КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 591006 томов
Объем библиотеки - 896 Гб.
Всего авторов - 235268
Пользователей - 108100

Впечатления

Stribog73 про Ружицкий: Безаэродромная авиация (Литература ХX века (эпоха Социальных революций))

В книге не хватает 2-х страниц.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Arabella-AmazonKa про Соломонская: Садальсууд (Самиздат, сетевая литература)

на вычитку и удаление пробелов

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Arabella-AmazonKa про Соломонская: Приручить нельзя, влюбиться! (Любовное фэнтези)

книга хорошая но текст. пробелы большие ради увеличения объёма.
Я предлагала библиотекарям теперь может АДМИН прочтёт чтоб он создал папку НЕДОДЕЛКИ. НЕВЫЧИТАННОЕ, кто может чтоб исправили убрав эти огромные дыры и выложив заново текст...
Короче в библиотеке много подобных книг. То с ошибками, то с большими пробелами ради объема. Все ждём с нетерпением подобной папки чтобы туда отправлять подобные книги на доработку. Как есть папка

подробнее ...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Стоун: Одержимый брат моего парня (Современные любовные романы)

Моралисты, в свое время, байкотировали гастроли гениального музыканта Джерри Ли Льюиса.
Моралисты, в свое время, сожгли Александрийскую библиотеку.
Теперь моралисты добрались и до нашей библиотеки.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Arabella-AmazonKa про Стоун: Одержимый брат моего парня (Современные любовные романы)

и вот такую грязь продают за деньги на потребу похоти. а в правилах куллиба стоит размещаем Любое ...фашизм, порнографию. И нам не стыдно ничуть. А это читают не только взрослые. Но и дети. Начитавшись пободного насилуют ВАШИХ же детей! Люди, одумайтесь пока не поздно!!!
АДМИН, не кажется ли ВАМ, что давно пора менять правила. Нас уже давно морально разложили и успешно продолжают с помощью вседозволенности....Вседозволенность чтобы русские

подробнее ...

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Arabella-AmazonKa про Соломонская: Осирис (Фантастика: прочее)

https://selflib.me/osiris
у нас нет жанров яой, юри
книгу надо на доработку большие пробелы ради объёма книги

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
pva2408 про Лазар: Ложь Тимоти Снайдера (История: прочее)

Stribog73
Про ст. «За Украиной - будущее» Тимоти Снайдера

Думаю Вы не правы. Идет война, а такие статейки, тем более от американского автора, автора из страны, которая организовала и проплатила два переворота на Украине и спровоцировала войну в стране, есть элементы этой войны. Информационнной войны. Поэтому их не только можно, но и нужно удалять, как вражескую агитацию и пропаганду в военное время. В «демократических цивилизованных»

подробнее ...

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).

Интересно почитать: Как использовать VPN для TikTok?

Знакомство с миром или Мир наизнанку (СИ) [Ирина Жуковец] (fb2) читать онлайн

- Знакомство с миром или Мир наизнанку (СИ) (а.с. Перевернутый мир -1) 394 Кб, 80с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Ирина Сергеевна Жуковец

Настройки текста:



Перевернутый мир

Часть первая

Знакомство с миром

Предисловие

(Имена и места - вымышленны. Место действия реально, но автор там никогда не был)!


Что есть добро и зло?


Понятия добра и зла необъятны. (с)

Место действия: Планета Земля

Место действия: США, Калифорния, Мерсед.

***

Одинокий мужчина стоял у окна своего кабинета, задумчиво вглядываясь вдаль.

Кабинет тот находился в самом сердце Преисподней, во владениях самого Повелителя Теней, Демона ночи, Искусителя душ, коим и являлся Эрик. Комната, - отведенная под его личный кабинет - выглядела мрачно. Стены выкрашены в черный цвет. На стене, возле которой находилось любимое кресло Демона, располагалось Зеркало миров и порталов. Остальные же три стены были сокрыты от любопытных глаз магией незаметности, визуально расширяя пространство помещения.


Разные мысли роились в его голове:


«Почему пьянице достается прилежная жена, скромного поведения, кроткая, благородная, а хорошему работяге – нимфетка, мнящая себя королевой? Как интересно сплетены судьбы совершенно разных людей ».

Эрик любил пофилософствовать, наблюдая за смертными, в мирах людей и других существ. Ведь они были такими хрупкими, как грань мироздания. Такими смелыми, каковыми никогда не станут те же вампиры.

Мужчине, который был рожден в Преисподней, вскормлен Тьмой и воспитан архидемоном, были чужды чувства, эмоции или что-то еще, кроме природных гнева и ненависти. Наблюдая за людьми, которые проявляли все эти яркие эмоции, которых так не хватало Эрику, он чувствовал что-то в районе грудной клетки, но никто, даже личный врач Его Темейшества, так и не смогли понять, что же находится в районе груди у Темного.


А однажды, наблюдая за отдаленным миром, Эрик заметил девушку. Она была необычна. Она завораживала его. Чем, спросите вы? Никто не ответит на этот вопрос, кроме него самого.

Как известно, в Преисподней не бывает случайных мужчин. Так и наш герой – (а может и не герой?), это вы решите сами, – не был случайным прохожим. Не был просто мужчиной. Он вообще, по сути, не был человеком. Его называли по-разному. Исчадие ада, Сатана, Нечистый. Кто-то его называл Демоном ночи, Искусителем воли. И каждый в чем-то был прав. В Аду не все так просто, как все думают. Это, конечно, бесконечные пытки грешников, и ужас, и боль сопровождаемые пытками, криками и еще чем-то, что нас там может ожидать. Но так же это был Его дом. Для каждой нечистой твари там было свое место. Я не пытаюсь оправдать Его, но мне кажется, мы, – смертные, не совсем понимаем реальные размеры добра и зла. И, как и все смертные, мы можем не понимать, когда творится добро, а когда зло. Можем путать эти понятия. В общем, не советую настаивать на своей доброте, если вы не уверены, что спасли того парня от смерти, не дав ему прыгнуть под поезд, а он убил на следующий день своих родных. (Последнее просто пришедший на ум пример!)

«О, а это что за девица?» - проявив толику интереса, подумал Эрик. Мужчину мало интересовали смертные. Его вообще, по сути, не волновало, что творится за пределами его личных владений. И каждому, кто знал Его Темнейшество не понаслышке, удивился бы, узнай они, что он заинтересовался простой оборотнихой.

─ Как странно… - пробормотал Демон.- Она нечеловек! Надо успеть до катастроф, забрать ее!

«Каких еще катастроф?! О чем, черт возьми, я вообще переживаю!?» – встряхнув чуть отросшими, темно–синими волосами, подумал Эрик.

В порыве странных эмоциональных всплесков, Эрик вдумчиво стал плести заклятие телепортации в мир людей. « Что эти нелюди делают в закрытом мире?».


Он встал напротив Зеркала Аладарм, и, приняв позу, жестами стал плести рисунок заклинания, напевно произнося слова, открывающие портал. Поверхность отражения подернулась, словно пеленой, пройдя небольшими волнами, и открылся портал, осветив неестественным голубым светом, кабинет мужчины. - Ну, пошел я,- прошептал Эрик и шагнул в портал…

Попытавшись выйти из портала, Демона буквально поволокло назад, давая понять, что портал полностью так и не открылся.


─ Кто посмел?! – взревел мужчина. – Кто решился преградить мне путь в другой мир?!

Его выкинуло обратно спустя мгновение. Зеркало опять стало показывать отражение Лорда Теней.


– Оу, Эрик, здравствуй.


Мужчина услышал за спиной голос своей помощницы. Гибрида демона и веркошки, Лары.


– Что ты здесь делаешь, малышка? - хрипло спросил он, прислоняясь лбом к прохладе зеркальной поверхности.


– Ну, мне некуда деть выходной, а по мыслесвязи меня вызвала к себе твоя нынешняя пассия. Ей стало скучно!

Глава 1

Ад

– Что?! - Услышав о любовнице, Эрик взбесился. Его глаза налились чернотой, такой плотной, ибо сама тьма была его сущностью. И каждый, кто видел такой взгляд, знал, что в этот момент лучше бы не родиться на свет вовсе. - Где она? - прогремел вопрос, говорящий, что молодой женщине, посмевшей так поступить в его владениях, не будет в ближайшем времени скучно. Все, что угодно, но не скучно. - Меня что, никто не слышит?! - взревел мужчина. Лара мысленно приказала стражам привести девицу в кабинет босса.


" Ууу, зря ты, Эва, его не слушала и не слышала. Могла бы остаться жить..."


Двери кабинета, в котором находились Эрик и Лара, распахнулись мгновенно. Две фигуры, облаченные в черные плащи, не заходя в комнату, втолкнули красивую блондинку, придерживая ее за локти.


– Ну что за невоспитанность, господа?! Я сама в состоянии дойти! – возмутилась девушка, дернув плечом и презрительно воззрившись на свиту, коей ее снабдили.


– Заткнись, Эва - кивнув страже и отпуская их, Эрик устремил взгляд на девушку. Ту передернуло от глубины черных, без белка, глаз. - Какого лысого демона ты командуешь моими подчиненными? - от его холодного, вкрадчивого голоса даже у Лары зашевелились волосы на голове.


– Эрик, может...


– Не лезь, Лара! Лучше побудь в стороне в этот раз! Я не обещаю, что смогу сегодня сдержаться!


Эву будто окатило ледяной волной ненависти.

Девушка была уверена в своей неотразимости, и, считая постель Повелителя Теней чем-то переходящим на более деловой уровень (вроде свадьбы, или, на худой конец, статуса постоянной фаворитки), была шокирована его пренебрежением и презрением.


– Эва. За то, что ты приказывала моим подчиненным, ты будешь наказана. Свободна.


– О, Эрик! Я не хотела тебя... – девушка бросилась к мужчине. Вцепившись в рукав его водолазки, она попыталась устоять на ногах. Девушка все еще теплила надежду, что ее отпустят хотя бы в ее родной мир.


– Ты понесешь наказание, милая... и уверяю тебя, тебе оно не понравится. - Мужчина отшвырнул девушку от себя мановением руки. В комнате повисла тишина. Да, с повелителем демонов мало кто готов был спорить. Опустевший кабинет отозвался гулкой тишиной, наполненной странными тенями.

Телепортировав Эву в подземелье, Эрик стал размышлять о том, что могло помешать открытию портала в урбомир.

– Чертово невезение! Или это Мать? Хм… надо бы проверить теорию… Лара!

По людским меркам, матерями зовут тех, кто породил тебя. В аду же, Мать была одна. И она была гораздо выше Эрика по статусу. Можно сказать, она сотворила Ад. Потому Эрик боялся ее. Боялся не просто так… ведь перейти дорогу той, которая тебя породила и держит всех в страхе, опасно для собственной жизни и благополучия.

Лара вошла в кабинет Эрика:

– Звали, господин? – низко поклонилась девушка своему хозяину, помня о недавнем инциденте с Эвой и, стараясь лишний раз не злить Владыку.

– Звал. Срочно узнай, что помешало моим планам. Не вмешалась ли Мать в дела. И, если это она, сообщи мне сразу! В любое время. Я буду внизу. - И он исчез.

Лара тяжко вздохнула: « Опять у господина дурное настроение. Бедняжка Эва, он ее не оставит в живых… о, Святое дерьмо апостолов, не дайте ему убить девчонку за мелкую провинность! Мать ему не простит таких поступков». Девушка телепортировалась из кабинета.

 « Если Мать замешана в помехах портала, значит оборотням путь только в бездну. Она не любит непослушных детей. Жаль, если я не опережу Её. Опять последуют упреки, что был ослеплен и не заметил нелепостей в мире» - оказавшись около двери в пыточную камеру, подумал Эрик.

В помещении стоял жуткий холод. Влажный воздух не давал согреться, нуждающимся в тепле душам.

– Итак – дверь стремительно распахнулась. – Ты нарушила правила, Эва. Правила для всех одни. Здесь, на уровне пыточных камер, я - главный. Сюда и Мать не приходит. А уж кто ослушается ее сына, будет наказан!

– Эрик, не сходи с ума, – вяло ответила девица, не чувствующая своих конечностей от ледяного холода.

Звук пощечины разнесся под сводами высокого потолка каменного помещения и  мгновенно на руках девушки появились металлические кандалы. Она дернулась в сторону от неожиданности. Ее ужас во взгляде говорил красноречивее слов.

– Заткнись и слушай – прошипел демон. - Ты жива только потому, что мне было плевать на тебя. Но я никому не позволю помыкать моими рабами! Никому! Тем более шлюхам – выплюнул ругательства и гнев мужчина. – Ты была нужна, лишь пока не наскучила мне. Ты ничто для меня. Я не буду наказывать тебя лично. Не хочу пачкать руки. – Эрик хотел посильнее задеть несчастную глупышку, так не вовремя решившую примерить на себя роль наложницы Демона ночи. Отвернувшись, он громко позвал своего подручного, - Бес!

Появилось маленькое облако сиреневого тумана. Из него вышел низкого роста человечек. На вид ему было не больше пятнадцати лет.

– Да, господин? – низко поклонился Бес.

Никто не знал иллюзии многовекового, древнего, а главное, самого обыкновенного черта. Паренек выглядел, как обычный мальчишка, не считая скрытых наложенными чарами рогов, копыт и хвоста. И, если не просматривать его ауру, как умели лишь Демоны и маги высшего ранга, нельзя было догадаться, что он – нечеловек.

– Это тебе мой подарок, Бес. – Демон кивнул в сторону Эвы, сидящей на каменном полу – Мне она более не пригодна. И смени, наконец, дурацкую иллюзию на приемлемый для нас вид! – Эрик был злее, чем когда пришел в камеру. – Эта чертова девка не понимает, какую честь я оказал ей, отдав ее на поруки Бесу!

Эрик задумался над судьбой оборотней. Ведь если он не сможет вовремя их убрать из мира без магии, дети его мира могут натворить все, что им взбредет в голову. Начиная от поедания людей и заканчивая  куда более опасными действиями. А если такое произойдет, не миновать ему расщепления от руки самой Лилит. А так как Эрик был самолюбив и расчетлив, то его не очень устраивала перспектива Настоящей смерти.

Авторское отступление:

Оборотень — мифологическое существо, обладающее способностью превращаться из человека в животное или наоборот. Оборотень, принимающий образ волка, называется ликантроп, в славянской мифологии — волколак.

Но оборотни бывают разными...

***

Все чаще Демон стал заглядывать «в гости» к волчице, наблюдая за ней с помощью Зеркала Миров – Аладарм. Ему было интересно наблюдать за молодой, энергичной девушкой… она будто светилась изнутри. В ней била Жизнь!

Он сидел в своем кабинете, пил горячий кофе и смотрел в Зеркало Миров, наблюдая за волчицей. Она металась во сне.

– Что же тебе снится такое страшное?

Он прекрасно понимал, что оборотни в урбомире долго прожить не смогут. И, как бы странно не звучало, ему не хотелось, чтоб умирала маленькая волчица. Каждый день он посылал ей частичку энергии их мира. Ей и ее родичам, которые жили одной стаей. Все чаще привыкал он к мысли, что она должна принадлежать ему одному. Чтобы она могла прожить дольше. А в полнолуние, которое должно состояться через два дня, он намерен был отправиться естественно открытым порталом за ними. Помимо волчицы, там жили и другие существа, которых следовало перенести.

Странно было то, что он наткнулся на особый, вымирающий вид существ. Это были прекрасные и, порой, хрупкие – дриады. Их было двое – молодая дриада с супругом. Что они делали в урбомире, не готовым принять факт существования магии и других миров? Конечно, были и там исключения, но, это были единицы людей, догадывающихся о них – других созданиях, других мирах, магии.

Чем больше Эрик следил за девушкой, чем больше подпитывал своей энергией, тем ближе они становились, оставаясь друг для друга эфемерными призраками. Плодом общего воображения. Сном.

Ему стали сниться Её сны - то откровенно интимные, то наделяли душу необъятным страхом и тогда он пытался мысленно передать ей теплые, спокойные образы. Он просыпался каждый раз в поту, разметавшись по кровати, словно не он был участником её кошмаров, а она его. Он перестал спать. Собрания прекратили иметь для него значения. Он каждый день мечтал, что закончив дела, окажется у зеркала, увидит ее лик и ему станет легче просто от мысли, что с нею все в порядке.

***

 Лара проверила все нити связи оборотней с Архидемоном.

Она вернулась в кабинет Эрика, но не застала его там.

– Хм, что же ты задумал, дорогой? Неужели эта маленькая принцесса так затронула твою душу?

Девушка не была далека от истины, ведь действительно волчица была принцессой. Но об этом я расскажу вам позже.

Его тетрадь для заметок пестрела незнакомым Ларе именем. На всех свободных местах было написано лишь одно это имя – Хлоя.

Лара скептически приподняла бровь, вчитываясь в основной текст:

« Я горячо ее хочу. Хочу все время, даже когда занят делами - сводами правил, собраниями и прочими делами в Преисподней. Что же ты делаешь со мной, нежная Хлоя?»

Тут воздух наполнился магией, что предупредило девушку о появлении Демона. Она отскочила от столика, и стала разглядывать пейзаж за окном.

– Сегодня ночь полнолуния, Лара – сказал Эрик, проявляясь в комнате.

– Я помню, босс. Я пришла с докладом по последнему заданию.

– Говори – разрешил мужчина, скидывая плащ и садясь в свое кресло.

Покосившись на раскрытую тетрадь и переведя подозрительный взгляд на девушку, Демон стал слушать отчет:

– Мать не связана с оборотнями, но это только пока. Помимо проверки сетей, я допросила парочку дроу в ее хозяйстве. Не переживай, они ничего не помнят и моего магического отпечатка там не осталось. Они предупредили, что она недавно стала штудировать работы этажей нашего мира. Так что, насколько могу предположить, она скоро доберется и до нас.

– Надо поспешить забрать детей природы из урбомира. Я сегодня же отправляюсь туда. Ты останешься здесь на тот случай, если Мать появится. Скажи, что я работаю.

– Это все, босс?

– Не называй меня так, Лара. Ты знаешь, я не люблю жаргон людских миров! Да, это все. Ты свободна, и пришли ко мне Беса.

Глава 2

… в это время на Земле.

 "История Хлои".


Я никогда не была спокойным ребенком. Да и подростком непосредственным слыла. В моей жизни банальным оказалось только обучение в школе. Любопытство меня снедало все больше. Например, вопросы, такие как: Почему люди так много проявляют негативных эмоций? Зачем люди убивают, да еще себе подобных? Почему парни стараются избегать брачных уз, но не чураются временных отношений с девушками? И наконец, почему ненависть в мире сильнее любви?


Не знаю, почему я задавалась такими вопросами. Но, чем больше я наблюдала за своими одноклассниками, тем ярче понимала, что я не одна из них. Я отличалась от людей, как солнце отличается от луны.

И однажды, моя старшая сестра, Калли, раскрыла мне тайну, от которой у меня по сей день волосы шевелятся.


Да - да, я оборотень и все прочее к этому. То есть, я не помню свои превращения в полнолуние. И это еще половина беды, которую я восприняла, как в фильме супергерои свои суперспособности. Но это же ненормально! Мы живем в мире без магии, потому что моя сестра и ее муж - Невил, сбежали вместе из мира, в котором я родилась. А меня, еще маленьким щенком забрали с собой, чтобы нас не убили. Ну, смена власти в стране и прочее... оказалось совсем невоспринятым мною фактом то, что я – принцесса. И не просто принцесса, а наследница четырех земель, примыкавших к нашему королевству в странном мире, под названием – Арбиум.

Это было странно. Видеть своих одноклассников в старшей школе, пользоваться технологиями и не чувствовать себя причастной к этому. Будто со стороны наблюдала за собой. Каждый день, что приходил с будильником, я ощущала себя все хуже. Информация, которую мне открыли Невил и Калли давила на меня грузом утраченного времени. Будто у меня отобрали что–то важное.

