КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 391385 томов
Объем библиотеки - 502 Гб.
Всего авторов - 164367
Пользователей - 88944
Загрузка...

Впечатления

IT3 про Колесников: Доминик Каррера (Технофэнтези)

очень хорошо,производственно-попаданческий роман.читаю с интересом.автору - успехов и не забывать о продолжении.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
time123 про Коваленко: Ленточка. Часть 1 (СИ) (Альтернативная история)

Это такая поебень, что слов для описания мне просто не подобрать.

Могу лишь пожелать автору начать активней курить, и увеличить дозу явно принимаемых наркотиков, дабы поскорее избавить этот мир от своего присутствия.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Олег про Данильченко: Лузер (Альтернативная история)

Стандартный набор попаданца с кучей роялей и женщин всех рас.
В принципе задумка не плохая, но избыток событий и некоторая потеря логики (или забывчивость автора), убивает все удовольствие от прочтения. Множественные отступления вызывают лишь желание просто листать дальше, не вникая в содержание (касается обеих частей). Пройдя мимо ничего не потеряете.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
IT3 про Корн: Дворец для любимой (Фэнтези)

домучил и с удовольствием удалил.автору видно лень разрабатывать сюжетные ходы и посему его герой постоянно попадает в плен.в каждой книге его похищают и пленяют.блин,да его или убили бы уже давно,или поумнел бы.собственно вся серия посредственна и скучновата,достоинство у нее одно - она длинная.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
serge111 про Краснов: Долгая дорога в небо (Альтернативная история)

Автор уж очень заморачивается по поводу оружия, все эти длиннющие подробности про разные калибры к разным стволам очень раздражают... в целом читается как приключения, а не как фантастика, не плохо, но концовки нет, и в завершении повторяется большой кусок текста (вопрос к редактору!, если он был)

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Чукк про Панфилов: Эффект бабочки (Альтернативная история)

Идея интересная, но написано скучно. Осилил 10% и отложил.

Рейтинг: +1 ( 2 за, 1 против).
Витовт про Пендлтон: Палач. Цикл романов (Крутой детектив)

Спасибо за дополнение. С уважением, Vitovt.

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
загрузка...

TRANQUIL (СИ) (fb2)

- TRANQUIL (СИ) 569K, 134с. (скачать fb2) - Анастасия Юрковская

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



ПРОЛОГ


Год назад


Приняв душ и сменив форму ФБР на свою нормальную одежду - джинсы и черную футболку, я уложил все в свой шкафчик и закрыл на ключ.

Выходя из офиса, я набрал номер Терезы, которая не отвечала уже на тритий мой звонок за эти несколько дней.

Как же она меня иногда бесила своими дурацкими выходками, но даже так я готов был ей простить абсолютно все. Не знаю было ли это старой привязанностью или новыми чувствами? Я хотел бы все это выяснить, но Терри совсем не подпускала меня к себе и с каждой нашей встречей все больше и больше отталкивала.

Вернувшись в свою квартиру, я долго не знал чем мне заняться. Готовить не хотелось, и было не для кого, есть тоже как-то не особо. Втыкать и шариться бесцельно в интернете я не любил, а смотреть какой-то фильм, не было настроения.

Спустя пару минут, я надумал позвонить Элю, но вспомнил, что он возится со своей новой игрушкой. Домашней серой мышью, как он ее прозвал. Мне бы хотелось ее увидеть, но добра он пока не давал, так что оставалось только ждать.

Неплохо было бы сходить в качалку, но самому было скучно. Ян был бы отличным партнером, но он никак не разберется с этим дурацким внедрением в банду и связаться с ним означает подставить его и целую команду ФБР, которая работает вместе с ним.

Набрав номер своего младшенького, я плюхнулся на диван в ожидании, когда же он поднимет трубку.

– Чего? – Ответил Кай.

– Ты не рад меня слышать?

– Как-то не особо. Ты что-то хотел?

– Давай вечером сходим что ли в какой-нибудь бар? М? Как тебе идейка?

– Да. – Согласился Кай. – Давай только где-то после десяти. Я сейчас с Кэрри. Короче, не могу ее оставить... Не хочу потом выслушивать Эля!

– Окей. Тогда подъезжай сразу ко мне.

– Заметано.

Пока я ожидал приезда брата, то раз десять сменил футболку и подумал, что та черная смотрелась лучше всего, и остановился на ней, точнее надел обратно.

– Ну что ты?

Кай вломился в мою квартиру как вихрь и приземлился четко в центр моего кожаного дивана.

– Вырядился как педик! – Заявил я, пялясь на его джинсы в обтяжку, белую футболку с какой-то странной надписью и черную, джинсовую жилетку.

– А не пошел бы ты! – Кай показал мне фак и положил свои длинные ноги на столик.

– Ну что, как там твоя подопечная?

– Она не моя, а Сейнта!

– Вот так вот... – Я усмехнулся, натягивая на свои ноги серые ботинки. – И как она?

– Обычная. – Произнес Кай. – Но мне почему-то нравится.

– М?

– Но мне строго-настрого запретили что-то предпринимать.

– Эль, видимо, совсем зол!

– Есть такое. – Кай поднялся с дивана и поплелся к выходу. – Давай быстрее, хочу наконец-то выпить.

К часу ночи, мы были набуханы в хлам. Это бывало крайне редко, но сейчас, это «редко» как раз и было.

Выйдя из бара, мы с Каем решили, что садиться за руль в таком состоянии нереально опасно и пошли пешком.

Поднимаясь вверх по улице, мы обсуждали всякое разное, пока я не заговорил о наболевшем для меня – Терезе.

– Забей на нее брат!

– Не могу. – Ответил я. – Ты же помнишь нас с ней...

– Ключевое слово помнишь, Лэй. Это было так давно и тебе стоит двигаться вперед, а ты застрял в заднице.

– В чьей? – Недовольно поинтересовался я.

– Да в ее по ходу.

– Ты несешь бред!

– Не буду отрицать!

Мы остановились около круглосуточной дешевой кафешки и зависли около входа.

– Ты хочешь чего-нибудь перекусить? – Спросил я.

– Хочу огромную чашку крепкого кофе и много жирной еды.

– Читаешь мои мысли.

Зайдя внутрь, мы сели за самый дальний столик, хотя никого кроме нас здесь больше не было.

– Официант! – Кай щелкал пальцами, пока к нам не подошла молодая девушка, чтобы принять заказ.

– Здравствуйте. Уже готовы заказать?

– Думаю да. – Ответил я, поднимая голову, чтобы взглянуть на официантку.

Невысокая, короткая стрижка, русые волосы, милое личико и приятная улыбка.

Пока я ее рассматривал, Кай уже протараторил свой заказ.

– А почему вы не записываете? – Спросил Кай.

Девушка немного замялась и потупила взгляд.

– Я сегодня забыла линзы дома... – Как провинившийся ребенок ответила она.

– Ясно. – Ответил я. – Мне тоже, что и мой брат заказал.

Она кивнула и побежала на кухню.

– Какая милашка! – Усмехнулся Кай. – Хотя думаю в нашем с тобой состоянии, любая девушка покажется нам милашкой.

Я засмеялся и решил взглянуть на меню, которое валялось на столе.

Еду, нам принесли довольно быстро. Заказав еще кофе и сок, мы приступили к трапезе.

– Неплохо! – Заметил Кай, быстро жуя гамбургер.

– А мне они все на один вкус.

– Ну да, ты же у нас спец в еде.

– Я просто люблю готовить. – Оправдался я, поглядывая в сторону официантки, которая в это время протирала столы. Выровнявшись, она потерла поясницу, а потом устало зевнула.

– На что ты...

Кай тоже обернулся посмотреть, на что я так долго пялюсь.

– Может подцепишь? Она вроде бы так...

– Отвали.

В кафе на одного посетителя стало больше, и молодая официантка тут же подошла к мужчине, который сел сбоку от нас.

Я сосредоточился на еде, слушая болтовню Кая о новом странном шоу, которое он смотрел по ТВ.

– Девушка, а можно еще кофе? – Попросил Кай, указывая на наши пустые кружки.

– Теплый пойдет?

– Да, нормально.

Она проворно подошла к нам с кофейником и разлила все по кружкам.

– У нас есть вкусный пирог со сливой, не хотите?

– Я не против. – Произнес Кай.

– Ну тогда и я.

Официантка тут же скрылась, а через минуту вернулась уже с новыми тарелками и пирогом.

– Угощайтесь. – Произнесла она.

Проводив ее долгим взглядом, я очнулся только тогда, когда Кай громко фыркнул.

– Ты только полчаса назад распинался мне о любви к Терри, а сейчас не сводишь глаз с этой девчонки.

Проигнорировав комментарий Кая, я положил в рот кусок пирога и запил кофе.

– Обалдеть! – Произнес брат.

Я только кивнул, подтверждая его слова.

– Надо будет еще как-нибудь прийти в это место. – Сообщил я брату.

– Ну конечно. – Он только подавил смешок и сделал глоток из своей кружки.

– Знаешь, чего здесь не хватает? Сливок!

– Сам спросил, сам ответил. – Проговорил я.

– Официантка! – Кай снова позвал девушку, которая тут же выполнила его просьбу.

Пытаясь убрать со стола, она взяла мой стакан с недопитым томатным соком и нагнулась, чтобы забрать пустой стакан, но мужчине в этот самый момент заблагорассудилось встать и пройти мимо, подтолкнув ее вперед так, что весь сок опрокинулся на мою футболку, а она сама сильно ударилась рукой о стол.

– Простите! – Извиняясь передо мной, засуетилась официантка. – Это моя вина.

Сбегав за салфетками, она принялась вытирать мне футболку и не прекращала извиняться.

– Да ничего страшного...

– Я плохо вижу, но уверена, что ваша футболка полностью испорчена томатным соком, который вряд ли отстирается. Вот же я растяпа...

– Это всего лишь...

– Пойдемте со мной...

Она неожиданно схватила меня за руку и потащила за собой, на что Кай довольно закивал и расплылся в идиотской улыбке.

Затащив меня в подсобку, официантка включила свет и принялась рыться в пакете.

– Я сегодня купила новую футболку своему парню... Она конечно на много дешевле, чем ваша и скорее всего будет вам впритык, но до дома дойти хватит.

Девушка достала из пакета простую, белую футболку и отдала мне, видимо ожидая, когда же я сниму с себя свою.

– Ну? – Она вопросительно смотрела на меня. – Я постараюсь отчистить вашу футболку, и если вы зайдете завтра, я вам верну ее. Обещаю.

Я пожал плечами и снял ее с себя, передав настойчивой девушке. Пока я надевал на себя белую футболку, официантка аккуратно сложила мою и положила в пакет.

– Немного тесновата. – Сообщил я, только сейчас заметив бейджик с именем девушки. – Оливия.

– Не забудьте завтра вернуться за футболкой... – Вкрадчиво произнесла девушка.

– Не сомневайтесь. – Сообщил я девушке, пялясь на ее губы.

– Вот и хорошо.

Официантка обошла меня и вернулась в зал, оставив меня стоять посреди подсобки.


ГЛАВА 1


– Вы там в своем ФБР вообще все с катушек слетели? – Возмутилась я, налив кофе в чашку подруги. – На счет остальных я не сомневалась, но от тебя, Элизабет, такого не ожидала.

– Ну тебе же нужны деньги?! – Провозгласила девушка и забрала у меня кофе.

– А кому они не нужны? – Как бы всем известный факт.

– Лив, я дам тебе подумать до вечера. – Подруга захлопала своими пышными ресницами и изобразила на своем смуглом лице самую милую и ангельскую улыбку на свете.

– Вечер! – Я взглянула на часы, которые висели у меня над телевизором, и прыснула от негодования. – Через три часа!

– Прости, но завтра нам уже надо начинать операцию «Семья», а кандидаток на роль приятной, образцовой жены у нас нет. Благо, что хоть Лэйтон согласился...

– Кто-кто? – Я недовольно замотала головой и мои коротки русые волосы, защекотали мне щеки. – Как вообще такие идеи, приходят вам в голову?

Подруга пожала плечами.

– Вы берете совершенно незнакомых друг для друга людей и хотите, чтобы они изображали семью, чтобы втереться в доверие к соседям, которые вероятно занимаются продажей своих собственных детей! При всем при этом, вы берете из детского дома ребенка и хотите, чтобы он тоже хорошенько сыграл свою роль маленького сына и обещаете, что найдете ему родителей. К этой сумасшедшей карусели «счастья», прилагается собака, новый дом, так как мы якобы... – Я изобразила кавычки в воздухе. – Якобы, только переехали. И забыла, совершенно незнакомые родственники, которые довольно часто будут нас навещать... И подставная работа! Я ничего не упустила?

– Родственники Лэйтона! Так что, тут не будет подставы. Ну, и я буду твоей кузиной!

– Прекрасно! – Я села за столик и положила голову на лоб. – Мне надо подумать. – Уже спокойнее произнесла я. Это же не надолго?

– Вот это другой разговор, Лив! Я знала, что ты все-таки согласишься.

– Я еще не дала тебе ответ.

– Лив, выпеканием булочек ты вряд ли сможешь заработать столько, сколько мы тебе предложили. Ты же постоянно бредила и бредишь идеей, открыть свое кафе с маленькой пекарней, а работая на кого-то, ты никогда не сможешь осуществить свою мечту.

Тут, конечно, Элизабет была совершенно права. Мне двадцать три, я полна сил и энергии, родители тоже могут пока еще помочь, но вся проблема только в катастрофической нехватке финансов. Я и так уже берусь за работу, которая мне абсолютно не по душе, но если я соглашусь поиграть какое-то время в семью, то смогу открыть свое кафе в самом центре Детройта.

– Я тебе позвоню. – Кивнула я Лизи и выпроводила из дома.

Устроившись на диване с чашкой горячего кофе, я включила кулинарный канал и задумалась над предложением подруги.

Задача не из легких – сыграть образцовую жену и мать с незнакомыми людьми. Да еще и тогда, когда ты только пару недель назад рассталась с парнем, с которым вроде бы как строила планы на будущее, но оказалось, что только у тебя были планы, а у него новая подружка. Конечно, с мужем еще можно будет найти общий язык, но вот как быть с ребенком?! А если мы не поладим, или я ему не понравлюсь?

Я вздохнула и пошла в спальню, чтобы прилечь.

Так и не отдохнув, спустя два часа, я взяла телефон в руки и с трудом набрала номер Лизи.

– Я в деле. – Произнесла я, услышав писк подруги. – Ребята, Лив в деле. – Я услышала гам мужчин и улыбнулась.

– Теперь, слушай меня внимательно.

– Угу. – Ответила я, взяв печенье из корзинки. – Ты должна быть в своем доме около десяти. В это же время, подъедет Лэй со всеми вашими вещами...

– У нас есть вещи?

– Да, ФБР обо всем позаботилось. Так вот. Он будет со своей семьей, с которой ты уже в принципе знакома. Мужа зовут Лэйтон, его братья: Ян, Эль и Кай. Сынишка — Микки, а пес Шульман.

– Что за странная кличка?

– Не спрашивай. – Перебила подруга. – Не забывай, что за вами будут наблюдать. Это пригород, где всем все очень интересно. Постарайся, Лив, вести себя более непринужденно. Поняла?

– Хорошо. – Взволновано ответила я. – Я так и не спросила: а мой муж, какой он?

– Завтра сама узнаешь! – Подруга засмеялась.

– А внешность? Он привлекательный? – Поинтересовалась я.

– Лучше, чем твой бывший. – Я удивленно подняла брови, так как считала Томаса очень даже красивым мужчиной. Средний рост, худощавый, темная шевелюра и довольно милое личико. Характер, конечно, так себе, но таких Томасов еще и поискать надо.

– Собери кое-какие свои вещи, и я завтра их тебе привезу, за одно и прослежу, как твоя новая семейная жизнь.

– Окей. – Ответила я и положила трубку.


Проснувшись утром вместе с будильником, я быстренько приняла душ, почистила зубы и пошла на кухню. Намазав булочку сливочным маслом и сварив кофе, я хорошенько позавтракала и снова вернулась в свою комнату, остановившись перед комодом.

– И почему именно я подхожу на роль образцовой жены?

Я достала из шкафа голубое платье, доходившее мне до колен, и провела рукой по приятной ткани. Одев его на себя, я довольно улыбнулась. Оно было приталенным и расходилось дальше широкой юбкой. Я обожала такой фасон, потому что он скрывал все недостатки. Не то чтобы у меня их было много или я к себе придиралась, но только бы слепой не заметил моей любви к еде. Грудь второго размера, талия вроде бы присутствовала и без огромных запасных кругов, как это было у некоторых моих знакомых, которые жутко любили мини и всеми способами пытались затянуть себя как можно сильнее, чтоб весь этот страх подчеркнуть. Обычные бедра, да и ноги тоже. Не от ушей само собой, а как у обычных смертных – оттуда! Да и с ростом сто шестьдесят пять с половинкой не разгонишься.

Лицо тоже пришлось приводить не много в порядок. Пудра на круглый овал лица, черные стрелки, немного туши, розовые румяна и прозрачный блеск на губы. Голубые глаза стали еще выразительнее и более заметными.

Уложив свою мальчишескую стрижку, я покрутилась немного перед зеркалом и пошла на улицу к своей машине.

Сев в ниссан жук, я еще раз проверила адрес в телефоне и выехала на трассу.

Поездка заняла у меня около часа, но благодаря подборке музыки, которую я тщательно выбирала, оказалась очень приятной, не смотря на нехарактерную жару для апреля.

Подъехав к красивому двухэтажному дому с привлекательным садом, розовым забором и беседкой я не смогла сдержать восторга, высунув голову из окна.

Это был мой идеальный дом! Не слишком большой и не маленький, нейтрального бежевого цвета с красной крышей. В саду росли деревья, и было немного цветов. Видно, что за газоном ухаживали, как и за домом, впрочем. Каменная дорожка, аккуратный деревянный забор – все, как в моих мечтах.

Припарковав жук, я вошла во двор и села на ступеньки в ожидании. Я приехала немного раньше и пока ждала, могла внимательно рассмотреть, с каким усердием соседи принялись убирать свои дворы или выводить собак на прогулку, пристально заглядывая ко мне во двор.

Сказать честно, я была слегка взволнована и надеялась, что парень, с которым мне придется жить, будет приятным молодым человеком. Мне было все равно на его внешность, а вот характер... Если он невыносим в общении? Чересчур нудный или наоборот шут? Или слишком суровый, что в принципе характерно для всех ФБРовцев.

Наконец-то, белый фургон подъехал к моему новому дому, а следом, большой черный джип, который припарковался рядом с моим жуком, внезапно показавшийся карликовым автомобилем.

Сперва, из него выпрыгнул здоровый, нереально гигантский серый пес по кличке Шульман. Я обожала собак, поэтому мне было все равно, что аляскинский маламут займет, наверное, большую часть гостиной в доме.

– Шу! – Пес оказался довольно дружелюбным и тут же подбежал ко мне, обнюхивая ноги и тыкая мне в бок своим мокрым носом. – Мне бы еще и с мужем подружиться, как с тобой. – Объявила я, глядя в его проницательные глаза. – Ты же поможешь?

Я потрепала его за холку и засмеялась, когда пес неожиданно чихнул.

– Я, наверное, переборщил с размером. – Ко мне подошел беловолосый парень с наушниками на шее, в зеленой майке и модных джинсовых шортах. Он ткнул пальцем в Шульмана, а потом поднял взгляд на меня. – Я просто ориентировался из наших общих габаритов, моих и парней! – Объявил парень. – И почему-то решил, что это оптимальный вариант. Я – Кай, но мы с вами уже знакомы. – Он подмигнул мне и улыбнулся.

– Лив, и на ты. – Робко ответила я, так как все еще рассматривала парня и не верила, что такие существуют.

– У меня складывается впечатление, что я уже тебя где-то видел.

– Странно... – Я бы точно его запомнила.

Высокий, худощавый, но с крепким телосложением, судя по накачанным рукам. Красивое лицо, как будто с обложки мужского журнала мод, светлый взгляд, аккуратный нос, слегка пухлые губы, точеные скулы. Ко всему этому, бриллиантовая серьга в ухе и голливудская улыбка.

– Вот за что я не люблю пригород, так это за зрителей. Они до сих пор смотрят? – Щурясь на меня, спросил парень.

– Еще как!

– Чертовы соседи! – Я засмеялась, глядя, как повылазил народ из соседних домов уже вместе с детьми и своими пожилыми родителями.

– Ладно сестренка, я пойду помогу занести вещи. – Парень пошел обратно к фургону, но я сосредоточилась уже на двоих совершенно идентичных парнях, которые о чем-то спорили.

Они оба были высокие и очень спортивные, с каштановыми волосами и яркими синими глазами, которые я видела даже с такого расстояния. Черты лица, тоже нельзя было назвать непримечательными. Четко очерченные скулы, ровный нос, красивая форма губ.

Я сглотнула совсем не от восторга, представив перспективу, что кто-то из этих красавцев будет моим мужем.

– Я же просил положить комод сверху! – Произнес один парень, у которого из под черной майки виднелась татуировка. – На нем царапины.

– Да нет там ни чего. – Произнес второй, заглядывая в фургон.

– Ян, почему ты никогда не можешь прислушаться... – Значит точно не тот, который без тату и в синей рубашке.

– Одна царапина, долбаный перфекционист!

– Да пошел …

К тому красавцу, что был с татуировкой, подошла невысокая девушка со светлыми волосами и обняла его за талию, прижавшись щекой к спине. Молодой человек, резко замолчал и перестал злиться. Он коснулся своими руками ладоней девушки, которые сомкнулись у него на животе и тепло улыбнулся.

Ого! Да такая улыбка сведет с ума кого угодно. На его щеках появились складочки, а следом рассмеялся и второй, ткнув его в плечо и кивнув девушке.

– Привет! – Прокричала мне блондинка, заметив, что я с интересом их рассматриваю.

Она первая подошла ко мне и искренне улыбнулась.

– Меня зовут Кэрри.

– Я – Лив. – Произнесла я, глядя как парень с татуировками подходит к нам.

Кай пролетел мимо с какой-то коробкой в дом, а второй брат близнец снова сел в машину.

– Я – Эль. – Он лениво мне кивнул и обнял девушку за плечи.

– Значит, и не ты мой муж.

Он отрицательно покачал головой и показал левую руку с золотым кольцом на безымянном пальце.

– Оооо! – Удивленно воскликнула я.

– Надеюсь, это означает что-то хорошее? – Смеясь, спросила Кэрри.

– Конечно! Брак - это всегда хорошо. – Произнесла я, думая о своих родителях, кузине и даже вспомнив свадебное фото бабушки с дедушкой, которые до сих пор обожают друг друга.

– Мама, ты соскучилась по Микки? – Неожиданно, около меня появился Ян с четырехлетним мальчуганом на руках, который пристально смотрел себе на ноги.

Я сперва слегка растерялась, но быстро взяла себя в руки.

– Привет. – Я протянула маленькому темноглазому брюнету руку, и тот неуверенно обхватил ее своими пальцами, подняв взгляд на меня.

– Привет, ма. – Чуть-чуть неправильно произнес мальчуган, но именно в эту секунду в моем сердце что-то дрогнуло.

– Конечно, ФБР немного прогадали с возрастом парня. – Произнес Эль. – Или вы по любви так рано поженились с Лэем, или скорее по залету.

Все громко рассмеялись как раз в ту секунду, когда на порог вышел Кай, вытирая руки о свои шорты.

– Ну, ему то не рано, а вот этой малышке…

Он вальяжно уперся подбородком мне в плечо, и я слегка смутилась от такой близости.

– Кай, убери от девушки руки, иначе соседи подумают, что у нас тут шведская семья.

– Понял! Понял! – Парень театрально поднял их вверх и отстранился. – И не руки, а подбородок!

– Аммм... – Я замялась. – Так, где мой муж или это кто-то из вас? Хотя нет, Лэйтон... А вы Кай и Ян...

На пару секунд повисла легкая тишина, и я взглянула на Микки, который все еще пристально меня разглядывал.

– Привет дорогая. – Пока я пыталась понять, где же мой муж, около меня как-то совсем внезапно возник высокий брюнет и закрыл мне всех остальных. Он был еще выше, чем остальные парни, с которыми я была уже знакома и намного шире. Также внезапно, как и появился около меня, он быстро поцеловал меня в губы и отстранился. Это был легкий поцелуй, без каких либо чувств, но даже за эти несколько секунд я ощутила, как подкосились мои ноги, а сладковатый привкус на губах не давал мне вдохнуть глубже.

– Зрители! – Прошептал он, и только через время я поняла, для чего и зачем, он меня поцеловал. – Давай малыша сюда. – Пока я хлопала глазами и смотрела на высокого крепкого брюнета с красивой медовой кожей и татуировкой на шее, он забрал Микки у Яна и поцеловал его в щеку. – Как тебе наша мама, Мик?

Лэйтон повернул ребенка, чтобы ему было удобнее меня разглядывать, и сам не упустил такой возможности.

– Пойдет! – Ответил малыш и довольно улыбнулся, услышав смех всех присутствующих на свой умный комментарий.

– Лив, скажи они чем-то похожи? – Спросил у меня Кай, глядя на мою временную семью.

– Немного. – Ответила я.

Карие глаза парня смотрели на меня сверху вниз, пока руки мальчика исследовали ворот его белой рубашки, потом прошлись по подбородку и скулам в легкой щетине.

– Знаете, что обидно? – Возмутилась блондинка, глядя на парней. – Почему у Лэйтона семья появилась намного раньше, чем у нас с Элем? Это несправедливо!

– Ты понял намек? – Ян похлопал брата по спине и улыбнулся.

– Что касается создания малышей, то я только за! – Произнес Эль, целуя Кэрри в макушку и поглаживая рукой ее бедро.

– То есть, что касается воспитания...

– Мышь, ты же сама говорила, что просто в восторге от мысли о детишках...

– Может нам стоит помочь ребятам как можно быстрее переехать или мы будем обсуждать ваши с Кэрри проблемы, которые даже проблемами назвать-то нельзя! – Кай пошел к фургону, нервно фыркнув. – Только и делаете, что вечно выставляете свои отношения напоказ!

– За больное. – Эль положил руку на сердце и бросил взгляд уходящему Каю.

– Давайте займемся, наконец, делом! – Хлопнул в ладоши Ян и пошел вместе с Кэрри и Элем в дом.

– А ммм.... – Я как-то замялась, оставшись наедине с Лэйтоном, и смущенно улыбнулась, глядя в его грозное лицо. – Давай я возьму Микки на руки, а ты поможешь ребятам.

– Этот мужчина слишком тяжелый, чтобы тебе носить его на руках. – Лэй сначала взглянул на меня, а потом перевел взгляд на малыша. – Правда?

Микки кивнул и что-то прошептал Лэю на ухо.

– Согласен с тобой.

– О чем вы? – Растерянно спросила я.

– Микки сказал, что ты слабая, а он слишком взрослый и самостоятельный, чтобы сидеть у тебя на руках.

Я улыбнулась, услышав такой аргумент, а Лэйтон, поставил малыша на ноги и тот сразу же взял меня за руку и поднял свои карие глаза вверх.

– Мы с тобой до этого не встречались?

– Странно, но Кай спросил у меня то же.

– Ты мне кажешься очень знакомой...

– Может просто на кого-то похожа?

– Может. – Задумавшись, ответил Лэй.

– Пойдем побегаем с Су? – Мальчик смотрел на меня своим обаятельным взглядом, а потом направился к собаке.

– С буквой Ш у него есть кое-какие проблемы. – Произнес Лэйтон. – Идите поиграйте на заднем дворе. Там вроде бы есть качели, а мы пока все перенесем.

Я кивнула и последовала за Микки, который вел меня к собаке.

И с чего это я такая послушная?

Мы втроем удобно устроились на солнышке и гладили с Микки живот Шу, пока ребята шумели в доме и что-то громко обсуждали. Странно, но единственный голос, которого я не слышала – это Лэйтона.

На самом деле, я все представляла себе немного по-другому. Я не думала, что здесь будет так красиво и комфортно. Не думала, что мой муж окажется таким... таким... Я даже не могла подобрать слов. Он меня одновременно пугал и удивлял... Разве мужчины могут быть такими внимательными и заботливыми к незнакомым... И выглядеть грозно, обаятельно, мило и сексуально одновременно. А то, как он обращался и говорил с Микки? Может он и правда его сын?

– Ты умеес готовить? – Спросил меня Микки, усаживаясь совсем близко.

– А что ты любишь? – Поинтересовалась я.

– Тортики и молочный коктейль. – Четко выговорил мальчик.

– Это как раз таки я умею. – С гордостью ответила я. – Если хочешь, то сегодня вечером я тебе что-нибудь приготовлю.

– Окей! – Задорно крикнул малыш, но я тут же вспомнила, что надо будет выбраться за продуктами.

– И папе? – Спросил он.

– Конечно. – Я как-то сразу и забыла, что у меня полноценная семья. – А когда вы познакомились с Лэйтоном?

– Три дня назад. – На пальцах Мик показал четыре. – Сначала, мы поехали к нему и тетя Кэрри вместе с Элем меня долго купали и стригли. Потом, мы обедали, и я познакомился с Каем и Яном, а есё, там была очень красивая тетя. Вечером, мне купили много разной одежды, и мы посли с Лэем в кино. Когда он уходил на работу, я оставался или с Каем или с Кэрри. Ааааа! Есё мы ходили все вместе выбирать Су! Он был самый красивый!

Просидев во дворе еще где-то полчаса и разузнав у Микки, что он любит, а что нет, я оставила его с Шу, а сама пошла в дом.

– Не туда! – Я услышала вопль Кая, который перетягивал желтый диван из одного угла гостиной в другой. Он уже был без футболки, и я постаралась не реагировать на его обнаженный торс. Пожалуй, Томас на его фоне определенно потускнел, поблек и пожух.

– А где мой муж? – Подыграв, спросила я Яна, который помогал Кэрри расставлять посуду на кухне.

– Вроде бы в спальне!

Черт! Спальня! Я как-то даже не думала о том, где буду спать. Ну, точно не в одной кровати с незнакомцем, пусть, даже если мы уже целовались.

Я медленно поднялась наверх, заглянув в комнату слева.

Это была детская, в которой Эль пытался установить комод. Я молча кивнула ему и закрыла двери, выбрав другую комнату.

Войдя в спальню, я с удовольствием отметила приятный цвет светлых обоев и новую мебель, особенно гигантскую кровать, на которой сейчас сидел Лэй с каким-то чемоданом и что-то внимательно исследовал.

– О, это ты! – Произнес он. – Заходи.

Я закрыла за собой двери и подошла к парню, оставив небольшое расстояние между нами. Чемодан, который издалека был просто чемоданом, оказался битком наполненным оружием и всякими шпионскими штуками.

– Ого! – Выдохнула я. – Надеюсь, это все не понадобится.

Держа пистолет в руке, Лэйтон поднял на меня свой взгляд, и я слегка потерялась в пространстве. Я тут же вспомнила его поцелуй и то, какой эффект он на меня произвел.

– А как на счет этого? – Он достал из чемодана наручники и покрутил их в руках.

Я непроизвольно сглотнула, ощущая как во рту пересохло, а сердце забарабанило чаще. С Томасом, мы никогда не играли со всякими такими штуками. Я ему не говорила, что мне бы хотелось попробовать что-то новое, а сам он и не пытался.

– Наверное, за те пять лет, что мы с тобой женаты, нам уже поднадоели все эти штуки! Да и вообще секс приелся.

В душе, я ликовала от счастья, потому что у моего временного мужа, не смотря на суровый вид, есть неплохое чувство юмора, но когда он говорил все это, частичка меня думала о совсем неподобающих вещах.

– Я хотела взять Микки и съездить в магазин. – Произнесла я, пытаясь сменить тему. – У нас же вряд ли есть продукты, а малыш проголодался.

Лэйтон довольно пристально смотрел на меня, а потом резко поднялся, сделав ко мне шаг, в то время, как я отступила назад.

Когда моя спина уперлась в стену, а парень оказался совсем близко, мое тело напряглось, но не в приступе паники, а каком-то легком ожидании.

Я запрокинула голову вверх, чтобы видеть его лицо, но не думала, что оно находится так близко.

Почувствовав, как его руки сжимают мое тело, я ощутила на запястьях легкий холодок, а когда до моего сознания дошло, что он одел на меня наручники и застегнул их сзади, я открыла рот в недовольном возгласе, но губы почти около моих заглушили протест.

– А может, мы из тех парочек, которым секс никогда не надоедает? – Прошептал мне на ухо Лэйтон, своим низким бархатным голосом.

И почему я такая находчивая, всегда знаю, что сказать, но как оказалось только не рядом с этим парнем.

– Поедем вместе! – Неожиданно объявил Лэйтон и отступил назад, дав мне немного пространства. – Заодно и узнаем, кто что предпочитает в еде. – На щеках у него появились две милые ямочки, и я сначала не могла поверить, думая, что мне привиделось. – Пойдем!

– Ааааа! – Застонала я. – Повернувшись к нему задом и теребя запястьями в наручниках.

– А я почему-то был уверен, что тебе понравилось...

– Просто мечтаю быть арестованной... – Я недовольно пробубнела, но когда парень подошел ко мне вплотную, то залилась краской как помидор.

– Спалилась. – Хмыкнул Лэйтон.

– Да расстегни ты уже их! – Прикрикнула я, показав свой характер.

– Подожди, не помню куда дел ключи. – Серьезно произнес парень.

– Что? – Возмутилась я, оборачиваясь.

– Подожди. – Он стал рыться в чемодане, а потом шарить по карманам своих джинсов.

– Ты сейчас не шутишь?

Он отрицательно замотал головой, проверяя чемодан еще раз.

– Подожди, я спущусь вниз – у Эля точно есть, чем открыть...

– Стой! – Запротестовала я, усаживаясь на кровать с заведенными руками. – Может есть какой-то другой выход? – Успокоившись, спросила я. – Мне бы не хотелось, чтоб все увидели меня в наручниках, а потом задавали вопросы, как так получилось.

