КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 404672 томов
Объем библиотеки - 533 Гб.
Всего авторов - 172157
Пользователей - 91957
Загрузка...

Впечатления

greysed про Шаргородский: Сборник «Видок» [4 книги] (Героическая фантастика)

мне понравилось

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
kiyanyn про Маришин: Звоночек 4 (Альтернативная история)

Единственная здравая идея: что влияние засрапопаданца может резко изменить саму обстановку, так что получает он то же 22 июня, только немцы теперь с куда более крутым оружием...

Впрочем, это, несомненно, компенсируется крутостью ГГ, который разве что Берию в угол не ставит, а Сталина за усы не дергает, так что он сам сможет справиться с немецкой армией врукопашую (с автоматом для такого героя было бы уже как-то неспортивно...)

Словом, если начинается, как чушь, то так же и закончится.

Нет, конечно, бывают и исключения, когда конец гораздо хуже начала...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Маришин: Звоночек 2[СИ, закончено] (Альтернативная история)

мне тоже понравилось. хотя много технических подробностей

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ZYRA про Панфилов: Ворон. Перерождение (Фэнтези)

После прочтения трилогии "Великая депрессия", которая мне понравилась, захотелось почитать еще что либо из произведений этого автора. Начал читать "Ворона", но недолго. Дочитав до описания операции по очистке Сербии, в ходе которой были убиты около пяти тысяч "американских элитных вояк"(с), бросил эту книжку. В родной стране говна много, автор его вскользь описывает, а вот поди ж ты! "Америкосы" ГГ дышать мешают! Особенно насмешила сноска, в которой пацаны-срочники всегда выигрывают у элитников американцев. Ну да, и пример взят энциклопедический - провал "Дельта Форс" в освобождении заложников. "Голливудская известность" Дельты, ерничает автор. А нашумевшая известность родного спецназа после Беслана, Норд-оста и т.п. его не колышит. В общем, мое мнение о книге - типичный "вяликоруский" шовинизм и ксенофобия. В топку!

Рейтинг: 0 ( 3 за, 3 против).
Шляпсен про Огнев: Шакал (СИ) (Боевая фантастика)

До вроде ничего так, но вот эти философские рассусоливания за жисть, ну и чё за финал, товарищ автор.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Serg55 про Вовк: Танкист (СИ) (Альтернативная история)

когда вторая книга будет? любопытные отступления у автора.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Symbolic про Языков: Завлаб клана Росс (Боевая фантастика)

Очень фривольно преподнёс Олег Языков историю о попавшем в продвинутую цивилизацию реального русского пацана. Здесь желания ГГ не задерживаются в исполнении и плюшки со всевозможными ништяками сыпятся на него как из рога изобилия. Немного осмыслив своё положение под новым солнцем, герой сразу приступает к делу, создавая свою собственную стратегию в противовес Чужим и совсем Чужим. Хозяйственная деятельность так и прёт из нашего героя со страшной силой. И наш герой побеждает в итоге всех и вся, перехитрив даже императора и прочих боссов всяких там государственных образований.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
загрузка...

Я думала, что ты мой враг... (СИ) (fb2)

- Я думала, что ты мой враг... (СИ) 246 Кб, 64с. (скачать fb2) - Инна Палий

Настройки текста:



  Тяжёлое дыхание и постоянный кашель с головой выдавали меня. Одежда потрепалась, в некоторых местах порвалась, ткань пропиталась кровью. Глубокая рана на боку сильно кровоточила. Длинные тёмные волосы спутались, стали грязными от пыли и крови. Я вытерла пот со лба и, поморщившись от боли, зажала края раны пальцами. Мне удалось спрятаться за большим камнем, о который каждые несколько секунд ударялись огненные шары. Эльдар потрепал меня знатно, нет сил даже телепортироваться или сформулировать самое простое заклинание защиты, тем более, сейчас нахожусь в пустыне. Для ведьмы воды остаться на долгое время без источника своей силы чревато магическим истощением. Маг знал это, потому закинул нас сюда. Где-то совсем рядом раздался знакомый голос.

  - Майя, ну где же ты, выходи! - язвительный голос был все ближе. - Ты же знаешь, тебе все ровно не спрятаться от меня.

  - Знаю, — прошептала. Зачем скрываться, прятаться, всё равно ведь найдёт? Держась одной рукой за раненый бок и, крепче сжимая сумку в другой, я вышла из-за укрытия. Кровь алыми каплями падала, исчезая в песке. Передо мной стоял высокий мужчина с чёрными глазами, в которых полыхали огоньки. Тёмные волосы с алыми прядями развевал ветер. Красивый, но слишком опасный.

  - Эльдар, ты меня настолько не любишь, что готов убить за какую-то побрякушку? - с отвращением улыбнулась и сплюнула кровь.

  - Конечно, я убью тебя, дорогая, потому как то, что ты называешь побрякушкой, талисман моего рода, который ты осмелилась украсть, — тихим шёпотом сказал мужчина, формируя новый огненный шар. - Только скажи мне, Майя, почему ты не перешла на мою сторону, когда я предлагал? Ты же знала, что все ровно проиграешь. Что умрёшь, — он отчётливо выделил последние слова, шар в его руке загорелся ещё ярче.

  - Эльдар, ты дурак, — тихо сказала. - Ты разве не знаешь? Я не сдаюсь... Никогда. Я не предам свою семью ради власти и богатства, а большего ты предложить мне не в силах, — я взяла из сумки крупный красный камень и подняла глаза на огненного мага. Он стоял неподвижно, только рука с шаром, направленным на меня, слегка дрожала. Незаметно так, но я это увидела.

  - Ты боишься. Боишься, что я уничтожу талисман, — собрала последние силы, камень засветился и через несколько секунд потемнел. Откинула уже ненужный предмет в сторону. - А теперь что скажешь?

  Ответом на мой вопрос стал удар в правое предплечье. Я судорожно вдохнула воздух и упала на землю. Эльдар подошёл ко мне.

  - Я ничего не боюсь, а талисман сделаю другой, — с ледяным спокойствием сказал он и развернулся. - А я ведь любил тебя, — тихо проговорил маг сам себе, но я услышала.

  В уголках глаз маленькими капельками скопились слёзы и скатывались по щекам, рот наполнился солоноватым вкусом крови. Вкус смерти, вот он какой. Становилось все тяжелее дышать. Слёзы не останавливались. Как же я любила свою жизнь! Закрыла глаза и сжалась в комок, пытаясь унять острую боль. Уже совсем скоро все закончиться. Сознание уже покидало меня, когда услышала шаги. Неужели Эльдар вернулся, чтобы добить и прекратить мои мучения?

  - Все не может так закончиться, — сказал мужчина и поднял меня на руки. Тело сковал новый приступ боли, и я потеряла сознание.

  ***

  День до того.

  Утро радовало теплом и ярким солнцем. Люблю весну, потому что это время обновления природы, когда все вокруг просыпается, цветёт, потому что весна символизирует начало новой жизни. Психологически чувствуешь себя обновлённым: хочется дышать полной грудью, радоваться окружающей красоте, привнести в свою жизнь что-то новое. Даже ведьмы в этот период года приобретают особую силу. И я сегодня была готова к новым свершениям, но университет никто не отменял, хотя сидеть в душных аудиториях и слушать нудные речи преподавателей не самая лучшая перспектива. В дверь постучали. Кто может прийти в такую рань? Неужели в соседки снова закончилась соль?

  - Мама, папа, - к моему удивлению, на пороге стояли родители, которые даже постучали, а не телепортировались сразу в квартиру, — как вы меня нашли?

  - Мы все время знали, где ты находишься, но не беспокоили. Может, впустишь нас, или будем говорить в коридоре? - мама не в настроении, хотя это не новость.

  - Дочь, рад тебя видеть, - меня обнял папа. Не могу понять, как добродушный, спокойный, уравновешенный мужчина может столько лет быть вместе с такой женщиной, как моя мать, истеричкой первой степени.

  - Что заставило навестить меня через столько лет? - сразу перешла к делу, когда мы расположились в гостиной.

  - А разве мы не можем навестить родную дочь просто так, может, мы скучали? - словам матери не поверила.

  - Десять лет не скучали, а сейчас проснулись родительские чувства?

  - Майя, не говори так. Мы все делали только ради твоей безопасности, — спокойно сказал отец.

  Вспомнились времена десятилетней давности. Тогда завязался очередной спор между моим родом Водяного дракона и родом Феникса за право называться сильнейшим, который вскоре перерос в войну. Тогда было много жертв из двух сторон, но мы проиграли.

  Эльдар, глава рода огненных магов, предлагал перейти на его сторону и разделить победу и власть, но я не смогла пойти на предательство. Он мог тогда меня убить, но почему-то отпустил. Из поля боя я не вернулась в свой дом к родным, а убежала. Не могла больше смотреть, как маги умирают, потому что их главы не поделили сферы влияния. Не могла смотреть в глаза родителям, которые с холодным сердцем посылали своих подданных на верную смерть, не пожалели даже меня, и все ради власти. Может, я поступила эгоистично, но тогда не нашла другого решения. Свой выбор остановила на Земле, где концентрация магии настолько мала, что найти меня здесь было бы очень тяжело. И десять лет жила новой беззаботной жизнью, не переживая за свою жизнь, но прошлому свойственно возвращаться.

  - А сейчас почему решились на визит? Отец, только правду! - возвратилась к теме беседы.

  - Наш род наконец-то встал из пепла после войны с огненными, но мы ещё не так сильны, как когда-то. Большинство наших магов, в том числе и мы, так и не восстановили полностью свои силы.

  - При чем здесь я?

  - Мы с отцом, — заговорила мама, — хотим, чтобы ты помогла восстановить магию нашего рода.

  - Каким образом? - разговор все больше мне не нравился.

  - Талисман огненных, он поможет.

  - Если мне не изменяет память, этот талисман находиться в замке рода Феникса. Вы хотите, чтобы я его украла для вас?! - пришла догадка.

  - Да, — был ясный ответ, — потому что только ты тогда не пострадала и сберегла свою магию.

  - А если откажусь? - предположила.

  - Ты должна помочь, от твоего решения зависит судьба рода. Или ты хочешь подписаться под его погибелью? На тебя надеемся не только мы, но и другие маги, — мама всегда умела красиво говорить. Отец же кивал головой, соглашаясь с ее словами. Получается, у меня нет выбора. Когда откажусь, не смогу потом спокойно жить, если буду знать, что где-то в другом мире погибают те, кто когда-то были моей семьей. Тем более, в прошлый раз я ничего не сделала, а убежала.

  - Хорошо, я согласна.

  - Вот и отлично, — родители повеселели, — отправляемся домой.

  Не успела я ничего возразить, как отец активировал кулон телепорта. Через секунду мы стояли в холе нашего родового замка в мире Тарус. Огляделась вокруг, за время моего отсутствия ничего не изменилось, обстановка осталась такая же, мрачная и скучная.

  - Ну вот я и дома, — радостных эмоций не было, хотелось возвратиться назад, в мою маленькую квартиру, но я дала обещание, а теперь не могу отказаться.

  ***

  - Я знал, что ты вернешься, — прошептал мужчина, глядя из балкона, как к его замку приближается хрупкая фигура в черном.

  Девушка постоянно оглядывалась и прислушивалась к любому звуку, но ещё не заметила хозяина замка. Подойдя к стене, обвитой плющом, начала осматривать её. Через несколько секунд решилась и полезла вверх.

   «Что же тебе понадобилось в моём доме, Майя?» — подумал маг, продолжая наблюдать за нежданной гостьей, которая уже залезла в окно. "Наивная, думает, что так легко попасть в обитель Феникса незамеченной».

  Тем временем девушка тихо шла по коридорам, а маг следовал за ней. Впереди показались двери главного зала, куда и вошла гостья. Эльдар не понимал, как можно быть настолько беспечной или глупой, чтобы прийти одной в логово врага.

  "Вот зачем ты пришла!" Майя сняла из пьедестала талисман огненных и спрятала в сумке.

  - Не так быстро, — выдал своё присутствие маг, когда девушка хотела телепортироваться. У ведьмы расширились глаза от осознания своей ошибки, но ей удалось создать телепорт. Эльдар зарычал и направился следом, ему не стоило много трудов, чтоб найти её.

  В мага, который не успел ещё приземлиться на землю, полетели ледяные копья, но он их успешно отразил.

  - Девочка, я сильнее, не трать силы даром. В прошлый раз я дал тебе уйти, но сейчас не тот случай, — но его слов не услышали и атака продолжилась. Эльдар лениво отбивался, пока ему все не надоело. Огненные шары полетели в сторону ведьмы.

  Майя поняла, что ей не выстоять в этой битве, потому снова решила бежать, но маг успел перестроить телепорт. И вот они в пустыне. Атака огнём продолжилась. Огненный видел, что силы его противницы на исходе, но та не собиралась сдаваться. "Смелая, но глупая". В один миг девушка вскрикивает и падает, огненный шар попал в бок. Маг скривился, ему не нравилось бить женщин, но эта нарвалась. Пока он раздумывал, ведьма поднялась и спряталась за одним из камней.

  Эльдар хотел поговорить с девушкой и убедить её сдаться, но разговор с самого начала не задался. Назвала его трусом и уничтожила талисман. Маг сорвался и снова запустил в ведьму шар. Та упала. Он понимал, что нанёс смертельные раны и через несколько минут Майя умрёт. Уже собрался уйти, как в сердце кольнуло. Он не мог так поступить с женщиной, которую любил, несмотря на все, что сделала она и весь её род.

  Проклиная все на свете и свои чувства, маг поднял девушку на руки и перенёсся в свою комнату. Ведьма была без сознания и вся в крови. Быстро наполнил ванну и опустил туда Майю. Вода должна исцелить её тело. Он не знал, что будет делать с ней дальше, но был уверен — никуда не отпустит, не совершит такой же ошибки, как десять лет назад.

  ***

   Глаза открывать не хотелось. Все тело нестерпимо болело. Да уж, хорошо меня приложил чертов маг. Кстати, а где это я? Вроде бы должна валяться на песке, но почему-то чувствую под спиной мягкую поверхность. Всё-таки придётся открывать, чтобы определить свое местонахождения.

   Разлепив глаза, увидела потолок, украшенный фресками. В комнате, освещённой парой свечей, оказалось довольно темно.

  - С возвращением! - голос такой знакомый.

  - Я в аду, — решила, когда, повернув голову, увидела Эльдара. Он сидел в кресле около большой кровати, на которой я лежала, не сводя с меня внимательного взгляда.

  - Нет, только у меня дома, — спокойно ответил маг, — только не обещаю, что твоё пребывание здесь не будет похожим на ад.

  - Почему ты не оставил меня в пустыне, почему сохранил жизнь? - говорить еще было тяжело, но я хотела услышать ответы на эти вопросы.

  - А, может, мне скучно, а ты станешь моей новой игрушкой.

  - Нет, неправда. Я слышала, что ты тогда сказал, что любил, — хотелось кричать, но сил осталось только на шёпот.

  - Майя, любил и люблю это двое разных слов. Ты убежала и скрывалась десять лет, думаешь, у меня остались хотя бы какие-то чувства к тебе? - в голосе было столько яда, что можно было отравиться. - Нет, больше ничего нет. А ты ещё пожалеешь, что вернулась в Тарус и залезла в мой дом, — Эльдар склонился надо мной, его глаза были очень близко. Я чувствовала, мужчина не врёт, и что ещё пожалею, что осталась живая. Через мгновение на моих руках сомкнулись браслеты.

  - А это, чтобы ты не злила меня лишний раз, — я непонимающе посмотрела на мага, - они не позволят колдовать. Спокойной ночи.

