КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 397600 томов
Объем библиотеки - 518 Гб.
Всего авторов - 168434
Пользователей - 90411
Загрузка...

Впечатления

Serg55 про Шорт: Попасть и выжить (СИ) (Фэнтези)

понравилось, довольно интересный сюжет. продолжение есть?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Cloverfield про Уильямс: Сборник "Орден Монускрипта". Компиляция. Книги 1-6 (Фэнтези)

Вот всё хорошо, но мОнускрипта, глаз режет.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Mef про Коваленко: Росс Крейзи. Падальщик (Космическая фантастика)

70 летний старик, с лексиконом в 1000 слов, а ведь инженер оружейник, думает как прыщавое 12 летнее чмо.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Алексеев: Воскресное утро. Книга вторая (СИ) (Альтернативная история)

как вариант альтернативки - реплохо

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
kiyanyn про Гарднер: Обман и чудачества под видом науки (История)

Это точно перевод?... И это точно русский?

Не так уже много книг о современной лженауке. Только две попытки полезных обобщений нашёл.

Многое было найдено кривыми путями, выяснением мутноуказанного, интуицией.

Нынче того нет. Арена науки церкви не подчиняется.

Видать, упрямее всего наука себя проявила в опровержении метеоритики.


"Это вот не рыба... не заливная рыба... это стрихнин какой-то!" (с)

Читать такой текст - невозможно.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Serg55 про Ковальчук: Наследие (Боевая фантастика)

довольно интересно

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Serg55 про Кононюк: Ольга. Часть 3. (Альтернативная история)

одна из лучших серий. жаль неокончена...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
загрузка...

Превратности судьбы или жизнь вселенца - 1 (fb2)

- Превратности судьбы или жизнь вселенца - 1 (а.с. Вселенная eve online (Миры eve online)) 695 Кб, 213с. (скачать fb2) - Александр Алексеевич Борискин

Настройки текста:



Борискин Александр Алексеевич Превратности судьбы или жизнь вселенца

Пролог

— Владимир Александрович! Вас к телефону.

* * *

Старожил и ветеран лаборатории электронно-медицинской аппаратуры в электротехническом институте старший инженер Поляков поднялся со своего места и медленно пошел к столу начальника, где и располагался единственный телефон, имеющий выход в город.

Все его ровесники были уже давно на пенсии или почили в бозе, а вот он, ветеран лаборатории, проработавший в ней сорок пять лет без перерыва, все еще разрабатывал, паял и настраивал электронные схемы различных устройств. Конечно, по теперешним временам схемы были простейшие: источники питания, индикаторы, схемы ввода данных, но, как говорится, "старый конь борозды не испортит". Уж к выполнению этих заданий к нему у заказчиков никаких претензий не было. Тем более, что молодые сотрудники лаборатории считали ниже своего достоинства возиться с такими заказами.

Владимир Александрович был в молодости видным мужчиной: высокий, с приятным мужественным лицом, брюнет, густота волос на голове которого до сих пор вызывала зависть у его сослуживцев. Занятия академической греблей, которому он отдавался в свободное время еще со студенчества, сделали его фигуру весьма приятной глазу: широкие плечи, мощные мышцы, узкие бедра. А волосатость ног и груди, пропорциональность частей тела заставляли женщин втихомолку вздыхать о нем, рисуя в воображении эротические сцены, в которых он был главным действующим лицом.

Максимум, чего достиг Владимир Александрович на собственном профессиональном поприще — должности старшего инженера лаборатории, хотя возможности для защиты диссертации у него были и даже неплохие. Просто не везло в жизни: сначала сменилось несколько руководителей, научные интересы которых очень разнились и ему приходилось все начинать заново, потом женитьба, рождение сына: надо было зарабатывать деньги и заниматься приобретением отдельного жилья, потом уже возраст, когда, вроде бы, заниматься наукой как-то стало "невместно"… Так и просидел в лаборатории всю жизнь, даже не меняя свое рабочее место, определенное ему при поступлении на работу.

На склоне лет остался один: жена умерла, сын уехал в Америку и только иногда, не чаще раза в год звонил на день рождения, интересуясь здоровьем отца.

Сослуживцы относились к нему довольно снисходительно: это были, в основном, молодые аспиранты и инженеры. Он как бы олицетворял для них путь, по которому нельзя идти ни в коем случае: стоило ли всю жизнь просидеть в лаборатории и не защититься? Даже имея определенные способности к науке? А сейчас, когда два года назад были отмечены его юбилеи: шестидесятипятилетие жизни и сорокапятилетие работы в лаборатории (он стал в ней работать лаборантом еще будучи студентом), считался кем-то вроде местечкового гуру, советы которого вроде бы все почтительно выслушивали, но никогда не выполняли.

Единственным хобби, которому он в последние двадцать пять лет отдавался весь без остатка, было участие в секции общества уфологов, образованного при институте, специализирующемся не на поиске внеземных цивилизаций и пришельцев, а разработке теории параллельных миров и сборе информации о всех более-менее достоверных случаях в мире, подпадающих под эту тематику. Был он рядовым членом общества, не "высовывался" из его рядов, но имел свое мнение обо всех спорных моментах, обсуждаемых на его заседаниях. И, надо сказать, это мнение чаще всего не совпадало с мнением большинства. Будучи скромным человеком Владимир Александрович никогда его никому не навязывал, не спорил и не отстаивал, как это делали другие. Ему хватало осознания того, что он его имел — свое собственное индивидуальное мнение — а уж найдутся ли его сторонники для него было не так и важно.

Например, он предложил свою теорию множественности миров, согласно которой параллельные миры имелись только у планет, населенных разумными существами, достигшими определенного уровня развития. И этих миров было столько, сколько имелось развилок (точек бифуркации) в жизни каждого разумного существа, которые тот выбирал, проживая свою жизнь. Жизнь каждого разумного существа представлялась Владимиру Александровичу в виде дерева, каждая ветка которого и каждый отросток от ветки характеризовало выбор его в той или иной принципиальной жизненной ситуации и относилась к конкретному параллельному миру. Поскольку таких выборов (веток и отростков) в жизни могло быть много, то имелось и множество параллельных миров, в которых это разумное существо могло развиваться по своей "жизненной" траектории. А, поскольку и количество разумных было огромное количество, то и параллельных миров также было бесчисленное множество. Сторонников этой теории у него было мало, но Владимир Александрович не огорчался. Мечтал пройти все возможные для него пути по параллельным мирам, достигнув в итоге идеального результата и доказать тем самым свою правоту. Было только одно "НО" — неясно, можно ли это осуществить: как переходить из одного мира в другой, каким образом определить, что этот мир является параллельным и сколько жизней надо прожить для подтверждения своей теории. Это было самое узкое место в планах Владимира Александровича. Но, будучи человеком неординарным, он всегда втайне от всех верил, что это рано или поздно осуществится. Не может быть, чтобы его такая красивая теория не прошла проверку практикой! Что-то должно произойти неординарное, что позволит ему решить эту задачу.

* * *

Владимир Александрович взял трубку:

— Поляков слушает!

— Мне Владимира Александровича! — раздался молодой женский голос.

— Я у телефона! Кто говорит?

— Не надо меня разыгрывать! Я знаю голос Владимира Александровича Полякова! Это не Вы!

Поляков положил трубку на телефон и пожал плечами: ошиблись номером.

Через пятнадцать минут его снова позвали к телефону. Теперь звонил мужчина, который представился Вадимом и интересовался возможностью совместного путешествия на байдарках по Карелии в предстоящий отпуск, который должен начаться через неделю.

— Кто Вам дал мой телефон? И сказал о путешествии по рекам? За окном — январь, все реки замерзли и мороз стоит под двадцать градусов!

— Ну как же? Сейчас июнь и Павел Емельянович Роков сказал, что Вы набираете группу спортсменов для недельного путешествия по Вуоксе! Какой снег? Какой январь? Я куда попал?

— Понятия не имею, кому Вы звоните! — Владимир Александрович бросил трубку телефона и вернулся за свой стол. — Совсем обнаглели! Меня на старости лет разыгрывать вздумали!

Все сотрудники лаборатории притихли и только переглядывались, пожимая плечами.

Телефон зазвонил еще раз. Владимир Александрович вздрогнул. Но теперь звонили с кафедры и попросили аспиранта Володю подойти в деканат и забрать поступившую на его имя почту.

Не успел Володя уйти в деканат как к телефону опять попросили Владимира Александровича. И таких звонков в течение дня было более десятка!

Уже в конце дня женский голос, представившийся его знакомой Полиной, сразу поинтересовался, как Владимир Александрович собирается провести вечер и не хочет ли пригласить даму на прогулку по городу. И пообещали потом угощение в виде растворимого кофе с пирожными у нее дома.

Пока он выслушивал этот бред, его лицо приобрело свекольный оттенок, он открыл рот и попытался что-то ответить звонившей, но вместо членораздельной речи издал какие-то свистящие и шипящие звуки, трубка выпала из его рук, а он сам завалился на стол с телефоном и потерял сознание. Немедленно была вызвана скорая помощь и Владимира Александровича доставили в больницу с диагнозом: обширный инсульт.

Через три дня в лаборатории уже висел его портрет в траурной рамке.

Попытка установить, кто и откуда звонил ему по рабочему телефону успеха не имела: новейшая японская телефонная станция, только в прошлом году купленная и установленная в институте, не зафиксировала никаких телефонных звонков кроме одного: вызова аспиранта Володи в деканат.

Шли дни, происшествие в лаборатории стало забываться, появились другие заботы, а отметив сороковины смерти Владимира Александровича, сотрудники лаборатории все реже стали его вспоминать, пока он полностью не исчез из их памяти.

* * *

С Григорием Петровичем Разумовым, также членом уфологического общества, Владимир Александрович был знаком уже двадцать лет. Когда случилось несчастье, и он впал в кому после инсульта, Разумов проявился в его сознании с предложением прожить жизнь заново и посмотреть, насколько близко к идеалу можно подойти, если точно знать точки бифуркации и осознано, с высоты прожитых лет принимать решения. И тем самым хотя бы частично проверить свою теорию на практике. На вопрос: кто он такой и не глюки ли это в его больном мозгу, Разумов ответил, что он представитель внеземной цивилизации, наблюдающий за развитием землян и проводящий различные научные эксперименты. Они договорились, что будет проведена одна попытка достичь идеала, то есть Владимир Александрович сможет прожить еще одну жизнь. Причем начнет свое осознанное существование в одном из параллельных миров, чрезвычайно похожий на его собственный, с пятилетнего возраста, то есть с момента появления первой развилки.

За идеал, к которому он должен стремиться, будет принята такая жизнь Владимира Александровича, в которой он к ее окончанию достигнет максимального благосостояния и общественного признания. На этом варианте настоял сам Владимир Александрович так как считал, основываясь на опыте прожитых лет, что это и есть счастье — именно то, к чему стремится каждый человек и у этой цели нет конкурентов. Разумов так не считал и предложил это проверить. Еще они договорились, что он будет предупреждать Владимира Александровича, когда тот будет подходить к следующей точке бифуркации, определяемой главной целью жизни.

Самое интересное было то, что Владимир Александрович совершенно не удивился сделанному ему предложению, только поинтересовался, для чего нужна была мистификация с телефонными звонками. В ответ Разумов ему разъяснил, что в этот день, возвращаясь с работы домой, на Владимира Александровича должна была упасть сосулька с крыши, причем так неудачно, что повредила бы ему позвоночник, следствием чего был бы паралич рук и ног и полная неподвижность. И пришлось бы ему еще пять лет провести в доме для престарелых, испытывая все прелести проживания в нем в беспомощном состоянии пока не пришло бы время покинуть этот негостеприимный мир. А так он умер внезапно, не испытав ни боли, ни других неприятных ощущений. И, как бонус, получил эксклюзивное предложение прожить жизнь еще раз. А телефонные звонки были совершено настоящие, только из параллельных реальностей, от людей, хорошо знавших его двойников.

Это объяснение полностью удовлетворило Владимира Александровича, и он даже поблагодарил Разумова за проявленный в отношении него гуманизм после того, как представил себя в беспомощном состоянии в доме для престарелых, да еще и в течении пяти лет.

Также он поинтересовался, как произойдет перенос его сознания в некоего представителя параллельного мира и не нанесет ли непоправимый ущерб этому человеку запланированное действо?

— Можете не волноваться: в параллельных мирах имеется достаточное количество Ваших двойников, которые в возрасте до шести лет по тем или иным причинам оказались при смерти. Я подберу для Вас наиболее приемлемый вариант вселения. Сейчас будет снята информационная матрица с Вашего сознания, которая и будет внедрена в мозг Вашего визави в момент его смерти. Это позволит Вам достаточно быстро адаптироваться к новым условиям жизни, узнать всю жизнь Вашего двойника до момента переселения и, самое главное, безболезненно и незаметно для окружающих вписаться в неё. Думаю, Вам необходимо в первое время после вселения вести себя очень скромно, "не высовываться", а, как говорят, "сидеть тихо, как мышь за веником". И все будет хорошо.

— Все-таки, когда же произойдет перенос информационной матрицы моего сознания? Мне ожидать часы, дни, месяцы или годы?

— Для Вас продолжительность времени ожидания будет не существенна: после снятия матрицы Вы умрете. А для информационной матрицы не существует такого понятия, как ожидание. Повторяю, как только будет найден подходящий вариант, так сразу и произойдет переселение сознания.

— Ошибки и случайности при переносе матрицы исключены? Процесс отработан?

— Можете не волноваться, все пройдет штатно.

* * *

"Итак, все готово, — размышлял Разумов, — Информационная матрица сознания реципиента снята. Правда намечаются некоторые отклонения от первоначального плана: "сверху" поступило предложение попробовать вселить матрицу не в его двойника из одного из параллельных миров Земли, а в человека с совершенно другой планеты, значительно обогнавшей в развитии население Земли. И не в пятилетнего ребенка! И не будет предупреждений о подходе к точкам бифуркации, и вообще не я буду теперь курировать Владимира Александровича в новой жизни. Так даже будет интереснее! Начали!"

Часть 1. Начало новой жизни

Глава 1

Владимир Александрович понял, что при переносе информационной матрицы его сознания что-то пошло не так практически сразу, как стал осознавать себя как личность. Первая странность: он плавал в каком-то желе в узком саркофаге, закрытым прозрачной крышкой. Причем, не мог шевелить ни руками, ни ногами. Вторая: когда крышка сама откинулась, над ним склонилось существо, совершенно не похожее на человека.

"Робот! — пронеслось в голове Владимира Александровича. — Яйцеобразное туловище с шестью манипуляторами, установленное на тележку с колесиками".

Робот произнес несколько слов, которые не сразу дошли до его сознания. Они были громко произнесены на незнакомом Владимиру Александровичу языке. Только через несколько секунд в голове стал постепенно проявляться смысл произнесенных роботом слов.

"Язык мне ранее был неизвестен, но, похоже, сознание моего реципиента быстро подключилось, и я стал понимать речь в этом мире".

Робот еще раз повторил фразу:

— Я помогу вылезти из медкапсулы. Дайте руку!

Уцепившись своим манипулятором за протянутую руку, робот ловко вытащил Владимира Александровича, поставил на ноги и сказал:

— Сначала в душ, потом сюда за одеждой. Я отведу Вас к врачу: он расскажет о результатах лечения, — и подвел к двери в душевую кабинку.

Только там стало возможно рассмотреть свое тело: под смываемым водой желе оказалось тело юноши, довольно накаченное. Рост — под метр восемьдесят.

Волосы — темные. К сожалению, здесь не было зеркала, поэтому своего лица он не видел.

Выйдя из душа, Владимир Александрович натянул предложенный ему комбинезон песочного цвета, который сам подстроился под его фигуру. Комбинезон заканчивался ботинками, которые срослись с брюками и также приняли необходимую форму и размер.

— Следуйте за мной, — произнес робот.

"Язык я понимаю, но совершенно не помню, кто я такой в этом мире и почему оказался в больнице. Буду больше молчать, может быть чужая память проявится позже".