– Вышла бы отличная история. – Подмигнув, сообщил мне Лэй.

– Это все ты со своими пошлостями! – Повысив голос, объявила я.

– А тебе как будто не понравилось? – Парировал Лэйтон.

– Да черта с два!

– И мне с такой лгуньей придется жить под одной крышей! – Лэйтон наигранно возмутился и закатил глаза. – А ну иди сюда.

Я не успела подняться, как в одну секунду брюнет оказался около меня и завалил на кровать.

– Что ты делаешь? – Пропищала я, переворачиваясь, как гусеница, прямо на живот. – Черт! – Мне стало еще неудобнее, и я отчаянно захныкала, глядя на колено Лэйтона перед своим лицом.

– Удобно? – Развеселившись, спросил он, щелкнув пальцем мне по носу. – Из такого положения ты уже не выберешься.

– Ошибаешься. – Промямлила я и стала ползти по кровати вперед, чтоб мои ноги не болтались, а перед лицом не маячило бедро Лэйтона.

Я стонала, кряхтела и извивалась, подминая под себя простыни, в то время, как парень смеялся и наблюдал за моими тщетными попытками.

Пока я все это проделывала, то не смогла не отметить его приятный, мелодичный смех, и будоражащий аромат мужского парфюма, окутавшего меня с ног до головы и сбивающего с истинного пути.

– Лежи смирно, я нашел ключ! – Захлебываясь от смеха, произнес мне Лэйтон.

– Ты его и не терял, засранец! – Я замотала ногами как мельница, чтобы он не приближался. – Отвали.

– Да я хочу расстегнуть наручники... – Лэйтон коснулся рукой моего ребра, и я засмеялась от того, что мне стало щекотно.

– Да перестань ты крутиться!

– А ты убери руки от ребер, мне щекотно... – Я перешла на визг, потому что парень не собирался этого делать.

– Какая ты громкая. – Он положил свою руку мне на затылок и прижал лицо к перине, чтобы я так громко не пищала, а второй рукой продолжал щекотать.

– Прекрати! – Задыхаясь, выкрикнула я, молотя ногами по кровати и попав Лэйтону по ноге.

– Вот же ж! – Он, не раздумывая, перекинул ногу через меня и сел мне на попу. – Все, не буду больше.

Я гулко выдохнула, когда Лэйтон убрал руки от моих ребер.

– Тебе там удобно? – Нагло поинтересовалась я, касаясь пяткой спины парня. – Ты достаточно тяжелый...

– Ладно... – Обреченно объявил парень. – Вы имеете право хранить молчание...

Я громко рассмеялась и как раз в этот момент, услышала голос Элизабет прямо за дверью.

– Лив, я тут твои вещи привезла...

Девушка влетела в комнату, как ураган, вместе с огромным чемоданом и всеми остальными членами моей новоиспеченной семьи.

– Вижу, вы, поладили! – Глаза подруги расширились глядя на нас с Лэйтоном, а потом широкая улыбка залила ее лицо.

– Воу! У нас прям традиция с братьями, обламывать... – Весело объявил Кай и получил оплеуху от Яна.

– Да освободи ты меня уже, наконец! – Покраснев, прорычала я, и только сейчас ребята поняли, что я еще и в наручниках.

– Новые ма и па, там Су вытоптал цветы дяде по соседству. – Сквозь толпу протиснулся Микки и удивленно уставился на нас.

– Я тебя ненавижу. – Прошептала я достаточно тихо, чтобы меня услышал только Лэйтон.

– А ты мне женушка, очень даже симпатична. – Ответил мне он, наклонившись к моему лицу.


ГЛАВА 2


– Пока сестренка! – Прокричал Кай, сев в фургон.

– Не обижай этого громилу! – Смеясь, проорал Ян, заталкивая Кэрри в автомобиль и похлопывая ее по заднице.

– Эй! – Возмутилась девушка, усаживаясь на колени к Элю.

– Это моя жена! – Недовольно пробурчал парень.

– А разве не все равно, бью я ее по заднице или ты, мы же одинаковые.

– Черта с два, придур...

– Я чувствительна только к твоим прикосновениям. – Кэрри заглушила последующие возмущения Эля, страстным поцелуем. – А ты еще раз такое учудишь, поедешь сзади. – Кэрри кивнула на остальную, менее комфортную часть фургона и коварно улыбнулась.

– Все понял, дорогая! В присутствии твоего мужа, такое больше не повторится.

– Такое вообще...

– Ты шуток не понимаешь? – Завопил Ян.

– А когда он их понимал. – Парировал Кай и завел фургон. – Пока ребята!!!

Микки, сидя на руках Лэя, важно кивнул и махал рукой, пока машина не скрылась из виду.

– Голова от них болит. – Спокойно проговорил Лэй, обращаясь ко мне.

На улице уже стемнело, но я все равно могла заметить, что парень и правда устал и чувствовал себя не очень хорошо.

– Давай ты останешься дома с Микки, а я съезжу за покупками?

Это так странно звучало. Дом. Покупки. Ребенок. Муж.

– Я не отпущу тебя одну ночью, еще и на машине.

Я удивленно подняла брови, потому что Томас никогда не был против, что я сама съезжу за покупками или схожу ему за пивом.

– Беспокоишься за машину? – Спохватилась я. – Я возьму свою.

– За тебя, глупая. Поехали.

Я не успела опомниться, как уже сидела на пассажирском сидении, а сзади меня громко дышал Шу, иногда похрапывая от удовольствия, когда Микки гладил его за ухом.

– Лив, в бардачке лежит коробочка, достань ее.

Я сделала, как мне сказал Лэйтон, абсолютно неосознанно. Видимо у этого парня, была какая-то тайная сила подчинять себе людей и заставлять их выполнять любые его просьбы.

– Открой.

Я открыла и увидела два золотых колечка, одно большого размера и самое обычное, а второе тоньше и с небольшим голубым камушком.

– Что это?

– Одевай и мне помоги. – Я кивнула, и одела сначала на свой палец.

– Идеально! – Воскликнула я. – Давай руку. – Я с трудом одела кольцо на палец парня, но оно тоже село как влитое.

– Тебе нравится? – Темные глаза уставились на меня, и я неожиданно кивнула.

Кольцо было очень красивым, и я бы не отказалась от такого и в реальной семейной жизни.

– А как моя фамилия?

– Галлагер. – Произнес Лэйтон.

– Оливия Галлагер. – Пробуя, произнесла я. – Неплохо!

– И у меня? – Спросил Микки.

– И у тебя! – Ответил Лэй, глядя на малыша в зеркало заднего вида.

– И …

– И у Шу, тоже. – Такое ощущение, что Лэйтон понимал его с полуслова.

– А как мы познакомились? – Я расслабилась и смотрела на дорогу.

– Ты работала в одном из кафе, а я зашел купить кофе.

– Довольно правдоподобно. А дальше? – Мне было интересно, какую же историю для нас состряпало ФБР.

– Мы влюбились друг в друга с первого взгляда и спустя месяц, я сделал тебе предложение, стоя на коленях на пороге твоего дома. А еще через месяц мы поженились, а потом родился Мик.

Я звонко рассмеялась.

– Что-то не так?

– Нет, просто если честно, не могу представить, что ты стоял на коленях, чтобы сделать мне предложение!

– Я думаю, что это не единственный раз, когда твой муж стоял перед тобой на коленях. – Брови Лэя поднялись вверх, и он мне сладко улыбнулся, а я закашлялась и отвернулась в противоположную сторону.

– Па, а это хорошо когда мальчик на коленях перед девочкой, а если девочка?

Я не сдержалась и громко расхохоталась. Напряжение как рукой сняло, и я обернулась к малышу.

– Не слушай этого идиота! – Произнесла я, все еще смеясь.

– А этот малец знает толк...

– Заткнись.

Я прикрыла рот Лэйтона ладошкой и удивилась, что не смотря на напряжение, возникшее между нами из-за того эпизода, мне с ним было довольно легко и комфортно.

– Вы довольно разные с братьями. – Произнесла я, когда тишина в машине стала меня слегка напрягать.

– Мы не родные! Конечно, кроме Сэмюэля и Себастьяна.

– Ясно.

У меня появился миллион вопросов на этот счет, но я не знала, удобно ли спрашивать об этом совершенно незнакомого мне парня. Хотя с другой стороны, нам с ним предстоит жить под одной крышей.

– Я вижу по твоему лицу, что твое любопытство только усилилось. – Усмехнувшись, объявил Лэйтон, дав мне зеленый свет.

– Вас всех усыновили? Или только тебя и Кая? Или может?

– Нас всех. – Коротко ответил парень. – Мы все долгое время жили в одном притоне, работая на нарко-барона.

Я хлопала глазами, не зная, что и ответить.

– Удивлена? – Поинтересовался Лэй.

– Просто трудно поверить, что из парней из таких жутких мест, может выйти что-то подобное. – Я указала рукой на него и повернулась к дороге. – Ты был наркоманом? – Я задала этот вопрос довольно обыденным тоном, хотя внутри меня все бурлило.

– Мы все. – С легкостью бросил парень. – Я проходил реабилитацию вместе с Яном, когда мама с папой нас приняли в свою семью. Но это было наше решение!

– А Эль и Кай?

– Кай был еще совсем маленьким, и Эль уберег его от такой страшной участи.

– А сам?

– А сам он в отличие от нас, мог сопротивляться. Он очень крепкий парень... Я сейчас не про физические данные.

– Я понимаю. – Ответила я, хотя и близко не представляла, как все это можно пережить и остаться в своем уме.

Мне вдруг стало очень тревожно и как-то прохладно.

– Закрыть окно? – Поинтересовался Лэйтон, увидев как я вздрогнула. – Мик, тебе не дует?

– Нет! – Весело ответил мальчик. – А мама замерзла? – Мне было совсем непривычно, когда меня так называли.

– Немного. – Воскликнул Лэйтон.

– Тогда и я! – Микки снова занялся собакой, и я с удивлением взглянула на Лэйтона, который тут же закрыл окно и улыбнулся.

Разве маленькие мальчики, могут быть такими чуткими, заботливыми и воспитанными?

– А что значит сопротивлялся? Если ты не хочешь отвечать или я слишком назойлива...

– Резал себе ноги. – Мне стало совсем не по себе, и я притихла.

– Все в порядке? – Поинтересовался Лэйтон.

– Нет. – Честно ответила я. – Сколько тебе тогда было?

– Четырнадцать.

– А мне было тогда девять, и я почти целый год провозилась с печкой, которую папа мне подарил на новый год. – Печально произнесла я, даже не подозревая, что наши жизни так отличались.

– Да все было не так уж и плохо. – Огромная рука парня сжала мое плечо, но это было так нежно и приятно, что я на секунду закрыла глаза от удовольствия. – В то время рядом со мной была моя первая любовь... Тэрри... – С чувством или с ностальгией произнес Лэйтон.

Я почему-то смутилась и заерзала на сидение.

– Она… С ней все в порядке?

– Да. – Произнес Лэй. – Ее тоже удочерили.

Мы припарковались на почти пустой стоянке и выбрались из машины, оставив Шу на заднем сидении. Лэйтон взял Микки на руки и пошел в сторону супермаркета, но потом остановился и замедлил шаг, так как я за ними не поспевала.

– А вы сейчас общаетесь? – Поинтересовалась я.

– А ты что, уже меня ревнуешь? – Улыбнувшись, спросил Лэй, открыв для меня двери.

– Бред! – Воскликнула я.

– Я и Эль часто встречаемся с ней. По-дружески! – Лэй подмигнул мне и пошел за тележкой.

– Не эту! – Неожиданно громко крикнул Микки, привлекая к нам внимание присутствующих.

– Какую? – Терпеливо спросил Лэйтон.

– Ту. – Малыш ткнул пальцев в тележку напоминающую машинку и довольно засмеялся, когда Лэйтон посадил его туда.

– Мик, больше так не кричи, окей? – Парень дернул мальчика за ухо, услышав его утвердительный ответ.

Теперь мне стало ясно, почему Лэйтон так хорошо ладит с Микки. Ведь он сам был мальчиком без родителей. Мальчиком, который заботился о себе сам. Мальчиком, чья забота была выжить, а не просто выйти погонять мяч во дворе.

Задумавшись, я слегка отстала, но потом быстро догнала свою новую семью.

– Не забывай, что мы с тобой любящие муж и жена. – Сквозь зубы процедил Лэйтон, когда я поравнялась с ним.

– Конечно дорогой. – Прошептала я и пошла к полкам с напитками. – Что ты обычно пьешь?

– Воду. – Одной рукой Лэй поднял упаковку воды и положил в тележку. – Сок апельсиновый. – Два пака, припарковались рядом с водой. – Молоко. Это мне. – Он достал канистру из холодильника и положил в тележку. – А это для Микки. – Упаковка маленького молока с трубочками оказалась там же. – А ты?

– А мне – яблочный.

– Хорошо.

Следующий отдел был овощной, и мы быстро пополнили запасы, как и в мясном.

– Пойдем туда? – Я неуверенно потянула Лэя за собой и стала класть в корзину муку, какао, разные орехи, разрыхлитель, специи. – Я обещала Микки шоколадный торт.

– Ты хорошо готовишь? – Поинтересовался Лэй, когда мы двинулись к сладостям.

– Нет! – Честно призналась я. – У меня отлично получается выпечка, но что касается основных блюд, то тут целая катастрофа.

– Рад слышать. – Улыбка расплылась по всему лицу парня, и я, так же как и проходящая мимо нас девушка, зависла на пару секунд.

– Перестань улыбаться! – Недовольно заметила я, когда пришла в себя. – Мало того, что ты до всех верхних полок достаешь так еще и решил покрасоваться улыбочкой. Не хочу, чтоб все думали, что мой муж...

Парень прыснул от смеха и наклонился к Микки, который пил сок из трубочки.

– Мне все больше нравится твоя мама. – Произнес Лэйтон и мое сердце снова стало отбивать странный, непонятный ритм.

– Да ну тебя!

Я пошла вперед, игнорируя странные взгляды, направленные в мою сторону.

Подойдя к полке с шоколадом, я сгребла в охапку те, что мне нужны для выпечки и бросила в корзину, когда она оказалось под рукой. Шоколадная крошка лежала на верхней полке, до которой я никак не могла дотянуться.

– Тебе помочь? – Спросил Лэйтон, наслаждаясь тем, как я прыгала к пакету.

– Я сама справлюсь!

– Ты все завалишь! – Подначивал Лэй.

– Мам, есё чуть! – Бодро воскликнул Микки, поддержав меня.

– Я смогу! – Наконец-то схватив пакет, я вытянула его вперед, потянув за собой огромное количество товара, которое высыпалось на меня.

Один пакет с какими-то шариками оказался настолько тяжелым, что у меня даже ноги подкосились, когда он попал мне по голове.

– Чер... – Я вспомнила, что рядом ребенок и тихо захныкала, потирая лоб.

– Ты жива?

Лэйтон подошел ко мне и сначала поднял тот пакет, который я хотела вытянуть, и бросил в тележку. Я уже предвкушала его дальнейшие слова « Я же предлагал помощь», «Ты меня не послушала», «Я же предупреждал». Это было первое, что обычно говорил мне Томас, когда я не справлялась из-за своего упертого характера, но Лэй подошел ко мне вплотную и коснулся губами того места, куда приземлился пакет.

Сначала я хотела его оттолкнуть! Он был чужим мне человеком и не мог вот так просто целовать меня, когда ему заблагорассудится. Но потом мне стало так тепло рядом с ним, и то место, где сейчас находились его губы, тут же перестало болеть, а приятный аромат, исходящий от Лэйтона, одурманивал с каждой секундой все больше и больше.

– Я тебе позволяю это делать, только потому, что на нас все смотрят! – Тихо прошептала я, приоткрыв слегка осоловевшие глаза.

– Я так и понял. – Еле слышно ответил Лэйтон, медленно отстраняясь. – Мик, ты любишь мороженное?

– Что это? – Я выглянула из-за спины Лэйтона, глядя в большие глаза мальчика.

– Ты никогда не пробовал мороженное? – Я не смогла скрыть своего удивление и расстройства в голосе. – Пойдем.

Я потащила вперед тележку в отдел с мороженным. Закинув в тележку несколько ведерок с разными вкусами, я с энтузиазмом покатила на кассу.

– А деньги? – На мой вопрос, Лэй достал из кармана карту, прошептав губами ФБР.

Микки помог выложить мне продукты на ленту и загрузить их обратно в пакеты.

Когда мы совсем разобрались, и Лэй закинул все в багажник своей машины, я с удовольствием призналась, что ходить за покупками с семьей очень весело.

Усевшись в машину, я обреченно вздохнула.

– Мы забыли про корм для Шу! – Я уже собиралась выбраться и пойти обратно в магазин, но Лэйтон меня остановил.

– Посиди с ребятами, я быстро.

Я кивнула раньше, чем поняла, что произошло.

Разве мужчины не любят злиться из-за таких пустяков? Или я, оказывается, совсем не знаю мужчин?

– Можно к вам? – Спросила я, кивнув на место рядом с Шульманом.

– Ага. – Ответил Микки.

Я, как подросток, перелезла назад и стала трепать Шу за его густую шерсть.

– Почему тебе нравится Лэйтон? – Неожиданно для себя спросила я у мальчика, положив щеку на спину Шу.

– Он сильный! – Не раздумывая провозгласил Микки. – Я тоже хочу быть таким, когда выросту. – Малыш положил свою щеку рядом с моей, глядя мне прямо в глаза. – Есе, он добрый! А тебе?

– Что мне?

– Тебе нравится? – Я хотела отшутиться, но, по-видимому, мальчику был важен этот вопрос.

Что я могла сказать о человеке, с которым познакомилась только сегодня утром?

– Он красивый. – Я только сейчас задумалась о том, что Лэйтон и правда имеет довольно яркую внешность. Не в классическом ее представлении, а в более мужественном. – Спокойный... Нет... Невозмутимый...

– Как это? – Шу лизнул мою руку, а потом занял более удобную позу, сдвинув Микки слегка влево.

– Я даже не знаю, как объяснить... Но это хорошо! – Ответила я мальчику, взяв на заметку, открыть сегодня вечерком словарь.

Услышав приближающиеся шаги, и как открылся багажник машины, я улыбнулась Микки, а он мне.

Когда Лэйтон сел в автомобиль, и, не обнаружив меня на пассажирском сидении, обернулся назад.

– Едем домой? – Спросил он, сначала потрепав Шу по голове, потом Микки, а следом меня.


Наконец-то, разложив все продукты в холодильник, мы еще минут десять думали, чем бы поужинать. Готовить мне не хотелось, так как усталость за такой напряженный день взяла свое и, видимо, Лэйтон тоже не горел желанием.

Насыпав Шу корма в миску и взглянув на Лэя и Микки, которые сидели за обеденным столом и что-то обсуждали, я достала три ложки и бросила на стол.

– Пожалуй, корм будет суховат! – Прокомментировал Лэйтон, глядя на меня с пакетом.

– С молоком самое то! – Парировала я, поставив пакет в шкаф.

Открыв морозильник и достав три ведерка мороженного, я поставила их на стол и уселась напротив мужчин.

– Мик, какое выбираешь? – Поинтересовалась я.

Мальчик пожал плечами, взяв в руки ложку.

– Ладно, давай ты попробуешь каждое, а потом выберешь.

Мик определился, что ему нравится больше ванильное, я взяла с печеньем, а Лэй с манго.

– Лив, отличный ужин! – С сарказмом бросил Лэй, но он не был зол из-за того, что у нас не было полноценного приема пищи.

– Ты правда не злишься? – Я нахмурилась, совсем не понимая этого парня.

– Можно? – Он взял из моего ведерка мороженное и положил в рот. – Чертовски вкусно. – На его лице появились обаятельные ямочки, и я сама не заметила, как стала улыбаться.

– Да! Чертовски вкусно! – Повторил Микки, с той же интонацией, но не так четко выговаривая слова.

Мы все громко рассмеялись, и мне даже стало не по себе от той идиллии, в который мы пребывали весь вечер.

Без лишних заморочек мы решили, что Лэйтон будет спать в спальне, потому что с его ростом он никак не умещался на диване, а я в гостиной.

Приняв душ и одев пижаму, я перед сном зашла в детскую, где в кровати чистый и пахнущий детским шампунем уже сопел Микки.

– Он любит купаться! – Произнес тихо Лэйтон, отходя от кровати мальчика и оценив мою пижаму со слонами.

– Миленько. – Бросил тот.

Я бы то же хотела сказать о Лэе, но слова так и застряли в горле. Парень, видимо тоже, только что искупался и его темные волосы еще были влажные и зачесаны назад. Татуировка почему-то стала выделяться сильнее, а щетины на щеках больше не было, как и футболки. Он стоял в одних черных пижамных штанах, открывая мне просто неописуемый вид на свой голый, весь в капельках воды торс.

– Шесть. – Не сдержавшись, проговорила я, посчитав кубики пресса, там где у смертных парней обычно был живот.

Опустив глаза еще ниже, я непроизвольно прикусила губу, разглядывая темную дорожку волос, скрывшуюся за резинкой штанов, и не смогла сдержаться, чтобы не хмыкнуть, когда спустилась еще ниже, остановившись на очевидной выпуклости.

– Я спать! – Быстро произнесла я и выбежала из комнаты, как ошпаренная, услышав тихий смех Лэйтона.

Проснувшись среди ночи, я долго не могла понять, что происходит. Но встав на ноги, я наконец-то поняла, что слышу детский плач, и вихрем поднялась наверх. Лэйтон тоже в это время выскочил из спальни и с тревогой взглянул на меня, открывая двери в детскую спальню.

Включив свет, мы обнаружили Микки, который сидел в углу, обняв свои коленки и громко всхлипывал.

– Не ругайте меня! Я не хотел! – Повторял малыш без остановки.

Ни я, ни Лэйтон не могли понять, в чем дело, пока не увидели мокрое пятно на кроватке.

Сердце сдавило в тиски, и я мигом подбежала к мальчику и крепко обняла его.

– Все хорошо. – Я поцеловала его в лоб и погладила по темным волосам. – Ничего страшного не произошло.

Мальчик положил голову мне на плечо и, видимо, смотрел на Лэйтона, который не сводил с него глаз.

– Ты злисся? – Испуганно спросил малыш.

– Нет. – Спокойно ответил Лэй, приближаясь к нам. – Давай сходим в душ, а потом оденем новую пижаму, эта все равно тебе не сильно понравилась.

Лэйтон взял мальчика на руки и тепло ему улыбнулся.

Пока мужчины возились в ванной, я быстро сменила постельное белье, закинула его в стирку и спустилась вниз.

Налив себе в стакан воды дрожащими руками, я не могла понять, что со мной происходит. Сделав пару глотков, я почувствовала, как горло сдавило, а из глаз потекли слезы. Что же это?

Вытерев их ладошкой, я села за столик, пытаясь не думать о том, что только что произошло и что было тому причиной.

– Ты в порядке?

Я задумалась и не обратила внимания, как и когда на кухне оказался Лэйтон.

– Нет. – Ответила я. – Это нормально? То, что было с Микки?

– Когда я жил в приюте, мой друг очень часто ходил в туалет по ночам. Ему тогда было уже десять, но он никогда не мог проснуться заранее. – Лэйтон облокотился о печку и смотрел на меня. – Воспитатели все время кричали на него, от этого ему не становилось лучше. Они даже как-то перестали менять ему постельное белье...

Я вздохнула, совсем не понимая тот мир, в котором жил Лэйтон, его друг и Микки...

– Я готова менять постельное хоть по несколько раз в день, лишь бы Микки не плакал и не прятался в угол. Он был так уверен, что мы будем его ругать!

Я снова вытерла слезу и досадно шмыгнула носом.

– Да что это со мной? – Я еще раз шмыгнула, пытаясь успокоиться.

– Он больше не будет так делать! – Уверенно произнес Лэйтон.

– Почему ты так уверен?

– Вот увидишь. – Парень подошел ко мне и пальцем вытер со щеки одну слезу, а потом вторую. – Спокойной ночи, Лив. Я рад, что ФБР выбрало именно тебя.


ГЛАВА 3


Сквозь сон, я услышала раздражающий меня шум, но ни как не могла прийти в себя. В нос ударил приятный запах блинчиков, и тут я неосознанно перевернулась и открыла глаза, глядя в сторону кухни.

Лэйтон, как и вчера вечером, был без майки и что-то довольно сосредоточенно выкладывал на тарелку.

– Я тебя разбудил. – Виновато проговорил парень, глядя как я уставилась на него.

– Немного... – Промямлила я, пытаясь полностью открыть глаза.

Лэй, быстрым шагом подошел ко мне, отодвинул одеяло и сел около моих ног, положив свою огромную ладонь на две мои щиколотки.

– Я сегодня закажу в гостиную новый диван, на котором я смогу удобно устроиться. – Спокойно объяснил мне парень. – Я всегда рано просыпаюсь на пробежку, а теперь и новая работа. Не хочу тебя будить каждое утро, так что ты будешь спать в спальне. Завтрак готовлю обычно я, так что, когда вы с Микки проснетесь, все будет на столе.

Я была тронута всем тем, что сейчас сказал мне Лэй, а еще я все время поглядывала на его торс и старалась сосредоточься на том, что он мне говорит, а не на легких прикосновения к ногам и его кубиках.

– Новая работа? – Спросила я, высунув руки из под одеяла.

– Адвокат, в какой-то местной фирме. – Обреченно ответил Лэйтон.

– А ты справишься?

– Думаю да. – Его рука сжала мою щиколотку, и я непроизвольно дернулась.

Парень мгновенно убрал ладонь и поправил свою прическу.

– А чем занимаюсь я?

– Ты мама и домохозяйка. – Я скривилась, а Лэйтон засмеялся. – Ты должна познакомиться с соседями. Разузнать о них побольше. Разреши Микки играть с их детьми и все само собой сложится. – Я кивнула. – Выгуляйте Шу вместе с мальцом. В паре метров отсюда, если спуститься вниз, есть озеро и красивый парк. Я могу позвонить Кэрри, если у нее нет сегодня занятий, они тебя развеселят с Каем...

– Во сколько ты вернешься?

– Будешь скучать по мне? – Спросил парень, прикусив губу. – Думаю, часам к семи.

– Ясно. – Ответила я, еле сдерживаясь, чтоб не закрыть глаза на полуслове.

– Ты, видимо, из тех людей, которые безумно спокойные и милые по утрам. – Объявил Лэйтон и поднялся с дивана. – Ладно, малыш, спи, а я на чертовски веселую работу!

– Будь осторожен. – Попросила я и снова уснула.

Следующее мое пробуждение было от того, что мне не хватало воздуха сделать вдох, когда будто кто-то сдавливал мою грудную клетку.

– Ма!Ма! Ма!

Я открыла глаза и сразу же увидела перед собой, огромные карие глаза Микки и его курносый нос.

– Я проголодался.

Кивнув малышу, мне даже стало не много стыдно за свое поведение, и я быстро умывшись, почистив зубы, спустилась на кухню, где тот уже сидел на стуле.

Обнаружив на плите две больших накрытых тарелки, я заглянула под одну, которая оказалась с блинчиками, а под второй, лежал омлет с ветчиной и овощами.

Поставив все на стол, я дала Микки яркую зеленую тарелку, а себе взяла обычную.

– Что будешь пить? – Спросила я, сделав себе кофе.

– То, что и ты. – Парень положил в тарелку блинчик и обернулся ко мне.

– Может какао? – Малыш стал энергично кивать, и я бодро ему улыбнулась.

Приготовив какао, я достала из холодильника разные джемы и все положила на стол.

– Приятного аппетита.

Микки что-то промямлил и стал энергично есть то, что я положила ему в тарелку.

Спустя пару секунд, я тоже принялась за завтрак и удивилась, насколько все было вкусно. Однозначно человеком, который умеет хорошо готовить, оказалась не я.

– Скажешь сегодня Лэйтону, что тебе понравился завтрак. – Проговорила я, глядя на Микки.

– А ты сама?

Мои глаза округлились, и я тут же задумалась, почему сама не могу ему об этом сказать.

Покончив с завтраком, я быстренько вымыла посуду и пошла наполнять миску Шу, который жалостливо смотрел на нас все это время.

Поднявшись наверх, я одела шорты и майку и помогла одеться Микки, который выбрал синие бриджи и черную футболку. Еще я заметила, что на тумбочке у Микки, лежал листок бумаги с номером телефона Лэя, который я не раздумывая вбила в свою телефонную книгу.

Когда мы выбрались из дома, на часах было одиннадцать. Решив вместе с Микки, что мы пойдем к озеру, я захватила плед, и, наконец-то, мы двинулись вперед.

Озеро оказалось, намного ближе, чем я ожидала и куда привлекательнее. Микки сразу же побежал за Шу, который стал гоняться за каждой пролетающей мимо стрекозой, а я устроилась на пледе вместе с книгой.

Не сказать, что я была в восторге от такого времяпровождения, но и не думала, что мне будет приятно и интересно.

Когда я прочитала первую главу какой-то непонятной тягомотины, ко мне вернулись мои мальчики, облепив с двух сторон.

– Расскажи что-нибудь! – Потребовал Мик и положил голову на плед.

– Хорошо. – Согласилась я, вспомнив сказку, которую мне читала мама перед сном.

Когда рассказ подошел к концу, Микки радостно захлопал в ладоши.

– Хочу есё! – Я отрицательно покачала головой.

– Следующая, будет завтра.

– Неееет! – Расстроено замычал малыш и надул свои губы.

– Нам уже надо домой! – Заявила я, поднимаясь с пледа. – Ты же обещал помочь мне с тортом.

Мальчик снова оживился и помог собрать плед.

Вернувшись обратно, мы устроили на кухне настоящий погром. Но когда торт был готов и отправился в холодильник, я с огромным нежеланием все-таки навела кое-какой порядок.

– Ты проголодался? – Спросила я Микки и вытерла его щеку, которая была в муке и какао.

– Нет.

– Устал?

Мальчик смущенно кивнул.

– Тогда пойдем.

Я взяла Микки за руку, и мы вместе пошли в его комнату. Устроившись с ним на кровати, я сама не заметила, как засопела в обнимку с мальчиком.

Проснувшись раньше него, я посмотрела на часы. Пять. Надо приготовить ужин, чтобы не злить папу медведя.

Решив, сделать что-то простое, я потушила мясо со специями и сделала картофель-пюре. Сварганив самый примитивный салат, я отправила его в холодильник и пошла на крыльцо с чашкой чая.

На улице уже стало сереть, но видимость еще была отличная.

Сделав глоток, я поставила рядом чашку, глядя на парочку, которая что-то бурно обсуждала на пороге своего дома. Заметив, что я смотрю в их сторону, они резко замолчали, а потом махнули мне рукой.

Мне ничего не оставалось, как сделать то же, что и было моей ошибкой. Они, видимо, решили, что я зову их и незамедлительно подошли ко мне.

Парочке на вид было лет двадцать шесть. Девушка шатенка, довольно привлекательная и милая, а вот парень уже с лысиной на голове и совсем не милым животом. Они оба были одеты в одинаковые футболки голубого цвета и кремовые брюки.

– Я Барри Мэллон, а это моя жена Сьюзи. – Произнес парень и уставился на меня.

– Оливия.... – Я пыталась вспомнить фамилию Лэйтона. – Па.... – Галлагер! – Бодро воскликнула я. – Мы вчера переехали...

– Вы довольно шумная семья! – Засмеялась девушка. – И довольно красивая. – Ее щеки залились румянцем, и я тут же вспомнила всех парней, которые побывали у нас дома.

– Это родственники моего мужа. – Ответила я.

– И у вас есть еще маленький сынишка. Он так похож на своего отца.

– Ну и от меня же что-то должно быть? – Наигранно удивилась я, не понимая, откуда я вдруг стала такой прекрасной актрисой.

– А у нас дочь. – Гордо произнес Барри, приобняв жену за плечи. – Ей три, но она талантлива не по годам. – «Кто бы сомневался» - подумала я, решив не хвастаться тем, что Микки, довольно смышленый и воспитанный парень для своего юного возраста. – У нас завтра будет ужин на заднем дворе. Мы приглашаем всех соседей. Будет по-семейному! – Добавил парень. – Вы придете?

– Я спрошу у мужа, как у него с работой...

– Это будет в восемь! – Пропела девушка, изобразив самую милую улыбку, от которой меня почему-то стало тошнить.

Как раз в это время на горизонте появился черный джип Лэйтона и завернул к дому. Я слегка напряглась и занервничала. Одно дело играть семью в одиночку, а второе, когда вы вдвоем.

– О, вот и ваш муж! А кем он работает? – Спросил парень.

– Адвокатом. – Ответила я, лишь бы мне не задавали больше никаких вопросов.

– А каким именно? В какой фирме? Я знаю...

Я все это время молила Лэйтона, чтобы он двигался как можно быстрее и наконец-то уже оказался рядом.

Я проспала все утро, поэтому не видела во что он был одет, когда покидал дом, но сейчас, у меня была отличная возможность восхититься его черным строгим костюмом, который, мне казалось, не будет ему идти.

– Привет любимая. – Его губы коснулись моей щеки, а руки по собственнически обвили талию.

– Привет. – Проговорила я, самым радостным голосом, который только могла изобразить. Хотя на самом деле я и правда была ему слишком рада. Даже чересчур!

– Я Барри, а это моя жена Сьюзи.

– Приятно познакомиться, Барри. Лэйтон. – Он пожал руку парню, а потом взглянул на девушку. – И с вами Сьюзи. – Парень стал позади меня, сковав в тиски своих крепких рук. – Что вы обсуждали?

– Твою работу. – Ответила я и улыбнулась, теснее прижимаясь к его теплой, широкой спине.

– Скукота. – Объявил Лэйтон. – Сегодня целый день провозился с Фишером над…

– С Майком? – Оживился Барри.

– Да.

– Круто. Я уже второй год пытаюсь попасть в его контору! Вы видимо отличный специалист.

– Самый лучший! – Я похлопала Лэйтона по руке, мило улыбнувшись девушке, которая мне абсолютно не нравилась.

