пару заклинаний, тёмный остановился и удивлённо уставился на меня. Я в ответ только оглушительно чихнул.

— Ты кто? — спросил маг, перекладывая свой посох в другую руку. Меня он явно не цветочками пытался осыпать, и теперь стоял в ступоре, пытаясь сообразить, что происходит.

— Демон в пальто, — ответил я и обернулся, услышав за спиной шум битвы. Оказывается, у мага были друзья, которые сидели в засаде. Или они засаду на него устроили, не знаю. Но тем не менее, Райнел, Велисса и Мордрен сейчас отбиваются от четырёх фигур в чёрных балахонах. Внешне всё смотрится очень красиво, вспышки молний, разноцветные лучи других заклятий. Хотя тут можно ещё поспорить, кто от кого отбивается. Райнел явно наступал на двоих магов, швыряясь в них шаровыми молниями. При этом он зачастую швырял их под ноги противникам. И если у них от молний защита и стояла, то от взрывной волны точно нет. Поэтому прыгали они так, что любой гимнаст позавидует. Ребята явно пошли не в ту сферу деятельности.

Третий балахонник тоже показывал чудеса акробатики, спасаясь от волн льда, которые посылала Велисса со своего меча. Ей уже не было смысла скрываться, и сейчас она действовала в полную силу. Но похоже, что все эти балахонники были боевыми магами, потому что в глухую защиту они не ушли и даже иногда отстреливались. Единственный, кому приходилось трудно — это был Мордрен. Никакими способностями он не обладал, хотя и заставлял своего мага нервничать, посылая в него две чакры, которые явно были волшебные, потому что спокойно пробивали защиту мага, а не попав в цель, возвращались к владельцу.

Я повернулся к магу, который и затеял всю эту катавасию.

— Это твои дружки?

— Какие?

— Те, что в балахонах.

— Нет.

Во блин, приплыли! Опять не пойми что происходит.

— Райнел! Это не его дружки! Они сами по себе! — крикнул я.

— А есть разница? Они всё равно хотят места в первом ряду! — Из рук Магистра вырвались какие-то серебристые облака и поплыли к противникам, те тут же создали какие-то вихри и облака Райнела исчезли внутри них. В ответ в моего друга полетели какие-то красноватые сгустки. Но перед Райнелом открылся портал и сгустки улетели в него. А вылетели за спиной нападавших.

Мои наблюдения прервал полетевший в меня шар огня. Правда, летел он не в меня, а мне под ноги. Маг подсмотрел у Райнела, что это эффективно, если на противнике стоит защита, и решил её на мне проверить. Попытка не увенчалась успехом, потому что я успел отпрыгнуть в сторону, а в следующее мгновение уже сам перешёл в нападение, оказавшись рядом с магом и хорошо замахнувшись шестом. Но тёмный материализовал у себя в руке большой щит, на который и принял мой удар.

Щит помог, так как маг остался жив. Но силой удара его отнесло в сторону даже вместе со щитом.

— Слушай мужик, давай договоримся по-хорошему, — сказал я, распахивая крылья во всю ширину. — Ты отпускаешь девушку и быстро-быстро убегаешь, а мы спокойно идём своей дорогой. Либо я отдаю тебя вон тому парню и уже он будет решать, что с тобой делать. Потому что я хоть убей не знаю, какое наказание тебе светит.

Тёмный удивлённо посмотрел на меня, на мои крылья. Потом перевёл взгляд куда-то мне за спину.

— Если ты вызванный мною демон (у мужика явно мания величия), то кто же тогда это?

Что-то в его взгляде заставило меня поверить в то, что это не обманный манёвр, и я резко развернулся. Должен сказать, что вовремя. Огромная лапа явно намеревалась подвинуть меня чуть в сторону. Я выставил перед собой шест, держа его двумя руками, пытаясь блокировать удар. Не помогло. И я опять отправился в полёт без помощи своих летательных средств. Плита, закрывающая проход в склеп, сделала попытку остановить меня, но что-то у неё не заладилось и она пропустила меня внутрь, радостно окружив меня своими осколками. Хорошо, что здесь не оказалось лестницы, а то бы я точно себе шею свернул. Пролетев по коридору энное количество метров и немного покувыркавшись, пощупав при этом рёбрами все камушки, я остановился. Твою ж налево! Что ж это меня постоянно летать учат, а? Нет чтоб спросить, вы умеете летать, так вместо этого сразу запускают! И почему-то все способы сказываются не только на моём настроении, но и на физическом ощущении какой-то неполноценности.

Ну да, разве можно назвать полноценным здоровым телом то, что только что пробило тридцатисантиметровую каменную плиту и при этом ещё и в живых осталось. Блин, но это ж с какой силой надо было меня запустить, а?

Теперь бы ещё встать, а то хозяева ещё начнут возникать, что я к ним без приглашения.

Ох! Ну я этому умнику щас тоже рёбра пересчитаю! Дай только выйти отсюда.

— Р-р-р! — раздалось со всех сторон.

О, хозяева проснулись. И кажется, они не рады, что дверь в их тихую обитель теперь отсутствует. И если б ещё тут светло было, а то кроме дверного проёма других источников света не наблюдается. И Райнел ещё говорил, что нечисть в темноте очень хорошо видит. Мыдя, я-то не нечисть, у меня таких способностей нет. Так что придётся действовать методом тыка.

Тыкать палочкой наугад я не стал и, привстав на одно колено, раскрутил шест над головой. Раздалось несколько характерных звуков, свидетельствующих о том, что рядом со мной пока никого нет. Воспользовавшись моментом, я похромал к выходу. В какой-то момент я споткнулся. Тут же сзади раздалось клацанье зубов. Не оборачиваясь, я закинул свой шест на плечо, при этом благословив кого-то по голове. Клацанье тут же исчезло, и я вышел из склепа.

Угу. Лучше бы не выходил. Теперь я смог разглядеть того, кто меня отправил в полёт. Эдакая четырёхметровая тварь на коротких лапах с хвостом, длина которых компенсировалась длиной передних лап, на которые сама тварь опиралась. Мощный торс венчался головой как у ящерицы. И всё это украшало несметное количество рогов. Внешняя сторона лап, колени, локти, лоб, спина, хвост, даже на груди были костяные шипы. Прям кактус ходячий. Правда с раскраской кактуса он явно не знаком, так как был коричнево-рыжего цвета. И судя по тому, как тёмный маг прыгает, уворачиваясь от его ударов, эта тварь точно не относится к разряду домашних питомцев. Оно мне надо такое заводить, потом всю мебель заново полировать придётся, если он её зацепит. Это в лучшем случае. В худшем, эту мебель придётся делать заново.

Интересно, и откуда она взялась? Может, из тех балахонников кто призвал?..

Тут рядом со мной появился Райнел. Похоже, что со своими противниками он справился.

— Ты как?

— Не знаю, я тут дверь в склеп открыл случайно, — пожаловался я.

— То-то оттуда никто не вылазит.

Угу. Правда, меня там чуть не схарчили…

— Наверное. Ты лучше объясни, откуда эта тварь взялась.

— Так это демон, которого тот темный вызывал.

Мыряк…

— Не понял. Я ведь вроде успел прервать ритуал, разве нет?

— Прервал. Только слова призыва маг уже прочитал, а слова подчинения не успел. Вот теперь и получается, что демон тут, но сам по себе. И пентаграмма его не удержала.

— Наверное, когда я мага толкнул, он, когда на пентаграмму упал и что-то стёр на ней, — предположил я.

— Не знаю. Но демон теперь гуляет просто так.

— А зачем он вообще вызывал его?

— Хотел принести в жертву демону невинную девушку. Это дало бы возможность демону управлять нечистью. А самим демоном бы управлял тёмный маг.

— И сколько нечисти может один демон взять под контроль?

— Всё это кладбище. А тут не один десяток тысяч всякой твари.

Я присвистнул. Это ведь целая армия получается. С такой и на захват страны можно идти. Да-а, амбиции у тёмного мага ещё те. План грандиозный. Только вот наше вмешательство он явно не учёл. Теперь вообще неизвестно что будет.

— А мы делать чего-то будем или как?

— Ну, раз уж приступили, то придётся до конца доделывать начатое.

Только нужно говорить, что уже вмешались. Потому как Велисса уже очень активно пытается заморозить демона. И нафига? Чтобы не испортился? Так мы из него шашлыки вряд ли делать будем…

Блин, кажется, я таки сильно головой о плиту приложился, когда её открывал. Правильно, это не стенобитное орудие, хотя меня частенько используют именно в этом качестве. Так, пора менять традиции.

— А чего с ним надо делать? — задал я умный вопрос.

— Отправить его туда, откуда он пришёл, пока чёрный маг ещё живой, — объяснил Райнел.

Я посмотрел на битву. Тёмный маг пока успешно прятался за близлежащими надгробиями. Но они быстро заканчивались стараниями ходячего кактуса. Странно, что алтарь, на котором лежала девушка, был ещё целый. Но сдаётся мне, что это ненадолго.

Тут я кое о чём вспомнил.

— Райнел, а ты то заклятье, которым в меня один маг швырнул при моём появлении, знаешь?

— Ты меня обидеть хочешь? Конечно, знаю.

— Ну и чего стоишь? Кого ждёшь?

— На этого демона ловушка не сработает. Его надо на пентаграмму заманить.

Ыптыть…

— И чего дальше?

— Ну, для начала надо восстановить пентаграмму, потом заманить на неё демона, обездвижить ловушкой и потом уже изгонять.

Так, где там этот тёмный маг прыгает? Он за такую подставу конкретную компенсацию выплатить должен…

— Ладно. Ты пентаграмму восстановить сможешь?

— Да.

— А я тогда пойду помогу Велиссе с демоном разбираться. А то он слишком резвый.

Я направился в сторону склепа, из которого недавно вылез.

— Ты куда? — удивился Райнел.

— Хочу взять что-нибудь весомое для разговора с этим кактусом. Лучше подсвети мне в склепе.