  Эльдар ушёл, но ночь обещала быть не самой спокойной. Без магии я чувствую себя совсем беспомощной. Теперь понимаю, настолько была глупа, когда согласилась на просьбу родителей. Я никто по сравнению с огневиком, он намного сильнее и опытнее, тем более уже глава рода. Не понимаю, где был мой мозг, когда решила украсть камень, на прогулке, наверное. А родители? Ведь они прекрасно знали, на что шли, посылая свою единственную дочь прямо в руки Эльдара. Они не изменились и за десять лет, выбирая между дочерью и властью, выбрали бы второе. Но сейчас уже поздно каяться, надо думать, как действовать в данный момент. Смешно. Что тут думать, мне даже пальцем пошевелить тяжело, а с браслетами исцеление будет длиться намного дольше.

  Перед глазами метались картинки из моей жизни. Моя квартира на Земле, новые друзья, беззаботные дни, наполненные весельем и повседневными хлопотами, университет, скучные лекции по океанологии, парни из группы, которые каждый день говорили, какая я красивая и приглашали в кафе. Они не знали, кто я. Никому за десять лет не доверилась настолько, чтобы рассказать всю правду. Уже очень сильно скучаю, хотя покинула Землю только три дня назад, а, кажется, что прошла целая вечность. Наверное, меня будут искать, а когда не найдут, похоронят и оплачут. Жаль.

  Промотаем время назад. Тарус. Война. Поле битвы. Крики, дым, который выедает глаза, тошнотворный запах крови, земля содрогается от ударов магов. Эльдар напротив меня весь в огне предлагает перейти на его сторону. Мой отказ. Я зажмуриваю глаза и жду удара, но его не последовало. Когда осмелилась их открыть, мага уже нет, про него напоминала только обгоревшая земля там, где он стоял. Мой побег. Скитание в новом мире, поиск места, где могла бы остановиться на долгое время.

  Ещё год назад. Красивый светлый зал, тихо играет приятная музыка, танцуют пары. Я стою рядом с родителями злая и недовольная, потому что не хотела сюда приходить, но под предлогом: "Надо поддержать имидж рода, отказ не обсуждается», соглашаюсь. Был какой-то приём, который организовала одна из правящих семей. Вдруг все дамы стали активно перешёптываться, кидая взгляды куда-то в сторону входа. В зал вошёл мужчина, высокий, с хорошей фигурой, в чёрных волосах мелькали красные пряди. Изящные плавные движения, грациозность, лёгкость и красивая осанка приводили всех женщин в восторг. Мужчину можно было сравнить с хищником, который вышел на прогулку. Что-то раньше я его не видела.

  - Кто он? - решилась спросить в родителей.

  - Эльдар из рода Феникса, также сын главы и наследник огненных. Даже не смотри в его сторону, он не тот, с кем тебе стоит общаться, — тогда я не удивилась такому ответу, между нашими родами уже в те времена были трения.

  Снова перевела взгляд на Эльдара, его уже окружила целая толпа девушек, каждая что-то активно рассказывала, пытаясь завладеть его вниманием, и перебивая друг друга. Мужчина только недовольно кривился и без энтузиазма отвечал. Никогда не понимала тех, кто готов вешаться на шею мужикам. А как же гордость, чувство собственного достоинства. Да будь он сам бог, я до такого не опустилась бы. Представила картину, как я пускаю слюни на Эльдара, а он отмахивается от меня, как от надоевшей мухи. Скривилась. Именно в этот момент мужчина посмотрел на меня, в глазах читался интерес. Наверное, он не мог понять, как до сих пор я не у его ног. Отвернулась. Ненавижу напыщенных пижонов. Решила пойти подышать свежим воздухом на террасу, по дороге прихватила бокал вина, надо же как-то поднимать настроение.

  Прохладный вечерний воздух приятно холодил горящие щёки, лоб и шею, пахло приближающимся дождём и скорой свежестью. Наверное, кто-то из магов воды сильно грустит или чем-то опечален, если решил призвать стихию. Через несколько секунд первые капли упали на землю. Как хорошо.

  - Ненавижу дождь, — моё умиротворение нарушили. Обернулась. На террасу вышел Эльдар. Я решила его проигнорировать.

  - Вы не хотите со мной разговаривать? - мужчина подошёл ближе и оперся на перила. - Хорошо, помолчим.

  Несколько минут мы стояли молча, каждый думая о своём. Я даже забыла, что не одна.

  - Как вас зовут? - нарушил молчание маг.

  - Майя.

  - Красивое имя ведьмы воды, — я не удивилась, наши имена говорят сами за себя, — из какого вы рода?

  - Водяного Дракона, — посмотрела на мужчину, ожидая его реакции.

  - Хм... Дочь, если не ошибаюсь, главы рода. Вы потому не хотели со мной разговаривать, через вражду наших родов?

  - Нет. Вы просто мне не нравитесь, — честно ответила.

  - Интересно, а если я вам всё-таки понравлюсь, вы продолжите со мной общаться. Кстати, забыл представиться, Эльдар.

  С того памятного вечера мы стали хорошими друзьями, которые часто проводили время за бокалом вина, разговаривая обо всём на свете. Конечно, ни его, ни мои родители не знали о наших встречах. Со временем отношения переросли в нечто большее, но никто не спешил портить дружбу и переходить на другой уровень.

  Когда я решила сделать решающий шаг, было уже поздно. Убили родителей Эльдара, в их смерти обвинили наш род. Все начали готовиться к войне. В назначенное время маг не пришел на встречу, я его понимала. Не знаю, как бы повела себя сама, может, так же. Странно, что он не обвинил меня в шпионаже, ведь я много времени находилась рядом, хотя мы никогда не говорили о государственных делах.

  Встретились мы уже на поле боя, где беспощадно убивали каждый своих врагов. Как печально, что оказались  по другую сторону фронта. Ни у кого не было выбора, если не убьёшь ты, убьют тебя.

   Я  нахожусь в полной власти человека, который был когда-то другом и любил меня, а сейчас, кажется, только ненавидит. Может, все могло бы сложиться по-другому, но судьба решила иначе.

  За раздумьями я не заметила, как уснула, чтобы завтра встретить новый день.

  ***

Проснулась, как это не поэтично звучит, оттого, что хотела в туалет. Сил терпеть уже почти не было, так что пришлось вставать, как бы все ни болело. Каждый шаг давался очень сложно, потому стиснула зубы и терпела боль. Опираясь о стену, таки дошла до места назначения. Неплохо было бы принять ванну, но такое препятствия я сейчас точно не осилю. Стоп. Я одета в мужскую рубашку до колен (и как раньше не заметила), а под ней ничего. Значит, мне раньше помогли принять ванную и переодели. У-у-у… даже знаю, кто это сделал. Никогда не думала, что Эльдар увидит меня голой именно в такой ситуации. Неприятное открытие.

Я всё-таки не смогла добраться до кровати без происшествий. Зацепилась за ковёр и нехило приложилась о пол. От боли взвыла, несколько минут пыталась снова спокойно дышать. Попробовала встать, но ничего не получилось. Что ж, полежу здесь, может, кто-то будет мимо проходить, увидит и сжалиться над бедной девушкой. Через несколько минут услышала, как открываться дверь.

- Тебе так не нравиться моя кровать, что ты решила полежать на полу? – какой благородный, отдал свою лежанку. Лучше поднял бы с пола, а то издевается, про что я и сказала.

- Сама встанешь, тебя никто не просил ходить по комнате, — этот самовлюблённый тип демонстративно уселся в кресло напротив меня, как будто собрался смотреть представление.

- А как я должна была сходить в туалет?!

- Твои плотские потребности не мои проблемы, — идиот, убила бы на месте, только бы подняться. Его издевательский взгляд был отличным стимулом для активных действий. Удалось встать на колени, опираясь на руки. Так и медленно поползла в сторону кровати.

- Какой вид сзади, смотрел бы и смотрел.

- Чтоб ты сдох, — от всего сердца пожелала. На что услышала легкий смешок.

- Ползи, ползи, до места назначения ещё очень далеко, — я смолчала и продолжила свой путь. Когда всё-таки добралась до кровати, чувствовала себя так, словно покорила Эверест.

- Кстати, я пришел к тебе с очень хорошей новостью.

- Хорошей для кого?

- Для меня, конечно, — кто бы сомневался. – Мне недавно нанесли визит твои родители. Они были очень недовольны поведением своей дочери, которая не послушала их и попыталась украсть, а потом уничтожила наш талисман. Очень извинялись, и готовы были любым способом загладить перед родом Феникса свою вину. Угадай, что они предложили взамен на моё прощение?

- Не знаю, - настроение упало ниже некуда. Родители обвинили меня в содеянном, а сами представились белыми и пушистыми. Можно было бы предугадать такой ход событий, не первый раз случается подобное. Даже сильно не удивилась.

- Думаешь, я поверю в сказки главы водяных? Скажи мне правду! Чья была идея украсть камень? Молчишь? – Эльдар уже стоял надо мной и кричал. – Что ж, молчи. Это твой выбор. Только те, кого ты называешь  родителями, продали  единственную дочь своему врагу только за обещание, что я им не стану мстить. Понимаешь, только обещание, которое я могу нарушить в любой момент, не клятву. На кону твоя жизнь.

Стало жгуче жаль себя. Слёзы уже готовы были сорваться из глаз, но я успокоилась. Не буду перед ним плакать, не буду ещё больше унижаться.

- Моя жизнь, что хочу, то и делаю, — твёрдо сказала.

- Дура ты, Майя, доверчивая и наивная дура. Тебя так и ничего не научила жизнь, - на его слова я не обиделась, понимала, что он прав, только, конечно, в голос такого не скажу.

– Где ты была десять лет? – маг резко сменил тему.

- На Земле, — не видела смысла скрывать правду.

- Хороший выбор, я и не думал там тебя искать, - из его слов я поняла, что меня всё-таки искали. – Почему вернулась?

- Соскучилась по тебе, очень сильно хотела увидеть, снился каждую ночь, — Эльдар засмеялся.

- Теперь ты будешь иметь возможность лицезреть меня каждый день, так что скучать не придётся. Знаешь, я тоже скучал, — мужчина сел на кровать около меня, его палец очертил контур моих губ, а я еле сдержалась, чтобы не облизнуться.

- Не сомневаюсь, — прошептала.

- Хватит лежать, тебе надо принять ванную, а то скоро будешь плохо пахнуть.

- А ты не дыши около меня, - огрызнулась на его реплику.

- Не смешно. Занести или дойдёшь сама? – он ещё и спрашивает.

- А ты как думаешь? – не успела больше ничего сказать, как меня подхватили на руки и понесли в сторону ванной комнаты.

Эльдар напустил воду, подогрел ее одним взмахом руки. Позер. Потянулся к моей рубашке.

- Ты что делаешь? – такого самоуправства я не смогла стерпеть.

- Ты что стесняешься? Не переживай, все что надо, я увидел в прошлый раз. Или у тебя выросло что-то новое?

- Дурак. нельзя было прислать служанку, чтобы помогла мне?

- Майя, да любой маг из моего рода был бы рад убить ведьму воды, даже не побоялись бы моего приказа тебя не трогать. Если хочешь остаться живой и невредимой, закрой свой милый ротик и дай мне искупать тебя, — на такую проповедь не нашла что сказать.

Эльдар снял-таки рубашку. Я краснела и белела под его внимательным взглядом, но молчала. На месте ранений были крупные ссадины, вода не полностью исцелила раны. Если бы не браслеты, я бы вылечила себя за несколько минут. Мужчина тем временем  занимался моим купанием, усердно орудуя мочалкой. Чувствовала себя очень неловко, последний раз находилась в такой ситуации шестилетней девочкой. Хорошо, что маг не делал лишних движений. Представляю, что тогда было бы, если сейчас по телу бегают мурашки от возбуждения. Интересно, можно хотеть и ненавидеть мужчину одновременно. Наверное, да. Я тому пример.

- Ты чего застыла? Пора уже в кроватку, — его слова как-то двусмысленно звучат или это уже я себя накручиваю, — я принесу тебе новую рубашку.

- А моё белье?

- Порвал. Опережаю твой вопрос, другого нет и не будет, мне так больше нравится. И не спорь, ты не в том положении, чтобы диктовать свои права, — последняя фраза поставила меня на место, а то расслабилась, забыла, что нахожусь не в гостях.

- Спасибо, что напомнил, - буркнула, на что никак не среагировали.

Через несколько секунд меня одели и занесли обратно в кровать, хорошо, что ползти не заставил, как в прошлый раз.

- Отдыхай. Зайду попозже, — маг направился на выход.

- Поесть мне дадут, или будешь морить голодом?

- Неплохая идея, диета пойдёт тебе только на пользу, — и ушёл, оставив меня голодной и злой. Желудок уже начал возмущаться, музыка оттуда звучала просто оглушительная. Я ещё ему все вспомню, это обещаю сама себе.

***

Эльдар вышел от Майи в смешанных чувствах. Не так он все представлял, не таких чувств ожидал от себя. Хотелось обнять девушку, успокоить, сказать, что всё будет хорошо, но так не должно быть. Ее род и она, в том числе, хладнокровно убивали его подданных на поле битвы, а потом ещё ведьма осмелилась ворваться в родовой замок. У неё был шанс остаться рядом, но девушка отвергла предложение и убежала. Десять лет, десять долгих лет не было никаких вестей от неё. Сначала мужчина искал беглянку, потом остановился. Значит, у Майи никогда не было никаких чувств, кроме дружеских, которые разрушились, как только началась война. Она выбрала жизнь без него, значит, не нужно навязываться. Унижая и оскорбляя девушку, маг хотел показать ей, что у него никаких чувств, кроме ненависти нет. Мужчина издал лёгкий смешок. «Почему же она сейчас в моей постели, а не в темнице, она же враг?» — спросил у себя. Эльдар понимал, что обманывает сам себя, но поступить иначе просто не мог.

- Эльдар, нам нужно обсудить очень важный вопрос, — навстречу спешил советник мага, Ксенон, который ещё был другом отца. Уже седые волосы были заплетены в косу, но только по ним можно было определить возраст мужчины. Лицо без морщин, тело подтянутое и всегда запакованное по последней моде. Посторонний человек не скажет, что магу уже перевалило за пятьсот лет.

- Да, конечно, зайдём в кабинет, — мужчины сели за столом напротив друг друга.

- Что ты будешь делать с ведьмой? – сразу перешёл к сути дела старый маг.

- Ксенон, не знаю. Что я должен, по-твоему, с ней сделать?

- Наш род, конечно, ждёт, что ты её прилюдно казнишь, — Эльдар всегда уважал Ксенона за прямоту и правдивость ответов.

- Того же ждут её родители.

- Стоп. Что ты имеешь в виду? – мага заинтересовала новость.

- Они приходили ко мне и предложили жизнь дочери взамен на моё прощение за посягательство рода Дракона на наше имущество.

- Интересно, — советник встал и расхаживал по комнате, — значит, им выгодно, чтобы ведьма умерла, они ведь не могли не знать, что ей никаким образом не удастся попасть в наш замок незамеченной. Я правду говорю?

- Да, я с тобой полностью согласен, тем более, сам ставил защиту.

- Только, что задумали водяные, если подписали дочери смертный приговор? Вот что мне не даёт покоя. Эльдар, нам надо быть осторожными, я чувствую, что род Дракона скоро преподнесёт нам очень неприятный сюрприз, если мы ничего не сделаем.

- Что ты предлагаешь? Я знаю, ты бы не пришёл, если бы не придумал выход из ситуации.

- Неужели я такой предсказуемый? – маг хитро улыбнулся.

- Не томи, рассказывай! – Эльдар уже терял терпение.

- Ты на ней женишься! – торжественно провозгласил советник.