Прошла примерно неделя с того памятного разговора, а мне не становилось легче. Медитации помогали все реже, и приходилось к ним обращаться чаще. В нашей стае – так называл Невил нашу семью – стали появляться новые лица, морды, вроде бы принадлежащие нашему клану, но были отгорожены закрытым миром от нас. Их я принимала, как себя. Они стали родными за считанные часы, проведенные вместе. Мы купили большой дом, в котором могли уместиться все.  Пока в определенный момент мне не стало «душно» от столь тесного соседства и я подумывала уже, что пора переезжать в городскую квартиру.

Невил сказал однажды:

─ Мы все – одна семья. Не важно, сколько ты знакома с ними, они-то тебя помнят еще малышкой. Память вернется к тебе, когда придет время. А пока учись быть принцессой, Хлоя.

─ Да, брат, – послушно опуская голову, вторила я.

Мне было тяжело воспринимать новую реальность. Но так длилось недолго…


...

Чем старше я становилась, тем больше замечала за собой, что мечтаю о совершенном мужчине... Да где ж его найдешь в урбомире?


Он должен быть: Высоким, в меру властным, умеющим чувствовать мое настроение, дарящим тепло и улыбки, в меру гордым. Красивым. Еще должен меня любить, как же без этого?  Ну и не без чертовщинки. Странные фантазии девушки из магического мира.


Часто, оставаясь одна дома, я уходила в ракушечный сад медитировать. Почти в каждом сеансе медитации я мысленно рисовала Его образ и звала... сердцем, всей душой. Я искала свою половинку. Но, как известно, мечты не всегда сбываются. Вот и мой принц не спешил ко мне на свидание в часы медитации.

А потом все изменилось. Да так, что я пожалела о своих мечтах. Пожалела, что вообще существую.

Я металась в беспокойном сне. 


Мужчина... странный мужчина снился мне. И все будто происходило наяву.


Сон:


Мы стоим в моей спальне. На мне почему- то ничего, кроме нижнего белья - нет. 


Он так близок... так желанен. И именно такой, каким я представляла себе свой идеал... неужели это со мной? Он обхватил меня одной рукой за талию и приблизился губами к уху... 


– Ты должна быть моей...


Его губы обжигали, словно живой огонь. Я обвивала руками его шею. Его глаза! Да, именно из-за них я так испугалась. Они были странными. Будто старыми. Не просто старыми, как у стариков бывает, а древними.

От возбуждения его глаза стали темнеть. Знаете, я никогда так не боялась. Его глаза полностью заволокло чернотой. Эта чернота манила, затягивала в свои сети. На подсознательном уровне я поняла, что в этой Тьме я пропаду. Что от меня не останется ничего! Я стала вырываться, задыхаясь от ужаса. Во рту пересохло. Паника все больше накрывала меня с головой в водовороте кошмара.



И в этот момент я проснулась в холодном поту, дрожа и задыхаясь, словно меня заперли в морозильной камере и не открывали довольно долгое время.

Закутавшись в одеяло, такое теплое и уютное, я встала с кровати и пересела на подоконник. Вглядываясь сквозь окно в предрассветный туман, я старалась прогнать кошмар.

– Хлоя, Хлоя, что с тобой?! Ты так кричала! – в комнату ворвался Курт. Его обеспокоенный и слегка ошалелый вид меня развеселил, прогоняя последние капли кошмара.

 Он и его жена – Вене – недавно перебрались к нам в дом из неблагоприятного квартала. Это были странные существа. Они не ели растений, потому что сами, по сути, были растениями. И я слегка их побаивалась. Хоть и понимала. Что они подданные королевства, а значит, ничего не сделают.

– Курт? Все хорошо, теперь. Иди. Мне просто приснился кошмар. И сделай лицо попроще, а то Вене подумает, что я тебя пыталась съесть, – состроив «страшную моську», я показала другу язык.

Парень, почесав в затылке, ответил:

– Ну, если ты делиться не хочешь. Я пойду спать. А утром Вене с тобой побеседует. Спокойной ночи, Ваше Высочество – так непривычно было видеть эти придворные поклоны. Ощущалось будто со статусом принцессы, я потеряла не только друзей, но и семью.

Когда парень вышел из моей спальни, я пошла в ванную, чтобы окончательно привести свои мысли в порядок.

***

Наступила ночь. Эрик готовился к переходу через естественный портал. Чтобы его никто не мог отвлечь, он поставил завесу тишины.

Переход был быстрым. Портал захлопнулся, будто от взрыва.

─ Черт! Как же я назад вернусь!?

Портал - пропал! Совсем! Что же будет?! Мать его убьет. И будет права.

Мысли метались в голове мужчины. Теперь ничто не отличало его от смертного человека. Ведь при схлопывании прохода в урбомир, его силы были запечатаны! Не все, но большая часть.

─ Где искать эту девчонку?! Что мне делать по истечении времени?!

И тут он услышал голос Матери:

─ Сынок, - пропел дивный, будоражащий кровь, голос в его голове. – Я предупреждала тебя о неосмысленных поступках. И даже закрытый в первый раз портал тебя ничему не научил. Ты послал какую-то полукровку отследить мои связи! Да как ты смел?! Ты думал, это тебе сойдет с рук, малыш?

─ Нет, мама…- прошептал Эрик, прикрыв глаза. – Не оставляй меня здесь! Я не выдержу и месяца земного времени!

─ Не бойся. В твоем распоряжении не месяц. Год. Так я сказала, и так будет! – как громом прозвучало от куда-то снизу ее повеление. – Ты вернешься домой только тогда, когда принцесса будет носить твое имя не только в уме, но и на сердце. Когда ваши судьбы переплетутся так тесно, что и Мойры не смогут вас разлучить! Когда она станет королевой и будет носить твоего дитя под сердцем, только тогда ты вернешься домой.

Эрик закатил картинно глаза:

─ Ты серьезно?! Тебе нужны четыре мира?! Или ты узрела будущее, Мать? Такого абсурда я от тебя еще не слышал!

─ Какой же ты глупенький у меня еще, Эрик. Нет, мне не нужны ее миры. Мне не нужно видеть будущее, чтобы понять, что мое существо – так иногда Она называла мужчину, - теряет часть себя без этой девицы. Уж не знаю, чем она тебя поразила, но твоя душа теперь не полностью принадлежит моему миру, сынок. Она стала немного светлее. И пока ты не изберешь свой путь, я не вправе тебя удерживать здесь. Без того света, который ты увидел. Таковы правила мироздания.

Ровно через год, - если твоя душа станет вновь черной, - я пущу тебя домой. Если нет, ты останешься с той, которую назовешь своей судьбой!

Преобразив одежду Демона на урбанистическую, Лилит прервала связь.

У Демона не нашлось, что ответить. Он просто впал в ступор, замерев на месте изваянием. Неужели Лилит так поступила с ним? О каком ребенке шла речь?!


Мысли вслух:

Мда… порой, шутки Богов и Демонов касаются и нас. Но мы привыкли списывать это на ошибки наши или наших «врагов». Вдобавок ко всему, мы часто видим мир в черно-белом цвете… ну, а если бы все оказалось проще? Что, если бы мы выбрали свою судьбу, как Эрик? Пусть неосознанно, пусть спонтанно, но ведь его жизнь круто изменилась!


Глава 3

Лара


После фотосъемки, Лара направлялась в свои покои, когда перед ней резко проявился фантом Лилит.

« Во влипла», - пронеслось в голове гибридки.

Это последнее, что она успела подумать, потому что в следующий момент девушка упала замертво…

Лилит, сидящая в этот момент в роскошном кресле, на вилле, в совершенно ином мире, ухмыльнулась.

***

Ночь полнолуния, совпавшая с Хэллоуином, когда все жители Преисподней могли показаться в собственном обличии на улицах человеческих миров, не боясь быть узнанными. Ночь, в которую не стало Лары, был больнее для Эрика, чем все муки грешников в его владениях. Потому что она была его сестрой по крови. И он чувствовал ее смерть, но ничего не мог поделать, находясь на Земле.

Она очнулась. Мысли в панике проносились в голове девушки.

« Как тут сыро и холодно... а где это – тут? Кто я?»

– Эй, вставай. – Громко раздалось рычание над головой. « А над головой ли? Я ничего не чувствую, странно». – Вставай, сказал! Чего развалилась в моей пещере?!

– А… кто ты?

– Ну, ты даешь, подруга! Ко мне обращаться надо с уважением! – голос стал ближе. Лара приподнялась на руках, вставая на колени.

– Как тут холодно – простучала зубами девушка. Ей было неизвестно, что мерзнет не ее телесная оболочка, а сама душа зябла от одиночества и незнания о себе и месте, где она находилась.

– Еще бы, это тебе не спаленка у Повелителя с камином, - презрительно произнесло пространство. – Это пещера дракона! То есть меня, прошу любить и жаловать. Ну, может любить и не обязательно, а вот сладкое я люблю, так что можете мне его жаловать мешками! – произнеся сию тираду, дракон, - а это был он, - прищурив глаз, спросил – А ты чего это с повязкой на глазах? Видал таких, но только если сама Мать злилась и отправляла ко мне неугодных слуг. Неужели ты одна из них?

– Кто я? Ты знаешь? Ответь!

– Э… нет. Так дело не пойдет. Я – хранитель памяти. И я уже забрал твою память, чтобы ты перешла в новую инкарнацию. Хотел бы я сказать больше, но не могу. И странно, что ты вообще у меня задержалась, обычно души… - девушка опешила.

– Души?! Ты сказал – Души?!

– Эк, как тебя проняло, а ты что, не знала, что умерла?! – удивился дракон, выпучив глаза. – Значит, слушай инструкцию: снимешь повязку и топай… короче, отсюда на выход.

Теперь она знала, что она такое, - Душа. Голая, ничем не прикрытая сила жизни. Она в смятении протянула руку к глазам и стянула с них повязку.

– Ого, детка, да у тебя даже глазьев нет! Это чем же ты так Мамулю обила?! Ну да не важно, тебе видно?

– Я вижу белый свет далеко – ответила Душа тихо.

– Ну, вот и ва… то есть иди от сюда к нему. А уж он тебя выведет, куда надо, - проворчало существо маленьких размеров.

« И вот ЭТО зовется драконом? Поистине природа – шутница» - подумалось Душе. И она пошла… Пошла туда, где видела свет…

– Да, - крикнул дракон вслед уходящей Душе,  - Ты, когда пойдешь перерождаться, загляни, что ли. А то тут просили напомнить о себе некоторые… - Тайдорму, - так звали дракона,-  ухмыльнулся, мысленно назвав Повелителя дураком, чтящим привязанность к близким по Духу.

Так началось перерождение Лары. А вот кем она станет, никто не может знать…

Глава 4

Случайная встреча

Эрик был ошеломлен. Еще бы, ведь еще ни разу с ним никто так грубо не поступал. Кто бы мог подумать, что правую руку Лилит могли выгнать из Ада? Звучит, как насмешка.

Каллиниэль втянула утренний воздух носом,  потягиваясь всем телом, словно гибкая кошка, а не оборотень. Молодую женщину грела мысль, что все еще спят и можно сделать утреннюю пробежку в тишине. Стоя на терассе, она обдумывала путь пробежки. Терасса была просторная и светлая. Окна на ней были от потолка до пола, прикрывали эти окна лишь тонкие тюли. Стояла не очень броская, но уютная мебель. Столик и кресла. В углу примостился лежак. Тут на терассу вышла Хлоя.

– Доброе утро, сестренка, - нежно чмокнув старшую сестру в щеку, пробормотала сонная девушка.

– Доброе. Ты чего так рано встала? – Удивилась Калли.

– Предчувствие, Калли, оно меня не отпускает с вечера вчерашнего дня.

– Хорошее или плохое? – Калли нахмурила брови.

– Непонятное… знаешь, будто должно произойти, что–то чудесное… или не очень чудесное. Но обязательно произойдет сегодня, – улыбнулась своим мыслям девушка.

– Все с тобой ясно, сестренка. Ты влюбилась! – констатировала факт старшая.

— Да?! Это в кого же, позволь узнать? – возмутилась Хлоя, уперев руки в бедра и приняв позу, говорящую « Я хоть и не стала еще королевой, но это не за горами».

Калли, не ответив сестре, развернулась и направилась на выход из дома, чтобы успеть насладиться утренней пробежкой. Младшая сестра направилась за ней. Завязывая шнурки на кроссовках, она спросила:

– Ты не будешь против, если я присоединюсь к тебе? Надо привести себя в форму, все – таки уже не ребенок, – вздохнула грустно Хлоя.

– Что тебя пугает? Что ты уже не ребенок, или то, что скоро ты станешь больше, чем член семьи?

– Калли, а почему ты не стала королевой? Ведь по праву наследования, старший ребенок входит на трон.

– Не в нашем случае, сестренка – Калли начала пробежку, прекращая тем самым разговоры.

Девушки делали третий круг вокруг хвойной рощи. Сверху светило осеннее солнышко, под ногами хрустели желтые, красные и коричневые листья. Последние птицы еще успевали пропеть свои утренние песни. Воздух был прохладным.

Девушки бежали вглубь леса, к поляне, окруженной соснами, когда вдруг почуяли новый и незнакомый запах.

– Что это?! – в панике у Калли уши прижались к голове – Это что?! Сера! Боже, ну и вонь! Хлоя! Бегом домой и позови сюда Невила!

Хлоя рванула напрямик через чащу деревьев домой. Даже не споря с сестрой. Потому что в таком состоянии она видела ее впервые. Взбежав на крыльцо, (даже не запыхалась, вот что значит, оборотень) она прокричала:

– Невил!! Невил, черт тебя дери!! Беги в парк, там Калли! Срочно!

Со второго этажа тут же скатился парень в одних штанах и кофте. Ноги его были босыми. В отличие от людей, оборотням бегать без обуви было проще. Хлоя же, выросшая на Земле, привыкла просто одевать обувь. Мужчина выскочил из дома.

Хлою разбирало любопытство.

– Этот запах…он мне так знаком…но от куда?

Она бросилась следом за Невилом.

– Стойте! Я его знаю!

– Откуда, Хлоя?! – Каллиниэль уставилась удивленным взглядом в сестру. – Откуда ты можешь знать Демона Преисподней?!

– Кого?! – не менее удивленно воскликнули одновременно Невил и Хлоя. Девушка замерла на месте, словно громом пораженная.

– Ну вы даете, ребята – к ним медленно приблизился Эрик. Калли вперила в мужчину взгляд, говорящий « не подходи, загрызу. А не загрызу, так покусаю». – Прости, милая, что не предупредил тебя о своем происхождении во снах, – хохотнул он, обращаясь к младшей из семьи оборотней.

– А…Эрик, кажется? – прищурив глаза, уточнила Хлоя, признавая неестественную красоту мужчины.

– Да…ты не рада мне? – мужчина задохнулся от удивления, осознав, что девушка, к которой он стремился всей своей черной душой, даже не ждала его…

Внешне же он ничем не выдал своего поражения.


Глава 5

Куда приводит ревность


Хлоя незаметно втянула воздух носиком и ее глаза тут же удивленно округлились.

– Да от тебя пахнет магией! – Ошарашено воскликнула девушка, подходя на пару шагов ближе к Эрику. – Кто ты, незнакомец? – отчаянно краснея, спросила она. – Почему ты снился мне?

– Ммм… Может, это судьба, любимая? – Шепнул на ушко девушке мужчина.

Она отшатнулась от него, словно от прокаженного. Это еще больше увеличило боль в груди Демона. Он не ожидал, что она сможет сопротивляться его обаянию. Никто до этого не мог.

– Так, девочки,– пробормотал Невил,– предлагаю идти всем в дом и обсудить все вопросы там. А этот, – он кивнул в сторону Эрика, – будет жить у нас, на втором этаже. Лучше враг близко и под присмотром, чем смерть рядом от неизвестности, – рассудил здраво оборотень.

Калли покосилась на мужа:

– Ты уверен, милый? – С нажимом спросила она. – Я не очень доверяю демонам, а тем более верховным. И ты знаешь, почему!

– Дорогая, – Невил притянул жену к себе и горячо зашептал на ухо, но так, чтобы его могли услышать все присутствующие, – если ты не заметила, то этот чудак страстно, просто очень влюблен в Хлою. А твоей сестренке палец в пасть не клади, отхерачит полруки и не подавится! Так что да, я уверен! И, к тому же, в нем нет той силы, которой они обычно обладают. Кто–то ее заблокировал, я чую.

Никто не заметил, как у Эрика покраснели уши под копной синих волос. Выражение его лица оставалось так же непроницаемо и только в глубине глаз Хлоя заметила отголосок того чувства, что испытывала к нему сама. « Неужели... Неужели он и правда желает меня так же страстно, как и я его?! Но этого просто не может быть! Он древний Демон, а я всего лишь оборотень…»

Так, каждый думая о своем, они добрались до особняка клана оборотней. Крыльцо было занесено листьями, опавшими с деревьев. Пахло осенью.

– Хлоя, – Калли отозвала сестру в сторону, – посели Его около своей спальни. И чтобы не было вопросов, Демон, особенно древний, если влюблен, никому не даст обидеть свою любимую. Используй это. Научись быть королевой. Иначе нам не выжить. Я чувствую приближение того дня, когда мы отправимся в путь домой. Но он будет очень долог.

– Тебе было видение? – шепотом спросила сестру Хлоя.

– Да, но смутное. Я надеюсь, что этот, – она кивнула в сторону Эрика, – нам поможет попасть домой.

– Хорошо, я сделаю, как ты просишь, но с тебя вечером рассказ. И ты знаешь какой.

Калли опасливо взглянула на сестру, но спорить не стала. Время пришло. « Пора сестре узнать правду, какая бы она не была».

***

На город опустились сумерки. Луна была странно розоватого цвета, словно кто-то вылил банку акварели на нее. Цикады все еще шумели в траве, звезды на удивление, были яркими.

Хлоя сидела на подоконнике в своей спальне, попивая травяной чай из большой кружки.

« Странная луна. Будто кровавая. И ощущение опьянения...»

Девушка перевела взгляд на балкон соседней спальни. Там, в освящении луны и звезд, стоял Эрик. Его торс был обнажен, а бедра были обмотаны полотенцем. Девушка сглотнула.

« Он так красив. Невозможно. Неприлично! Он только из душа...».

Ее мысли смешались, небольшая испарина появилась на лбу, глаза прикрыты, губы слегка приоткрыты.

Он чувствовал. Знал. Она хочет его. Ее притяжение ощущалось в воздухе. Стоило ему чуть повернуть голову в направлении окна ее спальни, и он смог бы разглядеть ее сквозь стекло. Но так же он знал, что сегодняшняя луна – новый виток для оборотней. Они не превратились в волков, а это говорило о многом.

Она бросилась к двери, думая только о его горячем дыхании на коже, прикосновении его рук к ее телу. И остановилась уже у его двери, не зная, с чего начать разговор. Но так ли важны слова, когда страсть поглощает двоих? Когда два пламя рвутся слиться в одно?

Эрик знал, что Она стоит за дверью. Сам он стоял с обратной стороны, прислушиваясь к ее неровному дыханию. « Ну же, постучи. Я открою сразу. Только попроси меня быть с тобой, любимая». Его разрывало чувство любви и горячей, накатывающей страсти.

Не дожидаясь ее стука, он, в конце концов, распахнул резко дверь и быстрым движением втянул девушку к себе за руку.

– Ты пришла, – зарываясь в ее волосы лицом, прошептал он, – ты пришла ко мне. Но зачем? Ты будешь меня мучить?

Она застыла, не зная, как вести себя. Как реагировать на того, кого так долго желала во снах.

– Эрик... – охрипшим голосом позвала девушка, – я... я хочу поговорить...

– И это все, что тебе нужно от меня?! – Он был взбешен. Не такого он ожидал от той, кого назвал любимой. Его разъедало страстью.

– Н-нет. – попятилась она к двери. Но он не дал ей убежать. Подхватив ее на руки, мужчина сел на кровать, устраивая девушку удобнее на коленях.

– Не бойся меня. Я никогда не причиню тебе вреда. Прости, что вспылил. Я так долго рвался к тебе... а теперь, когда мы вместе, мне трудно контролировать себя. – Он прижался к ней голой грудью, вдыхая ее собственный аромат. – Ты так вкусно пахнешь... там, у себя дома, я мог только представлять твой запах. Но реальность оказалась слаще, любимая. Ты такая нежная...