– Мы хотим, чтобы вы завтра пришли к нам на ужин. – Произнесла она. – Все будет по-семейному...

– Конечно! Мы с женой только за. – Судя по реакции Лэя, он и правда был рад такому предложению.

– Замечательно. – Ответил Барри. – Все соседи многим нас старше и мы были так рады, когда узнали, что именно вы будете жить напротив...

Позади нас открылась дверь, и на порог вышел сонный Микки, еще потирая глаза и пытаясь понять, что же происходит.

– Здоров Мик! Как день? – Лэйтон, тут же отстранился от меня и подхватил на руки малыша, который радостно прижался к нему, но еще не совсем понимая, чего от него хотят.

– Ты спал? – Спросил Лэй, потрепав мальчика по волосам.

– Мы с мамой уснули. – Ответил Микки, глядя в мою сторону.

– Что еще вы сегодня делали? – Парочка странно смотрела на Лэйтона и Микки, отчего мне стало не по себе.

– Простите Барри, Сьюзи, мне надо покормить своих мальчиков...

– О да! Конечно! Простите. – Парочка затараторила, пожелала спокойной ночи и пошла к своему дому.

– Мне они не нравятся. – Честно призналась я Лэйтону, когда мы вошли в дом.

Парень поставил Микки на ноги, а сам снял с себя пиджак и стал расстегивать рубашку.

– Я свяжусь сегодня с ФБР, чтоб они проверили эту парочку. – Устало ответил Лэйтон и пошел на кухню мыть руки.

– Как день? – Спросила я, поставив в микроволновку мясо.

– Теперь у меня есть стимул побыстрее раскрыть это дело. – Весело ответил парень, обернувшись ко мне. – Я просто задыхаюсь в этом костюме...

Лэйтон бросил полотенце на стол и пошел наверх.

– И сидеть целый день на заднице...

Его красивое лицо передало всю палитру ненависти к офисной работе, и я сочувственно поджала губы.

– Я хочу кушать! – Ко мне подошел Микки, дождавшись, пока я договорю с Лэйтоном, и дернул за футболку.

– Лэй спустится, и мы будем ужинать.

– И торт?

– Конечно.

Микки, помог мне накрыть на стол, а спустя пару минут, к нам спустился Лэй в красной футболке, черных шортах и с мокрыми волосами, видимо после душа.

Ужинали мы в гробовом молчании. Микки, видимо, еще не совсем проснулся, Лэйтон выглядел чересчур уставшим, а я не хотела доставать его своими расспросами. Покончив с едой, я прибрала со стола и поставила чайник.

– Микки, пусть Лэй поможет тебе достать наш торт.

Мальчик, тут же затараторил и стал рассказывать парню, как мы сегодня готовили самый красивый и самый вкусный торт в мире. Очень подробно описал Лэйтону, как мы переборщили с сахаром и что он лично выкладывал орехи.

Пока я мыла посуду, Лэйтон внимательно слушал Микки, а потом помог достать из холодильника шоколадный торт и поставил его на стол.

– Это и правда вы приготовили? – Восхищенно спросил Лэй у мальчика.

Микки с гордостью кивнул, но потом посмотрел на меня.

– Я только помогал. – Честно признался он, но ни капли не расстроился.

– Лизи говорила, что ты хочешь открыть кафе-пекарню, на те деньги, которые заплатит ФБР.

– Угу. – Я кивнула, протирая посуду. – Приготовишь чай? – Попросила я Лэйтона в надежде, что он не откажется.

– Хорошо.

Не смотря на то, что на кухне было не так уж много места, мы с Лэйтоном абсолютно не мешали друг другу, не смотря на его габариты.

– Шу! – Я прикрикнула на пса, который, казалось специально, подсовывался мне под ноги. – Я сейчас справлюсь и поглажу тебя.

Пес, казалось, все понял и отошел к Микки.

– А чем занимаются твои родители? – Поинтересовался Лэйтон.

– Они обычные фермеры. Живут в паре миль отсюда.

– А братья, сестры?

Я отрицательно кивнула.

– После меня, у мамы сильно ухудшилось здоровье, и не смотря на то, что и я и папа были не против прибавления в семье, мы решили, что нам и втроем очень весело.

– У моих родителей... Я не про биологических. Тех я и не помню, если честно. – Я достала маленькие тарелочки, нож, и пошла за стол. – Тоже были проблемы. Поэтому они нас и усыновили. – Лэйтон налил в чашки чай и аккуратно поставил на стол, пока я резала торт.

– Им, наверное, было тяжело с четырьмя мальчиками?

– Мама говорит, что ей было тяжело только с Элем, но, кстати, он почему-то ее любимчик.

Я захихикала.

– У мам нет любимых детей! – Возмутилась я.

– Ты не можешь знать! – Воскликнул Лэй, поднимая Микки на стул.

– Я же когда-нибудь стану мамой! – Объявила я, положив кусочек торта малышу, а потом побольше Лэю.

– Вот именно, станешь! А пока, я лучше знаю! Я все это испытал на себе.

– Тебе кто-нибудь говорил, что ты ведешь себя как маленький ребенок? – Улыбаясь, поинтересовалась я у Лэйтона, который уже успел запачкаться тортом.

– А тебе говорили, что ты станешь несносной женой? – Ответил парень. – Ты должна поддерживать своего мужа! Хотя пекарню, тебе все-таки стоит открыть.

– Ты невероятен! – На выдохе объявила я, взяв салфетку и бросив ее в лицо Лэйтона, а потом, взглянув на Микки, который выпачкался точно также, и не смогла сдержать смех. – Может вы и правда родственники?

– Что? – Парни повернулись друг к другу и довольно кивнули. Лэйтон вытер мальчика салфеткой, а потом и себя. – Скажи честно, она тебя обижала? – Спросил парень Микки и ткнул вилкой в мою ладошку, которая лежала на столе

– Мы гуляли, – Задумчиво объявил мальчик. – С Су, на озере. Мама рассказала нам историю. Потом мы делали торт. И посли спать.

Лицо Лэйтона приняло серьезный вид, и он молча смотрел мне в глаза. Мне стало как-то неловко от его проницательного взгляда, и я тут же поднялась и стала убирать.

– Ма сказала, что бы я сказал тебе, что завтрак был вкусным.

Я прикрыла глаза и решила не поворачиваться. Краска стыда залила лицо, и я с особым усердием принялась мыть нож.

– Правда? – С наигранным удивлением спросил парень. – А она сама не хочет мне это сказать?

– Вы и правда, родные! – Резко обернувшись, выдала я, переводя взгляд то на мальчика, то на парня. – Завтрак был крутой! – На одном дыхании сказала я. – Доволен? И ты доволен? – Я смотрела на мужчин и их синхронное кивание.

Покончив с ужином, я приняла ванную, и одевшись теплее, вышла на улицу вместе с Шу.

Как оказалось, парни тоже были на улице и возились с машиной. Микки сидел на плечах Лэйтона, а тот что-то активно ему показывал.

– Что делаете? – Я подошла к автомобилю и стала сбоку, тоже заглядывая внутрь.

– Это камбюратор! – Важно объявил Микки и ткнул пальцем.

– Почти правильно. – Произнес Лэйтон. – Карбюратор.

– Не получается... – Недовольно ответил малыш, решив больше не повторять этого сложного слова.

– Тогда иди, поиграй с Шу! – Лэйтон опустил его на землю и тот сразу помчался к собаке. – Диван обещали доставить завтра. – Парень закрыл машину и облокотился на нее. – Ты не будешь злиться, если я попрошу тебя еще ночь перекантоваться в гостиной? Можешь перебраться ко мне в спальню, если хочешь?

Глаза Лэйтона хитро сощурились и я ухмыльнулась.

– Нет уж. – Ответила я. – Как-нибудь переживу утренний шум.

– Ладно. – Проговорил Лэй. – Ты не боишься, что мальчик привяжется к нам?

Я не ожидала такого серьезного вопроса прямо сейчас, но много думала о таком положении вещей.

– А как на счет нас? Мне нравится Микки! Разговаривая с нашими соседями, я поймала себя на мысли, что хочу им похвастаться!

Лэйтон засмеялся, а потом улыбка резко сползла с его лица.

– Ему же найдут родителей? – Расстроенно спросила я.

Парень пожал плечами, не найдя нужного и правильного ответа.

– Я, наверное, пойду в дом. Эммм... Что-то холодно. – Заметила я, хотя достаточно тепло оделась в отличие от Лэя.

– Нет! – Твердо проговорил парень, притянув меня к себе, и наклонился для поцелуя.

Среагировав мгновенно, моя ладонь встретилась с его щекой и он резко отстранился.

Я испуганно приложила ладошку к груди, так как она сразу стала жечь и отступила назад. Я не ожидала от себя такой реакции. Никогда ни кого не била, а тут... Еще и на улице... Где нас могли увидеть соседи... Я же могла просто ему сказать, нет... Почему я так поступила? Может потому, что безумно испугалась? Ведь мне мог и понравится его поцелуй.

– Прости меня. – Прошептала я, пытаясь успокоиться. – Я не знаю, как так вышло. Мне жаль, Лэй.

Я развернулась, чтобы побежать и спрятаться в доме, но Лейтон успел меня схватить за свитер и притянул обратно.

– Не болит? – Спросил у меня парень.

– Что? – Я удивленно хлопала ресницами.

– Рука. Рука не болит?– Он взял мою ладошку, которой сам же и получил по щеке. – Жжет наверное. – Я стояла, оцепенев от той нежности, с которой Лэйтон гладил мою ладонь, и вовсе растерялась, когда он поцеловал ее в самый центр.

– Я тебя понял, Лив. – Произнес он. – Я просто подумал... Ладно. Извини, пожалуйста.

Лэйтон отпустил мою руку и стал глазами искать Микки.

– Эй, ребята пойдемте в дом, холодно!


Следующий день с Микки, я провела почти так же. Мы устроили пикник около озера, испекли сладкие булочки, прибрались дома, приготовили ужин и пошли отдыхать.

Лэй вернулся позже и отказался от ужина. Его настроение было не таким приподнятым, как в предыдущие дни и я даже не знала, чего от него ожидать. Конечно, я чувствовала и отчасти свою вину за это, но не могла ничего поделать.

– Мик, ты готов? – Поинтересовалась я, стоя в белом сарафане около лестницы и дожидаясь мужчин. Мы слегка опаздывали на ужин, потому что мальчик сильно запачкался, пока играл с Шу.

Через пару секунд, ко мне сбежал Микки, одетый в белую рубашку и джинсы, а за ним шел Лэйтон, тоже в рубашке и джинсах.

– Вы такие очаровательные! – Я не сдержала восторга, на что мальчик радостно запищал, а Лэйтон не ответил даже улыбкой.

Взяв бутылку вина и булочки, которые я сегодня испекла, мы вышли из дома и молча пошли через дорогу к Сьюзи и Барри.

Постучав в двери, я с замиранием сердца молила, чтобы у нас все получилось.

– Мы уже и не ожидали вас увидеть! – Прощебетала Сьюзи, открыв нам. Она тут же поцеловала Лэйтона в щеку, потом меня, а следом и Микки.

– Проходите!

Мы следовали за ее цветастым платьем до самого стола на заднем дворе. Гостей было человек двадцать, не считая детей.

– Познакомьтесь все с семьей Галлагер. Это Лэйтон. – Женщины одобрительно закивали. – Это его жена Оливия. – Хоть бы поднос у меня забрала. – А это их сынишка Микки. – Он помахал всем ручкой, и женщины просто засветились от умиления.

– Идите сюда! – Воскликнул Барри.

Я отдала выпечку хозяйке, которая долго ей восторгалась, а Микки последовал за ней.

– У них там свой стол. – Объявила она. – За ними присматривает няня, так что не волнуйтесь. – Я кивнула и присела около Барри, а Лэй, возле Сьюзи.

Следующие полтора часа мы знакомились, слушали о семейных проблемах каждой парочки и жалобы на садики и школы, говорили о работе и многом другом, чего я никогда еще не обсуждала. Все казались довольно милыми, и я не могла представить, что какая-то парочка из этих одуванчиков, и правда торгует своими собственными детьми.

Трое из пяти девушек были беременны, и я подумала, что стоит обратить внимание именно на них.

– Ты тоже думаешь, что это возможно кто-то из тех парочек? – Спросила я у Лэйтона, но он со мной не разговаривал весь вечер и продолжал игнорировать. Хотя, он всегда следил, чтобы в стакане у меня был сок и накладывал еду, даже тогда, когда я его не просила.

– Семейная жизнь порой так утомляет! – Воскликнула пышная девушка по имени Лэсси, постучав по плечу своего хрупкого мужа.

– О да! – Согласились почти все. – А вы что думаете? У вас еще и этот опасный период! – Все утвердительно закивали.

Я нахмурила брови, не понимая к чему клонит брюнетка.

– Хрупкий мостик между двух рек «свободы» и «семейной жизни»

– У нас все в порядке. – Спокойно ответила я.

– Естественно. – Тут до меня дошло, что, видимо, подглядывать в этом городе любимое занятие.

Я мило улыбнулась и занялась курицей в своей тарелке.

– Отрицание своих проблем – это уже проблема! – Не уставала Лэсси.

– Милая... – Попытался отдернуть ее муж.

– Нет, нет, Хэнк! Твоя Лэс очень даже права. – Подключилась Рита или Риза...

– Да, Да. – Подтвердила Сьюзи.

– А я скажу, что все проблемы идут от... амм... мы же все взрослые... – Закричала блондинка с родинкой на носу.

– От физического неудовлетворения.

На секунду за столом повисла гробовая тишина, а потом все женщины расхохотались, как квочки, которых переполошили в курятнике, и вместо того, чтобы квокать, как им и полагается, они принялись кричать не своими голосами.

Успокоившись, все занялись своими делами. Все, кроме меня.

Лэйтон продолжил разговор о лодках вместе с мужчинами. Женщины, тоже что-то бурно обсуждали, а я решила проверить как там Микки и заодно отвлечься от этого змеиного гнезда.

Разыскав детскую в огромном доме, я зашла в комнату и застыла в дверях. Дети соорудили гигантский дом из одеял и тихо перешептывались. Заметив торчащую ногу Микки, я тихо подкралась и дернула ее.

Первым, естественно запищал Микки, а потом подхватили и остальные без видимой на то причины. Это было так громко, что я закрыла уши руками, боясь за свои перепонки.

– Мама! – Воскликнул мальчик, обняв мои ноги. – Это ты!

Детишки все с интересом уставились на меня, и мне ничего не оставалось, как присоединиться к ним.

Оказавшись в их тесном убежище, я представилась и познакомилась с каждым из малышей. Самым старшим оказался Том, ему было десять, и он считал себя обязанным присматривать за каждым.

– Вы единственная, кто захотел к нам зайти. – Грустно произнесла маленькая блондинка, чем-то похожая на Рапунцель.

– Ага. – Хором подтвердили остальные.

– Вам тут нравится? – Поинтересовался важным тоном Том.

– Очень. – С энтузиазмом ответила я, обняв Микки за шею. – Вы молодцы, я бы до такого не додумалась. И скажу по секрету – с вами намного интереснее, чем со взрослыми.

– Правда? – Восторженно запищали дети, толкая друг друга в плечо.

– Я же не буду обманывать.

Поговорив еще не много с малышами, я на четвереньках выползла из их замка и пошла искать туалет. Прежде чем покинуть комнату, я услышала, что ребята назвали меня классной и позавидовали Микки.

Пока я гордо проходила комнаты, думая о детях, то в коридоре наткнулась на испуганную няню и спросила у нее, где находится уборная.

– В той стороне.

Мне это почти ни о чем не сказало, и повернув влево, я вошла в первую попавшуюся комнату. Спальня.

Я уже собиралась убраться оттуда, но увидела огромную темную тень в углу и приготовилась закричать, но к счастью, Лэйтон додумался выйти из темноты раньше, чем я учинила шоу.

– Что ты тут делаешь? – Шепотом спросила я, закрыв за собой двери.

– Хочу установить камеру. – Ответил мне он, пытаясь спрятать устройство между полками с книгами. – Я уже установил прослушку в кабинете, теперь осталось здесь... Черт!

Там было слишком заметно, и мы решили, что лучший вариант это светильник над кроватью.

– Достанешь? – Спросила я.

Парень кивнул, стал ногами на кровать и прицепил камеру так, что никто и не заметит. Даже самый опытный шпион и тот, вряд ли бы что-то обнаружил.

– Отлично, а теперь пойдем.

До нас стали доноситься голоса Барри и Сьюзи и оправдание, что мы перепутали туалет со спальней, звучало как-то чересчур глупо, неправдоподобно и крайне маразматично.

– Он лежит в спальне. – Услышали мы голос парня. – Ты меня уже достала своими придирками...

– Сядь! – Прошептала я, указывая на кровать мечущемуся парню. – Ну же, агент 007! – Лэйтон мгновенно сел на край кровати, растерянно глядя на меня.

– Ты что делаешь? – Спросил он.

Я за считанные секунды села ему на руки, обхватив его торс ногами.

– Ты что расселась? Мы должны выметаться отсюда! – Объявил парень, пытаясь снять меня с себя.

Как раз в тот момент, когда двери открылись, я прижалась губами к шее Лэя, положив ладонь ему на затылок

– О! – Воскликнула Сьюзи.

Я отстранилась от парня и обернулась к парочке, изобразив раскаяние.

– Простите нас с мужем! – Проговорила я, уже в предвкушении бурных оваций. – Просто мы ждем ребенка, и мое настроение меняется с каждой минутой, вы сами стали свидетелями нашей вчерашней ссоры!

– Твоей ссоры! – Подыграл мне Лэйтон.

– Понимаем... – Барри подмигнул моему псевдо-мужу, обнял жену за плечи и вывел ее из комнаты, закрыв двери

– Пронесло! – Довольная собой воскликнула я и попыталась слезть с парня, но Лэйтон неожиданно бросил меня на кровать, и прижав мои ноги своими, приник к губам в долгом, измучивающем поцелуе.

Его губы не были мягкими, а язык настойчиво врывался ко мне в рот, отчего становилось все сложнее дышать. По моей коже пробежали мурашки, и я охотно поддалась парню, но с каждой секундой он стал замедлять ритм поцелуя, а потом вообще отстранился.

– Ты больше не хочешь меня ударить?

Я ошеломленно смотрела в темные глаза парня и не могла произнести ни слова. Словно я оказалась в самом эпицентре сумасшедшего водоворота, захватывающего меня полностью.

– Что? – Глядя на Лэйтона снизу вверх, мне внезапно стало страшно. Как вчера, когда я отвесила ему пощечину.

От его внешности у меня захватывало дух. От его прикосновений, я вообще теряла рассудок... От его немыслимой заботы я сразу же впадала в ступор... И это все всего лишь за три дня, которые мы провели вместе.

Можно ли влюбиться в человека всего за три дня?


ГЛАВА 4


– Ну как обстоят дела в резиденции Галлагер? – Спросила Лизи, плюхнувшись на диван и поправив свою густую шевелюру.

– Не плохо. – Ответила я, накрывая стол для позднего завтрака.

– С Микки нет проблем?

–Он очень милый ребенок! Даже не знала, что такие существуют. – Восторженно объявила я. – Знаешь он, как маленький джентльмен! Микки всегда спрашивает меня все ли хорошо? Здорова ли я? Не устала?

– Да ты уже, как типичная мамашка! – Рассмеялась девушка. – Без конца говоришь о своем чаде!

– Может быть. – Я поставила на стол две чашки кофе и одну с какао. – Мик! Спускайся завтракать! – Малыш умывался в ванной и спустился только через пару минут.

– Здравствуйте. – Серьезно произнес мальчик, глядя на Лизи.

– Привет.

Я помогла ему залезть на стульчик, а подруга села напротив мальчика.

– А как у тебя с Лэйтоном? Вы ладите?

Я чуть не подавилась вафлей и быстренько сделала пару глотков яблочного сока из стакана.

Интересно, слово «ладить» подходит для того, чем мы занимались неделю назад в спальне своих соседей?

– Да. У нас вроде бы все хорошо. – Наконец-то ответила я, игнорируя подозрительный взгляд подруги.

– Он дома такой же, как и на работе?

– Я не знаю, какой он на работе! – Положив Микки фруктов в тарелку, я снова воззрилась на подругу.

– Например, он очень заботливый и внимательный. Особенно, что касается женщин. – Лизи перестала жевать. – Не бабник...

– Я поняла о чем ты! – Остановила я девушку.

Что это было? Укол ревности!

– Да. Он и дома такой! – Заметила я.

– Ма, можно покормить Су? – Спросил Микки, на ходу доедая свой завтрак.

– Конечно. Его еда вон там. – Я показала на нижнюю полку и снова вернулась к Лизи.

– У вас с ним что-то было?

– Что? – Я сделала удивленное и одновременно оскорбленное лицо.

– Все ясно. – Печально произнесла подруга. – Если бы, Лив, на твоем месте была бы я, то уже давно затащила этого красивого мужчину в постель.

– Вот поэтому это не ты! – Победно объявила я и мило улыбнулась.

– Хотя, есть у нас на работе еще пару красавцев, за которыми нужен глаз до глаз.

– И кто же это?

– Ян. – Произнесла Лизи.

– Себастьян? Брат Лэя?

– Угу. Эля уже забрали, остался Ян. Хотя, Эль мне кажется более интересным. Такой себе плохой парень. – Лизи сделала глоток из чашки. – Вот как можно быть одинаковыми внешне, но при этом, абсолютно разными?

– Не знаю. У меня нет близняшки, если ты конечно не заметила.

– Еще есть шеф.

– Ты же терпеть его не можешь? Сама говорила. – Я пристально вглядывалась в прищуренные глаза подруги и улыбнулась.

– Ты права, Лив. Бесит меня до жути! Вчера вообще так на меня орал, я думала крыша слетит со здания, а стеклянная перегородка его кабинета рассыплется вдребезги.

– По поводу?

– Ну, из прослушки, которую вы установили с Лэйтоном... – Черт! Я и забыла, что когда мы целовались она уже стояла. – Ты правильно сморщилась. Все поняли, что было после вашего маленького спектакля. Когда я говорю все, я имею ввиду всю нашу дружную компашку.

Я закрыла ладошкой глаза и печально вздохнула.

– Забей, Лив. О чем я? А, прослушка! Так вот, кроме того, что у Барри Мэллона жуткие проблемы с кишечником, а Сьюзи храпит как старый трактор твоего отца, что спят они друг с другом только по пятницам, мы абсолютно ни чего не узнали. Люди, которые трахаются в определенный день недели не могут продавать детей.

– И что нам делать? – Спросила я.

– Ну, вчера мы установили прослушки в доме справа и напротив. Еще через дом. Вам остается, играть семью и быть внимательными и более компанейскими. Особенно тебе.

– Поняла. – Ответила я, утвердительно кивнув.

Через пару минут после того как Элизабет покинула дом, мне позвонил Лэйтон с довольно странной просьбой.

– Что? Нет! – Воскликнула я.

– У моих коллег сложилось впечатление дорогая, что ты меня не любишь.

– Что ты мелешь? – Я возмутилась и даже топнула ногой.

– Приходи сегодня с Микки после 6 у меня на вас кое-какие планы.

Когда Лэй положил трубку, мне тут же пришло сообщение с адресом.

Время до шести я проводила как обычно: готовила, общалась с мальчиком, разговаривала с соседями, съездила за покупками.

– Мик, мы с тобой едем к Лэйтону! – Прокричала я и потянула Шу на улицу. – И ты тоже едешь с нами.

Усадив домашних в машину, я закрыла двери и села за руль своей тачки. Ехать было всего минут пятнадцать, поэтому я даже не включала радио, слушая рассказ Микки о его старых друзьях.

– Ты хочешь с ними увидеться? – Спросила я у мальчика.

– А можно? – Его темная голова пролезла между двумя сидениями и уставилась на меня.

– Конечно! Если хочешь, я приготовлю много чего вкусного, и мы устроим вечеринку в твою честь! – Я сама загорелась идеей и от радости захлопала в ладоши, как маленький ребенок.

– Это что-то вроде дня рождения?

– А когда ты родился?

– Не знаю! – Мои глаза расширились от удивления, и я сдержала печальный возглас.

– Мик, а когда ты хочешь, чтобы он у тебя был? – Я вопросительно взглянула на малыша, а потом сосредоточилась на управлении, чтобы аккуратно припарковаться.

– Я не знаю. – Мальчик был расстроен, и я не знала чем ему помочь.

– Пусть Шу, останется в машине, а мы с тобой пойдем к Лэю.

– Су, будь тут! – Ласково объяснил Мик собаке и прежде чем вылезти из машины, поцеловал его в нос.

Взяв протянутую ладошку малыша в свою, я с замиранием сердца направилась к огромному зданию, перед которым столпилась толпа мужчин, среди которых меня, без тени сомнений, привлекал только один единственный.

– Всем привет. – Я смущенно и довольно тихо поздоровалась, но казалось из-за шумных разговоров, меня никто не услышал.

Я подошла совсем близко и с огромной надеждой в глазах уставилась на Лэйтона, который возвышался и выделялся среди всех не только идеально сидевшим костюмом и своими габаритами, но и манерой общения.

– Папа! – Мик громко крикнул, отчего все взгляды устремились на нас, а я снова поздоровалась, не зная, куда себя деть.

Когда я была наедине с Лэйтоном, то не чувствовала себя неуверенно, даже рядом с его братьями я была более раскованной, чем обычно... Чем сейчас...

– Лив! – Я ни секунды не сомневалась, что Лэйтон был и правда рад видеть меня и малыша.

Он, как огромный мамонт, растолкал всех мужчин и в одну секунду подхватил Микки, поцеловал его в щеку и замер, глядя на меня.

– Привет. – Я сделала шаг к Лэю, встала на цыпочки и поцеловала его в щеку. Не знаю, что на меня нашло! Может в преддверии критических дней я так расчувствовалась, а может всему виной именно мой псевдо-муж.

Придя в себя от неожиданности, Лэйтон благодарно мне кивнул и обернулся к толпе мужчин.

– Познакомьтесь, это моя жена – Лив и малыш Микки! – Довольно чопорные на вид мужчины нам кивнули, и принялись что-то между собой обсуждать.

– Это нормально? – Шепотом спросила я Лэя, выглядывая из-за его плеча.

– Вполне. – Ответил он, приподняв одну свою бровь. – Ты не против съездить к Элю и Кэрри, они живут в паре кварталов...И там что-то важное.

– Совсем нет! – Радостно воскликнула я. – Мне уже осточертело сидеть в четырех стенах...

– Тсссс! – Лэйтон своей огромной ладонью закрыл полностью мое лицо и беззаботно рассмеялся. – Ты сломаешь сейчас всю систему. – Прошептал мне на ухо Лэй, медленно убирая свою руку. – Ты любишь сидеть дома, ты создана именно для этого.

Облизав губу, я ощутила привкус мужского крема для рук и скривилась.

– Нас ждет Су! – Строго объявил Микки, глядя сначала на Лэйтона, а потом на меня.

– До встречи, ребята! – Крикнул Лэй, попрощавшись с мужчинами.

Переселив Шу из моей машины в автомобиль Лэйтона, я довольно удобно устроилась на пассажирском сидении и разрешила Лэю пристегнуть мой ремень.

– Я могу и сама! – Воскликнула я.

– Я знаю, но тогда я не смогу сделать вот так! – Лицо парня, оказалось прямо напротив моего, и я даже задержала дыхание от такой приятной близости.

– Спасибо. – Растерянно произнесла я и в течение всей поездки больше не проронила ни слова. Всю дорогу общались только Микки и Лэй, а я не хотела встревать в их мужскую беседу.

Добравшись до квартиры Эля, которая находилась на двадцать шестом этаже, Лэйтон достал электронный ключ и открыл двери.

– А ни чего, что мы без стука...

– В нашей семье это дурной тон! – Усмехнулся Лэйтон, пропустив вперед Шу, потом меня, а следом вошел сам.

– Эй, привет громила! – Я услышала жизнерадостный голос Кая, а потом только войдя в гостиную, обнаружила, что он уже валяется на полу вместе с псом и чешет ему живот. – Здоров! Мик, иди сюда! – Микки оживленно забарабанил ножками по животу Лэйтона и как только его поставили на пол, побежал к Каю и упал рядом с ним.

– Где остальные? – Спросил Лэйтон у брата, который слегка привстал, чтобы поправить на себе спортивную серую футболку.

– В спальне! Не удивляйся! Просто идите туда.

– Окей. – Лэйтон растерянно пожал плечами и пошел в направлении спальни. – Чего стоишь? – Парень обращался ко мне, и когда я его догнала, то щелкнул по носу и открыл передо мной двери.

– Куда ты его засовываешь? – Возмутилась Кэрри. – Тут и слепому ясно, что он не подходит!

– Да он отлично... А черт!

Если бы я не видела, что на полу сидят трое ребят, а перед ними миллион разбросанных частей пазла, я бы, наверное, подумала совсем не о том.

– О, привет семья! – Я не знаю, кто сейчас с нами поздоровался Эль или Ян, поэтому я просто кивнула, не называя имени.

– Привет, Лэй! Привет, Лив! – Добродушно проговорила Кэрри, встав на ноги и поправив подол своего бежевого платья. – Сбор этой нереально сложной головоломки должен был занять у нас с Элем где-то пару дней! – Серьезно объявила девушка. – Но это уже вторая неделя и мы не справляемся.

– Даже не четвертая часть! – Поддержал ее близнец, который был в белой футболке и, по-видимому, Сэмюэль. – И я даже рад Яну в своей квартире!

Мы все вместе рассмеялись. Конечно все, кроме Себастьяна.

– А срочное дело, которое требует нашей помощи, я так понимаю это пазл? – Спокойно спросил Лэйтон. – И никакого ужина?

– Мы заказали шесть огромных пицц! – Довольно объявил Эль.

– Тогда я в игре! Лив? – Лэй обратился ко мне, коснувшись пальцами моей шеи.

– Я бы с удовольствием, но мои линзы...

– Ты носишь линзы? – Удивленно воскликнул Лэйтон.

– Я не тифом больна, у меня всего лишь дальнозоркость! – Обиделась я и пошла в гостиную, не обращая внимания на странные взгляды.

Видимо, критические дни не за горами, раз мое настроение меняется, как погода в Детройте.

Включив какую-то кулинарную передачу, я отправила Кая и Микки в спальню, а Шу сам запрыгнул ко мне на диван и устроил голову на коленях.

Я слышала, как было весело ребятам и жалела, что оставила линзы дома. А еще я почему-то злилась на Лэйтона...

Просидев у телика еще час, я не захотела есть со всеми пиццу, а просто взяла спрайт и снова вернулась на диван. Спустя двадцать минут из спальни вышел Лэйтон, устало потирая глаза. Он, не спрашивая меня, вальяжно припарковался рядом, довольно плотно прижавшись боком к моему телу.

– Терпеть не могу, когда на меня дуются! – Проговорил Лэйтон, растягивая затекшую шею и предоставляя полюбоваться своей татуировкой. – Что я сделал не так? Это потому что я удивился, что ты носишь линзы?

– Нет. – Ответила я, пытаясь вспомнить, почему и правда злюсь на Лэйтона.

– Тогда что? – Не отставал от меня парень. – Лив, я, правда, терпеть не могу, когда проблемы и обиды не решаются сразу.

– Все в порядке. – Ответила я, но вдруг осознала, что моя обида заключается в том, что я не хотела сидеть здесь одна и смотреть глупые передачи...

– Ты будешь и дальше упрямится?

Лэйтон, неожиданно опустился передо мной на колени и положил свои руки на диван. Не знаю, может он где-то изучал психологию, но когда я смотрела на него не снизу вверх, мне было проще сконцентрироваться, и я не ощущала, себя как кролик в закрытой клетке.

– Ты сейчас себя ведешь как маленький, капризный ребенок, даже Микки сейчас бы это подтвердил.

– Неправда! – Возмутилась я, но в словах Лэя все-таки была небольшая доля правды. Ладно, признаю, парень был прав.

– Я думала, что ты составишь мне компанию. – Честно призналась я.

– А почему сама не пришла? – Глаза Лэйтона наблюдали за моей реакцией и от нервов я вся извелась. – Ясно. Поедем домой. Я устал, а Микки уже уснул у Эля на руках.

– Эля? – Я удивилась, так как считала его неприступным и слегка нечувствительным.

– Пойдем.

Лэйтон, бережно взял меня за руку, как будто я сама не знала дороги. Слегка приоткрыв мне дверь, я заглянула внутрь и уставилась на Эля, который не занимался пазлами, а просто сидел у стены вытянув ноги, а на них сладко спал Микки, положив голову Элю на живот. Парень заботливо поглаживал темные волосы малыша и иногда переглядывался с Кэрри. Взгляд синих глаз, больше не казался мне холодным, как и сам Сэмюэль.

– Как это мило. – Прошептала я. – Так жаль будить Микки.

– Я возьму его на руки и отнесу в машину, а ты забери мои вещи. – Проговорил Лэй, касаясь рукой моего плеча.

– Да. – Ответила я и постаралась проигнорировать мурашки, пробежавшие по всему телу.

Быстро собравшись, мы попрощались с ребятами и пошли к автомобилю. Лэй, уложил малыша на заднее сидение, сам сел за руль и снова пристегнул меня.

– Ты не против, если мы заедем в супермаркет? – Спросил Лэйтон, выезжая со стоянки.

– Нет. А что ты хочешь?

– Пиво и чипсов.

– Я тоже. – Парень одобрительно кивнул и улыбнулся. – Ты что-нибудь узнал о наших соседях?

– Не много. – Ответил Лэйтон. – У парочки, которая живет напротив нас, не может быть детей, так что они выбывают из игры.

– Трагично. – Печально проговорила я.

– А те, что справа? Дэрил и Салли? Или как их там?

– Дэнни и Сэлли!

– Да один хрен! – Последнее слово вырвалось раньше, чем я подумала.

– Лив, ты же не ругаешься при нашем ребенке? – Лэйтон рассмеялся и посмотрел на спящего Микки.

