КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 412624 томов
Объем библиотеки - 552 Гб.
Всего авторов - 151460
Пользователей - 94006

Впечатления

RATIBOR про Гурова: Цикл «Аратта» [4 книги] (Боевая фантастика)

Благодарю! И за критику тоже! :)

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Витовт про Гурова: Цикл «Аратта» [4 книги] (Боевая фантастика)

Спасибо, Странник, за Марию Семёнову, как-то упустил и не читал этот цикл. Люблю эту тему и восполню пробел!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Любопытная про Зиентек: Второй встречный (Исторические любовные романы)

А у меня почему то пустой файл. А жаль .... Предыдущая прочитанная книга Женить дипломата понравилась неспешными , спокойными и логичными действиями , отсутствием эротики . которое во множестве изобилует сейчас каждая вторая книга в жанре ЛФ.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
кирилл789 про Зиентек: Второй встречный (Исторические любовные романы)

после интриг, заговоров, приключений первой книги здесь повествование неспешное. неспешное, но интересное.)
и свои интриги, и уже свои приключения. очень интересный автор.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Serg55 про Федорцов: Крыса в чужом подвале. Часть 2 (Фэнтези)

сюжет разворачивается, а книга закончилась. Когда ждать продолжение?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Ingvarson про Филимонов: Гавран (СИ) (Космическая фантастика)

Написано качественно и интересно, хоть и не ровно. Свежий взгляд на вселенную EVE - в отличии от убого-занудной "Хортианы". Взгляд ГГ на современную РФ - как аналогичный у большинства, не предвзято смотрящим на беспредел вокруг. Не совсем логичны мотивы создания "корпуса" - ну на то воля автора. Жду продолжения.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ASmol про Птица: Росомаха (Боевая фантастика)

Таки бедный, бедный лейтенант, мне его искренне жаль, ведь это голубь(птиЦ мира ёфтить), вернее любая Птица может нагадить на голову или в голову, а бедному лейтенанто-росомахе, мало того, что он, как росомаха, самое вонючее существо в лесу, так ему и гадить придется задрав лапу, *опу подтирать кривыми когтями ... Ё-моё, Ёперный театр, мля, неужели росомахи её вылизывают ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Убойный эффект (СИ) (fb2)

- Убойный эффект (СИ) 1.99 Мб, 569с. (скачать fb2) - Коротыш Сердитый

Настройки текста:



Сердитый Коротыш Убойный эффект

Глава 1

— Шайхутдинов?

— Я!

— Щедринский?

— Я!

— Эммануилов?

— Я!

— Ярцев?

— Я!

— Конечно, куда ты на хрен из казармы денешься. — Седой майор, хотя ему и было лет под сорок закрыл бумажный список солдат на планшете и криво ухмыльнулся. — Отбой через десять минут и чтобы было тихо. Если я услышу хоть звук, то… — Он оглядел притихших солдат. — Сами знаете, что будет. Разойтись.

Солдаты мгновенно расползлись по казарме, готовя кровати ко сну, снимая форму и укладывая на табуретки. Часть из них потянулась в туалет — чистить зубы, умываться. Самые нерадивые чуханы, которые не успели подшиться, закрылись в сушилке и быстро заработали иголкой с ниткой у кого она была, естественно. Те же, кто не успел прошарить, ходили по казарме и канючили, у кого было, чтобы потом встать через час после отбоя и, быстренько постирав подшиву, пришпандорить ее к воротничку. Сам же майор, который сегодня остался дежурным по роте, зашел в канцелярию, где сидел до невозможности худой писарь с впавшими от недосыпа глазами и тонкими как у пианиста пальцами что-то быстро набирал по клавиатуре.

— Петя, — сказал майор, — а вали-ка ты спать.

Писарь так грустно и тоскливо посмотрел на майора, что тому аж захотелось прослезиться, да только такой номер с бывшим воякой уже не пройдет. Военный улыбнулся одной из своих жутких улыбок, отчего шрам, тянувшийся от правого глаза до подбородка, рассекающий губу, страшно искривился и постучал рукой по двери — на выход, мол.

— Товаааарищщ майор… — Заныл было писарчук. — Тут еще работа не доделана.

— Завтра доделаешь, а теперь отдыхать. — Майор открыл пошире дверь и солдатик поплелся на выход.

— Вот и канцелярскую крысу выгнали. — С удовлетворением заметил один из черпаков, идя в туалет с полотенцем на плече и густо намазанной пастой зубной щеткой. — Повезло ему сегодня, что Топтыгин дежурит. — Прозвище-позывной майора солдат произнес немного тише, чем остальные слова.

— Топтыгин — это кто? — спросил его товарищ, который буквально вчера приехал из госпиталя, куда попал с тяжелой формой пневмонии, давшей осложнения и провалявшийся там два месяца.

— Да майор наш. — Махнул рукой солдат в сторону канцелярии.

— Майор Пейн? — улыбнулся товарищ, на что удостоился серьезного взгляда черпака. — Что такое?

— Не вздумай произнести что-нибудь подобное при нем. — Солдат покрутил пальцами в воздухе. — Прибить не прибьет, но отделает знатно.

— Так он что, руки распускает? И ногу? — удивился бывший госпитализированный. — А замполит? (заместителя командира роты/части по воспитательной работе в армии называют кратко и емко по старому — замполит)

— Жаловаться тоже не советую, были тут одни такие, сейчас в другой роте служат и в другой части. — Приятель хмыкнул. — Ты не смотри, что он инвалид и с протезом ходит — фору любому спецназовцу даст.

— Да откуда он тут взялся? Когда меня в больничку повезли никаких майоров-терминаторов и поблизости не было.

— Перевели откуда-то. — Приятель запихнул щетку в рот и начал усиленно ей там ворочать. — Как раз перед твоим гасиловом.

— Тебя бы так скрутило, сам бы до лазарета побежал. — Приятель сделал вид, что обиделся.

— Ну-ну, — солдат сплюнул пасту в раковину. — Я, слава Богу, не заболел, но иной раз подумаешь… Майор Потапов прибыл как раз месяца два назад. Пришел такой Джон Сильвер в казарму, деды его на смех подняли, что за фигня, калеки только нами еще не командовали. Сам же знаешь, какая у нас рота.

— Ну да, самая глухая часть, куда всяких распиздяев и оболтусов ссылают. — Приятель приуныл. — Командиры говно, жратва — дерьмо, ближайший поселок с бабами километрах в пятидесяти. И чего мы тут в тайге забыли?

— Стратегически важный объект охраняем. — Солдат усмехнулся. — Вот за этим майора и прислали, чтобы он здесь навел порядок.

— А почему сразу не командиром части?

— Так это он его и попросил. После того, как ему на дверь в отделе кадров указали. С таким протезом, да еще и весь в ранах к боевой работе не пригоден. Я слышал Вова, который со второй роты писарь у комбата в его личное дело заглянул, интересно же, ну, он и рассказал, что у этого майора боевых наград как у меня игрушек на елке. И грамот всяких, он, считай, во всех горячих точках побывал, да не по одному разу.

— Если он такой из себя крутой, то что он здесь делает? Устроился бы инструктором на гражданке оболтусов учить.

— Неее, — протянул товарищ, прополоскав рот. — Он ведь не семейный, квартиры нет, родственников нет, только армия одна и осталась, родная. Живет он здесь вместе с нами в казарме, вон в той комнатушке, что рядом с кабинетом комбата. С нами в столовую ходит, на зарядку и боевая подготовка у него будь здоров. Кросс, правда, он пробежать не может — на несколько секунд выбивается из норматива.

— На своей деревяшке? — удивился приятель.

— Какая там деревяшка? Нормальный бионический протез, поставили в каком-то военном институте как экспериментальную модель. Он все в боевые части рвался, но доктора сказали решительное нет. Вот походит годок, другой, там и решат, подходит он к нему или нет. Да он и без протеза хорош. Дембелей осадил сразу и навсегда — видел, какие шелковые по казарме ходят?

— Ну да, и Головного не видно. — Приятель покрутил башкой. — Где он?

— В лазарете гасится. — Солдат усмехнулся. — Так до дембеля там и просидит. Сам комбат сказал: ты, Головных, лучше нашему майору на глаза не попадайся. Короче, Топтыгин установил здесь свои порядки моментально в два дня. Он как Лаврентий Палыч Берия — строг, но справедлив, отвечать перед ним будешь только за свой косяк. Ну а если отделением накосячили, то тут уж все качаться будут.

— Вся рота?

— Взводом. — Солдат ухмыльнулся. — У него два предупреждения, на третье такой жесткий кач, что лучше бы сдох. Тут у половины разгильдяев по одному и по два, вот они припухшие и ходят. Да и все остальные вместе с ними.

— А ты?

— В смысле, есть ли у меня? Нет, слава Богу. Я как майора увидел, сразу понял — приплыли. Это только самые тупые быки и недоумки вроде Лисцова никак до сих пор не сообразят.

— И что, майор все время в казарме торчит?

— Нет, еще в караул заступает. Но там он еще строже, его не пугает, что у малолетнего дебила заряженный автомат в руках и он с ним по тропе топает. Знаешь как майор посты проверяет? Наденет маскхалат, снаряжение спецназовское на себя, телефон и громкую связь отключит, чтобы часовых не предупредили и проверять. Подползет к тебе на расстояние вытянутой руки и хвать за ногу.

— Так его же со страху застрелить могут! — удивился приятель.

— Я тебе о чем и говорю — совершенно безбашенный тип. Хорошо, оружие на предохранителе и патрона в патроннике нет, а то бы точно застрелили. Зато знаешь как бодрит. — Приятель передернул плечами. — Я даже пукнул пару раз со страху.

— Да ну?

— Вот тебе и да ну. Знаешь как страшно, когда из леса тебе на плечо рука через колючку хоп! Да у нас тут каждый не по разу усрался. А майор потом веселый весь день ходит. Он так за ночь двоих-троих железно до инфаркта доводит. Так что всю ночь сидишь и думаешь — придет не придет? Короче, показатели несения караульной службы повысились, а наши дембеля еще больше загрустили. Оттого, что поняли, что майор их только пригладил в первый день. По отечески так затрещины раздавал. А то если бы в полную силу, то они тут и скончались ты. Как он на тренировке сказал — главное знать куда и как бить.

— Он еще и тренировки проводит?

— Конечно. Он же взводный. И третий взвод попал — он из них готовит что-то вроде элиты внутренних войск: пробежка, рукопашный бой, разведка, скрытое нападение, владение любым оружием от вилки и ложки, заканчивая гаубицей. Тяжело, конечно, но я бы лучше к ним перевелся.

— Ты что, обалдел?

— Никто из третьего взвода в наряды не ходит и на работы тоже. Бордюры эти и траву красить по двадцать раз не надо, в кухняк гарантированно не попадешь, если, конечно, не накосячишь. Дневальным на тумбочку тоже не поставят. Хотя, у нас для этого четвертый взвод есть — они теперь вечный кухонный наряд и сортиродрайщики. Это майор так распорядился, когда только пришел. Комбат на него хотел было наехать, да что-то передумал. — Солдат улыбнулся. — Нашла коса на камень. Первый взвод — обычный стрелковый, мы, второй взвод — снабжение и обеспечение.

— То есть? — не понял товарищ.

— Таскать ящики с патронами, харчи, шмотки. Если куда-нибудь ротой идем, то наша задача: всех напоить и накормить, снарядить, поставить палатки и так далее. Четвертый взвод все уберет и закопает дерьмо, если такое найдется. Третий взвод разведает местность, оборудует секреты, посадит наблюдателей, обозначит территорию, на которой мы шаримся — ветки для костра собираем, лагерь обустраиваем. Первый взвод — первичное охранение. Они не как третий взвод — просто пушечное мясо, короче, но все же лучше устроились. Все работы по казарме и части мы выполняем — первый и второй взвод. Третий — понятно. Четвертый тоже. Вот такие нововведения, так что привыкай.

— Однако. — Товарищ почесал затылок. — И это все майор сделал за два месяца?

— Ну да, во всяком случае наша часть стала более-менее напоминать боевую. На стрельбище железно каждую неделю ходим и не по три патрона выдают со слезами на глазах, а прямо три магазина битком набитых. Стрельба стоя, в полуприседе, лежа, с колена, да хоть вверх ногами, майор на патронах не экономит.

— Как это он из Егорыча столько боеприпасов выбил?

— Да фиг его знает, только тот уже уволился. Тащить нечего стало, назначили молодого сержанта на его место, а тот только Топтыгину в рот глядит и поддакивает. Я тебе так скажу — майора нашего в части Уважают. И не просто, а с большой буквы. Наверное, командир на такое и рассчитывал, когда его позвал.

Дверь канцелярии отворилась и на пороге возник майор в армейской майке, из ворота которой торчала волосатая грудь, в черных трусах. Сразу же в глаза бросилась искривленная черная палка с подобием стопы на шарнире на месте левой ноги. Круглый тяжелый диск опирался на пол, чуть вдавливая доски. Майор демонстративно поднес к глазам часы.

— Еще две минуты. — Возвестил он. — Заканчиваем хождение.

Солдаты заторопились. Подшивающиеся зубами рвали нитки, оставляя некрасивые концы, те, кто не успел помыться, бегом торопились в туалет. Как всегда распиздяи создали пробку и сейчас у входа в нужник возникла небольшая давка. Приятели расстелили кровати, тот, который приехал с госпиталя, полез наверх и заворочался, устраиваясь поудобнее.

— Минута! — майор смотрел на часы.

Все завертелось еще быстрее — все забегали как угорелые, кто-то бросил идею с подшиванием и мытьем и завалился прямо так. За оставшиеся пятьдесят секунд казарма успокоилась, только в туалете тонкой струйкой журчала вода из-под крана.

— Кто не выключил за собой воду? — спросил майор.

Казарма молчала.

— Таааак. — Протянул он. — Добровольцев нет, значит. Тогда…

С верхней койки упало тело и выскочило на взлетку. (центральный проход в казарме между кроватями)

— Товарищ майор, разрешите пройти в туалет и выключить воду.

— У тебя двадцать секунд солдат. Время пошло.

Тело, теряя тапки, понеслось в строну нужника, где, зашлепав босыми ногами по кафелю, быстро закрутило кран и вернулось в расположение, пытясь надеть тапки на ноги, но, бросив это занятие, подхватив их в руки, залезло на кровать. Майор кивнул и погасил свет в расположении, после чего вернулся в канцелярию, оставив дверь открытой. Он подошел к компьютеру, на котором писарь что-то печатал. Все документы были сохранены и помещены в папку с сегодняшней датой. Майор проверил работу писарчука и уже хотел запустить игру, чтобы скоротать время до проверки караула, как скрип кровати из казармы отвлек его внимание.

— Это что такое? — спросил майор в темноту. — В три скрипа захотелось поиграть?

Ответом ему была гробовая тишина.

— То-то же. — Усмехнулся майор и закрыл дверь, чтобы не мешать солдатам засыпать звуками пальбы.

Так, так, за кого бы нам сыграть сегодня, подумал майор, щелкая пальцем по левой кнопке мыши. Псих? Не неохота, да и орет он больно громко. Шизик? Тоже тот еще тип, хотя драйвовый, как говорит молодежь. Может сирена? Титьки у нее ничего так. Когда я последний раз видел титьки? В две тысячи шестом? Даже потрогать не дали, сволочи, сразу же пристрелили снайпершу. Ну да я ведь не некрофил, чтобы и трупаком кувыркаться. Да и сиськи там так себе, двухкнопочный калькулятор. Теперь понятно, чего ее в снайперши потянуло — мужики не клюют, никто не обслуживает. Вертеть задницей надо было лучше, чтобы рыбка ловилась. Ладно, сыграю за Майюшку, тем более что ОП 3 я за нее так и не прошел. Будильник завел? Ну, тогда понеслась. Майор нажал кнопку запуска игры. И наступила темнота.


Было неимоверно холодно. Казалось, ледяная стужа пронизывает до костей, вымораживает мясо, конечности не чувствуются. Майор попытался подняться и, несмотря на холод, у него это получилось. Тело двигалось с трудом, но все же подчинялось командам. Он тянул его вверх к солнцу, но поганый ветер швырял ему хлопья снега в лицо. Кое-как разлепив замершие глаза, он оглядел унылую белую равнину с торчавшими тут и там мертвыми телами, обломками конструкций, горами мусора, изредка скрываемыми туманом. Майор поднялся на колени и только сейчас обратил внимание на руки.

ОНИ БЫЛИ НЕ ЕГО!!! Не лопатообразные ладони с многочисленными порезами и мелкими шрамиками, которые уже ничто не могло исправить, нет. Они были гладкими и тонкими с такими же ухоженными пальчиками. И что самое главное — с мягким маникюром в виде лака для ногтей. Майор резко посмотрел себе на грудь. Твое желание сбылось, идиот, мимолетно подумал он, глядя на «свой» неплохой такой бюст третьего размера. А может быть четвертого?

— Су. а, бл. ь, е. ть, е. на в рот, пидарасы вонючие!!! — заорал во всю мощь девичьих легких майор на всю снежную равнину. — Че за х. ня?!!

Стоит сказать, что голосовые связки претерпели не просто кардинальные изменения — голосок оказался очень красивым, с приятным тембром. Вот только орать на морозе наверное не стоило. Майор в ужасе разглядывал свою обнаженную левую руку, покрытую татуировками, желто синий комбинезон, штанцы с низкой талией и кроссовки, утопающие в снегу. Никакого оружия и подавно не было. На поясе только висела небольшая коробочка, книга на цепи справа и несколько непонятных кубиков, касающихся тела своими холодными боками.

Рядом зашевелился сугроб и оттуда показалась голова Сальвадора.

— Кому не спится в ночь глухую?! — спросил он. — Че так холодно. Е..ть! Че за х. ня?!

— А ты наблюдательный. — С издевкой сказал майор.

— Э, какого хрена тут происходит?! — завопил Шизострел. — Я, мать его, должен быть у себя дома! Су. а, походу, пиво было хреновым!

— ИИИИИИИИИИИИИ! — раздался голос справа от майора. — Я мужчина!!!

Он резко обернулся и увидел, как спецназовец Экстон выползает из ямки, проделанной его телом в падении.

— ИИИИИИИИ! — продолжал вопить он и топать ногами на месте, уминая снег.

Майор подшагнул к Экстону и с размаху залепил ему по морде, покрытой щетиной.

— Заткнись и возьми себя в руки. — Твердо сказал он.

— Странно, что он удивлен, что он мужик. — Сказал Сальвадор, усаживаясь в сугроб. — Хотя он всегда казался мне пи. ром.

— Я девушка! — возразил Экстон, размазывая слезы по щекам. — Какие страшные ногти! А эта рожа, волосы и… там.

— Что тебе не нравиться? — с ухмылкой спросил Шизострел. — Если ты лесбиянка, то это рай для тебя. Кстати, где мы?

— Неужели не догадались? — спросил молодой девичий голос. — Мы на Пандоре.

— Ага, только синекожих аватарок я тут не наблюдаю. — Съехидничал Сальвадор. — Да и местечко то еще.

— Самое начало. — Сказал Майор. — Короче, мы в игре.

— ИИИИИИИИ! — завопила Экстон.

— Отставить истерику, только гражданской бабы мне тут не хватало. — Майор замахнулся было еще раз треснуть спецназовцу (или спецназовке?) по роже, но удержался. Было чертовски холодно и ноги в кроссовках стали уже подмерзать. — Надо добраться до домика Железяки, а то я сейчас дуба дам.

— Я тоже. — Стуча зубами, из снега показалась голова Гайки. — Вся с ног до головы в снегу.

— Так, — майор огляделся. — Нас четверо. Где еще двое?

— Надо пошарить тут, в снегу. — Сальвадор встал на колени и начал рыть руками.

— Ты что, не мерзнешь? — спросил его майор.

— Так я же типа местный. — Пожал плечами Шизострел. — Вроде как привычный. Черт, где же они?

Он работал как бульдозер, пока вдалеке не показался черный шлем, выглянувший из-под снега.

— Мороз по коже/ пронизывающий ветер/ дам дуба. — Сказал Зеро.

— Ой, нолик! — восхитилась Экстон. — И почему я не в нолике. Дернул же меня кто-то поиграть за спецназовца.

— Погоди. — Майор насторожился. — Ты решила поиграть и в итоге очутилась здесь?

— Гениально! — воскликнула Гайка. — А то ты сама не догадалась? Я поняла сразу же это по твоим матюгам и воплям. Ты что, торговкой на рынке работаешь?

— Вообще-то я майор разведроты. — Обиделся Топтыгин.

— Ты мужик?!!! — Сальвадор выпучил глаза и захохотал в голос. — Вот это ты попал! Во попал! Прикинь, когда тебя будут шпилить!

Майор сам не понял как оказался рядом с Шизострелом. Ноги и руки сработали как надо и хохочущий коротышка полетел в снег со сломанной рукой и пробитой печенью.

— Су. а, руку сломал, гад! — завопил он, хватая ртом воздух

В воздухе запищало что-то и Сальвадор покраснел, затем его рука неестественно вывернулась и встала на место, повреждения, нанесенные майором устранились моментально и Шизострел встал на ноги. Он ухмыльнулся майору и сказал:

— Разведка против ОМОНа. Да ты хер выстоишь! — И кинулся в бой.

Молния промелькнула мимо майора и Сальвадор повторно полетел в снег. Между противниками стоял Зеро и сжимал в руке катану, с пылающим голубым лезвием.

— Бить друг друга/ чесать кулаки/ враги рядом.

— Слушай, а ты не мог бы не говорить хокку? — почесывая зад, спросил Сальвадор и, не дожидаясь ответа, повернулся к майору. — Прости, мужик, но это твое попадалово. — Он хрюкнул, но сразу же успокоился. — Врагу не пожелаешь.

— Ладно, проехали. — Махнул рукой майор.

Он и сам понимал, что зря сорвался, а теперь… черт, что же делать с этим девичьим телом, которое ему досталось?

— Это все не виртуальная реальность? — спросила Экстон.

— Вряд ли. — Гайка пожала плечиками. — Мы чувствуем холод, хочется есть и в туалет, ноги, руки двигаются, мы мыслим и управляем телами, значит, все это вполне реально.

— А матрица? — спросил Сальвадор.

— Ну, если так. — Гайка смешно оттопырила губу, — то умереть мы можем и здесь, причем навсегда. Так что давайте держаться рядом — Пандора не то место, где можно сориться и ругаться. Тут и пулю схлопотать недолго.

— Согласен. — Кивнул майор. — Двигаем к домику.

— А как же псих? — напомнил Сальвадор.

— Нам и тебя одного хватит. — Сказала Экстон.

— Может, его еще не пропатчили? Хотя, я же здесь. — Пробормотала Гайка.

— Давайте порыщем в округе, но не больше пяти минут, а то и сами ласты завернем. — Предложил майор.

Они усиленно обшарили место своего приземления в радиусе пятидесяти метров, но никого не наши и побежали по направлению к домику. Ноги и руки постепенно коченели, даже Шизострел в свой майке стал чуть бледноватым. Вел всех Зеро — видимо, технологии рулят и он видел гораздо лучше остальных в этой пурге. Майор бежал сначала тяжело — кроссовки проваливались в снег, но вскоре рыхлая поверхность сменилась твердым подмерзшим настом под которым был лед и он постепенно вошел в ритм. Дыхание стабилизировалось, грудь поднималась и опускалась. Первое время она сильно отвлекала, мешая рукам и мелькая перед глазами, но Топтыгин сосредоточился на движении и тепле, выбросил все мысли из головы. Вот только он испытывал какой-то дискомфорт в заду.

Домика, точнее норы Железяки они достигли быстро — дверь нараспашку, внутрь идет ледяной желоб. Дома хозяин или нет, неизвестно, но вооружиться не помешает, тут же скачут четырехрукие мордоплюи, встреча с которым может оказаться фатальной. Майор пошел первым. За ним Зеро, Сальвадор, Гайка и Экстон, которая все время оглядывалась назад. Спустившись вниз, они обнаружили разобранных и нефункционирующих Железяк, кучи хлама, обрывки плакатов и прочий мусор. А самое главное — камин в котором горел огонь и оттуда тянуло долгожданным теплом. Экстон первая подскочила к огню и протянула руки.

— Хорошо. — Довольно сказала она, потирая ладошки.

— Смотреть на это выше моих сил. — Прокомментировал Сальвадор. — Почему ты не попал в спецназовца? — обратился он к майору.

Тот пожал плечами.

— Я за него никогда не играл, а тут решил игрануть за эту… и вот.

— Короче, мы все попали сюда теми персонажами, которыми играли. — Подытожила Гайка и протянула руку майору. — Галина, системный администратор.

— Ты админ?! — выпучил глаза Шизострел. — Ни фига себе! Представляю твое тело до этого, все такое сальное, волосы слипшиеся, немытые или ты носишь дреды на голове?

— Майя, тебе стоит его убить при случае. — Галка серьезно посмотрела в глаза майору. — Он уже достал своим остроумием.

— Ладно, ладно, молчу. — Сальвадор примирительно поднял ладони вверх. — Но все же без моей огневой мощи вам не обойтись.

— Ее еще надо найти. — Майор покачал головой и пожал протянутую руку Галки. — Майор Потапов, военный.

— Серега, ОМОН. — Сальвадор помахал пальцами и повернулся к Экстону. — А ты кто?

— Аня, я врач, то есть интерн. — Экстон густо покраснела.

— Медик? Это хорошо. — Сказал майор.

— Постой, постой, — Сальвадор поднял руку, — если ты врач, чего же ты так на тело реагировала? Ну подумаешь, мужик. Тебе ведь должно быть все равно?

Экстон еще гуще покраснела и отвернулась.

— Эгей, — смекнул Серега. — Да у тебя, видать и мужика никогда не было? Что, я прав?

— Оставь девушку… хм… короче, ее в покое. — Сказал майор. — Видишь, человек стесняется.

— Я была на первом году интернатуры! — выпалила Аня. — Училась хорошо, отметки у меня отличные, меня бы в хорошую больницу взяли, да только это дурацкое попадание! Все зря! — из глаза спецназовца как по мановению руки полились слезы и он стал рыдать, заливая форму.

Майор растерянно посмотрел на Сальвадора, потом на Галку и Зеро.

— Чего ты на меня смотришь? — окрысился Серега. — Думаешь, я умею баб утешать?

— Ты только и можешь, что проституток по почкам бить. — Заявила Галка.

— Да как ты…

— Хорошо. Драться с бандитами будем, которых тут полно. — Майор поднял руки. — Нечего между собой сраться. Э, Экстон, то есть Аня, кончай сырость разводить. — Спецназовец еще всхлипывал. — Тебе лет-то сколько?

— Двадцать три… — В три ручья снова полились слезы. — Ууууу!

— Так, давай, делай что-нибудь. — Майор указал Галке рукой на Аню.

— Почему я?

— Потому что у тебя есть опыт и ты женщина. — Вякнул Сальвадор. — А мы тупые и черствые мужики, которые только и могут что пиво трескать и футбол свой дурацкий смотреть.

— Оно и видно по вам. — Фыркнула Галка и подошла к Ане. — Хватит уже, слезами горю не поможешь, мы все в одной лодке.

— Эт точно. — Брякнул Сальвадор, засовывая руки в камин. — О, отогрелся, супер. Сейчас бы чего пожрать и вообще хорошо.

— Это домик Железяки, тут по определению ничего съедобного быть не может.

— Может там шестеренка завалялась? — Сальвадор пошарил оторванной рукой робота угли.

— Ты что, она же после второго раза респауниться. Или после третьего? — сказала Галка.

Экстон прекратила рыдать и теперь размазывала слезы по щекам. Майор сел на стул. В заду свербило. Он украдкой оттянул комбез.

— Э-э, Аня, ты стринги носила?

— Ну, пробовала пару раз, а что?

Сальвадор усмехнулся.

— Что, жопу натирают?

— Заткнись, трепло. — Отмахнулся майор. — Слушай, давай я тебе свои отдам, а ты мне трусы, а?

— Чего? — не поняла Аня.

— Трусы дай мне. Пожалуйста. — Попросил майор.

Галка зашлась в приступе смеха.

— Ой не могу! Ой, Майюшка носит стринги и комбинезон у нее такой же! Как же мне тебя жалко!

— Блин, да я быстрее сдохну в этой компании, чем помощи дождусь.

— А че ты у меня не попросил? — спросил Сальвадор. — Боишься?

— Твои слишком широкие и глубокие, спадать будут. У Зеро фиг знает, есть или нет. А вот у него… нее, они точно должны быть.

— А как же я? — спросила Аня.

— А ты так, прямо на голое тело штаны оденешь. Поверь, это нормально.

— Вот еще, у меня теперь… пиписька, которую и застудить можно.

— Так, — серьезно сказал Сальвадор. — Теперь называем писю членом и начинаем лечить сифилис.

— Какой сифилис? — Экстон распахнула глаза.

— Трусы. — Спокойно сказал майор, хотя очень хотелось выораться. — Давай сюда.

— Нет.

— Слушай, да что я тебя уговариваю, сейчас загну раком и сам сниму. — Майор встал со стула.

— Я буду сопротивляться. — Экстон встала в стойку. Точнее, она подумала, что встала.

Резкая подсечка от майора и она валится на пол. Однако, какое хорошее тело, подумал он, быстрое, точное, ловкое, тренированное, легкое и что самое главное руки-ноги на месте. Хотя, вон у Галки искусственная рука как живая двигается. Чего это она там притихла и застыла. Ладно, Бог с ней, главное трусы, а то уже жопа свербит.

Майор быстро ухватил Экстона за ремень и одним движением выдернул его из штанов после чего приспустил их. Аня не сопротивлялась.

— Бл..ь. — Только и смог сказать майор, после увиденного нижнего белья спецназовца.

Сальвадор дико захохотал.

— Я так и знал, так и знал! — Заорал он. — Стринги! Мужские стринги!

Глава 2

— Вот гадство. — Сказал майор. — Не ожидал такой подставы.

— А ты стринги сними и голожопым ходи. — Предложил Сальвадор.

— Е..лся? — Отечески спросил майор. — А комбез я куда дену? Он ведь тоже… наподобие стрингов. Держи. — Потапов протянул ремень ошарашенной Ане, сидевшей со спущенными штанами. — Оденься уже, а то я смотреть на это убожество не могу.

Та начала возиться с поясом и натягивать штаны повыше, хлюпая носом.

— Э, а что там с Галкой? — спросил Сальвадор. — Ее что, выключили?

Майор обернулся и внимательно посмотрел на застывшую в позе статуи девушку (девочку?), у которой только бегали глаза из стороны в сторону. Он подошел поближе и провел рукой перед ее взглядом, но эффект отсутствовал. Тогда мужчина (мужчина?!) протянул руку и потряс Галку за плечо.

— А? — крикнула она. — Что такое?

— Э, прелестное создание, ты где отсутствуешь? — участливо спросил майор.

— Народ, вам нужно на это посмотреть. — С жаром начала девушка. — Эти их технологии, они потрясающие!

— И чем же? — спросил Сальвадор. — Оружия я у себя не наблюдаю, как не старался его нащупать.

— А ты уверен, что везде щупал? — хохотнула Галка.

— Ну, мой-то пистолет всегда при мне, в отличие от некоторых.

Майор на эту подколку никак не отреагировал — он продолжал смотреть на Галку.

— Давай рассказывай. — Он махнул рукой, словно приглашая.

— Короче, это цифростроительные технологии просто чудо. Раз — и у тебя в руках чудесная пушка, граната, щит, кофеварка, тостер и все, что ты захочешь поместить в эту маленькую коробочку.

Галка указала на ящичек на поясе.

— Как я поняла из руководства — это универсальное электронное хранилище, своеобразный рюкзак, в котором ты можешь таскать все что захочешь. Вот эти небольшие чипы с данными — расширения для рюкзака. Все вещи электронным образом записываются в память хранилища и потом восстанавливаются из него, если переместить их в слот для ношения оружия. Во, смотрите!

На правом бедре Галки под короткой юбкой что-то заискрило и возникла кобура с воткнутым туда уродливым пистолетом. Девушка вынула его и покрутила в воздухе.

— Как вам? — довольная спросила она.

— Это что там у тебя за гирлянда под юбкой засверкала? — поинтересовался Сальвадор.

— Тебе не рано ли ко мне под юбку заглядывать? — фыркнула девушка.

— Мне двадцать восемь. — Обиделся омоновец.

— Хм, старше меня на два года, ну это ничего, возраст у тебя подходящий, да только мозгов чуток еще добавить и будет в самый раз. — Галка словно издевалась над Серегой.

— Девочки, не ссорьтесь. — Примирительно сказал майор. — Тем более, что если у кого-то в руках оружие.

Галка окуталась полупрозрачной пленкой щита.

— Она еще и щит выставила, сучка! — заявил Сальвадор.

— Такими темпами она нас ничему не научит. — Обиженно сказала Аня. — Неблагодарная!

— Если вы не будете такими тугодумами, то сами бы сообразили уже давно, что если нажать на вот эту кнопочку на рюкзаке, то попадешь в меню, откуда уже можешь выставить те параметры, которые пожелаешь, ну и оружием обзавестись.

— Круто! — заявил Сальвадор после нажатия кнопки. — А как перетаскивать? Ага, понял, глазами. Ну и сволочи эти пиндосы, чего только не выдумают!

Майор последовал его примеру и перед ним развернулось полупрозрачное широкое окно, в котором слоты были пусты и подмигивали желтым, требуя заполнения. Зато справа от них в колонну выстроилось знакомое по игре оружие, именно то самое, которое он набирал и выбивал из противников. Его любимый «Трехстволовой Метельщик», снайперская винтовка «Гипериона» «Перспективный Модулятор», торрговский «Взрывной крутой ланцет» и многозарядный «Пролетарский гранатомет» «Владофф». Все это майор быстро распихал по слотам и почувствовал в руках знакомую тяжесть оружия. Дробовик в руках, винтовка за спиной, а вот где остальное оружие Топтыгин не понял. Да и как убрать мешающий теперь экран тоже непонятно. Он пошарил взглядом по меню, отыскал «Быстрый исцеляющий щит», поставил в слот «Саманавадящую раздельную гырнату», после чего, так и не найдя реликвий, просто закрыл дисплей красным крестиком в правом верхнем углу. Даже здесь производители программного продукта остались верны себе.

Дробовик удобно лежал в руках, слева на поясе в подсумке появился магазин, который можно было быстро сменить, граната висела под правую руку на специальном зажиме, щит расположился сзади. Майор ощутил себя намного увереннее тем более со знакомым оружием. Урон заменялся скорострельностью и емкостью магазинов, что для него было очень удобно. Он оглянулся на остальных — все были заняты поисками в меню.

— Э, а где мой пистолет «Логана»? — спросил Сальвадор. — Я, блин, задолбался его фармить!

— У меня пропал «Та-да-дам-бдыщь». — Заявила Экстон. — И еще винтовки «Владофф» нет, вместо нее коррозионная от «Даля».

— Нормальное оружие, чего ты хнычешь? — спросила Галка, вертя в руках одноразовый «Тедиор».

— Уж с твоей-то пукалкой точно не сравнить. — Огрызнулась Аня.

— Девочки, а вы вообще стрелять умеете? — спросил майор.

Те как-то сразу припухли и посмотрели друг на друга.

— Я первый раз оружие в руках держу. — Заявила Аня.

— Я в пейнтбол играла, но это было давно и неправда. — Сказала Галка.

— Понятно. — Вздохнул майор. — Надо бы устроить тир, чтобы проверить ваши навыки. Ты-то хоть срелять умеешь? — обратился он к Сальвадору.

— Редко, но приходилось и только в тире. — Сознался он. — Прапор, жлоб, патронов жалел как всегда.

— Знакомая ситуация. — Хмыкнул майор. — Ну а ты? — спросил он молчавшего Зеро.

— Падают листья/ на осеннем ветру / упавшее тело. — Продекламировал он.

— Попонятнее можешь высказаться? — спросил Сальвадор.

— Хокку — это желание/ донести мысль/ не могу по-другому.

— Во мужика плющит. — Присвистнул Сальвадор. — Или ты не мужик?

— Перевоплотиться / вот желание мое / я мужчина.

— Ну хоть так правду сказал. Слушай, Гюльчатай, открой личико, а? Всегда мечтал тебе под маску заглянуть.

— Желание твое / желание мое / помогите снять шлем. Зеркало.

— Сейчас! — воскликнула Аня и начала искать несуществующую сумочку. — Ой, я и забыла, что я…

— Мужик. — Продолжил за нее Сальвадор. — Брутальный, небритый, вонючий с нестриженными ногтями и всклокоченными волосами. Ха-ха-ха.

— Дурак. — Экстон надула губки.

— Я не понял, как это у нее получается. — Майор автоматически поскреб затылок. — Она же в мужском теле, а привычки все остались женские.

— Бытие определяет сознание, слышал такую фразу? — спросила Галка, копающаяся в меню. — Давайте уже посмотрим, что из себя представляет Зеро, любопытно ведь.

— А за зеркало сойдет и этот Железяка. — Сальвадор указал на робота с отражающей поверхностью. — Ну-ка, что у тебя там с головой?

Он подошел к Зеро, майор тоже приблизился.

— Нагнись, дылда, а то я не достаю. — Попросил коротышка.

Зеро присел на колени. Серега тщательно и внимательно обследовал его шею на предмет защелок, замочков или держателей — пусто. Такое ощущение, что шлем отлит вместе с телом. Майор сам все осмотрел и не нашел ничего такого, что помогло бы снять его. Тогда Сальвадор просто уцепился руками ему в шлем и потянул на себя.

— Голову оторвешь. — Прокомментировал эти действия Топтыгин. — Дай-ка я. Если шлем не снимается, то стекло точно должно.

Он уже заметил небольшую щель, где щиток примыкал к шлему. Проследив пазы, он просто приложил руки и потянул вверх. Стекло сначала не поддавалось, но затем что-то щелкнуло внутри и оно легко скользнуло вверх. Все сразу же уставились на то, что открылось им внутри.

— Зеркало. — Потребовал Зеро.

Все дружно расступились и он подошел к сверкающему Железяке. Оттуда, сквозь искаженное изображение угадывались знакомые черты… Дарта Вейдера! С купюрами, конечно, но сам принцип был тот же. Бледная человеческая кожа, заключенная в нитки проводов и стальной корпус с модулятором голоса вместо гортани и выходящими динамиками. Мышцы лица были неподвижны, только голубые глаза казались живыми на этой маске смерти. Галка первая влезла к Зеро в голову.

— Я поняла, почему он говорит хокку. Речевой синтезатор сломан или запрограммирован таким образом, что по-другому строить фразы не может.

— А ты, значит, можешь починить? — скептически спросил Сальвадор.

— Нет. — Замотала головой девушка.

— Вот и не лезь туда, не ломай, а то оставишь парня вообще без голоса. — Заметил майор. — Что, насмотрелись? Тогда закрываем назад, нечего тут темным лордом отсвечивать.

— Владика Вейдер. — Изменив голос, Сальвадор припал на одно колено. — Я ваш новый ученик. Вместе мы завоюем галактику. А потом я вас убью. — Скучным голосом закончил он.

— Шут гороховый. — Прокомментировала это действие Аня.

— Тебя как хоть зовут? — спросил майор Зеро.

Тот попыжился, выпуская непонятные звуки, после чего замолчал.

— Видимо, такого слова нет в его словаре. — Сказала Галка. — Что дальше делать будем?

— Найдем того, кто сможет его починить.

— Ближе всех только Хаммерлок. — Сказал Сальвадор.

— Он ведь охотник. — Галка покачала головой. — Тут нужен уровень Накамуры или типа того.

— Тащить его к чокнутому профессору? Да ты с ума сошла! — воскликнула Экстон. — Он сразу же его в скага какого-нибудь превратит или кого похуже.

— Ладно, с этим разберемся потом. — Махнул рукой майор. — Сейчас пристреляем оружие и пойдем в поселок, полный бандитов. Помните, не подставляться, не высовываться, гражданским держаться позади меня. Зеро позади с винтовкой как прикрытие, Экстон с ним, про турель свою не забывай. Галка, Жестокусом тоже можешь пользоваться, лишним не будет.

— А чего это ты раскомандовалась? — Галка уперла руки в бока и упрямо уставилась на майора.

— Напоминаю тем у кого девичья память — я бывший майор разведки. У меня колоссальный опыт проведения диверсионных операций и проникновения в тыл противника. Я побывал почти во всех горячих точках РФ и ближнего зарубежья, мне сорок три и я военный до мозга костей. Еще вопросы есть?

Этот спич Топтыгин произнес спокойно и уверенно, глядя в глаза девчонке. Та сдалась на первых словах и отвела взгляд, а после завершения речи просто кивнула, соглашаясь со всем.

— Ну, раз мы выстроили вертикаль власти, то следующее сообщение не будет для вас новым. Все мои приказы исполнять моментально и в срок. От этого будет зависеть ваша жизнь. Если я скажу прыгать в яму с дерьмом, значит надо прыгать, а не стоят и причитать и ждать, когда словите пулю. Это всем ясно.

— Да уж, яснее некуда. — Проворчал Сальвадор. — Словно в учебку попал.

— Ну, тогда пошли. Порядок движения такой — Я, Сальвадор, Галка, Аня, Зеро замыкающий.

— Я, может, тоже хочу идти в центре. — Брякнул Сальвадор.

— Будешь смотреть на мою задницу — пристрелю. — Пообещал майор.

— Черт, я даже не подумал о таком преимуществе! Спасибо, что напомнил. — Серега улыбнулся одной из своих идиотских улыбок.

Майор махнул рукой — вперед. Они покинули гостеприимный домик Железяки, который Сальвадор перед этим обшарил на предмет денежных средств, но ничего не нашел, и, огорчившись, плелся позади майора, даже не смотря по сторонам. Девочки со страхом глазели на крутые ледяные горы, ожидая нападения мордоплюев, которыми их напугал майор, чтобы не расслаблялись. Было так же холодно, но ветер, хоть и дул в ущелье, но был не таким сильным, как на равнине. Наконец, кручи раздвинулись и перед искателями предстала небольшая снежная равнина с ледяными кучками схронов мордоплюев. Майор приказал остановиться и предложил пострелять. Заодно надо было проверить смену магазина — появляется ли он автоматически на месте пустого или надо лезть в меню, чтобы пополнить боезапас. Если так, то грош цена такой технологии. Однако все обошлось — как только Топтыгин расстрелял магазин дробовика и быстро сменил его, как в подсумке появился следующий, уже плотно забитый патронами.

Само оружие было очень интересным, особенно принцип его действия, что касаемо стихийного оружия. Патроны использовались стандартные, но, проходя через ствол, пуля приобретала необходимые стихийные свойства, словно как нарезы, которые позволяли стабилизировать ее полет. Попав в цель, пуля «расплескивала» во все стороны свою начинку, тем самым вызывая цепную реакцию. Лед, конечно, не горел, но зато отлично разъедался кислотой, а шлаковый пистолет-пулемет был у каждого. Отстрелялись все, кроме майора и Зеро, посредственно, но хоть такой результат тоже результат. Ноль так вообще палил только из винтовки — было заметно, что он привыкает к оружию, пытается узнать его сильные и слабые стороны. Бывший снайпер? Хорошо бы. В качестве второго оружия он выбрал стихийный пистолет-пулемет «Тедиор», основным оставив винтовку. Сальвадор не отличился эксклюзивностью, остановив свой выбор на двух скорострельных «Владоффских» автоматов. Надеется на стрельбу с двух рук, ну что ж, флаг ему в руки. А как же моя собственная сила? Что-то я не вижу значка способности или его тоже надо открывать, повышая уровень? Почему тогда оружие без уровня и наиболее максимальное, которое и было у меня в рюкзаке? В реальности никаких уровней и в помине нет, так что прыгать здесь с высоты тоже, наверное, не стоит, а то и костей не соберешь.

Закончив тренировку и расстреляв по два магазина, майор заявил, что боеприпасы надо беречь, еще неизвестно, где их можно будет пополнить и приказал двигаться дальше. Они вышли к пустому полю где должен был появиться «Громила», но обнаружили только кучу белого меха, лежащую мертвой.

— Ого, кто это с ним разделался? — Сальвадор подошел к мордоплюю и потыкал в него стволом.

— Не знаю, но они реально круты, раз завалили такого огромного зверя. — Галка испуганно оглядывалась по сторонам. — Давайте побыстрее доберемся до поселка.

— Да, давайте. — Поддержала ее Экстон.

— Дамы вперед. — Широким жестом Сальвадор указал на открытую барку.

— Я нисколько не сомневался. — Заметил майор, проходя мимо.

Они поднялись наверх и заметили, что в барке уже кто-то порезвился — шкафы открыты, из них выброшено тряпье, дробовик валяется на полу, кучки мусора по краям.

— Похоже, ему дробовик тоже не понравился. — Сказал Сальвадор.

— Я вообще его никогда не брала — дерьмовое оружие. — Заявила Галка.

— Мародеры постарались. — Майор оббежал глазами помещение. — Так что смотрите в оба — в поселке они точно есть.

Они прошли через барку и, поплутав по ледяному лабиринту, вышли на край скалы, с которой открывался замечательный вид на Пандору.

Внизу расположился поселок с курящимися трубами дымоходов и электрическими линиями. Старый генератор натужно пыхтел, обеспечивая дома светом, вдали в воздухе крутилась стая ракков, был заметен форпост «Алых Налетчиков», но как-то смазанный в снежном тумане. Майор сменил оружие, просто покрутив колесико на рюкзаке — оно отвечало за ту пару, которую ты носишь в данный момент. Галка поделилась своим наблюдением. Головастая девчонка. Он приник к прицелу и внимательно осмотрел деревню — пара трупов в тряпье, лежащих прямо на улице, многочисленные следы, оставленные тяжелыми сапогами, кровь на дверях и снегу. Видимо, здесь прошел тот, кто завалил Громилу. Мысль забрезжила на задворках сознания, но майор постарался ее отогнать, понимая, что это все предположения.

— Ай, бля! — крикнул Сальвадор, соскальзывая вниз. — Еб…лся! — доложил он снизу.

Майор посмотрел со скалы и увидел, что коротышка сидит в снегу, крутя головой и совершенно невредимый.

— Спускаемся. — Топтыгин указал вниз пальцем и первым прыгнул с края.

Ноги привычно спружинили, когда ударились о снежную поверхность и он вошел в сугроб по пояс. Кожу на пояснице и заднице обожгло холодом. Майор уже собирался выбраться из ледяной ловушки, как на него сверху свалилось тело, полностью придавив собой и окунув головой прямо в снег. Топтыгин спихнул с себя нерадивого прыгуна, оказавшегося Экстоном и поскорее попытался откатиться в сторону, пока эти балбесы не посыпались сверху как горох. У Галки хватило мозгов прыгнуть чуть в сторону, а Зеро остался наверху. Он указал себе двумя пальцами на маску, после чего направил их на поселок. Майор кивнул — все правильно, пусть прикрывает. Может, оставить с ним Экстона? Все равно от нее никакого толку.

— Эгегей! — завопил Сальвадор, съезжая на заднице вниз, еще ближе к поселку.

— Стой, куда! — крикнул майор, но тот уже приземлился внизу и отряхивался от снега. Похоже, его нисколько не беспокоило, что в поселении могут быть бандиты.

Майор последовал за ним, девочки тоже не отставали. Когда все оказались внизу, Топтыгин показал Зеро — спускайся, поселок, похоже, пуст. Тот кивнул и заскакал по камням как горный козел, старясь не попасть в снег.

Ворота были вынесены напрочь, рядом с ними валялись два тела, придавленные створкой. Поодаль от них мертвая парочка, видимая сверху. Возле двери дома еще один, рядом с ним выползший из укрытия мертвый бандит, лежащий мордой в снег. У всех были рубленные и колотые раны, а один просто лежал скрестив руки на груди.

— Я, кажется, догадываюсь, кто здесь отметился. — Сказала Галка и выразительно посмотрела на майора.

— Кто? — не понял Сальвадор.

— Шестой. — Просто сказал Топтыгин.

— Псих? Тогда я тебе не завидую, у него же вообще мозгов нет. — Серега покрутил пальцами в воздухе.

— Как боец он бы нам пригодился, но вот в остальном… Что если он не попаданец?

— То есть не такой как мы? — уточнила Аня.

— Именно. Тогда мы имеем большую и очень серьезную проблему. — Майор посмотрел на спустившегося Зеро. — Куда он мог податься?

— Только дальше по сюжету — к капитану Флинту. — Сказал Сальвадор.

— Если не взял дополнительные квесты. — Возразила ему Галка.

Майор подошел к телам и потрогал мертвеца.

— Еще свежие. Максимум час, хотя и стали уже подмерзать. Хаммерлока не видно?

— Уже свалил в Убежище. — Сальвадор пожал плечами. — Да хрен с ним, с этим усатым пи. ром.

— Что там со станцией перемещения? Есть открытые места? — спросил майор.

Галка возилась с телепортом.

— Неа, кто-то стер всю информацию.

— Значит, придется топать ножками.

Тут один из бандитов очнулся и заорал. Аня завизжала от страха, а Галка от страху выпалила в него со стороны телепорта. Не попала, конечно. Майор быстро подошел к орущему бандиту и схватил его за шею.

— Прекрати орать! — крикнул он и для приведения в чувство дал тому под дых. Тот закхекал, поперхнувшись застрявшим в глотке криком. — Кто здесь был? Отвечай! — майор встряхнул бандита.

Тот сидел с ополоумевшими глазами и смотрел на испуганно глядящего на него Экстона, злого Сальвадора, непроницаемую маску Зеро и подошедшую Галку. Потом перевел взгляд на симпатичное личико майора, ее синие волосы и татуировку на левой руке.

— ААААА! — заголосил он. — Сирена! Только не убивай меня, не убивай, я прошу!

— Не ори! — еще раз отвесил плюху бандиту майор. — Кто здесь был?

— Псих! Псих! Огромный, страшный, Безбашенный! Ворвался, сломал ворота, всех переубивал. Я приинулся мертвым, но он пробежал прямо по мне — больно. Я отключился. А тут вы. Где он?! — бандит испуганно заозирался.

— Понятия не имею. — Пожал плечами майор и ткнул его в сонную артерию. — Спи спокойно, дорогой товарищ Зойдберг.

Бандит отключился и обмяк. Майор встал с корточек, на которых сидел и посмотрел в сторону корабля Флинта, застрявшего во льдах.

— Надо поспешить, а то как бы нашему товарищу не проломили там голову.

— Это надо было обязательно делать? — спросила Экстон.

— Что именно? — не понял майор.

— Это. — Она указала на тело бандита.

— А ты, значит, хочешь, чтобы он выстрелил нам в спину? — ответил вопросом вместо майора Сальвадор. — Никаких сюрпризов в тылу, всех под корень вырезать. А свою либерастию и толерантность можешь засунуть себе в задницу!

— Он прав. — Спокойно сказала Галка. — Мы не у себя дома и не в игре, где можно возродиться используя систему «Гипериона» или второе дыхание. Они сейчас мертвее мертвого. То же самое ждет и нас. Так что хорош нюни распускать по всякому мерзкому бандиту.

— Молодец, Галка, такой настрой мне нравиться. — Поддержал девчонку Сальвадор.

— Тогда двинули. — Майор указал рукой путь. — Порядок тот же.

Они быстро вышли из поселка, прошагали до следующей бандитской хибары. Топтыгин заглянул внутрь — грязь и мусор, незастеленные койки, остатки еды на столе, ящики с каким-то барахлом и спящий пьяный бандит. Майор подхватил пьянчугу и вытащил наружу. Тот хрюкнул, проснувшись, и вцепился в женскую узкую руку, которая так сильно тащила его за шиворот. Майор отпустил бандита и поставил на него ногу. Он поманил пальцем Экстон.

— Убей его. — Сказал он.

— Чтоооо? — завопила та. — З-ззачем?

— Убей его сейчас, чтобы тебе было легче сделать это потом. — Майор жестко смотрел ей в глаза.

— Я не буду этого делать.

— Убей. Сделай это сейчас. — Продолжал настаивать майор.

— Я сказала, что не буду!

— Сделай это. — Просто сказал Сальвадор, уже сразу понявший, куда клонит майор. — Я не хочу, чтобы меня пристрелили из-за тебя.

Бандит сидел и крутил головой, видя перед собой пятерых человек, спорящих о его жизни. Он до конца не проснулся, не отошел от бухла и вообще не понимал, что от него хотят. Но внутри уже поднималась злость. Прямо перед ним стоял этот странный спецназовец, ломающийся как девчонка. Бандит оскалился и посмотрел на него. Эта сука позади прижала его ногой к земле, но ничего, он сейчас скинет ее себя, прикроется спецназовцем и пристрелит коротышку. Они точно не будут стрелять в свое другана. А вот Билл бы стал. И он, Дак, тоже станет. Бандит зарычал и вскинулся, чтобы сбросить ногу, как та сама убралась со спины. Совершенно не думая, он кинулся на спецназовца, у которого расширились зрачки и увеличились глаза, как у анимешной принцессы. Экстон попыталась закрыться, подняла руки к лицу, как бандит прыгнул ласточкой, сбивая ее с ног и роняя на землю. В его руке оказался пистолет и он приставил его к голове спецназовца, уже выжимая спуск, как кто-то сильно ударил его в бок. Бандит покатился и увидел, что синеволосая красотка даже не достала оружия, а спокойно смотрела на него. Также отреагировал коротышка, а девочка с огненно-рыжими косичками брезгливо потянулась к пистолету. Спецназовец же… плакал. Бандит опешил от такого и впал в ступор.

— Убей его. — Повторила фразу красотка. — Убей или это сделает Галка.

— Ыыыыы!! Я не могу!! — выдавил из себя спецназовец.

Бандит оскалился. Какие сейчас нежные пошли бойцы «Даля», это не то время когда они сам работал на корпорацию в отделе охраны. Чертова Пандора сломала всю его жизнь, но не убила до конца жажду жить. Бандит выхватил дробовик и выстрелил в лежащего спецназовца. Щит поглотил пули, а красотка вытянула руку вперед и как будто схватила его за горло. Внезапно, вокруг бандита сконцентрировалось фиолетовое облако и он оказался заперт внутри. Тело обожгло кислотой и он понял, что шар убивает его. Бандит закричал, но кожа стала сползать вместе с одеждой, обнажая кости. Еще чуть-чуть и от него осталась только куча тряпья.

Майор встряхнул руку и посмотрел на лежащую Экстон.

— Как такое недоразумение попало сюда? — спросил он в пространство.

Аня плакала, никак не могла унять слезы, бегущие из глаз. Галка подошла к ней и села рядом. Погладила по голове.

— Ты чудовище. — Сказала она, глядя прямо в глаза майору.

— Я знаю. — Спокойно встретил он ее взгляд. — Ты же умная девочка, должна понять.

Галка отвернулась.

— Я все понимаю, но принять это не смогу. — Она прижала голову Экстона к груди. — Не плачь, все хорошо, все закончилось, ты живая и целая, бандита убили, все хорошо.

— Правда? — спросила заплаканная Аня. — А как же… — Она повернула голову и встретилась с жестким взглядом майора. — Я не смогла. — Тихо сказала она. — И не смогу.

— Я знаю. — Ответил майор, прекрасно слышавший ее слова. — Тебя легко сломать и обещаю, что больше так делать не буду. Ну а ты? — обратился он к Галке. — Сможешь?

— Если представлю твою противную рожу, то запросто. — Огрызнулась она, гладя Аню по голове.

— Ну и отлично. — Кивнул майор и окликнул Сальвадора, шныряющего по хибарам. — Что-нибудь нашел?

— Да так, барахла немного и денег. Во! — он продемонстрировал вечнозеленый кредит. — Пиндосы и здесь со своими баксами.

— Обама рулит. — Ответил майор и засмеялся. Однако его никто не поддержал, только Сальвадор улыбнулся. — Собираемся, время не ждет.

— А то, что Ане надо немного передохнуть это ничего? — спросила Галка в спину.

— Я в порядке. — Размазывая слезы, ответила Экстон.

— Передохнуть?! — возопил Сальвадор. — Она что, так устала? Вагон что ли разгружала?

— Какие же вы сволочи, мужики. — В сердцах заявила Галка. — Пошли вы!

— И далеко ты уйдешь? — спокойно спросил майор. — Даже если и вдвоем? Любой бандит, кочевник, мордоплюй, скаг, молотильщик будет последним, что вы увидите в своей жизни. Так что не дури и пошли. Нам еще придурка из петли вытаскивать. Вот доберемся до убежища, останетесь там, а мы займемся спасением этого мира.

— Ну что ж, справедливо. — Проворчала Галка.

— Слушай, а как это ты фазовый захват применил? — спросил Сальвадор. — У меня вот иконки способности до сих пор не проявилось.

— Да х… его знает, как, получилось и все. — Майор пожал плечами, хотя, конечно, слукавил. Нужно было просто сконцентрироваться на цели и руку протянуть. Это словно генетическая память тела — все сделало само и, похоже, Майя им часто пользовалась, раз так быстро все вышло. Сальвадор вздохнул и поплелся на свое место в колонне.

Они двинулись в том же порядке, быстро проскочили небольшую деревню бандитов без самих бандитов и подошли к взорванной пушке, на сиденье которой валялся мертвый Бум. Или Бем, кто там из них, майор просто не помнил.

— Неплохо он тут этих оболтусов разделал. — Присвистнул Сальвадор. — Может, у них что-нибудь осталось в карманах?

— Здесь никто ничего в карманах не носит, дурень. — Возразила успокоившаяся Галка, но до сих пор злящаяся на майора. — Все данные в рюкзаке или на чипе.

— Взломать сможешь?

— Не знаю, тут надо разбираться что за протоколы шифрования стоят и какие программы используются. Можно прихватить парочку, чтобы потом повозиться с ними.

— Ну, так действуй. — Сальвадор широко махнул рукой.

— Там кроме порнухи и тупых комментов наверняка ничего нет. — Сказал майор. — Не трать время, вот у Флинта можно позаимствовать его личный рюкзачок.

— Как скажешь… майор. — Галка смотрела в сторону, когда говорила это.

Обиделась, подумал Топтыгин. Ну и пусть, потом поймет, что это было необходимо. Его самого еще жестче обламывали и в итоге что получилось? Да что выросло, то и получилось — умелая машина для уничтожения всего и вся с тщательным планированием операций. Но даже и я терял солдат. Так что, не ты первая, не ты последняя. Однако, как глупо попасть в мир игры. И я ведь даже не умер, ничего такого не случилось — просто очнулся уже здесь. А что если все это виртуальная реальность, но очень умело смоделированная? Еще круче матрицы? Ведь не узнаешь никогда, пока не сдохнешь, а вот этого чего-то не хочется.

Они прошли через впадину и стали подниматься по спирали через деревеньку к кораблю. Тут и там лежали трупаки, некоторые были обгоревшими, другие разъеденными кислотой, но порубленных было еще больше. Похоже, Псих откровенно развлекался, махая пилотопором направо и налево. Этот точно никому работы не оставит.

Сверху с криком шмякнулось тело — только лепешка растеклась по льду. Все как один задрали головы вверх. Слышен был рев и мат, стрельба и взрывы.

— Поспешим, пока есть кого спасать. — Крикнул майор и первым рванул к шатким мосткам и лестницам.

Глава 3

— Так, всем слушать меня внимательно. — Майор сурово, насколько позволяло миловидное личико Майи посмотрел на «свою» команду. — На рожон не лезть, стрелять из-за укрытия. Энергощит защитит от пары выстрелов, но этого должно быть достаточно, чтобы понять, что по тебе ведут огонь. Теперь, что касается порядка движения. Я и Сальвадор идем первыми, как только спустимся, кидаем гранаты. Штурмом здания брал? — спросил майор у омоновца.

— Пару раз на тренировках. — Тот отвернулся. — В основном в оцеплении стоял.

— И что за ОМОН такой?

— Да у нас для этого СОБР был, мы так, дубинками помахать, да зевак разогнать.

— Понятно. Но все делается в первый раз. — Майор посмотрел на остальных. Вопли сверху усилились. — Как только мы будем внутри, Галка, выпускай робота. Он на время займет бандитов, главное, чтобы нас в капусту не порубил.

— Надо запрограммировать его на наличие союзников. — Девушка кивнула. Сейчас она не смотрела на майора так уж враждебно, как до этого. Умом понимала, что он кругом прав, но вот сердцем… Надеюсь, для этого никому не нужно будет умереть, чтобы она поняла это поскорее, подумал Топтыгин. — Я сейчас. — Она стала копаться в настройках своей механической руки, вызвав небольшой голоэкран на предплечье. Она навела на каждого свою руку, словно сфотографировав. — Готово. Теперь ваши физиономии есть в его базе данных.

— А Псих? — вскинув брови, спросил Сальвадор.

— А как я это сделаю? — удивилась девушка. — Его среди нас нет, так что теоретически он может пострадать.

— Ладно, там и проверим. — Майор положил конец спорам. — Дальше. Вы вдвоем затолкаете Ноля на крышу, оттуда отличный прострел по всей палубе. Постарайся выбить Флинта в первую очередь. — Обратился к Зеро майор. Тот кивнул. — Если сможете, залезайте следом за ним, главное — не высовывайтесь. Все ясно?

— Да.

— Не да, а так точно. — Автоматически поправил Топтыгин.

— Так точно! — отозвался Сальвадор, остальные промолчали.

— Тогда погнали.

И первым спрыгнул на палубу корабля, по которой как угорелый носился Псих, раздавая плюхи направо и налево. Приземлившись на ноги, майор сразу оценил ситуацию как хреновую — бандитов было человек тридцать-сорок, вооруженных, вопящих и стреляющих во все, что движется, а сам главарь с дурацким шлемом на голове, хоронился за небольшой надстройкой, которых здесь было четыре штуки. Ну и плюс горящие пламенем выхлопные трубы. Граната сорвалась с левой руки и полетела в толпу, за ней отправилась другая, а сам метатель бросился за укрытие в виде небольшого бруствера. Позади ухнул Сальвадор, в его руках появились два скорострельных автомата. Вот балбес, подумал майор, это ведь ни хрена не игра.

— АААААААА! — заорал Шизострел. — Получите, с. ки!

Он начал стрелять, посылая в бандитов натуральный свинцовый дождь, стволы «Владоффских» автоматов вращались как бешенные, постепенно нагреваясь. Одновременно с начавшейся стрельбой Сальвадора обе гранаты, брошенные майором, выбрали себе цели, врубившись в троих бандитов и осыпав их мелкими гранатами, разорвавшимися среди людей. Щиты от такого воздействия заметно просели, а у некоторых они и вовсе исчезли. Майор хотел было прошептать в гарнитуру рации команду, да вспомнил, что у него ее нет. Черт, Пандорская действительность внесла свои коррективы, а менять планы по ходу уже было поздно. Он вскочил из-за укрытия — пара шальных пуль пролетели мимо, одна попала в щит, сбив его на четверть, но Топтыгин уже применил фазовый захват, подхватив одного из бандитов из-за укрытия. Тот завопил, затрепыхавшись, майор вскинул оружие — зажигательный пистолет-пулемет «Гиперион» и выпустил по цели почти весь магазин. Патроны покинули его в мгновение ока, воспламенив фиолетовую сферу и зажарив бандита внутри до состояния курицы-гриль, после чего, неожиданно для майора, захват переместился на следующего, поднял его в воздух, после чего растворился, но Топтыгин успел поджечь и этого. Расшвыривая гранаты, он высовывался из-за укрытия, поджигая метущиеся цели. Сальвадор прекратил стрелять и круто выматерился — как сменить магазины, когда у тебя руки заняты автоматами?

— Спрячься! — крикнул ему майор, но в грохоте выстрелов и шума его было плохо слышно.

Два бандита прицелились в Сальвадора и открыли огонь. Щит у того просел практически сразу и пару пуль он схлопотал в руку и ключицу. Майор выпустил по ним очередь из пистолета-пулемета и прыгнул к Шизострелу, чтобы вытолкать его с линии огня, когда прямо над ними пролетел крупных размеров робот, открыв огонь из всех своих орудий по оторопевшим бандитам.

Жестокус реально посеял хаос, который создал Псих своими набегами на бандитов. После добавления майором неразберихи и шквальным огнем Сальвадора, часть из людишек дрогнула и отступила. Но даже им не удалось скрыться. Зеро слился с винтовкой, навороченный электронный прицел дал выкладки по ветру, расстоянии до цели, влажности, да еще и подсветил нужную точку для выстрела. Выдохнув в фильтр, он плавно потянул спусковой крючок. Голова бандита, лишенного щита, лопнула как перезрелый арбуз, забрызгав вокруг все своей мякотью. Ноль поймал следующую цель и выжал спуск. Самого Флинта он пока не видел — тот здорово спрятался, совершенно не высовываясь. В отличие от своего игрового аналога этот не ходил по палубе с дурацкими воплями, а сидел тихо, изредка повышая голос на своих бандитов, которые и так уже стонали под массированным огнем. После появления робота на палубе, который накрыл их всех миниракетным ударом и принялся вылавливать по одиночке, чтобы насадить на свои стальные когти. Эдакий механический Росомаха. Несколько тел бандитов уже лежали без движения, остальные были либо ранены, либо покалечены, но еще живы и совершенно не собирались дохнуть пачками, как в игре. Их вооружение и щиты были на уровне, они быстро восстанавливали здоровье, вероятно пользуясь аптечками и их гарантированно можно было пристрелить только в голову. Чем Зеро и занялся. Рядом азартно палила Галка, просто посылая в пространство пули и расходуя боеприпас. Экстон просто глазела на все происходящее круглыми глазами.

— Медик! — заорал снизу Майя.

Зеро подполз к краю крыши, на которой лежал и увидел, что Сальвадора подстрелили, а девушка-майор оттащила его за тонкий жестяной щит, из-за которого их не было видно. На палубе бесчинствовали Псих и Жестокус. На теле Крига было множество маленьких ранок, из которых сочилась кровь, но он словно ничего не замечал, продолжая размахивать топором, рубя головы направо и налево. Зеро толкнул локтем Аню. Та встрепенулась и непонимающе посмотрела на него. Он указал пальцем вниз. Нести ахинею из хокку совершенно не хотелось, поэтому он больше предпочитал общаться знаками. Та непонимающе посмотрела вниз и снова посмотрела на Ноля. Вот, дура, подумал он, ты же врач, черт возьми, так займись тем, что у тебя должно профессионально получаться, если не можешь хотя бы стрельбой помочь! Но девушка совершенно не понимала, что от нее хотят. Тогда Зеро ткнул Галку под бок, которая, высунув кончик языка вбок, палила по бандитам и указал ей на происходящее внизу. Та тут же смекнула, что к чему.

— Ань, иди вниз, Сальвадора подстрелили.

— А как я слезу? — непонимающе спросила Экстон.

— Шевелись, дура! — Рявкнула на нее Галка, уже пожалевшая, что вступилась за эту чукчу. Боже, похоже майор был прав на счет нее на все сто. — Он же сейчас сдохнет! Хочешь, чтобы это было на твоей совести?

Экстона как ветром с крыши сдуло. Она спрыгнула вниз, потом еще ниже и оказалась перед лежащим Сальвадором и Майей, рвавшей на нем майку, чтобы перевязать раны. Майор заметил Аню еще раньше, когда она только спрыгивала с крыши.

— Займись им. — Скомандовал он и, выглянув, вернулся на свою позицию.

Топтыгин оценил нанесенный бандитам ущерб — из сорока человек на ногах стояли около десятка, остальные либо были мертвы, либо стонали, лежа в крови или держась за отрезанные конечности. Сам главарь не пострадал и сейчас быстро покидал место своего пребывания, пытаясь добраться до баркаса Железяки. Было далеко, но ярость придала майору сил и он, протянув руку, поймал Флинта в захват, после чего сменил пистолет-пулемет на взрывной торрговский дробовик и произвел сразу несколько выстрелов подряд, нашпиговывая вращающееся тело взрывчаткой. Флинта натуральным образом разорвало в сфере и та распалась, закончив свое воздействие. Главарь осел на пол огромной хламидой и стальной шлем шлепнулся сверху. У оставшихся бандитов сразу же отшибло дух сражаться и они рванули к дыре в корабле и попрыгали вниз, спасаясь бегством. На палубе остались только раненые и убитые. Да еще Псих ходил кругами, добивая живых. Хрясь! Его топор вонзился в голову несчастного, после чего тот отправился к другому. Добивать. Майор привстал, а после и вовсе вышел из-за укрытия. Жестокус сделал свое черное дело, не успев добраться до Психа и растворился в воздухе, вернувшись в свой цифровой вид. Над Сальвадором хлопотала Экстон, пытаясь перевязать его. Майор подошел к ней.

