КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 420004 томов
Объем библиотеки - 567 Гб.
Всего авторов - 200493
Пользователей - 95479

Впечатления

кирилл789 про Стриковская: Мир драконов (СИ) (Фэнтези)

ой, как мне эти идеи рабства не нравятся, увы. хорошо, что вовремя герои взяли свои судьбы в свои руки.)

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
кирилл789 про Стриковская: Стать Собой (СИ) (Фэнтези)

приключенчески.)
прекрасный автор.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
кирилл789 про Стриковская: Воплощение (СИ) (Фэнтези)

класс. других слов нет.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
кирилл789 про Блесс: Подружка невесты или... ветеринара вызывали? (Любовная фантастика)

ну, в общем "неплохо".
после ужасов снежной сашки и ирки успенской, очень даже неплохо. на "отлично" не тянет, извините.)

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Стриковская: Бегом за неприятностями 2 (Фэнтези)

вторая книга понравилась чуть больше первой.)
как-то здесь всё законченно и удачнее для героев.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
greysed про Назимов: Охранитель (Альтернативная история)

бред сумасшедшего

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
greysed про Малыгин: Лётчик (Альтернативная история)

хреновина лютая

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).

Здравствуй, любовь! (fb2)

- Здравствуй, любовь! (пер. Е. Егорова) (и.с. Любовный роман (Радуга)-1344) 209 Кб, 96с. (скачать fb2) - Аннетт Бродерик

Настройки текста:



Аннет Бродерик Здравствуй, любовь!

ГЛАВА ПЕРВАЯ

— Укрепляй свои бастионы! Нападение! Нападение!

Джоди Кэмерон улыбнулась: забавный способ выбрала секретарь в приемной, чтобы известить ее о прибытии шефа в этот суровый зимний день.

— Спасибо, Бетти. — Джоди позакрывала ненужные документы на компьютере и причесала длинные волосы, убрав их в скромный аккуратный пучок. Этот вид укладки открывал ее красивую шею.

Джоди сразу поняла: с Дином Логаном что-то случилось. За те пять лет, которые она работала на него, Дин никогда не являлся так поздно. Обычно он уже сидел на месте, когда она приходила в офис.

Еще с утра она сверилась с его расписанием и увидела, что на ранние часы ничего не было назначено. Может, тогда он решил вовсе не приходить, ведь сегодня пятница, а на выходные он планировал недельную деловую поездку. Нет, это не в его духе. Он бы ее известил.

Поездка шефа пришлась как нельзя кстати. За время его отсутствия девушка намеревалась заняться своими делами — подчистить файлы, организовать работу несколько иначе, как уже давно придумала. И за неделю она успеет — ведь ей никто не будет мешать.

Хорошо, Бетти предупредила ее, что он не в духе. Впрочем, для Дина это самое обычное дело: даже в лучшие времена у него было очень переменчивое настроение, которое вовсе не зависело от объективных обстоятельств.

Джоди вдохнула поглубже перед тем, как зайти к нему в кабинет.

Дин был удачливым бизнесменом, он работал как сумасшедший, чтобы наладить свой бизнес по электронной защите. Так почему же он вечно недоволен тем, чего достиг за пятнадцать лет?

Этот странный мужчина выглядел скорее как футболист, чем как глава многомиллионной корпорации. Дело усугублялось тем, что он редко улыбался. И правда, сколько она тут работала, никогда не слышала, чтобы он смеялся.

Определенно Дин не был настроен на добродушное общение с людьми.

Его лицо казалось высеченным из гранита. Тяжелые брови и пронзительные серебристо-голубые глаза никогда не давали возможности поставить его в ряд самых сексуальных американских холостяков.

Тем более удивительно, что вокруг него постоянно крутились замечательные по красоте девушки. И каждая из них надеялась в недалеком будущем стать миссис Дин Логан.

Рейчел Хэнт была его последней пассией. Он встречался с ней вот уже три месяца, и это можно было назвать рекордным сроком.

Джоди всегда угадывала, когда Дин начинал встречаться с новенькой: тогда он непременно посылал цветы, заказывал подарки, резервировал билеты на интересные мероприятия, и временами она слышала его комментарии по поводу тех женщин, которые вошли в его жизнь.

Конечно, он догадывался, что женщины больше заинтересованы в его деньгах, чем в нем самом. Именно поэтому он так цинично слушал их признания в вечной любви и упорно отказывался брать их замуж. И именно поэтому так много женщин прошло через его руки и утекло сквозь пальцы.

Временами Джоди видела глубокое, граничащее с отчаянием, одиночество в его глазах. Может быть, оттого, что очень давно, еще до ее поступления на эту работу, Дин дал себе зарок не подпускать к себе близко ни одну женщину. И это было очень грустно. Джоди очень жалела его. Как человека. Но никогда она не смогла бы ему об этом сказать.

Дин появился незаметно, как раз тогда, когда она уже начинала беспокоиться о нем.

— Доброе утро…

— Никакое оно недоброе, — прервал девушку Дин, остановившись перед ее столом. Вынул конверт из кармана и передал ей. — Не понадобилось, — и шагнул в кабинет. — Приготовьте кофе, пожалуйста. Жутко раскалывается голова.

— Конечно, — бесцветным тоном ответила Джоди. Взяла конверт и заглянула. Это были авиабилеты на Гавайи, которые она заказывала Дину и Рейчел. Рейчел передумала лететь?

Джоди подошла к кофейнику, налила одну из больших чашек и последовала за Дином.

Он стоял, сунув руки в карманы, перед окном и смотрел вдаль. Она поставила чашку на стол и присела в одно из кресел.

— Что случилось, Дин?

Ответа не последовало. Мужчина продолжал смотреть на кружащийся снег.

Прошло несколько минут необычной тишины. Наконец он повернулся и, сев за стол, взял чашку.

— У вас есть аспирин?

— Конечно, — и девушка открыла маленькую дверцу шкафа, достала стаканчик и бутылочку простой воды, а потом положила перед ним шипучую таблетку.

Да, настроение у него было неважнецкое. Две параллельные вертикальные складочки пересекали лоб между бровями. Неудивительно, что люди его боятся.

Впервые появившись в этом офисе, Джоди узнала, что до нее он сменил четырех секретарш. Они вылетали на следующей же неделе. Это должно было стать хорошим предостережением для нее.

Но Джоди была крепким орешком. Она росла в семье с братьями, которые научили ее с детства правильному обхождению с мужчинами.

Дин прервал паузу и, посмотрев на нее со странным выражением, сказал:

— И почему вы до сих пор здесь?..

— Я тут работаю, — ответила она прямо, стараясь не выдать удивления.

Он прикрыл глаза.

— Извините. У меня не лучшее настроение сегодня.

Он не шутит? Да нет, вроде извиняется по-настоящему! Надо отметить этот день в календаре как праздничный.

— И как давно вы на меня работаете?

— Пять лет.

— Почему?

— Что почему?

— Ну, я ведь такой необщительный человек, как вам удается со мной ладить?

— А кто вам сказал, что вы необщительный? Мне так кажется, что вы весьма общительный, когда вам это надо, — ответила она.

— Рейчел говорит, что в офисе все считают меня чудовищем. А вы… нет.

— Мне всегда казалось, что это часть моей работы. Так вот что вас тревожит сегодня?

— Нет.

— Вам не все равно, что о вас думают в офисе?

— Мне все равно. Но не все равно, что думаете вы. Так какого вы мнения обо мне?

Девушка откинулась в кресле и задумалась. Наконец она посмотрела ему в глаза.

— По-моему, вы замечательный мужчина, который нетерпелив с людьми. Человек, самостоятельно, без чьей-либо помощи поставивший на ноги такую огромную компанию, невзирая на мнение большинства. Поэтому у вас всегда должно быть свое видение ситуации.

— Хм…

Он выпил аспирин. Потом взял чашку и глотнул кофе.

Еще несколько минут они сидели в тишине. Наконец он заговорил:

— Прошлой ночью Рейчел бросила меня.

Тут уж Джоди не могла скрыть удивления. Такое с ним, должно быть, впервые. Обычно именно он бросал женщин.

— Из-за чего? Логан нахмурился.

— Она даже не дала мне порадовать ее предложением слетать на Гавайи… Сказала, что больше не хочет меня видеть.

Джоди была потрясена.

— Надо же… Эта поездка должна была быть сюрпризом?

— Ну да. Только на этот раз Рейчел сама приготовила мне сюрприз.

— Да что же случилось?

— Ну, я просто забыл, что вчера мы должны были идти в оперу. Заработался до самой ночи. А к тому времени, как я вспомнил про свой телефон, там было уже десять звонков от нее.

— Да уж…

— И когда я приехал к ней, она была в гневе. Я рискнул исправить ситуацию и предложил дождаться антракта и пойти на вторую часть. Но дело было уже не в опере, — он задумчиво потер подбородок. — Она предъявила мне столько претензий, о которых я никогда бы не догадался. А потом сказала, что я свободен.

— Мне кажется, на тот момент она была просто расстроена, — сказала Джоди. — Может, вам позвонить ей сегодня и предложить поездку? Уверена, что это предложение утешит ее.

Он покачал головой.

— Даже не собираюсь этого делать. Она ясно дала понять, что я не нужен ей. Так зачем мне стараться? — Его губы сложились в горькую усмешку. — Понимаю, что во мне сейчас говорит оскорбленное самолюбие! Но ведь она сама разорвала отношения. Я согласен с ее решением. Поэтому билеты мне больше не нужны.

Боже, кажется, настала ситуация, когда требуется ее совет. Надо этим воспользоваться.

— А вот я не согласна, — заявила она и, предупреждая его ответ, продолжила:

— Вам надо подождать, пока буря утихнет. В это время вы как раз слетаете на Гавайи. Я знаю, что у вас там есть квартира. Думаю, эта неделя даст вам возможность хотя бы немного отдохнуть от работы. А потом, только потом можно будет решать.

Он внимательно посмотрел на Джоди. Та внутренне сжалась, предчувствуя, что сейчас он укажет ей на место. Слишком уж искренне она ответила ему то, что думала. Вряд ли он желал услышать именно это.

— Считаете, я женат на работе?

Он редко спрашивал ее мнения, поэтому она с радостью ответила, невзирая на его настроение:

— Вообще-то, да.

Он нахмурился еще больше.

— Ну, спасибо за признание.

— Просто вы привыкли много работать, когда только начинали дело, — пояснила она свою мысль. — Теперь же у вас много сотрудников, которые могут иногда вести дела в фирме и без вас. Дайте себе несколько дней отдыха. Может, за это время вы увидите жизнь в других тонах.

Он склонил голову набок, явно изучая ее.

— Возможно. Но я до сих пор не могу понять, почему Рейчел так разозлилась на меня. Я ведь все же приехал за ней.

Его недоумение позабавило Джоди.

— Ну, просто ее раздражение накопилось. Думаю, вы забыли о вашей встрече не первый раз. Некоторых женщин такое положение дел очень злит.

— Но вас, похоже, нет.

— Хм, вы отлично платите мне за терпение. И потом, я же ваш секретарь, а не подружка.

Логан долго молча смотрел на нее.

— Это недолго будет длиться, — сказал он как-то нерадостно. — В июне вы, вероятно, перейдете в офис Фрэнка… Вы застали меня в редкий момент душевного настроения. Поэтому примите мою искреннюю благодарность за вашу работу. Кажется, вы ходите на курсы повышения квалификации?

— Верно. Я бы не смогла этого сделать без вашей щедрой денежной помощи.

— Это не я, это компания платит, — проворчал Дин. — Такое решение было принято компанией. Ваши знания и опыт для нас очень ценны, было бы глупо терять ценного сотрудника и его потенциал. — Он потер лоб: кажется, головная боль не прошла. — Это значит, что мне снова придется пройти через ад собеседований.

— Я постараюсь помочь вам и взять это на себя. Уж подыскать новую секретаршу я смогу.

— Спасибо, — но весь его вид говорил о полном недовольстве.

Она знала, что это решение далось ему с трудом. Он и правда терял верного человека в ее лице.

— Вы часто ходите на свидания? — спросил Логан, удивив ее вопросом. До сих пор он мало интересовался личной жизнью подчиненных. Действительно, странное у него сегодня настроение.

— Бывает… иногда. Три дня в неделю я учусь на вечерних курсах, так что для свидании остается не так уж много времени.

— Да и я вас сильно нагружаю работой.

— Но за то и платите, — она расплылась в вежливой улыбке.

— Единственной причиной, по которой я планировал поездку, — хотел порадовать Рейчел. Тем не менее в Гонолулу меня ждет человек, с которым у меня есть дела. Стив Фурукава владеет несколькими фирмами на островах, и я бы хотел предоставить ему свои услуги. Если он заинтересуется, то вы мне понадобитесь, чтобы подготовить для него презентацию. Думаю, мы могли бы полететь туда вместе. Пару дней поработаем, а оставшееся время будем отдыхать.

— Я? — Джоди едва не поперхнулась этим словом. — Да не могу я!

— Почему нет?

Она уставилась на него в немом изумлении. Да как же он не понимает!

— Ну, я из другого социального слоя. Это первое, почему я не могу лететь вместе с вами.

— Но это будет деловая поездка.

— До сих пор вы меня не брали на в какие деловые поездки.

— Джоди, вы очень опытный секретарь-помощник. Вы мне будете нужны. А за занятия не волнуйтесь — всего три вечера пропустите. Не беда, верно?

— Да, но…

— Тогда нет никаких проблем, — и он вывалил на стол кучу документов в файлах. — А сейчас проверьте счета в файле Мэлоун. Я бы хотел на них посмотреть до обеда. Хорошо?

ГЛАВА ВТОРАЯ

— И что же ты на это ответила? — спросила у Джоди вечером ее сестра Линнет.

Каждую пятницу Джоди ужинала в семье своей сестры и обсуждала с ней свои дела, потому что на работе она этого себе не позволяла.

Чак, муж Линнет, задерживался, и поэтому у них было много свободного времени. Племянники, Кент и Кайл, принимали ванну.

Линнет укачивала на руках восьминедельную малышку Эмили и слушала Джоди раскрыв рот.

— Я всего лишь пробормотала нечто невразумительное.

— Значит, ты едешь.

— Да он почти приказал мне, — рассмеялась Джоди.

— И когда?

— Утром в воскресенье.

— Да, твой босс получил хорошую пощечину от своей подружки. Учитывая, что он хотел полететь с ней… Ну и дела. Удивительно, что этот тип ничего не знает о женщинах, хотя их столько крутится вокруг него!

— Не забывай, мы говорим о Дине Логане. Он самодостаточный человек. Ему не нужно знать о женщинах, достаточно того, что женщины знают о нем.

Тут хлопнула входная дверь. Это пришел Чак, полицейская форма ему была очень к лицу.

— Всем привет, — Чак помахал женщинам рукой. — Как поживают мои дорогие? — он склонился над Линнет и поцеловал ее в щеку, а затем осторожно погладил по головке Эмили.

— Ужин в холодильнике, осталось подогреть.

— Как дела, Джоди?

Та не успела ответить, поскольку Линнет выпалила новость:

— Нет, ну ты это себе представляешь? Наша Джоди летит на Гавайи с боссом!

Чак выпрямился.

— Это правда? И когда они успели сговориться? Я не знал, что вы встречаетесь.

— Да нет же! Это деловая поездка. Просто у него оказался лишний билетик, так сказать. И весьма кстати. Джоди давно не отдыхала, — заявила Линнет.

— И ты в это веришь? — усмехнулся Чак, глядя на Джоди.

— А что такого? — удивилась девушка. Чак, забыв про ужин, сел рядом с женой.

— Джоди, дорогая, будь реалисткой. Не может мужчина просто так приглашать в такую поездку свою секретаршу, будь она хоть какой опытной в делах. Он наверняка задумал затащить тебя в постель. Уж поверь мне.

— Чак! — мягко упрекнула мужа Линнет. — Не у каждого мужчины на уме секс, как у тебя.

— Мало вы знаете мужчин! Просто иные хорошо прячут свои мысли — Может, ты и прав, Чак, — отозвалась Джоди. — Но только Дин определенно исключение из этого правила. Я работаю с ним уже достаточно долго и знаю, каких женщин он предпочитает. А я для него всего лишь исполнительный сотрудник, но не женщина.

— Ну, если ты точно знаешь… — протянул Чак. — А ты ведь не бывала на Гавайях?

— Нет.

— Значит, тебе будет чем насладиться.

— Да еще и с удобствами, — подмигнула Линнет.

— И правда — у него там есть шикарная квартира. Там три спальни и три ванные комнаты.

— Ну, смотри, дорогая, — отозвался Чак. — Тебе придется выдержать тройной натиск с его стороны.

— Ой, избавь нас от своих мужицких шуточек, родной, — улыбнулась Линнет.

— Просто ты его не знаешь, — стояла на своем Джоди.

— А что? Он какой-нибудь монстр?

— Да. Он монстр-трудоголик. Весь в работе. А когда он в работе, то женщин для него не существует.

— Ну, тогда будет нечто среднее между вашими версиями, — разумно заметила Линнет.

— Так… кажется, вы оба сговорились. Я пришла за поддержкой, а вы толкаете меня в это путешествие? — разочарованно протянула Джоди.

— А что такого? Отдохнешь, — Чак потянулся к холодильнику и достал баночку пива. — А там присмотришься к нему — может, не такое он и чудовище.

— Да, хороший из тебя советчик, — покосилась на него Линнет. — Несешь чушь.

— Ладно, спасибо вам обоим. Итак, если я еду, мне определенно надо сходить в магазин прикупить новой одежды, — решительно заявила Джоди.

— Вот и правильно. Думаю, это самое лучшее лекарство от тревоги и сомнений, — просияла Линнет. — Тем более что ты любишь шоппинг.

— Да, заодно настроюсь на поездку.

Вечером Джоди долго не могла успокоиться. Она передумала кучу мыслей. В ее голове все звучали насмешки Чака и увещевания Линнет. Почистив зубы и смыв макияж, она уставилась на свое отражение в зеркале.

— Неужели ты такая смелая, что решилась на эту поездку? — задала она вопрос девушке в зеркале.

— Да, — вздохнула та. — Решение принято. Еду на Гавайи. Острова ждут меня. А Дин… он будет работать даже там.

Что же, насладимся солнцем и пляжем. Она улыбнулась и легла спать.

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

Ранним утром в воскресенье Дин стоял перед зеркалом и брился. Хм, и что такое он делает? Неужто временно потерял рассудок?

На что он рассчитывал, пригласив свою секретаршу на Гавайи? Безусловно, она отличный работник, да и человек неплохой. Ему не надо проводить с ней отпуск, чтобы понять это. Он планирует встретиться с мистером Фурукавой, но разве обязательно брать ее с собой?

Может, таким образом у него проявляется кризис среднего возраста? Ну да, так и есть. Иначе он бы и не стал затевать подобной ерунды, ничего не зная о ее личной жизни. Есть ли у нее мужчина? Семья?

Не попасть бы с ней в переделку…

Ну и пусть. Пусть будет эта интрига. Он же не собирается заводить с ней роман.

Одевшись и взяв чемодан, Дин стал собирать вещи. Подготовка к отдыху настроила его на совсем иной лад. Может, и правда он слишком много времени проводит на работе? Слишком много думает о деле? А о себе — нет. Работать для него стало привычкой. Но не все же так живут.

Молодец Джоди, что указала ему на это. И, странно. Дин вовсе не был на нее зол. Сравнивая Джоди и Рейчел, он решил, что правильно сделал, отправляясь в поездку со своей секретаршей — с ней хотя бы все понятно, не то что с этими бездумными, взбалмошными блондинками. Итак, он сделал правильный выбор.

Джоди приблизилась почти вплотную к нему, и только тогда он узнал ее. Как-то она иначе выглядит. Но почему? Ага, распустила волосы. Обычно она делает пучок, поднимая волосы наверх. Да, определенно этим утром она какая-то другая. Он нахмурился и посмотрел на часы.

Только Джоди вышла из такси, как заметила Дина, который ждал ее в зале у стойки проверки билетов. Она поспешила подойти к нему.

Странно, по ее спине пробежали мурашки. Кажется, Гавайи уже начали влиять на нее своей свободной атмосферой. Наконец-то она улетит подальше от этого мрачного зимнего Чикаго. Девушка не могла дождаться, когда же она окажется под палящими лучами солнца.

— Вы задержались! — выпалил Дин. — Таможня здесь строгая, а я бы не хотел опоздать на самолет.

Вообще-то Джоди явилась на сорок пять минут раньше, чем обычно рекомендуют. Но спорить с ним настроена не была. Напротив, она решила ему улыбнуться.

— Доброе утро. Вы уже проверили багаж?

— Да, — он покосился на ее чемодан. — И это все?

Джоди тоже посмотрела на чемодан.

— Ну да. Мы же там пробудем всего неделю, — пояснила она.

— Ха, просто я всегда думал, что женщинам нужно вещей чемодана четыре, — промычал Дин.

— Я исключение.

— Что же, это к лучшему, — смущенно буркнул он.

Девушка направилась к длинному ряду пассажиров, стоящих в очереди. Дин последовал за ней.

— Лучше побуду с вами. Чтобы не потеряться в толпе.

Так значит, он нервничал. Вот это новость! И чего бы ему переживать? Что касается ее, то вряд ли бы она потеряла его в толпе: он был слишком высоким.

Девушка удивилась, увидев, во что он одет. Черные брюки, черный свитер с треугольным вырезом и черная кожаная куртка.

Порывы ветра растрепали волосы Логана, и весь его облик говорил об опасности, исходившей от него. Выглядел он устрашающе. И только улыбка могла скрасить его грозный вид.

Регистрацию они прошли намного раньше, чем требовалось, но Джоди не стала об этом упоминать. Дин даже успел купить газету и пару журналов. Джоди тоже нашла новую книгу одного из любимых писателей и еще на всякий случай взяла кроссворд.

Настала пора подниматься на борт. Пассажиры первого класса вошли первыми. Неплохо. Дин махнул ей на место у окна. Стюардесса спросила, что бы они хотели заказать из напитков, и принесла им меню.

Сделав заказ, Джоди уютно устроилась в роскошном кресле и стала оглядываться вокруг.

— Кажется, вы волнуетесь перед полетом? — нарушил тишину Дин.

— Если только самую малость, — выпрямилась она. — Как вы догадались?

— Заметил, как вы вцепились в ручки кресла. А самолет еще на земле.

Она отдернула руки и сложила их на коленях. Потом достала из сумочки книгу и уставилась в нее. Но, увы, не могла понять ни слова. Ладно, лучше кроссворд.

Прошло еще несколько минут молчания.

— Забыла, сколько мы будем находиться в воздухе?

— Где-то тринадцать часов. В Лос-Анджелесе пересадка.

— Угу.

Взяв газету с подноса стюардессы, Джоди стала просматривать ее.

Самолет наконец-то вырулил на взлетную полосу. Остановился. Командир экипажа извинился за задержку. Отлично. У них куча времени на разговоры.

Дин позвал ее:

— Джоди?

— Да? — она оторвалась от разглядывания пейзажа за окном.

— Прошу прощения за то, что я такой неинтересный собеседник. Я не очень-то интересуюсь личной жизнью моих подчиненных, но раз уж мы летим вместе, о вас я бы хотел что-нибудь узнать. Не возражаете, если мы познакомимся чуть получше?

— И я тоже прошу прощения, но сейчас я не очень-то настроена на светские беседы.

И правда, она вся была поглощена одной-единственной мыслью — когда же они полетят. Будут ли они пролетать над горами? А над водой? О, одна эта мысль приводила ее в состояние тревоги.

— Джоди?

Она снова вздрогнула. Посмотрела на него раздраженно.

— Мы в полной безопасности.

— Конечно, конечно, — немедленно согласилась она. — Пока стоим на месте.

И она тревожно покосилась на окно.