– Эрик, давай поговорим, пожалуйста, – с придыханием попросила Хлоя, – я... я хочу знать.

– Что? Я готов все рассказать тебе, спрашивай.

– Почему я? – девушка осторожно пошевелилась в его руках, чтобы ей было удобнее смотреть ему в глаза, – почему я, Эрик? Ведь многие мечтают быть на моем месте. Но ты выбрал меня.

– Ты не придумала умнее вопроса? – скептически ответил он. – Да если бы я знал!

Он посадил Хлою на кровать, вскочил на ноги и, схватившись за волосы руками, стал расхаживать туда – сюда по спальне.

– Я сам не знаю, понимаешь? Как-то оно само. Я просто увидел тебя и пропал. Может, это действительно любовь? Потому что раньше я никогда, с рождения никого не любил. Моя Мать не приветствует это чувство. Но она же меня и выгнала из моих владений, потому что моя сущность перестала быть темной. Потому что она окрасилась в серые тона.

Хлоя сидела на кровати и молча, слушала сумбурные речи любимого. « Что?! Любимого?! Черт, а ведь и правда, я влюбилась в Темного. Обалдеть!». Девушку так сильно поразило сие открытие, что она непроизвольно охнула. Эрик, остановившись, посмотрел на нее удивленными глазами. Он боялся, что она его не поймет. А когда дошел в рассказе до места о наказании Эвы, понимал, что она не простит.

– Хлоя... – встав на колени перед ней, он, уткнувшись в ее ладони, глухо простонал, – я не могу быть иным, это моя суть. Быть темным, быть злом воплоти. Но ты каким–то невероятным образом меня изменила... простишь ли ты меня? – Подняв взгляд на девушку, Эрик снова был удивлен. Более того, ошарашен! Она смотрела на него с любовью. Нет, не так. С Любовью! Именно с большой буквы.

– Что с тобой? – он слегка встряхнул ее.

– Знаешь, я всегда думала, что не смогу любить...

Брови мужчины поползли вверх.

– Просто... я никогда не любила. Не считая родных. Понимаешь? Но... я очень сильно влипла, Эрик.

– Почему, милая? – его удивлению не было предела. Эрик передумал всего и разом. « А вдруг она меня не любит, а я тут открываюсь ей? Если она не любит меня, то мы не вернемся домой. Будь все проклято!»

Он вскочил на ноги и снова заходил по спальне. Полотенце на его бедрах незаметно сместилось.

– Эрик, потому что я чувствую к тебе очень сильную тягу, – девушка сидела, опустив голову. Ее волосы закрывали лицо, и поэтому нельзя было понять, что оно выражает. Но ее ушки были практически бордового  цвета, – я не знаю, как любить.

Мужчина понял, что больше не выдержит ее молчания.

– Хлоя... скажи.

– Что я должна сказать тебе?

– Что угодно. Но скажи мне то, что остановит меня. Иначе я тебя изнасилую сейчас.

– Что–о–о? – Она уставилась на него большими глазами, вспыхнув, словно алая роза, красным цветом от ушек, до открытых взору ключиц в вырезе платья.

– Хлоя, я хочу тебя. И не просто хочу, я очень давно не был с женщиной... – его глаза сейчас напоминали ей тот самый сон. Он стоял наполовину голый, глаза были черными, настолько, что даже не было видно радужки. – Я ревную тебя ко всем! Дьявол, это наваждение, это боль! Неужели ты не видишь сама?!

– Эрик, я тоже хочу тебя... и боюсь... Боюсь, что мы мало знаем друг друга, чтобы ТАК сблизиться – выпалила она.

– Любимая, я же обещал тебе, что не причиню тебе вреда, – на его лице была написана мука. Он отвернулся, встряхнул головой и, не поворачиваясь, произнес сухим голосом, – уходи.

– Но...

– Уходи, Хлоя. Сейчас не то время, чтобы убеждать тебя в моей невиновности, – сказав это, он ушел в ванную, примыкавшую к его спальне, одеваться.

Хлоя молча, выскочила из его спальни. Сердце ее стучало, словно сумасшедшее. « Почему он меня выгнал? Может со мной что-то не так?! Я же люблю его... не знаю!!!». Она бросилась в свою комнату, опустилась на кровать вниз лицом и разревелась в подушку, кусая ее зубами, чтобы никто не услышал ее.


Глава 6

Зачем нам чувства?

После учебы волчица сидела в баре и пила фруктовый коктейль. Сам бар находился на еле заметной улочке и негласно считался элитным. Помещение его  было небольшим, всего столиков на восемь и уж совсем маленький танцпол. Так как обычно посетителей было много, Мартин ставил запасом стулья у каждого столика. Бармен был из их клана.

– Что тебя тревожит, принцесса? Ты уже час сидишь с этим стаканом. Скоро там начнут расти тыковки с яблоками, – хохотнул Мартин, вытирая рюмку полотенцем.

– Знаешь, меня беспокоит наш нынешний Гость, – Хлоя акцентировала на слове гость, чтобы ему стало понятно, о ком идет речь. Эрика боялась вся стая. Кроме нее. Она его скорее опасалась из-за вспыльчивости, которая проявлялась чаще, чем у кого–либо в семье. – Я вроде люблю его... но мне не с чем сравнивать, Марти. Я никогда не любила. Он вызывает во мне бурю чувств. От страсти до ненависти, порой. Мне сложно это выразить словами... не знаю, что меня больше пугает. Его страсть ко мне, или моя необходимость в нем...

– Хлоя, детка, если ты сомневаешься в его чувствах к тебе, так почему бы тебе прямо не сказать ему об этом? – Мартин был свидетелем того, как Хлоя появилась на свет. Тогда он был личным телохранителем Ее Величества, матери Хлои  и  Каллиниэль. После рождения Хлои, король объявил о престолонаследнике и заставил его, Мартина, охранять девочку до конца своей жизни.

Он и охранял. Только не вмешивался в ее жизнь.

– Он меня избегает уже неделю – печально пожала плечами девушка. – Налей мне что–то покрепче сока, Марти. Я уже достаточно выросла для коктейля?

 Бармен рассмеялся, смешивая ей слабоалкогольный напиток.

Через час в зал бара вошел Невил. Хлоя сидя за стойкой и, опустив голову на руки, дремала.

– Это что? Она напилась? – у парня был шок.

– Ну, шеф, она выпила один стаканчик «тайфуна» и ее вырубило. Я сразу позвонил тебе. Советую не лезть к ней с расспросами...

– Ты бы мне еще не указывал, ищейка, – оскалился Невил.

– Ну, смотри, я тебя предупредил, – беспечно пожал плечами Мартин и, отвернувшись от вожака, продолжил работу.

Невил закинул Хлою на плечо и понес к выходу. Что ей снилось в этот момент, сейчас трудно сказать, но следующие слова очень не понравились оборотню:

– Эй, красавчик, я тебя люблю... да–да, тебя, Эрик. И пусть весь мир захлебнется нашими чувствами...

Последнего предложения он не услышал. Положив свою ношу на заднее сидение джипа, он сел за руль и понесся в сторону дома.

***

Хлоя...

В моем институте учится девушка, Зоуи Крах’толл. Фамилия мне говорит лично о том, что она тоже не из этого мира. Курт попросил понаблюдать за нею. Зачем правой руке вожака эта девица? Странно. Может она тоже не человек?

... В тот день я шла по коридору и думала только об Эрике. Он избегал меня все выходные после того вечера. Мне очень хотелось его утешить, но одновременно я и боялась его. Будто внутри меня был какой–то сигнальный маячок, предупреждающий об опасности. Меня мучили вопросы, на которые я не могла найти ответов. И чем больше мне отвечали на них родичи, тем больше вопросов возникало. Кто мы? Почему мы оказались в другом мире? Почему Каллиниэль не может наследовать трон? Зачем я понадобилась на троне именно сейчас, когда мне только исполнилось 18 лет?

Больше всего меня радовало общение с Эриком. Мы часами могли находиться на терассе или около леса и разговаривать. Мы говорили обо всем. И ни о чем конкретном...

Зоуи неслась на меня. А я, погрузившись в мысли, не заметила девушки. Мы столкнулись. Книги посыпались у обеих на пол.

– О, простите, – воскликнула она. Странно, она одна от меня не отшатнулась. Не знает что ли, что ко мне нельзя подходить? Я же отщепенец. Изгой.

Вы скажете, что все это бред? Да, я красива, умна. Но именно поэтому и одна. Ни один парень в нашем здании не приемлет девушку, которая умнее его. А девушки меня ненавидят или завидуют из-за красоты. Тут я не знаю точно, что лучше: держаться от всех подальше или попытаться наладить отношения. Но для себя я решила, что мне проще быть одной. Лишь один друг появился у меня за весь семестр...

– Ничего страшного. Ты новенькая? – поинтересовалась я, делая вид, что никогда ее не видела.

– А.. нет!- девушка рассмеялась приятным голосом, – Я тут с первого дня учебы. Просто меня не замечают. А ты тоже « отброс общества»? – она насмешливо скривила губки. Глаза ее смеялись, выдавая задорный характер и миролюбие.

– Вроде того, – ответила я. – Мы пошли в одну сторону дальше, болтая на разные, ничего не значащие темы.

Подойдя к своему шкафчику, я стала вводить код, и тут почувствовала присутствие Его. « Странно... или у меня глюк, или он зачем–то пришел сюда». Повернув голову к выходу из здания института, я увидела Эрика. Внешне он был красивее всех моих одногруппников вместе взятых. Мужчина нашел меня глазами, во рту пересохло от этого горячего взгляда любимых глаз.  Подмигнув мне, он отвернулся и направился в корпус администрации. Мне было мало только его взгляда.

– Ну, ничего, мы сегодня точно пообщаемся – пообещала я тихо себе и ему...

***

Эрик ходил по гостиной первого этажа, не находя себе места.

– Да успокойся ты, – увещевала его Калли, – если Невил поехал за ней, значит, найдет и привезет.

– Как ты можешь быть спокойна, когда твоя младшая сестра отсутствует в два часа ночи дома?! – резко остановившись напротив кресла, в котором сидела молодая оборотничка, холодно спросил Демон.

– Отойди от нее, – послышался голос от входа, – Забирай малую и отнеси в спальню. Пусть проспится. Потом спустишься, поговорим. – Словно тяжелый набат, слова Невила колоколом отозвались в душе темного. Он понял, что что–то произошло и скрывать от него это никто не будет.

– Что с ней? – удивилась Калли.

– Не поверишь, она напилась – иронично произнес волк, присаживаясь на подлокотник кресла жены.

Эрик бережно нес на руках Хлою, боясь ей причинить неудобство или боль. « Странное чувство. Будто легче перышка она. Такая беззащитная, хрупкая...». Зайдя в ее спальню, он опустил ее на кровать. Сняв с нее брючки, прикрыл одеялом и вышел стремительно из спальни. « Я не железный, бесы вас раздери. Она так притягательна для меня, как кровь невинного. Это сложно. Слишком тяжелое испытание. Зачем ты так со мной, Мама?»

Глава 7

Разговор не для слабаков

Пока Эрик спускался по лестнице, Невил буравил взглядом его фигуру. « Что произошло такого, что он Так на меня уставился? Неужто, Хлоя рассказала ему о той ночи? Дьявол, не надо было открывать дверь».

– А... – начала было Венарриэль, еще одно из странных существ и девушка Курта.

– Я сам! – взвился Невил, вставая с подлокотника и подходя практически вплотную к Эрику, – Ты...

– Я. – Ответил мужчина, не понимая, в чем проблема, но чувствуя сгущающиеся тучи.

– Я желаю, чтобы ты рассказал нам о причине своего визита в этот мир, – заявил волк.

– А кто ты такой, чтобы допрашивать меня? – Эрик схватил одной рукой Невила за горло и слегка приподнял над полом. – Пусть мои магические силы и заблокированы, но физически я сильнее пятерых оборотней. Но, если ты хочешь получить ответы на свои вопросы, будь умнее, не нарывайся, – отпустив волка, мужчина обтер руку о джинсы и присел на диван рядом с Куртом. – Так о чем ты хотел меня спросить, волк? – как ни в чем не бывало, надменно спросил Демон.

– Извини моего супруга, Эрик, – Калли сидела ровно, словно столб, но голова слегка опущена, взгляд ее было трудно поймать. – Нам всем, – обведя каждого присутствующего в гостиной, – а это шесть существ, не меньше,– очень важно знать твое намерение насчет Хлои. И не мешало бы хоть чуточку доверять друг другу, а мы не можем этого позволить себе, имея мало информации о тебе и твоих планах.

Эрик рассмеялся глубоким бархатистым голосом. Удивляли его обстоятельства и существа, окружающие его.

– Да, ты права, волчица. Ну, что ж. Я расскажу вам, зачем я тут и чего хочу. Но взамен я попрошу вас рассказать мне, как вы оказались здесь. Идет?

– По рукам, парниша, – с дальнего дивана, который был менее заметен, ввиду того, что стоял в углу гостиной, встала вампирша. У Эрика челюсть чуть не отпала на пол.

– Вампирша?! Темная?! Здесь?!

– Тссс... не ори, красотуля, – вальяжно присев на колени Эрику, Вилли прижала пальчик с очень длинным маникюром к его губам. – Я – отражение худшей стороны Лары. Ну, ты наверное, еще помнишь свою помощницу?

– Она мертва...

– Нет, глупыш, – лизнув Демона в нос, вампирша потерлась щекой о его ухо и прошипела, – она переродилась. Теперь она не темная. Это дар Дракона. А я, ее темная сторона, существую теперь без нее. И эти хорошие существа приютили меня, взамен сорвав обещание не кусать их хорошенькую принцессу. Но ведь это так сложно. Ее кровь так притягательна. Ты чувствуешь это? Я хочу ее. Хочу ее всю! – вскочив с коленей мужчины, она закружилась по комнате, смеясь ужасающим смехом.

– Вил, угомонись, а? – Вене вошла в гостиную, перед собой она везла сервировочный столик с чаем и десертами. Девушка была одета в темную одежду. Короткая, странная стрижка, красила ее лучше, чем Вилли длинные волосы.  – Ты своим смехом разбудишь принцессу. И если она встанет в плохом настроении, ты первая же и пострадаешь, сама знаешь.

– Ну, Венечка...- заканючила, как ребенок вампирша, – когда развлекаться, если не сейчас?! Он так посмотрел на меня, видя лишь зло! О, Владыка, лучше бы ты так смотрел на Эву. А я безобидна здесь. Питаюсь, как смертные. Тьфу, скоро стану превращаться в парнокопытное с таким рационом.

– Тебе ли жаловаться, милая? – В гостиной появился Мартин. – Всем привет! А я с новостями!

– Мы начнем беседу или нет?! – взорвался вконец обозленный оборотень. Все затихли. У Невила проявились клыки. – Я собрал вас здесь не для семейного ужина. У нас есть вопросы важнее!

Эрик почесал затылок, задумчиво глядя на вампиршу. « Странно, абсолютно феноменально и странно. Никогда не думал, что можно разделить добрую половину от злой. Надо будет позже у Матери спросить».

– Начни, дорогая, – обратился Невил к Каллиниэль.

– Итак, на повестке этого вечера стоит первый и главный вопрос... – сделав театральную паузу, чтобы привлечь внимание окружающих, Калли продолжила, – Эрик, зачем ты прибыл в наш мир?

– Этот мир не ваш, – тихо ответил Демон, – вы все не отсюда. Я прибыл сюда с намерением перенести вас именно в Ваш мир. Туда, откуда вы родом.

– Какая тебе выгода от этого, Демон? – агрессивно спросил Невил.

– Мне нет выгоды. Не хочу получать нагоняй от Лилит за ваши жизни. Вы не в том месте находитесь. И перемрете здесь быстрее, чем в своем мире. Тут нет магии. Мать заблокировала телепортационные точки перехода. Вы умрете здесь так же, как и смертные. Сморщенными стариками. Вы этого хотите? К тому же, есть старое поверье, что кроме меня и принцессы, портал никто не в состоянии открыть.

– Но маг, который нас сюда переносил, сказал, что тут есть магия! – воскликнула пораженная Калли.

– Он обманул вас. Ты же волчица. Должна чуять такие вещи. Или же он переносил вас в те времена, когда она тут еще была. Это урбомир. Здесь технологии задавили все магические потоки. Кроме как от вас, магии здесь взяться не откуда. Когда вы перенеслись в этот мир?

– Четыреста лет назад, – тихо раздалось от лестницы. Все резко развернулись в сторону голоса. На нижней ступеньке стояла Хлоя. Глаза ее были стеклянными. Она стояла босая, в коротенькой ночной рубашке и раскачивалась, словно деревце на ветру.

– Спокойно и тихо подойдите к ней и придержите, – вкрадчиво произнесла Калли. – Она в трансе.

– Это не транс, волчица, – ухмыльнулся Эрик, подходя к девушке и беря ее на руки, – она под влиянием воспоминаний прошлой инкарнации. Не мешайте ей. В этом состоянии будить нельзя.

Прижав ее к себе, бережно и осторожно, словно самую драгоценную ношу во вселенной, Эрик опустился на диван, усаживая девушку на колени.

– Милая, расскажи, что ты помнишь? – аккуратно произнес Эрик, целуя ее в висок.

– Я помню переход. Маг, который нас переносил в этот мир, был сумасшедшим. В то время было сложно найти адекватного и сильного мага, все погибли во время переворота.

– Откуда она помнит это все?! Ее не было на свете, когда мы впервые посещали этот мир! – возмутился Мартин.

– Это память души, инкуб, – быстро проговорил Эрик, продолжая слушать тихую речь Хлои.

– Кто?! – Вампирша слетела со своего места и резко оказалась рядом с Мартином, – Ты инкуб?! – Прошипела она.

– Да, детка. Хочешь проверить? – Оскалился парень.

Вене схватила за уши Вилли и Мартина и прошептала:

– Если вы не перестанете, я вас съем по очереди.

Смешки раздавались тихо, в комнате повисло напряжение. Калли присела рядом с сестрой на корточки, поглаживая ее по плечу. Та, после рассказа уснула на руках Демона.

– Ну, вот и выяснили. Когда вас перенесли сюда, здесь еще были отголоски магии, но вы все были во сне под действием чар заморозки на время. Потому вы и сохранили молодость и частичку магии собственного организма. А сейчас время пошло вспять и забирает то, что ему не дали забрать сразу. Вы стареете. Скоро, лет через 20, вас начнут подкашивать людские болезни. Вы уже перестали оборачиваться в полную форму. Так что предлагаю искать выход из этого мира.

– Кем она была в прошлой жизни? – сжимая кулаки и, опустив голову, спросил Мартин.

Эрик что–то прошептал Хлое на ухо, она ответила.

– Она была девушкой суккубом по имени Жастин.

Ничего не отвечая, Марти вскочил с кресла и выбежал из дома, словно за ним мчалась стая вампиров.

– Это была его возлюбленная, – вспоминая что–то, пробормотал Курт. Все в молчании уставились на него. Но более он ничего не сказал. Вообще Курт был молчаливым парнем.

– А что, разве отсюда есть выход? – Отчаянно спросила Калли, приходя в себя от шока.

– Есть. Обсудим это завтра. А сейчас пора спать. Да и не при принцессе обсуждать это...

Эрик на руках с девушкой поднялся с дивана и отправился наверх. Все остальные отправились по своим спальням. И лишь вампирша, закрыв глаза, сидела в темноте гостиной, все на том же диване. И если бы кто посмотрел  на нее, подумал, что она просто спит. Но, как известно, вампиры не спят...

......

« Ты все слышала, Матушка?».

« Более чем, милая... более чем».

« Если она признается ему в любви, в скором времени мы придем домой».

« Нет. Потому что он ее не любит. Это всего лишь страсть. Пока же дай им время. И не играй больше на его подозрительности, иначе я не смогу тебя защитить».

« Хорошо. До связи».

Глава 8

Не стоит строить иллюзий, когда есть реальность

Проснувшись утром, как всегда рано для обычного человека, Хлоя отправилась на кухню. Зевая во весь рот, девушка включила кофемашину и села за стойку в ожидании.

– Доброе утро, – чуть уныло произнесли за спиной.