— Что же ты за врач, если даже этого сделать не можешь?

— Я не медсестра или санитарка! — зло выкрикнула Аня.

— Ну так стоило ей быть. — Спокойно заметил майор. — А то мы так все попередохнем еще в самом начале.

— Уйди ты! — вниз спрыгнула Галка и оттолкнула Экстон. — Ему сейчас не это нужно! Здесь, позади, на поясе находится автодок. Наверняка, лекарства закончились. Я сейчас отцеплю свой и приложу к нему, но потом запас его надо пополнить.

Галка быстро выщелкнула ряд кубиков на поясе и приложила на голый участок тела Сальвадора. Прибор пискнул и поочередно ввел нужные препараты, лицо Сальвадора сразу же перестало быть бледным, раны выдавили пули, которые упали на пол с характерным звяканьем, отверстия затянулись, разгладилась кожа, даже шрамов не осталось. Автодок сообщил, что лечение завершено и отключился. Галка зло посмотрела на Экстона.

— Что, сразу сообразить нельзя было?

— Откуда же я знала! — стала оправдываться девушка. — Я же не программист как ты!

— Но здравый смысл у тебя должен же быть! — вопила Галка. — Человек чуть не умер от твоей беспомощности!

На глазах у Экстон вновь навернулись слезы. Она отвернулась и заплакала. Майор посмотрел на Галку.

— Я утешать ее не буду — это твоя забота. — Спокойно сказал он. — Как нам заправить аптечку?

— Здесь должны быть капсулы с регенераторами, стимуляторами, обезболивающим. — Старательно пряча глаза, ответила Галка. — Поищите, может быть найдете.

— СИНЯЯ ТАТУХА НАВСЕГДА, НАВСЕГДА!! — заорал прямо под ухом чей-то громкий голос.

Майор резко обернулся. Напротив него стоял Псих, положив пилотопор на правое плечо. Вблизи он оказался еще выше — громила метра под два ростом с огромными мускулистыми руками, тренированным торсом, штанами с вдетым в них огромным ремнем и маской с единственным глазом, который по-доброму смотрел на Топтыгина. На теле Психа не было ни одной ранки — все зажило и затянулось как на собаке.

— С-ка, разбудил, горлопан проклятый. — Послышался голос Сальвадора. — С перезарядкой надо что-то делать, а то я самый первый откину копыта.

— Жив? — спросил майор.

— Да уж мертвым мне было бы сложно с вами разговаривать. — Улыбнулся Шизострел. — Так это легендарный Псих?

— КОРОТЫШКА НРАВИТСЯ МЯСНОМУ ЧЕЛОВЕКУ!!! САЛАТ ИЗ СОСКОВ!!!

— Что за ахинею он несет? — тихо спросил Сальвадор.

— Лучше его не злить, мы ведь не знаем, настоящий он или… — майор пошевелил пальцами в воздухе. — И еще одно, здоровяк, я не твоя девушка, так что засунь свой член поглубже в гульфик.

— А кто только что сказал его не злить? — невинно спросил Сальвадор.

— Мне надо было четко ограничить свое пространство от посягательств с его стороны. — Хмуро бросил майор.

— О, слуга! Ты привел мне еще пятерых слуг! УРРРРААА! Теперь у меня целый гарем из слуг. Или это по другому у людей называется? Хм, не помню, но все равно спасибо! А ты мой самый лучший слуга и поэтому назначаешься старшим среди этих слуг! — вопли Железяки, вылезшего из какой-то трубы не узнал бы и ленивый.

— Можно я его пристрелю сразу? — спросила Галка.

— Присоединяюсь. — Коротко сказал Зеро.

Сальвадор поднял правую ладонь вверх, соглашаясь. Псих замотал головой — нет, мол, он еще понадобится.

— Что такое, слуги? ВЫ ОТКАЗЫВАЕТЕСЬ ПОДЧИНИТЬСЯ МНЕ? Мне, тому, кто вас вывезет из этого Богом забытого ледника?! Как же вы можете так поступить по отношению ко мне, вашему хозяину?!

— Слушай, робот, заткнись-ка подобру-поздорову, пока я не вырвал тебе твой речевой модулятор. — Спокойно сказал майор. — Давай, катись, да спускай баркас на воду — мы сваливаем отсюда прямо сейчас.

— О, отличная идея слуга, я как раз хотел этим заняться! И непременно займусь сейчас же, как только доберусь до баркаса. А я доберусь, будьте спокойны, уж я непременно доберусь…

— Сколько нам плыть в его обществе, пятнадцать часов? — спросил Сальвадор.

— Надо бы что-нибудь придумать, чтобы этот перец не испортил нам отдых. — Сказал майор. — Пойдемте, поищем припасы, чувствую дорога окажется долгой.

Как оказалось с подбором патронов и расходниками для аптечки можно было не париться — рюкзак сканировал пространство перед собой в узкой полосе и перемещал предметы сразу же, как только те совпадали с заданными параметрами и их аналоги уже находились в нем. Регенераторы и стимуляторы сразу же заполняли необходимые слоты аптечки, восстанавливая израсходованные лекарства. Патроны пополняли магазины. Как это происходило, майор не понял и его это не просто интересовало, а вообще стоило разобраться, каким же макаром все материальные предметы преобразуются в цифровые и наоборот. Что может их строить? Из какого материала и где его взять? Не из воздуха же.

Баркас спустили на воду и все заняли в нем свои места. Железяка встал за штурвал и принялся распевать морские песни. Затыкаться он никак не хотел, да и по-видимому не желал этого. К тому же этот полудурошный робот откопал у себя где-то с десяток ЭХО-коммуникаторов, что позволило наконец-то общаться друг с другом не повышая голос. Кроме персональной связи коммуникаторы транслировали на сетчатку глаза информацию о здоровье, зарядке щита, наличие патронов в магазине и выбранном оружии. Небольшая карта в «левом верхнем углу» поля зрения человека транслировала окружающую местность, наличие противников и транспортных средств, так что эта приблуда, выглядящая как блютуз-гарнитура была довольно нужным гаджетом, облегчающим жизнь. Майор некоторое время игрался с ней, пока не понял все ее возможности, после чело успокоился и устроился прямо на носу корабля на палубе, усевшись по-турецки, скрестив ноги. Напротив него плюхнулся Псих и почесал крупными пальцами кожу под маской. Попытался это сделать, потому что та сидела как влитая. Видно было, что ему стоило огромных усилий оставаться на месте — он все время ерзал, перекладывал оружие из руки в руку, чесался, пыхтел, закатывал глаз и вообще вел себя как ненормальный. Ну, на то он и Псих.

— СИНЯЯ ТАТУХА НЕ ХОЧЕТ ВИДЕТЬ МЯСНОГО ЧЕЛОВЕКА! — заорал он через некоторое время.

Из люка трюма выглянул Сальвадор и, ехидно ухмыльнувшись, скрылся вновь. Майор не знал куда ему деваться от пристающего Крига. Тот уставился на него ожидая ответа.

— Слушай, — Топтыгин автоматически почесал затылок, — тут такое дело. Короче, я не совсем Майя, то есть, я совсем не Майя. И мне не нравятся мужики, ну, ты понимаешь о чем я. Я бы с бабой лучше, но видишь ли, мой организм, он сейчас женский, а был до этого мужской, так что вот так как то. Сам не знаю, как так вышло, но я мужик в женском теле. Так понятно и доступно? — Он прямо посмотрел Психу в глаз.

Тот сидел, раскачиваясь из стороны в сторону, а в его глазу плескалось веселье, хотя он молчал. Тогда он встал, прямо с усилием, майор видел это, что ему трудно отойти от девушки, которой он стал и пошагал в сторону кормы, где плюхнулся на палубу и стал размахивать топором и сыпать ругательствами.

— Что же ты так, отшил своего единственного поклонника? — Сальвадор вновь показался из трюма.

— Не думаю, что он будет единственным. — Покачал головой майор. — Мне это еще аукнется в будущем.

— Как думаете, наши тела сохранились там, на Земле. — Лежа на крыше рубки баркаса, покачивая ногой, спросила Галка. — Мы же не умерли, когда попали сюда, а играли в компьютер.

— Не знаю, — пожал плечами майор. — Если только это не глобальная мистификация.

— Ну уж нет, — сморщившись, помотал головой Сальвадор. — Меня чуть не грохнули, какая на фиг мистификация? Раны и боль были самыми что ни на есть натуральными.

— А где Экстон? — спросил майор.

— Отправила ее учить матчасть. — Безмятежно сказала Галка. — А то что это за врач, который не знает, как человека перебинтовать.

— Думаю, она в мединституте училась на одни тройки. — Сказал Сальвадор.

— Как же так ее, троечницу, к нам сюда закинули? — спросил майор. — Ведь мы же здесь неспроста. Для какой-то цели нас сюда переправили.

— И кто? — Галка перестала качать ногой. — Я тоже думала над этим, но пока не могу понять. Искатели и без нас бы отлично справились, зачем мы здесь нужны, которые даже не знаем всех возможностей этого мира и технологии.

— Да, как насчет технологии. — Встрепенулся майор. — Как так получается, что материальные вещи преобразуются в электронный вид и записываются на носитель? И как они воспроизводятся наоборот?

— Да это просто. — Галка, которая уже не так враждебно относилась к майору, после того, как сама оторвалась на Экстона. — Этот рюкзак что-то вроде карманного измерения. Проще говоря, он сжимает вещь до атомарного состояния, помещает ее на хранение, ее электронный образ записывает себе в память, чтобы потом восстановить до мелочей. Интересная технология, позволяющая носить базуку или миномет в кармане.

— А как же масса объекта? — спросил Сальвадор. — Пусть он уменьшается, но массу же никуда не денешь. К тому же это какой надо иметь запас энергии, чтобы манипулировать этим? И кстати, где у него батарейки?

— А как работает моя рука? — вопросом на вопрос ответила Галка. — Ведь по сути это металлическая оболочка с пальцами, в которую встроен цифростроительный стержень, который содержит в себе данные на Жестокуса. Как он работает?

— Откуда я знаю! Я не техник.

— Вот! — Галка подняла палец вверх. — Я тоже не техник, но объяснение я, кажется, нашла. Питанием для руки является мой собственный организм. Переходник, установленный у основания руки преобразует химическую энергию в электрическую и подает питание на сервоприводы, которые и выполняют роль мышц. Прикольно, правда? Не надо городить огород возле питающих аккумуляторов, совать туда всякие карманные термоядерные реакторы. Странно, что с такими технологиями они используют обычное пулевое оружие.

— Ну не очень-то оно и обычное. — Сказал майор. — Оно же обладает стихийными возможностями — зажигалка, коррозия, электричество, шлак тот же самый. Так что здесь оно на порядок превосходит наше.

— Это да, — кивнул Сальвадор. — Только я не разобрался, как менять магазины, когда у меня в руках по автомату. Это что, пока магазин не кончится, я могу палить, а дальше пустой.

— Ну, у тебя же подвешены два под мышками. — Майор указал на болтающиеся предметы. — Попробуй поднести оружие к ним, может быть там есть досылатель, который зарядит их прямо в автомат?

— Это мысль, надо попробовать.

Сальвадор вылез на палубу, вынул из ниоткуда гранатомет и автомат и начал строчить пулями в воду. Как только у него закончились патроны в автомате, он уронил оружие стволом вниз, подставляя то под висевший магазин. Пустой выщелкнулся и упал на палубу, а полный прыгнул вперед и сам защелкнулся, дослав патрон в патронник.

— Вот как это работает! — восхитился Сальвадор и принялся палить дальше, но запал уже пропал и автомат из левой руки исчез, отправившись в рюкзак.

На звуки выстрелов прибежал с кормы Псих, вращая глазом в поисках противника, высунулся из рубки Зеро и появилась Экстон, сжимая в руках аптечку.

— Что случилось?! — крикнула она.

— Тренировка. — Пояснил майор. — Так, раз уж все здесь собрались, обсудим наши дельнейшие действия.

Он сел на палубу и скрестил ноги, приглашая остальных последовать его примеру. Галка осталась наверху, Зеро прислонился к косяку двери в рубку, Железяка начал подпрыгивать на месте, выглядывая из-за штурвала и провалился вниз, в трюм — доски подгнили и робот пробил их, Псих подсел поближе к майору, Сальвадор устроился на люке, ведущем в трюм, заодно похоронив там Железяку. Экстон встала позади Зеро.

— Когда мы приплывем на материк, не забудьте, что за Райсом или Рейсом, как там его, погонятся бандиты. Надо попытаться сбить их машину из гранатомета, чтобы разом отрезать хвост. Дальше, наши действия на корабле Флинта показались мне не очень эффективными. Разделяющиеся гранаты это хорошо, но недостаточно, к тому же они могут и в нас полететь. Как оказалось, бандиты вооружены не хуже, а то и лучше. Так что меняем тактику. При обнаружении или нападении на нас небольшой или большой группы бандитов необходимо использовать следующий порядок. Зеро и Экстон, вы постараетесь сбить им щиты, чтобы нам было проще их прикончить. И стрелять будешь и убить никого не убьешь. — Майор выразительно посмотрел на Аню, та опустила глаза. — Далее, Галка, ты ядро группы, вызываешь Жестокуса по необходимости, ведешь огонь по целям, прикрываешь Зеро и Аню, я, Псих и Сальвадор — мы атакующий ордер. Прорываем оборону, уничтожаем противника, тем более, что разведка на мне. Псих может забавляться со своим топором — как показала практика, раны ему не страшны.

— КРОВАВОЕ МЕСИВО ИЗ КИШОК!!! — завопил тот, подняв руку с пилотопором.

— Ну, что-то вроде этого. — Улыбнулся майор. — И самое главное — следим за тылом. Никого не оставлять в живых — это потом нам же и аукнется. Прикинется какой бандос мертвым, а потом восстанет позади тебя, да еще и никакой щит не спасет.

— Кстати, наши щиты довольно сильно проседают от выстрелов. — Пожаловался Сальвадор.

— А почему они должны держать их? — спросил майор. — Мы поставлены в равные условия вместе с местными жителями. Или ты хотел быть здесь нагибатором всего и вся.

— Ну, кое-кого я бы нагнул. — Буркнул себе под нос Серега и, заметив, что майор сдвинул брови, перевел разговор в другое русло. — Жопа еще чешется или ты уже привык?

— Чего? — Топтыгин даже не понял о чем он, пока не почувствовал дискомфорт. В горячке боя он забыл совсем, что стринги так мешали ему. — Чешется, да еще как.

— Там в трюме барахло чье-то валяется. — Глядя в небо, сказал Сальвадор. — Можешь подобрать себе что-нибудь.

— О, а мне можно? — спросила Аня. — А то мне тоже… попу натирает и писе неудобно.

— Да пожалуйста. — Сальвадор указал на люк широким жестом. — Я даже подглядывать не буду.

— Не сомневаюсь. — Сказал майор, открывая люк.

Оттуда чертиком из табакерки выпрыгнул Железяка и принялся стенать на тему, какие нерадивые ему достались слуги, что так нехорошо обходятся со своим хозяином. Все заткнули уши и расползлись кто куда. Топтыгин же спустился вниз и обнаружил ворох грязных и вонючих тряпок. Ну что ж, вода рядом, можно и постирать. Он быстро подобрал себе трусы по размеру, майку, куртку до пупа, удобные широкие штаны и берцы местного производства, хотя и в кроссовках было неплохо, но ходить по камням и бегать лучше было в обуви военного образца. Он вытащил все это наверх и приступил к стирке, заметив вытянувшееся лицо Сальвадора.

— А ты думал, я так это все на себя напялю? Грязным?

Тот ничего не сказал и отвернулся, а Галка пробурчала:

— Жрать охота.

— Так пойди и свари чего-нибудь. — Ответил в том же тоне Сальвадор.

— Ага, если ты найдешь мне посреди моря плиту и пачку пельменей, то можно.

— Ты же лазил в трюме, — сказал майор, застирывая майку, — что не видел на ящики с продуктами? Видимо, Флинт хранил их для себя на черный день.

— Да я сильно не приглядывался, но спасибо. — Сальвадор нырнул вниз и оттуда раздался визг Экстона.

— Дурак!!! — завопила та. — Я же голая!!!

— Ты че?! — Ответил Сальвадор. — Я что, по-твоему, голого мужика не видел что ли? — После непродолжительного молчания. — А пиписька у тебя меньше моей.

— В корень ушел. — Засмеялась Галка.

— Я не извращенец, чтобы еще за мужиками подглядывать. — Буркнул майор, тщательно полоща трусы. — А тебе можно.

— Вот еще. — Галка отвернулась, потом посмотрела на сидящего на корме Психа. Из трюма показалась голова Сальвадора, жующего прессованный брикет чего-то.

— Вроде съедобно. — Сообщил он. Галка сверху посмотрела на него и попыталась слезть, но тот замахал рукой. — Не ходи, Экстон переодевается. Вот кому пофиг на грязные шмотки.

— Не думал, что врачи могут быть такими засранцами. — Покачал головой майор.

— Будущие врачи. — Заметил Сальвадор. — Наша родная медицина совсем придет в упадок, если они станут нас лечить.

— Скорее все по передохнут и пенсии платить не надо. — Галка все же слезла с крыши рубки и направилась в трюм. — Подвинься, коротышка!

— Пожалуйста. — Сальвадор пустил девчонку вниз и оттуда раздался повторный визг.

— Да хватит уже орать! — крикнул майор. — Ну, увидели тебя голым, что конец света произошел? В бане вообще все голые ходят и никто не орет.

— Зато все сравнивают. — Заметил Сальвадор.

— В чужих руках х… всегда толще. — Припомнил майор присказку своего отца.

— Это точно. — Серега кивнул. — Зеро мне не конкурент, у Экстона я уже видел, а вот Псих… вон он какой здоровый, у него и елда, наверное, больше всех!

— Слушай, тебе не надоело пакость нести? — спросил майор, отстирав штаны от коричневых пятен, даже не пытаясь думать, что это такое, и разложив одежду на палубе сушиться.

— Да ладно, мы же мужики. — Сальвадор откусил еще кусок. — О чем мужики говорят, когда баб рядом нет? Правильно, о бабах. А тут одно из другого вытекает, так что это нормально.

— Это у голубых нормально о мужских х. ях говорить, они в этом точно заинтересованы. А нормальные люди о таком предпочитают помалкивать.

— Но, согласись, ты же когда в бане моешься, один хрен на пырки поглядываешь? — Сальвадор прищурился. — Признайся.

— Ну, — майор отвел глаза. Вот гад, подловил. Куда от этого денешься, природный инстинкт самцов — оценивать соперника по… состоянию его органа. Комплексы, блин. — Бывало.

— Воооот! — Сальвадор поднял палец вверх. — О чем я и говорил. Это наша слабость и проклятие. Так что это у меня не физический интерес, как у пи…аса, а чисто научный и сравнительный, что ли.

— Хорошо, потом при случае заглянешь к Психу в штаны или спросишь его напрямую. — Майору пришла в голову одна мысль. — Вот смеху-то будет, когда у него окажется больше, чем у тебя.

— Ну и что, зато я навсегда займу почетное второе место. — Сальвадор усмехнулся и догрыз брикет. — Хочешь? — спросил он.

— Тащи, а то девочки что-то там притихли, не хочу соваться, а ты уже там был.

— Ладно. — Голова Сальвадора исчезла, но вскоре появилась вновь. — Снова сырость там развели, сидят, воют. — Он кинул пачку печенья майору.

— Что, прямо обе? — спросил тот, разрывая упаковку.

— Да не, Экстон снова в своем репертуаре, а Галка ее утешает.

— Снова дружба и любовь до гроба? — майор усмехнулся.

— Бабы, что с них возьмешь. То ссорятся, то объединяются против тебя. — Сальвадор покачал головой.

Топтыгин сгрыз печенье, потрогал одежду — та высохла прямо на глазах под палящим солнцем Пандоры. Он быстро скинул шмотки, раздевшись догола и натянул трусы. Повеяло прохладой. Он даже потянулся по привычке и заметил взгляд Сальвадора.

— Губу закатай. — Посоветовал он коротышке.

— Черт, и почему это тело не досталось этой Экстон? — горестно возопил он. — Клянусь, я бы его уже вовсю окучивал.

— Да? — спросил майор, натягивая майку. Бюстгальтера Майя не носила и грудь скрыла мешковатая одежда, чего он и добивался. — А если бы она приложила по тебе фазовый захват? И оторвала так любимую тобой часть тела?

— А ты по ней не скучаешь? — спросил Сальвадор.

— Непривычно, конечно, но и в туалет пока не хочется. — Только сказал, как почувствовал позыв внизу живота. — Вот блин, и что, мне теперь за борт задницу свесить?

— А если там водится кто похлеще, чем на суше? То-то будет весело, когда твою сладкую попку укусит какая-нибудь большая челюсть! — Сальвадор засмеялся.

— Уймись, проклятый. Здесь должен быть гальюн. — И майор как был, в трусах и в майке, пошлепал искать туалет.

— Даже в этой хламиде она выглядит сексуально. — Вздохнул Сальвадор. — Нет в жизни счастья.

К материку плыли всю ночь и причалили рано утром. Местное светило заискрилось, заиграло в заснеженных пиках близлежащих гор, протянулось светлыми лучами, разгоняя сумеречную ночь и заставляя Элпис померкнуть в своем свете. Станция «Гиперион» висела над планетой дамокловым мечом, контролируя всех своим глазом, словно невиданное космическое чудище. К тому времени майор уже облачился в новую комфортную одежду, подогнав ее по фигуре, кое где просто сложив в складки и пройдясь иголкой с прочной ниткой, которая обнаружилась в одном из ящиков на корабле. Похоже, не один Флинт хранил здесь свои запасы. Сальвадор на будущее набил рюкзак едой. Не электронную его версию, в которую банки с местным аналогом тушенки совершенно не хотели загружаться, а обычный холщовый вещак, обнаруженный там же. Майор тоже себе приобрел такой и покидал в него одежду, смену белья, продукты и пару автодоков, которые можно было обменять на что-нибудь ценное. Так что все прибарахлились и даже Экстон наконец-то осталась довольной, чуть изменив фасон формы и натянув вместо берцев кроссовки Майи, которые Топтыгин ей и презентовал. Все равно на его маленькой ножке ее сорок второй растоптанный болтался бы.

Майор приготовил гранатомет, так же как и остальные и, выпрыгнув на берег, приготовился ловить в прицел машину бандитов. Как по заказу в поселении на пригорке раздался взрыв и голос по ЭХО возвестил:

— Прощайте, бандиты!

После чего по мосту промчался «курьер».

Шшааххх! Сальвадор выпустил ракету и машина взорвалась, раскинув в стороны свои колеса и запчасти.

— Упс! — виновато сказал коротышка.

Глава 4

— Мо-ло-дец. — По слогам произнес майор, качая головой.

— Блин, я не виноват, я автоматически. — Начал оправдываться Сальвадор, переминаясь с ноги на ногу. — Оно само. Выскочил неожиданно вот я и пальнул.

— А думать головой не нужно? — спросила Галка. — По кому стреляешь?

— Ладно, хватит, сейчас здесь станет шумно, а мы стоим, как три дуба посреди поля. — Топтыгин обозрел окрестности в поисках укрытия. — Да и генератор тоже стоит поискать в обломках.

В этот момент машина бандитов перепрыгнула через ров, Сальвадор поймал ее в прицел гранатомета, как раздался колоссальной мощности взрыв, да такой, что искателей отбросило в воду. Машина бандитов исчезла в яркой вспышке, растворилась во взрыве, норы мордоплюев, расположенные вдоль берега, схлопнулись с оглушительным чпоком, деревеньку на пригорке как ветром сдуло. Майор плюхнулся в обжигающе ледяную воду, отфыркнулся, вынырнув и побыстрее направился к берегу, чтобы окончательно не околеть. Его как одного из самых легких отбросило дальше всех. Впереди маячил затылок Психа, который подхватил под грудь Галку и мощно загребал правой рукой к берегу, лежа на воде боком. Сальвадор брассом раздвигал жидкость и бултыхал ногами, Зеро, напоминая своей маской акулий плавник, кролем быстро добрался до берега и уже бегал кругами, пытаясь согреться. Только Экстона нигде не было видно. Майор оглянулся — водная гладь морщилась от всплесков и волн, однако знакомой башки нигде не было видно. Топтыгин почувствовал, что судорогой уже сводит ноги, а дна, как назло, он совершенно не чувствовал. Не хватало еще так позорно подохнуть, подумал он, ныряя, чтобы заглянуть под воду.

Аня обнаружилась совсем рядом. Тело спецназовца уже опустилось до дна на расстояние 4–5 метров, что являлось значительной глубиной, майор набрал подольше воздуха в грудь и нырнул за ней. Одежда намокла и тянула вниз, берцы набрали воду и тоже помогали быстрее опуститься. Топтыгин подплыл к Экстон, ухватил его(ее?) за руку и попытался всплыть. А вот фиг! Мужик был очень тяжелым плюс вещак, который Аня набила всяким барахлом, да еще и свой собственный тянул вниз. Майор не паниковал, а начал освобождаться от лямок, которые как назло за что-то зацепились, то и за складку одежды, то ли вообще запутались. Он крутился как рыба на крючке, пытаясь избавиться от непосильной ноши, Аня не подавала признаков жизни — видимо, уже наглоталась воды. Майор уже понял, что, если сейчас ее не отпустит, то подохнет сам, как его что-то сильно схватило за шиворот, потом Экстона и две мощные сильные руки вкупе с ногами оттолкнулись от дна и понесли их наверх. Топтыгин как мог помогал Психу, кинувшемуся к ним на помощь. Тот доставил до берега Галку и, заметив, что его обожаемой подружки нет среди спасшихся, кинулся обратно.

Пробив головой водную гладь, майор с хрипом втянул в себя такой вкусный живительный воздух, ноги все больше немели, но он заставил их вновь заработать, вяло шевеля, удерживая Экстона с одной стороны. С другой мощно загребал Псих, стараясь как можно быстрее добраться до берега. Вот они коснулись земли под водой ногами и выбрались на берег. Майор уперся руками в снежную мерзлую поверхность, крупные капли холодной воды оставляли пунцовые следы на его шее, руках и лице. Ноги тряслись от холода, зубы выстукивали непонятную мелодию. Остальные были не лучше — Аня лежала без чувств, Сальвадор приплясывал от холода, Зеро скакал как сумасшедший, пытаясь согреться. Галка в своей короткой юбке и с голыми ногами стояла как статуя и, обхватив себя руками за плечи, растирала их. Один Псих вроде выглядел как нормальный человек — он встал, отряхнулся и словно вовсе не почувствовав холода, заорал:

— КРОВЬ! КРОВЬ! КРОВЬ!

Достал пилотопор и кинулся вперед. Майор мутным взглядом проследил на ним — к выползшей на берег шестерке во весь опор мчались мордоплюи, которых это внезапное горное землетрясение повыгнало из нор, а кого-то там же и похоронило и сейчас твари жаждали покарать любого, кто попадет в их поле зрения. Псих бежал со всех ног к мчавшемуся первым вожаку. Он перехватил поудобнее топор, закричал что-то нечленораздельное и метнул его прямо в маленькую башку. Фреза раскутилась и распилила череп животного пополам, а потом топор взорвался, отбросив тушу назад, а в руке берсерка возник еще один топор, цифропостроившись на месте уничтоженного. Мордоплюи бросились на человека, Псих бешено закрутился на месте, раздавая пинки и тычки, убивая направо и налево. Майор достал дробовик и поспешил на выручку, хотя ноги еле двигались, но он заставлял свое тело шевелиться.

— Галка, займись Экстоном. — Стуча зубами, выговорил он и выстрелил в особо настырного мордоплюя, зашедшего с тыла.

Зеро перестал скакать, достал винтовку и, прицелившись, отправил мелкого к его предкам.

— Хе-хе! — удовлетворенно сказал он и прицелился в следующего.

Майор попытался применить фазовый захват, но ничего не вышло. То ли он не смог сконцентрироваться, то ли еще не повысил температуру тела, но мордоплюи так и водили хоровод с Психом в центре. Тот совсем разъярился — животные умудрились нанести ему несколько глубоких ран своими грязными когтями. Он дико заорал, его тело выгнулось дугой, левая рука ссохлась и скрючилась, а на свет появилось совершенно безумное существо, которое заорало нечеловеческим голосом, да так, что даже тупые четырехрукие обезьяны приостановили атаку, а потом… Псих одним мощным ударом разрубил крупного мордоплюя пополам по вдоль, второго поперек и погнался за остальными, которые решили спастись бегством. Цели разделились и майор смог стрелять по животным, не опасаясь задеть Психа, который, зарычав еще громче, кинулся в погоню, метая топор по ходу движения. Передвигался он очень быстро и вскоре скрылся за поворотом. Оттуда послышались вопли и крики, но уже бандитов, которых тоже накрыло взрывом генератора щита. Майор поспешил вперед, за ним пыхтел Сальвадор. Топтыгин обернулся на бегу — на берегу Галка пыталась качать сердце Экстона и делать ему (ей?) искусственное дыхание, Зеро не побежал за остальными — остался прикрывать, решив, что одного Психа и Сальвадора при поддержки сирены для разборки с бандитами хватит.

Они вынырнули из-за угла и увидели, что десятка бандитов, совместно с мордоплюями пытаются уничтожить Психа, который вынужден отбивать атаки. Тот выскочил слишком неожиданно и нарвался на оставшихся в живых бандитов, которые и отправились пошарить в обломках машин. Уничтожив двоих взрывом пилотопора, он врубился в толпу, раздавая тумаки направо и налево — в его руках совсем не было стрелкового оружия. Майор вытянул руку вперед, пытаясь взять в захват ближайшего к нему бандита, но вновь ничего не вышло. Да что такое, возмутился он.

— Куртку сними, голой рукой попробуй. — Посоветовал Сальвадор и вынул два автомата «Владофф». — Пора косить посевы!

Он выжал спуск и стволы бешено закрутились. На это раз коротышка не стоял на одном месте, а передвигался, «качая маятник», совершая хаотичные движения, не давая противникам точно прицелится. Майор скинул куртку, закатал левый рукав майки и применил свой фазовый захват. То ли пребывание в холодной воде усилило его свойства, то ли злость самого майора, но он поймал в захват сразу двух противников, что до этого не случалось и по воле случая там оказались мордоплюй и бандит, заголосивший не своим голосом, когда туша прижала его к краю сферы. Выстрелив по ним из дробовика, майор сменил оружие на зажигательный пистолет-пулемет и начал строчить очередями, выбивая противников. Через несколько секунд все было кончено. Псих в последний раз взмахнул топором, разбивая череп и повернулся к товарищам. Он вскинул руки и метнул топор в Сальвадора, тот еле успел уклониться.

— Совсем сдурел?! — крикнул коротышка, отбегая поближе к майору.

— Видимо, в этом режиме он не соображает совершенно.

Псих заорал и кинулся к ним, так что майору пришлось поймать его в захват, где он, потрепыхавшись, осел на землю и виновато посмотрел на ребят. Топтыгин покачал головой, осуждая его выходку, на что Псих развел руками, мол, я не виноват, оно само. Ну, прямо, молочный брат Сальвадора. Со всей этой беготней и стрельбой майор даже немного согрелся, но ужасный климат быстро брал свое и он снова начал замерзать. Надо срочно развести костер и укрыться от морского бриза, который так и тянет холодом из вод. Одна из хибар бандитов выглядела не сильно пострадавшей и майор махнул в ее сторону рукой.

— Укройтесь там и разведите костер. Надо просушиться, а я пока схожу за остальными.

Он вернулся назад. Аня уже очнулась и стояла на коленях, упершись руками в снег и выдавливала из себя остатки воды. Галка тряслась рядом — она еще больше посинела и совсем замерзла в своей школьной юбочке и гетрах. Топтыгин махнул рукой.

— Быстрее пойдемте в хижину, там обсушимся и решим, что делать дальше. Да быстрее, пока вы тут совсем не окочурились.

Галка встала и у нее подломились ноги. Она упала на снег и завопила:

— Ноги отказали, ходить не могу!

Зеро подошел к ней и взял ее на руки, девчонка сразу же обвила его шею руками.

— А мне, значит, предлагаешь тащить эту тяжелую тушу? — вскинув бровь, спросил майор. Видимо, это привычка досталась ему от Майи.

Ноль молча подошел к майору и всучил ему в руки Галку, которая чуть скривилась. Все-таки ехать в мужских руках гораздо приятнее, чем в женских, да к тому же прижиматься к мокрой майке. Куртку Топтыгин скинул там и одевать пока не торопился — вдруг какая погань опять вылезет. Он принял девушку и зашагал по направлению к бандитскому поселку, Зеро приподнял Экстона, положил ему руку на плечо и так, пришаркивая ногами, они отправились за майором.

— Почему ты спас ее? — спросила Галка, глядя в глаза Топтыгина.

Тот шагал ровно и лишь скосил на нее взгляд. После чего пожал плечами, хотя это было и неудобно и девушка чуть не выпала с его рук.

— Не знаю. — Наконец ответил он. — Мы же команда в конце концов.

— Она ведь обуза. — Тихо, только чтобы он слышал, сказала девчонка. — Ты ведь это понимаешь?

Майор вздохнул.

— Мы все вместе оказались здесь и выбраться должны тоже вместе. Может быть я слишком мягок стал с годами, но я никогда не бросал своих ребят, которые прикрывали мне спину.

— Я понимаю. — Кивнула головой Галка. — Ты же военный, это у тебя в крови, в мозгах, в инстинктах. Я всю жизнь была одна, добивалась всего сама, привыкла заботиться только о себе. А тут… — Она замолчала.

— Чего это тебя на поговорить пробило? — спросил майор.

— Знаешь… — девушка посмотрела Топтыгину в глаза, словно пытаясь рассмотреть там ответ. — Когда Псих вытащил меня на берег, как кутенка… я ведь даже не поняла, что случилось. Бах! И я в воде. А тут кто-то тащит меня, спасает. Я когда я плыла за ним, то увидела, что ты нырнула… нырнул за ней. — Галка кивнула головой в сторону еле бредущей Ани. — Я от тебя такого не ожидала, думала, ты ее бросишь. Баба с возу — кобыле легче… а ты… а потом еще и Псих… Он не раздумывая кинулся за вами обоими и вытащил на берег. Как думаешь, он тоже попаданец или нет?

— Не знаю. — Майор склонил голову. — Не понятно, он же осмысленно не говорит, только орет неразбериху, и от этого все запутывается еще больше. Вот если бы ему кто-то вправил мозги…

— Пока пусть остается таким, каков есть. — Галка засмеялась. — Все-таки это сильный боец.

— Это точно, справиться в одиночку с бандитами это не всякий может. — Кивнул майор. — Вон в ту хижину пойдем, она уцелела, да и по размерам большая.

Он потопал быстрее и через несколько минут вошел внутрь, откинув полог. Перед камином на корточках сидел Сальвадор и шерудил там подобием кочерги, сделанной из старой винтовки. Он обернулся на вошедших и улыбнулся.

— В яранге горит огонь. — Сообщил он.

— Вижу. — Майор положил Галку на грязное ложе, но здесь другого и не было. — Где Псих?

— Ушел за дровами. Проорал что-то про кишки и салат и убрел. Скоро вернется.

В хибару ввалились Экстон и Зеро. Аня сразу же плюхнулась прямо на пол.

— Как же я замерзла. — Сказала она, стуча зубами. — Вы даже не представляете как.

— На. — Сальвадор протянул ей бутылку. — Глотни, изнутри согреешься.

— Что это? — спросил майор.

— Не знаю, — Сальвадор пожал плечами, — алкогольная бурда, по продирает почище водки. Самое то сейчас.

Майор взял бутылку и прочитал на свет надпись, накарябанную на бумажке «Настой агнецвета. Патреблять па адной ложке. Развисти в ваде по атнаш… (слово зачеркнуто), кароче 1 к 3»

— И что, ты эту адскую смесь прямо так пил?

— Я что, читать не умею? — удивился коротышка. — Написано первоклассником, но на то они и бандиты. Развел как положено, так что там уже нужная концентрация.

— А воду где взял.

Сальвадор достал из рюкзака фляжку и помотал ею.

— Я не такой дурной, чтобы еще и в бандитской хижине местной водичкой пользоваться. У них в посуде уже черви завелись. И как эти люди живут в таких условиях?

— Опустились совсем, уже за людей их никто не считает. — Буркнула Галка. — Вроде отогрелась. — Сказала она, протянув ноги ближе к огню.

— А я нет. — Заявила Аня. — Дайте мне.

Майор протянул бутылку. Экстон отпила и тут же закашлялась, расплескав пойло.

— Дай сюда. — Сальвадор отобрал у нее бутылку. — Не хватало еще лекарства лишиться.

— БУДЕМ ЖАРИТЬ МЯСО!!! — проорали от входа и в хижину ввалился Псих с охапкой. Нет не дров, а тряпья. Дерева здесь совсем не водилось — голые камни и скалы. Чем бандиты грелись — непонятно. Он втянул носом воздух и поморщился.

— КРОВЬ, КИШКИ И ГОВНО! — Заявил он.

— Чтобы это значило? — спросил Сальвадор.

— Ты воняешь. — Ответила Галка, а Псих задрал голову и захохотал.

— Слушайте, в его присутствии я чувствую себя неуютно. — Сказала Экстон.

— Знаешь что. — Майор скрестил руки на груди. — Это неудобство можно и потерпеть, тем более от того, кто спас твою жизнь.

— Посторожу. — Вдруг спокойно и разумно сказал Псих и сам удивился сказанному — было видно по его расширившемуся зрачку и круглому глазу.

— Ого, он еще и как нормальный разговаривать умеет. — Удивилась Галка.

— Я СОЖРУ ТВОИ КИШКИ НА ДЕСЕРТ!!! — завопил Псих.

— Однако, по-видимому это временное просветление. — Брякнул Сальвадор.

Майор покачал головой и Псих вышел, оставив искателей греться внутри. Тряпки, брошенные в огонь, зачадили, завоняли мерзким запахом и совершенно не давали тепла. Топтыгин оглянулся в поисках чего-то деревянного — как назло хибары были выстроены из металлических каркасов, обтянутых кожами или брезентовым полотнищем. Тогда пришлось пожертвовать собственной винтовкой «Джейкобс», ложе и приклад которой были из натурального дерева. Он снял стальные детали, а дерево бросил в огонь. Пламя обрадовалось натуральной пище и заскворчало еще радостнее и ярче. Глядя на действия майора, Галка вынула пистолет и пулемет этой же марки и тоже бросила в огонь, предварительно разукомплектовав. Сальвадор с тоской посмотрел на оружие, но ничего не сказал и молча вывалил на пол из рюкзака с пяток автоматов «Джейкобс» с круглыми магазинами. Он стал медленно разбирать их и по одной деревянной детали кидать в огонь. Несмотря на прорехи в брезенте и небольшие дырочки, стало относительно тепло и майор разоблачился, оставшись в трусах и майке. Экстон до сих пор дрожала.

— Девочки, вы бы ее погрели. — Произнес, ухмыляясь, Сальвадор.

Майор фыркнул и отвернулся. Сейчас, будет он к мужику прижиматься, перебьется. Галка тоже презрительно скорчила физиономию.

— Садись поближе к огню, теплее будет. Да сними с себя мокрые шмотки, они еще сильнее тело морозят.

Аня послушно кивнула и стала разоблачаться до состояния майора. Похоже, последние события ее вымотали и сил спорить и прикидываться уже не было. Майка на коротышке уже подсохла и он почувствовал себя довольно комфортно, что даже развалился, сидя на полу.

— Слушай, ты бы хоть куртку одел. — Предложил ему майор.

— Зачем? — не понял тот, — а как я оружие перезаряжать буду?

— Это да, — Топтыгин кивнул. — Тут я не подумал.

— Вы, мужики, никогда наперед не думаете. — Буркнула Галка. — Вот чем ты думал, когда по Райсу стрелял?

— Не начинай, а. — Возмутился Сальвадор. — Я же уже извинился, перепутал, с кем не бывает. По любому у него карма такая была — все равно сдохнуть.

— Может быть. — Майор нахмурился. — Почему на связь с нами не вышел Джек? Он же вроде как собирался нас убить?

— Не знаю. — Галка пожала плечами. — Наверное потому, что ЭХО-коммуникаторы появились у нас недавно и еще не определились системой.

— Так, стоп! — сказал майор. — Можно как-нибудь заглушить сигнал, чтобы Джек не знал, что мы здесь? Ведь он ускорил нападение на Убежище только потому, что туда направлялся охотник. Так может не стоит его разубеждать в том, что мы мертвы? Пока не достанем новый генератор?

— Можно попробовать. — Галка закусила губу. — Я покопаюсь в настройках. И попробую связаться с Роландом.

— Пусть не ходит к Лилит на свиданку. — Развеселился Сальвадор, — а то нам придется вытаскивать его черную задницу из крепости Кровомесов.

— Нужно думать, где взять еще один генератор. — Майор закинул руки за спину и стал вышагивать по хижине. Грудь колыхалась в такт шагам, что сильно отвлекало.

— Спросить у Роланда, да и все. Чего тут думать? — Сальвадор пошерудил кочергой угли, давая пламени разгореться.

— Так, тихо, я вошла в систему. — Галка подняла палец вверх, требуя тишины.

— Что, так все просто? — спросил майор.

— Да тут все на дебилов каких-то рассчитано! — воскликнула девушка. — Код открыт, причем прямо из настроек, но я воспользовалась своим программатором Жестокуса, ему эти их скрипты на один зуб. Все до примитивного просто и поэтому работает. Так… вот и наши маячки, отключаем их… ага… хер тебе, господин Джек. Так, теперь Роланд… где же ты? А, вот и он, использует примитивную систему шифрования от Джека, которую Ангел легко вскроет одним пальцем. Ну, он-то не знает, кто она, так что простительно. Так, подключаюсь к Роланду, вывожу на громкую, готово! — Галка постучала пальцем по микрофону и тихо сказала. — Говори сюда.

— Кто это? — раздался в хижине встревоженный мужской голос. — Райс, это ты?

— Нет. — Твердо ответил майор. — Райса больше нет, его… убили бандиты вместе с генератором щита.

— Кто говорит? — насторожился Роланд. — И почему я не вижу вас в ЭХО?

— Это специальное оборудование, которое невозможно отследить. — Ответил майор, Галка зажала рот ладошкой. — Но дело не в этом — Джек планирует атаку на Убежище и срочно нужен новый генератор. Где мы можем его достать и передать вам?

— Вы так и не назвали себя, кто вы? — настаивал коммандос.

— Мы — группа сочувствующих, так сказать. — Не стал открываться майор. — Так вам нужна наша помощь или будете дохнуть под ракетами со станции?

— Нужна. — Вздохнул Роланд. — Пара генераторов есть у Огненного Ястреба.

— Так какого хрена вы послали Райса на убой, чтобы он выкрал эту штуку у бандитов? — завопила Галка.

— Потому что те сами украли один у Ястреба! — рявкнул негр. — И до них было ближе.

— Ну почему все военные такие тупые. — Вскинула руки вверх Галка.

— Не все. — Сальвадор указал на майора.

— Прошу прощения. — Девушка картинно поклонилась.

— Значит, нам стоит пройти к Ястребу и попросить у нее генератор? — спросил майор.

— Нее? — удивился Роланд. — Откуда вы…

— Да, знаем, кто это. — Не стал называть имени Топтыгин. — Канал могут прослушивать, поэтому без имен. Все не так просто как кажется?

— Да, там все сложно. — Роланд вздохнул. — Генератор питает ее электронные системы и чтобы его взять, то нужно будет демонтировать часть оборудования. К тому же там все кишит огнепоклонниками и сдерживать их атаки ей становится все труднее, без генератора и орудийных систем она долго не протянет.

— Так забери ее в Убежище, чего тянуть? — спросил майор. — И хватит уже ходить вокруг да около, нормальная баба, требует ласки и любви, а ты тянешь.

— Откуда…, а и так все понятно. — Похоже, Роланд махнул рукой. — Я собирался с ней встретиться сегодня.

— Не ходи! — выкрикнула Галка. — Слишком часто это делаешь, тебя пропасли и могут попытаться захватить.

— Кто? — голос спецназовца зазвучал по деловому.

— Бандиты, Кровомесы, кочевники, да кто угодно. — Галка пожала плечами, хотя тот и не мог ее видеть.

— Ясно, я понял. Буду осторожен.

— Мы выдвигаемся к Ястребу. Предупреди ее, чтобы не стреляла в нас.

— Как она узнает кто вы?

— Узнает. — Пообещал майор и отключился. — Ну что, план на ближайшее время есть так что можно действовать. Все просушились?

— Да вроде как. — Сальвадор нехотя поднялся. — Хотя я бы еще посидел.

Топтыгин натянул подсохшие штаны и куртку, приготовил оружие и вышел наружу.


— Я перехватила сигнал. — Доложила Ангел Джеку. — Некто связался с Роландом и предложил ему помощь.

— Вот как? — ответил жующий яблоко Джек. — Это, случаем не искатели, которые выжили после крушения поезда?

— Выжил только один — сбежавший из лаборатории психопат-убийца и его с большой натяжкой можно назвать искателем. — Возразила Ангел. — Я наблюдала за ним с орбиты и он занимался своим любимым делом — крушил всех вокруг.

— Ну что ж, одним придурком больше, одним меньше, какая разница. Может быть он даже пристукнет этого Роланда, хотя возня с ним меня забавляет. Ты разослала награду за его голову?

— Все крупные банды получили ЭХО-пакет. Охота на спецназовца уже объявлена.

— Отлично! — потер руки Джек. — Негра в расход, а его татуированную сучку я заберу себе.

И он дико, по сумасшедшему захохотал.


— Что, так пешком и пойдем? — спросил Сальвадор.

— Зачем, если есть тачкомат? — ответил вопросом майор. — На вид он вроде бы не пострадал.

— Только не суйте в него свои грязные лапы. — Сказала Галка. — Он потребует авторизации в системе, тут-то вас на прицел и возьмет эта сучка с орбиты.

— А где этот болтливый робот? — спросил, оглядываясь, Сальвадор. — Что-то я его не вижу.

— Свалил в Убежище, как только стало жарко. — Ответила Экстон. — Я видела снежную пыль, которую он поднял своим колесом.

— Ну понятно. Верные слуги бросили своего господина. — Хмыкнул Сальвадор. — Давай, технический гений, взламывай эту штуку.

Галка подошла к колонне с красным отпечатком ладони, пощелкала в голографическом экране своей левой руки, нашла управляющие коды, ввела их. Колонна заревела страшным голосом:

— Ай, ай, нехорошо взламывать чужое имущество. За это ты получишь удар током.

И оборудование разрядилось ветвистой молнией. Майор за секунду успел утянуть из зоны поражения девушку, как только услышал визгливый голос Скутера. Он что-то в этом роде и предполагал. Галка выматерилась.

— Вот же дебил! Дурак дураком, а в системах защиты соображает получше меня.

— Ну, он же гений в своем роде. — Буркнул Сальвадор. — Где-то умный, а где-то глупый.

— Это точно, только со своими программами я тачкомат не взломаю.

— Что тогда пойдем пешком? — спросил Сальвадор.

— Я так просто не сдамся! — выкрикнула Галка и вновь подошла к тачкомату. — Я тебя один хрен нае. у, ублюдок чертов.

Она возилась с программными кодами, майор поглядывал по сторонам, определяя возможные угрозы. Псих приволок из остатков лагеря гору оружия и теперь пробовал каждое на причиненный урон, стреляя в камни. Он выбрасывал одно за одним, забраковывая. К нему подошел Сальвадор и начал складывать в рюкзак.

— Продам. — Коротко пояснил он.

Ну что ж, здесь оружие тоже деньги. Наконец, Псих успокоился, достал из кармана штанов (а это выглядело именно так, когда огромная пушка возникла у него в руках) эпических размеров гранатомет и жахнул в сторону нор мордоплюев. Снаряд медленно пролетел над головами и затем раздался миниядерный взрыв, который повалил всех на землю в том числе и самого Психа. Тот был очень доволен.

— Ого! — сказал Сальвадор. — Торрговская атомная пушка! Вообще никогда не выпадала.

— А у него есть. — Сказала Экстон. — Почему тогда он топором машет, если у него такое мощное оружие?

— Это тактика сражения самого Психа — он восполняет полученный урон, когда убивает кого-то. — Сказал майор. — Уровни жажды крови или что-то вроде того. А в конце закономерный кровавый взрыв.

— Но ведь это невозможно! — воскликнула Аня. — Как в реальности может случится такое?

— Может. — Не отрываясь от работы, ответила Галка. — Это другая реальность, другой мир, где совсем другие законы физики и механики. Он ведь лабораторный Псих, что там наворотили ученые из «Гипериона» никто не знает. Возможно, получая уровни жажды крови, то есть заряжая какой-то внедренный в тело предмет, он генерирует импульс, который и разрывает врагов. Как система «Тайфун» в Деус Экс, помните?

— Не играл. — Сказал майор.

— А я играла! — воскликнула Аня. — Очень интересная игра, рекомендую.

— Лучше бы ты медицину учила, чем в игрушки играть. — Проворчал Сальвадор.

— А я и учила, только я же не на хирурга училась, а по широкому профилю — терапевт. Заболевания всякие, как их лечить, какие антибиотики применить, диагноз правильный поставить, много чего еще.

— И что, на практике даже перевязки не проходили? — поинтересовался майор. Аня побледнела.

— У них в морге практика. — С видом знатока, сказал Сальвадор. — Я слышал.

— Я не выношу вида крови, в обморок падаю. — Ответила Экстон.

— Чего же ты в такую кровавую игру-то играла? — недоумевая, спросил Сальвадор.

— Так там же компьютерная кровь, не страшно. — Махнула рукой спецназовец. — А тут… все такое реальное.

— Понятно. — Кивнул майор. — Мой тебе совет — привыкай поскорее, ее будет очень много. И запомни — все вокруг не люди — бандиты, психи, ублюдки, террористы, которые хотят тебя пристрелить. Так что заканчивай играть в невинность.

— Бери пушку в руки и вперед, налаживать справедливость на отдельно взятой планете. — Захохотал Сальвадор.

— Готово. — Сообщила Галка. — Вот так вот, хрен дебиловатый! Выкуси! — она покрутила тачкомату кукиши

— Заказывай машину. — Ответила колонна голосом Скутера. — Прокатись с ветерком!

— Таааак… — Протянула Галка. — Что у нас тут есть? Только курьер? А как же мы все на нем поместимся?

— Вызывай давай, в ногах правды нет. — Сказал майор.

— Я ПОСАЖУ СВОЕГО ПОПУГАЯ В КЛЕТКУ ИЗ ГРУДНОЙ КЛЕТКИ!!! — завопил Псих.

— Видишь, народ требует. — Сальвадор указал на стучащего в нетерпении топором о камень Психа, спрятавшего оружие в рюкзак. — А то, если он разнесет нам тачкомат, то мы точно пешком потопаем, а мои коротенькие ножки этого не вынесут.

— Ну артист. — Галка нажала кнопку и машина телепортировалась прямо на площадку.

Курьер осел на амортизаторах, покачиваясь. Майор обошел машину — вращающаяся башенка наверху с ракетницей, три сиденья позади, посередине водитель, защищенный также как и пассажиры силовыми дугами каркаса, над головой стрелка небольшая рамка, предохраняющая при опрокидывании. Двигатель располагался сзади — вытянутая конструкция, совершенно не напоминающая ДВС. Какой-то гибрид динамо-машины и шестеренчатого насоса. Майор удивленно покачал головой.

— Как это работает? — спросил он Галку.

Та лишь пожала плечами.

— Я же сисадмин, а не механик. — Ответила она.

— Похоже, на каждом колесе свой электромотор, эдакое четыре ВД, все приводится в движение от силовой установки, которую крутит. А что там крутит?

— Не знаю, корпус закрыт.

— Наверняка там какое-то вещество, которое находится в постоянном движении. — Подумав, ответил майор.

— Белки. — Твердо сказал Сальвадор.

— Какие белки? — не поняла Экстон и Галка удивленно посмотрела на коротышку.

— Обыкновенные белки. — Пожал плечами он. — Ядра чистый изумруд, они звенят когда е. ут.

— Пошляк. — Вынесла свой вердикт Аня.

— Нет там никаких белок. — Сказал майор и полез за руль.

— Э, а почему ты за рулем?! — возмутился Сальвадор. — Я тоже хочу!

— Ноги коротки. — Ответила Галка и заняла пассажирское место. — Лезь сюда, ко мне.

— КРОВЬ! КРОВЬ! КРОВЬ! — завопил Псих и одним махом запрыгнул на место стрелка, выронив топор, после чего был вынужден вернуться и поднять свое оружие.

— Думаю что ты не годен / Оружие требует ласки / Садись позади. — Прошелестел Ноль и плавным движением оказался за управлением ручками гранатомета.

Псих засопел, но полез назад и устроился между Галкой и Сальвадором, потеснив обоих. Для Ани место нашлось чуть позади, на двигателе в своего рода багажном отделении.

— Следи за тылом. — Сказала ей Галка и пальцем погладила рельефную мускулатуру Психа. — Какой мужчина!

Экстон с ненавистью посмотрела на нее. Майор разобрался в управлении — коробка автомат, две педали, руль штурвалом с двумя кнопками — по-видимому верхняя башенка имела электронное управление и, когда водитель был один, то мог вести огонь по противнику не отрываясь от управления. Приборы на маленьком щитке — спидометр, тахометр, запас топлива, ага, значит топливо все же есть, температуры не было, на ее месте красовалась линия форсажа, небольшой радар с картой местности, навигатор, с расстояниями до важных пунктов. Простенько, но со вкусом, самая важная информация. Майор передвинул рычаг коробки в положение вперед и сказал вечное Гагаринское:

— Поехали!

Глава 5

Машина резво бежала по ледяной поверхности со снежными наносами. Ветер дул прямо в лицо — лобовое стекло, как и вообще стекла по кругу не были предусмотрены конструкцией. Майор поморщился от холода, куртка как следует еще не высохла, майка тоже пропиталась влагой, не хватало для полного счастья засопливить. Оглянувшись на остальных, он заметил, что Галка также дрожит, Сальвадор ежится, по маске Нуля не понять, Психу пофигу — даже кожа пупырышками не покрылась. Экстон, спрятавшись за его спиной, наслаждается ездой.

— Осторожно, мордоплюй! — завопила Галка, указывая пальцем вперед.

Майор вернул взгляд на дорогу, которую перегородил здоровенный четырехрукий образин, бьющий себя в грудь верхней парой конечностей, а нижними загребая ледяные глыбы, чтобы метнуть в них. Топтыгин даже не стал его объезжать — выжал газ и направил машину на животное. Удар передней усиленной дуги был страшен — мордоплюя подбросило в воздух, курьер проскочил под ним, Галка, Сальвадор и Псих задрали головы и как завороженные наблюдали за полетом растерянного обезьяна, выпустившего камни из рук. Зеро не стал упускать такой возможности — сверкнул его меч, разрезав брюхо животному. Теплые внутренности посыпались вниз, добрая часть которых прилетела по морде скучающей Экстон. Аня завизжала от вида кровавых ошметков и начала с неистовством отчищать себя от них, ругаясь матом.

— Мне стоит запомнить несколько твоих фраз. — Заметил Сальвадор в ответ на ее тираду. — Даже я такого не знал.

— В тихом омуте… — Галка пошевелила пальцами в воздухе.

Майор улыбнулся и, пролетев естественный тоннель, выскочил на равнину с редкими снежными вкраплениями и голыми камнями, горячими оазисами, посреди которых стояли гейзерные электростанции, провода от которых тянулись к редким постройкам. Машина промчалась, поднимая снежную пыль и свернула на развилке налево.

— Как я помню в ущелье надо ехать этой дорогой. — Майор указал путь.

— Даешь форсаж! — завопил Сальвадор и приподнялся со своего места.

— Слышь, коротышка, это тебе не Титаник и ты не Ди Каприо. — Проворчала Галка, спрятавшись глубже в сиденье.

— Я властелин мира! — завопил Сальвадор, раскинув руки и получил весомый шлепок по заднице от Экстон. — Обалдела что ли?

— Сядь и не отсвечивай. — Зло сказала Аня. — А то слишком привлекаешь внимание.

— Она права. — Поддержал ее майор. — Не хватало нам еще лишиться машины и топать пешком. Хотя… тут недалеко.

Он объехал кучу наваленных камней и впереди открылся вход в ущелье со станцией тачкомата, обросшей сосулями. Местное светило пригревало все сильнее и стало жарко, но вот снег таять не собирался и как лежал сугробами, так и продолжал свое существование. Майор затормозил и выскочил из машины, приготовив оружие, ожидая нападения бандитов, скагов или мордоплюев. Однако, все было на удивление тихо. Команда выбралась из машины и выстроилась в шахматном порядке. Майор закинул пистолет-пулемет на плечо и прошелся перед «строем».

— Порядок движения следующий: я, Сальвадор, Псих, Галка, Экстон, Ноль. Прикрываем друг друга, смотрим по сторонам, предупреждаем об опасности, даже если показалось. Бывает, человек заметил противника, но уверен, что его тут быть не может и поэтому игнорирует угрозу. Так что лучше перебдеть чем недобдеть.

Топтыгин взял в руки оружие и быстрой походкой пошел вперед, даже не оборачиваясь. Остальные не стали себя дожидаться — быстро выстроились в линию и догнали военного. Извилистый проход в ледяных скалах, которые пробил теплый ручей закончился достаточно быстро и они вышли на небольшой пяточек с установленными торговыми автоматами: медлавка Зеда, боеприпасы Маркуса и пыхтящий железный ящик Торрга. Как только майор приблизился к нему, тот заорал хорошо знакомым голосом громилы:

— ПОКУПАЙ ТОЛЬКО У ТОРРГА!!! ВЗРЫВЫ, ПУШКИ, ГРАНАТЫ, НИКАКИХ ЛАЗЕРНЫХ ПУКАЛОК!!! ТОЛЬКО ЧИСТЫЙ АДРЕНАЛИН!!! ТОРРГ, ТОРРГ, ТОРРГ!!!

— Вот это реклама! — восхитился Сальвадор. — Сразу видно, дядька соображает в продажах.

— Скорее, соображают его консультанты. — Буркнула Галка. — Сам Торрг только и может что орать, жрать стероиды и играть на воздушной гитаре.

— ДАВАЙТЕ ВСЕ ВЗОРВЕМ!!! — Заорал аппарат дурным голосом.

— Черт, он что, подслушивает? — спросила Галка, отскочив.

— Кто его знает. — Пожал плечами майор. — Однако, пополнить запасы не помешает.

Он подошел к аппарату Маркуса, приложил ладонь и провалился в виртуальный мир — окошки с боеприпасами, модификаторами гранат, спецпредложением оружия, видимо продаван не стал раскошеливаться на еще один железный ящик, продающий пушки, а сделал некое подобие все включено. Так что можно было выбрать не только патроны, но еще и сравнить оружие. Майору нравилось его собственное и он менять его не собирался. Проверив счет, который на удивление соответствовал тому, что он набрал в игре, Топтыгин приобрел патронов по полной, снарядов к гранатомету, взял два модификатора гранат: «огненную вспышку» и «липучую самонаводящуюся гранату» от «Гипериона». После чего уступил место остальным. Зеро быстро пополнил боеприпасы и сменял свою винтовку на стреляющую очередями от «Даля» со стихийным электрическим уроном. Сбивать щит самое то. Сальвадор провозился чуть дольше, делая выбор между автоматами и дробовиками, но все же решил оставить первые. Галка долго соображала, что ей надо купить, после чего объявила, что взломала аппарат и он все выдал ей бесплатно.

— Черт! Что же ты раньше так не сделала! — возопил коротышка. — Я заплатил уйму бабла!

— Да не кипеши ты. — Галка ухмыльнулась и, пощелкав на голоэкране, вернула каждому потраченную сумму. — А вот и возврат.

— Молодец. — Похвалил ее майор.

— А мне? — обиженно спросила Аня.

— Так ты еще ничего не покупала также как и Псих. — Хакерша пожала плечами. — Возвращать нечего. Будешь что-нибудь брать?

— Нет. — Мотнула головой Экстон. — У меня полный запас.

— Конечно, она же даже не стреляла. — Сальвадор выпятил нижнюю губу. Майор толкнул его в бок — хорош, мол.

Аня надулась. Странно было видеть брутального мужика, который захлюпал носом, отвернулся, на щеках его выступил румянец, а губы чуть припухли. Майора разобрал смех, однако, он не стал даже улыбаться, постаравшись сдержаться. Чего не скажешь о Сальвадоре и Галке, которые покатились со смеху.

— Блин, она еще и обижается.

— Идите вы все в жопу! — заорала Экстон и демонстративно отправилась назад.

— И долго ты там проживешь? — крикнул ей в спину майор. — Не дури. В коллективе всегда так.

— Как это так?! — заорала Экстон. — В школе издевались, в институте тоже обзывали, теперь еще и здесь! Да сколько можно! — Аня приложила руки и заплакала. Здоровый мужик стоял и рыдал.

Сальвадор и Галка виновато посмотрели на майора. Тот покачал головой и махнул рукой — идите, мол, успокаивайте. Коротышка нерешительно приблизился к рыдающей Экстон.

— Ну, ты это, ты прости нас, что ли. — Сальвадор попытался положить руку ей на плечо, но Аня дернула и ладонь слетела. — Черт, я не вызывался тебя успокаивать.

— И не надо! — с надрывом закричала та. — Оставьте меня в покое.

— Аня. — Спокойно сказал майор. — Ты забыла, где находишься? Этот мир для нас чужой, убить могут в любой момент, кругом свирепые звери, озабоченные бандиты и войска красавчика Джека, который пока про нас не знает и слава Богу, однако это не означает, что ты можешь безопасно разгуливать под местным Солнцем, собирать гербарий и делать чучела. Извини за грубость, но засунь свою гордость и чувства себе в задницу, соберись с духом и дай в морду Сальвадору, тогда тебе полегчает.

— Э, а мне-то за что? — удивился тот и удивился еще больше, когда ему прилетела плюха от Ани прямо в челюсть. Он сел на задницу и подвигал подбородком. — Блин, чуть не сломала. — Коротышка даже не обиделся.

— Лучше? — спросил майор.

— Лучше. — Сказала Экстон. Слезы быстро высыхали в ее глазах.

— Надо было просто сникерснуть. — Проворчал Сальвадор, вставая.

— Пошли уже, хохмач. — Майор махнул рукой. — Удивительно, что все окрестные бандиты не сбежались на ваш ор.

— Вот это-то и настораживает. — Сказала Галка, доставая пушку.

— Сначала проверим верхний лагерь, потом нижний. — Сказал майор, поворачивая налево и укрываясь за ледяной глыбой.

Все присели за ним как утята. Топтыгин осторожно выглянул из-за укрытия — никого. Кочевники не бродили по площадке, бандиты и мародеры не сидели и не болтали ногами, травя байки. Может быть все в палатках? Тогда все равно какая-то охрана должна быть. Майор два раза мотнул рукой, указывая следующим перебежать за укрытие поближе к противнику, но его поняли только Сальвадор и Зеро, которые поднялись и быстро переместились к брустверу, собранному из всякого хлама. Майор проконтролировал площадку, но никто так и не появился. Тогда он быстро перебежал к одной из хижин, откинул полог и проник внутрь.

Тот же мусор, грязь, неубранные постели, объедки на столе, раскинутые вещи и никого. Пара сундуков со всяким барахлом и что самое интересное, глаз зацепился за лежащий на столе нож в ножнах. Вот чего мне не хватало, подумал майор и поднял оружие, вынул из чехла, осмотрел лезвие. Видно, что сделан в кустарных условиях — отметины от молотка, грубоватая рукоятка, но очень надежное оружие, лезвие заточено идеально, в руке лежит как влитой и отлично сбалансирован. Грех таким не воспользоваться. Топтыгин быстро прикрутил ножны на правое бедро, проверил, чтобы удобно вынимался. Крепить на предплечье не стал — как это еще отразится на майиных способностях? Вышел из хибары и махнул рукой — здесь чисто, давайте осмотрим остальные.

Сальвадор и Зеро быстро подбежали, Псих привел обоих девушек, прикрывая их сзади. Осмотрели остальные домики — все брошено, собирались бандиты в спешке и очень быстро покинули свое поселение. Что это с ними?

— Думаю, в нижнем лагере то же самое. — Сказал майор, роясь в вещах. — Хотя проверить не помешает.

— Что ты там ищешь? — спросил Сальвадор.

— То, что облегчит нам путь. Ага, нашел. — Топтыгин извлек на свет довольно прочную бухту веревки и металлический костыль.

— Зачем это нам? — не поняла Галка.

— Вход к Лилит прямо над нами. — Майор указал пальцем вверх. — Я уже заметил пещеру. Зачем ходить кругами, когда можно зайти через заднюю дверь.

— По самому короткому пути? Умно. — Девушка кивнула. — Так мы даже быстрее окажемся внутри.

— Пока проверим нижний лагерь. — Кивнул майор. — Пошли.

Как только они вывернули из-за угла, ведущего к выходу из ущелья и дальше к бандитским поселениям, как впереди раздался визг и прямо на них бежал «сердитый коротыш», отвязавшийся от кочевника и размахивающий кулаками. Он что-то вопил и вещал на ходу, быстро приближаясь. Псих был первым, на кого наткнулся коротыш. Мелкий подбежал к громиле и лягнул его в коленку, после чего собрался ударить в пах, как Псих, размахнувшись, натуральным образом впечатал коротыша в снег по самую макушку. Тот сразу поутих и заткнулся, отрубившись. Сальвадор растянул губы в улыбке.

— Может стоит поискать Спичку? — предложил он.

— И переться обратно на корабль, чтобы спалить его? — спросила Галка. — Да я лучше тут ему устрою самосожжение.

— Почему бы и нет. — Сказал майор, подходя к туалету, где был заперт коротышка.

Он деликатно постучал по двери. Та задергалась и оттуда завопили диким голосом:

— Огненный Ястреб, я иду к тебе, возьми меня к себе в своем очищающем пламени, возьми, молю, возьми!!!

— Сейчас, мой верный послушник. — Сказал майор и кивнул Сальвадору, приготовившему зажигательное оружие.

Шизострел стрелял до тех пор, пока не закончился магазин. Будка запылала, пластик и другие горючие материалы стали плавиться, а Спичка кричал оттуда:

— Да, Огненный Ястреб, я иду к тебе!!! Да, возьми меня!!! Да, да, дааааа!!!!

— Сгорит? — с сомнением спросила Галка.

— Даже если не сгорит, то заткнется надолго. — Кивнул Сальвадор.

Мимо него пролетела ракета и разорвала будку на части вместе с горящим коротышкой.

— Грешно издеваться над больными людьми. — Экстон опустила гранатомет.

— О, наконец-то. — Выдохнул Салвадор. — Я уже подумал, что ты этого не сделаешь.

— Добро пожаловать в наш клуб. — Майор кивнул. — А теперь лезем наверх, в этом лагере тоже никого и я уже догадываюсь, куда они могли направится и чем дольше мы тут прохлаждаемся тем хуже делаем.

— Ты думаешь, что… — Майор кивнул, оборвав Галку. — Тогда да, надо торопится.

Они быстро подошли к скале, где метрах в семи от поверхности зияла небольшая дыра. Майор передал смотанную веревку и костыль Галке.

— Так, первым станет Псих, как самый здоровый и сильный, потом Экстон. У тебя теперь есть мышцы, так что не сломаешься, потом Сальвадор как самый мелкий, за ним Зеро, потом я и Галка, как самые легкие. Ну, вперед.

Псих расставил ноги, уперся руками в стену и приготовился, что по нему полезут. Экстон, корячась, влезла ему на плечи и так же устроилась поудобнее.

— Холодно. — Пожаловалась она. — Ладошки мерзнут.

— Терпи, казачка, атаманшой будешь. — Сальвадор влез ей на плечи и утвердился. — Следующий.

Зеро взлетел наверх как профессиональный скалолаз. Он попытался дотянуться до края пещеры, но колонны не хватало. Еще метра два с половиной — три. Майор полез по шаткой конструкции. Псих стоял как влитой, Экстон тряслась, раскачивая всех наверху. Сальвадор пытался нивелировать ее колебания, но ему это не слишком хорошо удавалось. Зеро балансировал на грани, но стоял. Майор взобрался по нему, держась за стену, перебирая руками, выпрямился и устойчиво постарался встать. Не хватало каких-то полметра.

— Галка, не спи.

— Да лезу я, лезу. — Пропыхтела девушка снизу.

— Галка, ты че, трусы не носишь! — восхитился Сальвадор, задрав голову вверх.