- Что?! Ты сошёл с ума, если такое предлагаешь. Никогда, слышишь, никогда этому не быть, — молодой маг тоже встал из-за стола, чтобы лучше донести свою мысль.

- Не кричи, а внимательно выслушай. Ты сможешь таким образом убить двоих зайцев. Первое, нашему народу брак можно представить, как акт доброй воли из твоей стороны. Ведь мы тоже очень много потеряли в войне и устали ждать подвоха от водяных, а так ты женишься и обеспечишь мир между двумя родами. Второе, мы насолим её родителям.

- Ты забываешь одно. Брак не остановит водяных, они желают смерти дочери.

- Вот в чём загвоздка. Если ты женишься, то сломаешь им все планы, ведь они ждут, что ты убьёшь девушку. Не знаю зачем, но им нужна смерть Майи.

- Тогда почему они сами её не убили? – Эльдар не мог найти логики в размышлениях Ксенона.

- Думаю, им нужно, чтобы ведьму убил именно маг огня. Ты пока думай над моим предложением, а я покопаюсь в книгах и постараюсь понять, чего добиваться водяные, — советник выбежал за дверь, окрылённый новой идеей.

Эльдар сидел и смотрел в одну точку. Брак с Майей,  человеком, который тебя не любит. Он понимал, что наследнику рода вряд ли получилось бы жениться по любви, но все же надеялся. А что имеем сегодня? Девушка – недавний враг, может, даже ненавидит его всем сердцем. Как с такой жить всю жизнь и доверять ей? Приручить, заставить полюбить, заколдовать? Какой вариант выбрать, маг пока не знал. Налил себе вина, чтобы успокоить нервы. Очнулся уже тогда, когда бутылка стала пуста.

- Я знал, что ты ещё здесь, - в кабинет ворвался Ксенон, — и я узнал, какие мотивы преследуют родители ведьмы.

Эльдар был немного ошарашенный появлением советника, тем более так быстро его не ждал или не заметил, как прошло время.

Не смотри на меня так, как будто увидел привидение. Прошло два часа, за которые я успел накопать много интересного.

- Так, рас-сказывай, — язык немного заплетался од выпитого.

- ООО…Друг, да ты пьян! И в честь чего был праздник? Счастье иль горе затуманило твой мозг?

- Не издевайся, а рассказывай, что узнал, — молодой маг старался чётко выговаривать слова и прогнать хмельный туман.

- Ты не поверишь, это просто немыслимо!

- Ксенон, а по сути дела можно?

- Не перебивай мыслителя! Так вот, Майя наследница рода Водяного дракона и, разуметься, самый сильный водяной маг.

- Эта девушка сильнейший маг, не смеши!

- Замолчи и дослушай до конца. Майя, как и ты, стала хранителем силы своего рода, но при других обстоятельствах. Глава водяных во время войны чуть не умер от магического истощения, что стало причиной смены хранителя, несмотря на желание обоих. Возможно, девушка об этом ничего не знает, но её родители прекрасно осведомлены. Если бы ты убил ведьму…

- Сила вернулась бы к прежнему хранителю, который на отмену от Майи знает, что с ней делать, — продолжил Эльдар, ему наконец-то стал понятен ход мыслей Ксенона.

- Да. Теперь отвечу на вопрос, почему они не убили дочь сами. Если бы такое случилось, сила ушла бы вместе с девушкой в небытие, потому что её нельзя обмануть, она чувствует родную стихию. Если ты женишься на ведьме, то сможешь защитить её, тем самым и наш род, — сделал выводы маг.

- Ксенон, ты опять начинаешь? Я могу защитить её и так, необязательно брать Майю в жёны.

- А от наших магов тоже защитишь, или будешь держать  всю жизнь в своей комнате? В браке с тобой девочка станет неприкосновенной для огненных, частью рода! – доказывал своё мнение советник.

- Я не подумал об этом, — признался мужчина.

- А надо было бы, ты глава рода, и должен продумывать все на шаг вперёд, меня все время рядом не будет, потому никто не укажет на твои ошибки. Не забывай, что ты несёшь ответственность за свой род. Сейчас ты должен жениться, чтобы обеспечить его безопасность, и чем скорее, тем лучше.

- Я тебя понял, — магу было стыдно, что он думал только о своих чувствах и забыл про подданных, за жизни которых отвечает.

- А теперь иди и поговори с девушкой, объясни ситуацию, убеди выйти за тебя замуж. И не говори, что она откажется. Сделай все для того, чтобы у неё не было другого выбора.

После этих слов советник ушёл, а Эльдар ещё больше запутался. Зная Майю, он представлял, чего будет стоить заставить её выйти замуж. Перспектива не очень радовала. Уже собрался идти, как вспомнил, что девушка просила принести поесть. Прихватил тарелку с фруктами, перебьётся.

***

Никогда не думала, что можно устать, ничего не делая. Как хотелось встать, выйти на улицу, самостоятельно пройтись по земле, вдохнуть свежий воздух и, наконец-то, освободиться от боли, что сковывает тело от малейшего неосторожного движения. Не понимаю, ведь Эльдар может запросто исцелить меня, ему это ничего не будет стоить, но почему-то ничего не делает, ещё и браслеты нацепил.

- Добрый вечер, как ты здесь без меня, скучала? – вошёл Эльдар. В мужчине что-то неуловимо изменилось, но что, не могла понять.

- Даже не представляешь как.

- Я знал, потому пришёл. Вот, — передо мной поставили тарелку с фруктами, — поешь, и не благодари, сегодня я очень добрый.

- Оно и видно, — оглядела мой ужин, — такой добрый, что даже яблоко надкусил.

- Ага, я пробовал на вкус, — маг засмеялся и плюхнулся на кровать, — ты ешь, или не хочешь? Тогда я заберу.

- Нет! – я быстро откусила от того же яблока. Голодать ещё больше времени не хотелось, и пока он не передумал, активно стала работать челюстями.

Остановилась, когда тарелка была почти пуста. Осталась только одна груша. Теперь боролась с желанием съесть и её, или оставить на потом, вдруг снова будут морить голодом. Не сдержалась и откусила. Мням-мням… вкусно.

- Ты выйдешь за меня замуж, — после услышанного чуть не удавилась. Эльдар лежал с закрытыми глазами, я думала, что он уже уснул.

- Нет, — мужчина встал с кровати и зло на меня посмотрел.

- Майя, я не спрашиваю, а сообщаю факты.

- Все ровно нет, и почему это ты решил жениться? - он злил меня всё больше.

- Конечно, не из большой любви, а, потому что так нужно, — а мог хотя бы соврать про какие-то чувства.

- Кому нужно?! Тебе?

- Я сам ни за чтобы на тебе ни женился, но я глава рода и должен думать о нём! А ты, если хочешь жить, согласишься, – маг вдохнул воздух, а потом уже спокойно заговорил, — Майя, пойми, твои родители не зря послали тебя в мой дом.

- Никто меня не посылал!

- Замолчи и дослушай. В обитель Феникса, ни при каких обстоятельствах невозможно попасть незаметно, тем более украсть камень. Ты до него дошла только потому, что я позволил. Главы твоего рода это прекрасно знали. Они хотели, чтобы тебя поймали и казнили. Так бы и случилось, если бы мы раньше не были знакомы, — я притихла. Он прав, но верить в предательство самых родных людей не хотелось.

- Зачем им это? – тихо спросила.

- О-о-о… это самое интересное в этой истории. Как оказалось, ты стала хранителем силы своего рода, а твой отец, прежний хранитель, очень недоволен этим фактом. Он хочет возвратить потерянное, а единственный способ это сделать…

- … убить меня, но они говорили, что давно знали, где я скрываюсь.

- Соврали, - уверенно сказал маг, — если бы знали, давно провернули такую аферу.

- Нет, это неправда, — в голове просто не укладывались слова Эльдара. Родители конечно властолюбивы, эгоистичны, беспринципные, но такого от них просто не ожидала.

- Правда, мне незачем врать.

- Ты мой враг, если меня предали родные люди, тебе тем более нельзя доверять, - хлопает тут глазками, как будто сам невинный. – Не будет никакого замужества.

- Майя, я пытался все сделать по-хорошему, но с тобой, судя по всему, так нельзя. Хочешь того или нет, но браку быть, потому что я того хочу! И даже пышная свадьба будет, и ты будешь там счастливо улыбаться и влюбленно на меня смотреть, потому что я того хочу! И не сомневайся, я все для этого сделаю!

- Лучше убей меня!

- О нет, дорогая! Первое, это невыгодно для меня, второе, я обещал тебе ад, если не забыла, а свои обещания всегда исполняю. - Эльдар самодовольно улыбнулся. – На какую дату назначим сие знаменательное событие?

- Да хоть завтра! – с запалом ответила.

- Как скажешь, дорогая, завтра, так завтра. Надо не забыть пригласить твоих родителей. Думаю, они очень обрадуются, когда узнают, что их единственная дочь влюбилась и выходит замуж, — продолжая улыбаться, мужчина направился на выход.

- Ты куда? Вернись! – внутри все кипело от негодования, так хотелось выцарапать его чёрные наглые глаза.

- Извини, забыл, — маг подошел ко мне, сделал несколько пасов руками. С удивлением поняла, что уже ничего не болит. Исцелил всё-таки.

- Наслаждайся последней свободной ночью, невеста, — а выражение лица довольное, как у кота, который объелся сметаной.

Как только маг вышел из комнаты, я спрыгнула с кровати и побежала к двери. Открыла и с разбегу врезалась в невидимую преграду, не удержалась на ногах и свалилась на пол.

- Я так и знал, — оказалось, что Эльдар никуда не ушёл, и сейчас не смеялся, а дико ржал.

- Сцука, — тихо обозвала ржущего коня.

- И я люблю тебя. Майя, неужели ты думала, что я настолько глуп, чтобы отпустить тебя гулять по замку? – сказал, когда уже отсмеялся.

- Надеялась.

- Надеждам свойственно не сбываться, не забывай. Приятно оставаться, — дверь закрылась, а я так и осталась сидеть, потирая попу, которой приложилась о пол.

***

Уже около часа не нахожу себе места, меряю шагами комнату. Чувствую себя зверем, загнанным в клетку. Я на самом деле в клетке, в чём уже убедилась. На окнах, как и на дверях, та же невидимая преграда. Браслеты пробовала снять, но это дохлый номер. Единственный вариант —  отрубать вместе с руками. Маг подделки не подсунул. Ещё и предательство родителей никак не хотело выходить с головы. Я уже устала спрашивать саму себя, за что они так поступили с родной дочерью, все ровно не находила ответа. Также пожалела сто раз, что не осталась на Земле. Правду говорил Эльдар, я наивная и доверчивая дура. Но как могла знать, что родители способны на подобное, убить дочь ради силы. Сила. Она где-то прячется во мне. Во всяком случае, я её не чувствую, или маг наврал. Хотя нет, почему-то верю ему, слишком много фактов указывают на правдивость его слов.

Теперь про другое. Выйти замуж за Эльдара. Может, десять лет назад я не отказалась бы от такого предложения, но сейчас не те времена, и я совсем  другая. Слишком много произошло, слишком много случилось, не было времени думать о чувствах. Сейчас уже не хочу начинать все с нуля. Такое возможно, только в другом мире и с другим мужчиной. Например, на Земле. Надо любым способом вернуться, что в данный момент невозможно из-за браслетов. А завтра свадьба, моя свадьба с Эльдаром.

***

- Вставай, сегодня твой самый счастливый день! – из меня стянули одеяло.

- Твои похороны будут счастливым днём, — буркнула. Обняла подушку и намерилась снова уснуть.

- Майя, если не слезешь с кровати через три секунды, будет хуже.

- Да пошёл ты…из моей комнаты.

- Один. Два. Три. Время вышло! – маг перевернул меня на спину, уселся сверху. Очнулась уже тогда, когда во рту почувствовала какой-то неприятный вкус.  – Теперь ты будешь послушной девочкой.

Я не могла понять, чем меня напоили. Чувствую себя хорошо, ничего не изменилось.

- А теперь вставай, скоро придут служанки, чтобы принарядить тебя к торжеству, — я уже собралась послать его  известным для всех маршрутом, но не судьба. Что-то заставило подняться с кровати. Что за черт?

- Какое у тебя забавное личико, когда ты растеряна.  Не напрягай свои две извилины, это было зелье подчинение, которое я немножко подкорректировал под нашу ситуацию, — он, что назвал меня тупой, в мыслях я обозвала Эльдара всеми возможными нецензурными словами, которые почерпнула на Земле.

- Ты хочешь мне что-то сказать? – участливо спросил маг (актёр погорелого театра), я активно закивала головой. – А не выйдет, теперь ты будешь говорить, только когда я этого захочу и только то, что я захочу. Сейчас проверим, что я схимичил. Скажи, что ты любишь меня.

- Я люблю тебя, — ужас, мой язык меня не слушается.

- Отлично. А теперь попробуем так. «Поцелуй меня» — прозвучало в моей голове. И я иду, не хочу, но иду. Обнимаю мужчину за шею, дотягиваюсь до его губ. Целую. Только лёгкое касание губ. Стадо мурашек прогналось по всему телу. Наш первый поцелуй, и мне понравилось. Черт, мне понравилось целовать эту самовлюблённую скотину. А что будет, когда придётся исполнять супружеский долг? Страшно представить. Посмотрела на Эльдара. Стоит, как будто ничего не случилось. Или хорошо притворяется, или ему на самом деле все ровно. Надо же так вляпаться.

- Не смотри на меня так, целовать тебя не хотел. Это была репетиция на сегодня, — сказал бы ещё, что я ему противна, было бы то же самое.

«Больно надо!» — подумала.

- Ты уже научилась со мной мысленно говорить, молодец. Надо тебе или нет, но на свадьбе ты будешь выглядеть влюблённой, и дарить мне сладкие поцелуи.

«А не удавишься?!»

- Могу, если только ты слюной меня закапаешь, — ещё и смеётся. – Хватит болтать, время не ждёт.

После слов мага в комнату начали входить люди, каждый нёс что-то в руках. Через несколько минут помещение превратили на полноценный салон красоты. Я только успевала хлопать глазками. Всё было очень хорошо организовано, как будто к событию готовились не один день, а месяц.

- Превратите эту девушку в королеву, — обратился Эльдар к слугам, которые тут же взяли меня в оборот.  Маг никуда не спешил уходить. Наверное, боится, что кто-то из его людей отправит меня на тот свет. Сел в кресло и со скучным выражением на лице наблюдал за издевательствами надо мной.

***

Я смотрела в зеркало уже несколько секунд. Увиденное очень нравилось. Значит, не зря терпела три часа все эти прихорашивания. Свадебное платье, как ни странно, было красное, а чего ещё можно было ждать от огненных, но красивое. Нет, оно было чудесным: золотая вышивка прекрасно оттеняла яркий красный цвет этого шелкового наряда. Уникальный асимметричный корсет и юбка словно сошли из картин известных художников Земли, казалось, что платье волнами медленно стекает по силуэту. Волосы не стали закалывать, только сделали локоны, которые обрамляли моё лицо с минимумом косметики. На голову надели золотой венок с изумрудами, на котором держалась фата. Результат был просто великолепным: в зеркале отражалась настоящая королева, а не девушка, которая недавно истекала кровью.

«Неужели это я?»

- Ты, и ты прекрасна, - Эльдар стоял за мной уже при полном параде. Черный бархатный камзол с красной вышивкой идеально сидел на его фигуре. Из-под него выглядывала ослепительно-белая рубашка с гофрированными манжетами. Узкие чёрные штаны были заправлены в сапоги. На воротнике красовалась необычная брошь, украшенная изумрудами. Волосы так и остались в творческом беспорядке. В таком виде маг выглядел как настоящий образец главы рода, являя собой воплощение сдержанной элегантности, и я не могла не отметить, что он невероятно красив.