Так, где-то в гробнице должны быть каменные саркофаги, а на них тяжёлые плиты…

Райнел запустил парочку белых шаров, и я смело побежал в склеп.

Ага, вот. Есть тут парочка саркофагов. Берём крышку, поднимаем, забрасываем на спину…

— Клац-клац-клац… — послышалось у меня за спиной, когда я с плитой направился к выходу.

Что-то мне это клацанье не нравится…

Я обернулся и посмотрел на скелета в доспехах. Мыдя, мог бы и догадаться, что в том саркофаге кто-то дрыхнет. Наверное, его разбудил свет от шаров.

— Слушай, мужик, я щас отсюда ухожу и шарики с собой заберу, так что можешь дальше спать. Мне только крышка нужна. Постараюсь вернуть целой.

Похоже, что скелет не поверил, что я верну ему крышку в целости и сохранности, поэтому он решил сохранить своё имущество более радикальным методом. В результате чего мне пришлось очень быстро разворачиваться, подставляя под меч скелета (и где он его взял только?) крышку от саркофага.

Меч царапнул по плите, которую немного занесло по инерции в сторону стены.

Меня вместе с ней. Удивляюсь, как я себе только пальцы не отдавил. Но больше я опасался, что этот скелет сейчас как подпрыгнет поближе, как нарежет из меня всяких фигурок…

Но не прыгнул.

— Дим, ты там скоро? — прокричал Райнел.

— Уже иду, — отозвался я, оглядываясь в поисках скелета.

Не понял, а куда этот костлявый подевался?

Я ещё раз внимательно осмотрел весь склеп, хорошо освещаемый шарами Райнела.

Нету.

Странно…

Я перехватил плиту поудобнее и зашагал к выходу.

Видимо, терпения мага не выдержало, и Райнел заглянул внутрь склепа.

— Ух ты, какой барельеф! — воскликнул он. — Только не вовремя ты решил интерьер гробницы поменять. Там демон на Велиссу наезжает.

— На чём? — поинтересовался я, рассматривая стенку, на которой красиво, на замахе, оказался запечатлён скелет. А ведь и в самом деле прикольно получилось…

— Э-э-э… — Райнел почесал затылок. — Не на телеге, это точно.

— По фиг, всё равно тормозить щас буду.

Я с плитой наперевес прошёл мимо Райнела.

— Ну, я тогда пойду пентаграмму чертить, а ты там побыстрее давай.

Я кивнул и вприпрыжку направился к демону, которого Велисса пыталась заморозить. Но этот кактус ходячий спокойно преодолевал лёд, которым его покрывала северянка. И, судя по всему, её атаки уже были слабее, чем в начале битвы. А вот демону хоть бы хны. Ломится напролом, только успевай уворачиваться. Ещё и тёмный тут под ногами путается. Не пойму, с ним Велисса чего осторожничает? Сделала б ледяную статую и всего делов…

Подобравшись поближе к демону, я взмахнул крыльями, взлетел над головой «кактуса» и со всего маху врезал ему узкой стороной плиты промеж рогов. Удар оказался хорошим, демон сразу клюнул носом в землю. Только вот кажется мне, что сначала надо было свои действия согласовать с Велиссой, которая как раз послала волну льда прямо в голову демона. А так как «кактуса» в данном месте нет, то и волна направляется прямо в меня.

— Издеваешься? Я-то здесь при чём? — закричал я на северянку, уйдя от льда.

— А нечего лезть, куда не надо! — ответила Велисса, помахивая своими ледяными крыльями.

В этот момент тёмный маг решил взять нас врасплох. Ну, это он так думал. Одно слово — тёмный. С образованием у него явно туго. Или с соображалкой. Потому что взять врасплох принцессу клана Ледяного дракона — это нужно постараться.

Ну вот, я же говорил. Сгусток непонятно чего пролетел мимо Велиссы, а вот её ледяные стрелы пригвоздили мага за его мантию к одному из всё ещё целых надгробий. Последовавшая вслед за этим ледяная волна создала красивое украшение для кладбища.

Тем временем демон вытащил свои рога, которыми он пропахал землю после моего удара, потряс головой и принялся озираться в поисках того, кто ему полежанки устроил. Угу. Только ему ведь никто не сообщил, что меня надо искать не снизу, а сверху.

Поэтому я решил повторить свой недавний подвиг. Только теперь ударом пришлось направлять этот ходячее доказательство неверности его жены (а вы думаете, откуда у него столько рогов) в сторону пентаграммы.

Кстати, а моя способность изгонять богов на демона подействует? Надо бы попробовать. Только ведь его и ударить некуда. Поверхность тела покрыта костяной бронёй и шипами, и даже не представляю, куда можно нанести удар.

После второго удара демон отошёл на пару шагов и заревел, подняв передние лапы к небу. Ага, открылся. Вот и место для удара. Брюхо шипами не было защищено и представляло собой идеальное место для атаки. Мгновенно оказавшись рядом с ходячим кактусом, я что есть силы двинул его кулаком в живот. Несварение желудка ему теперь точно гарантировано.

К моему удивлению, демон остался в этом мире. Жаль, конечно. А я так надеялся решить эту проблемку уже сейчас.

Находиться в такой близости от этого монстра было немного небезопасно. Поэтому я тут же ретировался назад.

И вовремя. Велисса тоже решила воспользоваться этим моментом и туча ледяных стрел полетела в брюхо демона.

Нет, я конечно знаю, что к месту удара нужно приложить что-то холодное. Но сомневаюсь, что от этих стрел здоровье демона улучшится…

До пентаграммы оставалось уже немного. И я нанёс ещё пару ударов по демону. Тут же рядом возник Райнел и взмахом жезла отправил рогатого в полёт к месту назначения.

Как только демон упал на пентаграмму, Райнел принялся читать заклинание. Рисунок стал наливаться белым светом, делаясь всё ярче и ярче. Демон сообразил, что попал в ловушку, но сделать уже ничего не мог. Секундная яркая вспышка, и демона больше не было.

Я приземлился на землю, принял нормальный облик и стал рассматривать место битвы. Мыдя, изменения в окружающий ландшафт мы таки внесли. Ещё и как варвары поиздевались над местами захоронений: ни одного целого надгробия не оставили. Ещё и склеп вскрыли. Стараниями некоторых.

— Я надеюсь, больше никого изгонять не надо будет? — посмотрел я на мага.

— А тебе так понравилось?

Я припомнил свой полёт в склеп и замотал головой.

— А можно поинтересоваться, как мы дальше с этой девушкой возвращаться будем? — подал голос Мордрен, держа выкраденную девушку у себя на руках.

Единственный из всех нас гуманный человек, который вместо уличных разборок с демоном постарался спасти жертву от её участи. Хотя мы как бы тоже без дела не сидели, но всё же…

— Через портал в Риак вернёмся, а завтра утром обратно. Потом до развилки и к полудню мы уже будем в Империи, — рассказал план действий Райнел.

— А сразу к развилке никак? — жалобно посмотрел я на мага.

— А ты координаты помнишь?

Знать бы ещё, как они выглядят, не говоря уже о том, чтобы помнить…

— А может, мы просто отправимся в Риак отдохнуть? — внесла предложение Велисса.

Похоже, что битва с демоном её вымотала. Было видно, что она едва на ногах стоит. И в самом деле, она за сегодня две битвы перенесла. Так что нам бы сейчас отдохнуть, а уже потом хоть на край света можно…

Райнел кивнул и принялся творить портал. Очень надеюсь, что сейчас он находится на уровне земли, а не где-то под потолком. Странно, но в этот раз портал оказался там где надо. Правда, народ в трактире немного с удивлением смотрел на вываливающихся из портала личностей. Напоследок магистр всё-таки решил захватить с собой статую тёмного мага. А то он опять чего-нибудь отчебучит, а нам потом разбирайся с ним. А как по мне, то ледяная статуя очень даже неплохо смотрится в зале трактира. Правда подтаивать начинает, но это уже не наши проблемы.

— Мужики, вы бы за градоправителем послали. Мы тут его дочку нашли… Глава четвёртая


Да здравствует…


Опять плохо спал этой ночью. Не понимаю, который раз меня преследует один и тот же кошмар. В этот раз он был хуже всех. Если в прошлые свои сны я видел зал с трупами, то теперь я видел причину смерти всех тех, кто там находился.

Я сам всё это делал. И во сне мне это доставляло удовольствие. Боги и демоны, да что же со мной происходит-то, а?

Возможно из-за этого сна, а может ещё по каким-то неизвестным для меня причинам, но встал я в не самом лучшем расположении духа, и всегда радый хорошо покушать, сейчас я сидел и ковырялся в тарелке, даже не осознавая, что там лежит.

Не заметить подобную перемену моего настроения было просто нельзя. Райнел подумал, что у меня плохое настроение оттого, что я хочу быстрее вернуться в свой мир, поэтому начал издалека:

— Сегодня сможем решить вопрос с перемещениями в Средиземье, и возможно, уже сегодня ты сможешь вернуться к себе домой.

Умеет он поднять настроение. Как бы не хотелось Велиссе, чтобы я дольше остался в этом мире, но расставаться нам всё-таки придётся, и в очень скором времени. А с учётом темпа нашей жизни, когда ты от одного демона к другому богу попадаешь, не считая уже всякую нечисть, некромантов и всяких разных невовремя подвернувшихся под руку, то даже поговорить нормально не получается.

— Угу, — ответил я, даже не обратив внимания на его слова. Перед глазами стояла картина из сна, где женщина умоляла меня оставить её в живых, но я попросту свернул ей шею.

— Я пойду лошадей приготовлю.

— Так их уже оседлали, — сообщил Мордрен.

Я кивнул, встал из-за стола и отправился на конюшню.

Лошади и в самом деле оказались осёдланы, но я принялся проверять подпруги, пытаясь забыться от своего сна.

— Кошмары мучают? — прозвучал за спиной знакомый божественный голос.

Так я и поверю, что он случайно решил сюда завернуть. Наверняка ведь что-то знает.

— И не говори. Постоянно в снах гоняюсь за тобой и думаю, чем бы тебя благословить.