– А? – Она повернула голову на голос и встретилась глазами с Эриком, – ты тоже ранняя пташка?

– Нет. По моим внутренним часам, сейчас примерно полдень в моем мире. А почему ты не спишь?

– Я собираюсь на пробежку с сестрой, мы каждое утро бегаем. Форму терять не хочу.

Кухня была просторной. Высокий стол и барные стулья разделяли помещение на две части. Часть для приготовления пищи и часть для завтраков. Так же в кухне преобладали два цвета, «красный дуб» и «апельсиновое дерево».

Эрик задумался.

« Странно. Оборотни не толстеют без физической нагрузки в наших мирах...»

– Давно оборотни стали прибавлять вес без тренировок?

– Лет девять назад. А что, это тоже влияет на нас из-за отсутствия магии?

– Откуда ты... – но Хлоя не дала ему договорить.

– Я помню все, что говорила тебе ночью... – низко опустив голову, прошептала девушка, – все... и помню, что ты говорил моим родичам... неужели ты хотел, чтобы я ничего не знала? – Глянув на него исподлобья, Хлоя выжидала его ответа.

– Я... не хотел, чтобы тебе было плохо, и чтобы ты задумывалась над тем, чего не должна решать будущая королева...

– А что должна решать я? Какое платье одеть?  Или – как ублажить Твое Темное Высочество?! – резко соскочив с высокого табурета, она бросилась наверх.

– Хлоя! – Но его окрик был не услышан. Или она слышала, просто не захотела отвечать.

– Не трогай ее, Демон, – в кухню вошел Мартин. Присев на тот самый табурет, на котором только что сидела Хлоя, он затянулся сигаретой, – ты любишь ее?

– А тебя это как-то касается?! – Вызверился на него Эрик.

– Я ее страж, – лениво протянул парень. – Так да или нет?

Опустив голову на сложенные руки, мужчина вздохнул.

– Нет. Меня тянет к ней, я безумно хочу ее затащить в постель и сделать с ней все то, что пишут в земных книгах со штампом 18+. Но люблю ли я ее? Наверное, пока я не могу ответить на этот вопрос.

– Тогда не дави на нее, дружище. Дай ей время свыкнуться с мыслью о том, что она принцесса. А то вы нагнали на нее информации, что смертному крышка пришла бы. – И похлопав Эрика по плечу, словно старого приятеля, Мартин отправился в свой бар на работу.

« Странные существа. Вчера еще они все меня ненавидели. Я чувствовал это по их всполохам ауры. А сегодня... странно все это».

...

Было раннее утро. Еще роса не сошла с травы, а цветы не раскрыли до конца свои лепестки для лучей солнца. Стояла приятная прохлада.

Калли отправилась на пробежку с сестрой. В этот раз погода стояла хмурая. Свинцовые тучи нависали низко над землей, давяще влияя на людей.

Они бежали какое-то время, молча разглядывая пейзаж. Пока Хлоя, наконец, не выдержала и задала вопрос, не дававший ей покоя долгое время:

– Какого черта ты молчишь, Калли?! – Взорвалась Хлоя, – ты должна была рассказать мне все! Почему ты ослушалась отца?! Почему ты не приняла сан принцессы четырех сторон?!

Калли, резко остановившись, села на дорожку и заплакала.

– Ты не понимаешь... ты ничего не понимаешь, сестренка, – закрывая лицо руками, проговорила она сквозь слезы.

– Тогда объясни мне. Я не понимаю ничего, потому что мне не объясняли! И кстати, я помню все, что вчера было. Не думай, что вам удастся от меня скрывать дальше ваши действия. Теперь я понимаю, что такое – быть королевой. И я стану ею, поверь.

– Ты помнишь то, что ответила Эрику, когда Мартин спросил, кем ты была в прошлой жизни? – Всхлипывая, спросила Калли.

– Да... я не ожидала...

– Не перебивай, – резко отозвалась Калли. – Так вот, когда ты была Жастин, мы враждовали. Вернее, наши кланы. Отец наш хотел, чтобы я вышла замуж за Мартина – сына правителя того клана серых волков, с которым шли воины на протяжении столетий. Но уже тогда мое сердце принадлежало Невилу. Я ждала ребенка, Хлоя... ребенка нашего с Невилом... отец отослал меня в монастырь древних Богов. Там эти старые девы заставили меня... – она опять всхлипнула, – заставили выпить зелье, которое убивало плод в утробе и заставляло его выйти уже мертвым.

Хлоя вскрикнула, опустилась на колени рядом с сестрой, обхватив ее руками, стала покачиваться и гладить Калли по голове.

– Они... не знали пощады. Каждый день после этого, меня били кнутами, прицепив кандалами за руки и ноги. Обливали кипятком, заставляя повторять имя Мартина. Чтобы он остался в памяти, как единственный мужчина, так говорили они. Они обжигали огнем мою шкуру каждый раз в полнолуние, когда я перекидывалась. И когда уже не было сил терпеть, Невил спас меня. Он пришел за мной вместе с Венарриэль. Ее отвары помогли быстро и безболезненно заживить мои раны. Больше в замок я не возвращалась.

– Но причем здесь Жастин? – Удивилась Хлоя, продолжая нежно поглаживать Каллиниэль по макушке.

– Она была причастна к восстанию против отца. Эта девушка только казалась нежным цветком. На деле же, она возглавляла целую коалицию повстанцев против короля Четырех сторон.

– Ты хочешь сказать... – вскрикнув, Хлоя прикрыла ладонью рот.

– Нет-нет, милая, что ты! Я даже не думала о тебе в этом плане! – Калли обхватила сестру в объятьях, – когда ее не стало, всем стало легче дышать. Только Мартин был чернее тучи. Он потерял свою пару. А ты сама знаешь, что это для инкуба, как и для оборотня, пагубно. Прошло триста лет, прежде чем ты родилась. К тебе направляли целые кланы, чтобы ты могла запечатлеть свою пару. Но ты так ни на кого и не взглянула, – Калли тяжело вздохнув, поднялась. – А потом начался новый виток. Мне стали приходить видения от нашей Богини. В одном из них она предупредила меня о Великой войне и сказала, что я должна спасти тебя любым способом, что только ты будешь в состоянии предотвратить падение Четырех сторон королевства.

– Но, как? Как я смогу это сделать? – Прошептала Хлоя, сжав ручки в кулачки.

– Этого не знает никто, милая. Разве что твой Эрик...

– Он не мой!!! – Вскричала девушка, резко стартанув вглубь леса.

– Хлоя! Хлоя! Вернись!! – Калли собралась было побежать следом за ней, но подумав, решила вернуться домой. – Наследница должна понимать, что делать, – прошептала Калли, поднимаясь на крыльцо дома.

...Хлоя...

Чертовы правила. Чертовы пророчества! Откуда это все взялось?! Как хорошо жилось без этих снов, без предсказаний сестры и без знаний о других мирах.

Я бежала все дальше в лес. Способности оборотня позволяли уворачиваться от веток, стремящихся уколоть в глаз или просто сбить с ног путника. Тут пахло осенью. Все чаще я делала глубокие вдохи, запоминая запахи, все чаще стала оглядываться назад. Слезы мешали четко видеть тропинку, и все чаще я стала сбиваться с пути.

Что? Что пошло не так и когда? Почему это происходит сейчас?

Споткнувшись о горку из листьев, я упала обессилено, завывая от рыданий. Зарываясь всем телом, мечтая, чтобы меня никто не нашел. Чтобы все, что я узнала за последние три недели, оказалось лишь дурным сном. Но как же мне не хотелось, чтобы и Эрик был сном. Кажется, Мартин был прав. Я действительно влюбилась в этого странного мужчину, противоречащего самому себе. То он холоден, то горяч настолько, что впору жарить яйца. Я его и боюсь, и люблю.

Размышляя надо всем этим, я не заметила, как провалилась в сон без сновидений.

... Эрик...

Когда Калли пришла домой, на ней лица не было. Мне чужды эмоции простых смертных. И да, если вы не в курсе, оборотни смертны. Просто живут они дольше людей. Ну ладно, намного дольше обычных людей.

Я оступился на середине пути к выходу:

– Что опять случилось?

– Хлоя убежала в лес, – спокойно произнесла эта женщина. Нет, с ними определенно невозможно! Она падает в обморок, так кипишь, а как та убегает, так все хорошо?! Как понять женщину, если даже Мать не всегда можно понять?!

Наскоро надев туфли, я выскочил за дверь. В спину неслись нехорошие эпитеты Невила и Курта. Но, судя по звукам, те понеслись следом. Остановились мы перед лесом.

– Эрик, ты идешь с Куртом, потому что не знаешь леса, как мы. Кто первый найдет ее, звонит на телефон.

И, раздав телефоны и остальные указания, Невил первым бросился в лес.

Ветки цеплялись за одежду, за волосы, но мы не замечали этого, продолжая идти по следу, который в темноте был уже мало виден.

– Ты ведь не всю правду рассказал нам вчера, Эрик?

Я удивленно обернулся на Курта:

– С чего ты сделал такие выводы?

– Потому что, когда Демоны ищут причину, следствие само проявляется со временем. Если ты не видишь выгоды в спасении нашем, то в любом случае, у тебя есть свои причины здесь находиться. И мне кажется, что причина не в нас всех, а в Хлое только.

– Ммм... а ты не дурак, как я посмотрю. Да, действительно. Мне нужна она. Но не для того, что бы душу там забрать и прочее... знаешь, с нею я становлюсь другим... и мне это нравится! – Я улыбнулся при мысли о моей волчице и пошел дальше.

Вскоре стало так темно, что следы стали не видны на земле. Позвонил Невил:

– Я нашел ее. Несу к выходу из леса. Возвращайтесь.

Мы рванулись из леса, будто проклятые. Я мчался быстрее Курта. И нагнал Невила уже у выхода.

– Представляете, иду по запаху, а она в листве спит... не стал будить, и так много на нее свалили за один раз. Но утром устраиваем сходку волков. Эрик, лучше, чтобы она была в форме. Я предупрежу Калли, чтобы она позвонила в институт. Нечего ей ходить туда. И кстати, Курт, передай Мартину, чтобы он как то аккуратно забрал Зоуи Крах’толл. Она – внучка Дракона памяти. И, насколько мне известно, единственная, кто способен сквозь преграду темных открывать порталы.

Я присвистнул, ничего себе, у них тут компания собралась. И сколько же они скрывали все это от девушки?!

Глава 9

Драконий характер

Зоуи мчалась по улице, словно ветер. Она критически опаздывала на занятия. А первой парой у них сегодня стояла тригонометрия.

«Чертов будильник! И почему он звонит вовремя только по выходным?! Я его не завожу, но он звонит. Дедуля был бы рад подколоть меня... эх, дедушка, и зачем ты меня забросил в этот Богами забытый мирок? Ну, подумаешь, оборотни. Хотя эта Хлоя по–моему нормальная девушка. Только одинокая...».

Размышляя о своем и летя на всех парах, девушка не заметила впереди стоящего человека и со всего маха врезалась в него головой.

– У–уй, демоны тебя раздери, какого беса ты встал на пути?! – Потирая ушибленный лоб, Зоуи подняла взгляд на парня и... забыла, зачем спешила, – ты кто?

– Ты – Зоуи Крах’толл? – глядя холодными, как лед глазами, спросил молодой человек.

«Аааа... не человек. Так ты инку–у–уб... интересное кино... посмотрим...»

– Ну, я, а ты кто? Тебя вообще учили, что девушкам надо уступать дорогу?! Я из-за тебя, между прочим, опаздываю на занятие. А у нас препод – Сатир недоношенный.

– О-о, это как?!

– А это, милый...

– Мартин. Меня зовут Мартин Робертсон.

– Что–о–о?! Ты – полукровка?! – Глаза Зоуи округлились, напоминая большие блюдца.

– Э-э-э...

– Да я чую твою сущность, но с такими именами в Нашем мире не живут. Так ты полукровка или это местный псевдоним, а, инкуб?

Мартин почесал затылок, уставившись на девушку и замерев, словно истукан.

«М–да, культура речи... как она может чуять мою сущность? А, ладно. Потом все расскажет Невилу.»

– Это псевдоним, – проговорил он, продолжая, – если ты все хорошо так знаешь, то в курсе, что сюда явился Властелин Теней?

– Ага-а, значит, мне не показалось... Да, я в курсе. И знаю, что я нужна вам. Ну что ж, если ты возьмешь на себя благородную цель, отмазать меня от учебы, то я вся ваша, – девушка очень натурально прохлопала ресничками, кривляясь, словно невинная овечка.

– Придется, – тяжко вздохнул парень, подхватил ее под ручку и повел в сторону института, – что ты там говорила о всей тебя...?

Зайдя в здание администрации, где находился деканат первого курса, Мартин остановился. Само здание, словно монолит, возвышалось высоким шпилем над остальными в студгородке. Внутри же оно представлялось холодным куском камня. Бездушным, а порой и опасным.

– Значит так. Чтобы тебя отмазать, мне понадобится твоя помощь. Не хочу привлекать лишнего внимания своим даром. Да и сама знаешь, что здесь тяжело использовать способности, – он развел руками в стороны, намекая на точку мира.

– Хорошо. Я готова. Что надо делать?

– Просто притворись моей возлюбленной.

– Че–е–е?? Спятил? Да все знают, что у меня характер взрывной! Я потому и одна!

– Ну, вот и скажем, что кроме меня, такого великолепного, тебя никто не может вынести, – хохотнул парень, быстро целуя девушку в щеку.

Она явно ему нравилась. По натуре напоминая его самого, она не боялась. Это было очень ценно для Мартина.

Девушка смутилась. Раньше с ней боялись заигрывать. Все-таки дракон, существо нелегкого характера. Стукнув парня по плечу, Зоуи притормозила у кабинета декана и шепотом спросила:

– А как это, притвориться? – И посмотрела на него таким влюбленным взглядом, что Мартину плохо сделалось, – да шучу я, расслабься. На меня не действует гламор инкубов. Я же дракон, как-никак.

– О Боги, ты не выносима, «любимая», – вальяжно приобняв девушку за плечи одной рукой, второй Мартин стал стучать в дверь.

В кабинете сидел тип не очень приятной наружности. Тучное тело заполняло все пространство кресла, маленькие глазки–пуговки, заплывшие жиром, бегали сальным взглядом по фигурке Зоуи. Сам декан представлял из себя – жирного борова.

Кабинет же был полной противоположностью его владельца. Элегантно обставленный. Сочетающий в себе все оттенки дерева. Высокие окна, кожаная, дорогая мебель. Все здесь говорило об официозности.

Зоуи и Мартин умудрились перед входом установить зрительный контакт. Выходило что-то вроде азбуки взглядов.

– Н–ну, Зоуи Крах’толл... С чем пожаловала моя любимая студентка? – протяжно произнес декан, складывая пальцы–сосиски вместе.

– Эм... понимаете, в чем дело, уважаемый Декан Освальд... – начал, было, Мартин, но мужик в кресле его перебил.

– Я не вас спрашивал, молодой человек, – краснея, словно помидор, вызверился декан. « Того и гляди, лопнет» – подумала Зоуи, незаметно дергая Мартина за палец.

– Простите, сэр! – бойко выступила вперед девушка, но так и не отпустила руки Мартина, – дело все в том, что этот молодой человек является моим женихом. Ну, вы же помните, что мои родители горячо чтут католические законы? – С нажимом произнесла она, сжимая, словно в тисках, ладонь Мартина в своей руке.  – И вот, буквально сегодня к нам прилетают родственники из другой страны, потому что мы объявляем о помолвке. Сами знаете, какие сейчас высокие цены на перелеты, да и туризм заполонил страны так, что нельзя шагу ступить в родной стране...

– Да-да, я понимаю, – перебил декан, потеряв всякий интерес к Зоуи, как к объекту своих извращенных фантазий. «Чертовы подростки. И когда успевают завести себе пару? Она еще мужика нормального не видела, а уже замуж. А этот молокосос? Что он может ей дать?!». Его возмущал тот факт, что он не смог попробовать в сексуальных утехах сначала Хлою Скаэнн, а теперь еще и Зоуи уходила из его рук, – я дам вам неделю на ваши встречи с родственниками. Но чтоб через неделю вы были на занятиях вовремя! Зайдите в секретариат и получите задания на дом. Желаю успехов.

Ребята довольные вышли из кабинета.

– Ничего себе, пообщались, – Мартин рукой отер невидимый пот со лба. – Детка, кажется, он серьезно приревновал тебя ко мне, – хохотнул он, – может нам и правда сочетаться узами? – продолжил он мурлыкать, наклонившись к уху девушки, – ну, сочетаться, как полагается у Нас в мире...

– Марти, если тебе дороги яйца, отвали, сладкий, – мило оскалившись, произнесла тихо Зоуи, – ты не в том положении, чтобы ерничать!

« Милый оскал... бульдог обзавидуется», – подумалось ему.

– Прости, больше не буду. Но так хочется просто иногда забыть обо всем...

– Я тебя понимаю, – вздохнула она, – я сама очень надеюсь, что мы все выберемся отсюда, и больше не придется посещать эту дурацкую школу еще пару сотен лет.

– Ого, – присвистнул парень, – а сколько тебе сейчас?

– Ну, если прибавить пару сотен к уже имеющейся, то выходит триста. Я еще ребенок в понимании драконов.

– Н–да, ребеночек... – пробормотал Мартин.

– А сколько тебе, инкуб? Вы ведь тоже живете дольше других. Даже, насколько помню по истории, дольше оборотней...

– Мне 635 лет, детка. Это как у людей 20–23 года примерно. Да, мы живем дольше. И, к сожалению, помним все, – вздохнул он грустно.

– Ого, да ты вообще пень трухлявый, – толкнув его локтем в бок, пошутила девушка, – и за кого меня «родители» замуж отдают?! – Резко возникла тишина в студенческом парке. Вокруг люди стояли и смотрели на парочку сумасшедших молодых людей, которые очень тщательно разыгрывали комедию.

– Да не боись, детка, я тебе вместо валенок пригожусь, – заржал Мартин, забывая о том, что минуту назад мечтал забыться.

... Зоуи...

Он такой милый... как жаль, что я уже не жду от жизни подарков. До того, как дедуля отправил меня в этот мир, я была мечтателем. Но в мире без магии мечтать очень трудно, особенно, когда люди, окружающие тебя, пытаются завладеть твоей волей. Дедуля предупредил меня тогда, что я могу не вернуться. Что могу испариться, как облако. Мне страшно, очень страшно. Поэтому я прячу свои страхи за показным весельем. И только Хлоя знает правду.

Если бы хоть на мгновение представить, что мы могли бы быть вместе. Парочка вышла еще та. А вообще, почему бы не попробовать? На меня не действуют его чары, а на него – мои. А вдруг получится? Ну, что я теряю, собственно? Невинность? Да кому она нужна, не понимаю? Или вы считаете, что драконице, которой уже триста лет, все же надо блюсти целибат? Так что я попробую. А чем демон не шутит, пока Боги спят? Да и не так много времени у меня осталось, чтобы отказываться от последних удовольствий.

Глава 10

Курт и Венарриэль (совсем короткая)

– Курт, нам надо поговорит, – произнесла прохладно Вене. Девушка чувствовала, как в мир начала потихоньку просачиваться магия. Медленно, капля за каплей, но она появлялась. У самой Венарриэль обострились чувства.

Он уже привык к тому, что Вене, всего лишь растение, не имеющее прямых потоков солнечного тепла.

– Да, дорогая, я слушаю тебя, – ровным тоном произнес паренек.

– Курт, прости... я знаю, что ты любишь меня безумно, и я тоже испытываю к тебе какие–то чувства... но, это не любовь, понимаешь? Я не знаю, как описать мои чувства к тебе. Но это не любовь. В общем, нам лучше разойтись.

– Вен, ты так не вовремя с этим разговором, – у мужчины перекосило лицо.

« Это конец. Я не выполнил приказ... не важно, босс меня убьет! Чертова курица! Не могла она подождать с расставанием».

– Любимая, – встав на колени перед креслом, в котором сидела девушка, он состроил самую страдачельскую физиономию, – но как же я?! Почему ты не думаешь обо мне, говоря эти беспощадные слова?!