Пока он шел за роботом память на самом деле стала возвращаться:

"Мне только что исполнилось восемнадцать лет. Мое имя Дон Пол. Я с родителями направлялся в фирму "Нейросеть" для установки нейросети, имплантатов и закачки баз знаний. Мы летели на собственном флаере. Им управлял мой отец. При подлете к городу нас обстреляли ракетой земля — воздух. Больше ничего не помню. Думаю, для начала этого достаточно".

Робот подвел Дона к двери с табличкой "Врач пятой категории Дина Рот" и открыл ее.

— Проходите!

В комнате за столом сидела женщина средних лет, одетая в белый комбинезон.

— Присаживайся, Дон! Как самочувствие?

— Физически я себя хорошо чувствую, но вот с головой что-то не то. Сам не пойму, в чем дело. Память какая-то выборочная: одно помню, а что было потом — нет. Затем снова помню. Отдельные куски памяти выпадают.

— Что ты помнишь самое последнее по времени?

— Помню, как я с отцом и матерью летел на флаере и в нас выпустили ракету. Больше ничего.

— А куда и зачем летели помнишь?

— Да. Сначала в городскую администрацию для получения мною официально гражданства княжества: ведь в этот день мне исполнилось восемнадцать лет, а затем в корпорацию "Нейросеть" устанавливать мне сеть, имплантаты и базы знаний. Это — подарок родителей к совершеннолетию. Все было проплачено, надо было только произвести установку. А потом отец заказал столик в ресторане — отметить это событие. А где папа с мамой?

— Когда в Ваш флаер попала ракета, твоего отца сразу убило. Флаер, управляемый надежной автоматикой, аварийно приземлился. Вас с мамой немедленно доставили в наш медцентр. Положили в медкапсулы. Маму спасти не удалось: необратимые изменения головного мозга. У тебя тоже положение было очень плохое, но медкапсула вытащила тебя. Ты провел в ней десять дней. Все травмы тела были излечены, также и травма головы, но необратимые изменения мозга остались. Поэтому у тебя с памятью не все в порядке. Только время поможет тебе стать полноценным гражданином нашего княжества. Но не все так плохо. Есть и хорошие новости. Перед выходом из медкапсулы было проведено обследование основных параметров твоей личности. Если на прошлом обследовании организма при подготовке к получению гражданства месяц назад у тебя коэффициент собственного интеллекта был на уровне 138 единиц, то теперь он вырос до 201,5! Появились пси-способности, правда весьма слабые, только четвертого уровня, но достаточные, чтобы управлять роботами, используя пси — поле. Это — редчайший случай! Нами зафиксировано всего несколько случаев изменения параметров личности в лучшую сторону после травм головного мозга. Чаще всего бывает наоборот: полная деградация личности и превращение человека в "овощ". Учтя это, тебе надо заново продумать свое будущее: запланированная ранее установка нейросети Техник 5М, двух имплантатов на память и интеллект по 50 единиц каждый и восьми баз знаний четвертого уровня для выбранной ранее специальности на мой взгляд должна быть пересмотрена. С таким высоким коэффициентом собственного интеллекта: более 201 единиц, ты можешь рассчитывать на установку инженерной нейросети не ниже седьмого ранга, или медика того же ранга, или ученого шестого ранга. Также можешь стать пилотом с очень хорошими перспективами роста. Правда, в ВКС тебя не возьмут: травма головы не позволит, но стать пилотом гражданских лайнеров тебе вполне по силам. Соответственно и загрузка баз знаний высокого уровня, вплоть до шестого, тебе также стала доступна во вполне приемлемые сроки: до трех месяцев каждая.

— Спасибо за информацию, но мне хотелось бы узнать место захоронения родителей.

— Они были кремированы в соответствие с их последней волей, изложенной в завещаниях. Завещания находятся у нотариуса. Вот его координаты. Обязательно посети его в ближайшее время. Надо вступить в наследство. Когда разберешься с наследством, тебе станет ясно, на что можешь рассчитывать. Я имею в виду типы нейросетей, количество имплантатов и баз знаний. Думаю, если решишь изменить ранее принятое решение по их установке, в фирме "Нейросеть" пойдут тебе навстречу и зачтут оплаченные родителями суммы при расчете за новые.

Также тебе будет необходимо оплатить свое лечение и лечение твоей матери в нашем медцентре. Счет уже отправлен тебе на коммуникатор. Не затягивай с этим. Если у тебя нет вопросов, то можешь возвращаться домой.

— Известно ли, кто виновник гибели родителей и зачем он это совершил?

— С этим вопросом тебе лучше обратиться в полицию. Тем более, они просили передать координаты для связи с ними. Вот возьми. И последнее. Найденные на телах родителей банковские карточки на предъявителя можешь забрать в канцелярии медцентра. Этих средств должно хватить тебе на жизнь до момента вступления в наследство.

Дон первым делом забрал банковские карточки, на которых оказалось около тридцати китов (кит равен тысячи кредитов), затем зашел в полицию, где под протокол с него взяли показания о происшествии и передали ключ от дома, который был опечатан и поставлен на охрану. На его вопрос об исполнителях и заказчиках нападения на его семью, ничего путного не узнал: идет расследование. Потом связался с нотариусом. Договорился о встрече завтра с утра и на такси поехал домой.

Печати на дверях дома были целы, но в доме было все перевернуто вверх дном: похоже, кто-то рылся в вещах и что-то искал. Дон сразу сообщил об этом полицейским, которые не замедлили приехать. Осмотрели все очень тщательно, но ничего существенного не нашли. Только удивились, каким образом некие злоумышленники смогли проникнуть в опечатанный и поставленный на охрану дом.

Дон как мог все убрал в доме и расставил по своим местам. Наконец смог внимательно рассмотреть себя в зеркале. Самое удивительное, он был похож на себя восемнадцатилетнего, каким запомнился по прошлой жизни: как будто был его двойником. Приготовил себе еду на синтезаторе пищи и завалился спать. Но не спалось: слишком много информации получил за сегодняшний день.

"Подведем некоторые итоги. Можно с большой уверенностью сейчас констатировать, что вселение сохраненной информационной матрицы моего сознания в голову Дона Пола прошло успешно. Теперь я — восемнадцатилетний юноша, по законам княжества, где проживаю, совершеннолетний, готовый вступить в новую жизнь.

Похоже, что я попал не туда, куда намечалось Разумовым: он говорил об одном из параллельных миров Земли. Я же нахожусь в княжестве Рапса, граничащим с империей Аратан, входящими в Содружество Миров. Это — явно не один из параллельных миров Земли. Думаю, до нее расстояние в сотни если не тысячи парсеков. Да и знают ли тут о Земле? С другой стороны, это не так уж и плохо с познавательной точки зрения: много ли землян побывали на других планетах и в галактиках? А мне такая негаданная возможность предоставлена.

Хоть это и бессовестно так думать, но я рад, что остался сиротой. Теперь не надо ни перед кем притворяться и изображать прежнего Дона Пола. Тем более я — "больной на голову". Мое неадекватное поведение во многих случаях можно списать на это.

Думаю, мои родители были достаточно состоятельными людьми. Мы имеем дом в два этажа, рядом площадка для стоянки флаера. Дом находится в престижном районе Марапсы — столицы княжества Рапса. На окраине, но все же среди домов среднего класса. Район охраняется наемниками. Тем более непонятно, как злоумышленники сумели пробраться в мой дом и произвести обыск. Интересно, что же они искали? Жаль, что истинный Дон особенно не интересовался жизнью родителей. Он знал, что его отец работает в системе коммунального хозяйства столицы каким-то начальником, а мать — старшим диспетчером космопорта Марапсы. Деньги в семье всегда были, и отец хотел пристроить сына на работу в коммунальную службу города чтобы научить уму-разуму, то есть заставить идти по его пути. Дону было все равно: он увлекался весьма редким видом спорта: путешествиями по подземным ходам под столицей, которых было вырыто множество. Небольшая группа спортсменов-любителей, называемых диггерами в моём прошлом мире, постоянно совершала походы под землей. Главной их целью был поиск приключений на собственную задницу. И они их периодически получали: то приходилось сражаться со стаями воблов (мелких животных, чем-то похожих на земных крыс, только большего размера и более агрессивных), то убегать от бандитов, нашедших приют в подземельях города, то ликвидировать ловушки, поставленные неизвестно кем неизвестно на кого. И еще многое, многое другое".

Еще в своей прошлой жизни на Земле будучи тридцатилетним мужчиной Владимир Александрович как-то в группе туристов совершил водный поход на плотах по реке Белой на Урале. Среди них был местный житель из Уфы, любитель полазать по пещерам. Он и уговорил часть туристов из группы совершить небольшое путешествие в знакомую ему небольшую пещеру, находящуюся по пути сплава. Десять человек ни разу не совершавших такие подземные походы, вооружившись двумя фонариками, спичками и самодельными факелами, возглавляемые этим любителем приключений, полезли в узкий лаз в подножье горы. Пока фонарики горели ползти было весело и интересно. Но чем глубже группа забиралась внутрь горы и чем уже становился этот лаз, веселье как-то быстро сошло на нет. Девушки, шедшие в середине группы, первыми стали требовать возвращения обратно. На лаз был очень узким, развернуться в нем было невозможно и оставалось двигаться только вперед, надеясь, что проводник знает, куда ведет людей. Обещанный на один час поход завершился только через три с лишним часа. Причем последние полтора часа туристы ползли по узкому лазу в толще горы в полной темноте. Особенно плохо пришлось одной туристке, имевшей весьма пышные формы, которую приходилось просто проталкивать через постоянно встречающиеся узкости лаза. Когда же наконец группа выбралась на свет божий, любитель приключений — руководитель группы был просто побит ее членами. Особенно неистовствовала та самая девушка, пышные формы которой были покрыты синяками в результате продирания по узкому подземному лазу. И ему пришлось сойти с маршрута, так как никто не хотел с ним не то что разговаривать, а даже сидеть рядом на плоту: такого страха все натерпелись! Поэтому Владимир Александрович просто не представлял, как он будет на месте Дона участвовать в походах по подземельям города. Того раза ему хватило на всю оставшуюся жизнь!

"Теперь мне стало ясно, почему Дон так легко отнесся к предложению отца установить ему нейросеть Техник 5М и готовиться к работе в службе коммунального хозяйства города. Дон даже был рад этому: в ведении этой службы находился надзор за подземельями города, и он предполагал, что это поможет их группе совершать долгие и увлекательные походы под землей".

Владимира Александровича подземелья города совершенно не интересовали, как не интересовала работа в коммунальном хозяйстве. Ему больше по душе была работа инженером или ученым.

"Безусловно Дина Рот права: если позволят финансы надо обязательно переориентироваться на другую специализацию. Завтра после посещения нотариуса станет ясно, какими финансами я располагаю. И тогда приму решение. Из памяти Дона я знаю, что стоимость нейросетей инженера и ученого значительно больше стоимости нейросети техника. Это касается и стоимости имплантатов и баз знаний.

Жаль, что у меня отсутствует коммуникатор для выхода в галонет княжества: разбился при взрыве ракеты. А новый я забыл приобрести. Так бы пошарил по сети и побольше собрал информации о предлагаемых мне профессиях. Подспудно чувствую, что инженер и ученый здесь весьма отличаются от этих же профессий на Земле. Ничего, после посещения нотариуса приобрету коммуникатор, проплачу пользование сетью и все выясню.

Также надо определиться, что делать с домом. Он весьма велик для меня одного, да и содержать такие хоромы, наверное, накладно. А тупо проедать средства, которые могут потребоваться для более интересных дел, глупо.

Все-таки, что такое могли искать злоумышленники в доме? Нашли или не нашли? Наверное, стоит и мне этим заняться: уж этот то дом я знаю, как свои пять пальцев! Даже известно расположение парочки тайников отца. Правда последнее время они были пустыми, а раньше он хранил в них какие-то бумаги с работы, свидетельства о собственности на недвижимость и банковские карточки на предъявителя. Ну, все это завтра. Что-то я сегодня очень устал. Поставлю дом на охрану и попробую уснуть".

Глава 2

На удивление, Владимир Александрович хорошо выспался. Последние двадцать лет его мучила бессонница и он давно уже не мог проспать двенадцать часов кряду.

"Хорошо быть молодым! Небольшая зарядка, душ, завтрак и — к нотариусу".

Нотариус оказался шапочно знаком: они жили в одном районе и изредка встречались на улице. Звали его Том Гор.

— Дон, прими мои искренние соболезнования в связи со смертью родителей. Твоего отца я знал хорошо: он был моим стародавним клиентом. Надеюсь, ты также будешь иметь дела со мной. Но перейдем к сути: согласно завещаний твоих родителей наследником всего что им принадлежало являешься ты. Кстати, ты уже совершеннолетний? Гражданин княжества?

— Восемнадцать лет мне уже исполнилось. Как раз в день трагедии я с родителями направлялся в администрацию города для официального получения гражданства. Но так и не добрался: оказался в медцентре. Только вчера вернулся домой.

— Хорошо, отставим пока формальности в сторону, гражданство ты получишь в любом случае, но без него возникнут некоторые сложности. Поэтому поспеши. Перейдем к нашим делам. Вот завещания твоих родителей. Прочитай внимательно, что не понятно — спрашивай, — и Том Гор передал Дону два прошитых документа, скрепленных печатями.

Беглое ознакомление с завещаниями позволило Дону понять, что он является обладателем дома, двадцатью процентами акций увеселительного заведения "Марапсальский девственник", еще тридцатью пятью небольшими пакетами акций различных предприятий княжества и двумя счетами: на счете матери было два с половиной миллиона кредитов, на счете отца — миллион восемьсот тысяч. Также он становился обладателем содержимого ячейки депозитария банка, ключи от которой, номер и пароль он получит при вступлении в наследство. Было много и других плюшек по мелочи, разбирательство с которыми Дон оставил на потом.

— Скажите, если я сегодня получу гражданство княжества, как долго продлится вступление в наследство?

— Вступление в наследство займет не более нескольких дней. Придется переписать на тебя дом — это значит пройти перерегистрацию собственника в администрации города. Что требует времени. А перечислить деньги на твой счет в банке — буквально часы: требуется только быстро предоставить им документы, безусловно подтверждающие гибель твоих родителей и копию выписки из завещания. Я бы посоветовал тебе не заморачиваться со всеми этими делами, а заключить договор с юридической фирмой "Лорд и Ко", клиентом которой был твой отец. Они специалисты и за небольшую плату выполнят все в лучшем виде. Если хочешь, я свяжусь с ними и расскажу о твоей проблеме. Думаю, они не откажут. Кроме того, договор с юристами всегда поможет решать различные дела, которые тебе предстоит встретить великое множество. Запомни: специалисты для того и нужны, чтобы быстро и профессионально помогать своим клиентам. Конечно, это требует определенных финансовых затрат, зато ты всегда получишь необходимую помощь и очень быстро. Так что, мне связываться с юристами?

— Конечно.

После разговора с владельцем юридической конторы Лордом Томом нотариус заметил:

— Терять время здесь, у меня, тебе не стоит. Иди в администрацию и получи официально гражданство княжества, потом в банк и открой счет, затем к юристам. И дня через три станешь полноправным владельцем всего завещанного. Если возникнут проблемы — обращайся ко мне.

— Спасибо!

В администрации города никаких проблем не возникло: отца Дона хорошо знали и поэтому гражданство его сыну было без промедлений оформлено.

Счет Дон решил открыть в банке, где находились счета его родителей. Он посчитал, что в этом случае поступление денежных средств с их счетов на его пройдет значительно быстрее. В банке только удостоверились, что Дон является гражданином княжества, что уже было отмечено в документах администрации города, и открыли ему счет, на который он перевел двадцать китов с имеющейся у него банковской карточки на предъявителя, подученной в медцентре, девятнадцать из которых решил сразу отправить на частичное погашение счета за слуги медцентра. Второй платеж в размере тридцати одного кита он рассчитывал произвести уже завтра. Теперь осталось только встретиться с юристами.

По дороге к ним Дон зашел в магазин, торгующий различными девайсами, и приобрел за восемь китов вполне приличный коммуникатор, которым рассчитывал пользоваться до установки нейросети. Он тут же с его помощью зарегистрировался в галонете и оплатил его услуги на три месяца вперед из оставшихся на счете денег. У него осталось всего двести кредитов на банковской карточке на предъявителя, которые были тут же потрачены на такси до юридической конторы.