– Прости. Как-то само вырвалось.

– О них я ни чего не узнал.

– Я общалась с ними, вроде бы нормальные.

– Мы приехали! – Лэйтон припарковал машину, и я вышла вместе с ним.

– Может, останешься здесь, а я схожу? – Спросил парень.

– Я и так почти из дому не выбираюсь!

– Ладно, тогда положим Микки в тележку.

– Окей. – Я сделала вид, что не забыла о ребенке и пошла вперед, чувствуя на себе насмешливый взгляд Лэя.

Прогуливаясь между полок рядом с парнем и спящим Микки в тележке, я выбирала пиво и вино, которое мы решили купить для будущих гостей. И это была бы не я, если бы в прямом смысле слова, не наткнулась на своего бывшего.

– Лив? – Удивленно воскликнул Томас, держа в руках бутылку дорогого шампанского.

Я не была рада встрече с ним, и, учитывая наше расставание, никогда бы не была. Томас унизил меня при наших общих знакомых, сказав, что я думаю только о себе и о своем будущем. Сказал, что я не создана для каких-либо отношений, и когда я выбежала из собственной квартиры, признался, что изменял мне, потому что я бревно в постели.

– Томас. – Серьезно произнесла я, не глядя ему в глаза, а уставившись на странный рисунок на его малиновой футболке.

– Не скажу, что рад тебя видеть, но приятно удивлен! – Я перевела взгляд на Лэйтона, который с интересом наблюдал за нами. – Мэри!

К Томасу подошла довольно привлекательная шатенка и обняла его за талию.

– Мы готовимся к вечеринке...

– Дорогая, не познакомишь нас?

Рука Лэйтона сжала мою ладонь, а голос звучал невероятно нежно.

– Это мой бывший парень, Томас. – Не стесняясь, проговорила я, глядя бывшему в глаза и набравшись уверенности.

– Очень приятно. Я Лэйтон. – Объявил парень и специально протянул ему левую руку, на которой уже было кольцо.

Томас пожал руку и рассмеялся, взглянув на Мэри.

– Прости, Лив, но ты уже стала путаться с женатыми? – Томас опустил свой взгляд к спящему Микки, и его улыбка стала еще шире.

– В каком-то смысле да. – Ответил Лэйтон и поднял мою руку вместе со своей, демонстрируя обручальное кольцо.

Лицо Томаса тут же изменилось, а мерзкая улыбка сошла с его лица.

– Поздравляю! – Дружелюбно проговорила Мэри, взглянув на Лэя, а потом на меня. – Мальчик так похож на вас.

– Спасибо. – Ответил Лэйтон, прижав меня к себе.

– У нас тоже скоро свадьба. – Девушка положила ладонь на свой живот, и это было вместо тысячи слов.

Я сглотнула ком, который застрял у меня в горле, и крепче сжала ладонь Лэйтона.

– А ты не промах! – Проговорил Томас, убрав темную прядь волос со своего лба. – И двух месяцев не прошло с нашего расставания, а ты уже выскочила замуж. Признайся, Лив, все это назло мне?

Я оторопела от удивления и отстранилась от Лэйтона.

– Ты всегда был таким идиотом? Мне просто интересно, потому что раньше я этого не замечала! – Довольно громко объявила я. – Назло? Мэри, какой у вас срок?

– Четыре месяца! – Испуганно прошептала девушка.

Я иронично приподняла бровь и собиралась обойти парочку, как Томас снова меня остановил.

– Так значит, ты и правда решила заставить меня ревновать таким способом? Найдя себя какого-то тупого качка? Думаешь, он лучше...

А этого уже не надо было мне говорить.

– Ты еще имеешь наглость сравнивать себя и Лэя? – Я не сдержала насмешливой улыбки. – Послушай себя! Назло? Лучше тебя? Да ты даже в подметки не годишься Лэйтону! Я не только про внешние данные, которые ты уже походу оценил! – Я уничтожающе прошлась взглядом по его дохлой фигуре и хмыкнула. – Вот же придурок! Боже! У меня даже нет слов высказать свое негодование! На зло? Невероятно!

– Па! Ма! – Микки смотрел на нас сонными глазами и Лэй, тут же взял его к себе на руки. – Маму кто-то обидел? – Спросил малыш у него.

– Думаю, что это она сейчас кого-то обидит. – Ответил тихо парень, но я расслышала его шепот.

– Знаешь Томас, обычно люди не могут жить без мозгов, но ты тому живое доказательство! Мне пора.

Домой мы ехали в полной тишине. Да и остальную часть вечера мы провели так же. Лэй уложил Микки спать, а я пошла в спальню и сразу же уснула. Не прям сразу, потому что мне было ужасно больно и обидно. Каким бы засранцем не был Томас, но я его когда-то любила и узнать, что у него скоро будет ребенок, да еще и при таких обстоятельствах, мало кому бы понравилось. И это уж точно никак не повысило мою самооценку.

Его слова о том, что я холодная и беременность Мэри. Его нежелание строить со мной будущее!

Я перевернулась на второй бок и тихо вздохнула.

Что я делала не так? Следовала за своей мечтой? Разве это так плохо! Я уступала почти во всем Томасу, но видимо и этого было недостаточно.

Проснулась я среди ночи с мокрыми щеками от слез. Часы показывали два и я села в кровати от навалившегося на меня, неприятного ощущения пустоты. Не в силах уснуть, я поставила окно на проветривание и спустилась вниз выпить чего-нибудь покрепче, чем сок или вода.

У меня никогда не возникало желания напиться, по крайней мере, среди ночи, но, видимо, это было что-то новенькое.

Разыскав вино, которое мы купили с Лэем, я старалась не создавать шума и умело, открыла бутылку штопором. Решив, что бокалы для слабаков, я сделала несколько глотков из бутылки, пролив пару капель красного вина на свою белую рубашку от пижамы. Если не считать трусов, то это была единственная одежда на мне.

Бесшумно на цыпочках я решила пойти наверх и пока шла к лестнице, то сделала еще пару глотков.

– Так ты еще и алкоголичка! – Голос Лэя меня напугал до чертиков, и я чуть не выронила бутылку, если бы не держала ее двумя руками. – Надеюсь, причина твоего ночного похода за выпивкой не тот идиот из магазина?

– Не совсем. – Ответила я, и подошла к дивану, на котором сидел Лэй.

Ночь сегодня была светлой и я без особых трудностей разглядела его сонное лицо, голый торс... Присев с краю, я выпила еще.

– И вообще, ты же помнишь, что ты беременна? – Напомнил о моей лжи парень.

– Такое забудешь! – Воскликнула я.

– Лив, ты быстро пьянеешь?

– Не особо. – Ответила я, но уже ощущала легкую слабость в теле.

– Ну да. – Лэйтон усмехнулся и опустил голову на быльце дивана. – Расскажешь, почему пьешь?

– Ты не будешь смеяться надо мной? – Серьезно спросила я.

Лэйтон кивнул, и я почему-то поверила ему, сделав еще несколько глотков и поставив бутылку на пол.

– До сегодняшнего дня я думала, что единственная причина краха наших отношений – это Томас. Но, наверное, и я была виновата. – Моя голова резко закружилась, и я залезла на диван с ногами, устроившись с противоположной стороны от Лэя. – Я много работала, почти все время... Приходила ужасно уставшей и сразу же ложилась спать. Ты понимаешь, о чем я сейчас?

– Да. – Коротко ответил парень.

– Я все время говорила о кондитерской и о нашем совместном будущем... Но Томас не строил никаких планов. Меня это обижало. Но оказалось, что он их не строил, потому что был со мной! И последние два месяца! Почему я не заметила, что все между нами стало так ужасно?

Лэйтон внимательно меня слушал, пока я откровенничала и изливала ему душу, как своей лучшей подруге.

– И он назвал меня холодной! Бревном! – Процитировала я и опустила взгляд. – Ну, вот так. Спасибо, что выслушал.

Я уже стала сползать с дивана, но Лэйтон удержал меня за низ рубашки и потянул на себя. За считанные секунды, я оказалась под ним и теперь смогла оценить по достоинству не только его натренированный пресс, но и крепкие ноги и кое-что еще, что невозможно было скрыть черными боксерами.

– Лив, твой бывший – урод! – Проговорил Лэй, подняв мои руки вверх и прижав своей ладонью их к подушке над моей головой.

Сейчас я была выпившей и ужасно беззащитной. Хотя, перед этим парнем я всегда чувствовала себя именно так, но сейчас особенно. Он мне казался чересчур красивым, слишком сексуальным и недоступным, хотя и был так близко.

– Поцелуй меня. – Я не сразу поняла, что эти слова вырвались из моего рта, но когда улыбка расплылась на лице парня, я не могла думать ни о чем другом.

– Ты же понимаешь, что это все действие алкоголя?

– Не все! – Твердо заявила я и с вызовом уставилась на губы Лэйтона, призывая его хоть что-нибудь сделать.

Его лицо наконец-то опустилось, а губы коснулись моих в легком поцелуе.

– Так? – Спросил он, отстраняясь.

Я отрицательно замотала головой и опустила свой взгляд к крепким плечам Лэя, за которые сейчас хотела ухватиться.

– Ладно, сделаем по-твоему!

Парень снова приник к моим губам, но уже не в том невинном поцелуе. Его губы требовательно и чувственно мяли мой рот, а рука все так же не выпускала мои запястья. Поцелуй стал глубже, и я простонала прямо ему в рот. Языком я прошлась по нижней губе Лэйтона, а потом укусила его. Он зашипел, но я была уверенна, что ему понравилось, так как он снова попросил меня сделать то же.

Наконец-то, его ладонь опустила мои руки, и я тут же положила их ему на спину. Пока он целовал мою шею до мелких мурашек, я наслаждалась вкусом его кожи и рельефом крепких мышц плеча.

– Лив, ты же не будешь отрицать, что я возбуждаю тебя?

– Ты мне нравишься во всех смыслах – и как горячий сосед, и как идеальный муж! – Под действием алкоголя, я стала чересчур откровенной. – И да, глядя на тебя я не всегда слушаю, что ты мне говоришь!

– Я заметил. – Усмехнулся Лэй и резко отстранился. – Лив, иди спать. Так будет лучше.

Я поднялась и облокотилась спиной о быльце.

– Я что-то …

– Не хочу, чтобы у нас все было так. – Честно признался Лэйтон.

Он взял мои ладони в свои, и заглянул в глаза.

– Ты мне очень нравишься, Лив. Даже больше... Ты сама видишь. – Он смущенно опустил взгляд и усмехнулся.

– Я поняла, Лэйтон. Не стоит...

Поднявшись с кровати, я забрала бутылку вина и пошла наверх в еще большем смятении. Стараясь не думать о том, что только что произошло. Я зашла в комнату, села на кровать и громко вздохнула.

– Идиотка! – Сделав огромный глоток вина, я снова пролила вино на рубашку, и чтобы не расстраиваться еще больше вообще ее сняла, и допила вино в гордом одиночестве, не пролив ни капельки.


ГЛАВА 5


Открыв глаза и прищурившись от яркого солнца, я как зомби натянула на себя футболку из комода и направилась в ванную. Мне ужасно хотелось в туалет, пить и выпить кофе или каких-то таблеточек, чтоб организм хоть капельку почувствовал себя лучше.

Голова болела от жуткого похмелья, как и желудок, а жалость к себе распространилась по всему телу хуже спиртного, и, видимо, достала каждую мою клеточку.

Медленно зайдя в ванную, я опустила крышку унитаза и просто присела на него, собирая все свои мысли в кучку. Просидев так, видимо, достаточно долго, я уже собиралась подняться и сделать то, зачем я сюда и пришла, как двери душевой быстро открылись, и оттуда вышел чистенький Лэйтон. Было бы не плохо, если бы он хотя бы обмотал полотенце вокруг бедер.

– Что ты тут делаешь? – Я резко повернулась спиной к парню, чтобы не таращится на него и его ммм... На пару секунд, мне даже показалось, что я протрезвела.

– Хочу задать тебе тот же вопрос? – Произнес он. – Я принимал душ после пробежки, как обычно. Сегодня суббота и я делаю это немного позже, чем обычно. – Черт! Как я могла забыть? – А ты залетела, уселась на крышку унитаза и зависла на минут пятнадцать. Я надеялся, что ты уйдешь, но ты решила сходить... Меня ни капли не смущает, что ты бы сходила по-маленькому или большому, просто подумал, что тебе станет совсем неудобно.

– Я не заметила, что ты здесь и дверь не заперта.

Я чувствовала спиной, как Лэйтон вытирает свое обнаженное тело, и боялась пошевелится.

– Я не закрываю ее, потому что Микки может приспичить. У нас с ним уже был такой конфуз на второй день знакомства, и, посовещавшись, мы решили, что не закрывать двери будет лучше.

– Ясно. – Покраснев, а то и позеленев, пролепетала я, опустив глаза. – Твою ж... – Я совершенно забыла, что стояла в трусах и коротенькой футболке, одетой как оказалось на выворот.

– Ты вчера все-таки решила допить ту бутылку?– Я еле заметно кивнула, чувствуя какое-то движение у себя за спиной.

– Ты уже оделся? – Что я спрашиваю? – Я лучше пойду в свою спальню.

– Так быстро? – Я услышала смешок в голосе Лэйтона, а потом ощутила его руки у себя на бедрах. – Мммм? – Я совсем не хотела чувствовать его тело, а тем более покрыться мурашками только от легкого касания. – Как тебе?

От Лэйтона приятно пахло чистым телом, а от меня несло алкоголем и из-за этого мне стало еще хуже. А может не из-за этого, а просто хуже.

Я дернулась вперед и с грохотом упала на колени, вывернув в унитаз содержимое моего желудка.

– Красота! – Прокомментировал Лэйтон и бросил мне полотенце.


Спустя три дня, оказалось, что это был самый яркий и красочный момент из моей семейной жизни.

Кроме как готовить, гулять, ходить за покупками и болтать с соседями, что стало довольно привычным делом, я больше ни чем не занималась. Я готова была уже выть на луну от безделья. Позвонив маме, я узнала, как у них с отцом дела, и, в общем, коротко рассказала, как у меня. Когда наш разговор исчерпался, я пошла на кухню, заварила чай и попрощалась. Пройдясь по своей телефонной книге, я решила позвонить Лизи, но потом вспомнила, что она трудится в поте лица, и положила телефон на стол. Побродив по пустому дому, я вышла на улицу, проверив все ли в порядке с Микки и Томми, которые играли на заднем дворе.

Вернувшись обратно, я открыла холодильник, посмотрела на его содержимое и закрыла обратно.

Сев на диван, я положила руки на колени и закрыла глаза. Лэйтон. Сейчас, мы ведем себя друг с другом очень.... Ам.... Как бы это сказать.... Аккуратно. И это меня вполне устраивает. Если в таком ключе мы продолжим общаться, то по окончании дела останемся в хороших отношениях или даже друзьями.

Неожиданно мой телефон зазвонил, и я спустя секунду уже подняла трубку.

–Алло. – Вот что делает с людьми одиночество.

– Привет, Лив. – Я не узнала, кому принадлежит этот низкий голос, но он звучал довольно знакомо. – Не узнала?

– Стыдно признаться, но нет.

– А если так: красавчик со светлыми глазами, волосами и серьгой в ухе?

– Кай!

– Умница! – Весело выдал тот и продолжил. – Сегодня вечером мы с ребятами собираемся в клуб. Ты с нами?

– Мне нравится предложение, но я не знаю Лэйтон...

– Он пас. Попросил тебе позвонить и узнать, хочешь ли ты с нами. – Странно, почему он сам мне не позвонил?

– А кто будет? – Поинтересовалась я.

– Я, Ян, Ты, Лэй, Эль и Кэрри... Может еще Тэрри присоединится и Линди. Компания хорошая соберется.

– А во сколько и где?

– Давай так, я подъеду где-то в девять и заберу тебя. Пойдет?

– Да. Ясно. Спасибо за звонок.

– Без проблем.

Положив трубку, я схватила кошелек и ключи с тумбочки и вышла на улицу.

– Мик, я по магазинам. Ты со мной?

– Да!

Спустя пару минут мы уселись в машину, а под «мы», я имела ввиду, меня, Микки и Шу.

– А зачем мы едем? – Спросил мальчик.

– Хочу новое платье. – Как ребенок объявила я.


Когда Лэйтон вернулся домой, а вернулся он уже около девяти, я надевала туфли и крутилась перед зеркалом. Он, постучав, вошел в спальню и оперся о дверной косяк, наблюдая за мной. Его пиджак уже, скорее всего, валялся на диване, галстук весел на шее, а белая рубашка была расстегнута на несколько пуговиц, оголяя его красивую шею.

– Привет. – Спокойно произнес он. – Вижу, ты приняла предложение моего брата.

– Ты против? – Поинтересовалась я, оборачиваясь к Лэйтону.

– Сначала не был, но теперь глядя на тебя в этом коротком, обтягивающем, черном платье, думаю что да.

Я улыбнулась, так как это звучало как комплимент, а не запрет.

– Ты устал? – Я подошла чуть ближе, чтобы сложить сумку, которая лежала на столике.

– Не знаю. – Хрипло ответил Лэй.

– Я приготовила ужин, Микки еще не ел. Вы же справитесь? Конечно, да.

Я уже собиралась выйти из комнаты, как Лэйтон преградил мне путь.

– Что-то не так? – Я закинула голову вверх, чтобы смотреть парню в глаза, но то, что я в них увидела, меня смутило.

Он буквально раздел меня без тени стеснения.

– Мне так хочется бросить тебя на кровать, снять это узкое платье и … – Лэй тяжело вздохнул и отступил. – Лучше иди, Лив.

Прошмыгнув мимо парня, я спустилась вниз и уже собиралась выйти на улицу, как по ступенькам из своей комнаты спустился Микки, и, пробежав через всю комнату, крепко обнял.

– Я буду скучать. – Сказал он и отстранился. – Кай приехал! – Мальчик увидел светящиеся фары и вместе со мной вышел на улицу.

Поздоровавшись с парнем, Микки побежал в дом, а Лэй даже не вышел.

Сев в авто, я с тяжелым сердцем захлопнула дверь, совершенно не понимая Лэйтона и его отношение ко мне.

– Что-то стряслось? – Я поняла, о чем спрашивал Кай.

– Совсем нет. Как ты? – Я решила сменить тему на более безобидную.

– Отлично. – Ответил Кай. – Сейчас работаю стажером в одном издательстве, но как-то я не совсем понимаю... – Я заслушалась Кая и не поняла ту часть, почему его перевели в другой отдел, а потом сделали с ним пару фото и поместили на страницу модного журнала. – Лив?

– А, да?

– Ты прослушала?

– Не много, но суть уловила.

– И???

Я оглядела его с ног до головы и усмехнулась. Черные узкие брюки, белая футболка, слегка выправленная, кожаная куртка, побрякушки на руках.

– Ты что ли в зеркало не смотришь? Вы блин, Галлагеры, все как-будто только с обложки журнала сошли! И вы, что этого не заметили? Или вам надо внимание...

– Не в этом дело... Мы знаем, что привлекательны, но не придаем внешности такого масштаба, как делаете это вы. Не конкретно ты или Кэрри, но большая часть женского пола. Сегодня все сама увидишь... – Кай припарковал машину и заглушил мотор. – Эх, жаль Лэйтона не будет, он дополняет нас.

Кай рассмеялся и помог мне выбраться из машины.

Уже внутри бара я встретилась с ребятами, которые познакомили меня с рыжеволосой Линди. Сначала я подумала, что это Тэрри, но у той как, оказалось, очень много дел и она отказалась от вылазки. Конечно, очень странное совпадение, но придавать такой глупости значение, еще и столь замечательным вечером я не была намерена.

Оставив Кэрри, Эля и Кая за столиком, мы с Яном и Линди пошли за выпивкой.

– Тут прикольно. – Объявила я ребятам, оглядываясь вокруг.

– Знаю. Не шумно, отличная компания, музыка, выпивка... Даже закуски здесь можно есть.

– Ага, и тут частенько выступают малоизвестные, но очень талантливые исполнители. – Присоединилась к диалогу Линди. – Этот бармен, кстати, мой брат!

Мы повисли на стойке, заказываю выпивку и слушая перебранку брата и сестры.

– Она иногда может взорвать мозг! – Обратился ко мне Ян, расстегнув при этом пару пуговиц на джинсовой рубашке.

– Что будем пить? – Спросила Линди.

– Амм.... Давай бутылку бурбона.

– Нам бутылку бурбона и шесть стаканов!

Пока мы с Линди ожидали выпивку, Ян расплатился и взял стаканы.

– Вы же без меня справитесь?

– Конечно.

– Линди, а ты...

– Жена Лэйтона. – Объяснила я.

– Аааа... Та самая жена.

Видимо, девушка была в курсе, и я даже немного расслабилась.

– Давай уже тащи бурбон! – Прокричала Линди.

– А ты подруга Кэрри?

– Ага. Мы не так давно знакомы, но ничего и никого не делим, поэтому наша дружба крепка, как скала! – Девушка усмехнулась и радостно вздохнула, когда брат передал ей бутылку. – Мне нравится твое платье.

– А мне – твое! И я это не из вежливости говорю. – Я, правда, была в восторге от белого приталенного платья девушки, которое контрастировало с ее рыжими волосами.

– Ясно.

Сев за столик к остальным, мы присоединились к бурному обсуждению нового фильма, который как, оказалось, видели все и посчитали, что смогли бы раскрыть сюжет намного лучше, чем режиссер самого фильма.

– Критики! Пьем! – Выдал истину Кай и разлил всем выпивку. – За то, что наконец-то мы выбрались!

– Не то слово! – Подтвердила Кэрри.

– Пьем! – Выдала Линди и опрокинула стакан.

Поддержав, мы быстренько оприходовали пол-бутылки и принялись обсуждать уже не кино, а всякие извращения, с которыми ни один из нас не смог смириться. К нашему счастью, мы все были на одной волне и не услышали ничего отвратительного.

– Но все равно, а вдруг кому-то из нас просто стыдно признаться... И он скрывает... – Объявила уже выпившая Кэрри.

– В принципе, это возможно! – Подтвердил Эль. – Но ведь никто и не узнает.

– Я буду знать. – Сообщила Кэрри.

– Тогда и я! – Линди подмигнула Элю, который согласился с такой вероятностью.

– М-да.... Компания.

– Девчонки, пойдемте танцевать! – Предложила Линди.

– Только за!

– Угу! – Подтвердила я. – Только сначала еще выпьем.

Просидев за столиком еще пару минут, мы пошли танцевать, а мужчины обсуждали какое-то новое оружие.

Пока мы веселились, я думала, что с Лэйтоном было бы намного веселее, но потом Кэрри зацепилась замочком своего длинного красного платья за волосы Линди, и весь танец я пыталась их распутать. Мои попытки были тщетны, так что пришлось просто оторвать клок волос Линди под дружный хохот всех присутствующих, а особенно нашего столика.

– Вот видите, а вы хотели чисто мужской вечер! – Кай вытер слезы и обернулся к нам. – Я вас обожаю, девчонки!

– Лив, ты спасла этих двоих. Дай пожму твою руку, как агент ФБР. – Продолжил Ян.

Я уселась на свой стул с мыслями, что хоть один из парней нормальный, но ошиблась, когда Эль достал клок волос из молнии Кэрри и прицепил как усы.

– Мне идет?

После этой фразы даже мы с девочками не смогли сдержать смех и не прокомментировать ситуацию.

К середине вечера, к нам неожиданно присоединился Лэйтон, который буквально два часа назад, выглядел уставшим и без настроения.

– Ты все-таки решил прийти! – Крикнул Кай, пока Лэй брал себе стул, усаживаясь около меня.

– Против?

– Я только за! – Подняла руки Кэрри, переглянувшись с Линди.

– Что пьете? – Спросил у меня Лэй, вызвав нервную дрожь своей близостью.

– Бурбон. – Ответила я, стараясь не пялится на него. – Ты оставил Микки одного?

– Он сейчас с Элизабет.

– Хорошо.

– Заканчиваем бурбон. – Объявил Эль и предложил Лэйтону пойти с ним за выпивкой.

Пока парни общались у бара и ждали, пока их обслужат, Линди пошла в туалет, а Кай и Ян решили проветриться.

– Кэрри, это чистое любопытство, но как Эль обратил... Нет! Я не имею ввиду, что ты плохо выглядишь...

– Лив, даже слепая и глухая женщина, не сможет отрицать, что мой муж невероятно горяч и я... – Блондинка засмеялась и обернулась в сторону братьев. – Для меня, это все до сих пор остается загадкой.

Я метнула взгляд в сторону парней, которые с интересом смотрели на нас с Кэрри, а потом Эль метнул в сторону девушки какой-то странный, но очень понятный им двоим взгляд.

– Это что-то означает? – Поинтересовалась я.

– Угу! Что завтра, мне будет очень трудно ходить.

Я прыснула со смеху и повернулась к Кэрри.

– Вы кажетесь невероятно счастливыми.

– Так и есть, но не всегда. – Заверила меня девушка. – У нас не было нормальных отношений, какие бывают между парнем и девушкой. Эль работал под прикрытием, а я влезла в неприятность и все наши отношения, можно сказать, были построены на лжи. Да и потом... У Эля очень сложный характер, а я принимаю все близко к сердцу и нам в этом плане тяжело. Элю приходится заботиться о себе, Кае, еще и я добавилась. Но мы счастливы, не смотря на все проблемы и недопонимания.

– А как у...

Наш разговор прервали Лэйтон и Эль и решили отложить его на потом, для более уединенной беседы.

– Нас обсуждали? – Спросил Лэй, разливая выпивку.

– Нет! – Соврала я. – Вон тех вот красавчиков. – Я указала взглядом на довольно привлекательную компанию из трех парней и один из них, мне внезапно подмигнул, что не скрылось от взгляда Лэйтона.

– Ясно.

Не дожидаясь остальных, мы чокнулись и осушили стаканы. Я уже была хорошенько выпившей, и Лэйтон сразу же это заметил, налив мне совсем немного. Благодарно ему кивнув, я неожиданно для самой себя взяла его за руку, которая лежала на его колене и аккуратно сжала.

Его вопросительный взгляд мигом отрезвил меня, и я решила сходить проветрится к ребятам. Но мне так и не удалось покинуть бар, так как меня тут же перехватил тот самый парень, который подмигнул пару минут назад.

– Привет. – Сказал он и улыбнулся.

– Привет. – Ответила я, отметив его приятную внешность. Светлые волосы, аккуратные черты лица, добродушная мимика.

– Вэнс.

– Оливия.

– Приятно познакомится Оливия. Не составишь мне компанию? – Спросил он, указывая на пустой столик.

– Кон...

– Ты не заметил кольцо у нее на пальце?

Я не видела, когда Лэйтон успел подойти и сколько он стоит позади меня.

– Ты ее муж? – Удивился парень. – Ты замужем?

– Не совс... – Я замялась, так как фактически Лэйтон не был моим супругом.

– Именно так. – Лэй взял меня за руку и потянул к выходу, оставив парня в полной растерянности.

Оказавшись на улице, он отпустил мою руку и огляделся, чтобы никого из «наших» родственников поблизости не было.

Сделав шаг ко мне, Лэйтон притянул меня за шею и жадно поцеловал. В этом поцелуе не было особой нежности, но и злости тоже. Его губы двигались страстно, но мягко, не причиняя боли, а руки спустились на спину, прижимая меня к своему телу.

– Я не хочу тебя отпускать. – Прошептал Лэйтон мне на ухо и продолжил.

Если он продлит наш поцелуй еще на минуту, то я не уверена, что смогу и дальше сосуществовать с ним в доме без физической близости.

– Поехали домой, а? – Спросил Лэйтон, опуская свои руки мне на попу.

– Да, давай.

Не предупредив совершенно никого о нашем внезапном отъезде, я села в машину к Лэйтону в каком-то странном, волнительном предвкушении. Ни я, ни он не посчитали нужным вести разговор, поэтому добрались мы в полной тишине.

Припарковав машину, мы как нетерпеливые подростки забежали в дом и принялись целовать друг друга.

Мое платье валялось на полу спустя пару минут, а Лэйтон предпочел остаться без футболки, но в брюках.

Целуя меня в шею, парень нежно сжал мою грудь, но остался чем-то недоволен. Сняв с меня лифчик в ту же секунду, он блаженно вздохнул и приник губами к груди, пока я извивалась в его руках от наслаждения и пыталась сдержать стон.

Подняв меня на руки как пушинку, Лэй поднялся наверх в мою комнату, и как только мы оказались там, бросил на кровать и осторожно навалился на меня своим крепким телом.

Поцеловав меня в губы, парень снова сжал руками мои груди, и я шумно выдохнула, сжимая в руке белую простынь. Когда все снова повторилось, я опять застонала и закрыла глаза от неземного удовольствия.

Ощутив, как губы Лэйтона стали медленно спускаться от шеи к плечу, еще ниже и обхватили мой сосок, я вскрикнула и сжала его бедра ногами, выгнувшись дугой.

Спустя пару минут такой пытки, я крепко прижала его голову к своей груди, а мои бедра все продолжали повторять какой-то странный ритм.

Губы Лэя спустились к животу, а потом еще ниже.

Я стала задыхаться и шептать странные, несуразные вещи, совершенно не соображая где я, кто я, но точно зная, что причиной этому лишь один единственный мужчина, способный вызвать во мне такую страсть.

– Нет! Не надо! – Я не твердо произнесла эти слова, все повторяя их как заведенная, в то время как губы Лэйтона дошли до центра моего возбуждения, а его руки, стали стягивать с меня трусики.

– О Боже! – Закричала я, когда его пальцы вошли в меня. – Лэй! О, Лэй! – Рот парня тут же заглушил мой крик, превратив в глухие стоны.

Отстранившись от меня, я сжала зубами свою ладошку, чтобы и правда так громко не кричать.

– Так хорошо? – Спросил у меня Лэйтон, закинув мои ноги себе на плечи.

Так было глубоко и... и...

Я снова вскрикнула и сильно дернулась.

Лэйтон хохотнул и коснулся большим пальцем моей губы, а потом проник в рот. Я застонала от удовольствия и облизала его палец языком.

– Черт, Лив! – Лэю нравилось то, что я делала. – Если я еще раз встречу того ублюдка, то начищу ему физиономию только за слово «бревно».

Я кивнула и откинула голову назад.

Ощутив какое-то движение, я поняла, что Лэй снял с себя брюки и трусы, которые с шумом грохнулись на пол.

Почувствовав легкий напор между ног, я застыла в ожидании, а когда парень аккуратно и медленно заполнил меня, расслабилась в предвкушении чего-то грандиозного.

Его движения были сначала очень нежными, потом напористыми, снова нежными. С каждым новым толчком, мне казалось, что он входит в меня все глубже, а я разрываюсь на тысячи частичек.

– Лэй! – Я больше не сдерживала крик, который вырывался из моего горла с каждым, новым толчком.

Лэйтон закинул мои ноги себе на плечо, и я больше не смогла кричать. Я задыхалась, потом снова набирала воздух и все повторялось. Я умирала... Медленно... Мучительно...

Перевернув меня так, что я оказалась сверху, я наконец-то смогла взглянуть на Лэйтона ни капли не смущаясь своего положения. Темные от страсти глаза, волосы стали влажными и немного спутались. На груди виднелись капельки пота, которые я тут же слизала языком, я задвигала бедрами. Услышав его низкий стон я, продолжила более уверенно, уже закрыв глаза и отдавшись ощущениям. Ускорив темп и ощутив встречные толчки, я снова застонала, что, видимо, завело Лэйтона еще больше, и он, как будто, вовсе потерял контроль.

– Прости малышка. – Произнес Лэйтон и я снова оказалась под ним.

Но в этот раз парень больше не был так нежен. Он довольно резко и глубоко входил меня, а я готова была уже умолять, чтобы все это закончилось.

Еще один резкий толчок и мое тело совсем натянулось как струна. Потом следующий, еще и еще... И я провалилась в пропасть.

Очнувшись, Лэй лежал уже около меня, по-хозяйски положив ладонь мне на бедро и переводя дыхании.

– Ты жалеешь? – Вкрадчиво спросил парень.

– Ни капли! – Произнесла я и повернулась к нему лицом.

Лэй, заботливо натянул на нас покрывало и поцеловал в губы.

– А завтра? Завтра ты будешь жалеть и считать это ошибкой? Хочу быть готов к таким вещам. Мне делать вид, что ни чего не произошло или вести себя как мне самому захочется?

Мне впервые задавали вопросы такого рода, да еще и в такой странной ситуации.

– Знаешь, если бы ты не был настолько хорош в постели, я бы, наверное, попросила не вспоминать... – Лэйтон улыбнулся и прижал меня к себе. – И я все равно уже призналась, что ты мне нравишься... А ведь только три недели прошли с нашего с тобой знакомства...

– Видимо, я слишком хорош!


ГЛАВА 6


Проснувшись от какого-то шума внизу, я натянула на себя пижаму и пошла в ванную. Приняв душ и отмыв последствия вчерашней бурной ночи я, с замиранием сердца, решила спуститься вниз.

Остановившись посреди лестницы, я поняла, что шум создавал Лэйтон, который возился на кухне. Я уже собиралась спеть ему песню из утреннего шоу, но у него зазвонил телефон и я замерла.

– Алло. И тебе доброе утро. – Лэй перестал возиться с посудой и вальяжно оперся о тумбочку.– Да как всегда, Тэрри. Вчера? Я сначала не хотел никуда идти, устал после работы, да и без тебя было бы совершенно не то... – Я сама не заметила, с какой силой сжала поручень лестницы и как больно прикусила губу. – Но дома стало скучно... Ага! – Лэйтон мелодично рассмеялся. – Да, правда, ничего. Жаль, что ты не присоединилась. Давно не видел тебя.

Я больше не хотела подслушивать, поэтому постаралась как можно тише вернуться обратно в свою комнату.

Спустившись снова вниз, где-то через час, я уже не застала Лэйтона дома. Возможно, он поехал по делам или за Микки, или к Тэрри. Это было неважно...