— Нужно мне твоё благословение, как бритва ёжику.

— Вот и я так думаю, что ты без этого как-нибудь переживёшь. — Я повернулся к Шенгу. — Откуда ты знаешь про кошмары?

— Ну, бог я или погулять вышел?

Бог, который вышел погулять, ага. Причём забыл вернуться…

— Так из-за чего это?

— Напомни-ка мне, когда начались эти кошмары?

Нашёл время загадки загадывать…

Я наморщил лоб, пытаясь припомнить, когда я стал просыпаться по ночам.

— Кажется, после гробницы Азериаса. До этого вроде не было… Это как-то связано с богами?

Опять это божественное вмешательство

Шенг кивнул:

— Когда ты изгоняешь какого-нибудь бога из мира смертных, ты забираешь частичку его сущности. Их у тебя уже три. Ещё и от каждого бога Райнелу сил перепало, он теперь самый крутой маг в этом мире. Только ему не говори. Но с ним не беда, а вот с тобой проблемка. Если вам появится ещё один бог, и вы его изгоните, то все эти сущности могут поглотить твою собственную и ты превратишься в единого Тёмного Бога.

— Я стану богом? — Я прочистил уши. Бред какой-то. Я тут под демона вроде кошу, а он мне теперь про богов сказки втюхивает.

— Не думаю, что тебе понравится быть этим богом, если ты вспомнишь про свои сны.

Не было печали, боги подкачали. Мне теперь от них что, быстро рыть землянку и прятаться? Очешуеть можно…

— А что делать, если они полезут?

— Не полезут, я Тёмных предупредил. Хоть и молоды они ещё, но умирать им тоже не хочется. И потом, чем быстрее вы сможете разобраться со Средиземьем, тем быстрее сможешь избавиться от этих кошмаров, вернувшись в свой мир.

А вот это уже хорошая новость. Ну хоть какая-то польза от богов. А то один из родного мира вытащил, другие наезжать начинают, типа я не в свою песочницу залез. А вот фиг вам. Раз меня сюда усадили, придётся потерпеть, пока меня домой не заберут. Ну, главное, что получил ответ на свой вопрос. И очень надеюсь, что сегодня же мы разделаемся с Динаром, и всё решится. Станцевать, может? Да пожалуйста…

В таком танцующе-подпрыгивающем виде меня и застали мои друзья.

— Ты бы так и сказал, что хочешь наедине потанцевать, — усмехнулся Райнел.

Я замер с поднятой ногой, потом принял нормальный вид, в смысле, не танцующий.

— Да я так… Вспомнилось мне кое-чего.

— Не поделишься воспоминаниями? Может, и я станцую, — заметил Мордрен.

— Издеваешься? Хочешь, чтоб тут все лошади тебе обзавидовались за твоё гарцевание? — съехал я с темы, так как желания объяснять причину своих танцев у меня не было.

— Да я один из лучших танцоров при дворе короля!..

Ага, попался…

— Ловлю на слове. Докажешь, что умеешь танцевать, когда приедем и посадим Неригана на трон.

Я вскочил на своего коня, потрепал его по холке и направил к выезду из конюшни.

Все остальные не стали задерживаться, тоже сели на своих лошадей и последовали за мной.

— Дим, а ты далеко собрался? — окликнул меня Райнел.

Я обернулся. Вся наша компания стояла возле портала. Блин, а я и забыл, что мы через него идём.

Портал оказался вровень с землёй, и ноги наши лошади по милости Райнела не поломали. Может, он таки научится их нормально делать.

Из портала мы вышли неподалёку от ворот Анрейского кладбища. Никакой нечисти поблизости не было. Как будто обычное кладбище. Только ворон, сидящий на воротах, опять каркнул.

— Кажись, узнал, — заметил я.

— Ага, только сегодня мы его приглашением не воспользуемся.

Мы развернули лошадей и поскакали к развилке, одна дорога которой вела в лес клана Дракона земли, а вторая в Средиземье. По ней нам и предстояло ехать.

Дорога в Средиземье оказалась довольно-таки оживлённой. Всё-таки трактовый путь, через который двигалась куча караванов. Мы их особо не рассматривали, поскольку цель была немного другая, поскорее добраться до Империи, попасть в Столицу, решить пару проблем и отправиться домой.

Проблемы начались уже через два часа после того, как мы свернули на эту дорогу. Оказалось, что Динар не такой уж и тупой. Он выслал патрули на дороги. Поэтому наша быстрая прогулка превратилась в экскурсию по кустам. Не знаю, как Райнел узнал про них, но этот разъезд мы пропустили, и они поехали дальше по дороге в ту сторону, откуда мы приехали.

— До Империи ещё далеко? — поинтересовался я, провожая имперцев взглядом.

— За теми холмами, — указал Райнел. Мордрен кивнул, подтверждая его слова.

— А тут они чего делают? — Я ещё раз оглянулся в ту сторону, куда поехали стражники. И чего их туда понесло?

— Нас встречают.

— Решили проявить гостеприимность? Так мы тут, а не там.

— Можешь догнать и образумить, — проворчал Мордрен, взбираясь на лошадь.

— Так мы без приглашения. Скажут ещё, чтоб обратно ехали.

— Ага, скажут, — усмехнулся Райнел. — Ещё и мечами дорогу укажут. Только в направлении Столицы. Сам ведь сказал, что они решили проявить гостеприимность, вот нас тут и поджидают, чтобы указать дорожку, а то и провести до пункта назначения, чтоб с пути не сбились.

— Я думаю, мы без их указателей обойдёмся.

Мы пришпорили лошадей и поехали дальше. Вскоре холмы были за спиной и Райнел дал знак остановиться. Как раз вовремя. Заодно можно и привал сделать.

— Перерыв?

— Да. А я пока постараюсь решить проблему с перемещениями, — кивнул Райнел и отошёл в сторону, делая пасы руками.

Хворост был тут же найден, и через несколько минут в котелке уже закипала вода. А Райнел всё ещё гонял руками мух. Иногда он создавал портал, засовывал туда голову, возвращался, о чём-то думал и начинал заново. Даже когда каша была приготовлена, он не отвлёкся, чтобы пообедать.

— Может, ему всё-таки надо передохнуть? — с беспокойством посмотрела на мага Велисса. — Перемещения требуют много энергии, а Райнел уже который по счёту портал делает и даже не думает прерываться.

Я вспомнил слова Шеймиренга, что от всех изгнанных нами богов Райнелу перепало немало сил.

— Ну, он ведь Двенадцатый Магистр, это что-то да значит.

— Всё равно, ему тоже передохнуть не мешает. Райнел, иди кушать! — позвала мага Велисса.

— Сейчас, пять минут подождите, — ответил тот, опять маша руками.

— Проголодается — придёт, — пожал плечами Мордрен и принялся обедать.

Я тоже отправил ложку каши в рот. Хорошо всё-таки передохнуть в спокойной обстановке, насладиться окружающей природой, птичками, небом…

Сглазил.

Только я поднял глаза на небо, как тут же поймал взглядом пролетающий над нами шар огня. Не понял, а кто фейерверк заказывал?

— Райнел, может пойдёшь кушать? А то у тебя вместо порталов уже что-то другое получается. — Я посмотрел на Райнела.

— Ты о чём? — спросил маг, оборачиваясь к нам.

— Дим, это не он, — сообщила Велисса, уже стоя с мечом наголо. Мордрен поспешил повторить её пример. Один я как сидел с миской каши, так и остался сидеть, пока до меня не дошло, что огненными шариками тут швыряться могут только незваные гости. А значит…

Я тоже встал и приготовился к встрече. Но то, что происходило дальше, меня просто поразило.

Из кустов выбежали два пожилых дяденьки в длинных мантиях. Не слишком удачный выбор с одеждой, здешние кустики не располагают к удобным прогулкам в подобном одеянии.

Увидев нас, дяденьки притормозили, удивлённо похлопали на нас глазами и скрылись с другой стороны поляны.

— Это кто? — решило проявить себя моё любопытство.

Ответить мне никто не успел, так как на поляну высыпала новая компания персонажей. Одно могу сказать, людьми они не были. Такие длинные чисто белые волосы в сочетании с тёмной кожей, красными глазами и длинными заострёнными ушами у людей вряд ли встречаются. Хотя в этом мире может и такое бывает, кто его знает. Я ведь ещё не со всеми представителями населения знаком.

— Гхил лил фаерн тлу? — чисто по интонации я понял, что был задан вопрос.

А перевод заказать можно?..

В ответ Райнел махнул в сторону убежавших магов.

— Г-рфте, — сказали люди-нелюди и тоже скрылись в кустах, но уже в другом направлении.

Нет, так не честно, я тоже хочу знать, что они спросили.

— А это теперь кто были?

Мой вопрос опять остался без ответа. Потому как на поляну вылетело два непонятных существа в балахонах с натянутыми низко капюшонами.

— Вы тут магов с эльфами не видели? — прошелестела одна из фигур, от голоса которой у меня мороз по коже продрал. Ему только холодильником работать.

— Маги — туда, эльфы — туда, — взмахами руки Райнел указал точное направление, при этом продолжая что-то высчитывать и строить порталы.

Балахонники поблагодарили и скрылись в кустах, выбрав третье направление.

— Не понял, они что, все отбились от экскурсионной группы? Или тут собрание каких-то классовых меньшинств с вопросами об их необходимом увеличении?

В ответ Мордрен посмотрел на меня таким взглядом, словно хотел сказать, что это уже не лечится. Блин, тоже мне доктор нашёлся.

— Я так тоже смотреть умею. Лучше объяснили бы, кто это были.

— Два Магистра Ковена, если я не ошибаюсь, отряд тёмных эльфов и два демона, — просветил меня наёмник.

Кажется, я действительно со многими ещё не знаком.

— И что у них тут за слёт? — продолжал недоумевать я.

— Тебе зеркало дать? — с иронией спросил Мордрен.

Мыдя. Мог бы и сам догадаться. Только каким макаром они нас нашли? Или случайно столкнулись? Что-то с трудом верится.