« Как хорошо, что тут не действует магия, иначе меня бы с самого начала раскусили. Еще вот эту дракониху ведут. Ей то, как раз плевать на магию, она эмоции и так чует, чертова ищейка».

Вене вскочила с кресла, резко опустив ладонь на голову мужчины, и, иронично приподняв одну бровь, уточнила:

– Курт, зачем ты врешь о своих чувствах? Неужели ты не видишь потоков магии, которые прорвались в этот мир из-за Хлои и Эрика? Или ты настолько прогнил, что в тебе не осталось ничего от нашего мира?! – Венарриэль схватила его за волосы, притягивая его лицо к своему. Оскалившись, она прошипела, – убирайся из моей жизни! Я расскажу о тебе сегодня же остальным! На тебя устроят охоту. Вон из моего дома!!!

Венарриэль лишь взмахом ладони выпустила фиолетовые, ядовитые искры и тут же стены спальни стали зарастать странными, неземными растениями.

– Как же я давно ждала этого момента! – Расхохоталась девушка.

« Как же больно от предательства. Как он посмел? Все, никаких отношений до возвращения домой. А то так лепестки последние опадут с головы», – поправив серьги у зеркала, Вене спустилась вниз.

Курт вернулся лишь затем, чтобы собрать вещи. Ни с кем не прощаясь, он исчез из клана так, будто его и не было. Венарриэль стерла все воспоминания о присутствии Курта у них дома.

– Так будет лучше. Не надо объясняться...

– С кем объясняться? И куда ты дела зеленого, позволь спросить? – в гостиную широким шагом вошел Эрик.

– А тебя это как-то касается, демон?

– Видишь ли, цветочек, – Эрик сел на диван, закинув ногу на ногу, и обратился к Венарриэль, – тут все зависит от того, что он натворил. Я ведь могу и вернуть память о нем. А могу уступить тебе. Так что, сотрудничаем?

– Твоя взяла, нечисть. Слушай, – и она вкратце поведала ему о Курте. Рассказав так же о том, что заставила его признаться в слежке и предполагаемом убийстве принцессы.

– Я не могла допустить смерти спасительницы Четырех Королевств. Ты сам знаешь, что это опасно. Если ее не станет, если в Преисподней станет править новый Владыка...

– Стоп! Что значит, новый Владыка?! Я – единственный!!!

– Не кипятись. Ты лучше выслушай. Это было пророчество Трех...

« Когда все отступники дадут присягу ложному королю, когда Повелитель Преисподней полюбит душой и сердцем, когда спадет пятая печать Закона Всевластия, лишь тогда наступит в мирах Хаос и беспорядок!

Но если Повелитель новый будет повержен, а старый поведет армии на ложного короля, все может обернуться светлой стороною.

Пусть дева возьмет правление четырьмя королевствами в свои руки!


Да прибудет мир и покой в нашей вселенной лишь только тогда!

Так сказали мы.

Так сказала вселенная.

И так будет!»

– В общем, демон, все зависит от тебя и Хлои. Лишь на ваших отношениях будет строиться новый мир. А каким его сделать, решать вам. Но запомни, – Вене пристально посмотрела в глаза Эрика, – от ваших ссор, скандалов и недоверия друг к другу, пробуждается Хаос. Не говори ей то, о чем я тебе рассказала. Иначе ее любовь ты потеряешь. А ты сам знаешь, к чему это приведет. – Встав с дивана, девушка покинула молчаливого слушателя.

Эрик сидел и переваривал новую информацию.

« Я не слышал этого пророчества с того дня, как Мать поставила меня в правление. Мы думали, что оно устаревшее... но как?! Как, святые бесы, оно попало сюда?! Неужели...»

Вскочив со своего насиженного места, мужчина рванулся к спальне Хлои.

...Венарриэль...

Я неспеша вошла в каменный сад, как называла его Хлоя. Милая девочка. Очень милая и слишком наивная, чтобы сейчас править миром. Еще не время.

Сев в центр магического круга, я прикрыла глаза и отпустила сознание. Да, быть хранительницей предсказаний Тринити – нелегкая задача. Я не помню, когда не была ею. Все мои воспоминания, начиная с ростка, связаны с Богами нашего мира. Меня вырастили даже не в этой вселенной... но разве это важно? Сейчас нужно поддержать Хлою. Ей будет нелегко с Темным.


Глава 11

Девочки милее мальчиков

– Нет, ну с чего ты взял, что Хлоя так просто поддастся чарам этого Темного? – стоя на кухне в рубашке Мартина, спросила Зоуи.

– Я думаю, между ними явно большее, чем они показывают на людях. Ты видела его глаза? Да он же ее съесть готов! Ну, в плане постели, конечно... – покраснел парень.

– Ну, у тебя и мысли–и–и, друг... Что, давно девушки не было?

– Ну, примерно лет четыреста, – отведя взгляд в сторону, смутился Мартин.

Прошлым вечером Зоуи решила посмотреть, где работает ее новый знакомый и отправилась с ним в бар. Открыв его для посетителей, девушка напросилась за стойку помощником.

– Ладно, ты только не разбей ничего, детка, – подмигнул ей весело Мартин.

– Чтоб ты был в курсе, любимый, – выделив последнее слово намеренно–сорказменным тоном, Зоуи продолжила, – я работала в столичном баре!

– Ого... да ты крутая девочка, – подойдя вплотную к девушке, Марти горячо зашептал ей на ухо, – тогда покажи этим алкоголикам, что наш бар круче того, в котором ты работала. И, быть может, я тебя поцелую за это.

– Ах, ты...- задохнулась от возмущения драконица, замахиваясь полотенцем.

Парень резко отскочил от нее, поднимая вверх руки, показав тем самым, что просто пошутил.

Так начался их рабочий вечер. Время шло, посетители все прибывали. В какой-то момент, – никто не увидел, кроме Мартина, – в зал вошла фигура, закутанная в темный плащ.

« Что за чертовщина... надо проверить. Как бы занять Зоуи...»

– Милая, я отойду в подсобку. Последи, чтоб у посетителей все было. – Он рванул к фигуре, схватил ее за руку и потянул за собой к неприметной обычному глазу, двери, – кто вы и что тут делаете? Отвечайте быстро, коротко и по делу.

– Дьявол! Марти, ну почему нельзя просто « не заметить» меня?! – сдернув капюшон с головы, парню явилась светлая головка Хлои. – Я устала от охраны, которую Невил и Калли навязали мне. Эти волчата не устоят даже на пару со мной в спарринге, не говоря уже о том, чтобы охранять мою светлость!

– Черт, девочка, ты рискуешь. Зачем ты пришла сюда?

– Мне плохо, Мартин. Мне так тошно находиться с ним в одном помещении... он все время рядом. Это давит.

– Понял. Иди за стойку, там Зоуи воюет.

Хлоя удивленно посмотрела на парня, но комментировать ничего не стала, рассчитывая узнать все из уст подруги.

В зале громко играла музыка, и слышался звон стекла. Хлоя сняла с себя плащ, повесила его на вешалку, стоящую около входа в бар и направилась к стойке.

– Эй, подруга! Не хочешь скрасить мое одиночество?

Девушка ощутила поглаживание по пояснице.

– Руки убрал, – тихо произнесла она, разворачиваясь к наглецу, – или оставлю тебя без  пальцев.

Перед ней стоял громила, ростом примерно два метра. От него исходили запахи давно немытого тела и пива.

– Да ладно, красотка... – мужик щербато улыбнулся желтовато–гнилыми зубами. Хлою передернуло.

– Тебе же девушка сказала, чтоб ты от нее отвалил, малыш, – сзади тихо подошел Мартин, – иди домой, Снайпс. Эта девушка – моя.

– Э... ладно... извини, Марти, не знал. Простите мисс... – и гарилообразная туша ушла из бара.

– Фу, меня стошнит сейчас... Март, что значит – твоя? – Хлоя подняла глаза на парня.

– Не цепляйся к словам. Это тролль. Они не понимают других доводов. Женщины для них – только способ размножения, деторождения и еды. Хочешь проверить?

– Нет уж, увольте.

Так, в непринужденной обстановке прошел рабочий вечер бара «Волчий вой». Хлоя давно уехала домой, а Мартин и Зоуи остались прибираться и закрывать заведение.

– Слушай, а почему ты отказался от чаевых у того паренька со змеиными глазами? – поинтересовалась девушка, протирая стойку тряпкой.

– Зой, ну что за глупые вопросы? Давай, закругляйся, и поехали домой. Я спать хочу, – заартачился Мартин, намеренно громко зевая. Ему очень не хотелось разъяснять девушке, почему он не берет чаевые у Байта Хатоу.

– Да ладно, малыш, сейчас поедем. Но ты не ответил на мой вопрос. Почему?

– Он из клана воздушных драконов. А волки с ними не дружат. И это – мягко говоря.

– А что, есть разница между вами? Они – дикие, вы – дикие. Ну, вас никто не просит спариваться, но чаевые, Марти!

– Детка, поехали домой, я по дороге расскажу все.

Выходя в город, девушка чихнула:

– Блин, ливень будет.

– Что? Откуда... а черт, у меня зонтика нет, пошли быстрее, пока не начался!

Мартин потянул Зоуи за собой, быстро шагая через дворы домой.

– Ну что ты несешься, как будто за тобой бесы гонятся?! – Споткнувшись в очередной раз, взревела девушка, – ну чихнула я! Так я же дракон все-таки! Но ты забыл спросить меня, какого я типа дракон! Я наполовину водная. Так что можешь не бежать.

– И вообще ты странная. Но почему-то мне это нравится.

– Марти?

– Ты не ослышалась. Мне сложно думать в твоем присутствии.

– Что, боишься, что съем? Так не переживай, я древние кости не жую! Мне свежатинку подавай! Лет этак на 500 помоложе тебя... пожалуй, не отказалась бы.

Мартин резко остановился, замерев на месте и не оборачиваясь к Зоуи лицом.

– Что ты сейчас сказала, чудовище?

– Ах, чудовище? Ах, страшно?! Да я вообще... да ты знаешь... в общем... и нечего обижать маленьких и бездомных...  – девушка села прямо на асфальт, спрятав лицо в коленях, и заплакала тихо. – Я к нему всем сердцем, а он всей ж... спиной отвернулся...  между прочим, мне принц степей предложение делал. А тут какой-то ищейка... и надо же было...

– Зоуи, детка, ну, ты чего?! Я же не думал, что расстрою тебя! Ну, не плачь... я не умею успокаивать девушек. И вообще я просто пошутил, – вздохнув, Мартин поднял ее на руки и пошел домой менее быстро, укачивая девушку. Прижимая ее к себе, словно это был не дракон в человеческом обличии, а хрупкий цветок редкой красоты.

Зоуи всхлипнула пару раз и провалилась в сон без сновидений. А в этот момент пошел сильный ливень, будто ждал, когда дракон уснет. Мартин понесся с бешеной скоростью домой. Девушка же продолжала спать, посапывая в футболку парня.

Добежав до крыльца, Мартин ногой открыл дверь в дом и понесся в свою спальню.

– Я думала, что одна не сплю, – из гостиной вышла Вене в ночном халате, – что с девушкой, Мартин?

– Тссс, она спит, – шепотом произнес парень, убирая у Зоуи пряди волос с лица, прилипшие от воды.

– Спит?! – Удивилась Венарриэль, – в такой ливень? Хотя, она, кажется, дракон луны. Тогда все в порядке.

– Слушай, растение. Я ее сейчас отнесу спать, вернусь, и ты мне все расскажешь про ее расу! А то, как му... дурак, мечусь и не знаю, куда!

Вене только усмехнулась, наклонив голову, в знак согласия.


... Мартин...

Классная девочка. Смешливая, не напрягает. Может приударить за ней серьезно? А как же верность... хотя, кому я верность храню? Трупу? Но ведь в Хлое – Ее душа! Боги, как же сложно все. Почему нельзя поделить мир на черное и белое? Все стало бы понятнее...

– Эй, Марти! О чем задумался? – надо же. Не заметил ее появления. Ого, а что это она не стесняется в моей рубашке ходить перед всеми?

– Да так, ни о чем, – улыбнулся. «Смотрите-ка, не поверила», – ну что уставилась? Давай завтракать. А то сейчас все спустятся и увидят тебя в моей рубашке, – делаю страшные глаза, – представляешь, о чем подумают?

– Ммм... наверное, о том, что ты меня совратил? Я же вроде как маленькая, – и эта егоза спрыгнула со стула и помчалась от меня во двор в одной рубашке! Хоть бы белье не снимала! Дикарка!

– Эй, остановись! На тебе нет...

– Чего на ней нет? Доброе утро, Март.

Я быстро захлопнул рот. Видеть утром Хлою в одних шортиках и топе... м–да, где ее Демон?! Девушки будто сговорились сегодня, свести меня с ума!

– А ты почему раздета? – Выпалил, прежде, чем подумать. Вот дура–а–ак!

***

– Уложил свою ношу? Тогда садись и слушай.

Вене села удобнее в кресло–качалку и начала рассказывать:

– Драконы луны пришли в наш мир уже после переворота. Откуда, – не спрашивай, – я находилась уже в гибернации. От них мы узнали, что лунными их называют потому, что этот вид драконов рождается в воде и лишь в полнолуние. Потому же они и редки.

– То есть, ты хочешь сказать...

– Что наша девочка – единственная выжившая драконица луны на сей момент. Я советую тебе за ней присматривать тщательно. Потому что кроме нее, нам никто не откроет порталов.

– Вене, ты ведь не уедешь от нас, как Курт? – опасливо покосился на девушку инкуб.

– Пока не собиралась. А что, надо готовиться? – та удивленно приподняла бровь. «Откуда он помнит о Курте? Странно, я же стирала всем память!».

– Нет. Потому что только ты в состоянии контролировать Хлою в полнолуние. И все-таки ты ее вырастила, как мать.

– Ох, Мартин, если бы все наши намерения были благими...

***

Хлоя села в плетеное кресло, подогнув под себя ноги. Горячий шоколад в чашке обжигал ей пальцы.

– Хлоя, – обратился к девушке Мартин, – ты бы прикрыла свои... аппетитные места, – густо покраснев, парень отвернулся.

– Ха! Такое чувство, что я попала в монастырь невинных овечек. Ну, раз тебе неприятно... – девушка сорвала со спинки дивана, стоящего рядом, плед и прикрыла голые ноги, – вы, мужчины, такие смешные. Эрик вот всю ночь подпирал дверь моей спальни. Не знаешь, что его так расстроило?

– Не знаю. А ты мне скажи, почему Зоуи бегает, в чем мать родила, нацепив только мою рубашку?!

– А кого тут стесняться? – прыснула в кружку волчица, – мы загородом, тут только лес кругом. Хорошо, что нет соседей, – мечтательно прикрыла глаза Хлоя.

– О, доброе утро, родичи! – в гостиную вошел растрепанный, после сна, Невил. На молодом вожаке были лишь кроссовки и спортивные штаны. Он явно намеревался пробежаться.

– Доброе утро, – в голос ответили Хлоя, Мартин, и вошедшая через терассу Зоуи.

– Мартин, давай пробежимся. Зови Эрика, мужчинам полезны утренние тренировки. И этот вопрос не обсуждается!

– Доброе утро! Правда, погодка прелесть? – в комнате появилась Вене, сладко потягиваясь, девушка задумчиво выглянула в окно, – осень прекрасна в золоте... Хлоя, детка, нам сегодня надо помедитировать. Ты пропускаешь.

– Да, прости, цветочек, обязательно. Но после того, как ты пробежишь со мной пару километров! – и девушка направилась к себе переодеваться для пробежки.

– Она что, опять шорты те оденет? – простонал тихо Эрик, заглядывая в гостиную.

– О, зачем ей шорты? У нее столь шикарная фигурка, что она и в белье пробежаться может! – заявила Зоуи, поглядывая на мужчин. Мартин подскочил с дивана, схватил девушку на руки, и, перекинув через плечо, понес наверх со словами:

– И тебе бы не мешало кое-что одеть. Иначе...

Девушка заверещала, пытаясь вырваться из рук парня, усиленным битьем его пятой точки кулаками. А что иначе, остальные уже не слышали. Смех в гостиной сотрясал стекла.

Глава 12

Девочки отдельно, мальчики отдельно

– Хлоя, я позову с нами Зоуи, – проговорила Калли, уже собравшись на пробежку.

– Да–да, конечно...

Хлою одолевали мысли об Эрике. Она не могла понять мужчину, к которому ее тянуло сильное влечение. Она боялась и одновременно мечтала о нем.

– Хлоя? Можно поговорить? – Мужчина стоял на пороге ее спальни. « Как ему удается даже в спортивных шортах выглядеть элегантно?»

– Ты что-то хотел, Эрик? Мы собрались бегать с девочками, и... – он перебил ее.

– Да, я знаю. Мы тоже идем на пробежку с парнями. Просто... в общем, ты должна знать одну вещь...

– Ну, не тяни. Говори, раз начал.

Зайдя в спальню девушки, Эрик прикрыл за собой дверь. Он приблизился к ней, провел ладонью по лицу, убирая прядь волос, упавшую на глаза.

Словно искра пробежала между его ладонью и лицом Хлои. Она прикрыла глаза от удовольствия.

– Я... ты мне дорога, милая. Не отвергай меня... – наклонился и поцеловал ее в самый краешек губ и, резко развернувшись, он вышел из ее комнаты, оставляя девушку в недоумении гадать, что же это было.

– Хлоя, что ты там витаешь в облаках?! Пошли уже, девочки нас ждут, – Калли схватила ее за руку и потянула на выход, не заметив появившегося желания, мелькнувшего и пропавшего мгновенно во взгляде сестры.

***

После пробежки все отдыхали на терассе. Пили холодный чай, смеялись. Солнечный день был теплым по-весеннему. Мужчин еще не было.

– Хлоя, ну ты-то видела нашего декана! Прикинь, какие у него были глаза, когда Мартин взял меня за руку? У него глазки стали та–а–кими большими! Я думала, так не бывает!

Девушки прыснули новым взрывом хохота. Воображение у всех было богатым.

– Хлоя... – у порога в терассу стояла нерешительно Вилли.

– Вил? Да? Ты хотела поговорить? Я сейчас подойду. Подожди меня в кабинете Невила, – встав с кресла, она произнесла, – простите, девочки. Дела неотложные. Я скоро – и ушла.

– Какие могут быть дела у нее с этой... – прошипела тихо Венарриэль, – она враг. Я ощущаю от нее опасность, но понять не могу...

– Успокойся, Вен, – медленно протянула Зоуи, – может она и правда была посыльной Лилит. А сейчас она метается без своей второй половины, Лары. Ведь если половину души вовремя не слепить с другой частью, эта часть исчезнет насовсем. Думаю, именно поэтому она попросила Хлою о разговоре. Пойду, помогу им, что ли.

***

Хлоя вошла в кабинет Невила, зашла за его стол и присела в его же кресло. По сути, после того, как они рассказали ей о предназначении, Хлоя стала чаще тут бывать, чем владелец кабинета.

– Хло, я исчезаю... мне страшно. Я не чувствую больше покровительства Матери. Моя частичка души испаряется.

– Подожди, не части, Вил. А как же та часть, что осталась там? Ты ее чувствуешь?

– Больше нет, – вампирша в панике сжала ручки в кулаки, – наверное, она тоже...

– Нет. Не думаю. Скорее всего, ее подселили уже к новой душе, – произнесла Зоуи, входя в кабинет. – Я вам не помешаю?

– Нет, входи, дракон, – произнесла Хлоя. Она всем своим твердила, что при ведении дел надо официально обращаться к другим, сама же полностью игнорировала эти правила,  – ты говорила о том, что подселение возможно?

– Да. И я могу уже связаться с дедулей, чтоб попробовать подселить душу Вил к кому-нибудь. Мне нужна магия созидания. Открытие порталов, это физическое больше. А вот души...

– Я поняла, Зой. Давай дождемся мальчиков и поговорим с Невилом и Мартином? Надеюсь. Что мы найдем тут тело и душу, которые устроят Вил.

– А... девочки... – Вилли боялась поверить в чудо. Ей было страшно пить кровь людей, поэтому ей привозили заказанную искусственную кровь из больницы. Но так не могло продолжаться долго, потому, как света без тьмы не бывает, как и тьмы без света.