С юристами Дон также заключил долговременный контракт на постоянное обслуживание, причем они вошли в его положение и согласились получить оплату после поступления денег на его счет согласно завещаний. Дон решил, что это даже неплохо: заинтересованность в скорейшем получении денег подтолкнет юристов крутиться быстрее. Кстати, когда в юридической конторе узнали о размере коэффициента его собственного интеллекта и пси-способностях, то сразу предложили освоить профессию юриста, гарантируя выдачу кредита на приобретение для него нейросети Управленец 7Ю, установку имплантатов и необходимых баз знаний. А также интересную высокооплачиваемую работу в их конторе. Дон обещал подумать, взяв на заметку, что с его уровнем интеллекта он имеет отличные перспективы для выбора любой профессии.

Все запланированные на сегодня дела были закончены, и он на такси вернулся домой. Пришлось потратить еще триста кредитов со своего банковского счета. На оставшиеся семьсот Дон приобрел катриджи для синтезатора пищи и остался совершенно без денег, рассчитывая на ударную работу юристов. И не ошибся: уже через два часа на его банковский счет поступило четыре миллиона триста тысяч кредитов, и он сразу же полностью рассчитался с нотариусом, юристами и медцентром. Теперь можно было заняться более интересным делом: подбором будущей профессии.

"Плохо, что Дон мало интересовался своим будущим, полностью положившись на выбор отца. Потому я не имею достаточно информации для осознанного выбора профессии. Все, на что я могу ориентироваться — это информация от Дины Рот, но она наверняка предвзятая, полностью ориентированная на ее предпочтения и способности. Значит надо самому определяться. В галонете наверняка есть информация о всех профессиях. Также надо поискать, на какие из них наибольший спрос, наивысшая оплата труда и какие особые требования к ним предъявляются. Кстати, на военные специальности заглядываться не стоит: не пройду по здоровью из-за травмы головы. Потом надо определиться, к чему больше лежит моя душа и сколько стоит приобретение выбранной профессии. Пожалуй, начну именно в таком порядке".

Работать с коммуникатором в галонете было очень удобно. Надо только настроить фильтры, чтобы отсеять спам. В итоге после пяти часов сбора и обработки информации Дон выяснил, что наибольший спрос из гражданских профессий имеют техник, инженер, медик, пилот, и торговец (ранжирование от максимума предложений работы к минимуму). По размеру вознаграждения при работе по найму: инженер, медик, пилот, торговец, техник. По затратам на установку нейросети, имплантатов и приобретение баз знаний: пилот, инженер, медик, торговец, техник. Особняком стоят такие профессии как ученый и юрист. Спрос на них велик, оплата весьма значительна, как и затраты на обучение. При наличии у претендентов на любые профессии пси-способностей или коэффициента собственного интеллекта, превышающего 180 единиц, размер оплаты резко возрастает и продолжает увеличиваться по мере роста этих показателей.

Дон считал наиболее приемлемыми для себя профессии инженера и ученого. Проработав всю жизнь в институте, он хорошо представлял себе эту работу, хотя в этом мире возможны большие отличия. Например, профессия ученого. В зависимости от направления науки, в рамках которой он собирался работать, необходима специализация, а, значит, и соответствующий набор баз знаний. То же относится к профессии инженера, да, собственно к любой профессии. Поэтому он решил для начала изучить только фундаментальные курсы баз знаний, а уж потом, по мере расширения своих познаний в науке и инженерии, востребованных в Мирах Содружества, дополнить знания изучением специальных курсов. Дон определил, что в фирме "Нейросеть" удобнее всего вести переговоры по приобретению компонентов именно для этих профессий, поскольку она была ведущей на рынке Рапсы. Причем лучше всего приобрести компоненты именно индивидуально подстроенные под его показатели личности. Он связался с филиалом фирмы "Нейросеть", расположенном в центре Марапсы, и договорился о встрече.

* * *

На следующий день Дон появился в "Нейросетях" в обусловленное время. Его у входа встретила приветливая молодая женщина, поинтересовавшаяся причинами посещения их фирмы. Выяснив потребности клиента направила Дона к специалисту, сказав, что тот может дать ему любые консультации.

— Чем могу быть Вам полезен? — поинтересовался этот специалист, усадив Дона на мягкое кожаное кресло, в котором тот почти утонул.

— Я бы хотел получить консультацию о наличии у Вас компонентов, позволяющих получить специальности инженера и ученого. Вот мои показатели, полученные три дня назад в медцентре.

Специалист внимательно просмотрел данные, представленные Доном, потом стал задавать вопросы.

— Вы решили для себя, какая специальность Вам больше по душе? Думаю, от этого и надо исходить.

— Мне по душе обе названные профессии, но затраты на их приобретение, думаю, различны. Я бы хотел узнать, что Вы можете мне предложить и по какой цене.

— Учитывая высокий коэффициент собственного интеллекта и наличие пси-способностей четвертого уровня Вы можете претендовать:

— по специальности инженер на нейросеть Инженер 8М, два имплантата по сто единиц каждый на увеличение памяти и интеллекта, имплантат на увеличение пси-способностей также на сто единиц, шесть основных баз знаний шестого ранга: Инженерное дело, Кибернетика, Оборудование космических аппаратов, Конструирование приборов и устройств, Техник и Псион. Также еще необходимо иметь порядка двенадцати — пятнадцати специализированных баз знаний не ниже четвертого ранга в зависимости от предполагаемой специализации. Общая стоимость предлагаемых компонентов составит примерно четыре миллиона сто тысяч кредитов. Это с учетом бонуса за большой заказ: учтена десятипроцентная скидка. Можно вместо нейросети Инженер 8М установить специальную индивидуальную нейросеть, предназначенную для использования именно инженером со способностями псиона. В этом случае названная мною сумма увеличится примерно на миллион кредитов;

— по специальности ученый — нейросеть Ученый 8М, те же имплантаты, что и для инженера, набор основных баз знаний шестого уровня: Математика, Физика, Химия, Медицина, Кибернетика и Псионика. Также около десятка специализированных баз знаний четвертого — пятого уровня исходя из предполагаемой специализации. Общая стоимость предлагаемых компонентов составит четыре с половиной миллиона кредитов. Это также с учетом бонуса. При установке индивидуальной нейросети ученого общая стоимость увеличится также на миллион кредитов.

Необходимо помнить, что я назвал только весьма приблизительные цифры для минимального набора баз знаний.

— Понятно. Ранее мне хотели установить нейросеть Техник 5М с набором имплантатов и баз знаний исходя из неверных показателей параметров личности. Причем указанный перечень компонентов был оплачен, но не установлен по независящим от меня причинам. Номер заказа ЗТ81285. Будет ли учтена при оплате за новый набор компонент эта сумма?

— Безусловно! Стоимость названного Вами заказа составляет миллион двести тысяч кредитов. На эту сумму будет уменьшена стоимость нового заказа.

— Как долго мне придется изучать шесть баз знаний шестого уровня? И можно ли ускорить этот процесс?

— С Вашими параметрами личности и при применении изучения баз знаний в медкапсуле под медикаментозным разгоном этот срок составит приблизительно чуть более полутора лет. Это с учетом, конечно, увеличения интеллекта и памяти от установки нейросети и имплантатов. Если будут установлены индивидуальные нейросети, то этот срок можно сократить на десять — пятнадцать процентов.

Дальше пошел разговор о преимуществе индивидуально подобранных нейросетей перед специализированными и их недостатках, о стоимости обучения под разгоном на оборудовании фирмы, о принципах выбора среди совокупности предложенных фирмой специализированных баз знаний именно тех, которые будут более востребованы при специализации и т. п.

В заключении разговора Дон озвучил следующие выводы:

— Примерная стоимость профессии инженер с индивидуальной нейросетью и учетом изучения баз знаний в медцентре фирмы "Нейросети" за минусом уже оплаченной суммы по предыдущему заказу составит четыре миллиона пятьсот тысяч кредитов,

— по профессии ученый — более пяти миллионов кредитов.

И это — минимальные суммы.

Он взял трехдневный тайм-аут для анализа своих финансовых возможностей и обещал в следующее посещение "Нейросетей" дать конкретные предложения по составу нового заказа. После чего стороны разошлись довольные результатом разговора.

Дону было, о чем подумать, вернувшись домой. Все-таки он выбирал сферу деятельности, которую едва ли можно будет изменить в дальнейшем. Он считал, что профессия ученого позволит при изучении в дополнение к составу основных баз знаний правильно подобранных специализированных баз знаний с успехом выполнять и работу инженера, тогда как обратное — проблематично. Единственное, что его смущало — это нехватка финансов. Не хватало примерно восьмисот — девятисот тысяч кредитов. Где их взять, вот в чем вопрос! И он приступил к скрупулезному анализу собственных финансовых возможностей.

Глава 3

"Сейчас на моем счете имеется четыре миллиона двести тысяч кредитов. Надо на миллион больше. Где его взять?

Во-первых, узнать у нотариуса, вошёл ли я официально в наследство, и если вошел, то получить ключ и пароли от сейфовой ячейки в банке. Возможно там найдется что-то именно на такую сумму.

Во-вторых, поискать в доме тайники. Вероятность найти в них что-нибудь мала, но ведь не зря кто-то все перевернул в доме кверху дном? Может быть, и нашел, что искал. Тогда — я в пролете. Но поискать стоит.

В-третьих, узнать стоимость дома и пакетов принадлежащих мне акций и их ликвидность. Тем более, что я уже думал о продаже дома: сейчас, да и в ближайшие пять — десять лет он слишком велик для меня.

Вот, кажется, и все. К сожалению, в княжестве отсутствует такой институт как государственное и частное страхование имущества и жизни. Так бы можно было кое-что поиметь и с этого. Начну я, пожалуй, с поиска тайников в доме".

* * *

Дон в первую очередь осмотрел два тайника, местонахождение которых знал. Один был пуст уже давно: слой пыли в несколько миллиметров покрывал его дно. Второй, расположенный на чердаке, в виде металлического ящика, вмурованного в стену под слуховым окном, и замаскированный под электрический щиток, который на самом деле мог на шарнирах открываться, если будет откинута особая тайная защелка, оказался заполнен какими-то деловыми бумагами.

Дон все бумаги сложил в коробку из-под какого-то девайса: их много валялось на чердаке, и отнес в свою комнату, чтобы потом внимательно просмотреть.

Затем стал обходить комнату за комнатой, внимательно все осматривая и обращая внимание на места, где сам бы сделал тайник. К его великому сожалению, все оказалось впустую: ничего он не нашел.

Из своей прошлой жизни он знал, что наиболее эффективно создавать тайники в системах вентиляции, причем наиболее предпочтительно не сразу за крышками вентиляционных ходов, а более глубоко: за двумя — тремя поворотами вентиляционного короба. Он нашел вентиляционные отверстия только в трех помещениях: кладовой, расположенной в небольшом неглубоком подвале под домом, в душевой и туалете. Это были стандартные отверстия размером пятнадцать на двадцать сантиметров, закрытые крышками и соединенные с коробами, проходящими внутри стен дома и заканчивающимися на его крыше одной общей невысокой трубой, в которую был встроен вентилятор на уровне чердака. Включение вентилятора осуществлялось автоматически от датчиков — анализаторов воздуха, расположенных в указанных помещениях.

Дон снял все вентиляционные крышки и очень внимательно осмотрел пространство за ними в коробах: там ничего не было. Тогда он опять поднялся на чердак где размонтировал вентиляционный короб в месте соединения вентилятора с выходной трубой. Там обнаружил небольшой металлический футляр, прикрепленный к станине вентилятора двумя винтами. Внешне он смотрелся как деталь вентилятора и был покрашен под цвет станины. Дон аккуратно открутил винты, изъял футляр, а затем смонтировал воздуховод в прежнем виде.

"Что-то я нашел! Причем, этот тайник в коробе у вентилятора не использовался очень давно: на футляре полно пыли. Но в нем что-то есть".

Дон расположился за столом, на который поставил коробку с бумагами и футляр.

"С чего начать? Чтобы вскрыть футляр нужны специальные инструменты. Насколько я помню, в доме их нет. В футляре имеется отверстие под обыкновенный ключ. Никаких ключей я тоже никогда не видел. Похоже, это какая-то старинная вещь. Лучше пока отставить ее в сторонку: сломать, конечно, все можно, но можно при этом повредить и содержимое футляра. Займусь я лучше бумагами".

А вот бумаги были интересными! Это были расписки некоторых высших руководителей коммунального хозяйства города в получении вознаграждений, попросту взяток, за решение тех или иных незаконных вопросов для различных просителей. Также тут имелся список должностных лиц городской администрации, которым передавалась часть полученных взяток с указанием сумм, даты передачи денег и тех "вопросов", которые они помогали решать.

"Не эти ли бумаги искали неизвестные злоумышленники в доме, пока я находился в медцентре? И не они ли были причиной покушения на мою семью? Но как они оказались у моего отца? Я, конечно, совершенно не знаю его дел, но наследованное мною имущество только на одно жалование двух служащих едва ли купишь. Хотя, может быть часть денег он и моя мать получили от своих родителей в наследство, как и я сейчас. Да, это опасные бумаги. И лучше их вернуть в тайник обратно. Пусть пока полежат".

Дон отнес коробку с бумагами и футляр обратно на чердак и убрал их в тайник за электрическим щитком.

"Пора связаться с нотариусом и поинтересоваться моими наследственными делами. Завтра будет третий день, как он за них взялся".

Оказалось, что Дон немного опередил нотариуса: тот как раз собирался сообщить ему о завершении всех наследственных дел. Договорились встретиться на следующий день с утра для официального вступления в наследство.

* * *

У нотариуса все дела заняли пару часов. Он сказал, что юридическая контора завтра закончит регистрацию недвижимости и пакетов акций на Дона и в конце дня можно зайти к ним и забрать документы. Также посоветовал хранить все эти бумаги в депозитарной ячейке банка. Это хоть и дорого, но надежно. И передал ключи и пароли от такой ячейки, содержимое которой по наследству перешло к Дону, а также запечатанный конверт с надписью: "Отдать моему сыну". Дон подписал официальные документы о приеме наследства и его отношения с нотариусом на данный период были завершены. В конверте он обнаружил лист бумаги с каким-то паролем. Больше в нем ничего не было.

Затем Дон зашел в банк и представился новым арендатором банковской ячейки в депозитарии, предъявил ключ и назвал пароль. После этого его допустили в депозитарий. Он открыл ячейку и вынул оттуда небольшой кейс, изготовленный из какого-то материала серебристого цвета. Кейс был довольно легким и заперт на кодовый замок. На кейсе имелась надпись: "При наборе неправильного пароля все содержимое уничтожается!"

"Пароль в конверте — наверняка от замка этого кейса. Попробую его ввести".

После ввода пароля крышка кейса открылась. Там находились: десять банковских карточек на предъявителя, запечатанный конверт, в котором лежал маленький ключ от механического замка, несколько кристаллов памяти и папка с бумагами надписанная: "Прочитать только после моей смерти".

"Заберу отсюда только банковские карточки и конверт с ключом. Все остальное пусть пока здесь полежит. С кристаллами разберусь после того, как поставлю нейросеть. Тем более, что я скоро сюда вернусь с бумагами из юридической конторы. Еще надо не забыть сменить коды и пароли депозитарной ячейки".

Выйдя из депозитария, Дон сразу считал суммы, хранящиеся на банковских карточках. Одну с суммой в пятьдесят китов оставил себе, с остальных — перевел себе на счет все деньги общей суммой в полтора миллиона кредитов. Теперь на его счете находились пять миллионов семьсот тысяч кредитов.

* * *

Придя домой Дон достал из тайника футляр и ключом из конверта открыл его. Он увидел неизвестный ему предмет, похожий на небольшую призму, скрученную в спираль. Ей очень подходило название: "спиральная призма". Материал, из которого она была сделана, был очень похож горный хрусталь. Дон потрогал этот предмет рукой. Ему показалось, что его температура выше, чем в комнате. Кроме того, эта "спиральная призма" очень удобно располагалась в ладони, если ее взять рукой.