Кажется, Дин кашлянул в кулак. Или он смеялся? Впрочем, через мгновение этого было уже не определить. Его выражение было таким же каменным и непроницаемым, как раньше. Плечи прямые, как гора Святой Елены. Но тут он не выдержал и… рассмеялся.

И улыбка-то редко навещала это лицо. А тут смех. Как удивительно меняет человека смех. Дин сразу стал похож на юношу, несмотря на его тридцать восемь. Кто бы подумал!

Заметив ее хмурое лицо, Дин попробовал принять серьезный вид, но тут же снова расхохотался. Немного успокоившись, достал платок и вытер глаза. Однако! Чудо из чудес!

— Может, поделитесь шуткой? — спросила Джоди, оскорбленная неизвестно чем.

Он коснулся ее руки и взял ее в свою.

— Извините. Мне нельзя было так смеяться. Обещаю, все будет в порядке.

— Вашими устами да мед пить, — пробурчала она.

И снова в ответ только смех. Кажется, он забавляется над ней! Ну и тип. Ладно уж. Хорошо, что смеется. Так он хоть на человека похож. Можно и поговорить.

— Я родился в Индиане, — начал Дин самым задушевным тоном, словно бы она задала вопрос. — Приехал в Чикаго по делам да так и остался тут. А вы?

— Мы из Висконсина.

— Мы — это кто?

— Мама, трое братьев, сестра и я. Родители поженились совсем юными. Они были влюблены и не могли ждать, когда станут совершеннолетними. Отец наш умер от сердечного приступа в сорок пять лет. Маме тогда пришлось нелегко. Она подрабатывала официанткой. Родители очень хотели, чтобы их дети получили образование. Ну, вот мы и выполняем их желание.

— А сейчас где живете?

— В разных районах. Мама в Фениксе. Один брат стал адвокатом в Орегоне. Второй выбрал морскую карьеру и обосновался в Бремертоне, а еще один живет в Калифорнии. Чем занимается, не знаем. Он обычно говорит: работаю на правительство. Ну а мы с сестрой живем тут, в Чикаго.

— У кого-нибудь есть дети?

— У Линнет и Чака двое мальчишек и недавно родилась девочка.

— А братья женаты?

— Ни один. Слишком много работают, — и она многозначительно замолчала. — А вы? Теперь ваша очередь.

Дин выдержал паузу. Джоди уже решила, что он просто не хочет отвечать. Но тут он начал:

— Мама живет в доме престарелых. У меня был старший брат, но как-то они с отцом вышли на озеро Мичиган в бурю… и не вернулись.

— Ужасно… И сколько лет было брату?

— Двенадцать.

Дин снова замолчал. Видно, она разбередила старые раны.

— Почему вы не замужем? — вдруг спросил он. Вот так поворот в разговоре.

— А вы? — перевела она стрелку. Если уж играть нечестно, то играть вместе.

— У меня не было такого желания. Однажды я был помолвлен. Но потом моя невеста нашла кого-то побогаче и бросила меня. С тех пор я решил заниматься бизнесом. Это проще.

— Ну, когда-нибудь настанет день, и вы встретите свою единственную.

— К тому времени меня уже похоронят, — мрачно пошутил он. — А вы были замужем?

В самый интересный момент их разговора раздался голос командира экипажа и самолет загудел. Девушка пристегнула ремень безопасности.

— Надо посильнее затянуть, — заметил Дин. В его глазах плясали веселые огоньки. — А то рискуете улететь от порывов ветра.

Ну и шуточки у него.

— Не была я замужем. И не допытывайтесь, почему.

— А в чем дело? Я просто хочу знать, с кем имею дело. Вы же мой помощник.

— Был один случай. Подруга увела у меня парня из-под самого носа. Мы с ней снимали комнату, а потом я стала встречаться с парнем. И однажды застала их вместе…

— И с тех пор вы…

— Ну да. По большей части у меня не было серьезных отношений, — сказала она с едва заметной печалью в голосе.

— Тогда я удостоен чести, — серьезно проговорил он.

— Но мы с вами — совсем другое дело. У нас рабочие отношения. Я не думаю, что эта поездка что-то меняет, — и она отвернулась к окну.

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

Джоди была рада выйти из самолета в Лос-Анджелесе и ощутить твердую землю под ногами. Книгу она читать закончила и решила купить новую. За окном аэропорта девушка увидела яркое солнце, голубое небо и зеленые пальмы. Какой контраст с Чикаго!

— Никогда не была тут прежде.

— Не любишь путешествовать? — взволновался он, проводя ее в кафе.

— Не то что бы… просто не часто путешествовала. Летала пару раз в Феникс, маму навестить. Одно Рождество встречала в Орегоне у брата.

Они сели за столик и заказали кофе.

— Тогда эта поездка пойдет тебе на пользу. Она уже на пользу — ты сменила прическу.

— Нравится? Я немного подстриглась.

— Даже так…

Кажется, он не заметил этого. Ничего удивительного.

— Ты выглядишь очень… — он задумался. — Да, мне нравится.

— Ну, спасибо, — она осмотрелась. — Ну как, готов к следующему перелету?

Он поднялся и потянулся. Выглядит, как сытый и довольный лев.

На этот раз Джоди не так сильно волновалась при взлете. Она даже задремала, несмотря на выпитый кофе. Может, все дело в приобретенном опыте полетов?

Командир объявил, что через сорок минут они уже будут на месте. Надо же, как долго она спала. Джоди взглянула на Дина. На нем были очки для чтения, он читал какое-то техническое описание. Заметив ее заинтересованный взгляд, Дин поспешил объяснить:

— Каждый отдыхает, как умеет. Выспалась?

— На удивление, да, — она прикрыла рот ладошкой и зевнула. — Значит, я все-таки могу привыкнуть к путешествиям. Прошу прощения, пропустишь меня? Схожу попудрить носик, не возражаешь?

Дин поднялся и пропустил ее. Джоди прошла в туалет и посмотрелась в зеркало. Выглядела она неплохо. Один пассажир даже все время пялился в ее сторону.

— Благодарю, — сказала она Дину, занимая свое место.

Они еще немного поболтали о личной жизни. Он спрашивал ее про хобби, любимые фильмы и книги. А потом она решила углубиться в журналы.

Странно было лететь рядом с ним. Но Джоди надеялась, что вскоре они смогут заняться делами, когда приземлятся на острове и поселятся в доме.

Приземлившись, они с Дином методично и аккуратно проверили свой багаж. Любой бы человек со стороны заподозрил в них давно женатую пару.

Дин быстро нашел такси, и они погрузили свои чемоданы в багажник. А потом Дин устроился рядышком с ней на заднем сиденье.

— Ну, и о чем ты думаешь?

— Я поражена, какой здесь свежий воздух.

— Просто здесь нет производств и мало машин.

Когда они тронулись, у Джоди появилась замечательная возможность полюбоваться окрестностями. Вид был захватывающим. С одной стороны от них высились горы, а океан раскинулся с другой. Пару миль они проехали вдоль берега, затем такси замедлило ход и свернуло на улицу, которая вела к воротам.

Дин назвал свое имя, и ворота раскрылись.

Внутри пространства, которое окружали эти ворота, все было сплошь покрыто богатой тропической растительностью. Вот они доехали до здания, и девушка почувствовала, что здесь ее ожидают потрясающие впечатления.

Она даже вздохнула от удовольствия.

Дин помог вытащить багаж, а Джоди все смотрела на здание. Все балконы выходили на бескрайнее море. Наверняка оттуда открывался фантастический вид. Запах цветущей растительности действовал на девушку одуряюще.

— Готова?

Джоди повернулась: Дин уже ждал ее у двери с чемоданами в руках.

На лифте они поднялись на самый верхний этаж. Дин открыл дверь и пригласил ее войти.

— О, Дин, я никогда не видела ничего подобного. Это похоже на декорации богатых квартир, которые так часто показывают в кино. Отель для богатых и знаменитых.

— Признаю, это может впечатлить. Хочешь, проведу тебя по всему дому?

Джоди увидела отлично отделанную кухню, гостиную, в которой стоял стол из красного дерева. Он был таким огромным, что за ним могло бы разместиться человек двенадцать. Потом Дин показал — ей три обширные спальни, в каждой была своя ванная и балкон. Это было одно сплошное великолепие.

— Выбирай любую комнату, — великодушно предложил он.

— Да любая подойдет, — сказала она ошарашенно, не вполне понимая, чего от нее хотят.

К такой роскоши удивительно быстро привыкаешь, подумалось Джоди, когда она зашла проверить ванную. Дина рядом с ней уже не было, он возился со своими сумками. Ее чемодан он оставил ей.

С удвоенной энергией девушка распаковала вещи, а потом отправилась в главную комнату.

Дин был в баре, наливал себе вино.

— Будешь? — спросил он ее, как только она появилась в дверях.

— Мне бы хватило и воды. А потом я бы с удовольствием побродила на берегу.

— Так ты совсем не голодна? Я хотел предложить пообедать.

Джоди задумалась.

— Можно и поесть. Думаю, будет еще не поздно для прогулки.

Ресторан оказался не так далеко от их дома. Народу там было мало. Видно, здесь это время не очень популярно для посещения ресторанов.

— Если будешь засыпать, дай мне знать. Я не хочу, чтобы ты заснула, упав лицом в салат, — предупредил ее Дин, улыбнувшись. Затем поднял бокал и произнес тост:

— За начало отпуска.

После обеда Джоди совсем разморило, и она передумала идти на пляж. Сейчас лучше отдохнуть, а насладиться солнцем и водой она еще успеет. У нее целая неделя впереди. Дин проводил ее домой.

Оставшись наедине, Дин стал думать о Рейчел. Невольно он снова и снова сравнивал Джоди и Рейчел, и это сравнение было не в пользу последней.

Покачав головой, Дин прошел в спальню и лег. Но ему не спалось. Он вертелся на кровати, и его мысли непрестанно возвращались к Джоди. Наверное, его слишком поразило ее удивительное перевоплощение. Почему-то раньше он не замечал, какая она симпатичная, а не только трудолюбивая и опытная.

Возможно, этой поездкой он хотел лучше, чем словами отблагодарить ее за верность и неоценимую помощь в работе.

— Ранняя пташка, — пробормотал Дин следующим утром, когда обнаружил, что Джоди уже нет. Он-то хотел пригласить ее к завтраку, который заказал из ресторана.

Тогда он сел в баре на кухне и стал наслаждаться видом из окна, смакуя очередной бокал вина в ожидании заказа.

На берегу уже было несколько человек, тоже ранних пташек. Некоторые из них лежали в шезлонгах и читали.

Тут Дин заметил миленькую молодую женщину, выходящую из воды. Она подняла полотенце и стала вытираться. Он с наслаждением наблюдал за незнакомкой пару минут, пока не узнал в ней Джоди.

Да, зрелище было незабываемым. Дин глаз не мог оторвать от нее. Никогда бы раньше он не подумал, что у нее такая красивая фигура. Она вполне могла бы претендовать на обложку журнала «Спорте иллюстрейтед».

Удивительно, какая у нее грация движений. И почему он раньше не замечал?

Так, кажется, не он один наблюдает за Джоди. Двое мужчин подошли к ней и о чем-то заговорили. Дин отвернулся. Не его это дело, с кем она знакомится на пляже. Какая ему разница, с кем будет встречаться его секретарша. Она свободна в выборе, как ей отдыхать.

Но долго Дин не выдержал и снова взглянул на них. Мужчины что-то говорили ей, а она смеялась. Надо же…

Смеется. Рядом с ним она даже улыбалась-то редко.

Через пару минут Дин снова посмотрел в окно. На этот раз девушка была одна. Так. Может, ему тоже проветриться? А что, очень даже замечательная идея. Вот только искупаться и позагорать он не сможет, поскольку не захватил с собой подобающую одежду и плавки. Увы, придется подождать Джоди здесь.

Солнце уже поднялось к зениту, когда Джоди решила пойти чего-нибудь перехватить.

С ней познакомились двое мужчин, что ей очень польстило. Они наговорили ей кучу комплиментов, от которых у нее разгорелись глаза и затрепетало сердце.

Вернувшись в дом, Джоди посмотрела в зеркало и поняла, что нос обгорел окончательно и бесповоротно. Она переоделась и решила прогуляться по окрестностям. Когда дверь лифта открылась, она носом к носу столкнулась с Дином.

— Уже уходишь? — спросил он вежливо.

— Да, с твоего позволения, — сказала она, махнув рукой.

— А я как раз шел за тобой. Хотел пригласить тебя на ланч. — И он следом за ней шагнул в кабину. — Ты читаешь мои мысли. Я только что приняла решение побродить по берегу в поисках приличного ресторанчика.

— Полагаю, утром ты уже развлеклась?

— Да, все было просто замечательно. А как ты?

— Сегодня с утра разговаривал с Фурукавой.

Договорились с ним о встрече послезавтра. Так что у тебя есть еще день, чтобы отдохнуть от работы. Думаю, было бы неплохо получить от тебя пару уроков о том, как надо отдыхать.

Джоди улыбнулась:

— Я уверена, ты хороший ученик и схватишь все на лету.

Двери лифта открылись на первом этаже, и они вышли в холл.

— Удивительно: я звонил в офис уже дважды — и там все в порядке.

— Вот видишь, они справляются без тебя, — снова улыбнулась Джоди.

Они подошли к киоску с газетами и картами, купили путеводитель.

— А здесь много интересного, — просматривая брошюру, проговорила девушка.

Остановившись возле маленького кафе, они зашли туда и заказали на ланч салаты и сэндвичи.

— Как здесь всего много. Даже за месяц не осмотришь, — Джоди листала брошюру. — Однако больше всего на свете я люблю делать покупки, — неожиданно призналась она.

— Неудивительно, — отозвался Дин. — Как все обычные женщины. Кстати, о магазинах. Мне надо бы сделать пару покупок.

— Отлично, — кивнула она. — Я научу тебя. Возьмешь меня, не пожалеешь.

— Я тронут. Возьму.

Правда, после того, как они побывали в паре магазинов, от терпения Дина не осталось и следа. Как и любой мужчина, он не любил делать покупки.

А уж тем более если рядом с ним находилась женщина. Ему надо было приобрести легкую одежду и плавки. Джоди пришлось ему советовать, и от этого у него разболелась голова. В самом деле, они ходят по магазинам, как какая-нибудь женатая парочка. Фу!

Одно радовало: по дороге они наткнулись на магазин местных сувениров, и Дин решил купить ей национальный музыкальный инструмент — гавайскую гитару. Джоди пришла в восторг.

Придя домой, Дин сообщил Джоди, что хочет примерить обновки. Так как они договорились вечером пойти в ресторан с национальными танцами и музыкой, Джоди сразу же унеслась в свою комнату выбирать подходящий наряд. Впрочем, она просто хотела побыть от него подальше: пока они ходили по магазинам, она достаточно насмотрелась на привлекательную фигуру мужчины и была возбуждена донельзя. Поэтому хотела немного отдышаться, взять своего рода тайм-аут перед походом в ресторан.

ГЛАВА ПЯТАЯ

Звон наручных часов разбудил Дина. О боже, он едва не проспал! Он сел на кровати и посмотрел в окно. Небо уже темнело. День был на исходе. Снова взглянув на часы, Дин поднялся, вышел в коридор и постучал в дверь комнаты Джоди.

Ответа не последовало.

Наконец он решился на отчаянный шаг: сам открыл дверь, очень и очень рискуя при этом получить если не пощечину, то хороший выговор.

Джоди спала, свернувшись калачиком, на широкой кровати. Дин подошел и прошептал ей прямо в ухо:

— Джоди, пора вставать.

— Да, да, — пробормотала она, но даже не шевельнулась.

Он предпринял еще более опасный шаг — включил радио и повернул ручку громкости. Сработало. Девушка подскочила и с тревогой осмотрелась кругом.

— Прости. Не хотел тебя пугать, — он изо всех сил старался скрыть улыбку.

— А ты догадался, как меня лучше всего разбудить, однако. Иначе бы я просто не встала… Так ты собираешься надеть свой новый национальный костюм?

— Совершенно точно, — сказал он и вышел из комнаты, правильно расценив намек.

— Ух ты! — воскликнула она, увидев его в новом наряде. — Ты похож на местного жителя.

— Стараюсь… — протянул он и пожал плечами. На ней был разноцветный саронг, который она специально выбрала для вечернего мероприятия. Наряд очень шел ей, красиво обрисовывая точеную фигурку, открывая плечи и плавно ниспадая к лодыжкам. А на шее у нее красовалось ожерелье из морских ракушек. В этой незнакомке трудно было узнать его секретаршу.

— Что скажешь? — кокетливо проговорила Джоди. Хм. Ну что он мог сказать?

— Тебе идет.

Она рассмеялась.

— Думаю, он бы всем пошел. Похоже на сари.

Саронг действительно мог пойти любой женщине. Но ведь рядом с ним сейчас была она. И Дин понял, что оказался в весьма двусмысленной для мужчины ситуации. Да, трудно будет удержаться и не поцеловать ее…

Джоди решила, что гавайская кухня — это мечта всей ее жизни. Здесь она попробовала все — от местных кушаний до напитка май-тайс. А национальные танцы ошеломили ее и полностью завладели воображением. Она и понятия не имела, как могут женщины так быстро двигать бедрами под звуки барабанов.

Барабаны и зажигательные танцы окончательно возбудили Джоди. Дин сидел рядом с ней и тоже наслаждался танцами. Она снова взглянула на танцовщиц. Это было нечто. Все мужчины в ресторане смотрели на них блестящими от желания глазами:

Джоди игриво толкнула Дина в бок.

— А ты смог бы так танцевать?

— Даже и не пытался бы. Тебе нравится?

— О да.

— Как тебе понравился напиток?

Девушка показала пустой стакан. Кажется, это был третий по счету.

— Похоже на фруктовый сок, — она посмотрела на его стакан. — А ты что пьешь?

— Пина колада. Хочешь попробовать?

— Нет, спасибо, мне и моего достаточно. Иначе я опьянею.

— Ты не любишь много пить?

— Вообще-то нет, — улыбнулась она. — Но тут я на отдыхе, поэтому немного могу себе позволить.

Неожиданно барабаны прекратили свой бой, и Джоди оглянулась на сцену. Танцовщицы несли в своих руках ожерелья из цветов и надевали на каждого гостя.

Дин в цветах выглядел великолепно.

— Хочешь вернуться домой? — спросил он.

— Можно.

И они пошли вдоль берега. Он обнял ее за талию, и тут она осознала, что немного покачивается. Напиток май-тайс, оказывается, не столь безобиден…

Улыбаясь, Джоди посмотрела на небо и мечтательно произнесла:

— Никогда не видела таких ярких звезд.

— Ну да. В больших городах их не видно из-за электричества.

— Безусловно. — Джоди положила голову ему на плечо.

Шум прибоя навевал сон. Удивительно: она никогда еще не была так близко к Дину.

Она чувствовала, какое от него исходит тепло, и ей это нравилось.

— Я запомню этот вечер, — поделилась она.

Дин молчал, и Джоди вдруг почувствовала себя глупо. Что это она с ним откровенничает, в самом деле? Она вывернулась и отошла от пего подальше. Но тут же споткнулась.

Он поддержал ее, предотвратив неизбежное падение.

— Полагаю, даже на отдыхе мне не надо было столько пить, — грустно объявила она.

Дин открыл входную дверь, и они прошли в дом.

— Боюсь, у тебя завтра с утра будет болеть голова.

О боже, только этого еще не хватало! Дин пропустил ее в лифт первой, потом шагнул сам.

— Все равно спасибо за чудесный вечер. Даже не знаю, как тебя за него отблагодарить, — пробормотала Джоди.

— Думаю, поцелуя на ночь будет вполне достаточно.

Она подняла на него полные изумления глаза. Его замечание выбило ее из колеи. Подобного она от него явно не ожидала.

— Хорошо, — и Джоди подошла к нему поближе. Закрыла глаза, ожидая поцелуя в щеку. Вместо этого он медленно наклонился и приник к ее губам. Это еще что такое? Ей показалось, что она снова слышит бой барабанов.

Когда он ослабил хватку, оба не могли отдышаться.

— Весь вечер хотел это сделать, — хрипло сказал Дин.

— Не знала, — прошептала Джоди и провела пальцем по его подбородку и шее. — Что ж, спокойной ночи, — помедлив, проговорила она. А потом зашла в комнату и закрыла за собой дверь.

Дин помотал головой, чтобы избавиться от наваждения, и отправился к себе. Быстренько сбросил надоевшую за вечер одежду и пошел в душ.

Странно, сейчас ему казалось, что он всегда хотел эту женщину.

Первое, что поняла Джоди следующим утром, — это то, что предсказание Дина сбылось: у нее просто раскалывалась голова.

И вдруг она учуяла фантастический аромат свежего кофе, который наполнил всю ее комнату. Мысль о кофе пронзила ее насквозь, и Джоди оторвала наконец голову от подушки. Надела халат, тщательно причесалась и пошла на кухню, в поисках этого черного эликсира жизни.

И точно: Дин уже сидел на кухне рядом с кофейником и читал утреннюю газету.

— Ну, как ты себя чувствуешь? — спросил он, подняв глаза на Джоди.

Девушка никак себя не чувствовала, она просто до жути хотела кофе.

— Завязываю с выпивкой, — пробурчала она. — Отныне только кофе.

И она налила себе огромную чашку черной жидкости. И даже не стала наливать туда молока, хотя всегда любила кофе с молоком.

— Тут может еще помочь аспирин, — сказал Дин, кивнув в сторону пузырька на столе.

Джоди взяла таблетки и запила водой. Потом села рядом с Дином.

На нем были шорты, свободная рубашка навыпуск и сандалии. И выглядел он бравым гавайцем, таким же крепким и сильным. Он продолжал читать газету, но от этого не стал менее притягательным. Она почти ненавидела себя за эти чувства.

Посмотрев в чашку, она пригубила кофе и посмотрела в окно. Солнце уже палило вовсю, но в данный момент ей было не до загорания.

Наконец Дин отложил газету и встал. Подошел к занавескам и задернул их.

— Очевидно же, что солнце тебя терзает, — пояснил он.

Джоди положила голову на руки и уставилась на него.

— Странно… — задумалась она. — А сначала этот напиток показался мне таким безобидным.

— Как сок, да? — он лукаво подмигнул.

Она опустила глаза, предпочитая промолчать.

— Понимаю, тебе не до того, но сейчас все же лучше поесть. Что-нибудь такое легкое.

— Да. Мне нравится эта идея.

Тогда он заказал еду из ресторана.

Джоди действительно была голодна как волк. И только к середине дня она почувствовала себя получше. Но все же выходить ей не хотелось.

Дин ушел сразу после завтрака и пока не вернулся. Куда это он делся, любопытно знать. Впрочем, пусть знакомится с кем хочет, ее не волнует.

Правда, при этой мысли на ее лоб набежали морщинки.

Да какого черта она думает о нем в таком духе? Кто он ей? Подумаешь, посидели в гавайском ресторане один раз!

Джоди собралась с силами и буквально запихнула себя под душ — освежиться и прогнать ненужные мысли. Ну все. Теперь она человек.

Как раз после этого вернулся Дин.

— Должен сообщить, что мне удалось избежать огромной опасности.

ГЛАВА ШЕСТАЯ

Джоди подпрыгнула на месте и уставилась на него, широко раскрыв глаза.

— Тебя похитили?

От неожиданности Дин даже вздрогнул.

— Нет. Это была плохая шутка. Просто я отсутствовал дольше, чем ожидал. Как себя чувствуешь?

Он уселся на диван.

— Уж лучше, чем с утра.

— Отлично. А я заказал для нас экскурсии. Кстати, завтра у нас встреча со Стивом Фурукавой. Это будет ланч. Заодно осмотрим местные достопримечательности. Например, Перл-Харбор. Не против?

— Звучит заманчиво.

— Как считаешь, может, посидим немного на берегу?

— Отлично, — кивнула она. — Пойду переоденусь.