Майор поглядел вниз и увидел, что лицо девушки не просто покраснело, оно стало пунцовым, а коротышка еще и продолжил.

— Брейся не брейся, а на елку не похоже.

Псих затрясся и вся колонна зашаталась.

— Сальвадор, с. ка, убью! — пообещал майор. — Галка, быстрее!

Девушка собрала всю свою волю в кулак и быстро залезла по оставшимся, ухватившись за край и заползая в пещеру. Майор краем глаза успел заметить розовую кожу под юбкой, но было не до подробностей — живая пирамида зашаталась и они полетели вниз. Топтыгин попытался сгруппироваться — он был самым верхним и ему в любом случае будет больнее остальных. Однако обошлось — приземлился на мягкие кости Сальвадора, пробив ему заодно в печень и приблизив свои губы к его уху, произнес:

— Еще что-нибудь подобное выкинешь, голову оторву.

— Горбатого могила исправит. — Глухо сказала Экстон. — Он никогда не успокоится.

— Ыыы! — простонал Серега. — Все отбили, сволочи.

— Я вам веревку не скину, пока он не извиниться. — Сверху прокричала Галка.

— Трусы надо одевать и мужиков не смущать! — крикнул снизу Сальвадор.

— Это мое дело, что одевать, а что нет! — выкрикнула девушка, однако спрятавшись. Видимо, рылась в сумке, разыскивая нижнее белье.

— Хорошо, я извиняюсь. Довольна?! — выкрикнул Сальвадор и повернувшись к майору уже тише сказал: — Блин, я сам не ожидал от себя, когда увидел ее бритую… э-э…

— Я понял. — Майор кивнул. — Я бы тоже не устоял.

— Какие же вы все двуличные сволочи. — Сказала Экстон и сложила руки на груди в замок.

— Против природы не попрешь. — Майор пожал плечами. — Сама-то в трюме только его и разглядывала.

— Трогала, гладила. — Поддакнул Сальвадор, заметив, что Аня покраснела. — А если туда-сюда подергать, то…

— Хватит. — Прекратил пошлости майор. — Повеселились и достаточно. Да и вы тоже хороши — привыкли во всем мужиков обвинять, а бревна в собственном глазу не видите.

Аня опустила голову. Из пещеры вылетела веревка и упала на лед.

— Забирайтесь, пока я добрая. — Объявила невидимая Галка.

Пятерка быстро залезла наверх, как всегда отстал лишь спецназовец — нет необходимых навыков. Галка стояла прижавшись к стене и смотрела на всех настороженным взглядом. Сальвадор хотел было похабно улыбнуться, но передумал и просто засопев, огляделся.

— Э, а где ящик с оружием? — возмутился он.

— Забудь, это не игра. — Майор приготовил к бою пистолет-пулемет. — Вперед, время вышло. Слышите вопли? Не иначе Лилит атакуют.

Все шестеро побежали вперед — Псих благодаря своим длинным ногам несся впереди всех. Он быстро преодолел это расстояние, метнул пилотопор в жестяную стену и, проделав проход, прыгнул прямо на круглую арену. Он сразу же оценил ситуацию — со стороны прохода ломились бандиты, поливая пулями сирену из автоматического оружия, справа из трубы сыпались по одному мародеры, а сама Лилит уже была чуть подранена и сейчас отступала к пульту с камерами. Псих заревел и метнул топор в толпу, который взорвался, раскидав бандитов. В правой руке привычно возникла тяжесть от оружия и он кинулся к преступникам. Несколько пуль попали в тело, он почувствовал, что здоровье просело и превращение состоялось автоматически, сознание ушло куда-то на второй или третий план, а тело начало свою зверскую работу. Состояние его изменилось — оно натурально жаждало крови и убийства, размахивая топором направо и налево. Бандиты заверещали, не ожидая, что Безбашенный Псих, проломивший стену, встанет на сторону предательницы Лилит. Задние напирали, передние пытались спастись бегством, тогда как Криг просто шинковал их в капусту, нанося смертельные раны. Из его тела текли маленькие ручейки крови, совершенно не мешавшие ему рубиться с противником. Уровни жажды крови повысились настолько, что активировался встроенный «Гиперионом» имплант, посылая импульс в пространство и ближайшие пять бандитов разорвало на ошметки. Псих не переставал махать топором — его переполняла энергия от смерти, однако действие Безбашенности заканчивалось и откуда не возьмись в руках появились по зажженной динамитной шашке. Он метнул их в противников, которые взорвались и вновь почувствовал прилив сил. Раны на теле стали моментально затягиваться, способность восстановилось и кровавая резня продолжилась. Он совершенно не замечал никого вокруг, кружась в толпе бандитов. Кровавая пелена не спадала с глаз, чуть заволакивая их, не давая рассмотреть, кого именно он убивает в данный момент.

Майор увидел, что Псих вломился в толпу бандитов и тут же применил фазовый захват на самых дальних, чтобы не задеть своего сокомандника. Сальвадор достал пушки и принялся крошить тех, кто спускались по трубе сверху, Галка тут же вызвала Жестокуса, который, определив приоритетные цели, вытащил когти и кинулся в битву на помощь Психу. Майор обратил внимание на стоящую на коленях на полу Лилит.

— Экстон, Галка, помогите сирене. Зеро, прикрой их.

Спецназовец подбежал к Лилит, перевернул ее на спину — вдоль живота шел крупный разрез. Аня вытащила аптечку, приложила к ране — автодок пискнул, сработав. Поочередно кольнул стимуляторов и обезболивающих, скрепил скобами живую кожу и залил все специальным гелем. После чего отключился. Аня и Галка взяли потерявшую сознание девушку и отнесли на диван, лицо сирены побледнело. Экстон сразу же определила быстрое истощение, вновь приложила автодок. Тот отрицательно зажужжал, сообщая, что колоть лекарства больше не нужно, но предупреждая, что состояние пациента ухудшается. Что же делать, заметалась мысль в голове у девушки.

— Эридиум! — воскликнула Галка. — Ей нужен эридиум!

— Там, на полке. — Она указала в сторону трубы, по которой спускались бандиты.

Жестокуса нашпиговали свинцом и он ушел на перезарядку с повреждениями. Галка быстро провела диагностику — время восстановления робота около пяти минут. Ну что ж, придется повоевать и самой. Она вынула оружие и присоединилась к Сальвадору, который в одиночку сдерживал натиск бандитов, вылезших из трубы. Майор помогал Психу, беря в захват противника и нашпиговывая его стихийным уроном. Зеро стрелял туда и сюда, быстро перезаряжая винтовку. Аня выбежала на центр арены и выкинула турель «Даль», которая развернувшись, тут же начала стрелять по противнику, выпуская как пули так и ракеты, накрывая всех мощным залпом. В небольшом помещении творился настоящий ад — все свистело, жужжало, взрывалось, стреляло, орало, вопило от боли и падало замертво.

Сальвадор перезарядился и вновь начал прессовать бандитов, укрывшихся за металлическим столом. Пули рикошетом уходили в стороны, не нанося им какого-либо ущерба. Галка метнула пару гранат и выстрелила из гранатомета. Платформа, держащаяся на крепеже не выдержала этого и накренилась над пропастью.

— Эридиум! — завопила девушка.

Сальвадор метнулся к краю, наплевав на стрельбу, подхватил необработанный слиток и метнул в сторону Галки, тогда как платформа окончательно обвалилась и съехала вниз. Девушка увидела печальные глаза коротышки, падающего в ледяную бездну. Как вдруг он оказался в фазовом захвате. Майор вовремя заметил, что его подчиненный гибнет и применил свою способность.

— Быстрее, кидайте ему веревку. — Он бросил девчонкам ту самую, которую нашел в хижине, отвязав от костыля, вбитого молотком Галки в лед. Как чувствовал, что еще пригодится.

Экстон первая ухватилась за трос и кинула в сторону Сальвадора, пытаясь, чтобы она попала ему в руки — сам он пошевелиться не мог. Конец упал на плечо и захват закончился. Коротышка так бы и полетел вниз, если бы не звериная ловкость и желание жить. Он ухватился левой рукой за веревку, ногами упираясь в ледяную стену и пополз наверх, перебирая руками. Девушки держали его крепко, не пытаясь вытягивать — веревка могла оборваться об острый ледяной край и тогда бы Сальвадора уже никто не спас. Наконец, голова его показалась наверху и он перекатился на спину, встав на ноги.

— Спасибо! — поблагодарил он.

— Нужна помощь! — крикнул майор, понимая, что Психа надолго не хватит.

Бандиты из трубы теперь благополучно падали в пропасть с воплями и криками. Криг рубился как сумасшедший, убивая бандитов направо и налево, а они все лезли скопом, как обкурившиеся наркоманы. Майор поймал двоих в захват и расстрелял их, фиолетовая сфера переместилась на следующего и тот отправился к праотцам. В общем пока они уничтожили человек тридцать-сорок и те продолжали прибывать. Галка проверила робота — тот еще не восстановился.

— Займись Лилит! — Крикнула она Экстон и побежала на помощь Психу и Майе, которые уже начали отступать.

Похоже, Криг уже вымотался и не мог совершить превращение, отмахиваясь топором. Бандиты почувствовали, что он ослаб и усилили напор, крича и вопя от храбрости. Их даже не смущало что снайпер, удобно устроившийся на противоположном склоне пещеры, откуда прибыло неожиданное подкрепление, расстреливает их как в тире. Трудности создавала сирена, которая то и дело брала их по одному или двое, если они стояли рядом в захват и расстреливала неподвижную цель.

— Надо обвалить проход! — Крикнул майор. — Чтобы уже остановить их!

Сальвадор вскинул гранатомет.

— Нет! — крикнула Галка. — Нас завалит вместе с ними.

— Отойдите, детишки. — Сказал незнакомый голос и очнувшаяся Лилит, набравшаяся сил от слитка эридиума и восстановившаяся после лекарств, размяла пальцы и… исчезла. Возникнув посреди толпы, она снова прыгнула назад, а на ее месте возникла волна, которая повалила бандитов. Коротышка выстрелил из гранатомета в копошившихся мародеров, добавив им боли, после чего все открыли огонь, расстреливая лежащих на земле, но даже этого не хватило, потому что из пещеры раздался дикий рев и, согнувшись в три погибели, на площадку перед платформой вылез…

— Максимально Супермегаультрабезбашенный Псих!!! — заорала Галка.

Действительно, детина производил впечатление — огромный, даже Криг казался перед ним пигмеем, с ручищами до пола, маленькой головой, закрытой шлемом и обрезком трубы в правой руке. Он заорал и кинулся на искателей.

— Хе-хе. — Сказал Зеро, точным выстрелом в голову сбивший с нее шлем и заставив врага раскинуть мозгами.

На месте головы показалась маленькая головка на тонкой шее.

— Голиаф-болван!!! — еще громче закричала Галка.

Псих побежал по направлению к Голиафу, майор попытался взять его в захват, но тот был слишком большим и не помещался в сферу. Тупорогий болван замахнулся трубой, пытаясь оставить от Психа мокрое место, как тот припал на колени, проскочив по льду у него между ног. Голова на длиной тонкой шее наклонилась вперед, заглядывая вниз, как Криг взобрался по телу Голиафа и рубанул ему топором по тонкой шее. Фреза завертелась, разбрызгивая кровь во все стороны и маленькая головешка откатилась к ногам болвана. Тело пошарило голову руками, потом встало на колени и упало на пол, а Псих, соскочив, картинно поставил ногу на поверженного противникам. Бандиты чуть отошли от шока, глядя на то, как он легко расправился с их надеждой и ринулись в новую атаку. Их встретил слаженный залп из всех стволов, а Криг достал свой атомный гранатомет и запулил прямо в толпу. Миниядерный взрыв покончил с остатками, вибрация пошла по льду и зал затрясся.

— Ноги! — заорал Саллвадор.

— Лилит, где генератор щита? — спросил майор.

Сирена метнулась к панели управления и ударила по ней кулаком, чтобы открыть, но не вышло. Рядом с ней оказалась Галка с молотком и стукнув пару раз, раскурочила обшивку, нырнула внутрь, заметила похожую на генератор штуковину, питающую все оборудование, вырвала ее из гнезда — экраны погасли и тепловые пушки перестали дуть.

— У меня! — Галка показала находку.

— Уходим! — крикнул майор.

Зал трясся все больше и больше, вибрация усиливалась и с потолка уже стали падать небольшие льдинки. Искатели и сирена быстро бежали по пещере наружу, тогда как позади уже нарастал гул, бандиты вопили, тоже пытаясь покинуть внезапно возникшую ловушку. Ноги то и дело намеревались поскользнуться, но бежавший последним Псих, подхватил Экстона и Сальвадора под мышки и, пронесясь мимо майора, первым выпрыгнул из пещеры. Зеро последовал за ним, потом Лилит и Галка, майор был замыкающим. Вот и проверим, как тут с прыжками, подумал он, вылетая как пробка из бутылки шампанского.

Приземлился удачно — вновь на мягкого Сальвадора, который лежал на снегу, приложившись мордой.

— Однако, товарищ майор, вы меня хотите. — Буркнул тот. — Уже второй раз сверху на мне, но я, так и быть согласен.

— Закатай губу. — Майор не стал обижаться на его болтовню, а слез с коротышки, чтобы увидеть, что пещера захлопнула свой рот, сложившись, а сверху откололся крупный кусок и упал рядом с искателями. Все замерли.

— Фух, ребята, как же вы вовремя. — Лилит поправила волосы, убрав их чуть назад. — Кто вы такие?

— Искатели хранилища. — Ответила за всех Галка.

— Сирена, школьница, спецназовец, коротышка, наемник и псих. — Лилит хмыкнула. — Странная компания.

— Не страннее, чем ваша. — Буркнула Галка.

— Это да, что есть, то есть. — Сирена звонко засмеялась. — Роланд говорил, что вы придете за генератором. Ну что ж, раз уж мое убежище разрушено, Джек и так узнал, где я скрываюсь, раз натравил на меня этих бандитов, то пора уже выйти из тени. Отправляемся в город, друзья, там вы поведаете мне, как вам удалось избежать смерти от рук этого психопата на орбите.

— Лилит, не верь Ангелу. — Майор шагнул вперед и взял ее за руку. — Роланд может погибнуть, так что не отпускай его далеко.

Сирена внимательно посмотрела ему в глаза.

— Почему ты мне это говоришь?

— Хочу сразу же тебя предупредить, а то память-то девичья — забуду и буду жалеть.

— Откуда ты это знаешь?

— Гадалка нагадала.

Девушка вздрогнула.

— Даже так. — Она помолчала. — Ну что ж, приму к сведению. Пойдемте.

— В машину все не влезем. — С сомнением покачала головой Галка.

— В машину и не надо, когда есть телепорт. — Лилит усмехнулась. — Вы не в сети, так? — Догадалась она. — Поэтому Джек вас не нашел? Ну, тогда держитесь за руки и хватайтесь за меня. Куда свои руки протянул, коротышка? У меня есть парень.

— Да ладно, я ничего такого не имел в виду. — Сальвадор спрятал ладони.

— Я возьму тебя за руку. — Экстон подошел к коротышке и взял его руку в свою.

— Блин! — возопил тот и вскинул глаза к небу.

— Готовы? — спросила Лилит, когда все охотники за хранилищем взялись за руки. Те кивнули. — Тогда вперед. — Она нажала кнопку и все окутал яркий свет.

— Где это мы? — спросила Галка, вертя головой из стороны в сторону, разглядывая серые стены, мусор по углам коридора, слабые светильники и дающие совсем немного света.

Сальвадор первым обратил внимание на идущих по коридору инопланетян и расхохотался.

— Мы попали в сексуальный симулятор, где злобно еб. щий всех Шепард спасает галактику!


Майя очнулась от головной боли. Присниться же такое, она была мужчиной, который переоделся из ее любимого комбинезона в какие-то бандитские тряпки, вооружился ножом, этим примитивным оружием, тогда как есть такая возможность как силовой удар и вообще вел себя неподобающим образом. Или это был тот коротышка. Она оглянулась и обнаружила себя лежащей на диване в тех самых шмотках, рюкзак стоял рядом возле кровати, недалеко от которой храпел тот самый коротышка. Чуть поодаль от него тихо сопел спецназовец, киборг притулился в углу, центр занял Псих, на груди которого сладко спала школьница.

— Похоже, сон продолжается. — Буркнула себе под нос Майя, пытаясь побыстрее освободиться от этой страшной одежды. — Боже, на мне мужские трусы! — крикнула она и спящие зашевелились.

Дверь отворилась и в комнату вошла незнакомая сирена.

— Подъем, искатели, нас ждут великие дела! — пропела она звонким голосом.

Майя устало закрыла глаза.

Глава 6

Темно-коричневые стены коридора, тусклое освещение из разбитых светильников, которые работали через раз, мусор по углам, коричневые разводы засохшей крови, которую здесь никто и никогда не пытался убирать — нижние уровни станции не являлись необходимой для захвата территориями. Здесь существовали лишь опустившиеся на самое дно наркоманы, многочисленные ворка, прятавшиеся в тени, хакеры со свернутыми мозгами и имплантированными чипами, бывшие пираты с протезами, выброшенные на помойку жизни своими же товарищами. Майор медленно огляделся — по коридору неспешно шли три инопланетянина вызывающей наружности — вздернутые кверху носы, четыре глаза, морщины по всему черепу, хотя рук и ног у них две. Вызывающее отвращение зрелище. Он поежился, хотя остальные смотрели чуть не с восторгом на них. Ну, кроме может быть Психа и Зеро, под масками которых разглядеть эмоции было совершенно невозможно. Шестерка стояла плотной группой и майор осмотрелся в поисках укрытия и отхода, если три чудовища полезут в конфликт.

— Кто это? — спросил он, наклонившись к Сальвадору. — Где мы и кто это такой — Шепард?

— Ты чего, не играл что ли? — удивился тот, повернувшись. — Вселенная Масс Эффект, Жнецы, все дела. Скоро галактике придет кирдык и мы так неудачно попали в такое неспокойное время.

— Надо еще выяснить временные рамки и место попадания. — Пробурчала Галка. — Одно ясно — это не Цитадель.

— Ага, как будто ты там бывала. — Хмыкнула Аня. — Там такие же грязные коридоры где-нибудь в районе Закера или еще в какой глухомани.

Майор внимательно следил за приближающимися инопланетянами. Те шли расслаблено и спокойно, за спиной у каждого была винтовка или автомат — по прикладу не определить. На правом бедре — пистолет, одеты в подобие брони с закрытыми щитками, предохраняющими уязвимые места, кроме горла, однако и запястья можно порезать — материал не выглядит слишком прочным. Пришельцы, конечно, крепкие ребята, да органов у них может быть будет вдвойне больше, но это не значит, что надо бежать в страхе. Пока в коридоре никого нет, но вдруг позади в темноте уже собралась остальная шайка и ждет удобного момента, чтобы ограбить случайно забредших в этот район путников. Хотя, на их месте на вооруженных людей я бы нападать не стал.

Тройка приблизилась к стоящей посередине шестерке и остановилась, внимательно их разглядывая. Первый, видимо главарь, что-то спросил.

— Наверное, закурить хочет. — Прокомментировал Сальвадор. — Слушай, батар, мы люди здоровые и не курим, так что валите куда шли.

— Зачем так грубо. — Сухо сказал майор. — Может быть они нас понимают. — Обратил он внимание на сузившуюся нижнюю пару глаз инопланетянина. — А ты его оскорбил. Это тебе не Пандора, где можно валить всех не глядя на расовую принадлежность, тут свои законы и начинать знакомство с их нарушения было бы крайне глупо.

— Майя дело говорит. — Сказала Галка. — А ты, обормот, опять все испортил.

— Нас же шестеро. — Сальвадор недоуменно пожал плечами. — Один Псих их раскидает на раз.

— Они позовут остальных и тогда нам не поздоровится. — Майор улыбнулся пришельцу. — Ты хочешь вырезать все местное население?

— Ну нет. — Сальвадор поднял ладони вверх. — Признаю, был не прав. Прошу меня простить и показать дорогу к Арии или кто там сейчас главный.

На эти слова главный оскалил крупные острые зубы и схватился за пистолет.

— Видит Бог, я не хотел. — Спокойно произнес майор, стоявший первым к тройке.

Он начал действовать быстро и стремительно — главарю ударил ребром ладони по горлу, тот согнулся и попытался вдохнуть, левого правой ногой в живот, бронелисты смягчили удар, но силы хватило, чтобы пробить батара. Третий вытянул руку с пистолетом, но она была уже перехвачена майором, он ловко поднырнул, выкручивая сустав — такой же как у человека! — ломая его в локтевом сгибе. Инопланетянин завопил. Второй потянулся за оружием, но майор уже приставил к его голове свою пушку. Сальвадор деловито уложил главаря на заплеванный и грязный пол, обшарил его, нашел наручники и надел на пришельца. Также поступил и с тем у которого была сломана рука — бедолага завыл все сильнее от боли. Второго сковали на месте и усадили между этими двумя.

— Нужно настроить ЭХО-переводчик. — Сказала Галка, роясь в настройках. — Он сможет проанализировать их речь и составить словарь. Будем хоть знать чего они хотят и где мы. Сейчас я все разошлю команды.

ЭХО-коммуникатор майора пискнул и в правом верхнем углу зрения загорелась надпись: «Внимание, ведется анализ данных языковых форм. Ждите.»

— Надо, чтобы они заговорили.

— Говори, падла! — Сальвадор треснул своим кулаком по бронепластине батарианца. Тот охнул и опустил голову — удар вышел чувствительным. Слабоваты они, подумал майор и сказал:

— Скажи любую фразу, если понимаешь нас. Нам надо настроить свое оборудование на ваш язык.

Батарианец оскорблено отвернулся.

— Не хочет, Ваньку валяет. — Сальвадор осклабился. — Ну ничего, я заставлю тебя говорить…

К нему подошел Псих и, отодвинув в сторону, просто взяв его за плечи переставил рядом с майором, наклонился к батарианцу, выпучившему глаза и заорал в своей манере:

— Я ЗАСУНУ СВОЮ БОЛЬ В ТВОЮ ДУШУ!!!

И замахнулся рукой. Батарианец визгливо заверещал и быстро-быстро заговорил о чем-то непонятном, постоянно повторяя слова и кивая головой. Псих отошел в сторону, а инопланетянин так и продолжал говорить. На дисплее сетчатки глаза возникла новая надпись: «Ведется анализ фонетических и синоптических орфограмм. Сравнение звуковых форм. Найдено соответствие. Составление словаря. Составление грамматики. Анализ языка завершен. Произвести запись в сознание или использовать технический интерфейс для общения? Да/нет». Нафиг нам нужна в голове эта тарабарщина, подумал майор и отказался заносить язык в сознание. ЭХО снова пискнул и отключился, а в ухе зазвучала знакомая речь:

— Не надо, не надо нас убивать! Мы все поняли, отпустите нас!

— Оба на! — воскликнул Сальвадор. — Теперь я вас понимаю. Так, быстро и четко ответили на вопросы: что это за место, кто вы и что от нас хотели?

— Это бывшая шахтерская станция в системе Сарабарик. — Зачастил батарианец. — Люди называют ее Омега, здесь совершаются нелегальные сделки и продажа всего и вся в системах Приграничья. Мы — патруль «Синих Светил», делаем обход нижних секторов, выявляем нелегалов, спрашиваем документы, потом… докладываем начальству, оно решает, что с ними делать.

— Ну и как? Уже доложил о нас? — спросил майор.

Инопланетянин замотал отрицательно головой.

— Молодец. — Сказал майор и, достав пистолет, выстрелил ему в голову.

Перед батарианцем возникла мутная пленка, которая быстро распалась и пуля прошила башку, расплескав мозги на стену. Майор также пристрелил обоих пленных. Местные энергощиты оказались слишком слабыми даже для такого маломощного оружия как пистолет. А что если выстрелить с взрывного дробовика? Или ядерного гранатомета Торрга?

— Зачем? — спросила Аня, неодобрительно глядя на Топтыгина.

— Это те же бандиты. — Ответил он. — Они сдали бы нас тут же, как только мы бы ушли. Обложили бы и уничтожили. Они знают эту станцию лучше нас, все входы, выходы, лазейки, технические тоннели, чтобы обойти с тыла. Вентиляция опять же — вон какие огромные трубы, по которым гоняют воздух. Человек легко пролезет. Так что сюрпризы нам не нужны. Свидетели нашего прибытия тоже. Камер тут нет, а те что есть уже давно разбиты, иначе они бы здесь не ходили. Все местные давно попрятались, узнав, что идет патруль — видите, никого в коридоре нет. Так что это оправдано.

— А как же твои слова, что не надо всех стрелять направо и налево? — спросил Сальвадор.

— Я пошутил. — Ответил майор, убирая пистолет в кобуру и наклоняясь к батарианцу. — Обшарьте этих, местная валюта, аптечки, оружие, приборы нам пригодятся.

— Заниматься еще и мародерством? — спросила Аня.

— А ты чем занимаешься во всех играх, как не этим? — спросил Сальвадор, уже начав обыскивать пришельца. — Заглядываешь во все нычки, тащишь в рюкзак все, что плохо лежит — деньги, предметы, патроны, оружие. Что, скажешь не так? К тому же они им уже не нужны, да и сами «Светила» те еще бандиты. Так что не парься и не строй из себя оскорбленную невинность.

Добычей коротышки стали винтовка, пистолет, карт-ридер с наличностью, который он отдал Галке, та пообещала взломать, пара безделушек личного характера, набор стимуляторов, тюбик медигеля, автодок и несколько контейнеров с термоклипсами. Майор набрал примерно то же самое.

— Уходим отсюда, после разберемся. — Приказал он и шестерка покинула место убийства.

Они не видели, что из вентиляционного канала выглянула морда страшного существа, которое быстро спустилось вниз, затем достало из небольшого рюкзака, притороченного на спине, прозрачную емкость с зеленым содержимым, облило ею трупы, которые моментально стали испаряться, после чего юркнуло обратно в вентиляцию, махнув на прощание длинным суставчатым хвостом.

Команда охотников за хранилищем прошла по полутемному коридору, который закончился недлинной лестницей, ведущей наверх. Поднявшись, они оказались на балконе, который полукругом опоясывал центральный столб станции, от которого шли растяжки стальных опор, державших на себе все внешние помещения станции. Мощные конструкции, укрепленные растяжками, между которых сквозили небольшие юркие летательные аппараты, создавали впечатление монументальности сооружения, построенного на века. Люди задрали головы, осматривая такое огромное пространство, занятое коробчатой формы пристроями, посадочными площадками, смотровыми балконами, медленно ползущими между уровнями лифтами. Наверху центральный ствол перекрывался металлическим потолком и что там — выход в открытый космос или помещения для элиты станции узнать было невозможно. У майора неожиданно забурчало в животе.

— Такую картинку испортил. — Пробурчал Сальвадор. — Хотя подкрепиться явно не помешает. — Он погладил себя по животу. — Последний раз я жевал сухари на корабле.

— Давайте поедим. — Предложила Галка. — Вон, смотрите, открытая закусочная.

— Как вы можете говорить о еде, когда только что на ваших глазах убили трех человек… в смысле, батарианцев. — Возмутилась Аня.

— Ну и что. — Возразил ей Сальвадор. — Надо было, значит, отпустить их с миром, чтобы они в итоге прикончили нас? Девушка, следите за логикой — этот мир еще опасней и непредсказуем, чем пески Пандоры с их тупыми бандитами. Тут тебя обведут вокруг пальца, прикончат из темноты коридора, арестуют и посадят в тюрьму, а то и продадут в рабство.

— Но ведь это же Масс Эффект! — воскликнула Экстон. — Здесь не может быть той грязи и разгула преступности, как на Пандоре! Согласна, на Омеге возможно все, но ведь есть Цитадель и другие цивилизованные миры!

— Хочу тебя огорчить. — Со смехом сказал Сальвадор. — Та картинка, которую ты нарисовала, витая в своих розовых облаках и придуманном мирке кардинально отличается от действительности. Здесь все то же самое как и на нашей старушке Земле — у власти стоит криминал и олигархи, всякие Церберы, ГОР и Серые Посредники только и хотят, чтобы поиметь тебя во все дыры, в затылок дышат Жнецы и всей галактике скоро наступит форменный п..ц.

— С этого места поподробнее. — Попросил майор, направляясь к закусочной. — Я не играл в эту игрушку и понятия не имею, о чем вы говорили.

— Короче, чтобы совсем просто, — начал Сальвадор, — каждые пятьдесят тысяч лет кибернетическая раса, которых Шепард обозвал как Жнецы производит тотальную зачистку галактики от разумных рас, после чего растворяется в темном космосе, выжидая до начала следующего цикла. Ну, а Шепард со своим гаремом пытается им в этом помешать.

— И как? Удачно? — майор спокойно шел, покачивая бедрами, даже не замечая, что уже привлекает к себе внимание идущих мимо инопланетян. Одна из синекожих азари приятно ему улыбнулась, отчего получила тычок под ребра от идущей с ней рядом подружки. Топтыгин даже не обратил на это внимание, сосредоточившись на словах Сальвадора, однако Галка усмехнулась, глядя на ругающихся инопланетянок.

— Да там вообще все мутно. — Продолжил Серега. — На Цитадели есть панель управления, но коммандер ей не воспользовался, а тупо взорвал станцию. Жнецы все поотключались и так он спас галактику.

— Не забывай о синей и зеленой концовке. — Напомнила Аня.

— Да это вообще бред! — возопил Сальвадор, чем привлек к себе внимание двух людей в броне, однако те подойти к вооруженной группе не решились. — Что за дурацкий выбор? В одном месте тебя закоротит от удара током, в другом расщепит на атомы, а в третьем ты просто тупо взорвешься! Что, нельзя было поискать на пульте красную кнопку с надписью: «Аварийное отключение Жнецов» или «Спасти галактику»?

— Есть еще вариант, где Шепард просто тупо уходит. — Сказала Галка.

— Тем более! — возмутился еще сильнее шизострел. — Разрабы — пи…сы! Так ничего толком не объяснили.

— А у этих Жнецов какие мотивы уничтожить всю разумную жизнь в галактике? — спросил майор.

На него уставились трое знатоков канона.

— Э-э-э, — протянул Сальвадор. — Ну, вроде как предотвратить будущую войну между синтетиками и органиками, которых создаст себе разумная жизнь в помощь. Типа роботы всегда восстают против своего создателя и прочая мутотень.

— Синтетики — это…?

— Кибернетические организмы с имплантами здесь называют синтетиками. То есть полностью искусственный с незначительными вкраплениями живой плоти. — Галка подняла свою руку вверх. — Я не могу являться такой, потому что у меня только протез.

— Так, а сами Жнецы — синтетики? — спросил майор.

— Да.

— То есть они противоречат сами себе. — Подытожил майор. — Уничтожить разумную жизнь, чтобы ее не уничтожили те синтетики, которых они сами создадут на свою погибель, так я понял? И сделать это за них?

— Ну, наверное. — Сальвадор пожал плечами. — Я же говорю: разрабы — пи. сы.

— Нет, тут должны быть какие-то другие мотивы. — Майор задумался. — Каждые пятьдесят тысяч… и срок уже подошел?

— Ну да, если мы на Омеге. — Сальвадор оглянулся. — Шепард наверняка сейчас спасает Гаруса и ищет Мордина.

— Гарус и Мордин это…?

— Его товарищи по оружию. — Ответила за коротышку Галка. — Давайте уже поедим и оставим галактическую политику на откуп Удине.

— Которого я обязательно прибью, как только попаду на Цитаель. — Сальвадор ехидно улыбнулся.

— Я не понимаю, о чем речь, но убивать пока никого не будем. — Майор подошел к стойке, за которой стоял желеобразный инопланетянин с кучей щупалец и таким же гребнем на голове. — Есть человеческая пища? — спросил Топтыгин. — Ты меня понимаешь?

Ханар замахал «руками» и по видимому позвал кого-то с кухни. Из внутренних помещений вышел, вытирая руки, повар-турианец.

— Кварианцев не обслуживаем! — заорал он и взмахнул полотенцем, которое лежало у него на плече. — Вали отсюда!

— Э, погоди, друг, — Сальвадор протянул руку к турианцу, останавливая его. — Это не кварик, а человек, на шлем не смотри, он просто болеет сильно, вот и надел его, чтобы не заразиться. Посмотри на его ноги.

Турианец глянул вниз, развел роговые пластины по сторонам рта, хмыкнул.

— Ну что ж, ладно. Чего желаете? Есть прожаренный бифштекс из мяса варрена, вареная морковь и свекла в салате из огурцов, крупяная каша, сухпай из военных запасов, тушеные овощи с Новерии…

— А заморской баклажанной игры у вас нет? — с невинным видом спросил Сальвадор. — Картошка жареная есть?

— Что такое картошка? — удивился инопланетянин. — Я не слышал о таком продукте.

— Да ты что! — воскликнул Сальвадор. — Такое заморское блюдо, а вы о нем не знаете? Непорядок!

— Дай нам крупяной каши. — Перебил его майор. — И чай с хлебом.

— Чай с хлебом? — переспросил туранец.

— Запить чем-нибудь.

— Есть пиво, вино, крепкий алкоголь, ринкол, но у вас с него кишки завернутся.

— Кашу с чем едят? — спросила Галка.

— Вот уже не знаю, с чем вы там кашу едите. — Проворчал турианец, удаляясь на кухню. — Вечно с этими людьми проблемы.

Искатели остались возле стойки, ожидая заказ. Майор посмотрел на Зеро и Психа.

— Ребята, вам надо снять маски, а то как вы жевать-то будете.

Парни переглянулись. Ноль просто отстегнул стекло, внутреннее давление стравилось и взору предстало его бледное лицо с металлическими сегментами костей, темно-карими внимательными глазами, поломанным носом и тонкими губами, нижняя из которых упиралась в шейный корсет с поддержкой подбородка. Ну точно, Дарт Вейдер во плоти. Псих расстегнул ремешки на лысом черепе и осторожно отнял маску от лица, опуская вниз.

— Е..ть, ну и рожа у тебя! — воскликнул Сальвадор.

— Как будто кислотой травили. — Сказала Галка, приглядываясь к многочисленным «кратерам» на коже лица.

— Не, как будто Фреди Крюгер еб…ком топографическую карту Юты отпехал. — Просмотрелся Сальвадор.

— Точняк. — Кивнула Галка и оба засмеялись.

— Смотрите всякую дурь, а потом повторяете. — Сказала Аня.

Псих улыбнулся, растянув отсутствующие губы в зверином оскале. Смех как рукой сняло.

— Не, парень, надень-ка ты маску назад. — Сказал Сальвадор, — поешь в другом месте, чтобы народ не пугать, а то этот ханар уже дрожит весь от страха.

Туранец возвращался с кухни, неся тарелки на подносе и выронил их, как только увидел лица Психа и Зеро.

— Что за уроды! — возопил он. — За что мне такое наказание! Эй, уберите этих ущербных, а то я вам ничего не дам.

— Слушай, может хватит уже придуриваться, тебе что, клиенты не нужны? — спросил майор.

— Такие не нужны. — Отрезал турианец. — Валите отсюда, чтобы я вас больше не видел.

— Пошли, ребята, найдем кого посговорчивее. — Майор махнул рукой. — А то этот слишком нервный.

Псих и Ноль одели маски, плотно закрепив их на лицах. Сальвадор ткнул пальцем в турианца.

— Я тебя запомнил. — Сказал он.

— Попугай меня еще! — крикнул тот. — И не такие приходили!

— Попугай это ты, курица ощипанная. — Сказал коротышка и засмеялся.

Туранец прямо потемнел. Он рванул на себе фартук и, перепрыгнув через стойку, кинулся к Салвадору, который уже отвернулся. Ханар попытался задержать приятеля и уже обвил щупальце за его лодыжку, но нога выскользнула из мягкой конечности и турианец обрушился на коротышку. Обрушился бы, но того уже не было на месте. Спровоцировав инопланетянина на драку, Шизострел вполне отдавал себе отчет, что тот попытается на него напасть и был готов отразить атаку. Он резко развернулся и его крупный кулак встретился с челюстью турианца. Удар был страшен, даже сам Сальвадор такого не ожидал — его кости, усиленные генетикой человека и подаренными способностями Пандоры сломали нападавшему лицевые кости, вбили их в голову, кинетический импульс был полностью погашен и тело турианца, трепыхнувшись, ломая шейные позвонки, вывернулось наизнанку и тот осел перед ним грудой мертвой плоти. Майор опешил от произошедшего и даже не знал, что делать дальше — коротышка одним ударом убил инопланетянина. Прохожие поспешили удалиться, а к ним уже спешила пятерка в хорошо знакомых синих костюмах с оружием наперевес. Потрясенный Шизострел стоял над телом, сжимая кулаки.

— Вот блин! — только и смог вымолвить он.

— Стоять! — заорал главарь пятерки, человек. — Ну-ка руки в гору и быстро мордой в пол.

Сальвадор оглянулся на майора — что делать мол? Тот шагнул вперед и стволы тут же метнулись к нему.

— Произошло недоразумение, — произнес майор, облизав вмиг ставшие сухими губы, — этот инопланетянин сам напал на моего друга и тому пришлось защищаться.

— Вы только что лишили дохода «Синих Светил», под защитой которых стоял этот турианец. — Сообщил человек. — Если вы сможете компенсировать его смерть суммой в семьдесят пять тысяч кредитов, то про этот инцидент можно забыть.

— Да ты ох. ел? — возмутился Сальвадор.

— Поаккуратнее с выражениями. — Человек держал майора на мушке. — Ну так как? Или нам пристрелить вас здесь?

За спиной говорившего откуда-то снизу поднялся летательный аппарат, напоминающий вертолет, только без винтов. Два направленных вниз двигателя поддерживали его в воздухе, пара авиационных пушек глядели на стоявшую полукругом группу. Выбор нет, подумал майор. Таких денег у них нет, а эти пристрелят их и за меньшее. Он заметил, что к пятерке спешит еще одна, появившаяся слева из коридора. Эти уже наготове с оружием. Майор искоса посмотрел на Психа и Зеро, зыркнул на Сальвадора, тот оскалился, поняв взгляд. Надеюсь, девочки разберутся по ходу действия.

— Слишком много хочешь, п. ор.

Майор взял в захват ближайших к нему двух противников — те заорали от страха, когда над ними сомкнулась фиолетовая сфера, пистолет-пулемет сам цифропостроился в руке и Топтыгин выжал спусковой крючок. Затвор бешено застучал, выбивая нервный ритм и все закрутилось.

Псих без рева прыгнул к главарю, снося ему голову ударом возникшего в его руке пилотопора — тот даже команду дать не успел, как был уже обезглавлен, двумя другими ударами он убил оставшуюся парочку и обернулся в поисках следующих противников. Бегущая к ним пятерка начала стрелять на ходу, но щиты легко поглотили вражеский огонь, а потом на них обрушился настоящий ад — Аня выкинула турель, которая, развернувшись, определила воздушную цель как приоритетную и выпустила по ней четыре ракеты. Пилот летуна выжал гашетку, рефлекторно нажав на кнопку, стреляя наобум, пытаясь увести машину в сторону, но ракеты легко догнали его и даже толстая броня не защитила от взрыва. Словно о борт ударили ядерной боеголовкой — машину порвало на мелкие кусочки и она осыпалась вниз металлическим дождем. Сальвадор молниеносно выхватил два автомата и обрушил на нападавших натуральный свинцовый шквал из пуль. Их щиты мгновенно лопнули, тела покрылись множественными отметинами и некоторое время дергались от выстрелов, пока коротышка не сообразил, что нападавшие уже мертвы. Он отпустил спусковые крючки, три ствола автоматов прокрутились в холостую и застыли, дымя разогретыми дулами. Вся разборка с бандитами заняла не более пяти — десяти секунд. Майор осмотрелся.

— Все целы? — спросил он.

— Ни царапины. — Галка подняла палец вверх. — Я словно кино посмотрела, даже оружие не доставала, вы и так с ними быстро расправились.

— Ух! — восхитился Сальвадор. — Да я с этими пушками натуральный нагибатор!

— Смотри, как бы тебя не нагнули. — Буркнула Аня. — Сейчас здесь будет вся банда, чтобы разобраться с нами.

— Это точно, пора валить. — Кивнул Сальвадор.

— Но сначала надо бы взять компенсацию. — Галка перепрыгнула через стойку и прошла на кухню мимо вжавшегося в пол трясущегося ханара. — Наберу каши, а то жрать-то охота.

— Точно, сразу кастрюлю бери! — крикнул коротышка.

— Иди сюда, я одна не унесу. — Донеслось с кухни. — Тут у него пара салатов и вода в бутылках.

— Забираем все съестное и уходим. — Приказал майор.

Они быстро набили рюкзаки сухпайками, бутылками с водой, кастрюлю с кашей и миску с салатами несли Аня и Галка, остальные просто окружили девчонок и, прикрывая собой, майор повел всех еще ниже, вернувшись в коридор, из которого они вышли.

— Смотрите-ка, тел нет! — воскликнул коротышка, указывая на оставшиеся от них кровавые пятна на полу. — Кто это их утилизировал?

— Не знаю, но нам это на руку. — Сказал майор, идя быстрым шагом самым первым. — Чем глубже мы спустимся, тем сложнее нас будет отследить. Про нижние уровни станции в игре что-нибудь сказано?

— Не, разработчики там только хату Арии нарисовали и пару переходов на другие уровни. — Сальвадор махнул рукой.

— А дополнения? — спросила Галка. — Там же отдельное есть, про Омегу.

— Да я не играл в дополнения, даже не знаю, чего там и как. — Сальвадор безмятежно улыбнулся. — Прошел по быстрому да и забыл.

— Что, даже перепроходить не пытался? — Галка внимательно вглядывалась в глаза коротышки, на ходу слизывая кашу с пальца, которым шерудила в кастрюле.

— Э, ты грязными руками в кашу не лазь! — Сальвадор заметил ее действия. — Как ее после тебя есть?

— Извиняюсь. — Девушка смутилась и покраснела, но в полутемном коридоре этого не было заметно. — Что-то я забылась.

— Оно и видно. — Буркнула Аня. — Хакерша, блин, привыкла у себя за клавиатурой жрать.

— Да, привыкла! — с вызовом ответила Галка. — И что дальше? Мораль мне будешь читать, докторша недоделанная?

— Девочки, не ссорьтесь. — Миролюбиво сказал майор, переходя с легкого бега на шаг. — Сейчас найдем укромное место, где можно пересидеть и там ругайтесь на здоровье.

Они спустились по лестнице в конце коридора еще ниже — никто не попался им по пути, потом свернули направо в узкий проход, прошли еще с десяток метров — еще одна лестница вниз, заканчивающаяся дверью. Группа спустилась к преграде и встала перед ней. Ни кнопок, ни замочных скважин.

— Ну и как ее открыть? — спросил майор.

— Тут голографический интерфейс. — Сказала Галка, отдавая кастрюлю с кашей Топтыгину, тот автоматически принял посуду из ее рук. — Сейчас посмотрим… — Она пощелкала виртуальными кнопками на дисплее своей руки. — Черт, протоколы не синхронизированы, язык другой, мое ПО здесь не подойдет!

— Тогда давайте ее просто взорвем. — Предложил Сальвадор.

— Ты обалдел? — как умалишенного спросил его майор. — Взрыв не вышибет дверь, а пойдет в сторону коридора. Если шарахнуть из гранатомета, то еще что-то может получиться, а так мы все здесь подохнем. Кстати, берегите боеприпасы — пополнить их здесь будет негде, аппаратов Маркуса нет.

— Это да. — Сальвадор приуныл. — И что теперь, пользоваться пукалками Шепарда?

— Надо решать вопрос с дверью, как ее открыть, а думать об оружии будем потом. — Неожиданно для всех сказала Экстон. — Вышибайте ее, делайте, что хотите, но надо убраться подальше от места преступления.

Внезапно дверь открылась и на пороге возникли двое людей в подобие брони, переделанной из остатков костюма, которые уставились на стоящего с кастрюлей каши майора. Один из них мерзко ухмыльнулся и сказал:

— Красотка, ты решила меня покормить? Только я эту размазню не ем, а с удовольствием употреблю тебя!

Майор даже не раздумывал — схватил человека захватом и растер в пыль. Как это у него получилось, он и сам не понял, но возникшая сфера, заключив в себя тело, просто сжалась до мельчайшего размера, превращая человека в комочек плоти. Второй хлопнул глазами, но майор прижал кастрюлю левой рукой и выстрелил из пистолета, появившегося в правой. Бандит запрокинулся навзничь и треснулся затылком об пол, издав металлический стук — шлем не слетел с его головы. Майор шагнул внутрь следующего коридора.

— Прошу. — Повел он правой рукой, приглашая остальных.

— Почему все хотят нас убить? — спросил в пространство Сальвадор, не ожидая ответа, а просто сетуя на судьбу.

— Может, мы сами себя так ведем? — ответила ему вопросом Аня.

— А по другому мы были бы уже трупы. — Буркнула Галка. — Все правильно мы делаем — нужна база, нужна информация, чтобы узнать, в какой временной отрезок мы попали, а тут даже пожрать спокойно не дают — то бандиты, то солдаты «Светил» с их летунами…

— Ладно, похоже, это территория другой банды. — Майор указал рукой на знаки, намалеванные на стенах коридора. Здесь было еще темнее и рассмотреть их внимательнее можно было только подойдя вплотную. — Главное, чтобы эти «Светила» сюда не сунулись.

— Может дверь заблокировать, да фугас поставить? — предложил Сальвадор. — Кто откроет, так сразу же подорвется.

— По заряду нас тут же вычислят, куда мы ушли, — возразил майор, — определят направление, заблокируют, загонят, как крыс в угол и расстреляют или воздух отключат. Это ведь космос, наружу не сбежишь.

— Блин, я об этом не подумал. — Приуныл Сальвадор. — Хотя с другой стороны я заберу с собой на тот свет столько врагов, сколько смогу.

— Погоди пока воевать. — Притормозил его майор перед перекрестком, выглядывая за угол. Галка уже закрыла дверь и пощупала руки мертвого бандита. — Вроде никого.

— Ты не мог этого прихлопнуть! — возмутилась девушка. — У этого инструментрона нет!

— Чего нет? — не понял майор.

— Инструментрона. — Терпеливо пояснила девушка. — Штуки, открывающей двери, взламывающей все компьютеры и технические устройства. У размазни он точно был. С его помощью я могла бы заблокировать дверь, чтобы нас не догнали.

— Да и черт с ним, найдем другой. — Майор думал сейчас не об этом — впереди по левому коридору шли еще двое. — Тут опять бандиты нарисовались, что, сразу их мочить или попробовать поговорить?

— Дай-ка лучше я. — Сказала Аня. — А то от вас, военных, одни проблемы.

Она вышла из-за поворота и приветственно вскинула руку, когда парочка ее заметила.

— Здравствуйте. — Сказала она. — Мы с приятелями потерялись и я бы хотела узнать, где мы можем снять комнату на ночь, чтобы отдохнуть.

Парни переглянулись.

— Пи. ас что ли? — спросил один у второго. Аня про себя выругалась, совсем забыла, что она в теле мужчины.

— Да не похож, вроде, но кто его знает. — Второй пожал плечами. — Лучше его пристрелить, а форму продать, вроде материал неплохой.

— Пожалуй, ты прав.

И оба одновременно вскинули пистолеты, чтобы разрядить обойму из термоклипс в спецназовца. Однако сначала голова одного, потом другого раскинули мозгами — Галка и Топтыгин вышли из-за угла, так как слышали весь разговор и просто пристрелили обоих.

— Ну что, переговорщик, получилось? — спросил он у Ани. Та пристыжено опустила голову. — Тут еще те сволочи, ничем от Пандорийских не отличаются.

Позади группы раскрылись створки двери и на пороге появился среднего роста человек в кожаном плаще с поднятым воротником. Его зачесанные назад волосы, темные очки на лице, крепившееся на боковых височных имплантах, тонкий нос, упрямо сжатые губы, высокий лоб — Экстон, как увидела его, так и завизжала от восторга, а майор, прижимая кастрюлю левой рукой вскинул оружие, направляя на незнакомца, но Галка уже успела повиснуть на руке.

— Не стреляй. — Быстро сказала она. — А ты прекрати визжать, дура! — рявкнула она на Аню, после чего пояснила. — Это Дженсен. Как он сюда попал и зачем, я не знаю, но он точно нам не враг.

Незнакомец улыбнулся, и его очки скользнули в стороны, спрятавшись в имплантированных приспособлениях. Он поднял руки вверх, демонстрируя, что безоружен. Темно-стальная поверхность искусственных ладоней создала ощущение, что он в перчатках, однако майор видел, что это протезы.

— Еще один киборг? — спросил он у Галки, опуская пистолет.

— И еще какой! — восхищенно ответила девушка.

— Друзья. — Сказал Дженсен глухим голосом. — Ну и натворили же вы дел. Может быть пройдемте в более безопасное место, чем этот разворошенный муравейник?

— Обязательно. — Майор кивнул. — Однако, можем ли мы тебе доверять?

— Резонный вопрос. — Кивнул киборг. — Я расскажу вам, зачем вы здесь и что вас ждет и кто именно ответственен за ваш перенос сюда. Если вы проследуете за мной. Напомню, времени мало, «Синие Светила» уже отправили к месту вашей с ними разборки четыре пятерки и еще один летун.

— Обратным путем не уйти. — Майор отрицательно мотнул головой.

— И не нужно, пройдем через территорию «Бешенных». Уверяю вас, здесь нас не тронут.

Дженсен обошел искателей и призывно махнул рукой следовать за ним, свернув в правый коридор.


Оператор поста наблюдения «Синих Светил» выпрямился в кресле, когда Лонгер вошел в помещение. Тот долго не стал тянуть кота за хвост и быстро подошел к компьютерщику.

— Нашел этих ублюдков? — жадно спросил он.

— Да, камеры пять и семь зафиксировали всех шестерых.

Оператор воспроизвел запись и стало видно, что небольшая группа людей молниеносно убивает его солдат. Две пятерки и летун были потеряны за несколько секунд. Он скрежетнул зубами.

— Если это дело рук «Затмения»… то я не знаю, что с ними сделаю.

— Вряд ли это они, сэр. — Ответил оператор. — Эти похожи на наемников, имеющих очень мощное и недоступное нам оружие. Никаких знаков отличия «Затмения» или какой-нибудь другой банды не замечено, кроме вот этой странной татуировки у этой девки, да и здоровяк тоже приметный.

Лонгер вгляделся в синие линии, переплетенные замысловатым узором.

— Распечатай, разошли по всем тату-салонам, пусть проверят. На территории других банд действуй осторожно, может быть все же это разовая акция и исполнителей уже убрали, но вот их оружие… Нам оно просто необходимо как воздух, если мы хотим получить преимущество.

— Хорошо, — кивнул оператор, как вдруг экран исказился помехами. — Э, что за фигня! — возопил он.

— Что такое? — не понял командир.

— Кто-то взламывает нашу сеть! — оператор застучал пальцами по клавишам. — Черт, вирус серьезный, защита не справляется, блин, мы теряем данные! Черт, черт, черт!!! — заорал он после того, как уставился в темный экран. — Эти уроды стерли всю инфу на жестких дисках!

— То есть какие-то ублюдки, вроде «Затмения», взломали наши сервера? — удовлетворенно спросил Лонгер.

— Похоже на то. — Удрученно кивнул оператор.

— Я так и знал. — Командир сложил руки в замок. — Теперь Тарак не отвертится перед фактами. Пора уже прижать этих компьютерных уродов. — Лонгер хрустнул кулаками. — Все доки и посадочные площадки в их руках, они контролируют поставки. Это нападение было просто отвлекающим маневром, чтобы взломать нашу сеть! Быстро, мобилизуй все наши резервы, пора готовиться к активным действиям. — Лонгер засмеялся и покинул помещение.

Оператор хмыкнул.

— Мобилизуй. Легко сказать, если даже связь отрубилась. Попробую пока систему восстановить, может что и получиться, а данным все равно хана. Хорошо, что я создал резервную копию, можно загрузиться оттуда.

И оператор принялся за работу. Он не знал, что сидевший в соседней вентиляционной отдушине здоровенный зверь поправил расположенный на спине прибор и тихо отступая, покинул координационный центр «Синих Светил».

Глава 7

Дженсен провел группу запутанными переходами, многочисленными лестницами, которые то шли вниз, то выводили на окружной балкон, только уже на более высоком уровне. В итоге они оказались возле лифта, дружно набились в него и поехали вверх. Майор так и прижимал к себе кастрюлю с кашей, совершенно не беспокоясь, как на это отреагируют окружающие. Есть хотелось все больше и больше, желудок настоятельно требовал поглощения пищи, но проклятый киборг неутомимо шагал вперед. Майор и сам понимал, что чем дальше они окажутся от места разборки с «Синими Светилами» то тем самым будет лучше для всех. Никто не роптал, не тормозил, наоборот, народ проникся ситуацией и бодро рысил за широко шагающим Дженсеном. Вот несколько поворотов, коридор, заканчивающийся заблокированной дверью. Адам провел рукой — никакого голографического интерфейса не возникло, дверь просто отъехала в сторону, открыв проход в небольшое помещение, напоминающее прихожую в квартире. Дженсен сделал широкий жест рукой.

— Прошу, обувь снимать не нужно, проходим, не стесняемся.

Как только все вошли, он вновь закрыл дверь и развернулся к напряженно стоявшим гостям.

— Что же вы как не родные, — Киборг широко растянул губы, но было заметно, что псевдокожа натянулась на искусственных мышцах, превращая улыбку в мертвый оскал, — Располагайтесь, где удобно, сейчас будем знакомиться.

Квартирка на деле оказалась очень просторной — коридор из прихожей вел в большой зал с уставленными по периметру диванами. Слева от входа был проход на подобие кухни, где расположилась всевозможная электроника, варочная плита, обеденный стол и лавки. За залом находились еще комнаты, но майор туда не пошел, а направился в столовую. Чувство опасности так и не возникло и он решил доверится этому непонятно откуда взявшемуся Дженсену, так удачно встретившемуся им на пути. Все это, конечно, навевало дурные мысли, но майор гнал их прочь. Эдак можно додуматься в своих подозрениях и до сумасшествия. Он брякнул на стол кастрюлю с кашей и полез проверять шкафчики на наличие тарелок. Остальные быстро втянулись в кухню и расселись за столом.

— А где моя большая ложка? — обиженно спросил Сальвадор.

— Э, пузырь, а ты не обалдел? — ласково спросил майор. — Я вам что, мамочка? Еще и с ложечки должен кормить?

Дженсен, стоявший у порога, прислонившись к косяку, удивленно воздел бровь, но ничего не сказал.

— Встали и наложили себе каши сами. — Твердо сказал майор. — Тарелки там, ложки там. — Он указал на двери шкафчика и сел на лавку, поставив кастрюлю на стол рядом с мойкой.

Остальные нехотя полезли из-за стола и начали стучать тарелками и ложками, накладывая еду. Дженсен посмотрел на эту солдатскую возню, покачал головой и вышел с кухни. Ели молча. Каша уже порядком остыла, была холодной и невкусной, составом напоминала клейстер или желе. Майор, пересилив себя, поглощал еду, так как понимал, что организму требуется восстановить силы. Псих первым закончил лопать, отодвинул тарелку и встал из-за стола.

— Помой за собой посуду. — Майор ткнул в него ложкой. — Не оставляй грязную на других.

Псих помедлил, но взял тарелку и встал к мойке, пустив воду, нашел губку и тщательно выскреб клейкие остатки каши с посуды, после чего показал их майору и убрал в шкафчик. Тот в ответ кивнул и сам направился к мойке.

— А что, посудомоечной машины тут не предусмотрено? — спросил Сальвадор.

— А ты на что? — ответила вопросом Галка. — Ручки есть, не переломишься, помоешь.

— Ладно, уговорили. — Кивнул тот. — Однако, надо назначить дежурного по кухне, а то так и будем давиться сухпаями. Готовить кто-нибудь умеет?

Майор поднял руки вверх.

— Пельмени могу сварить или картошки пожарить, а вот с деликатесами — увольте.

— Я вообще только лапшу ела. — Ответила Галка, отодвигаясь от тарелки. — От моей стряпни у вас у всех несварение будет.

Зеро и Псих промолчали и просто замотали головами — мол, они тоже те еще повара. Топтыгин посмотрел на Сальвадора и Экстон.

— Инициатива, как обычно, е. ет инициатора. — Сказал он, скрестив руки на груди.

— А вот и нет. — Сальвадор засунул большие пальцы за ремень. — Я вообще к готовке ни разу не прикасался, так что с меня и взятки гладки.

— Научишься. — Галка с усмешкой посмотрела на коротышку. — А Аня тебе в помощь.

Все посмотрели на Экстон, которая опустила глаза, но потом вновь подняла и внимательно заглянула каждому в лицо.

— Я могу готовить. — Спокойно сказала она. — Мама, в отличие от Галки, меня кое-чему научила.

— А ты мою мать не трогай! — завопила девушка и приблизилась к Ане.

— Стоп, ругаться потом будете. — Влез между ними майор. — Не хватало, чтобы еще вы передрались.

— А чего она начинает! — возмутилась Галка.

— Дура, не подумав брякнула. — Сказал Сальвадор. — Предлагаю ей записать выговор с вечным прикреплением на кухне.

— Вот и ладно! — зло сказала Аня. — Хоть от вас отдохну! Видеть ваши рожи уже не могу!

Майор скрипнул зубами, но ничего не сказал и вышел из кухни. За ним потянулись остальные, Сальвадор демонстративно вымыл тарелку, поставил на место в шкафчике, зыркнул на Аню и вышел. Спецназовец посмотрела ему вслед, потом приложила ладони к лицу и беззвучно заплакала. Плечи ее дрожали, из глаз лились слезы, она несильно стукнула кулаком по столу и попыталась вытереть ребрами ладоней текущие реки из глаз. Ничего поделать с собой не могла — сознание девушки, попавшее так неудачно, противилось происходящему и самой сути веще, что везде нарывалось на неприятности, создавало конфликтную ситуацию, хотя ей было проще все принять и понять, но человеку с устоявшимися моральными устоями и психикой очень сложно себя переломить. Тут необходимо внешнее вмешательство.

Майор вошел в зал, оглянулся — Дженсена нигде не было, только из дальней комнаты доносился его голос. Топтыгин направился туда. Пока он предпочел не думать об Ане, которая выступала в их группе не только обузой, но и раздражающим фактором. Но ведь зачем-то ее сюда перекинули? Какая-то польза от нее должна быть? Хотя бы хоть на кухне. Он подошел к проему, ведущему в комнату, где болтал Дженсен и постучал по косяку, заглянув.

Внутри располагались полукругом множество мониторов, с которых передавалось изображение с камер, раскиданных по коридорам и углам станции — инопланетяне бродили туда-сюда, торговали, ссорились, мирились, грабили, отбивались, шла нормальная цивилизованная жизнь. Майор узнал место разборки — теперь там копошились несколько фигур в синих костюмах, опрашивая свидетелей, которые жались по углам. Их ищут. Переодеться бы, подумал он. Дженсен заметил его в дверях и отошел от кресла, в котором сидела миловидная девушка, одетая в майку, широкого покроя штаны с многочисленными подвязками, кармашками с торчавшими оттуда инструментами. Она повернулась к майору, волосы, собранные в хвост, метнулись, веером размазавшись в воздухе. Он почувствовал еле заметный запах ее духов, приятный, не отталкивающий. Простое лицо с чуть вздернутым носом, темно-карие глаза, которые вопросительно уставились на майора. Черт, ну почему я баба, огорченно подумал он. Сука этот переносчик, который засунул его в это тело, с этой красивой чертовкой он бы и сам был не прочь закрутить, но в силу природных обстоятельств видимо не сложится. Девушка уставилась на майора, а тот с досады прикусил нижнюю губу — жест вышел чисто женский. Дженсен заметил его реакцию и усмехнулся.

— Знакомьтесь, Аманда Кейн. — Представил он девушку. — Наш техник и оператор следящих систем. Она… тоже попала сюда в силу определенных обстоятельств.

Дженсен повернулся к девушке.

— Крап уже вернулся?

— Нет, — мотнула она головой. — «Кровавая Стая» затеяла непонятную возню и перекрыла вентиляционные шахты, ведущие в сторону координационного центра «Светил», так что он пошел в обход. Я слежу за ним по мониторам.

— Чиж?

— Этот ушел на помощь к БГ. — Девушка ткнула пальцем в другой монитор. — Корабль только что прибыл, сейчас они швартуются, так что тебе лучше поспешить, если хочешь его перехватить.

— Я понял. — Кивнул Дженсен. — Я вас покину ненадолго — нужно кое-кого встретить, а после, когда мы все по кругу познакомимся, то можно будет выработать дальнейшую стратегию действий.

Он откланялся и быстро покинул квартиру, заблокировав дверь. Майор посмотрел на выход.

— Кто-нибудь другой сможет взломать и открыть дверь? — задал он Аманде давно мучивший его вопрос.

— Нет. — Та мотнула головой. — Дверь закрыта кодами, которые используются в моей Вселенной — местным жителям они не известны и своими инструментронами они мало что могут сделать.

— То есть вы тоже не местная? — удивленно спросил майор.

— А по мне не видно? — вопросом на вопрос ответила девушка.

— Ну, так сразу и не скажешь.

— Вот и по вам так сразу и не скажешь. — Аманда тряхнула головой. — Нас нашел Артем, когда мы только попали сюда.

— Артем — это кто?

— Да вот же, он только что ушел. Он предупредил, что вы знаете его как Адама Дженсена, чтобы я не подозревала вас и не было между нами никаких недоразумений.

— А сами-то вы откуда? — заинтересованно спросил майор.

— Давайте я расскажу об этом вам при всех, а то дважды повторять не хочется. — Девушка развернулась в кресле, обратив внимание на мониторы. — Пока же можете отдохнуть, квартира безопасна, пути отхода на случай атаки у нас имеются, к тому же весь периметр заминирован, так что зажжем напоследок не по-детски.

— Такой вариант меня устраивает. — Кивнул майор и вышел в зал, где остальные уже облюбовали диваны и Сальвадор включил головизор, щелкая каналы.


Артем быстро шел по переходам, чтобы успеть в доки. Квартира была расположена очень удобным образом, чтобы очень скоро оказаться на территории всех важных банд Омеги и уйти оттуда незамеченным. Он сам подбирал штаб-квартиру, так как Корректировщик закинул его сюда первым. Нужна была незаметная, легко доступная и в то же время такая жилплощадь, которую в любой момент можно было превратить в оборонительный дот, с путями отхода в район ближайших доков. Все-таки это космос и разгерметизацию еще никто не отменял. Квартирку удалось найти довольно быстро, а вот жившие там постояльцы совершенно не хотели съезжать. Пришлось Артему использовать административный ресурс, взломав сеть «Затмения», переведя несколько миллионов на счета этих жильцов, которых разгневанные бойцы чуть не пришибли, когда обнаружили пропажу. Нехорошо, конечно, но вот договариваться мирно они совсем не хотели, хотя киборг предлагал им крупную сумму денежных средств и апартаменты под куполом у самой Арии, а не на территории «Затмения». Но вот уперлись батарианцы рогом и все тут. С ними тоже не все было чисто — глава семейства приторговывал Красным Песком, местной наркотой, так что рыло у него было реально в пуху. Артем уже подумывал его просто ликвидировать и занять жилплощадь, но вдруг к батарианцу пожалуют его дальние родственники или еще какие-нибудь знакомые, присутствие которых крайне нежелательно. Так что пришлось провернуть небольшую денежную аферу, бойцы «Затмения» просто выперли их из квартиры, вернув свою электронную наличность на свои счета, попутно отрезав главе семьи указательный палец, а его брату и сестре — уши. Так что все были довольны, а Артем потом снял хату на подставного одинокого турианца, которого уже и в живых не было. Показался перед арендодателем в голографическом образе первого попавшегося ханыги нужной наружности и отвалил ему приличную сумму. Тому вообще было пофиг, кто в его квартире живет, главное, чтобы вовремя платили, а заплатил Артем ему прилично, так что тот не жаловался. И еще намекнул, что и в дальнейшем будет также платить, если хозяин ограничит его от внимания всяких подозрительных личностей. Тот клятвенно уверял, что все сделает в лучшем виде. Ничего так не улучшает отношения, чем солидная сумма денег, которые киборг незаметно понемногу снял с различных счетов главарей группировок, провел через их финансовую часть и реализовал на своем карт-ридере. С его установленными программами-взломщиками распознать простой цифровой код не составило труда, а антивирусы и блокировщики он проходил играючи, даже не задумываясь. Кварианские методы защиты были посильнее обычных человеческих и азарийских с турианскими вместе взятых, но и они, при правильном подходе могли быть взломаны.

Артем шагал по коридорам, вспоминая свою первую встречу с Амандой и ее «приятелями». Корректировщик снабдил память Артема точными данными когда кто и где появится, так что он даже не сомневался где искать — все прошло именно так, как и было записано на инфодиске, активировавшемся как только он оказался на Омеге. Корректировщик дал ему неделю на обустройство и разведку, после чего надо было встретить Аманду, товарищи с Пандоры прибывали совместно с ворка, назвавшимся Квиллом, практически одновременно и это еще полторы недели ожидания. Чтобы не сидеть и не ждать, Артем провел рекогносцировку и выяснил, чем занимается Гаррус и где доктор Мордин. Плюс к этому не надо было забывать про Цербер, агентов которого он срисовал довольно быстро. Те вели наблюдение за этими же объектами, что навело его на мысль о том, что Шепард уже приведен в боевую готовность и только ждет, когда Призрак выпустит его из клетки. Однако, пока еще не один корабль Коллекционеров не покидал ретранслятор Омега, наблюдение за которым Артем установил сразу же, просто продублировав каналы диспетчерской на пульт мониторов, устроенный Амандой. Девчонка оказалась сообразительной и быстро состряпала себе хакерское место, попросив энную сумму на обустройство. Денег киборг не жалел — зачем они нужны мертвецам? Если не решить проблему с зачисткой, то какой смысл оставаться в этой Вселенной? Корректировщик все точно рассказал, да еще и скинул некоторые данные на диск, знать о которых остальным пока не обязательно.

Да, по-моему недалеко от этого места все и произошло, подумал он, вспомнив, как пришел в назначенный час и дожидался, что вот из воздуха проявятся четыре фигуры и проматывал вступительную речь, чтобы сразу же не отпугнуть будущих сильных союзников. Однако, все опять пошло не так, как он планировал.

Аманда вывернула из-за угла, одетая в громоздкий скафандр, снятый шлем покоился в специальном зажиме за правым плечом, а сама девушка вертела головой по сторонам, постоянно оглядываясь и рассматривая замусоренные уголки коридоров станции, редко идущих инопланетян и трущихся возле темных переходов ворка, толкающих наркоту. На это у них мозгов хватало. Патруль «Затмения», как и в случае с Пандорийцами, привязался к девушке, просто от скуки и лени. Ворка и так платили им дань за реализацию на их территории, идущие мимо быстро пробегали, предпочитая с патрулем не связываться, а тут такой лакомый кусок сам плывет в руки. К тому же непонятный скафандр, странная винтовка за левым плечом, оборудование, закрепленное на поясе — все это привлекло внимание этих технарей. Глава патруля завел разговор о контрабандном провозе запрещенных приборов и оружия на своем теле и предложил Аманде раздеться. Убивать придурков не входило в планы Артема и он собирался их просто нейтрализовать, взяв на мушку своего игломета — у всех были сняты шлемы и открыты участки кожи для атаки, а его парализатор, как он проверил, действовал на всех представителей местной разумной фауны, ну, может быть, кроме ворка и кроганов. Первые быстро выводили яд и не теряли сознание после выстрела, их координация чуть-чуть нарушалась, но и только и они скоро приходили в норму. С кроганами была та же история, но эти хоть на минуту-две вырубались, после чего приходили в ярость и крушили все вокруг, так что Артем прекратил свои эксперименты, только попробовав один раз.