«Спасибо, — все же решила отблагодарить за комплимент, — ты тоже отлично выглядишь».

- Если мы обменялись любезностями, можно идти.

«Куда?»

- Майя, что за вопрос? Сегодня мы свяжем наши судьбы навсегда в храме, куда и направимся.

«Развод ещё никто не отменял» — перебила мужчину.

- Тебя не так долго не было дома, чтобы забыть, что у нас не существует разводов. Дай мне руку.

Как только моя рука оказалась в его руке, открылся портал. Миг, и мы стоим в храме у алтаря. Оборачиваюсь. На нас смотрят любопытные глаза магов. В первом ряде заметила родителей и ещё несколько членов моего рода. Их взгляды не обещали мне ничего хорошего, но я уже не боюсь. Переключила внимания на более приятные вещи. Цветы. Их было очень много. Храм был буквально осыпан ими. Создавалось впечатление, как будто я в сказке.

«Улыбайся!» — последовал приказ от мага. Мои губы послушно растянулись в улыбке.

Дальше жрец храма читал проповедь, в которую я особо не вслушивалась. Мы с Эльдаром стояли друг напротив друга, и никто не смог бы засомневается в искренности наших чувств. Даже я на несколько секунд поверила в нежность и любовь, которые сияли в глазах мужчины, но реальность совсем не такая, о чём поспешила себе напомнить.

Пришло время обетов, я затаила дыханье, потому что не представляла, что нужно говорить, какие слова подобрать.

«Будешь повторять за мной» — пришёл на помощь маг, кивнула головой, соглашаясь.

- В твоих глазах я нашёл свой дом. В твоём сердце я нашёл свою любовь. В твоей душе я нашёл своего друга, — заговорил маг, потом в моей голове прозвучали слова, которые я повторила.

- Ты моё вдохновение и огонь моей души. Ты мой дом и лучший друг.

- Твоя любовь, как свежий ветер для паруса, с тобой лечу, я настоящий, я живой. Ты моя мечта, моё дыхание. Ты каждый удар моего сердца.

- Твоя любовь, как два крыла, с тобой лечу, я настоящая, живая. С тобой поёт моя душа. Тебе я отдаю ключ от моего сердца.

- Я обещаю воплотить твои мечты в реальность. Клянусь с тобою честным быть. Быть для тебя достойнейшим! Люблю тебя всем сердцем, всей душой! И так будет всегда! Клянусь!

- Я обещаю быть тебе союзником во всём, уважать и поддерживать тебя. Клянусь с тобою честной быть. Быть для тебя достойнейшей! Люблю тебя всем сердцем, всей душой! И так будет всегда! Клянусь!

Каждое слово, которое я слышала от Эльдара, болью отзывалось в сердце. Неужели можно так красиво врать, но все поверили в этот спектакль.

- Провозглашаю вас мужем и женой, пусть высшие силы благословлять этот брак, — после слов жреца перед нами появилась маленькая подушечка, на которой лежали кольца.

«Возьми кольцо и надень мне на безымянный палец правой руки».

«А я бы не догадалась, думала, его тебе на голову натянуть»

«Не смешно. После того как мы оденем кольца, должен последовать поцелуй. Сделай так, чтобы все поверили в наши чувства»

«Как скажешь», — поцелую так, что даже сам маг поверит.

И вот кольца на наших пальцах. Пришло время поцелуя. Эльдар проявил инициативу (хорошо, что не стоял истуканом, как в прошлый раз). На этот раз поцелуй был настоящим. Страсть, нежность, лёгкое возбуждение, бабочки в животе, – и это не весь спектр моих чувств.

Прозвучали аплодисменты, спасая меня от запретных ощущений. Мы прекратили поцелуй и обернулись до гостей. В этот же момент на окнах начали распускаться белоснежные розы необыкновенной красоты, из-под купола, медленно кружась под зазвучавшую дивную музыку, слетали  светящиеся эфемерные цветы и бабочки. Все радовались такому важному событию, а мне хотелось исчезнуть, не видеть всей этой красоты, не видеть Эльдара и всего лживого спектакля.

- Требую проверки действительности бака на амулете истины, —  высказанное резким голосом заявление моего отца заставило огненных магов поморщиться. Все же моя семейка не смирилась с моим решением.

«Эльдар, эта проверка нам чем-то грозит?»

«Не волнуйся, все предусмотрено».

- Принесите амулет! - пытаясь не выдать охватившей его ярости, холодно провозгласил жрец.

 Скорость, с какой прислужники доставили ларец с амулетом, говорила о том, что на самом деле было предусмотрено и этот вариант развития событий.

Эльдар взял меня за руку, и мы коснулись амулета, который засиял ярким белым светом.

 Присутствующие отреагировали по-разному, кто-то облегчённо вздохнул, а кто-то смотрел с завистью.

- Проверка пройдена! - опуская амулет истины в ларец, торжественно провозгласил верховный жрец. – Этот брак благословила высшая сила, и ни у кого теперь не должно возникнуть сомнений в его истинности.

Отец, который до этого стоял, снова опустился на место. На его лице застыла маска, потому нельзя было сказать, какие чувства он сейчас испытывает, но уверена, не самые радужные. Я же не могла понять, как Эльдару удалось обмануть амулет. Хотела спросить, но понимала, что не услышу правду.

«А сейчас будет более интересная часть вечера – банкет», — сообщил мужчина, и уже за секунду мы стояли около столов, которые ломились от вкуснятины. Рот сразу же наполнился слюной. Тарелка фруктов за несколько  дней – это несерьёзно, так что я планировала очень хорошо наесться.

- Прошу к столу, — сказал маг в голос. В зал стали телепортироваться гости, каждый занимал своё место, но никого из своего рода я не увидела. Все же Эльдар сказал правду, им была нужна только сила, что живёт во мне. чёрт с ними, я хочу есть.

Наш стол стоял на возвышении в отдалении от остальных. Это хорошо, едой ни с кем не надо будет делиться. Тем временем гости расселись, и понеслась душа в рай. Лились реки вина и не только, маги стали добрее и больше улыбались. А я все ела, ни на кого не обращая внимания.

«Остановись же ты, такое впечатление, что тебя не кормили неделю», — голос моего уже мужа прозвучал в голове.

«А так и было», — невозмутимо ответила и продолжила жевать. Стоп, мне приказали, а я не послушалась. Значит, действие зелье ослабло или уже утратило силу. А судя по тому, что Эльдар отвернулся от меня и спокойно говорит со своим советником, который подошёл к нашему столу, об этом ещё не подозревает. Положила  на тарелку пирожное, проведя его тоскливым взглядом.  Надо подыграть, если ничего не откроется, у меня будет шанс сбежать.

- Сейчас будет бал в честь нашей свадьбы, мы должны его открыть, — муж наконец-то обратил на меня внимание, — надеюсь, ты танцевать умеешь.

«Боишься, что ноги тебе оттопчу?» — хорошо, что хотя бы мысленно ехидничать могу.

- Нет. Если не умеешь – заставим. Так что?

«Умею», — мужчина взял меня за руку и мы телепортировались (ходить ему, наверное, лень) в танцевальный зал. Заиграла приятная музыка.

«Это должен быть танец стихий. На этот случай я нейтрализую действие браслетов на некоторое время. Предупреждаю, не делай глупостей. Зелье подчинения все ещё в силе, независимо от того, можешь ты пользоваться магией или нет. Все ясно?»

«Конечно, дорогой», — надеюсь, он не заметил, как танцуют ламбаду чёртики в моих глазах от того, как все удачно складывается.

Ритмы музыки все нарастали, ставали мощнее. Родная стихия откликнулась на мой призыв, наполняя тело силой и энергией. Закрыла глаза, сосредоточилась и сделала первое движение.

***

В центре зала стояли двое молодых людей и смотрели друг другу в глаза. Зрители затаили дыхание в ожидании танца стихий, которые питают и дают жизнь всему живому, являются первоосновой всего.

Огонь — это энергия скорости движения, стихия изменений, страстей и желаний. Вода — это удивительная сущность, которая может заполнять все пространство. Она бодрящая, питающая, дарящая жизнь. Энергия воды — это энергия наполнения. Если огонь зажигает, то вода влечёт нас в глубины, ведёт к истокам, в сознание.

Танец начался. Движения магов  отличались особой плавностью, в них прослеживалась жизнь и подчинение какому-то необычному ритму. Музыка  им не нужна, вместо неё служит зов их магии. Ведьма улыбается, сейчас то время, когда она чувствует себя свободной, и это находит отражение в танце. Движения становятся все более захватывающими, более свободными, девушка широко и открыто улыбается и чувствует себя счастливой.

Маг тоже не остаётся в стороне. Когда  ведьма кружится, поднимает руки вверх,  пламя легко касается её,  повторяя  движение, поднимается выше. Девушка смеётся, а огонь разгорается все ярче: наконец-то они вместе, хотя их стихии противоположны. Резкие и страстные  движения. Маги то сближались, то отдалялись друг от друга.  Майя протягивает руки, как будто бы пытаясь достать до чего-то, тут же огненная сфера поднимает её и кружит в своём танце, опустив потом на пол.

      Ведьма вновь кружится, не переставая смеяться. Водяные потоки окутывают её, зрители видят только силуэт.  Когда две стихии встречаются, маленькие капельки воды разлетаются по всему залу, даря каждому частичку эмоций, которые переживают маги.

Танец стихий. Битва стихий. Огонь и Вода. Смертельный союз. Враги и противоположности. Их сила велика, их мощь заставляет приклониться. Их вечным сраженьям не было видно конца, но сейчас они соединили свои судьбы. Они вместе ещё крепче, вечные и постоянные. Огонь согревает.  Вода даёт холод.  Огонь очищает.  Вода создаёт. Всегда между ними будет битва, но уже не такая, как когда-то. В танце стихий, в отблесках пламени и каплях воды шепчут друг другу Огонь и Вода слова, которые никто не может услышать, но почему то уверенны, что они полны любви и  страсти.

***

Последняя нота была сыграна. Мы с Эльдаром застыли друг напротив друга. Я смотрела на него, и не узнавала. Сейчас глаза мага лучились счастьем, смехом, радостью. Я сама себя чувствовала не так, как всегда. После танца во мне что-то изменилось, какая-то часть меня стала совсем другой.

«Ритуал закончен, — вывел меня из раздумий Эльдар, — пора приступать к другой части этого дня».

Когда я посмотрела на мага, радостных эмоций как не бывало. Передо мной снова стоял сосредоточенный серозный мужчина.

«Что ты имеешь в виду?»

«Брачная ночь. Ты теперь моя жена и должна исполнить свой долг» — я в шоке, думала, что ещё есть время до этого события, но кто-то решил иначе.

«Но…» — не успела возмутиться, как муженёк открыл телепорт, и в следующую секунду мы упали на кровать. Ну и придумал, а если бы промахнулся.

- Что ты смотришь на меня такими круглыми глазами? Никогда сексом не занималась, так я всему научу, — мужчина встал с кровати и спокойно начал раздеваться. Он, конечно, неправ, мужчины у меня были. Но такого наглого ещё нет, так что можно говорить, что он у меня первый.

«А как же гости?»

- Не переживай, они поймут влюблённую пару, — от сарказма в его голосе скривилась, — и можешь говорить со мной в голос, нас здесь никто не услышит.

- Спасибо, — додумался, потому что иначе спалилась бы, — я  хотела сначала принять ванну.

- Хорошо, — странно, что так быстро согласился, — я тебе помогу.

- А, может, я сама как-нибудь? – состроила печальные глазки. Браслеты активировать маг забыл, о том, что действие зелья уже не действует, не знает. Надо срочно попасть к воде и, желательно, без Эльдара.

- Ну что ты, как же я не потру спинку своей жене, — видно, мой печальный взгляд не убедил его, надо придумать другой план, — так ты идёшь в ванную или отнести?

- Иду, только мне надо помочь раздеться, - я встала с кровати и обернулась спиной к мужчине, — там корсет, сама не дотянусь.

Маг хмыкнул, но принялся за дело.  Аккуратно убрал волосы со спины и медленно начал расшнуровывать корсет. Вскоре платье упало на пол, а я осталась в одном белье.Эльдар же, еле касаясь кожи, провёл пальцем по позвоночнику. Я шумно вздохнула, не ожидая от него таких действий, по телу забегали мурашки.

- Судя по реакции, тебе нравиться, —  маг начал  целовать  плечи. – Скажи мне, что тебе нравиться!

- Да, — хотя и приказал, но ответила правду.

 – Я передумал, водные процедуры отменяются, —  мужчина развернул меня к себе, — брачную ночь хочу сейчас.

- Но как же…

- Заткнись и поцелуй меня! – командует здесь. Побег отменяется на неопределённое время. Исполню свой долг и сразу исчезну. Честно, честно. Черт, я хочу его. Хотела ещё десять лет назад. У меня есть прикрытие. Это не я делаю, а зелье подчинения, и ничего, что оно не действует, муженёк же ничего не знает. Пусть его потом совесть мучит, а я сегодня хочу праздник. Пусть эта ночь будет компенсацией за все, что довелось испытать в этом поганом мире. А завтра умотаю на Землю, и пусть ищет ветра в поле.

- Я тебя ненавижу, — шептал мужчина между поцелуями, — но хочу.

- Я тебя не хочу, но тоже ненавижу, —  ненавижу, потому что хочу быть рядом с ним,  но знаю, что он гад и мерзавец, а ещё подлец и лицемер. И я ненавижу его, ненавижу себя, за то, что хочу быть рядом с этим человеком. Ненавижу всё, что связано с ним: его имя, его пристрастия, его черты лица, запах его парфюма, коронные фразы.

- Врёшь, твоё тело говорит за тебя, — Эльдар улыбнулся, и  снова меня поцеловал. Я сдалась. А маг прошёлся цепочкой поцелуев от шеи до  живота, попутно  избавляя от  нижнего белья, потом подхватил меня и  отнёс в  кровать. Что-то изнутри шептало мне: «Нет, нет». Но я не слушала, тешила себя мыслью, что всё-таки удастся убежать и не будет совместного утра, где придётся посмотреть в глаза врагу, с которым переспала.

***

Эльдар лежал животом вниз на кровати возле меня, подмяв под лицо подушку, его лицо было повёрнуто ко мне, глаза закрыты. Мужчина наконец-то уснул, намаялся бедненький, столько работал. Я сидела и смотрела на его лицо, спокойное и расслабленное. Маг очень удивил меня, подарив столько нежности и внимания, что на несколько минут возникли сомнения в его ненависти. Так хотелось дотронуться до него, но  не решалась, возможно, тогда  он поймёт, какие чувства я  испытываю, если  в этот момент проснется. Хотелось поцеловать его и заняться  любовью, но вместо этого сидела и смотрела. Мне хотелось от него всего, что он мог бы  предложить, но завтра Эльдар станет таким же властным и бесчувственным чурбаном, который обещал мне ад, а про обещания он никогда не забывает.

Вставать с постели и уходить от уже своего мужа совсем не хотелось, но это только чувства девушки, которую любили, целовали целую ночь. Ведьма же настаивала поднять свою задницу и уносить тапки, ведь пострадала её гордость. У меня раздвоение личности.  Вспомнила фильм, который видела на Земле, где у девушки на одном плече сидел чёртик, а на другом ангел, и каждый давал советы. Такая же ситуация, только галлюцинаций ещё нет. Да и если здраво посудить, какое будущее меня ждёт с Эльдаром? Днём будут унижать, и обижать, а ночью любить. Такая система отношений никак не подходит.

Осторожно, чтобы не разбудить мужчину, выбралась с постели и на цыпочках направилась в ванную.  Ступать старалась очень тихо, но, казалось, что иду как слон, или это так сердце громко бьётся.