Пока Джлди надевала новый купальник, до нее вдруг дошло, что она еще не видела Дина в плавках. Почему-то от этой мысли ей стало жарко. Какая реакция, однако.

Когда они шли к лифту, самые худшие опасения Джоди оправдались: Дин даже не потрудился застегнуть рубашку. Еще то мучение предстояло ей.

Она изо всех сил старалась не смотреть на обнаженную грудь Дина. Лучше она сосредоточится на его лице. Однако и это было не лучшей идеей: Дин разглядывал ее с нескрываемым интересом.

— Новый купальник? — спросил он, когда они выходили из здания.

— Да, — она остановилась и надела черные очки. Добравшись до берега, они расстелили на песке полотенца и присели.

— Хорошо как, правда? — сказал Дин, и девушка посмотрела кругом.

Хорошо было другое: Джоди впервые видела такого Дина, который сидел рядом с ней в одних плавках и наслаждался морским пейзажем. Она каждым своим нервом чувствовала его присутствие. Великолепная мужественная фигура не давала ей покоя. Любопытно, в каком спортзале он качается?

Джоди вспомнился вчерашний «поцелуй на ночь». И снова жар затопил все внутри нее. Лучше было бы ей на него не смотреть вовсе, а то она сгорит, и виной тому будет вовсе не солнце.

— Как себя чувствуешь на свежем воздухе?

— Эффект потрясающий, — призналась она. — И это меня тревожит.

— Почему? Разве это не прекрасно?

— Мне ответить искренне или всего лишь вежливо?

— Мы же не в офисе, правда? — подмигнул он ей. — К чему чиниться после вчерашнего?

— О нет, лучше бы не напоминал снова! — простонала Джоди.

Дин лег на спину, а затем перевернулся на локоть.

— А что так? В ресторане все было очень хорошо, и закончился вечер как надо — поцелуем.

Она сдвинула шляпу назад и посмотрела на него:

— Но это не было свиданием, Дин. Это случайно.

— Таких случайностей не бывает, — усмехнулся он. — Просто ты открыла мне пару вещей, которые были для меня абсолютно недоступны. Ты научила, как надо правильно наслаждаться отдыхом, да и просто жизнью. И сделала это за короткий срок.

Джоди сложила ноги наподобие позы лотоса.

— Да что же происходит? На что еще ты рассчитываешь, кроме деловой встречи с будущим клиентом?

— Просто хотел узнать тебя получше. Я уже говорил.

— Но зачем? Ты знаешь меня уже давно, однако никогда не бросал на меня таких жгучих взглядов, как вчера.

Дин рассмеялся. Удивительный был этот смех. Он ему так шел. Неделю назад она бы и подумать не могла, что он вообще умеет смеяться.

— А раньше я не видел тебя в саронге и в купальнике, кстати, тоже, — сказал он. Тут его тон изменился. — Ты выглядишь сногсшибательно. Оказывается, ты многогранная натура. И с каждым днем мне становится все интереснее, какую грань еще ты можешь обнаружить.

— Дин, на следующей неделе мы ведь вернемся на работу, и это уже не будет иметь никакого смысла. Я бы не хотела придавать данному событию большего значения, чем оно имеет на самом деле.

— Полагаю, это означает, спать вместе мы не будем…

Следовательно, Чак был прав. Все мужики думают только о том, как бы затащить женщину в постель. Но тут она увидела на его лице улыбку и поняла — он всего лишь шутит.

— Ты прикалываешься?

— Да уж. Мне даже понравилось выражение твоего лица. Ради одного этого стоило пошутить.

Джоди покачала головой и вытянулась на полотенце во весь рост. Сердце ее билось так сильно, что она боялась, как бы с ней не случился инфаркт. Хороший способ ее подначить, ничего не скажешь.

— Надо подумать насчет твоего предложения, — выпалила неожиданно для самой себя Джоди.

Он рассмеялся и подошел к краю воды.

— Вот именно, — и прыгнул.

Джоди наблюдала, как он нырнул в волну и появился на поверхности. Без сомнения, она даже думать об этом не станет. Он только лишний раз подзадоривал ее. И уж теперь-то точно воспоминаний ей хватит надолго. Ведь будет невозможно работать рядом с ним и не вспоминать эту поездку.

И все же ее ответ был отрицательным.

Джоди шагнула к воде.

Вода, хоть и не очень холодная, все же немного остудила ее. Смыла все волнение, мягко приняв ее тело.

Дин заметил девушку и направился к ней, рассекая воду отточенными движениями. Он появился совсем рядом, и она улыбнулась ему.

— Решила проверить, так ли хороша вода, как кажется издалека. Выяснилось, что даже лучше.

— И как твоя голова?

— До сих пор на плечах. С сегодняшнего дня начинаю трезвый образ жизни.

Они плыли к берегу рядом, Дин намеренно двигался медленней. Выбрались на берег и пошли к своему местечку. Дин подобрал полотенце и вытерся.

— Какие у тебя планы на вечер?

Вопрос звучал чересчур провокационно.

— Тебе вовсе не нужно меня развлекать.

— Это так, конечно. Но мы бы могли сходить вместе поужинать. В компании веселей. У меня даже кафе есть на примете.

— Хорошо.

И они вместе пошли домой.

Вечером они отправились в небольшое уютное кафе. Джоди осмотрелась. Помещение было погружено в полумрак, который создавали мерцающие свечи на столах.

— Приятно здесь, — поделилась она с Дином.

— А как тебе меню?

— Оно немного отличается о того, что мы ели раньше, но тоже вкусно, — девушка отпила ледяной чай. — Кстати говоря, посоветуешь тактику поведения для меня на завтра?

Пару минут он молчал, соображая, что бы такое сказать. Потом выдал:

— Полагаю, никакого стриптиза, никакой игры на укулеле и тому подобного.

— При чем здесь стриптиз? Никогда этим не увлекалась… — и тут до нее дошло — он опять шутит. — Ты меня разыгрываешь?

— Просто не мог удержаться. Так забавно наблюдать за тобой.

— Отлично. В таком случае возьму укулеле и сыграю за ланчем.

— Ты умеешь играть?

— Немного.

— Наш бизнес ты знаешь хорошо, — перешел он на серьезный тон. — Именно поэтому я рекомендовал тебя в отдел Фрэнка Годфри. Я переведу тебя туда как можно скорее. Поэтому встреча для тебя будет своеобразным тренингом.

— Ты хочешь меня продвинуть таким образом?

— Не сразу, конечно, но когда мы вернемся в фирму, то продолжим этот разговор.

— Отличные новости! А я-то думала, ты просто так говорил тогда, в офисе. Я так тебе признательна!

— Да, Фрэнк — хороший руководитель.

После десерта и кофе Джоди спросила:

— А почему ты хочешь меня продвинуть?

— То есть?

— Ведь у тебя на данный момент нет адекватной замены на мое место.

— Это, конечно, проблема, но как-нибудь прорвусь.

— Ну, как знаешь….

— И почему все считают, что со мной сложно работать?

— А ты не забыл, сколько секретарей сменилось до того, как эту позицию заняла я?

Он смущенно пожал плечами.

— Ну, с тех пор я изменился.

— Я бы не стала спешить с выводами.

— Неужели?

— Да. Просто лично я отлично изучила твой подход к работе, — не без гордости в голосе заявила Джоди.

— Как будто это так уж сложно сделать.

— Сложно. — Она посмотрела кругом. — Идем?

— Подожди. Я еще не все выяснил. Продолжай.

— Ты хочешь, чтобы твоя фирма работала хорошо, без сбоев. Я знаю твои предпочтения, симпатии и антипатии. Вот и все.

— Другими словами, ты читаешь мои мысли? — поразился Дин.

— Ну, не то что бы…

— Как хорошо! А то я было подумал… В общем, я рад. Еще не хватало, чтобы ты читала мои мысли сейчас.

Тут она вспыхнула. Пришлось налить и выпить стакан холодной воды. Освежиться перед выходом.

— Ну-ну. Я не хотел тебя смущать.

Что касается Джоди, вот уж кто не хотел бы делиться своими мыслями, так это она.

— Нет, все в полном порядке.

Дин погладил ее по руке.

— Нет, не все. Тебе стало неудобно, из-за меня. Поэтому я прошу у тебя прощения. Ладно. Нам действительно пора идти.

И они отправились домой.

— И ты меня извини, Дин, я хотела бы немного вздремнуть.

— Да, конечно. Доброго сна.

Дин проводил ее до двери, потом прошел к себе. Он никак не мог остыть — уж слишком разозлился на себя. И чего это он к ней все цепляется? Кажется, он потерял контроль над своими чувствами с того самого момента, как увидел ее в аэропорту.

Он подошел к окну и стал смотреть на море. Вечерний пейзаж был великолепен. Завтра им предстоит деловая встреча, на которую они полетят на небольшом самолете.

Конечно, Дин оповестил об этом Джоди, добавив, что перелет будет очень кратким и явно не опасным. Но он помнил ее страхи. Оставалось только надеяться, что она наконец сможет избавиться от них.

На следующее утро Джоди не выглядела взволнованной предстоящей поездкой. Как он ни старался выискать на ее лице признаки волнения, так и не смог их обнаружить.

— Как себя чувствуешь? — спросил ее Дин, когда они сели за стол, чтобы выпить кофе.

— Отлично, — кратко ответила она. Наверное, все равно волнуется.

— Полагаю, полет займет не больше пары часов. Она не отозвалась.

— Джоди?

— Да? — девушка испуганно взглянула на него.

— Ты переживаешь из-за полета?

— Как догадался?

— Ну, просто помню, как ты нервничала… во время нашего путешествия.

Кажется, это было не совсем то слово. Но она кивнула.

— Больше всего меня пугают взлет и посадка. Сам полет я переношу нормально.

— Ну, что ж делать, придется пережить это еще раз.

Всю дорогу в аэропорт Дин пытался ее как-нибудь отвлечь. Впрочем, без особого успеха. Когда они уже устроились в креслах, он сказал:

— Знаешь, чего бы я хотел больше всего на свете?

— Нет, — покачала головой Джоди.

— Зацеловать тебя до полуобморока.

— Это еще зачем? — в изумлении уставилась на него она.

— Во-первых, хотя бы потому, что твои губы просто созданы для поцелуев. А во-вторых, ты сама словно создана для моих объятий.

Он накрыл ее руку своей ладонью. Ее пальцы дрожали. А сама Джоди покрылась румянцем.

Самолет загудел. Время взлета. И тут… Дин молча наклонился и без предупреждения накрыл ее рот своими губами.

Джоди вся была поглощена своими чувствами и, кажется, отвечала ему на его порыв.

Неожиданно рядом раздался женский голос:

— Прошу прощения, мистер, но не хотите ли вы чего-нибудь выпить в полете?

Это была стюардесса. Джоди отпрянула и уставилась на женщину.

— Так мы уже в воздухе?

— Да, мэм. Понимаю ваше изумление.

Джоди укоризненно посмотрела на Дина.

— Ты сделал это специально!

— А как ты догадалась?

И он отпустил стюардессу, заказав апельсиновый сок.

Без дальнейших осложнений они добрались до назначенного места. Сошли с трапа и поехали по нужному адресу.

— Нам нужно к мистеру Фурукаве, — сказал охраннику Дин.

Джоди и Дина пригласили в шикарное фойе. Они сели за столик, где их ожидало меню для ланча.

— Здесь буквально пахнет деньгами, — хищно прошептала Джоди.

— Я заметил, — уголком рта ответил Дин и усмехнулся.

Наконец к ним подошел их будущий клиент.

— Мистер Фурукава, добрый день.

— Простите, что заставил вас ждать, — сказал тот.

— Позвольте познакомить вас с Джоди Кэмерон, сотрудницей нашей фирмы.

Стив взял ее руку и поклонился.

В ожидании заказа мужчины начали обсуждать дела. Джоди внимательно их слушала, но так и не могла взять в толк, зачем Дин притащил ее с собой. Он бы справился и один. Лишь однажды Стив обратился к ней, да и то с обычным вопросом:

— Как вам нравятся Гавайи?

— Сказочное место! — ответила она кратко, но выразительно.

Наконец с главным блюдом было покончено, и им принесли по чашке кофе.

— Я много слышал о вас, Дин.

— Вот как?

— И вы, и ваша компания имеете очень хорошую репутацию в области создания технической безопасности. Какого типа безопасность вы предлагаете?

И тут уж Дину не было равных, он старался вовсю. Стив слушал его, просто разинув рот.

— Отлично. Дайте мне время немного подумать, и я вам отвечу, как только определюсь с типом защиты.

Дин кивнул.

Стив Фурукава извинился и провел телефонные переговоры со своими сотрудниками, и через двадцать минут объявил, что его фирма согласна стать клиентом компании Дина.

Все это время Джоди чувствовала себя более чем ненужной. Однако компания Дина компенсировала ей этот недостаток. Кроме того, обед был вкусным, а Стив оказался не таким уж противным бизнесменом.

Когда по дороге домой Дин спросил ее, готова ли она сходить на экскурсию, ее ответ не очень вдохновил его: она устала. И они полетели домой.

На самом деле Джоди беспокоила одна вещь: ей очень не хотелось снова встречаться с тем Дином, каким он всегда был в офисе. И поэтому она боялась возвращения. Надо было насладиться Гавайями как можно дольше и полнее.

ГЛАВА СЕДЬМАЯ

Время на островах пролетело слишком быстро и, к великому сожалению обоих, почти незаметно. Настала суббота, и надо было собираться в обратный путь. Они покинули дом ближе к вечеру и направились в аэропорт. Всю дорогу Дин пытался хоть как-нибудь расшевелить Джоди. Болтал без умолку, о чем придет в голову. И девушка звонко смеялась, стараясь скрыть печаль, омрачавшую сердце.

Утро они провели на пляже, загорая, плавая наперегонки и разговаривая о всякой всячине. Джоди злилась на себя за то, что не умела толком скрыть свою грусть, хоть и много смеялась над его шутками.

По дороге в аэропорт она то и дело взглядывала в сторону Дина, желая запомнить его новый образ. Ведь в Чикаго будет не до того.

На борту Джоди вцепилась в журналы, которые купила в зале ожидания, и стала ждать взлета.

Дин коснулся ее руки, и она подняла голову.

— Знаешь, спасибо тебе за то, что согласилась на эту поездку.

— Она и мне принесла немало удовольствия. Не очень-то хочется возвращаться обратно в Чикаго, надо сказать.

Во время взлета она крепко зажмурила глаза и стала молиться про себя, чтобы самолет стартовал безо всяких проблем.

Когда они были уже в воздухе, стюардесса принесла им меню и напитки. Пообедав, Джоди откинула голову и попробовала заснуть, намеренно отодвигая чуть назад воспоминания об островах и чудесном отдыхе.

В Чикаго они прибыли ранним воскресным утром. Дин взял ее чемодан и заявил:

— Я отвезу тебя домой.

— Спасибо.

— Жди здесь. Пойду за своей машиной.

Во время ожидания Джоди смотрела на серое небо, на людей, которые спешили по своим делам, согнувшись под порывами ветра, и ей делалось все печальнее и печальнее. Да, девочка, вот ты и вернулась домой. Сказка осталась воспоминанием. Погода резко заявила о реальности. Любым фантазиям рано или поздно приходит конец.

Наконец к ней подъехала спортивного типа машина, и из нее вышел Дин. Джоди подобрала чемодан и через пару шагов оказалась рядом. С удивительным проворством Дин погрузил ее вещи в багажник и открыл дверцу для девушки.

— Куда ехать?

Она объяснила направление и устроилась поудобнее. Дин вел машину с особым изяществом и стилем, что выдавало многолетний опыт вождения. Когда они доехали до ее квартала, она произнесла:

— Можешь высадить меня здесь. Доберусь сама…

— Я бы хотел проводить тебя до самой квартиры, — настойчиво сказал Дин.

— Зачем? — в тон ему поинтересовалась Джоди.

— Просто так. А ты не хочешь? Есть что скрывать?

— Конечно, нет.

— Что-то ты тихая этим утром. Имеется конкретная причина?

— Что за допрос. Я просто устала. Могу я устать?

— Можешь. Что же… через пару минут ты будешь уже дома, где тебя ничто не потревожит.

Джоди сдалась и указала, куда надо идти. Дин оставил машину на подземной парковке и последовал за Джоди в дом.

Затем он помог дотащить чемодан, и они прошли в ее квартиру. Зайдя в гостиную, Дин заметил:

— Приятное местечко.

— Мне нравится.

Внезапно Дин шагнул к ней и без слов обнял и поцеловал. У нее не было сил отвечать с таким же чувством, она и правда устала. Или просто не хотела начинать сначала. Когда Дин отпустил ее, волшебство закончилось окончательно, потому что он сказал:

— Увидимся завтра на работе.

Так они распрощались с Гавайями.

Немного отдохнув и разобрав вещи, Джоди решила позвонить Линнет и поздороваться. Трубку взял Кент, племянник, мальчик лет семи.

— Ой, привет, тетя Джоди, ты уже приехала?

— Да, дорогой, я вернулась. А мама дома?

— Ага.

— Могу я с ней поговорить?

— Ага.

Она услышала сопение в трубку, но потом ее вырвали из рук мальчика со словами «Дай-ка мне телефон».

Кент пропел свое «ага» и сдался.

Линнет взяла трубку и спросила:

— Как считаешь, мне надо повышать количество и качество словарного запаса моего сына?

— Ага, — ответила Джоди, и обе рассмеялись.

— Как поездка? — Линнет горела нетерпением. — Ты убила своего босса? Сбросила его в жерло вулкана? Утопила? Признавайся во всех грехах!

За одну неделю чувства Джоди к своему боссу изменились окончательно и бесповоротно. Поэтому сейчас ей было не до шуток сестры.

— Вообще-то мне было весело с Дином Логаном. Даже понравилось. — И она замолкла.

Тишина в трубке длилась так долго, что Линнет не выдержала:

— Алло? Меня что, разъединили с моей собственной сестрой?

Джоди рассмеялась.

— Да, разъединили, и навсегда. Можешь не сомневаться в моей адекватности. Он же был на отдыхе, и у меня появилась возможность получше узнать его с другой стороны.

— Очень странно. Никогда бы не подумала, что слова «весело» и «Дин Логан» можно употребить в одном предложении и что это я услышу от тебя. И что же могло превратить мистера Хайда в мистера Джекила?

Джоди вздохнула.

— Твои намеки на известный роман не очень уместны. Так или иначе, мистер Хайд проявился в нем, как только мы приземлились в Чикаго. А завтра к полудню я вообще забуду того человека, с которым познакомилась в его лице на острове. — Поцелуй не в счет, добавила она про себя.

— Кстати, о знакомствах. К тебе там наверняка клеились симпатичные парни, да?

— В общем, кое-кто обращал на меня внимание. Правда, по большей части их сопровождали грудастые фотомодели. Ничего конкретного. Ладно, увидимся. А сейчас я бы хотела поспать.

Да, пора наконец сбросить с себя эти южные фантазии и вернуться к реальности окончательно.

Сестра пригласила ее в гости на следующий день. Джоди тщательно оделась и навела макияж, чтобы никто не догадался о ее расстроенных чувствах.

Кент и Кайл встретили Джоди у дверей, не в силах дождаться подарков.

— Дети! — скомандовала их мать. — Быстро отсюда! И потише. А то Эмили проснется.

И мальчишки моментально притихли.

— Ты привезла нам подарки? — наперебой зашептали ребята.

— Кайл, — упрекнула его Линнет. — Ты же знаешь, порядочные мальчики так себя не ведут. — Затем она обратилась к Джоди:

— А ты загорела. К цвету глаз идет.

Чак присоединился к ним.

— Отлично выглядишь, сестричка. Отдых явно тебе к лицу.

Джоди рухнула на диван, а мальчишки тут же набросились на подарки.

Когда восторги поутихли и разбор подарков закончился, она сообщила Линнет:

— Дин купил мне укулеле.

— Он знает, что ты умеешь играть?

— Да, совершила глупость и рассказала ему.

— Ты принесла с собой? — спросил Кент. — Я никогда не слышал, как ты играешь.

— Нет, я оставила его у себя. Принесу как-нибудь в другой раз.

Вскоре они сели обедать. За разговорами время летело совершенно незаметно. И только когда Джоди была уже в дверях, готовая идти домой, Линнет подошла к ней и шепотом спросила:

— Что-то случилось за эти дни?

— С чего ты взяла?

— Я слишком хорошо тебя знаю. А сейчас в твоих глазах появилось выражение, незнакомое мне до сих пор.

— Да я просто устала, вот и все. Путешествия выматывают.

— Ну… возможно.

— Да, да. Мне надо всего лишь войти в привычную колею.

Линнет обняла ее.

— Ладно. Увидимся в пятницу. Ты ведь придешь?

— Конечно.

— Отлично.

Джоди покинула уютный теплый дом и вышла в холодный вечер. Поспешила сесть в машину, чтобы не замерзнуть на пронизывающем ветру. Да, Линнет сумела разглядеть ее невеселые мысли.

Но что она могла сказать своей проницательной сестре? Ведь то, что случилось между ней и Дином, никак нельзя назвать любовным романом. И обсуждать было совершенно нечего. Разве что тот самый поцелуй на ночь… И то, как замирало ее сердце при одном только взгляде на Дина Логана.

Джоди пришлось включить в машине радио, чтобы музыка хоть как-то отвлекла ее от мучительных раздумий.

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

— О боже! Вы только посмотрите! — воскликнула Бетти вместо приветствия, когда Джоди вошла в офис на следующее утро. — Вот это загар! Тебе так идет. Итак, где же ты была?

— На Гавайях.

— Надо же. Просто отлично. А шеф знает, что ты была одновременно с ним в одном и том же месте?

— Да. Он уже здесь?

— Пока не видела, но это ничего не значит. Обычно он приходит раньше меня.

Джоди кивнула и направилась в свой кабинет.

Зайдя туда, она едва сдержала стон при виде стола, заваленного документами с наклеенными на них примечаниями и папками с файлами. Она взглянула в сторону кабинета Дина. Тот сидел за столом и, нахмурившись, читал.

Она отложила сумочку и стала готовить кофе. Пока он остывал, она начала приводить в порядок рабочий стол.

— Джоди? Это ты?

Она встала и подошла к двери его кабинета.

— Да. Как тебе удалось прийти так рано и уже так много сделать?

— Вчера пришлось ударно потрудиться. Я весь день потратил на то, чтобы разобраться в делах, скопившихся за мое отсутствие. Это кофе?

Она оглянулась.

— Да. Сейчас принесу.

— Спасибо, — проговорил он с отсутствующим видом, откинувшись на спинку стула, и продолжил читать.

Ну, вот видишь? — сказала она сама себе. Он уже забыл прошлую неделю и начал свою обычную жизнь.

Такие невеселые мысли бродили в ее голове, пока она наливала кофе. А Дин то и дело поглядывал в ее сторону. Блеск его глаз нервировал Джоди. Никогда прежде он не смотрел на нее в офисе таким взглядом.

— Твоя семья была рада, что ты вернулась?

— Мои племянники больше заинтересовались подарками, — ответила она. — Линнет и Чак согласились, что загар мне идет и вид у меня отдохнувший. А это как раз то, что мне нужно, по их мнению.

Дин задумчиво кивнул и выпрямился в кресле.

— Хотел бы я как-нибудь с ними познакомиться.

— С моей семьей? — спросила она, чтобы уточнить, поскольку решила, что ослышалась.

— Да.

— Хм…

— Идем сегодня со мной обедать, и мы это обсудим.

— Ну, я… обычно обедаю за рабочим столом.

— Только не сегодня.

— Это будет бизнес-ланч?

Дин нахмурился.

— Конечно, нет.

— Тогда не надо распоряжаться моей личной жизнью. — Поставив перед нам чашку кофе, Джоди повернулась и пошла к своему столу. И сразу погрузилась в работу, сев спиной к его кабинету.

Через пару минут Джоди услышала его характерное покашливание. Она оглянулась через плечо и увидела, что он стоит рядом с ней.