Однако, все решилось без его участия. Как только «приятели» Аманды почувствовали, что ситуация накаляется, а с их чутьем и способностями это было плевое дело, как бойцов патруля атаковали три тени. Из воздухозаборника выметнулась мелкая проворная зверушка — Артем потом просматривал запись в замедленном темпе, двигалась она в два раза превышая скорость реакции человека — мигом прокусила второй челюстью голову главаря, одновременно насаживая на пику хвоста стоявшего справа. Второй чужой, более массивный и не менее проворный, подсечкой хвоста уронил троих на пол и, использовав зажатые в коротких лапах стальные пики и тот же хвост просто пригвоздил бойцов к полу. Все действие заняло не более трех секунд. Третий в убийстве не участвовал, просто контролировал пространство. Артем стоял не так далеко, однако, чужие его то ли не почувствовали, то ли просто не обратили внимание. Он понимал, что сейчас они скроются и быстро заблокировал двери, ведущие из коридора, после чего поднял руки вверх, демонстрируя, что у него нет оружия и пошел к ним. Звери припали к полу, изготовившись к битве, но пока не нападали. На спине у самого мелкого, черного как ночь, был рюкзак с непонятным содержимым. Крупный темно-красного, скорее бордового цвета спрятал свои пики себе за спину на манер самурайских мечей, а большеголовый, светлокожий, только сейчас Артем заметил, что его тыква значительно отличается от бошек остальных своими размерами как вширь, так и в длину, закрыл Аманду своим телом. Киборг подошел ближе и остановился.

— Спокойно. — Сказал он. — Я хочу вам помочь. Скоро здесь будет очень шумно и людно, так что не желаете ли вы проследовать в убежище? Там место и для ваших зверушек найдется.

— Они не зверушки. — Твердо сказала Аманда. — И почему я должна верить андроиду?

— Я предпочитаю термин роботизированный организм и не все во мне механическое.

— Крап сообщил мне другое. — Тряхнула головой девушка.

— Тело робота — сознание человека. — Артем опустил руки. — Так понятно.

— Это невозможно. — Прошептала девушка.

— Там, откуда я прибыл, все возможно. — Он оглянулся, хотя к заблокированным дверям никто не приближался, но надо было их поторопить. — Давайте пройдем в более спокойное место и обстоятельно поговорим. Уверяю вас, убить меня вы всегда успеете.

Было заметно, что Аманда совещается со своими «приятелями», потом самый мелкий кивнул, словно соглашаясь и она сказала:

— Ведите нас.

Чужие растворились в воздухозаборниках и вентиляции как будто их тут и не было. Девушка вопросительно посмотрела на Артема — веди мол. Тот улыбнулся, хотя мышцы и сработали не как надо, обнажив его роботовскую сущность, но Аманда не испугалась и просто пошла за ним. Киборг привел их в свою квартиру, тройку чужих запустил в отдельную комнату, где они, все тщательно разнюхав, натащили мягких матрасов, стянутых с диванов, одеял и подушек, устроив себе что-то вроде гнезда. Артем на все это посмотрел скорее с ужасом, чем с интересом, но в искусственных глазах ничего не отразилось, однако Аманда поняла, о чем он размышляет.

— Что, думаешь, они должны жить в соплях и спать в своей слизи? — Она улыбнулась.

— Ну, что-то вроде этого я и предполагал. — Артем кивнул. Об этом его Корректировщик не предупредил. — Просто все это довольно необычно и странно.

— Не страннее, чем это место, где мы оказались. Ты обещал рассказать, ну так начинай.

И Артем поведал ей местную историю со Жнецами. Остальные попаданцы были более менее в курсе, а вот эти вообще ни сном, ни духом. Так что пришлось вводить их в курс дела, рассказывая, кто такой Шепард, Жнецы, Коллекционеры и как они все связаны с судьбой всей галактики. После разговоров, Артем стал готовиться к встрече следующих прибывающих на станцию Омега и попутно готовить операцию, которая бы ускорила действия Призрака по активации Шепарда. Связана она, понятное дело, была с его другом Гаррусом, который два месяца как назад прибыл на станцию и ничего кроме перехвата одной контрабандной поставки оружия и прикрытия нескольких точек торговли наркотой не сделал. Киборг предлагал усилить на него давление, использовав свой ресурс, тем более, что зверям тесно в клетке. Крап так вообще оказался идеальным убийцей — незаметным и скрытым, бесшумным, обходящим датчики движения и вырубающим сигнализацию на раз, тем более, что он был знаком со всеми передовыми разработками своей Вселенной, местные аналоги которых здесь не существовали или были только в планах. Так что не использовать чужих было бы глупо. Отвлекающим маневром могло поступить прибытие группы с Пандоры — Артем заблаговременно разослал ориентировки на них бойцам «Синих Светил». Он понимал, что подставляет ребят, но это было самым вероятным способом отвлечь операторов координационного центра от наблюдения за периметром, чтобы Крап смог пробраться внутрь. Подключиться к их системе можно было только на закрытых серверах, стоящих в отдельных помещениях центра. Используя удаленный доступ, аналог которого Аманда собрала за пять дней, используя имплант самого Артема, только ее оказался раз в десять больше и Крап просто надел его себе на спину как рюкзак. С помощью взломщика и своих собственных программ, когда искатели громили бойцов «Светил», она произвела взлом, попутно удалив все данные по ним и те самые злополучные ориентировки, оставив следы, которые «вели» к группе Архангела, в составе которой был и хакер. Так что разобравшись и восстановив только те данные, которые девушка им оставила, бандиты закономерно захотят с ним расправиться. К тому времени Артем уже подготовит другую операцию, в которой будут задействованы все прибывшие. Почему он был уверен, что они присоединятся? Да потому что Корректировщик выбирал специальных людей, которых ведет честь, ум, совесть и дружба. Это сейчас они собачатся друг с другом. В дальнейшем общий враг всех объединит, он даже не сомневался. Осталось встретить последнее звено цепочки.

Артем вышел из коридора к доку номер 34, где совершил стыковку корабль неизвестной конструкции, хотя на него и не обращали внимания местные. Грязные ржавые коробки кроганов соседствовали с изысканными плавными обводами тороидальных азарийских кораблей, дисколетов волусов, иглами турианцев, ощетинившихся многочисленными пушками пиратских корветов людей, напоминающих сигары с крыльями и батарианских кольцеобразных фрегатов. Так что кораблик Квилла и не сильно выделялся своей подковообразной формой, больше напоминая контейнеровозы тех же людей.

К кораблю потянулись магнитные захваты и он повис на них, чуть просев под своей тяжестью — искусственную гравитацию на станции поддерживали на десятую часть меньше земной, так что Артем ощущал себя здесь чуть ли не Гераклом. Шлюз открылся и вниз ушел спускной трап, по которому сразу же стали спускаться трое ворка — двое почти одинакового роста и третий выше их на голову. Все были в странного вида броне, закрывающими все уязвимые места, на головах шлемы или скорее маски с визорами и навигационным блоком. Артем удивился — эти совсем не похожи на нищих оболтусов-ворка, которые с радостным визгом вступали в ряды «Кровавой Стаи» или гнули спину на своих хозяев-рабовладельцев. Много раз застиранные и заштопанные обноски, обернутые вокруг бедер — вот что им было доступно. Эти же по сравнению с ними богачи — кроме высокотехнологичной брони у всех троих за спинами крепилось оружие: у центрального виднелся автомат, приклад снайперской винтовки у левого и магазин многозарядного дробовика у правого. Оружие тоже было оригинальным — оно не использовало термоклипсы, значит и не зависело от масс-ядер. Похоже, кустарная поделка нашего попаданца, который худо-бедно знаком с игрой и решил отказаться от местных вариантов вооружения, что похвально с его стороны. Неужели старый добрый пороховой огнестрел? Но вот в вакууме или не кислородной атмосфере он не сработает или они придумали, как обеспечить его функционирование? В любом случае это надо выяснить.

Артем легким пружинистым шагом направился к тройке, которая заметила его и тут же остановилась. На дисплее появились несколько враждебных отметок — ворка приготовили оружие к бою, но пока не доставали, пара турелей, установленных на корабле, развернулись в сторону киборга. Тот улыбнулся и поднял руки вверх, демонстрируя пустые ладони, как сделал это с чужими и искателями.

— Полегче, друзья, я встретил вас, чтобы просто поговорить, а не нарываться на неприятности.

Центральный ворка прищурил правый глаз и посмотрел на Артема, после чего повернулся к левому и вопросительно взглянул на него. Так, стоп, что-то тут не так! Киборг быстро запустил сканирование и тут же обнаружил, что левый ворка женского пола. К тому же у него наблюдалась повышенная мозговая активность, которая быстро сошла на нет и она просто пожала плечами.

— Очень сложно прочитать. — Сказала она, повернувшись к центральному. — Словно он механизм.

— Лишь отчасти. — Сказал центральный ворка. — Так что тебе нужно от нас, Дженсен?

— Квилл? — полуутвердительно, полувопросительно сказал Артем, на что ворка мигом посерьезнел. — Я могу с тобой поговорить с глазу на глаз?

— Говори при них, они в курсе… моего… — Он пошевелил пальцами в воздухе, подыскивая выражение, — воплощения. — Наконец закончил он.

— Значит, ты в курсе, что может произойти в ближайшее время?

— Для этого я и прибыл на станцию, чтобы перехватить их до того, как они устроят здесь Армагеддон.

— Их? — не понял Артем.

— Ты не в курсе? — удивился ворка. — Сколько ты уже здесь?

— Две с половиной недели.

— Ха-ха-ха, — расхохотался Квилл и остальные двое растянули губы в улыбке, обнажив острые зубы. — Я уже здесь пять с половиной лет!

— То есть ты участвовал вместе с Шепардом в поимке Сарена?

— Нет, — замотал тот головой. — Это немного другая Вселенная. Да, она чертовски похожа, да только здесь все происходит не так, как в игре — временные рамки очень широко раздвинуты, информацию приходилось собирать по крупицам, Жнецы не несутся вперед на боевых конях Апокалипсиса, они умные и хитрые сволочи — приходят только тогда, когда уверены в успехе. Пока же используют своих пешек — Коллекционеров. Миры человечества еще не пострадали от похищений и я, после того как закончил дела на Хештоке, сразу же прилетел сюда, чтобы вовремя раскинуть шпионскую сеть.

— Ты немного опоздал — я сделал это гораздо раньше и более эффективнее. — Артем улыбнулся. — Кстати, я не Дженсен — меня зовут Артем и я так же как и ты с Земли.

— Русский?

— А то как же!

— Земеля! — завопил Квилл и полез обниматься. Его товарищи спокойно смотрели на это действие. Артем похлопал его по броне. — Мне здесь даже поговорить не с кем!

— А как же я?! — обиженно спросила женщина-ворка.

— Тарша, дорогая, ну как ты можешь так говорить? — Квилл обернулся к ней. — Ты моя надежа и опора, как я без тебя! Я просто имел в виду, что не мог поговорить о нашем, о старом, земном.

— Ну ладно. — Махнула рукой ворка. — Однако, будешь шалить, выжгу тебе мозги.

— Старая добрая шутка. — Квилл улыбнулся. — Ну что, проводишь нас в свои апартаменты или так и будем тут торчать? Или может поговорим у меня на корабле?

— Тебе и им стоило бы переодеться. — Артем указал на костюмы. — Так вы привлекаете слишком много внимания — местные вообще не пользуются броней.

— Ты прав и я намерен изменить это мнение.

— Лучше не надо. — Артем покачал головой. — Здесь тот еще гадюшник — шпионы повсюду, Цербер, да и Серый Посредник не дремлет.

Квилл опустил голову.

— Может быть ты и прав, что-то я о нем не подумал. — Он повернул голову к правому ворка. — Пит, сможешь привить папе Защитника?

— Да легко. — Прогудел третий ворка. — Только действительно надо будет переодеться, да и не здесь же это делать?

— Ладно, тогда пошли на корабль. — Квилл развернулся и потопал обратно к трапу.

— Ты женат? — удивленно спросил его Артем. — На ней? — он кивнул в сторону Тарши.

— Ну да. — Немного унылым голосом ответил Квилл, что, конечно же, не укрылось от жены, которая нахмурилась при его словах. — Пришлось. Уже как те же пять с половиной лет. Растет двое сыновей и дочка. Это Пит, есть еще Джей и красавица Милия.

— А чего не Гамора? — Артем улыбнулся.

— Знаешь, я уже и так перегнул палку, боюсь, Марвел выставит мне счет за плагиат.

— Так их же здесь нет.

— Еще как есть — все комикс издания в их руках, плюс видеосериалы и фильмы. Правда, о Стражах Галактики я не слышал, а вдруг они откопают какие архивы?

Квилл зашел в шлюз, Артем последовал за ним, семья шла позади. Он свернул в левый коридор и сразу же оказался в небольшой комнатке, где подошел к правой от входа стене, оснащенной манипуляторами. Встал к ней спиной — робот включился и в мгновение разоблачил ворка, оставив его в одних трусах. Все элементы брони спрятались в закрытые ниши, а сам робот уже раздевал Таршу. Квилл нажал несколько кнопок на инструментроне и в противоположной стене от робота открылся шкаф с повседневной одеждой — туники разных размеров, шорты, широкие, похожие на украинские шаровары, штаны, головные уборы, напоминающие индейские повязки. Квилл быстро облачился в облегающие шорты, подпоясался ремнем, натянул подобие портупеи с пистолетом и магазинами к нему, сунул нож в набедренный чехол, примотанный к ноге, автомат закрепил на спине, одев специальную магнитную подвеску на подобие ремня детского автомобильного кресла. Остальные тоже одевались в очень похожую одежду, даже жена.

— Эмансипация? — спросил Артем.

— А, — махнул рукой Квилл, — все равно кроме ворка никто не понимает кто есть кто. А в «Кровавой Стае» баб тоже хватает одетых как мужиков.

Тарша спокойно одевалась, не обращая на болтовню мужа.

— Что мне нравиться в женщинах-ворка так это то, что они не устраивают скандалов по пустякам и не угрожают забрать детей и уйти к маме. — Продолжал болтать Квилл. — Пит, где там Защитник?

— Сейчас. — Парень порылся в подсумке и извлек на свет крупного опарыша, который извивался в его пальцах.

— Да, неприятно, черт возьми, но это самое эффективное средство защиты. — Квилл подошел к сыну и тот прицепил ему на шею эту белую пиявку, которая тут же присосалась, напиталась кровью и отвалилась, упав на пол уже мертвой. — Биологическая защита наподобие кинетического щита. — Прокомментировал Квилл. — Ну-ка, выстрели в меня. — Попросил он.

— Обалдел? — участливо спросил его Артем.

— Я тебе покажу, как это работает.

— Не здесь, может быть рикошет. — Вставил Пит. — И действие уменьшиться на несколько минут.

— Ну, часом больше, часом меньше, какая разница. — Квилл пожал плечами. — Короче, слюна, выделяемая пиявкой вступает в реакцию с нашими клетками и повышает сопротивляемость нанесенному урону. То есть кожа становится как сталь. Единственный минус — теряет свою эластичность и как кузнечик уже не попрыгаешь. Двигаться можешь как обычно, ходить там, говорить, стрелять, но скорость рефлексов снижается. Короче, есть как плюсы, так и минусы.

Артем выхватил пистолет из кобуры и выстрелил Квиллу в грудь — пуля отскочила в левый угол, рикошетом ушла в сторону, потеряла свою кинетическую энергию и упала на пол, никого не задев.

— Ты чего, сам обалдел?! — возопил Квилл. — А если бы моих пристрелил?!

— Я заранее рассчитал траекторию полета пули. — Спокойно ответил Артем и вложил пистолет в кобуру. — С моими процессорами это не сложно.

— Мозги-то у тебя человеческие. — Недовольно пробухтел Квилл, — мог и ошибиться.

— Сознание человеческое — тело робота. — Спокойно пояснил киборг. Ворка уставились на него.

— Он технократ! — сказала Тарша.

— Это Дженсен. — Квилл попытался ее успокоить. — И он на нашей стороне. Так ведь?

— Чего вы так напугались? — не понял Артем. — Тело Дженсена осталось на Земле, а меня запихнули в эту консервную банку и закинули сюда.

— Это давняя история, может быть как-нибудь расскажу. — Квилл отвернулся и погладил жену по плечу. — Ну что, поговорим?

— Не здесь. — Артем посмотрел в сторону выхода. — Вам стоит познакомится с кое-кем еще.

— Новые друзья? Что ж, помощь нам не помешает. — Квилл кивнул и подтолкнул Артема к выходу. С тем же успехом можно было толкать тяжелую статую в музее.

Глава 8

Майор обошел квартиру по кругу, заглянул во все уголки, проверил входы-выходы. Сальвадор пялился в телевизор, Зеро вытащил катану и чистил тряпочкой лезвие, Галка копалась в инструментроне, Псих сидел в позе лотоса поодаль от остальных и изредка постукивал топором по полу, пробуя его на прочность. Пока он вел себя спокойно, но это только временно. Что там в его повернутой голове? Любое неосторожное движение и вот, новый труп уже готов. Топтыгин заглянул в комнату, всю устланную подушками, одеялами, матрасами — пол был полностью скрыт под ними, к стенам прибиты треугольные конструкции вроде перекладин. Майор зашел в комнату, задрал голову вверх — широкое вентиляционное отверстие темнело нутром, не прикрытое решеткой. Он пожал плечами — если хозяева не стали его закрывать, значит это зачем-то нужно. Возможный альтернативный путь отхода. Можно ведь спросить у хозяйки. Он вышел из комнаты, не заметив, что некоторые подушки были покрыты свежими кляксами прозрачной жидкости, которую можно было заметить только по пропитанной ей ткани.

Аманда так и сидела в кресле, закинув ноги на пульт и прихлебывала горячий напиток. Майор бесшумно вошел, скорее по привычке, но девушка почувствовала его присутствие и резко обернулась.

— Как вы меня напугали. — Тряхнув хвостом, сказала она. — Подкрадываетесь прямо как… а, неважно. Что-то хотели?

— Да, — майор почесал затылок. — Есть какая-нибудь чистая форма, одежда, чтобы сменить эти вонючие шмотки.

— Напротив телевизора встроенный шкаф — там есть все размеры, но, боюсь, женского нет. — Аманда покачала головой. — Артем почему-то не позаботился об этом. — Она вытянула шею в комнату, высматривая, чтобы их не подслушали. — Мы можем пройтись с вами по магазинам, а то мне осточертело уже неделю сидеть за этим пультом. Приценимся к местной моде, проведем легкий шопинг, и девчонку тоже можно с собой взять. Сколько ей? Семнадцать?

— Э-э-э… — замемекал майор. — Наверное. — Он пожал плечами. — Тут такое дело… я, как бы и не совсем женщина. — Он смутился, отвернувшись.

— Не поняла. — Голос Аманды стал более строгим и серьезным. — Тоже андроид?

— Не, я живой. — Майор передернул плечами. — Просто, когда произошло это… попадание… — Он еще больше стушевался. — Короче, я мужчина. Бывший майор разведки.

Аманда хлопнула глазами и расхохоталась. Ее звонкий смех пролетел по комнатке и вылетел в зал, где остальные встрепенулись и потащились посмотреть, что же так насмешило хозяйку помещения. Майор вообще покраснел, что с его синими волосами смотрелось феерично. Девушка постучала ладошкой по спинке кресла от избытка чувств. Майор стойко и терпеливо ждал, когда закончится ее радостный хохот.

— Ты чего, разболтал ей? — спросил Сальвадор из-за спины.

— Ну, рано или поздно они бы все равно узнали. — Спокойно ответил майор, а Аманда прекратила смеяться и удивленно уставилась на татуированную девушку.

— Так это что, правда? — наконец спросила она.

— Да. — Ответила за майора Галка. — Просто кто-то зашел в игру под несчастливой звездой.

— То есть? — не поняла Аманда. — Поясните?

— Мы — персонажи одной популярной игры в наше время. — Майор обвел рукой всех. — Кто-то переместил наше сознание в их тела, а потом кинул сюда, тоже в одну из игр.

— Да. — Кивнула Аманда. — Артем объяснил мне, что это за Вселенная. — Она задумчиво прикусила нижнюю губу. — Значит, мы будем действовать вместе, чтобы предотвратить вторжение.

— С чего бы это. — Сказал Сальвадор. — Лично я спасать галактику не собираюсь.

— Что это с тобой? — удивленно воззрился на него майор. — Сбежать хочешь?

— Да здесь и Шепард отлично справиться, команду наберет, нам даже напрягаться не придется.

— Зачем-то нас сюда перенесли. — Возразила Галка. — Тем более, что от Жнецов пострадают все — спрятаться не получиться. Отсидеться тоже, чего это с тобой?

— Да задрало все! — неожиданно для всех заорал Сальвадор. — Б. ть, я должен был в отпуск идти, за границу собирался, в Египет, уже билеты купил! А тут такое дерьмо! Черт же дернул именно тогда поиграть!

— Не ори. — Спокойно сказал майор. — Спиртное будешь?

— Да вообще напился бы с горя. — Согласился Сальвадор. — А у тебя есть?

— Прихватил бутылку на кухне. — Майор извлек из широкого кармана небольшую склянку с темным содержимым. — Вроде как бренди, американский самогон. Выпей. — Протянул ее Сереге. — Полегчает. Сам знаю.

Тот принял бутылку, открутил крышку, замахнул. Крупный кадык задергался в такт глоткам. Коротышка оторвался от горлышка и протянул обратно майору.

— Хорош. Будешь?

Тот отрицательно мотнул головой.

— А чего так? Не поверю, что тебе хреново не бывает.

— Я и не такое пережил. — Майор махнул рукой. — Когда в госпитале лежал, то же, что и ты испытывал, прямо на стенку лезть хотелось. А еще голову кому-нибудь открутить. Злоба такая была, непонятная, до сих пор как вспомню, аж трясет. В палате я не один лежал — еще трое находились. У одного солдатика постоянный кашель был, вот он меня доставал, сил нет. Второй под себя ходил — без обеих ног. Я тоже в утку постоянно, но как-то с одной ногой все же попроще, чем вообще без них. Третий какой-то чахоточный, на глазах угасал. Как нас всех в одну палату запихнули, я даже не знаю, только мест в госпитале не хватало. Я этих троих сильно убить хотел — выводили они меня из себя. Еще в первую ночь. — Глаза майора застлала поволока от воспоминаний. — Доктор меня вовремя остановил. Он тогда как сказал: «думаешь жизнь закончилась? Она продолжается, только немного под другим углом». Ну, я и взглянул под этим самым углом. И подумал, а чего я, в самом деле так злюсь? Ну, наступил на мину, оторвало ступню, повезло, что всего осколками не посекло, как-то удачно еще наступил. Доктор похлопотал — протез мне поставили самый навороченный за счет министерства обороны, лекарств выписали, даже на службе оставили, только записали, что к боевой работе не пригоден. Звание сохранили. Только тот я там, на той мине подорвался, от майора разведки одна тень осталась. Пришлось заново приспосабливаться. А тут у меня, пускай и женское, но вполне здоровое тело с руками и ногами, легкое, шустрое, быстрое. — Майор пошевелил руками и ногами. — А ты говоришь, что задрало все, в Египет какой-то не полетел. Что бы там ты увидел? Песок, жара, пот, верблюды вонючие, арабы крикучие и толпы туристов, которые хороводы возле пирамид водят? Нужно тебе это? Ты куда лучше попал — в игровую Вселенную, в будущее с его пушками, скафандрами и кораблями. Мечтал ли ты когда-нибудь о таком? Вряд ли. Ну так используй на всю катушку. Только перед этим предстоит поработать. — Топтыгин похлопал коротышку по плечу. — Не кисни, на радуге зависни. Как Псих.

Криг подкидывал топор и ловил его, совершенно не переживая по такому поводу, как нежданное попадание. Слышать спич Топтыгина он может и слышал, но его ограниченные мозги этого не воспринимали. Остальные крепко задумались, даже Аня, которая вышла с кухни с красными глазами, но потом удалилась обратно. Майор услышал как звякнула посуда и зашипела из-под крана вода. Всем бывает когда-то плохо, просто некоторые тонут в этой трясине депрессии, а кто-то выплывает на берег, да еще и прихватывает с собой этого самого тонущего. Так что речь, которую он здесь толкнул, вела к одной только цели — встряхнуть ребят. Не у всех такая крепкая психика, как у него и было бы очень нехорошо, когда нервный срыв случится во время боя. Пострадать могут все.

— Так где я могу переодеться? — спросил майор, чем вывел из ступора задумавшуюся Аманду. Та встрепенулась.

— Пойдемте, я покажу. — Девушка встала с кресла и вышла в зал.

Она подошла к стене и нажала несколько скрытых под светящейся линией кнопок — стена разошлась, открыв довольно серьезный гардероб — штаны всех размеров и расцветок, кожаные куртки и плащи, на полочке отдельно головные уборы — шляпы, шапочки, береты, отдельной секцией парадные и выходные костюмы, внизу шкафа всевозможные ботинки. Нижнее белье, майки, свитера, трико и подштанники лежали аккуратно сложенные на полочках. Майор подошел к этому всему, выбрал костюм привычного цвета хаки, только заточенного под городскую среду — серо-стальные разводы, темные пятна, взял трусы одного цвета и майку. Потом подумал и повесил форменную куртку назад, после чего нашел кожаную безрукавку и взял ее, после чего повернулся к Аманде, выпучившей глаза от такого выбора одежды.

— Где здесь ванная? — спросил майор, облазивший квартиру, но так и не нашедший туалета и душевой.

Девушка указала на комнату с подушками.

— Справа от нее панель управления дверями. Разберетесь. — Потом спросила майора уже в спину. — Почему вы не взяли женское? Ведь вы же теперь…

— Неудобно. — Майор шевельнул плечами.

— О, а вот это мой размерчик! — Сальвадор уже отошел от переживаний, да и несло от него алкоголем тоже неплохо так, приговорил в одного бутылочку таки. — Майюшка, я с тобой!

— Остынь, коротышка. — Сказал майор. — Если я тебя пожалел, это еще не значит, что можно кататься на мне верхом.

— А что, я бы не прочь. — Сальвадор скабрезно улыбнулся.

Майор улыбнулся ему в ответ и сжал кулак левой руки. Серега, хоть и был чуточку пьян, но намек понял.

— Блин, придется душить одноглазого змея. — Уныло сказал он.

Галка расхохоталась в голос и прекратила перебирать одежду.

— Когда будешь мыться, не задерживайся. — Булькая, сказал она. — Товарищ майор, вы бы тоже сильно там не рассиживались.

— Да уж чай не баба, чтобы волосы отмачивать. — Брякнул Топтыгин и залез в душевую, закрыв дверь на кнопку.

Он быстро разделся, включил воду — хорошо, что краны такие же, как и в его времени, повернул ручку, потекла холодая или горячая — залез под приятно щекочущие кожу струи, повертел в руках декоративные ракушки, пытаясь их открыть, сообразил, что они тоже на кнопках, нажал. Из ракушки выплеснулась жидкая струя. Он поймал ее капли, растер в пальцах. Сойдет как мыло, но надо бы разжиться настоящим, а то эта жидкая дрянь совсем не мылиться. Он вылил на себя весь флакон и начал тереть тело. Прошел рукой между грудей, задержался на соске, покрутил его. Фантазия запылала, возникло желание, захотелось прямо хоть тресни, вот только он еле сдержался. Надо абстрагироваться, сказал он себе, конечно, сейчас это его тело, но вот если оно вдруг захочет… Он даже представить себе такое не может, не вынесет случившегося, если его… Короче, хватит себя лапать, а то так и с ума сойти недолго. Дверь неожиданно отворилась и на пороге возникла Галка.

— Бл. ть! — заорал майор, прикрыв по привычке промежность. — Чего лезешь, дура?!

— Дверь надо запирать, я в туалет захотела. — Зло сказала девушка и быстро нажав кнопку, закрыла дверь, однако майор увидел вытянувшего шею Сальвадора, да и Зеро повернул свою закрытую маской башку.

Вот блин любопытные, подумал майор, вытираясь насухо полотенцем, которое висело тут же в душевой на вешалке. Он натянул чистые трусы, майку, обойдясь без бюстгальтера — Майя не носила этот атрибут женской одежды довольствуясь комбинезоном с чашечками — одел штаны, кожанку. Вот только носки и ботинки он оставил там, за дверью. Зато здесь есть отличные домашние белые тапочки — он в таких же гонял по госпиталю, когда учился ходить с протезом. В одной, правда, но какая разница? Майор вышел из душевой и широко разведя руки, пригласил следующего.

— Прошу.

— Теперь я. — Завопил Сальвадор. — Только, чур, не подглядывать!

— Да кому ты нужен. — Сказала Галка, вылезая из туалета. — Смотрите, правая кнопка — душ, левая тубзик.

— А чего ты их перепутала, когда я был внутри? — спросил майор.

Галка как-то странно покраснела кончиками ушей, но ничего не ответила и пошла к дивану, на который плюхнулась и стала копаться в инструментроне. Майор одел пояс с цифровым рюкзаком, щитом, модификатором гранат и сменным магазином и почувствовал себя заново родившемся. Он прошлепал босыми ногами к шкафу, где, порывшись, нашел носки и ботинки, обулся и плюхнулся на диван напротив головизора. Показывали новости, дикторша-азари что-то бегло тараторила, но Топтыгин даже не прислушивался.

Из ванной вылез Сальвадор, распаренный и красный, с обернутым возле бедер полотенцем, которым майор и вытирался. Он полуголый прошлепал к шкафу и стал выбирать себе одежду. Аманда смотрела на его перевитый выпирающими раскачанными мышцами торс и руки, потом перевела взгляд на Психа, который выглядел рельефнее. Сальвадор напоминал скорее чуть запустившего свое тело качка, тогда как Криг пружину на взводе. Девушка качнула головой и удалилась в свою наблюдательную комнату, а Сальвадор скинул полотенце и предстал перед всеми с голым задом.

— Вообще обалдел? — спросил майор.

— А чего стесняться? — не понял тот, одевая плавки.

— Хотя бы Галки.

— Чего она там не видела. — Сальвадор оглянулся на девушку. — Или не видела?

— Видела. — Кончики ушей еще больше покраснели. — И побольше, чем у тебя.

— В фотошопе, что ли? — спросил тот, покачивая бедрами. Потом принял позу культуриста и напряг мышцы. — А такого Геракла видела?

Псих подошел к коротышке — гора и Магомед перед ней. Он вытянул вперед перебинтованную руку и напряг мышцы — ткань пошла по швам, расползаясь. Псих сорвал обноски, обнажая чистую, без изъянов кожу.

— МЯСНОЙ ЧЕЛОВЕК КРУЧЕ!!! — Заорал он. — КОРОТЫШКА РВЕТ ПЕРДАК!!!

На крик выглянула Аманда и уставилась на представление.

— Чего это он? — спросила она, ни к кому конкретно не обращаясь.

— У него немного не так с мозгами. — Пояснила Галка. — А так он тихий и смирный.

— КРОВАВАЯ БАНЯ!!! — Заорал Псих и пошел в душевую.

— Дверь за ним закройте. — Сказал майор. — А то…

— Вдруг у него клаустрофобия и он потом все здесь разнесет? — спросила Галка. — Пошел бы ты с ним, что ли.

— Обалдела? — участливо спросил майор. — Чтобы он меня там… Раз такая храбрая, то сама иди.

— Не, пусть Сальвадор идет или вон Зеро.

Наемник отрицательно замотал головой.

— Ему вообще вода противопоказана — он же киборг. — Сказал майор. — Пусть при открытой двери моется.

— Надо Экстон позвать. — Сказал Сальвадор. — Вроде мужик, Псих стесняться не будет, да и просмотрит заодно.

— Это идея. — Сказал майор и поднялся с дивана. — Аня! — позвал он. — Помыться не хочешь?

— Она, наверное, обиделась. — Сказала Галка.

— Ладно, схожу, посмотрю. — Майор направился в кухню.

Остановившись на пороге, он увидел, что спецназовец склонился перед холодильником, держась за ручку и залез туда полностью. На плите шипела маслом сковородка на которой жарился лук и морковь, кастрюля с водой уже закипала, на столе две открытые консервные банки и нарезанный на дощечке картофель. Запах на кухне стоял изумительный, но работала вытяжка и унюхать что либо из зала было невозможно. Майор даже не знал, что она решила приготовить еду. Может быть перебесилась, а может, что-то поняла. Он не стал ее беспокоить и неслышно ушел обратно. Галка увидела его и удивленно вскинула брови.

— Готовит, не надо отвлекать.

— Ну и слава Богу. — Сказала девушка, — а то я уже подумала, что она жизнь самоубийством может покончить.

— Наверное, слышала твои слова. — Сказал Сальвадор, наконец-то одевшись и плюхнувшись на диван. — А этот так прямо моется, фобий у него нет.

Псих заревел за стенкой и дверь, ведущая в ванную вылетела из крепежа от его удара. Стальная перегородка смялась и был виден след от его удара. Криг вышел, маска была снята, его глаза вращались в глазницах и взгляд был совершенно безумный. Он что-то нечленораздельно проорал и взмахнул кулаком, превращая светильник в лепешку.

— Черт, что это с ним?! — крикнул Сальвадор.

Откуда-то со стороны входа что-то щелкнуло и в левую руку Психа воткнулись две иглы — одна в плечо, вторая в бицепс. Он повернулся к стрелку и прыгнул на него. Прыгнул бы, если бы майор не поймал его в захват. Как почувствовал, что такое может произойти.

— Транквилизатор не подействовал. — Пробормотал от двери голос Артема. — Почему?

— Так он же лабораторная крыса. — Добавил чей-то визгливо-лающий голос и в комнату вошли киборг и ворка.

Действие захвата закончилось и Псих рухнул на пол. Он поднялся, его взгляд прояснился, с мокрых штанов, которые он не снял, когда мылся текло на пол и под Кригом образовалась небольшая лужа. Сальвадор открыл было рот, чтобы прокомментировать случившееся, как майор ткнул его под ребра — молчи, мол. Артем шагнул на середину зала и за его спиной стало видно еще двоих ворка. Киборг широким жестом предложил всем сесть.

— Рассаживайтесь на диванах, стоит поговорить о делах наших скорбных.

— Черт, давно пора. — Брякнул Сальвадор, изменив голос, сделав его ниже и чуть грубее.

Псих скромно стоял, прижавшись к стене.

— Надеюсь, он ни на кого не бросится? — спросил Артем.

— Не знаю. — Пожал плечами майор. — Видимо, помутнения рассудка все же случаются. Мы даже не знаем, попаданец он или оригинальный персонаж.

— Орет всякую чушь и машет топором? — спросил первый ворка.

— Ну, что-то вроде этого.

— Тарша, посмотришь? — обратился он к ворка, чуть повыше его ростом.

Женское имя, подумал майор, особь противоположного пола? Но никаких молочных желез и вообще отличий от мужской он пока не видел. Хотя… формы чуть плавные, не такие грубые, верхняя кость загнута чуть назад и более зализана, что ли, форма лица, глаз и скул чуть симпатичнее, хотя эти инопланетяне были довольно страшные — рогатые, с костяными наростами на локтях, двойным коленным сгибом и куриными ногами, острыми зубами, явно предназначенными для хищника, кожа неровная, в выщерблинах и узлах мышц, хотя по фактуре плотная, даже отсюда видно. Такого и ножом не возьмешь. Как же его прибить, если вдруг придется.

Тарша вышла чуть вперед, никакие пассы руками она не делала, чуть склонила голову вперед, было заметно, что на висках и в районе лобовых отверстий потекла жидкость — пот. Она чуть качнулась из стороны в сторону после чего выдохнула.

— Два сознания — одно контролирует тело, второе разум. Иногда меняются, иногда одно полностью вытесняет другое. Похоже на Одержимого, но… тут что-то другое. — Она повернулась к первому ворка. — Его можно посмотреть на ментоскопе, выявить носителя, убрать другого навсегда. Тогда еще что-то может получиться.

Псих отрицательно замотал головой.

— Что если вы убьете попаданца? — спросил майор. — Этот ментоскоп надежен?

— Вполне. — Кивнул ворка. — К тому же он может… — Высокий толкнул его в бок. — А, забыл, пока рано об этом говорить.

— Но вы можете излечить его от безумия? — спросила Галка.

— Можем. — Кивнул высокий ворка.

— Ну что, Безбашенный, может стоит попробовать?

Псих задумался. После чего воздел руки вверх и заорал:

— ПОПУГАЙ ВЫРВЕТСЯ ИЗ КЛЕТКИ И ЗАСОЛИТ РАНУ!!!

— Что это может значить? — спросил первый ворка.

— Он согласен. — Ответил за Психа майор. — Когда приступим?

— Погодите. — Слово взял Артем. — Это может подождать. Для начала представлю вам гостей. Это Квилл, его жена Тарша и сын Питер. — Все ворка поочередно приложили правую руку к груди.

— Что-то мне это напоминает. — Пробурчал Сальвадор.

— Тарша и Питер — местные. Квилл… он из нашей категории.

— Значит вы тоже? — спросил тот. — Ну, теперь я хоть не один.

— Я — бывший майор разведки Потапов Михаил Петрович. — Представился Топтыгин. — Сорок три года, двадцать пять из которых в армии.

— Так, стоп, ты мужик в теле бабы? — спросил ворка и оскалился.

— Если засмеешься — пристрелю. — Спокойно сказал майор, хотя накал злости от этого прикола Корректировщика, засунувшего его в тело девушки, уже зашкалил.

— Ладно, ладно, убедил. — Квилл поднял ладони вверх. — Еще кто-нибудь у вас не такой есть?

— На кухне еду готовит. — Ответила Галка.

— Кто он… она?

— Зовут Аня, двадцать три, будущий медик. — Ответил майор. — Хотя слишком впечатлительная особа.

— Это точно. — Поддакнул Сальвадор.

— А ты кто? — спросил его Квилл.

— Я омоновец, зовут Серега, мне двадцать восемь.

— Я Галина, системный администратор, двадцать шесть.

— Хакер? — спросил Артем.

— Балуюсь немного. — Ответила девушка.

— А он? — спросил Квилл, указывая на Зеро.

— У него сломан речевой модуль. — Ответила Галка. — Разговаривает только японскими трехстишиями. Сам понимаешь, что добиться от него вменяемого ответа очень сложно.

— Сейчас посмотрим. — Артем подошел к Зеро. — Аманда, готовь инструмент.

Девушка зашла в пультовую и вынесла небольшой цилиндрик с тремя манипуляторами по краям. Она подошла к Нолю, протянула его Артему, который уже закончил сканирование его тела.

— Однако, отменно его начинили. — Покачал он головой. — Роторный насос вместо сердца, легочный имплант, с функцией фильтрации газов, искусственные почки, кишечник как таковой отсутствует, его заменяет контейнер для отходов, причем из них вырабатывается биогаз, используемый в источнике питания. — Он резко повернулся к Галке. — Позволь посмотреть твою руку. — Очки Артема скользнули в стороны и линзы глаз закрутились, сканируя механическую конечность. — Так, здесь источник питания тот же.

— Чего-то я не понял. — Пробормотал Сальвадор.

— Он говорит, что механизмы используют отходы жизнедеятельности самого организма. — Пояснил Пит. — Газы, скапливаемые в человеческом кишечнике, можно использовать для получения энергии.

— Это что, в жопе пламенный мотор? — спросил Сальвадор.

— Грубо и примитивно, но что-то вроде того. — Согласился Артем. — Про двигатель внутреннего сгорания слышали? Ну так у них обоих миниатюрный реактор, работающий на этом топливе. Конечно, никто в организм такую штуку не засунет, но принцип используется очень похожий — газ сгорает в камере, выделяя тепло, которое теплогенератор уже преобразует в электрический ток, питающий импланты. Потребление минимальное, кроме того емкость аккумуляторов тоже очень повышена. Обычный человеческий организм с этим не справиться. — Артем вгляделся в Галку чуть глубже. — Усиленный углеродными нанотрубками костяк скелета, мышечные волокна имеют высокую прочность, связки усиленны на разрыв, все органы имеют двойной или тройной ресурс.

— И что это значит? — спросил майор.

— Хм… — Сказал Артем, глядя на отпечаток кулака в двери душевой. — Вот что это значит. Даже слабая девушка, как она быстрее сильнее и выносливее тренированного качка. Видимо, в той вселенной люди основательно поработали над собой.

— Может быть это все Пандора? — спросил Сальвадор.

— Местные планетарные условия? — Артем пожал плечами. — Может быть, но маловероятно. Сама структура организма изменена еще в утробе матери. Либо там применяется генетическое планирование семьи, либо я вообще ничего не понимаю. Тем более твоя способность. — Он кивнул на майора. — Ты ведь сирена, значит владеешь недоступными простым смертным силами и эта твоя татуировка… она ведь тоже что-то значит.

— Вообще понятия не имею. — Майор растерянно развел руки. — Я вообще в этом теле дня три максимум.

— Вы прибыли из очень интересной Вселенной, которую стоило бы изучить. — Задумчиво сказал Пит.

— Вы Зеро чинить будете или нет? — напомнила Галка.

— А, да, — сказал Артем и, протянув руку, выщелкнул из горла небольшой приборчик, после чего поместил его в манипуляторы цилиндрика.

Всем остальным открылись внутренности горла Ноля — трубка, идущая к искусственному легкому, пищевая трубка, трубка с возвратным клапаном для «отработавшихся газов», стальной шейный позвоночный столб — все это переплетено живыми мышцами с кровеносными сосудами, которые пульсировали в такт роторному насосу сердца. Галка поежилась, Сальвадор смотрел с интересом, Псих тоже вытянул шею, майор же просто глянул и заинтересованно начал следить за манипуляциями Артема. Тот, используя инструментрон и непонятный держатель, быстро вошел в настройки прибора. По голографическому экрану побежали непонятные закорючки и строчки, но киборг моментально разобрался в иероглифах, что-то там пощелкал, покрутил и вставил обратно в горло Ноля.

— Попробуй.

— Раз, раз. — Сказал он металлическим голосом с резонирующим эффектом. Артем замахал рукой, уже дистанционно вошел в настройки и подкрутил тембр и громкость. — Раз, раз. — Уже тише прошелестел Зеро.

— Опа, япошка заговорил! — восхитился Сальвадор.

— Я не япошка. — Спокойно ответил Зеро. — Меня зовут Николай, я киллер.

— Чего? — удивленно возопили почти все.

— Киллер. — Спокойно повторил он. — Наемный убийца на службе у государства. — Он через стекло маски посмотрел на притихших искателей и инопланетян. — Есть группа «Альфа», «Витязь», спецназ ГРУ, а есть мы — наемные убийцы, люди без прошло и будущего, без имени и родни. Пропадет такой — никто и не вспомнит. А проблемы решаются не только дипломатическим путем. Еще приходится и пострелять. Я нужен был именно для этой работы.

— Сколько же вас? — спросил майор.

— Я знал пятерых. — Ответил Коля. — Сколько на самом деле, даже не знаю, Контора хранит свои секреты лучше всех.

— Как же ты попал в него? — спросила Галка.

— Также как и вы — сел поиграть. Или думаете, что киллеры в игры не играют?

— Тоже люди — имеют право. — Сказал майор. — Однако, наемный убийца…

— А чем ты лучше? — спросил его Зеро. — Точно такой же убийца, получающий зарплату и стоящий на службе у государства, разве не так?

— Я не убивал за деньги. — Мрачно ответил майор.

— Правда? А зарплату получал? Или это уже не считается?

— Мне не платили за чью-то смерть. — Твердо сказал майор.

— Так и мне тоже. — Зеро пожал плечами. — Я ни в чем не нуждался, ждал заказа на базе, у меня все было, всем доволен. Также как и ты. Что бы ты не говорил, а мы с тобой похожи.

Майор промолчал. Как ни крути, а он кругом прав. Военный — тот же убийца, только защищенный законом. Киллер — вне его, поэтому вынужден быть осторожнее. Топтыгин представил, что его ждало бы на гражданке — можно устроиться на какую-нибудь работу, но все равно душа бы требовала… смерти, крови, убийства. Признайся уже сам себе, подумал майор, тебе нравилось это, когда ты переиграл противника и уничтожил его. Именно из-за этой секунды триумфа ты и служил и в армии остался. Ты убийца, такой же как этот Зеро. Только он уже давно с этим свыкся, принял себя такого, а ты еще нет. Хватит бегать от своей судьбы — сейчас у тебя сильное молодое ловкое тело сирены, галактической убийцы, а ты до сих пор хватаешься за старое. Майор тряхнул головой. В зале возникла неловкая пауза.

— Ну что ж, это было несколько неожиданно, — сказал, наконец, Артем, когда пауза чуть затянулась. — Будет еще интереснее узнать, кто же попал в Психа.

— Прикинь, там маньяк какой-нибудь? — Сальвадор хитро подмигнул.

— Я КОНДУКТОР ГОВНОПОЕЗДА!!! — Заорал Псих, ударив себя в грудь кулаком.

— Может уже пора ему вправить мозги? — спросила Галка.

— Нам нужно решить, что делать дальше и чем скорее тем лучше. — Встрял Артем.

— Ну и чего тут решать? Ясно как день, что надо помочь Шепарду. Или влиться в его команду. — спросил Сальвадор.

— Шепардам. — Добавил Квилл.

— Что? — не поняла Галка. — Шепардам? Их что больше одного?

— Да, — кивнул ворка. — Их двое. Маркус и Эмилия Шепард, брат и сестра, являются близнецами. Краткую биографию можете глянуть в экстранете, там вроде все расписано, хотя и вранья хватает. Пять с половиной лет назад, после того, как флот уничтожил Властелина, через несколько недель их корабль был уничтожен. Кем именно, неизвестно, но я подозреваю, что Коллекционеры тут не при чем.

— То есть? — спросил Артем. — Поясни.

— Возможно, это сделал Цербер, а потом убедил всех, что это были насекомыши. — Квилл скрестил руки. — Изображение их корабля не более чем наведенная голограмма, а взрывы устроили террористы на борту «Нормандии». Если держать в руке пульт дистанционного управления бомбами и одновременно «нажимать» кнопку выстрела воображаемого корабля, то все может получиться.

— Но ведь вражеский корабль засекли! — воскликнула Галка. — Простая голограмма не отразилась бы на экранах, да и поняли, что их дурачат.

— Ну, возможно, роль корабля Коллекционеров выполнял другой корабль, фрегат какой-нибудь, или линкор. — Квилл пожал плечами. — Я ведь точно в подробностях не знаю, да и это скорее не факты, а предположения. Но то, что там не было корабля Коллекционеров я зуб даю.

— Откуда такая информация.

— Омега. — Квилл пошевелил пальцами в воздухе. — Здесь есть наблюдатели, которые фиксируют каждый выход их корабля с ретранслятора. В тот период времени он зафиксирован не был, если не болтался где-то в галактике на протяжении двух лет. Хотя выходы совпадают с входами. Так что это исключено.

— То есть ты предполагаешь, что это Цербер разработал операцию по уничтожению Шепардов. — Артем схватился за подбородок и стал его почесывать. — Но зачем им это нужно? И для чего ждать столько лет?

— На эти вопросы у меня нет ответа. — Квилл пожал плечами. — Призрак все равно уверен, что Шепарды не будут ему благодарны и сделать из них ручных зверьков вряд ли получится. Хотя… он может под видом имплантов поставить контрольные ограничители, дистанционное управление или вообще инъекторы с ядом, насколько позволит его фантазия.

— Это да, Призрак непредсказуем. — Артем кивнул. — А как же Серый Посредник? Он же должен был загнать Коллекционерам тело Шепарда?

— Не знаю, он мне не докладывает. — Квилл улыбнулся. — С ним тоже все странно и непонятно.

— Вот с ним-то как раз все и понятно. — Встряла Галка. — Они с Призраком как пауки в банке — кто кого первым слопает. Так что Посредник возможно готовит операцию против Цербера с целью получить Шепардов. Не верю, чтобы он не знал где они. Думаешь, они их уже оживили?

— Нет. — Квилл замотал головой. — Шепарды и не умирали — их просто засунули в криокапсулы, чтобы потом произвести необходимые медицинские манипуляции. Человек без сознания ведь не знает, что именно с ним делали. А потом, после пробуждения, ему можно наплести все что угодно. Да еще и приставить двух соглядатаев. То, что Призрак позволил Шепарду нанять старую команду было немного опрометчивым шагом с его стороны, но он еще больше расположил коммандера к себе. Типа, смотри, я позволяю тебе делать все, что хочешь, даже своих старых друзей можешь пригласить на борт моего корабля.

— Призрак никогда не заботился о колонистах. — Неожиданно вставил Сальвадор. — Ему нужны были технологии протеан, их станция, корабль в конце концов. И для достижения своей цели он использовал Шепарда… использует Шепардов. Совместит приятное с полезным.

— Почему бы не послать туда флот? — спросила Галка. — Найми кучу пиратов и раздолбай оборону станции в пух и прах.

— Коды. — Ответил за Сальвадора Артем, который уже сообразил, куда тот клонит. — Тогда ретранслятор Омега был бы доступен каждому, а также и другие скрытые переходы, которые используют те же настройки. А так он единоличный владелец скрытой и недоступной базы. Даже его станцию в итоге смогли обнаружить, а здесь хрен кто доберется. Так что с этой стороны он прикрыт наглухо. Тем более если получиться захватить управление такой махиной как станция и корабли протеан, применить их технологии, то ему не будет равных в галактике. Как всегда стремление к власти оборачивается еще большей властью.

— Власть ради власти? — с сомнением спросил майор.

— Именно. — Кивнул Артем. — Нет ничего более желаннее, чем абсолютная власть.

— Скоро у меня будет новый ученик. — Глухо произнес Сальвадор и протянул руку вперед, растопырив пальцы.

Квилл, а за ним и остальные засмеялись.

— Ладно, — хлопнул ладонью по коленке Артем. — Пока осмотримся, Гарруса я уже нашел, осталось проверить Мордина. Несколько шагов в направлении турианца я уже сделал — выдал ему некоторые маршруты поставок наркоты и оружия, так что он должен в ближайшее время или заня…

Из комнаты с подушками раздалось недовольное шипение. Длинные суставчатые пальцы с острыми когтями схватились за косяк и из дверного проема выглянула большая, чуть приплюснутая сверху голова с раскрытой пастью, без глаз, но с акульими зубами и второй челюстью, которая лязгнув, втянулась внутрь рта.

— Б..ть, с. ка, е. твою мать!!! — скороговоркой выдохнул Сальвадор и схватился за оружие.

Пушки в руках искателей появились мгновенно, материализовавшись словно из воздуха. Ворка чуть промедлили — им пришлось еще вытаскивать оружие из-за спины.

— Стойте!!! — заорали одновременно Аманда и Артем. — Не стреляйте, они на нашей стороне!!!

— Они?! — спросил майор. — Значит их больше одного?

Из комнаты выглянула темно-красная голова, а за ней черная башка поменьше. Все трое раскрыли рты и осклабились.

— Шепчущие! — прошептала Тарша, сжимая вмиг вспотевшими ладонями рукоятку винтовки.

— Нет. Это не они. — Квилл первым опустил оружие. — И чьи это зверушки?

Темно-красный фыркнул и убрался обратно в комнату, черный вылез полностью и сел как собака на задницу. Его длинный хвост, по длине не уступающий телу, обвился вокруг шеи. Светлый тоже явил себя — его голова была явно больше остальных — массивная, как только она держалась на такой тонкой шее? Он снова раскрыл пасть и на удивление оттуда раздались звуки:

— Мы не зверушки.

Раздался звон разбитой посуды и потом удар упавшего тела — все мигом обернулись, вспомнив про Аню, которая была на кухне и зачем-то вышла в зал с тарелкой. Увидев монстров, она тут же хлопнулась в обморок.

— Я бы тоже обоср. ся со страху. — Сказал Сальвадор. — Он еще и говорить умеет?

— Ты тоже треплешься без умолку, как я погляжу. — Ответил чужой.

Майор плюхнулся на диван — ноги отказывались стоять совершенно. Столько всего нового и неожиданного. Монстры с оружием, говорящие звери, киборги, инопланетяне, всеобщее уничтожение и это только начало. Что будет дальше он даже представить себе не мог.

— Это Живчик, но Чиж зовет его БГ. — Облизнув сухие губы, сказала Аманда. — Это вон тот мелкий. Самый крупный — это Крап, сокращенно от Крапинка.

Галка покрутила головой.

— Твоя фамилия Рипли? — спросила она.

— Нет, Кейн. А при чем тут это? — не поняла девушка.

— Что-то не складывается. — Мотнула головой Галка.

— Они прибыли из ее Вселенной. — Сказал Артем. — Там это не тупые жестокие звери, как в наших фильмах и книгах, а довольно разумные и продвинутые создания, которые используют биотехнологии, летают в космосе, заселяют планеты.

— Когда эти рядом, я теперь не усну. — Твердо сказала Галка. — Они же могут мне в живот свой эмбрион засунуть!

Рядом с Аней на колено опустился Коля и поднес ей к носу ватку с нашатырем. Та захлопала глазами и, снова увидев чужих, уже открыла рот, чтобы закричать, но киллер мигом прижал ей губы ладонью в перчатке и покачал головой — не надо, мол. Экстон испуганно кивнула.

— Или сожрут нас ночью. — Уныло сказал Сальвадор, так и не убрав оружие.

— Коротышка крупный, мяса много, надолго хватит. — Сказал чужой и странно довольно зашипел.

— Он еще и издевается! — воскликнула Галка.

— Они такие же разумные, как и мы, только мыслят другими категориями! — продолжила Аманда. — И никто вас не съест и эмбрион не подсадит. Они все мужского пола, яйца может отложить только Королева и то ограниченное количество — галактическое сообщество не потерпит бесконтрольного размножения.

— Как их только не уничтожили? — спросил майор.

— В отличие от нас, людей, там разумные более гуманны что ли. — Ответил за Аманду Артем.

— Нет. — Замотал светлой головой чужой. — Просто мы нужны галактике как санитары.

— Понятно, можешь не продолжать. — Майор поднял ладонь вверх. — Лучшие наемные убийцы в галактике?

Монстр кивнул.

— А тот чего молчит? — спросила Галка, указав на сидящего мелкого чужого.

— Способностью в коммуникации обладаю только я. — Чужой ткнул себя в грудь — чисто человеческий жест. — Таким я рожден.

— То есть? — спросил майор.

— У них разделение на касты, — пояснила Аманда. — Военные, строители, рабочие, ученые, инженеры и такие вот дипломаты. Видите, какая у него голова? Это что-то вроде живого компьютера — он анализирует язык и тут же учится на нем говорить, достаточно немного послушать разговорную речь.

— Ага, понятно. — Кивнул Квилл. — Нечто вроде этого есть и у нас. — Снова Пит ткнул его в ребро. — Чего ты пихаешься, сын? Как будто это такая серьезная тайна? Рано или поздно они все равно обо всем узнают.

— О чем? — спросил майор.

Ворка уже открыл было рот, чтобы рассказать, как с пульта поступил громкий сигнал и Аманда бросилась к мониторам.

— Корабль Коллекционеров вышел из ретранслятора. — Сообщила она, повернув голову в сторону зала.

— Время вышло. — Сказал Артем. — Они пришли за людьми.

Глава 9

— Время вышло. — Сказал Артем. — Коллекционеры уже вышли на охоту. Сейчас начнут пропадать люди в колониях.

— И что, мы будем ждать Шепардов?! — возопила Галка. — Надо раздолбать их корабль немедленно!

Аманда и майор посмотрели на нее с жалостью, Сальвадор напряженно следил за мелким чужим и его не касались эти галактические проблемы, Зеро был занят Аней, которая так и норовила опять упасть в обморок, но хоть не орала как резаная. Псих скосил свой глаз в сторону Галки и отрицательно помотал головой.

— У нас нет корабля, нет оружия, которое могло бы нанести ему хоть какие-то повреждения. — Артем объяснял Галке все как маленькой. — Попытавшись вмешаться сейчас мы изменим тот ход истории, который нам известен и тогда уже этого предзнания у нас не будет и предугадать шаги противника, который вот уже тридцать миллионов лет зачищает галактику будет очень сложно. Поэтому необходимо сосредоточиться на местных проблемах — организовать облаву на Гарруса, вынудить Призрака активировать коммандера… близнецов, разобраться с вирусом, который Коллекционеры занесут на станцию. Это первоочередная задача. Об остальном будем думать потом, когда Шепарды нарисуются.

— Ты хочешь наняться к ним в команду? — спросил майор.

— Нет. — Замотал головой Артем. — У Квилла есть корабль, мы можем использовать его.

— Корабль! — фыркнул ворка. — Да это корыто обгоняет любой пиратский рейдер, чего уж говорить о корветах и фрегатах. Вооружения ноль, мы так и не смогли установить на него дополнительные пушки. Пара турелей в нижней и верхней полусферах и все! Конструкция и компоновка корабля не знакомы местным инженерам, даже наша кварианская светлая голова так и не разобралась в этих кабелях, проводках, двигателях и прочем.

— Ваш корабль не имеет масс-ядра, так что не может быть зависимым от местных технологий. — Сказал Артем. — Это очень большое преимущество, тем более, что и прыжковый двигатель еще никто не отменял.

— А ты-то откуда знаешь? — напрягся Квилл.

— Ну, я же корпоративный шпион. — Артем улыбнулся. — Мне передали часть знаний об объектах, в том числе и о корабле. Который тоже не из этой Вселенной.

— Откуда же тогда? — спросила Галка.

— Я не знаю. — Артем пожал плечами. — Этого не было в информационном блоке, который передал мне Корректировщик.

— Это корабль второго доминанта шестой расы. — Раздался голос у всех в голове одновременно.

— Это еще кто сказал? — Сальвадор задрал голову вверх и провел глазами по потолку.

— Я. — Ответил голос и из комнаты вышел самый большой чужой с пятном на голове.

— Черт! Они еще и мысли читают! — возопил коротышка, уже было успокоившийся и опустивший ствол.

— Не читаем — передаем. — Возник в голове у каждого голос. — Сложнее с киборгом, а этот вообще не может нас слышать. — Крапинка указал на Квилла. — У него в голове мощный ментальный щит, который невозможно пробить.

— Чего это вы все замолчали, а? — недоуменно спросил Квилл. Жена наклонилась к его уху и зашептала. — А, понятно. Ну что ж, иногда быть Затупленным это клево. — Он получил затрещину от Тарши. — Не при всех, дорогая. — Прошипел в ответ.

— Подкаблучник. — Резюмировала Галка.

— У нее рука тяжелая. — Пожаловался Квилл и улыбнулся. — Это все любовные игры ворка. — Жена испепелила его взглядом. — Все, молчу.

— Что тебе известно об этом корабле? — спросил Артем.

— Живчик рассказал мне, что он видел. — Чужой сел на хвост. — Раса Даагри, вышла в космос около двух с половиной тысяч лет назад по земному летоисчислению. В их секторе галактики очень большая напряженка с ресурсами — полезными ископаемыми, минералами, металлами, поэтому они очень экономные существа. Вся их техника, корабли, вооружение, броня и предметы обладают полиформизмом.

— То есть? — не понял майор.

— Они могут трансформироваться. — Сказал вслух БГ, после чего кивнул Крапинке и продолжил. — Принцип трех чисел для них священен и очень важен — все предметы имеют как бы три ипостаси. Этот корабль попал сюда в качестве грузового судна. Какие еще две трансформации он имеет, это нужно выяснять.

— То-то меня Рина все время допекала, почему узлы имеют такую форму, а некоторые материалы слишком мягкие, но прочные.

— Во время трансформации на корабле находится не желательно, хотя базовая защитная скорлупа, в которой находятся органы управления и экипаж не должна изменяться. — Сказал Живчик. — Возможно, если Крап посмотрит на ваш корабль, то сможет определить или даже трансформировать его в что-то более быстрое и вооруженное.

— То есть все пушки были у нас под боком, а мы о них не знали? — спросил Квилл.

— Что-то вроде этого. — Кивнул за чужого Артем.

— Тогда пойдемте на корабль, пускай он нам все расскажет. — Квилл аж подпрыгнул на месте от нетерпения.

— Возьмите с собой Психа — вправьте ему мозги. — Напомнил майор. — А мы тут пока порешаем, что делать дальше.

— Крапинка пойдет с ними. — Махнул рукой Артем. — Крига проводят ворка, а мы пока разведуем обстановку вокруг Гарруса.

— Ты же говорил, что он еще не отличился. — Сказал, припомнив, майор.

— Вот именно! — Артем поднял указательный палец вверх. — Мы поможем ему в этом — сделаем за него его работу, а потом подкинем улики «Синим Светилам».

— Это называется подстава. — Глухо сказала Галка. — Неужели по другому нельзя?

— Нет. — Мотнул головой Артем. — Турианец слишком осторожен, подолгу сидит в своей норе, нападает, когда точно уверен в успехе.

— И что в этом плохого? — не понял майор. Он махнул рукой, чтобы ворка уже шли на корабль. Квилл кивнул и поманил Психа к себе, тот как бык на веревочке поплелся за ним. Крапинка исчез в вентиляционной шахте, которая выходила из их комнаты. — Осторожность еще никого не подводила.

— Да, но времени мало — Коллекционеры начали уже действовать. Призрак, конечно, знает, где обосновался Гаррус, но он не будет сообщать о нем Шепардам, пока для турианца не возникнет критическая ситуация. Поэтому мы сами должны ее создать, чтобы чертов олигарх зашевелился.

— Мысль. — Согласился майор. — Так в чем наш план?

— Я уже предпринял некоторые шаги в этой области — взломал их систему, запустил вирус, удалил кое-какие данные. Оставил следы, указывающие на группу Гарруса. Они сейчас очень на него злы, но пока не предпринимают никаких действий. Следующий удар мы нанесем по «Затмению» — вынудим их вступить в союз со «Светилами».

— А «Кровавая Стая»? — спросила Галка.

— Коллекционеры должны вести переговоры с ними о распространении вируса — мы перехватим их, примем вирус. — Артем задумался. — Хорошо бы внести в него изменения, но у нас нет лаборатории, да и в генетике никто из нас не соображает.

— Мордин должен получить лекарство от вируса. — Задумчиво сказала Галка. — Значит его в любом случае придется распылить. Только это нужно сделать в отдельном секторе и в районе его клиники, чтобы пошевеливался.

— Будут трупы. — Мрачно сказал Сальвадор.

— Можно сделать так, что не будут. — Артем сложил руки на груди на манер Дженсена. — Гражданское население, после заражения, можно будет усыпить или вообще имитировать болезнь.

— То есть? — не понял майор.

— Артем говорит о том, что можно использовать парализующий яд, который выделяют чужие. — Ответила Аманда. — Он вызывает продолжительную кому, но не наносит вреда. Носитель должен быть живым, когда рождается новый… член их общества. — Закончила она.

— Ты говоришь о…? — Галка указала себе взглядом на живот.

— Да. — Кивнула девушка.

— А нас они не того… — Галка помахала пальцами в воздухе.

— Я же говорила. — Устало сказала Аманда. — Они все мужского пола, яйца может отложить только королева, а ее среди них нет.

— А может они гермафродиты. — Сказал Сальвадор. — Вдруг через какое-то время превратятся в женскую особь?

— Не знаю. — Аманда пожала плечами. — Они бы мне рассказали.

— Что если они просто внедряются в наше общество, чтобы захватить его? — спросила Галка.

— Вот только паранойи мне здесь не надо. — Артем поднял ладони вверх. — В наличии есть три мужские особи другого РАЗУМНОГО, я подчеркиваю, РАЗУМНОГО вида. Если бы они были дикими зверями, то я бы еще согласился, но теперь… Я уже не верю.

— Сколько им лет? Когда они родились? — спросила Галка.

— Живчик несколько недель назад. — Ответила Аманда. — Чижу уже несколько месяцев и он… такой же как мы. — Все недоуменно посмотрели на нее. — Он человек, над которым провели эксперимент, засунули в тело этой… этого существа.

— То есть он такой же попаданец, как и мы? — спросила Галка.

— Вероятно.

В комнате чужих зашуршало и оттуда показалась морда мелкого. Он показался на пороге и протянул Аманде табличку, которая стояла ближе всех.

— Что там? — Сальвадор любопытно вытянул голову.

— Чиж написал по-русски, что он умер, а потом родился в этом теле. — Аманда протянула дощечку майору, чтобы тот убедился, что она их не обманывает.

— Это правда? — спросила Галка, после того, как тот пробежал глазами коряво написанный текст.

— Может быть это и не он писал. — С сомнением в голосе сказал он.

Чужой с размаху треснул кулаком по дивану. Сальвадор подскочил — пушка сама оказалась у него в руках.

— Ладно, верю. — Майор протянул табличку Галке, чтобы она убедилась. — Успокойся, ладно?

Чужой вроде бы успокоился и уселся как собака.

— Бедный. — Прошептала Аня. — Как же тебе плохо. Наверное.

— Сочувствие? — Услышал ее слова Сальвадор. — Может, расцелуешь его, вы как раз два сапога пара — змея и чужой.

В его ногу ударила нога Галка. Аня поджала губы и ушла на кухню.

— Ну и дурак же ты. — Сказала Галка и отвернулась.


Псих шагал по переходам станции, вертя головой по сторонам. Одна его часть что-то бубнила, порывалась куда-то бежать, ломать головы и хребты, сворачивать шеи, хотела крови, убийств и криков, однако та его часть, которая еще сохранила перенесенный в это тело рассудок изо всех сил старалась удержать это тело на грани. Иногда он его отпускал и тогда Псих творил свои бесчинства, а он наблюдал за ним как бы со стороны, словно смотришь кино от первого лица. Иногда от этого становилось дурно, но ведь из тела не выпрыгнешь? В некоторые моменты Псих засыпал, отключался от управления организмом и тогда можно было ощутить в полной мере всю силу доставшихся ему мышц, крепкого, ладно скроенного тела, ловкость и быстроту движений. По сравнению с его прошлым телом это было верхом совершенства.

Они поднялись на лифте и вступили в ангар, где стоял тот самый непонятный местным инженерам корабль. Он покоился на мощных опорах, шлюз был открыт, возле корабля стояли двое ворка и беседовали о чем-то. Квилл помахал им рукой, они ответили тем же жестом. Из шлюза показалась маленькая голова ворка и тот сбежал вниз по трапу, раскинув руки.

— Папа! Папа вернулся! — закричал он.

— Здравствуй, моя маленькая! — Квилл подхватил ее на руки и закружил. — Проснулась уже как я погляжу. А где Джей?

— Он оставил меня одну, а сам опять возится со своими железками. — Малышка надулась и настучала на брата. — Я проснулась одна и испугалась. — Глаза стали чуть мокрыми. — Хорошо, что тетя Рина была поблизости.

— Ну что ты, моя маленькая, — Квилл погладил ее по нежным роговым отросткам. — Мы же не могли тебя бросить. Просто у папы здесь образовались важные дела и ему пришлось взять с собой маму.

Тарша шагнула вперед и приняла дочь из рук мужа.

— Пойдем, Милия, пора кушать.

— Я уже поела. — Маленькая егоза завертелась в ее руках. — А это кто? — указала она пальчиком на Психа.

Тот замер. Его Альтер-эго стал просыпаться, заворчав, услышав незнакомые голоса. Он попытался его задавить, заглушить, чтобы этот придурок не дай Бог не испугал ребенка своим ревом. Видимо, Квилл подумал о том же.

— Милия, дяде нужна помощь. — Сказал он. — Сейчас мы быстренько его проводим в комнату, где поправим здоровье.

— У дяди свернулись мозги? — спросила девочка.

— Это ты где такое услышала? — возмущенно спросила Тарша. — Кто тебе такое сказал?

— Джей и Пит рассказывали, что там вправляют мозги. — Невинно ответила Милия.

— Ах, значит Пит. — Мать повернулась к сыну. — Ну мы еще об этом поговорим. Пошли на корабль.

Квилл поманил Психа рукой.

— Как ты сдержался, не понимаю, но спасибо. — Сказал он. — Мы, видишь ли, не первый раз сталкиваемся с такой проблемой как у тебя, после того, как… а ладно, не важно. В общем, не ты первый, не ты последний — все разумные когда либо встречаются со своим вторым я, сошедшим с ума. Так что процедура отлажена. Сейчас мы тебя подключим к системе, она определит вменяемое сознание и заглушит того, второго. — Квилл резко глянул на Психа, но отвел взгляд. — Если ты думаешь, что система определит тебя, как попаданца и постарается ликвидировать, то этого не произойдет. Перед тем, как уничтожить мешающую личность мы просматриваем ее память, ну и выбираем необходимого реципиента.

Они поднялись на корабль, свернули направо, прошли по короткому коридору. Позади раздалось цоканье по металлическому полу — за спинами из ниоткуда возник Крап, который выпрямился во весь свой могучий рост и шел по коридору. Квилл и Пит вздрогнули.

— Напугал, черт! — сказал ворка. — Чуть не обосрался.

— Я тоже, пап. — Ответил сын.

— Привычка. — Ответил мысленно Крапинка, шагая, как ни в чем не бывало.

— Надо предупредить команду. — Сказал Квилл. — Пит, займись человеком, я сейчас быстро до рубки, а ты пока подожди меня здесь. Экипаж небольшой, так что тебя все равно никто не увидит.