Эльдар заворочался, рукой поискал меня на кровати, а не найдя, открыл глаза. Я, как стояла на пальчиках и в чём мать родила, так и застыла.

- Ты куда собралась в таком виде? – сонно пробормотал муж.

- В туалет, — сказала первое, что пришло в голову.

- Иди, но потом сразу вернись ко мне, - маг снова закрыл глаза, неужели так доверяет. Вот дура, он же приказал, а я здесь размечталась.

- Хорошо, — главное, чтобы он ничего не заподозрил. Вздохнула и продолжила свой путь. Все время было чувство, что Эльдар следит за мной. Когда добралась до ванны, колени дрожали от напряжения. Открыла воду, сосредоточилась, надо все сделать удачно из первого раза. Муж почувствует магию, и тогда посадит меня на цепь в буквальном смысле слова. Настроилась на свою квартиру, надеюсь, она еще моя, прошло же только около недели с моего отсутствия. Сил почему-то было мало, наверное, наврали, что я стала хранителем, еле хватило, чтобы создать телепорт.

- Стой, если сделаешь хотя бы один шаг – убью! – проорал муж из комнаты.

- Да пошёл ты! – я вошла в телепорт. Последнее, что увидела: взъерошенный и злой  Эльдар, который попытался остановить меня с помощью магий. Какая душещипательная картина,  буду помнить всю жизнь… и насмехаться. Приятно осознавать, что удалось обмануть непревзойдённого великого мага огня.

Все ещё смеясь, перенеслась, как не странно, в свою ванную.

- Здравствуй, милый дом! Я вернулась! – как приятно было находиться в родных стенах, даже легче дышалось. Но я понимала, что маг рано или поздно меня найдёт, но пару недель в запасе есть, Земля большая, а потом что-нибудь придумаю.

Прошлась по квартире. Пыли было столько, что можно было рисовать картины. Не люблю уборку, а придётся делать своими ручками. Магию лишний раз лучше не использовать, а то прежде времени выдам себя. Нажала автоответчик, который возвестил моим голосом: «Всем привет! Улетела отдыхать, когда вернусь, не знаю. Оставьте своё сообщение. Обещаю, что  перезвоню». Как говорят, звезда в шоке. Родители позаботились и о том, чтоб меня никто не искал. Далее были сообщения подруг из университета, парней, с которыми обещала сходить на кофе, и все возмущались, как я могла улететь, и не позвать их с собой. Я их особо не слушала. Поняла, что забыла об одном, родственнички же знают, где я, и в любой момент могут прийти в гости. Остаётся один вариант, на самом деле улететь в какую-то тёплую страну.

Вскоре я уже собрала вещи, выгребла все денежки, которые были в квартире, вызвала такси и уехала в аэропорт. Лучше передвигаться без помощи магии, Эльдар, возможно, и не почувствуют, а вот родители – запросто, особенно если узнали, что на Тарусе меня уже нет.

Уже в самолёте вспомнила ночь, проведённую вместе с Эльдаром. Закрыла глаза, в голове, как  картинки из кинофильма, пробегали сцены: поцелуи, нежные, страстный, голодные, руки мага, которые обследовали все моё тело, стоны… Стоп, не нужно вспоминать. Что он со мной делает? Даже сейчас чувствую возбуждение, дыхание участилось, бросило в жар. Мужчина, который сидел около меня, с подозрением на меня посмотрел.

- Вы хорошо себя чувствуете? – решил-таки спросить.

- Да, — голос и то какой-то томный.

- Меня зовут Олег, — мне протянули руку.

- Майя, приятно познакомится, — хорошо, что я это сказала до того, как прикоснулась к его руке, потому что потом чуть не взвыла от боли. Чертов маг! Что он такого намудрил, что я даже не могу прикоснуться к другому мужчине?

- Мне  тоже, — мужчина лет тридцати был блондином с голубыми глазами. Симпатичный, и полная противоположность моего мужа, но ничего не выйдет, хотя я была бы не против курортного романа. Ненавижу его, и в другом мире нет покоя.

Олег пытался ещё о чем-то со мной заговорить, но я его игнорировала. А смысл? Если даже прикоснуться не могу, не говоря о чем-то большем. Чтобы отбыть у мужчины всякое желание со мной разговаривать, надела наушники и включила музыку на полную громкость.  Через несколько часов  буду в Египте, так что можно поспать. Поудобнее устроилась в кресле, закрыла глаза и через несколько минут заснула, все же усталость дала про себя знать.

***

- Ну, привет, жёнушка, — в кресле сидел Эльдар с бокалом какого-то спиртного напитка, — а я думал, что уже не придёшь.

- Ты мне даже во сне покоя не даёшь, проклятый маг! – я стояла посередине спальни мужа, взгляд которого не предвещал мне ничего хорошего.

- Ты думаешь, что я тебе снюсь? – мужчина в мгновение оказался рядом. – А во сне можно испытать боль?

Сказав это, маг схватил меня за плечи и бросил о стену, как какую-то куклу. От боли после удара  на секунду потемнело в глазах. Это или слишком правдоподобный сон, или я действительно в реальности нахожусь на Тарусе.

- Это за то, что осмелилась меня ослушаться. Запомни урок на будущее.

- Повторюсь, да пошёл ты! – я сползла по стенке и разлеглась на полу. Не успела с комфортом устроиться, как меня подняли за волосы так, что наши глаза были напротив друг друга.

- Майя, ты забываешь об одном. Мы связанны священным обрядом, и никуда нам теперь друг от друга не деться, хочешь ты этого или нет. Если ещё раз услышу подобную фразу в мою сторону, тебе будет очень плохо. Поняла?

- Да. Отпусти, — все же мой муж — тиран, потому что после моей просьбы меня снова бросили на пол, и совсем неделикатно. Эльдар же, как ни в чём не бывало, снова устроился в кресле и отпил из бокала.

- Почему я здесь? – осмелилась подать голос.

- Потому что я этого хочу. Поднимись с пола, не притворяйся калекой! – легко ему говорить, не его два раза приложили о твёрдую поверхность. Я всё-таки встала и присела напротив мага в кресло.

- Ты на Земле? – вдруг спросил муж.

- Была, но, видимо, уже нет, — после моего ответа услышала смешок.

- Майя, я тебе не снюсь, но и в реальности тебя нет в моём доме. Ты сейчас спишь, утомлённая и расслабленная, что дало мне возможность проникнуть в твоё сознание и создать для нас другую реальность.

- Хвала небесам, я думала, что ты меня уже нашёл! – не сдержала своих чувств.

- Ведьма, ты нарываешься! – маг снова нависал надо мной. – Обязательно найду, это только вопрос времени. Ты лучше молись, чтобы первым тебя нашёл я, а не твои родители, - оказывается, шипеть он тоже умеет.

- Буду молиться, чтобы меня никто не нашёл.

- Закрой рот, иначе я тебя размажу по стенке ещё раз! – просьбу услышала и исполнила. Всё-таки хорошо, что сбежала. Где я увидела в этом мужчине нежность и заботу? Слепая дура, зато фантазия хорошо работает. Стена подробно известила о его чувствах, а пол дополнил.

- Майя, ты уже исчерпала весь лимит моего терпения. Обманула, скрылась в неизвестном направлении. Я на тебе женился не только ради своего рода, но и ради твоей безопасности, но тебе, видимо, наплевать и на то, и на другое. Ты должна вернуться домой!

- Я уже дома, и ничего тебе не должна!

- Что ж, я пробовал решить все по-хорошему, так что моя совесть будет чиста. А теперь будем по-другому уговаривать, если слова тебя не убедили, — меня взяли за руку и потянули в сторону кровати.

- Что ты делаешь? – я пробовала вырываться, но силы были неравны.

- Сейчас все увидишь, — меня бросили на кровать, в руках Эльдара откуда-то появились верёвки.

- Ты этого не сделаешь, — догадалась о мыслях мужа.

- А кто мне помешает, может, ты? – я попыталась убежать, но была схвачена за ногу и возвращена на прежнее место. Эльдар грубо схватил меня за руки и привязывал к спинке кровати. Я же дёргалась, пиналась, но мои действия не возымели никакого результата. Муж, справившись со своим делом, стал около кровати и ехидно улыбался.

- Я предупреждал, что привяжу тебя, не надо было бегать, девочка. А теперь ты заплатишь за мои потраченные нервы.

– Эльдар, у тебя нет права…

– Нет права? – он выговорил эти два слова с такой яростью, что я испуганно сжалась.  – Ты моя жена, понимаешь, моя! Ты должна слушать, что тебе говорят и делать то, что тебе говорят.

– Я не просила тебя на мне жениться и никогда этого не желала! Ты же начал сразу распоряжаться и захотел, чтобы тебе беспрекословно подчинялись. Так чего ты ожидал?

– Во всяком случае, я не ожидал, что женюсь на глупой девочке, которая кроме себя родной не думает больше ни о ком.

– Это неправда!

– А ты подумала, какие последствия несёт за собой твой побег?! Что будет, когда клан Дракона найдёт тебя? Я тебе скажу, снова будет война. И на чьей совести будут сотни жизней и огневиков, и водных? На твоей! Потому что тебе захотелось поиграть в пряталки! – Эльдар был очень зол, казалось, что если я скажу хотя бы слово, меня ударят. Отошёл к окну и несколько секунд смотрел в него, глубоко дыша. Наверное, пытается успокоиться, я молчала, чтобы не вызвать новую волну гнева.

- Майя, — спокойно заговорил маг, не оборачиваясь, — наш брак был навязан нам обеим. Ни я, ни ты этого не хотели, но так нужно. Он является залогом мира между нашими родами, залогом того, что снова не прольётся кровь, как десять лет назад. Никто от тебя не требует нежных чувств или ещё чего-то подобного, только исполнения долга, потому ты должна быть рядом со мной.

- Но я не могу так, — прошептала. – Почему ты со мной так себя ведёшь?

- А как я должен себя вести? – муж обернулся, чтобы посмотреть в мои глаза.

- Хотя бы не унижать и не избивать.

- Я бы так не поступил, если бы ты меня не спровоцировала. Я ответственный за своих людей, а сейчас их судьба зависит от безмозглой девочки. Что мне прикажешь делать, сюсюкаться с тобою?! – муж снова начал злиться.

- Нет, не надо.

- Два дня, Майя, я дам тебе два дня. После их истечения ты должна вернуться, и тогда я сделаю вид, что ничего не случилось. Если ты снова ослушаешься, я приду и за волосы притащу тебя на Тарус. И тогда, обещаю, что до конца жизни ты не выйдешь из этой комнаты. Все ясно, или повторить ещё раз?

- Я поняла, —  муж подошёл и развязал мне руки. От верёвок на запястьях остались следы, которые больно жгли кожу. – Я вернусь.

- Вот и хорошо, наконец-то  умное решение

- Эльдар, я вернусь, если пообещаешь относиться ко мне хотя бы с малейшим уважением.

- Ты будешь ставить мне условия?!

- Эльдар, пожалуйста, — я дотронулась до его руки, — я не смогу иначе с тобою жить. Прошу только об одном.

Мою руку сразу сбросили, а маг отвернулся и отошёл от кровати. Я не могла понять, что снова сделала не так.

- Хорошо, а теперь иди. И не забывай о своём обещании.

***

Я резко открыла глаза. Музыка так же громко играла в наушниках, а я сидела в кресле самолёта. Неужели это был только сон, больная фантазия разума. Подняла руку, чтобы снять наушники и замерла. На запястье был яркий след… след от верёвки, посмотрела на другую руку, там такой же. Всё-таки всё было на самом деле, и у меня только два дня, чтобы смириться и вернуться к мужу, или найти другой выход из ситуации, которого сейчас не вижу.

  - Что у вас с руками? - вывел меня из задумчивости вопрос соседа. Черт, надо же было ему увидеть следы до того времени, пока я не успела их залечить.

  - Ничего, — поспешила спрятать синяки.

  - Ну, как же, я видел! - Олег попытался поднять рукава свитера. Что за настырный мужик пошёл?

  - Не трогайте меня! И это не ваше дело, — не хватало мне ещё одного индивида, который тянет руки, не спрашивая разрешения.

  - Извините, — холодно произнёс мужчина и отвернулся. Было жаль обижать Олега, но правду я ему все ровно не скажу, а придумывать ничего нет желания.

  Объявили о посадке самолёта. Вздохнула от облегчения, всё-таки не люблю летать, воздух не моя стихия.

   Главная моя миссия на ближайшее время — забыть на эти два дня о муже, отгородить свой разум от проблем и по-настоящему отдохнуть.

  - Майя, — остановил меня знакомый голос уже на выходе из аэропорта.

  - Олег, что ещё?

  - Вот, возьмите, — мне протянули, как я поняла, визитную карточку, — если понадобиться помощь, обязательно обратитесь ко мне.

  - Олег, я же сказала...

  - Что это не моё дело, я вас понял, но все ровно  прошу, подумайте.

  Мужчина ушёл. Я посмотрела на кусочек картона. «Олег Сергеевич Крылов. Адвокат», — гласила надпись. Если бы он знал, с кем придётся иметь дело, не спешил бы так предлагать свои услуги. Что он сможет предпринять против мага? Ничего. Тот его раздавит как таракана и даже не заметит. Выкинула визитку в урну, чтобы не тягать лишнюю макулатуру.

   ***

  Когда-то мой знакомый из университета сказал мне одну фразу, которую я запомнила: «Раньше я любил лето, но потом понял, что лето может быть в любое время года, были бы деньги, и теперь я люблю деньги». Как же я с ним солидарна! На этом отдыхе я не жалела финансов. Лучший отель, президентский номер, все возможные СПА-процедуры, салоны красоты, дорогая одежда, все по максимуму, все на грани возможного. Я не знаю, когда вернусь на Землю, или, может, не вернусь никогда, так что надо оторваться. Занялась бы чем-то более интересным, например, сексом с каким-то красавчиком, но такой перспективы не было. Все же я не мазохист, чтобы заводиться от боли.

  Сегодня последний день отдыха, последний день свободы. Я стояла на балконе, из которого открывался прекрасный вид на Красное море.

  Ночь медленно-медленно отступала, унося с собой душистую тишину. Пение просыпающихся птиц наполняло землю какой-то звенящей невидимой жизнью. Над морем из водной пучины всходил шар огня. Сразу перед глазами появился образ Эльдара, наш свадебный танец стихий. Прогнала видение, которое мешало наслаждаться моментом.

  Восход солнца, яркое явление природы, которое поражает красотой. Волны шуршали у берега, прибой шептал нежную песню, вода наполнялась солнечными искрами. Чайки с криками встречали утро.

  Передо мной была водная стихия, моя родная стихия, которая убегала далеко вдаль. Здесь в природе я видела бесконечность, а себя лишь мгновением, капелькой воды.

  В звуках моря, в музыке прибоя мир встречал солнечный восход. Я наслаждалась утренним покоем, вдыхала свежий воздух полной грудью. Наконец-то огромное, тяжёлое алое солнце медленно и величественно поднялось из-за горизонта. Отсчёт начат для меня. Двенадцать часов. Казалось, много, но для меня так мало.

   ***

  - Зачем ты её отпустил? - услышал вопрос Эльдар, как только открыл глаза. - Я не для этого вызвался тебе помочь найти беглянку.

  - Ксенон, так надо, — маг устало опрокинулся на спинку кресла.

  - Что именно, чтобы её нашёл род Дракона, тем самим поставив мир между нами под угрозу?!

  - Не ори, и так голова болит.

  - Не болела бы, если бы ты сумел удержать жену рядом. Ответь на мой вопрос, зачем?