— Что тебе надо? — вежливо спросила она.

— Хочу извиниться.

— Извинение принято.

— Просто я правда хотел бы пригласить тебя на ланч. Пожалуйста.

Она закрыла папку и встала из-за стола.

— Не думаю, что это хорошая идея. Мне очень понравилась поездка. И я благодарна тебе за то, что ты предоставил мне возможность сбежать из этого холодного города на несколько дней. Теперь я снова здесь, и будет лучше, если мы по-настоящему вернемся к своим обязанностям и прежней жизни.

— Не понимаю, что плохого, если мы вместе пообедаем.

— На данный момент сотрудники компании уверены, что я решила взять неделю отпуска, пока ты ездил по делам. Это весьма невинное совпадение. Но если они увидят нас вместе и заметят наш загар, они быстро вычислят, что мы отдыхали там вдвоем.

— А тебе это важно?

— Да.

— Почему?

— Я не хочу становиться типичной секретаршей, которая встречается со своим боссом.

— Но я ведь и не предлагаю встречаться. Я предлагаю всего лишь сходить пообедать.

— На удивление недальновидно.

— Нет, не так. Пусть это будет бессознательно недальновидно.

— И все же будет лучше, если я откажусь сегодня, — ответила она. — За обедом я планировала просмотреть конспекты к учебе. И еще — я уже купила себе сэндвич.

Он задумчиво кивнул.

— Ну, возможно, ты права.

Джоди взяла несколько документов и направилась к шкафу с папками. Подождав, когда Дин удалится в свой кабинет, она без сил прислонилась к дверце шкафа. Девушка очень надеялась, что он не заметил, как она дрожала во время разговора.

Ее стратегия была единственно верной. Если она и дальше будет продолжать в том же духе, ему это надоест и он сдастся. Меньше всего ей было нужно впутываться в интрижку с боссом.

И… если она будет чаще повторять себе это, возможно, и сама в это поверит.

Дин сел за стол и взял график работ. За неделю его отсутствия сотрудники не сидели сложа руки. Он мог и не переживать так сильно. Хмыкнув, он отбросил график и развернулся лицом к окну.

Джоди была права. Конечно, права. Он не имеет никакого права настаивать на продолжении их отношений в Чикаго, как бы ему ни понравилась ее компания на Гавайях.

Она прежде всего его секретарь. И все. Тут Дин вспомнил о том, что ему надо позвонить Фрэнку. И это правильная мысль: чем скорее он избавится от нее, тем лучше. Иначе он так до скончания своих дней будет вспоминать их поцелуй и ее сногсшибательную фигуру в купальнике. А на работе это вовсе ник чему.

Дин потряс головой, чтобы избавиться от наваждения. Это смешно! От любых воспоминаний о девушках он избавлялся очень быстро. Нужно всего лишь полистать записную книжку. Теперь, когда он больше не встречается с Рейчел, у него есть куча вариантов весело провести время.

И он потянулся к телефону.

Тем вечером телефон Дина зазвонил около одиннадцати часов. Он посмотрел на определитель и разочарованно покачал головой.

— Привет, Рейчел, — сказал он, подняв трубку.

— О, вот и ты. Я целую неделю ищу тебя. В офисе сказали, что ты уехал, а когда я попросила Джоди, мне сказали, что она взяла неделю отпуска, так что я не знала, где мне тебя искать.

— Ну, вот теперь ты меня нашла. Разве у нас с тобой осталось еще что-то для обсуждения?

— О, милый! Мне так жаль, что все так получилось. Я хочу принести свои извинения за то, что глупо вела себя. Но поверь, это был самый ужасный день в моей жизни! Я была так разгневана.

— Я это заметил.

— Прости же меня. Я так по тебе скучаю, — она понизила голос до шепота. — И очень хочу заняться с тобой любовью.

Странно. О чем эта женщина говорит? Он уже давно о ней не вспоминал. Такое впечатление, что она была в его жизни когда-то давным-давно, в другой жизни. Между ними все кончено, как будто и не начиналось.

— А помнишь, мы планировали в этот уикенд поехать навестить Уинни и Фреда?

— Рейчел, очевидно, когда ты порвала со мной, ты не думала о том, что мы поедем навестить Уинни и Фреда. А?

— Понимаю, это все было ужасно. Но я не хотела с тобой рвать. Просто разозлилась и наговорила лишнего.

— Я так полагаю, ведь это я был причиной твоего гнева?

— Ну… в целом это не имеет никакого значения. Это же рядовая ссора. Милые бранятся, только тешатся.

Он ничего не ответил.

— Дин?

— Мне жаль, Рейчел, но у меня уже есть планы на выходные.

— И какие же? — спросила она подозрительным тоном.

— Тебя они не заинтересуют.

— А ты расскажи.

— У меня свидание с женщиной, с которой я знаком уже очень давно. Ты ее не знаешь.

— Так у тебя кто-то есть! — и тут ее голос потерял медоточивый тон.

— Конечно. Ведь ты ясно дала мне понять, что больше не хочешь меня видеть.

— Но я же попросила прощения, — простонала Рейчел. — Пожалуйста, не будь ко мне так жесток!

— Рейчел, послушай меня. Нам больше нет причины встречаться. Ты сама мне на это указала. И я с тобой полностью согласен. Я женат на работе. И все. Так зачем я тебе нужен? В мире столько мужчин, которые были бы рады провести с тобой время. Да и всю жизнь.

Она надолго замолчала. А когда ответила, ее голос сорвался на рыдание.

— Я знаю, знаю. Работа для тебя так важна. Просто той ночью… что-то со мной случилось, вот я и вышла из себя. Давай увидимся хоть разочек, а?

— Позвоню тебе, когда смогу. Но на прошлой неделе у меня появился новый богатый клиент, и теперь у меня работы прибавится. — И Дин повесил трубку, решив, что таким образом попрощался с ней.

Господи, как он устал.

Дин подошел к окну. Его дом стоял почти на берегу озера Мичиган. И как правило, вид из окон был великолепен, он успокаивал. Почему-то сегодня Дин переживал свое одиночество особенно остро.

Постояв немного, он отправился в спальню, разделся и лег.

И сразу же понял, что ему нужно делать. Надо встретиться с Сюзанной и узнать, какие у нее новости. Они давно не виделись, со времени его переезда сюда. Сюзанна была сиделкой его матери и совершенно замечательной молодой женщиной. Удивительно, почему она еще не вышла замуж, после того как лет шесть тому назад овдовела.

Что касается Рейчел… Он подумает об этом завтра. Впрочем, несмотря на свое временное одиночество, он не хотел с ней встречаться. А с кем бы хотел? На этот вопрос не было ответа.

Едва Джоди вошла в свой кабинет на следующее утро, как затрезвонил телефон. Она бросила сумочку на стол и схватила трубку.

— Джоди слушает.

— Привет, Джоди. Это я, Рейчел.

— А, привет. Не знаю, здесь ли Дин. Но я могу передать, что ты звонила.

— Нет, нет. Я звоню как раз тебе.

— Да?

— Да. Знаешь, Джоди, ты мне ужасно нравишься, и я знаю, что иногда Дин делится с тобой своими планами.

Рейчел надолго замолчала, а Джоди просто не знала, что ей ответить. Что бы мог значить этот звонок?

— То есть я хочу сказать… ведь ты не станешь упоминать при Дине о том, что я тебе позвонила?

— Хорошо.

— Ну вот. Дело в том, что мы с Дином поссорились неделю назад. И полагаю, он до сих пор на меня зол. Он куда-то пропал, а вчера вечером я сама позвонила ему, и он сказал, что встречается с другой.

Ха, естественно. А чего она хотела-то? Он не из тех, кто теряет время. Вон, даже ей, Джоди, предлагал пообедать вместе.

— Ага. Понятно.

— Я в недоумении: то ли он пытается заставить меня ревновать, то ли и правда уже начал с кем-то крутить роман. Может, ты в курсе?

— Честно говоря, нет.

— О, — казалось, Рейчел была жутко расстроена. — Дин сказал, что знаком с ней уже сто лет. И я подумала, может, ты ее знаешь.

Джоди рассмеялась.

— Да Дин знает стольких, что я бы сбилась со счета, начни я гадать. В конце концов, он уже давно живет в Чикаго.

— Ну, может, он и сам расскажет, — вздохнула Рейчел. — Когда остынет. В эти выходные мы планировали поехать к моим друзьям, но полагаю, вместо этого у него будет свидание.

— Мне жаль, Рейчел. Я знаю, как это больно для тебя.

Та вздохнула.

— Ну, это моя вина. Должно быть, я накричала на него из-за гормональных изменений.

— Надеюсь, что у вас все разрешится, — ответила Джоди. И была искренна. Потому что ей было бы и правда легче, если бы он с кем-то встречался.

— Спасибо, что выслушала меня, Джоди. Джоди положила трубку и посмотрела в сторону кабинета начальника. Там было пусто. И слава богу. Вряд ли ему бы понравился разговор Джоди с Рейчел.

Второй звонок был от Дина.

— Привет. Прости, что не предупредил раньше — этим утром меня не будет.

— Ничего страшного. Твой телефон все равно молчит. Возможно, все полагают, что ты все еще в отъезде.

— Вот и хорошо. Буду к двум часам.

— Ладно.

И тут телефон снова зазвонил. Но на этот раз то был внутренний звонок, от Бетти.

— Эй, твой тайный воздыхатель оставил тебе кое-что на моем столе.

— Что бы это значило? У меня нет никакого тайного воздыхателя.

— Не знаю, не знаю. Но кто-то прислал тебе потрясающий букет тропических цветов. Они выглядят и пахнут божественно. И он, этот кто-то, явно в тебя влюбле-он! — пропела она.

Что бы на это сказала сейчас Линнет?

Джоди спустилась на ресепшн и увидела огромную вазу, полную ярких цветов.

— Там есть карточка? — поинтересовалась она.

— Понятия не имею, — отвечала Бетти.

Джоди заглянула внутрь букета и нашла маленький белый конвертик. Открыла конверт и уставилась на послание: «Пусть запах островов наполняет твой офис. Д.».

— Ну? — торжествовала Бетти.

— Ну! — передразнила Джоди. — Старый школьный приятель.

— Да ладно! И как давно вы с ним не виделись?

Джоди посмотрела на цветы.

— Я знаю его очень-очень давно.

Она подняла огромную вазу и понесла к себе. Расположила на самом высоком шкафу. Цветы на самом деле пахли волшебно. Хотела бы она знать, что затеял Дин.

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

В пятницу Джоди пришла к Линнет. В гостях у сестры кто-то был. Она остановилась в прихожей, повесить пальто, а когда прошла в гостиную, Чак обратился к ней:

— Смотри, кто к нам приехал, — и он показал в сторону дивана, на котором сидел Карл Грентэм.

— Карл! Вот так сюрприз. Каким ветром тебя сюда занесло?

Карл поднялся и обнял ее. Он был шафером на свадьбе Чака, а Джоди тогда провела весь вечер с ним, поскольку являлась подружкой невесты. Это был отличный парень, вот только, к сожалению, гей. Все женское население Америки потеряло в нем отличного жениха.

— Я здесь по делам компании. Пытался убедить их, что Флорида подойдет мне больше, но они даже слушать не стали.

Карл мог бы стать моделью, если бы захотел, но он предпочел быть инженером.

— И долго ты пробудешь здесь? — спросила Джоди.

— До вторника. Чак и Линнет настояли, чтобы я остановился у них. Я сказал, что у меня есть отель, но… — и он пожал плечами.

— Знаю. С ними бесполезно спорить. Особенно с Чаком.

Чак воссиял улыбкой.

— Ну, у нас много выгод. Комната для гостей располагается далеко от детей, поэтому они не будут беспокоить гостя.

Линнет вышла из кухни.

— Привет, дорогая, — сказала она Джоди и обняла ее. — Ты как раз вовремя, чтобы помочь мне накрыть на стол.

— А где ребятки?

— Они отправились на ночь к родителям Чака, а Эмили спит. Правда, не знаю, как долго она будет еще спать. Поэтому давайте быстрее сядем за стол.

После ужина Карл рассказал им, что побывал в Нью-Йорке, и они обсудили пьесы, которые он видел. Его партнер был актером, который сейчас занят в популярных мюзиклах на Бродвее.

— Хотела бы я когда-нибудь увидеть его на сцене, — произнесла Джоди. — Его голос впечатляет.

— А когда ты слышала его? — удивилась Липнет.

— Да когда вы были в свадебном путешествии, я как раз попросила Криса забрать у меня куртку Карла, которую тот оставил в моей машине.

— Все всегда рассказывают обо мне неприличные истории, — нахмурился Карл и тут же рассмеялся.

— Насколько я помню, — сказал Чак, — он путешествовал, когда мы поженились, и не мог прийти на свадьбу.

Карл кивнул.

— Он как раз вернулся, когда позвонила Джоди.

— Я не замечала твою куртку несколько дней. Она так и провалялась на полу на заднем сиденье.

— Может быть, вы захотите пойти посмотреть музыкальное шоу в театре Маккормик. Я видел его на Бродвее, и мне поправилось.

Липнет покачала головой.

— Я бы очень хотела, но у меня полон дом детей.

— Да уж, хорошее извинение, — улыбнулся Чак. — Впрочем, она и правда не сможет оставить Эмили одну.

Тогда Карл посмотрел на Джоди.

— А ты как?

— С удовольствием! Я сто лет не была в театре.

— Отлично. Куплю билеты на завтрашний вечер. Если не достану, то мы сможем сходить в воскресенье с утра, если ты не слишком занята.

— Думаю, что свободна.

— Очень странно, — задумчиво протянул Карл. — И как это тебя до сих пор никто не взял в оборот? Ты выглядишь просто замечательно. Загорела. Где отдыхала?

— На прошлой неделе на Гавайях.

— Одна? — тут он театрально поднял бровь.

Она посмотрела на Линнет и Чака.

— Ну, не совсем.

— Так-так.

— Нет, это не то, что ты думаешь. Это была деловая поездка, с шефом.

— Тогда ему должно быть за восемьдесят, если он не заметил, как ты привлекательна.

Джоди рассмеялась и покраснела, весьма не к месту.

— Он бизнесмен до мозга костей, — она избегала смотреть в сторону Линнет. Ее взгляд словно бы приклеился к лицу Карла.

После ужина мужчины пошли в другую комнату. А Джоди и Линнет убирались на кухне. Джоди складывала посуду в посудомоечную машину, когда Линнет вдруг произнесла:

— У меня вопрос. Можешь на него не отвечать, но… Дин пытался к тебе приставать, когда вы были там?

Джоди выпрямилась и повернулась к сестре.

— Приставать?

— Ну, ты понимаешь, о чем я. Поцеловать или обнять тебя. Как женщину. Ты краснеешь всякий раз, как произносят его имя, — она внимательно смотрела в лицо сестры. — Ты права. Это не мое дело. Ты взрослая женщина, и я не должна за тобой следить. Просто мне показалось, что ты немного расстроена.

— Да нет ничего между нами, — и это была сущая правда. — Он весь в делах. Ничего не изменилось. Да и к тому же уже начал с кем-то встречаться.

— Быстро как, да?

— Уверена, для него это раз плюнуть.

Они прошли в гостиную, и Джоди подошла к Карлу.

— Поеду домой. Позвони, когда купишь билеты.

— Даже если я не достану билеты на вечер, то позволь все равно пригласить тебя на обед.

— С удовольствием.

— Отлично.

— А я нарисую тебе план, как до нее добраться, — сказал Чак. — Она же переехала.

— Что же, буду ждать тебя завтра, — и Джоди попрощалась.

По дороге домой она думала о рассказе Карла. У него было такое потрясающее чувство юмора, и он был таким замечательным, отзывчивым человеком. Ничего похожего на Дина.

Странно… Дин снова прислал ей букет. Когда она поблагодарила его, он всего лишь холодно кивнул в ответ.

— Да просто увидел, что предыдущие завяли. Решил украсить твой кабинет.

Любопытный человек, все же. Что он делает сейчас?

А Дин в это время сидел дома за рабочим столом и читал контракты, которые подготовил для новых клиентов. Да, работы ему хватит до поздней ночи. Это было слишком серьезное дело, чтобы доверять его кому-то другому.

Карлу все же удалось достать билеты на вечер субботы. Он заехал за Джоди пораньше, чтобы успеть до представления поужинать.

По дороге в театр своими веселыми шутками Карл поднял ей настроение на все сто. Она смеялась до слез, поминутно сверяясь с зеркалом: не размазалась ли тушь. Джоди не помнила, когда так веселилась в последний раз.

Разве что с Дином.

Лучше не вспоминать о нем.

Они заняли свои кресла в театре.

— И как тебе удалось достать самые лучшие места?

— Вообще-то кто-то сдал билеты в самый последний момент. Нам просто повезло.

Огни начали гаснуть, но Джоди успела заметить любопытную парочку, которая разместилась на несколько рядов впереди. Ей показалось или это был Дин?

Слишком хорошо (или плохо?) для простого совпадения. Она даже покрутила головой.

— Что случилось? — наклонился к ней Карл.

— Да ничего. Я просто увидела человека, с которым работаю. Мне казалось, что он не очень любит музыку и театр, поэтому я и удивилась, — и она кивнула в сторону парочки.

— И давно ты с ним работаешь?

— Около пяти лет.

Джоди не отрывала глаз от Дина. Он склонился в сторону женщины и о чем-то с ней беседовал. Кажется, она была его ровесницей и выглядела очень привлекательно, насколько Джоди могла судить.

Вступительная увертюра закончилась, и занавес поднялся. И тут Джоди забыла обо всех своих треволнениях, наслаждаясь представлением.

Во время перерыва Дин оставил Сюзанну возле столика, а сам пошел за напитками. Пробираясь через толпу, он буквально врезался в Джоди.

— О, привет, — сказал он, слегка улыбнувшись. — Странно с тобой тут встретиться.

— Привет, Дин, — отозвалась Джоди. — Позволь познакомить тебя с Карлом Грентэмом.

Дин, видно, не предполагал, что она пришла не одна, поэтому очень удивился.

— Дин Логан, — протянул он руку. Мужчины были полной противоположностью друг другу.

— Это тот самый человек, на которого я работаю, — объяснила Карлу Джоди.

— Рад познакомиться. Джоди пела вам дифирамбы.

Дин взглянул на девушку, и та покрылась жгучим румянцем.

— Как мило. Надеюсь, вы меня простите, но я должен вернуться к Сюзанне. Приятно было познакомиться, Карл. Джоди, увидимся в офисе.

И Дин поспешил скрыться в толпе, словно бы убегал от кого-то. У него было одно желание — убить Карла, а после убедить Джоди в том, что она принадлежит только ему. Удивительно. Почему же раньше он не испытывал такого сильного чувства ревности? Откуда такие собственнические тенденции? Он даже не встречался с Джоди, да и права на нее не имел. В принципе. Он вообще никогда не ревновал тех женщин, с которыми встречался.

Дин оглянулся назад на эту парочку и нахмурился. Кажется, они наслаждаются компанией друг друга. Черт! Да не хочет он видеть ее рядом с другими мужчинами!

Сюзанна поблагодарила его за вино и спросила:

— А что за прекрасная пара, с которой ты болтал? Они идеально подходят друг другу. Они женаты?

— Нет. Это моя секретарша.

— А, Джоди.

— У тебя хорошая память. Да. Джоди Кэмерон.

— Я помню, когда ты нанимал ее. Даже через несколько месяцев ты не мог сказать о ней плохого.

— Ну, сейчас она переходит в другой отдел нашей компании, поэтому мне снова надо будет подыскивать нового помощника. Хочешь попробовать?

— О, нет, — рассмеялась Сюзанна. — Мне больше по сердцу работать на дому.

— И тебе нравится твоя работа?

— Очень. А больше всего мне нравится, что сын человека, за которым я сейчас ухаживаю, проявляет ко мне интерес.

— И неудивительно. А ты?

— Мне кажется, да, — она улыбнулась. В ее глазах светилось счастье. — Он одинок, и у него двое детей. Где их мать, представления не имею. Мы с девочками уже подружились. Как же они расстроились, что сегодня вечером я пошла куда-то с незнакомцем, а не с их папой.

— Ну вот. Готовая семья. Ты бы этого хотела?

Слезы появились в ее глазах.

— Это единственная возможность для меня иметь детей. Надеюсь, что тут все получится, — и она заморгала. — Думаю, и ему не понравилось мое сегодняшнее свидание с тобой.

— Ничего, мы скажем ему, что ты моя сестра…

— Ага, а ты брат, которого у меня никогда не было, — сквозь слезы улыбнулась она.

Дин коснулся ее щеки.

— Знай, я всегда твой друг. Зови меня на помощь, если он откажется с тобой встречаться, и я ему покажу.

Сюзанна рассмеялась и обняла старого друга.

— Думаю, это не понадобится, но буду иметь в виду.

Увидев, как Дин обнял симпатичную женщину, Джоди отвернулась. Огни погасли, и надо было возвращаться в зал. Усевшись в кресле, Джоди изо всех сил пыталась смотреть на сцену, а не на парочку впереди.

Уж в следующий раз она постарается брать билеты туда, где его не будет. Ни его, ни его подружек.

ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

Наутро в понедельник Джоди обнаружила еще один букет цветов на столе. На этот раз она решила не беспокоить босса своей благодарностью. Однако все же высказалась о том, какие они красивые.

Дин оторвал взгляд от документов.

— Понравился мюзикл? — спросил он.

— Очень. Сто лет не была в театре. А тебе?

Он пожал плечами.

— Думаю, все было хорошо. Может, я постарел, но, когда я был на подобном шоу, все же на сцене больше пели, чем целовались.

Джоди звонко рассмеялась.

— Так почему же ты пошел?

— Сюзанна сказала, что хотела бы посмотреть.

— Она мне показалась прехорошенькой.

Дин внимательно посмотрел на Джоди.

— Я говорил с Фрэнком. Он сказал, что сможет принять тебя на работу через три недели. Если не возражаешь.

— Подходит. А я тогда обращусь в агентство по трудоустройству и найду себе замену.

Он кашлянул в кулак.

— Вряд ли кто-нибудь сможет заменить тебя здесь, Джоди. Я бы очень хотел, чтобы ты тут осталась. Но это было бы эгоистично с моей стороны. Ты заслуживаешь должность получше, да и зарплату тоже. И я не вправе тебя держать.

Она заморгала. Кажется, что-то в глаз попало.

— Спасибо, что даешь мне шанс продвинуться.

Надеюсь оправдать доверие. Обещаю найти достойную замену.

— Не получится, — покачал он головой и обратился к своим рабочим файлам.

Джоди тоже вернулась к работе. Да, ей тоже будет его не хватать. Но в ее положении это к лучшему. Иначе она просто умрет от наплыва чувств и воспоминаний.

Теперь настало время рутинной повседневной работы.

Да и к тому же, кажется, в его жизнь все же вернулась Рейчел… Она звонила ему каждый день. И Джоди, случалось, слышала их разговор о планах на следующие выходные.

Джоди проводила все свободные вечера, работая над проектами. Она была бы рада перейти на новую должность. Да еще к тому же видеть суровую физиономию начальника каждый день — то еще мученье. Ведь он опять вернулся к своему изначальному образу строгого шефа. Как будто недельной поездки и не существовало вовсе.

Она-то надеялась, что он изменит свой взгляд на жизнь в целом и станет более похож на человека. Но ошиблась. Это, конечно, был его выбор.

Но какая ей разница?

Думать над ответом ей не хотелось.

Воскресенье настало удивительно солнечное, учитывая, что до весны было еще несколько недель. Джоди решила устроить утреннюю пробежку. Она не занималась бегом уже слишком давно и вознамерилась сократить этот перерыв. Она поехала в ближайший парк, припарковалась и начала свои упражнения.

Парочку бегунов она узнала, потому что была знакома с ними на протяжении нескольких лет. Солнечный свет и голубое небо вытянули их на пробежку, как и ее.