Ворка быстро побежал вперед, замахал там руками, что-то рассказывая, хотя Крапинка и так отчетливо слышал и видел всех, кто там находился. Двоих существ, которые называют себя кроганами, легко можно было определить по дополнительному набору органов, существо, напоминающее человека, но со слегка вывернутыми назад ногами стояло рядом с одним из кроганов. Еще двое соплеменников Квилла в рубке — больше никого не было. Крапинка услышал его фразу: «Сейчас я его позову», не стал дожидаться и зашагал вперед сам. Он мог бы идти бесшумно, скользить по полу, передвигаясь так же быстро, как обычно, но не хотел пугать обитателей корабля. Не хватало еще, чтобы его пристрелили. На шкуре и так достаточно шрамов, полученных в многочисленных драках в барах и на торговых станциях сектора, в бытность его наемником. Чужих нигде не любят — слишком сильные и серьезные конкуренты. А здесь их форма тоже использовалась по прямому назначению, правда имела другое название. Эти ворка знают что-то о его расе, так что при случае можно будет их расспросить.

Он появился в кабине, оскалив зубы и подняв руки вверх, показывая, что в них нет оружия. Однако, это все равно не помогло — кроганы резко встали со своих мест, вытащили дробовики и наставили их на Крапа, девушка-кварианка широко раскрыла глаза, ее сердцебиение участилось, адреналин из надпочечников пошел в кровь, температура тела повысилась. Двое оставшихся ворка тоже «вынули» оружие и Крап тот час же определил, что оно было не совсем обычным. К предплечью каждой руки крепился какой-то амебообразный моллюск, у которого в направлении кулака торчали несколько костяных игл. Живое оружие? Что ж, это многое объясняет. Наверняка, у них есть штуки и пострашнее этого иглометателя, на концах дротиков которого сильно парализующий яд. Он ему, конечно, не страшен, да только хозяевам это знать необязательно. Квилл встал перед чужим и закрыл его своим телом.

— Я предупреждал — он на нашей стороне.

— В прошлый раз мы тебя еле откачали, когда Шепчущие чуть тебя не прикончили. — Ворчливо сказал кроган с протезом, убирая оружие. — Квилл сказал, что ты можешь помочь нам разобраться с нашей птичкой. И что в ней такого необычного, кроме прыжкового двигателя.

— Все. — Протранслировал мысль Крап.

— Это что такое было? — спросила кварианка.

— Это мыслеречь. — Спокойно ответил чужой. — Тяжеловато передавать на такую толпу, поэтому я буду общаться с кем-нибудь одним. Кто у вас инженер?

— Я. — Кварианка подняла руку. — Урван — навигатор, Ворох — оператор орудийных систем, Гарх — пилот, Вирг — энергетик, есть еще связист Кноп и второй инженер Шерк, они вышли наружу, проверить корабль.

— Хорошо. — Крап подошел к пульту управления, за которым сидели кроганы. — Сейчас посмотрим. Будешь читать с экрана, а то я букв не вижу.

— Как это? — спросила Кварианка.

— Ты видишь мои глаза?

— У вас их нет. — Помявшись немного, ответила она.

— Именно. — Крап шарил по пульту, вспоминая, как же его напарник делал это. — Я ходячий живой детектор всего и вся, но вот читать информацию с плоского экрана монитора, голодисплея, нейровизора не могу — изображение не рельефное. Так что смотри последовательность и запоминай. Трансформировать корабль сейчас мы не будем — просто посмотрим его формы.

— Трансформировать? — удивилась кварианка.

— Смотри сама. — Крап нашел нужные кнопки и нажал их в необходимой последовательности.

Пульт отошел чуть в сторону, от его задней стенки отделилась панель, которая приподнялась и голос на незнакомом языке осведомился, что нужно с ней сделать.

— Я ничего не понимаю. — С огорчением сказала девушка, вглядевшись в непонятные схемы и линии.

— Язык Даагри, сейчас попробую переключить на общегалактический. — Крап пощелкал кнопками. Невидимый лектор заткнулся, а потом продолжил на еще более непонятном языке, но который чужой уже понимал.

— Внимание, неавторизованный пользователь! Предъявите ключ доступа!

— Ключ доступа требует. — Перевел Крап. — У вас должен быть такой брусок или слиток с символами.

— Есть нечто похожее, Квилл хранит его в сейфе. — Ответила Рина. — Только мы как-то обходились без этого ключа, когда летали на корабле.

— Ключ авторизации повышает возможности по использованию судна. Даагри иногда продают свою технику на сторону, но без ключей, чтобы потом не воспользовались их технологиями. При взломе их ИИ тот активирует программу самоуничтожения.

— Все это время мы летали на бомбе замедленного действия! — вскричала кварианка, а кроганы переглянулись.

— Ну, что-то вроде этого. — Крап кивнул. — Тащите этот брусок сюда, сейчас переведем управление на тебя и все будет в порядке.

— На меня? — удивилась девушка. — Но это ведь не мой корабль! И как я могу им управлять, если уже есть владелец?

— Ты инженер, только ты сможешь разобраться в этой мешанине схем и переключателей. — Ответил за чужого Квилл. — Сейчас принесу.

Он побежал в свою каюту, где Тарша возилась с Милией, играя в детские игры. Она посмотрела как муж стремглав подскочил к сейфу, достал этот непонятный слиток и побежал назад.

— А чего это папа бегает как будто ему зад подожгли? — спросила Милия.

— Где ты такие слова услышала? — строго сказала Тарша. — Чтобы я больше этого не слышала.

— Ну как, папа иногда такое говорил. — Обиделась малышка.

— Папа твой… тот еще чудак. — Тарша опустила руки. — Пообещай мне, что ты больше так говорить не будешь и слушать чужие разговоры тоже не будешь.

— Я не виновата, что они у меня прямо в голове разговаривают. — Милия опустила голову.

— Горе ты мое. — Тарша прижала дочку к себе. — Сыновья глухие как отец, только ты у меня слышать можешь. Надо учиться, помнишь, как я показывала тебе как надо закрываться?

— Это сложно и у меня не получается. — Дочка надула губы, если можно так выразиться в отношении ворка.

— Старайся, пробуй, учись. У твоей мамы тоже многое не получалось с первого раза. — Тарша погладила ее по голове.

Квилл заглянул в комнату с Психом, который уже сидел в кресле с одетым на голову «живым» шлемом. Да и по правде сказать само кресло это было продолжением тела ментоскопа. Питер легонько и осторожно нажимал на специальные сосочки и отростки, управляя «механизмом». Тот принял в себя Крига, отрастил экран, на котором показывал его воспоминания. Сначала одной личности, потом другой. Питер смотрел внимательно.

— Отец, нужна твоя помощь. — Сказал сын.

— Что там?

— Не могу понять, кто из них кто, где переселенец, а где истинная личность.

Квилл мельком взглянул на экран и увидел родные глазу машины, припаркованные Мерседесы и БМВ, величественное серое здание с пластиковыми окнами.

— Вытаскивай этого, это наш. — Указал он пальцем.

— Но ты даже не посмотрел на воспоминания второго?! — удивился сын.

— А что я там увижу? Песок, бандитов, гору оружия, и висящую над головой станцию в виде буквы Н?

— Ты знал?

— Догадывался. Так что вытаскивай этого, а второго запри как можно глубже, чтобы вообще не высовывался.

— Может проще удалить?

— А ему это не повредит?

— Не знаю, они слишком сильно связаны.

— Вот и не убирай, просто заблокируй ему доступ.

— Понял. — Кивнул сын и принялся за дело.

Квилл вернулся обратно в рубку.

— Вот. — Продемонстрировал он брусок. — Куда его вставлять?

Чужой отобрал у него предмет, поднес к пульту в котором открылось отверстие, совпадающее по всем размерам со слитком, потом взял за руку Рину. Та еле-еле пересилила себя, чтобы не отдернуть ее от чуть влажной длиннопалой ладони Крапа. Он подвел ее ближе к экрану, вставил брусок. По экрану прошла рябь, синий луч сканера прошелся по девушке.

— Раса не определена. — Доложил искин. — Провожу полное ментальное сканирование… Ждите… Создание словаря, адаптация под физиологию. Исследование завершено. — Сказал компьютер на кварианском и вывел на экран более подробную информацию о корабле.

Кресло оператора видоизменилось, полностью подстроившись под формы Рины. Крап жестом предложил ей сесть.

— Только ничего не трогай, не нажимай и не давай ему голосовых команд, а то он проведет трансформацию прямо тут и нас размажет по помещению. Да и всех, кто есть на этом корабле.

— А что делать? — спросила она.

— Для начала запроси информацию по его модификациям.

Девушка так и поступила. На экране возникли чертежи трех разных кораблей — подковообразного знакомого грузовика, полумесяца с зализанными формами и длинным хвостом с двигателями и закрытого тороидального корабля, очень похожего на кораблики азари.

— Здесь три корабля. — Сказала она Крапу. — Один наш, один плоский как блин и тор, как у азари.

— Нажми на плоский. — Попросил Крап.

Изображение судна увеличилось.

— Сопровождающая информация есть? — спросил он.

— Да. Малый разведывательно-десантный рейдер. — Прочитала Рина. — Экипаж — пять особей, десантное отделение может нести до двадцати. Вооружение — два ускорителя частиц… Что это?

— Пушки такие, разрывают корабль надвое, если его лишить щитов. Дальше?

— Одна модульно-искровая установка. А это что такое?

— Позволяет перегрузить энергощит противника. Что там еще?

— Скорострельная ЭМИ-пушка с твердотельными снарядами. Боезапас — триста патронов.

— Подойдут любые стальные бруски длиной два, два с половиной хуга. — Передал Крап.

— Это сколько? — не поняла Рина.

— В переводе на человеческие мерки — пятьдесят, семьдесят сантиметров.

— Для чего они?

— Можно атаковать корабль, не сбивая его щитов. Полезная штука — выбить двигатель, а потом бери его на абордаж. Неплохой кораблик. — Крап удовлетворенно щелкнул хвостом. — Двигатели наверняка плазменные.

— Нет, они ионные. — Возразила Рина.

— А плазма это разве не высокоионизированный газ? — спросил чужой с усмешкой в мыслях. — Ионные используются только в грузовых и пассажирских перевозках. Для быстрых рейдеров они не подходят. Но Даагри не могут себе позволить ставить разные движки на один и тот же корабль. Просто система энерговодов станет чуть толще для прохождения высоких токов, сопла уменьшаться в размерах, реакторы увеличат производительность. Прыжковый двигатель станет на двадцать процентов эффективнее.

— То есть мы сможем прыгнуть дальше? — спросила Рина. — А не на пятьдесят с хвостиком световых лет?

— Ну да, где-то на шестьдесят пять или даже семьдесят. — Прикинул Крап. — Единственный его недостаток — это отсутствие ноль-перехода.

— Это чтобы раз и ты где нужно за несколько секунд? — спросил Квилл.

— Да. Делиться с Даагри своими технологиями никто не будет, также как и они. Да и плазменные двигатели заимствованы ими недавно у людей, до этого они использовали обычные атомные реакторы с выбросом плазмы из ядра.

— Так и взорваться недолго. — Покачала головой Рина.

— Поэтому они купили у Хонби технологию и применили ее у себя. Этому кораблику от силы лет пятнадцать.

— Как? — не понял Квилл. — Он же здесь уже лет сто пятьдесят зависает!

— Не забывай про временные рамки. — Спокойно ответил Крап. — Его просто закинули чуть раньше, чем нас.

— Вот эти мне игры с пространством и временем совсем не нравятся. — Сказал Квилл и покачал головой.

— Привыкай мыслить хотя бы четырехмерно. — Мысленно усмехнулся ему Крап. — Хорошо что здесь нет шестимерных Обоозаа или восьмимерных Наргов.

— Даже представить себе таких существ не могу. — Сказал Квилл.

— Они живут в той мерности пространства, которая соответствует их параметрам. В более низшие сферы они не суются — деградация быстро сказывается на их природе и они дохнут как мухи. Хотя по сравнению с нами они как Боги — могут все, управлять самой метрикой пространства, гасить и зажигать звезды, создавать и уничтожать жизнь. Изменить наклон планеты, передвинуть на нужную орбиту — это как раз плюнуть. Так что я даже рад, что их здесь нет. Ваши Жнецы им и в подметки не годятся.

— Но они же тоже уничтожают разумную жизнь. — Возразил Квилл.

— Используют при этом вполне себе материальное оружие. Киборг рассказал мне все, что знал он них и я вам говорю — уничтожить их будет довольно просто.

— Защекотать до смерти? — спросил Квилл.

— Хотя бы так. — Согласился Крап. — Мы не зря оказались в этой Вселенной и именно сейчас да еще и с таким кораблем. Вы уже поделились технологией прыжкового двигателя? Насколько я понял, здесь цивилизации пользуются уже проложенными для них маршрутами.

— Я что, дурак, болтать об этом каждому встречному! — Оскорбился Квилл.

— Теперь вижу, что не дурак. А доверять своей команде ты можешь? — спросил его чужой.

— Поэтому я заменил ее на тех, кому не просто доверяю, они в некотором роде моя семья. — Жестко и уверенно ответил Квилл.

— Наверное, уже можно не спрашивать о том, что стало с предыдущими?

— Мы их… переварили. — Сказал Квилл. — Используя кое-какую аппаратуру, превратили в животных.

— Надо было просто убить! — зло сказала кварианка. — И как ты только меня не пожертвовал своему чудовищу!

— Мы уже говорили об этом, не начинай снова, Рина, прошу тебя. — Устало сказал Квилл. — Пойду, посмотрю, как там дела у Психа.

Он вышел из рубки. Девушка-кварианка сидела в кресле, выпрямив спину. Крап чувствовал ее эмоциональное состояние — жалость, боль, чуть-чуть страха и понимание того, что это было необходимо. Видимо, это ее и злит, подумал он. Жаль, что я не Живчик, я не могу воздействовать на разумного ментальными волнами, чтобы его успокоить. Он подошел к девушке и положил ладонь на плечо — чисто человеческий жест, которому он научился у Аманды и Артема. Та встрепенулась и резко оглянулась, хотя уже понимала, кто это.

— Не печалься. — Передал ей Крап. — Такова жизнь — в ней кроме радостей и смеха есть еще и боль от потери и утраты близких. От этого никуда не деться, остается только принять.

— Я не могу. — Тихо произнесла девушка.

— Постарайся. — Крап отошел чуть подальше и уже собрался уходить, как в рубку вбежал Квилл.

— Солдаты «Светил» выследили нас! Они подтянули еще и «Затмение»!

— Наконец-то кровопролитие. — Сказал старый кроган, поднимаясь со своего места.

Глава 10

— Дайте изображение на экран! — потребовал нормальным человеческим голосом вошедший вслед за Квиллом Псих.

Он окинул единственным глазом всех присутствующих — насторожившихся кроганов, которые еще не видели незнакомого им здоровяка, удивленных ворка, ойкнувшую от испуга кварианку, которая так и сидела за пилотским пультом управления. Псих никакого внимания не обратил на присутствующего здесь же чужого, который чуть отступил в сторону и обвил мощным хвостом свои плечи, чтобы не занимать слишком много места. Криг отстегнул ремешок, скрывающий второй глаз, выдернул его из маски и оторвал с корнем — силы в пальцах хватало. Он подошел к сидящей в кресле кварианке и посмотрел на нее, словно побуждая к действию. В рубку сунулся было Пит, держащий в руках извивающегося червяка, но Квилл придержал его, загородив ему дорогу.

— Если все будут смотреть на меня и молчать, ничего не предпринимая, то сделают еще хуже. — Сказал Псих низким, чуть рокочущим голосом. — Черт, как мне нравится этот голос! — добавил он уже от себя. — Шевелитесь, если хотите выжить.

— Это что, наш новый командир? — спросил Урван, недовольно поджав губы. — Чего он тут распоряжается?

— Извините, забыл представиться. — Псих поклонился. — Константин Иванов, тактический аналитик Генштаба Вооруженных Сил РФ.

— Чего? — не понял Урван, но Квилл мигом среагировал.

— Он сможет быстро разрулить ситуацию. — Скороговоркой проговорил ворка. — Доверимся ему. Рина, дай внешний обзор на экраны.

— А как? Тут эта штука передо мной висит — предлагает сделать выбор.

— Дай отмену. — Прошелестел в ее голове голос чужого. — Нажми красную кнопку на пульте.

— Здесь пять красных кнопок! — воскликнула девушка. — Какую именно?!

— Самую крайнюю левую.

Рука Рины потянулась к правой кнопке.

— Левую! — выкрикнул мысленно Крап. — Где у тебя левая рука?

— Не кричите на меня я от этого слишком волнуюсь. — Ответила кварианка и нажала нужную кнопку.

Экран свернулся и привычный интерфейс вернулся в рубку.

— И плохо пахнешь? — спросил с иронией в голосе Псих.

Рина удивленно улыбнулась, а Квилл не сдержался и захохотал.

— Хорошая шутка, я запомню. — Сказал он, прекратив завывать.

— Показывай обстановку. — Псих махнул рукой в сторону обзорных иллюминаторов, через которые можно было видеть стену ангара.

Рина переключилась на внешние камеры. Псих жадно вгляделся в них, рассматривая занятые позиции врага.

Вокруг корабля полукольцом сосредоточились до трех десятков бойцов, притащивших с собой турели, раскладные укрытия и пару больших управляемых мехов, при поддержке небольшого отряда роботов, передвигающихся вихляющейся походкой. Находящиеся снаружи ворка, как только заметили всю гоп-компанию, ломившуюся в док, так сразу же кинулись к трапу. Нападавшие сразу же стали стрелять без предупреждения, даже не пытаясь поговорить с хозяевами. Сразу видно, что они сюда не лясы точить пришли. Псих быстро просмотрел позиции, которые заняли противники. По синей и белой броне он сразу же определил, какие именно группировки здесь присутствуют.

— Оружие у корабля есть? — спросил он.

— Турель в нижней полусфере и в верхней. — Ответил Урван.

— Насколько сильна ее огневая мощь?

— Роботов размажет на раз. — Кивнул кроган.

— Как у корабля с защитой?

— Щит может выдержать пару попаданий из тяжелого оружия, но это максимум. — Урван покачал головой. — Кораблик не военный, поэтому довольно хрупкий. Уже проверено.

— Мощность щитов можно увеличить. — Сказал чужой. — Нужно перевести энергию с реактора на защитные и орудийные системы. Живучесть значительно повысится.

— Надолго ли? — Псих пожал плечами. — Мощности пушек хватит, чтобы разнести док в клочья, вот тогда нами займется вся станция, а у нас тут еще дела.

— Можно открыть ворота дока и всех вынесет наружу. — Предложила Рина.

— Они уже наверняка заблокированы, недаром «Светила» связались с «Затмением». Не удивлюсь, если нас снаружи не поджидают парочка их кораблей. Для контроля, чтобы мы не сбежали.

— Почему они не ведут переговоры? — спросил Квилл.

— А им это и не нужно, они сюда не разговаривать пришли. — Псих потеребил маску, словно пытался ее снять, но не стал. — Необходимо выбить их из дока. Хорошо бы связаться с нашими, чтобы ударили в тыл.

— Я уже сообщил Чижу. — Ответил Крап. — Они в курсе.

— Тогда это многое меняет. — Псих выпрямил спину. — Необходимо пока занять наших противников хотя бы разговорами. Второй выход с корабля есть?

— Да. — Кивнул Квилл. — Их даже три — основной шлюз, грузовой и аварийный люк прямо над нами.

— Камеры в доке есть?

— Наверное. — Пожал плечами ворка.

— Необходимо погасить свет в ангаре — так будет проще действовать нам. Ты выступишь переговорщиком — выяснишь, что им надо, заговори им зубы. Лампы можно разбить и из ручного оружия. Я и чужой выйдем через верхний люк и когда свет погаснет, немного поохотимся. Первыми валите роботов, потом по ситуации. Пока все. Переводите энергию на щиты — это сейчас самое важно, корабль необходимо сохранить. — Псих хлопнул крупной ладонью по спинке кресла Рины. — За дело.

— А переговоры откуда вести? — спросил Квилл.

— Открой шлюз, да и кричи, не высовываясь. — Ответил Костя и полез к люку, к которому с потолка вела спустившаяся лестница.

Он шустро вскарабкался наверх — крышка отворилась сама, аккуратно высунулся из люка, вспоминая свои навыки, полученные при игре в страйкбол. Конечно, он не подготовленный солдат и всегда работал головой, отправляя других на операции, разработанные им самим, но пока еще провалов у него не было. Потери в группе были, куда же без них, но ему все же удавалось минимизировать их. Он старался просчитывать все варианты, но его величество случай всегда был то на стороне террористов, то штурмующих групп. Оказавшись здесь, в этом ловком мощном теле, которое настолько сильно отличалось от его собственного, он даже почувствовал себя по другому. Не Богом, конечно, но уверенности и храбрости у компьютерного задрота прибавилось очень сильно. Костя быстро оказался на поверхности корабля, за ним тенью выскользнул чужой и быстро перебирая лапами, скрылся от противника, чтобы его не заметили. Сам же Псих достал автомат «Владофф» и, раскрутив все три ствола, очередью прошелся по горящим по периметру лампам. Светильники заискрили, стало заметно темнее, но не так сильно, однако пушки турели уже застучали, разрывая управляемых мехов на куски. Солдаты «Светил» и «Затмения» открыли шквальный ответный огонь. Квилл даже не успел ничего крикнуть, как каша заварилась сама.

Костя съехал вниз по гладкой поверхности корабля, ноги спружинили, удерживая тело от падения на колени, укрылся за опорой корабля и метнул сразу две гранаты — обе самонаводящиеся липучки с электрическим разрядом. Они разорвались, осыпав нападающих осколками, тучами кровавых брызг от тех, к тому прилипли и ветвистыми молниями, лишив моментально основную массу их щитов. Псих вынырнул из-за опоры и принялся стрелять, отправляя сотни пуль по мечущимся целям. Глухо била турель, разнося роботов на куски и оставляя в щитах укрытий глубокие вмятины — пробить их не удалось. Псих метнул еще две электрические гранаты, не давая противникам восстановить щиты и попытался вызвать в себе это знакомое по прошлым битвам чувство бешености и кровавого угара. Однако ничего не вышло — способность ушла вместе с тем, кто сидел в его голове. Похоже, регенерации тоже кирдык, подумал Костя, прячась обратно за опору. Свет, еще мало-мало светившийся из не уничтоженных ламп, моментально померк, когда одна из гранат, взорвавшись, перегрузила электрическую сеть.

Крап только этого и ждал. Он и так перемещался из одной тени в другую прыжками, используя естественные укрытия. Стальной наконечник на хвосте уже давно не пил чужой крови и вот его снова придется обагрить ею. Свет моментально погас и чужой определил это только по тому, как люди и инопланетяне заметались, включая фонари и высматривая врага. Их еще оставалось прилично, хотя турель и убрала самых резвых и дурных, которые еще не успели спрятаться за укрытиями, а самое главное — расправилась с роботами, которые могли его вычислить по движению или рентгену. Тепло он не излучал, так что от этой извечной проблемы как яутджа хотя бы с этой стороны был прикрыт. Однако люди могли пользоваться и другими средствами обнаружения и приходилось быть осторожным. Умелый убийца не нападает в лоб — он атакует издали или когда ты расслабился и совсем его не ждешь. За тремя укрытиями засели по пять человек. Еще трое хоронятся за обломками роботов. Остальные либо ранены либо не представляют угрозы. У Психа закончились гранаты и он сам спрятался за опорой корабля. В темноте его зрение такое же, как и у людей, так что сейчас он бесполезен. Крап принял решение действовать.

Он быстро пробежал по потолку ангара, спустился по стене, не издавая ни звука — трое прятались за роботом, сжимая в потных ладошках, сунутых в перчатки свое оружие. Человек, четырехглазый инопланетянин и еще один, худой и с двумя рогами на голове. Крап приготовился, его хвост закачался в воздухе — эти трое его не видели, также как и остальные. Он чувствовал исходящий от них страх. Руки сами протянулись к жертве, хвост метнулся, протыкая тело, поднимая его над полом и отшвыривая подальше уже мертвым — пробив дыру в груди напротив сердца Крап тут же убил противника. Сильные руки свернули шею жертве, а вторая челюсть, пробив и смяв сталь шлема, которая не остановила это дополнительное оружие, смоченное кислотой для верности, расковыряла голову четырехглазому. Пришлось вывернуться, чтобы убить всех троих, но их смерть заняла не больше двух секунд. Крап отбросил трупы и вернулся на потолок, чтобы зайти уже с другой стороны. Враги услышали сипы и хрипы, наставили фонари на мертвые тела. Псих начал стрелять по метущимся световым лучам и бандиты ответили слаженным огнем из оружия. Турель выплюнула пару снарядов и затихла — то ли закончились боеприпасы, то ли использовали последнюю энергию. Чужой не стал размышлять — он атаковал ту пятерку — которая сейчас была увлечена рассматриванием убитой им тройки.

Первым умер самый крайний — Крап использовал стреломет, сварганенный ему Амандой и Артемом. Тот не хотел оставлять чужих совсем без оружия, с чем убийца был согласен. Он бы предпочел родной Грахл, симбионта, выведенного в лабораториях ученых, но такого здесь не было и приходилось довольствоваться тем что есть. Все таки ближний бой это его стихия, но пользоваться дистанционным оружием тоже приходилось. Та ловушка, в которую попал Чиж, была неплохим оружием, если его можно было перепрограммировать и использовать самому, но такие системы были редки и в основном одевались на Диких. Наши головастики, конечно умные, но вот чтобы срастить кибернетику и живую плоть еще не могут, подумал Крап, отрывая второму голову. Он действовал словно в замедленном для людей кино — спокойно и собрано расправляясь с ними. Хвостом подсек двоих и они упали на задницу, им же проткнул третьего, начавшего уже поворачиваться на шум, пристрелил одного из лежащих на полу из стреломета, а в последнего оставшегося в живых плюнул кислотой прямо в лицо. Шлем и маска моментально оплавились, провалились внутрь, касаясь живой кожи. Враг заорал, пытаясь содрать с себя маску, кожу с лица, чтобы мучения прекратились. Крап не стал ждать, когда он умрет — оставшееся теперь не знали с какой стороны будет атака и крутили фонарями в разные стороны. Так хорошо начавшаяся по их мнению осада превратилась в бойню. Главный поднес с губам рацию.

— Открывайте док! Расстреляйте эту погань!

Что он имел под этим словом, Крап не понял, но метнул в них остатки из обоймы стреломета, превращая противников в ежиков. Кто-то умер сразу, кому-то не повезло и дротик, пробив лишенную щита броню, застрял в теле, причиняя боль. Солдаты начали кататься по полу, как ворота ангара вздрогнули и стали открываться. Завыла сирена, вспыхнули красным аварийные лампы, давление потащило всех в открытый космос. Корабль дрогнул на опорах, но остался на месте — включились магнитные захваты.

— Да не вместе с нами!!! — заорал главарь, цепляясь за укрытие.

Трупы и разломанных мехов с роботами потащило к расширяющейся щели — они с треском и ударами о ворота вылетали наружу. Воздух быстро выходил из помещения. Псих вцепился в опору и попытался добраться до еще опущенного трапа, чтобы успеть залезть на корабль. Всем резко стало не до стрельбы — жить хотели все. Главарь что-то орал в рацию. Ворота дрогнули и остановились, но, видимо, кто-то еще более важный отдал приказ и они продолжили свое движение. Благодаря этой заминке Псих успел проскочить к трапу и, цепляясь за поручень, начал пробираться к шлюзу. По нему еще кто-то пытался стрелять, но не прицельно. Крап отцепился от стены, на которой сидел, прыгнул по направлению к кораблю. Его понесло потоком и он удачно шлепнулся на надстройку. Он не обратил внимания, что даже при слабом красном свете аварийных ламп один из солдат противника заметил мелькнувший непонятный силуэт, который одним движением зашвырнул карабкающегося Психа в шлюз и залез туда сам. Мелькнул длинный суставчатый хвост и дверь закрылась, отсекая экипаж от разгерметизирующегося шлюза. Ворота открывались все шире и сквозь щель уже можно было увидеть, что напротив дока номер 34 висит небольшой корвет с приготовленными к пуску ракетами.

Как только оператор заметил чужой корабль он тут же нажал кнопку. В корабль ворка полетели две торпеды, прошли в щель и взорвались в доке, ударившись о щит судна.

— Щит на пяти процентах!!! — закричала Рина.

— Энергия падает, реактор на пределе!!! — вторил ей Вирг. — Еще один залп мы не выдержим!!!

Взрыв торпед раскурочил все что можно в ангаре, выломал створки ворот, измял их, вывернул острыми краями наружу, уничтожил всех, что еще был жив, размазав по стенкам, выбил шлюзовые двери во внутренние помещения станции и там сейчас началась паника — разгерметизация грозила всем, кто был внутри.

— Ты что наделал, идиот! — крикнул командир корвета и ударил в ухо своего подчиненного. — Надо было не разрушать станцию, а уничтожить корабль!

— Я и целился в корабль! — огрызнулся подчиненный. — Я не виноват, что у него такой мощный щит!

— Центр! — вызвал командир. — Надо срочно изолировать тридцать четвертый док от станции!

— Вы чего там, с ума посходили! — крикнули им по связи в ответ. — Разворочало не только док — два соседних тоже пробиты. Полностью перекрыть сектор вряд ли удастся. Да я вас самих сейчас прикончу!

— Постой! Мы не виноваты! — закричал командир, увидев, что защитные турели станции уже разворачиваются в их сторону. — Стой, не стреляй!!! — возопил командир.

Турели застыли в боевом положении, а вражеский корабль как-то умудрился выбраться из разрушенного дока и теперь набирал скорость.

— Они уходят! — завопил командир корвета «Затмения». — Стреляй, придурок!!!

Транспортный грузовик, на котором пытались скрыться люди Архангела, как раз проходил мимо корвета. Оператор орудийных систем активировал бортовые орудия, чтобы расстрелять корабль, как тот неожиданно размазался в космосе и исчез, а сам корвет неслабо так отшвырнуло от этого места прямо на станцию. Судно ударилось о сталь, щиты выдержали, но вот нарушенной целостности переборок внутри станции достаточно было маленького толчка, чтобы они стали разрушаться. Стенка треснула, гермозатворы, препятствующие внезапно возникшей разгерметизации не сработали — солдаты «Затмения» отключили их вручную, чтобы можно было открыть ворота дока, минуя аварийные системы и сейчас, матерясь и кусая ногти, пытались восстановить хотя бы то, что еще можно было спасти.


Майор взял с собой только Артема, Зеро и Сальвадора, оставив девчонок на базе — толку от них было мало, это и так ясно. Однако они не успели — началась разгерметизация и создалась паника. Народ ломился куда подальше, солдаты бежали вместе с ними. Один из «Светил» заметил майора, притормозил. Он помнил по снимкам с налобной камеры одного из бойцов всех тех, кто уничтожил группу Карла и прорядил остальных. Там была именно такая синеволосая красотка, рядом с ней тусовался коротышка и этот странный кварианец в непонятном костюме. Боец толкнул соседа и указал пальцем на стоящих кучкой разыскиваемых преступников.

— Опоздали на корабль. — Сказал он. — Вызывай подкрепление, сейчас «Затмение» перекроет сектор и они наши.

Тот забубнил в рацию, ему ответили, что Летун вот-вот будет, три группы уже подтягиваются, бойцы «Затмения» расконсервируют дополнительных роботов, но подтянутся не раньше двадцати минут, так что или проследите или свяжите их боем, чтобы гарантированно накрыть их огнем из Летуна. Боец закивал и замахал руками, призывая остальных.

Артем быстро просек ситуацию.

— Нас обнаружили, уходим. — Сказал он.

— Ну уж нет. — Ответил Сальвадор, выхватывая пушку. — Посторонись, народ, сейчас здесь будет жарко!

Кто был поближе увидели в руках коротышки огромный дробовик из которого он тут же выстрелил, снося вниз с балкона докладывающего бойца «Синих Светил», остальные солдаты банды тут же открыли огонь прямо через толпу — потери среди гражданских их не волновали. Пули засвистели по стенам, рикошетом ушли от пола и торговых автоматов, несколько смертельными осами прошили тела инопланетян. Те стали заваливаться. Майор сразу же спрятался за укрытие — его щит чуть просел под выстрелами, но быстро восстановился. Он схватил в захват ближайшего противника — того подняло вверх прямо в фиолетовой сфере и тот заорал от страха. Топтыгин пристрелил его из пистолета-пулемета, тот умер слишком быстро и сфера тут же взяла в захват следующего. Уничтожив и его, майор метнул пару самонаводящихся гранат, которые разорвались среди солдат «Светил» и задели нескольких гражданских. Осколками посекло всех, щиты отключились и майор просто как в тире, сменив оружие на гиперионскую винтовку, высунувшись, успел троим прострелить головы, прежде чем за него взялись всерьез.

Часть гражданских уже успела рассосаться, кто не успел, бросились на пол и накрыли головы руками. На ногах осталась только четверка майора, включая и его и полтора десятка солдат. Зеро и Артем исчезли. Если первый выставил голограмму, по которой и начали стрелять укрывшиеся за вытащенными к балкону столиками кафе бойцы, то второй просто применил адаптивный камуфляж и, возникнув за их спинами, начал ловко ломать руки и ноги, пробивая головы и обездвиживая противников. Артем успел справиться с тремя, когда остальные обратили на него внимание и уже собирались прикончить. Но один выгнулся дугой — это лезвие Зеро прошило его грудь. Второму то же лезвие отсекло голову в шлеме, а сам наемник вынул пистолет и расстрелял обоих бойцов «Светил» прятавшихся за столиком.

Подкрепление выскочило внезапно из-за угла — несколько тяжеловооруженных солдат, облаченных в мощную броню с пулеметами. Сальвадор заорал и вынул два гранатомета. Он выпалил сразу из двух рук и слитно раздавшийся взрыв опрокинул на пол всю тяжелую кавалерию, рассчитывающую взять противников наскоком. Один из них повредил себе балансировочный механизм и не мог встать, другие четверо еще чего-то копошились на полу. Солдат крайнего экзоскелета поднял глаза к потолку и увидел, что из вентиляционной шахты прямо над ним на его смотрит страшная черная морда отвратительного существа. Истинный природный страх закрался в самые дальние уголки души, когда боец понял, что сейчас умрет. Существо плюнуло ему в лицо и страшная боль пронзила лицо, кислота мгновенно стала разъедать кожу и кости, обнажая мышцы. Сальвадор выпалил еще раз и Чиж убрался подальше, чтобы его не зацепило взрывом.

Откуда-то сбоку прилетела ракета, выпущенная Летуном по вошедшему в раж коротышке. Пилот чуть-чуть промахнулся, по даже этого оказалось достаточно, чтобы Серегу отшвырнуло в сторону. Если бы случилось прямое попадание, то омоновца размазало бы по полу кровавым пятном, однако щит все же спас его, отключившись через долю секунды после взрыва, приняв на себя всю предназначавшуюся коротышке энергию. Тело Сальвадора посекло осколками, он упал на спину, не показывая признаков жизни. Майор видел все это и неожиданно для себя разозлился. Он выскочил из-за стола, его волосы поднялись дыбом, образуя наэлектризованный шар, левая рука засияла, в глазах возник фиолетовый огонь. Он протянул руку, ухватил невидимыми пальцами вертолет, пилот которого уже понял, что нарвался на очень сильного биотика. Вокруг машины возник огромный фиолетовый шар, который в одно мгновение сжался, превращая находящуюся там технику в небольшой кусочек скомканного металла, а затем высвободил накопленную им энергию, взорвавшись в воздухе. Взрывная волна выбила стекла на уровне сверху, уронила всех, кто глазел с балконов на пол, перевернула автоматы. Волосы у майора начали опускаться до своего нормального состояния, татуировка погасла, огонь из глаз тоже ушел. Наступила гробовая тишина, только сверху упала вывеска, которая болталась на одном болте. Топтыгин резко обернулся к лежащему Сальвадору. Он подскочил к нему, попробовал пульс — еле прощупывался. Тогда майор снял с пояса аптечку и прижал к голой руке коротышки. Умный прибор впрыскнул лекарства, Топтыгин достал исцеляющий щит и поменял его на поясе Сальвадора. Тот сразу же принялся за дело, хотя это может быть началось действие лекарств, однако тот уже открыл глаза.

— Мы победили? — слабым голосом спросил он.

— Пока да. — Майор оглянулся на подходящих Зеро и Артема. — Надо вернуться на базу.

— Непременно, вы идите, а я тут пока оставлю следы. — Артем кивнул. — Это заставит всех местных бандитов зашевелиться в поисках Архангела.

Он как бы случайно что-то выбросил из кармана, а сам приподнял Сальвадора, который был еще слаб и скрылся в ближайшем коридоре. Майор и Зеро последовали за ним, а по вентиляционной шахте тенью следовал Чиж. Он увидел действия через стену одного из запершихся гражданских как тот набирал номер кого-то и сразу же изменил маршрут, пролезая в более узкую шахту, ведущую в его квартиру. С его маленьким и тощим телом это было достаточно просто. Батарианец набрал номер.

— Герк, это Этол! Я узнал их! Они только что прошли мимо моей двери! Похоже что они направляются…

Продолжить он не успел — что-то сверху проткнуло ему голову и инопланетянин пошатнулся. Видеозвонок еще не прервался и его приятель видел, как независимый журналист покачнулся и упал на пол с дырой в голове, а тот, кто это сделал даже не появился в поле зрения камеры. Чиж не знал, кто он и что хотел сделать, но допустить, чтобы их выследили он не мог. Пришло сообщение от БГ — Аманда хотела, чтобы он подключился к местным системам связи и охраны, у каждого сектора они были свои, так что сделать это со своего пульта она не могла. Чужой исчез в вентиляции, пробежал до ближайшего узла связи, мерцающего в его сознании всеми огоньками электрических токов, сломал крышку и, удобно расположившись в вертикальной шахте, снял рюкзак. Он достал оттуда небольшой прибор с антенной и двумя проводами, оснащенными крокодилами-проколами, после чего «посмотрев» внимательно на провода, выяснив которые из них являются системами связи — сигналы, проходящие через них напоминали ему скоростные поезда, тогда как обычные силовые кабели просто светились ярким однотонным светом без пробелов. Чиж накинул крокодилы на них и включил прибор.

Аманда получила доступ к видеонаблюдению сектора, охранным системам и управлению дверями. Она тут же запустила вирус, стирая все изображения с серверов, на которые стекалась информация с этого сектора, потом перегрузила камеры, чтобы они отключились и перекрыла все входы внутрь с балкона, по которому уже бежали солдаты «Затмения», хотя было видно, что они не очень торопились.

— Где наши? — спросила Галка, вглядываясь в экраны и сжимая правой рукой спинку кресла.

— Идут сюда. Один из них ранен — Артем несет его на руках.

— Кто? Майор?

— Нет, тот коротышка.

— Сальвадор, значит. — Хмыкнула Галка. — Нарвался. Поверь мне, такие как он не умирают. А где наши, которые отправились на корабль?

— Судно ворка совершило прыжок в неизвестном направлении. Зря они продемонстрировали технологию, которой здесь нет.

— А что им надо было там сдохнуть? — спросила девушка. — Когда этот придурок выстрелил торпедами тряхануло даже здесь.

— Ну, не все же такие умные как мы. — Аманда нейтрально улыбнулась. — Они разворотили часть станции, разгерметизации подверглось половина сектора, два грузовых дока повреждены, хранящийся там товар уничтожен. И все это заслуга Архангела.

— Он-то тут причем? — не поняла Галка.

— Артем сделает так, что все подозрения упадут на него. — Аманда не отрывалась от экранов. — В правом доке хранилось оружие для «Кровавой Стаи». Они сейчас будут носом землю рыть, чтобы добраться до него.

— Но ведь это корабль «Затмения» разрушил док. — Недоуменно сказала Галка. — Если «Стая» и будет кидать предъяву то только им.

— Что это такое — предъява? — спросила Аманда.

— Ну, вроде как обвинение, что ли. — Галка пожала плечами. — Это из прошлой жизни, не важно, короче.

— Поссорить группировки между собой это тоже нужно постараться. Так что посмотрим, как события пойдут дальше. — Аманда пожала плечами. — Так или иначе мы сегодня много дел натворили.

— Заявили о себе громко, это да. — Кивнула Галка. — Как думаешь, наши вернуться? Корабль ведь уже сразу опознают?

— Наверное. — Пожала она плечами. — Я бы его сменила, предварительно разобрав. Или заменила бы корпус, а идентификационный номер заменила. Придумают что-нибудь, я уверенна. Там с ними остался ваш Псих и Крап.

— На Психа-то я не сильно надеюсь. — Галка покачала головой.


Гаррус Вакариан чистил свою винтовку, сидя на краешке стола, когда к нему тихо подошел саларианец и протянул планшет с открытым новостным сайтом станции. Громкий заголовок сразу же привлек внимание турианца — «Архангел наносит удар за ударом». Гаррус взял компьютер и принялся читать:

«Сегодня в 8:32 по времени станции в районе дока N 34 произошел взрыв, после чего случилась перестрелка между бойцами двух крупных групп «Синих Светил» и «Затмения» с немногочисленными бойцами борца за справедливость и против бандитизма так называемого Архангела, который, впрочем, ничем не отличается от тех же бандитов. В результате его действий был уничтожен грузовой док N 35 и частично подвергся разгерметизации док N 33, в котором находились медикаменты, как утверждают представители «Затмения». Однако нашему корреспонденту удалось выяснить, что там, помимо запрещенных препаратов была крупная партия Красного Песка, биотического наркотика, повышающего данные способности. В доке N 35 хранилась крупная партия оружия, предназначенная для бойцов «Кровавой Стаи». Глава банды уже заявил, что все виновные должны быть уничтожены и потребовал, чтобы «Затмение» возместило ему все убытки, на что представители данной группы ответили отказом. Однако никто из них не вспомнил про Архангела, который и столкнул лбом оба бандитских клана, после чего покинул станцию, улетев на корабле неизвестной конструкции. Чем же завершиться данное противостояние? Мы будем держать вас в курсе событий».

Гаррус отложил планшет.

— Кто-то воспользовался моим именем. — Просто сказал он. — Это даже как-то странно.

— Не то слово. — Кивнул саларианец. — Мы здесь около двух месяцев и не успели еще отметится как следует, а уже такая популярность. Я бы на твоем месте постарался узнать, кто это работает под нас.

— Непременно, но думаю, мои источники в группировках могут обернуться против меня, как только я выйду на связь. Им нужен козел отпущения и я вполне подойду на эту роль. — Гаррус отложил винтовку. — Что думаешь?

— Предлагаю пока затаиться. Переждем облаву и бурю, потом выйдем, тем более, что они думают, что ты покинул станцию. — Саларианец помахал планшетом.

— А что там за корабль неизвестной конструкции? — спросил Вакариан.

— Не знаю. — Пожал плечами саларианец. — Все данные с камер этого сектора были стерты, изображения нет, только более ранее удалось раскопать, когда корабль буквально за несколько часов до инцидента пришвартовался к станции. — Он показал ему подковообразное судно. — Владелец корабля компания «Орки-рудокопы», экипаж наемный, так что с этой стороны можно не копать — они могли нанять любого.

— Эти «Орки-рудокопы» чем занимаются? — спросил Гаррус. — Еще в СБЦ я встречал это название. Вроде бы какая-то шахтерская компания, пришедшая на рынок недавно.

— Если хочешь, я пороюсь в сети. — Саларианец кивнул, собираясь уходить.

— Погоди, надо укрепить базу. Заварить двери, заминировать мост-переход, перекрыть окна.

— Приготовления будут заметны. — Инопланетянин покачал головой. — Мы, конечно, сидим в заброшенном секторе станции, но не забывай, что тут полно бомжей и ворка, которые тоже имеют глаза и уши и если не соображают, то разболтают любому, у кого мозги на месте.

— Это точно. — Гаррус встал со стола. — Но подготовка к осаде не помешает.

Саларианец кивнул, спускаясь вниз по лестнице.


— Как. Такое. Могло. Произойти? — Тщательно отделяя слова друг от друга спросила Ария трех главарей самых крупных группировок на ее станции. — Вы с ума посходили что ли, долбить торпедами по станции?!

— Многоуважаемая Ария. — Вскинулся Джарот, лидер «Затмения». — Я уже докладывал вам, что виновные понесли наказание, работы по восстановлению дока уже начались и в скором времени завершаться. Вам не стоит беспокоиться.

— Как это мне не стоит беспокоиться, если вы, болваны, позволяете за моей спиной творить такое! — Ария прямо взорвалась, запылав биотикой. Джарот немедленно плюхнулся обратно на диван где сидели все трое.

— Он должен мне возместить убытки за партию оружия, которую мои парни так и не получили. — Прогудел Гарм.

— А ты вообще заткнись, тупой кроган! — Ария была вне себя от бешенства. — Мне не важно, кто, что и как взорвал на моей станции. Мне важно знать, как вы вообще смогли допустить такое! Свои разборки между собой будете устраивать в космосе или на планете, а это МОЯ СТАНЦИЯ!!! И ЭТО Я ПОЗВОЛЯЮ ВАМ ЗДЕСЬ НАХОДИТЬСЯ, А НЕ ВЫ РЕШАЕТЕ ЗА МЕНЯ!!!

Троица пристыжено молчала. Ария чуть остыла и присела на диван, закинув по привычке ногу на ногу.

— Итак, кто из вас, тупиц, расскажет мне, что же там произошло.

— Это все Архангел. — Заговорил Тарак. — Чертов мститель решил столкнуть нас лбами. Его наемники устроили взрыв и уничтожили уже два наших Летуна. Остался только один, да и тот на ладан дышит.

— А мне докладывают, что это вы ломанулись туда как сумасшедшие, чтобы «покарать» наемников Архангела.

— Ну, Ария, — Тарак опустил глаза. — Ребята немного перестарались в своем усердии…

— Вы так всю станцию разнесете. — Прокомментировала азари. — Дальше. Что там делал корабль «Затмения»?

— Тарак попросил нас об услуге. — Затараторил Джарот. — У Архангела оказался корабль, на котором он и слинял со станции. Нам не удалось его перехватить, потому что… — Саларианец замялся.

— Что? — Ария чуть прикрыла глаза. Она знала все, ждала, когда эти дураки сами признаются. Рулить ими было приятно, но вот пробовать ими сваренную кашу совсем не хотелось.

— Он исчез. — Поник Джарот. — Применил какой-то неизвестный нам принцип передвижения — прыгнул сразу же на несколько световых лет. Радары его не обнаружили.

— Вот с этого и надо было начинать. — Ария удовлетворенно раскинула руки. — Найдите Архангела, он не мог покинуть станцию, скорее всего, это был отвлекающий маневр и скоро мы о нем услышим. Прочешите все, достаньте эту сволочь, где бы она не пряталась. Мне нужен этот корабль и его экипаж. Я уверена, что мы вскоре встретимся.

Главари группировок кивнули и, синхронно встав, потянулись к входу из ложи Арии. Музыка ненавязчиво звучала, азари танцевали возле шестов, публика веселилась, забыв о произошедшем уже на следующий день.

— Кто же ты такой, Архангел? — постукивая ноготками о колено, задумалась Ария. — Кто же ты такой?

Глава 11

— Где это мы? — спросил Квилл, подойдя к обзорным иллюминаторам, за которыми сверкала россыпь далеких звезд и разноцветных туманностей.

— Урван? — спросила Рина, щелкая клавишами, выводя информацию о повреждениях на центральный экран.

— Мощности хватило прыгнуть на четыре-пять световых. — Пробурчал кроган, считывая данные. — Мы просто болтаемся в космосе.

— Нас могут засечь? — спросил Квилл, отворачиваясь от «окон».

— Вряд ли. — Ящер-здоровяк пожал плечами. — Они еще от шока не отошли, когда мы прыгнули. Тем более, что проследить гипертрассу, создаваемую прыжковым двигателем в принципе невозможно — технологий таких нет. Зря, конечно, мы так наследили. Сейчас всякая собака будет знать возможности этого кораблика и захочет его себе.

— Не будет. — Прошелестел в его голове голос чужого и он сам нарисовался на пороге рубки. — Изменим форму — они даже не поймут, что это одно и то же судно.

— Точно! — хлопнул себя по лбу Квилл. — Он же у нас метаморф или как там его?

— Судно повреждено. — Рина покачала головой. — Щит слетел во время прыжка, похоже генератор накрылся. Реактор очень сильно перегрет и сейчас работает на пределе. Как только мы не взорвались, наверное, чудом. Торпеды все же повредили охлаждающие трубопроводы, идущие снаружи. Придется выйти наружу и починить. — Она встала с кресла. — Одной мне не справиться.

— Я могу пойти. — Сказал в ее голове чужой. — Внешняя среда мне не страшна.

— То есть? — не поняла кварианка.

— Я могу выжить в любой атмосфере, если приспособлюсь в течение некоторого времени. Даже в безвоздушном холодном пространстве. Организм перейдет на закрытый цикл существования.

— То есть ты как ворка? Можешь жить где угодно?

— Ну, ворка не умеют дышать в открытом космосе. — Возразил ей Квилл, который слышал только фразы кварианки. — Да и прохладно там, некомфортно.

— Это точно. — Подтвердил Урван.

— Погоди секунду. — Рина выставила руку вперед. — Ты умеешь обращаться с инструментами? — удивленно спросила она.

Крап кивнул на человеческий манер и стукнул хвостом по полу.

— Если покажешь какими. Я вижу биополя, вижу электрические сигналы, тепловое излучение, кости, мышцы, работающие органы. Я чувствую живой организм за пять-шесть, а то и семь ваших километров и точно знаю, в каком он состоянии — здоровый, больной, изношенный. Я — совершенная машина созданная для убийства, мне нет равных в моей галактике. Да и здесь, пожалуй. Я очень быстро обучаюсь, приспосабливаюсь. Не смотри, что у меня нет глаз — мне заменяют их другие органы. Эти четыре пальца, — Крап сжал и разжал кулаки, — способны на многое и не только вспарывать когтями горло. Кроме меня тебе никто не поможет — для ящеров нет скафандров, кроме боевых. Ворка смогли бы, но они нужны для внутреннего ремонта. Я прав?

— Да, черт возьми! — Кварианка была ошарашена. — Ты читаешь чужие мысли?

— Ну, если я могу с тобой общаться, то вероятно, я могу взломать любой разум на этом корабле. — Крап чуть опустил голову к полу. — Но тебе не стоит беспокоиться — это не природная способность. Ей необходимо учиться очень долго и упорно. Ну и нужны хотя бы минимальные навыки в менталистике. Я могу попробовать обучить этому жену Квилла и его дочь — они самые сильные здесь телепаты. Остальные так, серединка на половинку, а Квилл и его сыновья так вообще глухие.

— Все это так необычно. — Рина оперлась на спинку кресла. — Откуда ты взялся вообще?

— Я могу рассказать об этом во время проведения работ — реактор продолжает греться. Какой-то из трубопроводов поврежден.

— Да, по левому борту, подача и обратка. Система выдала местоположение аварии. — Рина указала на экран.

— Не забывай, я не могу читать с экрана. — Чужой развернулся к выходу. — Пошли.

— Сейчас. — Рина повернулась к ворка. — Вирг, бери Кнопа, займетесь проводкой, Шерк, тебе в помощь Гарх — посмотрите что с генератором щита, попробуйте его восстановить.

— Я займусь орудийными системами. — Прогудел Ворох и отвернулся к пульту.

— Хорошо. — Рина кивнула. — И Квилл. Не путайся под ногами.

— Ладно, уже ухожу. — Ворка поднял руки вверх, продемонстрировав ладони и вышел из рубки.

— Сейчас я одену костюм, возьму инструменты и пойдем наружу. — Сказала кварианка. Крап кивнул.

Квилл прошагал к каюте, где был установлен ментоскоп. Там находились Пит и Псих, последний теребил край своей маски, рассматривая устройство.

— Он точно живой? — спросил Псих.

— Живее некуда. — Ответил за Пита Квилл. — Первый и единственный экземпляр, выращенный в лаборатории.

Сын шикнул на отца. Костя посмотрел на него, как на несмышленого ребенка.

— Насколько я помню, в оригинале ворка — это примитивные дикие создания, которые только и могут, что драться, размножаться и убивать. Но здесь передо мной стоят вполне себе разумные существа и это вряд ли твоя заслуга. Может, расскажешь уже? Долго прятаться все равно не получиться, сам знаешь, какие события ждут нас впереди.

— Откуда ты знаешь, что я… — Квилл неопределенно пошевешил пальцами. — Насколько я помню, я ничего такого не говорил при встрече.

— Просчитать тебя было довольно легко. — Псих улыбнулся под маской, но ворка, понятное дело, этого не заметили. — Не забывай, что я все же не просто так перед компьютером и в архивах штаны просиживал. Давай, колись, чтобы мне не пришлось ничего придумывать.

— Ворка — это очень древняя раса, древнее чем протеане. — Сказал Квилл. — Они используют…, э-э, использовали биологию и генную инженерию, чтобы создавать свои творения. Обладали зачатками телепатии, телекинеза и прочей менталистики. Но, как видишь, Жнецы добились своего и даже такой цивилизованный народ вернулся на первоначальный круг к общинно-племенному строю. Хотя, в этом по большому счету виноваты Помнящие.

— Это кто такие?

— Первоначальные ворка, сохранившие истинный облик нашего народа. — Квилл странно посмотрел на Психа. — Да, я теперь считаю их своим народом. Привык я к ним, что ли, за пять лет. Как видишь, женился и завел детей. Врос корнями.

— Тебе сколько лет? — поинтересовался Псих.

— Скоро будет двенадцать.

— Ну, до своего двадцатилетия ты можешь и не дожить. Также как и я в этом прекрасном теле. — Костя обернулся к Питу. — Я так думаю, что он в курсе?

Квилл кивнул.

— Кто еще знает на корабле? Чтобы мне случаем не проболтаться при посторонних.

— Жена и родня. Еще Вресх, но его нет с нами. Он сейчас на Хештоке, объединяет кланы.

— Революционер?

— Вроде того. — Квилл кивнул. — После того, как мы нашли лабораторию, Помнящие решили, что их влась под угрозой, старые маразматики. Видишь ли, очень маленький круг закрытой касты по сути руководил планетой через Ведунов. Им нужна была только аппаратура Продления, которая могла подарить им еще несколько сот лет жизни ценой других. Око за око. Жизнь за смерть. Один должен умереть, чтобы второй жил. Аппарат позволял забрать оставшуюся жизненную энергию у другого существа и передать ее дряхлому старцу. Ну, а так как ворка живут недолго, сам понимаешь, чтобы обновиться до нормального состояния нужно было скормить этому монстру не один десяток примитивных дикарей. Нас то есть.

— Вы узнали это уже после?

— Нет, мы узнали это сразу, как только нашли его. — Квилл посмотрел в сторону коридора. Там был слышен цокот когтей чужого и стук магнитных ботинок Рины, которые он ни с чем бы не перепутал. — Просто убедить Вресха в коварстве Помнящих было очень трудно. Ну, а после того, как он все увидел сам… Там случилась немного неприятная ситуация, плен, побег, стрельба, взрывы, кто-то погиб. В общем, наш Ведун объявил крестовый поход против власти Помнящих. Те активировали лабораторию, которая все время была у них под боком и выпустили против нас Шепчущих.

— Подвид чужих?

— Как ты догадался?

— У меня хороший слух. — Псих не стал вдаваться в подробности. — Дальше.

— А что дальше? Этих недочужих мы завалили как детей — кровь самая обычная, двигаются вяло, прыгать как следует не умеют — они же были сделаны из ворка путем ускоренной мутации. Да и сами Помнящие уже не настолько помнящие, что и куда надо было крутить.

— Вы захватили их лабораторию и оттуда уперли этот аппарат? — Спросил Псих.

— Не, — махнул рукой Квилл. — Он у нас с Волкова. Очень большого хранилища ворка. А ту лабу мы сожгли. Уничтожили все следы. Нескольким Помнящим удалось сбежать, они снова начали воду мутить, Ведунов, подконтрольных им, против нас настраивать, интриги плести. Да только на нашей стороне уже были несколько сильных кланов и один из космопортов, который мы отбили у инопланетников. Короче, последние три года на Хештоке было довольно жарко и как только пришел циклон, ну то есть, когда мы уже прикончили последнего Помнящего, то стало полегче. Вресх там сейчас занимается объединением, а я покинул его, как только все более-менее наладилось. Фирма дает доход, в лаборатории ведутся исследования и проводится обучение, разрабатывается оружие, активируется оборудование, выращивают корабли, чтобы когда начнется заваруха у ворка был собственный флот.

— Вы строите флот? Откуда же взялись инженеры, ученые, рабочие, материалы? — Псих покачал головой. — Запустить такую махину даже за пять лет очень сложно.

— Да проще пареной репы. — Квилл махнул рукой. — Хранилище ворка пускает только ворка. Ну еще кварианцев и людей, потому что мы от одного корня.

— Общий предок? Довольно странно.

— Слушай, может быть я загружу тебе наши архивы, а ты сам там разберешься, а то я язык уже с мозолил тебе все это рассказывая.

— А мозги мне это не свернет, а то они у меня единственные и сам понимаешь и так пострадали во время недавней операции.

— Мне не удалось убрать вторую личность полностью. — Покачал головой Пит. — Она слишком сильна и я точно знаю, что подсажена искусственно. Кто это мог сделать, я не знаю, но видно, что работа проведена наспех. К тому же работу с сознанием затрудняет наличие неизвестного материала в клетках как мозга так и организма.

— Не понял? — спросил Псих. — А с этого места поподробнее.

— Ментоскоп провел только частичное слияние. — Пит пробарабанил когтями пальцев по телу «оборудования». — Полностью внедрится помешал именно этот материал — что-то вроде металла, но слишком пластичен, к тому же излучает в фиолетовом видимом спектре. Его частицы очень малы, поэтому содержаться везде. Пока ты был в отключке, я сделал соскоб, но металл начал быстро, как бы это сказать, выдыхаться, что ли из клеток. Он словно испарялся. Однако в организме носителя его состояние стабильное и количество не изменяется.

— Что за материал такой? — спросил Квилл.

— Скорее всего эридиум или созданный на его основе шлак. — Псих пожал плечами. — Другого здесь быть не может. Возможно, наши способности напрямую зависят от него. После восстановления сознания я уже не могу превратиться в Психа — способность ушла вместе с ним. Вот если бы стало возможным вызывать ее в нужное время, то это было бы идеально. Но здесь, по-видимому, все зависит от сознания. Оно действительно должно быть безумным. — Костя задумался. — Я не удивлюсь, если и у других окажется небольшая концентрация этого материала. Особенно у Майи.

— Это правда, что она мужик? — Квилл оскалил зубы.

— Правда. — Кивнул Псих. — И честно, я ему не завидую. Все же это очень сложно, если ты ощущаешь себя женщиной, тогда как сорок с лишним лет прожил мужчиной. Привычки, физиологические особенности, все накладывает отпечаток. Это пока майор держится, потому что у него крепкая психика… крепкая психика… — Костя задумался.

Ну, конечно, мысленно щелкнул он пальцами. Корректировщик отобрал не абы кого — он тщательно выбирал кандидатов. По их психологическому портрету, совместимости, может быть по каким-то другим параметрам, однако он добился своего — ему нужна была сплоченная команда. Не хватало только центрального ядра. Майор, конечно, тот еще вояка, опытный и умелый, но даже он не годится, чтобы управлять такой командой. Значит… ага, все ясно. Ну что ж, ждем встречи. Псих удовлетворенно потер ладони друг о друга.

— Ты чего это? — насторожено спросил Квилл.

— Так, задумался. Теперь расскажи, в какую задницу мы попали?

— Чужой и Рина пошли чинить охладители наружу, остальные занимаются ремонтом внутри.

— А ты болтаешься здесь, потому что мешаешь им?

— Ну, я же не местный. Могу дом построить, если надо. Со станками обращаться умею, но вот лазить в коммуникационных шахтах и паять провода, это уж увольте. Пусть лучше профессионалы этим занимаются.

— Понятно. Ну что ж, раз для меня работы по сворачиванию бошек нет, то я бы предпочел покопаться в архивах вашей расы.

— Это легко — они у меня с собой. Пошли в мою каюту. — Квилл призывно махнул рукой.


Чужой остановил уже собравшуюся войти в шлюз Рину. Она держала ящичек с инструментами, закрепила на спине пару металлических пластин, собираясь их использовать как заплатки для пробоев и готова была начать работу, но Крап заметил ее «обмундирование» и тормознул у самого люка, хотя на нем самом был только пояс с мешочками и рюкзак, повторяющий изгибы спины.

— Этим материалом трубопроводы не восстановить — понадобиться родной металл.

— Вот черт! — выругалась девушка. — И где его взять?

— Надо посмотреть в трюме. Должны быть кладовые с запчастями. Даагри половину корабля с собой возят на случай неисправности.

— Хорошо, веди, хотя я уже пять с лишним лет летаю на этом корыте и до сих пор ничего необычного не встречала.

— Так ты и не знала до этого, что корабль может менять форму. — Напомнил ей Крап, быстро передвигаясь по направлению к трюму.

— Не спеши так, я не успеваю. — Девушка побежала следом.

Они спустились в небольшой трюм, который был заставлен контейнерами с образцами лаборатории на Волкове. Иначе говоря выращенными там средствами связи, передвижения, вооружения и контроля пространства. Квилл основательно готовился к войне, но даже этого времени ему не хватало — единственный корабль, который сейчас выращивался на верфи, спрятанной в поясе астероидов, окружающим Волков, был еще мал и слаб, совсем не готов к бою. Да и эти образцы по большому счету были в единственном экземпляре. Крап видел, как они дремали, погруженные в анабиоз, пока распаковывающие программы не запустят их активацию. Все это так сильно напомнило ему о доме, что он даже остановился. Концентрация кислоты резко повысилась, произошел выброс через поры тела и его кожа стала выглядеть еще более мокрой, а на пол с челюсти сорвалось несколько капель. Он незаметно от девушки размазал их по поверхности и постарался успокоиться. Совершенная им ошибка более двухсот лет назад до сих пор напоминала именно такими вот выбросами. Он сразу же нашел спрятанные в нишах запчасти — местное население корабля даже не удосужилось проверить, что это за выемки в стенах, решив, что так и надо. Даагри хоть и гуманоидного типа, но вместо пальцев у них щупальца, да и сами руки напоминают гибкие стебли травы Хамут с родной планеты Крапа. Он подошел к нужной выемке и полностью засунул в нее длинный палец, стараясь, чтобы тот создал давление одновременно на всю поверхность. С первого раза ничего не получилось, но чужой не сдавался. Рина следила за ним с любопытством. Наконец ей надоели его потуги — палец был слишком длинным и тонким.

— Дай-ка я попробую. — Сказала она.

— Тогда сними перчатку скафандра — здесь стоит датчик определения живой плоти. На металл и материал он не сработает.

— Мне нельзя, я могу заразиться. — Девушка замотала головой.

— У вас под боком оборудование для генетических модификаций. — Крап не понял ее проблемы. — Почему вы его не использовали?

— Ну уж нет! — завопила Рина. — Я не дам себя изуродовать!

— Ты просто боишься. — Утвердительно сказал Крап, продолжая ковыряться в выемке, как в носу пальцем. Наконец там что-то пискнуло и стена отъехала в сторону.

— Я не боюсь! — с вызовом ответила девушка. — Просто я видела, что он сделал с прошлыми членами экипажа!

— Ты думаешь, он их убил? — спросил чужой, доставая рулон темно-зеленого материала и рассовывая по кармашкам на поясе желтый и красный порошок, цепляя некое подобие дудки и клизмы.

— Я не думаю — я уверена в этом! — заявила Рина. — Из всех он оставил только меня, потому что я хорошо знаю системы корабля, а остальных заменил на своих приятелей-ворка и кроганов!

— Но они же слушаются тебя, не перечат, выполняют все необходимые работы. Если бы они хотели от тебя избавиться то давно сделали бы это. — Крап помолчал. — И он не виноват в их гибели.

— Как это не виноват! Нас всех захватили, пытали, по одному водили куда-то! Я больше всего уверена, что это был спектакль, потому что помню его ухмыляющуюся рожу в тени одного из коридоров подземлья!

— Это был не он — ты перепутала. — Сказал Крап.

— Тебе-то откуда знать? — зло спросила девушка.

— Я обозрел его память. — Ответил чужой. — Еще там, на станции. Они не успели чуть-чуть, чтобы вытащить экипаж из аппарата Продления. Тебя не тронули, потому что ты умерла бы прежде, чем случилась процедура. Жертвы умирают в течение трех-четырех суток. Это очень болезненный для них процесс.

Рина с шумом опустилась на ступеньки лестницы, ведущей в трюм. По гладкой коже возле носа пробежали две тонкие дорожки слез, которые никто не мог увидеть. Она шмыгнула носом и тихо сказала:

— Почему он не рассказал мне?

— А что бы это изменило? — спросил Крап, стоя рядом. — Ты же ему не верила и до сих пор не веришь. Он не всемогущ, обычный разумный, который тоже может ошибаться. От этого никто не застрахован.

— Так расскажешь, откуда ты? — спросила, шмыгая носом, девушка. — Я уже поняла, что ты не Шепчущий, но почему-то страха перед тобой не испытываю.

— Просто я пока не передаю альфа-волны, от которых кишки в узелки заворачиваются. — Крап оскалил зубы. — В боевом режиме это все происходит рефлекторно и производит на противника сильный психологический эффект. На войне все средства хороши.

— А ты давно воюешь?

— Сколько себя помню. Надо поторопиться, а то труба окончательно разорвется. — Крап помахал рулоном.

Они заторопились и уже через несколько минут Рина уже шагала по обшивке корабля. Она быстро доползла до поврежденной магистрали охладителя — одну трубу перекрыли гермозатворы, прекратив доступ туда жидкости, как только датчики засекли возникновения дыры. Второй был смят и весь кусок целиком придется вырезать и менять на новый сегмент трубы. Девушка вздохнула и сказала:

— Тут твоя ткань не поможет — трубу менять надо.

Чужой возился позади нее, цепляясь за обшивку ногами, а лапами разматывая рулон.

— Смотри и учись. — Передал Крап.

Он подошел к вмявшейся трубе и взял в правую лапу дудку, вставив палец в отверстие. С противоположного конца тут же появился слабый синий огонек. Чужой просто резанул по трубе, аккуратно отделяя сломанный сегмент от неповрежденного — дудка разрезала металл как нож масло, даже не встретив сопротивления. Он выкинул в открытый космос ненужный уже кусок, повесил дудку на место, раскатал рулон, придавая ему форму трубы, обернул, цепляясь краями за куски трубопровода, пару раз, создавая плотный слой, после чего той же дудкой отрезал лишнее.

— Держи, чтобы не размоталось. — Попросил Крап.

Он насыпал в клизму сначала желтого, потом красного порошка, взболтал все это и провел по краям трубы и шва, выдавливая получившуюся серую пасту. Та, соприкоснувшись с материалом, запузырилась и застыла некрасивыми комками. Крап повесил клизму обратно и сказал.

— Через час можно будет зачистить края, чтобы эти сопли не торчали.

— Откуда ты все это знаешь?

— Ну, этот корабль все-таки из моей Вселенной. Ты уже догадалась, что я не местный?

— Как ты сюда попал?

— Шагнул в телепорт и очутился на Омеге. — Крап не стал вдаваться в подробности — незачем. — Кто, почему и зачем так со мной поступил, я не знаю. Я был не один — со мной еще двое моей расы и человеческая девушка. Потом нас нашел один парень — киборг. И предложил работу.

— Работу?

— Спасти галактику. Ни много, ни мало. Что, Квилл не говорил о Жнецах?

— Да все уши прожужжал, да только я не верила. До того, как он показал хроники своей расы.

— То есть ты знаешь, что ворка раньше были достаточно развитыми и цивилизованными?

— Пф! Да он об этом на каждом углу трещит. — Рина замотала головой. — Хотя сейчас они больше всего напоминают сброд полуодетых дикарей.

— Ну, если все только измеряется одеждой… тогда я вообще зверь. — Сказал Крап.

— Извини, я не хотела тебя обидеть. — Девушка покраснела. — Иногда я говорю всякую чушь, так ты ее не слушай и не воспринимай. Блин, — пробубнила она, думая, что Крап не слышит, — Рина, ты полная дура, так опростоволоситься перед инпланетянином!

— Я не обиделся. — Голос Крапа в голове был спокоен. — Я и не такое выслушивал. — Сказал он, вырезая следующую трубу.

— Разве этот материал выдержит давление? — спросила Рина, заинтересованно глядя за его действиями.