Хотя можно у них самих спросить. Поскольку все три компании вновь высыпали на поляну. Причём каждая глядела очень недружелюбно на всех остальных. Видимо, стиль одежды не понравился. Наш тоже, поскольку мы тоже удостоились подобных взглядов. Надеюсь, переодеваться не заставят…

Судя по всему, эти три компании послали поймать нас, другой причины их экскурсии по здешним кустарникам я не вижу. Но то ли у них азарт взыграл в одном месте, то ли ещё что поострее, но друг на друга эти ловители смотрели не слишком ласково. Ну да, конкуренты ведь. И что-то мне подсказывает, что они сейчас решили устроить разборки. Кто с кем — это вопрос. Но боюсь, что нас тоже может зацепить. А потому…

Я сел обратно на своё место и стал кушать дальше. Мордрен и Велисса удивлённо посмотрели на связанных магистров, эльфов и демонов, которые не менее удивлённо смотрели на нас, силясь понять, как они оказались в таком положении. Ню-ню, флаг им в руки. Оружие эльфов и жезлы магов кучей лежало рядышком с нами. Я так и не придумал, что с ними делать, а мечи, как мне кажется, Мордрену могут очень понравиться.

Наёмник с принцессой переглянулись между собой, потом посмотрели на меня, сидящего с невинным выражением на лице и жующего кашу. А я чё? Я ничё. Я так, мимо проходил.

Потом они тоже решили продолжить обед.

Райнел меланхолично повернул голову от создаваемого портала, оглядел всю эту картину, покачал головой и продолжил строить портал. Блин, пофигист полный. Я так понимаю, даже если его сейчас стукнуть по голове чем-то тяжёлым, он и внимания не обратит. Надо бы проверить. Хотя лучше не надо. Обидится ещё, доказывай ему потом, что там муха сидела.

— О, получилось! — воскликнул он, высовывая голову из очередного портала.

Я чуть не подавился от его крика. Ну нельзя же заставлять меня так дёргаться. А то помру ненароком…

Райнел подбежал к нам, быстро умял свою порцию каши и заклинанием почистил миски. Похоже, ему так не терпится поскорее отправиться в Столицу, что он вычистил не только свою миску, но и остальные, где каша ещё была. Я едва успел последнюю ложку в рот отправить. А вот Мордрен с Велиссой едва половину съесть успели. Поэтому Двенадцатый Магистр удосужился двух укоризненных взглядов. И чего им не нравится? Там ещё в котелке каша есть, его Райнел «помыть» не успел.

— Ой, извините. — Маг понял, что натворил, и решил исправить положение тем, что каша из котелка перекочевала в миски в руках Велиссы и Мордрена. Надеюсь, им хватит пообедать.

— А с ними что делать? — кивнул наёмник в сторону связанных магов, эльфов и демонов. Тоже мне, блин, грозная сила.

Райнел посмотрел на пленных.

— Пусть поспят.

Магистры явно хотели что-то возразить, но после взмаха руки Двенадцатого магистра они дружно захрапели. Эльфы оказались лучше воспитаны, и храпеть не начали. Просто засопели в две дырочки. Каждый в свои две, не подумайте. А вот демоны засыпать явно и не думали. Но после ещё одного взмаха Райнела их накрыла какая-то голубоватая сеть, которая потом стала невидимой.

— Теперь никуда не денутся. А нам уже пора отправляться, пока ещё кто-нибудь не явился.

Я встал, давая понять, что уже готов идти. Но жующие Велисса и Мордрен были явно другого мнения. Пришлось сесть обратно.

— А с вами можно? — вдруг подал голос один из пленённых демонов. — Кстати, меня Гарген зовут.

— А меня Аргонел, — представился второй.

Глаза Мордрена, Велиссы и Райнела очень дружно полезли из орбит. Какая слаженность. И когда они только репетировать успевают? А яркая голубизна глаз Велиссы стала ещё заметней. Ну, я и не отрицаю, что у неё глаза красивые. Большие, яркие… А мне в другой мир надо… Блин, может не сажать этого Неригана на престол, может ему другое кресло сделать? Или даже табуреточку? Мягкую?..

— Впервые вижу демонов, которые сами называют имена тем, кого они хотели убить, — пробормотал Райнел.

— А что тут такого? — непонятливо спросил я. — Ну, оказались они более воспитанными, чем их собратья, ну и что?

— Ты не понял. Тот, кто знает имя демона, имеет над ним власть. А эти двое только что по своей воле отдали себя в наше полное подчинение. При этом тот, кто посылал их за нами, больше власти над ними не имеет, демоны освобождаются от предыдущих обязательств.

— Да ну их в Бездну такие обязательства, когда тебя подставляют под элитный отряд тёмных эльфов, которые своими мечами могут нас на кусочки порезать, двух магистров Ковена и Короля Демонов! — встрял демон, представившийся как Аргонел.

Мы переглянулись. Так, и кто из нас Король Демонов?

— Райнел, мог бы и предупредить, что ты по совместительству Его Демоническое Высочество, — заметил я.

Мордрен покрутил пальцем у виска.

— А я знал? — всё ещё пытаясь переварить услышанное, ответил друг. — Только по-моему, это не я, а ты. Других на роль демона у нас нету.

Ыптыть. Нет, ну мог не говорить вот так прямо? А как же моя нежная ранимая психика? Она ведь может не выдержать всего этого!

Я где стоял, там и сел и затрясся, пытаясь сдержать рвавшийся наружу истерический смех.

— Чтоб вас всех приподняло и прихлопнуло! Здесь когда-нибудь определятся, кем я являюсь, а? Внешне человек, иногда демон, который рискует стать единым Тёмным Богом, теперь ещё и Король Демонов до кучи? Да вы совсем обалдели?

Упс, проговорился. Щас вопросов куча будет…

— Стоп-стоп-стоп, при чём тут единый Тёмный? — Весёлость, на миг появившаяся на лице Райнела, тут же улетучилась.

Я устало посмотрел на мага:

— С того самого момента, как мы победили Азериаса, меня по ночам преследуют кошмары, что я кого-то убиваю, испытывая при этом удовлетворение.

— Может, это просто сон? И не обязательно, чтобы это ты убивал, — обеспокоенно произнесла Велисса. — Просто ты достаточно много видел убийств за последнее время, а для человека, который никогда с таким не сталкивался, это, конечно, влияет на психику.

Я покачал головой. Если бы всё было так просто.

— Сегодня утром в конюшне появился Шенг и объяснил, что это не просто сны. Каждый раз, когда мы с Райнелом сталкивались с богами, при их уничтожении, по крайней мере в нашем мире, частичка сущности каждого бога оставалась во мне. Так же оставалась часть их сил, которые перешли к Райнелу и теперь он самый сильный маг этого мира. Теперь понятно, как ты мог тогда удержать молот бога.

Теперь Райнел сел там, где стоял, и свёл глаза в кучку…

— И теперь, если нам встретится ещё один Тёмный, и мы примем бой, при победе ещё одна частичка сущности может оказаться в тебе, и все эти частички поглотят твою сущность, сделав тебя единым Тёмным богом?

Райнелу вредно думать. Потому что потом он такое завернёт, что мозги пухнут. Хотя завернул правильно…

— Шенг сказал, что предупредил Тёмных, и они теперь к нам не сунутся. Но Король Демонов — это уже перебор.

— Да не Король ты, разбежался, — сказал Шенг, заглядывая в уже пустой котелок. — А перекусить у вас ничего нет?

Время для меня он, понятное дело, остановил.

— Сегодня не подаём.

— Жадные вы. — Шенг оставил котелок в покое и исчез.

Блин, вот так всегда. Вякнет и тикать сразу.

— Зато ты можешь им приказывать, — сказала Велисса.

Ну да, она ведь слова Шеймиренга не слышала.

— Ага. А потом явится сам Король Демонов, и будет нам благо. Хватит, прошлый раз я уже подыграл всем, назвавшись Шейтаном, и все прекрасно знают, что из этого получилось. Так что слушайте сюда, — обратился я к демонам. — Я не какой-то там Король. Но устроить вам сладкую жизнь тоже могу. Поэтому выбирайте сами, либо вы отправляетесь туда, откуда пришли, пинковым методом, либо помогаете нам.

— Дим, они и так уже на нашей стороне, когда сказали свои имена, так что не важно, кем ты являешься. Не переживай, — успокоил меня Райнел.

— Тогда кто ты? — Демоны всё-таки решили задаться этим вопросом.

Им как, всю историческую сводку с момента сотворения мира и появления людей или чуть покороче? Ага, щаз! Перебьются! Да я и сам всей этой истории не знаю.

— Просто примите то, что я кто-то вроде вас, только из другого мира.

— А-а, ну так бы сразу и сказал. А у вас там демонессы красивые есть?

Я удивлённо похлопал глазами.

— А вам зачем?

— Ну там, на свиданку пригласить.

— Кажется, про демонов учебники тоже придётся переделывать, — пробормотал Райнел.

В портал первым послали демонов. Типа отвлекающий манёвр. Ну да, два разозлённых высших демона (как мне объяснил Райнел) там шороху точно наведут. А мы тихонечко будем искать Неригана, пока они там развлекаются. Нет, Мордрен их, конечно, попросил, чтобы они там всё не разносили, но кто их знает.

Следующим в портал полез я во всём своём прекрасном виде, с крылышками, зубами и хвостом. Но похоже, что я немного припозднился. Меня поприветствовал только пустой коридор. Блин, даже некому оценить мои крылышки.

За мной следом из портала появилась Велисса тоже во всей красе, с ледяными крыльями и хвостом. А вот таких клыков, как у меня, у неё не было. И не надо, они только портят её красивую улыбку, хотя сейчас выражение её лица было далеко не улыбающимся.

Последними из портала появились Мордрен и Райнел. Один с шакрамами в руках, а другой с двумя шариками: один огненный, а другой ледяной. Только зная Райнела, я мог предположить, что шарики с сюрпризом. Не зря он последние дни по вечерам постоянно сидел с бумажками, а потом претворял теорию в практику. Не всегда удачно, поскольку трактир, в котором мы вчера ночевали, два раза лишался крыши. Правда, соседи сильно возмущались, и крышу приходилось возвращать на место.