Потом Джоди зашла в киоск, купила бутылку воды и поехала домой.

Решив принять душ, она забралась в ванну и чуть было не подпрыгнула от неожиданности: раздался звонок в дверь. Странно. Кто бы это мог быть? Явно не Линнет. Та сначала предупреждает о приходе телефонным звонком.

Джоди наспех завернулась в полотенце и побежала к двери.

— Кто там?

— Дин.

— Дин? — в ее голосе слышались нотки паники. — Подожди пару секунд. — И она бросилась в ванную, чтобы накинуть халат. — Извини. Я принимала душ. Пожалуйста, проходи.

Он вошел и сказал:

— Надеюсь, ты не возражаешь, что я пришел без предупреждения?

— На этот раз прошу, — улыбнулась она. — Будешь кофе, пока я оденусь?

Он покачал головой.

— Напился уже достаточно.

Она махнула в сторону дивана и кресел:

— Тогда присаживайся. Я сейчас вернусь.

Джоди поспешила скрыться в спальне и закрыть дверь. Зачем он здесь? И почему она пустила его? Ответов девушка не находила. Она быстро впрыгнула в джинсы и футболку, влезла в тапочки и вернулась в гостиную.

— Выглядишь по-домашнему мило, — произнес он с шикарной улыбкой.

— Ну да, я же дома. — Джоди постояла в ожидании его ответа, но он молчал. — Давай присядем. Полагаю, у тебя был приличный повод, чтобы зайти ко мне домой?

Он устроился на диване поудобнее, а она села в одно из кресел.

— Я думал…

— О чем же?

— О нас.

Она нахмурилась.

— Но нет никаких «нас».

— Вообще-то есть, хотим мы того или нет. Мы стали друзьями в этой поездке. Поэтому я бы очень хотел дать нам шанс.

Боже, боже! Это было хуже, чем она думала!

Через пару минут молчания Джоди ответила:

— А вот у меня другое мнение.

— Почему же?

Она уставилась на него во все глаза.

— Что ж, посчитаем причины. Первое — я работаю на тебя, и это мы уже обсуждали. Второе — я не люблю интрижек. Кроме того, ты до сих пор встречаешься с Рейчел, а я не намерена встревать между вами.

Кажется, он смутился.

— Да вовсе я с ней не встречаюсь.

— Не верю ни единому слову. Потому что, когда ты с кем-то рвешь, ты тут же находишь ей замену. И я всегда узнаю это первая, потому что ты начинаешь заказывать букеты цветов, потом билеты… — тут ее голос перешел на шепот, и она уставилась на него в недоверии. — Ты прислал цветы мне…

— Вот именно.

Джоди была более чем смущена.

— Ну… я не думала, что ты это имеешь в виду, — сказала она.

— А я имел в виду именно это, — тихо произнес Дин.

— Господи…

— Будто ты не догадалась.

— Шутишь? Конечно, я и знать не знала, что ты под этим имеешь в виду!

Дин наклонился вперед, расположив локти на коленях.

— Дело в том, Джоди, что я хотел бы начать с тобой встречаться. Я тут понял, что мне нравится твоя компания. Рядом с тобой я все вижу твоими глазами, и мне это очень нравится, — он продолжал безотрывно смотреть на нее. — Научи меня отдыхать, научи любить жизнь, как это было на Гавайях.

— Просишь меня об интрижке? — нахмурившись, спросила Джоди.

— Ну, это слишком грубое название…

— И как долго?

— Не понимаю вопроса.

— Как долго мы будем встречаться? Ведь ты всегда так: погуляешь немного с девушкой, потом переходишь к другой…

Он всплеснул руками.

— Не в таком тоне я думал с тобой разговаривать.

— Правда? — она скрестила руки на груди. — А ты думал, я так и брошусь к тебе в объятия?

— Если бы я так думал… то был бы счастливым человеком.

— Дин? — Да?

— Так что ты хотел мне сказать?

Он откинулся на спинку дивана и вздохнул.

— Да просто я скучаю по тебе гораздо сильнее, чем думал. Нам было хорошо вдвоем. Или по крайней мере мне. Что плохого, если мы продолжим начатое?

— В принципе я могла бы попробовать, — произнесла она задумчиво.

— Твой оптимизм восхитителен.

— Возможно, я бы согласилась быть твоей временной подружкой, пока другую не найдешь.

— Ты о чем говоришь?

— Может, у нас получится. Главное, не настраиваться на серьезный лад.

Дин выпрямился.

— Итак, ты согласна?

— Да, но с одной оговоркой. Я хожу на вечерние занятия, ты знаешь, но пару раз в неделю у меня выдаются свободные вечера… — Она просветлела. — А после занятий мы могли бы ужинать вместе. Да и выходные тоже наши. Ты этого хочешь?

— Неважно, чего хочу я. Я соглашусь на то, что мне предоставят.

— Отличный выбор, — она поднялась. — После пробежки мне жутко хочется есть. Ты можешь разделить обед со мной, если голоден.

— Что касается моих аппетитов, то я думаю, вскоре расскажу о них. — Дин поднялся и пошел к выходу. — Может, скрепим наше соглашение поцелуем?

— Мы же говорили о еде.

— Конечно. Почему бы мне не пригласить тебя на обед? Сегодня первый солнечный день в этом году. — Дин приподнял ее подбородок указательным пальцем. — Просто хотел тебе намекнуть, что я голоден не только в отношении еды, — сказал он и поцеловал ее.

Это нечестно, это нечестно! — мысленно завопила она. Он прекрасно знает, какой эффект произведет на нее поцелуй.

Все чувства, которые Дин пробудил в ней этим поцелуем, выливались наружу. Они были слишком сильными. Но…

Проблема была в том, что она твердо стояла на своем.

Проблема была в том, что сопротивляться было бесполезно.

Проблема была в том, что она была жутко расстроена, когда их отношения прервались.

ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ

В среду вечером Джоди уже взяла свою сумочку, готовая уйти из офиса, когда вдруг ее позвал Дин. Она пошла в его кабинет.

Не отрывая взгляда от плана работ, над которым он сидел, мужчина спросил:

— Когда сегодня твои вечерние занятия?

Его вопрос был первым личным замечанием, которое он сделал с тех пор, как посетил ее в воскресенье. Джоди начала волноваться: вдруг это были только ее мечты и никакой просьбы о свиданиях с его стороны и не было вовсе? Такое иногда бывает, если долго думаешь о данном человеке.

— В девять заканчиваются.

— Где можно тебя встретить? — спросил он, отмечая что-то в своем ежедневнике.

— Ну, вообще-то, там недалеко есть кафетерий…

— Нет, я хочу забрать тебя с курсов. Где проходят твои занятия? — Она ничего не ответила, и тогда он выпрямился и посмотрел на нее. Все еще находится в образе строгого начальника, который привык раздавать приказы.

Она продиктовала ему адрес, развернулась и вышла.

Дин проводил ее хмурым взглядом. Кажется, он сделал что-то не так, но понятия не имел, что же это было. Однако Дин видел по ее прямой спине, что она им недовольна.

Разминая затекшие мышцы шеи и плеч, Дин покачал головой из стороны в сторону. Женщины — это загадка, которую он никогда не разгадает. Впрочем, до сих пор он и не пытался этого сделать.

Вернувшись из поездки, Дин ни на чем не мог сконцентрироваться — только на своих чувствах. Стоило ей только войти, как желание его поднималось на самый высокий пик. Он даже вынужден был сидеть за столом, не вставая, чтобы она не видела явных признаков возбуждения.

Поэтому он решил смотреть на нее не так часто. Правда, это не очень-то помогало. Голос ее он же слышал…

И это сводило его с ума. Проблема только в том, что было слишком поздно думать об этом. Когда они только-только вернулись с Гавайев и Джоди отказалась обедать с ним, Дин постарался забыть о ней. О том, как она привлекательна. Оказалось, он только обманывал себя.

И теперь Дин наконец понял, чем обидел ее. Отличное начало, Логан.

Когда Джоди вышла из класса, то сразу же увидела Дина, который стоял возле стены напротив, скрестив руки. Удивительно: он выглядел так мужественно, как это было на Гавайях, и ничем не напоминал босса, с которым она работала.

Она направилась к нему, и он тут же выпрямился.

— Привет, — сказала она.

Дин улыбнулся:

— И тебе привет. Готова для ужина?

— Вполне.

— Погода отвратительная. Может, пойдем ко мне?

Она подняла бровь.

— На кофе?

Он посмотрел на нее невинным взором.

— А что, конечно.

— Ладно.

Когда они дошли до дверей здания, она нахмурилась: снаружи по-прежнему шел дождь. Дин открыл зонт и взял ее за руку. Вместе они поспешили к машине.

— Надо же, — сказала Джоди, еле дыша, когда они побежали.

— А где же твоя машина?

— Дома. Я приехала на автобусе.

— Отличная идея.

Джоди смотрела, как яростно работали стеклоочистители, смахивая капли дождя и оставляя на стекле полукруглые разводы.

— Я решила, что в дождь машину брать не стоит.

— Ты просто знала, что я отвезу тебя домой.

— И это тоже.

Раньше ей не доводилось бывать в его доме, хотя она знала, где он живет. В одной из высоток, которые поднимались над озером Мичиган.

Дин заехал в подземную автостоянку и припарковался около лифтов, где было его имя и слово «зарезервировано».

Лифт плавно взмыл вверх, и пока они поднимались, Джоди думала, что она попалась.

Он принял пальто из ее рук и пригласил:

— Ну, присаживайся. Сейчас я приготовлю кофе. Джоди подошла к окну и выглянула. Там капал дождь, и пейзаж не радовал. Прекрасное место для того, чтобы понять: это реальность, и слишком далека от праздничных Гавайев. Удивительно: прошло так мало времени с их поездки, а кажется, что это было сто лет назад.

Девушка закрыла глаза. Дура она, если считает, что у Дина Логана еще сохранился к ней хоть какой-нибудь интерес.

— Итак, прошу, — сказал Дин, появившись сзади. Джоди повернулась и увидела его с подносом в руке, который он поставил на столик.

— И что я здесь делаю? — проговорила она, словно бы сама для себя.

Он выпрямился и посмотрел на нее.

— Пьешь кофе?

Джоди резко помотала головой.

— Нет, я совершенно не это имею в виду, — ответила она и присела на краешек дивана. — Ничего у нас не получится.

Он сел недалеко от нее.

— Я заметил, что ты была расстроена, когда ушла из моего кабинета.

Девушка потянулась за чашкой.

— Ну, на то была причина, — ответила она и, глотнув напиток, поняла вдруг, что дрожит, как из-за погоды, так и из-за волнения.

Она взяла чашку обеими руками, желая согреться.

— Итак, что с тобой происходит эти дни?

Джоди не ответила. Вместо этого она продолжила медленно пить кофе.

Тогда он задал вопрос еще резче:

— Я должен догадаться? — и теперь в нем уже говорил босс, человек, на которого она работала.

Джоди поставила чашку на поднос и повернулась к собеседнику. Хуже всего было то, что выглядел он в данный момент совсем не как ее начальник. Взъерошенные волосы и простой домашний свитер… Он слишком напоминал ей человека, с которым она провела время на островах.

— Помнится, я сказала, что согласна встречаться. Но мы вернулись из совершенно другого мира. А этот, наш реальный мир не имеет ничего общего с тем. Я живу простой жизнью. У меня простые вкусы. Я вовсе не твой тип.

— Хм. Тогда какой же мой тип? — спросил он, сжав губы.

Джоди неопределенно махнула рукой.

— Женщины, которые привыкли ко всей этой роскоши, которую я тут вижу. Женщины, которые ходят в оперу, как к себе домой, и снимаются на обложки журналов. В общем, те, кем я совсем не являюсь.

Он изучал ее. Долго и внимательно.

— Я же не предлагаю тебе каждый день ходить в оперу или на концерт.

— Ты прекрасно знаешь, о чем я говорю, — выпалила Джоди.

— Хотел бы. Да что происходит в твоей хорошенькой головке?

— Ничего. Просто я наконец-то пришла в себя. Прости, я не могу этого вынести, — и она поднялась. — Мне нужно домой. Вызови такси.

— Никогда в жизни. Ты не сбежишь от этого вопроса.

— Прошу, найди для встреч кого-нибудь другого вместо меня. Женщину, с которой ты был на мюзикле, например… или… Но мне все равно. Просто кого-нибудь другого.

— Не верю, что предрассудки так властвуют над тобой.

— Ты это о чем?

— Сдается мне, ты не хочешь со мной встречаться, потому что у меня много знакомых. Или потому, что работаешь со мной?

— Вообще-то да, мне было бы крайне неприятно выслушивать от тебя распоряжения еще и в нерабочее время.

— Когда такое было? Назови хоть один раз.

— Например, сегодня. Я согласилась встретиться с тобой вечером. Ты буквально настоял на этом и на том, что подвезешь меня.

— Но ты могла бы и отказаться.

— Да. Должна была.

— У меня чувство, что мы болтаем о пустяках, хотя на самом деле далеки от важной темы, которая и правда беспокоит тебя.

— Ладно. Расскажу, что меня тревожит. — Она устроилась поудобней, чтобы он мог видеть ее лицо. — Гавайи — это было нечто. Я и представить бы себе не могла более чудесного места для отдыха. Но ведь отдых закончен. А между нами осталось явное притяжение. И ты хочешь его закрепить. Я же хочу его игнорировать. Именно поэтому на следующей неделе перехожу в другой офис. Прошу, давай забудем Гавайи и разберемся с нашими жизнями отдельно друг от друга.

— Но я уже попробовал это сделать. Не получилось.

Джоди прикрыла глаза.

— Я тоже, — тихо сказала она.

Тишина в комнате была наполнена слишком сильными чувствами.

Дин молча смотрел на свой кофе. Поднялся. По его каменному лицу нельзя было разобрать, что он чувствует.

— Пошли, я отвезу тебя, — спокойно проговорил он.

Приехав домой и оставшись одна, девушка дала волю слезам.

На следующей неделе Джоди действительно перешла в другой отдел. Дин нанял женщину на место Джоди, по ее же рекомендации. Имя этой женщины было Кэндис Рудин, и она оказалась весьма опытным сотрудником. Джоди думала, что придется передавать ей дела целую неделю, но Кэндис за один день во всем разобралась. И Дина это устроило.

В инженерном отделе Джоди предстояло освоить много нового, и сделать это она должна была побыстрее. Несколько недель пролетели как один день. Фрэнк непрестанно хвалил ее, терпеливо отвечая на все вопросы.

Не прошло и двух месяцев, когда Фрэнк бросил ей на стол конверт. Она заглянула.

— Сегодня день зарплаты?

— Нет. Настало время тебе познакомиться с нашей системой установки оборудования. А это — билет на самолет.

Путешествие на самолете? О боже!

— А нельзя научиться где-нибудь поближе, не используя самолет?

— Извини, не получится. К тому же Логан сказал, что ты уже была в этом офисе. Так что имеет смысл слетать туда еще раз. Да еще и он поедет с тобой, кое-что объяснить по делу.

Только в одном офисе она была в Гонолулу — это был офис мистера Фурукавы. Она посмотрела на Фрэнка:

— Но я еще не закончила свою работу здесь.

— Это не имеет значения. Кроме того, на Гавайях ты будешь только несколько дней.

— Да… — она выдавила из себя улыбку. — Ладно. Отлично. Попытаюсь насладиться поездкой и процессом установки оборудования. Только я удивлена, что учить меня будет Дин.

Фрэнк пожал плечами.

— Признаю, Дин давно не занимался этим лично.

Наверное, он просто хочет обновить навыки. Но не волнуйся. Ты ведь его хорошо знаешь, так что сможешь поладить с ним.

— Сделаю все возможное.

ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ

Следующим утром, когда Джоди пришла в аэропорт, Дин встретил ее и поздоровался. У нее возникло ощущение «дежа вю», когда она увидела его. Правда, в этот раз на нем был деловой костюм. Да и она была одета в светлый костюм и подходящие туфли.

— Доброе утро, — сказала Джоди, подойдя к нему.

— Рад тебя видеть, — вежливо ответил он. — Ты уже зарегистрировала багаж?

Она кивнула.

— Завтракала? Если нет, тут недалеко есть ресторанчик. Можно что-нибудь перехватить.

— Отлично.

Он быстро пошел по коридору, и Джоди пришлось бежать, чтобы успеть за ним. И только когда они сели за столик, она едва перевела дух. Однако духу нее захватило снова от вида Дина. В своем темном костюме он был похож на пирата современных дней. Только ножа меж зубов не хватало.

— Как работает Кэндис? — спросила она во время завтрака.

— Все хорошо.

Джоди хотела спросить, почему Дин решил выехать с ней сам. Но не спросила.

Она хотела спросить его, почему он решил взять ее с собой. Но не спросила.

Она боялась услышать ответ. Возможно, таким образом Дин хотел отомстить ей после того самого разговора. Ведь наверняка он уже встречается с кем-нибудь.

— И как тебе нравится работать с Фрэнком? — спросил он через несколько минут молчания.

— Он отличный начальник. Я рада, что мы поладили.

— У тебя сейчас будет возможность увидеть, как мы выполняем работу по установке оборудования как раз в офисах Фурукавы, — он помолчал. — Я думал, ты будешь рада снова оказаться на островах.

— Так мы снова остановимся в том же доме?

— Нет. Кэндис зарезервировала номер в отеле.

— Ага…

— Готова идти к выходу?

Она кивнула.

И он пошел таким же быстрым шагом, как и раньше.

— Дин, я не успеваю шагать за тобой на этих каблуках. Прости, но можешь идти помедленнее?

Он тут же остановился и подождал, пока она догнала его.

— Прости. Я задумался.

И они продолжили путь до выхода.

— У тебя есть что почитать на дорожку? — спросил Дин, когда они ждали разрешения на посадку.

— В моей сумке.

Сегодня Дин был не особенно разговорчивым. А вести ничего не значащие диалоги было не по его части.

— Дин.

— Да?

— Я знаю, что нам трудно находиться вместе. Спасибо, что взял меня с собой, хотя меня удивляет твое намерение самому отправиться туда.

— Просто я чувствую, что Фурукава хочет, чтобы именно я сделал это для него. На протяжении последних недель мы шлифовали условия контракта и решали, как должна пройти установка. И оказалось, что ему важно, чтобы я устанавливал оборудование лично.

— Мы начнем уже сегодня?

— Нам надо засвидетельствовать ему свое почтение и пригласить на ужин, если у него нет других планов. Самую главную работу мы начнем завтра утром. Это займет пару дней, если все пойдет по плану.

Стюардесса объявила, что пора подниматься на борт, и они направились к трапу. Джоди заметила, что они опять летят первым классом.

Как только она узнала об этом полете, то сразу же пошла к врачу и попросила дать ей таблетки, которые могли бы снять ее тревогу. Он выписал ей рецепт на мягкое успокоительное, и утром она его выпила.

— Хочешь сесть ближе к проходу? — спросил Дин.

— Да, пожалуй.

Она достала журнал и начала читать.

— Как ты себя чувствуешь? — поинтересовался он.

— Думаю, что со мной все в порядке.

Наверное, он ей не поверил. Но это не имело значения. Теперь Джоди придется привыкать: летать по делам компании ей надо будет часто.

К тому времени, как они взлетели, она уже наполовину спала. У нее была беспокойная ночь, поскольку она переживала, какой будет эта поездка с Дином. И теперь снотворное подействовало.

Джоди откинулась на спинку кресла и заснула.

Дин воспользовался ситуацией, чтобы спокойно рассмотреть ее лицо. Ее милое лицо, по которому он скучал каждый день.

Его мечты и думы были только о Джоди. Он мысленно разговаривал с ней, даже занимался с ней любовью, ездил с ней в одной машине. А потом Дин оглядывался вокруг и видел, что он один, а это все — лишь мечты.

Дин не хотел понимать, что с ним происходит. Рейчел точно не смогла бы удовлетворить его интерес, поэтому он к ней и не обращался. Так их отношения и заглохли.

Стараниями Рейчел они провели выходные вместе. Но как она его ни соблазняла, как ни одевалась, ничего не сработало. Его мечты о Джоди становились даже более яркими.

А эта поездка стала для Дина воплощением всех его фантазий. Или — могла бы стать. Кэндис забронировала для них номер, который был раздельным. Они будут проводить там не слишком много времени.

Это была сугубо деловая поездка.

Он ведь не собирается ее соблазнять, верно?

Ему и надо-то всего лишь найти кого-нибудь для свиданий — с голубыми глазами и светлыми волосами, кого-то симпатичного и веселого. С кем можно было бы хорошо провести время.

Кого-то похожего на Джоди.

Дин разбудил ее, когда они долетели до Лос-Анджелеса. Им следовало пересесть на другой самолет, и поэтому времени для разговоров было мало. Да оно и к лучшему.

Джоди предпочла снова уснуть, а когда проснулась, то стала читать. Таким образом, она вполне отдохнула и была готова к работе, когда они приземлились в Гонолулу.

Они зарегистрировались в отеле и пошли в свой номер. Джоди нашла их номер превосходным. С балкона открывался великолепный вид. Их спальни были расположены в разных сторонах номера.

Стива Фурукаву они нашли в его офисе и предложили график работы. Дин ответил на все вопросы, и Стив остался доволен. Он и правда согласился с ними поужинать, но Джоди отпросилась. Когда Дин ушел из номера, она переоделась в обычную одежду и решила прогуляться по берегу.

Ей пришлось признаться самой себе: она влюблена в Дина Логана. Еще некоторое время назад Джоди была в этом не уверена. Но теперь-то уж не сомневалась. И все из-за очередной поездки, обострившей ее чувства. Конечно, у нее не было намерения идти на поводу своих эмоций. Это было бы глупо и невыгодно в данной ситуации.

Любопытно, есть ли курсы, где можно разучиться любить. Она бы с удовольствием пошла на них.

Прогулка сделала свое дело: Джоди вернулась в отель уставшая и довольная. Она очень надеялась, что сможет хорошенько и выспаться, ведь завтра их ожидал долгий и трудный день.

Джоди открыла дверь номера и удивилась — там уже был Дин. Он сидел в кресле на балконе, одна нога на другой, и потягивал вино.

— Как прошел ужин? — спросила она, подойдя к нему.

Он опустил ногу и развернулся к ней.

— Меню было отличным. И мне удалось познакомиться со Стивом получше. Он даже кратко рассказал мне историю о том, как их семья много лет назад переехала из Японии на Гавайи. Очень интересный человек.

Она села рядом и расположила ноги на подставке перил.

— Я нахожу это место очаровательным, волшебным. Аромат цветов, мягкий ветерок. Тут легко забывается все на свете.

— Я увидел, как ты гуляла по кромке воды, и обрадовался, потому что начал волноваться, не найдя тебя в номере.

— Ну, я не знала, что ты вернешься до десяти.

— Стив решил пораньше прийти домой. Мне понравились его рассказы о его сыновьях и дочерях. Он очень ими гордится.

— Ты не перестаешь меня удивлять, — проговорила Джоди.

— В смысле?

— Не могу себе представить, чтобы ты наслаждался семейными историями.

— Почему же?

Она пожала плечами.

— Да ты мне не кажешься семейным человеком. Э-э, извини, если обидела.

— Я не обиделся. Просто я никогда не задумывался об этом. Наверное, ты права. — Дин глубоко вдохнул ночной воздух. — Пойду-ка спать. Увидимся утром. — Он поднялся и потянулся. Джоди выпрямилась и встала.

В номере Дин выключил лампу, оставив комнату в полумраке лунного света.

— Спасибо, что снова дал мне эту возможность, Дин.

— Нет проблем. Мне кажется, что я испытываю какое-то мазохистское удовольствие, находясь рядом с тобой.

— То есть?

— Не притворяйся, что не понимаешь, Джоди. Я так сильно хочу заняться с тобой любовью, что у меня все внутри болит. Каждой клеточкой я тянусь к тебе.

Как хорошо, что в комнате было темно и он не видел, как ярко она залилась краской.