  - Я и так наделал много ошибок, а эти два дня дадут возможность Майе свыкнуться с мыслью, что ей от меня и от своего долга никуда не деться.

  - А о её безопасности ты подумал?

  - Конечно, подумал! Олегро за ней присмотрит, и ещё я наложил на ведьму заклятее невидимости от других магов.

  - Хоть что-то сделал правильно, — бурчал советник, — только ты уверен, что Майя вернётся.

  - Нет, — спокойно ответил маг.

  - Не понимаю, где твоя логика?

  - А здесь её нет. Если не придёт, я её верну сам.

  - И что тогда?

  - Ксенон, не знаю. От этой женщины никогда не знаешь, чего ожидать. Я просто не могу предвидеть её реакцию на тот или другой мой поступок, так что буду действовать по мере возникновения проблем.

  - Ты лучше постарайся, чтобы никаких проблем не возникало.

  - Сделаю все от меня зависимое.

***

Море, какое оно обворожительное. Лазурные волны, колышущиеся на ветру, солнце, просвечивающиеся через воду, грели мне душу. Люди часто говорят, что нельзя судить по наружности, ведь настоящая красота зачастую скрывается внутри, и это относится не только к людям. Это так же справедливо и в отношении Красного моря. Его пустынное побережье не даёт ни малейшего представления о невероятной красоте, которая ожидает удачливого пловца, вглядывающегося в его подводные глубины.

Увидев подводный мир своими собственными глазами, каждому захочется лучше понять его, потому что он настолько удивителен и многогранен, что мы порой просто не осознаём всей его красоты, а часто вообще забываем о его существовании.

 Чудесный подводный мир. Мир, где голубые воды. Мир, где плавают маленькие красивые рыбки. Море всегда невольно притягивало меня к себе, и это не удивительно, ведь я ведьма воды.

Зелёные водоросли мирно колыхались в водах. Прекрасные акулы, дельфины плавали, как цари в своих владениях. Как хотелось остаться здесь навсегда. Забыться. Море даёт мне надежду на лучшее.

- Ведьма! - громкий голос вывел меня из мечтаний, а ещё это было сказано так ядовито, будто я была самое меньшее жабой. Уже по тону догадалась, с кем довелось встретиться.

- И тебе доброго дня, —  передо мной действительно был русал. Сверху мужчина был обнажён, но вот на талии проглядывались бледно-зелёные чешуйки, которые змеились ниже, набирая цвет, и превращались в полноценный хвост с одним размашистым плавником на конце. Длинные зеленоватые волосы, похожие на тину, струились вокруг русала. В руках он держал трезубец, который был направлен в мою сторону. Не к добру это, маги воды всегда не ладили с жителями подводного мира, которые считали, что мы отбираем их магию.

- Он был добрый, пока я не встретил тебя. Что ты делаешь в моих владениях, тем более, я чувствую, что ты не из нашего мира?

- Отдыхаю, — честно ответила.

- Не шути со мной…

- Майя.

- Что?

- Меня зовут Майя, а вас как?

- Марс.

- Марс, извините, что побеспокоила вас. Честно, не хотела. Я уже ухожу, — пока русал не сообразил, что происходит, быстро направилась к берегу.

- Стоять! – нашёл дуру, знаю, что ничего хорошего меня не ждёт, если попаду к русалам в руки. На Тарусе был случай, когда жители подводного мира поймали мага воды и держали его много лет, выкачивая силу. Такой участи мне не хотелось, а то, что русалы Земли  отличаются чем-то от наших, сильно сомневаюсь.

Плыла, не оборачиваясь, но была уверена, что Марс следует за мной. Черт, не думала, что так далеко отплыла от берега. Русал, видимо, устал меня догонять, потому начал применять магию. В меня полетели силовые водные шары, водоросли тянулись ко мне, пытаясь затянуть в свои сети. Я еле успевала уворачиваться. До берега было уже несколько метров, когда один из шаров достиг своей цели и попал в бок. Что у меня за судьба такая, вечно получать от мужиков? Разозлилась. Старалась же не применять магию,  но не позволю себя бить всяким хвостатым.

Обернулась. Русал остановился, удивлённый  моим действием, но только на несколько секунд. Атака возобновилась, но теперь я отбивалась. Через несколько минут мы тяжело дышали, наши силы ощутимо исчерпались, но никто не хотел сдаваться. Вдруг Марс остановился, ехидно улыбнулся и издал странный звук. Он позвал подмогу. Против несколько жителей подводного мира мне не выстоять. Придётся позорно убегать.

Когда я почти доплыла до берега, обернулась всего на секунду. Русалов было уже больше десяти и всего в несколько метров от меня. Силы были уже на исходе, но проснулось второе дыхание, тем более, русалы возобновили атаку, только уже в десять раз сильнее.  Несколько шаров один за другим были по цели, моё тело не успевало регенерировать.

Когда руки коснулись сухого песка, была просто счастлива, наконец-то выбралась. Поднялась на ноги и побежала. Русалы всплыли над водой и смеялись. Их смех зачаровывал, когда обернулась, увидела, как поднимается большая волна и нависает надо мной. Ох, черт, они хотят затянуть меня обратно. Не сдержалась и показала им средний палец. Мужчин это разозлило, потому что улыбки сразу исчезли. Удвоила свою скорость, хотя, казалось, что это невозможно.

Вдруг я с чем-то столкнулась. Неужели не удалось уйти. Подняла глаза и встретилась со злым взглядом  Эльдара.

- Эльдар, солнце ты моё. Забери меня отсюда и, желательно, прямо сейчас, — мои руки крепко вцепились в рубашку мужа. Я была рада видеть его как никогда, даже была готова расцеловать.

Мужчина понимающе улыбнулся и, долго не думая, перенёс нас в уже знакомую комнату.

- Прошло уже два часа с того времени, как ты должна была вернуться, — муж уселся в сое любимое кресло.

- Ты же видел, что меня немного задержали, — было очень унизительно стоять мокрой посредине комнаты и оправдываться, словно провинившийся школьник перед директором.

- О да, я видел, как ты удирала от русалов, — губы Эльдара тронула улыбка, которая быстро переросла в полноценный смех, — а их красноречивые взгляды, после того, когда ты им показала средний палец просто умора. Кстати, что этот жест означает?

- Я им пожелала пойти очень далеко.

- Насколько далеко? – он-то спрашивает, а как объяснить ненормативную лексику Земли магу, я не могла придумать.

- Дальше, чем они могут пойти. И перестань смеяться, я могла пострадать.

- Дорогая жена, а это не моя вина. Тебя никто не просил плавать под водой. Лучше поблагодари, что спас твою милую попу от пожизненного рабства в подводном мире.

- Спасибо, — прошипела сквозь зубы.

- Что ты сказала, я не услышал?

- Спасибо!

- Хорошо. Приведи себя в порядок, потом поговорим, а то серьёзного разговора не выйдет с человеком, с которого свисают водоросли.

Я покраснела. Представляю, на кого сейчас похожа, минимум на кикимору болотною. Молча пошла в ванную. В зеркало смотреть не хотелось, чтобы не понижать свою самооценку. Залезла сразу под душ. Когда закончила водные процедуры, заметила, что кроме полотенца больше ничего нет. Завернулась в него. Чего мне стесняться, маг уже все видел, пусть дальше любуется?

Вошла в комнату, Эльдар сидел на том же месте. Опустилась в кресло напротив, как и недавно. Муж поставил передо мной бокал вина, с которого я сразу же отпила, и никак не прокомментировал мой вид.

- Теперь, Майя, проведём мирные переговоры. Первый спорный вопрос: мы женаты, имеем обязанности перед  нашими родами? Приступим к обсуждению. Вопросы, предложения? - несколько секунд я была в ступоре. Где же уже привычное: «Будет так, потому что я этого хочу»? Неужели что-то изменилось за время моего отсутствия, что заставило мага пересмотреть свои приоритеты или он ударился головой.

- У меня было время подумать. Я сделала для себя выводы, — на этой фразе остановилась, что заставило мужчину напрягтись,  — что наш брак нужен, потому что он  залог мира между родами Дракона и Феникса, а я не хочу, чтоб из-за наших ссор гибли люди. Теперь про взаимоотношения между нами. Как ты говорил, брак был навязан нам обоим, людям, которые не виделись десять лет и до недавнего времени считались врагами. Я предлагаю не спешить, а попробовать узнать друг друга лучше, если у нас все ровно нет выбора, — я остановила свою речь, которую раньше повторяла в уме много раз и ждала на реакцию мужа.

- Я с тобой согласен и все для того, чтоб между нами больше не возникало недоразумений. Второй вопрос: антимагические браслеты и зелья подчинения? Я признаю, что погорячился в этом вопросе, потому больше не буду тебя ограничивать ни в магии, ни в действиях, но только при одном условии, — на этих словах маг сделал паузу, наверное, отплачивает мне той же монетой, — ты  должна действовать с этого времени в интересах нашей семьи и рода Феникса. И ещё, между нами должно быть доверие. Я не хочу думать, что когда обернусь, получу нож в спину, или ты снова убежишь в неизвестном направлении. Тебе понятен ход моих мыслей?

- Да. Я обещаю, что больше так не поступлю, я тоже осознала свою ошибку.

- Это хорошо. Ещё одно, о твоём побеге никто, кроме моего советника, не знает, я хочу, чтоб так осталось и дальше.

- Согласна, буду молчать.

- Если мы все выяснили, можно идти спать, — Эльдар поставил уже пустой бокал на столик и направился в ванную, уже около двери обернулся, — надеюсь, где находиться кровать, ты не забыла.

Я несколько секунд сидела в кресле и не могла понять, на что намекал муж. Неужели говорил о примирительном сексе или нет? Встряхнула головой, чтобы прогнать пошлые мысли.

Посмотрела на большую кровать, которая была застеленная белым шёлковым бельём. Не к месту вспомнила историю одной девушки из моей группы, которая придумала очень оригинальный подарок своему парню на день рождение. Она решила устроить ему волшебную ночь, ужин при свечах, а на десерт, как обычно бывает, феерический секс на шелковом белье. Расставила свечи по всей спальне, приготовила вкусную еду, сделала красивую причёску, макияж, надела сексуальную ночную сорочку из струящегося материала и в разгар страстей поскользнулась ею на простынях, и, со свистом пролетев через всю кровать, грохнулась на пол с противоположной стороны кровати. Правда, парень попался с чувством юмора, потому поржали, ссадины зелёнкой замазали да баиньки.  Фантазия быстро нарисовала эту картину, но только с Эльдаром в главной роли. Ах, как бы хорошо летел. Мечты, мечты, не свойственно вам сбыться, но посмеяться-то можно.

Тихо посмеиваясь, потопала к шелковому чудищу. Забралась под  покрывало, не снимая полотенца, и закрыла глаза, надеясь уснуть до того времени, как маг вернётся, но не тут-то было. Сон, как назло, не хотел приходить. Мешал запах…запах  Эльдара на подушках,  концентрированный и насыщенный.  Он возбуждал, дразнил, возвращал воспоминания о нашей брачной ночи.

Хотя я всеми силами гнала память, тем не менее не смогла не пережить все заново. Вновь ощущала умелые руки Эльдара,  скользящие по  телу и ласкающее каждый его участок, жадные поцелуи, которыми он покрывал шею и плечи, щекочущий шёпот на коже щеки. Подтянула ноги к груди  от нахлынувшего на меня возбуждения,  зарылась лицом в подушку и застонала от безысходности.  Почему я его хочу? Когда, наконец, тело договориться с разумом и будут действовать вместе?

- Майя, тебе плохо, что-то болит?! – с меня скинули покрывало. Представляю, что мог подумать маг, увидев жену в позе эмбриона. Минимум, что у меня приступ аппендицита. Снова стало смешно от комичности этой ситуации. О, да, меня болит и ноет в одном месте, только там врач не поможет. – Ты смеёшься, Майя, что за шутки?!

Я развернулась и посмотрела на мужчину. Опять его разозлила. У меня, наверное, карма. Нет, скорее у него, ведь он же на мне женился, теперь пусть терпит. Посмотрела ещё раз. Он же голый, совсем. Стадо мурашек прогналось по коже.

- А почему? – показала пальцем на его, смею сказать, достоинство.

- Не успел одеться, думал, что тебе нужна помощь, — раздражительно сказал муж. – А теперь подними свою попу с моей части кровати, я хочу отдохнуть, завтра меня ждёт трудный день.

Пока я думала, как ему достойно ответить, меня просто спихнули на другую сторону кровати. Эльдар залез под покрывало и закрыл глаза.

- Ты сейчас будешь спать?

- А что я должен делать? Или ты решила нарушить свои слова о том, что мы должны узнать друг друга лучше.

- Я думала…

- Ответь, да или нет! Если да, тогда обещаю, что спать не будем ни ты, ни я, — уверена, муж сейчас не шутит. Очень хотелось ответить положительно, но тогда не будет смысла ни в моих требованиях, ни в моём побеге.

- Нет. Будем спать, — мужчина вздохнул, видимо, ждал другой ответ.

- Спокойной ночи, моя дорогая жена.

- И тебе того же, дорогой муж, — хотя, подозреваю, что никакого покоя не будет. «А, может, соблазнить его, к чёрту требования?» — активировалась моя тёмная сторона. Вздохнула, повернулась к магу спиной, потом обратно и так несколько раз. Снова вздохнула, заснуть не получалось.

  - Майя, хватит метаться по кровати и так горестно вздыхать, — Эльдар, который до этого лежал на спине, повернулся лицом ко мне. - Что я опять сделал не так, чем ты недовольна? Я не могу понять. Когда я занялся с тобой любовью, на следующее утро ты убежала, когда тебя не трогаю, ты не даёшь мне спать. Скажи, что мне делать?!

- Ничего, — буркнула, — мне просто не спиться.

На этот раз вздохнул маг, притянул меня к себе и обнял.

- Не вертись, я и так еле сдерживаюсь,  — сказал маг, когда я попыталась выбраться из его объятий, —  и зачем тебе полотенце? – не успела ничего возразить, как мою единственную защиту выбросили за пределы кровати.

- Теперь другое дело, — проурчал маг, теснее прижимаясь ко мне, а вскоре я услышала мирное сопение. Уснул. Ничего не оставалось, как последовать его примеру.

***

Я проснулась оттого, что солнце светило  прямо в глаза и мешало спать. Долго же я спала,  но зато чувствую себя очень хорошо и бодро, и готова к новым свершениям. Оглядела кровать. След мужа давно остыл. Наверное, он не такой соня, как я. Живот заурчал, оповещая меня о том, что не мешало бы его покормить.

- Извини, друг, сначала водные процедуры, а потом придёт твоя очередь, — на мои слова прозвучал громкий протест.

Потянулась, встала с кровати. На кресле заметила синее платье и лёгкие балетки. Хорошо, что Эльдар подумал об одежде, не в купальнике же мне ходить. Но плохо, что не подумал о том, что его дорогая жена, как он меня называл, захочет поесть, когда проснется, или он беспокоиться о моей фигуре. Признаюсь, очень уж худой назвать себя не могу, есть за что подержаться. Как говорил один из моих знакомых: «Мужики не собаки,  на кости не бросаются».  Ладно, сначала ванная, потом пойду искать еду или муженька.

Уже при полном параде направилась в сторону двери. Открыла, но входить в неё не спешила, ещё помню прошлый печальный опыт. Потрогала пространство между дверью и коридором, никакого сопротивления не встретила. Если честно, вчера не  до конца поверила магу. Ну не может человек так кардинально измениться за пару дней, но обещание не ограничивать меня сдержал, за это ему плюс.

Жаль, что вчера не спросила, как ориентироваться в доме Феникса, потому что, судя по тем же картинам на стенах, наматываю уже второй круг по коридорам.