Четыре неподвижных тела на полу говорили о том, что демоны принялись за работу очень рьяно. Надо поспешить, а то они ещё и принца уделают ненароком.

Поспешить нам не удалось, поскольку раздался топот множества ног, и в коридор ввалилось с полтора десятка стражников. Не знаю, хотели они предложить нам провести экскурсию по дворцу или ещё что-то. Но Велисса взмахнула мечом, и в коридоре появилось полтора десятка ледяных статуй.

— Где поставим? — поинтересовался я, помахивая хвостом.

— В смысле, где поставим? — не понял Мордрен.

— Ну, я имею ввиду, что они намного лучше будут смотреться в более подходящем месте и на постаменте, а здесь они не вписываются в интерьер. Ещё и проход загораживают.

Привычный взгляд от наёмника, который говорит о том, что меня пора лечить. Который раз.

— Лучше пусть пока тут постоят, а мы пойдём поищем место, где они будут смотреться лучше.

— Может, тронный зал? — предположила Велисса.

Бедный Мордрен. Находиться рядом с такими психами, как мы, для него действительно проблематично.

— А почему бы и нет. Гарген сказал, что слышал, как их прошлый хозяин говорил, что спешит на собрание в тронном зале. Конечно, с появлением демонов собрание могли закончить чуть раньше. Но кто знает, может, мы успеем, и принц будет ещё там, — произнёс Райнел, направляясь в свободную от замороженных стражников сторону коридора.

Мы прошли пару коридоров, когда услышали звук колоколов. Типа, предупредили всех, что мы тут.

— Кажется, нас сейчас будут искать, — меланхолично заметил Райнел, материализуя в одной руке меч.

— По-моему, они там сейчас с парочкой демонов развлекаются. А эти ребята скучать не дадут.

— Ненадолго. Они быстро сообразят, что демоны всего лишь отвлекающий манёвр. А значит, нас наверняка будут встречать возле тронного зала.

Мыдя, похоже, веселье только начинается.

Коридоры дворца короля Средиземья сильно отличались от дворца султана. У того даже в коридорах была куча ковров, на стенах роскошные драпировки. А здесь только изредка встречались картины, да и ковры по роскоши заметно уступали. Хотя если подсчитать, то на один коврик султана можно безбедно прожить несколько месяцев. Так что отсутствие шика во дворце не говорит о том, что народ здесь слишком уж бедный.

То, что хозяева на страже не экономят, мы выяснили ещё через пару поворотов, оказавшись в большой галерее. На стрелы народ тоже не поскупился, но взмах руки Райнел конкретно изменил траекторию полёта стрел. Второй взмах просто снёс всех стрелков к стене. Больно, наверное.

— Куда теперь? — Я посмотрел на два коридора и боковые лестницы.

— Туда, — указал Мордрен на лестницу.

Сзади послышались крики. Кажется, нас догоняют. Может, поздороваться всё-таки, а то как-то неприлично получается.

Озвучить свою мысль я не успел, так как Райнел попросту обрушил потолок в коридоре, по которому мы пришли. Да-а, Неригану придётся раскошелиться на ремонт. Может, предупредить всю местную компанию, что противостоять нам — слишком уж для кошелька накладно.

На следующем этаже нас уже ждали. При этом на обычную стражу они не очень-то походили. Местные в кольчугах ходят, в доспехах, а эти в чёрных одеждах и только. Ещё и маски на лицах, только глаза сверкают сквозь прорези. Правда, в глазах явное удивление при виде меня и Велиссы. Крылато-хвостатых противников они явно не ожидали.

— Упс! — произнёс Мордрен.

— Что значит «упс»? — Я с любопытством рассматривал восьмёрку воинов.

— Помнишь, ты как-то спрашивал, есть ли у нас наёмные убийцы, которые наводят на всех ужас?

— Что-то припоминаю. — Я наморщил лоб, вспоминая, когда я этим интересовался.

— Так вот, позволь представить тебе наёмников из гильдии «Чёрные клинки».

О, вспомнил. Я ещё тогда подумал, что у них название банальное.

— А почему не синие или там, розовые, например? Чёрные уже из моды вышли. Да и прикольнее смотрелось бы. Представляешь, вытаскивают они свои мечи, и враги впадают в ступор от их раскраски.

— А так они впадают в ступор от страха. Клинки их мечей действительно чёрного цвета.

Блин, у Мордрена никакой фантазии нет.

— Да ну? — не поверил я, в темпе метнулся к воинам и вытащил меч из-за спины у одного из них.

— Ты гляди, и в самом деле чёрный.

Наёмные убийцы впали в ступор. Ну да, их тут все боятся, а я на смех поднимаю. Так и с катушек слететь недолго.

— Ты оскорбил наш клан. И за это ты заплатишь…

— Водкой, — закончил я.

Райнел хрюкнул, пытаясь сдержать смех. Хоть кто-то меня понимает.

— Не прокатит, — сообщил он.

— Что? Не пьют? — испугался я. Идея напоить убийц была довольно любопытной.

— Ага.

— Тоже мне, трезвенники-язвенники, блин.

У одного из воинов нервы не выдержали, и в нас полетел кинжал. Мы с Райнелом поймали его почти одновременно.

— Мужики, вы поаккуратней с колюще-режущими предметами. Ненароком и пораниться можно, — сказал я, запуская кинжал в стену.

Все внимательно освидетельствовали вонзившийся по рукоять кинжал. Что-то у них тут камень мягкий…

— Ещё вопросы есть? Предлагаю разойтись тихо и мирно. — Я улыбнулся, обнажив свои зубы. Блин, а я их с утра не почистил. Вот беда-то какая-а-а…

— Мы не отступимся ни перед чем! «Чёрные клинки» предпочтут бегству смерть!

В этот момент Райнел резко поднял руку. В ответ на его движение всех убийц приподняло. Следующим движением Райнел отправил всю восьмёрку в полёт. Проход в конце коридора был узким, а лестница очень крутой, да и ступенек там немало. Поэтому наёмников ждало несколько неприятных ощущений. Тоже мне, ужасные и опасные. Летают они все одинаково.

— А я думал, ты так и будешь стоять и ждать, пока я им зубы заговариваю, — посмотрел я на мага.

— А не фиг было про водку говорить. Всю настройку сбил.

— Не, а я что, виноват, что они постоянно одну и ту же песню поют, что кровью заплатим. Блин, да во всех книжках про это пишут.

— Это да, оригинальностью они не блещут.

— А нам далеко ещё идти? — решила спросить Велисса.

— Не-а, уже пришли. — Мордрен указал на массивные двери, возле которых мы и находились.

Ой, что-то мне подсказывает, что шум, который мы тут устроили, наверняка заменил стук в двери, так что нас там уже наверняка поджидают.

— Дождёмся приглашения или зайдём так? — посмотрел на меня Райнел.

А я что, самый рыжий что ли? Нашёл, у кого спрашивать.

Мы договорились, что входить будем в таком порядке: я, Райнел, а потом Велисса и Мордрен. Как мне объяснил Магистр, если нас там будут поджидать, то наверняка захотят сразу уничтожить самыми мощными заклятьями. Что подразумевал Райнел под этими словами, я не знаю, не собираются же они разносить весь замок в самом деле.

А потом на закуску будут и шарики, и молнии, и ледяные сосульки. Главное, чтобы все свои мощные заклятья они выпустили сразу, потому как потом времени для их создания не будет.

Двери зала открылись и мы вошли в тронный зал.

Да-а, сказать, что нас тут ждали — это не сказать ничего. Потому что нам была оказана честь познакомиться со всем Ковеном в полном сборе, если не считать Райнела и тех двоих, что остались на поляне. Нериган тоже тут был. Так, я не понял, он на троне, а я ещё здесь? Почему?..

— Здравствуй, Райнелиэль! — поздоровался с нами дедуля, стоявший на ступенях перед троном. Кажется, это его иллюзию мы тогда наблюдали, когда нашли Скипетр Правителя. А ещё он меня побрить хотел…

— И тебе привет. А мы тут мимо проходили, и думаем, дай зайдём к Неригану, поздороваемся, поинтересуемся, как ему тут правится на новом месте.

— Хорошо правится, не сомневайся. — Ой, а лыба-то какая. Прям так и хочется стереть её чем-нибудь тяжёлым. — Только вот он не слишком доволен тем, что во время путешествия ты с друзьями очень часто подвергал его жизнь опасности.

А то, что он с некромантами нас укокошить хотел — это так, сплетни бабушек?

— А можно послушать, что сам принц скажет? — поинтересовался я.

Динар внимательно посмотрел на меня, а потом на Райнела.

— Знаешь, мой бывший ученик, своих подручных демонов нужно держать в узде, чтобы они не влезали в разговор.

Я вытаращился на Динара. Он что, думает, что это Райнел меня вызвал? Во дурак!

Рядом раздался смех самого Двенадцатого Магистра, а через секунду мы вместе хохотали во всю глотку.

— Молчать! — заорал Динар.

— Слушай, дедуля, ты извини, просто нервы не выдержали. Видишь ли, это не он меня вызвал. Я здесь немного по другим причинам, одной из которых является законное правление Неригана. Именно Неригана, а не кого-либо другого[8]. Только тогда я исчезну. А раз я ещё здесь, то можно сделать справедливый вывод, что Нериган не является правителем.

Все маги, стоявшие у подножья трона, удивлённо посмотрели на Динара. Ага, кажется, он в свой план никого не посвящал.

— Как это понимать, Динар? — спросил один из Магистров.

— Да что вы слушаете какого-то демона, всё это ложь!

— Значит, ты сомневаешься в своих Богах, в их действиях?

Вопрос поставил в тупик всю девятку магов. Нериган как сидел с отрешённым выражением лица и вперив свой взгляд куда-то над дверью (специально проверял, нет там ничего интересного), так и сидит.

— А причём здесь Боги?