— Не знала, — сказала она дрожащим голосом.

— Хочешь, покажу? — спросил он и шагнул к ней, заключив ее в объятия.

Сначала поцелуй был нежным. А потом он схватил Джоди так, что она едва не задохнулась. От нежности не осталось и следа.

Поцелуй разогрел обоих, и Джоди прижалась к нему, чувствуя, как он возбужден.

Все тревоги испарились из ее мыслей, и голова закружилась. Она обняла его и поцеловала в ответ.

Дин очнулся первым.

— Извини. Это непростительное моей стороны. — Он повернулся и направился к своей спальне. — Спокойной ночи.

Как «спокойной ночи»?

Он целует ее с такой страстью, а потом желает ей спокойной ночи?

Да каждая ее клеточка жаждала продолжения. Джоди судорожно вдохнула воздух. Она буквально не держалась на ногах. И зачем тогда он ее целовал? Чтобы потом уйти?

Впрочем, наверное, она должна сказать ему спасибо за то, что он сдержался.

Джоди повернулась в сторону своей спальни, но передумала и направилась к нему в комнату. Дверь была открыла. Однако в комнате она его не нашла. Очевидно, принимает душ.

— Это ужасно, Дин Логан! — громко заявила она. — Как ты смеешь бросить начатое!

Что за человек! Это он ей мстит за то, что она отказалась с ним встречаться. Ну как ему объяснить, что просто она не выдержит разлуки, когда придется расставаться!

Джоди пошла к себе, решив принять душ, чтобы хоть немного успокоиться.

Она включала то холодную воду, то горячую — контрастный душ всегда помогал ей прийти в себя. Шум воды отрезал ее от всего мира, и поэтому она не слышала, как Дин вошел в комнату, открыл дверцу ванной и шагнул внутрь обнаженный.

ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ

Жаль, что у него не было камеры, чтобы заснять удивленное лицо Джоди.

— Ты права, как всегда, — заявил он совершенно обыденным тоном. — Джентльмен никогда не оставит начатое дело незаконченным, — и он взял мочалку из ее дрожащих рук. — Иди ко мне, я буду тебя мыть.

Джоди заморгала. Теперь она точно знала: для него поцелуй тоже не прошел даром. Он был возбужден, даже слишком.

— Дин? — ее голос был слабым и хриплым.

— Да?

— Что ты делаешь?

— Разве непонятно? Тру тебе спину, — и он скользнул рукой вниз по спине, а затем по бедрам.

— Но это не то, что я… — пролепетала она и уткнулась подбородком в его грудь.

— Я никогда не бросаю начатых дел. Особенно в отношении женщин.

Джоди медленно подняла голову и посмотрела на него.

Он улыбался.

— Мы правда собираемся заняться этим? — прерывисто спросила она.

Дин уронил мочалку и взял в ладони ее лицо. Как прекрасна она была в этот самый момент. Глаза горят, щеки пылают, губы просят поцелуя.

— Да, правда, — сказал он непререкаемым тоном и прижался к ней.

Она расположила ладони на его груди и прильнула к нему, ее губы напоминали алый цветок.

Тяжело дыша, Дин отступил на шаг.

— Кажется, омовение закончено, как думаешь? Джоди взглянула на него и молча кивнула. Дин выключил воду. Затем вывел девушку из душа, взял полотенце и наскоро вытер ее, наскоро вытерся сам и бросил полотенце на пол. Подхватил Джоди и понес в спальню.

Она склонила голову ему на плечо, закрыла глаза и вздохнула.

Положив ее на кровать, он лег рядом.

— У меня с собой есть защитное средство, — прошептал Дин и кивнул в сторону столика. Ее глаза расширились, когда она увидела количество этих средств. Он усмехнулся. — На всякий случай.

Дин наслаждался, исследуя все изгибы ее тела. Ему хотелось запомнить каждый дюйм этой чудесной девушки. Она задвигалась и прижалась к нему. Он быстро поймал ее руку и остановил на полпути.

— Нечестно.

Он покрыл поцелуями ее подбородок, потом шею и коснулся кончиком языка груди.

Джоди простонала, и Дин посмотрел ей в лицо. Глаза девушки были закрыты, лицо раскраснелось, но на лице блуждала улыбка удовольствия, которая ободрила его. Он был рад, что дарил ей наслаждение. Рукой он гладил ее по животу, опускаясь все ниже и ниже.

Джоди сразу же отзывалась на любое его движение, понимала его и принимала. И каждый раз она толкала его на дальнейшие, более смелые действия.

Он понял, что она была вполне опытной и знала свое тело слишком хорошо. Но еще он понял, что вряд ли с любым другим мужчиной она могла быть такой откровенной и отзывчивой. Джоди прижималась к нему и ловила каждое новое ощущение, которое он ей предлагал. Наконец дело дошло да самой высшей точки, на которой она вскрикнула, замерла и вновь задрожала, кажется теряя контроль. Тогда он решил действовать, и они задвигались вместе в чувственном танце.

В этот миг Дин почувствовал себя на вершине блаженства. Быть с ней, быть в ней, так близко, словно стали единым существом. Это ли не счастье?

Потом, когда все закончилось, он облокотился на руку и осторожно перекатился на бок, чтобы не наваливаться на нее всем своим весом.

Они лежали молча, приходя в себя и восстанавливая дыхание и силы, словно заново родились.

Наконец Джоди прошептала:

— Вот это да…

Она тоже перевернулась на бок и уставилась на него во все глаза, отчего Дин почему-то смутился.

— О чем ты задумалась? — спросил он, чтобы прервать неловкую тишину.

— Думать я не могу с самого начала этого вечера, — отозвалась она.

Он поднялся и прошел в ванную. Любопытно, жалеет ли она о случившемся. Вот что волновало его.

Джоди видела, как за ним закрылась дверь. Оставшись наедине с собой, она снова и снова прокручивала в голове сцены любви и свои чувства при этом. У нее осталось какое-то смутное, двойственное впечатление.

Дин был на удивление хорош в постели. Как она раньше об этом не подумала? А ведь вполне могла бы предположить, учитывая, насколько он опытный.

Наконец дверь открылась, и Дин вошел в спальню.

— Хочешь опять принять душ?

— Почему бы и нет? — улыбнулась она.

Несмотря на тот факт, что Дин уже имел счастье видеть Джоди обнаженной, он снова восхитился ее великолепной фигурой. Джоди встала и быстренько накинула на себя халат. И зря. Он все равно сбросил его с ее плеч, дотронулся до груди и начал целовать, ведя Джоди в ванную.

— Этого я не ожидал.

— А что такое?

— Да я снова хочу тебя, как и в первый раз, с такой же силой.

Она посмотрела на него.

— И правда…

Он быстро выключил воду.

— Однако мне бы не хотелось, чтобы ты считала меня похотливым животным.

И он вывел ее из душа.

Процесс вытирания они превратили в шикарную эротическую игру, во время которой оба наслаждались зрелищем и чувствами. До кровати они так и не добрались, устроив секс стоя. Джоди никогда еще не удавалось испытывать столько резких и приятных ощущений одновременно. Прижатая к стене, она вообразила себя пленницей древнего дикаря.

Закрыв глаза, она предоставила необходимому свершиться самому собой. Пусть разум молчит. Пусть говорит ее тело. Оно тоже имеет право на жизнь.

— Джоди?

— Да.

— Нам уже надо вставать. Почти шесть.

Она тут же открыла глаза.

— Уже? Как это? А мне кажется, я только заснула.

— Возможно. Потому что так и есть. Боюсь, ты не спала всю ночь. — Он встал с постели, прошагал к двери. — Но если поторопимся, то успеем даже позавтракать.

Джоди не стала терять времени, а тут же вскочила и побежала за ним. Быстро оделась, уложила волосы, которые торчали во все стороны после беспокойной ночи.

Дин ожидал ее на кухне. На нем уже были брюки и спортивная куртка, а воротник рубашки соблазнительно расстегнут.

Завтракать они спустились в ресторан. Заказали кофе. Джоди молча смотрела в окно. Когда она взглянула на Дина, то оказалось, что тот внимательно за ней наблюдает. И это было хуже всего.

Наконец она спросила:

— О чем ты думаешь. Дин?

— Мне кажется, ты сожалеешь о случившемся ночью.

— Поздно сожалеть, — отозвалась она.

— Но ведь тебе жаль, что все случилось.

— Не усложняй.

— Разве я усложняю?

Девушка удивленно подняла брови.

— Ты же знаешь, что даже после этого наши отношения не восстановить.

— Нет, не знаю, — он выпил кофе. — А ты бы этого хотела?

Дин Логан явно не был тем мужчиной, который хотел семью, дом и детей. Так зачем стараться устанавливать хорошие отношения?

Она не ответила.

— Я бы никогда тебя не обидел, ты же знаешь. Что плохого в том, как мы провели эту ночь? Нам было хорошо вместе. Мы вполне взрослые люди. И сами в ответе за свои поступки. Никаких обязательств друг перед другом.

Наконец им принесли плотный завтрак, и оба сконцентрировались на еде, оставив неприятный разговор.

Поймав такси, они доехали до офиса Стива. В это время каждый из них думал только о деле, которое им предстояло. Насколько это было возможно, конечно.

Джоди не могла не отметить, что работать вместе они умеют. У них это получается. Сказывались годы тесного сотрудничества, когда Джоди была его секретарем. Она понимала его с полуслова, и это устраивало Дина.

— Если завтра все пойдет так же гладко, как сегодня, то мы сможем улететь в Штаты уже через день.

— Звучит здорово, — кивнула Джоди. Работа поглотила все ее силы, всю энергию. Тем более что она не спала всю ночь. Когда они прибыли в свой отель, она сказала:

— Думаю, сегодня я просто свалюсь замертво, поэтому ужинать не буду.

— Да, понимаю. Но ты работала просто превосходно, надо сказать.

Она захлопала в ладоши.

— Спасибо за похвалу. Я приму душ?

Дин нахмурился.

— Конечно. Я очень сильно нагрузил тебя сегодня? — извиняющимся тоном спросил он.

— Да нет. Мне кажется, просто я вымотана из-за бессонной ночи. Но хороший отдых вернет мне силы.

— Могла бы предупредить меня с утра, чтобы я не нагружал тебя так сильно.

— Да все хорошо, Дин, не переживай.

— Надо все же поесть. Я закажу что-нибудь из ресторана.

Больше всего на свете Джоди хотелось остаться одной, но она все же кивнула:

— Ладно. Тогда какой-нибудь салат.

Дин взял телефонную трубку, а Джоди пошла в свою комнату и на секунду присела в кресло, потому что буквально валилась с ног от усталости. Трудновато ей пришлось сегодня. Она, как могла, следовала всем инструкциям, которые давал ей Дин, и это отняло у нее все силы.

И тем не менее подспудно Джоди чувствовала всей кожей, что он рядом. Что совсем близко находится тот самый мужчина, с которым ночью они занимались любовью.

Душ немного остудил ее разгоряченные нервы.

Когда принесли их ужин, Дин посмотрел на часы. Джоди не появлялась уже полчаса, и он постучался к ней.

— Джоди. Твой салат уже тут. Ты готова?

Ответа не последовало.

Тогда он открыл дверь и заглянул внутрь комнаты. Свет горел только в ванной.

— Джоди? — произнес он твердым голосом.

Тревога нарастала.

Он шагнул в комнату и открыл дверь в ванную. Так-так. Она заснула прямо в ванной. Чувство нежности буквально затопило Дина, хотя никогда раньше он не испытывал таких эмоций.

— Джоди! — позвал он ее, повысив голос.

Она открыла глаза и попыталась подняться.

— Прошу прощения, что я без стука, но ужин уже готов, — с этими словами Дин повернулся и вышел.

Джоди в удивлении уставилась ему в спину. Ужасно. Неожиданно она рассмеялась. С чего это он так раздражен? Возможно, злится сам на себя за вчерашнее? Когда эта мысль пришла ей в голову, она рассмеялась еще сильнее.

Надо же. Так она его соблазнила? Вот это номер.

Соблазнительница быстренько переоделась в просторную пижаму, чтобы больше не провоцировать этого людоеда, и вышла на кухню. Дин стоял у окна, сунув руки в карманы.

— Извини, что задержалась. Кажется, я заснула в ванной.

Он повернулся и подошел к столу.

— Тогда и ты прости, мне не следовало вешать на тебя так много работы. Я должен был учесть бессонную ночь.

— Я не возражаю, — она села за стол. — Поел бы без меня. Теперь все давно остыло.

— Да не имеет значения.

Они ели в напряженной тишине.

— Я бы хотел с тобой поговорить, если не возражаешь, — произнес Дин после ужина.

Кажется, сон привел Джоди в благожелательное расположение духа.

— Конечно, — согласилась она.

Тогда он наклонился ближе, чтобы видеть ее лицо.

— Хотел извиниться за прошлую ночь. Я не имел права врываться в твою комнату и твой душ. Простишь мне временное помешательство?

Так вот почему он был таким мрачным. Она улыбнулась:

— Ну, я бы сказала, это вовсе не твоя вина. Любой бык бросится на красную тряпку.

Дин облегченно выдохнул, черты его лица смягчились.

— В таком случае я тоже должен признаться. На самом деле я устроил эту поездку в надежде, что между нами хоть что-нибудь произойдет и это прояснит ситуацию.

— Так я и знала. А ты жесток в достижении своих целей. Только знай: со мной тебе не удастся играть в подобные игры. Я сама вчера этого хотела.

— Но тебе не нравятся интрижки.

— Верно. Именно поэтому я считаю, что нам больше не надо встречаться, когда мы вернемся домой. Ты мне нравишься, и я тебя уважаю, а посему не хочу играть ту роль, которую ты отводишь мне в своей жизни.

— А какую роль я тебе отвожу?

— Роль подружки, с которой можно развлекаться время от времени, а когда не нужна, посылать подальше. Как Рейчел, например.

— Кажется, я уже говорил, что я порвал с Рейчел, — сказал он смущенно. Потом поднялся и стал расхаживать из угла в угол. — Фу-ты. Заговорил с ложным пафосом.

— Ты слишком погружен в свою работу. И у тебя нет времени на простые человеческие отношения.

— Да уж. А ты такая простая, можно подумать.

— Вероятно, нет. Сдается мне, тебе лучше поискать другую женщину, более подходящую под этот тип отношений.

Он остановился.

— И чего же ты ждешь от меня? Хочешь, чтобы я сказал, что мои намерения чисты? Что я достойный человек, с которым ты впоследствии сможешь построить семью?

Джоди задумалась.

— Нет. Этого от тебя не дождешься. Да я и не требую.

— Вот и хорошо. Потому что я совершенно не такой парень.

— Я знаю, — прошептала она.

— Прошлая ночь была ошибкой и больше никогда не повторится.

— Да.

Он скрестил руки на груди.

— Отлично. Думаю, что смогу жить и без этого. А ты?

Она улыбнулась:

— Думаю, я тоже. Хотя это было волшебно. Кажется, Дин был поставлен в некий тупик. Они посидели пару минут в тишине.

— Вероятно, нам будет лучше отправиться по своим комнатам, — вдруг сказал он. — Потому что завтра предстоит трудный день.

Джоди встала.

— Ну, спокойной ночи, Дин, — и пошла к себе. Дин еще долго сидел за столом, тупо глядя в окно. Неожиданно он покинул номер, спустился вниз и вышел на берег.

И всю ночь бродил по берегу.

ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ

Шесть недель спустя

— Мистер Логан, вас спрашивает мистер Гринфелд.

Кэндис Рудин погрузилась в работу с удивительной легкостью. Она оказалась пунктуальной, работоспособной, ненавязчивой. Во всем эта женщина была отличным секретарем, мечтой любого начальника.

Черт. И каждый день он все больше и больше тосковал по Джоди… как по секретарю, конечно.

— Пусть Бетти проводит его сюда, пожалуйста.

Та коротко кивнула и вернулась за свое рабочее место.

Кэндис быстро выучила, что он любит, а что нет. К тому же она была очень приятной женщиной. Возможно, излишне официальной. Отказывалась называть его только по имени. Жила одна, с двумя кошками. Муж ее умер два года назад, трое детей уже выросли. Поэтому она не возражала против сверхурочных часов и вполне ладила с шефом и его изменчивым настроением.

Чего еще желать?

Ожидая Гринфелда, Дин стоял у окна. Он не видел Джоди с самой их поездки. И постоянно находил, а потом отменял деловые поводы для визита к ней в офис. Она ведь вполне ясно очертила свое отношение к нему.

У него была пара девушек, с которыми он ходил в кино или в клуб. В конце вечера, как всегда, он целовал их на прощание и ехал домой один.

Ни одна из них не нравилась Дину, несмотря на их прекрасную внешность, отличное поведение и отношение к нему. И вскоре такие свидания стали его утомлять.

Наконец вошел Гринфелд.

— Рад тебя видеть, Джейкоб, — сказал Дин. Мужчины пожали друг другу руки.

— Я тоже рад, Дин, — ответил с улыбкой Джейкоб. — Спасибо, что принял меня.

Тот тоже улыбнулся.

— Да, мы не виделись с тобой сто лет. Ты исчез после окончания колледжа. Как поживаешь?

И Дину удалось погрузиться в воспоминания и разговоры о работе, на время забыв о Джоди. Это было счастливым избавлением.

Но вечером тяжелые и соблазнительные мысли вернулись к нему, чтобы снова мучить. Теперь, когда Дин не видел Джоди каждый день, не знал, что с ней происходит, где она, с кем разговаривает и флиртует, он злился каждый раз, когда думал об этом.

Дин безумно скучал по ней. По ее голосу, взгляду, даже по нежному запаху духов, которыми она пользовалась. И дело было вовсе не в сексе. Ему просто нравилось быть с ней рядом. И это было для него ново.

Она уже окончила свои курсы повышения квалификации, и он прислал ей подарок. Правда, отзыва так и не дождался.

Дин очень надеялся, что со временем она изменит свое мнение и захочет его увидеть. Но прекрасно понимал, что шансы равны нулю и, возможно, к тому времени он отрастит себе длинную седую бороду.

Что там она говорила про его упорство в достижении целей? Он не из тех, кто отступается от своих желаний? Вот и прекрасно, он и сейчас не станет ждать милостей от судьбы и сам возьмет то, что ему необходимо.

— Не правда ли, какой чудный денек! — воскликнула Линнет, вытянувшись на покрывале. — Я очень рада, что мы выбрались сюда.

Они отдыхали в одном из парков отдыха в Чикаго.

Джоди кивнула. У нее на руках сидела Эмили, а Чак играл в мяч с ребятами.

— Я тоже.

— Довольна, что наконец-то окончила курсы?

— Странно… Почему-то чувствую себя потерянной. Не знаю, куда девать свободное время.

— Зато нам с Чаком радостно. Теперь ты можешь посидеть с ребятами, а мы хоть выйдем погулять и проведем время вдвоем, — рассмеялась сестра. — Так здорово пораньше лечь поспать — Ты заслужила это.

— Смотри, куда бежишь, Кайл! — внезапно крикнула Линнет, а затем снова повернулась к Джоди:

— Почему-то ты редко рассказываешь о работе. Случилось что-нибудь?

Джоди пожала плечами.

— Да не о чем говорить. На работе кручусь как белка в колесе. Но это меня радует.

— И ведь мы больше не говорим о Дине?

— Да тут тоже обсуждать нечего. Я не видела его… — предложение так и осталось незаконченным.

— Что случилось?

— Если не ошибаюсь, Дин идет сюда собственной персоной.

Линнет даже подскочила.

— Не может быть! Где?

Джоди кивнула в сторону высокого мужчины.

— Ты меня разыгрываешь. Он такой красавец, прямо как с обложки журнала. А ты говорила о нем как о монстре.

— Ну, таким он тоже может быть.

— Нет, ты только посмотри! Этой улыбкой он может завоевать любое женское сердце!

— Привет! — поздоровался Дин, когда подошел к ним. — Так и знал, что это ты. Можно, я посижу тут с вами?

Джоди не успела возразить. Линнет опередила ее, развернув дополнительное покрывало на траве.

— Мы будем только рады. Правда, Джоди? — спросила она, сверкнув лукавыми глазами.

Он не стал ждать ответа и присел на покрывало.

— Что ты тут делаешь? — в свою очередь задала вопрос Джоди. Но тут подбежали мальчишки.

— Привет! — закричал Кайл.

Джоди представила Дина сестре и племянникам, которые тут же оккупировали его. Дину пришлось объяснять, что он совсем не людоед, каким рисовала его тетя Джоди, и что детишек на обед он не ест. Затем Дин познакомился с Чаком. Тот отослал сыновей играть в мяч. Дин был доволен, что семья Джоди приняла его положительно. Да только вот сама Джоди сидела, нахмурившись, словно каменное изваяние. Чак предложил Дину лимонад, и Джоди наконец нарушила обет молчания:

— Какое счастливое совпадение, что ты гулял в том же парке, что и мы…

Но Дин лишь улыбнулся. Чак полностью захватил его рассказами из своей полицейской работы, поэтому продолжить ей не дали.

Когда они стали собираться домой, Линнет обратилась к Дину:

— Почему бы вам не прийти к нам поужинать сегодня? Вижу, у вас с Чаком нашлось много общих тем для бесед.

— Ну, я уверена, что он… — начала Джоди, но Дин ее перебил:

— С удовольствием. Спасибо, Линнет.

— ..слишком занят, — закончила свою фразу Джоди.

— Даже и не воображай. Уж как-нибудь найду минутку для ужина в столь приятной компании.

Чак и Линнет довольно улыбнулись, а вот Джоди выглядела бледновато.

— Не пойти ли нам по домам? — сказала она. — У меня столько дел, и…

Линнет бросила на нее полный укоризны взгляд старшей и мудрой сестры.

— Ничего, мы тебя тоже ждем.

Джоди смотрела им вслед, качая головой.

— Если ты не хочешь, я не пойду, — тихо сказал Дин.

Она молчала, не в силах вымолвить ни слова.

— Но объясни мне, почему ты не хочешь познакомить меня поближе со своими родственниками?

— А ты — почему ты хочешь с ними познакомиться?

— Потому что я скучал по тебе. Мне казалось, мы друзья. Мы несколько лет работали рука об руку. А тут я чувствую себя каким-то зачумленным.

— Да просто я думала, между нами все решено. Я больше не хочу боли.

— Я не причиню тебе боли. Давай заключим сделку. Попробуем повстречаться как друзья. Чисто дружеские отношения. Мне очень нравится быть рядом с тобой.

— Друзья… Думаешь, мы выдержим этот канон?

Он усмехнулся.

— Я смогу, если сможешь ты.

Девушка вздохнула и протянула руку.

— Друзья так друзья. Это лучше для всех нас, и для Липнет с Чаком понятно. Идем. А то они поднимут на ноги всю полицию на наши поиски.

ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ

— Ну же, сестренка, улыбнись! Никогда не видела тебя такой тихой!

Джоди взяла большую тарелку салата и спагетти и направилась в столовую.

— Я думала, тебе нравится, что я не болтаю весь вечер напролет…

Липнет последовала за ней с огромной чашей соуса, который предварительно достала из холодильника и разогрела. Еще захватила блюдо с бутербродами из французского хлеба и чесночного масла.

Джоди слышала болтовню Дина и Чака, сидевших в гостиной. Ну чисто голубушки-соседки щебечут!

Сестры оглядели стол: всего ли здесь хватает.

Линнет посмотрела на Джоди.

— Ты ведь что-то явно скрываешь, не так ли?

Сердце Джоди отчаянно забилось.

— Что ты имеешь в виду?

— Этот парень для тебя значит больше, чем просто начальник. Взгляни, как он смотрит на тебя.

— Да брось! Мы знаем друг друга столько лет. У нас чисто деловые отношения. Мне было приятно с ним работать. И все. А теперь я вижу его гораздо реже.