- Извините, можно вас спросить, — обратилась к человеку,  который вышел из одной из комнат, — как… Олег?

На меня смотрел мужчина, с которым познакомились в самолёте и который представился адвокатом, только теперь сомневаюсь в правдивости его слов.

- Майя, рад тебя видеть. На самом деле я Олегро.

-  Значит, ты маг Феникса. Позволь спросить, что ты делал на Земле?

- Присматривал за тобой, или ты думала, что глава отпустит свою жену одну, зная, что вашим браком недовольны маги твоего рода, от которых можно ждать чего угодно? - на мужа не обиделась, если хорошо подумать, он поступил правильно, только это никак не оправдывает в моих глазах так называемого адвоката.

- Почему ты не сказал мне о своей миссии, а играл заступника всех нуждающихся и предлагал помощь? – хорошо, что тогда не сглупила и не  рассказала все этому самозванцу. Мужчина потупил взгляд и промолчал.

- Олегро, пусть ты не сказал. Зачем врать? – не дожидаясь ответа, уже собралась уйти, как маг схватил меня за руку.

- Майя, я не врал, и даже сейчас моё предложение остаётся в силе, — мужчина склонился надо мной так, что я могла разглядеть решимость в его глазах.

- Отпусти! Мне есть до кого обратиться, если понадобиться.

- Неужели?  - уже шипел маг, его хватка стала сильнее, причиняя мне боль . – Говоришь о муже. Тогда почему ты убежала от  него?

- Не твоё дело! – мне всё-таки удалось вырваться, и теперь мы стояли и сверлили друг друга злыми взглядами.

- Майя, что ты здесь делаешь? – из-за угла вышел Эльдар с какими-то папками.

- Искала тебя, встретила Олегро, который любезно согласился мне помочь, — на мои слова этот тип кивнул. Трус, и есть трус. Мне говорит одно, а перед главой голову склоняет.

Эльдар с подозрением осмотрел нашу компанию, и, думаю, не поверил моим оправданиям.

- Олегро, свободен. Майя, ты идёшь со мной, — придал приказы, а мы послушно выполнили.

– Проходи, — передо мной открыли дверь, как оказалось, кабинета. Сам маг уселся во главе стола. Мне ничего не осталось, как сесть напротив. Пока Эльдар что-то высматривал в принесённых бумагах, я осмотрелась. Кабинет  был обставлен просто, но со вкусом и являлся настоящей мужской обителью и, наверное,  самым дорогим местом хозяина. Светлые  стены, добротные лакированные книжные шкафы, просторный письменный стол из дорогого дерева. На окнах тяжёлые гардины, оттеняющие лёгкие прозрачные занавеси. На столе — массивный светильник и несколько безделушек, и, конечно, куча бумаг, в которых он сейчас копался.

- К нам на обед придут твои родители, — не поднимая на меня глаз, заговорил муж.

- Зачем?

- Говорят, что хотят попросить у тебя прощение за то, что не остались на банкет после обряда.

- Не верю, мои родители не те, которые могут просить.

- Я тоже, — Эльдар наконец-то оторвался от чтения, — но отказать им не могу, потому что это повлечёт за собой конфликт. А, как ты сама знаешь, отношения между нашими родами и так напряжены, потому придётся их принять со всем гостеприимством.

- Они знают?

- О чём?

- О том, как мы поженились и что их планы насчёт меня разгаданы.

- Эта информация конфиденциальна даже для моих людей. Осведомлены только три человека: я, ты и мой советник. Если никто из нас не проговорился, значит , нет, но на всякий случай лучше перестраховаться, чтобы никто не смог ничего заподозрить.

- Поняла. За обедом буду вести себя, как примерная и любящая жена.

- Смотри, только не перестарайся, — маг снова углубился в чтение.

- Муж?

- Что ещё, жена?

- Покорми меня, а то до обеда я могу и не дожить, — состроила печальные глазки, копируя взгляд кота из мультфильма, который посмотрела на Земле. Эльдар вздохнул, наклонился и достал из-под стола тарелку с фруктами, которую раньше я уже видела, и поставил передо мной.

- Ты серьёзно, опять фрукты?

- Майя, надо было встать раньше и позавтракать вместе со мной.

- Надо было меня разбудить.

- Я пробовал, только ты что-то пробурчала себе под нос и обернулась на другой бок. До обеда осталось полчаса, продержишься и на фруктах.

- Как скажешь, дорогой муж, — протянула с сарказмом и откусила от яблока большой кусок.

- Майя! Ты  можешь есть аккуратней? - мужчина поднял бумаги, на которые попал сок.

- Извини, — так тебе и надо.

- Ты неисправима, — маг забрал все бумаги подальше от меня, на что я только хмыкнула и продолжила жевать. Так и прошло полчаса, в тишине. Прямо идиллия, чуть не прослезилась.

***

Обед проходил в напряжённой обстановке. Точнее, напряжённой она была для меня. Отец что-то непринуждённо рассказывал, с аппетитом уплетая пирог с грибами, Эльдар спокойно отвечал, приправляя свою речь шутками и улыбками, актёры хреновы. Я же сидела как на иголках, ожидая подвоха от родителей, и переглядывалась  с матерью, настроение которой не было таким весёлым.

Есть не хотелось, только переворачивала вилкой с одной на другую сторону тарелки маленький кусок пирога  и пристально смотрела на мужа и отца, которые так мило щебетали.

- Дети мои, — от обращения матери хотелось скривиться, но сдержалась, — ваша свадьба была очень неожиданной для всех, и в том числе для нас.

- Мама, ну почему же? Мы, — посмотрела на Эльдара, — полюбили друг друга ещё десять лет назад, но тогда нас развела судьба. Когда я вернулась, мы опять встретились, и наши чувства снова вспыхнули. Правда, дорой? – показалось, что моя тирада очень удивила мужа хотя я сказала правду, но ему сейчас необязательно об этом знать.

- Правда, дорогая. Ты же знаешь, что встретив тебя через так много времени, больше не хотел потерять, потому сделал все для того, чтобы ты вышла за меня замуж.

- Теперь знаю, — мужчина говорил очень убедительно, смотря мне в глаза. Ещё одна загадка: правду ли он сказал или дальше продолжает играть идеального мужа? – И, конечно, я не могла не согласиться на твоё предложение, у меня просто не было другого выбора. Убеждать ты умеешь.

- Если  не любила, не согласилась бы, — губы мага растянулись в самодовольной улыбке.

- Если  не любил, не предложил бы, а я так и осталась бы в пустыне ожиданий, — намекнула на недавние кровавые события.  Эльдар только хмыкнул, но я знаю, что близка к истине.

- Наш брак построен на любви и доверии, и будет залогом мира между нашими родами. Правда, лорд Тейлор, — обратился маг к моему отцу, который скрипнул зубами. Его реакция ни от кого не укрылась, но все промолчали.

- Ты прав, лорд  Эльдар. Хватит уже воевать, пора садиться за стол переговоров, и уже давно.

- Я полностью  тебя поддерживаю, отец. Главное  благосостояние магов как и рода Феникса, так и рода Дракона, потому я только за мир.

- Я рада, что мы смогли найти общий язык, — вмешалась в наш разговор мать. – Я хочу пригласить вас завтра в дом Водного Дракона на ужин. Отказ не принимается, ни  при каких обстоятельствах, — женщина сияла от счастья  так, что сразу стало понятно, что она что-то задумала.

- Мы обязательно придём, — согласился Эльдар.

- Будем ждать, а теперь позвольте откланяться, нас ждут дела, — родители встали из-за стола.

- Мы вас проводим, — Эльдар тоже встал, и мы все вместе пошли к выходу. Единое хорошо, маги других стихий, кроме меня, не могут использовать магию в стенах этого дома, так что я здесь уверенна в своей безопасности. О доме моих родителей не могу сказать ничего подобного.  Эльдар не дурак, и должен понимать, на что согласился. Надеюсь, у  него есть запасной план, если возникнет непредвиденная ситуация.  Например, если нас попытаются убить, а меньшего от родителей и не жду.

Когда за гостями закрылись двери, я вздохнула с облегчением.  Всё-таки знать, на что способны родные люди и мило им улыбаться тяжёлая задача.

- Эльдар, зачем ты согласился? Моя интуиция подсказывает, что нас пригласили в гости не только покушать.

- Я и сам это понимаю, но они же пришли к нам, хотя, думаю, тоже не были полностью уверенны в своей безопасности, — муж опять сел за стол и отпил вино из бокала, — если бы мы отказались, это стало бы причиной для подозрений.

-  Ты же знаешь, мои родители не те люди, которым можно доверять, так что советую  придумать что-то, что сможет обезопасить наше нахождение в доме Дракона.

- Этим и займусь, а ты пока можешь отдохнуть, погулять по замку или по саду. Только помни, никакого самоуправства.

- Я буду послушной девушкой, как всегда, — я уже направилась на выход, не терпелось поближе рассмотреть сад, который выдела из окна.

- Майя, я серьёзно. Я обещал ни в чём тебя не ограничивать, но бывают исключения, помни об этом.

- Всё будет хорошо, я же пообещала, так поверь мне.

- Хотелось бы, но ты умеешь удивлять.

- Ладно, до вечера, — я послала Эльдару воздушный поцелуй и скрылась за дверью.

- Всё будет хорошо, — повторил слова Майи маг, и, счастливо улыбаясь, направился к советнику обговорить возможные варианты развития ситуации в доме Дракона.

***

Меня встретила арка, обвитая плющом. Это вход в сад. От него в разные стороны шли тенистые дорожки. Глаза радовало множество деревьев, кустов, лиственных и хвойных, названий которых я даже не знала. В середине сада была большая клумба, на которой росли нежные ароматные розы.

      По всему саду разливался восхитительный аромат цветов. Было такое чувство, что все мои проблемы остались  перед входом в это прекрасное место. Под самыми тенистыми деревьями стояли скамеечки. В глубине сада — беседки, обвитые плющом. Пение птиц завораживало, заставляло прислушиваться, удивляло и вдохновляло. Настроение сразу взлетело до небес. Я как будто оказалась в другом мире, живом, с ним не сравнятся стены замка, мёртвые и холодные. Посидела на скамейке, ни о чём не думая, просто отдыхая.

Глаза мои зацепились за какой-то блеск. Пошла туда и застыла от восторга. Там был большой бассейн, даже странно увидеть такое в огненных. На удивление, вода была чистой и прозрачной. Хотелось поскорее раздеться и окунуться в родную стихию. Огляделась, никого не видно. Надеюсь, сюда никто нечаянно не заглянет.

Сняла платье, и в одном белье прыгнула в воду. Приятная прохлада окутала тело. У-у-у…как хорошо в объятиях родной стихии. С каждым взмахом руки, с движением ног тело наполняла сила. Бассейн, конечно, не несет столько же энергии как море или океан, но все же приносит мне радость.

Лежа спиной на воде, всматривалась в голубое небо, где неспешно плыли облака. Лёгкий ветерок трепал зелёные листочки деревьев. Солнце грело, но совсем нежарко, а просто тепло и приятно. У каждого в жизни бывает такое время, когда всё прекрасно и мир кажется чудесным и волшебным местом. Именно это я сейчас чувствую.

Мысли неспешно перетекли на нас с Эльдаром.  Мне до сих пор  не верилось, что судьба так пошутила надо мной и соединила с огневиком. Я посмотрела на свою руку, где на пальце красовалось изящное кольцо, символ нашего брака. Возможно, мы должны быть вместе? Возможно, если бы десять лет назад не было войны, мы не потеряли бы друг друга, а жили счастливо. Возможно, на обеде он сказал правду и на самом деле его чувства очень далеки от ненависти. Столько этих «возможно».  Жаль, что пролить свет на мои вопросы может только муж. Зная его характер, придётся очень долго ждать хотя бы какого-то признания. Упёртый, как осел, не любит признавать, что был неправ. Да и я хороша, тоже молчу. Будем, как два партизана, ходить друг за другом и вздыхать за спиной. Ещё и родители подогревают ситуацию, не даёт покоя им моя сила.

Сила. Столько лет жила во мне и никак не проявила себя. Может, если бы я умела ею пользоваться, можно было поставить отца с матерью на место.

А что если попробовать сейчас? Я смогу помочь Эльдару.  Сосредоточилась, попросила у воды помощи и попыталась дотянуться до силы. Сделала это раз, второй, третий и ничего не получалось, кроме того, что в бассейне поднялись большие волны. Разозлилась. Небо затянули тёмные тяжёлые облака. Мне нужен сильный дождь и его энергия.

Теплый и радостный, несущий обновление всей природе, дождь – долгожданное и невероятно приятное явление для измученных зноем лесов и полей, пыльных улиц и домов. Полновесные капли падают на траву, листья деревьев, крыши домов и, сливаясь в быстрые ручейки, стремительно скатываются на благодарную землю.

 Как чудесно подставить лицо и ладони этому волшебному потоку, который остужает горячую кожу, омывает и омолаживает не только тело, но и душу. Дождь – это юность и горячность самой природы, и так сладко отдаться его прохладным и свежим струям. Каждая капля дождя – это энергия и бодрящая сила, и каждая живая клеточка чувствует и жадно пьёт эту живительную влагу.

Говорят, что во время дождя природа плачет, или что она радуется своему обновлённому облику, и если капли дождя – это слёзы, то слёзы только радости и непосредственно-детского умиления. У нас дождь – это знак того, что кто-то из магов грустит, злиться или призывает его, чтобы набраться сил. Я использовала третий вариант.

Я все звала силу, но, казалось, она глуха к моим просьбам. А, может, нужно не просить, а приказать?

***

Эльдар нашёл советника в библиотеке, где тот сидел за столом, обложившись кучей книг.

- Доброго дня, что ищешь?

- Уже нашёл, и это очень полезная информация.

- Так не томи, рассказывай, — маг сел в кресло, скрестив руки на груди, и приготовился слушать.

- Я узнал о силе стихии воды. И вот какая у нас ситуация, — Ксенон встал и расхаживал по библиотеке, маг не останавливал его, зная, что советнику так лучше думается. - Как я уже говорил, сила без разрешения предыдущего носителя перешла к другому, а это означает, что пока один из них не умрёт, она будет спать.

- Потому глава Дракона хочет убить дочь, мы уже это знаем.

- Но это не все. Есть здесь одно «но». Если, например, Майя окажется достаточно сильной ведьмой, она сможет подчинить силу, заставить служить ей.

- Это же хорошо, тогда можно избежать многих проблем.

- Не спеши так радоваться. Может, твоя жена, правда, сильная, но неподготовленная. Ты думаешь, в мире, где консистенция магии очень мала, она имела возможность практиковаться на нужном уровне? Конечно, нет.

- Но её можно подготовить.

- Можно, но на это уйдёт минимум год, а до этого времени существует безопасность.

- Какая?

- Если все же каким-то способом Майе удастся пробудить силу, она перенесёт её к прежнему владельцу, потому что посчитает ведьму слишком слабой и недостойной, чтобы ею управлять.

- Ты хочешь сказать, что сила захочет вернуться к прежнему владельцу.

- Именно. Лучше предупреди свою жену, чтоб не делала экспериментов с магией.

- Обязательно сделаю. Я хотел посоветоваться…

- Дождь, — Ксенон смотрел в окно.

- Что, дождь? – Эльдар проследил за взглядом советника. На улице действительно лил дождь, что было очень подозрительно, тем более фонило магией.

- За окном дождь, и он неестественный, это дело рук мага воды. Даже знаю кого. Где твоя жена?

- В саду, — плохое предчувствие заставило мага сорваться с места и бежать в сад. Пробовал телепортироваться, но не получилось. В воздухе было слишком много магии чужой стихии.