– Все хорошо, Вилли, – Хлоя подошла к вампирше и погладила ту по плечу, – надеюсь, все поймут, почему я даю тебе выбор.

***

– Эрик, тебе нужна любовь Хлои? А ты сам-то ее любишь? – Спросил неожиданно Невил.

Они возвращались из леса уже домой. Пробежка всем дала выпустить пар. Мужчины были в приподнятом настроении. Потому Эрик не ожидал этого вопроса.

– Эм... да. Я ее люблю. Потому не давлю на нее. Даю выбор. Но это чертовски больно, парни. Будто тебе каждый день вырывают душу. Я не могу к ней прикоснуться без мысли о горячем... ну, вы поняли.

– Да, друг. Не свезло тебе. Да и мне, в общем-то, тоже. Кажется, ребят, я вляпался, – почесав затылок, Мартин признался, – я влюбляюсь в нашу голубую девочку.

– М-да-а... походу, сегодня пьем. Без баб! Так что мальчишник у Марти в баре вечером. Никому ни слова, а то девочки нас прикончат.

 И парни уже более весело направились к дому.

– Не спеши влюбляться. Насколько я знаю, драконы, после открытия порталов, не выживают... – произнес печально Эрик, следуя за Мартином.

***

Войдя в дом, Невил почуял Вилли, Зоуи и Хлою в кабинете. « Так, девочки что-то решили».

– Мартин, за мной. Прости, Эрик. Дела семейные. – И парни пошли по направлению в кабинет. Эрик же пошел принимать душ.

В кабинете, девочки заняли диван, кресел и стульев других, – кроме кресла за столом, в котором уже сидела Хлоя, – не было. Мартин, недолго мучаясь, приподнял с диванчика Зоуи, сел и усадил девушку себе на колени. Невил присел на край стола.

– О, мальчики, мы как раз вас ждали, – пробормотала Хлоя.

– Я нашел вас по запаху. Наконец магия возвращается, – улыбнулся Невил. – Что стряслось? Это очень важно или так?

Зоуи поерзала на коленях Мартина, чтобы удобнее устроиться.

– Эм... детка... ты бы поаккуратнее, что ли, – просипел парень.

Зоуи сначала не поняла о чем он. А потом почувствовала...

– Ой! Ты... извращенец! – Вскочив с коленей парня, девушка метнулась за кресло подруги. – Нет, ты прикинь, а?! Возбудил... ой!  –  Теперь уже краснели все парни, а девочки, предав чувства подруги, дружно засмеялись.

– Ладно, выкладывайте, что у вас тут, – отсмеявшись, проговорил Невил.

Хлоя взяла слово и рассказала, наконец, насущную проблему.

– Так... так... то есть если в ближайшие три дня, мы не найдем подходящую часть души и оболочку для Вилли, она испарится. Я правильно понял? – Мартин начал расхаживать по кабинету, сосредоточенно морща лоб и покусывая губы.

– Почти, – произнесла Зоуи, выглядывая из-за плеча Хлои.

– Поясни, пожалуйста, – попросил Невил, – что значит, почти?

– Видите ли, Вилли – частичка души от целого. А, – как сказано во всех вселенных и мирах, – часть не может существовать без целого. Добро не может существовать без зла. Марти, ты же видишь ее ауру? Не мог твой дар не вернуться хотя бы частично.

– Вижу. Аура будто не живая. Сплошная тьма.

– Это потому, что от той души, от которой откололи часть Вилли, осталась лишь добрая половина. Но, как недавно выяснилось, она жива. Ее отправил на перерождение мой дед. А вот Вилли – злая сторона. Если бы не ее паника, она бы давно всеми нами тут закусила. Хотя и видно, что это претит ее моральным устоям. Так вот, о чем я?

– Ты говорила о том, что нужно для Вилли, – подсказала Хлоя, не встревая в разговор. Она обдумывала случай, произошедший недавно в городе.

– Ну да. Спасибо. Так вот, чтобы Вилли стала полноценной душой, ей надо найти человека с разорванной аурой в этом мире. Почему в этом? Потому что за три дня портал не открыть, у меня еще не те силы, – Зоуи покосилась в сторону Хлои. – Но я в состоянии связаться с дедом и помочь душам воссоединиться.

– Хорошо, что для этого надо? – Словно солдат в армии, спросил четко Невил.

– Нам нужна добрая часть. Дело в том, что тело Вилли тоже создано магией. И его поддерживала только Лилит. А как только прорыв магии в этот мир произошел, действие закончилось. Потому что Лилит обошла Закон, созданный Тринити. Ну, Закон о том, что если мир закрыт напрочь от магии, то закрывающий не должен сам же нарушать его. Думаю, ей теперь несладко будет.

В общем. Вы должны найти девушку, желательно в коме – потому что при бодрости маловероятен факт разбитой ауры. Аура, Мартин, – это по твоей части, – должна искриться любыми цветами, кроме черного. Желательно, чтоб у Вилли на тот момент появилась хотя бы капелька другой раскраски. Иначе не могу гарантировать слияние без боли. Вил, тебе предстоит самое тяжкое.

– Это что же? – Прищурив глаза, вампирша вперилась в Зоуи.

– Это медитации, дорогая. Причем, все три дня ты должна будешь медитировать. По поводу пищи – потерпи. Ты сможешь продержаться без крови три дня?

– Да, конечно. Но могу я перед этим выпить пару пакетов про запас?

– Да. Это не возбраняется. А я пошла, надо связаться с дедулей. В последние годы и не знаю, жив ли он...

– А...- заикнулась волчица.

Зоуи перебила Хлою:

– А ты! Ты, наконец, можешь сходить в институт, забрать наши документы, и, я тебя очень прошу – займись уже собой и отношениями! Кроме нас всех здесь собранных, только ты и Эрик нас сейчас беспокоите больше всего! Все же большего от принцессы я не смею требовать...


Глава 13

О мечтах и не только...

Хлоя вышла из дома под проливным дождем и тут же села в подъехавшее такси.

– В институт Искусств, пожалуйста, – попросила девушка, усаживаясь поудобнее на заднем сидении.

« Н-да... и как я должна заняться отношениями с Эриком? И что значили слова Зоуи о том, что ничто больше не должно меня отвлекать?»

– Мисс, мы приехали, – проговорил таксист, в третий раз, видя, что девушка не реагирует, задумавшись о своем.

« Странная какая. Вообще поколение новое странное. То им i-pad купи, то дай время на саморазвитие... а сами только наркотики принимают и воруют! Тьфу!»

– Да-да, спасибо. Возьмите, сдачи не надо.

Хлоя рассеянно протянула таксисту десятизначную купюру и пошла к зданию деканата.

– Хлоя! Хлоечка!!! – К ней на немыслимой скорости летело... летела... преподавательница с курса танцев. – Девочка моя! Куда же вы пропали?! Мы же без вас не справимся! А ваш партнер по танцам, Джеффри! Он отказался танцевать в паре с другими девушками! Вы представляете?! Это же нонсенс! Я ему говорю, – мил человек, так нельзя, Хлоя отучится, выйдет замуж...

Дальше волчица слушать не стала, мягко перебив темпераментную Ризу:

– Милая Риза, я приехала сказать, что больше не буду учиться здесь. Понимаете, приехал мой будущий супруг, он забирает меня из страны.

– Но... как же так... Хлоя... – у учительницы появились слезы на глазах.

– Ну что вы, не стоит плакать по таким пустякам, – Хлоя улыбнулась через силу, очень надеясь, что улыбка вышла теплая, а не вымученная, – мне все еще учиться пять лет. Думаю, я смогу найти в той стране что-то подобающее. И... спасибо вам за все, Риза! – Девушка порывисто обняла худенькие плечи учительницы, – если бы не вы, я бы сбежала еще с первых лекций!

Риза вытерла рукавом джемпера глаза, и пошла медленно вдоль корпусов.

В это время из-за угла показалась блондинистая голова высокого паренька. Это был тот самый Джеффри, партнер Хлои по танцам.

– О, несравненная! Восхитительная! Прекрасная! Ты, наконец... – Хлоя перебила парня.

– Перестань паясничать, Джеф. Ты же знаешь, я не люблю фальши. А лести тем более. Что тебе надо?

– Ну, зачем ты так? Я ведь любя... – девушка продолжила путь к административному корпусу. « Хочет, пусть идет за мной. Не намерена тратить время на оболтуса». – Между прочим, тебе известно, что тебя и Зоуи ищет декан?! Что вы позволяете себе, почти месяц не появляясь в универе?!

– А ты мне кто, чтоб задавать эти вопросы? – Резко развернувшись, Хлоя уставилась немигающим взглядом в парня. Тот побледнел. Таких глаз, как у нее, он не встречал еще. Каждый знал, что Хлоя Скаэнн – недоступна. Но каждый парень из их группы тайно мечтал о ней.

– Я люблю эти танцы, потому что там можно трогать девочек. – Невпопад взболтнул паренек, не отрывая взгляда от глаз Хлои.

– Что-о-о?! – Хлоя впала в ступор, пытаясь сообразить, почему Джеффри сказал ей искреннюю суть вещей. – В общем, – опять вперив глаза в парня, заявила девушка, – сейчас ты идешь со мной в администрацию и пишешь признательный лист, а потом чтоб я тебя не видела!

Отвернувшись от полоумного му... то есть парня, она зашагала еще быстрее к зданию. Пройдя на третий этаж, где находился кабинет декана, девушка не спеша постучала.

– Да-да, кто там? Входите уже.

– Здравствуйте, декан Освальд, – опустив взгляд на собственные кеды, произнесла тихонько Хлоя. Она не любила смотреть в глаза неприятным людям. А декан относился как раз к таким типам. – Я приехала вам сообщить, что ухожу из института. Мне нужно забрать у вас документы свои и Зоуи Крах’толл. Она выходит замуж за моего брата. А я уезжаю из страны со своим будущим супругом и...

Договорить волчице не удалось. Для своей, более чем толстой туши, декан слишком резко вскочил из-за стола и стал медленно надвигаться на Хлою.

« О... что это с ним? Что его так задело? А как покраснел... того и гляди, лопнет от натуги. Черт, он теснит меня от выхода. Что делать?!»

Все эти мысли быстрым вихрем пронеслись в голове девушки. Не раздумывая, она попыталась протиснуться между мужчиной и его столом к окну. Но не тут-то было! Декан прижал девушку к столешнице животом и, нависнув над ней, тяжело задышал.

– Маленькая мисс, а ты не находишь это наглостью? Сначала ты ушла, следом сладенькая Крах’толл... вы лишили меня шансов на мягкий исход! Теперь ты, милая моя, постараешься за двоих. И тогда, быть может, я отдам тебе документы. – Злобно сверкнув маслеными глазками по груди девушки, декан толстой лапищей схватил ее за кофточку и рванул в сторону, разрывая ту на две части. – Ммм, как я давно мечтал об этом. Такие маленькие груди...

– Отпустите меня! – Она пыталась вырваться, со всей дури колотя по груди мужчины кулачками. « Или он нечеловек, или моя сила слилась в страхе в штаны. Черт, почему я не взяла охрану с собой?!».

– Не дергайся, и тебе понравится.

Освальд действительно был не человеком. И, если бы Хлоя при входе в кабинет просканировала ауру, то увидела его настоящую личину. Но почему-то магия в кабинете декана не действовала.

– Я сказал, не дергайся! – Хлоп! Щеку девушки обожгло, словно огнем. Пощечина пришлась на правую половину лица. – Если не будешь дергаться, я не буду тебя бить, сладкая. А сейчас расслабься и получай удовольствие! Ха–ха–ха! – декан расстегнул ширинку на брюках, – будь душкой, доставь мне наслаждение... – пропыхтел толстяк, усаживаясь в кресло, и потянул волчицу за волосы к своим ногам. – Говорят, ликантропы хорошо умеют применять свои таланты в постели, – противно прогудел декан.

Девушка опять попыталась высвободиться из сильных рук мужчины, дернув головой и уперев руки в его колени. Но Освальд тоже был не дураком. Снова замахнувшись, он кулаком ударил со всей силы девушку в нос. Кровь хлынула потоком. Не отпуская ее волос, мужчина все наносил и наносил удары. Р-р-раз! Ухо опухло от боли, слух пропал мгновенно. Два! Глаз оплыл и перестал видеть. В голове звенело, словно она оказалась в вакууме.

– Я... сказал... тебе... не... дергаться! – С каждой паузой удары становились сильнее, но Хлоя уже не чувствовала их.

Сначала удары были лишь руками по лицу. Потом они перешли на тело. И не только руками, но и ногами. Никто, мимо проходящий, не удосужился заглянуть в кабинет и поинтересоваться, почему там кричат. Весь институт боялся декана, как огня. Девушки, которые, так или иначе, ему приглядывались, боялись сказать хоть слово.

Через какое-то время удары прекратились. Девушка лежала на полу, в луже собственной крови и не двигалась.

– Эй, – Освальд пнул тело Хлои ногой, проверяя, жива или нет. « Вроде дышит. Надо звать чистильщика все же. Не хочу проблем с властями».

Набрав секретный номер на мобильнике, декан проговорил:

– Приезжай. Надо прибраться, – хотел было отключиться, но с того конца трубки ему ответили(!), – что значит... да пошел ты! Ну, да, заигрался. Ну... Что-о-о?! Х-хорошо...

Быстро бросив телефон на стол, он забегал по кабинету, сбрасывая в свой портфель какие-то папки.

– Кто ж знал, – бормотал он себе под нос, – Принцесса! Ну, надо же! Немыслимо... жена демона... неужели пророчество...

– Что, Ос, уже уходишь?

Декан замер на месте. Холод пробирался по позвоночнику к сердцу. Этот голос...

– Эрик?!

– Нет, Осси. Для тебя – Повелитель. Но ты же давно смылся сюда. Неужели я плохо обращался с моим пыточником? – Эрик скептически посмотрел на мужчину. Взмах рукой – и перед ним стоял уже не жирный боров, а вполне стройный демон, зеленого цвета. Только портило всю картину гниющее тело, все испещренное незаживающими язвами, из которых вытекал гной.

– Н-нет, Повелитель...

– Что-что? Ты что-то сказал? – Приближаясь к демону, спросил Темный. « Не смотреть на пол, не нюхать. Гад, как ты мог? Ну, ничего, мы сегодня покончим с твоим дряблым существованием».

Резко подскочив к зеленому, Эрик схватил его за голову обеими руками и стал сжимать ее.

– Я больше не нуждаюсь в твоих услугах, мразь. А вот твоя голова хорошо будет смотреться в классе темной магии новой академии. – Прошипев все это испуганному демону, Эрик рванул его голову вверх, отделяя оную от тела.

Хлоя успела увидеть лишь силуэт мужчины, когда он наклонился и поднял ее на руки. Боль, унявшаяся, пока она не шевелилась, накрыла ее с немереной силой. Девушка потеряла сознание, обвиснув в руках Демона, словно сломанная кукла...

... А в это время...

Невил и Мартин отправились искать полутруп, как они называли искомую оболочку для Вилли. Полдня промотавшись по госпиталям и больницам пригорода, ребята решили заехать в кафе «Деликатесы Каца». В кафе было по–домашнему уютно. Светлое пространство помещения вселяло в клиентов надежность.

– Пожалуйста, принесите два бифштекса с кровью, легкой прожарки и кофе, – произнес Невил.

В этот момент по телевизору, что висел за стойкой кафе, шел репортаж новостей.

– «Вы не поверите! Только что грузовик протаранил легковой автомобиль марки «Renault». Водителя, – девушку 16 –ти лет, – доставили в больницу! По данным полиции, девушка ехала по своей полосе...».

Дальше парни не стали вслушиваться. Прочитав название госпиталя в бегущей строке внизу экрана, Невил бросил на стол двадцатизначную купюру, и ребята вышли из кафе.

– Марти, срочно в больницу, эту девочку надо застолбить. Пробей ее имя и адрес, попробую через свои каналы узнать, есть ли у нее родственники. Итак, ребята разошлись по своим делам.

***

Эрик несся от дороги к дому, крича во все горло:

– Быстро! Откройте двери! Зоуи, приготовь горячую воду и бинты! Вил, не стой столбом, освободи обеденный стол! Да шевелитесь, Демоны вас задери!

– Хлоя?! – По лестнице слетела Калии, округлившая глаза, словно блюдца. В них застыл страх. – Хлоя!!! Что с ней, Эрик?! Это ты?! Ты виноват?!

– Не истери! Готовь простыни! Срочно! – Мужчина орал так, словно за ним гналась святая инквизиция вкупе с Папой Римским.

Через некоторое время, Эрик положил Хлою на простынь, постеленную прямо на обеденный стол. Девушка застонала, не приходя в себя.

– Боги, Эрик, что с ней? – Прошептала Зоуи, в ужасе глядя на подругу.

– Все потом. Сейчас надо ее спасать. В этом мире слишком мало магии, чтобы излечить ее быстро. В больнице ее не примут, потому что у оборотней организм животного. Надо думать! Что поможет оборотню быстро восстановиться тут?

– Травы, – с терассы появилась Венарриэль. Приблизившись, она осмотрела волчицу, не трогая ту руками. – Калли, принеси мой сундук из лаборатории. И, все вон отсюда, – спокойным и ледяным тоном отдала приказы Вене.

– Но Вен... – начал, было, демон.

– ВОН!!!!! – Гаркнула девушка, – потом позову, – сказала спокойным тоном.

Все вышли.

– Ну что же ты, принцесса? Зачем ты пошла к этому уроду...

Никто ей не ответил. Вене сняла халат, под которым остался домашний костюм. Вымыв руки, она принялась замачивать бинты в воде. Калли заглянула в гостиную.

– Вен, вот сундук.

– Неси сюда. Калли, помоги мне одеть медхалат. И выходи. Никого не впускать. Чтобы вы не услышали, никто чтоб не вошел. Ты меня хорошо поняла?

– Д-да... а...

– Свободна.

Калли быстро вышла из комнаты, прикрыв за собой дверь.

...

  – Нев, девушку зовут Лелайя Толертос. Жила она по адресу... – Мартин проговорил все в трубку телефона.

– Ага, записал. Жди там, не оставляй ее. Нам нужно ее получить, иначе мы еще триста лет проищем эту оболочку. – Рыкнул Невил.

– Слушай, я так и не понял, почему Хлоя так заинтересовалась Вилли? Зачем ей дохлая вампирка?

– Она почуяла в ней что-то. Март, я сам не в курсе. Надо будет потом спросить у нее. Но мы не можем ослушаться ее приказа. Можно было бы. Но оно надо? По возвращении домой она нам припомнит неповиновение. Так что выполняем и молчим.

– Понял. До связи. – И Мартин отключил телефон, вглядываясь в личико девушки. – А ты ничего так, симпатичная. Но, боюсь, Хлоя тебя сожрет, если ты к ее мальчику ручонки потянешь... м-да... нелегкая...

...

Сначала из гостиной не доносилось и звука. Все, кто был в доме, столпились на кухне, ближе к гостиной и ждали. Эрик нарезал круги вокруг стойки, Зоуи сидела на той самой стойке и махала ногами в воздухе, а Калли сидела на стуле, уперев взгляд в одну точку и раскачиваясь из стороны в сторону.

Вдруг прозвучал громкий крик. Эрик попытался кинуться в комнату...

– Нет! Она сказала не входить! Чтобы мы не услышали, Эрик! – Калли, вскочив резко со стула, схватила демона за рукав и придержала, – послушай меня, не надо. Мы ничем не сможем помочь, только занесем заразу в комнату! Мне тоже сложно оставаться на месте.

– Да понял я. Отпусти. – Мужчина схватился за волосы и стал снова нарезать круги.

– Да ладно вам. Все обойдется. Я чувствую ее ауру, она не порвана...

– Что ты такое говоришь, дракон?! Ей больно! Я ощущаю ее боль, как свою! Ангелы обоссанные, что она там творит с телом Хлои?! – И медленно Эрик скатился по стеночке в обморок.

– Надо же... какой неженка, – пробормотала Зоуи, соскакивая со стойки и подходя к Демону. Она прекрасно понимала, что происходит в его собственных душе и теле. Но помочь ничем не могла.