Но когда Лизи привезла мне мальчишку, это стало чертовски важным. Вряд ли он так моментально сорвался, чтобы встретиться с кем-то из братьев.

– Как провел время? – Спросила я Микки, крепко обнимая и целуя в щеку.

– Мы спали в домике на дереве! – Восторженно закричал Микки.

– Спасибо, что выручила. – Сказала я подруге.

– Не за что. – Улыбнулась она. – Ммм, между вами...

– Да. – Безрадостно ответила я.

– Ясно.

Элизабет не стала задавать лишних вопросов, но на чашечку кофе осталась.

Попрощавшись с ней, мы решили с Микки хорошенько позавтракать и съездить в город. Мальчик был рад такой возможности, лишь бы не сидеть дома.

– А Су мы возьмем?

– Конечно. Ему одному будет скучно.

– А где папа?

– Поехал по делам. – Объяснила я.

– Чем вы вчера занимались?

Я поперхнулась чаем, забрызгав при этом весь стол и свою футболку.

– Мы проводили время с Каем, Элем, Яном, Кэрри и их подругой.

– Вы пили? – С интересом спросил Микки. – Я знаю, что взрослые пьют. А что? Это вкусно?

– Совсем нет.

– Тогда зачем?

– Ну, взрослые так отдыхают.

– Я поел. Поедем?

Поднявшись наверх и переодев футболку, я также помогла Микки с одеждой, и мы пошли на улицу.

Внезапно, мой телефон затрезвонил, и я подняла трубку.

– Привет. – Снова незнакомый голос.

– Привет.

– Ян. – Представился парень.

– Аааа.

– Что делаешь?

– Собираюсь съездить с Микки в город. Зайти в книжный, а потом в кафе или еще куда-нибудь.

– Не против, если я присоединюсь? Мне как-то скучно...

– Конечно. Давай встретимся возле «Макс Бреннер», что на 5-й?

– Отлично.

Я не успела договорить, как мой телефон умер. Вчера я забыла его зарядить, как и сегодня.

Бросив на соседнее сидение совсем бесполезную вещь, я рассказала Микки, что к нам присоединится Ян и посетовала на то, что я совсем растеряла свои мозги.

Спустя двадцать минут, я встретилась около кафе с Яном, который выглядел довольно свежо, не смотря на наш вчерашний загул. Я оценила его модный прикид: порванные черные джинсы, белый джемпер и рюкзак.

– Привет, Лив. – Он поцеловал меня в щеку, а потом поднял на руки Микки и защекотал его.

– Привет, малый.

– Дядя Ян, хватит... – Смеялся Микки, пока Ян не прекратил.

– Я не завтракал. Пойдемте внутрь.

– А мы перекусили.

– Давайте тогда сходим, куда вы хотели, а когда проголодаетесь, зайдем сюда, как вам идейка?

– Отлично.

Мы все вместе пошли в книжный и пробыли там, наверное, не меньше часа. Ян купил Микки несколько книг, которые тому понравились, и даже успел начать читать одну. Я не смогла выбрать, что же хочу почитать, и поэтому осталась без ничего.

Выбравшись из магазина, Ян попросил сходить с ним еще кое-куда.

– Надеюсь, там не продают ничего запрещенного.

– Ты уже взрослая девочка, чего переживаешь? – Парень подмигнул и взял Микки за руку, чтоб тот не отставал и не выбегал вперед. – Вы же вчера с Лэем исчезли не для того, чтобы дома в кулинарии попрактиковаться.

Я покраснела до корней волос и этим выдала себя и Лэйтона.

– И чего это ты? Не понравилось? Я всегда знал, что Лэйтон слишком заботлив...

– Прекрати... – Умоляюще попросила я, не зная, куда себя деть.

– Так и быть! А то мне кажется, ты сейчас загоришься.

Мне и правда, казалось, что я сейчас вспыхну.

Зайдя внутрь магазина, который я чуть не прошла, я открыла рот от удивления не меньше Микки.

– Обожаю это место! Нереально, правда?

– Ого! – Восторженно вздохнул Микки и убежал внутрь магазина.

– Машинки – моя слабость! – Ян пожал плечами и пошел следом за Микки с таким же выражением лица, как и малыш.

Я улыбнулась, разглядывая гигантские полки, заваленные разными моделями машин, и сама не могла сдержать восторга.

Когда мы вышли из магазина, то оказалось, что пробыли мы там больше двух часов.

У каждого из нас в руках было по машинке, и мы, с чистой душой, уставшие и голодные пошли в кафе.

Удобно устроившись, я заказала мятный чай и лаймовый пирог, Микки выбрал молочный коктейль и блинчики с нутеллой, Ян – черный кофе, сэндвич с беконом и ореховый пирог.

– Приятного. – Вспомнила я, когда Ян уже доедал сэндвич.

– Угу. – Мы были так поглощены едой, что первые десять минут только ели, а потом нам стало стыдно, и мы замедлили темп. – Слышал от Лэя, что ты хочешь открыть свою кондитерскую.

– Уже давно. Часть денег уже есть, меньшая конечно, но это хоть что-то... На шаг ближе к своей цели.

– Ты – молодец. – Произнес Ян, немного прищурив свои яркие синие глаза. – Думаю, у тебя все получится, а если нет, то мы с братьями поможем.

– Спасибо, но это лишнее. – Я доела свой пирог и вытерла губы салфеткой. – Я все-таки надеюсь, что у меня получится.

– Значит, так и будет. – Заверил меня Ян. – Малыш, хочешь еще чего-нибудь?

– Меня стоснит! – Устало объявил нам ребенок, допивая свой молочный коктейль.

– Зато потом сможешь съесть еще. – Ян широко улыбнулся, а потом получил от меня нехилый пинок под столом, и его улыбка почему-то стала еще шире.

– Надо возвращаться домой. Приготовить ужин и, наверное, выгулять Шу. Да. Обязательно. – Микки кивнул мне в знак одобрения, и я улыбнулась. Сначала мы хотели его взять с собой, но передумали.

– Он бы вам всю машину загадил, столько времени ждать...

– И то верно! – Подтвердила я. – Нет, мы бы в твою его посадили, чтобы было не так тесно.

– Подло, Лив.

Оплатив счет, Ян помог нам собрать все свои вещи и проводил до машины.

– Я тебе еще позвоню. – Сообщил мне Себастьян, придержав дверь.

– Аммм... – Я засомневалась, что это будет правильно и в том, что это всего лишь простая вежливая фраза.

– Только в следующий раз встретимся вдвоем и при более интимной обстановке!

Я не успела запротестовать, как уже Ян закрыл двери и ушел в сторону своей машины.

Откашлявшись, я завела автомобиль и поехала домой.

– Тебе сегодня понравилось? – Спросила я у Микки.

– Очень. – Воскликнул он.

Добравшись до дома, мы с мальчиком вытянули пакеты с покупками и направились к входу.

Неожиданно из дома вылетел Лэй и застыл на пороге, неодобрительно глядя на меня.

– Где вы были? – Грубо спросил он.

– Ездили в город. – Ответила я и указала взглядом на пакеты.

– Где твой телефон? Я звонил...

– Разрядился. – Призналась я, немного раздражаясь от вопросов Лэйтона. Он мне не муж, чтобы контролировать все, что я делаю.

– А ты бы не могла впредь проверять зарядку? – Недовольно объявил Лэй. – Если бы что-то случ...

– С нами был дядя Ян.

Глаза Лэйтона еще больше расширились, и мне показалось, что он сейчас разорвет меня на части.

– Могла бы предупредить меня, что собиралась в город с Яном.

– Я не собиралась вчера никуда и тем более с Яном. Это было спонтанно. Я бы тебе сегодня сообщила, что поеду в город, но тебя не было! – Повышая голос, объяснила я, обходя его огромную фигуру и протискиваясь в дом.

– Я волновался, Лив. – Тихо прошептал мне Лэйтон. – Извини.

Я сглотнула ком, застрявший в горле, и прошмыгнула внутрь, стараясь не думать о его словах.

Разобрав пакеты и разложив все по своим местам, я села на диван и ко мне тут же присоединился Шу.

– Как дела, здоровяк? – Спросила я его. – Отлично, говоришь? – Потрепав его по холке, я закрыла глаза, положив голову на диван.

Почувствовав нежное прикосновение к своим волосам, я тут же поняла, что это Лэйтон. А когда его губы коснулись моей щеки, я немного напряглась, не в силах определиться со своими чувствами. Делаю ли я все правильно? Может мне не стоит соглашаться на его ласки? Но тело само дало ответ в виде мелких, приятных мурашек и все пошло прахом.

– Нам надо приготовить ужин. – Вяло произнесла я, чувствуя, что ни мне, ни Лэю сейчас не до этого.

– Хорошо. – Прошептал парень и обошел меня, остановившись напротив. – Пойдем наверх?

– Микки...

– Он сейчас смотрит свои мультики, так что минут двадцать у нас точно есть.

Неожиданно для себя я согласно кивнула и вскочила с дивана, направившись за Лэем в спальню. Защелкнув двери, он меня тут же прижал лицом к двери, нежно целуя в шею.

Так и оставив меня стоять, парень снял с себя футболку и джинсы, а потом занялся мной. Медленно снимая с меня одежду и целуя каждый миллиметр моего тела, Лэй заботливо стянул с меня последний атрибут моего наряда – трусики. Пытаясь повернуться и притянуть Лэйтона за шею, я оказалась еще больше прижатой к двери телом Лэя, а его руки крепко держали мои ладони. Осознав, что сегодня вряд ли что-то будет по-моему, я решила не пытаться и посмотреть, что будет.

То, что происходило дальше, мне было сложно описать. Лэй был и грубым и нежным одновременно. Он, видимо, злился на меня из-за того, что я уехала, не предупредив его, и все его попытки быть чересчур нежным заканчивались тем, что он или кусал меня, или крепко прижимал к себе.

Когда страсть стало совсем невозможно сдерживать, он закрыл мне рот ладошкой и медленно вошел в меня. Спустя несколько минут, мы рухнули с ним на пол, абсолютно без сил. У меня на глазах выступили слезы от всего того, что произошло, и я аккуратно вытерла глаза.

– Ты как? – Спросил Лэй, прижав меня к себе и целуя в нос.

– Замечательно! – Ответила я, разглядывая его красивое лицо.

Мягко очерченные скулы, легкий румянец на щеках после секса, потемневшие, затуманенные глаза, спутанные волосы.

Положив свою ладонь на шею Лэйтона, где была татуировка, я нежно провела пальчиком по ее очертанию. Красивый темный узор, который скрывал какой-то шрам, который я только что заметила.

– У тебя здесь шрам? – Удивленно спросила я.

– Да. Я думал, ты заметила.

– Татуировка удачно его скрывает. Откуда он? – Я переместила ладонь на грудь Лэйтона, положив свою голову в ложбинку на его плече.

– Моя мама... Я имею ввиду биологическую, была алкоголичкой. Она часто оставляла меня одного дома, и тот раз не был исключением. – Лэйтон говорил низко и вкрадчиво. – Я захотел есть и решил что-нибудь себе приготовить.

– Сколько тебе было?

– Семь, но дело в том, что до этого я часто готовил и для себя, и для мамы, но не знаю... Тогда что-то пошло не так! – На лбу у Лэйтона залегли морщинки, но я не хотела его тревожить. – Когда мама зашла на кухню, я пытался справиться с мясом на сковороде, но оно горело уже вовсю. Тогда она мгновенно выключила плиту, кинула сковороду в мойку и залила водой. Схватив ложку с плиты, она хотела ударить мне по руке, но я уклонился и хотел сбежать, но ложка угодила мне прямо в шею и буквально прилипла к коже.

Это звучало ужасно.

– Мама меня никогда не обижала когда была трезвой, но пила она почти каждый день... После этого меня забрала служба опеки и я еще неизвестно сколько прожил в приюте, в разных семьях, которые брали меня только из-за денег... Но потом я встретил Тэрри и ...

Я не дала Лэйтону договорить, заглушая его рассказ поцелуем. Я ничего не хотела знать и слышать о Тэрри. Я не хотела, чтобы в этот наш момент вмешивалась его подруга и все портила.

– Как же приятно. – Прошептал Лэй, переворачивая меня так, что я оказалась лежащей на нем. – Хочешь еще?

Я поняла, что он имел ввиду, так как отчетливо все ощущала своими бедрами.

– Заманчиво, но если ты помнишь, то мы родители, которые не должны забывать про своего маленького сынишку?

– А как на счет еще одного или одной? – Лэйтон подмигнул, но шутка не совсем удалась.

– Пойдем.

Резко поднявшись, я одела разбросанные вещи и села на кровать, наблюдая за тем, как одевался Лэйтон.

– Почему только у Кая нет тату? У Эля крылья, у тебя узор, у Яна тоже что-то на ноге.

– Сказал, что не хочет. – Объяснил Лэй. – Чего расселась, пойдем на кухню, и давай перестанем обсуждать моих братьев, мне как-то не по себе.

Я пожала плечами и поплелась за парнем, не сводя взгляда с его крепкой спины.

Вымыв овощи и приступив к их нарезке, я иногда поглядывала на Лэя, который возился с мясом. Мужчина, который умеет готовить, как произведение искусства.

– Что? – Я поняла, что слишком долго пялюсь на Лэйтона, когда он с вопросительным выражением лица смотрел в мою сторону.

– Так, задумалась.

Мы продолжили готовить ужин под звуки радио, а через минут двадцать к нам присоединился Микки.

Усевшись на диван, он долго и внимательно наблюдал за нами, но потом не выдержал, подбежал и открыл холодильник, разглядывая содержимое.

– Проголодался? – Спросил Лэйтон.

– Нет. – Ответил Мик, но не закрыл холодильник.

– Тебе жарко? – Спросила я, широко улыбаясь.

– Неа.

– Тогда, что ты там ищешь?

– Хочу вам с папой помочь! – Произнес малыш и закрыл холодильник, глядя то на меня, то на Лэйтона.

– Иди сюда. – Позвал его парень. – Вот, возьми специи. Нет не эти, вот эти...

Вслушиваясь в мужскую болтовню, я продолжила свое занятие, иногда непроизвольно улыбаясь комментариям Микки.

Поужинав и вымыв посуду, мы все втроем решили, что ложиться спать слишком рано.

Лэйтон и Микки вынесли на улицу два больших плетенных кресла, столик и пледы. Сделав три огромных чашки чая, я сложила в корзинку сладости, которые у нас были в доме, и вынесла все на улицу.

– Лэй, включишь вон тот фонарь? – Попросила я.

– Пойдет? Не ярко?

– Нет, самое то.

Вернувшись в дом, чтобы проверить все ли я выключила на кухне, я поднялась наверх и проверила комнату Микки. Забрав с собой и Шу, мы вместе с ним выбрались на улицу, и подошли к нашим.

Лэйтон занял одно кресло, а Микки второе.

– Мик, пересядь к папе... – Не успела я договорить, как Шу прыгнул к Микки и устроился с такой скоростью, при этом ни разу не покрутившись. – Ясно.

– Иди сюда. – Позвал меня Лэйтон.

– Да сиди, я вынесу...

– Прекрати сопротивляться!

Лэй потянул меня за ноги и посадил себе на колени. Вначале, мне казалось, что будет неудобно ни ему, ни мне, но оказалось совсем наоборот. Он положил на мои ноги плед, а сам взял чашку чая.

– Все в порядке? – Спросил он, на что я утвердительно кивнула.

– Смотрите. – Тихонько прошептал Микки, жуя шоколадку.

Мы с Лэйтоном пытались найти, на что нам указывал Микки, но все оказалось тщетно.

– Куда? – Спросил Лэйтон. – Мик?

Мальчик поник и показал пальцем в сторону дома Паркеров. Он был как раз прямо напротив и в окнах ярко горел свет.

Маленький Том, стоял близко к окну и горько плакал, глядя как отец кричит на мать. Это было ясно видно, так как бурные жесты мужа и испуганное лицо Элли нельзя было спутать ни с чем кроме ссоры.

– Наверное, не стоит вмешиваться... – Прошептала я, непроизвольно сжав руку Лэйтона.

– Ты права, сами... – Алек занес руку вверх и сильно ударил Элли.

– Микки, пойдем в дом. – Я быстро вскочила и схватила мальчика за руку, а Лэй уже мчался к дому соседей, параллельно вызывая полицию.

– Мам, почему папа Томми обижал тетю Элли? Она очень добрая и всегда угощала меня вкусными сэндвичами.

– Не знаю, дорогой, правда, не знаю.

К тому времени как в дом вошел Лэйтон, я уже искупала Микки и уложила спать. Сама я, сидела на кухне за столом и пила вторую чашку кофе, обдумывая произошедшее.

– Сделаешь и мне кофе? – Попросил Лэй, усаживаясь за стол.

– Конечно.

– Отдохнуть спокойно у нас сегодня не получилось. – Печально вздохнул парень. – Микки спит?

– Да, минут пятнадцать назад уложила его.

– Он много вопросов задавал?

– Нет. Что там стряслось?

– Обычная домашняя ссора. Элли, конечно же, отрицала, что такое произошло.

– Мы все не так поняли?

– Именно так. – Ответил Лэй и потер глаза. – Я пытался ей объяснить, что дальше будет хуже...

– Он же не первый раз ее ударил?

– По словам Томми нет. – Лэйтон сделал глоток кофе, которое я только что ему поставила.

– Смотри не обожгись. – Предупредила я его, усаживаясь напротив.

– Может мне с ней поговорить?

– Нет. Это все бесполезно, Лив. – Заявил Лэйтон. – Пока ей самой все это не надоест... Мы бессильны.

– Я никогда не сталкивалась с таким, поэтому...

– Послушай, Лив, настоящий, правильный мужчина будет дорожить тобой и будет бояться потерять. Он никогда не оскорбит тебя, по крайней мере намеренно, и всегда попросит прощения. Ему не понравятся твои слезы и твое плохое настроение. Главное для мужчины – это благополучие жены, его детей... Тот человек, которого мы видели — мудак. Он не способен сделать счастливой свою семью...

Я задумалась о правильности слов Лэйтона, поэтому засмотрелась на узор его чашки.

– Я, наверное, пойду в душ.

– Да, иди. – Растормошившись, объявила я, тоже поднявшись из-за стола.

Спустя минут десять, я, наконец-то, устроилась в своей постели и закрыла глаза. Но услышав, как открылась дверь, которую я специально не закрыла, я улыбнулась.

– Не будешь против? – Спросил Лэйтон.

– Совсем нет, я что-то замерзла.

– Только поэтому?

Лэйтон прижал меня к себе и поцеловал в макушку.

– Сладких снов, Лив.

– И тебе Лэй.


ГЛАВА 7


– Лив! Лив! – Сквозь сон, я услышала шепот Лэйтона, но никак не могла открыть глаза.

– Ммм? – Только и смогла ответить я, ощущая приятные поцелуи в шею.

– Мне пора на работу.

Я сладко потянулась и легла на спину, открыв глаза.

Лэй сидел на кровати, прижимаясь бедром к моей ноге. Он уже был одет в свой черный костюм, гладко выбрит и от него так хорошо пахло, что хотелось его завернуть в красивую бумагу, как дорогое мыло.

– Я приготовил завтрак... – Парень как-то замялся и слегка потянул шею. Татуированный узор на шее стал более заметным, и я не смогла сдержать улыбки. – Что?

Он всегда так делал, когда чувствовал себя неловко. Это было и сексуально, и мило одновременно.

– Утро. – Только и смогла ответить я.

– Точно, ты же невероятно беспомощная с утра и откровенная.

Я снова улыбнулась, взяла руку Лэя и притянула к себе. Взяв его двумя руками за запястье, я повернулась на бок и снова уснула.

Проснувшись спустя час, я мигом побежала в ванную, так как ощутила жуткую боль внизу живота и не смогла сдержать стона отчаяния, когда поняла, что у меня начались критические дни.

Я их ненавидела! Наверное, все женщины терпеть не могут этот период месяца. Боли, жуткий дискомфорт, ноги и руки отекают, грудь болит, но я была просто ярой анти-фанаткой.

Когда мне было четырнадцать, эти штуки впервые меня посетили. Я была в некоем состоянии эйфории, что я уже не девочка, а стала достаточно взрослой уже и на физическом уровне. Моя радость недолго длилась, точнее до первого падения в обморок. До восемнадцати, я почти каждый третий день своего цикла падала в обморок, не считая, конечно, обильных выделений, рвоты, адской боли, против которой обезболивающие были бессильны.

Сейчас поведение моих критических дней было более щадящим, но я все равно страшно мучилась. Рвота так и не прошла, но хотя бы в обморок я не падала.

В первой половине дня мы с Микки позавтракали, красиво оделись и поехали в город за продуктами. Потом мы съели по десерту в какой-то кондитерской и отправились домой.

На улице было безумно душно и с каждой минутой, проведенной на солнце, мне становилось все хуже и хуже. Приехав, я сразу же выпила обезболивающие и пошла к себе.

Не знаю, сколько я так пролежала, но, видимо за это время Микки успел проголодаться и вошел ко мне в комнату вместе с Шу, держа в руках стакан молока и тарелку с печеньем. Он был очень самостоятельным, наверное, даже чересчур.

Сев около меня, он долго и внимательно смотрел на мое лицо, а потом откусил кусок печенья, которое раскрошилось на его черную футболку и кровать.

– Ты заболела? – Серьезно спросил Микки.

– Не много. – Ответила я. – Ты проголодался? Я сейчас приготовлю что-нибудь! – Проговорила я и попыталась подняться, но моя голова так сильно закружилась, что я снова рухнула на кровать.

– Тебе плохо! – Испуганно воскликнул мальчик. – Что у тебя болит?

– Не переживай. – Спокойно ответила я, взяв из тарелки печенье. – Просто у взрослых девочек такое бывает. Мы каждый месяц болеем и это не смертельно. – Заверила я его.

– Да?

– Угу.

– Давай с тобой мультики посмотрим!

Малыш взял пульт, лежащий на тумбочке, поставил молоко и печенье туда же и лег рядом со мной. Включив телевизор, он долго перещелкивал каналы, пока не нашел какой-то странный мультфильм. Спустя пару минут, к нам присоединился Шу, устроившись около Микки.

Раньше, когда мне было плохо, я иногда брала отгулы, если, конечно, совсем не могла функционировать. И само собой, переносила эти дни в полном одиночестве. Томасу вообще было все равно, что со мной. Он терпеть не мог, что я просто лежу в кровати и не в состоянии даже заварить чай, не говоря уже о других моих женских обязанностях.

Один мультик закончился, и Микки нашел на другом канале новый.

– Ты хочешь есть?

Мальчик пристыженно кивнул, и я непроизвольно поцеловала его в лоб.

Что это со мной? Я никогда не питала особой любви к детям! Чаще всего они меня беспричинно раздражали или, в редких случаях, умиляли. Не больше!

Поднявшись очень медленно на ноги, я вместе с Микки пошла на кухню. Сделав нам с ним несколько сэндвичей, я убедилась, что мальчик хорошо поел, если это можно было так назвать, и попросила его выгулять Шу.

Поднявшись наверх, я снова легла в кровать и закрыла глаза. Живот болел, голова кружилась, тянуло на рвоту. Я была совершенно беспомощна, еще и отправила Микки самого выгулять Шу.

Какая же я отвратительная жена и мать – не приготовила ужин для мужа, ребенку скормила сэндвич, а сама провалялась целый день в кровати.

Испугавшись, что Микки еще не вернулся, я быстро спустилась вниз и вылетела на улицу.

– Ма, смотри! – Окликнул меня мальчик, когда увидел, что я вышла на порог.

Он кинул палку Шу, которая упала возле порога и которую тот тут же поднял.

– Неси! – Скомандовал парень, на что пес сомнительно замотал головой и пошел в противоположную сторону.

– Ну, плохой Су! – Воскликнул мальчик и подошел ко мне, обняв за ноги. – А когда папа будет дома?

Мне стало неудобно от таких объятий, но я не пыталась оттолкнуть Микки или убеждать, что ни я, ни Лэй, не станем его настоящими родителями. Это было жестоко и где-то глубоко в душе, я хотела, чтоб он остался или со мной или с Лэем.

– Где-то, через часа три.

– А это много? – Я села на порог, глядя Микки в глаза.

– Как два мультика про машинки!

Мальчик недовольно нахмурился, видимо оценив, что это достаточно долго.

– Тебе еще плохо?

Я кивнула, и он неожиданно положил свою голову мне на плечо.

– Может позвонить папе?

– Нет не нужно, пусть работает. – Ответила я, прижав Микки к себе. – Пойдем поедим мороженного и посмотрим какой-нибудь мультик.

– Угу.

Забрав Шу с собой, я, как и обещала, разложила мороженное по тарелкам, пока Микки кормил собаку.

До прихода Лэя, мы все втроем смотрели диснеевские мультики и много смеялись. Конечно, Шу не смеялся, он только ворочал ушами, но мы с Микки веселились от души.

Наверное, семейная жизнь стала для меня каким-то откровением. Ведь я и предположить не могла, что ждать мужа дома пересматривая, мультики с сыном, не так уж и скучно.

В конце последнего мультфильма я уснула. Микки отключился раньше, и Шу тут же подсунул к его лицу свой мокрый нос.


Услышав шум внизу, я открыла глаза. Ни Шу, ни Микки больше не было рядом со мной, и я решила, что они спустились вниз поиграть.

Прошагав в ванную, я приняла прохладный душ, выпила обезболивающее, одела просторный сарафан, так как в штанах и майке мне было жарко и душно, и спустилась вниз.

Микки, как я и предполагала, играл на полу с Шу.

– Ма, па готовит пасту! – Воскликнул мальчик.

Я переместила свой взгляд на кухню, где за плитой стоял Лэй. Он смотрел прямо на меня, держа в одной руке ложку, а во второй полотенце. На нем были только джинсы, что стало уже совершенно привычным.

– Ма, паста — это как лапша...

Я не слышала, что дальше мне говорил Микки, потому что беззастенчиво рассматривала Лэйтона и вспоминала все то, что было между нами вчера.

– Привет! – Поздоровалась я, махнув рукой, но не сдвинулась со своего места.

– Привет. – Серьезно ответил мне Лэй и повернулся к плите, что-то помешивая.

– Прости, что тебе приходится готовить, я...

– Мне Микки сказал, что ты заболела. – Произнес Лэйтон. – Точнее «мама заболела девочкиной болезнью»!

Я прыснула со смеху и села за кухонный стол.

– Ты в порядке?

– Все нормально. – Заверила я его, разглядывая каждую мышцу на его крепкой спине. – Я очень тяжело переношу критические дни. – Я на секунду замолчала. – Как работа?

– Ненавижу! – Выдал Лэй и обернулся ко мне.

– Это отчаяние? – Спросила я, имея ввиду выражение его лица.

– Я не думал, что буду скучать по ФБР. Прямо-таки хочу взять в руки что-то потяжелее папки с документами и не обсуждать, чья жена горячее.

– Чего? – Я удивленно округлила глаза.

– Жена Стива, например, десять из десяти. Элла – четверка, но мы ему об этом не говорим.

– Ты тоже оценил жену Стива на десять?

– Ревнуешь дорогая? – На щеках Лэйтона появились ямочки, а улыбка оживила все его лицо.

– Да ну! – Я надула щеки. – А я? – Мне было безумно интересно.

– Я запретил парням тебя оценивать.

– Почему? Я же не уродина?

– Ты бы хотела, чтобы тебя оценили по дурацким критериям? Жопа, сиськи, ноги, откровенная одежда, услужливость.

– Услужливость? Вот же извращенцы! – Заметила я.

Парень снова обернулся к плите и принялся за готовку.

– А если бы пришлось оценить? – Не отступала я.

– Для меня ты – девятка! – Через плечо бросил парень.

– Что? – Наигранно возмутилась я.

– Прости, но чтобы дотянуть до десятки тебе надо научиться, как следует ублажать своего мужа.

Мое сердце забилось сильнее, но я не подала виду, что меня хоть как-то тронули его слова.

– И как же?

– Послушная жена готовит ужин. Встречает уставшего мужа на пороге и страстно целует. За столом, она развлекает его веселыми историями, а в постели...

– Ты головой случайно не ударился? – Воскликнула я. – В нашей семье все совершенно по-другому, если ты не заметил.

– Как же тут не заметишь! Ухожу, ты еще спишь, прихожу, снова спишь! Наш сын с собакой играет, а ты там расслабляешься!

– Есть такое. – Ответила я, хотя ни капли не расстроилась. – И в нашей семье готовит муж! И к тому же, прекрасно с этим справляется. – Хитро отметила я, подперев рукой подбородок.

– Твой муж, не только хорошо готовит. – Не знаю, что именно хотел сказать этим Лэйтон, но это явно должно было выйти без сексуального подтекста. А так как я в это время пялилась на его задницу, все вышло именно так, да еще и Лэй застукал меня за этим довольно интересным занятием. – Я горяч, правда?

– Пфффф! – Фыркнула я, но все продолжала смотреть на его аппетитную попу.

– У тебя там еще от вранья нос не вырос?

Я замотала головой.

– Не дождешься! – Ответила я, продолжая пялиться.

– В пятницу, к нам должен заглянуть Кай вместе с Тэрри. – Объявил Лэйтон, когда мы все сели ужинать.

– Хорошо. – Не буду врать, но я слегка разволновалась. Не из-за Кая, конечно, а из-за подруги Лэйтона.

– Точно? – Еще раз спросил Лэй.

– Да. Возьми салат. – Я положила в тарелку Микки еще больше овощей и тот с огромным удовольствием их съел.

– Мик, я завтра после работы встречаюсь с Элем, хочешь со мной?

– Да! – Слишком громко выкрикнул малыш. – А что мы будем делать?

– Он хотел, показать мне новое оружие... – Лэйтон затих, переводя взгляд на меня.

– Я совсем не против. – Ответила я на выдохе, так как живот снова скрутило в спазме. – Спасибо Лэй, очень вкусно. – Произнесла я, выбираясь из-за стола. – Ты уложишь Микки? – Поинтересовалась я.

– Конечно. С тобой все хорошо?

– Да, да, Лэйтон. Не беспокойся. Всем спокойной ночи. – Я поцеловала Микки в лоб и пошла наверх.

Ускорив шаг по направлению ванной, я тут же залетела внутрь и опустошила весь желудок. Вытерев ладошкой выступившие слезы, я быстренько приняла душ и пошла в спальню. Выпив перед сном еще обезболивающего, я скрутилась калачиком и прикрыла глаза.

Проворочавшись где-то час, я недовольно застонала. Мне было то жарко, то холодно, боль то подступала, то проходила. Поясница жутко ныла, и мне хотелось упереться о стену, чтобы было удобнее. Встав с кровати, я снова пошла в ванную, отклеивая от себя прилипший сарафан.

Включив холодной душ, я минут пять постояла над струями воды, и освежившись, натянула легкий халат и пошла в спальню.

Оставшись в одних трусах, я еще минут пять устраивалась, перекатывалась и переворачивалась на кровати. Захныкав, как маленький ребенок, и забарабанив ногами по одеялу, я громко вздохнула и принялась разглядывать тень на стене.

Перевернувшись на живот, я распласталась как жаба и пролежала так минут пять, пока в комнату не вошел Лэй.

Подтянув жаркое одеяло к груди, я с интересом уставилась на парня, который молча прошествовал ко мне и лег рядом. Он был в одних трусах, как и я, а от его тела распространялась прохлада.

– Ты был на улице?

– Да, прогулялся. – Ответил Лэйтон.

Убрав одеяло подальше, он прижал меня к себе спиной, предоставляя мне желанную опору.

– Ммммм...

Я прикрыла глаза от удовольствия, когда его рука стала поглаживать низ живота, как будто успокаивая. Меня совершенно не смущала моя нагота, и я еще теснее прижалась к крепкому, прохладному, телу Лэйтона.

Проснувшись среди ночи от того, что меня бросило в жар, я отстранилась от Лэя и поднялась с кровати. Схватив халат я, побрела в ванную, стараясь не создавать много шума.

Снова освежившись, я закрыла крышку унитаза и села на него, прикрыв глаза.

Спустя минуту, в ванную вошел Лэйтон, потирая рукой сонные глаза.

– Я тебя разбудила? – Спросила я и сама, зная ответ.

– Может вызвать скорую? – Поинтересовался парень, сев передо мной на колени.

– Не стоит. Еще завтра помучаюсь, и станет легче. – Ответила я. – Иди, ложись. Тебе завтра рано вставать...

– Хочешь молочный коктейль? – Неожиданно спросил меня Лэйтон.

– Что?

– Молочный коктейль. Заодно и остынешь, и спать будешь лучше. Ты же всю мою пасту в унитаз отправила. – Заметил Лэй.

– Я не специально! – Воскликнула я. – Она и правда была очень вкусная! Ты просто восхитительно готовишь...

– Да понял я... Успокойся.

Лэй, мягко коснулся моих губ и тут же отстранился, помогая подняться на ноги.

– Пойдем.

Парень потянул меня вниз и усадил за стол. Достав из шкафчика блендер, он вылил в колбу пак молока, добавил банан, клубнику и мороженное. Устройство довольно громко загудело, отчего я даже встрепенулась.

Налив в красивый стакан коктейль он протянул его мне и сел напротив.

Сделав глоток, я блаженно улыбнулась.

– Вкусно. А ты не хочешь?

Лэй отрицательно замотал головой, а потом мы синхронно повернулись на шум, доносящийся со стороны лестницы.

– Почему вы так сумите?! – Воскликнул Микки, спустившись вниз.

Его лицо выглядело совершенно не милым и мы даже не знали, что он может сейчас с нами сделать. Переглянувшись с Лэйтоном, я прыснула со смеху, а тот пытался не засмеяться изо всех сил.

– Вилок поблизости нигде нет? – Пошутил Лейтон.

– Вот уж мы и родители! – Заметила я, сделав глоток коктейля.

Лэйтон, тем временем быстро подошел к Микки и подхватил малыша на руки. Сев с ним за стол, он еще долго перед ним извинялся.

– Тебе плохо? – Спросил малыш, глядя на меня.