Усмехнувшись, Линнет прошла в гостиную и сказала:

— Мне жаль вас прерывать, дорогие, но ужин уже готов. — И прошептала, повернувшись к Джоди:

— Говорю же — улыбнись.

Через пять минут Дин просто очаровал семью Паттерсонов. Его поведение противоречило всему тому, что рассказывала о нем Джоди. Отлично. Теперь она выглядела лгуньей в глазах родственников.

Дин прервал ее мрачные мысли, спросив:

— Джоди, почему бы нам завтра не пойти в кино, а потом поужинать?

Она даже не успела сформулировать ответ, как Кент выступил с весьма примечательным заявлением:

— Она твоя девушка, мистер Логан?

Так. Это уж слишком. Джоди не видела путей отступления. Разве что залезть под стол и спрятаться там.

— Знаешь, Кент, — ответил Дин, у которого, кажется, не было проблем с запоминанием детских имен, — мы определенно с ней друзья, хорошие друзья.

Тогда вступил Кайл:

— Вы собираетесь пожениться?

Щеки Джоди вспыхнули пожаром. И тут Чак выговорил ребятам:

— Невежливо задавать личные вопросы малознакомым людям, дети. Сосредоточьтесь на еде.

Когда Джоди подняла глаза на Дина, тот подмигнул ей. Она лишь пожала плечами и покачала головой. И он, слава богу, предложил невинную тему для обсуждения, которая и заняла гостей на весь вечер.

По окончании ужина Джоди помогла Линнет собрать со стола и помыть посуду. Когда в детской заплакала Эмили, Линнет посмотрела на часы.

— Да, пришло время. Пойду ее кормить.

— А мне нужно домой. Спасибо за ужин. Два вечера подряд меня изрядно вымотали.

— Не волнуйся, сегодня подежурю я.

Линнет поднялась наверх, Джоди же вернулась в гостиную.

— Я ухожу. Спасибо за теплый вечер, — сказала она Чаку.

Дин немедленно поднялся.

— Мне тоже пора домой, — и он повернулся к Чаку:

— Рад был познакомиться. Надо как-нибудь найти время сходить в клуб на игру.

Чак тоже встал.

— Звучит здорово. Дин. — Он обнял Джоди. — Пока, дорогая.

Джоди и Дин вышли на улицу, где они оставили свои машины.

— Ты так и не ответила на мой вопрос, — сказал Дин, опустив руку на ее талию.

Она глубоко вздохнула.

— Я… я не против сходить с тобой в кино.

Ну, вот она и решилась нырнуть в это глубокое море.

Дин склонился и поцеловал Джоди. Его рука гладила ее волосы, медленно спускаясь к шее и плечам. Ее сердце стучало так громко, что она даже оглянулась: вдруг кто из прохожих услышит?

— По-моему, это было больше, чем просто дружеский поцелуй, — упрекнула она его.

Он пожал плечами.

— На войне и в любви все средства хороши.

— И о чем же мы сейчас говорим? — спросила она.

Дин обнял ее и повернулся.

— Думаю, тебе придется решать это самой, — сказал он, оглянувшись на нее через плечо, и шагнул к машине.

Когда Джоди вернулась домой, из ее глаз внезапно полились слезы. Конечно, Дин не может строить серьезные отношения с ней. Это же очевидно. Он ведь ясно дал ей это понять. Дружба. Поэтому с ее стороны было бы глупо ожидать от него чего-то большего. Он никогда ей этого не даст. Джоди слишком хорошо знала: как только женщины начинают настаивать на женитьбе, Дин тут же их бросает.

Линнет абсолютно права: ей надо воспрянуть духом, взбодриться, да и просто улыбнуться самой себе. Даже если после нее он станет встречаться с кем-то другим, мир не рухнет.

Весь следующий вечер девушка провела в раздумьях, что надеть завтра.

Сидя дома, Дин размышлял, с какой стати он упомянул о любви и войне. Ведь встречи с Джоди не были похожи ни на то, ни на другое. Он просто скучал по ней, и все.

Она не ждет от него любовных отношений, и он согласился на это. Правда, не сказать, что сильно обрадовался, но все же. Пусть уж так, чем никак.

Дин посмотрел на стопку бумаг, которые принес домой утром. И когда он найдет для них время? Явно не сегодня вечером. До сих пор Дин никогда не позволял личным проблемам превалировать над делом, но теперь он просто не мог сосредоточиться на работе. Ладно, разберется утром в понедельник.

Он был очень рад видеть Джоди снова и познакомиться с ее родственниками. Они с Чаком даже поладили. Чак был дружелюбным и интересным парнем. Кстати, в их разговоре ни разу не промелькнуло имя Джоди.

И все же… Когда Дин засыпал, образ Джоди стоял перед его мысленным взором до тех пор, пока он не заснул.

— Не могу вспомнить, когда смеялась так сильно в последний раз, — сказала Джоди Дину, выходя из кинотеатра следующим вечером. — Даже бока от смеха болят.

— Могу представить, — ответил он с улыбкой. — Рад, что тебе понравилось.

Ей понравилось, еще как. И не только картина. Они смотрели комедию, как пара подростков, которые сбежали от родителей и тайком пробрались в кинотеатр на скопленные с трудом деньги. Дин редко смеялся так громко, и звук его смеха радовал ее. Возможно, это она так повлияла на него?..

После фильма они пошли в греческий ресторан. Подцепив вилкой лист салата, Джоди спросила:

— Как работает миссис Рудин?

— Она очень трудолюбивая женщина. Не понимаю, как нам с тобой всегда удается на отдыхе обсуждать дела.

— Все, все, молчок. Просто это уже профессиональное, — рассмеялась она. — Но если чем могу помочь, я всегда к твоим услугам.

— Да, у меня есть пара просьб, — сказал Дин, помрачнев. — В субботу вечером будет благотворительный ужин, на который я приглашен. Я бы, конечно, пропустил эту вечеринку, потому что уже сделал пожертвования на это, но… я там должен выступать с небольшой речью. — Он помолчал. — Это фонд помощи больным болезнью Альцгеймера. А моя мама одна из них. Поэтому моя речь там будет очень кстати. Единственная проблема в том, что я так и не нашел подходящей девушки, которая бы меня сопровождала.

— Конечно, я пойду туда с тобой, Дин. Очень хочется услышать твою речь.

— Ну, думаю, эта тебе не понравится. Я выступаю в финале. Парень, который должен был произносить заключительную речь, заболел. Я вместо него.

Странно: Дин ни с кем не встречается? Сказки или ложь, одно из двух. Потому что этот мужчина не из тех, кто может прожить хоть неделю без женщин.

Впрочем, его личные дела ее не касаются. Он попросил, она согласилась ему помочь, вот и все.

Дальше они пообсуждали пару минут несколько дел, как это обычно бывало, связанных чисто с работой. Джоди было приятно находиться с ним — впервые за долгое время.

Но вот они покинули ресторан и дошли до ее дома.

Она повернулась к нему и произнесла:

— Спасибо за вечер.

Он поднял бровь.

— Разве ты не пригласишь меня внутрь?

— Нет.

— Даже если я буду умолять?

Она усмехнулась.

— Дин, если я приглашу тебя, мы оба знаем, что незаметно окажемся в постели.

— А ты против?

— Думаю, это слишком — для дружеских отношений.

— Хорошо.

Она с недоверием посмотрела на него.

— Хорошо?..

Дин пожал плечами.

— Ты права. Наши отношения чисто платонические. Клянусь! — И он поднял правую руку. Через минуту спросил:

— А хорошо ли будет, если я поцелую тебя на ночь?

Джоди оглянулась, посмотрела на пустой коридор своей квартиры. Ничего, она не пустит его туда.

— Ладно.

Дин воспользовался ситуацией и сжал Джоди в своих объятиях. Сначала он коснулся ее лба, потом поцеловал в щеку, потом спустился до подбородка. И, как обычно, девушка почувствовала себя на взводе. Она медленно обняла его за шею, и тут он наконец нашел ее губы. Джоди ответила ему.

Поцелуй был долгим, пока их не прервал шум лифта, вернув к реальности. Она отпустила его, судорожно вдыхая воздух. Еще долго она не сможет прийти в себя.

Его улыбка была нечестной. Слишком лукавой, пожалуй.

Из лифта вышла парочка и повернула в другую сторону, не заметив их.

— Спокойной ночи, — нежно прошептал Дин. — Приятных снов.

Он повернулся и шагнул к лифту. Дверь за ним закрылась, и Джоди зашла в свою квартиру.

Прислонилась к двери, поскольку ноги едва держали ее.

И кого она обманывает? Могла бы и не скрывать этого от себя: она бы очень хотела снова повторить тот опыт, который испытала в гостинице Гонолулу. Тогда она словно бы побывала на седьмом небе от счастья.

И все же… Джоди сомневалась, что ей надо поддаться своим инстинктам. Это всего лишь примитивные инстинкты, а ведь она современный человек, который может их контролировать.

Ее ждала еще одна беспокойная ночь.

ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ

Настал вечер субботы. Джоди открыла дверь Дину Логану. Он выглядел просто сногсшибательно в своем великолепном смокинге. Плечи казались еще более широкими. Девушка сглотнула.

Наконец она нашла в себе силы заговорить.

— Проходи, — сказала она хрипло и кашлянула. Дин шагнул внутрь.

— Прошу прощения, что пришел раньше.

— Никаких извинений.

Джоди подобрала свою сумочку и постаралась не смотреть на Дина, а тот просто-таки не отрывал от нее своих глаз. Разгуливая по магазинам сегодня днем, Джоди нашла превосходное черное платье в классическом стиле, которое идеально облегало ее фигуру.

Взгляд Дина ясно давал ей понять, как он ее хочет.

И о какой дружбе тут говорить? Кого они хотели обмануть?

И почему он тебе так нравится?

Потому что ты мазохистка, вот почему.

Ох.

Девушка взяла вязаную шаль и накинула на плечи.

В полной тишине они прошли к лифту. В машине Дин повернулся к ней и спросил:

— Как думаешь, будет ли нарушением границ дружбы сказать тебе, что ты сногсшибательна в этом платье?

Она загадочно улыбнулась:

— Спасибо.

Тряхнув головой, Дин завел машину, словно бы желая избавиться от наваждения.

— У тебя уже есть план речи? — поинтересовалась Джоди.

Уже выехав на дорогу, он ответил:

— Да, но я держу его в голове. К тому же речь должна быть краткой.

Вскоре они свернули на стоянку центра конференц-залов и выбрались из машины. Люди в официальных костюмах шли к главному входу в отель, и Дин повел Джоди в том же направлении.

Заметив его, несколько человек остановились, чтобы перекинуться с ним парой слов. Он представил ее им.

Когда они дошли до бального зала, Джоди услышала знакомый женский голос:

— Дин! Я так и знала, что это ты. Честно говоря, не ожидала встретить тебя здесь.

Они остановились, и Дин повернулся.

— Привет, Рейчел! Рад видеть тебя, Бейли, — поздоровался он с ее парнем.

Рейчел радостно защебетала:

— Не желаешь ли познакомить нас с… — И в этот момент она узнала Джоди. — Джоди? Так это всего лишь ты? Ты выглядишь… то есть… рада видеть тебя. — Ее взгляд был чересчур красноречивым. — Итак, — повернулась она к Дину, — я удивилась, встретив тебя с твоей секретаршей. — Звучало так, словно она его упрекала.

— Вообще-то, — Дин явно забавлялся ситуацией, — Джоди больше не работает на меня. Сейчас она в инженерном отделе, у Фрэнка.

Джоди распрямила плечи. Можно себе представить, о чем сейчас подумала Рейчел. Она посмотрела Рейчел в глаза.

— Это так. Я окончила курсы повышения квалификации. Дин уже давно обещал мне это повышение.

Рейчел удивленно взглянула на Дина.

— Ты наверняка без нее тоскуешь… э-э… по хорошей секретарской работе, я имею в виду.

— Ничего, кажется, выжил, — бодро ответил Дин. Обе пары вошли в танцевальный зал, и Рейчел оглянулась.

— Вы заказали себе столик? — И вместе со своим кавалером направилась в глубь зала.

Дин и Джоди снова остались одни.

— Рейчел выглядит неплохо, как думаешь?

Дин слегка нахмурился.

— Ну да, в общем. Я как-то не заметил. — Он повел девушку к передней двери, где для них был накрыт стол. — Мы за столиком номер один.

Когда они подошли ближе, Джоди заметила, что их столик был накрыт только на двоих. По пути она узнала пару мужчин, но только потому, что раньше видела их фотографии в газетах.

Здесь присутствовали все знаменитости Чикаго. Дин не предупредил ее, что это будет такой шикарный вечер. Он представил Джоди мужчинам, которые сидели по соседству. Все были со своими женами или подругами.

— К какой ветви семьи Кэмерон вы принадлежите, дорогая? Откуда вы родом? — спросила ее одна из женщин.

— Из Висконсина.

— О. Так у вас нет родственников в Чикаго?

Джоди вежливо улыбнулась:

— Этого я не знаю.

— Как жаль. Генеалогия — удивительная вещь. Она захватывает вас с головой, как только вы начинаете в ней разбираться.

Джоди вздохнула свободней, когда появились официанты с подносами и разговоры стали более свободными.

Она чувствовала себя не в своей тарелке. Слава богу, ей не пришлось рассказывать этой женщине, что ее мать работала официанткой.

Единственное радовало: меню здесь было отменным.

Распорядитель вечера поблагодарил собравшихся за то, что они сюда пришли, и представил им Дина.

Джоди очень волновалась за него, и, как оказалось, совершенно зря: сам он был весьма спокоен, как будто выступал на публике каждый день.

Через пару минут все присутствующие были буквально заколдованы его выступлением, в котором он использовал свой личный опыт и конкретные примеры, заставляя публику переживать вместе с ним.

Как Дин и обещал, речь была короткой, очень по делу, и когда он закончил, его одарили вполне заслуженными овациями. Джоди поднялась вместе со всеми, на ее глазах сверкали слезы. Она гордилась им!

Распорядитель вечера поблагодарил его и пожелал всем приятного вечера, предложив наслаждаться музыкой и танцами. С первой же песней танцевальная площадка быстро заполнилась танцующими.

— Ну а мы будем танцевать? — спросил Дин.

Джоди кивнула, и они тоже вышли на площадку.

— Знаешь, я под впечатлением от твоей речи. Твое спокойствие меня поразило.

— Я сразу понял, что надо использовать примеры из собственной жизни. Это очень действует и заводит публику.

— А вы человек многих талантов, Дин Логан.

Он притянул ее ближе к себе, и она положила голову ему на грудь. Удивительно, как сильно бьется его сердце!

— Извини, я всегда так реагирую, когда рядом с тобой.

И только теперь Джоди поняла, что он возбужден. Не покраснеть она не могла.

— Дин, мне жаль, что так происходит.

— А мне-то как жаль.

— Но я в этом не виновата…

— А я тем более. Вряд ли мы можем это контролировать. — Он продолжал танцевать, но они чуть-чуть отстранились друг от друга. — Кажется, договор о дружбе мало что значит для нас.

Джоди покачала головой: она-то уже давно это поняла.

— Ладно.

— Что — ладно?

— Вечером будем вместе.

Дин остановился как вкопанный, и на них натолкнулась одна танцующая пара.

— Простите, — пробормотал он и обнял ее за талию. — Ты серьезно?

Она кивнула, ее глаза не врали.

— Вполне.

— Тогда идем, — произнес он и бросился к выходу, расталкивая танцующих.

Джоди всю дорогу молчала, будто язык прилип к гортани. Впрочем, о чем говорить? Все и так было слишком ясно.

Как только за ними закрылась дверь ее дома, Дин приподнял Джоди, а она обвила его бедра ногами.

Он прижал ее к стене и быстро вошел в нее, как только она расстегнула молнию, а он задрал подол платья.

Секс на этот раз был быстрым, грубым и страстным. И кончился через пару минут. Дин подхватил ее и отнес в спальню, аккуратно положив на огромную кровать.

Она смотрела, как он сбрасывает с себя смокинг. Потом разрешила ему снять с себя платье и белье. Все еще молча, Дин прыгнул к ней и стал сводить ее с ума своими ласками. Это было похоже на Гавайи. Джоди знала, что никогда, никогда не сможет забыть эту ночь.

Дин ушел только на рассвете.

В понедельник утром Джоди передала Фрэнку заявление об уходе. А к полудню она уже ехала по дороге, ведущей на юг.

ГЛАВА СЕМНАДЦАТАЯ

В воскресенье Дин несколько раз звонил Джоди, но ответа не было. Он решил, что она в гостях у сестры, и все время останавливал себя, чтобы не позвонить туда только ради того, чтобы услышать ее голос.

Ему хотелось принести ей извинения за то, как он себя вел в субботу ночью. Вот только он не мог гарантировать, что в следующий раз не будет вести себя точно так же.

Да что за проклятье над ним висит? Каждый раз как он ее видит, сердце словно грозит выпрыгнуть из грудной клетки. Даже на деловых встречах, когда Джоди нет рядом, его мысли витают вокруг нее.

Ему не нравится такое положение дел. Это, в конце концов, мешает его работе.

В понедельник у него было куча встреч, большинство из них в офисе, и Дин был загружен целый день. Как только он освободился, тут же решил позвонить Джоди, пригласить ее на ужин. Тогда он ей покажет, что вполне может держать себя в руках. Покажет, что он не первобытный мужлан.

Эта мысль взбодрила его на некоторое время. После работы Дин направился в отдел, где работала Джоди. Зашел в кабинет к Фрэнку.

— Как прошла встреча с Флинном? — спросил Фрэнк, поднимаясь из-за стола.

— Ему понравилась презентация, которую ты проводил на прошлой неделе. Он готов подписать контракт.

— Рад слышать.

— Слушай, я ищу Джоди. Она уже ушла домой?

Фрэнк нахмурился.

— Она тебе не сказала?

— Что именно?

— Этим утром она уволилась.

Дин так и сел в ближайшее кресло. У него было ощущение, что Фрэнк дал ему кулаком в живот. Пару минут он молчал, но потом спросил:

— А она объяснила причину? Мне казалось, Джоди счастлива здесь. Она говорила про другое место?

— Прости. Она вообще говорила мало. Просто убрала все со стола. Признаю, мне ужасно не хватает ее как работника. Она замечательная. Серьезная, творческая личность. Всегда отлично справлялась с презентациями, а ты же знаешь, насколько они важны.

Дин кивнул, однако он совершенно не слушал и не слышал Фрэнка. Сейчас его голова была полна вопросов: почему она так внезапно ушла? И даже не сказала ему.

Что пошло не так?

— С тобой все в порядке? — спросил Фрэнк после продолжительной паузы.

— Я… я просто поражен. Эта новость выбила почву у меня из-под ног. Вот и все. — Дин поднялся и произнес:

— Поговорим чуть позже.

Он не пошел в офис, даже чтобы проверить почту, а направился прямо к гаражу, взял машину и поехал к дому Джоди.

На его громкие стуки никто не ответил.

Следующим пунктом его назначения был дом Паттерсонов. Как только Дин постучал, дверь тут же широко распахнулась. На пороге появился Кент.

— Привет, — сказал мальчишка с широкой улыбкой.

Дин тоже улыбнулся в ответ.

— Привет, Кент. Твоя мама дома?

— Ага. — Он повернулся и закричал:

— Мам, тут приятель тети Джоди.

— Пригласи его, и пусть он присядет. Я сейчас спущусь.

Дин шагнул в дом. Очевидно, по комнате недавно прошел торнадо, судя по беспорядку, который в ней творился: все вещи — и одежда, и бумаги — были разбросаны по полу, на котором играли ребята.

— Хочешь, я принесу тебе что-нибудь попить? — вежливо предложил Кент.

— Нет, спасибо.

— Ну ладно, — Кент сел напротив Дина и посмотрел на него несколько растерянно, не зная, как поступать дальше.

— Не обращай на меня внимания. Продолжай заниматься своими делами.

Кент усмехнулся.

— Ладно, — ответил он и соскочил на пол, где братья играли в маленькие гоночные машинки. Дорога простиралась вокруг дивана и кресел.

Линнет спустилась через пару минут.

— Простите, что заставила вас ждать. Я только что привела мальчишек из школы, и как раз наступило время кормить Эмили.

— Не волнуйтесь, все хорошо.

Линнет тут же начала собирать игрушки, одежду и бумаги.

— Ох, простите за этот беспорядок. Мне, право, неловко.

— Я заехал, чтобы спросить, когда вы видели Джоди в последний раз.

Линнет выпрямилась и с удивлением посмотрела на него, затем села в кресло.

— Она была здесь вечером в пятницу.

— Вы говорили с ней вчера или сегодня по телефону?

— Нет. А что такое? С ней что-нибудь случилось? — встревожилась Линнет.

— Именно это я и пытаюсь выяснить. Она бросила свою работу, уволилась сегодня и просто исчезла в неизвестном направлении.

Линнет всплеснула руками.

— Боже мой! Я ничего не знала!

— Я тоже. В субботу мы с ней были на вечере, и мне все казалось прекрасным. Я подумал, что вы можете знать, почему она уволилась и где может находиться сейчас.

Та покачала головой.

— Простите, но я не знаю. Вы были в ее квартире? Звонили ей?

Он кивнул.

— Я оставил несколько сообщений на телефоне.

— Позвоню Чаку и попрошу проверить ее квартиру. Надеюсь, с ней ничего не случилось. — Линнет взяла телефонную трубку. Когда Чак ответил, она рассказала о том, что узнала о Джоди. Закончив разговор, она обратилась к Дину:

— Он все проверит. Хотите, подождите здесь его звонка.

Дин поднялся с дивана.

— В этом нет острой необходимости. Спасибо за вашу услугу. Просто перезвоните мне, когда что-нибудь выяснится, — и он дал ей визитку со своими телефонными номерами.

Не успел Дин добраться до своего дома, как его мобильный затрезвонил.

— Логан слушает.

— Это Линнет. Становится все интересней и интересней. Чак сказал, что в ее квартире царит порядок, только большая часть одежды исчезла, как и личные вещи.

Дину стало нехорошо.

— Благодарю вас за сообщение, — пробормотал он.

— Нет проблем. Уверена, она скоро объявится. Джоди не из тех людей, за кого надо беспокоиться, вот почему мне показалась странной эта новость. Это совсем непохоже на Джоди — вот так просто исчезать, никому ничего не сказав. В любом случае я перезвоню вам, когда получу от нее известие.

— Спасибо.

Он положил телефон в карман и шагнул в лифт.

Может, что-то случилось в субботу вечером? Он что-то не то сказал или сделал? Или ее исчезновение не имеет ничего общего с тем, что произошло между ними?

Этого он узнать не мог.

Утром в пятницу телефон Линнет зазвонил. На том конце провода была Джоди.

— Привет, сестра. Сегодня вечером я не смогу к тебе зайти.

— Джоанна-Луиза Кэмерон, куда ты смоталась? Я нахожусь в непрестанном кошмаре с понедельника. Дин сообщил мне, что ты ушла с работы.

— Дин тебе это сказал?

— Да. Когда он не смог нигде найти тебя, он пришел к нам. Мы с Чаком тоже переживали. Но Чак выяснил, что в твоей квартире все хорошо. Так куда ты пропала и почему никому ничего не сказала?

— Потому что я сама не знала, что так быстро уеду из Чикаго.

— Так где ты?

— У мамы. Хочу побыть здесь некоторое время. И возможно, поищу тут работу.

— Ты что, лишилась разума? А чем тебе не угодила твоя бывшая работа? Ты же просто сходила по ней сума.

Линнет услышала тяжелый вздох. Наконец Джоди проговорила:

— Ну, это долгая история…

— У меня есть время. Ребята в школе, а Эмили как раз заснула. Рассказывай.

Джоди не была готова делиться своими чувствами и мыслями о Дине с кем бы то ни было, но она знала, что сестре точно должна все объяснить.

— Я должна была сбежать от Дина.

— Что он наделал? Это должно быть что-то серьезное, иначе бы ты не сбежала вот так. Ты звонила в полицию?