Эльдар не мог поверить своим глазам, когда наконец-то добрался к входу в теперь уже бывший сад. Повсюду была вода, которая стояла стеной. Сквозь её просвечивался силуэт Майи. Маг пробовал звать жену, но она не отзывалась. Применил магию, но вода её просто поглощала. Более сильные заклинания боялся применить, чтобы не навредить ведьме.

- Эльдар, слишком поздно. Не знаю как, но девушка запустила процесс.

- Нет, нет! – маг бился о стену, но безрезультатно.

- Не старайся зря. В момент своего пробуждения сила стихии непобедима. Побереги свои силы, тебе ещё нужно спасать жену, — сразу после слов Ксенона внутри стены что-то взорвалось.

***

Пришла в себя от звуков грома, который, казалось, грохотал в моей голове. Открыла глаза, но в темноте не могла ничего разглядеть. Хотела пошевелиться, но поняла, что и руки, и ноги крепко привязаны. Гроза все набирала силу, мерцали молнии, освещая на несколько секунд помещение, в котором я находилась. И я узнала его. Пещера около замка рода Водяного Дракона, где проводятся все ритуалы.

Возвратилась мыслями к недавним событиям. Я пыталась приказать силе повиноваться мне, и, казалось, что все получилось, но в какой-то момент я потеряла контроль над ситуацией. Потом мощный взрыв и темнота. Но не могла понять, как оказалась здесь, не сама же пришла.

- Очнулась? – в пещере стало светлей, и я смогла увидеть, как в неё входят родители. – А мы тебя ждали только на ужин, но рады, что пришла раньше.

- Отец, почему я здесь?

- Я тебе больше не отец! У меня не стало дочери, когда ты вышла замуж за нашего врага, — а сколько в голосе пафоса.

- Неужели? А, может, тогда, когда сила рода перешла ко мне?

- Что ж, вижу, ты осведомлена. Тогда для тебя не секрет, как я собираюсь получить силу обратно.

- Смерть, моя смерть, — прошептала, хотя казалось, что слова прозвучали очень громко.

- Правильно, только мы ещё подождём немножко. Придёт твой муж, тогда и начнём.

- Почему он должен прийти?

- Спасать тебя, или, может, ему уже не нужна его любимая жена? – я промолчала. Знаю, он обязательно придёт, может, не ради меня, а ради своего рода, но придёт. Водные готовят Эльдару ловушку, а я никак не смогу его предупредить.

- Эрика, — обратился он к матери, — влей ей в рот зелье. Мне надо идти, огневик уже на нашей территории.

Мать, которая до сих пор стояла в стороне и нервно сжимала, как оказалось, бутылочку с зельем, подошла ближе ко мне.

- Прости меня, — заговорила, когда уже отца не было в пещере. - Я пыталась его остановить, — из глаз женщины полились слёзы. А я всегда её считала её эгоистичной и властной особой. Приятно ошибаться.

- Мам, вы меня убьёте? - не заметила, как тоже начала плакать.

- Нет, нет, — горячо шептала женщина, гладя меня по волосам. – Я не позволю, я помогу тебе.

- Мам, — слёзы полились с двойной силой.

- Не плач, дочка. Ты самое дорогое, что у меня осталось. Я десять лет скрывала тебя от Тейлора, но в какой-то момент ошиблась. Это моя вина, я не уберегла тебя.

- Не вини себя, — было больно смотреть на красивую женщину, которая сбросив маску, обливалась горькими слезами. Казалось, что она постарела на несколько лет. В глазах затаилась боль и печаль.

- Я не смогла защитить единственную дочь, но теперь сделаю все от меня зависимое. Теперь слушай меня внимательно, — мама вытерла слёзы и говорила ровно, — ты смогла пробудить силу, но она не подчинится тебе, пока жив отец, так что…

- Мам, нет. Возможно, есть другой выход?

- Нет, только так я смогу спасти тебя и наш род от новой войны, — я пыталась возразить, но мама положила мне палец на губы, призывая к молчанию. – Не переживай, я справлюсь. Зелье, которое я была должна тебе дать, это снотворное. Если кто-то войдёт в пещеру, притворись спящей, а теперь мне нужно идти.

- Мам, удачи тебе.

- Она мне понадобится, — женщина скрылась из моего поля зрения. Лучик надежды засветился в моём сердце. Может, ещё удастся выйти живой из этой передряги. Но мама, я не представляла, как она сможет выполнить затеянное. Убить человека, с которым прожила вместе много лет, может, любила его или любит до сих пор. Сможет ли она? Какой тяжёлый выбор: муж или дочь? Я сама не представляю, чтобы делала в такой ситуации, но моя мама это не я, она сильная и может трезво мыслить при любых обстоятельствах.

Не знаю, сколько времени пролежала, тело затекло, даже пошевелить пальцем было сложно. Вдруг у входа в пещеру послышались голоса. Я, как предупреждала мама, притворилась спящей.

- Привязать его! – приказал отец. Я уже догадалась, кого привели. Эльдар, его схватили. Ловушка сработала. Так хотелось хотя бы одним глазком посмотреть на то, что происходит в пещере, но я не могла подвести мать. Только слышала, как о чем-то перешёптываются  воины, звон  оружия, топот ног. Только когда все затихло, осмелилась открыть глаза.

Около меня на таком же каменном возвышении лежал без сознания Эльдар. На теле были видны раны, из которых сочилась кровь.  Досталось же ему. Главное, что живой.

- Эльдар, — позвала, — Эльдар!

- А я думал, что тебя уже не найду, — через несколько минут отозвался муж и повернулся голову в мою сторону. – Хорошо лежишь, красивое белье.

- Эльдар, сейчас не то время, чтоб обсуждать мой внешний вид.

- Лучше это, чем нашу смерть, — вздохнул маг. -  И ещё одно, ты уничтожила мой сад.

- Извини, я не хотела, — стало искренне жалко такого чуда природы.

- Я тебя предупреждал, что бывают исключения, а сейчас именно тот случай. Когда мы выберемся отсюда, я посажу тебя в клетку.

- Я сама в неё зайду, если мы выберемся.

- Майя, ты ведь правду говорила тогда за обедом? – маг резко сменил тему разговора.

- Да, — призналась, — а ты?

- Я тоже. Ведь, когда ты десять лет назад исчезла, я искал тебя повсюду, но в какой-то момент остановился. Подумал, если бы ты любила, не сбежала бы от меня.

- Извини, тогда я повела себя эгоистично. Помнишь, я назначила тебе встречу, на которую ты не пришёл.

- Я не мог тогда.

- Понимаю, но именно тогда я хотела поговорить с тобой о нас, но решилась слишком поздно.

- Мы оба виноваты.

- И что теперь?

- Ты моя жена, которая до того согласилась жить в моей клетке, как экзотическая птичка.

- Эльдар, я не об этом!

- Майя, мы любим друг друга, и это главное. Сейчас у нас другая проблема – не умереть.

- Нам поможет моя мать, — выдала единственный козырь.

- Ты ей доверяешь?

- Да. Другого выхода все ровно нет.

- Есть, — хитро улыбнулся муж, — или ты думала, что я один пришёл в дом врага?

- Да.

- Майя, ты недооцениваешь своего мужа. Маги недалеко отсюда и ждут моего приказа.

- И как ты им сообщишь? Как я уже поняла, на наших руках непростые наручники.

- Доверься мне, все идёт за планом.

***

Пока мы говорили, в пещеру начали входить маги в синих балахонах с капюшонами. Они стали в круг. Каменные глыбы, на которых мы лежали, оказались в центре. Один из магов мелом равномерно наносил на пол  линии и полукруги, которые вскоре превратились в сложный колдовской узор с пентаграммой в центре. Вошёл отец, стал между нашими помостами, его губы едва слышно стали шептать заклинание, которое по интонации больше походило на молитву, другие подняли руки вверх и повторяли за ним. Звуки заклинания разносились под сводами пещеры, отзываясь протяжным эхом. Началось.

- Эльдар, как ты? – муж, следивший хмурым взглядом за действиями магов, кивнув головой, давая понять, что все хорошо. Я же искала взглядом маму, но не находила, все маги в своих одеждах были одинаковы, и разобрать, кто где было невозможно.

- Кинжал, — глава рода Дракона протянул руку и продолжил шептать заклинание, закрыв глаза.  От круга отделился один маг, в его руке блеснуло оружие, я нервно сжалась, представляя, для чего оно предназначено.

Не успела, как следует испугаться, как человек, скинув капюшон, молниеносно оказался около отца. Миг, и кинжал оказался в сердце мага, тот даже не успел открыть глаза, чтобы увидеть своего убийцу.  Это была мама.

- Теперь всё будет хорошо, — прошептала женщина и стала освобождать меня от оков. А я смотрела на других магов и ждала, когда же они нападут, ведь убили их главу, но они не шевелились.

- Мама, а почему? – указала пальцем на магов.

- Они на нашей стороне. В нашем роде уже давно были недовольны правлением Тейлора, а его фанатичная идея убить собственную дочь стала последней каплей в чаше терпения,  потому люди так себя ведут.

-    Ясно, —  с трудом села, тело затекло и теперь нестерпимо ныло.

- Майя, ты что забыла про своего любимого мужа? – Эльдар был шокирован происходящим, но ещё пытался шутить.

- Мам, помоги моему…любимому мужу.

Как только  мага освободили, и он присел рядом со мной, обняв за плечи, в пещеру начали вбегать люди Феникса во главе с Ксеноном, которые на секунду застыли, поражены происходящим.

- Вижу, вам уже не нужна наша помощь, — советник внимательно осмотрел всех и мёртвого главу на полу. – Эрика?!

- Привет, Ксенон, — вымучено улыбнулась мама.

- А кто убил главу? – задал маг, наверно, самый главный вопрос. Мы с Эльдаром посмотрели на маму, глаза которой сразу наполнились слезами. Советник все понял без слов. Он подошёл до плачущей женщины, обнял ее и отвёл в сторону, где что-то шептал ей и вытирал слёзы.

- Эльдар, я чего-то не знаю? – спросила, проводив пару непонимающим взглядом.

- Это очень давняя история. Когда-то маг огня полюбил ведьму воды, и готов был отдать за неё жизнь. Их любовь была взаимна, но ни его, ни её семья не согласилась на их союз. Вскоре ведьму выдали замуж без её согласия, а ещё через несколько времени у неё родилась дочь. Маг же так и не женился, не смог предать свои чувства. Он мечтал, что ещё наступит тот день, когда он и она снова смогут быть вместе. Их звали Ксенон и Эрика, — муж закончил историю о…моей маме. Глаза помимо воли наполнились слезами. Стало очень жаль людей, которым поломали судьбы только через глупые предрассудки.  Надеюсь, теперь они смогут быть счастливы.

Посмотрела на мёртвого отца. Не знаю почему, но я ничего не чувствовала, в душе была пустота, как будто этого человека никогда не было в моей жизни.

- Забери меня отсюда, — устало прошептала.

Эльдар не заставил долго ждать, поднял на руки и вынес за пределы пещеры, где открыл телепорт. Через секунду мы были в нашей спальне. Меня бережно положили на кровать.

- Я наполню ванну, тебе нужно расслабиться.

- Хорошо, — маг скрылся за дверью, где вскоре послышался шум воды. Я поднялась с кровати и пошла к мужу, не все же время меня ему носить.

- Как себя чувствуешь? – спросил Эльдар, как только я вошла.

- Устала, но станет лучше после ванны.

- Я помогу тебе раздеться, - муж снял с меня немногочисленную одежду, и я опустилась в воду.

- Ты так и будешь надо мной стоять? - спросила. Ответом мне была хищная улыбка. Вы как думаете, что это чудо сделало? Этот красавец, наплевав на все манеры, разделся и залез ко мне в ванну. Я ощутила тонну смущения. Мои щеки, да и все лицо в целом налилось румянцем, мысли перетекли совсем в ином направлении, я же думала, что он оставит меня одну на время купания.

Мужчина взял мочалку и начал её мылить. В скором времени его руки блуждали по моему телу под предлогом того, что он якобы моет меня. Я лишь вздохнула. Спорить было бесполезно, а потому я просто сдалась.

- Потри мне спинку, —  мне передали мочалку, которой я начала мыть широкоплечую спину мужа. Руки подрагивали, я не могла спокойно реагировать на происходящее. Я же устала, пережила стресс, так почему думаю совсем о другом, и это не отдых, и не сон.

- А спереди? - наивно поинтересовался Эльдар, развернувшись ко мне, тем самым выведя меня из раздумий. Я чувствовала его дыхание на своём плече. Оно было обжигающим и будоражащим. Не глядя, начала  мылить его грудь.

- Посмотри на меня, — попросил, то ли приказал, но я подчинилась и тут же утонула в его глазах.  Эльдар наклонился и поцеловал. В тот же миг весь мир перестал существовать  для меня.

Последующая ночь была открытием для меня, полна шёпотов страсти, любви и нежности. Я люблю и любима — я счастлива. В мире нет восхитительней чувств, когда тебя целуют любящие уста.

Он и я — мы теряли достаточно в этой жизни. Ошибались, жертвовали чувствами, блуждали беспорядочно,  слыша эхо своих же шагов.

Отыскали друг друга не сразу, предварительно выпив до дна из чаши горького и сладкого.

А все  началось ещё тогда на террасе, где мы улыбались друг другу несмело. Думаю, тогда мы уже знали, что разойдёмся в разные стороны непросто случайными знакомыми. Взгляды тогда метались, ища притяжения. Воздух был полон несказанной тайной. Что-то, родившись, проникло в движения, в кровь просочилось, попало в дыхание. Встретились взгляды, мир закружился, и стёрлись границы, время застыло. Проснулось чувство – наша  награда за все потери и испытания, надежды, за боль от предательства.

Уже засыпая на плече Эльдара, услышала его вопрос:

- Ты же завтра утром не убежишь?

- Ты не бойся, я не убегу. Куда мне деться...

- Значит, теперь моя очередь.

-  Эльдар!- стукнула его кулачком, на что маг только рассмеялся и ещё сильнее обнял. – Не шути так.

- Больше не буду, спи.

***

Утро было самым прекрасным, потому что меня разбудили нежные и лёгкие поцелуи. Наверное, меня уже ждёт завтрак в постель, а на десерт муж собственной персоной, может, даже с бантом на шее.

- Вставай, любимая,  – шептал на ухо Эльдар, щекоча.

Открыла глаза, никакого банта на шее любимого не наблюдалось, и даже завтрака не было. Муж стоял полностью одетый, скрестив руки на груди.

- А где мой завтрак? – решила уточнить, мучащий меня вопрос.

- Будет потом, а сейчас тебя ждёт твоё наказание. И не смотри на меня такими удивлёнными глазами.

- Про клетку я пошутила, — вспомнила наш разговор в пещере.

- Я тоже, но сейчас о другом. Ты из моего сада сделала озеро.

- Извини ещё раз, я, правда, не хотела.

- Я тебя прощу, когда ты сделаешь все, как было раньше. Одевайся, через десять минут буду ждать тебя около арки, — муж вышел из спальни. Вздохнула, придётся исправлять свои ошибки, а то не дадут поесть. Умылась, оделась и потопала к мужу.

Эльдар стоял около арки, задумчиво разглядывая водную гладь, из которой кое-где выглядывали вершки деревьев. Стало стыдно.

- Приступим?

- Майя, просто убери воду, остальным займусь я. Поняла?

- Все сделаю в лучшем виде, — закрыла глаза, стала шептать заклинание. Вода поднялась стеной, я должна была просто её испарить. Озера не стало, я обернулась к мужу, довольная своей работой. В тот же миг из замка послышались крики и ругань . Посмотрели, из окон замка лилась вода.

- Майя, ты неисправима, — Эльдар опустился на землю и истерично смеялся.

- Прости, я не хотела.