"Что же это может быть? Очень похоже на артефакт древних. Надо поискать в галонете похожую картинку, может быть смогу определить его назначение".

Затем записал изображение "спиральной призмы" на коммуникатор, аккуратно положил призму в футляр, а ключ от футляра вернул в конверт, решив, что будет их хранить в депозитарной ячейке банка.

"Теперь финансов достаточно для установки индивидуальной нейросети и освоении профессии ученого.

Сейчас еще раз продумаю, какие основные базы знаний буду закачивать, а завтра, после посещения юридической конторы и депозитария банка наведаюсь в "Нейросеть": надо определиться со стоимостью заказа, временем установки нейросети, имплантатов и закачки баз знаний, а также с режимом изучения их под разгоном. И еще сегодня покопаюсь в галонете и поищу что-нибудь про "спиральную призму".

Дон вошел в галонет и попытался в разделе артефактов найти искомое. Вскоре ему стало ясно, что только с помощью нейросети и искина можно попытаться решить эту задачу: в галонете были представлены сотни тысяч артефактов со всех концов Содружества Миров. Пришлось отложить поиск "на потом". Требовалось приобрести мощный искин.

На следующий день прямо из юридической конторы Дон отправился в банк, где положил в арендованную депозитарную ячейку бумаги, полученные от юристов, найденные в тайнике в доме футляр с артефактом и конверт с ключом от футляра.

"Теперь — в "Нейросеть", — решил он.

Дона встретил тот же самый консультант, с которым он имел дело ранее.

— Я принял решение установить индивидуальную нейросеть, предназначенную для профессии ученого. Также три имплантата по сто единиц каждый: на интеллект, память и повышающий пси-способности. Кроме того, закачать следующие основные базы знаний шестого ранга: Математика, Физика, Химия, Кибернетика, Медицина и Псионика. Дополнительно следующие специальные базы знаний второго ранга: Юрист, Рукопашный бой и Легкое стрелковое оружие. Наряду с этим на Вашей аппаратуре изучить все названные базы знаний под медикаментозным разгоном. Прошу озвучить общую стоимость заказа.

Консультант быстро произвел необходимые расчеты:

— Стоимость заказа с учетом десятипроцентной скидки и зачетом уже оплаченного ранее заказа составит пять миллионов двести тысяч кредитов. Она может несколько измениться в ту или другую сторону в зависимости от времени, требующегося для изучения баз знаний. Но ненамного. Вам будут или возвращены неиспользованные денежные средства, или Вы доплатите их. Кроме того, Вы имеете право в любой момент расторгнуть договор, предупредив корпорацию "Нейросеть" об этом не менее, чем за сорок пять суток. В этом случае Вам будут возвращены неиспользованные средства.

— Прекрасно, составляйте договор. Я сразу со счета перечислю указанную сумму.

— Пока будет готовиться договор Вы можете встретиться с нашим специалистом, который будет отвечать за его выполнение. Сейчас я приглашу его сюда.

Вскоре в кабинете появился мужчина средних лет, представившийся медиком, который объявил Дону, что уже завтра ему будет установлена нейросеть и имплантаты, а также залиты требуемые базы знаний. Обучение под разгоном будет проводиться, начиная с третьего дня после их установки в следующем режиме: неделя нахождения в медкапсуле — день отдыха — и так до полного изучения баз знаний. Также будут запланированы тренировки на тренажерах и симуляторах по мере изучения баз знаний рукопашного боя и стрелкового оружия. В дни отдыха Дон может покидать фирму "Нейросеть" и заниматься своими делами.

Предложенный распорядок полностью устроил Дона, о чем он тут же сказал медику.

Сразу после подписания договора, были перечислены деньги на счет "Нейросетей" и он отправился домой готовиться к предстоящему "полуторагодичному учебному марафону": надо порешать текущие дела с юристами, полицией, банком и администрацией города. Конечно, всего предусмотреть на такой длительный срок невозможно, но большую часть распоряжений по текущим делам на этот период необходимо дать.

На следующий день Дону установили нейросеть и имплантаты. После того, как медики убедились, что сеть "встала" нормально, ему закачали базы знаний, а на третий день он приступил к их изучению. В итоге, в процесс обучения Дон вошел с коэффициентом собственного интеллекта в четыреста двенадцать единиц, который еще в течение года должен увеличиться на пять процентов.

Глава 4

Дни шли за днями и постепенно Дон втянулся в ритм учебы, установленный в медцентре. День отдыха он использовал для посещения дома, развлечениям, путешествиям по галонету.

Марапса — столица княжества Рапса, представляла собой огромный развлекательный центр для жителей близлежащих Миров Содружества. Кроме того, здесь располагались самые лучшие центры косметической медицины и омоложения. Общая численность отдыхающих в Марапсе была сравнима с числом горожан. Конечно, там, где крутятся большие деньги, не обходится и без людей, стремящихся их отобрать либо искусным мошенничеством, либо вульгарным грабежом. Администрация города, получая огромные доходы от туризма, делала все максимально возможное для борьбы с этим злом. Однако задавить гидру мошенничества и бандитизма не могла: всегда находились люди как в администрации, так и правоохранительных органах, за мзду малую готовые, когда надо закрыть глаза, вовремя не принять надлежащие меры, предупредить главарей криминала.

Служба безопасности княжества тоже отслеживала состояние преступности в столице и княжестве, но только отслеживала: главная ее задача состояла в борьбе с противниками державных устоев. А такая борьба велась, возникнув не на пустом месте. Нынешний князь Рапсы: Альф Первый, занял этот пост путем переворота, сместив предыдущего владетеля Кроя Восемнадцатого и уничтожив всю его семью. Соответственно произошли и передвижки среди руководителей высшего и среднего звена управленцев княжества, что повлекло появление в нем множество недовольных, спровоцировала организацию заговоров, саботажа и другую противоправную деятельность.

Когда случилось несчастье с семьей Дона, Служба безопасности по своим каналам проверила причастность семьи к этим "отщепенцам", злоумышляющим против существующего строя, но быстро выяснила, что это просто какие-то бандитские разборки. Однако, когда выяснилось, что Дон после серьезной травмы головы, в результате которой в части мозга произошли необратимые изменения, не только выздоровел, но у него значительно повысился коэффициент собственного интеллекта и появились пси-способности четвертого уровня, руководитель службы безопасности города распорядился приглядывать за ним, поскольку все случившееся шло вразрез с существующими догмами в медицине. Может быть еще что-нибудь необычное произойдет с этим молодым человеком, что заинтересует его службу?

Конечно, факт внимания к нему со стороны Службы безопасности Дону был неизвестен, но он понимал, что его персона вполне может ее заинтересовать. Пока же ничего необычного вокруг себя он не замечал: никто за ним не следил, обыска в доме не производил, "палки в колеса" в отношении сотрудничества с "Нейросетями" не вставлял…

* * *

Первыми в очередность на изучение Дон поставил базы знаний второго уровня. Он считал: правовые знания и возможность постоять за себя в различных нестандартных ситуациях необходимы и чем быстрее он их постигнет, тем увереннее будет чувствовать себя в Марапсе. К концу первого месяца обучения они были изучены и закреплены практическими занятиями на тренажёрах и симуляторах. Сразу после этого Дон приобрел оружие, дозволяемое к владению гражданским лицам и не расставался с ним никогда, покидая фирму "Нейросеть". И это однажды спасло ему жизнь.

В конце третьего месяца обучения в очередной выходной день он решил посетить парк развлечений "Сюрприз", расположенный в центральном районе города. Проходя по парку, Дон свернул к широкой реке, протекавшей вдоль него и разделявшей Марапсу пополам. Неожиданно со стороны здания, стоящего на берегу с надписью над входом: "Кафе "Бриз", он ощутил эмоции страха, ужаса, безнадежности и мольбы. В кафе компания из нескольких парней, бывших сильно навеселе, окружила столик, за которым сидели три девушки, и делали им непристойные предложения. Вышибала, попытавшийся их успокоить, уже лежал на полу в отключке после применения парализатора хулиганами. Девушки были сильно напуганы и звали на помощь, но никто из окружающих не хотел связываться с хулиганами.

Дон вмешался в конфликт, но трое взрослых парней против одного — это для юноши даже восемнадцати лет, хоть и прошедшего курс рукопашного боя, серьезная угроза. Тем более, что один из них достал парализатор, два других — ножи. Пришлось и Дону вынимать оружие. Это несколько отрезвило хулиганов, а тут подоспела полиция и всех четверых увезла в полицейский участок. Там Дон скинул полицейским запись конфликта со своей нейросети, после чего его с миром отпустили. Выходной день был испорчен, и он отправился домой.

"Пора посмотреть, что накопал его искин, настроенный на поиск в галонете аналога его "спиральной призмы" по ее изображению."

Всего было перебрано более миллиона артефактов, известных в Мирах Содружества. Только два из них были похожи на тот, что имелся у Дона. Но только похожи. Конечно, много артефактов находилось в частных коллекциях, и не все коллекционеры были очень уж заинтересованы сообщать об этом публично. Те два артефакта, что нашел искин, однозначно относились к категории усилителей пси-полей. Псион должен был укрепить этот артефакт на своем теле так, чтобы был обеспечен долговременный непосредственный контакт с кожей. Собственная пси-энергия псиона должна накапливаться в артефакте и, в дальнейшем, может быть использована им в случае необходимости. В описании этих артефактов подчеркивалось, что работать с ними могут псионы, начиная с седьмого уровня пси-способностей, иначе — возможны негативные последствия для их здоровья.

Чисто визуально отличие спиральной призмы Дона от найденных искином в галонете артефактов было в её размере: она была значительно меньше и спираль имела большее количество витков. Никаких идей насчет того, как и для чего этот артефакт можно использовать, Дон не имел. Он решил больше не заморачиваться и отложить этот вопрос до лучших времен.

Уже перед самым сном на его нейросеть пришел вызов от незнакомого лица. Это была одна из спасенных им девушек. Сказала, что в полиции сообщили, как с ним можно связаться, и она решила поблагодарить за проявленное мужество. Они разговорились, и Дон узнал, что ее зовут Лина, ей девятнадцать лет и она учится в местном университете на медика — исследователя, поскольку ее коэффициент собственного интеллекта выше ста семидесяти единиц, чем она очень гордится. Дон также немного рассказал о себе и предложил встретиться через неделю в следующий свой выходной. Лина с радостью согласилась.

* * *

Первая встреча Дона с Линой состоялась в том же парке, где они шапочно познакомились. Прогуливаясь по аллеям, они рассказывали друг другу о своей жизни.

— Я вместе с семьей приехала в княжество Рапса два года назад семнадцатилетней девушкой. Мы жили раньше в империи Аратан на космической станции, расположенной по соседству с Рапсой. Родители работали в фирме, занимающейся установкой нейросетей и имплантатов. Потом их пригласили в университет Марапсы, предложили неплохие условия, и они согласились. Пришлось продать жилье, все остальное имущество и здесь устраиваться заново. Практически все накопления семьи были израсходованы на переезд и устройство на новом месте. У меня есть младшие брат и сестра. Когда я прошла проверку параметров личности перед принятием гражданства Рапсы, выяснилось, что мой коэффициент собственного интеллекта оставляет сто семьдесят одну единицу! Больше, чем у родителей. Они подсуетились, привлекли своих друзей, тоже медиков, из корпорации "Нейросеть" и смогли устроить мне договор с корпорацией, согласно которому я получаю кредит на установку неплохой нейросети соответствующего уровня, имплантатов и закачку баз данных при условии: после окончания университета отработать в корпорации десять лет и возвратить кредит в течение этого времени. Кроме того, я слабый псион: всего второго уровня.

— И какую же профессию ты получишь?

— Я буду медиком — исследователем и меня уже пригласили на работу в лабораторию "Нейросетей", занимающуюся исследованиями новых имплантатов.

— А для чего учиться в университете? Разве недостаточно просто самостоятельно изучить базы знаний и предложить свои слуги работодателю?

— Можно и так, но я хочу стать хорошим исследователем. А эти знания надо подтвердить практическими занятиями, которые и обеспечиваются в университете. Мы выполняем под руководством ученых различные опыты, составляем планы исследований, разрабатываем научные приборы. Этого одно только изучение баз знаний дать не может.

"Своевременная информация. Надо подумать, что еще предпринять после изучения баз знаний, чтобы получить работу ученого. Похоже одних изученных баз знаний будет недостаточно для получения интересной работы".

В парке, где они гуляли, находился музей муляжей артефактов, принадлежащих древним цивилизациям. Они решили его посетить, поскольку там еще не бывали: Дона муляжи ранее не интересовали, а Лина просто не знала о существовании музея.

Музей представлял собой трехэтажное здание, заполненное экспозициями искусно выполненных муляжей артефактов. Каждый имел табличку с кратким описанием. Они прошлись по залам, рассматривая экспонаты. Внимание Дона привлекла красочно выполненная картинка, изображающая школу Древних.

В комнате на ковре сидело пятеро детей на глаз от восьми до двенадцати лет. Перед ними на низкой скамеечке разместился учитель. Дети внимательно смотрели на него, повторяя за ним какую-то фразу.

— Это что? Обучение детей иностранному языку? — поинтересовался Дон.

— Не знаю. Но у меня есть копия записи с кристалла Древних, найденного в империи Аратан, где показано обучение в школе. Кристалл оказался не запороленным и поэтому его смогли прочитать.

— Ты не можешь сбросить мне эту запись?

— Конечно, лови! — и Лина переслала Дону на его нейросеть хранящуюся у нее запись. — Жаль, что запись очень короткая: всего три минуты. Там даже слышны голоса детей, что-то вслух повторяющие за учителем.

Они сходили в кафе, где выпили куафе с пирожными, и Лина засобиралась домой.

— Сегодня вечером мы ждем гостей, и мама попросила прийти пораньше и помочь накрыть стол.

— Лина! У меня график обучения под разгоном очень напряженный: я могу встречаться с тобой только один день после семи дней нахождения в медкапсуле.

— Ничего страшного! Если твой выходной будет совпадать с моим свободным временем мы можем встретиться где-нибудь. Только предварительно свяжись со мной.

Дон проводил Лину до стоянки такси, и они распрощались.

* * *

Дома Дон несколько раз внимательно просмотрел сброшенный Линой видеоролик. На нем была показана небольшая комната, прямо на полу которой сидели три ребенка: девочка на вид лет семи и два мальчика, похоже десяти и одиннадцати лет. Съемка велась сбоку, со стороны девочки, поэтому в кадр попал и учитель, сидящий на низенькой скамеечке лицом к детям. Он вытянул руки в сторону детей, взмахнул ими, и они все вместе стали произносить какую-то фразу на незнакомом языке. Фраза содержала тринадцать слов, в каждом из которых было не более восьми звуков. Но слова все были разные.

Дон прослушал фразу и понял, что способен ее воспроизвести, что он и сделал при следующих просмотрах записи. К сожалению запись оборвалась буквально на третьей минуте. До этого момента ученики успели произнести ее всего три раза с небольшими перерывами.

При просмотре записи глаз Дона за что-то "зацепился". Он пересмотрел запись еще несколько раз, пока понял в чем дело. Все дети держали один кулачок на руке сжатым, вторая рука лежала на коленях свободно. Запись велась со стороны девочки, сжатый кулачок которой был со стороны снимавшего, поэтому хорошо виден. При произнесении каждого слова во фразе, кончик какого-то предмета, зажатого в кулачке девочки, менял цвет с белого до ярко красного. Дон попытался максимально увеличить изображение кулачка. При внимательном рассмотрении он определил, что из кулачка девочки выглядывает кончик предмета, очень похожего на кончик имеющейся у него спиральной призмы. Кулачки девочки были значительно меньше, чем у мальчиков, поэтому предмет, зажатый в них, был невидим снаружи.