Улыбка исчезла с моих губ, и я кивнула.

– Папа приготовил вкусный коктейль. Будешь?

Микки неуверенно кивнул и оживился только тогда, когда сделал первый глоток из своего стакана.

– Он еще совсем сонный. – Проговорила я, наблюдая за еле открытыми глазами мальчика. – Может завтра и не вспомнит, какие мы ужасные родители? – Виновато спросила я.

– Сомневаюсь.

Закончив с напитком, мы все поднялись наверх в комнату Микки, чтобы уложить его, но тот нас не отпустил обратно.

Устроившись втроем на кровати, я смотрела поверх головы малыша на Лэя, который рассказывал Микки какую-то историю. Обняв мальчика своей рукой, он взял мою ладонь в свою и крепко сжал.

Это было приятно. И невероятно странно. Мы семья. Люди, которые почти ни чего не знают друг о друге, живут вместе. У людей, которые не любят друг друга есть уже взрослый ребенок, который зовет их мама и папа. Люди, у которых нет никаких чувств, кроме симпатии, спят вместе и заботятся друг о друге...

Проснувшись от боли в животе, я обнаружила, что Лэя уже нет и побежала вниз, надеясь, что парень еще не ушел.

– Лэйтон! – Я окликнула его, когда тот уже выходил из дома, но услышав мой возглас, мгновенно остановился и обернулся.

– Ты какая-то бодрая сегодня утром... – Промямлил тот, делая ко мне шаг.

– Аааа... – Я замялась. – Удачно поработать. – Став на цыпочки, я чмокнула парня в шею там, где была татуировка, потому что до щеки так и не смогла дотянуться. – Мог бы и опусти...

Он заглушил мою речь поцелуем и когда отстранился, сладкая, счастливая улыбка, все еще играла на его лице.

– Я доволен тобой жена! – Проговорил он и поцеловал меня в лоб. – Около девяти, должен прийти Ян и посидеть с Микки.

– Нет! Я справлюсь...

– Это не обсуждается! – Твердо объявил тот. – Тебе надо хорошенько отдохнуть, а Микки, скучно сидеть дома. Да и Себастьяну, нечем заняться. Он еще тот бездельник!

Я согласно кивнула, так как Лэй почти был как всегда прав.

– До вечера, девятка!

– Что? – Произнесла я и шумно захлопнула двери.

Ложиться уже не было смысла и вместо того, чтобы бездельничать, я приняла душ и занялась тем, что мне больше всего нравилось – выпечкой.

К тому времени, как проснулся Микки и пришел Ян, я уже достала из духовки одну порцию черничных кексов и поставила другую.

– Присаживайся. – Предложила я Яну, который застенчиво переминался с ноги на ногу.

Только сейчас, я стала немного видеть разницу между близнецами. Одежда Эля, была более консервативной, в отличие от Яна. На нем сейчас сидели бежевые бриджи и зеленая футболка. Он не был гладко выбрит, как Эль в те разы, когда я его видела, и не был на вид таким холодным и неприступным, как брат

Сев за стол, он взял у меня из рук чашку с кофе, а Микки я поставила какао. Сев с ребятами, я сделала глоток из своей чашки и улыбнулась Яну.

– Папа обесял показать мне сегодня оружие. – Объявил мальчик Яну, разбрасывая крошки от кекса по всему столу.

– Правда? Даже мне он такого не обещал! – Ян обиженно нахмурился и опустил взгляд.

– Хочешь с нами? – Предложил Микки, на что тот охотно кивнул.

– Лив, восхитительные кексы! Вкуснее даже, чем у мамы! – Ян только осознал, что только что сказал. – Аааа! Я, надеюсь, это останется между нами?

– Еще бы.

– Мик, хочешь я сегодня покажу тебе пару приемов карате?

– А ты знаешь карате? – Восхищенно воскликнул ребенок.

– Конечно!

– Ого! А маме покажешь?

Мои щеки покраснели, а Ян весело засмеялся.

– Нет, дорогой. Пусть папа покажет, если он еще этого, конечно, не сделал!

Я стала бардового цвета и принялась раздувать ноздри, как молодой бычок.

– Тшшшшш! – Он спрятал улыбку в чашке с кофе и пожал плечами. – Всегда хотел...

– Как же вы меня бесите, Галлагеры!! – Я встала из-за стола и пошла наверх в свою комнату, притворившись, что обиделась. Закрывшись, я села на кровать и засмеялась. Вот же дурачки!

Приняв обезболивающие, я легла на кровать и включила телевизор. Проснувшись спустя два часа, я сильнее завернулась в одеяло и снова уснула.

Очнувшись от раздирающей боли, я попыталась встать, но в глазах все сильно потемнело, и я снова прилегла на кровать. Когда головокружение прошло, я выглянула из комнаты и позвала Яна. Живот разрывало на части, и я упала на колени, обняв себя руками. С трудом вернувшись в спальню, я набрала номер скорой, а потом позвонила Лэю.

– Я не хотела тебя отвлекать...

– С тобой все в порядке?

– Нет! Мне очень больно. – Застонала я в трубку и набрала в легкие больше воздуха. – Я уже вызвала скорую.

– Я приеду.

Спустя десять минут, в дом вернулись Ян и Микки, и нашли меня в таком состоянии. Себастьян тут же отправил малыша в комнату смотреть мультики на своем планшете, а сам помог мне попасть в ванную.

Стошнив в унитаз, я умылась и села на бортик ванной. Ян придерживал меня за плечи и обеспокоенно разглядывал.

– Такое с тобой часто?

– Каждый месяц. – Заметила я. – Только в этот раз что-то совсем фигово.

– У моей мамы тоже были такие проблемы. Мне всегда было ее жалко в такие дни, но отец никогда ее не бросал. Хотя, как-то его отправили в командировку... Я помню, как Лэй тогда испугался. Мама упала в обморок прямо на кухне, а он тогда только вернулся из школы и нашел ее...

– Вы хорошие сыновья. – Проговорила я.

– Лэй особенно, забыла добавить ты. – Ухмыльнулся парень.

– Да, я просто постеснялась. Да и твое самолюбие...

– О, поверь, я во многих вещах намного круче Лэя! – Похвастался Ян. – И я не про то, что ты сразу себе представила!

Он ткнул пальцем мне в лоб, а потом прижал ладошку, проверяя температуру.

– Я, например, виртуозно играю на гитаре. Лучше разбираюсь в оружии. И у меня пресс больше прокачан!

– Да не верю! – Я поняла, что Ян пытается меня отвлечь и у него это неплохо получалось.

Парень отпустил меня и поднял футболку.

Ну да, фигура у него была изумительная. Узкая талия, пресс с кубиками, косые мышцы, как и у всех Галлагеров, но до Лэя ему все равно было еще далеко.

– Тебя разочаровать?

В этот момент в дом как раз постучались, и Ян помог мне спуститься вниз.

Как и ожидалось, доктор не сказал мне ничего нового и посоветовал появится у гинеколога. В который раз.

Закрыв за ним двери и выпив таблетки, я села на диван между Микки и Яном.

– Я проголодалась. – Объявила я.

– Может, дождемся Лэя? Я не очень хорошо готовлю! – Проговорил Ян, прикрыв глаза.

– Ради нашего же здоровья, подождем.

Мне нравилось, что Лэй умел готовить. Мне нравилось наблюдать за тем, как он это делает. Мне все абсолютно нравилось!

Внезапно, дверь в гостиную открылась, и на пороге возник Лэй. Он, как всегда, был спокоен, хотя и выглядел слегка растрепанным.

– Па! – Микки, как обычно, повис на шее у Лэйтона и не отпускал его, пока тот не сел на диван около меня.

– Ты как? Что сказал доктор? – Заботливо спросил парень, проведя костяшками по моей щеке. – Ты бледная... Тебе надо пить витамины и лучше питаться. Да и спорт не повредил бы. Завтра начнем бегать... Нет! Завтра тебе еще рано. Через пару дней.

– Остынь. – Попросила я, глядя в темные глаза Лэйтона. – Доктор не сказал ничего нового. Попросил, чтобы я посетила гинеколога, прописал таблетки и специальные витамины. Хорошо, я согласна на правильное питание и спорт. Через пару дней и без сильных нагрузок.

Услышав смешок Яна, я толкнула его локтем.

– Наверное, мне пора...

Не услышав просьб, чтобы тот остался, он недовольно фыркнул.

– Лив сказала, что у меня круче пресс. – Добавил Ян, направляясь в сторону двери.

– Она не могла такого сказать! – Бросил Лэй брату.

– И постоянно пялилась на мой зад!

–А вот тут я не могу быть на сто процентов уверен! – Продолжил Лэй и тут же получил от меня удар в плечо. – Шучу милая. – Слишком нежно произнес Лэйтон, отчего мне даже стало неловко.

– Ой, фу! – Прокричал Ян, закрыв за собой двери.

– Он нормально себя вел?

– Сносно! – Бросила коротко я, отстраняясь от Лэйтона.

– Ты куда собралась?

– У? – Спросила я, но Лэйтон уже уложил меня на диван, нависая надо мной.

– Микки. Он где-то...

– Наверху. – Коротко ответил Лэй, приближаясь губами к моей шее. – Ты чертовски меня напугала, Лив! – Прошептал парень, оставив влажную дорожку у меня на коже. – В следующий раз я от тебя ни на шаг не отойду!

– Обещаешь? – Спросила я, хотя должна была ответить совсем другое.

– Да.

Его рот больно впился в мой, что мне даже стало слегка неприятно. Но через пару секунд, это чувство прошло, оставляя лишь испепеляющее желание. Продолжая поцелуй, рука Лэйтона осторожно сжала мою грудь и я прикусила губу, чтобы не шуметь.

– Лив, я хотел…

Лэя прервал стук в дверь, и он недовольно зарычал.

– Если это Ян, то я не ручаюсь за себя.

В одну секунду добравшись до двери, он резко открыл дверь и замер.

– Лэй! – Я услышала голос Лэсси, одной из наших соседок и тоже направилась к двери. – Наш ребенок, его нет!

Я смотрела на заплаканную девушку и непроизвольно, крепко сжала руку Лэйтона.

– Мы уже вызвали полицию! Может вы видели кого-то или нашего Теренса? Русые волосы, четыре года. Хоть что-нибудь? Он вышел на пять минут собрать свои игрушки... Пожалуйста, скажите, что вы что-то видели? Умоляю!


ГЛАВА 8


Я испуганно смотрела на Лэйтона, который переглядывался с Элем, а тот бросал удивленные взгляды на Кэрри, которая рассматривала мою подругу Лизи, а та, пялилась на Яна и Кая, которые обсуждали новую модель автомобиля БМВ.

– Я сообщила обо всем шефу. – Выдала Элизабет, обращаясь к Лэю. – Все растерянны! Ведь речь шла о младенцах, которых вынашивают и продают, а не о краже взрослых детей! – Возмутилась подруга.

– Что с ними делают? – Спокойно спросила Кэрри, глядя на своего мужа.

– Я говорил, что не стоило ее брать! – Заметил Ян, недовольно взглянув на брата.

– Что с ними делают? – Теперь спрашивала уже я, глядя на мужчин.

– Мы точно не знаем... – Промычала Лизи.

– Младенцев – исключительно для органов. Зачем им постарше? Может для того же, или сексуальное рабство. – Ответил Эль и резко замолчал.

Кэрри, неожиданно побледнела, но не подала виду, что напугана. Остальные, снова переглядывались.

– Ну, три семьи мы уже точно исключили. – Проговорил Лэйтон.

– А если, и все остальные не причастны? – Спросил Эль.

– Ты веришь в это? Кто тогда? Просто дядя с улицы? Это невозможно. – Заметил Ян.

– Он прав. – Продолжил Лэй. – Но все это принимает совершенно новый оборот!

– Подставная семья с четырехлетним ребенком. – Задумчиво пробормотала Лизи. – Опасно.

– Возможно ФБР что-то новенькое предпримет? – Предположил Кай. – У них же с фантазией зашибись! Лишь бы не придумали наживку!

Я занервничала.

– А они могут? – Спросила Кэрри.

– Я работал под прикрытием в самом опасном из нарко-притонов, где провел все свое детство и обдалбывался в хлам. Их разве интересовало, как мне там? – Оскалился Ян.– А может быть так, что ваш шеф не все вам сказал? – Спросил он. – Очень странно, что Микки и правда четыре. Ведь если посудить, Лив еще молода для такого взрослого ребенка!

– Обычно ведь ФБР все четко просчитывает! – Подключился Эль.

– Я завтра встречусь с Морелло и, надеюсь, он мне все расскажет.

– А если нет? – Спросила Лизи.

– Откажусь от задания!

– Пойду проверю, как там Микки! – Предложил Кай и встал из-за стола.

– Отличная идея. Я тоже. – Проговорила я и пошла навверх, крепко держась за поручень, чтобы не свалится от страшной усталости.

– Йо, Мик! – Кай упал около малыша на кровать, который рисовал новыми мелками. – Да у тебя талант! Нарисуй мне красную тачку, спортивную. Сможешь?

Микки кивнул и взял новый листок.

– Мам, что-то случилось? Почему все так поздно к нам приехали? – Его темные глаза смотрели прямо на меня, явно понимая, что не все в порядке.

– Помнишь мальчика, с которым ты познакомился? Теренс? У него русые, кудрявые волосы...

– У него еще крутой мяч! – Воскликнул Микки.

– Да. – На выдохе ответила я. – Его не могут найти.

– Как это? Он пошел сам гулять? – Удивленно заметил малыш.

Я села около него и провела рукой по темным волосам.

– Нет Мик. Его забрали плохие люди. – Объяснил Кай. – Ты тоже, должен быть осторожным. Не выходить на улицу без взрослых, даже на секундочку!

– Меня тоже могут забрать плохие люди? – Испуганно спросил Микки, и я пожалела, что решила рассказать ему.

– Да. Поэтому, ты всегда должен быть с мамой и папой! – Продолжил Кай, взяв и себе листок бумаги. – Ты все понял?

– Да. – Твердо ответил малыш и принялся за рисование.

– Лив, ты молодец, что все ему рассказала. – Заметил Кай, взяв черный мелок. – Хочешь, тебя нарисую?

– Давай. – Ответила я. – А ты...

– Да я прирожденный художник! – Заверил парень и стал внимательно меня рассматривать и делать наброски, пока я наблюдала за ним.

Спустя десять минут, в комнату вошел Лэйтон и тут же подошел к Каю. Он стал оценивающе смотреть на листок, а потом на меня.

– У тебя даже красивее получилась! – Бросил он и засмеялся. – А ты что рисуешь? – Обратился Лэй к Микки, пока я, корчила недовольные гримасы.

– Масыну! Кай попросил! – Ответил Микки и протянул ему листок. – Пап, я буду всегда с тобой и мамой, чтобы меня не забрали плохие люди!

В комнате повисла тишина, а потом Лэй, поднял взгляд на Кая.

– Тебе не стоило ему говорить об этом! Он еще маленький...

– Это была моя идея! – Перебила я Лэйтона, который сейчас выглядел довольно угрожающе. Я впервые видела его таким... Не похожим на себя.

– Оставишь нас? – Попросил он Кая. – Мик, иди с этим идиотом! – Предложил Лэйтон малышу и подтолкнул его вперед.

Тот, аккуратно взял его за руку и поднял взгляд вверх.

– Что? – Грубо спросил Лэй, отчего мне стало не по себе.

– Ты не обидис маму? – Серьезно спросил Микки, дергая парня за руку.

Лицо Лэйтона мгновенно прояснилось, и он присел на корточки, подхватывая Микки на руки.

– Я что, похож на того, кто обижает таких очаровательных мам? – Он повернулся ко мне спиной, чтобы Микки мог взглянуть на меня. – Ну что?

Я смущенно улыбнулась, но все равно чувствовала некую тревогу и вину.

– Хорошо. – Важно объявил Микки, и, когда Лэй спустил его на пол, тут же побежал из комнаты.

Обернувшись ко мне, Лэйтон долго не произносил ни слова, как будто успокаиваясь, чтобы не наговорить глупостей.

– Отчасти, ты поступила правильно, что предупредила его. – Признал Лэй, отчего мои брови тут же взметнулись вверх. – Но надо было хотя бы меня спросить! – Объявил он, взмахнув рукой. – Он еще совсем маленький и я бы не хотел, чтобы он вникал в такие проблемы! Но ты сделала правильно! Как бы я не злился!

– Ты сейчас злишься? – Неуверенно спросила я, так как по Лэйтону, я могла сказать, что он лишь слегка недоволен.

– Я безумно зол, Лив! – Воскликнул парень и потер переносицу. – Голова болит.

Я не смогла сдержать смешка и тут же, пожалела об этом.

– Прости. – Виновато объявила я, глядя в суровое лицо парня. – Ты даже злишься, не как все!

На правой щеке Лэя появилась ямочка от полуулыбки, и он устало замотал головой.

– Я так хочу спать! – Печально бросил мне Лэйтон и подошел вплотную. – С тобой.

Внизу живота кроме ноющей боли, запорхали тысячи бабочек, и я постаралась, не обращать на них внимания и держать дистанцию. По крайней мере, когда в нашем доме столько народу.

«Нашем доме»?

Все еще удивленная открытием, что временный дом я уже считаю «нашим домом», я спустилась вниз. И самое странное, что не просто местом, где я живу с незнакомцем, а чем-то более важным, родным, постоянным. Куда хочется возвращаться и где тебя ждут родные, любимые люди.

– Я слышал, что Терри напросилась к тебе на ужин! – Объявил Кай, доедая последний кекс.

– Да. Я сам ее пригласил. – Ответил Лэйтон.

– У нее, кстати, появился парень! Там что-то серьезное! – Продолжил Кай.

– Правда? – Я взглянула на Лэя, который сейчас выглядел крайне озадаченным.

Он мне сам говорил, что сейчас они друзья с Терри, но если это не так? Что если это только отговорка? Вроде той, когда ты говоришь что все совсем не так, чтобы скрыть истину? Что, если это тот случай, когда ты игнорируешь правду, потому что боишься снова ощутить прежние чувства?

Я отдернула себя от подобных мыслей. Какое вообще мне дело до того, кого любит Лэйтон?

Когда все это закончится, я получу денежки и свалю отсюда! И постараюсь не вспоминать о том, что сейчас происходит со мной. Что происходит между нами!

– Рад за нее. – Хмуро ответил Лэйтон.

– Что-то не видно! – Заметил Ян.

– Ты включил режим ревнивого друга? Знаю я этот твой взгляд. – Не успокаивался Кай.

– А ты снова суешь свой нос, куда не надо? – Парировал Лэйтон и сел за стол, оставив меня стоять около плиты, хотя раньше, я не замечала за ним такой невнимательности.

– А кто такая Терри? – Поинтересовалась Лизи.

– Первая любовь Лэйтона. – Ответила я и поймала на себе удивленные взгляды. – Я же права? – Обратилась я к парню и села на место Яна, который мне любезно уступил место и переглянулся с Элем.

– Точно. – Подметил Ян. – Он даже Сэмюэлю запретил смотреть в ее сторону! Мы конечно все пытались до последнего, честно!

– Очень старались! – Подтвердил Эль.

– Не все! – Добавил Кай.

– Но, как-то не сложилось! – Продолжил Ян. – Я почему-то думал, что это ты переспишь с Терри, а не Лэй. – Эль пожал плечами, но ничего не ответил.

Кай тихонько стал кашлять, давая понять Яну, чтобы тот прекратил, пока не договорился.

– Хотя Эль все равно затащил в постель другую секси-подругу Лэя! Как там, Клара? Или Сара? Помню ее ноги... Оооо!

За столом повисла неловкая тишина, пока Кэрри ее не нарушила.

– Иногда, вы кажетесь на удивление умными и нормальными ребятами, но это бывает крайне редко. – Серьезно отчитала она парней. – Вы самые настоящие задницы! И если на то пошло, то Терри сама не захотела иметь ничего общего ни с тобой, – Она ткнула пальцем в Яна, – и, особенно, с тобой! – Она остановилась на своем муже. – С таким-то характером!

Выбравшись из-за стола, она извинилась передо мной и Лизи и вышла на улицу.

– Ну, ты и придурок! – Отчеканил Сэмюэль и тут же бросился за своей женой.

– Странно! Обычно это я лажаю! – Подал голос Кай. – Но ты сегодня... Эмммм... Красавчик, короче. – С сарказмом бросил парень, глядя на Яна.

– Иди в задницу! – Отозвался тот, видимо, чувствуя вину. – Тебя подкинуть домой? Или ты тоже считаешь меня конченным придурком? – Спросил он у моей подруги.

– Есть такое, но мне как-то пофиг.

Ян и Лизи встали из-за стола и попрощались с каждым из нас. Особенно много внимания уделив, конечно, Микки, рисующему на диване.

– Я, наверное, тоже пойду. – Объявил Кай. – Я съел все кексы, так что меня тут уже ничто не держит.

Я улыбнулась и подставила щеку для поцелуя.

– Как появится еще что-нибудь вкусненькое, зови, Лив. – Прошептал он мне на ухо. – И не давай себя в обиду.

Когда все разошлись, я села напротив Лэйтона, глядя в его темные глаза.

– Кэрри и Эль? Все будет в порядке?

– Конечно! – Заверил меня Лэй. – Эти двое странная парочка, но безумно любят друг друга. – Объяснил парень. – Я вообще был не в восторге от отношений между Кэрри и Элем... Она очень нежная, хрупкая. А Эль! Он – эгоист. Как и Ян, если ты не заметила.

– Правда?

– Но наблюдая за их отношениями, особенно после женитьбы, я вообще стал сомневаться, не подменили ли Эля. Может и с Яном случится то же, но я очень сомневаюсь. Он настоящий урод. Да и годы проведенные в нарко-притоне не пошли ему на пользу. Как только он вернулся с задания, мы не заметили особых перемен. Он был все таким же эгоистом, но всегда внимательным. Следил за своим языком, в отличие от Кая, например. – Лэй улыбнулся. – Но спустя время стали подмечать, что он слегка...

– Огрубел?

– Примерно так. – Подтвердил Лэйтон.

– А ты из братьев с кем лучше всего ладишь? – Поинтересовалась я.

– Наверное, все-таки с Яном. – Ответил Лэй. – Конечно, Эль и Ян намного лучше понимают друг друга, но, например, Элю легче общаться с Каем, не смотря на разницу в возрасте. А мне как-то проще с Яном. – Парень неожиданно замотал головой. – Тебе и правда, это все интересно?

– Я бы не спрашивала! – Ответила я. – Можно еще вопрос?

– Валяй девятка!

– Не называй меня так. – Я нахмурилась.

– Да ладно тебе! Шучу же.

– Почему ты не вместе с Терри? Судя по твоему выражению лица, когда Кай о ней заговорил, ты...

– Я не хочу говорить о ней! – Твердо ответил Лэйтон.

– Ладно. Прости.

На этом наше вечернее общение закончилось. Я пошла укладывать Микки, а Лэй, видимо, решил прогуляться.

– Спокойной ночи милый. – Произнесла я Микки и выключила свет.

– Лив? – Мальчик очень редко звал меня по имени, поэтому я насторожилась. – Папа, он не любит тебя?

Неожиданно я ощутила ком, застрявший в горле, и какую-то резкую боль в своем сердце. Видимо, даже ребенку было понятно, что все это всего лишь мираж.

–Нет, не любит. – Честно ответила я и пошла к себе.

Закрыв двери на замок, я легла в кровать и завернулась в одеяло. Я знала, что Лэйтон придет сегодня ко мне, поэтому, так и поступила. Ведь мне было больно. Я как и все женщины, хотела нравиться, хотела быть любимой, хотела быть единственной. После огромного провала с Томасом, я не шибко-то стремилась собирать свое сердце еще и из-за Лэйтона. Но уже поздно. Мы с ним чересчур заигрались. Вся наша нереальная семейная жизнь стала слишком натуральной. Мы больше не притворялись, и это было самым страшным. Я, правда, стала испытывать к нему нечто большее, чем обычная симпатия...

Но если быть совсем откровенной, то я влюбилась в Лэйтона. Не знаю, когда это произошло, сразу или постепенно, но оставить его и забыть свои чувства намного тяжелее, чем просто сделать это на словах.

Как оказалось, Лэйтон не приходил ко мне той ночью и следующие три тоже. Мы почти не общались с ним, если не считать каких-то обычных, повседневных фраз, типо «доброе утро», «завтрак на столе», «как Микки», «спокойной ночи». Раньше мне казалось, что это оптимальный для нас вариант общения, пока я не прочувствовала всю убогость того, что творилось сейчас между нами.

Видимо, я была права насчет Терри. Их с Лэйтоном скорее связывало намного большее, чем просто липовая семья и одноразовый секс, который я таковым не считала, по крайней мере, еще пару дней назад. Я не жалела, что переспала с Лэйем, но чувствовала, что было бы проще, если б мы этого не сделали. Конечно, я как все женщины могла и многое надумать, но почему тогда все так поменялось после упоминания о его подруге и ее новом парне? Я пыталась придумать еще какое-то объяснение этому всему, но не могла. Я не так хорошо знала Лэйтона, чтобы понять, что происходит с ним на самом деле.

Как бы это ни было иронично, но сейчас я готовила ужин для Лэйтона и Терри. Микки я уже накормила, да и сама поела. Сделав к мясу гарнир, я поставила в духовку пирог и села на диван. Надеюсь, что Терри не придет одна, потому что я в душе не представляла, о чем с ней говорить.

Мои опасения, слава Богу, не сбылись. Лэйтон вернулся с работы сразу вместе с Терезой, и пока они общались с Микки в гостиной, я смогла хорошенько ее рассмотреть.

Красивая, очень красивая! – Восхитилась я про себя. Девушка была высокой, стройной, но не худой. У нее были длинные, каштановые волосы, грациозная походка, запоминающиеся черты лица, отпадный макияж и идеальное, маленькое черное платье.

Поправив на себе мужскую просторную футболку, я еще сильнее выпачкалась в муку и недовольно выдохнула. А, черт с ним!

– Привет. – Я, наконец-то, набралась смелости и подошла ближе к ребятам.

– Привет. – Холодно поздоровался со мной Лэйтон, помогая Терри снять с себя бирюзовый жакет.

– Вы, наверное, Оливия? – У нее такой мелодичный голос.

– Да, Лив. – Ответила я и протянула руку. – Ой, она в муке.

Я отдернула ладонь и заметила на ее лице веселую улыбку, которой та одарила Лэя.

– Я – Тереза. – Представилась она.

– Лив, смотри!

Не знаю почему, но с той самой ночи Микки перестал звать меня мамой. Возможно, я сделала что-то не так... Или он не хотел привязываться ко мне... Или я больше ему не нравилась, после того самого разговора.

– Какой красивый. – Я внимательно рассмотрела большого, мягкого, белого тигра, возле которого сидел мальчик, и улыбнулась. – Ты поблагодарил тетю?

Микки слегка растерялся, а потом громко прокричал «Спасибо».

– Какой милый. – Объявила Терри и потрепала его по волосам. – Он, и правда, очень похож на маленького Лэйтона. Как две капли воды. – Усмехнулась она.

– Я был крупнее. – Воскликнул парень.

– Ну немного. – Нежно прощебетала девушка, касаясь руки Лэя, отчего тот расплылся в своей самой непревзойденной улыбке. Улыбке с ямочками.

– Ужин готов. – Объявила я и пошла на кухню.

Мне было неловко. Как будто я присутствовала на свидании влюбленной парочки. Я надеялась, что Лэйтон как-то сгладит обстановку, но, видимо, его все устраивало.

– Присаживайся сюда. – Лэйтон помог Терезе сесть за стол, а потом усадил Микки.

– Тебе помочь? – Предложил парень.

– Нет, я сама...

Лэйтон все равно не послушал и стал доставать из верхнего шкафчика тарелки, слегка коснувшись ногой моего бедра. Это было всего лишь легкое, не запланированное касание, но по моему телу пробежала такая сильная дрожь, что я еле удержала бокалы в руке.

– Все нормально? – Тревожно спросил меня Лэйтон.

– Да. – Ответила я. – А почему Кай не пришел? – Поинтересовалась я, на что парень среагировал довольно странно.

– У него есть чем заняться! – Грубо произнес Лэй, и я решила, что больше не буду задавать никаких вопросов.

Наконец-то, сев за стол, я выяснила, что Тереза не ест жирного, да и мучного тоже. У нее своя студия танцев и она старается держать себя в форме, так как склонна к полноте.

В край расстроившись, что меня не предупредили о таком важном факте, я совсем поникла.

– Лив, я хочу пить. – Попросил Микки.

Налив ему сок, я поставила стаканчик на стол и насыпала ему еще немного гарнира.

– Спасибо. – Произнес он, улыбаясь.

Хоть кому-то понравился мой ужин. – Отметила я про себя и вернулась на свое место.

– Как мама? – Спросила Тереза у Лэйтона, делая глоток вина и ковыряясь вилкой в салате. – Это что?

– Твердый сыр. – Ответила я.

Тереза демонстративно отодвинула тарелку и воззрилась на Лэйтона, который, казалось, ничего не замечал.

– Хорошо. Собираются в поездку к берегам Испании.

– Ооо, там невероятно красиво. – Восторженно заметила девушка.

– Не люблю жару. – Ответил Лэйтон. – Вот куда-нибудь …

– Франция?

– Возможно...

Парочка рассмеялась, видимо чему-то своему, отчего мне совсем стало не комфортно.

– А вы, Лив, где-нибудь были за границей?

Я отрицательно покачала головой, заедая свое горе мясом.

– Лэй, а ты водил Микки в наш магазинчик?

– Нет, но хотел.

– Когда соберешься, позвони мне.

– Ты же знаешь, что я без тебя его не посещаю. Я теряюсь, как маленький ребенок...

Они снова рассмеялись, и я даже подпрыгнула от неожиданности.

– Как твоя школа?

– Мы буквально две недели назад ездили на конкурс в Лос-Анджелес.

– И как?

– Первое место!

– Я и не сомневался.

Рядом с Лэйтоном и Терезой, я почувствовала себя какой-то неудачницей, еще большей, чем была.

Выпив бокал вина, я слегка расслабилась, но не настолько, чтобы потерять бдительность.

– А чем вы занимаетесь, Лив? – Спросила она.

– Не хочу пока об этом говорить...

– Лив хочет открыть свою кондитерскую. – Сообщил Лэй. – У нее недостаточно денег для этого, вот поэтому она здесь.

– Я даже не знаю, согласилась бы я жить под одной крышей с незнакомцем. Это, наверное, очень тяжело? – Произнесла Терри, залпом допив бокал.

– Немного. – Ответила я. – Думала, будет хуже.

– Тебе повезло, что выбрали Лэйтона! – Засмеялась девушка. – Если бы это был Ян, то вы, наверное, уже перегрызли бы друг другу глотки и развелись... – Лэйтон налил Терезе еще вина, забыв про меня.

– Па, я пойду наверх с Су. – Положив вилку на стол, Микки весело попрыгал наверх, хватая собаку за шерсть и громко смеясь. – Спасибо, Лив, вкусно.

– На здоровье, малыш.

– Хотя нет! – Продолжила Терри. – Если бы это был Ян, то сначала он бы потрепал тебе нервы, потом вы бы переспали и только потом развелись.

Я покраснела до корней волос от слов девушки, потому что с Лэйем у нас вышло примерно так.

– Ну и бред ты несешь! – Заметил Лэйтон и ухватил Терезу за нос. – Когда уже перестанешь нести чушь?

– Да чего ты?! – Воскликнула девушка, убирая руку Лэйтона от своего лица, но не отпуская ее. – Ты же знакома с Яном?

– Немного. – Смущенно ответила я.

– Он же тебе понравился так? Есть в нем какой-то огонь и легкий холод, который отталкивает. А его тело, ммммм! Я видела, как на него смотрят девушки... И по рассказам одной из моих знакомых, Ян – просто огонь. – Опрокинув новый бокал вина, Тэрри продолжила. – Он хоть и придурковатый, но судя по тебе, думаю, что все-таки понравился...

– Нет. – Твердо ответила я, начиная слегка раздражаться.

Мне не нравилось, как Тереза вела себя со мной. Мы были знакомы меньше часа, но она уже строила свои предположения по поводу меня и Яна.

За столом повисла секундная тишина, а потом я резко встала и принялась убирать пустую посуду.

– Прости, Лив. – Извиняясь, проговорила девушка. – Я бываю слегка бестактной. – Объявила она. – Это все из-за Галлагеров. Мы с самого детства росли вместе, и я привыкла к такой манере общения.

– Ничего. – Произнесла я, выдавив из себя улыбку и поставив чайник.

– Тереза, признай, ты с самого нашего знакомства была такой, так что мы с братьями не такую и большую роль сыграли. – Заметил Лэйтон, как будто ее оправдывая. – Ты помнишь, как влепила мне в правое ухо за то, что я не взял тебя в дешевый, вонючий бар.

– Это уже старшая школа! – Весело захихикала девушка. – Я на следующий день готова была тебя на клочки разорвать вместе с Элем.

– Но почему-то, ему не досталось! – Обиженно объявил парень.

– Он бы дал мне сдачи, в отличие от тебя. Ты всегда был слишком мягким! – Заявила Терри. – Во всем. – Кокетливо добавила девушка, отчего мне стало совсем дурно.

Слушая затяжные воспоминания Лэйтона и Терезы, я допила свой чай и съела невероятно огромный кусок пирога, от которого мне даже стало дурно. Хотя я не совсем была уверенна, что мне было плохо именно от съеденного.

– Я такого не делала! – Завопила Тэрри.

Я явно была лишней, присутствуя при общении этих двоих, и это чувствовала почему-то только я. Видимо, потому что ни один из них меня не замечал.

– А что это был за поцелуй? – Растерянно и вспыльчиво проговорила Терри, допивая пятый бокал.

– Решила напомнить? Да я выпил тогда... – Мне стало совсем неловко и неприятно, и больно.

– Это не оправдание! – Отрезала Терри. – Ты налетел на меня, как сумасшедший.