— Я являюсь стражем, в задачу которого входит проследить за тем, чтобы Нериган стал правителем. Меня призвал сюда один из богов, Шеймиренг Антресский. И если вы сомневаетесь во мне, значит, вы сомневаетесь и в действиях ваших Богов. Я думаю, что они лучше знают, к каким последствиям приведёт незаконная власть.

— То есть ты называешь себя посланником богов? Умри, самозванец!

Блин, а я думал, он чего-нибудь подлиннее загнёт. А тут на тебе, умри! Ага, разбежался! Не ты первый мне это говоришь, не ты последний. Так что мы ещё посмотрим, кто кого!

Динар направил в мою сторону свой посох (и чего они с ними носятся? Чтобы радикулит не прихватил ненароком?), и в нас полетела волна золотистого воздуха. Райнел тут же произнёс несколько слов, слившихся в единый непрерывный звук, и перед нами засверкала защитная стена. Как только заклятье врезалось в защиту, по залу пошёл гул.

Все остальные маги тоже вскинули свои жезлы, и в нас полетело ещё восемь мощнейших заклинаний. Которые по очереди врезались в наш щит. Когда в защиту врезалось третье заклинание, я заметил, как пот градом течёт по лбу Райнела. Блин, а нам ведь с ними ещё сражаться надо.

Я переместился вперёд и встал перед защитой. Раскрытые крылья, отставленная правая нога назад, для лучшего упора. При наших с Райнелом экспериментах он посылал в меня мощнейшие заклятья, которые только знал. Все атаки, на пути которых я стоял, походили на мощнейшие порывы ветра, который нёс мелкий песок, царапавший кожу. Поэтому я представлял, что меня ожидает, и предусмотрительно закрыл глаза, чтобы не ослепнуть. Хотя я никогда не выдерживал столько атак подряд…

Первая волна!

Я почувствовал, как мои крылья выгибает в обратную сторону.

Вторая волна!

Блин, пол у них тут скользкий. Или у меня подошва такая неподходящая?

Третья волна!

Буду знать, что когда идёт ураган, на его пути лучше не стоять.

Четвёртая волна!

Мужики, вы мне причёску испортите.

Пятая волна!

Кажется, получение подарков закончилось. Значит, пора переходить к вручению.

Я открыл глаза и посмотрел вокруг. Кажется, в окнах были мозаичные стёкла. А сейчас они куда-то подевались. Видимо, погулять пошли. Стены выглядели оплавленными, в двух местах вообще два запасных выхода, один в коридор, второй на улицу. Ни фига себе, это ж какими заклятьями они швырялись, что камень так поплющило?

Я перевёл взгляд на Ковен. Лица выражают крайнюю степень офигения. Что, не ждали?

Рядом со мной встали Райнел, Велисса и Мордрен.

— Дим, ты в порядке? — поинтересовалась Велисса.

— В полном. А вы как?

— Всё хорошо.

— Ну, если быть честным, то у меня ещё половина магического резерва, — сообщил Райнел.

Скока? Блин, да я с него фигею. Народ тут едва ли не маленький армагедец устроил, а он после четырёх атак говорит, что ещё и сил до фига. А если учесть, сколько порталов он перед этим творил…

— Кажется, теперь пришёл наш черёд дать ответ.

Райнел быстро сорвался с места в воздух, формируя в руках шары огня. Зная, что они несут в себе явно не огонь, а что-нибудь другое, я последовал за ним. А то мне ведь так ничего не останется.

Велисса решила, что нам в воздухе будет явно тесновато, поэтому атаковала снизу. Шакрамы Мордрена тоже делали своё дело, заставляя Магистров исполнять чудеса акробатики.

Первый маг, которого атаковал Райнел, наивно решил, что от огненных шаров он сможет защититься. Но Двенадцатый Магистр тут же его охладил, превратив в глыбу льда.

Одному из моих противников не стоило отвлекаться на это видимое несоответствие огненного шарика и его последствий, и, словив удар в челюсть, он отправился прямо под ледяного дракона с меча Велиссы.

Второй мой противник решил расстрелять меня шаровыми молниями. Ну, мне они безвредны, в отличие от обычной, ветвистой. Поэтому я их просто поймал и один вернул обратно, а второй после того, как переместился к нему за спину. Жаль, не подействовало, защита у него стоит хорошая. От молний.

От моего пинка ему защита не помогла, и маг покатился по полу, сбив по дороге ещё одного. Обоих тут же настигло заклинание Райнела, и они замерли в несколько неприличной позе.

Я быстро оглядел поле битвы, в поисках подходящего противника. Нашёл я его быстро. Но не успел. Он держал перед собой вытянутую руку, из пальцев которой одновременно вылетали стрелы и направлены они были в Велиссу. Принцесса очертила перед собой круг мечом и стена льда, возникшая прямо перед ней, надёжно защитила её от стрел. Из этой же стены появилась ледяная голова дракона, направившаяся прямиком на атакующего её мага. Маг отпрыгнуть не успел, потому что его обувь оказалась примёрзшей к полу, а настигнувшая волна льда надёжно сделала ещё одну статую.

Обидно, я как раз намеревался с ним пообщаться на тему приставания к молоденьким девушкам.

Но скучать мне не пришлось. Увидев, что я тут свободно разгуливаю (ага, разгуливаю; Райнел там с Динаром и ещё одним магом такие разборки устроил, что от молний уворачиваются все, кто есть поблизости, а поблизости имел несчастье находиться я), меня опять решили расстрелять. Теперь уже какими-то зеленоватыми сгустками. Ударами шеста я перенаправил их в потолок. Кажется, не стоило этого делать. Потому что потолок стал обваливаться. Подозреваю, Нериган мне за порчу имущества спасибо не скажет.

Один подходящий камушек я отбил в сторону напавшего на меня мага. Он как раз отпрыгивал в сторону, уворачиваясь от падающих камней, и прилетевший от меня подарок поймал прямо в полёте.

Мордрен в этот момент оказался абсолютно без своих шакрамов прямо перед магом. И последний уже в предвкушении победы вытянул руку в сторону наёмника, как один из шакрамов, имеющих свойство возвращаться к своему владельцу, крепко засел у него в голове в затылочной части. Негуманный метод, мне не нравится…

Тем временем Райнел остался один на один с Динаром. Учитель против ученика. Я хотел было помочь другу, но Велисса меня остановила.

— Не вмешивайся. Это только его битва.

Я замер, наблюдая, как два Магистра Ковена стараются взять верх один над другим.

Тут Райнел пропустил атаку и его отнесло к стене. В руке Динара тут же появилось огненное копьё и отправилось в полёт, прямо в моего друга. Только вот попало оно в камень. В самый последний момент Райнел сделал шаг назад, пройдя сквозь стену, а когда опасность миновала, появился вновь и атаковал Динара. Горизонтальный взмах руки, и в Третьего Магистра понеслись три заряда. Ни вправо, ни влево Динар уклониться не мог, опасаясь попасть под атаку. Всё что оставалось, это выставить защиту. Которая не сработала, и Третий Магистр превратился в камень.

Мы подошли к Райнелу. Он с сожалением смотрел на своего бывшего учителя, против которого ему пришлось биться. Теперь это была просто каменная статуя. С точки зрения скульптуры, выполненная идеально, если не брать в расчёт, что это окаменевший человек.

— Кажется, всё закончилось.

Я подошёл к другу.

— Ты в порядке?

— Если физически — то да. А морально я чувствую себя паршивей некуда. Всё, чему меня учил Динар, о том, что магия должна защищать, помогать, оказалось просто словами, он попросту изменил самому предназначению магии, надеялся стать выше всех. Не понимаю я этого. Зачем, неужели эта власть стоит того, чтобы из-за неё убивать, предавать?

— Не знаю, хоть я и из богатой семьи, которая имеет некоторую власть, мне всегда это было скучно. Но главное, что Ты понимаешь, как действительно необходимо использовать магию. — Я сделал ударение на слове «Ты». — И это главное. А сейчас нам следует с Нериганом разобраться, а то чувствую, поколдовали над ним конкретно.

И в самом деле, за всё время, пока мы тут с Ковеном выясняли, кто прав, а кто виноват, Нериган даже не изменил своего положения на троне. Хотя сейчас, кода мы подошли к трону, то заметили, что он сидит с закрытыми глазами.

— С ним всё нормально? — обеспокоенно спросил Мордрен, оборачиваясь к Райнелу.

Магистр быстренько помахал перед принцем и вынес вердикт:

— Да он спит.

— Чего? — опешил я. — Да как он под такой шум тут мог спать?

— Мог. Динар держал его под воздействием какого-то зелья или заклинания, подчиняя себе, а когда он… — Райнел запнулся, — стал камнем, Неригану больше некому подчиняться. Вот он и заснул.

— А если его разбудить? — Я подошёл к принцу и потормошил его за плечо.

— Неблагородно будить принца, тормоша его за плечо. Наказание за это — отрубление руки. Вы обязаны будить меня мелодичным колокольчиком, — произнёс принц, не открывая глаза, и попробовал перевернуться. Но так как на троне спать на боку несколько неудобно, после нескольких попыток улечься поудобнее Нериган всё-таки открыл глаза. Его взгляд медленно прошёлся по нам, потом скользнул за наши спины, рассматривая учиненный здесь погром. Наверняка уже подсчитывает, во сколько ему обойдётся ремонт.

Через мгновение на лице Неригана появилось выражение узнавания, и он подпрыгнул на месте.

— Райнел, Мордрен, Дим, Велисса! Это действительно вы?

— Нет, блин, мы их призраки и пришли тебя мучить, — усмехнулся я.

Нериган удивлённо похлопал глазами, пытаясь понять, мы это или нет.

Подзатыльник Райнела мигом привёл его в чувство.

— Ещё раз возьмёшь какую-нибудь гадость, и тебя из-за этого придётся искать неизвестно где, лично в лягушку превращу и будешь в бочке квакать, чтобы никуда не делся! — сообщил маг.