"Очень интересно! Сидят ученики перед учителем и непрерывно повторяют какую-то мантру. Правда неизвестно, не изменяются ли в ней слова от раза к разу через некоторое время. Причем у каждого в руке зажата маленькая спиральная призма, меняющая цвет на каждом слове. Учитель сидит напротив них. Его ладони обращены к детям. Такое впечатление, что он посылает в их сторону какую-то энергию. Может быть пси-излучение? И это урок работы с пси-энергией? Но это — только мои догадки. Надо будет в следующий выходной зайти в банк и забрать из кейса артефакт. Дома провести такой опыт: зажать в кулаке артефакт и под запись этого урока, повторенную, например, непрерывно в течение часа, вместе с детьми произносить мантру. Посмотреть, что будет происходить с артефактом. Не думаю, что это плохо отразится на моем здоровье, если даже дети пользуются этими артефактами.

После нескольких таких сеансов надо будет проверить, нет ли изменения моих пси — способностей и пси-уровня. Может быть, так можно тренировать пси-способности? Решено, так и поступлю!"

Глава 5

В следующий выходной по дороге домой Дон заскочил в банк, где забрал из кейса артефакт и конверт с надписью: "Вскрыть после моей смерти". Дома расположился на полу своей комнаты, зажал в правой руке артефакт и включил запись мантры, которую закольцевал на воспроизведение, установив таймер на час работы. И принялся вслед за детьми повторять непонятную "абракадабру", воспроизводимую коммуникатором. Хорошо, что у него значительно улучшилась память. Уже через десяток повторов он прекрасно запомнил мантру и теперь повторял ее звук в звук вместе с детьми. Примерно через полчаса он заметил, что артефакт, зажатый в кулаке, немного потеплел. Он переложил его так, чтобы тонкий конец выглядывал из кулака наружу. Никаких вспышек света в артефакте он не заметил. Потом закрыл глаза, впал в транс и продолжил повторять мантру, больше не обращая внимание ни на что кругом. Из этого состояния его вывел коммуникатор, который в установленное на таймере время, прекратил воспроизведение записи.

Артефакт сильно нагрелся, но пока еще можно было держать его в руке. Больше никаких видимых последствий сеанса не было.

"Интересно, чего я добился? То, что артефакт работает — это факт. Но, как и на что он влияет? Думаю, на сегодня хватит. Может быть перед сном еще проведу часовой сеанс воспроизведения мантры. А завтра с утра в медцентре попрошу проверить, не изменился ли мой пси-уровень. Конечно, мечтать не вредно, но, если бы только от одного сеанса уровень увеличивался на единицу, я через неделю достиг десятого уровня — максимально возможного, по словам медиков. Надо поменьше мечтать, а взять за правило трижды в день: утром, днем и вечером в выходной день проводить такие часовые сеансы. Может, через год что-нибудь и изменится."

Дон попытался связаться с Линой, но ничего не получилось: она не отвечала.

"Наверно лежит в медкапсуле, изучает базы знаний. Пройду прогуляюсь по городу. А перед прогулкой спрячу артефакт в тайник."

Перед сном он опять провел часовой сеанс с артефактом. Тот опять нагрелся, но никаких всплесков света не было. Уже лежа в постели Дон подумал:

"Было бы хорошо постоянно держать артефакт, зажатым в кулаке. Ведь при описании в галонете тех больших спиральных призм подчеркнуто, что их надо носить постоянно в контакте с кожей тела. К сожалению, нельзя брать мой артефакт с собой в "Нейросеть" — они сразу заинтересуются, что это. И чем закончится их любопытство — неизвестно.

Надо подумать, как использовать его дома, но эффективнее".

Перед очередным сеансом учебы у Дона по его просьбе проверили пси-способности. Как он и ожидал, они не изменились.

Наконец, Дон выбрал время прочитать письмо отца. Оно было коротким.

"Если Вы читаете это письмо, значит меня убили. Убили за то, что я был честен со своими партнерами по бизнесу. Некоторые из них хотели "крысятничать", не выполнять ранее принятые обязательства. Я на это не пошел. За это был убит. Прощайте!"

* * *

Заканчивался восьмой месяц изучения Доном под разгоном баз знаний в корпорации "Нейросеть". Пока все шло по плану. К этому времени были изучены три базы знаний второго уровня и две базы шестого: Математика и Физика. Для изучения одной базы шестого уровня требовалось чуть более трех месяцев. Дон уже давно для себя решил, что надо менять процесс обучения. К этому его подтолкнули три события.

Во-первых, на его счет были зачислены дивиденды за прошедший год на пакеты акций, числящиеся в его собственности. Сумма оказалась весьма значительна: около трехсот тысяч кредитов.

Во-вторых, он решил изменить ранее утвержденную последовательность изучения баз знаний: на третье место поставить Медицину, за ней Псионику. Это он сделал для того, чтобы освоить работу с медкапсулами и отказаться после этого от услуг корпорации "Нейросеть", изменив договор. На появившиеся деньги от начисления дивидендов он решил приобрести самую современную универсальную медкапсулу, которую можно автономно использовать как для обучения под медикаментозным разгоном, так и для целей диагностики и лечения. Ее требовалось приобрести и установить в его доме за ближайшие два месяца. В этом случае он может изучать Псионику уже дома, без лишних глаз, и при этом проводить эксперименты со своим артефактом.

В-третьих, он понял, что нельзя ему быть так сильно зависимым от корпорации "Нейросеть", как это происходит сейчас. Из случайно услышанного разговора медиков, обслуживающих медкапсулу, используемую для его обучения под разгоном, он понял, что одновременно с обучением над ним проводятся исследования, позволяющие уточнить параметры установленной ему нейросети, так как она оказалась экспериментальной и требовала для широкого распространения наличия апробации на нескольких реципиентах. Причем, об этом ему ничего сообщено не было. Наведенные им справки показали, что такие исследования должны оплачиваться, или опытная нейросеть должна быть установлена реципиенту бесплатно. Скандал он поднимать не стал, так как никаких "железных" доказательств у него не было.

Поэтому он вышел к руководству корпорации "Нейросеть" с предложением о расторжении договора после изучения им базы данных Медицина. Он предлагал компенсировать ему неиспользованные средства поставкой катриждей для его медкапсулы, запуском ее у него дома силами сотрудников корпорации и небольшому по времени практическому обучению работы с нею. Это должно быть выгодно "Нейросетям", так как катриджи она производила на принадлежащих ей производствах, а запуск оборудования и практику имела возможность провести силами своих сотрудников. Затраты на эти услуги были несколько меньше уже оплаченных по договору Доном сумм.

Прошли довольно острые переговоры, закончившиеся взаимовыгодным решением: все условия, выдвинутые Доном, принимаются и дополнительно он ежемесячно проходит полное обследование своего здоровья и личных показателей в корпорации "Нейросеть" с предоставлением ему полной копии документов обследования. Кроме того, корпорация "Нейросеть" участвует в выборе медкапсулы, приобретаемой Доном, чтобы избежать каких-либо недоразумений при ее установке и эксплуатации.

Поэтому Дон продолжил изучение базы знаний Медицина шестого уровня, доверив поиск медкапсулы работникам корпорации. Правда предупредил их, что медкапсула должна быть универсальной, полностью работоспособной и стоить не более двухсот тысяч кредитов. Предварительно он "прошерстил" галонет и хорошо представлял стоимость такой медкапсулы, поэтому не опасался быть одураченным.

* * *

В течение последних четырех месяцев он несколько раз встречался с Линой, сначала чаще, потом все реже. Она говорила, что очень занята в университете, хотя Дон подозревал, что у нее появился друг, который ей более интересен, чем он. Конечно, девятнадцатилетней девушке более предпочтителен молодой человек старше ее по возрасту. Особенно он из-за этого не переживал, так как особой любви между ними не было и прекратил связываться с ней по сети. Никакой реакции от Лины на это не последовало и Дон решил, что все правильно понял и сделал.

* * *

Прошло еще два с половиной месяца и база знаний Медицина было полностью изучена. Универсальная медкапсула к этому времени была приобретена, установлена в его доме и запущена. Дон прошел практическое обучение работы на ней и сдал экзамены, получив необходимый сертификат. Также получил сертификаты о том, что им полностью изучены базы знаний шестого уровня: Математика, Физика и Медицина.

За прошедшее время он не прекращал тренировки со своим артефактом. Наметились и некоторые успехи: при произнесении мантр артефакт стал не только нагреваться, но и реагировать вспышками разноцветных огней в кончике спиральной призмы. Однако разовое обследование в медцентре никаких изменений в пси-способностях Дона не обнаружило.

"Ничего просто так не бывает. Как говорится: "Без труда не вытащишь и рыбку из пруда". Прогресс налицо: артефакт стал реагировать на произносимые мною мантры. Значит, я на правильном пути. С этого момента смогу расширить эксперимент с артефактом, подключив к нему изучение Псионики в медкапсуле."

Теперь Дон, залегая в медкапсулу для обучения, всегда брал с собой артефакт, который зажимал в кулаке, а, чтобы он не выпал, фиксировал сжатый кулак специальным клеем, легко смываемым особым раствором. Конечно, в медкапсуле мантры не проговоришь и даже не послушаешь, но уже одно то, что артефакт постоянно находился прижатым к его телу, должно дать какие-то результаты.

Дон, конечно, не мог точно сказать, что повлияло на рост его пси-способностей, зафиксированных при очередном обследовании: изучение базы знаний Псионика или наличие всегда при нем артефакта, но результат был: уровень пси-способностей стал увеличиваться. В первую очередь это показал несколько увеличившийся пси-уровень: примерно на треть от единицы. К концу изучения Псионики Дон имел полный пятый пси-уровень. Что было официально зафиксировано при его ежемесячном обследовании и получении им сертификата, подтверждающего изученный шестой уровень базы знаний Псионика. Сотрудники медцентра терялись в догадках, как это могло случиться. Имеющаяся научная информация четко говорила, что рост пси-уровня на единицу происходит, как правило, после десяти лет тренировок. В случае Дона этот промежуток времени сократился в сорок раз: до трех месяцев.

Следующие месяцы были посвящены изучению последних двух основных баз знаний: Химии и Кибернетики. Дон практически не расставался с артефактом. За это время его пси-уровень вырос до шести. Пора решать, в какой области науки он собирается работать. Изучив до шестого уровня фундаментальные базы знаний, он стал, как говорили в его прошлой жизни, специалистом широкого профиля. Как правило все важные открытия делаются на стыке наук. Едва ли было много разумных, имеющих универсальную подготовку, как у него. Поэтому надо не ошибиться в выборе сейчас, пока молод и полон сил.

Дона всегда привлекала деятельность в той или иной степени связанная с оказанием помощи человеку, неважно, в лечении его, в развитии его способностей в самом широком смысле или защите от негативного воздействия внешней среды. Он считал идеалом для себя достижение успеха в одном из этих направлений.

"Если посвятить свою жизнь разработке нового оборудования для лечения людей, позволяющего излечивать болезни, в настоящее время не поддающиеся лечению, например, поражения мозга человека, то эта деятельность происходит на стыке медицины, физики, химии, биологии, кибернетики и псионики.

Если заняться развитием способностей людей, например, повышением среднего по Содружеству Миров коэффициенту собственного интеллекта, каковой составляет только сто единиц, то это также весьма актуальная задача. Что может быть лучше сделать в целом все человечество умнее! Например, предложив не дорогостоящие методики увеличения собственного интеллекта хотя бы на десять процентов, можно обеспечить бурное развитие всех отраслей человеческой деятельности. Или заняться разработкой новейшей методики развития у разумного собственных пси-способностей. Здесь понадобятся знания по медицине, биологии, химии, физике, псионике…

Защитить человека от негативного воздействия окружающей среды — очень многозначная задача. Необходимо выделить именно те направления, которые уже сейчас нужны людям. Например, защититься от действия излучений, влияния космического пространства, пси-полей и т. п. Тут тоже можно идти несколькими путями: встраивать защитные системы в организм человека или изобретать внешние защитные системы типа скафандров и изолирующих капсул. Тут уже понадобятся все основные базы знаний, включая биологию.

Не надо забывать, что достаточно редко фундаментальные задачи решаются одним человеком, чаще — коллективами ученых. А для этого надо иметь большие финансовые возможности. И еще одно немаловажное обстоятельство: во главе такого исследования должен стоять ученый, имеющий авторитет и известность.

Если все перечисленное сложить и разделить на мои реальные возможности, то получается, что пока замахиваться на что-то грандиозное мне не приходится, как у нас говорят: "Широко шагать — штаны порвать". Скромнее надо быть, Владимир Александрович, скромнее".

Он приобрел еще одну основную базу знаний шестого уровня Биология, поняв, что без нее ему не обойтись. Впереди было три месяца учебы в медкапсуле.

Глава 6

Учеба подходила к концу. Прошло около двух лет как информационная матрица сознания Владимира Александровича вселилась в мозг Дона. За это время произошло много очень важных событий: получение гражданства Рапсы, вступление в наследство, приобретение и установка нейросети и имплантатов, загрузка и изучение основных баз знаний, рост пси-способностей, уровень которых уже был близок к седьмому, но в последнее время замедлился…, даже коэффициент собственного интеллекта достиг двухсот шести единиц.

В последнее время Дона постоянно преследовало предчувствие каких-то неприятностей, связанных с окончанием первого этапа легализации в Рапсе. Отдельные "звоночки" этого уже были: обыск в его доме, использование корпорацией "Нейросеть" его в качестве объекта исследования без какого-либо предупреждения, резко выросший интерес к нему в связи с ростом пси-способностей. Кроме того, ему стали поступать предложения от ведущих корпораций Рапсы по поводу работы. "Нейросеть", "Космические верфи Рапсы", местный университет, "Институт исследований древних цивилизаций", "Военно-космическое конструкторское бюро вооружений" — все хотели видеть его своим сотрудником. Но самое главное, поступивший вызов в Службу Безопасности княжества.

"Если с предложениями работодателей все более — менее ясно, то зачем я понадобился местной Службе Безопасности? Мне еще нет двадцати лет, когда могу быть привлечен на государственную службу, да и по здоровью не подхожу. Это если они меня будут "сватать" к себе. Никаких секретов я не знаю, в тайны не посвящен, в заговорах не участвую. Что им от меня нужно? И еще. В последнее время трижды срабатывала система охраны моего дома, когда я находился в медкапсуле. Хорошо, что я установил новую, более современную, производства империи Аратан охранную систему, вооруженную боевыми роботами, да внес в нее некоторые изменения, опробовав на практике свои знания кибернетики. Думаю, это не позволило незваным гостям побывать у меня дома. Кто они? Те же лица, что уже проводили обыск более полутора лет назад? Или это кто-то другой? О котором написал отец в своем последнем письме? Очень много неясностей стало накапливаться вокруг меня в последнее время. Надо быстрее заканчивать учебу и принимать решение о дальнейшей деятельности. А ведь у меня еще не выучены никакие специализированные базы знаний! Это еще полгода учебы."

* * *

Руководитель Службы Безопасности княжества Рапса полковник Зур Тор уже в который раз внимательно просматривал собранные его подчиненными материалы на Дона Пола. И они очень настораживали главу СБ: очень много неясностей с этим парнем. Самые главные: необъяснимый скачок коэффициента собственного интеллекта, появление пси-способностей после трагедии с флаером, а потом рост уровня пси-способностей на три единицы! И еще: как мог восемнадцатилетний юноша, ранее не отличавшийся особыми аналитическими способностями, так грамотно распорядиться доставшимся ему наследством? Объяснить это только ростом интеллекта — невозможно. Просматривался за всем этим опыт и прекрасное знание жизни в княжестве, которых не могло быть у юноши в таком возрасте.

"Придется самому встретиться с Доном, не поручая это дело никому из сотрудников. Чувствую какую-то загадку с этим юношей. Правда, не знаю, какого рода. Он вызван завтра на одиннадцать часов в СБ для беседы. Надо привлечь наших пси-специалистов на эту встречу. Плохо одно: нет никого, имеющего пси-уровень выше, чем у Дона. В мозги к нему не залезешь, если им будет поставлен соответствующий блок. Использовать пси-специалистов с более высоким уровнем из других служб не буду. Не стоит привлекать к нему особое внимание. Да и есть на Рапсе всего один псион восьмого уровня, да и то у военных."