– Давай не будем. – Смущенно проговорил Лэй и обернулся ко мне, как будто вспомнив о моем присутствии.

– Лив... – Он хотел мне что-то сказать, но Тереза его перебила.

– Ты сам говоришь, что проблемы нужно решать по мере их поступления. А тогда мы так и не разобрались! – Не отступала девушка. – Сколько прошло, неделя?

– Пойду, уложу Микки. – Прошептала я и хотела встать, но Лэй остановил меня, схватив за руку.

– Может, мы наедине это все обсудим? – Предложил Лэйтон. – К чему эта дурацкая сцена?

– Ты кого-то смущаешься? – Девушка взглянула на меня и улыбнулась. – Чтоб ты понимала, о чем идет речь, я объясню.

– Тереза! – Остерег ее Лэйтон.

– Буквально два месяца назад, я призналась этому ослу, что до сих пор испытываю к нему чувства, но он отшил меня! – Мне было неприятно все это слышать, и я вышла из-за стола.

– Мне не стоит об этом... – Мое сердце сжималось, и я не смогла даже договорить.

– Терри! – Рявкнул Лэйтон и тоже выбрался из-за стола. – Давай выйдем!

– Так вот, Лив. Через некоторое время, а точнее где-то три дня назад, около девяти вечера, он заявился ко мне домой, пьяный и к нашему общему счастью у меня хватило ума ему отказать. Не совсем, конечно, отказать, но до важного мы не дошли!

Внезапно слезы навернулись на глаза, и я быстро поспешила навверх, чтобы никто ничего не заметил.

– Ты узнал, что у меня появился парень...

– Поднимай свою пьяную задницу, отвезу тебя домой! – Услышала я спокойный, нежный голос Лэйтона и скрылась в своей комнате.

Прижавшись спиной к двери, я впервые ощущала, что не рада своей правоте.

Среда. Лэйтон тогда пришел с работы, и, ни слова мне не сказав, пошел сразу в душ, переоделся и куда-то укатил.

Немного успокоившись, я пошла в комнату Микки и легла около него на кровать.

– Тебе не скучно одному? – Спросила я, так как ощущала одиночество, даже когда со мной кто-то находился.

Мальчик повернулся ко мне лицом и показал, сколько очков набрал в гонках. Отложив планшет, он коснулся моих волос своей ручкой.

– А где папа? – Спросил он.

– Поехал отвезти Терезу домой. – Печально проговорила я.

– Я не останусь с вами? – Спросил Микки, глядя своими большими глазами прямо на меня.

– Наверное, нет. – С горечью ответила я, чувствуя, как слезы наворачиваются на глаза.

– Все из-за меня?

– Ты что, Микки?! – Воскликнула я, прижимая его к себе, чтобы он не видел моих слез. – Ты – самый милый ребенок в мире! Ты – просто замечательный! – Я все-таки не смогла сдержаться, чтобы не заплакать. Слезы душили меня не только из-за вопросов Микки, но и из-за Лэйтона. – Я люблю тебя, малыш, и Лэйтон тоже. Мы обещаем, что у тебя будет самая лучшая семья! Лучше, чем мы с ним в тысячу раз! – Заверила я его, на что тот только крепче прижался ко мне.

– Но вы мне нравитесь! – Объявил он. – Ты не сможес меня к себе забрать? Или папа? Вы взрослые, вы же можете? Правда?

Я не знала, что ему ответить. Я была растеряна еще больше, чем тогда, когда только пришла в этот дом. Я и не догадывалась, что за какой-то месяц так привыкну к этому милому мальчугану, который всегда узнавал, как я себя чувствую, не болею ли, в настроении. Мне было сейчас так страшно и больно, что я не знала, куда спрятаться и как заглушить это чертово чувство.

Сквозь слезы, я расстелила Микки постель, и уложила его спать, еще раз крепко обняв.

– Когда вернется Лэйтон, я попрошу его, чтобы он пожелал тебе спокойной ночи, если ты еще не будешь спать.

– Я люблю тебя, ма. – Произнес мальчик, на что я досадно кивнула.

– И я тебя, Мик.

Выйдя из комнаты, я вылетела на улицу и побежала на задний двор. Сев на качели, я расплакалась, как маленькая, не зная, что мне делать дальше.

Когда все это закончится, я не смогу отдать Микки какой-то другой семье, но и воспитывать его в одиночку я тоже не смогу. Я сама еле стою на ногах, не говоря уже об усыновлении ребенка. Но бросить Микки! Разбить его маленькое сердце!

Шмыгнув носом, я подумала, что, наверное, Лэй захочет его усыновить. Возможно, его отношения с Терезой наладятся, и они смогут взять мальчика себе!

Мне совсем не нравилась эта мысль! Она была мерзкой и противной! Я не хотела, чтоб Тереза стала мамой Микки! И не хотела, чтоб она была женой Лэйтона!

Но в тоже время я боялась, что с малышом может что-то случиться. Надо заканчивать эту дурацкую игру ФБР, чтобы Микки остался в полной невредимости. Шеф Лэя так ничего ему и не сказал и мне было страшно. А что если Микки и правда приманка?

Встав с качели, я уже направилась домой, когда налетела на Лэйтона.

– Я тебя повсюду ищу! – Воскликнул он, вглядываясь в мое заплаканное лицо. – Что-то случилось? – Спросил парень.

– Прости, но я больше не могу играть в семью! Я сегодня же позвоню Лизи и извинюсь.

– Что? – Лэйтон выглядел растерянным. – А как же кондите...

– Плевать на деньги! Плевать на мечту! Я просто хочу вернуться домой!

– Что ты такое говоришь?

– Прости, но я думаю, ты и без меня справишься. Я была абсолютно бесполезна... И так ничего и не выяснила.

– Лив, стой! Послушай меня.

– Я не хочу! – Воскликнула я, глядя в его глаза. – Не хочу тебя слушать! – Закричала я.

– Лив.

– Лэй, дай мне слово! Прошу тебя. – Умоляюще простонала я. – Не вмешивай в дела ФБР, Микки. Я не доверяю им, и мне кажется, что все не так просто! Дай мне слово, прошу тебя.

– Я...

– Пообещай мне! Слышишь?

Лэйтон кивнул и схватил меня за руку.

– Почему, все важные решения ты принимаешь одна? – Уже сердито спросил парень.

– Потому, что я одна! – Выкрикнула, я горько заплакав. – Ты и я, мы отдельно! Ты не мой муж, я не твоя жена! Мы даже с тобой не друзья, Лэйтон!

– Ты сама меня отталкиваешь! – Ответил мне Лэй, отпустив мою руку и отходя от меня на шаг.

– А что, по-твоему, я должна делать? Играть любящую жену! А когда все это закончится? Ты вернешься к Терри? А как же Микки? А что со мной? Ты не думаешь о том, что будет потом!

– Ты несешь полный бред. – Произнес Лэйтон.

– Ты не говорил со мной три дня, после моего вопроса о Терри, хотя до этого между нами все было хорошо, даже прекрасно. А сегодня, я вдруг узнаю, что ты... ты... любишь ее. – Продолжила я, чувствуя как краснею. – Сказал не вмешиваться, но заставил меня сегодня стать свидетельницей всего того...

– То, что было между мной и Терри и то, что происходит, не должно тебя тревожить! – Лэйтон, говорил абсолютно спокойно в отличие от меня.

– Нет! Нет! Если мы с тобой друзья, то так себя не ведут! Если же что-то большее, то ты бы не позволил Терри устроить весь этот концерт. Ты бы не позволил мне, чувствовать себя лишней за сегодняшним ужином. – Парировала я. – Да, я не росла в притоне! Да, я и десятой части не пережила из того, что прошел ты и Тереза. Я не такая сильная, как вы! Но разве я не заслужила и грамма твоего внимания и уважения? Или капли уважения твоей подруги? – Я громко всхлипнула и снова вытерла слезы. – Лэйтон, я полдня ломала голову, чтобы приготовить такого, чтобы Терезе понравилось! Но ты не удосужился меня даже предупредить, что она ест, а чего нет, чтобы я не выглядела полной идиоткой перепачканной в муку! Если бы я знала, что настолько тебе не важна, то не делала бы всего этого. – Я отвернулась и постаралась успокоиться, потому что из-за своих рыданий, уже сама себя не понимала. Внутри меня все болело, горло так сильно сдавило, будто я задыхалась. – Ты все это время был таким заботливым и внимательным, но после того как Кай сообщил тебе о новом парне Терезы, все изменилось, Лэй. Я влюбилась в тебя, а ты перестал меня замечать! Я уже знаю, как это, и не хочу повторения.

Вытерев слезы, я пошла в дом – собирать вещи. Я изо всех сил старалась сдерживаться и больше не плакать. Я чувствовала себя предательницей и трусихой, но что я могла сделать?

Я не ФБР, а живой человек. Мне не наплевать на чувства ребенка. И деньги для меня не так уж важны. Мне абсолютно все равно на это дурацкое задание, когда рядом со мной страдает еще один маленький человек.

Через час, я вышла из дома и поплелась к своей машине. Я так громко расплакалась, что, наверное, было слышно соседям, как мне было больно и обидно.

Лэй находился около моего автомобиля и помог мне с чемоданами.

– Ты права, Лив. Насчет ФБР, меня и Терри. – Тихо произнес он, когда я села в машину. – Прости, пожалуйста. – Придерживая дверь, бросил он. – Ты мне, правда, очень нравишься... Но... – Он резко замолчал, чтобы не наговорить лишнего. – Ты последний человек, кого я хотел бы обидеть. Прости меня.

Он захлопнул двери, не услышав ни слова от меня.

Нажав на газ, я уехала из этого дома. Я бросила Микки, так и не попрощавшись с ним. Я сбежала подальше от Лэйтона, оставив кольцо на тумбочке, перед этим представив, как он стоя на одном колене сделал мне предложение.


ГЛАВА 9


Месяц спустя


– Дочь, ты не собираешься возвращаться обратно, правда? – Спросил меня отец, перечитывая утреннюю газету.

Он задал этот вопрос так обыденно, что он не казался мне таким уж ужасным.

– Наверное, нет. – Спокойно ответила я, налив себе чаю. – Ты сегодня на рынок?

– Да. Мне обещали продать двух хороших телят. Хочу посмотреть.

– Ммм, ясно.

– А ты что?

Я подошла к папе и поправила его клетчатую рубашку, а потом пригладила волосы.

– Не знаю. – Устало ответила я, как будто провела на ногах уже целый день.

– Милая, ты вообще высыпаешься? Я часто слышу, как ты бродишь по дому...

– Пап, все хорошо, правда. Я здорова, с настроением, конечно, в последнее время не очень, но, думаю, это скоро пройдет.

– Убедила. – Папа взял со стола булочку, поцеловал меня и выскочил из дома. – До встречи! – Уже с порога прокричал он нам с мамой.

Побродив бесцельно по дому полдня, я решила присоединиться к маме и посмотреть какой-то сериал, но мой телефон неожиданно затрезвонил.

Высветился неизвестный номер.

– Алло. – Взволнованно проговорила я в трубку, втайне надеясь, что это он.

– Привет, Лив. – Женский голос. – Это Кэрри. Кэрри Галлагер.

– А, привет. – Уж ее звонка я точно не ожидала.

– Как ты? – Поинтересовалась она.

– Отлично, я бы сказала. – Соврала я, сама не поверив в свои слова. – Ты что-то хотела? Или просто...

– Лэй сейчас в больнице... – У меня внутри как будто, что-то оборвалось. – Он все-таки раскрыл то дело, над которым вы вместе работали... Это был ваш сосед, который тогда побил свою жену...

– Лэйтон? Как он? – Еле слышно спросила я.

– Его подстрелили в живот, но ничего не задето, а вот побои нанесли намного больший ущерб. Я думаю, ты должна знать...

– Он поправится?

– Доктор сказал, что да. – Я вздохнула с облегчением и села в кресло, так как стоять на ногах было невероятно сложно.

– Он сейчас в больнице Св. Варвары, если захочешь проведать его.

– Спасибо Кэрри. Спасибо, что позвонила и все рассказала.

Побежав наверх, я игнорируя весь здравый смысл собрала сумку, попрощалась с матерью, не сказав ни слова, и помчалась на вокзал.

Уже поздно ночью, я была в Детройте и во весь опор мчалась в больницу.

Мне было все равно, как мы с Лэйтоном расстались и что ему было наплевать на меня. Мой разум затмили дурацкие чувства, которые я гнала от себя все эти два месяца.

Добравшись на такси до больницы, я забежала внутрь, интересуясь на стойке регистрации, в какой палате лежит Лэйтон Галлагер.

Получив быстрый ответ, я уже пошла к палате номер 134, но вспомнила, что без цветов к больному идти не красиво и снова вышла на улицу в поисках цветочной лавки.

Купив небольшой букетик оранжевых гербер, я снова направилась в больницу под бешеный ритм своего разбитого сердца.

Подойдя к палате, я уже хотела зайти, но медсестра сообщила, что пациент сейчас отдыхает и прием не желателен.

Но с огромной надеждой в глазах и миллионом просьб, я все-таки выторговала пару минут и заскочила внутрь.

Свет был выключен, работал увлажнитель воздуха и какие-то датчки, которые показывали пульс, давление и еще что-то. Аккуратно положив цветы на тумбочку, я наконец-то взглянула на Лэйтона.

– Нет! – Я закрыла рот рукой, из-за своего не сдержанного возгласа, и тихонько всхлипнула.

Если бы мне не сказали, что здесь лежит Лэйтон, и я сама не увидела табличку с именем, я бы его не узнала.

Лицо, полностью было в ссадинах, синяках и кровоподтеках. Кое-где были наложены швы, кое-где наклеен обычный пластырь. Руки выглядели не лучше... Мне было страшно представить, что с остальным телом, и как вообще он все это перенес.

Присев на колени, я осторожно коснулась губами его ладони и заплакала.

– Почему ты не оставил это дело? – Шепотом спросила я. – Почему?

Поднявшись с колен, я вышла из палаты и пошла на улицу. Из-за своих переживаний, горьких слез и вины, я так и просидела на лавочке около больницы до самого утра.

Выпив кофе, я решила дождаться, когда Лэйтона можно будет спокойно навестить, поэтому так и осталась сидеть на том же месте до девяти часов.

Задумавшись, я пошла в больницу, когда на часах было половина десятого. Жизнь в больнице в это время уже кипела, и, пройдя всю эту суматоху, я остановилась около палаты Лэйтона, глядя на него через приоткрытые жалюзи. Он все так же лежал на кровати, но теперь около него сидела Тереза, крепко сжимая его ладонь. Она что-то ему рассказывала, на что тот еле заметно кивал.

В течение десяти минут, я не могла оторваться от этого зрелища. Меня будто парализовало, и я не могла пошевелиться. Собрав себя по кусочкам, я развернулась, чтобы уйти, но, в буквальном смысле, наткнулась на кого-то из близнецов-Галлагеров. Судя по зеленой футболке и черным шортам, это был Ян.

– Лив! – Меня крепко обняли и поцеловали в щеку, при этом немного покрутив в воздухе. – Ты тут, чтобы проведать Лэйтона? Он будет очень рад.

Я отрицательно замотала головой и пошла вперед.

Спустя пару секунд, Ян нагнал меня и дернул за руку.

– Ты ведь даже не зашла к нему? – Печально спросил парень.

– Вчера ночью, но Лэйтон уже спал. Я принесла ему цветы. Герберы. Не знаю, нормально ли это – дарить мужчинам цветы... – Я пыталась взять себя в руки, но слезы катились сами собой. – Как такое могло произойти? Я тоже отчасти во всем этом виновата, Ян.

– Тсссс... – Парень крепко меня обнял, стараясь успокоить.

– Я рада, что сейчас с ним Терри. Он любит ее и я уверена, что она сможет о нем позаботиться. Она лучше справляется, чем я! Она во всем лучше... И сильнее...

– Лив, Лив, тише... Не плачь... А то и мне придется.

Я отстранилась от Яна и умоляюще взглянула в его синие глаза.

– Не говори никому, что я здесь была. Пожалуйста... Я уверена, что мы больше никогда не увидимся... Поэтому не надо. Я не хочу выглядеть жалко еще и в глазах Лэйтона. – Поцеловав Яна в щеку, я пошла на улицу и вызвала такси.

Поздно вечером я уже была дома и разбирала сумку, которая мне так и не пригодилась.

– Как поездка? Ты все сделала, что планировала? – В комнату вошла мама и присела на мою кровать, поправив на себе зеленый кардиган и взяв в руки мое полотенце.

Я молча раскладывала вещи в шкаф, не в силах ответить на вопрос своей матери.

– Ливи, не держи в себе всю эту боль, иначе сойдешь с ума.

Обернувшись к маме, я в два шага преодолела расстояние между нами и рухнула на колени подле нее. Положив свою голову ей на колени, я завыла от горя и безысходности.

– Я разбита! Вдребезги! – Не глядя маме в глаза, проговорила я. – Ты бы его видела, ма! От прежнего Лэйтона ничего не осталось... Одни раны и ссадины. Ни тех милых ямочек, от которых я сходила с ума, ни того блеска в глазах. Это все – моя вина! Не надо было его оставлять... Я бы могла наплевать на свои чувства и свою гордость ради него... Я могла не предавать Микки... Но я – эгоистка! Я думала только о себе! Я всегда думаю только о себе!

– Ну, что ты такое говоришь? – Успокаивала меня мама.

– Я даже не смогла зайти к нему в палату и попросить прощения! Не смогла переступить через свою долбанную гордость, чтобы не показаться жалкой перед его девушкой, и просто спросить как он? Хорошо ли за ним присматривают? Не скучно ли ему? Придется ли ему набивать новую наколку из-за уродливого шрама? Я должна была все это спросить, но я сбежала.

– Девочка моя! – Всхлипнув, прошептала мама.

– Я так сильно люблю его, что глядя на Лэя и Терезу, я готова была выбежать из больницы и броситься под машину, и это было бы не так больно, как наблюдать за ними.

– Солнышко...

– Я бы хотела признаться ему, что струсила. Что я не способна бороться за то, что мне дорого. Я не способна на это. Не способна бороться, как он это делал. Сражаться за любовь Терри, благополучие своих братьев, тех детей и будущее Микки. Я такая жалкая! Я хотела такой не быть... Но все вышло наоборот.

– Лив, ты просто влюбилась и тебе разбили сердце. В этом нет ни чего...

– Они все предпочли кого-то другого! – Я поднялась с колен и вытерла слезы. – Я сдаюсь! Сдаюсь, даже не начав бой. В этом и есть вся я. Правда? Трусишка-Лив снова с разбитым сердцем.


ГЛАВА 10


Шесть месяцев спустя


Закрыв магазин, я медленно поплелась домой. Пройдя половину пути, мне вдруг позвонила Лизи, что было полной неожиданностью.

Последний раз мы общались c ней по телефону пять месяцев назад. С тех пор, как я уехала домой, наши отношения значительно ухудшились, и это было вполне ожидаемо. Расстояние, отсутствие общих тем для разговора, да и она чувствовала за все произошедшее вину.

– Алло! – Бодро ответила я, радуясь ее звонку.

– Привет подруга! Можешь меня ненавидеть за то, что я такая курица. – На одном дыхании пролепетала Лизи, отчего я громко рассмеялась.

– Да ладно тебе. Я работаю, тебе вообще продохнуть некогда. – Заверила я, хотя считала, что та могла найти время и ответить хоть на одно мое сообщение.

– У меня есть для тебя новость. – Объявила Лизи.

– Хорошая или плохая?

– Смотря, какая ты подруга! – Произнесла Элизабет.

– Ну, не томи! – Попросила я ее, усаживаясь на скамейку.

– Я выхожу замуж! – Закричала она.

– Что? За кого? Когда ты успела? Почему мне не говорила? – Я была ошеломлена.

– Ну... Все как-то завертелось, и ты была не в том состоянии, чтобы выслушивать мою счастливую историю...

– Что ты такое говоришь? – Печально воскликнула я, хотя знала, что это отчасти правда.

Когда Лизи последний раз звонила, то я не удержалась и все-таки спросила о Лэйтоне. Она сказала, что он идет на поправку, ему в этом помогает семья и Тереза. Я была рада, что он не один и что все налаживается, в отличие от моих дел.

– Так, рассказывай мне! – Потребовала я.

– Я могу сказать тебе только кто мой избранник, а вот обо всем остальном ты узнаешь лично от меня, когда мы встретимся. Ты же не откажешь, быть моей дружкой?

– Конечно, нет! – Оживленно ответила я. – Нет, ни за что! – Продолжила я. – Так кто?

– Энди Морелло. – Шеф Лизи?

– Ему же, уже больше сорока...

– Ты меня осуждаешь?

– Нет, дорогая. Я счастлива за тебя. – Заверила я ее.

– Я не стала заморачиваться по поводу дурацких приглашений, так что тебе надо только проверить свой е-мэйл.

– Без проблем!

– Лив? Ты, правда, не против? – Серьезно спросила Лизи. – Ты же знаешь, с кем тебе придется встретиться на свадьбе?

– Я как-то не подумала...

– Но ты же справишься, правда?

– Конечно. Без сомнений. – Соврала я подруге.

– Ладно, Оливия Палмер, очень жду тебя.

– Пока.

Я отключила телефон и поплелась домой, стараясь не забивать голову мерзкими мыслями, которые переваривала в течение полугода, после моего возвращения в это захудалое место, где никогда, ничего не менялось.

– Привет. – Поздоровалась я с мамой, которая стряпала что-то на кухне. – Что там у тебя?

– Жаркое!

– О, замечательно. – Бодро ответила я и села за стол.

– Не хочешь переодеться? – Мама смотрела на меня своими серыми глазами, хлопая темными ресницами.

– Нет.

– Ты какая-то возбужденная.

– Есть немного. – Ответила я. – Лизи предложила мне стать ее дружкой.

– Как замечательно! – Воскликнула мама, но потом отдернула себя. – Ты расстроена, не так ли?

– Нет. Ты что? Я очень рада за нее! – Оправдываясь, затараторила я.

– Лив, ты расстроена. – Констатировала мама.

– Не представляешь как. – Призналась я. – Чувствую себя самой большой неудачницей! Мужчины меня не любят, с мечтой ничего не сложилось! – Усмехнулась я. – Работаю в захудалом магазине, живу с родителями! Предала Микки! Что дальше? Что может еще произойти?

– Ты лучше не говори такого! – Предупредила меня мама. – Ты должна поехать к Лизи, ты же знаешь.

– Я знаю. Знаю. – Печально замычала я.

– Ладно, давай ужинать. – Предложила мама.

– Хорошо. А папа?

– Он сказал, чтоб ужинали без него.

– Без него скучно. – Ответила я, поджав губы.


Спустя два дня, я уже сидела в автобусе и ехала в направлении Детройта. Лизи обещала меня встретить и поселить у себя дома. Сейчас, она вроде бы как жила у Энди, так что дом был в полном моем распоряжении, что не могло не радовать.

Когда автобус приехал, я аккуратно взяла свой чемодан, в котором лежало мое вечернее платье, обувь и еще кое-какие вещи. Задерживаться надолго я не собиралась в этом городе, так как отгул мне дали всего на два дня, не считая выходных.

– Лив! – Я увидела на остановке свою подругу и мигом выскочила из автобуса.

– Лизи! – Крепко обняв ее, я чуть не расплакалась, вспоминая сколько всего мы вместе пережили.

– ФБР нам с тобой предоставили просто невероятный эскорт! – Объявила подруга.

– Лимузин?

– Свою новую бронированную тачку.

– Ооо, да ты отлично устроилась, подруга.

– Есть такое!

Водитель машины помог мне с багажом, и я села рядом с Лизи на заднее сидение.

– Ну, рассказывай! – Попросила я.

– Уши! Не здесь. – Я захихикала, глядя на выражение лица подруги.

– Я скучала по тебе.

– И я. – Обняв меня, прошептала Лизи. – Сейчас десять. В одиннадцать ко мне должен прийти парикмахер и визажист и сделать из нас красоток.

– О, не стоит. – Я замахала руками.

– Ты серьезно? – Удивилась Лизи. – Сегодня ты встретишься с парнем, который выбрал не тебя и ты не хочешь блеснуть...

– Нет, Лизи. Я ничего не хочу. – Серьезно ответила я. – Я согласна на макияж и прическу, но не ради Лэйтона.

Я так и не рассказала Лизи, что ездила тогда в Детройт. Я не хотела видеть ее сочувственное лицо. Не хотела лишних вопросов. Не хотела обсуждать свои чувства с кем-либо.

– Вот это мне уже нравится. Боевая Лив, вперед! – Прокричала подруга, вытянув правую руку вперед, пародируя супермена.

– Вот же ж! – Я засмеялась и ткнула её в плечо кулаком.

– Но ты должна знать кое-что. – Я слегка напряглась от слов Лизи. – Лэйтон расстался с Терезой месяца четыре назад.

Мое сердце бешено заколотилось, и я прижала руку к груди. Я не должна так на это реагировать. Прошло уже слишком много времени с той самой ночи, и я не должна забывать, как меня ранил выбор Лэйтона.

– И что? Не завтра, так сегодня они снова сойдутся! – Воскликнула я, пытаясь сделать вид, что мне абсолютно все равно.

– Она уехала во Францию. Ей предложили там открыть школу танцев.

– Ясно! – Как ни в чем не бывало, отозвалась я. – Он так боролся за их отношения...

– Лэй сам настоял на том, чтобы она поехала! – Объявила подруга. – Это же что-то значит?

– Нет. – Отрезала я.

– Как это? – Удивилась подруга. – Я видела Терезу в больнице рядом с Лэйтоном, она на самом деле любит его. Это не жалость и не обычная преданность, а любовь. Если бы он попросил ее остаться, она бы не раздумывая это сделала.

– Это не касается ни меня, ни тебя, Лизи.

– Да как же?!

Встретиться с Лэйтоном для меня означало вернуть все те воспоминания, о которых я хотела забыть. Если я увижу его, то вспомню, как это – нуждаться в ком-то, вспомню, как с нетерпением ждала его возвращения с работы, вспомню его поцелуи, объятия, секс... Вспомню, как радовалась его мальчишеской улыбке и Микки. Я не хотела думать о том, что случилось с малышом. Я даже у Лизи не спрашивала о мальчике, будто его никогда не существовало.

Это все было ужасно! Я была ужасной! Я была сама себе противна, но не пыталась найти оправдания и прощения! Я жила эти полгода, не узнавая себя. Я вспоминала, как громко кричала и брыкалась на кровати, когда Лэйтон одел на меня наручники в нашу первую встречу. Я воскрешала эту сцену снова и снова, и мне казалось, что это не я. Этого не было! Этого не могла быть я!

– Лив, что с тобой? – Поинтересовалась подруга. – Ты задумалась о Лэйтоне?

– Просто засмотрелась в окно. – Ответила я и улыбнулась Лизи.

На удивление, но наши сборы, оказались очень веселыми. Мы достаточно много пили, веселились. Лизи рассказала мне всю историю их отношений с Энди и я прямо таки взглянула на ее босса совсем с другой стороны.

Когда мне сделали прическу, а точнее просто уложили челку в другую сторону, я одела на себя свое новое платье. Оно было нежно розовым и длинным. В нем не было рукавов, но было закрытое декольте и горло, как в водолазке. Когда мне сделали макияж и я одела туфли, Лизи одобрительно закачала головой, хотя я во все глаза пялилась на ее белое свадебное платье.

– Выглядишь сказочно! – Проговорила я, не отводя взгляд от подруги.

– Я знаю!


Сама церемония в церкви прошла очень быстро. Многие гости были туда не приглашены, дабы не устраивать огромное столпотворение и не мучить их. Я, как и Лизи поддержала эту ее идею.

– Энди, гостям не интересно наблюдать за всей этой чепухой. – Объявила она. – Даже твой брат, сидел и зевал. А моя мама, поглядывала на часы. Все хотят веселья!

– Ты права золотко! Как всегда! – Он поцеловал ее в щеку и помог сесть в лимузин.

Они выглядели очень мило. Я представляла ее шефа высоким громилой с седыми волосами и микрофоном в ухе, но он выглядел чуть старше нас. Светлые волосы, карие глаза, искренняя, счастливая улыбка.

Я, конечно, совершенно не знала, о чем с ним разговаривать, поэтому потягивала из своего бокала шампанское, игнорируя странный взгляд шафера. Тот был уже совсем навеселе, и, сидя напротив меня, пялился на мою грудь.

– Брэд, и когда ты успел так нажраться? – Недовольно воскликнула Лизи, толкнув брюнета в плечо.

– О! – Только и смог произнести он, когда мы уже подъезжали к ресторану.

– Ты не волнуешься детка? – Спросил у подруги Энди.

– Ни капли! Мы же с тобой теперь муж и жена!

Я бы хотела ответить тоже, что я не волновалась, но я была, черт возьми, как напугана.

Мои руки тряслись, а сердце отбивало какой-то странный ритм, будто где-то поблизости играли регги. Я постоянно кусала губу и вместо одного бокала шампанского выпила три, что было для меня совершенно недопустимо и губительно. Я знала, кто виноват в этом безумии, но не хотела признаваться, втайне надеясь, что переживу этот вечер без лишних переживаний, но что-то мне подсказывало, что такое вряд ли произойдет.

Пытаясь выбраться из лимузина, что было достаточно сложно в узком платье, да и еще, если бы не пьяный шафер, подталкивающий меня за задницу, все было бы куда проще.

– Убери от меня свои пьяные руки! – Проворчала я и выбралась из машины, благодаря чьей-то протянутой руке. – Вот же болван!

Толпа громко ревела, встречая молодоженов, а я растерянно встала на ноги, но тут же была увлечена вбок, так как шафер просто выпал из машины. И если бы не черный костюм, которого я собиралась поблагодарить, как только поправлю туфлю, то пьянчуга свалился бы прямо на меня.

– Огромное Вам спа... – Я подняла голову и остановилась на полуслове, так как моим спасителем и по совместительству черным костюмом, оказался именно Лэйтон.

– Мне тоже стоило убрать от тебя свои руки? – На красивом лице парня, от которого я так отвыкла, но не забыла, появилась широкая белозубая улыбка с двумя ямочками на щеках, в которые я так и хотела ткнуть своими пальцами.

– Еще раз спасибо. – Как можно увереннее произнесла я и отстранилась от Лэя, чтобы не привыкать к его аромату тела и парфюма.

– Ты потрясающе выглядишь, Лив! – Ни капли не смущаясь, объявил Лэйтон, пристально разглядывая меня. – Я даже забыл, что ты такая... – Он как будто намеренно сделал паузу и потянул шею, открывая вид на часть его татуировки, скрывающуюся под рубашкой. – Обольстительная... – Я не могу потерять голову и в этот раз.

– Пол года назад, я для тебя была недостаточно обольстительна, по-видимому! – Слова сами вырвались из моего рта, и я даже удивилась.

Зачем я это сказала?

За эти полгода, я ни разу никому не грубила, а лишь согласно кивала и поддакивала, как покорный теленок.

– Ого! – Восхитился Лэйтон. – Я боялся, что ты...

– Что я, что? – Напыжившись от возмущения, я с вызовом смотрела Лэйтону в лицо, конечно, если бы не высоченные шпильки, я бы так не смогла, но сейчас, я, наверное, выглядела довольно грозно. – Думал, засуну язык в задницу и стану тебе мило улыбаться? – Это был уже перебор. Ой, какой перебор, но меня конкретно понесло. – Да фиг тебе! – Я ткнула пальцем ему в грудь и отметила, что его мышцы остались все такими же каменными. Повторив снова, только в области его пресса, я осознала, что просто пьяна.

– У меня есть с собой наручники девятка, так что лучше не играй со мной... – Нагнувшись ко мне, прошептал Лэйтон и коснулся рукой моего запястья.

Резко дернувшись, я отвернулась от него и с гордостью пошла вслед за остальными гостями. По телу все еще пробегал электрический заряд от прикосновения Лэйтона, и мне даже показалось, что я немного протрезвела.

– Лив!

Меня окликнула Лизи и помахала рукой. Слава Богу, она усадила меня за свой столик, где кроме них с женихом, сидели их родители. Это был не худший вариант, не смотря на довольно пресную компанию, как я думала в начале. Но спустя час, я решила, что это самое отвратительное место, где бы меня могли посадить. Во-первых, стол располагался так, что всем остальным гостям нас было идеально видно, как будто я сидела на пьедестале. Во-вторых, родители постоянно умилялись своими детьми, хвастались и плакали. В-третьих, мне надоело слышать плямканье жениха и невесты от непрекращающихся поцелуев.

– Горько! – Кто-то в сотый раз выкрикнул из зала, и я печально опустила голову, прикрыв уши.

Когда все закончилось, я подняла лицо и встретила насмешливый взгляд Лэйтона. Он меня не раздражал. Я надеялась, что будет, но нет. Я прямо-таки хотела, чтобы он не сводил с меня глаз. Я просто мечтала, чтобы он пожалел, что тогда так поступил со мной, а я в свою очередь дала бы ему отворот поворот, что конечно вряд ли произойдет, судя по странной реакции моего тела на всего лишь одно его прикосновение.

Подняв бокал с шампанским, он кивнул мне, на что я резко отвернулась и заговорила с матерью жениха, которая, по-моему, не особо хорошо говорила на английском.

Следующим испытанием для меня стали танцы. Я не была любительницей плясок, но как подружка, должна была делать вид, что в восторге от всего этого веселья. Протанцевав еще один танец, я уже собиралась присесть, но горячая рука, обвившая мою талию и прижавшая меня к своему телу, не дала мне даже пошевелиться.

– Ты делаешь мне это назло, правда? – Спросил Лэйтон, все также прижимая меня, пока Лизи незаметно мне подмигивала.

– Что именно? – Спросила я, пытаясь выбраться из его тисков.

– Вертишь своей аппетитной попкой, заставляя меня ревновать, когда очередной индюк пытается повыделываться перед тобой. – Произнес он, снова вызвав во мне ураган эмоций.

– Убери руки! – Потребовала я, и парень меня тут же отпустил.