Наконец Нериган окончательно понял, что мы не призраки, как я сказал, и всех дружно обнял. А так как он комплекции довольно крепкой, мои рёбра подверглись небольшому испытанию на крепкость.

— А где это мы? И что вообще произошло?

— А ты сам не узнаёшь? — усмехнулся Мордрен.

Блин, если бы в моей комнате подобный погром устроили, я бы её тоже не узнал.

— Кажется, это тронный зал, — оглядевшись, сообщил принц, а потом добавил. — Был.

Вполне уместная поправка, потому как тронным его можно назвать только лишь из-за наличия тут этого самого трона. Кстати, что-то подобным местам очень не везёт, если вспомнить тронный зал султана.

— А что здесь произошло?

— Поверь, у нас ещё будет время, чтобы всё тебе рассказать.

— О чём?

— Об очень многом.

Мы повернулись, чтобы спуститься с тронного возвышения.

— А Велисса где? — вдруг спросил Райнел.

Мы оглянулись. Не понял, она ведь секунду назад была здесь…

Я переглянулся с магом.

— Давай скорее, чувствую, у тебя не так много времени, — понял он.

Я сорвался с места и выбежал в коридор, благо, не пришлось тратить время на открывание дверей, поскольку их попросту не было. Но куда же она побежала? В максимальном темпе я метнулся сначала в одну сторону, потом в другую. Ага, вон она, спускается по лестнице.

Я хотел было крикнуть, как заметил, что время вокруг опять остановилось.

Я оглянулся.

— Ты выполнил свою часть уговора, теперь моя очередь выполнить свою, — сказал Шенг, сидя на подоконнике.

Может, запустить его в свободный полёт?

— А это подождать никак не может? — Демоны б его побрали, как же он невовремя.

— Извини, но нет. Тебя сейчас Светлые придут убивать.

Я челюсть отвесил. Светлые? Убивать? Мыдя, дурдом продолжается.

— И с какого перепугу?

— Потому что ты являешься носителем нескольких тёмных сущностей, и они считают тебя опасным для этого мира.

— А не ты ли недавно говорил, что если я не убью ещё одного Тёмного, то ничего не будет?

— Говорил. К сожалению, у этих Светлых много своих заморочек, которые понять очень проблематично. Одна из них — это их категоричность, нежелание видеть другие пути решения задач. Для них существует только светлое и тёмное, никаких промежутков.

— А если в глаз дать?

— Не поможет. Закопают, и скажут что так и должно быть. Хорошо, если поминки оформят, а ведь могут и без этого обойтись.

Идиоты. Клинические. И такое уже не лечится.

— Значит, отправка меня домой — это единственный выход сохранить равновесие в положении вещей?

Шенг кивнул.

— Хорошо, я сейчас.

Я спустился вниз, где замерла Велисса, посмотрел в голубые глаза, в которых застыли слёзы, и поцеловал её в губы.

— Береги себя, — прошептал я, хотя понимал, что вряд ли она меня услышит.

— И как ты будешь отправлять меня домой? — спросил я, вновь поднимаясь наверх, где был Шенг.

Бог Случайностей оказался рядом со мной.

— А вот так, — ответил он, двинув меня в лоб.

От неожиданности я аж глаза закрыл и на что-то сел.

Когда я открыл глаза, оказалось, что я сижу за столом в кабинете, где меня оставил отец, чтобы я проверил бумаги. На столе слева от меня лежала стопка документов, куда я откладывал уже проверенные, справа бумаг уже не было. На мне была моя одежда, в которой я и садился за этот стол. Никаких крыльев за спиной, никакого свернувшегося под стулом хвоста.

Не понял, мне что, всё это приснилось? И другой мир, и приключения, и Райнел, Нериган, Мордрен, Велисса?

Бред, не может быть сон таким реалистичным. Хоть и говорят, что на самом деле самый длинный сон снится всего пару минут, впихнуть пару недель в эти пару минут (хотя, судя по часам, спал я минут сорок) — это невозможно.

Дверь открылась, и в кабинет зашёл отец.

— Как работа, продвигается? — поинтересовался он, с усмешкой глядя на меня.

Ну да, вид у меня ну о-очень работящий. Сонные глаза, взъерошенная шевелюра (кстати, мне кажется, что раньше причёска была чуть короче). Так что сейчас папа будет мне рассказывать о том, какая ответственность лежит на нём, на компании, ещё и меня приплетёт. Что работу нужно выполнять внимательно, не отвлекаться и уж тем более не спать на рабочем месте. Наверняка секретарь заглядывал и донёс, что я тут дрыхну.

Я перевёл взгляд на стопку документов, взял их в руки и бегло просмотрел. Всё было проверено, где-то стоят пометки, где-то всё зачёркнуто.

— Можешь проверить. — Я протянул бумаги отцу и откинулся в кресле, уставившись в потолок.

Хоть убейте, но я не помню, чтобы я их проверял.

— Я всегда верил, что из тебя выйдет толк, — довольно сказал отец.

Ага, выйдет. А бестолочь останется.

Я не отрываясь продолжал смотреть на потолок и понимал, чем бы всё это приключение ни было, сном или явью, я очень буду по этому скучать.


На последней ступеньке Велисса остановилась. На миг ей показалось, что перед ней появился Дим. Но только на миг. А на губах появилось реальное ощущение поцелуя. Принцесса клана Ледяных драконов улыбнулась:

— Я буду ждать!


Конец второй книги

Примечания


Исправления, внесенные автором документа


1


Original: …несколько раз, что их бедненьких… 2


Original: …хиленький как для бога. 3


Original: …просто так не появился… 4


Original: …развалинами храм не назвал. 5


Original: …сколь значимого… 6


Original: …сильные, как для жалких ничтожеств. 7


Original: …далеко не так смело, каким был… 8


Original: …Неригана, а не кем-либо другим.


Кочуров Андрей Игоревич

Попал так попал 3.


   КРАТКИЙ ПРОЛОГ

   - Двенадцатый Магистр Райнэриэль может представлять для нас угрозу. Поговаривают, что он сильнейший маг в этом мире.

   - Значит, нам нужно от него избавиться, разве не так?

   - Так. Но нужно это сделать таким образом, чтобы он не смог воспользоваться всей своей силой.

   - И каким образом мы это сделаем?

   - Один наш новый помощник из числа прибившихся к нам магов может построить портал в Школу Магии, в класс этого Магистра. Он частенько уходит гулять утром и на занятие появляется позже. Если мы сделаем всё быстро, то сможем захватить учеников и через них повлиять на Райнэриэля. Он будет наш.

   - Тогда сделаем это как можно скорее. Его вмешательство часто портит наши планы по захвату этого мира...

   ГЛАВА ПЕРВАЯ.

   ЧТО? ОПЯТЬ?..

   Я вышел на улицу, наслаждаясь ярким солнцем, зависшем прямо над шпилём городской ратуши. Наконец, сдан последний экзамен, и теперь впереди у меня целое лето. Недавно пришло письмо от дяди, что он в ближайшие дни должен приехать. Очень надеюсь, что у меня получится слинять от папы на месяц другой вместе с родственником. Как не крути, а жажда приключений во мне осталась. Уже месяц прошёл с тех пор, как у меня был тот сон или явь, не знаю, чем оно являлось. Но до сих пор вспоминаю все те моменты, которые провёл с новыми друзьями. Тут ведь никому не предложишь пойти на кладбище, жмуриков погонять. Мало того, что посмотрят как на идиота, так проблема ещё в том, что и жмуриков то никаких нет, гонять некого.

   - Дим, спасибо за помощь! - поблагодарил меня Зак, хотя если быть точным, то Закария.

   - С тебя кувшин вина, - ответил я. А что, зря я что ли две работы писал, и себе, и Заку?

   - Никаких проблем. Давай сразу в таверну, как раз отпразднуем окончание учебного года.

   Надеюсь, двери там менять не придётся. А то ходили слухи, что подобные случаи уже были. Нет, вы не подумайте, меня там не было. Это во сне я спокойно мог разобраться со всеми проблемами. А здесь у меня не было ни сверхскорости, ни сил. Так что приходится избегать подобных происшествий.

   Сдачу последнего экзамена и окончание учебного года решил отпраздновать не только наш курс, но и некоторые другие. Так что следовало поторопиться, а то придётся пить вино стоя. Мне этого не хотелось, поэтому наша компания как можно скорее отправилась к ближайшему питейному заведению.

   Ресторация с приглашающим названием 'Мы вам рады' находился в квартале от Универсума Всех Наук и была почти пуста, если не считать двух наёмников возле стойки и ещё кого-то в углу. А что вы хотели в три час дня, когда все ещё на работе.

   А вот сам хозяин сего заведения был явно не рад нашему появлению. И правильно. Ибо пришли студенты. Хотя мы вроде трезвые. Пока что...

   Через минуту в трактире стало достаточно тесно, поскольку пришло ещё двадцать человек с другого курса. Поэтому для сидения использовалось практически всё, от подоконников до самой стойки трактирщика. Веселье набирало обороты, смех становился всё громче. Некоторые ребята отлучились на некоторое время и вернулись уже с музыкальными инструментами. Так что песенный вечер был обеспечен. Впрочем, не только песенный. Потанцевать у нас народ тоже любит. Правда, места тут не так много, но потолок ещё, вроде, никто не занял...

   - А я думал, у вас тут скучно будет, а оказывается, ничуть не хуже, чем у нас, - прозвучал над ухом очень знакомый голос.

   Рука со стаканом вина замерла в воздухе. Я не ослышался? Этот голос действительно принадлежит Шенгу, или я слишком много вина выпил?

   Я повернул голову и посмотрел на ухмыляющуюся физиономию Бога случайностей.

   Э-э-э??? А он тут как оказался? Так, стоп. Это что получается, что всё то моё приключение - это было на самом деле?

   - А как ты?.. - я не договорил.

   - На экскурсию приехал.

   Ни фига себе у них экскурсионное бюро работает.

   Только вот что-то мне подсказывает, что Шенг здесь не просто так.

   - А зачем ты?

   - А что, не догадываешься?