* * *

Дону пришлось нарушить свой распорядок дня при изучении баз знаний, чтобы прибыть к одиннадцати часам в СБ княжества. По прибытии сотрудники СБ сразу сопроводили его в кабинет Зура Тора. Кабинет был хоть и большой, но мебель в нем была стандартная. Зур Тор располагался за большим, совершенно пустым столом, стоящим напротив входа в кабинет. Он предложил Дону присесть за приставной столик, представился и сказал:

— Дон, не возражаешь, если при разговоре будет присутствовать псион — специалист СБ. Таковы правила! Не я их устанавливал и не мне их менять.

— Пожалуйста, только хочу предупредить, что у меня поставлены блоки, не позволяющие "копание в мозгах", и система противодействия без моего на то согласия немедленно примет меры против псиона, попытавшегося это сделать. За последствия я не отвечаю!

— Тебе есть, что скрывать от СБ княжества?

— На мой взгляд — нет, но я по натуре — индивидуалист, не допускающий даже мысли, что кто-то без моего на то согласия будет копаться моей голове.

— Хорошо, я предупрежу нашего псиона об этом. Пусть сам решает, как вести себя при нашем разговоре, — Зур тут же через нейросеть пригласил псиона в кабинет. — Лур! Этого юношу зовут Дон, я пригласил его на беседу. Под протокол предупреждаю, что он псион седьмого уровня, поэтому твоя безопасность полностью зависит от твоих действий. Дон говорит, что у него поставлены защитные пси-блоки и имеется система противодействия внешнему воздействию. Как говорят: "Кто предупрежден, тот вооружен".

— Лор, мне бы не хотелось причинить Вам хоть йоту неприятностей. Если Ваше пребывание на беседе необходимо по регламенту — я не возражаю. О возможных негативных последствиях при пси-воздействии на меня предупреждение Вами получено.

— Раз всем все ясно теперь перейдем непосредственно к цели нашей встрече. Дон, вскоре Вам исполнится двадцать лет, и Вы получите полностью все права гражданина княжества Рапса и соответствующий рейтинг лояльности власти. Вы понимаете важность этого события?

— Я изучил базу знаний Юрист второго уровня поэтому хорошо представляю себе права и обязанности гражданина княжества Рапса.

— Прекрасно! Тогда Вы должны знать, что СБ следит за благонадежностью граждан княжества и имеет право прояснять для себя всё непонятное, что попадает в его сферу внимания.

— Мне это известно. Что Вас интересует? Я отвечу на все Ваши вопросы с предельной искренностью.

— Наша служба наблюдает за Вами уже более полутора лет. Мы никак не можем понять, как получилось, что Вы за это время сумели очень разумно распорядиться наследством. Как правило, юноши в восемнадцать лет больше внимания уделяют внешним атрибутам проявления своего "Я" в обществе, если имеют для этого финансовые возможности. Они приобретают новейшие флаеры, проводят время на дорогих курортах, покупают дорогие безделушки и т. п. Вы же вдумчиво и целенаправленно идете к какой-то цели: деньги тратите на образование, свободное время — на изучение основных баз знаний, финансы — на приобретение новейших нейросети и имплантатов. Я не знаю ни одного случая, чтобы молодой человек в Вашей ситуации отказался от такого стереотипа поведения. Чем Вы можете объяснить такое поведение кроме получения травмы мозга во время аварии флаера?

— Да, наверное, ничем другим. Я совершенно не помню, каким я был до трагедии, случившейся с моей семьей. Я как будто родился заново. В первые дни после выхода из медцентра после лечения я усиленно изучал доступные мне базы знаний, чтобы понять, какой мир меня окружает. Немаловажную роль сыграли и беседы с лечащим врачом Диной Рот, за что я ей весьма признателен, а также с нотариусом, юристами и служащими корпорации "Нейросеть". Все это позволило мне именно так распорядиться наследством, как я распорядился. И, считаю, сделал все правильно.

— То, что правильно — это несомненно. Но во всех Ваших делах просматривается большой жизненный опыт, без которого едва ли вышло бы все так удачно. Но его у Вас не может быть по определению!

— Что Вы имеете в виду? Приведите хотя бы один пример.

— Например, Ваши переговоры об установке нейросети и имплантатов с некоторыми сотрудниками корпорации "Нейросеть", Ваши действия, когда Вам стало ясно, что корпорация поступила неправильно, продав опытную нейросеть за полную стоимость, тогда как должна была поставить ее бесплатно в случае проведения исследований. Вы не стали с ней спорить, судиться и т. п., а сделали "шаг назад", сразу отказавшись от дальнейшего сотрудничества. Никакой юнец так бы не поступил! Это — поступок умудренного жизнью человека, просчитывающего наперед все результаты своих действий.

— Может быть Вы правы, не знаю. Только я совершенно не помню себя в детстве и не знаю, как бы поступил, не получив травму мозга. Мне представляется, что так, как я повел себя, поступил бы каждый. Если это не так — я им сочувствую.

— Хорошо, а Ваша неожиданно для всех проявившаяся способность псиона? Причем сразу четвертой степени. Раньше Вы ею вообще не обладали. И такой прогресс: плюс три единицы менее, чем в течение двух лет? Это тоже мозговая травма? Медицина таких примеров не знает.

— Думаю, именно так.

— Дон, Вы — необычный человек и, несомненно, подлежите исследованию специалистами. Может быть они смогут, изучив Вас, открыть новые методы и способы развития интеллекта нации.

"Вот сказаны те слова, которых я очень боялся: стать подопытным кроликом, предметом изучения. Надо не показать, что все это мне очень не нравится, а, наоборот, подыграть полковнику, чтобы он на некоторое время оставил меня в покое. А самому — готовить побег из княжества."

— Я много над этим размышлял и поставил своей целью изучение себя, своих способностей и причин, их вызвавших. Для этого и решил стать ученым, профессионалом широкого профиля. С этим связан и выбор нейросети, имплантатов, основных баз знаний. Но я еще не готов самостоятельно заниматься этими проблемами: мне необходимо изучить ряд специальных баз знаний, которые уже приобретены. Я решил, что через полгода приму предложение местного университета и займусь этой проблематикой…

Разговор продолжался более трех часов и касался широкого круга вопросов.

Расстались полковник Зур Тор и Дон совершенно неудовлетворённые друг другом. Полковник считал, что его "обвели вокруг пальца", а Дон — в полной уверенности, что надо быстрее затеряться на просторах Содружества Миров.

Когда Дон ушел, полковник сразу же поинтересовался мнением психолога — псиона Лура о Доне.

— Я попробовал несколько раз очень осторожно проникнуть к нему в мозг, но сразу почувствовал мощное сопротивление этому. Вполне допускаю, что при усилении пси-воздействия, на меня могла быть проведена пси-атака. Исход ее мне неясен. Одно могу сказать: Дон сильный, развивающийся псион.

В отношении некоторых особенностей психологического портрета могу сказать следующее.

Дон очень скрытен, умен, просчитывает свои действия на несколько шагов вперед. Говорит не все, что думает, часто недоговаривает, оставляя возможность оппоненту задать прямой вопрос, если тот сообразит, и только тогда ответит на него. Впрямую не обманывает. Психологически очень устойчив. Не стеснителен. Не общителен. Его поступки направлены на достижение поставленной цели, и он допускает изменение первоначальных планов, если этого требует обстановка, то есть, он гибок. Дон — явный перфекционист. Большего из этой короткой встречи я ничего не могу выделить.

— Дон способен на ПОСТУПОК? Например, если поймет, что что-то идет вразрез с его видением цели, мешает ее достижению, он способен все бросить и начать сначала? Причем бросить — значит, в том числе, изменить место жительства, образ жизни, друзей…

— Так глубоко я не копал. Чтобы сделать такие выводы, надо с ним встречаться не один раз и разговаривать по широкому кругу вопросов. Но я могу предположить, что способен. У него твердый характер. Для него достижение поставленной цели играет важную роль. Думаю, понятия добра и зла, любви и ненависти у него отличаются от общепринятых в нашем княжестве. Однако, совершенно не вижу его в роли ниспровергателя авторитетов, борца против существующей власти.

Он относится к людям, которые всегда отвечают взаимностью, если видят к себе хорошее отношение, и становятся врагами в противном случае.

* * *

Происшедший разговор с полковником СБ помог Дону понять, что он вполне может пополнить ряды невыездных, то есть тех, кому запрещен выезд из княжества. И вполне возможен вариант, что он из исследователя превратится в исследуемого со всеми вытекающими из этого негативными последствиями. Находиться в золотой клетке он категорически не хотел, поэтому стал готовиться к побегу с Рапсы. Но сначала надо разработать план, как это сделать с минимальными последствиями для себя любимого. Именно этим он и стал заниматься. Впереди было не более трех — пяти месяцев относительной свободы, и за это время он должен покинуть пределы княжества.

К счастью, непредвиденные обстоятельства не заставили себя долго ждать. Уже через три дня на связь с Доном вышел незнакомец, предложивший встретиться и обсудить вопросы, представляющие взаимный интерес. Далее события понеслись вскачь.

Встреча с незнакомцем состоялась в университете — месте, где удобнее всего можно поговорить, не привлекая внимания. Дон увидел этого человека, подходя к месту встречи. Тот тоже его заметил и сделал жест, предлагающий идти за собой. Они поднялись на четвертый этаж и вошли в кабинет профессора кибернетики, так гласила табличка на двери, которую незнакомец открыл своим ключом.

— Тул Тер, — представился незнакомец, — служащий администрации Марапсы. Вас я знаю. Вернее, и Вы меня знали ранее, до трагедии с флаером. Вы частично потеряли память и многое не помните, что было с Вами до восемнадцати лет.

Дон осмотрел Тула: перед ним стоял совершенно "средний" человек, как ростом, так внешностью и одеждой.

— Слушаю Вас.

— Я хорошо знал Вашего отца, более того, мы были партнерами в ряде взаимовыгодных операций в Марапсе. За месяц до трагедии с Вашей семьей я вынужден был покинуть город, так как наши партнеры предупредили о грядущих неприятностях. Ваш отец также собирался на время исчезнуть, но из-за того, что вскоре Вы должны были получить гражданство княжества, решил повременить. Что из этого получилось — Вам известно. Я же, спустя почти два года, смог вернуться обратно.

Наши партнеры в Марапсе заинтересованы в получении документов, которые хранил Ваш отец. Нам известно, что они до сих пор не найдены, хотя наши противники предпринимали несколько попыток их получить. Обыск, проведенный в Вашем доме, когда Вы находились на лечении в медцентре — их рук дело. Теперь они опять активизировались: несколько попыток наемников пройти в Ваш дом в последнее время — также по их поручению. Вы совершенно не в курсе дел Вашего отца и не имеете к ним никакого отношения, но его партнеры постоянно находятся в опасности, пока спрятанные им документы могут попасть в руки наших противников. Мне неизвестно, обнаружили ли Вы тайник в доме, где спрятаны документы. Скорее всего — нет. Но, если наемники доберутся до Вас, знаете о тайнике или нет — в живых Вас не оставят: под пытками заговорит и мертвый. Поэтому у нас к Вам следующее предложение: продайте нам все имущество. Дом и пакеты акций, а сами бегите с Рапсы, пока не поздно. Мы даже поможем Вам в этом. Если дом будет в наших руках, тайник мы отыщем и документы будут у нас. Если, все же, документы у Вас, отдайте их нам от греха подальше. В любом случае Вы получите за них приличное вознаграждение, но если не покинете Рапсу, то за Вашу жизнь никто не поручится.

Дон включил свои пси-способности: человек был искренен, не обманывал и безусловно желал договориться по-хорошему.

— Сколько Вы мне предложите за все мое имущество?

— Три миллиона кредитов плюс помощь в побеге с Рапсы.

— В чем эта помощь будет заключаться?

— Мы выправим Вам новые документы, поможем изменить внешность и отправим на космическом лайнере в любую точку Содружества Миров, кроме империи Аграфов. Мы устроим так, что в вашем доме найдут якобы Ваш труп, совершенно обезображенный пытками. Эксперты это подтвердят. Только надо решение принимать очень быстро: времени совсем не осталось.

— Какие гарантии Вы дадите, что выполните все обещанное?

— Предлагайте сами, мы рассмотрим и, если они реальные, безусловно примем.

— Когда я должен дать ответ?

— Завтра. Повторяю, времени уже не осталось.

— Как я с Вами свяжусь?

— Я сам с вами свяжусь и назначу новое место встречи. Но Вы должны быть готовы для предметного разговора. Если мы не договоримся, больше с нами у Вас контактов не будет.

Дон понимал, что предлагаемый ему вариант наилучший из возможных. Он продумал перечень гарантий, свои требования насчет формы передачи денег, а также способ скрыться на некоторое время для изменения внешности: у него, якобы, выйдет из строя медкапсула и он воспользуется капсулой в университете. Вместо него в нее ляжет другой человек, а Дон в это время получит новую внешность в одном из институтов красоты Марапсы. В качестве места своего нового пребывания он выбрал конфедерацию Гаратон, расположенную в другой части Содружества Миров.

На следующей встрече с Тулом он изложил свои предложения, которые были одобрены.

Дон побывал в банке, забрал кейс. Все бумаги, оставшиеся от отца, положил в тайник за электрическим щитком. Часть денег в сумме четыреста пятьдесят китов перевел на банковские карточки на предъявителя. Закачал себе все приобретенные специализированные базы знаний.

Все было готово для побега, который состоялся через десять дней и прошел удачно. Он покинул Рапсу, имея с собой только кейс с личными вещами и артефактом древних. Теперь Дон имел документы на имя Влада Алка, новую внешность и три с половиной миллиона кредитов на банковских карточках на предъявителя. Всю свою недвижимость он переписал через нотариуса на человека, указанного Тулом.

Уже после отлета Дона в доме нашли "его" труп со следами ужасных пыток и обгоревший до полной неузнаваемости. Как было обещано Дону, полиция не "шустрила", расследуя это дело, а эксперты выдали нужное заключение. Труп был кремирован в кратчайшие сроки.

* * *

Полковнику СБ Зуру Тору было доложено о гибели Дона уже после его кремации. Причина смерти: пытки. Злоумышленники не выявлены, но полиция ведет расследование. В глубине души половник даже был рад такому исходу дела: Дон не был ему понятен, а все непонятное Зур Тор считал вредным и нежелательным. Он сомневался, был ли это труп Дона, но провести расследование силами СБ было уже невозможно. Поэтому распорядился сдать дело Дона в архив.

* * *

Перед самым отлетом при посадке в космический лайнер, Дон назвал Тулу местонахождения тайника.

Обязательства стороны выполнили полностью и расстались без сожаления.

Часть 2. Особый путь

Глава 1

Полет до конфедерации Гаратон продолжался шестьдесят суток. Влад не терял времени даром, а проводил его, изучая специализированные базы знаний, арендовав для этого медкапсулу на лайнере. В своей каюте он появлялся только в перерывах между сеансами обучения. Поэтому с пассажирами лайнера практически не контактировал и никого не знал.

Прибыв в конфедерацию, сразу перелетел на флаере из космопорта в столицу конфедерации город Дальтон, устроился в гостиницу, подключился к местной сети галонета и стал собирать информацию о своем новом местопребывании. Ранее, выбрав конфедерацию Гаратон, он в основном руководствовался единственным желанием: оказаться как можно дальше от княжества Рапса. Теперь надо решать, оставаться в конфедерации, или искать что-то другое.

Основным занятием жителей Гаратона было сельское хозяйство, обеспечивающее большие промышленные комплексы, объединенные в корпорацию "Деликатесы", сырьем для производства картиджей для синтезаторов пищи, и несколько огромных комбинатов, постоянно перерабатывающих лом металлов и руду, поставляемые мусорщиками и шахтерами. Эти комбинаты были расположены на космических станциях, окруживших планету. На одной из станций располагалась верфь, изготавливающая космические корабли.

На Гаратоне было всего несколько организаций, занимавшихся научными исследованиями: филиал аратанской корпорации "Нейросеть", местная корпорация "Симбиоты и нейросети", частная академия пилотов космических кораблей, конструкторские бюро на верфи космических кораблей и исследовательская лаборатория корпорации "Деликатесы".