... Эрик...

Хлоя уехала в институт за документами. Невил и Мартин укатили по каким-то им известным делам. Пытался выяснить у Зоуи, что за дела такие. Попросила вежливо отвалить и заняться собой... кхм, не в очень культурной форме уже. Пошел искать каменный сад, в котором первый раз сквозь Аладарм увидел волчицу. Нашел. Вошел, сел. А что надо делать? Не знаю. Но почему-то захотелось ни о чем не думать, отдаться в руки невесомости. Лег прямо на песок посреди круга. Было чувство, что уснул.

А потом, в какой-то момент – резкая боль. Невыносимая. Нет, я не чувствовал ее на физическом уровне. Лишь на ментальном. Но это оказалось сродни пытке.

– Кто... – я не узнавал собственного голоса. Горло будто горело, – кто может так пытать?

И тут вспышкой пронеслось воспоминание...

... По ночному королевству неслась Ночная Охота. В эту ночь люди запирали ставни на окнах и двери на большие засовы. В эту ночь демоны, приближенные, так или иначе, к Владыке, охотились за душами. И только в эту ночь они могли взять абсолютно любую невинную душу.

Мой помощник, правая рука и поддержка палачей – пыточник. Демон, пытающий души. Он предал меня на Охоте...

Но это все в прошлом! Я думал, что отправил его в нижний мир. Что его муки длятся уже тысячу лет. А он оказался здесь. В мире без магии.

В голове набатом стучала кровь, гнала в то место, откуда доносилась невыносимая боль.

Что? Запах крови? Но откуда... Дьявол, это институт моей принцессы! Я влетел в здание, ничего не видя вокруг себя. Думаю, люди шарахались в сторону, потому что я чуял их, но не наталкивался.

Ворвавшись в какую-то комнату, я удивился... демон боли... здесь?! И тут меня скрутило. Я почувствовал переломы практически всех костей. Но стойко стоял, глядя на предателя. Он пнул еще раз тело... тело?! Это... это же Хлоя! Это ее тело он пинал и уродовал...

Во мне поднимался столб гнева. Чувства, что я всегда ощущал в собственном доме. Ощущение могущества стало навязчивым.

Только не смотреть. И я произнес ледяным тоном, буравя спину иллюзии демона:

– Что, Ос, уже уходишь?

Глава 14

Необычное явление

Венарриэль срастила кости Хлои и заживила раны. На это ушло больше трех часов, поэтому девушка не знала, успела она или нет. Отчаянно зевая, она оттерла кровь с лица и пошла в кухню.

– Все. Теперь только покой, сон и больше сладкого. Эрик, хватит корячиться, вставай, – устало проговорила Вене, пошатываясь от усталости и использовании магии.

Чтобы излечить Хлою, ей пришлось применять травы. Но магия все равно была использована в большом количестве. Без магии нельзя было сращивать кости и закрывать раны, которые кровоточили все время.

– Я в порядке! – Подскочил Демон с пола, приглаживая ладонью торчащие волосы, – как она?

– Спит. Ей нужен покой. А мне – мятный чай и сон. – Девушка развернулась и пошла в сторону плиты.

– Иди, ложись, Вене, я сама сделаю тебе чай и принесу, – проговорила Калли.

Все разбрелись. Зоуи ускакала в гостиную, собирать использованный материал, чтобы выбросить, Эрик пошел следом, что бы отнести волчицу в ее спальню.

И никто не заметил, как в городской больнице плакал взрослый молодой мужчина, так же ощущая все причиненные Хлое раны...

***

Невил позвонил своему оборотню из полицейского участка. Назвав имя и адрес потерпевшей девушки, он приказал ему узнать о ней все, что есть и выслать ему данные на домашний компьютер.

– Эм... шеф. А кто эта девица?

– Тебе какая разница? Она нужна клану, – обычно этих слов хватало, чтобы пригасить любопытство оборотней, находящихся под его попечительством. Но сейчас слова вожака мало подействовали на полицейского, – выкладывай, раз начал...

– Шеф, девочка – сирота. Она проживала в квартире с подругой. Встречалась с парнем из... – пауза затягивалась. – В общем, там мальчик из противовеса.

– Он кто?! – Удивлению Невила не было предела. Он не знал, что думать, – но ведь драконы не приемлют смешение крови, – озадаченно пробормотал он.

– Он ее бросил перед аварией. Думаю, именно поэтому девочка была не в себе за рулем.

– Все понятно, – быстро проговорил вожак, – сделай так, чтобы девочку никто не искал. Я забираю ее. Оформи документы на опекунство, если они нужны.

– Нужны. Судя по карточке водительской, ей всего шестнадцать...

– Что?! Ну, блин, собрал дома... а, не важно. Выполняй! – Гаркнув последнее слово в трубку, мужчина отключился, чтобы тут же набрать номер инкуба, – Марти, девочка наша. Через час тебе позвонит полицейский. Ну да, который Логан. В общем, подъедешь к нему, подпишешь бумаги об опекунстве. Почему ты? Да потому что! Надоели ваши расспросы. Все, я домой, к жене!

«Надо же... собрал малолеток. Или я старею, или малолетки пошли наглючие. Нет, определенно пора ехать домой. Там Калли, там тихо».

***

Заехав во двор дома, Невил оставил машину у крыльца и направился в гостиную. Но тут его внимание привлекли странные пятна на ступеньках.

– Калли! Что это?! – Мужчину обуял озноб, острым нюхом он учуял кровь. Причем кровь была ему знакома.

– А-а, вернулся, милый? – Устало протянула женщина, – а это кровь Хлои. Но уже все хорошо. Вене ее спасла. Нев, пойдем в спальню? Я так устала...

В гостиную тихой тенью вошел Мартин. На лице парня было выражение гнева. Невил вошел следом.

– Надо найти свидетеля. Куда делся декан и почему никто не помнит, как Хлоя входила в его кабинет? Марти, тихо расследуй. Я даю тебе все права на это... – пробормотав все это, Невил направился к жене.

– Милый, я беременна, – услышал он, подходя к спальне. « Неужели... Боги!». Ворвавшись в спальню, он упал на колени перед любимой.

– Я услышал случайно, – проговорил он, лицом уткнувшись в живот Каллиниэль. – Милая, Калли! Неужели наши молитвы услышаны?

Она стояла, и счастье светилось в улыбке и глазах. Наконец проклятие отца было сорвано! Наконец никакие «королевские» дела не смогут помешать их счастью! Женщина обняла супруга и прошептала – «нам надо ускорить разлуку с будущей королевой и вернуться домой. Иначе нас снова втянут в интриги дворца».

... Прошло три дня...

 Марти привез тело Лелайи  в дом оборотней. Зоуи указала место в подвале, где уже установили два стола, укрыв их какими-то покрывалами. На покрывале был рисунок. Все было нестандартно. На плед, с золотыми нитками, повторяющими узор бесконечности, уложили тело Лелайи. Второе покрывало было вышито серебряными нитями, и повторяло узор смерти, витиевато обнимающее как бы собой узор жизни.

В этот день даже птицы не щебетали. Солнце не светило сквозь облака и будто жизнь остановила свой бег. Даже часы настенные не шумели в этот день.

– Что значат эти рисунки? – Поинтересовался Мартин.

– Этот, – Зоуи указала на плед с Лелайей, – « Смерть в объятьях жизни», второй наоборот, диктует, что Жизнь–в объятьях смерти. Понимаешь, все в мире относительно. Жизнь и смерть, добро и зло, – бормотала еще девушка, подготавливаясь к ритуалу Слияния душ.

– А... – Марти опять запнулся, – это не опасно для тебя?

– Любая магия опасна. Как во имя добра, так и зла. Потому ты будешь меня страховать. Чтобы я не упала, – улыбнулась быстро девушка. – А сейчас, пожалуйста, приведи сюда Вилли, и просмотри ее ауру. Нужно, чтобы в ее темноте появился оттенок другого цвета. Скажешь, если этого не произошло.

Мартин пошел за вампиршей, ломая голову, зачем все-таки Хлое понадобилась эта девица мертвая.

«Надо бы у нее спросить, да пока Эрик к ней не подпускает никого».

– А, инкубчик, – протянула вампирша, скрутившись в комок среди каменного сада. – Ты опоздал, инкуб. Я испаряюсь...

– Да ну, брось, Вил. Мы еще победим. И ты мне обещала сказать, почему ты так нужна Хлое. Так что время не твое. – Подхватив девушку на плечо, как мешок, парень отправился обратно в подвал.

– О, Вилли! Что ты сделала?! – Ее аура светилась красными сполохами, будто гроза перед выбросом озонового разряда в воздух.

– Я всего лишь сделала то, что ты просила, голубая, – прошипела сквозь боль вампирша, – я медитировала. И поняла, что на самом деле, кроме пары укусов, Лара была чиста! Она хотела убить мою сущность в себе... Мать не дала ей этого сделать, потому и убила. Скорее, Зоуи! Я не выдержу больше часа! – Тело вампирши изогнулось в приступе дикой боли.

Зоуи показала Мартину, как положить правильно Вилли, соединила ладони девушек шнуром, связав их вместе, и, войдя в нарисованную на полу пентаграмму с шестью концами, стала певуче читать заклинание. Мартин стоял позади девушки, глядя на то, что происходило с парой девушек, лежащих на столах.

Тела их засветились, сначала красным цветом, потом медленно стали меняться в золотой. Тело Вилли стало постепенно истаивать.

«Эм... это так и должно быть? Хотя, Зоуи же говорила, что тело Вилли было создано искусственно... Интерес-с-с-сно».

Медленно, когда Вилли совсем растворилась, а Лелайя приходила в себя, Зоуи заканчивала чтение. Она уже не могла стоять на ногах самостоятельно. Мартин, стоя за ее спиной, придерживал девушку за талию, не давая упасть.

– Все, – выдохнула Зоуи, – теперь спать.

И девушку просто вырубило. Парень поднял ее на руки, поцеловал в щеку и понес в спальню.

... три дня назад...

Эрик уложил Хлою в постель, предварительно обмыв в ванной тело. Сколько ему понадобилось сил, чтобы сдержать возбуждение, одному Архидемону известно. Он был вымотан. Боль, что испытывала Хлоя, полностью была передана ему. Он не понимал, почему так четко ощущает девушку.

Прилечь рядом, обнять и уснуть, что может быть проще? Но вдруг кто-нибудь ворвется и опять захочет причинить ей боль? Еще долго мужчина держался без сна на чистом энтузиазме. Обняв податливое, теплое тело, лежащее рядом, он все-таки прикрыл глаза и не заметил, как уснул.

Она металась во сне, не понимая, откуда берутся видения. Ей снились странные и довольно страшные сны.

...Невил мчится к высокому белому замку в образе волка. А через мгновение он уже рвет на две части тело человека...

...Калли беременная, сидит на крыльце маленького домика и вышивает. Через двадцать минут ее должны попытаться убить...

... Рождение Хлои проходит в муках для их матери. Калли всего лишь хотела помочь, перерезав пуповину. Но тем самым она убила мать...

... Горячие губы, руки. Страсть, огонь. Желание...

...спустя три дня...

Девушка резко проснулась. Крик ее был слышен всем в доме. Сев на постели, она не понимала, где находится. Эрика рядом не было. Он в тот момент находился за дверью, никого не пуская к Хлое. Придя в себя, оглядываясь, наконец, вспомнила, где она находится. Встала, надела тапочки и пошла умываться.

Как только крик стих, Зоуи, просочившись сквозь толпу родичей и остальных соклановцев, проскользнула в спальню подруги.

– Эй... Хлоя...

– Да, Зой, я здесь, в ванной, – тихо проговорила девушка, не узнавая собственного хриплого голоса, она посмотрела в зеркало на свое отражение. И испугалась. Волосы были растрепаны, глаза впалые, лицо осунулось, показывая самые неприглядные синяки под глазами. – Сколько я спала, Зой? Сколько не ела... я готова съесть целого оленя.

– Ха, узнаю свою подружку. Да, видок у тебя еще тот, но все поправимо. Правда, Эрик никого к тебе не подпускал все три дня, пока ты спала. Сказал, что разорвет любого, кто приблизится ближе, чем на милю. Странный тип, миля, это уже за домом, мы от ожидания даже посчитали. Пришлось Невилу разъяснительную работу провести с мужиком.

– В каком смысле? – Глаза на пол-лица, удивлению Хлои не было предела.

– Ну, – Зоуи опустила глазки в пол и зашуршала ножкой, – он ему пару раз двинул кулаком в нос. Но ты не беспокойся! Эрик в себя быстро пришел и вроде бы все понял. Даже извинился. А потом мой Марти с ним поговорил тихонько.

– Что-о-о?! – Хлоя вылетела из ванной, накинула впопыхах на себя длинную кофту и вышла за дверь.

Здесь были все, кто жил в доме. И даже часть клана из тех, кто жил в городе.

– Где. Невил? – С расстановкой в словах спросила Хлоя. Она была зла. Очень зла. Ее трясло от слабости, что еще больше злило, распаляя гнев до максимума.

Обведя взглядом присутствующих, девушка заметила новенького.

– А ты кто? – Снова удивление. «Скоро я только и буду, что удивляться. Что происходит в этом мире?!»

– Я никто, Ваше высочество, – проговорило чудо, ростом с Зоуи.

Девушка была похожа на... неопределенное существо. Странного, розовато–фиолетового отлива кожа, бирюзового оттенка глаза, одета странно. И не было видно клейма волка.

– Эй, принцесса, – к ней подошел Мартин. Приобняв волчицу за плечи, он повел ее на первый этаж, тихонько нашептывая на ухо, – Эта девушка не человек, не бойся. Но как только ты покушаешь и всячески придешь в себя, я расскажу тебе больше.

– Март, я тебе сейчас ухо откушу или ты мне все расскажешь немедленно! – Повышая голос, рычала Хлоя.

– Ладно-ладно, бестия, слушай. Эта девчонка, новое вместилище Вилли. Ты же сама просила найти ей тело. Одно непонятно мне по сей день – зачем? Но не в этом суть. Короче, когда она пришла в себя, оказалось что что-то пошло не так. Я не знаю что, потому что не разбираюсь в этом. Но в ней смешались сущности вампира и суккуба!

– Эээ...

– Вот и я говорю, странненько! Зоуи считает, что из-за того, что я встал в пентаграмму, чтобы поддержать ее, часть моей сущности инкуба передалась девочке и потянула за собой вампиризм Вилли. Даже дедуля не смог разобраться, почему так произошло. А вот наимудрейшая Вене говорит, это все потому, что ничто бесследно не исчезает в мирах, чтобы где-то не проявиться. Вот. Вроде все. А, кстати, действительно, нафига тебе понадобилось спасать дохлую вампиршу? – Остановившись у двери в гостиную, парень почесал затылок  и уставился на девушку, ожидая ответа.

– Много будешь знать, мало будешь спать, инкуб, – рыкнула Хлоя, проходя в комнату. Все уже собрались за большим столом. Во главе место пустовало. По правую руку сидели Невил и Калли, по левую – Зоуи, Мартин и Венарриэль, следом новенькая и Эрик.

« Надо же... совет... и мудрецы. Ого, а кто это у нас сидит в конце? Эрик?! Но почему... та-а-ак».

Она прошла в начало застолья, присела во главе и попросила тихим голосом:

– Вене, поменяйся местами с Зоуи. Эрик, я прошу тебя пересесть на правую сторону, на место, пустующее возле Невила.

Это место было у самой руки Хлои. Все притихли, в шоке наблюдая за пересадкой. Дело в том, что по правую руку от правителя обычно сидела семья. То есть самые близкие люди. Если считать от стула самого правителя, то так же можно было понять, что сидящий ближе всех, был соответственно ближе к трону.

– Калли, ты за Эриком. А следом уже Невил.

– Но...

– Не спорить! – Хлоя встала со стула, тяжело опираясь о столешницу. Ей все еще тяжело было стоять. Она давно не ела, организм был ослаблен даже магически. Обведя всех собравшихся тяжелым взглядом, она произнесла, чеканя каждое слово, словно втыкая кинжал в плоть. – Я – наследная принцесса рода оборотней. И я не намерена обсуждать свои действия с кем бы то ни было, если не считаю это нужным. Я ясно выражаюсь?

В комнате стало тихо, будто никого не осталось, кто бы мог возразить. Но тут поднялся Невил:

– Почему ты усадила этого... подле себя?

– Потому что Эрик, – на имени Демона девушка сделала особый акцент, игнорируя пренебрежительный тон вожака, – моя судьба. И как бы вы все здесь не были против, но я делаю все во благо клана и рода. Нам, – слово было произнесено в третьем лице, как бы говорящем о ее принятии сана принцессы, – следует учесть и тот факт, что, вернувшись домой,  нужны будут наследники.

– Ты любишь его, принцесса? – В тишине гостиной, немного хриплый голос Мартина казался кощунственным нарушением правил.

– Я... – девушка растерянно посмотрела на Демона, перевела взгляд на инкуба... – я не знаю...

На последних словах девушка просто рухнула обратно на стул, руки тряслись. Обессилев окончательно, она прикрыла глаза. Пот струился по лицу. Она прошептала несколько слов на верхней речи. Все, кто находился в гостиной, встали и поклонились. Эрик пребывал в шоке не менее остальных.

« Она сказала – Не знаю!!! Не знаю!!! Как?! Почему?!»

Следом Венарриэль произнесла:

– Да будет так! Принцесса коронована!

– Что?!

– Как?!

В комнате резко поднялся гомон голосов. Тридцать существ человеческой внешности обсуждали то, что только что произошло на их глазах. Все видели, как Вене впала в транс. При вхождении в транс глаза исчезают, оставляя сплошной белок. Значит, с ней связались Боги! Но раз Боги услышали Хлою, значит, они все могут вернуться домой?!

Все эти вопросы сыпались на Венарриэль, словно прорвало кран.

– Тихо всем!!! Хлоя. Ты меня слышишь? Что с тобой? Хлоя! – Эрик пару раз попытался привлечь внимание девушки прикосновением, а когда понял, что та не отвечает, подхватил ее на руки и стал вглядываться в ее глаза. Те были распахнуты, но будто жизнь ушла из глаз. Повеяло холодом.

– Быстро ее неси в мою лабораторию, – проговорила Вене и понеслась вперед открывать дверь.

– Так, застолье отменяется, всех прошу покинуть дом. – Проговорила Калли. Она так устала от всех этих потрясений, что даже забыла о самочувствии.

– Уважаемые гости! – Перекрикивая всех и вся, на крыльцо дома встала Зоуи. Уперев руки в бока, она объявила, –  поясняю: Нашей Венарриэль пришел ответ от Богов! Они лично короновали Хлою, как Правительницу четырех королевств! Нет, мы пока не можем попасть в наш мир. Что? Нет, вы не будете жить в этом доме до телепортации. Нет, никого из вас не будут усыплять. Да хорош уже сыпать вопросами, придурки лохматые и выслушайте, наконец!

– Короче, братья, она говорит, что все будет идти так же, пока не станет возможным открыть телепорт. Но, теперь у нас есть королева! И если вы, му... ребята, хотите попасть домой, то обязаны принять ее и поклониться, дабы принести клятву верности, – перевел правильную речь драконицы Мартин. – Я правильно сказал, милая? – Состроив невинную мордашку, спросил инкуб.

– Э...ну, да...

– А теперь моя невеста предложила свалить всей вашей гоп компании нахер! – Гаркнул парень во все горло. – Придете, как только позовут!

– Кто-о-о?!

– Что?!

– Да ты охренел, инкубационка чертова, – гневно сверкая глазами, девушка наступала на парня с точностью бронебойного танка,– ты!  Что только что сказал?!

– Повторить? Ай... ой... за что... да твою ж... аааааа, спассииииитеееее!

Зоуи наскочила на спину Мартина, когда тот имел неаккуратность отвернуться от нее, и стала душить, при этом пытаясь откусить ухо. Или оба?

– Мало тебе, извращенец чертов! – Пробормотала девушка, не выпуская уха парня из зубов.