   Почему-то ожидаемый вопрос. Неожиданным был следующий удар в лоб, от которого я свалился со стула. Блин, да что же это такое? Каждый раз по лбу получаю! Что первый раз, когда стукнулся головой об стол, потом Шенг меня двинул! И вот опять! Или это такой метод прохождения между мирами? Может, проверить потом при случае?..

   Эти мысли промелькнули у меня в голове уже после того, как я приземлился на траву, приложившись спиной о дерево, крона которого раскинулась надо мной.

   Я огляделся. Мыдя, на зал ресторации эта поляна явно не походила. Либо кто-то незаметно для меня спёр барную стойку, пол, потолок и всё заведение в целом, вместе со всей выпивкой.

   Последнее немного обидно, так как до конца отпраздновать окончание учебного года не удалось. Хотя, если брать в расчёт приколы этого мира, то веселья и так будет хватать с головой.

   Тут до меня всё-таки дошло. Значит, прошлый раз мне действительно ничего не приснилось, и моё путешествие было на самом деле?

   Я оглядел себя. Судя по одежде, я сейчас был странствующим послушником какого-то монастыря. В прошлое моё путешествие я видел подобных ребят, Райнел рассказывал, что их обычно посылают за продуктами, по каким-то поручениям. Любопытно, какое теперь у меня поручение?

   Я в задумчивости почесал затылок. И обнаружил, что я... лысый. Чего?! Я принялся ощупывать свою голову на предмет наличия волос. Не нашёл! Нигде! Шенг, да я ж тебя теперь точно грохну! Нет, я понимаю, что я как бы послушник, но мой лысый череп - это уже слишком! Теперь понятно, почему он меня закинуть закинул, а чего делать объяснить не удосужился. Если прошлый раз он отделался только лишь воротником, в этот раз он мог и остальным гардеробом поплатиться, хе-хе. Придётся самому разгребать, кого и куда послать.

   Так, ладно, это на будущее, а сейчас нужно разобраться, где я нахожусь и куда идти. Судя по примятой траве в некоторых местах здесь частенько отдыхают, а значит рядышком должна быть дорога. Я, конечно, уже никуда не двинусь, солнышко уже садится, но пока ещё светло, надо бы познакомиться с местностью, а то кто его знает, выяснится, что у меня под боком медведь спит.

   Протоптанную тропинку я нашёл быстро, она то меня и вывела на наезженную дорогу. Что ж, то, что это не глухой край, меня уже радует. Может подвезёт кто-нибудь.

   Я вернулся на поляну и сел под дерево. Так, что у нас есть из вещей. Боевой посох, подарок предка Райнела (и где Шенг его нашёл?) и заплечная сумка. Странно. В этот раз Шенг решил меня немного подготовить к путешествию, и одежда есть, и оружие. А в сумке у нас что?

   Хм-м, пара золотых монет, фляга с водой и кусок вяленого мяса. Блин, даже прожить можно. И ещё карта, на которой крестиком отмечено моё месторасположение (а я думал, клад; жаль), и короткая записка, в которой говорится, что мне нужно двигаться в Файтеркэйм, в Школу Магии (блин, мне своего универа хватило, опять школа). Я стал читать дальше. ага, оказывается, там я должен найти Райнела. Странно, что внизу нет ещё подпунктов, что нужно сделать по дороге, и вообще...

   Я взглянул на карту, пытаясь найти этот Файтеркэйм. Нашёл. Знать бы ещё, какое это расстояние, но судя по всему, это дня три, может и меньше. По дороге даже деревушки есть и один большой город. Прям прогулка для развлечений. Только есть у меня подозрение, что я тут явно не на прогулке. Кстати, а у меня по прежнему есть способности или в этот раз меня ими обделили?

   Я материализовал за спиной крылья, получил хвостом по носу, и решил, что экспериментов на сегодня хвати. Эх, ладно, разберёмся с утра пораньше. А сейчас поспать надо, а то вино даёт о себе знать. Надеюсь, завтра с похмелья мучаться не буду.

   И надеюсь, у меня получится выспаться...

   Нет, ну это уже форменное издевательство! Меня что, прокляли, что я в этом мире нормально выспаться не могу? Или это просто кто-то из богов решил пошутить? Найду шутника, уши на пятках завяжу и скажу, что так и росло.

   Нет, ну вы сами представьте, после небольшого праздника ведь всегда хочется поспать. Но появляется кто-то, чьи планы не совпадают с твоими, и тебя нагло пихают в бок.

   Я открыл глаза и уставился на некую бородатую личность, державшую ножик у моего горла.

   - Кошелёк или жизнь?

   Я похлопал глазами, пытаясь со сна понять, чего этому кренделю от меня надо. Интересно, он предлагает или спрашивает?

   - Кошелёк, - кратко ответил я, пытаясь собрать разбежавшиеся за ночь мысли в одно место. Наверное, всё-таки предлагает. Странно, а ножик тогда зачем?

   - Умный мальчик, - улыбнулась личность, показывая ряд нечищеных зубов, количество которых было далековато от нормы.

   А то. Учебный год я закончил с отличием.

   Я быстренько оглядел поляну. Оказалось, что этот тип тут не один. Двое других потрошили мою сумку, высыпав всё на землю. Один из них обнюхивал кусок мяса, а второй крутил карту. И чего он его крутит, там ведь в углу даже напоминание есть, что север сверху. А вот за мясо пасть порву, так как больше у меня никакого хавчика нету.

   Я перевёл взгляд на типа, спрашивавшего про кошелёк и жизнь. Точно предлагает, у меня ведь кошелька нет, а золото в сумке было. Интересно, а кто их вообще пригласил?..

   - Ну?

   - Блин, мужик, ты чё, после пьянки никогда не просыпался? Знаешь, какие ощущения не кайфовые. И потом, я ведь сказал тебе, что кошелёк. Мне ваши жизни и даром не нужны.

   Это заявление было явно лишним. Потому что глаза налились кровью, а рука замахнулась, чтобы вонзить в меня явно ненужный в моём организме предмет, который наверняка негативно скажется на моём здоровье.

   Время замедлилось, и я уже хотел было отшвырнуть эту небритую личность в ближайшие кусты, как заметил летящую в воздухе тонкую цепь с небольшим грузом на конце. Мне даже любопытно стало.

   Когда цепь обмоталась пару раз вокруг руки грабителя (мозг уже решил включиться и выдал информацию о том, что это за личности), кто-то, сидящий в кустах, дёрнул за другой конец, и грабитель кувырком скатился с меня. Вылетевшие вслед за этим два кинжала вонзились в глотки тех двоих, что потрошили мою сумку. Так, если мою сумку испачкали и моё мясо - я этого не прощу.

   Вылетевший ещё один кинжал оборвал жизнь угрожавшему мне грабителю. Следом из кустов появилась девушка в чёрных кожаных одеждах, ладно подчёркивающих прелести её фигуры, которые, должен заметить, были довольно красивыми. Чёрные длинные волосы были собраны в два длинных хвоста, развевающихся за спиной, а несколько прядей спереди обрамляли красивые черты лица. Длинные ресницы прятали цвет глаз, которые навскидку тоже были тёмного цвета. Рукоять меча за плечом, ножны для кинжалов на сапогах и на поясе. И что-то мне подсказывает, что это не всё её оружие, учитывая, что я в прошлое моё приключение не встречал таких видов эксклюзивного оружия, как эта цепочка с грузиком. Кстати, с другой стороны цепи было какое-то подобие серпа, но на прямой ручке. Любопытно...

   - Ты в порядке? - спросила меня девушка, вытаскивая кинжалы из трупов.

   Мыдя, как-то я забыл, что в этом мире жизнь бьёт ключом. Чаще всего по голове и по остальным частям тела. Интересно, и как мне с ней себя вести? Судя по всему, она профи, только вот в какой области? Боевые навыки с такими противниками, как эти разбойники, не проверишь, хотя использование незнакомого мне оружия даёт понять, что просто так она бы с ним не носилась.

   - Я в порядке. Спасибо за помощь. - Я подошёл и принялся собирать разбросанные вещи обратно в сумку. Кажется, кровью не заляпали, и то хорошо. Кстати, а золотишко моё где?

   Монеты я нашёл в кармане одного трупа. В дополнение к моим двум золотым прибавилось ещё парочка серебрушек.

   - Не слишком хорошая идея гулять самому по таким местам, так не долго и без жизни остаться.

   Блин, после 'доброго утра' с этими разбойниками её вежливость прям как варенье.

   - Тоже самое можно сказать и о тебе. Одна девушка на дороге - лакомый кусочек для любителей наживы.

   Тем более такая девушка. Для работы наёмником не слишком подходящая внешность, в глаза бросается...

   - Ну, я не одна, - ответила девушка, рукой касаясь кинжала на поясе. Да уж, с такими острыми друзьями, которые реально могут помочь, и в самом деле не страшно.

   - А что делает послушник Ренийского монастыря так далеко от обители? Я слышала, что ваша братия редко покидает родные места.

   Такая любопытная, прям как я. Интересно, она тут случайно мимо проходила или как? Хотя, если за случайность тут отвечает Шенг, значит это уже не случайно. Только мне интересно, что ей ответить. Я ведь под этого послушника только маскируюсь, благодаря стараниям Шенга.

   - Меня послали (далеко и надолго) в Файтеркейм, чтобы передать послание одному человеку. - Мало ли зачем послушников посылают. Не думаю, что о моём присутствии известно всем и каждому, а подобная информация ей никоим образом не поможет.

   - Он маг?

   - А ты откуда знаешь? - Вот тебе и не поможет. Или это название Файтеркэйм сказало ей то, чего я об этом городе не знаю?

   - Так в Файтеркейме Школа Магии, там обычных людей не так много.

   Логично, ничего не скажешь.

   - А твой путь куда лежит?

   - На удивление нам по пути. - Ну, точно Шенг подсуетился.

   В порыве ветра мне показался смех этого рыжего нахала.

   - Но советую держаться от меня подальше, если тебе дорога жизнь.

   Три ха-ха. Может ей сразу объяснить, что кому-кому, а мне про опасн