"Похоже, работу по сердцу я здесь не найду. Надо посмотреть, что есть на соседних планетах. Рядом на планете Раполь расположено одноименное княжество со столицей городом Ларополь. Город позиционирует себя как место без преступности: за каждое правонарушение — смертная казнь. Сам город Ларополь — любимое место отдыха жителей этого сектора Содружества Миров. Тут на самом деле преступность сведена до минимума по сравнению с близлежащими государствами. Ларополь и Марапса — близнецы-братья. Города, живущие доходами от туризма. Никаких научных заведений в Ларополе нет. Но около него находится город — спутник Униполь, в котором имеется самый крупный университет в этом секторе Содружества Миров, занимающийся научными исследованиями по широкому спектру направлений, часть которых финансируется княжеством.

Следующая планета — Дальо. На ней располагается государство рептилий с таким же названием. Примечательна эта планета тем, что жители ее — практически все псионы, но разной степени подготовки. В государстве имеется много школ, готовящих псионов. Но имеется одно ограничение: в эти школы почти не принимают не рептилий, то есть гуманоиду туда попасть практически невозможно. Исключение сделано только для людей, чей коэффициент собственного интеллекта превышает двести единиц, а пси-способности — выше седьмого уровня. Это связано с исследованиями, проводимыми в научных заведениях Дальо по разработке баз знаний для псионов: гуманоидов и людей. Однако стоимость обучения просто огромна: миллион кредитов в месяц. Когда-то давно, несколько десятилетий назад, на этой планете появился человек по имени Зем, имевший коэффициент собственного интеллекта более двухсот двадцати единиц и седьмой уровень пси-способностей. Благодаря этому человеку наука на Дальо сделала огромный скачок, значительно обогнав исследования, проводимые в этой области даже аграфами. К сожалению, Зем погиб на собственном космическом корабле при встрече с пиратами. (Смотри книгу "Судьба вселенца").

"Очень интересно! Правда стоимость обучения — просто фантастическая. Почему же рептилии совсем не отказывают людям в обучении пси-способностям? Только памятуя о вкладе в их науку, который внес неизвестный мне Зем? А может быть с тем, что коэффициент собственного интеллекта рептилий чрезвычайно редко превышает сто семьдесят единиц и они испытывают дефицит в материале для исследований? Похоже, они как небезызвестные мне сотрудники корпорации "Нейросеть", вместо того, чтобы доплачивать людям с высоким показателем собственного интеллекта за проводимые на них исследования или хотя бы бесплатно обучать псионике в своих школах, стараются нажиться на них, устанавливая запредельную плату за обучение. Что мне об этом думать: все равно у меня нет таких денег."

Больше ничего интересного для себя Влад не нашел: на краю Содружества Миров, практически почти во Фронтире не выгодно заниматься серьезной наукой — очень велики риски. Приходилось выбирать из того, что было. Наибольшее внимание Влада привлек университет в Униполе в княжестве Раполь.

"Не такие уж большие деньги придется заплатить за полет на планету Раполь, зато лично посещу этот университет, разведаю обстановку там, пройду контроль и получу сертификаты на проученные в последнее время во время перелета специализированные базы знаний. Узнаю, нужны ли там специалисты моего профиля… В конфедерации Гаратон фундаментальной наукой не занимаются. Только прикладными ее направлениями. А мне это не особенно интересно.

Может быть стоит сообщить на Дальо о моем желании пройти обучение по специальности псион, указать все мои параметры личности, сообщить, что я готов участвовать в их экспериментах за право бесплатного обучения. Я же ничего, послав такое письмо, не потеряю, а, если у них на самом деле дефицит в испытуемых, могу попасть в школу псионов на бесплатное обучение. Имеющийся у меня артефакт исчерпал свои возможности и больше не увеличивает уровень моих пси-способностей. Решено, посылаю сообщение с моим предложением в школу псионов на Дальо, в которой обучался человек Зем."

На следующий день Влад приобрел билет на космический челнок, совершающий постоянные рейсы между Гаратоном и Раполью и отправился в княжество Раполь.

* * *

Прямо из космопорта Влад на рейсовом флаере перелетел в Униполь. Как он и ожидал это был город — спутник столицы княжества Ларополь, только в нем кроме зданий университета, домов преподавателей и обслуживающего персонала и общежитий студентов ничего не было. Всего в нем проживало около ста тысяч человек. Студенты составляли практически половину населения города.

Влад связался с менеджером университета, отвечающим за оказание платных услуг, и попытался узнать о возможности получения отметки на своей нейросети об изученных восьми специализированных базах знаний третьего и четвертого уровня и получении соответствующих сертификатов. Оказалось, что это можно сделать в любое время. Стоимость в целом этой услуги для клиента оставит тридцать два кита. Влад перевел запрошенную сумму через коммуникатор с банковской карточки на предъявителя и попросил указать путь на место проведения испытания. Тут же на его нейросеть была сброшена необходимая информация. Уже через полчаса он вошел в лабораторию медцентра университета, представился и получил приглашение занять медкапсулу. Им занимался молодой человек примерно его лет (после изменения внешности Влад выглядел на двадцать два — двадцать пять лет). Сначала ему провели контроль личностных характеристик, а потом проверили наличие изученных баз знаний. Вся процедура продлилась около трех часов. По ее окончании он получил отметки на нейросети и сертификаты. Одновременно сбросили на его нейросеть информацию о значениях его личностных характеристик на момент испытания. Коэффициент собственного интеллекта оказался двести семь, а пси-способности составили семь с половиной единиц. С учетом нейросети и имплантатов коэффициент общего интеллекта у Влада оказался четыреста восемнадцать единиц. Молодой человек, работавший с Владом, с восторгом смотрел на него: впервые к нему на испытание явился человек с такими высокими личностными характеристиками.

— Не подскажите, где я могу получить информацию о вакантных местах в научных лабораториях Вашего университета? Вакантные должности преподавателей имеются на сайте университета, а вот научных сотрудников — отсутствуют.

— Насколько мне известно, количество и состав научных сотрудников определяет научный руководитель той или иной темы или направления исследования. Вам стоит определиться с интересующей Вас тематикой и уже потом связаться с научным руководителем. А тематику научных исследований можете узнать на соответствующем сайте.

— Спасибо.

— Извините, но я понял, что Вы ищете работу? Конечно, это не мое дело, но с Вашими личностными параметрами, количеством изученных основных баз знаний шестого уровня и специализированных третьего — четвертого уровня я не знаю ни одного научного руководителя в нашем университете. Может быть Вам стоит обратиться к ректору и предложить создать собственную лабораторию с тематикой, соответствующей Вашим желаниям?

— Я подумаю над этим.

"На самом деле, почему я зациклился на мысли идти работать в чьё-то подчинение? Я достаточно хорошо представляю современный уровень науки, уже рассматривал те ее направления, которые несомненно нуждаются в совершенствовании. Надо спокойно сесть и набросать план научных исследований с указанием конечной цели, путей ее достижения, бюджетом и сроками выполнения. Имея такой документ уже можно выходить на разговор с ректором. Надо устроиться в гостиницу и поработать над этим."

— Извините, еще один вопрос, — произнес Влад, — где я могу узнать средние размеры заработной платы, получаемой сотрудниками научных подразделений университета?

— Вообще-то это закрытая информация: даже мой сосед по лаборатории не знает сколько зарабатываю, например, я. С каждым сотрудником заключается индивидуальный контракт, в котором прописаны все условия, обязанности и права. И у всех они разные, в зависимости от знаний, опыта и других показателей.

— Но хоть примерный уровень заработной платы Вы можете назвать?

— Научный руководитель темы или направления может зарабатывать от двух до десяти миллионов кредитов в год, старшие научные сотрудники от полутора до пяти миллионов, рядовые исполнители от пятисот тысяч до миллиона. Но это очень приблизительно.

— Я Вам очень благодарен за эту информацию. Думаю, мы еще не раз встретимся в университете. До свидания.

* * *

Гостиница в университетском городке была, но она Владу не понравилась: очень шумно, люди постоянно приезжают и уезжают. Он решил устроиться в столице: городе Ларополь, откуда до Униполя всего около ста километров. Флаер преодолевает это расстояние за десяток минут.

Влад поселился в гостинице на краю города в зеленом массиве. В ней оказалось много пожилых супружеских пар, приехавших на отдых. Номер его полностью устроил: две комнаты: гостиная и спальная, санузел, голографическая видеосистема, синтезатор пищи. Разложив свои немногочисленные вещи, он первым делом отослал сообщение в школу псионов в Дальо, приложив результаты исследования своих личностных параметров. После этого занялся составлением плана научных исследований по теме: "Защита разумных существ от действия пси-полей".

Над планом он проработал несколько дней, изложив основные направления исследований, конечные их результаты и ориентировочные сроки. Также набросал количественный состав исследовательской лаборатории с указанием предполагаемой заработной платы, причем себе установил ее в размере шести миллионов кредитов в год. Срок, в течение которого собирался достичь поставленную цель, по его прикидкам составлял три года.

Разработанный план оформил в качестве сообщения, которое отправил ректору университета, приложив свои личностные параметры и перечень изученных баз знаний. Теперь осталось только ожидать ответа. Влад считал, что лично встречаться с ректором можно только в случае, если его план вызовет интерес и он получит персональное приглашение. Максимальный срок ожидания ответа он определил в семь дней. Если ответа не последует, решил вернуться в конфедерацию Гаратон и заняться там поиском работы. Ему надо легализоваться и получить гражданство. Работа для него пока стояла на втором месте: денег на безбедное существование по крайней мере в течение трех лет имелось достаточно.

Глава 2

Ректор унипольского университета Дол Тог получил послание Влада практически сразу после отсылки. Ему часто приходили письма с предложением услуг и просьбами принять на работу. Но это сообщение заинтересовало своей тематикой и личностными параметрами человека, его отправившего. Они впечатляли! Он обратил внимание, что съем параметров личности производился в университетском медцентре и вызвал к себе специалиста, проводившего эту работу.

— Я узнал, что Вы проводили работу по подтверждению изученных баз знаний некому Владу Алку несколько дней назад. Вы его помните?

— Конечно. У меня даже сохранилась запись на нейросети нашего разговора по окончании обследований.

— Сбросьте мне ее.

— Пожалуйста.

— Чем-то Вас заинтересовал этот человек?

— Безусловно. Он примерно моих лет, даже моложе, а уже освоил семь основных баз знаний шестого уровня и десять специализированных четвертого. Общий коэффициент интеллекта — более четырехсот единиц, пси-способности выше седьмой степени. С такими людьми мне не приходилось раньше встречаться. Меня поразило, что, имея такие личностные параметры он плохо представляет организацию научных разработок, не владеет данными о размере заработной платы научных работников… Такое впечатление, что этот Влад появился у нас из какого-то захолустья, хотя у него установлена экспериментальная нейросеть разработки империи Аратан и предназначенная для ученых.

— Он не говорил, откуда прибыл в наше княжество?

— Нет, но отметки на нейросети об изученных базах знаний проставлены в филиале корпорации "Нейросеть" империи Аратан в княжестве Рапса. Это на другом конце Содружества Миров.

— Спасибо.

"Имея такой потенциал этот Влад Алк не нашел себе работу в княжестве Рапса? Что-то здесь не чисто… Хотя, в этом княжестве не так давно сменился правитель и были заменены все руководители администрации Рапсы. Может быть в этом все дело? Как бы там ни было, я сделаю запрос в нашу Службу безопасности: пусть наведут справки по своим каналам. Если ответ будет положительный — отправлю приглашение на встречу. Мне очень нравится предлагаемая этим Владом тема научных исследований."

Через день в СБ княжества Раполь ушел запрос из местого университета на проверку данных по некоему Владу Алку. Запрос был принят и передан сотруднику для исполнения. Срочности особой не было, поэтому к работе по нему СБ приступило спустя еще три дня, о чем прошло сообщение ректору университета.

* * *

Директор школы псионов в городе Жао государства рептилий Дальо уже несколько раз прочитал полученное на днях предложение о сотрудничестве от некоего Влада Алка. Внимательно изучил прилагаемые к нему личностные характеристики с отметкой об их получении два дня назад в медцентре университета города Униполь княжества Раполь, с некоторыми сотрудниками которого у школы псионов существовали давние связи.

"Как своевременно поступило это предложение! Как будто этот Влад Алк знал о ситуации с научной работой, проводимой у нас. Да, ведь он псион седьмого ранга, интуиция у него должна быть хорошо развита.

Что же предпринять? Мы в тупике: отсутствуют новые идеи, приходится заниматься улучшением того, что наработано нашей школой за последние десятилетия. Наши старые преподаватели еще помнят событие почти столетней давности, когда к нам поступил на обучение человек, сумевший за год повысить свои пси-способности с седьмого до десятого ранга, одновременно с этим возглавивший работы по исследованию разработки биоискинов. Сейчас мы именно "подчищаем хвосты", оставшиеся от этой научной работы. Самое плохое то, что только единицы рептилий имеют коэффициент собственного интеллекта равный или совсем чуть-чуть превышающий сто семьдесят единиц. Как результат — дефицит новых идей, исследования пробуксовывают, школа теряет авторитет… Правда, в других школах дела обстоят еще хуже, но нам от этого не легче. Нужна свежая кровь! Предложение этого Влада весьма интересно, но и непредсказуемо: будет ли от него толк? В конце концов заключим с ним договор с испытательным сроком месяца на три. Если увидим, что он сможет вести исследования по нашей тематике — оставим, иначе — договор разорвем. Решено: высылаю ему приглашение на собеседование с просьбой подготовить проект договора и отправить его нам. По его содержанию сразу будет видно, что он хочет: бесплатно улучшить свои пси-способности или серьезно заниматься наукой".

Приглашение на собеседование было отправлено Владу уже на следующий день и в этот же день им получено. Его приятно удивила реакция рептилий на свое предложение. Он сразу занялся составлением договора о сотрудничестве, в котором описал свои права, ответственность и обязанности. Из льгот обозначил только бесплатное обучение в школе псионов. Проживание, питание, транспорт — за собственный счет. Указал и испытательный срок — четыре месяца, по окончании которого договор может быть расторгнут любой стороной по желанию. Проект договора отправил директору школы псионов в Жао на Дальо.

Семидневный срок, который он назначил себе как срок ожидания ответа на свое предложение от ректора университета, подошел к концу. Как говорят: ни ответа, ни привета. Пора принимать решение.

"Я навел справки: между княжеством Раполь и государством рептилий Дальо не существует регулярное пассажирское сообщение. Только рейсы транспортников, перевозящие те или иные грузы по заказам. Надо узнать о ближайшем рейсе на Дальо в диспетчерской космопорта. Если рейс будет — то договариваться придется напрямую с пилотом корабля."

Влад связался с диспетчером и получил справку, что в ближайший месяц на Дальо никаких рейсов не ожидается. Единственная возможность улететь: не запланированный прилет транзитного корабля. Он оставил свои координаты для связи и приготовился к длительному ожиданию. Чтобы не терять попусту время, сообщил знакомому работнику медцентра университета о желании воспользоваться медкапсулой для изучения под разгоном оставшихся специализированных баз знаний "за плату малую", которая поступит непосредственно в его карман. Договорились, что ежедневно Владу будет сообщаться о наличии свободной медкапсулы и возможном времени ее использования. Если обе стороны все устроит, то он должен подходить в медцентр и учить базы. Расчет — по количеству часов, проведенных в медкапсуле, расценки — на тридцать процентов ниже официальных. Уже на следующий день учеба началась. При первой встрече сотрудник медцентра рассказал Владу о вызове к ректору и разговоре с ним. Удивился, что никакой реакции на предложение Влада не последовало. Сам же Влад совершенно не расстроился: у него уже было приглашение в школу псионов и он только ждал оказии оказаться на Дальо. Так прошла еще одна неделя. Неожиданно поступила информация из космопорта, что запросил посадку небольшой катер-транспортник, следующий из Гаратона на Дальо: необходима заправка топливом и запчастями для корабля. Все это на Дальо очень дорого стоит.

Влад отправился в космопорт, где встретился с пилотом и договорился составить тому компанию в перелете до Дальо за весьма умеренную плату. Отлет — послезавтра.

Быстро свернув все дела, он прибыл на катер-транспортник и полет на Дальо состоялся. Уже через пять дней Влад оказался в космопорту Дальо, откуда связался с директором школы псионов и сообщил о прибытии. Договорились, что на следующий день за ним прилетит флаер, который и доставит его в город Жао.