— Это тот же металл, из которого сделаны трубы. Просто сейчас он статичен и не запрограммирован, поэтому он такой мягкий. Как только он входит в соединение с другим изделием, то приобретает его свойства и форму, наращивает прочность. Из него сделан весь корабль, ну, большая его часть. Эксклюзив от Даагри.

— Откуда ты все это знаешь?

— Я лет двадцать проработал на рембазе в качестве слесаря-пустотника. Поэтому у меня голова не кружится от звезд над головой, я умею передвигаться по поверхности кораблей и ремонтировать их. Какие только суда не прошли через мои руки.

— То есть ты мог так и остаться там, на этой базе? Почему не сделал этого?

— Станцию взорвали и пришлось вернуться к старому доброму ремеслу по сворачиванию голов и ликвидации неугодных элементов. — Крап по-человечески пожал плечами. Многим жестам он научился у инопланетников, с которыми очень плотно общался, в отличие от своих сородичей. — Когда меня изгнали, то я брался за любую работу.

— А семья, дети у тебя есть?

Если бы Крап мог смеяться, то сейчас хохотал бы во весь голос. Он сел на хвост, обхватил тело лапами и застыл так на некоторое время.

— Я спросила что-то не то? — напугалась девушка.

— Нет. — Чужой замотал головой, а его мысль была с эмоциональным оттенком смеха. — Просто детей у нас как таковых нет — мы все дети Королевы. Только она может продолжить род.

— Вы бесплодны? — удивленно спросила Рина.

— Ну, что-то вроде того. — Кивнул Крап. — Не бери в голову, на эмоциональное состояние это не влияет — мы лишены такого чувства у разумных как любовь, хотя привязанность у нас существует. Чувство долга, взаимовыручки и помощи тоже.

— Бедненький. — Рина протянула руку и погладила чужого по голове.

Крап не стал отдергивать башку — хочет погасить свою эмоциональную неполноценность, так пусть хоть так успокоится. Тем более, что ремонт уже закончен. Он бегло просмотрел поверхность обшивки корабля и заметил еще две вмятины.

— Надо залепить и их тоже, раз материал остался, а то в любой прыжок они могут разойтись.

— Это точно.

Некоторое время они еще ползали по обшивке, «приваривая» листы материала, пока по телу чужого не прошла заметная дрожь.

— Пора внутрь. Меня хватает минут на сорок, если я голышом.

— А так у тебя был скафандр?

— Биокостюм. — Крап быстро приближался к шлюзу. — Ныряешь в бассейн с составом, а потом на теле образуется такая невидимая тонкая пленка. Если происходит кислотный выброс, то она тут же растворяется, так что при работах в космосе лучше не нервничать. Предохраняет от потери тепла, от радиоактивного излучения, от ультрафиолета и прочих гамма-волн. Только от удара не защитит — если порвал, то все.

— А как же ты сейчас дышишь? — не поняла Рина.

— Я не дышу — сбраживание аминокислот идет без участия кислорода и вообще окислителя. По большому счету мне дыхание и не нужно — главное, чтобы все жизненные процессы в организме шли как нужно. Поэтому я могу приспособиться к любой атмосфере — в каждой есть свой окислитель. Природа ведь не дура — если на планете есть жизнь в любых ее формах, значит и условия для существования там меня приемлемые. Создатели постарались на славу.

— Создатели?

— Ну, мы искусственно выведенный вид для войны.

— Кем?

— Кочевниками. Генные инженеры моей Вселенной. Там довольно долгая и непростая история, так что хватит об этом.

— Хорошо. — Рина не стала настаивать, сообразив, что чужому этот разговор неприятен.

Они прошли в шлюз и девушка стала снимать громоздкий скафандр, оставшись в своем привычном легком. Крап уже прошел в рубку, где двое ворка вяло переругивались, копаясь в проводах. Рина пришла и устроила им разнос, потому что они до сих пор не проложили дополнительную ветку кабеля. Чужой только помотал головой — здесь тоже были свои тугодумы и лентяи. В рубку зашел Квилл.

— Ну что, — спросил он, — корабль отремонтировали?

— Ни фига себе ты шустрый! — откликнулся из-под панели Кноп. — Прямо как все начальство.

— На каждого арапа три прораба. — Брякнул ворка и засмеялся. — Я вас не тороплю, но только как мы будем возвращаться на станцию? Кораблик-то уже спалили.

— Изменим его на рейдерскую форму вот и все. — Спокойно передал всем Крап.

— Что, прямо в космосе? — удивленно спросил Квилл.

— Если вам не нужны личные вещи, груз в трюме и еда на камбузе, то можно и в космосе. А так придется сесть на планету, вытащить все и только после этого провести метаморфозу.

— Черт, это довольно серьезная и тяжелая процедура в плане потаскать. — Позитив Квилла сразу иссяк, когда он представил себе, что на своем горбу вытаскивает все что есть из трюма.

— Другой вариант ты уже слышал.

— Нет, тот, который с сохранением вещей меня устраивает больше. Я ведь тот еще хомяк. — Сказал ворка и подмигнул всем в рубке.

— Да уж это нам всем известно. — Урван почесал кончик «носа». — Я пока рассчитаю курс до ближайшей кислородной планеты.

— Хорошо. — Квилл кивнул и надулся, продемонстрировав, что он тут главный.

Позади подошла жена и щелкнула ему по гребню пальцем.

— Хватит строить из себя стратега, клоун! Иди лучше помоги мне с Милией, совсем не хочет ложиться спать.

— Сейчас. — Ворка потерся носом о нос жены и ушел.

— Не обращай внимания. — Сказала Рина, поворачиваясь к Крапу. — Это он так придуривается. Мы-то уже привыкли.

— А, — махнул рукой старый кроган. — Чем бы пыжак не занимался, лишь бы возле еды не терся. Курс готов — наша планета безымянная, имеет только номер. Так что там гарантированно поселений точно нет.

— Ну и ладушки. — Сказала Рина, залезая под панель управления заместо Вирга, которого она отправила за новым проводом.


Станция болталась вокруг умирающего гиганта по близкой орбите, такой, чтобы на фоне излучающего во всех диапазонах светила она не была сразу обнаружена. Человек сидел в кресле перед огромным панорамным иллюминатором, втягивал ноздрями терпкий дым настоящей сигары, закинув ногу на ногу и любовался буйством стихии на поверхности звезды. Огромные протуберанцы выплескивали в пространство эрги энергии, море плазмы бурлило вихрями темных пятен и воронок. Он слышал, что двери лифта открылись и хорошо знакомый цокот каблуков по полу приблизился к нему на расстоянии метров десяти.

— Что такое, Миранда? — спросил Призрак, делая небольшую затяжку, чтобы сигара чуть распалилась. Легкие наполнились дымом и он чуть не позеленел от принятой дозы, однако легочный имплант сработал и очистил альвеолы от вредных примесей.

— Получено донесение от одного из наших агентов с Омеги. На объект Архангел объявлена большая охота — группировки собирают людей и набирают наемников. Думаю, что недели подготовки им хватит.

— Что с колонией?

— Путь Свободы полностью вывезен Коллекционерами, однако они не ушли обратно к ретранслятору — продолжают поиск в системах Пограничья.

— Как Шепарды?

— Адаптировались и рвутся в бой. — На лице Миранды появилась улыбка, но она ее быстро стерла с лица. — Пока их удается держать под контролем.

— Давайте им только ту информацию, которая необходима в данный момент. Мне нужна эта станция. Что-то еще?

— Помимо объекта Архангел на Омеге обнаружен небольшой отряд странных наемников, вооруженных оружием, не имеющим современных аналогов. Кроме того в отряд входит девушка-биотик очень серьезной силы.

— Как Дженнифер?

— Может быть, хотя я не особо уверена.

— Предлагаешь также взять их в команду?

— Я думала над этим, но они действуют очень скрытно и их появление напрямую связано в Архангелом. Так что я пока не уверена, работают ли они против него или на него.

— Шепарды уже готовы отправляться?

— Да, скоро мы окажемся на Омеге. Доктор тоже там и занят возней в клинике с пациентами. Завербовать его будет крайне тяжело.

— Это пусть у Шепарда старшего голова болит. А ты собери-ка мне досье на этих наемников. Как это мы их так пропустили.

Миранда кивнула спинке кресла и вышла. У нее было много работы в отличие от этого дебила Джейкоба, который пытался крутить с младшей Шепард.

Глава 12

Майор сидел на расстеленном диване и пересчитывал оставшиеся патроны. Перед ним была набросана огромная куча снаряженных магазинов, собранная им у всех пятерых. У Психа наверняка полный комплект и когда он вернется (если вернется, от корабля ни слуху и духу вот уже два дня), то поделится своим содержимым. Зачем ему стрелковое оружие, если он боец ближнего боя? Хотя, кто там в нем еще сидит, непонятно. Топтыгин подвернул ногу, сев задницей на пятку и продолжил шевелить губами. Одет он был в майку, лямки которой то и дело сползали с ключиц на плечи и широкие мужские трусы. Удобно и промежность продувает. Аманда, как только увидела подобный маскарад, то засмеялась в голос и убежала в пультовую. Артем только хмыкнул, остальные вообще уже привыкли и майор щеголял в трусах по квартире, как привык бродить вечером по казарме. Тело хоть и было женским, но все же гораздо лучше, чем его старое обиталище с обрубком вместо ноги. Так что Топтыгин уже перестал комплексовать, хотя изредка ловил на себе заинтересованный взгляд Сальвадора. Сжав и разжав пару раз кулак, он тут же отбил у него всякое желание подкатить.

— Двадцать три, двадцать четыре. — Считал майор, шевеля губами и записывая карандашом на листке бумаги. Волосы закрыли правый глаз и он машинально, автоматически подул на них и заправил рукой за ухо. После чего насторожился. Это действие его отвлекло то счета. Похоже, я так сойду с ума, подумал он или окончательно обаблюсь.

Топтыгин встал с дивана и направился в ванную. Все, кроме Аманды, ну еще может быть Артема, который просто подключился к сети и сидел неподвижной статуей спали и не видели, как майор взял ультразвуковую машинку для стрижки волос и спокойно остриг себя если не на лысо, то оставив небольшой ежик синеватых волос. Давно надо было так сделать, подумал он, проводя рукой по черепу. Из зеркала на него смотрела почти лысая девушка, недовольно поджав губы. Майор улыбнулся — рот зазеркальной «красавицы» растянулся следом. Ну и черт с ним, так даже удобнее, подумал он и помыл голову, чтобы смыть остатки волос.

— Э, мужик, ты че тут делаешь? — спросил спросонья Сальвадор, увидев в ванной лысое тело в трусах и майке со спины.

Майор обернулся и хмуро посмотрел на коротышку.

— Майя… э-э, ты чего сделала… а, товарищ майор, чего-то я не проснулся. Это что шутка? — Серега выпучил глаза.

— Задолбали эти волосы. — Пояснил майор. — Все время лезут в глаза.

— Блин! Ну ведь можно было прическу нормальную сделать покороче, зачем такую красоту под нож! — заныл Сальвадор.

— Чтобы ты на нее пялился? — фыркнул майор, проходя мимо. — Обломись.

— Да я уже и так ни на что не надеюсь. — Пробурчал омоновец.

Майор резко остановился.

— Ты чего, обалдел? Забыл кто я?

— Ну-у, — протянул Сальвадор, а потом быстро зашептал. — Слушайте, майор, я ведь не железный. Я же перед собой вижу молодую девушку каждый раз и вспоминаю, что она это вы, как только начинается бой или когда вы командуете. У меня в голове просто не укладывается такое положение вещей. Честно, я до сих пор привыкнуть не могу.

— Может мне под мужика загримироваться! — брякнул майор, а потом задумался. — А что, это мысль!

— А титьки куда денешь? Прятать такую красоту некуда будет. — Сальвадор хмыкнул.

— Может их отрезать? Как амазонки делали?

— Обалдел что ли! — возопил коротышка. — Даже не думай!

— Кому там что отрезать? — спросила Галка, открыв глаза и внимательно глядя за ругающейся парочкой. — О, вот это прическа! Ну прямо вылитая Джек!

— Джек? — не понял майор.

— Точно! — Крикнул Сальвадор. — Тебе надо закосить под Джек! Там вообще не сразу поймешь, мужик она или баба. Блин, но опять же титьки у нее маленькие.

— Вы что, камуфляж что ли придумываете? — отозвался из своего угла Артем. — Бросьте вы это дело — наденете броню, тогда всем пофиг будет кто в ней.

— Броню? — Спросил Сальвадор. — А что, есть наш размерчик?

— Я как раз этим и занимаюсь. — Ответил Артем. — Размещаю заказ на автоматической фабрике, расположенной здесь, на Омеге. Заведует ей один старый волус, а ходит он под «Кровавой Стаей» — поставляет им эксклюзивную защиту. Берет дорого, но деньги не проблема.

— Откуда бабки? — поинтересовалась Галка, валяясь под одеялом. Спала она вместе с майором и сейчас рядом с ней на диване было шесть куч магазинов с патронами, причем гранатометная была меньше всех.

— Взломать счета бандитов в банках Омеги проще пареной репы. — Фыркнул Артем. — Мои программы справились с ними легко, я еще там вирусных закладок наставил, что они очень удивятся, когда попробуют с них деньги снять.

— А искать тебя не будут? — спросил Сальвадор.

— Кого? Бесплотного призрака сети? Я ведь не заходил с терминала — использовал удаленный доступ, который не имеет своего адреса, плюс к этому существует система дробления взлома — то есть когда атака производится с нескольких серверов одновременно и эти сервера как правило их собственные. Поверь, я уже так делал, а потом наблюдал, как их компьютерщики в затылках чешут.

— На каждую хитрую жопу найдется свой х. й с винтом. — Прокомментировал майор.

— Фу, как грубо. — Сказала Аня, проснувшись. — Сколько времени? — спросила она.

— Да еще рано, спи давай. — Ответила Галка, отворачиваясь.

— Да вы так галдите, что любого разбудите. — Сказала Экстон, откидывая одеяло. Спала она с Сальвадором на одном диване, чему тот сначала воспротивился, а потом махнул рукой. Зеро то ли притворялся отключившимся, то ли в самом деле просто заглушил внешний звук и тихонько сопел себе в шлем, расположившись на раскладном кресле в гордом одиночестве.

Аня встала, одетая в армейскую майку и трусы на манер майора и, не соображая, дав волю телу, почесала яйца.

— Мужик! — одобрительно сказал Сальвадор. — А ты так не можешь. — Обратился он к Топтыгину.

— Могу. — Спокойно сказал майор. — Сейчас подойду и почешу ему.

Галка захохотала, а Аня смущенно одернула руку, покраснела и стала быстро одеваться, натягивая штаны.

— Дураки. — Тихо сказала она, но все равно все услышали, что вызвало еще больший взрыв смеха — хохотали теперь уже все.

— Да ладно тебе. — Махнул рукой Сальвадор, вытирая глаза. — Шутим мы так.

— Дурацкие у вас шутки. — Буркнула Аня. — Это не я, это все тело виновато. Оно само.

— Конечно, само. Оно еще и не такое может. — Сальвадор улыбался, похихикивая. — Погоди, вот начнешь второй головой думать, тогда точно мужиком станешь.

— Настоящим брутальным самцом. — Хихикая под одеялом, сказала Галка.

— Как вы были придурками, так и остались. — Аня застегнула пуговицу на штанах, накинула куртку и вышла из зала на кухню, загремев там кастрюлями.

— Ладно, пойду успокою. — Сказал Сальвадор и отправился туда же. Видя его хитрую рожу, майор решил, что тот пошел за новой порцией воплей и издевательств. Мистер Мазохист, блин, подумал он.

— Что с боеприпасами? — спросил Артем. — Я посмотрел образец — ничего сложного. Изготовить такой сможет любой синтезатор. Состав запала, конечно, не порох, а куда более горючее и эффективное вещество, да и сам капсюль тоже вроде стандартный.

— Изготовить можно попробовать. — Кивнул майор. — Да только подойдут ли они к нашему оружию.

— А что с ним не так?

— Цифростроительные технологии. — Сказала Галка. — Каждое оружие проверяет боеприпас на совместимость. В магазине стоит датчик, а в пушке анализатор с прошивкой. Версия патронов должна быть не ниже три точка двадцать четыре ноль.

— Не понял? — спросил Артем. — Туда что, еще не все боеприпасы подходят?

— Для начала сам боеприпас надо загрузить в рюкзак, чтобы проверить его совместимость. — Галка села на кровати, майка сползла, обнажив плечи, но та не обратила внимания. — Кустарный патрон не подойдет, если только не к бандитскому оружию — там стоят пиратские кряки, чтобы можно было хоть бревна метать.

— А у вас есть такое?

— У меня точно нет. — Мотнула головой Галка. — Слишком оно неточное, патроны жрет моментально, да еще и урон слабый наносит. Я их только на продажу таскала.

— У меня в арсенале есть бандитский пистолет, но я не пробовал его еще. Он стихийный, как бы в руках еще не взорвался.

— Можно изготовить небольшую партию и проверить на каком-нибудь ненужном оружии. — Артем задумался. — Но это можно и потом сделать — пока же есть более насущные проблемы.

— Какие? — спросил майор.

— Шепарды на станции. — Ответил Артем. — Полтора часа назад прилетели. Пока они болтают с Арией и собирают информацию.

— Шепарды здесь?! — удивилась Галка. — Как это мы их проспали?!

— Я не стал вас будить. — Артем махнул рукой в сторону пультовой. — Аманда засекла «Нормандию» два часа назад. Пока они там с пилотом ругались по поводу стыковки — сейчас ввели повышенный режим безопасности в доках в связи с нашей… акцией.

— Я так понял, что те двое, которым мы должны помогать уже здесь? — спросил майор. — Так какого хрена мы тут сидим? Надо обеспечить им прикрытие, чтобы этих мессий ненароком не прихлопнули.

— Они пока сами не промах, вот, пойди посмотри. — Артем указал на невидимый им экран в комнате.

Галка подскочила и первая метнулась туда, майор подошел и встал позади нее, глядя на экран.

— Так, которые из них? — спросила девушка, скользя по дисплеям.

— Вот они, ждут аудиенции у Арии. — Ткнула пальцем в нужный монитор Аманда. — Я перехватываю сигнал со всех камер, которые там есть.

— Каким образом?

— Чиж сидит в вентиляции и обеспечивает доступ. — Пояснила девушка. — У него на спине передатчик с приемником.

— А звук есть? — спросила Галка.

— Камеры не имеют микрофонов, так что с этим ничего не получится. — Аманда покачала головой. — Шепарды не одни — с ними своя команда, еще четверо.

— Четверо? Какие четверо? — не поняла Галка. Майор не вмешивался, просто слушал.

— Все в бронекостюмах, лиц не видно, но это люди. Инопланетников нет. — Аманда ткнула в экран пальцем. — Вот они, стоят снаружи.

— Один из них Джейкоб Тейлор. — Крикнул из зала Артем. — Остальные просто мясо «Цербера». Так или иначе они оказывают хоть какую-то поддержку Шепардам.

— Это ведь не игра. — Сказала Галка. — Их всего двое, на этих придурков я даже не рассчитываю. Им необходимо помочь!

— Для начала надо выяснить, куда они отправятся. — Артем совсем не смотрел в их сторону, погрузившись в сеть, однако часть его сознания вела беседу. — Тогда определим направление. Но я больше всего уверен, что спасать пойдут Гарруса — с Мордином можно будет договорится и так. Коллекционеры почему-то не распространили вирус на станции.

— Может еще не пришло время? — спросила Галка.

— Может быть. — Пожал плечами Артем. — В любом случае они здесь и нам нужно будет выйти на контакт, но предложить свои услуги ненавязчиво.

— Заид с ними? — спросила Галка.

— Наверное, в этой версии его нет. — Смеясь, ответил киборг. — Я его так и не обнаружил на станции.

— Ну и ладно. Делать-то что будем?

— Готовится. Броню подвезут только завтра, а зная Шепардов, которые ждать не будут, бой может случиться уже очень скоро. Так что пойдем в старом.

Майор вернулся в зал и одел камуфляж. Зеро рывком сел, словно включился.

— Я все слышал. — Сказал он. — Надо распределить обязанности.

Майор молча кивнул — он уже продумывал будущую стратегию. Артем отключился от сети и подошел к столу, на котором возникла проекция большого помещения, напоминающего ангар с ведущим к нему мостом.

— Надо позвать остальных. — Сказал Артем.

— Серега, Аня, идите сюда! — крикнул майор.

— Чего? — на пороге зала возник коротышка, почесывая волосатое брюхо. Он так и ходил в штанах и спал в них же.

— Зови свою подружку, — смеясь, сказала Галка. — Думать будем, как Шепардов из жопы вытащить.

Когда все собрались, Артем покрутил в разных плоскостях трехмерную проекцию здания, где Гаррус готовился к обороне.

— Я не тактик и вообще с этим дела не имел, так что профессионалам и карты в руки.

Майор и Зеро склонились над проекцией.

— Увеличить как-нибудь можно, чтобы были видны ближайшие здания. — Попросил киллер.

Артем выполнил требуемое. Возникли трубопроводы, магистраль монорельса, закрытые коробки зданий, которые крепились на штангах. Киллер обошел кругом стол.

— Вот хорошая позиция для меня. — Указал он в тень огромной балки, которая поддерживала выносной балкон какого-то здания. — Стрелять буду не с балкона — меня там легко обнаружить, а с самой балки — тут есть выемка, которая делит конструкцию надвое. Залезу туда — противники будут как на ладони. Они не поймут, что огонь ведется с двух точек, тем более, что защитники здания все равно будут стрелять.

— К зданию ведет только этот мост? — спросил майор.

— Нет, есть еще нижний коридор, который выходит в район фабрики дронов. Могут атаковать оттуда, но его легко блокировать с помощью запорных дверей.

— Которые можно взорвать. — Майор положил левую руку на бедро и неосознанно оттопырил зад. Сальвадор прямо облизнулся. — Коридор нужно перекрыть. И чем скорее, тем лучше. Устроить баррикаду, завалить чем-нибудь, заминировать.

— Думаю, Гаррус уже что-то такое предпринял. — Артем кивнул. — Но вот с той стороны полезет «Кровавая Стая». Во всяком случае так было в каноне.

— Надо проконтролировать это направление. В этой «Стае» хорошие бойцы? — спросил майор.

— В основном ворка и кроганы, которые полагаются на свою живучесть. Но да, сражаться с ними довольно тяжело.

— Тогда делаем так. — Майор упер руки на стол. — Я и Аня пойдем в этот коридор вот с этого направления. Твоя задача, — повернулся он к Экстон, — когда начнется заваруха выкинуть турель и поддержать меня огнем. Можешь хоть в стены стрелять, главное не давай им высунуться. Галка, Серега и ты атакуете их с тыла, когда они все либо вылезут на мост, либо будут бегать внутри помещений. Можете даже заблокировать их и просто выдавить под огонь защитников здания, чтобы они не могли отступить.

— Ты не пойдешь туда один. — Покачал головой Артем. — Отправим с тобой Аманду, а чужих поделим пополам. БГ идет с нами, а Чиж ваш. Они могут неожиданно ударить в тыл, да и вообще посеять панику.

— Как так получилось, что Гарруса так быстро нашли? — спросила Галка.

— Как всегда — предательство. — Артем пожал плечами. — Никто не захотел умирать, вот двое и настучали. Он даже как следует подготовиться не успел, как его блокировали. С ним точно еще трое, которые сейчас дежурят возле моста. Что делается на нижних уровнях даже я не знаю.

— Тогда пора выдвигаться и занимать позиции. — Майор отошел от карты.

— Пока туда не прилетит Шепард не предпринимаем никаких действий. — Сказал Артем. — Пусть бандиты расслабятся. Тем сильнее удивятся, когда им в тыл неожиданно ударим мы.

— Поделим боеприпасы. — Майор подошел к куче магазинов. — Зеро, забирай все патроны для снайперки, тебе нужнее. Серега, бери автоматные и гранатометные боеприпасы. Я возьму полный комплект для пистолета-пулемета. Они мне нужнее. Галка, бери остатки, Аня — тоже. С тобой поделиться оружием? — Топтыгин повернулся к Артему.

— Нет, у меня есть местный автомат, которым я по большому счету не пользовался, да и не собираюсь. У меня есть игломет с дротиками и адаптивный камуфляж, а также механическое тело, которое справиться с любыми усилителями, которые здесь существуют.

— Ну, кроме моих. — Сказала Аманда, которая вышла из пультовой, одетая в громоздкий костюм, однако двигалась она в нем свободно и легко. — Эту броню не каждая плазменная пушка возьмет, а здесь все стреляют металлом — энергетического оружия у них нет.

— А у тебя есть? — спросила Галка, у которой загорелись глаза.

— Плазменный пистолет с переделанной рукояткой я отдала Чижу. У меня только импульсный лучемет и ракетная установка с половиной боезапаса. Но этого хватит.

— Отлично. — Майор потер руки. — У кого был опыт боевых операций?

Все промолчали, только Зеро поднял руку.

— Понятно. — Чуть уныло сказал Топтыгин. — Значит самое главное — вперед не лезем. Сначала граната, потом вы. Если местные кинут гранату в ответ, а такое может быть, то вся надежда на щиты. Брони пока у нас нет. Поэтому лучше кидать две гранаты, сначала одну, потом после взрыва другую и заходить после второй. Для контроля. Цельтесь в корпус, в голову можете не попасть, по подвижной цели тоже довольно сложно. Стреляйте экономно — боеприпасов у нас кот наплакал. На рожон не лезьте. Связь есть? — спросил он у Артема.

Тот кивнул и, достав из кармашка горсть черных горошин, протянул на ладони.

— Вставьте в ухо — она провалится внутрь и займет нужное место. Дискомфорта не оставляет, так что уши тереть не надо. Активируется голосовой командой. Когда надо что-то сказать, говорите: прием и после уже толкаете речь. В конце обязательно повторно сказать прием, а то забьете эфир своей болтовней.

— А можно как-нибудь без этих приемов? — спросила Галка. — Микрофоны наверняка программируются.

— Наверное, сейчас посмотрю в настройках… Так… да можно, есть простейший нейроинтерфейс. Подумал: всем, тогда все слышат. Подумал о ком-то конкретно — передача идет только ему. После трех секунд молчания канал закрывается, так что говорить только по делу.

— Вот это уже интереснее. — Сказал майор, закатывая горошину в правое ухо. Та провалилась вниз и заняла свое законное место во внутреннем ухе. — Раз, раз. — Сказал он, проверяя связь.

— Погоди, нужно внести пользователей в сеть, только тогда разговор пойдет. — Артем встал столбом, выбирая настройки.

— А как же чужие? — спросила Галка. — С ними как общаться?

— Мысленно. — Ответила Аманда. — Крап научил их мыслеречи за довольно короткое время. Правда пока только односложным предложениям, но все же.

— Понятно. — Девушка кивнула.

— Давайте собираться — похоже, Шепарды определились с первоочередной задачей — идут выручать Гарруса. Записались в наемники к «Светилам». — Сказал Артем, который одновременно сидел в нескольких компьютерах.

Все деловито стали собираться — одевались, загружали в слоты магазины, проверяли оружие, у кого оно было обычным. Майор зашнуровал ботинки с высоким берцем, поправил камуфляж — магазин для пистолета-пулемета был под рукой на поясе, чтобы быстро его сменить. Он выбрал коррозионное оружие, чтобы наверняка пробить броню. Галка выбирала между двумя дробовиками — торрговским и гиперионским. Наконец, остановила свой выбор на продукции протеиноглота. Майор посмотрел на них другими глазами — по сути неумехи, а как серьезно готовятся. Тут бы пригодились бойцы «Витязя» или «Альфы». Этих-то за что сюда?

— Запомните. — Громко, чтобы все слышали, сказал майор. — Это не игра — от действий других будет зависеть ваша жизнь. В спину товарищам стрелять не стоит. Черт! Провести бы с вами хотя бы пару тренировок, да времени нет!

— Жизнь научит. — Спокойно сказал Сальвадор. — Если честно, то меня от этих тренировок уже тошнит.

— Я заполнила аптечки каждого лекарствами. — Аманда прошлась по залу, раздавая инвентарь. — Это не ваше оборудование, а местные аналоги. Наше не совместимо с их препаратами, так что придется пользоваться этими. Другого выхода нет.

— Все же лучше, чем истечь кровью без помощи. — Сальвадор принял автодок и закрепил его на поясе.

Все как один сменили бывшую одежду на местный камуфляж, только Аня осталась в своем.

— Двинули. — Сказал майор и они колонной покинули квартиру. Отряд вел Артем, как более опытный проводник по дебрям и трущобам Омеги.


Район, где засел Гаррус полностью перекрыли силами трех банд. Даже турианские «Когти» подтянулись, хотя им он ничего не сделал, однако их лидер решила немного срубить бабла на этом «мероприятии» и предложила свои услуги в качестве охраны периметра, совершенно не претендуя на лавры победителя. Главы банд посовещались, но все же разрешили турианцам поучаствовать в операции. Артем засек охранный патруль еще на подходе.

— Здесь караул, что будем делать? — спросил он по рации.

Вперед вышел майор, выглянул из-за угла, быстро разглядел троих противников и спрятался обратно.

— Однозначно валить. — Сказал он.

— Тогда они сразу же хватятся пропавших патрульных. — Возразил Артем. — К тому же у них могут быть биодатчики здоровья, определяющие живы они или нет.

— Тогда захватить живыми, просто оглушить. — Предложил новый план майор.

— Понял. — Кивнул Артем и исчез.

Он завернул за угол — трое турианцев не дошли до него каких-то пять метров и спокойно стояли, рассматривая стену.

— Дался им этот Архангел. — Сказал центральный.

— Он неслабый шухер в доках навел. — Ответил ему правый.

— Сейчас весь основной состав банд здесь собрался. — Произнес левый. — Найрин правильно сделала, что предложила услуги по охране. Пока они там заняты мы их немного пощупаем. — И турианец засмеялся.

Он удивился еще больше, когда получил прямым в лоб и отлетел к стене. Центрального и правого закрутил невидимый водоворот и они попадали друг на друга без сознания. Артем материализовался и поправил рукава куртки. Остальные уже вышли из-за угла и Сальвадор с майором быстро заковали всех троих в наручники, которые снял с турианцев предусмотрительный киборг. Затолкав всех в соседнее помещение, заблокированную дверь которого взломала Аманда, они оставили их там и быстро побежали к своим позициям — коридоры, ведущие направо и налево, выходили как раз в места скопления вражеских сил. Киллер не пошел с ними — он поднялся на два уровня вверх и, используя альпинистское оборудование, спустился на балкон, после чего перелез и закрепился на балке с помощью присосок. Он достал барабанную винтовку «Джейкобс», чтобы не отсвечивать стихийным уроном, снарядил каморы патронами, которые из стандартного вида превратились в убойное подобие боеприпасов к ПТ-ружьям времен Великой Отечественной. Семь выстрелов, максимальный урон, посмотрим что получится. Стекло маски мешало прицелится и Коля открыл его (оказывается, была и такая функция — оно просто поднималось вверх) и приник к полимерному наглазнику своим настоящим правым глазом. Его электронная версия оценивала давление, влажность, траекторию полета пули, вращение станции и гравитацию. Да, с таким оборудованием можно работать, подумал снайпер и стал внимательно рассматривать мост, подходы к нему и противников, которые прятались за невысокой баррикадой, но были видны как на ладони. Быстро они тут все возвели. Артем выдал ему фотографии Шепардов и киллер знал, какие цели не надо трогать.

Вот на стороне противника забегали бандиты и на мост выполз робот, под прикрытием которого к защитникам здания стали пробиваться бойцы группировок. В робота немедленно полетели ракеты и он зашатался, приняв на грудь два снаряда, но все же продолжил движение. Бандиты незамедлительно открыли огонь и защитникам пришлось спрятаться, только были слышны редкие хлопки винтовочных выстрелов. Киллер выбрал себе цель и плавно выбрал свободный ход спускового крючка. Чувство не подвело — он понял, что сейчас подходящий момент для выстрела и усилил давление. Винтовка ощутимо дернулась, издав чпокающий звук и пуля пробила голову нападающего, завалив тело на поверхность моста. Найдя следующего, снайпер отправил и его следом за товарищем. Он не видел, что готовится следующая волна нападающих, в которой стояли бок о бок два Шепарда. Один в синей броне с красной расцветкой, вторая в черно-желтой как оса или пчела. Прозвучала команда и они рванули вперед, перепрыгивая через тела и «качая маятник». Киллер заметил промелькнувшую в прицеле цель, повел стволом, пока не опознал, что это один из Шепардов. Защитники попытались отстреливаться, но их было мало, а атакующих поддержали огнем с баррикад. Атакующие проскочили под козырек и снайпер стал быстро стрелять, отсекая бегущие за ними нежелательные элементы в виде бандитов и оперативников «Цербера». Он не особенно заморачивался, кто там и что там — главное, что две опекаемые им цели были живы. Барабан щелкнул пустой каморой и Зеро тут же выщелкнул его, поставив полностью снаряженный. После чего затаился — несколько раненых бандитов орали на мосту, а остальных преследователей встретили шкальным огнем оба Шепарда, что было для них полной неожиданностью.

Майор вывернул из-за угла и увидел перед собой сгорбленные спины ворка, которых было особей двадцать или тридцать. Он не стал прятаться, а сразу же вступил в бой, потому что его заметили, а в «Кровавой Стае» не было людей. Топтыгин создал из ближайших ворка сферу захвата, не забывая о своей способности, метнул пару разрывных липучих разделяющихся гранат, которые засыпали плотно стоящую группу инопланетян разлетевшимися шариками, которые подорвались. В этом грохоте застрекотал его пистолет-пулемет, начиняя висящих в сфере ворка пулями и разъедая их кожу коррозией. Рядом прошипел луч из энергетического оружия Аманды и бандит, в которого он попал сразу же рухнул с обугленной дырой в груди. Ворка действительно оказались довольно живучи — они не падали замертво, а пытались сопротивляться. К тому же к ним подоспели кроганы, которые, выставив перед собой металлические щиты, как у кочевников, начали стрелять по стоящим людям. Майор толчком в бок сбил высунувшуюся Аню с ног, сам метнулся за лежащие мертвые тела, выставил оружие и начал стрелять до отсечки, возвестившей, что магазин пуст. Аманда тем временем прожгла пару отверстий в щитах, а выстрелы Топтыгина нанесли и вовсе непоправимый урон — защита стала таять в руках кроганов.

— Аня, турель!!! — заорал майор, после того, как его щит значительно просел и если сейчас он не найдет укрытие получше, то его тушку начинят свинцом. — Турель, быстрее!!!

Девушка лежала на полу ничком, зажав уши и вжавшись в металлическую поверхность. Майор выругался и захватил одного из кроганов захватом, после чего сжал — на пол полилась кровавая жижа вперемешку с обломками брони. Бандиты впечатлились и на время прекратили стрелять, тогда как откуда-то с потолка метнулась черная тень и среди оставшейся тройки кроганов возник хаос. Чижу было наплевать на броню и толстую шкуру ящериц — он пробивал своим хвостовым наконечником все что угодно. Плюнув в лицо одному, он насадил на пику второго, а третьего ударил когтями, расцарапав лицо. Кроган взревел, но тут его подхватил новый захват — способность восстановилась очень быстро и майор превратил этого воина в кашу. Чиж выхватил пистолет из кобуры и выстрелил, оторвав встающему ворка голову. Топтыгин немедленно, пока образовалась небольшая пауза — раненые не в счет — начал зачищать помещение, стреляя в головы. Ему помогала Аманда. Аня как лежала на полу, так и продолжала лежать, вздрагивая от выстрелов. Топтыгин подошел к ней и рывком подхватив за руку, поставил на ноги. Его злобный взгляд встретился с ее безумными от страха глазами.

— Я же кричал тебе. — Цедя сквозь зубы, сказал майор. — Чтобы ты выбросила турель. Почему ты этого не сделала?

— Отстаньте от меня!!! — закричала в истерике Экстон.

Майор резко встряхнул ее, да так, что голова мотнулась на шее.

— Прекращай дурить, ты не на Земле. От тебя зависят наши жизни. Хочется тебе или нет, но придется научиться нажимать на курок.

Аня заплакала — из ее глаз текли настоящие реки. Она рыдала, всхлипывая, хотя мужчины никогда так не плачут, но что-то же помогало ей это делать. Майор выпустил ее руку и, ища поддержки, посмотрел на Аманду. Та, одетая в свой экзоскелет, просто пожала плечами — я, мол, тут не советчик. Топтыгин вздохнул — он сам не знал, что делать, а враг был близко. Это наверняка арьергард — передовой отряд уже ушел на штурм нижнего уровня здания, где прятался Гаррус. Чиж подошел ближе и потянул майора за штанину, обращая на себя внимание.

— Две группы туда. — Передал он, указывая направление. — Много. Сорок или пятьдесят.

Майор кивнул, показывая, что понял. Аня сидела на полу, как кукла. И что с ней делать, подумал он, она же подставит нас. Аманда решительно шагнула к Экстону.

— Ему… ей нужен озверин. — Сказала она, доставая свою аптечку. — Сейчас я вколю ей гремучую смесь из стимуляторов и военного наркотика, да такую, что ее хрен остановишь. — Аманда прислонила к шее аптечку. Та пискнула, вводя препарат. — Ну вот и все, через несколько секунд она будет как новенькая.

Аня встала, глядя на всех совсем другими глазами.

— Что вы со мной сделали?! — завопила он, вращая дикими глазами. — Не могу сдержаться! Хочу порвать кого-нибудь!

Она прытко подскочила к майору и попыталась его ударить, но тот ловко ушел вниз, поднырнул под руку и, используя кинетическую энергию ее тела, метнул спецназовца на пол. Аня встала, словно ничего не было, хотя майор мог и сломать ей руку, а сам удар тела о пол был довольно чувствительным.

— Вперед! — крикнул он, указывая рукой в коридор, где скрылись ворка. — Там для тебя найдется много кукол для битья.

— Значит так? — спросила Аня. — Что ж, хорошо, я пойду первой.

Она уверенно пошагала по коридору — в руках ее возник скорострельный автомат.


«Синие Светила» охраняли посадочную площадку, когда Артем наткнулся на них. Он ушел в невидимость, быстро приблизился и свернул шею сначала одному батарианцу, а потом иглой парализовал второго. Где-то впереди гремели выстрелы и грохали по металлическому полу ноги роботов, идущих на штурм здания. Бойцы «Затмения» держались позади. Артем и его команда поднялись по лестнице. Сальвадор держал в руках гранатомет, услышав движение робота. Галка, хоть ей и было страшно, потными ладошками сжимала дробовик. Там, на Пандоре, она воспринимала происходящее сквозь призму игры — сейчас же до нее дошло, что все это по настоящему, что здесь реально могут убить и не просто убить, а еще и поиздеваться напоследок. Так что она боялась, но загоняла этот страх вглубь себя. Омоновец же просто выкинул все посторонние мысли из головы, представив, что находится на очередной тренировке по штурму здания.

Наверху лестницы, сразу за углом, рядами выстроились с десяток роботов и между ними ходили техники, проверяя механизмы перед боем. Сальвадор метнул в них гранату и выпалил из гранатомета. Заряд взорвался в конце коридора, обдав осколками тех, кто стоял вдали — ракета пролетела между рядами, а вот граната наделал много шуму, разорвавшись посреди столпотворения роботов и уложив всех на пол. Раненые техники завыли, но Сальвадор уже разряжал в них тедиоровский дробовик, после чего метнул его подальше и принялся расстреливать патроны, не обращая внимания на раздавшийся взрыв.

Нападения с тыла бандиты вообще не ожидали. Они сконцентрировались возле баррикады и вели огонь по защитникам здания, когда услышали выстрелы позади себя. Пятеро сразу же отправились выяснить, что случилось и тут им под ноги упал дробовик, который взорвался. Щиты пятерки выдержали, но опрокинули их на задницу. А потом из-за поворота вылетел, не опираясь на ноги огромный робот с единственным горящим красным глазом — это Галка выпустила Жестокуса со страху. Робот тут же атаковал дальних противников ракетами, а сам, выпустив когти, начал шинковать пятерку в капусту. Батарианцы и люди орали от страха, стреляли наугад, но броня робота создавал множество рикошетов и доставалось им самим. Те, кто сидели на баррикаде, увидев возникшую в тылу проблему, тут же перепрыгнули на мост, как по ним открыл стрельбу притаившийся Зеро. Он увидел когти Жестокуса и понял, что врагов давят с тылу. Киллер отстрелял уже две волны нападающих — Шепарды здорово помогли, особенно девчонка-биотик просто отправляла их полетать вниз, а братец довольно точно стрелял с автомата, выбивая нападающих. За несколько минут банды потеряли до тридцати бойцов, в основном наемников и отребье — своих элитных бойцов они придерживали на крайний случай. Внутри баррикады началась перестрелка и Зеро узнал громкий голос Сальвадора — тот вошел в режим берсерка и теперь выносил даже опытных бойцов на раз, просто начиняя их свинцом. Жестокус отработал свое и ушел на перезарядку.

— Атакуйте их!!! — орал Тарак, спрятавшись за спинами бойцов. — Сейчас я раздолбаю этих уродов с Летуна!

Он полез в кабину, но тут рядом с ним материализовался незнакомый человек, соткавшись словно из воздуха. Он проткнул шею батарианца острым клинком, перебросил тело через себя — его подчиненные не заметили, что их лидер убит. Они увлеченно палили по противнику. Сальвадор уже спрятался за угол и перезаряжался. Галка тоже ждала, когда можно будет пользоваться Жестокусом — таяли последние секунды, нужные ему, чтобы зарядится. Артем перепрыгнул через борт в кабину, закрыл и затемнил кокпит. На дисплее услужливо выскочили подсказки, обозначающие что и где включается. Данные по управлению Летуном, скачанные с сети не подвели. Киборг быстро запустил движки — турбины завыли, раскручиваясь.

— Я в Летуне. — Передал он всем. — Не подстрелите ненароком.

— На нижних уровнях нужна помощь. — Передал майор. — Наркоты надолго не хватило и пошел отходняк. — Послышался взрыв и мат. — Черт, сами не справимся, кроганы и ворка живучие сволочи!!!

— Понял. — Кивнул Артем, разворачивая аппарат и нажимая на гашетку, расстреливая в спину остатки армии «Синих Светил» и «Затмения». — Сальвадор, Галка, дуйте назад, мы здесь закончили. Надо помочь майору.

— Не проще будет пройти через мост? — спросила девушка.

— Там же Шепарды. — Артем быстро глянул на радар.

— Ну и что, заодно и познакомимся. — Девушка осторожно выглянула в коридор, в конце которого на площадке стоял Летун с сидящим в нем Артемом. На полу тут и там лежали трупы.

— Этот путь, конечно, быстрее, но…

— Да они там сейчас сдохнут! — заорал выскочивший Сальвадор. — Ты этого хочешь?!

— Нет. — Артем отрицательно мотнул головой, хотя его и не могли видеть. — Хорошо, выдвигайтесь к баррикаде. Зеро, мы идем к Шепардам.

— Принял. — Ответил киллер. — Спускаюсь к вам.

Артем медленно подал Летуна с балкона и развернул по направлению к засевшим защитникам.

— Внимание, коммандер Шепард! — объявил он по громкой связи. — С тыла вас атакуют бойцы «Кровавой Стаи». Но там есть и те, кто хочет вам помочь. Сейчас они находятся в очень серьезном положении, проще говоря в заднице и если мы совместно не ударим «Стае» в тыл, то тогда это будет уже ваша проблема. Решайте быстрее, время дорого, мы должны помочь своим товарищам.

Ответом Артему была пущенная по нему ракета.

Глава 13

Ракета летела медленно и точно в цель. Время для Артема уплотнилось, как всегда, когда он входил в боевой режим — тело разделилось и, превратившись в паука, начало действовать. Стекло кокпита было выбито, робот в мгновение ока покинул обреченный аппарат и сильно оттолкнувшись, прыгнул на мост. Снаряд уже подлетал к леталке, а Артем, удачно приземлившись и перекатом уйдя с линии взрыва, зацепился руками и повис на мосту. Громкий хлопок и последовавший за ним огненный смерч накрыли мост, спихнули с него трупы, останки роботов, оружие и импровизированные баррикады в виде стальных щитов, забросав все это обломками Летуна. Они еще падали, а Артем уже выскакивал на переход и быстро бежал по направлению к зданию с защитниками. Его сканер выделил четыре фигуры в окне — обоих Шепардов, которые пытались спорить, медленно открывая рты. О чем они говорили невозможно было понять — звук размазывался в пространстве. Гаррус поднимал приклад винтовки к плечу и пытался выцелить бегущего к ним киборга. Он заметил размазанную тень, которая быстро перемещалась по направлению к ним. Его друг, оставшийся в живых саларианец, тоже заметил непонятное на мосту и решил накрыть это все залпом с гранатомета. Они еще только готовились открыть стрельбу, когда Артем вскинул руку и четыре парализующих дротика автоматной очередью вылетели из его игломета и нашли свои цели. Зеро тоже заподозрил неладное и, тщательно прицелившись, вышиб винтовку из рук турианца, попав ей в ствол. Оружие было сильно повреждено, Гаррус вопил от боли в пальцах, пока не рухнул на пол, отключившись. Киборг вихрем промчался по помещениям, отмечая цели — еще двое защитников прятались за перевернутыми столами. Они пытались атаковать тень, но Артем, быстро проскочив мост, вернулся к своему обычному состоянию и активировал адаптивный камуфляж, исчезнув из поля зрения турианца и человека. Они, конечно, заподозрили неладное, но вот справиться из неоткуда взявшимся человеком не смогли — Артем оглушил обоих и вколол им дополнительно еще дозу снотворного. Проспят около двух часов, потом очнуться, коктейль слабенький, надолго не хватит.

— Сальвадор, Галка, мост чист, можете перебегать. — Сообщил по рации Артем и бросился вниз по лестнице, откуда была слышна перестрелка.

Он уже поворачивал за угол, как раздался чпокающий звук, а потом фиолетовая ударная волна опрокинула его, сильно приложив о стену. Киборг на секунды потерялся в пространстве, но быстро восстановился и побежал к месту боя.

Вокруг лежали размазанные по полу, стенам, потолку ворка и кроганы. От их тел мало что осталось — в основном оторванные конечности, потроха, кровища повсюду. Несколько тел лежали на импровизированной баррикаде, которую Гаррус пытался собрать из дерьма, нашедшегося под рукой. За этими обломками был слышен шепот Аманды и на радаре горели четыре дружественные отметки. Артем прикончил на ходу одного из ворка, который пережил этот фазовый шторм и выпрыгнул из-за препятствия с криком:

— Свои! Не стреляйте!

Аня трясущимися руками опустила дробовик, после чего безумными глазами посмотрела вокруг и ее вырвало. Она встала на колени, оперлась руками о пол и откхекиваясь, совсем не обращала внимания на то, что происходит рядом. Аманда сидела за баррикадой и баюкала у себя на коленях голову Майи-майора. Она шептала какие-то слова на английском, но Артем и так понял о чем они. Он присел рядом и начал сканирование.

— Что тут произошло? — тихо спросил он девушку, хотя по полученным им данным майор был жив, только сильно истощен и без сознания.

— Она нас всех спасла… Он спас. — Проговорила Аманда. По ее щекам катились слезы. Бронекостюм был весь заляпан кровью. — Он сначала притянул всех в свой шар, а потом тот взорвался, разбросав врагов по коридору, вминая в стены, в потолок, в пол. — Аманда оглянулась на сидящего на заднице чужого. — Нас отбросило метров на тридцать, Чиж успел прилепиться к потолку и нырнуть в вентиляцию. Меня спас костюм, а ее — энергощит. Когда все закончилось, то я увидела, что он лежит без дыхания и без движения. Я подбежала, но вернуть его в чувство не смогла. — Девушка заплакала.

Артем отодвинул ее и взял тело майора на руки и медленно пошел назад, к мосту. Вниз по лестнице сбежала Галка — он услышал и опознал стук ее ботинок. Она выскочила из-за угла и оторопела, увидев тело майора, лежавшее на руках киборга.

— Что с ним?! — закричала она, подбегая.

— Не шуми, возвращаемся на базу. — Спокойно сказал Артем. — Там разберемся. Пока он в коме.

— Коме?! Так он может из нее и не выйти! — закричала девушка.

— Помоги Ане. — Голос Артема и правда был похож на голос робота — такой же без эмоциональный и бесстрастный. — Она сейчас потеряет сознание от избытка чувств, а сразу двоих я не унесу.

— Да пошла она! — закричала Галка. — Я сто пудов уверена, что майор чуть не сдох из-за нее!

— Не спеши с выводами. — Попытался успокоить ее Артем. — Мы же пока ничего не знаем. Вот вернемся в квартиру, там и поговорим.

Аманда подошла к Ане и подняла ее за руку — та благодарно оперлась о металл костюма, ухватилась как утопающий хватается за брошенный ему конец троса. Они похромали наверх, следом за Артемом, который уже поднялся в огромный зал и увидел, что Сальвадор что-то малюет на лбу у Шепарда маркером. Он злорадно улыбнулся, но, увидев, что майора несут на руках, сразу же посерьезнел и в его руках появился пистолет.

— Может его прибить? — Спросил он. — Придурок же ведь. И без него справимся.

— Стой. — Артем подошел ближе. — Хочешь сделать из него мученика? А как же символ, икона, которой он станет в будущем? Кто соберет армию против Жнецов, ты что ли? Ты никто и звать тебя никак, так что оставь его, тем более, что он уже получил свое. — Сказал киборг, глядя на рисунок на лбу у Шепарда. — Как я понял она была против. — Кивнул он на лежащую рядом сестру. — Но старший решил по-своему и это его выбор. Сейчас надо уходить.

— А этих что, здесь бросим? — спросил Сальвадор и легонько пнул Шепарда под ребра.

— Минут через десять очнуться, сами уйдут. — Артем глянул на часы, расположенные в левом верхнем углу дисплея. — Так что надо поторопиться.

На мосту приземлился Зеро, использовав альпинистский шнур, закрепив его на балконе он просто скользнул вниз и, раскачавшись, прыгнул на переход. Он поправил пистолет в кобуре, который сменил чтобы винтовка не сильно мешала и теперь ждал товарищей, не собираясь пока уходить. Из подвала показались головы Галки, Ани и Аманды, девушки вдвоем тащили на себе парня. У Экстона оказалось пулевое ранение в ногу, когда щит истощился и под действием стимуляторов, бурлящих в крови, Аня еще стреляла направо и налево, совершенно не прячась, вот и поймала. Аптечка зашила рану, удалила пулю, однако боль все равно была и медблок рекомендовал хотя бы два дня отдыха. Артем оглянулся по сторонам — до ближайшего транспорта было довольно далеко и он уже собирался положить майора, чтобы быстро сбегать за ним и пригнать сюда. Все равно полиции на станции нет, Ария в курсе какая здесь проводится операция, район закрыт для гражданских и лишних глаз и ушей здесь нет, не считая камер видеонаблюдения, но сейчас Артему было не до конспирации.

Откуда-то сверху, вихляясь как пьяный, появился небольшой транспортный бот, который попытался приземлиться на мост, однако со всего маху шлепнулся пузом, да так, что шасси поотлетали. В кабине пилота, высунув от усердия вторую челюсть, сидел Чиж, пытаясь управлять незнакомой техникой. Рядом с ним сидел БГ и что-то верещал тому в ухо, отчего мелкий только отмахивался и пищал в ответ. Понять их разговор все равно никто не мог, поэтому Живчик высунулся наружу и прокричал:

— Скорее, берите управление на себя, пока мы не упали вниз!

Транспортник вращался по кругу, хотя Чиж и пытался его успокоить, но вот совладать с тонким и чувствительным управлением не мог. Артем передал тело майора Зеро и быстро запрыгнул через распахнутый люк в кабину. Чиж тут же уступил ему место и робот моментально погасил скорость, открыл боковой шлюз и крикнул:

— Садимся и валим отсюда!

Никого не нужно было просить дважды — все моментально заскочили внутрь, даже Аня проявила прыть, после чего Артем поднял транспорт в воздух и полетел между построек в сторону центрального столба вдоль монорельсовой дороги.

— Где вы его нашли? — спросил он, обращаясь к притихшим чужим, сидящим позади.

— Чиж угнал у торговца, когда тот прилетел на рынок двумя уровнями выше. — Пояснил БГ.

— Так он что, с товаром? — спросила, оглядываясь, Галка, а Сальвадор немедленно полез назад к монстрам, чтобы проверить.

— Нет. — БГ мотнул головой. — Торговец прилетел ЗА товаром.

— Не хрен летать где не надо. — Пробурчал Сальвадор, возвращаясь назад.

— Наоборот, он очень удачно прилетел. — Возразила Галка. — На своих двоих мы бы долго добирались.

— Транспорт придется бросить — он наверняка уже заявлен в розыск. — Объявил Артем. — Скоро садимся, вон свободная площадка. Сейчас я вас высажу, а сам отведу судно подальше и брошу.

Так и сделали — как только все вышли, Артем поднял бот в воздух и, пролетев несколько кварталов, выпрыгнул из кабины, направив транспортник прямо в стену. Это отвлечет всех, кто был на этом уровне, к тому же дополнительный взрыв на территории «Затмения» не помешает — пусть группировки грызут друг другу глотки. Робот приземлился, использовав «Грифона», в довольно безлюдном месте на три уровня ниже и пошел пешком по направлению к квартире.

Чужие исчезли в вентиляции, чтобы первыми прибыть на место дислокации — проверить на наличие жучков или посторонних. Аманда шла первой — показывала дорогу, хотя сама могла легко заблудиться в многочисленных переходах и подъемах со спусками. Встречные прохожие, заметив довольно крупную группу людей, предпочитали ретироваться или просто затаиться в тени ниш переходов, так что команда довольно быстро добралась до убежища и Аманда собиралась было дистанционно активировать двери, чтобы не стоять и не ждать, когда защита снимется. Все равно осталась всего пара поворотов, как из вентиляционной трубы высунулась хорошо знакомая морда Чижа, который что-то проверещал.

— Блин, он меня до инфаркта доведет! — Сказала Галка. — Что случилось?

— Говорит, что в квартире засада. — Аманда поморщилась. — Нашли все-таки. Это не местные бандиты — хорошо подготовленные профессионалы. Мои защитные коды взломали и прошли внутрь.

— Ты же говорила, что протоколы безопасности тут разные. Как это они смогли внутрь проникнуть? — спросила Галка.

— Не знаю. — Пожала плечами Аманда. — Но значит у них есть очень серьезные дешифраторы, которые ломают любой, даже незнакомый код.

— Тогда им уже доступна информация про нас? — спросил Зеро, держа на руках майора.

— Компьютер при подобной попытке взлома тут же сотрет всю информацию с жестких дисков. — Сказала Аманда. — Просто там осталось кое-какое оборудование, инструменты, чипы с данными, которые не хотелось бы потерять.

— Что, тогда будем штурмовать? — спросил Сальвадор. — У меня осталось три разрывные гранаты, где-то полста патронов к дробовику, автоматных двести штук и гранатометных выстрелов с десяток. Пистолет и винтовка не в счет — все отдал ему. — Он кивнул на Зеро.

— Второй выход также заблокирован? — спросил киллер.

Аманда кивнула.

— Видимо, входили через центральную дверь, о второй если и знают, то там точно сидит засада. Незаметно внутрь могут проникнуть вот эти перцы. — Девушка указала на Чижа.

— Он же там был! — хлопнул себя по лбу Сальвадор. — Сколько их там?

Чиж показал два кулака.

— Десять? Не так уж и много. — Произнес задумчиво коротышка.

Чужой замотал головой.

— Шестнадцать. — Передал он Сальвадору.

— Где они располагаются? — спросил киллер.

Из другой трубы вентиляции показалась голова БГ.

— Вы бы хоть охранение выставили что ли. — Сказал он. — Стоите группой.

— Сальвадор, Галка, давайте на тот и другой угол. — Зеро указал куда именно. — Если кто пойдет, заворачивайте.

— А пристрелить можно? — коротышка плотоядно облизнулся.

— Если только совсем непонятливый. — Киллер кивнул. — Рассказывай. — Это уже чужому.

— У входной двери караулят двое внутри. Один в столовой, трое в зале, четверо возле черного входа, как изнутри, так и снаружи, трое техников занимаются взломом компьютера, пока без результатов. Один главный, с ним два телохранителя. Все особи человеческие, кроме главного. Он саларианец.

— Они принадлежат к какой-нибудь группировке? — спросила Аманда.

— Разговаривают мало, но явно работают на кого-то извне. Боятся Серого Посредника.

— Значит это его люди. — Киллер задумался. — Быстро он на нас вышел.

— У него повсюду шпионы. — Сказала Аня.

— Да это и так понятно. Значит так, связаться с Артемом получится? Предупредить его?

— Можно попробовать, но вот разговор могут прослушать и насторожиться — рации местные. — Сказала Аманда. — Сменить их частоты так и не удалось.

— Тогда так. БГ, найди Артема, предупреди его, пусть идет в сторону черного хода, может быть успеет подстраховать. — Чужой мигом исчез в вентиляции. — Чиж, за тобой наблюдение внутри периметра — как только начнется заваруха, попытайся не подставиться под пулю. Сальвадор, Галка, идите сюда. — Позвал обоих Зеро. Те мигом подбежали. Они все равно прислушивались к разговору. — Берите Аню и зайдите с тыла. Справитесь?

— Постараемся. — Кивнул коротышка.

— Тут не стараться надо, а делать. — Киллер нахмурился под маской. — Майора придется оставить здесь. Мы с Амандой пойдем по центру. Все же ее костюмчик удар держит, да еще и щит. — Зеро порылся в рюкзаке и выдал ей неслабый девайс. — Повесь на пояс, пригодиться. Как только мы войдем, Чиж, атакуешь тех, кто внутри в спину. Вы зайдете с черного хода. Минут пять вам добраться хватит?

— Вполне. — Сальвадор кивнул. — Только проводник нужен.

— Чиж, покажешь им дорогу?

Чужой кивнул.

— Как будете готовы свистните в рацию. Только не громко. — Сразу же предупредил киллер. — Чиж вернется на позицию и как все закрутиться, то вступит в бой. Всем все понятно?

Команда кивнула.

— Тогда пошли. — Зеро прислонил майора к стене, посмотрел по сторонам и двинулся в сторону двери. Аманда последовала за ним.

Они подошли к воротине, уверенные, что их уже заметили. Киллер достал дробовик — в тесном помещении взрывной продукт Торрга должен произвести нужный эффект. Он проверил запас патронов — пара магазинов, ему хватит. Аманда сжимала лучемет в руках, на ее лбу выступили капли пота.

— Не волнуйся, все будет в порядке. — Попытался подбодрить ее убийца. Девушка слабо улыбнулась.

— Майор также говорил.

— Ну, мы с ним одного поля ягода. — Кивнул Зеро.

В наушнике раздался едва слышный свист. Киллер кивнул Аманде — открывай, мол. Она нажала пару кнопок и дверь распахнулась.

Их явно ждали, но не были готовы к тому, что хозяева квартиры будут осведомлены, что кто-то залез к ним. Как только дверь открылась во внутрь полетела граната, а сам Зеро, оставив голограмму, нырнул в помещение и, метнувшись на кухню, выстрелил из дробовика дуплетом в солдата, засевшего за столом. Взрыв в маленьком тесном помещении оглушил его самого, киллер закачался, пытаясь прийти в себя. Аптечка пискнула, вводя лекарства и стало чуть-чуть получше. Импланты заработали в полную силу и он метнул еще одну гранату, выводя из строя щиты противников, перегружая их экзоскелеты.

После взрыва гранаты внутри помещения, которая так неслабо продавила щиты врагов, да еще и начинив парочку осколками, Аманда, повинуясь тактическому компьютеру в шлеме, разрядила оружие сначала в одного, потом во второго, которые попались в поле ее зрения. Луч был выставлен на максимум и съедал четверть батареи за залп, но девушка предпочитала не экономить на мощности — первый залп пробил дыру в хлипком укрытии противника, подпалив диван и зажарив его самого. Не помогли кинетические щиты — лучемет их просто не замечал, минуя полупрозрачную защиту. Взломщики ожидали нападения, но вот чтобы вот так лишится в первые секунды боя четверых бойцов (одному рассекло осколком горло и он умер), они не планировали. Главный пытался организовать оборону и спрятался за спинами телохранителей, когда из комнаты с подушками что-то ударило его в спину, пробив не только прочную броню, но и хлипкое тело. В это время взорвалась электрическая граната, перегрузив импланты и заставив чужого ретироваться обратно в берлогу. Из кухни выскочил Зеро и дважды выпалил из дробовика по телохранителям, взрывающиеся шарики ударились об их броню и сдетонировали, отбрасывая противников в стороны. Пока оставшиеся в живых копошились на полу, пытаясь встать и укрыться где-нибудь, как со стороны черного хода раздался мощный взрыв — это Сальвадор шарахнул с гранатомета. Все четверо, которые дежурили там, запеклись в своей броне как курица гриль — коротышка использовал зажигательный боеприпас и такое же могучее оружие.

Техники засели в комнате и подняли руки вверх. Они слышали, как протрещал автомат, как что-то с хлюпом воткнулось в тело и раздалось отвратительное шипение, как тяжелые шаги простучали по полу и остановились. Один из техников дрожащей рукой поднял автомат. Их группу наняли час назад, чтобы похитить данные с компьютеров и взломать заблокированные двери, что они и сделали. Пришлось повозиться с незнакомыми кодами и блокировками, однако ханарский дешифровщик сделал свое дело — протоколы отдаленно напоминали элкорские вперемешку с кварианскими, хотя язык программирования и был чужим для виртина. И вот сейчас, когда компьютер, который находился в режиме ожидания, но не хотел активизироваться, требуя наличие оператора с допуском, уже должен был сдаться, некие силы ворвались в помещение и, ликвидировав всех бойцов, сейчас подбирались к комнате с техниками. Все трое дико потели от страха.

Шаги остановились перед комнатой и первый техник, который находился на передовой, неожиданно для себя нажал на спусковой крючок. Пистолет-пулемет выпустил очередь в потолок, совершенно никого не поразив. Из-за угла показалась длинопалая лапа с когтями, которая мазнула по косяку и раздалось отвратительное шипение. Сердце техника бухало как сумасшедшее, готовое выпрыгнуть из груди и бежать впереди своего хозяина. В проеме показалась страшная морда — техник перевел ствол на нее. Что там говорить, все наставили оружие на этого монстра. Но вот выстрелить почему-то не получалось — палец словно застыл в скобе. Техник проклинал себя за трусость, но поделать ничего не мог — тело застыло, как изваяние, словно безумный архитектор отлил эту композицию из трех человеческих тел. Морда придвинулась чуть ближе и зашипела, открыв пасть, а оттуда появилась вторая челюсть, выдвинувшись и щелкнув зубами.

Первый техник потерял сознание от избытка чувств. Второго и третьего вырубили прикладами Сальвадор и Зеро, которые просто зашли в пультовую. Чиж сел на задницу и утер капли с морды — пришлось пустить слюну.

— Чего это они? — спросил коротышка. — Даже не стреляли.

— Чиж применил на них психоудар. — Пояснила Аманда, отключая огромный блок дешифровщика от компьютера. — Заставил их так сильно боятся, что они даже пошевелиться не могли.

— А если бы выстрелили? — спросил Сальвадор, разглядывая техников.

— Про это я не думать. — Передал Чиж. — Все обойтись.

— Да? — повернулся к нему коротышка. — А ты оптимист.

— Ладно, давайте соберем все, что нам нужно и уходим отсюда. — Сказал Зеро. — Да еще и этих прихватим с собой. Пусть поделятся информацией.

— Сейчас я вытащу диски. — Аманда полезла под стол, доставая компьютерный блок. — Эта их штучка тоже может пригодиться. Посмотрю на досуге, что это за зверь такой.

— Валите все в одеяло. — Зеро первым бросил на неповрежденную кровать зарядный блок. — Потом взорвем квартиру, чтобы врагу не досталась.

— Это мысль. — Сказал, входя, Артем. — Смотрю, вы и без меня отлично справились?

— Постарались. — Хмыкнул Сальвадор. — Что именно брать? Шмотки и нафиг не нужны.

— Оборудование, инструменты, взрывчатку, оружие, боеприпасы. — Артем подошел к стене, открывая шкафы. — Все что есть. А где майор? Уже очнулся?

— Нет. — Мотнул головой Зеро. — Я его там, в коридоре оставил.

— Схожу за ним. — Артем шагнул к выходу.

— Погоди, лучше я, ты тут поруководи. — Киллер выбежал из квартиры, пробежал пяток шагов, повернул за угол и остолбенел.

— Майор пропал. — Передал он по рации.

— Как так? — не понял Артем и Галка закричала в микрофон. — Его украли?

— Не знаю, но его нет на месте. — Зеро внимательно осмотрел стену и пол, где оставил девушку. — Следов не видно.

— Пошлем Чижа, он сможет вынюхать по запаху. — Сказала Аманда. — Ты как, Чижик, согласен?

Чужой что-то прошипел и исчез в вентиляции, чтобы через полминуты вывалиться перед киллером, который этого не ожидал и наставил оружие на внезапно возникшего монстра. Палец не успел нажать на спусковой крючок, как мозг опознал знакомые черты и притормозил рефлекторно сработавшее тело. Чиж присел, понюхал воздух.

— Минут три позади унесли туда. — Передал он, указывая пальцем. — Бегут быстро. Могут улететь.

— Давай ты по вентиляции, а я по коридорам. — Зеро поправил кобуру с пистолетом. — Спешат к посадочной площадке, значит, могут вывезти со станции.

— Мы соберем вещи и уйдем на пять уровней вниз. — Сказал по рации Артем. — Чиж найдет.

— Понял.

Киллер бежал так быстро как мог, но он опоздал — транспортный бот перед самым носом захлопнул двери и ушел куда-то вниз. Зеро выхватил пистолет из кобуры и сделал несколько выстрелов по машине, надеясь, что хоть что-то повредил и летун совершит вынужденную посадку, однако тот выправился и исчез в хитросплетениях труб и надстроек. Киллер не видел, как быстрая тень успела сигануть на крышу транспорта и удержаться под его брюхом.


Маркус Шепард резко очнулся, раскрыв глаза. Он лежал на полу, раскинув руки. Болел бок, голова и спина, в шею упирался ствол сложенной винтовки. Он приподнялся, опершись руками о пол и сел на задницу, оглядываясь. Недалеко от него лежала сестра, которая тоже застонала, приходя в себя. Ее темно-каштановые волосы выбились из потерянного шлема и лежали водопадом на спине, сама же Эмилия отдыхала на животе попой кверху. Позади нее закряхтел Гаррус, а потом и Дорган, его приятель саларианец. Оба создали организацию по борьбе с преступностью на отдельно взятой станции и успешно пытались с ней же бороться, но когда преступности это надоело, то она решила этих горе-мстителей раскатать в блин. Обоим неплохо так досталось, хотя Шепарды и постаралась попасть в первую волну нападавших.

Только потом началось совершенно что-то непонятное. Гаррус, конечно, отличный стрелок и все такое, но одной пулей поразить сразу двоих, которые находились по разные стороны друг от друга это нонсенс. Маркус почувствовал неладное еще после того, как роботы вылезли на мост, а потом, когда со стороны бандитов послышалась перестрелка и взрывы, а потом с Летуна по громкой связи объявили о помощи им, он не поверил, решив, что это очередной хитрый ход, который придумали бандиты. Ну и шарахнул по леталке с ракетницы. А что, неслабо так грохнуло.

Эмилия повернула голову и посмотрела на брата. Потом ее взгляд сфокусировался у него на лбу и она захохотала, катаясь по полу. Маркус откровенно не понимал, что ее так развеселило — у него что, шишка на лбу?

— Эми, ты чего? — спросил старший Шепард.

— Ой, не могу, ой смешно! — покатывалась сестра, а Гаррус и Дорган только ухмылялись, зная крутой нрав Маркуса. Простить подобное он мог только младшей. — Подойди к зеркалу и посмотри! Правильно они тебе это нарисовали, ты только ей и думаешь!

Маркус встал и начал искать зеркальную поверхность. Наконец он нашел то что нужно и взглянул. Шишка на лбу была точно и нарисованная залупа как раз попадала на нее. Посередине лба маркером кто-то намалевал стоящий как штык х. й и подписал крупными буквами: «ВСЕГДА ГОТОВ!».