– Ууууй, милая, больно же... убьешь! За что мне такое наказание, Боги?! – Взвыл вышеозначенный извращенец и упал ниц в песок, до которого успел-таки дойти с девушкой на спине.

Притворившись временно бессознательным, он решил дождаться концовки. А Зоуи, как только Мартин перестал шевелиться, удобнее уселась ему на поясницу и чистила ногти зубочисткой.

– Ну, когда нибудь я может и выйду замуж, но блин, это же не значит, что я должна выскакивать прям щаз! Вы, инкубы, такие самонадеянные, прям кошмар!

Мартин слушал и не шевелился. Преимущество оборотня–инкуба, он мог надолго задержать дыхание.

– Марти? Ты там жив? Хлоя в себя пришла. Требует тебя. Говорит, что-то вспомнила...

– Да! Он уже идет, Вене. Спасибо. – Ответила за парня Зоуи. – Ну, ты как, подниматься намерен?

Парень молчал. Зоуи испуганно поднялась с него, проверила пульс – его не было. Испуганно ойкнув, она понеслась к Венарриэль, в надежде на помощь.

Мартин встал, отряхнулся и хмыкнул – «надо же, испугалась за инкуба... м-да...».

***

– Шеф, у нас две новости, хорошая и плохая, с какой начать?

– В каком смысле, – плохая?

– Нашелся свидетель.

– Кто?

– Не поверишь! Это Бог огня неинициированный!

– Что?! Как?! Срочно его в дом к Байту!

– Но...

– Не спорить!!! Сбор всех глав клана! Срочный! В три часа!

– Понял, до связи.

***

– Хлой, ну почему парни – такие идиоты? Вот я ему намекаю на чувства, а он не ведет носом даже! – Жаловалась Зоуи, сидя в спальне волчицы вместе с Лелайей.

– Ну, если ты все-таки принесешь мне чай, я попробую ответить на твой вопрос. Но не сейчас. Потому что я жду чай уже час, слушая твои жалобы.

– Ой, прости! Я сейчас! – И она метнулась из спальни в кухню.

– А теперь, поговорим о тебе, Лея. Ты не будешь против, если я сокращу твое имя?

Девушка лежала на постели. Ее худоба стала более заметна. Она не могла понять, почему исхудала так быстро и сильно. Вене ее поила травяным настоем.

– Нет, я не против, – улыбнулась Лелайя.

– Вот и хорошо. Значит, ритуал слияния получился. А что послужило катализатором разрыва твоей души? Или ты не знаешь?

– Почему же, – усмехнулась недобро девушка, – я прекрасно помню все, что произошло со мной до слияния. Даже аварию.

– Тогда поведай мне, что случилось.

И Лея рассказала.

Девушка росла сиротой с четырех лет. До прошлого года, ее опекуном был старший брат. Но его призвали в армию и он погиб. В итоге ее отправили в приют для несовершеннолетних. Попытки найти ей опекуна проваливались одна за другой. Но, в один из дней в интернат приехал красивый молодой мужчина. Он говорил со странным акцентом. Объяснил, что ему нужна молодая девушка для присмотра за престарелой матушкой.

В общем, через некоторое время, Лею забрали на дорогом кабриолете. Привезли в дом, похожий на замок из сказки. Выделили шикарную спальню, одели в одежду от кутюр и все. К ней не приходили в течение трех дней. А потом все изменилось. Однажды она спросила служанку, которая ей прислуживала, почему ее не ведут к престарелой леди? На что та только усмехнулась и сказала:

– Да нет никакой матушки, леди. Вас забрали, потому что вы приглянулись Байту. А бизнес превыше всего. Ему нужен вклад в благотворительность, чтобы вести бизнес с минимальной оплатой налогов. Так что считайте, что вам повезло. Не жалуйтесь. Да вам и не на что. – И с этими словами служанка вышла из ее апартаментов.

– Понятно. То есть богатенький папик завел себе новую игрушку, – проговорила Хлоя, пытаясь встать с постели.

– Ваше Величество, может вы не будете рисковать? Все же неделя без сознания принесла вам слабости больше, чем слону дробовик, – пробормотала Лея.

– Мне надо помыться. Лея, принеси мне мясо. Сырое. Если не сможешь его найти, свяжись с Мартином, он достанет. Я знаю, как быстро придти в себя. Помоги только дойти до ванной.

Придерживая Хлою за талию, Лея помогла ей дойти до ванной, после чего ушла искать мясо или Мартина.

В этот момент вернулась Зоуи.

– Лапуль, я не знаю, что происходит, но Вене сказала, чай тебе уже не нужен. И говорит, ты в курсе, как восстановиться быстро.

– Да, Зой, я в курсе. Уже отправила Лею по поручению... помоги мне вымыться, если тебе не сложно.

Помывшись, наконец, Хлоя спустилась в гостиную, села в кресло и стала ждать Лею. Она еще намеревалась поговорить с Эриком. Планируя новый день, по своей привычке, волчица писала все в блокнот.

...в городе...

Эрик ездил на встречу кланов вместо Хлои. Ту решили не ставить в известность, что что-то произошло, потому, как Королева итак была слаба. Он переживал за нее. Ничего толком не успев обсудить, потому что она была без сознания, он переживал.

Мартин и Невил ехали с ним в автомобиле. Водитель четко знал свои обязанности.

– Что думаете по поводу всего этого? Стоит ли рассказывать Хлое? – Спросил Мартин, прищурив глаза и наблюдая за реакцией мужчин. Он знал прекрасно, что дай тем повод и они скроют от девочки все. Лишь бы не волновать ее.

– Надо рассказать, я считаю. Но пусть сначала окрепнет. Звонила Вене, сказала, что курс лечения кончился.

– Как она? – Спохватился Эрик.

« М–да, вот и вышел демон весь. У тебя, дружок, проблемы... ты больше не темный... – но вслух Мартин не сказал ничего. Пусть пройдет болезнь его Королевы. – Моя Королева... как давно я не знал от тебя ласки. Что будет дальше? Он пьет из тебя жизненные соки. Я бы убил за Тебя этого урода... но ты ведь не позволишь. Или все же позволишь? Ты сказала, что не знаешь, любишь ли его. Есть ли хоть шанс на то, что ты вернешься ко мне? Всепрощающая Хлоя, как Боги. В кого ты такая, девочка? Лишь бы Зоуи не догадалась о моих чувствах к тебе. Я очень надеюсь, что они пройдут».

Эрик задумчиво смотрел в окно. Его мысли витали далеко.

«Странно, будь я у себя дома, не сомневался бы... а тут... Хлоя стала отстраненной после коронации. А еще эта странная девушка... Лелайя, кажется. Интересна, симпатична, притягательна...»


Глава 15

Незаметное исчезновение

«Говорят, что в мире нет ничего невозможного. Говорят, что ничто не пропадает бесследно. Но все это неважно, когда понимаешь, что и вспоминать тебя будет некому». – Так размышляла Зоуи, незаметно спрятавшись на пыльном чердаке.

Девушка, совершив ритуал слияния душ, сначала просто почувствовала себя дурно. Потом, когда она потеряла сознание, Мартин отнес ее в спальню. Сколько прошло времени с того момента, никто не скажет. Но придя в себя, Зоуи ощутила покалывание в затылке и кончиках рук и ног. Это дедушка пытался с ней связаться. Забравшись на подоконник, она «включила» связь.

– Привет, дедуль! Ты что-то хотел? – Бодро поздоровалась она, в душе тепля надежду, что все его страхи были напрасны.

– Хотел, Зой. Ты отдохни после ритуала, а завтра, в ночь полной луны, на берегу вашей реки устрой открытие портала. Пора, внучка, идти домой, – дедушка грустно покачал головой. Он уже давно не менял ипостась из драконьей в человеческую. С каждым днем его силы утекали. Все знали, что драконы памяти не умирают совсем. Они регенерировали. Дедушке Зоуи, например, было уже порядком шести тысяч лет. Он регенерировал с каждым годом. Нет, не в старого деда, а, наоборот, в молодого и красивого дракона. И с каждым разом никто не знал, кто их встретит в новом тысячелетии.

А вот драконы луны умирали. Умирали в основном из-за того, что открывали порталы в закрытые миры и наоборот. Но на этом их жизнь не кончалась. Тут же в пещере памяти появлялось, будто по волшебству, новое яйцо! Никто не знал наверняка, какого цвета оно будет. Бывали яйца в пятнышко голубого цвета, что говорило о хладнокровии дракона, который должен был вылупиться. Яйцо Зоуи было красного и бирюзового отлива. И Тайдорму очень был удивлен, что в дар ему, Боги принесли драконицу из вымершего рода. Единственное, что было известно точно, это то, что дракон из яйца является, только женского пола. Ни разу еще в веках не было записано иного рождения дракона.

Забравшись на чердак и найдя теплое старое одеяло, валявшееся тут еще с их въезда в дом, – девушка легла на старую кровать, стоящую в углу чердака, – укуталась в него и тут же уснула.

Хорошо выспавшись. Девушка села на постели и сладко потянулась. На чердаке стояла тишина, лишь в маленькое окошко, прикрытое шторкой, просачивались лучики заходящего солнца.

– Сколько же я спала? – Удивленно пробормотала Зоуи, натягивая на ноги кеды и спускаясь вниз.

В коридоре девушка столкнулась с Хлоей.

– О, ты здесь! Хорошо. Пошли, надо срочно что-то сделать с Мартином! – воскликнула волчица.

– А что с ним? – Удивленно приподняла бровь Зоуи.

– Он истерит, что уже сутки тебя не видел, – проговорила Хлоя, уже на пути к гостиной. – А кстати, где ты была?

– Я ушла спать на чердак. Боги, Хлоя! Я наконец выспалась! Кстати, со мной связался дедуля. Сказал кое что, но это после. Пойдем!

Девушки спустились в гостиную, перекидываясь ничего незначащими фразами.

– Зоуи!!! – парень вскочил с дивана, на котором до этого момента сидел, и подскочил к девушке. Схватив ее в охапку, он закружился с ней по комнате.

– Отпусти меня, чудовище! Я никуда не делась! – девушка барахталась, пытаясь вырваться из крепких объятий, но ей было приятно, что красавец инкуб переживал. Это грело душу.

Когда ребята успокоились, в зал вошел Невил и объявил:

– Ребята, пора королеве выполнить последнее предначертание перед уходом.

– Что значит – последнее, Невил? – удивленно спросила Хлоя. «Интересно. Все больше загадок».

– Ты должна дать напутствия народу, Хлоя. Просто скажи, что чувствуешь сама, чтобы люди ободрились, – тихо сказала Венарриэль, положив ладонь девушке на плечо.

–Кстати, ребята! Я совсем забыла, – почесав носик, произнесла Зоуи. – Сегодня ночью я открою портал в наш мир. Дальше ждать бессмысленно. Хлоя и Эрик настолько тесно познакомились, что и дураку ясно о их судьбе, – каверзно улыбаясь, произнесла она.

***

Это случилось в тот момент, когда она упала. Потеряла сознание. Не зря Эрик так переживал. Потому что теперь вместо нее в родном теле обитало существо, не поддающееся анализу. Оно блокировало ее силы, блокировало саму суть девушки. И никто до сих пор не обнаружил этого, потому что Оно научилось скрывать свою ауру.

Она прекрасно знала, что пройти портал теперь невозможно. Потому что что-то не давало ей крикнуть, не позволяло воспользоваться собственным голосом и позвать на помощь. Королева была заточена в собственном теле. Что-то или кто-то не давал ее душе ожить. Хлоя прекрасно понимала, что плохой стороне пророчества пришло время.

Зоуи открыла портал ровно в полночь. «Чтобы это могло значить? Неужели оно даст мне погибнуть?» – думала Хлоя. В ее положении ничего не оставалось, кроме как надеяться на случай. Никто до сих пор не обратил внимания на ее странное поведение. Все сошлись во мнении, что она просто повзрослела. « Боже, Марти, но ты-то мог заметить, что со мной что-то не так! Ты с пеленок меня знаешь». Девушка думала все ярче, будто пытаясь ментально связаться с друзьями и родными. Но никто ее так и не услышал. Слова из ее уст полились против воли. Слезы, более не сдерживаемые натиском существом, хлынули из глаз потоком. Всю свою энергию и волю, она отдала на то, чтобы заплакать.

– Дорогие мои! Нам предстоит путь домой! – « Демоны! Оно плачет со мной! Может оно не бессердечно?»

«– Эй, ты! Кем бы ты ни было, или чем бы ты не являлось, может, договоримся?» – Хлоя пыталась связаться с сущностью ментальным диалогом.

«– З-з-зачем? – прозвенело у девушки в голове. – Ты смертная. А я дам твоему телу бессмертие и магию».

«– Не неси бред! Ты знаешь, что нам не пройти портал по твоей милости! Я погибну вместе с оболочкой! Я не люблю Эрика! Слишком мало времени прошло. Пойми, ты убьешь все светлое. Что в нем есть».

«– Я з-з-знаю, с-с-смертная! Но так должно произ-зойти! Не мешай!!!»

Будто током пробило все ее сознание. Оно знало! Знало, что она погибнет, и не хотело остановиться! И тут ей стало по-настоящему страшно.

Первыми в порта вошли Эрик, Невил и Мартин.

– Ого, ребята, а Хатоу с кланом собрались с нами, – прошептала тихо Вене.

– Должны уйти все, – лаконично ответил Эрик.

***

Ночь была безмолвной. Кузнечики не стрекотали, небо заволокло тучами. И будто сам мир уснул. Сквозь портал прошли все. Или почти все? Кто теперь скажет.

– Где она?! – по поляне, усыпанной соцветием мелких цветов, носился Эрик.

– Эрик, стой! – окликнул его Мартин. Он был у самого портала, помогая встретить всех с этой стороны.

Сейчас на его коленях лежала голова Хлои. Вся семья и приближенные стояла вокруг тела девушки. Она лежала, будто спящая принцесса. Руки сложены на животе, глаза прикрыты длинными ресницами. Лишь капелька слезы скатилась по щеке.

– Она... она спит? – облизав пересохшие губы, спросила Калли. – Она же просто спит?! – все громче, впадая в истерику, округлив глаза, спрашивала она, то одного, то другого, дергая за рукава.

– Прости, – тихо произнес Мартин, тихо всхлипывая и крепко сжимая край платья Хлои в кулаке. – Прости, любимая. Я не защитил тебя...

– Мартин?! – удивленно произнесла Венарриэль. – Рассказывай! Чувствую, ты знаешь больше, чем мы.

Все расселись вокруг инкуба и королевы, прикрывая собой тело девушки от народа. Все прекрасно понимали, что как только народ узнает о смерти королевы, начнется второе восстание.

– Кто-нибудь из вас чуял изменения в ней? – спросил Мартин, поглаживая локон волос на голове Хлои. – Мы все думали, что это просто взросление. Как только она переступила портал, из нее вырвалось два духа. Два! Вы понимаете, что это значит?! В нее вселился низший демон! – выплюнув последнее слово, как проклятие, Мартин зло посмотрел в сторону Эрика. – Это все ты виноват. Она не могла тебя полюбить так быстро. Не могла смириться с тем, что ее короновали без причин, потому демон не смог завладеть ею полностью.

***

...пошатываясь, Зоуи закрыла портал. Села в том же месте, где стояла. Весь разговор она слышала четко, но усталость, накатывающаяся на девушку волнами, брала верх. «Он любит ее. До сих пор любит лишь ее одну... – горько подумала она, глядя, как у Марти скатывается очередная слеза над телом погибшей волчицы. – А я кто? Просто дракон. Та, кто может открыть портал. Почему же я не заметила изменений в Хлое? Мы были близкими друзьями...». девушка прикрыла глаза, намереваясь поспать. Она и не заметила, как ее душа перенеслась в пещеру дракона памяти. Как тело ее, превратилось сначала в пар, а потом в легкую тучку, которая тут же разразилась грозой. В памяти людей и других существ она останется, как вздорная девчонка. Подросток, которого все любили...

***

Над головами сидящих на поляне людей, разразился ливень.

– Зоуи ушла, – произнесла в полной тишине Венарриэль.

– Ушла не только Зоуи, – плача навзрыд, проговорила Каллиниэль. – Что мы будем делать?! За что так поступили с моей сестрой?!

– Успокойся, Калли, – строго сказала Вене. – Ты поедешь со мной в храм служителей. Тебе надо беспокоиться о ребенке, которого ты носишь в своем теле, а не о смерти! – тронув пальцами висок оборотнихи, Хранительница что-то прошептала. Волчица уснула, опустившись на руки супруга. – Вези ее в мой Храм. Сейчас мы вряд ли найдем место защищеннее и лучше. – повернувшись в сторону Мартина, женщина произнесла, – инкуб, неси тело королевы в замок. Там, на троне, сидит ее дядя, который и захватил этот мир. Тебе предстоит нелегкая задача. Найди за троном артефакт Забвения. Вызови с помощью него – дракона памяти и пошли его ко мне в храм. Об одном предупрежу, тело долго без души не пролежит. Ровно два дня у тебя на поиски. Если же ты не сможешь найти ее душу в царстве драконов, ровно через два дня ее оболочка пропадет. И тебе придется искать новую, если ты еще желаешь видеть ее в живых.

– Желаю! – вскинулся Мартин. – Я не могу без нее, Вене, – простонал парень, проводя нервно руками по своим волосам.

– Тогда поспеши!

С последними напутствиями Вене развернулась к Эрику. Взглянув на него магическим взглядом, она увидела плотную темноту, которая окружила его, словно кокон.

– Ты не сдержался... – не спрашивая, а скорее утверждая, тихо произнесла она.

– Нет, – отстраненно наблюдая за тем, как инкуб поднимает тело его возлюбленной, произнес Демон. – А надо было? Чтобы дало мне сдерживание, Хранительница? Ты знаешь, что я нарушил приказ Матери. Хлоя не любила меня... я должен вернуться домой и получить надлежащее наказание...

– Ты не хочешь забрать с собой Шакри? – спросила Вене.

– А кто это? – удивленно поинтересовался Темный.

– Это твоя Лара. Перерожденная. Видишь ли, мне удалось при переходе в портал очистить ее разум от воспоминаний земной жизни. Я вернула ей память о жизни здесь, с тобой. Думаю, девушка заслуживает счастья...

– Спасибо... – изумленно произнес Эрик и направился в сторону веркошки, которая сидела у ног воздушного дракона.


...на земле...

Она сидела на крыше здания Москва-Сити и придирчиво оглядывала провода. "Интересно, а если взлететь прямо от сюда, я не запутаюсь в этих штуках?" – девушка готовилась прыгнуть. На ней был одет всего лишь костюм летяги.

только она собралась было прыгнуть, как сзади кто–то положил ей на плечо руку:

– Не стоит, – будто прошелестел голос, по которому трудно было опознать пол собеседника.

– Почему?- с интересом спросила она.

– Потому что у тебя другая судьба. А если ты прыгнешь, то разобьешься.

– Но ведь так делают все!

– Не все, девочка. Далеко не все... – прошелестело ветром в самое ушко. – Ты должна поехать в США и найти...

Проговорив тихонько девушке адрес, голос испарился. И дышать стало легче. И она перестала стремиться совершить самую большую глупость в своей жизни...

Послесловие

О нет, это еще не конец! Просто закончилась история Хлои и Эрика. Скажете, драматично? Не спорю.

Эрик вернулся в Преисподнюю, потеряв остатки покоя и того света, который в нем появился, когда он увидел Хлою. Но вернулся он не один... с ним была Лелайя. В скором времени пошли слухи, что Владыка Теней стал папой, а его супруга, таинственная молодая леди, готовится стать снова матерью.

Душа Хлои же ушла в перерождение. И Тайдорум, смешливый древний дракон, больше не позволит ей вспоминать прошлые жизни. Что же касается Мартина, то его история, как и история многих героев книги, не закончена! Он остался верен своей любви. Но Боги решили его пощадить и приглушили боль в душе инкуба, дав шанс тому найти свою половину.

Да, совсем забыла, Калли родила девочку! Когда маленькой волчице исполнилось 16 лун, Невил увез свою супругу в леса Третьего королевства оборотней. Но обо всем этом и многом другом вы прочтете в следующей части книги.

Спасибо всем, кто меня поддерживал в написании первой в жизни книги!