— Ничего такого, Линнет. Я совершила глупость и сама же ее испугалась. Я влюбилась в своего босса.

— И что же? Мне кажется, он тоже к тебе неравнодушен.

— Не то слово. Он решил за меня, что мы будем с ним встречаться. И я на это согласилась. Я пыталась сохранять спокойствие, но ведь ты же знаешь: простые интрижки меня не устраивают. Просто дружить я с ним не могу.

— Милая, в этом нет ничего зазорного. И это тебя так сильно напугало, что ты решила сбежать?

— Частично. На самом деле я боюсь, что Дину не нужны длительные отношения. Он вообще не любит обязательств перед женщинами. Но я схожу по нему с ума и могу наделать глупостей. Если я признаюсь ему в любви, он немедленно сбежит от меня. Поэтому я решила, что уж лучше мне сбежать первой, вот и решила жить от него подальше. Поэтому уволилась и уехала.

— Откуда ты знаешь, может, все еще изменится?

— Нет. Это всего лишь иллюзия. Мы не можем изменить любимого человека. Реальность же состоит в том, что Дин прекрасно знает, чего хочет, и ему нет интереса меняться.

— Возможно, — проговорила Линнет, — но он очень волновался за тебя. Я обещала ему перезвонить, как только ты объявишься. Как же мне теперь поступать?

— Делай, что хочешь, — уставшим голосом проговорила Джоди. — Главное, не говори, что я в него влюблена. Пусть это будет между нами.

— Но от Чака у меня секретов нет.

— Ну, Чаку можешь сказать.

— Ладно, милая, ты уже давно взрослая. Но мне невыносимо думать, что ты так далеко теперь от нас. А мама как все это восприняла?

— Я ничего ей не рассказала.

— Что же… Может, хоть ты поможешь ей. А то она все продолжает работать. Теперь ты будешь ей поддержкой.

— Ну, знаешь, это разные вещи. Ей без дела нельзя. Ты же знаешь нашу маму. Она любит людей, с которыми работает.

— Тогда отдохни сама.

— Спасибо, что напомнила. Я уже ложусь спать. Пока.

Линнет повесила трубку и немедленно перезвонила Чаку.

— Так значит, она сбежала, — протянул Чак. — Плохо дело.

— Я обещала ей не говорить никому о ее чувствах к Дину.

— Понял.

— Однако… ведь ты не давал таких обещаний. Поэтому, если хочешь поговорить об этом с Дином…

— Даже не думай, что я буду вмешиваться в твои матримониальные планы насчет Джоди. Не хочу, чтобы оба потом меня проклинали. Дорогая, пусть ее жизнь идет так, как ей хочется.

— Даже если она несчастна?

— Да.

— Ты просто не понимаешь женщин, Чак!

— Возможно. Даже не понимаю, чем ты так расстроена.

— Я расстроена потому, что двое, которые любят друг друга, не имеют возможности быть вместе. И вовсе это никакое не сводничество. Они все равно любят друг друга. Ну, просто дай информацию Дину, а?

Через пару минут раздумий Чак ответил:

— Подумаю об этом.

— Отлично. Если ты сделаешь это, я буду век тебе благодарна. А свою благодарность я уж найду как выразить.

ГЛАВА ВОСЕМНАДЦАТАЯ

Спустя пару дней

Кэндис подошла к двери кабинета Дина и сказала:

— На второй линии мистер Паттерсон. Соединить вас с ним?

Даже не ответив на ее вопрос, Дин схватил трубку:

— Чак! Рад тебя слышать. Подождешь минутку? — и он понизил голос:

— Кэндис, спасибо. Закройте, пожалуйста, дверь. У меня серьезный разговор. — Потом обратился к Чаку:

— У вас есть новости о ней?

Дин услышал, как Чак рассмеялся.

— Ну ты, парень, даешь. Я звоню для того, чтобы пригласить тебя в клуб сыграть завтра днем. Помнишь наш разговор?

— Ах да. Сейчас сверюсь со своим расписанием. — Дин взглянул в календарь. На утро было две встречи, но на день — ничего. — Звучит неплохо. Где встретимся?

— Подъеду к твоему офису, — ответил Чак и назвал время.

— Ладно. С ней все в порядке? — только и спросил Дин.

— Да, с ней все хорошо. Она решила навестить мать. Поговорим об этом за обедом завтра.

— Увидимся, — попрощался с ним Дин и повесил трубку.

Так Джоди в Фениксе? Вот, значит, как она поступила: бросила его, ушла с работы, ничего ему не сказав…

Дин и Чак пришли рано на игру. Они поговорили обо всем под солнцем стадиона, обо всем, кроме неожиданного отъезда Джоди.

В любое другое время Дину бы понравилась компания Чака. Но он знал, что тот придерживает важную информацию о Джоди, и это его очень волновало, не давая насладиться гонками.

И уже гораздо позже, когда они привыкли к компании друг друга, Чак сказал:

— Итак, что происходит между тобой и Джоди?

— Ну… мы знали друг друга очень хорошо. Ведь она была моей секретаршей много лет.

— Понимаю, но не об этом я хотел с тобой поговорить. Большинство мужчин не отвечают за своих секретарш, которые уже уволились. Они просто о них забывают.

Дин кивнул. Чака не устраивал подобного рода туманный ответ. Если Дин хочет знать, что происходит с Джоди, пусть будет добр рассказать все честно.

— Я просто понял вдруг, что влюблен в нее. Возможно, я любил ее все эти годы, но не замечал. Так бы и не узнал, если бы не эта поездка. В своей жизни я делал слишком много глупостей, но отпустить ее вот так… это самая большая ошибка в моей жизни.

Предложение повисло в воздухе. Ну вот. Он признался.

Чак улыбнулся:

— Значит, ее уход ты воспринимаешь тяжело?

— Можно сказать и так.

— Что она ответила на твое признание?

— Какое именно? В любви?

— Полагаю, да.

— Но я никогда не говорил ей о любви, — в недоумении пробормотал Дин.

— Чего-то я не могу понять.

Дим откашлялся.

— Я не признавался ей в любви. И был глупцом, как я теперь понимаю.

— Ага…

— Так как она? Ты знаешь о ее планах? Она вернется?

— С ней разговаривала Липнет. Кажется, с ее сестрой все хорошо. Джоди желает найти работу в Фениксе.

— Что?! Да ты шутишь!

— Нет. Так мне сказала Липнет.

Толпа на стадионе взорвалась криком. Чак и Дин больше не обращали внимания на ход игры.

— Не знаю, хочешь ли ты знать мое мнение, — произнес Чак, когда гул стих, — но есть только один способ уладить дело: поехать в Аризону и рассказать ей о своих чувствах.

— Попробую что сделать.

— Отлично. А теперь давай-ка посмотрим игру.

Джоди жила у своей матери уже неделю и жутко скучала по работе. Ей приходилось сдерживать себя, чтобы не звонить Фрэнку и не спрашивать его, как там дела.

На эту неделю у нее была назначена пара собеседований. Но больше ей было делать абсолютно нечего. Дома царил безукоризненный порядок, а растения в саду давно посажены.

Этим утром она решила прогуляться по свежему воздуху, пока не стало еще слишком жарко.

Ей нравился ухоженный сад матери. Здесь было уютно и тихо. Высокий глухой забор скрывал от посторонних глаз пышное великолепие садовых цветов. Это почему-то напомнило Джоди яркую растительность островов.

Джоди надела купальник и вытянулась на одном из шезлонгов, чтобы позагорать. Взяла книгу и стала читать.

Чуть позже ее разбудил звонок в дверь. Так. Кажется, она задремала. Не меняя позы, Джоди покачала головой. Открывать не хотелось. Да к тому же она никого не ждала. Зайдут позже.

Девушка решила проигнорировать нежданного визитера, поэтому безмятежно закрыла глаза и перевернулась на другой бок. Она так плохо спала, что любая возможность отдохнуть была ей на пользу.

— Ах вот ты где, — раздался над ней знакомый голос.

Неожиданность была слишком велика. Вскрикнув, Джоди резко села.

— Прости. Не хотел тебя пугать, — сказал Дин, — но никто не открывал мне дверь. Пришлось зайти с этой стороны. — Он огляделся. — А здесь очень мило.

Справившись с испугом, Джоди произнесла:

— Что ты здесь делаешь? — И, не дожидаясь ответа, она схватила полотенце и прикрылась им.

— Не возражаешь, если я присяду радом? — спросил он ровным голосом.

Она уставилась на него, словно он сделал неприличное предложение. Наконец кивнула.

— Ты выглядишь отдохнувшей, — проговорил Дин. Это была явная ложь, потому что еще сегодня вечером она видела себя в зеркале — синяки под глазами до сих пор не оставили ее лица.

— Ты когда-нибудь играл в футбол? — поинтересовалась Джоди. И с чего это вдруг ей пришло это в голову? Совсем с ума сошла. Перегрелась на солнышке.

Кажется, и он был немало удивлен ее вопросом.

— Вообще-то да, в школе и колледже. А что?

— Просто любопытно. Извини, мне надо пойти чего-нибудь попить.

Не дав ему опомниться, она вскочила с кресла и побежала по дорожке.

В спальне она быстренько переоделась в более приличный наряд. Не в купальнике же встречать дорогих гостей!

Как он мог здесь оказаться? Или она спит и грезит? Но не настолько же она спятила от безделья, что ей стали сниться кошмары!

Надо еще раз проверить. Немного отдышавшись, Джоди решила, что теперь уже пришла в себя и может продолжить исследования. Она взяла два стакана с ледяной водой и вышла в сад.

Да. Там действительно был Дин. Он сидел на скамейке и казался каким-то несчастным.

— Ты не ответил на мой вопрос. Что ты здесь делаешь? — И она предложила ему попить.

— То же самое, что ты. Наслаждаюсь солнышком.

— Откуда узнал, что я здесь?

Он поднял бровь.

— А это что — секрет?

Джоди пожала плечами. Она же просила Линнет никому не говорить. Вот почему она совершенно не ожидала, что Дин будет искать ее тут.

— Мне показалось, что я заработался. Удивительно, как я раньше мог трудиться целыми днями и даже ночами. — Дин остановился и выпил воды. — Вот и решил последовать твоему примеру. Покинул работу и приехал в Аризону.

— Но это невозможно.

— Вообще-то, возможно. Пусть другие на меня работают. Зря я их, что ли, учил?

— Но когда мы были на Гавайях, ты и дня не мог прожить, чтобы не позвонить в офис и узнать, как там дела.

— С тех пор как ты открыла мне глаза на то, что я трудоголик, мне захотелось изменить свой образ жизни.

— Поэтому ты и приехал в Феникс? Ну, здесь сейчас не лучший сезон для отдыха, знаешь ли. Если только не хочешь получить солнечный удар. Загорать тут можно только по утрам. Все остальное время дня солнце так и печет.

Да что с ней такое? Она болтает и не может остановиться. Никогда не подозревала у себя таких способностей.

Дин снова сделал глоток воды.

— Мы с Чаком были на бегах, и он случайно обмолвился, что ты уехала к матери, в Феникс. — Он помолчал, а потом добавил серьезным тоном:

— Ты уехала, ничего не сказав мне, и я не мог понять, чем обидел тебя.

Вот именно поэтому она и уехала: хотела избежать объяснений.

— Да ничего ты такого не сделал, — наконец сказала она.

— Я думал о нас каждый день. А ты не хочешь даже намекнуть, что на тебя нашло и почему ты сбежала. Я был просто в шоке. А теперь мне кажется, что ты довольна.

— Дин, я не хочу это обсуждать.

— А знаешь, я чувствую себя дураком. Возможно, я старался скрыть это даже от себя, но правда глаза колет. А правда в том, что я хочу быть с тобой. — Дин потер подбородок. — Мне кажется, что мы с тобой много значим друг для друга и нам не надо разлучаться. Я с ума схожу по тебе, Джоди, и… В общем, выходи за меня замуж.

Так-так. Это все солнце. Безусловно, солнце. Она лежала так долго, что ей напекло голову и теперь ей все это чудится. Дин Логан делает ей предложение. Что ж, приятная галлюцинация. И такая реальная в то же время. Тут вдруг она рассмеялась. Неожиданно и для него, и для себя самой.

— У тебя случаем не амнезия? — сказала Джоди, отсмеявшись. — Ведь еще пару дней назад ты говорил мне, что семья и серьезные отношения не для тебя. Семейные узы и все такое. Забыл уже?

Девушка была довольна эффектом своей краткой речи. Однако радоваться пришлось недолго.

— Уже слишком поздно метаться, когда узелок затянут на твоей шее, — изрек Дин. Кажется, он был этим опечален.

— Ах, вот как! — Джоди вскочила и ринулась в дом, не желая слушать оскорбления.

Дин побежал за ней.

— Нет, ты выслушаешь меня. — Он поймал ее в объятия и прижал к стене. — Ты давно знаешь, что я убежденный холостяк. Но за эту неделю я понял: ты всегда мне нравилась, еще до поездки на Гавайи. А там это дошло до меня со всей ясностью. Вот и все.

Джоди высвободилась из его цепких объятий и пошла в гостиную, где упала в кресло.

— Знаешь, кажется, у меня солнечный удар, поэтому я даже не знаю, что тебе на это ответить, — легкомысленно сказала она.

Дин опустился перед ней на колени.

— Мне нужно все то, что есть у Чака, — дом, семья и куча детей. И сад вокруг дома, за которым можно было бы ухаживать.

Она всплеснула руками.

— Такого просто не может быть. Это не в твоем духе.

— Да пойми ты наконец: я безумно хочу на тебе жениться. Не знаю, как это все со мной случилось, но это правда. Я такой, какой есть: нетерпеливый самец, трудоголик, я не знаю, как наслаждаться жизнью и даже смеяться. Но ты показала мне весь мир, который до того был от меня скрыт, и я хочу узнать еще больше. Если это возможно. Узнать с тобой, моим учителем.

— Никогда не была учителем, — невнятно пробормотала Джоди и чуть не рассмеялась, что было бы весьма глупо в этой ситуации.

— Почему ты уехала? — допытывался Дин.

Краска отлила от ее щек. Он никогда не думал, что предложение о замужестве может вызвать у кого-то обморок.

— Потому что мы не можем встречаться с тобой просто так. Нас всегда тянет в постель.

— Боюсь, это так. Я и сейчас едва сдерживаюсь, чтобы не наброситься на тебя, — признался он и взял ее за руку. — Может, я просто не умею делать предложения? Ну да. До сих пор у меня не было подобного опыта. Но вот что я хочу узнать: ты меня любишь?

Ее глаза наполнились слезами. И она улыбнулась, смахнув слезы с длинных ресниц.

— Да, Дин. Я люблю тебя, несмотря на то что изо всех сил пыталась избавиться от этого чувства.

— А это так плохо — любить меня?

— Да. В том случае, если чувство неразделенное.

— Но я ошибался. А теперь понимаю: я не могу без тебя жить. И официально прошу тебя стать моей женой, Джоди Кэмерон.

Тут на нее снова нашел смех.

— Ох, Дин. Я, наверное, сплю и брежу. Только не буди меня.

— Если бы только ты одна спала. А то эта боль в коленях меня уже доконала. Давай согласие, иначе я останусь инвалидом. Тебе нужен муж-калека? — И в его глазах заплясали такие лукавые бесенята, что девушка снова рассмеялась.

— Да, мистер Дин Логан, я согласна быть твоей женой.

— А как насчет кучи детишек?

— Ну, если ты не против…

— Это именно то, чего я давно хотел. И уж если мы заговорили о детях… — он воровато огляделся кругом, — где твоя мама?

— На работе. Будет только к вечеру.

— Даже не знаю, что мы тут будем делать без нее, — ухмыльнулся Дин и потянулся к раскрасневшейся от смеха Джоди. — Впрочем, у меня имеется одна идея.

В его глазах и на этот раз была страсть. Именно этого всегда боялась и жаждала Джоди. Страсть и нежность одновременно.

— Может, поделишься со мной своей идеей? — спросила Джоди, убегая от него наверх.

С победным воплем Дин помчался за ней по ступенькам, схватил ее в охапку и понес в спальню.

Он был прав: у него нашлась отличная идея для досуга жарким летним днем.

ЭПИЛОГ

Шесть месяцев спустя

— Ты выглядишь как принцесса, — с нежной улыбкой сказала мама Джоди своей дочери. Она аккуратно укрепила венец и вуаль на голове девушки, пока они стояли перед огромным овальным зеркалом в комнате для невесты.

Линнет добавила:

— И кто бы поверил, что Дин Логан в конце концов окажется настоящим принцем из сказки? Если бы ты сказала пару лет назад, что выйдешь замуж за Дина, я бы посоветовала тебе одуматься и стать лучше женой какого-нибудь людоеда.

— Линнет! Как тебе не стыдно! — упрекнула ее мать. — Дин замечательный мужчина… вежливый, разумный и веселый. Многогранный, одним словом.

Джоди и Линнет обменялись выразительными взглядами и улыбнулись друг другу. Дин проделал огромную работу, чтобы понравиться маме своей невесты и навсегда завоевать ее сердце. Они долго смеялись с Дином, когда рассказывали Линнет про его визит в Феникс.

— Я сто лет не была на свадьбе, тем более на такой шикарной вечеринке, которую готовите вы, молодые люди, — призналась их с Линнет мать. — Как вы знаете, мы с Джорджем сбежали сразу после венчания. А у Чака с Линнет была небольшая церемония.

— Поверь мне, идея побега приходила мне в голову много раз за последние несколько месяцев, — со смехом призналась Джоди.

— Дин настоял на том, чтобы свадьба была пышной. Ведь это же его свадьба, — объяснила Линнет. — И ему все равно, сколько это будет стоить. Каждый, кто хоть что-то значит в мире бизнеса, приглашен на сегодняшнюю церемонию.

Джоди закрыла глаза. Ей не нужно было об этом напоминать. Девушка так и видела себя в подвенечном платье в церкви — как она шагает по проходу между скамеек к алтарю и останавливается рядом с Дином.

В этот самый момент в дверь постучали.

— Войдите, — сказала она.

В комнату буквально ввалились три ее брата.

— Все уже готовы и ждут невесту, — объявил старший из них, Дэйв.

Второй ахнул от восторга:

— Боже, сестрица. Какая божественная красота!

— Ну, спасибо, Рэнди. Рада, что тебе понравился мой наряд.

Рик, самый нетерпеливый из них, посмотрел на часы и поторопил их:

— Ну, идемте же! Пора начинать.

И три женщины последовали за мужчинами в фойе. Кент и Кайл несли подушечки с кольцами. Конечно, этот компромисс все равно не избавил их от споров, особенно о том, кто будет нести кольцо Джоди. Линнет наконец прекратила их препирательства, пригрозив выгнать обоих с церемонии.

Зазвучала музыка, и мальчишки пошли к алтарю. Выглядели они строго и серьезно в своих замечательных новых костюмчиках. Как они быстро повзрослели. Джоди пришлось смахнуть непрошеную слезу. Нет-нет. Это все те же ангельские личики, какими она знала их всегда. Просто сейчас момент слишком торжественный.

На роль подружек невесты Джоди пригласила двух своих сотрудниц. Линнет была особенной гостьей, как и ее мать. Обе стояли рядом с ней.

Наконец музыка перешла в знакомый всем свадебный марш, и гости поднялись. Сердце Джоди затрепетало. Нет, плакать она не собирается, не собирается, черт побери!

А потом Джоди увидела у алтаря Дина, и все… этого она не выдержала. Слезы полились сами собой. Она попыталась прогнать их улыбкой.

Джоди мало что помнила из церемонии. Она слышала гул голосов, звучный голос священника и ответы — свои и Дина. Ее занимало только одно: она выходит замуж за Дина Логана. Это волновало и восхищало ее. И было похоже на волшебную сказку.

— Вы можете поцеловать невесту.

Слова пастора вывели ее из состояния шока, в котором она пребывала. Джоди повернулась к Дину, который с любопытством смотрел на нее. Что такое? Что он находит такого забавного в ней?

Он наклонился к ней и прошептал:

— Я думал, ты заснула, — и поцеловал ее.

И поцелуй этот не был формальным. Дин не просто коснулся ее губ, как полагается по церемонии. Он едва ли не впился в нее своим жарким поцелуем, как будто они до сих пор не нацеловались. Когда он наконец отпустил ее, лицо девушки горело, а гости смеялись и хлопали в ладоши.

Музыка наполнила священный храм. Когда все вышли в фойе, Дин повернулся к Джоди:

— Поздравляю тебя, миссис Логан. Надеюсь, впереди нас ждет только счастье.

— Я не спала! Я просто немного впала в транс.

— Возможно. И пастору пришлось задавать тебе вопросы по два раза.

— О нет! — она в шоке прикрыла рот рукой. — Хорошо еще, что я не упала в обморок прямо в церкви.

— И это было бы красиво, моя спящая красавица.

К этому времени все гости стали подходить и поздравлять молодых. Те долго не выдержали и вскоре скрылись в шикарной машине, которая ждала их возле выхода из церкви.

В салоне Дин протянул Джоди длинный и узкий футляр.

— Я хочу подарить тебе свадебный подарок, пока не началось застолье.

Это наверняка ожерелье, подумала Джоди.

— О Дин, какой чудесный подарок!

Он поднял бровь.

— Разве ты не откроешь?

— Я уверена, оно мне понравится, — сказала она и подняла крышку.

Там не было никакого ожерелья — всего лишь конверт и ключ.

Разочарованная, Джоди посмотрела на Дина и увидела, что он улыбается.

Она открыла конверт и нашла в нем документ и два авиабилета на Гавайи.

— Мы возвращаемся на Гавайи?

— Почему бы и нет? Ведь именно там мы с тобой познакомились по-настоящему. На этот раз мы будем там столько, сколько захотим.

Джоди развернула документ и прочитала, потом снова взглянула на Дина.

— Нет, это не ключ к моему сердцу, дорогая, потому что он у тебя уже есть. Это ключ к нашему новому дому.

— Нашему дому? Что это ты придумал?

— Интрижка за твоей спиной. Я брал с собой Линнет на осмотр тех домов, один из которых хотел купить для тебя. Она уверила меня, что отлично знает твой вкус. Конечно, он может тебе не понравиться, и тогда…

Не дав ему закончить, Джоди бросилась обнимать и целовать его.

— Только такой тиран, как ты, мог достаться мне в мужья, — наконец сказала она, радостно вздыхая. — Ты купил мне дом и даже не проконсультировался со мной лично…

— Ну, я его еще не купил, поскольку ждал твоего сигнала. Вот сначала ты его увидишь, а уж потом… Компания дала мне ключ, и я подумал, что мы могли бы съездить туда сразу же после нашего венчания. И если ты дашь согласие, я могу сразу же подписать чек на покупку.

Что ж, вполне возможно, что этот человек потихоньку меняется. Джоди была тронута тем, что это происходит у нее на глазах.

— Дождаться не могу, когда мы туда доберемся, — призналась она, ерзая на сиденье.

Она не сомневалась, что дом ей непременно понравится, потому что Линнет действительно отлично знала ее вкусы. А еще потому, что его выбрал Дин, чтобы сделать ей такой чудесный подарок.

И тут Джоди поняла: с Дином она никогда не соскучится.


Оглавление

  • ГЛАВА ПЕРВАЯ
  • ГЛАВА ВТОРАЯ
  • ГЛАВА ТРЕТЬЯ
  • ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ
  • ГЛАВА ПЯТАЯ
  • ГЛАВА ШЕСТАЯ
  • ГЛАВА СЕДЬМАЯ
  • ГЛАВА ВОСЬМАЯ
  • ГЛАВА ДЕВЯТАЯ
  • ГЛАВА ДЕСЯТАЯ
  • ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ
  • ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ
  • ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ
  • ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ
  • ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ
  • ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ
  • ГЛАВА СЕМНАДЦАТАЯ
  • ГЛАВА ВОСЕМНАДЦАТАЯ
  • ЭПИЛОГ