Глава 14

Глайдер пролетел под монорельсом и начал снижение, опускаясь на посадочную площадку. Чиж приготовился прыгать — быть замеченным ему совершенно не хотелось. Он поправил плазменный пистолет в кобуре, резак, закрепленный на поясе и аптечку, чтобы они не улетели в грязную вонючую яму, которыми являлись нижние уровни станции. Там давно уже никто не жил, кроме отбросов, наркоманов, ханыг и мелкой гопоты, которая объявляла себя бандами и могла терроризировать тех же пьяниц и нищету. Свет в коридорах был таким же редким явлением как и охранные патрули, ни одна крупная группировка даже не желала опускаться в эту клоаку, а Ария своим приказом запечатала все ведущие вниз двери, поэтому попасть в этот «рай для наркоманов» можно было только воздушным путем вдоль центрального столба. Из инфраструктуры тут сохранилась монорельсовая дорога, которая шла от доков, подвергшихся разгерметизации до лифтовых шахт, которые, естественно, закупорили наглухо, приварив стальные листы поперек, чтобы отбросы не вылезли наверх.

Глайдер выпустил опоры и начал посадку. Чиж приметил вертикально идущую трубу и прыгнул с места, уже зная возможности своего тела. Поначалу он еще ему не доверял, да и человеческое сознание давало о себе знать, но со временем границы психологии стирались и теперь он в полной мере наслаждался доставшейся ему гибкостью и ловкостью, продолжая мыслить и анализировать как человек. Отсутствие влияния гормонов совершенно не мешали существовать и влечение к противоположному полу он не испытывал, хотя будь на его месте взрослый мужик, уже познавший, что это такое, то тот наверняка сошел бы с ума. Чиж же попал в это тело еще молодым, «нецелованным» юношей с «взором горящим» так что задумываться о девочках ему просто было некогда. Тем более, когда тебя хотят прибить все, кому не лень.

Совершив прыжок, он вцепился в уже поеденный ржавчиной металл и стал карабкаться по хрупкой конструкции наверх, чтобы перелезть на балкон, оттуда на стену и, спрятавшись в тени, понаблюдать за похитителями. Те не заставили себя ждать — дверь глайдера открылась и оттуда выпрыгнули двое в бронированной униформе, за ними показались еще двое, которые выставили носилки, оборудованные антигравитатором, уложили в них майора, находящегося в отключке и потопали куда-то в темные коридоры станции. Глайдер немедленно стартовал и умчался наверх, чтобы зырившие из углов наркоманы не воспользовались соблазном его захватить. Четверка бойцов спокойно и нагло шагала через мигом собравшуюся толпу, но опустившиеся разумные не стали их трогать — они хорошо знали кто это и к чему может привести недостойное поведение. Смерть здесь не являлась редкостью.

Чиж проследовал за ними, ползя по грязной, вонючей полной крыс и других мелких грызунов вентиляции. Однако у тех хватило ума убраться с его пути — почувствовав хищника гораздо сильнее и проворнее их, к тому же чужой неосознанно распространял впереди себя ауру страха, что заставляло все живые создания оказаться как можно дальше от этого места. Сопровождая четверку, Чиж раздумывал, что ему делать дальше. Выследить их не проблема, но как он будет вытаскивать отсюда бесчувственного майора? Одно дело Аманда — там было недалеко до лазарета, да и потом она отдавила ему всю шею и спину, когда уселась сверху. А тут майор ему не помощник — его придется держать одной рукой и хвостом, что скажется на балансировке движении и Чиж в этот момент будет максимально уязвим. Так что подождем и послушаем, зачем и почему эти бандиты украли девушку. Может быть они приведут ее в сознание, тогда будет полегче.

Четверка прошла по прямому коридору около пятисот метров, потом свернула налево и, пройдя еще немного, оказалась перед мощными воротами с охраной возле них. Один из четверки поднял руку и, обнажив предплечье, продемонстрировал штрих-код татуировки. Правый охранник достал сканер и чиркнул но нему, после чего посмотрел на появившиеся данные на экране. Потом кивнул и боец отошел в сторону. За ним ту же процедуру повторили с оставшимися и, удостоверившись, что они именно те, за кого себя выдают, охрана открыла ворота. Бойцы протолкнули вперед носилки с майором и прошли внутрь, после чего стальная плита закрыла вход, отрезая от гадюшника более-менее чистое и ухоженное помещение, в котором была электроэнергия, водопровод и канализация.

Чиж последовал за ними, пока не уперся в решетку, перегородившую вентиляции. Ячейки были маленькие, чтобы крыса не пролезла, а уж чужой и подавно тут не пройдет. Он обнюхал решетку на наличие датчиков и оказался прав — слабый электросигнал уходил куда-то вглубь отгородившегося от наркоманов комплекса. Попробуй он выломать металл, как тут же на пульте у дежурного загорится сигнальная лампочка. Тут надо быть хитрее — датчик только на размыкание работает, а не на движение, так что можно копаться с ним сколько влезет. Искать обходной путь вряд ли получится — в тех вентиляционных колодцах наверняка стоят такие же решетки с сигналками, значит будем думать, как обойти эту. Можно было бы разобрать его и отключить прерыватель, но это наверняка будет заметно и в тоннель могут послать робота для проверки, да и база насторожиться. Что же делать? Хм… кажется придумал. Чиж аккуратно освободил датчик от грязи и пыли — тот был спрятан в специальной незаметной для глаза нише, потом вскрыл корпус. Он видел, что никаких дополнительных аварийных контуров на снятие кожуха не стояло поэтому действовал уверенно. Выделил один из питающих проводов, сигнальный провод и перемкнул их. На пульте наверняка отразится данная операция и там решат, что датчик сгорел. От старости, от износа или еще от чего и наверняка пойдут проверять. Но уже не будут такими настороженными — электроника, чтоб ее. Чиж вернулся назад от решетки и залез в вентиляционную шахту, идущую вверх и стал ждать, когда же появятся техники.

Он уже успел задремать, когда услышал что что-то ползет по коробу, шурша резиновыми гусеницами. В поле его зрения показался тоннельный робот с двумя манипуляторами и ярко светящим прожектором, чтобы сидящие за пультом люди могли наблюдать за его действиями. Чиж достал из рюкзака планшет с удаленным доступом, работающим в режиме шрифта Брайля. Датчик отключить с его помощью все равно не получилось бы — управляющих программ на нем нет, простая электроника, замкнулось реле, сигнал отправился на пульт, а вот с роботом… Чужой потыкал пальцем с когтем, находя дистанционно управляемые устройства, подключился к роботу — программы написанные Амандой и дополненные патчами с Артемовского архива могли включаться в работу устройств без их обнаружения, а уж тут с этим допотопным роботом. Чиж уже рылся в настройках, перехватывая разговоры с микрофона диспетчерской — робот мог управляться голосовыми командами и существовала двухсторонняя связь, чтобы работающие на месте поломки техники через машину могли общаться со своими коллегами.

— Решетка на месте. — Сказал молодой мужской голос. — Датчик тоже, может крысы его на зуб пробовали?

— Чтобы он сразу сгорел? — спросил его возмущенный женский голос. — А где тогда ее труп?

— Там напряжение небольшое, ничего ей не будет. — Возразил мужской. — А датчик придется поменять. Блин, что за помехи?! — возопил он.

Чиж включил программу белого шума, чтобы видеоизображение шло искаженным сигналом, но звук передавался нормально. Он тихо спустился вниз, придвинулся к решетке и резаком быстро провел по ее окружности, вырезая для себя проход. В наушнике ругались и матерились, понося на чем свет стоит это место, старую технику и жмотов, которые даже не могут нормальную купить, хотя средства позволяют. Чужой к тому времени уже прошел за решетку и, переведя резак в состояние сварочного аппарата, начал быстро восстанавливать целостность преграды. На все про все у него ушло минут пять, когда последняя капля металла застыла. В такой темноте они вряд ли разглядят, что с решеткой что-то делали — она и так была ржавая и вся в потеках дерьма и грязи. А Чиж еще и налепил на заметные швы собственных соплей и припорошил это пылью. После чего развернулся и попытался протиснуться между роботом и стенкой вентиляции. Тот стоял как пробка, а его оператор продолжал ругаться. Он подергал немного джойстиком туда сюда, чтобы выйти из зоны помех. Чиж же чуть сдвинул робота в сторону, «ужался» насколько это было возможно, чтобы пролезть. Был бы тут Крап, тот бы точно не поместился, подумал он со смехом. Больно здоровая туша. Наконец, со скрипом ему удалось миновать препятствие в виде механизма и чужой отбежал подальше, постепенно снижая уровень помех. Потом остановился и повысил до максимума. Оператор заорал во все горло и стал дергать робота туда-сюда, чтобы покинуть зону. Чиж заблокировал ему доступ к технике, активировал программу-вирус, которая отрубила полностью всю связь с роботом, закинул планшет себе в рюкзак и побежал разыскивать майора. Наушник его был настроен на частоту связи с пультовой, чтобы быть в курсе разговоров — программы, используя робота как ретранслятор позволяли сделать это.

— Черт, да что такое там твориться?! — орал оператор. — Пошлите другого робота!

— Чтобы и второго потерять? — спросил женский голос. — Может быть это проникновение?

— Да нет, — возразил мужской. — Это эти чертовы трубы и металл кругом. Ты же видела, что картинка улучшилась, но ненадолго, а потом вообще все отрубилось.

— Но ведь это неспроста?

— Ну да, заставляет насторожиться. Только боссу пока не говори, а то он и так нервный с этими разборками наверху.

— А что там такого? Ну, постреляли три банды друг друга, чего такого, в первый раз что ли?

— Так ведь эти три банды в один момент лишились своего руководства. — С удовлетворением сказал мужской голос. — Сейчас босс готовит операцию, чтобы отбить у них территорию и заявить о себе, так что все на нервах.

— А что с этими наемниками, которые у доков склады взорвали? Их нельзя привлечь?

— Ну, за этим босс туда группу отправил. — Неуверенно сказал мужчина. — Вернутся — расскажут. Вычислить их базу оказалось очень просто — их два или три раза видели в жилом районе Вирта, а там не так много хат сдается — для такой оравы нужна большая площадь.

— Так с роботом-то что? Будем его вытаскивать?

— Я сейчас перезагружаю его системы, может что-нибудь и получиться. Техника-то старая. Если не выйдет, то придется самим в эту грязь за ним лезть, да и датчик тоже поменять не мешает.

Чиж достал планшет и отменил пару команд — вирус самоуничтожился, предварительно скопировавшись в буфер обмена данными основного компьютера, расположенного в пультовой, с роботом. Если что в управляющем контуре базы теперь есть червь, который будет только ждать команды на саботаж. Сам же чужой уже миновал несколько помещении, больше всего походящих на казармы с солдатами, но пока следов майора не нашел — его запах затерялся среди людей, турианцев и кроганов. База была большая и чтобы обойти ее надо будет потратить много времени. Но Чиж не спешил — все равно майор без сознания, а если его не убили, значит он нужен живой.


Топтыгин медленно приходил в сознание. Сначала он услышал далекие голоса, которые что-то спрашивали у него, потом неясные мутные образы проступили сквозь полуприкрытые глаза, но сосредоточиться на них не получалось, словно кто-то мешал это сделать. Майор сделал над собой усилие и разлепил глаза, поднимая свинцовые веки. Он попытался пошевелиться и увидел, что сидит в кресле, ноги и руки его прикованы специальными браслетами, а голова зафиксирована обручем на лбу. Он мог только поерзать задницей, но и только. В помещении было мало света да и тот был направлен ему в глаза, так что рассмотреть, кто здесь ему не удавалось. Послышались шаги и чей-то немолодой голос проскрипел слева:

— Она пришла в себя.

— Отлично, оставьте нас. — Более жесткий мужской голос ответил незнакомцу.

Тот отложил инструменты, брякнув по металлу и покинул помещение — с шелестом раскрылась дверь, выпуская врача. Оставшийся в комнате подошел к майору, наклонился над правым ухом — он почувствовал его дыхание.

— Зачем ты побрилась почти налысо? — спросил мужчина. — Тебе так шла твоя прическа.

Он обошел ее и встал напротив — просто темный человеческий силуэт на фоне яркого источника света.

— У меня есть к тебе предложение, от которого будет очень сложно отказаться. — Произнес он. — В твоих обстоятельствах.

— Поэтому меня привязали к креслу? — спросил майор. Чувствовал он себя неважно, словно всю энергию из него выпили до суха. Впрочем, так оно и было.

— Ты сильный колдун, а я не хочу размазаться как тот Летун. — Мужчина заложил руки на груди.

— Чего ты хочешь? — спросил майор, чтобы не тянуть кота за хвост.

— Чего я хочу? — вопросом на вопрос ответил бандит. — Я много чего хочу, например тебя, но это сейчас не главное. — Он ухмыльнулся, хотя Топтыгин и не мог видеть его улыбки, скорее ощутил ее. — Если поможешь мне, то я помогу тебе.

— Это как же? Учитывая, что вы меня похитили, когда я валялся в отключке.

— Валялся? — не понял главарь.

— Валялась. — Исправился майор, кляня себя, что подзабыл, где он и что он. — С безоружным справиться легче.

Мужчина пошел кругом кресла, чеканя шаг, стуча каблуками.

— Ну так как насчет помощи?

— Если развяжешь, то поговорим об этом. — Майор скосил глаза вбок, чтобы увидеть собеседника, но тот ловко укрывался в тени.

— Сейчас, калоши только надену. — Хмыкнул тот. — Ты же не думаешь, что я позволю тебе сбежать? Ошейник будет тебя контролировать — шаг в сторону и башка — пух, разлетится на мелкие брызги кровавыми ошметками. Поэтому не делай глупостей и все будет в порядке.

— Чего ты добиваешься? — спросил майор. — У тебя все солдаты в ошейниках ходят?

— Это вынужденная мера, чтобы им дурные мысли в голову не лезли. — Усмехнулся бандит. — Тебе тоже предстоит к этому привыкнуть. Если хочешь выжить, а не быть изнасилованной сотней бойцов, которые вдоволь натешатся, а потом выбросят тебя на местную помойку, где наркоманы тоже не прочь полакомится человеченкой.

— Да ты еще и садист с маньяком в одном лице. — Брякнул майор. — Подумать можно?

— Думай, только не долго. — Мужчина собрался уходить, но остановился. — И да, из кресла выбраться невозможно, колдовать тоже не получиться, если все же тебе как-то удастся покинуть его, то это помещение мигом взорвется — сиденье заминировано и срабатывает на вес сидящего в нем.

С этими словами бандит вышел и майор остался один. Он повозился в кресле, попытался приподнять зад, чтобы проверить слова главаря, но потом передумал. Погибать очень не хотелось и вновь быть закинутым непонятно в кого, так что придется принять его предложение. С ошейником на шее бегать очень не хотелось, но может быть Артем что-нибудь придумает. Они же наверняка будут его искать — похищение не должно было пройти незамеченным. Но и сидеть просто так майор не будет, надо срочно придумывать план побега из этих казематов.

— Успокойся, все в порядке. — Сказал голос в голове.

Майор от неожиданности оторопел — он подзабыл, что чужие могут телепатически передавать мысли.

— Я тебя освободить, мы бежать. — Передал Чиж.

— Нет погоди. — Мысленно ответил ему майор, но тот его не слушал.

Чиж спустился вниз по стене и встал вне поля зрения видеокамер. Закольцевать минуту записи и пустить ее по кругу было плевым делом — оператор видит, что девушка пытается крутить головой и шевелится. Конечно, ее действия могут счесть за слишком одинаковые и насторожиться, но чужой думал, что к тому времени они уже будут отсюда далеко. Он подошел к майору и показался в свете лампы.

— Здесь могут быть камеры. — Сказал тот одними губами, но Чиж его понял.

— Я их отключить, нас не видят и не слышат.

— Не освобождай меня, в сиденье взрывчатка. — Сказал майор в голос.

Чужой внимательно посмотрел на кресло.

— Ничего такого нет, это шутка.

— Вот ведь гад, наколол! — возмутился майор. — Хотя погоди, может быть там небольшой заряд?

— Нет, — внимательно обнюхав кресло, ответил Чиж. — Только контур управлять к зажимам. Сейчас я их отключить.

Он пощелкал когтями по планшету и браслеты на руках и ногах открылись, кольцо на голове разжалось.

— Вот так! — удовлетворительно передал он.

Майор пошарил руками по поясу — его не было. Виртуальный рюкзак, аптечку, модификатор для гранат, книгу эту, будь она неладно, все сняли за раз. Черт, надо срочно их найти — попадет такая технология к ним в руки и кирдык галактике и без Жнецов. Топтыгин развернулся к сидящему на заднице чужому.

— Слушай, они уперли у меня пояс. Надо его найти.

Тот кивнул, понял мол.

— Я в вентиляцию, ты внизу. — Передал он. — Дверь открыть простой кнопкой.

— Что, так просто? — поразился майор.

— Они у себя дома, уверенность в безопасности. — Передал чужой.

— Ясно, расслабились короче. За угол заглянуть можешь? Есть кто-нибудь в коридоре?

— Через две двери справа комната с броня. Надо туда — камеры в коридоре не отключить, заметно.

— Если я пробегу не всполошатся?

Чужой ничего не ответил. Решай сам, понял майор. Но и сидеть здесь и ждать у моря погоды тоже не хотелось. Оставить бы подарочек… а почему бы и нет, вернуться сюда всегда можно. А чужой прав — надо замаскироваться, напялив на себя хотя бы их форму. На базе все друг друга в лицо знают, так что шлем обязательно надо на башку одеть. Хорошо, что этот придурок еще ошейник нацепить не успел, а то попрыгал бы майор тут тогда.

— Чисто, можно входить. — Передал чужой.

Топтыгин, не обращая внимания на лексику — молодой еще, не опытный, формулировать фразы не умеет, выскочил из камеры, не спеша, чтобы не привлекать внимания операторов, прошел до второй двери справа и, нажав кнопку на уровне груди, вошел в комнату.

Там сидел интендант и читал что-то с датапада. Он поднял голову на шорох открываемой двери и его глаза расширились, увидев незнакомую лысую девушку. Майор тоже не ожидал кого-то увидеть в этом помещении и рванул вперед, чтобы успеть ударить интенданта, совершенно забыв про фазовый захват. Однако, чужой уже был здесь. Как только дверь открылась, Чиж ударил в спину хвостом кладовщика, насадив его на стальную пику, так что тот удивился не только от того, что незнакомая девушка ворвалась к нему на склад, а еще и от сильной боли, которая возникла в спине. А уж когда из груди, невзирая на легкую тканевую броню, вылез кончик хвоста, то интендант хотел заорать в ужасе, но майор был уже рядом и заткнул ему рот. Человек потрепыхался какое-то время, но обильная кровопотеря и повреждения внутренних органов сделали свое дело и он умер. Чиж стряхнул его с хвоста и уставился гладкой головой на майора. Тот пожал плечами и перелез через стойку. Он быстро подошел к лежащим на полках бронекостюмам, надел поддоспешник, накладки, закрепил легкую кирасу на груди. Комплекты были универсальными и сразу же подстраивались под тело владельца, повторяя все его контуры. Половой признак может сыграть со мной дурную шутку, подумал майор, если на их базе нет женщин. Чужой словно уловил его мысли, а может быть это так и было.

— Состав воинов разнородный. Мужчины и женщины, разные расы.

— Ну что ж, уже неплохо. — Ответил майор, переходя к стойке с оружием.

Он выбрал нож, закрепил его в кожухе на левом предплечье, из боеприпасов взял термоклипс сколько мог унести — на досуге изучил местные аналоги оружия, выбрал короткий пистолет-пулемет и дробовик. В тесных помещения самое то. Прицепил на пояс пяток гранат, навесил полностью заряженный медблок. Вздохнул и выдохнул, одел тактический шлем и вышел в коридор. Чиж к тому времени исчез в вентиляции.

В коридоре также никого не было, словно база вымерла. Майор прошел к знакомой ему комнате с креслом. Видимо, установили его недавно, раз использовали складское помещение для размещения одного пленника. Готовились в спешке, да и планов на его поимку у них не было, поэтому главарь хоть и вел себя нагло, но не знал, как принудить его к сотрудничеству, да и не сильно на это рассчитывал. Ну что ж, ему же хуже, подумал майор, делая возле двери растяжку — леску или что-то наподобие струны он позаимствовал на складе. Закончив все приготовления, он вышел наружу и пошел налево — чужой пока не отзывался.

— Прямо по коридору, налево и направо, третья дверь. — Возник в голове его голос.

Майор топал как указано, завернул за угол и столкнулся с мужчиной, одетым в более серьезную броню. Его бандитскую рожу пересекал шрам, глаза глядели насторожено, татуировка на шее чуть всколыхнулась, когда он напряг мышцы. Топтыгин не стал ждать от мужика вопросов — он резко шагнул к нему вплотную, вынимая нож, однако противник словно прочувствовал его движение и сейчас резко подался назад, выхватывая пистолет. Майор проклял, что пришлось заковать левую руку в металл — пользоваться способностью не получилось. Однако на его стороне была внезапность и скорость реакции — как бы не был быстр мужик, но Топтыгин уже завершал движение с ножом, втыкая клинок между пластинами. Противник не стал хвататься за рукоять или замирать — он был опытным бойцом и умер терпеть боль. Пистолет уже покинул кобуру и движение кисти враг направил его на майора, нажимая на спусковой крючок. Прозвучали выстрелы, что-то обожгло бок, пока Топтыгин уходил в сторону с линии прострела и вынимал свое оружие — первым под руку попался пистолет-пулемет. Он был чуть-чуть, но быстрее — очередь из оружия вспорола воздух, отстав на какие-то доли секунды от выстрелов противника. Оба противника стреляли друг в друга, половина из боеприпасов уходила в пустоту и рикошетом отлетала от стен, не причиняя вреда, однако некоторые заряды все же доставали до цели — кинетический щит майора запищал, отключаясь, тогда как у противника он еще был на четверть полон. Выжимая спусковой крючок до конца, просаживая щит, майор левой рукой вытащил нож из тела врага и ударил по новой, проводя обманный финт, целясь как будто бы в ту же точку, а сам ударив в шею, заставив противника качнуться ему навстречу. Тот сам напоролся на лезвие, которое с хлюпаньем вошло ему в шею. Майор рванул на себя клинок, разрезая артерии и мышцы, кровь захлестала из горла мужика, тот выпустил пистолет из руки, хватаясь за горло, затыкая рваную рану. Топтыгин перевел пистолет-пулемет в район его головы и выпустил последние заряды. Тело мужика завалилось на стену, ноги подкосились и невидящий взгляд уставился куда-то в потолок. Майор зажал левый бок, откуда уже несколько секунд текла кровь, активировал аптечку (дурацкое оборудование само не могло сообразить, что хозяин ранен!) и быстро поковылял по направлению к комнате со своим поясом. По коридорам уже заревели баззеры тревоги и встревоженные бойцы стали выбегать из казармы, но пока майор никого не видел. Он быстро поменял использованную термоклипсу, приготовив оружие к бою и вошел в помещение.

Там уже постарался Чиж. Один из «докторов» в белом халате курился едким дымом кислоты, второй лежал на столе с дырой в голове. Пояс майора нашелся сразу же — эти двое пытались его изучать, активировать, да только не знали, что он настроен на ДНК владельца. Топтыгин быстро содрал с себя доспех, оставшись только в шлеме и штанах. Одел пояс — аптечка сразу же пискнула, впрыскивая регенераторы, рана стала затягиваться на глазах. Рюкзак опознал владельца и тут же сунул ему в руки любимое оружие — пистолет-пулемет «Гиперона». Майор проверил боекомплект — на сто девяносто выстрелов. Надо бы поэкономнее. Есть еще патроны к дробовику и пистолету, которые он не использовал, так что придется взять, наверное, его. Топтыгин быстро поменял оружие, оторвал от тканевой брони левую руку, опять напялил все на себя, скрыв пояс под кирасой. Исцеляющий щит уже начал действовать и с каждой секундой он чувствовал себя все лучше и лучше. Чиж ходил рядом кругами.

— Надо уходить. Они обнаружить труп.

— Ничего, теперь-то я с ними справлюсь. — Майор сжал и разжал левый кулак. — Или ты предлагаешь мне залезть в вентиляцию? — Чужой достал планшет и быстро набирал какие-то команды. — Что ты делаешь?

— Я запустил вирус в их системе. Сейчас свет, тепло и гравитация отключатся. Это отдельный модуль.

Мигнули лампы и стало темно. Майор активировал режим ночного видения — все окрасилось в темно-сиреневые тона. Чиж легко скользнул в вентиляцию — ему отсутствие гравитации не мешало.

— Иди направо по кругу, каждый раз поворачивай направо. Прямой коридор выведет тебя к воротам. Я тебя страховать.

— Понял. — Кивнул майор, хотя Чиж и не мог его видеть.

Он выглянул в коридор, предварительно активировав магнитные ботинки. Вражеские бойцы, кто сообразил первым, уже стояли на ногах и озирались в поисках противника. Один повернулся к нему:

— Эй, ты не видел, кто прикончил Босса?

Майор отрицательно мотнул головой и уже собирался тихо удалиться, как тот самый, который его окликнул, решил подойти поближе.

— Э, а что у тебя с рукой? — спросил он, когда был уже метрах в пяти. — Э, ты куда уходишь?

Остальные тоже заинтересованно оглянулись на разговорчивого приятеля. Майор резко развернулся и бросил им последнюю оставшуюся разрывную гранату, а сам применил захват, поймав говоруна. Раздавшийся взрыв больно ударил по ушам, щит просел, противник был на время ослеплен, однако майор уже палил из трофейного пистолета-пулемета по дезориентированной толпе. Говорун висел в захвате и Топтыгин пару раз выстрелив из торрговского взрывного пистолета, провал его на части. Захват пропал, но он и не понадобился — остальные лежали вповалку. Пули летели точно и прямо, не испытывая искусственного притяжения. Их дальность увеличилась и точность возросла. Майор держа в левой руке пистолет-пулемет, в правой зажав рукоять пистолета, семимильными шагами побежал по пути, указанному чужим. Его ботинки бухали по металлическому полу, впереди раздались крики ужаса и звуки стрельбы. Топтыгин прибавил ходу и вывернул из-за угла, чтобы увидеть, что в свете метущихся лучей фонарей прыгала черная тень, плюясь во все стороны и резко ударяя хвостом. Майор присел на одно колено, бросил пистолет-пулемет на пол и двумя руками вцепился в рукоять.

— Чиж! Уйди с линии стрельбы! — крикнул он и нажал на спусковой крючок.

Чужой метнулся на потолок и оттуда хвостом атаковал противника — его длинная суставчатая конечность била словно бич, снося головы и протыкая тела. Майор стрелял, пока в магазине не закончились патроны — он кучно накрыл всю площадь взрывными боеприпасами, устроив защитникам базы веселую жизнь. Точнее, отобрав ее. Метнув для верности две гранаты местного производства — Чиж уже скрылся в вентиляции, так что ему взрывы не повредят — майор побежал вперед, чтобы добить тех, кто еще шевелился. Раненых оказалось много, от ударов чужого они умирали не сразу, еще пытаясь сражаться, хотя тем, кому достался кислотный плевок точно не поздоровилось — эти превратились в кашицу на полу. Противников было не больше десятка, в живых осталось только трое, которые сейчас стонали от полученных ран. Майор вынул нож и, чтобы не тратить драгоценные боеприпасы, зарезал всех, только после этого продолжил движение вперед, где у двери его ждал Чиж, выскользнувший из вентиляции.

— За дверью двое. Они слышать тревогу и готов к бою.

— Понял. — Кивнул майор.

Он нажал кнопку и ворота стали подниматься вверх. Как только образовалась небольшая лазейка, он катнул туда гранату, а сам отбежал подальше. Грохнул взрыв, редкие светильники в коридоре разбились, двое охранников попадали на пол. Чиж вырвался первым и ударом хвоста подкосил уже начавшего подниматься на ноги, плюнув во второго кислотой, попав ему в шлем. Враг заорал, сорвал с головы каску, но стекло уже успело проплавится и капельки попали на кожу. Охраннику сразу же стало не до нападавших — он пытался спасти свою жизнь. Все зря — майор очередью из пистолета-пулемета вынес ему мозги. Чиж добил второго и обернулся к ему. Его морда была в крови. Чужой автоматически использовал вторую челюсть.

— Ну и видок у тебя. — Попытался пошутить майор.

— Иногда инстинкты берут верх. — Четко передал Чиж. — Справляться трудно, но можно.

— Ну, хотя бы не на нас будешь тренироваться. — Буркнул майор. — Куда дальше?

Здесь, в коридоре, свет был и гравитация присутствовала. Значит, компьютер отключал ее только на вражеской базе. Это к лучшему, подумал майор, пробежав по короткому коридору и сворачивая за угол, чтобы врезать стометровку до видневшегося просвета, выводящего на посадочную площадку. Бомжи и наркоманы жались к стенам, когда видели бегущего перед девушкой монстра. Да и сама она напоминала ангела Смерти во плоти — вся перемазанная чужой кровью, с оружием в обеих руках, порванном бронекостюме, этакий локомотив, стоять у которого на пути может только сумасшедший. Обитатели нижних уровней прекрасно чувствовали ситуацию и старались как можно быстрее покинуть место действия.

Майор выбежал на посадочную площадку и задрал голову вверх. Шлем услужливо приблизил изображение — несколькими уровнями вышел сновали глайдеры и Летуны, только не один из них не пытался спуститься вниз. Топтыгин огляделся, думая, как же вскарабкаться наверх, но у Чижа было свое мнение. Он одним махом запрыгнул на монорельс и побежал по нему. Майор подошел к краю посадочной площадки, аккуратно перелез на балку, удерживающую рельсу и, балансируя руками, стараясь не глядеть вниз, потопал за чужим, который уже довольно далеко ускакал. Да, отличная я теперь мишень, подумал майор, оглядываясь назад в темный провал коридора. А ну как сейчас оттуда какая-нибудь сволочь выстрелит?

Сволочь действительно показалась, когда майор отошел где-то метров на пятнадцать от посадочной площадки. Позади открыли неприцельный огонь и рядом защелкали пули. Майор резко обернулся, взмахнул рукой, беря стрелков в захват. Дальность действия его увеличилась и оба дико заорали, когда оказались в фиолетовой сфере. Топтыгин пару раз выстрелил из пистолета, убивая обоих и продолжил свой путь, пока еще кто-нибудь не вылез. Чиж уже сидел на трубе метрах в двадцати и прикрывал майора, держа в руках подобие пистолета. Однако из коридора не стреляли. Тогда чужой выстрелил сам и попал — за спиной раздался вскрик и порция ругательств были наградой стрелку. Майор перебрался на трубу и посмотрел на чужого.

— Куда дальше?

Тот молча развернулся, снял с пояса резак и в мгновение проделал в толстом металле круглое отверстие. Болванка упала вниз, в лифтовую шахту, а Чиж пролез внутрь и стал быстро взбираться по стенам.

— Блин, у меня ведь присосок на ногах нет. — Ругнулся майор, но в шахту влез.

Чужой в это время прорезал в плите, перегораживающей шахту, дыру, чтобы выбраться наверх. Мимо майора вниз просвистел кусок и шахту накрыло пятно искусственного света. Чиж пролез в отверстие и скинул Топтыгину веревку, которая была у него в рюкзаке.

— А мегапушки у тебя там случайно нет? — спросил майор, перебирая руками трос и шагая ногами по стене.

Чиж уперся лапами и, пропустив веревку через тело, удерживал майора на весу. Хорошо, что он девушка, подумал монстр, а то тяжелого дядьку я бы не потянул. Вот рука в перчатке вцепилась в край плиты и наверх выбрался Топтыгин, откатившись от дыры. Чиж деловито сматывал веревку.

— Где нам теперь искать наших? — спросил майор. — Я в этих коридорах вообще ничего не понимаю.

— Идем на запасной аэродром. — Сообщил Чиж. — Штаб-квартира разрушена врагами.

— Ничего себе неделька начинается. — Пробормотал майор, вставая. — Где это мы? Нас же могли увидеть.

— Это закрытый сектор, сюда редко приходит патруль Арии, проверяет, не выбрались снизу кто.

— Увидев эту дыру, точно догадаются, что это мы. — Майор помрачнел. — Надо быстро делать ноги.

— Оставь взрывчатку. — Чиж указал на дыру. — На всякий случай.

— Это верно, сюрпризы в тылу нам не нужны. — Топтыгин прилепил гранату на потолок плиты со стороны шахты. Была у нее и такая функция — небольшая мина. Два в одном. — Если и заметят, то точно собьют, надо было внизу так делать.

— Брось, уходим. — Чиж притащил лежащий неподалеку лист оторванного пластика с вывески и прикрыл им дыру. — Не сразу догадаться.

— Это да. — Кивнул майор.

Они огляделись и трусцой побежали в сторону других лифтовых шахт. Внимательный взгляд четырех глаз проследил за ними издалека, используя приближение инструментрона. Наблюдатель вышел из режима невидимости и пробубнил в микрофон.

— Засек два объекта, движутся в вашем направлении. Только что сбежали из Помойки. Зверь и человек. Зверь разумен как ворка. Человек совпадает по описанию, данному Заказчиком. Необходим не летальный захват.

— Принято. Объект вооружен?

— Да, стандартное оружие. ПП и пистолет неизвестной конструкции.

— Гонорар придется повысить.

— Сначала сделайте работу, а уже потом говорите о деньгах. Они уходят, действуйте.

— Вас понял.

Собеседник отключился.

Глава 15

Майор вместе с чужим подошли к лифту, Чиж нажал кнопку, двери раскрылись и они вошли в кабину. Монстр выбрал нужный уровень станции и полез на потолок, откинув в сторону дверцу технического обслуживания. «Я буду снаружи», — передал он. Майор кивнул. Оно и понятно — незачем жителям станции видеть эту образину. Топтыгин поправил висящее на ремне трофейное оружие — пистолет-пулемет слабоват по сравнению с пандорийским оружием, но выбирать не приходилось. Звякнул звонок, двери раскрылись и он уже собирался выйти, как внутрь лифтовой кабины бесцеремонно вторглись четверо.

Одетые в броню, вооруженные непонятными щитами, которые они держали в левой руке, бандиты прижали майора к стене лифтовой кабины. Он не стал раздумывать — нападение это всегда направленное против него действие, которое должно быть прекращено. Желательно самым простым и быстрым способом. Топтыгин начал сопротивляться.

Противники знали толк в таких захватах — они не мешали друг другу. Трое обложили его со всех сторон, четвертый стоял на подхвате. Позади, поверх их голов, уже угадывались очертания то ли сети, то ли мешка, в который майора и посадят. Пистолет-пулемет так и был зажат в руке Топтыгина и он начал поднимать его ствол, как только противники начали ломиться в лифт. Выжимая спусковой крючок, который сухо щелкнул, возвещая об окончании термоклипс, майор мысленно выругался и выпустил рукоять из ладони, встретив самого первого и центрального сильным прямым ударом в живот, который пришелся в щит, вовремя поставленный противником. Однако его действие было слишком медленным, а сила словно куда-то испарилась — как будто нога продиралась сквозь вату или невидимое желе, воздух стал плотным, мешая и сопротивляясь. Майор углядел в прозрачном стекле шлема насмешливые глаза противника и его обуяла натуральная ярость. Он словно взорвался как тогда в коридоре с кроганами и ворка. Это чувство, это нечто, которое захватило тело и разум применило самое свое разрушительное оружие — фазовый удар. Захватом здесь и не пахло — противников вынесло из лифта с переломанными костями, не помогли не броня, ни щиты, ничего. Стенки кабины деформировались, сама она треснула по швам, раскрываясь как бутон невиданного цветка. Чижа швырнуло вверх, потом он, кувыркаясь, рухнул в шахту, но успел зацепиться за стенку и скорее добрался до твердой прочной поверхности, вцепившись в нее всеми конечностями.

Майор вышел из лифта, нет, скорее выплыл. Его окружала фиолетовая аура, левая рука, которая была прикрыта броней, но лишилась ее в результате такого катаклизма, светилась мертвенно-синим светом татуировок. Топтыгин шагал по поверхности, но, казалось, он летел. Все гражданские, проходившие мимо, бандиты, торговцы-лавочники, космонавты, пилоты кораблей, наемники и собственно сами захватчики застыли при виде такой картины. Волосы на голове у майора были короткими и было заметно, что между ними проскакивают разряды неизвестной энергии. Топтыгин остановился, его глаза излучали глубокую фиолетовую бездну — не было видно ни зрачков, ни белков. Он оглядел настороженный народ и проговорил сильным грудным голосом:

— Да когда же вы меня оставите в покое?

— Это был риторический вопрос. — Ответил кто-то справа. — Взять ее.

Сверху навалилась неимоверная тяжесть, колени майора подломились, он рухнул на четвереньки, но увидел, что сверху, используя антигравитаторы, держа в руках такие же щиты, как у четверки в лифте, спускались человек десять, усиливая нажим. Они придавили его тело невидимыми силовыми полями и продолжали давление, снижаясь. Крайний справа не ожидал, что на него прыгнет какая-то темная тень и прокусит ему шею. Чиж болтался на мертвом противнике, плюясь кислотой в его соседа — его болтало в воздухе. Внизу раздались крики и вопли, началась паника — гражданский народ в ужасе спасался. Умные и сообразительные сразу поняли чем может закончиться разборка. Майор почувствовал ослабление и протянул вверх левую руку, беря в захват тех, кто ему попался. Фиолетовая сфера материализовалась прямо в воздухе посередине летунов, захватив троих, сжалась, а потом шваркнула ударной волной в стороны. Всех разметало по ближайшим стенам, кто-то улетел за балкон, двое рухнули прямо перед Топтыгиным — отказали антигравитаторы. Чиж попытался спастись, но его тоже неслабо так приложило и он, вместе с телом нападающего, шваркнулся возле лифта. Тут его накрыли сетью и он тут же запутался в ней. Подошедший к нему батарианец вытащил пистолет и выстрелил дважды в голову. Чиж забился на полу от боли и потерял сознание — из сквозных ран вытекала кислотная кровь, прожигая дыру в полу. Инопланетянин поморщился и повернулся к майору, который уже упал без чувств — наступала кома, в которую погружался истощенный организм.

— Грузите ее на корабль, свяжите хорошенько. — Распорядился бандит.

— А с этим что делать? — спросил один из боевиков, что из соседних коридоров контролировали операцию.

— Ничего. Твари в контракте не было.

— Так она же ни на что не похожа. Может, ученым продадим? Да и заказчику любопытно будет взглянуть.

— Хм, может ты и прав. Ладно, тащите саркофаг, заморозим тело, пока оно не стало вонять.

— Черт, я даже прикасаться к нему не хочу. — Буркнул про себя боевик-грузчик. — Вот ведь мерзкая тварь.

— Работай быстрее, а не языком ворочай. — Сказал его приятель, держа Чижа за передние лапы. — Задницу бери, да побыстрее в охладитель опускай.

— Хвост длинный. — Пожаловался его «напарник». — Не помещается.

— Сложи пополам, бестолочь. — Глядя на жалкие потуги сообразить, что делать с «лишней» конечностью, посоветовал товарищ. — Пошли уже.

Бандиты быстро активировали платформы и чуть ли не бегом направились к докам, до которых было не так уж далеко. Оба грузчика не заметили, что монстр чуть шевельнул хвостом, когда его погружали в жидкость. Они так торопились оказаться как можно дальше от этой станции и от твари, что даже не проверили, жива ли она еще или нет. Однако диагност сделал все за них — он распознал редкое сердцебиение, смертельные раны, однако определить расу не смог, поэтому принял единственное верное для него решение — вколов стимуляторов, провел не полную процедуру анабиоза, а только погрузил тело в сон. Однако на Чижа это не подействовало — его организм уже вступил в схватку со смертью. Активизировались клетки, регенерируя раны. К его счастью, батарианец не задел крупные нервные узлы, которые и являлись его мозгом, просто повредил шкуру и несколько сосудов, кости черепа, живые ткани. Скелет будет зарастать медленно, ткани восстановятся быстрее, сосуды уже сшиты — кровопотеря это непозволительная роскошь. Так что необходимо просто отдохнуть. Правда, после процедуры он будет слаб и не сможет вести бой, да и тут попался глупо — противнику просто повезло. Но он считает его мертвым, значит у него есть преимущество. Сразу же нападать, выскакивая из капсулы он не будет — враги могут быть наготове, а вот потом, когда его доставят в морг или на операционный стол… главное, чтобы там была вентиляция и укромные места, где можно спрятаться и открыть охоту за охотниками. Чиж улыбнулся сам себе и отключился — нужно сохранить силы.


— Что именно там произошло? — спросил Артем у Аманды, которая уже подключилась к системам на новом месте.

Собственно это был просто бывший склад руды, освобожденный за ненадобностью. Киборг нашел его сразу же, как только взял в аренду квартиру. Он не собирался в той долго рассиживаться — и так было понятно, что после активных действий их вычислят. Одно радует — основные игроки уже обезглавлены и сейчас в трех главных шайках идет борьба за власть. Это он постарался выяснить в первую очередь. «Светила» на общем собрании выбирали нового главаря из бригадиров, причем двое никак не могли друг другу уступить, значит эта ругань у них будет идти долго. «Затмение» тоже умом не блистало — на должность главы филиала претендовали сразу две азари, саларианец и человек. Каждый имел свою группу поддержки и хотел видеть во главе организации своего лидера. Только «Кровавая Стая» более-менее определилась — кроган Шадош просто пристрелил обоих конкурентов и натравил своих ворка на его бойцов. Говорят, сектор, где находилась их штаб-квартира, затопили реки крови и ворка как дикари рвали друг друга. Ну что за народ, Квилл и его ребята показались ему более сообразительными что ли. Хотя, если тебя с малолетства воспитывают в атмосфере страха и подчинения, то времени подумать у тебя просто нет. Здесь не их вина. Так или иначе, но сейчас группировки переживали нелегкие времена, их власть уменьшилась, территории тоже не кому было контролировать и более мелкие группировки тут же полезли из всех щелей.

Взять ту же группу, которая похитила майора. На что они надеялись, непонятно, но явно собирались подняться «из грязи в князи», тем более что руководил ими, как выяснилось, опальный Заид Массани. Ну что ж, теперь у Шепардов не будет одного из соратников, хотя как боец он неплохой, но вот как человек — чистое животное. Так что туда ему и дорога. Умница Чиж смог проникнуть в их логово и вытащить майора, но вот случившееся потом ни в какие рамки не лезет. Как нападавшие могли узнать, где они будут, подготовиться и нанести удар? Тем более что использовали щиты-подавители. Принцип действия тот же, что и у антигравитаторов, только наоборот направленный на жертву. Майор, конечно, сильная девчонка, однако он вновь использовал и сжег весь свой энергетический резерв, чтобы попытаться вырваться из ловушки, но не получилось. Оно и понятно — общее гравитационное давление, создаваемое установками, превышало десять же, после его удара снизилось до четырех и он мог бы попытаться освободиться, однако уже потерял сознание. Мы слишком поздно заметили, где именно они находились и не успели — твари смылись на быстром корвете человеческой постройки.

Артем посмотрел на Аманду. Та внимательно вглядывалась в экраны, изредка вытирая тыльной стороной ладони красные глаза. Она видела в записи, что бандит дважды выстрелил в голову Чижа, после чего они закинули его бездыханное тело в криокапсулу и потащили на корабль. Сейчас девушка полностью восстанавливала картину произошедшего. Артем стоял позади и не знал, что делать, что именно говорить. И нужны ли слова, если и так все понятно? Это только в плохих (да и в хороших) блокбастерах после драки герой спрашивает: ю окей? Типа, ты как? Мы тут полвзвода замочили, кругом кишки и дерьмо, грязь, перемешанная с кровью, твоего брата убили, отца покалечили, а ты стоишь как ни в чем не бывало и киваешь головой. Все в порядке, сейчас вытру глазки, возьму пушку в руки и покараю засранцев, а потом долгим поцелуем заткну пафосную речь брутального небритого мужика, который по совместительству главный герой. Так вот, хрена с два. Конечно, Аманда лично отрежет этим уродам яйца, но сколько времени мне пришлось ее успокаивать после того, что она увидела. Вколол даже успокоительное, чтобы ей полегчало. Хотя тут Сальвадор был прав — надо было не давить на девчонку, а дат ей выпить. Он ведь бутылку предлагал. Артем бы скрипнул зубами, да только не мог этого сделать — механическая челюсть, знаете ли. Может только клацать.

Аманда вывела полную запись на экран от того момента где бандиты готовятся к захвату и завершая погрузкой на корвет. Всего четырнадцать минут. Быстро сработали, сволочи. Девушка запустила воспроизведение и встала с кресла, чтобы подойти к столу, стоящему посередине огромного склада, за которым расположилась пандорийская гоп-компания. Сальвадор сердито смотрел в стакан, где на донышке плескалось немного выпивки. Он диким взором посмотрел на сидящих за столом, увидел подходящую Аманду и толкнул к ней бутылку.

— Выпей, полегчает. — Просто сказал он.

Девушка молча взяла стоящий на столе пустой стакан, налила до краев и залпом выпила все его содержимое. Коротышка внимательно смотрел на ее действия, потом, когда она потянулась за бутылкой повторно, он положил свою лапу на ее тонкую руку. Посмотрел прямо в глаза. Аманда хотела возмутиться, утопить горе в вине, чтобы забыть произошедшее, но коротышка словно прочитал ее мысли и покачал головой.

— Я ведь сказал выпей, а не напейся. — Он закинул в себя остатки жидкости в стакане. — Знаю, это тяжело помнить, но потом тебе будет легче резать им горло. — Сальвадор провел себе пальцем по горлу.

Аманда выхватила бутылку из его руки и швырнула в темноту склада. Пластиковая посудина, подпрыгивая на полу, покатилась в угол. Девушка плюхнулась на стул и зарыдала, скрыв лицо в ладонях. Аня придвинула к ней стул и положила руку на худенькую спину, после чего обняла и зашептала что-то в ухо. Что именно, Сальвадор не прислушивался, он уже понял, что лишний здесь. Встав и скрипнув стулом, он подошел к замершему истуканом Артему.

— Нашел что-нибудь? — спросил он просто чтобы спросить.

— Да. — Кивнул тот и продолжил уже тише. — Работали профессионалы, хотя и потеряли нескольких человек. Будь майор обычным человеком его взяли бы еще в лифте. Использовали щиты-подавители, потом силовой аркан и обычную сеть, чтобы человек не сбежал. Корабль уже ждал их, действовали быстро и так же шустро покинули станцию. Куда именно полетели выяснить не удалось. Понятно, что к масс-ретранслятору, но отсюда он ведет в две системы. А там можно либо прыгнуть дальше, либо затеряться в соседних системах. Так что разыскать их будет очень сложно.

— Скорее невозможно. — Кивнул Сальвадор.

— Нет. — Мотнул головой Артем. — Просто сложно. Ищи кому выгодно, знаешь такой постулат?

— Слышал. — Неопределенно ответил коротышка.

— Так и нам, нужно определить заказчика.

— Не фига себе просто! — присвистнул Сальвадор. — И что думаешь?

— Во-первых, это не Серый Посредник. — Артем загнул палец. — Его люди уже отметились в нашей квартире. Те бандиты, которые шли с нами договариваться о нападении на штаб-квартиру одной из группировок, решили что мы обычные наемники и нас можно запросто купить. Когда наткнулись на бесчувственного майора в коридоре, подумали, что все может быть гораздо проще — возьмем биотика огромной силы и она тут же вышибет им все двери.

— Майя не биотик. — Возразил коротышка.

— Ну они-то об этом не знают. Что они могли использовать? Шантаж, подкуп, возможно рабство. Тут есть такие ошейники — одевают и хрен куда дернешься. Башку снесет начисто. Батарианцы ими постоянно пользуются. Так что и эти тоже могли.

— Ладно, с этими все ясно. Ну а похитители?

— Я пропустил голос главаря через лингвоанализатор. Пришлось подключиться к серверам станции — моих мощностей недостаточно. — Артем склонил голову, как бы извиняясь. — Вот несколько секунд назад получил ответит. Это Хатхар Батрак, батарианский пират и наемник, специализируется на похищениях и выкупах, но не гнушается и обычной работы по ликвидации. У него корвет «Синий вол» и команда таких же головорезов численностью харь в сорок. Шестеро уже полегли здесь, значит остальным больше достанется. Двадцать восемь часов назад на него вышел некто. Заказчик. Аноним. Заказал именно майора. Акцентировал внимание, что он обязательно нужен живой. Координаты места встречи тоже передал, но по зашифрованному каналу, так что установить где именно произойдет обмен не удалось.

— А это-то ты где узнал? — спросил Сальвадор, прищурив глаз.

— Его солдаты трепались. — Артем продемонстрировал видео с камеры со звуком. — Если покопаться еще в записях, то можно попробовать еще что-нибудь нарыть. Его корвет не стал заправляться, хотя сюда он прилетел не с полными баками. Они вообще не стали ничего покупать на станции — продукты, вода, техобслуживание. Значит, далеко не полетят. Надо искать систему с топливным складом и желательно с ретранслятором, ведущим отсюда, а это остается только одна… Кораблик у них не быстрый и в канале пробудет часов тридцать. — Артем сложил руки на груди на манер Дженсена. — Хочешь, не хочешь, а придется идти на поклон к Шепардам.

— Чего? — вытаращился Сальвадор. — Как это?

— Только их корабль может проскочить реле гораздо быстрее, к тому же он оборудован стелс-системами и сразу его обнаружить будет затруднительно.

— Ты предлагаешь попросить об этом Шепардов? А что если Цербер похитил майора?

— Вот и узнаем по реакции Миранды. — Артем улыбнулся, показывая искусственные зубы. — Пойдем с тобой вдвоем, девочек оставим тут. Если что Коля приглядит, да и БГ тоже не просто так прохлаждается.

— Мне кажется он какой-то… — Сальвадор помялся. — Нежный, что ли, какой-то не монстрячий.

— Он ведь дипломат. — Напомнил Артем. — У него другая функция. К сражениям он не очень пригоден. Вот Крап — это да, настоящий боец. Чиж — разведка. Быстрый, ловкий, юркий, мелкий, но тоже с серьезным противником встречи не выдержит.

— Не выдержал. — Угрюмо сказал Сальвадор.

— Не думаю. — Артем произнес вполголоса. — Не хочу пока обнадеживать Аманду, но он мог и выжить — выстрелы не повредили мозговые центры и не нанесли серьезного вреда, хотя крови натекло много. Ему бы отлежаться, то может и выкарабкается. Так что подождем.

— Твои бы слова да богу в уши. — Уныло ответил Сальвадор. — Что, потопали до Шепардов? Где они, кстати, зависают?

— В клинике у Мордина. — Артем глянул на правый верхний экран. — Странно, что Коллекционеры не стали заражать станцию.

— Может им это и не надо.

— Может быть. — Пожал плечами киборг. — Пополни боезапас, может быть пригодится.

— Намечается заварушка? — спросил коротышка.

— Группировки делят территорию, а клиника доктора как раз на границе. По-любому туда завернут.

— Как скажешь. — Сальвадор пожал плечами. — Девоньки, поделитесь боеприпасами?

— Куда это вы собрались? — подозрительно спросила Галка.

— По делам. — Коротко ответил Артем. — Мы быстро. Туда и обратно.

— Один хоббит тоже туда и обратно несколько лет ходил. — Буркнула Аня.

— Это ты на меня намекаешь? — спросил Сальвадор и усмехнулся. — Я, скорее, гном Гиви. Куплю себе бронежилет, лучше для мужчины нет. — С «грузинским» акцентом произнес он.

Аманда отняла ладони от лица и уставилась на них красными глазами. Мужчинам сразу же стало как-то неуютно.

— Майор пропал, — сказала она в пространство, — Чижа убили, Крап улетел с ворка в неизвестном направлении и непонятно вернется или нет. А тут еще и вы уходите. — Она положила руки на стол. — Скоро я останусь совсем одна.

— Не надо так категорично. — Артем подошел и положил свою руку на ее плечо. — Мы идем за помощью. Думаю, они нам не откажут.

— Кто именно? — спросила Галка. Зеро молча слушал, не высказывая свое мнение.

— Шепарды.

— Да ну! Думаешь так они и кинутся разыскивать майора?

— Это будет миссия на лояльность. — Улыбнулся Сальвадор. — Вот и проверим каковы Шепарды на самом деле. Стоит ли им доверять как защитникам галактики.

— Я с вами. — Галка вскочила со стула.

— Нет. — Резко ответил Артем. — Мы только притащили сюда оборудование, периметр не охраняется, склад открыт для свободного доступа всем кому захочется в него залезть. Так что займитесь-ка пока обустройством и наблюдением.

— Зачем? — устало спросила Аманда. — Разве это нам помогло в прошлый раз? Тем более если скоро мы отсюда улетим на поиски.

Артем ничего не сказал. Он чуть сжал ее плечо и махнул рукой коротышке — пошли, мол.

— Так как насчет боеприпасов? — вернулся тот к волнующему его вопросу.

Аня порылась в рюкзаке.

— У меня двести пять патронов к автомату, можешь забирать их все. Есть еще к пистолету и ПП, дробовику и пара зарядов к гранатомету.

— Давай гранатометные и пару автоматных магазинов. — Сальвадор протянул руку и в его лопатообразную ладонь опустилось требуемое в виде микрочипа, чтобы не сканировать предметы по одному. Он сунул все это в электронный мешок и зашагал вслед за Артемом. Коротышка не видел, что Аня перекрестила их спины и зашептала молитву.

Они быстро прошли полутемными переходами, минуя хорошо освещенные коридоры, чтобы сильно не светиться перед видеокамерами, хотя и здесь некоторые были установлены под потолком. Артем, используя навигатор, четко ориентировался в этих запутанных лабиринтах и быстро вывел Сальвадора к лифту. Они поднялись на уровень, где заправляла Ария и прошли в восточное крыло станции мимо клуба «Послежизнь». Коротышка так и вертел головой по сторонам — толпа, мечтавшая попасть в это желанное место почти полностью запрудила небольшую площадку перед входом. Это тебе не четверо неудачников, мнущихся возле дверей — тут разумных особей сорок-пятьдесят. Стояла ругань между посетителями и с охранниками, которые по непонятно какому критерию пропускали одних и не давали пройти другим. Сальвадор и Артем как два дровосека продирались через толпу, причем робот шел впереди как ледокол. Что-то в его облике заставляло людей и инопланетян убираться с дороги, причем не просто уступая место, а держаться подальше. Этакая волна сначала расходилась, а потом смыкалась за спиной коротышки. Сальвадор не чувствовал опасности — разумные, конечно, были недовольны, но не обозлены. Пройдя толпу, Артем и коротышка отказались возле закрытой двери, у которой дежурили два турианца в броне без опознавательных знаков. Киборг подошел к одному из них.

— Мне нужно попасть в четвертый сектор.

— Это вряд ли, чужак. — Покачал головой охранник. — Там проводится спецоперация, гражданским вход воспрещен.

— Я похож на гражданского? — спросил Артем, распахивая полы неизменного плаща. Соответствовать образу надо до конца.

— Ох ты ж е.. — Сказал турианец и наставил на него оружие. — Руки за голову, быстро!

— Мне некогда с вами спорить. — Вздохнул Артем и резким прямым ударом в челюсть отправил охранника в нокаут с одновременным приседанием и уходом в сторону второго.

Сальвадор был готов к такому повороту событий и не стал дожидаться, когда второй поднимет тревогу или начнет драку с киборгом. Он вышагнул из-за его спины, когда Артем только вел разговор и при последних его словах сильно пнул охранника в промежность. Тот захрипел от боли и согнулся, опустившись сначала на колени, потом на четвереньки и упав на бок. Робот добавил обоим по иголке в шею и турианцы затихли. Кто-то из толпы видел все это, но предпочел не вмешиваться. Меньше знаешь, крепче спишь. Двери открылись и Сальвадор с Артемом затащили тела внутрь, чтобы не отсвечивали на площади. Они бросили их у стенки и бегом кинулись вперед на звуки перестрелки.

Бой на небольшой площади, от которой выходили несколько коридоров, вели друг с другом ослабевшие «Светила» и бойцы «Кровавой Стаи», руководил которыми крупный высокий ворка. Он не гнал воинов под выстрелы, а грамотно рассредоточил по укрытиям, послав в обход несколько групп, чтобы расстрелять зажатую банду «Светил». Ворка вели прикрывающий огонь из автоматов, не давая им высунуться, закидывали гранатами, перебегали от укрытия к укрытию, представляющему собой перевернутые скамейки, клумбы с растениями и длинной оранжереей зеленых кактусов. Это сектор совершенно не напоминал мрачные грязные темные нижние уровни — здесь люди старались навести кое-какой, но все же уют. Хотя сейчас стрельба превратила это в бардак и разруху — растения выкосили пули и взрывы, стены были сплошь в осколках и кровище, размазанной и на полу тоже. Пара тел ворка валялась на выходе из левого коридора, у «Светил» погибших было в два раза больше. Сальвадор наклонился к уху Артема.

— На чьей стороне выступим?

— Ни на чьей, пускай сами разбираются. — Артем махнул рукой в сторону правого балкона. — Обойдем поверху, там, конечно, тоже бандиты сидят, но их не так много, как здесь.

— Хорошо, — кивнул Сальвадор, — я за тобой.

Он достал стихийный зажигательный дробовик, гранат не осталось, так что придется пользоваться местными аналогами, которых тут полно — собирай с трупов, как виноград с лозы. Артем и коротышка быстро поднялись по лестнице, прикрываясь сплошными перилами, киборг выглянул из-за угла, уже видя три отметки на радаре — двое ворка и боец «Светил» затеяли смертельную возню. Робот выставил ПП и произвел три очереди подряд, начиняя врагов пулями. Все трое попадали, но ворка еще были живы и возились на полу, пытаясь встать. Артем быстро на полусогнутых, насколько это было возможно, подбежал к ним и проконтролировал каждого. Потом они спустились с той стороны балкона, заходя бандитам «Кровавой Стаи» прямо в тыл.

— Давай руку, попробуем вместе пройти в режиме невидимости. — Артем протянул ладонь.

— А сработает? — с сомнением спросил Сальвадор.

— Ну, оружие-то я в руках держу и оно тоже невидимое, значит поле распространяется и на предметы. — Артем пожал плечами. — Но ты все равно держи оружие наготове.

— Ладно, пошли.

Они вынырнули из-за колонны, которая стояла у основания лестницы и быстро побежали к противоположному коридору, который уходил куда-то вправо. Слева раздались удивленные крики и по ним открыли огонь развернувшиеся ворка — им было все равно в кого стрелять, даже пусть это будет половина человека. Сальвадор тут же выпустил руку Артема — несколько пуль просвистели мимо, остальные уткнулись в щит, заставив тот просесть до половины — и ответил в своем форменном стиле, кинув гранату и выхватив вместе с дробовиком и пистолет. Щит восстановился полностью сразу же, а ворка, которые были открыты для обстрела, накрыл такой шквал выстрелов, да еще и с поджогом, что половина из них тут же отдала Богу души. «Светила», поняв, что к ним пришла неожиданная помощь, ринулись вперед, чтобы оказаться поближе к врагу и закидать его гранатами. Высокий вожак стрелял в Сальвадора, чтобы уничтожить надоедливого и юркого коротышку, но тут что-то возникло из пустоты и острое лезвие пронзило ему шею, отделяя голову от тела. Он еще мыслил и организм жил отдельно от мозга, но вот разумный уже умер. Двоих его телохранителей постигла та же участь, после чего Артем крикнул, не выходя из режима:

— Уходим! Заканчивай!

Сальвадор стал толкаться спиной к коридору, ворка почувствовали, что противник отступает и стали давить, позабыв про «Светил», которые обрушились как снег на голову. Притухшая с ними перестрелка завязалась по новой, а потом перешла в рукопашную и тут обеим группам сразу же стало не до коротышки, который без единой царапины, но с просевшим щитом скрылся в коридоре.

Они не останавливаясь побежали вперед и наткнулись на отряд из шести ворка, которые спешили на выручку своим на площади. Стоит отдать им должное, среагировали они на чужаков моментально — первым шел огнеметчик и тут же обдал жаром и напалмом Артема. Псевдокожа тут же покрылась волдырями, вздулась и стала лопаться, сползая кусками с лица киборга, кожаный плащ загорелся, но робот не обращал на это никакого внимания — датчик температуры окружающей среды передавал показания на дисплей о состоянии внутренних «органов», способных выдержать и не такой жар. Артем начал действовать. Он выстрелил из игломета в огнеметчика, вскидывая ПП и выжимая спусковой крючок до упора — всю отдачу от ствола поглотил компенсатор энергии и оружие било точно и верно. Сальвадор накрыл из дробовика сразу двоих, потом еще и еще, пока все ворка не упали горящими телами на пол. Он убрал оружие в рюкзак и поспешил на помощь Артему, который уже скинул плащ и топтал его ногами. Напалм разлился и по штанам и сейчас прожигал дырки, но робот прихлопал огонь руками, потом в итоге снял и штаны — все равно ткань пропиталась и сгорит полностью. Сальвадор начал хлопать напарника по спине, размазывая редкие капли, попавшие на плечи. С трудом, двойными усилиями им удалось сбить пламя и Артем повернулся к коротышке лицом.

— Ну ты прямо Терминатор! — покачал головой тот. — Почти вся кожа с морды сползла, только на лбу немного да на челюсти осталась.

— Главное, шишка цела. — Пошутил Артем. — Хотя ее-то у меня как раз и нет.

— Как же ты тогда? — Сальвадор пошевелил пальцами в воздухе.

— Психологически сложно, память-то осталась. — Вздохнул киборг. — А так весь организм — это механизм, так что вообще физиологически не тянет. Еще бы с мозгами так же легко справиться.

— Тяжело тебе. — Коротышка вздохнул. — Ладно, потопали за Шепардами. Как же ты их так не засек?

— Не знаю, радар не сработал. — Пожал плечами Артем. — Видно, какой-то из датчиков вышел из строя. Я потом самодиагностику проведу, когда в безопасности будем.

— Сколько еще до клиники?

— Пару поворотов… — из-за угла послышались выстрелы. — Шепарды развлекаются.

— Поспешим. — Сальвадор вырвался вперед. — Я первый.

— Осторожно.

Коротышка выглянул из-за угла и увидел спины ворка, которые увлеченно палили куда-то. Он метнул в них пару гранат, дождался взрывов и, выставив дробовик, произвел несколько выстрелов. Оттуда прилетели пули и рикошетом от стен ушли в пол и потолок, потеряв кинетическую энергию. Артем в режиме невидимости выглянул за угол, посмотрел, что ворка теперь только двое и то они зажаты между двух огней — защитники клиники, увидев, что враги отвлеклись, предприняли резкий бросок и теперь рубились с ними в рукопашной. Первой, используя омни-клинок, махал ручищами сам Шепард, за ним мелькал саларианец с одним рогом. Робот отключил невидимость и точным выстрелом из ПП поставил точку в затянувшейся дуэли. Шепард вскинул на него оружие, но стрелять не стал. На его лице возникла гримаса отвращения. Артем поднял руки, показывая, что в них нет оружия и вышел из-за угла полностью, представ перед ним в бронежилете и трусах, из которых торчали искусственные ноги, также с лохмотьями псевдокожи. Мордин удивленно расширил зрачки, но ничего не сказал.

— Кто вы? — хриплый голос Шепарда отразился от стен.

— Подмога. — Спокойно ответил Артем и поманил Сальвадора из-за угла. — Нас только двое, мы не причиним вам вреда.

— А можете? — С усмешкой спросил Маркус. Послышался топот и из-за угла показалась голова его сестры, а потом и хорошо знакомый костюм Тали.

— Э, а она откуда здесь? — спросил Сальвадор, совершенно не обращая направленное на него оружие, хотя сам свое так и не убрал. Артем пнул его в ногу.

— Нам нужна помощь. — Сказал он.

— Да мы тут как-то и без вас справлялись. — Буркнул Шепард и получил тычок в бок от сестры.

— Ты совсем обалдел, Маркус? — спросила Эмилия. — Люди к тебе за помощью обращаются, а ты тут вопросы задаешь?

— Может быть они шпионы. — Шепард не опускал оружия.

— Давайте пройдем туда, где более-менее безопасно и поговорим. — Примирительно произнес Артем. — Уверяю вас, если бы мы хотели вас убить, то сделали бы это давно.

— Особенно если они делают такие заявления. — Возмутился старший Шепард. Артем проклял сам себя за несообразительность. — Я с них глаз не спущу.

— Но оружие, может быть, опустишь? — сестра смотрела в профиль брата и тот почувствовал ее взгляд.

— Хорошо, но ты слишком доверчива к ним, Эми.

— Сто раз просила не называть меня Эми. — Прошипела сестра и махнула рукой. — Идите сюда!

Артем и Сальвадор подошли ближе. Маркус и его команда с интересом рассматривали робота.

— Хм, — сказал Мордин. — Полная аугментация, замена конечностей, лицевых костей, жизненно важных органов, может быть что-то еще, необходимы исследования.

— Давайте потом, доктор. — Артем так и не опустил ладони. — Сначала поговорим о деле.

— Ну давай поговорим, — согласился Маркус, убрав оружие. — Только здесь и быстро.

— Мой радар не работает, за спиной остались еще несколько боевиков «Стаи» и «Светил», которые могли выжить, так что надо бы приглядеть. — Артем указал себе за спину.

— Так что, вы всех не зачистили? — удивился Шепард.

— У нас другая задача — до вас добраться. — Артем пожал плечами. — Вести войну ваша задача.

Шепард повернулся к остальным, ища поддержки, но сестра только злорадно улыбнулась.

— И что же вы хотите?

— Одного из наших украли. — Начал Артем. — Корабля у нас нет, чтобы догнать похитителей. Действовать надо быстро, если мы хотим поймать заказчика.

— Вы же хотите, не мы. — Шепард сложил руки на груди. — С чего это я должен вам помогать ни с того ни с сего? Вы мне никто и звать вас никак.

— Слушай, мужик, а чего это у тебя лоб красный? — спросил Сальвадор. — Думаешь много? Трешь ночами? И не только башку, но и… — и усмехнулся, указав глазами вниз.

Маркус побагровел и уже готов было убить коротышку на месте — это даже все почувствовали, но тут ему на плечо легла рука сестры.

— Отдохни-ка пока, братец, я сама с ними поговорю. — В голосе девушки промелькнули стальные нотки.

Шепард отвернулся и пошел в сторону клиники. Эмилия обернулась к Мордину и Тали.

— Присмотрите за углом, а то вдруг действительно там противник.

Оба кивнули и, не сказав ни слова, ушли в указанном направлении. Младшая Шепард посмотрела внимательно на коротышку и Артема и ткнула в него пальцем.

— На мосту. Это ведь был ты. — Утвердительно сказала она

Сальвадор удивленно уставился на девушку. На его языке вертелся вопрос, но он, глянув на молчащего киборга не стал открывать рот.

— Вы там здорово нам помогли и если бы не мой братец… Это ты так там пострадал?

— Нет, нарвался здесь на отряд ворка с огнеметчиком. Попалили меня немного. — Ответил Артем. — Как ты догадалась?

— Я тебя видела и запомнила, хотя ты двигался очень быстро. — Девушка обернулась в сторону клиники. — И вас там было больше двух, ведь так? Одна группа заходила снизу и столкнулась с «Кровавой Стаей». Гаррус предупреждал об этом, но мой тупоголовый брат только отмахнулся. Справимся, вроде как. Еще ваш снайпер откуда-то стрелял — турианец не мог так быстро положить всех на мосту. А потом в штабе бандитов вообще перестрелка началась и они сами на мост полезли под наши пули. Зачем вы нам помогли?

— Мы знаем про Жнецов. — Сказал Артем. — Никто ничего не делает для спасения даже собственной задницы, не говоря уж про галактику. У нас был корабль, но сейчас он далеко. Нашего товарища похитили батарианские пираты. Они еще часов двадцать пять будут идти в канале реле. Ваш корабль самый быстрый. Вы могли бы нагнать их.

— В канале невозможно обогнать второй корабль. — Мотнула головой Эмилия.

— Невозможно. — Согласился Артем. — Но можно нагнать. Выйти из ретранслятора вместе с ним.

— У нас как бы есть задание. — Девушка прикусила губу. — Да и Маркус вряд ли согласиться. Тем более он зол после вашей шутки. — Шепард улыбнулась. — Это же вы ему на лбу нарисовали?

— Это я. — Признался Сальвадор.

— Ну да, после того, что он сделал… Маркус неплохой парень, душа у него открытая и он готов помочь, вот только заставить его признаться в этом самому себе очень сложно. С некоторого времени он сильно изменился, стал более замкнутым и жестоким, хотя раньше был не таким. Я думаю, Цербер его изменил.