Обернувшись к нему лицом, я снова собиралась сказать какую-то гадость, но вдруг заиграла красивая мелодия « I want to Know What Love is» и я застыла. Я хотела, чтобы эта мелодия играла у меня на свадьбе для танца жениха и невесты, и я в одно мгновение расклеилась, как будто до этого и не было странной сцены с Лэйтоном, которая меня разозлила и напугала одновременно.

– Потанцуем? – Предложил спокойно Лэй, протянув мне свою ладонь.

– Только один танец. – Ответила я и вложила свою руку в его.

Притянув меня к себе, мы стали медленно двигаться, стараясь не мешать остальным парам на танцполе, что было сложно с габаритами Лэйтона.

– Я ошибся, Лив. – Признался Лэй, склонившись ко мне и заглядывая в глаза.

– Не надо... – Попросила я его, глядя, каким серьезным стал его взгляд.

Он больше не улыбался, и только сейчас я разглядела новый шрам у него на щеке. В груди предательски защемило, и я отвернула голову.

– Я не могу не сказать, ты же знаешь... – Продолжил парень. – Выслушай меня, пожалуйста. – Он аккуратно переместил мои руки себе на шею, положив свои, на мою талию. – Терри, нас с ней многое связывало, и я не мог не попытаться все вернуть. Мне казалось, что у нас все выйдет, ведь мы любили друг друга, но...

Мне было больно все это слушать, но я не могла взять и сбежать, как сделала это прежде.

– Но все это были лишь отголоски... – Виновато произнес Лэйтон. – Осколки, наших прошлых чувств. Я так сильно ошибся, Лив! Ни той любви, ни того трепета, ни страсти...

Я молчала. Очень долго молчала. Не знаю, припев или уже следующий куплет, но я не была в силах, что-то ответить на его исповедь или простые объяснения.

– Лив? – Тихо спросил Лэйтон.

– Что случилось с Микки? – Я подняла на парня свой взгляд, вглядываясь в каждую морщинку на его лице.

– Закрыв дело, я отдал Микки обратно в приют. – Твердо ответил Лэй, ни разу не моргнув. – Ты меня осуждаешь?

– Я сбежала! – Воскликнула я, но где-то глубоко в душе надеялась, что Лэйтон куда лучший человек, чем я. – Ты его видел, после того как...

– Нет. – Произнес он.

– Мы разбили ему сердце. – Еле слышно проговорила я.

– А как насчет твоего?

Я сглотнула ком и отрицательно замотала головой

– Все в порядке. – Ответила я, остановив свой взгляд на белой рубашке парня.

– Как твоя мечта? – Неожиданно сменив тему, спросил Лэйтон.

– И на толику не приблизилась. – Мои руки спустились парню на грудь, и я могла ощущать, как равномерно бьется его сердце. – Я работаю кассиром в кафе, где меня и близко не подпускают к духовке и считают, что у меня не все дома, раз я вернулась из Детройта в эту дыру. – Зачем я выложила Лэйтону то, о чем не говорила даже Элизабет? Разве он поймет меня? Успешный агент ФБР. – А ты?

– А я купил кое-какую недвижимость. Конечно, Ян помог, но я обещал, что верну ему деньги. – Поделился Лэйтон.

– И что это будет? – Я не смотрела ему в глаза, теперь разглядывая татуировку на его шее.

– Еще не знаю. – Лэй, пожал плечами. – Ну, если еще из новостей, то я набил новую тату.

– И где? – Поинтересовалась я, отметив, что это уж не такая и важная новость.

– Нормальные люди, обычно спрашивают «что набил», а не в каком месте! И где витают твои мысли...

Я покраснела, потому что мне и правда было все равно, что он набил, а вот в каком месте было куда интереснее.

– Не зря смущаешься, Лив. При удобном случае, обязательно похвастаюсь.

– Как там братья? – Перевела теперь я тему.

– У Эля и Кэрри, через месяца три появятся очаровательные близняшки. Мальчики!

– Ого! – Я улыбнулась, радуясь за Кэрри и Сэмюэля.

– Кай устроился работать в новый мужской журнал. Только вот пока не написал ни одной статьи, зато уже в двух номерах, промелькнуло его полуобнаженное фото. А он так надеялся, что в этом издании все будет по-другому.

– Он расстроен?

– Немного. – Усмехнулся Лэйтон. – Когда мы говорили ему с Яном отрастить бороду и снять с себя все эти побрякушки, он нас не слушал. Вот теперь, пусть выпутывается.

– А Ян?

– Бегает за каждой юбкой! – Недовольно пробурчал Лэй. – Стадию грубияна он, по-видимому, прошел, теперь только наблюдаю, как вереница красоток покидает его квартиру.

Музыка стала затихать, а я все уворачивалась от его проницательного взгляда.

– На сколько ты приехала в город? – Спросил парень, касаясь моего подбородка.

– Через три дня, меня уже здесь не будет. – Мое лицо теперь было напротив лица Лэйтона, и я не знала, куда бы мне спрятаться от его темных глаз.

– Я настолько тебе противен, что ты даже не можешь смотреть на меня?

Я хотела ответить, что все совсем не так, но Лэйтон резко отстранился от меня, поблагодарил за танец и ушел.

До прощания с женихом и невестой, которые направлялись в отель, я станцевала еще не знаю, сколько танцев, ловила букет, участвовала в дурацких конкурсах и произносила тост.

Выйдя на улицу вместе с остальными гостями, я выбралась вперед, чтобы поцеловать Лизи и поблагодарить за предоставленное мне жилье.

– Ты же помнишь, Лив, завтра я еще побуду с этим надоедливым парнем, а на понедельник у меня для нас с тобой, просто грандиозные планы!

– И, ты, конечно же, мне о них не скажешь?! – Добавила я, крепко обнимая девушку.

Мне было грустно. Ведь теперь Лизи, больше не та грубиянка, обзывающая своего босса ослом, она его жена и не выпускает его руку из своей ладони.

– Как ты собираешься добраться домой? – Спросил меня Энди. – Тут не близко...

– Я закажу такси! – Воскликнула я.

– Тогда, возьми деньги... – Предложила Элизабет.

– Нет, ты что! – Меня обидел ее выпад. – Я немного зарабатываю, но за такси вполне могу позволить себе заплатить.

Отойдя в сторону, я вызвала такси, мельком поглядывая на Лэйтона, который разговаривал с каким-то мужчиной. Поймав меня за подглядыванием, я резко отвернулась, рассматривая непонятный кустарник, совершенно нереальной формы.

После того, как уехали молодожены, сразу же подъехало и мое такси. Сев внутрь, я продиктовала адрес Лизи и положила голову на сидение.

Я устала. Даже после самого тяжелого рабочего дня я не чувствовала себя такой измученной, хотя на часах еле перевалило за двенадцать.

Задремав в машине, я слегка потеряла счет времени. Доехав до дома Лизи, я резко открыла глаза в легком испуге.

– Мы приехали! – Осведомил меня водитель, во что я сразу не поверила.

Сорок минут дороги и все из них я проспала.

Открыв свою сумочку, я стала рыться в кармашке, куда точно запихивала деньги перед выходом, но так ничего и не нашла. Открыв другие кармашки, я стала судорожно вываливать вещи, на что водитель принялся раздраженно фыркать и что-то бубнить себе под нос.

Спустя пару секунд его брюзжания, я вспомнила тот момент, когда и как положила деньги в сумочку.

– Лив, зачем тебе деньги на свадьбе, еще потеряешь! – Бросила мне Лизи.

– Но как же...

– Домой мы тебя привезем, не парься! – Объявила она, и я тут же вспомнила, как положила деньги обратно в свой кошелек.

– Черт! – Выругалась я. – Вы не подождете, я сбегаю возьму деньги из дома? Я забыла, что не взяла...

– Знаю я таких, как ты, халявщиц! Лишь бы бесплатно проехаться! – Отчитал меня мужчина.

– Ладно, я позвоню подруге...

– Да я с места не сдвинусь, пока ты мне не заплатишь.

Набрав номер Лизи, я прослушала пару гудков, а потом включился автоответчик.

Что же делать? Что же делать?

Я снова ей позвонила, но все было тщетно.

– Слушайте, давайте я оставлю вам свой телефон и схожу за деньгами...

– Ты меня плохо слышала?

– А вы меня тоже не особо? – Парировала я.

– Давай так или ты баблом мне платишь, или натурой!

Я округлила глаза и тут же набрала номер Лэйтона. В жопу гордость, когда таксист такой придурок.

– Алло! – Лэйтон ответил после четвертого гудка, и я блаженно вздохнула.

– Лэй, я застряла в такси около дома Лизи, потому что забыла кошелек с деньгами. – Вымученно проговорила я. – Меня не хотят выпускать из машины... Ты не выручишь? Умоляю.

– Без проблем. – Только и ответил Лэйтон, а через десять минут я уже провожала ненавистное такси взглядом.

– Спасибо. – Пристыженно произнесла я, глядя на парня который стоял напротив меня, уже куда-то сплавив свой черный пиджак.

– Не за что. – Ответил Лэйтон. – Но все-таки признай, ты же на самом деле просто хотела меня увидеть? Так ведь? – Парень мне подмигнул и вопросительно поднял одну бровь.

– Да. – Я не смогла сдержать улыбки и взглянула Лэю прямо в глаза. – Лучше уж твоя компания, чем расплачиваться с тем уродом натурой.

Парень усмехнулся, но потом его улыбка стала медленно исчезать от понимания, что я не шучу.

– Сказала бы ты мне это раньше...

– И таксист остался бы без ног! А они ему знаешь, как нужны! – Продолжила я, стараясь успокоить Лэйтона, так как его выражение лица не предвещало ничего хорошего.

– Без члена, он бы смог работать... – Заверил меня Лэй и между нами повисла неловкая пауза.

– Мммм.... Подожди, я вынесу тебе деньги за такси. – Я развернулась к дому лицом и медленно двинулась.

– Ты прикалываешься что ли? – Обернувшись, я наблюдала как Лэй развел руки в стороны , печально качая головой.

– Рад был встрече, девятка! – Прокричал Лэйтон, хотя я не так далеко и отошла.

Услышав, как у него зазвонил сотовый, я все-таки задержалась и не пошла внутрь. Дурацкое, женское любопытство.

– Алло. – Обычным тоном ответил Лэйтон. – Уже еду домой. Нет, солнышко, дождись меня.

На этой ноте, я как ужаленная ускорила шаг, открыла двери и вошла внутрь. Мое дыхание сбилось, а боль в груди не давала нормально вдохнуть.

Спустившись спиной по двери, как раненный зверь, я тихонько заплакала от своей убогости.

Сегодня, я вела себя как идиотка и считала, что Лэй, хочет вернуть то, что между нами было, а иначе зачем было распинаться передо мной! Но оказалось, что я просто наивная дурочка, верящая в то, что могу зацепить парня. Могу понравится настолько, что он снова захочет быть со мной, как я хотела быть рядом с ним.


ГЛАВА 11


Даже не спрашивайте, как так получилось, я и сама ничего не поняла, но именно в эту секунду я сидела напротив Лэйтона в довольно приличном ресторане и смотрела, как он с аппетитом поедает свой заказ, как будто между нами не было всего того, что не давало мне спать по ночам.

– Ты не голодна? – Он поднял на меня свои темные глаза и иронично изогнул бровь.

– Голодна, но не в твоем присутствии. – Съязвила я, хотя и чувствовала, что я слегка перегнула с оскорблениями.

Лэйтон сегодня выглядел так очаровательно, что мне только и оставалось язвить, ведь если я дам слабину, он снова причинит мне боль. И тогда я уже точно не смогу вернуть себя! Часть меня, так и останется в этом ресторане рядом с Лэем в шикарном костюме, который не упуская возможности, пытается поймать мой нервный взгляд.

– Ладно. – Кивнул Лэй и улыбнулся. – Ты не думала остаться здесь? Не ехать в свой городок?

– Думала. – Ответила я. – Но что дальше? Работать за гроши? Не спать ночами, из-за двух смен? Отдавать все деньги за квартиру? Я не так удачлива, как ты или Лизи!

– Ты сейчас винишь нас...

– Нет. – Твердо ответила я, делая глоток вина из своего бокала.

– Знаешь, сколько Лизи и я работали, чтобы получить то, что у нас сейчас есть? – Серьезно спросил у меня Лэйтон. – Или мои братья? – Продолжил Лэй. – Прекрати себя жалеть, Лив! Ты же этим и занималась все эти полгода, не правда ли?

Я впервые слышала от Лэйтона столь обидные, но правдивые слова в мой адрес.

– Что? Не ожидала услышать правду? Или ты думала...

– Зачем ты меня пригласил? – Спросила я, а про себя задала вопрос «Зачем я вообще согласилась на его предложение?».

– Я не хотел ужинать в одиночестве... – Ответил Лэй и положил приборы на стол. – Честно, дело не в этом! Я хотел поговорить, Лив.

– Нам не о чем с тобой говорить! – С вызовом бросила я. – Как ты уже сказал, я жалкая...

– Я ошибся в своем выборе, Лив! – Спокойно объявил Лэй, опустив взгляд и игнорируя мои слова.

– Нет! – Слишком громко выдала я и постаралась снизить громкость. – Ты любил ее, а меня нет! У вас с ней общее прошлое и, возможно еще, и будущее... А я... Я была всего лишь липовой женой, с которой волей-неволей приходилось общаться. Да. Не буду отрицать, что мне не было больно и что, спустя время, я забыла... Но ты ни в чем не виноват! – Я сделала долгую паузу, разглядывая полу-пустой зал. – Если ты сказал то, что хотел, то я пожалуй пойду, Лэйтон.

– Давай хотя бы поужинаем, расскажешь... – Я прервала Лэйтона, поднявшись из-за стола.

– Мне тяжело быть рядом с тобой, а притворяться я не хочу, Лэй. – Честно призналась я. – Ты правда прав насчет меня!

Я прошла через весь зал и вышла на улицу. Вдохнув свежего воздуха, я надела поверх черного платья пальто и пошла в сторону дома Лизи.

– Лив! – Я услышала голос Лэя и закрыла глаза, замедлив шаг.

Спустя пару секунд, Лэй обогнал меня и стоял напротив, глядя на меня.

– Можно тебя проводить? – Спросил он, переводя дыхание.

– Ты издеваешься? – Застонала я и постаралась его обойти, но Лэй в секунду преградил мне путь и обнял за талию.

– Ты меня не слышишь, Лив! – Горько произнес парень.

– Я не хочу тебя слышать! – Громко выкрикнула я. – Ты сделал мне больно, Лэй! Ты не выбрал меня, а выбрал Тэрри, перед этим, хорошенько меня помучив! Ты говорил мне, как я тебе нравлюсь! Защищал меня! Оберегал! А потом выбрал ее! – Поток слез заструился по моим щекам, и я, не обращая внимания на макияж, вытерла их ладонью. – Ты мне все время говорил, какая я замечательная! Но этого все равно было недостаточно, ведь так? Ты не выбрал меня! А я бросила Микки... Наплевала на мечту! – Я сглотнула ком и сквозь слезы, подняла взгляд на Лэя. – А я ведь любила Микки! Так сильно! И тебя Лэйтон, я тоже любила! Но ты выбрал прошлое, а не настоящее! И в будущем, ты поступишь также!

Я резко замолчала и выбралась из тисков Лэйтона, двинувшись вперед.

– Лив! Нет! – Снова окликнул меня Лэй. – Да постой же ты!

Он резко схватил меня за руку и развернул к себе, отчего запястье пронзила жгучая боль.

– Пусти!– Я резко вырвала руку и прижала к груди. – Чего ты хочешь от меня? Чтобы я тебя простила?

Лэйтон шумно выдохнул и сделал ко мне шаг.

– Тогда, все в порядке Лэй! Ты сделал правильный выбор...

– Замолчи! – Крикнул на меня парень и в один шаг преодолел расстояние между нами. – Почему ты решила, что мне было легко делать выбор? Выбор, между девушкой, которая была со мной в самые сложные моменты моей жизни и знала обо мне абсолютно все, и той, которая вихрем влетела в мою жизнь, вместе с домом, сыном, собакой... Ты не поймешь, как больно осознавать, что рядом с той, которою ты выбрал, постоянно думаешь и мечтаешь о другой! Как это чувствовать, что твой выбор был неверным! И что обратно, уже ничего не вернуть! – Лэйтон уткнулся мне носом в плечо и спокойно вздохнул. – Это как будто медленно убивать самого себя, Лив! – Слезы, все еще катились по моим щекам, но я больше не хотела отталкивать Лэя от себя. – Я не жду, что ты поймешь меня! И не рассчитывал на твое прощение... Мне просто хотелось увидеть тебя. – Парень, коснулся губами моей шеи и слегка отстранился, чтобы продолжить. – Мне совершенно не важно будешь ли ты любезной со мной или бросать колкости в мой адрес, я просто хочу, чтобы ты была рядом... Хоть на пару секунд... Я так мечтал об этом! Я так много раз собирался тебе позвонить, но тут же вспоминал, как поступил с тобой...

– Как полный мудак! – Произнесла я, обняв Лэйтона за талию.

– Именно! Как полный... – В кармане брюк Лэйтона, завибрировал телефон, и я слегка отстранилась. – Что-то странное происходит у тебя, там...

Я опустила взгляд к ширинке Лэйтона, а потом подняла взгляд.

– Черт! – Парень мгновенно достал телефон и ответил на звонок.

– Алло! – Лэйтон подмигнул мне и продолжил. – Плохо слышу! Что? Я сейчас у Яна. Нет. Он далеко. Хорошо. Да. Скоро вернусь.

Лэйтон отключился и положил сотовый обратно, а я будто провалилась в пропасть.

– Кто это? – Спокойно спросила я.

– Да так. – Уклонился парень, пытаясь меня обнять.

– Кто это, Лэй? С кем ты сейчас разговаривал?

Глаза Лэя метались из стороны в сторону, не находя нужного ответа.

– Я все поняла.

– Нет. Ты не...

– С меня хватит Лэй. – Устало проговорила я. – У меня больше нет сил... Давай двигаться дальше? Отдельно.

Я развернулась и пошла прочь.

– Я знаю, что ты приходила в больницу. Ян мне все рассказал...

– Что это должно изменить? – Обернувшись, спросила я.

– Если бы ты набралась смелости и вошла в палату, то сейчас все было бы по-другому. – Лэйтон стянул с себя пиджак и кинул на землю, со злобой глядя на него.

– Лэй, я знаю, что виновата не меньше твоего... – Честно призналась я. – Но тогда, я не могла появиться перед тобой. Я чувствовала вину за то, что с тобой сделали... И даже сейчас, когда я вижу это шрам на твоей щеке, я не могу не думать об этом. – Я тихо вздохнула. – Я не могла появиться перед тобой, потому что ты меня обидел. Рядом с тобой находилась Терри... И я не могла... Вот так вот...

Договорив, я пошла прочь не в силах обернуться и посмотреть на человека, которого до сих пор сильно любила.


Упаковав свои вещи в чемодан, я вышла на улицу, где меня уже ожидало такси. С Лизи мы попрощались еще пару часов назад, так как она отправилась в медовый месяц со своим мужем, хотя могла сделать это и раньше, но из-за моего приезда и ее грандиозных планов на меня, она провела обещанные два дня вместе со мной.

Мы ходили по торговым центрам за покупками, посетили столько кафе, что я стала путать их названия, сходили в кино, получили полный пакет услуг в спа-центре, ночевали в какой-то фешенебельной гостинице, где нам то и дело приносили тарелки с непонятными мне деликатесами, и воспоминания снова нахлынули на меня.

Завязав белый гостиничный халат, Лизи села на край кровати, открыв свою сумочку.

– Так, из подарочных сертификатов еще остался вот этот «Бьем посуду на счастье». Как тебе?

– Это, типо, просто бить тарелки?

– Ну да! – Усмехнулась Лизи, пока я рылась в корзинке с фруктами.

– А что еще есть? – Поинтересовалась я, так как битье посуды меня не особо-то впечатляло.

– Ммммм... Сейчас... Подожди. – Подруга стала перебирать сертификаты. – Нет. Этот точно нет. Дегустация сигар.

– Энди курит? – Удивленно спросила я.

– Нет. – Лизи пожала плечами и продолжила. – Семейная рыбалка?

– Мечта! Я хочу себе панамку как у рыбаков! Купишь мне такую?

– Я и себе такую хочу! – Засмеялась подруга.

– Что еще?

– Романтический ужин на крыше для двоих! – Воскликнула Лизи. – Идеально! – Она захлопала в ладоши и взяла в руки телефон.

– Давай к полудню.

– Окей. – Я согласно кивнула и упала на кровать, ущипнув Лизи за задницу.

– Только, чур, я в нашей паре девушка, а ты будешь за мной ухаживать!


Вспоминая все это, я довольно улыбалась, пока ехала на автобусную станцию. Наверное, это одно из самых ярких воспоминаний о Лизи, которые я всегда буду хранить в памяти и вспоминать, когда мы будем встречаться.

Расплатившись с таксистом, я потащилась к своему автобусу и остановилась около входа. До отправления оставалось еще минут десять, и я уже мысленно отравляла себе жизнь, думая о завтрашнем рабочем дне в ненавистном мне кафетерии. Да еще, если этот придурок Малковиц снова будет подкатывать ко мне, то мне больше не хватит терпения, и я высыплю всю соль из солонки прямо в его выпученные, косые глаза.

Услышав вибрацию телефона в кармане, я тут же его достала и взглянула на экран.

Лэйтон.

Сомневаясь, поднимать трубку или нет, я все-таки ответила на звонок.

– Да.

– Ты еще в Детройте? – Я не слышала, чтобы Лэй, говорил так сбивчиво и волнительно.

– Что-то стряслось? – Ощущая его тревогу, спросила я.

– Мне больше некого просить! – Воскликнул он. – Мы с близнецами сейчас в тренировочном лагере за городом, и если я сейчас выеду, то все равно буду дома только через часов пять. До Кая вообще не могу дозвонится, а Кэрри сейчас в больнице. У Лизи медовый месяц.

– Лэй, тише... – Попросила его я. – Объясни, что происходит.

– Что-то с Шульманом. Он просто упал и не хочет подниматься...

– Ты забрал собаку себе? – Удивленно воскликнула я, хотя сейчас было не время для таких дурацких вопросов.

– Да, Лив! Забрал себе. – Ответил спокойно Лэйтон. – Мне нужно, чтобы ты съездила ко мне домой и отвезла его в ветеринарную клинику. Мне, правда, больше некого просить!

Если я сейчас соглашусь, то пропущу свой автобус и скорее всего, потеряю работу. Но оставить Шу и отказать Лэйтону, я тоже не могла.

– Называй адрес!

– Паттон-стрит. Дом 7.

– А как я внутрь попаду?

– Ключ, спрятан в горшке с орхидеей, справа.

– Ты, правда, оставляешь ключ там? – Да уж, я многое еще не знала о Лэйтоне.

– Лив, прошу тебя... Возьмешь мою машину, она в гараже, а ключи на столике около дивана и там же лежит достаточно налички.

– Хорошо.

Я бросила трубку и помчалась на поиски нового такси. Доехав до дома Лэйтона, мне почему-то казалось, что он живет в самом центре города в огромной квартире. Но то, что я увидела, было похоже на дом, в котором нас поселило ФБР, только больше в два раза.

Большое строение из красного кирпича, подъездная дорожка, ухоженный газон, много цветов, качели. Я совершенно этого не ожидала и слегка опешила.

Двинувшись вперед и оставив свой чемодан на пороге, я поискала ключ и к своему удивлению, я и правда нашла его в горшке с орхидеей.

Открыв дверь, я медленно вошла внутрь, подметив, что в гостиной, как и в прихожей вовсю горит свет.

– Шу! – Я позвала собаку по кличке и пошла на его поиски.

В огромной гостиной я его так и не нашла. Прошествовав на кухню, я осмотрела все, но его там тоже не было.

Теперь мне стало уже слишком тревожно. Проверив ванную и туалет, я и там не нашла пса и решила подняться наверх.

– Шу! Самый красивый пес! – Я звала его, но, видимо, с ним и правда было все плохо.

Я решила, что поочереди буду открывать двери, но услышала тихие всхлипы из комнаты слева.

Лэйтон не говорил, что в доме кто-то есть.

Медленно и осторожно, я стала открывать дверь в комнату и на полу рядом с обездвиженным Шульманом обнаружила Микки, крепко обнимавшего собаку.

– Что с ним? – Мальчик поднял на меня заплаканные глаза, в надежде, что я смогу что-то сделать.

– Поможешь мне?

– Угу.

Помогая мне поднять собаку, мы, с горем пополам, донесли его до машины и, с еще большим усердием, положили на сидение.

Мальчик залез на пассажирское, а я села за руль. Пристегнувшись, я двинулась по нужному адресу, пытаясь успокоить гул в своей голове.

Взглянув на Микки, я прикусила губу. Он немного подрос и поправился. Волосы стали длиннее, а одежда чем-то похожа на то, что любит носить Лэй.

– Что будет с Шу, доктор поможет ему?

– Конечно.

Микки стал совсем взрослый.

Он научился выговаривать букву Ш и казался намного серьезнее, чем полгода назад.

Приехав в клинику, я взяла Шу на руки, что казалось абсолютно нереальным. Он был чересчур тяжелым, но я все-таки как-то дотащила его до кабинета ветеринара.

Попросив подождать снаружи Микки, я осталась с доктором, молясь, чтобы с собакой все было хорошо.

Осмотрев пса, доктор проинформировал, что ничего страшного с Шу не будет. Что тот объелся чего-то непонятного и ему придется почистить желудок, что займет не так уж много времени.

Выйдя из кабинета, ко мне тут же подлетел Микки, вопросительно глядя мне в глаза.

– Все будет хорошо.

Я хотела его погладить по голове, но Микки увернулся и пошел к автомату с шоколадками.

Сглотнув ком в горле, я вышла на улицу и набрала номер Лэйтона.

– С Шу, все будет хорошо. – Сообщила я. – Он чего-то переел... Доктор почистит желудок и снова будет как новенький.

– Слава Богу! Я уже дозвонился до Кая, он должен быть на полпути к больнице или уже там.

– Мммм... Тогда отлично я еще успею на последний автобус...

– Ясно. Спасибо, Лив. – Между нами повисло неловкое молчание. – Ты теперь знаешь, с кем я говорил по телефону.

– Да. Знаю. – Я улыбнулась. – Спасибо, что сдержал обещание Лэй.

– Не за что.

– Пока. – Тихо проговорила я.

– Пока. – Также вкрадчиво ответил тот.


ГЛАВА 12


– Здравствуйте.

– Здравствуйте. – Произнесла я, даже не глядя на лицо клиента.

– Мне, пожалуйста, два кусочка с апельсиновым джемом и вон те, с такими синими цветочками.

– Вам можно в одну коробку? – Поинтересовалась я, подняв глаза на женщину.

– Да, в одну.

Уложив сладкое в коробочку, я пробила цену и сообщила покупателю.

– Вот ваша сдача. – Любезно ответила я. – Спасибо за покупку, приходите еще.

– Здравствуйте.

– Здравствуйте. – Передо мной стоял мой пожилой сосед Льюис.

– Вам как всегда? – Громко поинтересовалась я, зная, что мужчина плохо слышит.

– Да, Ливи. Два шоколадных.

– Я видела к вам внуки приехали?

– Так и есть.

Насколько я знала, мужчина брал всегда пироги для себя и своей жены. Жили они небогато, поэтому сегодня, они скорее всего, останутся без пирога.

Я взяла коробочку, положила два шоколадных, которые он всегда брал и добавила еще два малинового.

Пробив только шоколадный, я отдала старику, взяв у него деньги.

– Спасибо дорогая. – Произнес он.

– Детям больше понравится малиновый.

– Спасибо большое.

Положив в кассу деньги старика и доложив из своего кармана, я закрыла кассу и поздоровалась с клиентом.

Подняв взгляд, я обнаружила перед собой лицо Лэйтона и удивленно подняла бровь.

– Можно два кусочка лимонного, один с клубникой, а второй с шоколадом. – Я взяла коробку и послушно положила все внутрь. – Микки, может ты хочешь что-нибудь попить.

Только сейчас я заметила Микки, стоявшего около Лэйтона и внимательно разглядывающего меня в униформе.

– А мама может сделать мне какао? – Микки поднял свой взгляд на Лэйтона, а потом снова уставился на меня.

Бросив коробку на пол, я выбежала из-за прилавка и упала на колени перед Микки. Крепко обняв его, я принялась целовать Мальчика, заливаясь слезами.

– Прости меня, Микки, пожалуйста, прости.

Мальчик крепко обнял меня за шею и поцеловал в мокрую щеку.

– Не плачь, пожалуйста, а то я тоже хочу. – Сообщил мне Микки. – Я так скучал по тебе. Сильно-сильно. И злился когда ты ушла. Но папа мне все объяснил и я на тебя больше не обижаюсь.

Я вытерла мокрые щеки, разглядывая лицо Микки.

– Ты вернешься к нам с папой? – Спросил мальчик, когда я встала с колен и взглянула на Лэйтона.

Я не знала, как ответить Микки на этот вопрос, чтобы снова не обидеть.

– Эй, выйдете и пообщаетесь на улице. – Прокричал мне недовольно босс, взмахивая руками.

– Давайте выйдем.

Выбравшись на порог, я уже хотела сказать правду Микки, но Лэйтон внезапно стал на одно колено, не дав мне даже отойти от их неожиданного визита.

– Я не много опоздал с признанием, Лив, но лучше поздно, чем никогда, правда?

Я внезапно кивнула и взяла Микки за руку.

– Оливия Палмер, я люблю тебя и хочу, чтобы ты стала моей женой. Сейчас или в будущем я обещаю, что буду выбирать только тебя. Всегда я буду только рядом с тобой, только на твоей стороне и жить ради тебя.

– Мама, скажи папе да! – Умоляюще попросил Микки, указывая на огромную аудиторию позади нас.

– Да! Конечно, да! – Смеясь, ответила я и попала в самые дорогие и такие желанные объятия. – Иди к нам. – Я прижала к себе Микки и поцеловала Лэйтона.

– Знаешь девятка, у обычных людей сначала свадьба, а потом дети, но мы с тобой молодцы! – Лэйтон похлопал Микки по плечу и счастливо улыбнулся.


ЭПИЛОГ


3 месяца спустя


– Что ты делаешь? – Спросил Лэй, обнимая меня сзади.

– Перебираю старые вещи, которые никогда не одену. Лучше я отдам их на благотворительность, чем они просто будут пылится.

– Если хочешь, Кай может даже их отвезти. Или можешь съездить с ним. Он у нас любит такие дела...

– Правда?

– Конечно. – Убедил меня Лэйтон, поцеловав в шею. – Ты сегодня снова собираешься в кондитерскую.

– Угу. Хочу убедится...

– Все будет прекрасно! – Успокоил меня Лэй. – Давай лучше в мой выходной, сходим куда-нибудь погулять, м? Мы уже давно не проводили выходные втроем. То моя работа, то твоя... Как тебе?

– Я не против.

– Что делаете?

В комнату заскочил Микки, а за ним тут же прибежал Шу.

– Перебираем вещи и планируем, куда бы можно было нам сегодня сходить.

– Я хочу поесть мороженного и на машинках покататься. – Поставил нас перед фактом Микки. – А вы?

Переглянувшись с Лэйтоном, мы дружно засмеялись.

– Мы именно об этом с папой и думали. Правда?

Лэй согласно кивнул и подхватил Микки на руки.

– Ты сегодня умывался? А зубы чистил?

Мальчик отрицательно покачал головой, и тут же получил от Лэйтона легкий шлепок по попе.

– А ну, марш в ванную, а потом собираться.

Микки нехотя вышел из нашей комнаты, и поплелся в ванную.

– Раньше он был более ответственным. – Заметил Лэй.

– Ну, может чуточку.

Прижав меня к себе, пока я доставала вещи из коробки, Лэйтон в одну секунду бросил меня на кровать и навалился сверху.

– Шу на нас смотрит. – Прошептала я.

– Ты смущаешься собаки.

– Мне немного неловко.

Лэйтон, заглушил мои сомнения жарким, страстным поцелуем и поднял мои руки вверх, плавно переходя к шее.

Внезапно прекратив поцелуи, Лэйтон с интересом уставился на вещь в моих руках.

– Что это?

– Да вроде бы футболка.

Я привстала и принялась внимательно ее рассматривать.

– Ааааа... Был у меня случай...

– Ты облила парня томатным соком?

Мои брови поползли вверх, и я удивленно воззрилась на Лэйтона.

– Тем высоким брюнетом был ты?

– Угу.

– И с тобой был Кай.

– Да.

– Без линз, я совсем смутно видела, поэтому вряд ли бы узнала тебя или Кая.

– Я помню. – Лэйтон широко улыбнулся.

– Почему ты не пришел на следующий день забрать футболку?

– Я забыл, где находится кафе. Мы тогда были такие пьяные... И я стал все забывать... Прекрасную официантку... Ее поход со мной в подсобку...

Я весело засмеялась и поцеловала Лэйтона в губы.

– Я часто вспоминала тебя, пока работала в той забегаловке. Правда. – Я обхватила шею Лэйтона и потянула парня на себя. – Жаль, что я тогда забыла линзы, но даже без них, ты мне показался невероятно красивым.

– Я тогда хотел поцеловать тебя, но ты сбежала... – Воскликнул парень.

– Я поняла это, поэтому и сбежала! – Призналась я.

– Да, ты, не раздумывая отдала мне его футболку.

– Она все равно на тебе лучше сидела.

– Мммм, представляешь! Я так до сих пор ее и не выкинул. Она лежит вместе с остальными. – Сообщил Лэйтон.

– Правда что ли?

– Не веришь? Пойдем, покажу!

Лэйтон помог мне подняться, и потянул за собой в комнату, что-то оживленно рассказывая.

Улыбнувшись своим мыслям, я крепко обняла Лэйтона за талию, пока рассматривала белую футболку и счастливо улыбнулась, чувствуя, что наша встреча не была случайной.



загрузка...