— Все возможно, надо удалить из него их импланты, там, возможно, стоит прошивка на полное подчинение. — Сказал Артем.

— Как их удалить, он же загнется сразу. — Возразила Эмилия.

— Это возможно. — Не стал вдаваться в подробности киборг. — Тогда предлагаю сделку. Мы поможем твоему брату, а ты поможешь нам?

— А с Коллекционерами нам тоже поможете разобраться или нам самим придется? — спросила Шепард.

— Поживем — увидим. — Артем протянул руку. — Мир?

— Я попробую повлиять на брата. — Протягивая ладошку, сказала Эмилия. — Но не обещаю, что он согласиться. Где остальная ваша команда?

— Ждет в безопасном месте. — Артем кивнул. — Сейчас остатки «Кровавой Стаи» добивают «Светил» или наоборот, так что скоро здесь будет безопасно, если зачистить оставшихся.

— Этим займутся люди Арии. — Шепард отмахнулась. — Мы только пробились в клинику, чтобы пристрелить особенно настырных. На своей территории она не даст хозяйничать всякому сброду.

Артему пришел вызов от Аманды.

— Крап вернулся, корабль стоит в доке. Мы уже переносим вещи в него.

— Хорошо. — Кивнул Артем. — Может быть ваша помощь даже не понадобиться. — Обратился он к Эмилии.

— Нет уж, красавчик! — возмутилась она. — Не знаю, что тебе там наболтали по рации, а сделка есть сделка. Мы идем с вами, тем более, что на этой станции нас ничего не держит.

— Ну как хотите, лишние стволы никогда не помешают. Встретимся в доках.

— Стой, как вы узнаете наш корабль?

— «Нормандию» знает каждый разумный. — Артем повернулся и зашагал обратно.

— А как мы узнаем ваш? — крикнула ему вслед Шепард.

— Я свяжусь с вами. — Через плечо ответил киборг.

Глава 16

— Чего это вы такие кислые? — спросил, растянув рот в оскале Квилл, когда увидел нагруженных аппаратурой входящих в док N 23 людей. Ему никто не ответил, а ворка не стал настаивать — захотят, сами расскажут.

Тащили только самое необходимое — жесткие диски с информацией, пару переносных компьютеров, боеприпасы, оружие, медикаменты. Остальное решили бросить, предварительно заминировав, чтобы не достались никому из заинтересованных сторон, а то и Цербер и Серый Посредник с разведками остальных рас могут восстановить информацию по следам. Хотя, они здесь очень сильно отметились.

Зеро остановился возле Квилла, поставил ношу на пол и окинул взглядом корабль.

— Хорош. — Сказал он.

— Еще бы, сам в шоке от такого. — Улыбка ворка стала еще шире. — Не черепаха — ласточка. Вооружение как у фрегата, щиты как у тяжелого транспорта, а их не так-то легко пробить. Скорость и маневренность — «Нормандия» рядом не стояла!

— То есть как это не стояла? — спросила от входа какая-то женщина в бронекостюме.

Квилл сощурился, приглядываясь. За ее спиной возник Артем, у которого пол-лица как корова языком слизала, да и сам он был какой-то закопченный и помятый, однако это не помешало ему протиснуться вперед женщины и замахать Квиллу руками — мол, не говори ничего, я сам разберусь. Женщина тем временем заметила стоящих возле трапа троих ворка в эксклюзивной броне — после нападения на судно Квилл больше не собирался так серьезно подставляться и облачился в уже привычный ему костюм с нанитовым напылением специального защитного грибка. Воин в юбке повернулась к Артему и резко спросила:

— Вы сотрудничаете с «Кровавой Стаей»? Я была более хорошего мнения о вас и если это ловушка… — Она потянулась за оружием.

Никто не сдвинулся с места, даже пушку не достал — все смотрели на женщину с сожалением и сочувствием. Как можно сделать такие выводы только по мимолетным наблюдениям, непонятно, но младшая Шепард недалеко ушла от своего старшего брата. Квилл покачал головой — он узнал женщину и не ожидал, что она так бурно прореагирует. Он зашагал к ней, широко растопырив руки, показывая, что не станет тянуться к оружию, хотя ему и не нужно было — костяной игломет, закрепленный на предплечье, прекрасно справился бы с ее броней. А его отравленная версия была еще лучше — жертва умирала в мучениях за несколько секунд. Шепард, конечно, наставила оружие на него, как на единственную движущуюся к ней цель, но пока не стреляла. Артем положил ей на ствол руку и сказал:

— Не стоит стрелять в друзей. Тем более, если вы сами напросились.

Отряд коммандера Шепарда нагнал их спустя пять минут, когда они с коротышкой выходили из закрытого сектора. К тому времени банды благополучно перебили друг друга, остались только несколько человек и ворка с той и с другой стороны, с которыми справиться не составило труда. Эмилия, видимо, все рассказала брату и, судя по его недовольной физиономии, она был полностью не согласен с ее мнением. Еще бы, она ведь младше его на полминуты. Близнецы серьезно повздорили прямо на глазах команды и наемников, которыми считали Артема и Сальвадора. Мордин тактично изучал потолок, Тали и Гаррус просто стояли в сторонке, а двое из Цербера, одна из которых Миранда, приданные то ли в помощь, то ли штатные соглядатаи, нервно ловили каждое слово. Наконец старший Шепард сдался и разрешил делать младшей все что хочет. На что та повернулась к Артему и официально заявила, что летит с ними, а старший пока займется наймом десантной команды и поисками нейтрализатора яда летучих насекомых Коллекционеров. Артем не ожидал такого и попытался вякнуть, что они и сами справятся, но был резко прерван рыком старшего Шепарда, который заявил, раз уж они попросили у них помощи, то и отказываться не стоит. Эмилия кивнула и попросила проводить ее на корабль, чтобы побыстрее подготовиться к вылету. Киборг пожал плечами и попросил следовать за ним. Еще один ствол лишним не будет, а уж о биотических способностях младшей сестры он уже был наслышан. Просто эта ее реакция на ворка… слишком уж эмоциональная и неприемлемая.

Квилл подошел еще ближе и остановился сантиметрах в двадцати от ствола автомата, который Эмилия направила ему в грудь. Он снова улыбнулся, оскалившись, приложил руку к груди и сказал:

— Не стоит недооценивать друга по его виду. Мы на одной стороне и я приложу все усилия, чтобы помочь вам в вашей борьбе против Жнецов.

Эмилия чуть качнулась — речь этого ворка абсолютно не напоминала рыкающие выкрики его сородичей, которые обычно играли на враждебной к ней стороне. В отличие от брата она умела анализировать ситуацию и сейчас выглядела как дура, одна наставив оружие на пришельца в броне. Даже само наличие брони уже отличало его от своих соплеменников, несмотря на то, что двое ворка, стоящие у трапа, были оснащены не хуже. У этих ребят есть деньги и немалые, раз они смогли заказать антропометрические экзоскелеты, тактические шлемы, усиленные щиты. Только никакого вооружения я за спинами не вижу. Зачем облачаться в такой костюм, если не собираешься воевать? Она опустила автомат и улыбнулась в ответ.

— Вы должны меня простить. В последнее время я встречалась с представителями вашей расы только когда они хотели меня убить.

— Мы не все такие кровожадные, какими нас рисуют. — Ворка покачал головой. — И среди людей есть подонки, однако же никто не воспринимает вашу расу как примитивную. Хотя… есть некоторые индивидуумы.

Эмилия слушала его слова и просто поражалась, как этот дикарь может красиво подать информацию. Определенно, это самые странные наемники, которых она встречала. Тем временем, две девушки и два парня поднялись по трапу на корабль, который своей формой не был похож ни на один ей виденный — словно на толстую сигару, заостренную с кормового хвоста наложили сверху полумесяц с очень острыми и длинными концами. Никаких подвесов вооружения, турелей, закрытых заслонок с выдвижными пушками она не заметила, хотя они не просто должны быть — они были, но чертовски хорошо спрятаны. Определить где именно она не могла. Либо этот корабль был построен на верфи по индивидуальному заказу, либо модернизирован до неузнаваемого состояния. Надо бы спросить у хозяина.

— Кто владелец этого корыта? — спросила Эмилия. Обводы «Нормандии» ей нравились больше.

— Я. — Ткнул себя в грудь ворка, обидевшись. — И это не корыто. Эта малышка легко обгонит любой корабль в галактике.

— Ну что ж, — насмешливо улыбнулась Шепард. — Тогда приношу свои извинения.

Она видела, что ворка серьезно обиделся на ее слова — это хорошо, когда хозяин любит свой корабль. Можно предположить, что и команда у него такая же — все просто вылизано внутри, все работает как часы. Инженер наверняка кварианец, пилот человек, оператор орудийных систем турианец, а навигатор саларианец. Надо бы проверить свою догадку.

— Может быть проводишь нас на корабль? Или у вас здесь есть дела?

— Нет, — ворка мотнул головой. — Запасы пищи и воды мы уже пополнили, топлива хватит прыжков на сорок, так что можем отправляться. А где майор? — спросил он киборга.

— За ним и полетим. — Ответил тот. — Пока его не передали заказчику.

— Он захвачен? Кем? И как такое могло случиться? Он ведь размазал бы их по потолку. — Удивился Квилл.

— Как видишь, случилось. — Артем подтолкнул ворка вслед за Шепард, которая направилась к трапу. — Пошли.

— А ее ты зачем с собой притащил? Сами бы справились. — Зашептал Квилл, думая, что женщина не слышит.

— Сама привязалась. — Буркнул Артем. — Пусть будет, лишний ствол не помешает, да и биотик она прекрасный.

— Ты думаешь, она будет слушать твои приказы? Сама любит рулить, вон как мой кораблик обозвала. — Ворка приуныл. — Да еще и на нем полетит. А что если она увидит… ну ты понял.

— Пусть видит, — махнул рукой Артем. — Рано или поздно все равно пришлось бы легализоваться. На носу жатва, тут уж не до сантиментов. Самим бы выжить, да и галактику до кучи спасти.

Эмилия слышала весь разговор, ведущийся позади. Сомнения ворка и киборга понятны — никто не хочет упускать хоть призрачную, но власть из своих рук. Хотя их отношения ей все же непонятны — практически никакой дисциплины, коротышка очень вольно себя вел, хотя в боевой ситуации действовал быстро и четко. А это его оружие, так непохожее на их автоматы… стоит серьезно задуматься, откуда оно у него, явно ведь человеческого производства, о чем свидетельствовало клеймо на стволе дробовика. «Торрг». Странное название, она не слышала про такую фирму. И еще автомат «Владофф», явно русское название, но при чем тут серп и молот, давно позабытый герб Советского Союза. А как он его назвал: «Пострелючий коммунист». Что за дурацкое название для оружия? Очень странные наемники, очень. Ну ничего, осмотримся, там видно будет.

Эмилия поднялась по трапу и оказалась в небольшом трюме, больше напоминающим десантное отделение. На плечиках висели экзоскелеты, в пирамиде закреплено оружие — уже знакомые ей автоматы и винтовки с гранатометами, отдельные шкафчики и странная круглая площадка с несколькими пятнами. Может быть какая-то система десантирования? Например эти круги открываются и боец падает вниз, включает антигравитационный парашют и валится на голову врага? Ну, скоро узнаем. Эмилия огляделась, определяя в какой стороне рубка. В трюме шкафчики заняли поднявшиеся четверо, к которым присоединился коротышка, что-то рассказывающий и смеющийся при этом. Слева из коридора появился огромный детина с длинными руками в маске с фильтром, одетый в штаны и безрукавку. Эмилия обратила внимание на его четко выписанные бугры мышц — никаких жировых отложений. Детина спустился в трюм по небольшой лесенке и потопал к людям.

— Псих! — завопил коротышка. — Жив, курилка! Ну как у тебя с мозгами?

— Все в порядке, Сальвадор. Твоими молитвами как видишь. — Парень под маской улыбнулся, хотя этого никто не мог видеть. — Что у вас случилось? Почему не в полном составе?

— Тут такое дело… — коротышка замялся. — Майора похитили. Вот, летим выручать.

— Вы знаете координаты?

— Нет, но Артем уже просчитал, где они выйдут из канала реле.

— Так быстро? Хотя с его-то мозгами… — Псих почесался под маской. — Численность противника, корабль, вооружение известно?

— Ну, может быть, наш Терминатор поделится знаниями. — Пожал плечами Сальвадор. — Пока же он ничего не объяснил. А вы где пропадали?

— Чинили корабль. — Коротко объяснил Псих, бросив на Эмилию короткий взгляд, но уточнять, кто она не стал. Видимо, догадался.

Позади в шлюзе показался Артем и шедшие вслед за ним ворка. Квилл бесцеремонно растолкал товарищей и вышел в центр круг.

— Через пять минут отбываем, так что всем собраться в тактическом зале. Это прямо по коридору вторая дверь справа.

И сам потопал туда. Люди быстро побросали вещи в шкафчики и последовали за ним, Эмилия пожала плечами и двинулась за толпой — планировка корабля ей не знакома, не хватало еще тут заблудиться. Коридор оказался слишком коротким и тактический зал был просто небольшой комнатой с голографическими экранами, планшетным столом с точной постройкой виртуальной местности, несколькими мониторами по краям и скамейкой для слушателей. Все было расположено довольно компактно и не мешало находиться всем разумным, которых сюда набилось изрядно.

Во-первых все те, кто пришел вместе с ней — пятеро людей, хотя этот непонятный Зеро мог оказаться и кварианцем, но у него было только четыре пальца на руках, киборг Артем, трое ворка — тот самый Квилл и еще два не представившихся, хотя они все для нее были на одно лицо. Детина тоже влез в комнатку и прислонился к косяку, словно отсекая тех, кто еще мог присоединится. Квилл подошел к планшетнику.

— Так, что нам известно о похитителях?

Шепард в разговоре участия не принимала, просто смотрела со стороны, как наемники будут решать возникшую проблему. Они ведь хотели действовать самостоятельно, но, не зная о том, что прибудут их товарищи с кораблем, попросили помощи у них. Честно сказать сама Эмилия навязалась в эту авантюру просто потому, что интуитивно почувствовала, что это ее команда. Если у братца есть свой корабль, командовать которым он будет единолично, а самой ей отведена только роль поддержки, то здесь она вполне могла развернуться. Нужно только заслужить их доверие и начало пока не в ее пользу — выставила себя как дура, навязалась, да еще и будет сейчас лезть с советами. Нужно пока не высовываться и подождать, когда у нее спросят ее мнение. Если бы не хотели брать с собой, то и не взяли. Зачем тогда пригласили?

Артем подошел к планшетнику и удаленно связался с устройством, загрузив данные по кораблю Батрака, выуженные им из сети. Возникло голографическое изображение батарианского корвета в разрезе с двумя палубами, трюмом, рубкой, двигательной установкой и масс-ядром небольших размеров. По скорости он явно уступал «Нормандии» если уж ее пришлось переделывать, чтобы втиснуть ядро гораздо большей мощности, чем необходимо. Киборг начал говорить.

— Это быстроходный корвет батарианской постройки. Вооружение — две лазерные носовые турели, одна кормовая и четыре ракетные установки с термоядерными боеголовками. Радарное обнаружение в пределах системы, установлены фрегатные щиты, абордажное шлюзовое оборудование, навигационная аппаратура позволяет сканировать межсистемное пространство. Короче, это быстрый рейдер для точечных ударов. Его слабое место — масс-ядро. Оно не выдержит силовой нагрузки, если активировать все системы на полную мощность. Поэтому пираты будут использовать либо щиты либо вооружение, постоянно перебрасывая энергию туда-сюда.

— Мы ведь не собираемся его подбивать? — спросила девушка с механической левой рукой, одетая в платьице и гетры выше колена. На голове очки и два пучка косичек. — Надо думать, как подойти к нему незаметно.

— Можно и заметно. — Возразил ворка, сложив руки на груди. — Щиты выдержат, а десант пойдет системой переноса.

— Это что еще за штука? — спросил Сальвадор.

— Те самые круги в трюме. — Пояснил Квилл. — Становишься на них, раз — и ты уже на вражеском корабле.

— А управляет ей кто? — поинтересовался Артем. — И как он узнает куда именно переносить десант?

— Система синхронизирована с биосканером. — Оскалился ворка. — Весь корабль противника как на ладони. Можно узнать где их нет и перенести абордажников туда.

— Радиус действия? — спросил от двери детина. — Мне про нее Крап не рассказал.

— Да я и сам случайно узнал. А дальность действия… километров пятьдесят или около того.

— То есть все равно придется подойти очень близко. — Произнес Артем. — Учтите, там будет два корабля — один пиратский, другой заказчика. Значит суммарная мощь их оружий увеличится в два раза. Нам нужно убить двух зайцев одновременно. Мы не знаем, какими возможностями обладает наниматель, так что торопится не будем. У нас есть еще двадцать два часа, пока они будут идти в канале.

— Где именно они выйдут? — спросила Эмилия, не слишком поверив в фантастические возможности корабля. Система переноса, как же. Если бы про такую узнали, пусть даже это и чья-то новаторская разработка, то все крупные игроки информацией уже слили бы ее друг другу. А тут тишина. Этот корабль не мог строиться в информационном вакууме — расходные материалы, верфь, где он был произведен, заказанное оборудование, опять же рабочие и экипаж. Кто-нибудь все равно бы проболтался. Нет, эти ребята несут полную чушь и гонят пургу.

Один из стоящих возле планшетника ворка фыркнул и, наклонившись к Квиллу, шепнул ему что-то на ухо. Тот чуть хихикнул лающим смехом животного, но быстро стал серьезен.

— В туманности Пилоса. — Ткнул пальцем Артем. — Система Нариф. Там есть топливный склад, да и находится она в Аттическом траверсе, до систем Приграничья недалеко и тот ретранслятор соединен сразу с тремя областями. Будет куда уйти.

— Мы можем прыгнуть и оказаться там раньше, чем они часов на двадцать. — Сказал ворка. — Понадобится два прыжка, с перезарядкой в течение часа. Можно будет устроить засаду прямо возле реле.

— Как ты спрячешь такой корабль? — спросил Сальвадор. — В космосе кустов нет и землянку не выроешь.

— Есть система маскировки. — Ворка лыбился не прекращая. — Это ведь разведывательно-десантный рейдер, он оснащен по последнему слову техники цивилизации Даагри.

Вот тебе на, подумала Шепард, неизвестная цивилизация, которая вышла в космос и уже воюет с кем-то, раз это рейдер. Он ведь предназначен для разведки и проведения диверсий в тылу противника, значит и вооружение у него серьезное, живучесть повышенная и уничтожить его не так-то просто. Просто невероятно — под носом у Совета кто-то столкнулся с развитой космической расой, приобрел у них боевой корабль и сейчас рассекает по сети ретрансляторов в обжитых системах! А если они шпионы? Тут Эмилия одернула сама себя. Если бы они и вправду желали зла, то ни при каких условиях не потащили бы ее на свой корабль и уже тем более не стали трепаться об его возможностях в открытую. Но как этот корабль сможет обогнать идущий в канале реле транспорт и оказаться там раньше, если даже «Нормандии» для этого понадобилось бы часов двадцать пять? Что за прыжки? Новая технология, неизвестная Совету? А может быть известная, только никто ей делится не будет — ну еще бы, отдать такой лакомый кусок врагу. Четыре расы, заседающие сейчас там, с удовольствием вцепились бы друг другу в глотки — накопилось слишком много проблем. Брат еще не был на Цитадели, да и показываться там лучше ни к чему, Совет решит, что воскрешение Спектра это уже слишком, хотя с этим воскрешением тоже не все гладко. Что там киборг говорил про импланты? С их помощью Маркуса контролируют? Почему бы и нет, ведь Призрак делает только то, что ему выгодно и несет прибыль. Даже странно, что он занялся похищениями людей в колониях.

— Это ведь не местная цивилизация? — спросил Артем, покосившись на Эмилию.

— Да, они из галактики Крапа. — Махнул рукой ворка и получил тычок от своего соплеменника слева. — Чего? — не понял он.

— Ты слишком много болтаешь, дорогой. — Промурлыкал этот ворка и прямо уставился на Шепард.

Блин, она что, женщина? Совершенно невозможно отличить от мужчины, хотя… Эмилия внимательно присмотрелась к ворка — роговые наросты на голове имели чуть сглаженную и зализанную форму, лицо было более худым и заостренным, подбородок маленьким, рот тоже. Сперва она решила, что это молодая особь, но теперь узнав о женщинах… ну действительно, им же надо как-то размножаться. И это ее дорогой. Выходит, перед ней семейная пара и владельцы корабля одновременно. Не удивлюсь, что тут еще и все семейство присутствует.

Позади детины раздался дробный топот и мимо Психа просочилось юркое создание — маленький ворка протиснулся возле ног и оказался в тактическим зале.

— Тетя Рина сказала что мы полетим выручать твоих друзей! — закричал он. — Это правда?!

— Милия, что ты тут делаешь?! — поразился Квилл. — Ну-ка быстро марш в свою комнату, тут взрослые дяди разговаривают.

Малышка крутанулась как юла, выскользнула из огромных рук Психа и побежала по коридору с веселым смехом и криками. Тот подмигнул.

— Я за ней, без меня разберетесь.

И исчез в том же направлении. Шепард изумленно посмотрела на ворка.

— Извините, коммандер. — Квилл склонил голову. — Маленькая еще, многое не понимает.

— Как вы могли притащить ребенка на боевой корабль?! — прошипела Шепард.

— А у вас дети есть? — вопросом на вопрос ответил Квилл.

Эмилия вытаращила глаза на ворка.

— Бабушек и дедушек у нас нет, ребенка не с кем оставить, да и я себе не прощу, если с ней что-нибудь случиться. Так она под присмотром все время, да и корабль очень надежен, не раз спасал нам жизнь. Мы уже лет пять на нем живем.

Пять лет, подумала Шепард, пять лет эта посудина бороздит космос Приграничья и никто еще ей не заинтересовался. Странно все это.

— Все равно, подвергать ребенка опасности это очень опрометчиво с вашей стороны. — Сказала Эмилия. — И мое звание не коммандер, а обер-лейтенант.

— Яволь, хер Оберст! — Воскликнул Сальвадор, щелкнул ботинками и вскинул правую руку вверх.

Все засмеялись, а Эмилия вновь почувствовала себя дурой. Она покраснела, сжала кулаки и полыхнула биотикой. На плечо ей опустилась рука стоящего рядом Зеро.

— Не принимайте слишком близко к сердцу, обер-лейтенант. Никто не хотел вас здесь оскорбить, просто у людей немного странное для вас чувство юмора. Если не откажетесь от нашей компании, то может быть привыкнете. Нам необходим ваш опыт тактических операций, а уж если вы сработаетесь с майором… то тут равных нашей команде не будет.

— Вы что, хотите принять меня в свою банду? — Эмилия провела взглядом по стоящим разумным. Никто не отвел глаза, все честно смотрели на нее.

— Не просто принять, а возглавить. — Произнес Артем. — У нас нет того, кто бы объединил всех нас своей сильной рукой — все мы специалисты в своих областях и не видим картину в целом. Вот, например, Сальвадор — отличный штурмовик. — Коротышка поклонился. — Ворка Квилл снабженец и организатор. Это на его деньги мы можем покупать топливо и оружие, продовольствие и воду, Аманда и Галка — взломщики электронных систем, отличные бойцы, Зеро — идеальный снайпер, Экстон — силовая поддержка, спецназ, я — киборг.

— Скорее, робот. — Буркнул Сальвадор.

— Да не без этого. — Согласился Артем. — На мне разведка, проведение скрытых операций, диверсия. Есть еще трое…

— Двое. — Тихо сказала Аманда.

— Трое. — С нажимом повторил Артем. — Не известно, мертв он или жив, поэтому будем считать его живым. — Помолчав, он продолжил. — Эти вообще невидимые убийцы. Внешность у них, конечно, отвратительная, но им не на конкурсе красоты выступать ведь, верно?

— А майор этот ваш? — спросила Эмилия. — Он кто?

— Диверсант, разведчик, рукопашник, — Артем оторвал от лица кусочек псевдокожи. — Он объединял нас, разрабатывал операции. Мы должны его вытащить.

— Это да, он очень серьезный боец. — Кивнул Зеро. — Ну так как, коммандер, вы с нами?

Все ожидающе уставились на нее.

— Корабль в полном вашем распоряжении. — Произнес Квилл. — В пределах разумного, конечно.

— И вы должны советоваться с нами. — Вставила Галка. — А то свою голову под пули что-то подставлять не хочется.

— Вместе вырабатывать стратегию. — Озвучил Артем. — Но решение все равно за вами. У вас есть кое-какой опыт командования, который отсутствует у вас.

— А как у вас с боевой подготовкой? — спросила Эмилия. — Вы действуете раздельно или все скопом?

— Над этим надо поработать. — Произнес задумчиво ворка. — В трюме есть кабина виртуальной реальности, можно отработать совместные действия там.

— Что, и такое здесь есть? — удивленно спросил Артем. — Прямо сказка.

— Даагри очень экономный народ — вместили все по максимуму. У них напряженка с материалами и металлами, так что делают такой вот кофе три в одном. — И улыбнулся.

В дверях появился Псих, держа ребенка ворка на руках. Девочка сидела и крутила головой по сторонам.

— А кто эта тетя? — непосредственно сказала она, указывая на Эмилию.

Шепард улыбнулась ей в ответ.

— Я Эмилия Шепард, а тебя как зовут? — другим, совсем не серьезным голосом спросила она.

— Я Милия. — Гордо ответила малышка.

— Почти что тезки. — Шепард метнула взгляд на Квилла, который смотрел в другую сторону. — И как это папа взял тебя с собой на корабль?

— Я уже большая, мне два года! — похвасталась девочка. — А мы живем здесь. Хочешь, покажу свою комнату?!

— Непременно, только сначала решим кое-какие вопросы, а потом я сразу же зайду к тебе. — Пообещала Эмилия.

— Я отнесу ее в каюту. — Сказал Псих и повернулся чтобы уйти, но ворка ловко выскользнула из руки и вскарабкалась на его бычью шею.

— Нет! Мы поскачем как ветер! Вперед, мой верный харак!

Все засмеялись, а Псих прокричал: «Игого!», опустился на четвереньки и попрыгал дальше по коридору.

— Балаган. — Прокомментировала Шепард, вспомнив атмосферу дисциплины, царившую на «Нормандии» — все ходили по струнке, а Маркус постоянно инспектировал помещения.

— Мы одна семья. — Сказал ворка. — Родственные узы для нас очень важны. Мы же все родственники, хоть и дальние.

— В смысле? — не поняла Эмилия.

— Псих потом расскажет, он копался в архивах и кое-что нашел про Жнецов.

— Так вы и про них знаете? — удивилась Шепард.

— Ну конечно. — Кивнул Квилл. — Когда-то мы даже с ними сражались, только недолго, пока они не закончили жатву.

— То есть ворка знали про Жнецов во времена протеан? — удивлению Эмилии не было передела.

— Гораздо раньше. — Квилл улыбнулся. — Но я пока не хочу озвучивать этот вопрос. Вернемся к нашим баранам. — Он ткнул в планшетник и появилась звездная карта. — Туманность Пилоса здесь, Нариф здесь, — он почесал шею. — Что-то я размахнулся, понадобится три прыжка — два длинных и один малый.

— Про какие прыжки вы говорите? — спросила Эмилия. — Нам же все равно идти в канал реле и чем скорее, тем лучше, можно будет отработать абордаж корабля, пока будем в статике.

— Рейдер оснащен прыжковым двигателем. — Пояснил ворка. — То есть этот кораблик способен за секунду покрыть расстояние в пятьдесят и четыре световых года. Потом требуется зарядка и снова прыжок. Топливо тратится немного и запасов его хватит еще на сорок прыжков, после чего придется заправиться.

— Топливо — нулевой элемент? — спросил Артем.

— Нет. — Качнул головой Квилл. — Для движков используется водород, в вот для прыжков — твердотельный элемент, известный здесь как вартан. Его добывают в трех местах и все находятся в республике азари, но они торгуют им и на площадках Иллиума, где мы его и закупаем, чтобы не светиться.

— То есть вы хотите сказать, что этот корабль может обходиться без ретрансляторов? — спросила Эмилия.

— Именно. — Кивнул Квилл и оскалился.

— Быть этого не может!

— Еще как может. В галактике Даагри нет масс-ретрансляторов и им пришлось найти другой принцип для путешествий среди звезд.

— Но эта технология… она же может помочь в борьбе со Жнецами! Корабли не будут зависимы от этих чертовых реле!

— Она поможет только власть предержащим. — Мрачно сказал киборг. — Сами подумайте — такая технология попадает в руки к одной из рас в Совете, да к тем же людям например. И что, они будут ей делится? Да технологии, которые собраны на этом корабле в десятки раз превосходят местные. Никто не захочет усиления своих противников. И они будут использованы не для борьбы со Жнецами, а наоборот либо против своего собственного народа, либо против чужого. Галактика и так на грани уничтожения, а придурки в Совете до сих пор спорят чем считать нападение Жнеца — вторжением гетов или бреднями спятивших археологов вместе с покойными Спектрами. Разве не так?

Эмилия задумалась — несомненно он прав, но все-таки как не хочется упускать такой шанс.

— Тем более, что есть такая организация как Цербер, усиление которой очень нежелательно. — Продолжил Артем. — Ведь Призрак рвется к власти над галактикой и в первую очередь видит Жнецов как свой инструмент.

— То есть как это? — не поняла Шепард. — Он что же, хочет их подчинить себе?

— Такая версия тоже существует. — Не стал вдаваться в подробности киборг. Не зачем ей это знать. — Пока же он нацелился на технологии Коллекционеров, которые являются просто марионетками нашего врага и выполняют его волю. За этим он вас и пробудил.

— Нас атаковал неизвестный корабль. — Эмилия вспомнила панику на «Нормандии» и взрывы. — Мы успели эвакуировать экипаж, но вот самим спастись не удалось. Цербер потратил огромные средства, чтобы оживить нас.

— Да? — насмешливо спросил Квилл. — Почему тогда у вас нет имплантов, а ваш братец нашпигован ими с ног до головы?

— Я скажу прямо — мы думаем, что это Цербер подстроил то нападение, использовав голограмму. — Сказал Артем. — Призраку нужно было попасть за ретранслятор Омега, возможно, он уже отправлял туда группы и знает, что именно там находится. Для этого вы ему и нужны. Вы умеете мыслить нестандартно, принимать правильные решения в чрезвычайных ситуациях, так что вы идеальные кандидаты с билетом в один конец. После того, как вы проложите дорожку его ребятам, вы уже будете не нужны. Не удивлюсь, что он запрограммировал импланты Маркуса так, чтобы он уничтожил тебя, а потом и себя. Нет человека, нет проблемы. Тем более такого как он.

Ошарашенная Эмилия села на скамейку. Зеро вновь похлопал ее по плечу.

— Это точная информация? — спросила она, ошарашено посмотрев на Артема.

— Это аналитика, прямых доказательств у нас нет. — Артем помотал головой. — Верить нам или нет — ваше дело, но как версия она очень жизнеспособна. Тут пригодились бы данные Серого Посредника, думаю, он тоже завязан в этом по уши.

Эмилия встрепенулась.

— Необходимо его отыскать во что бы то ни стало! Если моему брату грозит опасность…

— Мы это сделаем. — Улыбка Артема напоминала ожившего мертвеца. — В свое время. Пока же нам надо вытащить майора.

Шепард резко встала и подошла к планшетному столу.

— План такой. — Сказала она. — Прыгаем в систему, устраиваем засаду и двумя группами штурмуем корабль пиратов, как только он выйдет из реле.

— Там будет и второй.

— Возможно будет, а возможно и нет. — Эмилия ткнула пальцем в потолок. — Тем более, что если мы будем там раньше, то сможем вычислить заказчика. Необходимо разделиться и подготовиться к штурму, определить порядок в группах, назначить старших. Мы до сих пор не отстыковались, а время уходит.

— Пилоты уже вывели корабль в космос и рассчитали прыжок. — Сказал Квилл. — Я сообщил им куда нам необходимо попасть.

— Но я не почувствовала вибрации и толчка. — Удивленно сказала Шепард.

— Так ведь и это необычный корабль. — Ворка оскалился. — Мы уже в пути, ребята, надо подобрать вам снаряжение и оружие — к вашему боеприпасов кот наплакал.

— Придется пользоваться этими пукалками. — Приуныл Сальвадор.

— Для тебя, Шизострел, у меня есть особый подарок. — Ухмыльнулся Квилл. — Тебе понравится. Да и тебе, киборг, рожу подлатать надо, Пит поможет. — Третий, до этого молчавший ворка кивнул.

С этими словами он вышел из тактического зала и направился в сторону оружейки, которая скрывалась за самой первой дверью от трюма.

Глава 17

Контейнер с чужим протащили по кораблю и грохнули об пол, поставив на складе. Чиж, притворяясь мертвым, «осмотрел» помещение — небольшие емкости с жидким содержимым, стоящие на полках, мешки с взрывчатыми веществами, инструменты, оборудование, криокапсулы. Майора рядом не было — его, по-видимому, утащили в другое помещение. Рядом с контейнером остались двое людей, которые тяжело дышали от приложенных усилий по переноске.

— Тяжелый, черт! — сказал один. — На хрен нам нужен этот труп?

— Ты что, не слышал, что босс сказал? — спросил его второй. — Продадим заказчику. Девка и ее зверушка пойдут по двойному тарифу!

И он захохотал. Первый сморщился.

— Зверушка-то мертвая. — Указал он на чужого пальцем. — Много не даст, да и то может отказаться.

— А мы даже спрашивать не будем. — Хмыкнул второй. — Босс сказал, что подумает над захватом его кораблика.

— Он что, обалдел? — удивленно спросил первый. — А как же наша репутация?

— Да он выяснил, что заказчик вообще левый, даже в Гильдии не состоит и на наемническом рынке его только пару раз видели. Короче, лох.

— И у этого лоха есть деньги, раз он решил нас нанять. — Задумался первый. — А девчонка ему зачем?

— Рабыня. — Второй усмехнулся. — Повесит ошейник — та даже пикнуть не сможет.

— Это да, это конечно. — Первый потер старый след на шее.

— Ладно, пошли отсюда, все равно этот труп в зомби не превратиться, а у нас еще впереди тридцать часов безделья в канале.

— Так тебе босс и даст бездельничать. — Хмыкнул первый. — Начнет планы строить и тренировки устраивать.

— Ну и пусть, не сразу же, а часов за шесть-пять до выхода. — Второй хлопнул первого по плечу. — Пошли.

Бандиты вышли из помещения и Чиж тут же зашевелился. Кровь давно уже запеклась, раны затянулись тонкой черной кожей, циркуляцию кислоты в организме пришлось чуть замедлить, чтобы биосканеры не определили, что он живой. Спасибо Крапу за уроки. Срочно нужно было восстановить силы и чужой тихо выбрался из незакрытой криокапсулы, пошел по складу, вынюхивая еду. Было бы глупо надеяться, что пираты будут хранить продукты рядом с инструментами и взрывчаткой, однако в бидонах обнаружилась вполне себе пригодная жидкость для питья. Не вода, конечно, но Чижу и такая сойдет — главное, что в ней растворены необходимые микроэлементы. Что это такое, он не знал, да и вообще было пофиг. Чужой опустил вторую челюсть в горловину и втянул в себя некоторое количество питья. Жидкость провалилась в желудок и горячее тепло разлилось по организму — монстр почувствовал себя гораздо лучше. Сил в мышцах прибавилось, тело стало не таким уж вялым, концентрация кислоты возросла и в плевательных мешочках стал накапливаться ее переизбыток. Чиж понюхал воздух, определяя по его движению из вентиляции нахождение пиратов. Троих он видел и так — прямо за стенкой сидели и выпивали. Еда не помешает, подумал он, не собираясь жрать живых. Тогда можно было бы и этих тут прикончить, да только не хочется превращаться в людоеда, хотя Крап и говорил, что для выживания в тылу врага любое мясо сгодиться, но пойти на этот шаг Чиж не мог. Психологически.

Он осмотрел потолок — вентиляция тут была, но разве что только мышь могла проскочить в ее тоннелях. Правильно, на космическом корабле в первую очередь боролись за полезное пространство для экипажа, оборудования и груза, чем за широкие проспекты вентиляционных шахт, которые были на станциях. Да оно и понятно — на станциях и народу побольше, а здесь экипаж человек сорок — пятьдесят. Чиж задумался — найти майора можно, но возможно он будет без сознания — вон как в очередной раз применил свои способности, так что сразу отключился. С корабля в ближайшие 30 часов деться некуда — они в канале реле, как объяснял Артем местный способ передвижения между звезд. Можно перебить команду, но кто тогда будет управлять кораблем? Оставить пилотов в живых? Как с ними объясниться без майора? Тем более, что эти товарищи сами хотят захватить корабль заказчика. Сидеть и ждать, когда они приступят к абордажу, а потом присоединиться к противной стороне? Но не будет ли это еще хуже. Все-таки первый вариант мне нравиться больше — прибить экипаж, оставив только пилотов. Уж как-нибудь с ними справлюсь, в крайнем случае вскипячу мозги. Только пусть выйдут из канала. А там на кувыркающийся в космосе корабль по любому любопытная команда залезет. Перейти на чужой корабль не составит труда. И вежливо попросить их доставить на Омегу. Чиж потер ладони — бандитам не сдобровать. Приняв решение, он подошел к двери, «поглядел» нет ли кого за ней, после чего открыл, нажав кнопку сбоку — переборка убралась вправо. Он вышел в коридор — пустота играла ему на лапу. Монстр быстро оказался возле соседней двери, где сидели трое, открыл ее.

Люди и батарианец не ожидали, что дверь распахнется и на пороге окажется непонятный зверь, который не будет шипеть и капать слюной — Чиж действовал молниеносно. Он плюнул кислотой в самого дальнего, второй челюстью пробивая череп ближнего противника, сидящего спиной к двери. Ребята уже успели снять шлемы и часть брони и расслаблялись возле накрытого стола. Два трупа в мгновение ока залили скатерть кровью. Залил-то один, второй просто задымился. Третий закричал, но Чиж сдавил его хвостом — нужен язык. Он откинул труп в сторону, залез на стол и зашипел, продемонстрировав острые зубы. Пират видел варренов, сражался с хищной фауной различных планет, но вот такого чудища пока еще не встречал. Чиж транслировал волну страха и ужаса и человек, не контролируя физиологию, обмочился. Губы его тряслись, руки дрожали, хвост монстра как удав все сильнее затягивался вокруг тела, спутывая его. Человек мог бы вскочить и попытаться скинуть с себя объятия монстра — Чиж был в довольно невыгодном положении, но страх прочно парализовал его. В коридоре пока было пусто — если крики и услышали, то либо не придали им значения, либо забили. Однако, действовать все равно придется быстро. Он тряхнул человека, как тот не потерял сознание от страха, непонятно, и спросил, проникая в разум:

— Сколько людей на корабль?

Человек обмяк и отключился. То ли Чиж не рассчитал дозу, то ли страх пересилил волю и подчинил себе тело, но перед ним лежало бесчувственное туловище. Чужой выпустил их объятий человека — тот скатился на пол, после чего уколол его хвостом в шею — сюрпризы в тылу нам не нужны, да еще и на крик приближались те двое, которые тащили его капсулу — он запомнил их отпечаток биоэнергетики.

Чиж осмотрелся, схватил горсть чипсов или какой-то сублимат, запихнул себе в глотку, глотая, после чего подпрыгнул и устроил засаду на потолке. Двое спешили — они слышали вскрик, когда уже отошли от склада и долго спорили — возвращаться или махнуть на это рукой, но подозрительность первого победила. Он и вошел в комнату, увидев с порога убитых приятелей. За ним сунулся второй и это было ошибкой обоих — второго Чиж насадил на хвост. Обитый сталью наконечник легко вошел между пластин бронекостюма, протыкая поддоспешник и накалывая внутренние органы на хвостовую пику. Первый услышал хрип и только поворачивался узнать, что случилось, как перед его лицом возникла та самая мерзкая морда из капсулы, которую они тащили. Последнее, что запомнил умирающий мозг это острые зубы и вторая челюсть, змеей вылетающая из пасти, проламывающая лицевые кости, превращая рожу бандита в кровавое месиво.

Чиж спустился с потолка — пять трупов за несколько минут. Что ж, неплохо. Надо бы выяснить план корабля, назначение помещений, состав команды и самое главное — где каюта капитана. Лишим гидру головы — сама сдохнет. Во-первых, он набил брюхо содержимым со стола, не обращая внимания на кровь, пропитавшую продукты. В человеческой крови много железа, а в батарианской ванадия, что делает их кровь практически бесцветной, так что даже незаметно, ранил ты его или нет. Чижу было абсолютно наплевать, какого цвета у пиратов кровь — они покусились на самое святое — на его жизнь и жизнь его друга. Он решил всех попавших в этот мир из своего считать своими друзьями. Тем более, что Артем четко сказал — выхода, кроме как бороться совместно с этими громадными каракатицами у них нет. В любом случае отсидеться на планете и спрятаться на получиться — сволочи зачистят все до самого куста.

Он снял рюкзак — побрезговали к нему прикасаться и даже не сняли сделанный под цвет его кожи мешок — и вытащил оттуда сварочный аппарат, сопряженный с плазменным резаком. Оказывается можно было не таскать с собой оба изделия — Аманда потом объяснила как правильно пользоваться ими. Он вышел в коридор, закрыл дверь и заварил ее, чтобы лишние глаза и уши раньше времени не обнаружили трупы. Конечно, они заметят следы сварки и поднимут тревогу, но пока это произойдет, возможно он зачистит весь корабль. Чиж одел рюкзак, подпрыгнул на потолок — если камеры здесь и есть, то его точно не просматривают, хотя издали заметить можно. Но будем надеяться на удачу, как любой русский. Чиж продолжал считать себя русским.

Он быстро пробежал по коридору, останавливаясь возле каждой двери и вынюхивая майора. За двумя переборками спали солдаты и чужой просто заварил их двери — убивать спящих не хотелось, а вот металл они вряд ли порвут голыми руками. Могут вызвать подмогу, но это даже и к лучшему — когда вся эта шушера соберется в проходе их можно будет закидать гранатами, которые нашлись у него в рюкзаке. Прошерстив коридор, чужой оказался на небольшой лестнице, ведущей вниз, к масс-ядру и инженерным пультам, за которыми стояли трое. Они нечетко переговаривались и щелкали тумблерами, контролируя нагрузку на реактор и само ядро. Чиж перебежал на стену, после чего устроился на потолке — эти могут пригодиться, думал он. Техники. Но они же и могут саботировать системы корабля после его захвата. Так что надо их напугать. Чиж приоткрыл в стальном наконечнике клапан и выдавил каплю парализующего яда. Захватить живыми. Чужой поудобнее пристроил рюкзак на спине и прыгнул сверху, обрушиваясь на одного из техников, стоящего за пультом.

Сам не ожидая, он сломал ему позвоночник и шею и тот умер. Двое его приятелей услышали шум и стук, но один из них сразу же покачнулся от укола в шею и завалился на спину, тогда как второй выпучил глаза, глядя на черную тварь, которая резко перемещаясь из стороны в сторону, взмахнула хвостом, подбила ему ноги и тот грохнулся вслед за приятелем. Монстр залез ему на грудь, приставил хвост к шее и тут в голове возник шепот:

— Сколько людей на корабль? Говорить вслух.

Техник опешил от такого. Он не грохнулся в обморок от того, что страшный зверь с ним разговаривал, просто не мог осознать этот факт. Человек завозился и тварь придвинулась чуть ближе. Наконец он выдавил:

— Сорок четыре бойца и десять членов экипажа. — Его голос предательски дрожал.

— Покажи мне пилотов. — Попросила тварь.

— Как? — не понял он.

— Подумай о них, представь образ в свой голова.

От такого заявления технику стало по настоящему страшно, да так, что тот обмочился. Тварь не просто передавала мысли, она как чертова азари вскрывала черепушку, залезая в самые потаенные отделы памяти. Да что это за монстр такой, подумал человек. В его сознании независимо от его желаний мелькнули лица пилотов корабля, капитана, наемников — тварь читала его память как раскрытую книгу, хотя он и не мог знать, что сам помогает Чижу. Тот не умел обозревать воспоминания как это делает Крап — просто считывал поверхностные мысли, хотя по заявлению того же воина его потенциал огромен как королевского разведчика.

— Где захвачен девушка? — спросил у пока еще не потерявшего сознание техника. — Где ее держать?

— Я не знаю! — возопил он. — Мы просто экипаж! Мы не лезем в дела наемников!

Чиж ничего не сказал, уколов его в шею хвостом. Главное, что он назвал количество человек на корабле. Троих членов экипажа можно отмести сразу — вот они лежат перед ним, один, правда, мертвый. Остальные просто без сознания. Так, связать обоих и под замок, а лучше заварить дверь. Пока трясущийся от страха техник думал обо всем подряд, в его мыслях промелькнул план корабля и теперь Чиж внимательно его изучал.

Сейчас он находился в кормовом отсеке двигательной установки, которая занимала обе палубы корабля. Огромное масс-ядро и термоядерный реактор обеспечивали приемлемую скорость и энергопотребление всего остального оборудования. Трюма как такового у корабля не было — было два помещения с подвешенными на захватах атмосферными челноками, доступ в которые шел из того самого центрального коридора — две двери вели в большие помещения и Чиж, определив, что там никого нет, просто не стал туда заходить. На второй палубе были склады, оружейка, шлюзовой отсек, пара ремонтных боксов и каморка для техников. На первой палубе — рубка управления, каюта капитана, жилые отсеки, камбуз, кают-компания, туалеты и душевые. Короче, жилой уровень. Там и обреталось большинство. Эти, которые оказались здесь, просто прятались от своего босса и тупо выпивали, хотя тот и знал, где находятся его бойцы. Так что опасаться, что к ним придет подмога можно было только после того, как они проспятся и позовут на помощь, а это максимум часов восемь-десять. Время есть.

Чиж подсчитал оставшихся бойцов. Семь членов экипажа, из них двое заперты в комнате и тридцать пять бойцов — четверо еще живых спят за заваренной дверью, пятеро мертвы. Чужой достал плазменный пистолет из кобуры — как он его не потерял, загадка, да и эти не сообразили отобрать оружие у него. Хотя они могли просто не подумать на него — внешность обманчива и, посчитав, что они просто сообразительный дрессированный зверь, который охраняет свою хозяйку, то даже не подумали, что эта кривая загнутая палка — оружие. Она же сделана под его лапу. Аманда постаралась уже здесь, переделав его конструкцию в более удобную и функциональную. Хорошая девочка, Аманда. Чиж чуть взгрустнул, но выкинул депрессивные мысли из головы — пора заняться спасением майора.

Он запихнул связанных техников вместе с трупом в каморку, заварил дверь и полез по стене почти до потолка. Все-таки есть преимущества у этого тела — упершись в стену хвостом и зафиксировавшись нижними конечностями, он перевел сварочник в режим плазменного резака и начал выпиливать себе отверстие в стене, чтобы проникнуть на первый уровень не через лифт, а через туалет, который вплотную примыкал к двигательному отсеку. В гальюне как раз никого не было, а то стал бы он так палиться? Вырезав отверстие, Чиж проник внутрь — металлическая болванка с грохотом рухнула вниз.

— Ты слышал? — раздался голос за стенкой. — Что-то упало.

— Да это в туалете. — Пробурчал его товарищ. — Спи давай, в канале еще тридцать часов телепаться.

— Не тридцать, а меньше. — Возразил его приятель.

— Да какая на хрен разница? Все равно делать нечего, а босс сказал, что за десять часов до выхода проведет инструктаж.

— Он совсем рехнулся, решив захватить корабль заказчика? — спросил настороженный. — Нам же это боком выйдет.

— Да ничего не будет. — Махнул рукой его товарищ. — Экипаж и бойцов, кто останется в живых продадим в Гегемонию. Корабль тоже можно будет там толкнуть. После войны с Альянсом и Иерархией батары закрыли свои границы и никого не пускают, да это и на руку Совету Цитадели и остальным расам — можно через нас торговать с ними.

— Ты про контрабанду? — спросил приятель. — У нас ведь не грузовое судно.

— Вот и купим транспортник, после того, как корабль заказчика продадим.

— Ты так уверен в его захвате. — Покачал головой товарищ. — Делим шкуру неубитого медведя.

— Вечно ты со своими поговорочками. — Заворочался приятель. — Блин, спать расхотелось. Да и ссать охота, я сейчас.

Товарищ встал с кровати и как был в трусах и футболке, одев шлепанцы на ноги, потопал в туалет. Дверь отворилась и тут же его сплел длинный хвост, а рот зажала липкая и холодная лапа с длинными пальцами и острыми когтями. Бандит спиной почувствовал смерть, которая дыхнула в ухо. Чиж ментально прошептал:

— Где находится девушка?

Бандит от такого сразу же обосрался. И так на горшок захотел, да еще и в голове такие заявления, что организм не выдержал, клапан открылся и произошла дефекация. Серун замычал через ладонь и чужой чуть отнял лапу от его морды.

— Ты кто? — хрипло спросил бандит и получил чувствительный тычок в почку. — Ох, — выдохнул он.

— Отвечай на вопрос.

— Она в криокапсуле на второй палубе в комнате техников. — Выдавил из себя пират.

Чиж свернул ему шею и выбросил в дыру — тело упало с высоты, оставив на полу кровавый след. Вот почему он не почувствовал майора — тот был закрыт со всех сторон металлом, да еще и без сознания в спячке. На его заморозка не подействовала — компьютер просто не определил нужную программу, да и замки поэтому не сработали. Машина просто не знала какую процедуру проводить для данного тела, а бандиты не озаботились набрать нужный код или провести процедуру вручную — тогда бы он тут по кораблю не бегал, а лежал себе тихо смирно в ящике. Хотя, они же думали, что он мертв, а возиться с трупом ни у кого не было желания, да и такой фактор как простая человеческая лень тоже имела место — его запихнули на склад и ушли. Ну что ж, сейчас они пожалеют об этом. Чиж вышел из туалета — как назло вдали показался боец, идущий в том же направлении и почесывающий яйца. Подождем. Пират зашел в кабинку через минуту, не обратив внимания на дыру в стене. Он был полупьяный и полусонный, так что пристукнув его, Чиж отправил тело вслед за говоруном. Он снова высунулся в коридор — никого. Быстро прошмыгнул в соседнюю комнату, где дожидался товарища его приятель.

В комнате он был не один — еще шестеро храпели на койках. Силуэт монстра мелькнул в проеме и дверь сразу же захлопнулась. В помещении было полутемно — только пара прикроватных ламп горели. Товарищ начал читать что-то с датапада, один из бойцов тоже не спал, листая сохраненные страницы в экстранете.

— Гарри, это ты? — спросил товарищ, откладывая планшет и, близоруко прищурившись, вглядываясь в темноту.

Ответом ему был страшный удар, снесший половину черепа. Человек только соображал, что случилось, как лицо экстранетчика задымилось от плевка и тот заорал от жуткой боли. Люди попросыпались и стали кричать, спрашивая, что случилось, а черная тень уже металась среди них. Сначала умерли те, кто сидел на верхних койках, потом наступила очередь нижних — Чиж не церемонился, действуя как хвостом, так и когтями, зубами, кислотными плевками и челюстью. Пистолет пока не применял — не стоило уничтожать корабль идущий в канале, а плазменный выстрел легко может пробить обшивку изнутри. Произойдет разгерметизация и корабль вышвырнет где-нибудь посреди космоса, так что лучше не рисковать. Люди и батарианцы спросонья не понимали, что происходит и тут же умирали от удара — Чиж знал куда бить. Биологически активные точки горели на их телах указующими маркерами. Крики и вопли услышали соседи по жилому отсеку и стали собираться, чтобы проверить, что там случилось. Чиж выскочил из комнаты и спрятался в туалете, после чего оставил в дыре сюрприз — гранату направленного взрыва. Если что выброс энергии произойдет в направлении входа. Сам затаился рядом.

Скоро жилой отсек наполнился полуголыми людьми и батарианцами — они кричали и махали руками, выясняя, что произошло. Видя трупы и кровь повсюду, бандиты орали друг на друга, пока не пришел большой босс и не стал разбираться в случившемся. Можно подумать, что здесь собрались все пираты. Тогда Чиж снял с завода гранату, выбрался из туалета и метнул ее в жилой отсек. Раздался взрыв, корабль тряхнуло, все попадали на пол, раненые застонали, а в коридорах завыла сирена и на двери жилого отсека тут же упала перегородка, защищающая от разгерметизации. Народу набилось в помещении разумных десять вместе с боссом и сейчас они там за стеной орали от удушья — виртуальный искин отключил подачу кислорода и перекрыл все вентиляционные шахты, ведущие в помещение. Целостность корабля не пострадала, но было повреждено несколько силовых кабелей и энергошин, топливопровод отключен из-за возможной дыры и горючее направлено по резервному каналу. Капитан вызывал техников по громкой связи, однако никто так и не откликнулся.

— Григ, Паттерсон, идите в кормовой отсек. — Приказал он. — Где эти идиоты, они что, взрыва не слышали.

— Что случилось? — спросил энергетик Паттерсон. Лезть в наполненный дымом коридор ему не хотелось, да и сейчас там работал Сигурд, штатный медик корабля, и ему лучше не мешать. Тем более, что он в инопланетной физиологии совсем не разбирается.

Раненые в коридоре орали от боли, Айболит колол морфий и успокоительное, перевязывая раны. Он не видел, что над его головой промелькнуло хвостатое нечто и устремилось в открытую дверь рубки. Паттерсон еще мялся в дверях, ожидая ответа капитана, который уже отвернулся к пилоту и навигатору, считывая показания приборов. Энергетик не ожидал, что его ударит кто-то в спину и отшвырнет с дороги. Падая, он заметил страшную мерзкую черную тварь, которая окровавленным хвостом ударила капитана, снося ему полчерепа, а навигатора и пилота уколола в шею — те упали как подкошенные. Сам Паттерсон еще не понял, что медленно умирал — кровавое пятно расплывалось по его груди, но сердце еще работало и он как-то отстранено следил за действиями твари. Вот она уложила пилота и навигатора на пол, быстро связала их, используя веревки, оттащила капитана от двери и подошла к энергетику, который с любопытством смотрел на нее. Страха не было. Он даже с благодарностью закрыл глаза, ожидая смертельного удара. Чиж не стал его разочаровывать — добил и выскочил в коридор, чтобы разобраться с ранеными.

Доктора он оставил в живых — все же эскулап мог пригодиться, когда он будет вытаскивать майора из капсулы. Девятерых бойцов, оставшихся в живых и не покинувших каюты он просто заварил внутри их помещений. Еще троих нашел спрятавшимися в шлюзе — он не стал его открывать. Заварил дверь тоже. Доктора оттащил в рубку, после чего собрал восемь трупов в коридоре — остальные лежали в перекрытом гермозатворами отсеке. Живым грозила смерть от удушья. Чиж подварил дверь, чтобы вдруг не открылась, трупы из коридора затащил в соседнюю каюту и свалил горкой, также заварив двери. Убедившись, что никто их живых не проснется и не покинет свои камеры, он подхватил доктора и спустился вниз на лифте к криокапсуле с майором. Доктора посадил рядом и стал ждать, когда он очнется. Насчет пилота и навигатора с техниками не беспокоился — даже если очнуться, то развязаться не смогут.

Доктор захлопал глазами, очухиваясь. Он был человеком и работать с ним было приятнее, чем с четырехглазыми. У тех мысли были черными и топили Чижа в своем безумии, так что лишний раз он предпочитал с ними не общаться. Доктор повертел головой, пощупал веревки — затянуты крепко.

— Открой капсулу. — Передал ему чужой.

Человек аж подпрыгнул от неожиданности на месте, когда в его голове раздался тихий шепот. Он попытался повернуться, но башка не умела крутиться на 360 градусов, так что оставив эту затею, доктор тупо спросил:

— Что ты хочешь?

— Я сказал — открой капсулу. — Повторил Чиж.

— Кто ты? — доктор не боялся, уже привыкнув к мысленному общению, решив, что это какая-то могучая азари у него за спиной. У доктора был опыт Объятий Вечности. Но здесь, в его голове, четко говорил чужой голос.

— Открой капсулу. — Чиж не собирался болтать с доктором и несильно ударил его в ухо.

Голова человека мотнулась — удар был не сильным, но чувствительным. Доктор еще раз вздохнул и сказал:

— Развяжите меня. Я сделаю что вы хотите. — Он ощутил, что веревки спадают с его рук. — Вы ведь убили весь экипаж. — Это был не вопрос, а утверждение. — Но как вы проникли на корабль, идущий в канале?

Доктор обернулся и увидел перед собой жуткой существо, которое оскалилось и щелкнуло острыми зубами.

— Черт, Шепчущий! — Человек испугался. — Слушай, я не знаю, что тебе там сказали, но я не имею к делам Батрака никакого отношения!! — затараторил он. — Не убивай меня, я сделаю все, что тебе нужно!

Доктор попятился к капсуле, опасаясь поворачиваться к монстру спиной. Он знал про народ ворка больше остальных, знал про этих стремительных жутких убийц, которых они выращивали в своих пещерах. Это доктор думал, что их выращивают — он не знал всего процесса превращения обычного ворка в Шепчущего. Чиж не стал его разочаровывать — пусть думает, что хочет, главное, чтобы капсулу открыл. Доктор, не отворачивая голову, потыкал в кнопки и крышка саркофага приоткрылась, стравив охладитель. Несколько минут ничего не происходило, доктор потел от страха и молился, чтобы находящийся в капсуле был жив. Вот правая рука девушки вцепилась в край капсулы и показалось лицо майора с мучительной гримасой.

— А, это ты. — Узнал он Чижа. — А это что за хмырь?

— Доктор. — Сообщил чужой. — Убить его?

— Погоди, не надо пока. — Майор поднял ладонь вверх. — Сначала информация.

— Да он не знает никак, я уже посмотрел. — Сообщил Чиж. — Я оставил в живых пилот и навигатор и оба техников. Хватит, чтобы вернуть корабль назад.

Майор сел на краю капсулы и схватился за голову. Доктор переводил взгляд с одного на другого, уже понимая, что они говорят о нем. Врач рухнул на колени и завопил:

— Не убивайте меня! Пожалуйста! Не надо!

— Не голоси — башка раскалывается. — Сказал майор. — На корабле безопасно?

— Да, я зачистил везде. Кто не убил, тот запер в каюте.

— Могут выбраться?

— Вряд ли, я заварил двери. — Сообщил Чиж.

— Хорошо. — Кивнул майор. — С. ки, вкололи что-то, аж прямо мутит. А ты как выжил? Тебя же вроде в голову подстрелили. Два раза.

— Мозги не задет. У меня несколько мозг.

— Ишь ты. — Присвистнул майор. — Ладно, пойдем, поедим чего-нибудь.

Он поставил доктора на ноги и засунул в криокапсулу.

— Полежи пока тут.

— Хорошо! — закивал доктор.

Майор разобрался в меню и ткнул кнопку «Заморозка». Не хватало, чтобы врачик изменил свое мнение, когда они уйдут. Капсула зашипела и доктор забился внутри, понимая, что его сейчас убьют. Топтыгин от незнания включил режим замораживания мясных продуктов. Капсула многофункциональная — можно и говядину возить и человека если очень нужно. Он похлопал по крышке, успокаивая уже полумертвого доктора и пошел вслед за Чижом, который указывал путь.

Второй раз найдя свой пояс в каюте капитана, где квартировал босс наемников, Топтыгин почувствовал себя лучше и его настроение возросло вдвойне, когда он покушал. После чего пошел за Чижом в рубку управления. Там на полу валялись двое разумных, человек и батарианец, которые пытались развязаться, да только ничего у них не выходило — узлы были крепкими, а руки стянуты слишком туго и пальцы от долго лежания без сознания и медленного кровотока затекли и еле шевелились. Пираты ругались про себя и вслух, но старались изо всех сил. В рубку вошел майор и прекратил их мучения, развязав руки и дав каждому в челюсть, чтобы прониклись ситуацией.

— Значит так. — Сказал он. — Разворачиваем корабль и летим на станцию, с которой вы нас украли. Андестенд?

— Не получится. — Замотал головой пилот. — Мы в канале реле, можно выйти из него посреди космоса, но вот прыгнуть назад просто топлива не хватит — нужна заправка, да и в парный ретранслятор нужно войти сперва.

Майор обдумал его слова.

— Когда мы выйдем из этого канала?

— Через восемнадцать часов. — Навигатор кинул взгляд на панель приборов.

Никто из них не собирался играть в героев, да и было понятно, что они нужны живыми этим захватчикам корабля. Пилот посмотрел сквозь прикрытые веки на молодую девчушку, у которой был взгляд матерого убийцы — ее зверушка вырезала экипаж меньше чем за час, а чего стоит его хозяйка он и так видел на экране монитора, когда Батрак показал запись ее захвата. Такой биотической силы он еще не встречал, да и само применение было странным. Но все случается впервые, а жить очень хочется, так что лучше сотрудничать, тем более, что Батрака он ненавидел — все-таки был его бывшим рабом, да и сейчас где-то в теле тикает небольшой сигнальный маячок. Пилот зыркнул на навигатора. Этому батарианцу тоже было не наплевать — жить хотелось даже больше чем самому пилоту, однако тот еще и думал теперь как извлечь из всего случившегося выгоду.

— Корабль поврежден. — Сказал навигатор. — Нужно будет сначала отремонтировать его, а это можно сделать только на станции. Там, куда мы летим, есть топливный склад и доки. Можно будет починиться там. Если вы не убили техников.

Девушка окинула рубку взглядом.

— Я решу, что для нас лучше. — Сказала она и плюхнулась в кресло. — Руки отошли?

— Да. — Ответил пилот.

Майор встал и вытащил силовые наручники, которые он обнаружил в каюте капитана. Как знал, что пригодятся.

— Тогда надеваем браслеты и ждем выхода из канала. — Сказал он.

Ждать пришлось долго — корабль снизил свою скорость и вместо положенных восемнадцати часов провел все земные сутки в этом серебристо-синем нечто, которое окружало судно. Майор посадил пилота и навигатора за пульт управления, Чиж контролировал техников. Вот корабль затрясло и ретранслятор выплюнул свою добычу в открытый космос. Поврежденное судно закувыркалось, пилот попытался выровнять его, но один из боковых маневровых двигателей тоже был поврежден и кораблик закрутился возле своей оси. Майор смотрел на мельтешащие в обзорных экранах звезды, изредка возникающую трубу реле и кольцо, вращающееся в своей темнице, не способное сбежать наружу. Внезапно судно стабилизировалось и поплыло вперед. Пилот щелкал тумблерами.

— Это не я! — крикнул он. — Что-то держит нас и тянет к себе!

— Рядом с нами корабль заказчика, но это не он. — Сообщил навигатор. — Его двигатели отключены, пушки обесточены, он как будто мертвый!

— Кто нас притягивает? — со страхом спросил пилот.

— Не знаю, сканеры не видят, радар выдает только одну отметку. — Навигатор жадно вгляделся в приборы. — Черт! Еще один корабль и очень близко. Похоже гравитационный луч идет от него!

— Гости? — спросил майор.

— Может быть и пираты. — Пилот побелел. — Вон они как разделали корабль заказчика и сейчас примутся за наш.

— Если бы нужно было убить нас, расстреляли бы. — Возразил майор. — А так будут штурмовать. Сидите здесь тихо и не вздумайте сигнал тревоги подать. А хотя… — Майор оглушил обоих и стащил с кресел. Эти могут и на сторону врага переметнуться, причем бесплатно, просто очень жить захотят. А ему сдаваться не с руки — заказчик-то видно его ждал, да кто-то «товар» решил перехватить. Думали, что он уже на его корабле, а как оказалось, что дивчины там нет, то устроили засаду на корабль наемников. Да что же это такое, что во мне такое сладкое, что они как мухи на мед на меня слетаются?

Майор вышел из рубки, быстро поставил возле шлюза пару гранат, заминировал коридор, если вдруг враги пойдут не через шлюз и стал ждать, приготовив дробовик. На то, что корабль развалится от серии взрывов и от выстрелов его мощного оружия он старался не думать, однако шлем с минимальным кислородным баллоном натянул на голову, оставшись в драном бронекостюме, который был на нем во время его захвата. Руки не потели, в голове было ясно как никогда — Топтыгин готовился подороже продать свою жизнь. Ну вот и пожил, подумал он. Теперь уже точно каюк.

Корабль тряхнуло, в районе шлюза послышался хлопок, чьи-то крики, выстрелы, вопли. Майор ждал, когда сработают его гранаты, но штурмующие не лезли вперед, а чего-то ждали. Потом из проема вылетела какая-то хрень, комок слизи, который взорвался множеством молний и все гранаты отключились. Черт, подумал майор, долбанная электроника. Он сжал дробовик — здесь-то обычный курковый механизм, ничего ему не сделается, однако нападавшие входить не спешили. Он почувствовал какую-то возню за спиной, резко развернулся и упер ствол дробовика в голову чужому, спустившемуся с потолка. Увидев знакомое пятно на лбу, он опустил оружие.

— Привет. — Поздоровался тот. — А мы за тобой пришли.

Майор сложил два плюс два.

— То есть это ваш корабль? — спросил он. — А за углом ребята?

— Да. — Тот кивнул. — Сейчас я им передам, чтобы не пристрелили тебя ненароком — ждут моей команды, когда я рубку зачищу.

— А ты как тут оказался? — спросил майор.

— Через аварийный люк на второй палубе. Чижа я сразу почувствовал и понял, что вы тут всю работу за нас сделали.

— А этих чего не предупредил.

— Далеко слишком. — Чужой прошел мимо майора и замолчал.

Из-за угла недоверчиво выглянула голова Сальвадора. Топтыгин уже убрал оружие в рюкзак и встал рядом с Крапом. Из туалета в другом конце коридора показался Чиж и быстро побежал к своему учителю, но перед поворотом остановился.

— Черт! Майор, это действительно ты! — заорал Сальвадор и кинулся к нему. — Я так рад тебя видеть, дружище!

За ним пища показалась Галка, потом Аня. Зеро вел себя культурно — просто кивнул, так же как и Артем оставшись возле шлюза. Эти трое затискали Топтыгина, накинувшись на него скопом. Он видел краем глаза, как Аманда, выскочив из-за спины Артема, размазывая слезы, обняла Чижа, а тот застыл, после чего аккуратно положил лапы девушке на плечи. Троица визжала от восторга, водя возле майора хоровод, появился Псих, показал большой палец и подмигнул, после чего громко сказал:

— Пора заканчивать этот балаган. На разграбление корабля у нас двадцать минут, потом уходим.

— Погоди. — Остановил его незнакомый женский голос. — Я сообщу брату координаты, он подберет судно и доставит пиратов по назначению. Живые-то хоть есть?

В коридоре появилась девушка в броне — майор сразу же узнал младшую Шепард. Она изучающее взглянула на него своими бездонными глазами и, повернувшись к Артему, спросила:

— Почему вы не сказали мне, что ваш майор — девушка?

— Да как-то не подумали. — Тот пожал плечами и улыбнулся. Кожа на его лице неестественно натянулась.

— Хорош обниматься, потом расскажете, как вы здесь оказались. — Сказал майор. — Пора покинуть этот чертов корабль.

— Я освобождаю это место! — сказал Сальвадор, взмахнув винтовкой на манер посоха.

— Пошли уже, недоросль. — Хохотнула Галка, толкая коротышку в бок.

Команда перебралась на корабль ворка, заварив шлюзовой отсек пиратской посудины.

Глава 18

Пройдя через шлюз корабля Квилла, майор обратил внимание на небольшой трюм, по которому были раскиданы провода, инструмент, запчасти, электронные платы и рядом со всем этим хозяйством возле раскуроченного пульта-постамента сидели двое — кварианка и ворка. Топтыгин посмотрел с интересом, но спрашивать, что они делают не стал — и так ясно что не от хорошей жизни они оборудование разобрали. Однако идущий следом Артем имел другое мнение.

— Пульт переделывают. — Сообщил он. — Родным управлять невозможно.

— Что значит невозможно? — спросил майор.

— Корабль не из этой Вселенной. — Пояснил киборг. — У существ его создавших вместо пальцев щупальца. Тонкие. А эта штука вроде десантного бота или модуля — мгновенно переносит штурмовую группу на вражеское судно. Да вот воспользоваться им у нас не вышло — ни у кого таких длинных и тонких пальцев нет. Даже у чужого.

— Она знает? — спросил майор, кивнув в сторону Шепард. Пока женщина не заводила с ним разговора, ограничившись кивком.

— Да, ей одной показали. — Кивнул Артем.