* * *

Служба безопасности княжества Раполь сначала проверила Влада Алка на присутствие в списках преступников, объявленных в розыск в Содружестве Миров. Не обнаружив его там, сделала запрос в СБ княжества Рапса, откуда, по предположению ректора университета и прибыл Влад. Причем запрос носил не более чем информативный характер: был ли такой человек на Рапсе, чем занимался, в чем замечен и т. п. Запрос не имел отметку "Срочный". Пока СБ Рапсы наводила необходимые справки прошло десять дней. Не обнаружив данных на Влада Алка, ответила, что информацией о таком человеке не располагает. СБ княжества Раполь переслала полученный ответ в университет. С момента запроса до получения ответа прошел месяц.

Конечно, университет Влада Арка нигде не нашел: да, был, жил, куда делся — неизвестно. На этом все и закончилось.

* * *

В гостинице космопорта Дальо Влад заселился в одноместный номер, где решил встретиться с ожидаемым завтра представителем школы псионов. На ресепшен его просветили, что выход из гостиницы постояльцам запрещен. Все дела они должны решать с помощью средств связи. Пребывание в Дальо возможно только в течение семи дней: если за это время они не смогут получить согласие принимающей стороны на их сопровождение по Дальо, то подлежат высылке из страны на первом уходящем космолете.

"Это я хорошо подсуетился: если завтра обо всем договоримся, то высылка мне не грозит. Какие странные здесь правила. Надо забраться в местный галонет и посмотреть действующие тут законы, а то еще подпишу что-нибудь этакое."

К сожалению, местный галонет оперировал в основном с языком рептилий, на общем имелось очень мало информации. Только самые необходимые вещи: погода, время, новости местные и из Содружества Миров.

"Надо обязательно включить в договор право свободного посещения города, а также заливку мне местного языка рептилий. Иначе я тут буду находиться как в вакууме."

На следующее утро Влад был готов к встрече с рептилиями из школы псионов города Жао. Однако они появились только во второй половине дня. Встреча состоялась в специальной комнате для переговоров, имеющейся в гостинице, а не в номере у Влада.

Рептилии привезли с собой переносную аппаратуру для проверки интеллекта, определения степени владения пси-способностями и количества изученных баз знаний и их уровня. Встречу начали со знакомства, после чего заместитель директора школы псионов предложил Владу пройти проверку, чем его очень удивил.

— Вы не доверяете значениям параметров моей личности, определенных в университете Раполи? Но их невозможно подделать, или я не прав?

— Не обижайтесь, мы вступаем с Вами в обычные договорные отношения, когда стороны должны доверять друг другу. А доверие возможно лишь тогда, когда нет недоговоренностей, когда полная ясность в отношении сильных и слабых сторон каждого участника договора. Проводимая нами проверка уже на самом первом этапе подчеркивает наше желание всегда следовать каждому положению договора, исключает какие-либо недопонимания и недоговорки. Если Вам потребуется, Вы также можете проверить любую информацию, касающуюся нас, отраженную в договоре.

— Ясно. Проверяйте.

Проверка показала, что коэффициент собственного интеллекта Влада составляет 208 единиц, он имеет пси-способности на уровне 7,5 и изученные основные базы знаний в количестве семи, все шестого уровня, специализированные — четырнадцать штук, все — четвертого уровня. Рептилии были полностью удовлетворены результатами проверки.

После этого Влад был приглашен во флаер, на котором уже через четыре часа долетел до города Жао, поселен в отдельную комнату общежития для учеников школы и проинформирован, что завтра на встрече с директором состоится обсуждение и подписание договора. Также ему вручили проект договора, подготовленный рептилиями с учетом его предложений.

Глава 3

Директор школы псионов Рапо ожидал прихода Влада в своем кабинете.

"Если этот человек поможет нам выбраться из кризиса, продолжающегося последние тридцать лет, то никаких средств на это не жалко. Тем более теперь, когда само существование Дальо стоит под вопросом. А всё эта пацифистская политика: если мы никого не трогаем, не имеем своей армии, не создаем военно-космический флот, надеемся на договор о военной защите Мирами Содружества в случае агрессии, то и нас никто не тронет. Ну что за близорукость! Дошло до того, что уже пираты имеют наглость нападать на наши города! А отбиться от них мы самостоятельно не можем. Ждем помощи, которая постоянно запаздывает. Задание правительства школам псионов найти эффективные способы защиты от нападения врагов с помощью пси-оружия не выполняется. А ведь это единственное, что мы можем противопоставить нашим противникам. Сейчас пси-полями занимаются многие страны, практически везде имеются такие специалисты, но, если сто лет назад мы были во главе этих разработок, то теперь… Я очень надеюсь, что нам удастся кардинально изменить ситуацию с приходом нового сотрудника!"

— Проходите, пожалуйста, в кабинет директора, Влад! Он Вас ожидает, — произнес сопровождающий — рептилия мужского пола.

Влад еще не научился отличать рептилий — мужчин от рептилий — женщин: они были все на одно лицо и различие их заключалось только в величине.

— Здравствуйте, Влад! Я — Рапо, директор школы псионов. Присаживайтесь, сейчас подойдут мои помощники и мы начнем работу.

— Спасибо. Рапо, пока еще все не пришли, расскажите мне немного о Вашей школе. Ни в галонете, ни где еще о ней нет никакой информации.

— Как же тогда Вы нашли нас и отправили нам свое предложение?

— Помогла история, прочитанная в галонете, произошедшая десятилетия назад. Это когда гуманоид по имени Зем был принят в Вашу школу псионов и весьма преуспел как в учебе, так и научных исследованиях в области создания биоискинов. Как я понимаю, это был исключительный случай, ранее люди не принимались в школы псионов в Дальо. Вот я и решил попытаться.

— Ясно. Все приглашенные собрались, приступаем к работе. И так, мы собрались для обсуждения положений договора между нашей школой и Владом Алком. Его предложения Вы все видели, изучили и подготовили замечания. Вам слово, Дорг. Это наш юрист.

— В целом, все предложения Влада выполнены, но с некоторыми коррективами. Влад, Вы ознакомились с проектом договора? Что конкретно Вас не устраивает?

— Срок договора составляет три года. Мне известно, что стандартное время обучения в школе псионов — пять лет. Успею ли я пройти всю программу за это время?

— Исходя из нашей практики, в том числе обучения известного Вам Зема, человек с коэффициентом собственного интеллекта, превышающим двести единиц и пси-способностями седьмого ранга способен при должной прилежности в учебе закончить курс обучения за один год. Пять лет — это срок обучения рептилий, имеющих средние личностные характеристики. То есть, если Вы будете серьезно относиться к учебе, то полностью пройдете курс значительно раньше срока, указанного в договоре.

— Понятно. В договоре отмечено, что наряду с учебой, Вами будут проводиться исследования. Я бы хотел гарантий, что эти исследования не причинят вреда моему здоровью.

— Безусловно принимается.

— Далее. Если окажется, что в результате учебы я смогу сам проводить исследования по интересующей Вас тематике, хотелось бы в этом случае получать вознаграждение. Я и так согласился полностью оплачивать свое проживание, питание и пользование транспортом. Три года — большой срок, моих сбережений может не хватить, тем более мне не известны Ваши цены и тарифы, позволяющие вести достойную жизнь.

— Принимается. Такая возможность будет предусмотрена в договоре, но без указания размера вознаграждения. Этот вопрос будет решаться при его возникновении.

— В договоре не отмечено, сколько часов в день будет проводиться учеба, а сколько исследования. Думаю, справедливо день разделить на две равные части: для учебы и для исследований.

— Принимается. Только едва ли это возможно будет осуществить: очень может быть, что исследования одновременно становятся учебой и наоборот. Лучше за период времени принять не день, а неделю или месяц, в течение которого и подсчитывать часы. Так будет справедливо.

— Еще два замечания. В договоре необходимо отметить, что школа за свой счет заливает мне знание языка рептилий. Думаю, его знание только будет способствовать увеличению качества совместной работы. И я же не могу все время сидеть в двух стенах: только дома и только в школе. Я должен иметь возможность отдыхать хотя бы один день в неделю и использовать его по своему усмотрению, в том числе для прогулок по городу, посещению близлежащих населенных пунктов, встречаться с другими людьми и т. д.

— Принимается. Если других предложений нет, Дорг, внеси в договор согласованные изменения. Сейчас сделаем небольшой перерыв, выпьем куафе, а затем подпишем договор.

* * *

После подписания договора Владу сообщили стоимость проживания в той комнате, куда его поселили, трехразового питания и транспорта от жилья до школы. В день это составило четыреста кредитов.

"Денег хватит, нечего расстраиваться. Вот теперь изучу программу учебы и исследований, чтобы знать, к чему готовиться, и можно отдыхать до завтрашнего утра."

И началась у Влада опять школьная жизнь. На днях ему исполнилось двадцать лет и практически всю сознательную жизнь в новом теле он учился. Но как-то не хотелось прерывать этот процесс: учиться Влад любил. Школа ему понравилась: процесс обучения был построен на практике. Теории предмета не существовало. Что такое пси-поле? Как разумное существо может им манипулировать? Как и на что оно влияет? Как от него защищаться? Это и многое другое преподавалось на практике и все манипуляции с пси-полями доводились до автоматизма, то есть пока он полностью не овладевал тем или иным приемом дальше учеба не двигалась. Похоже, рептилии были природными псионами и прекрасно изучили всю доступную им практику использования пси-полей. Раньше этого вполне хватало, но потом им стало ясно, что для расширения своих пси-способностей необходимо иметь высокий коэффициент собственного интеллекта и изучить различные базы знаний. Именно изучению связи интеллекта и пси-способностей посвящались исследования, проводимые рептилиями над Владом.

Он прекрасно понимал, что без разработки теории пси-полей двигаться дальше невозможно, на одних природных способностях и практике далеко не уедешь. Поэтому начал потихоньку самостоятельно проводить исследования, стараясь создать основы теории пси-поля. Конечно, нужны были физические приборы для его обнаружения, классификации по видам и т. п., необходимо изучать биохимию человека или рептилии, чтобы понять, как разумное существо может ими управлять и даже генерировать. Но все это впереди, сначала необходимо взять от школы псионов все, что она может дать, а главное, повысить свой пси-уровень, доведя его до десяти единиц.

За первые три месяца пребывания в школе его пси-уровень увеличился до восьми единиц, за следующие — до девяти, а к концу года достиг десяти. Рептилии были правы: разумное существо с высоким интеллектом даже имея зачатки пси-способностей может при соответствующей тренировке значительно их увеличить.

"Прошел год, как я нахожусь на Дальо. Программа школы псионов полностью освоена, мои пси-способности достигли максимума. Рептилии продолжают исследовать меня, но мне уже предельно ясно: без разработки соответствующей теории дальнейшее развитие практики применения пси-полей невозможно. Да и они, по-моему, это понимают.

Пора выходить с предложением научных исследований уже под моим руководством, на первое место поставив создание теории пси-полей. Если такая теория будет разработана, то значительно упростится создание новых методик управления пси-полями, можно приступить к практическому решению главной для рептилий задачи: укреплению обороноспособности Дальо. Есть только одно "Но": это уже будут секретные разработки. А раз так, то и меня засекретят. Опять я наткнусь на те же грабли: попаду в золотую клетку. Надо очень хорошо продумать, на что я должен буду подписаться при заключении со мной нового договора. Старый договор уже изжил себя. Это понимают и рептилии."

Влад долго раздумывал при подготовке предложений плана научных исследований пси-полей, стараясь все свести к теории, не затрагивая практику применения ее в различных направлениях. Этим могут заняться и сами рептилии, опираясь на теорию. Это позволит ему избежать засекречивания, так как формально он не будет заниматься секретными направлениями применения пси-полей, а может выступать как, например, только в качестве консультанта в тех или иных вопросах. Влад понимал, что только хорошее отношение к нему позволит пройти между "Сциллой и Харибдой", то есть не попасть под засекречивание. В любом новом деле знание всегда секретно. Значит, надо уже сейчас думать над путями отхода, чтобы не оказаться не готовым к этому в нужный момент.

* * *

Проект плана исследований пси-полей, предложенный Владом, был принят рептилиями с большими сомнениями. Они как-то не привыкли заниматься теоретическими вопросами и не очень понимали их важность. Тем более, Влад потребовал финансирование разработки и изготовления ряда физических приборов, создание и оснащение биохимической лаборатории, привлечение к этим работам ряда специалистов. Причем, если их не смогут найти среди рептилий, должны подобрать среди других рас разумных существ Содружества Миров. Таким образом, сам процесс подготовки к исследованиям оказался достаточно затратным, так и еще длительным по времени. Однако, были и плюсы: в частичном финансировании и подготовке исследований по плану Владу согласилось участвовать государство.

Был пересмотрен договор между школой псионов и Владом. Согласно новому договору он назначался руководителем научных исследований, его заработная плата на первом подготовительном этапе составляла двести китов в месяц, на втором этапе — исследований — пятьсот китов. Он нес полную ответственность за результаты исследований и их конечные сроки. Обеспечение его жизнедеятельности оставалось полностью на Владе: из своей заработной платы он оплачивал жилье, питание, транспорт и все услуги по обеспечению других бытовых потребностей. Он все оставил по-старому: жил в той же комнате в общежитии школы, питался там же, использовал тренажерный зал и симуляторы для поддержания себя в тонусе и т. п. Однако теперь его повсюду при выходе за пределы школы сопровождали местные полицейские, отвечающие за его жизнь.

"В принципе, не все так плохо. Да, я под постоянным контролем, да — не всегда могу пойти туда, куда хочу, делать то, что мне нравится, встречаться с тем, с кем хочется: все это издержки особого положения, которое я стал занимать на Дальо. Практически только я предложил выход из тупика последних десятилетий, поэтому от меня ждут много чего и поэтому боятся потерять на полпути. Да разве не так было у меня в жизни на Рапсе? Ничего лучше придумать невозможно. Однако это не должно помешать мне готовить отход в нужное время и нужном месте. Надо только напрячь извилины: из любой ситуации имеется выход, иногда, правда, вперед ногами. Впереди у меня масса времени. Все течет, все изменяется. Договор со школой псионов заключен еще на три года. Что-то смогу за это время разработать в теоретическом плане. Да это мне и самому пригодится в будущем. Плохо только одно: я стал гражданином Дальо, без выполнения данного условия никто не хотел вести разговор о перезаключении договора. А это накладывает на меня определенные обязательства. И я не такой человек, чтобы их нарушить."

* * *

Подготовительный период занял шесть месяцев, потом начались исследования. Влад настолько глубоко вошел в их проблематику, что работал, не считаясь со временем, загонял своих помощников, но дело того стоило. К середине третьего года были разработаны основные положения теории пси-полей и стало возможным создание исследовательских групп, состоящих из одних рептилий, которые начали работать над военной проблематикой. К этим работам Влад не хотел иметь никакого отношения, хотя и приходилось консультировать рептилий по тем или иным принципиальным вопросам. Таким образом, формально он не занимался секретными исследованиями, хотя фактически был в курсе всех дел. Но, ни в коем случае не вмешивался в работу военных исследовательских лабораторий, хотя часто замечал тупиковые направления их деятельности и при желании мог бы значительно ускорить их работу.

Подходил к концу четвертый год пребывания Влада на Дальо и договор между ним и школой псионов заканчивался. Основные цели исследований были достигнуты. Сделано было очень много, наработок и теоретического материала теперь хватит рептилиям на десятилетия. Влад приобрел незаменимый опыт руководства коллективом ученых, и теперь мог по праву претендовать на одну из высших должностей в любом университете или научной организации. За годы работы он очень устал, организму требовался отдых. Это понимал не только сам Влад, но и рептилии.

Глава 4

Глава Совета старейшин государства Дальо пригласил на беседу директора школы псионов в городе Жао досточтимого Рапо в свою резиденцию в город Логт.

— Приветствую тебя, досточтимый Рапо, надеюсь, у тебя все хорошо.

— Здравствуйте, господин старейшина Данг. Да пребудет с Вами любовь всех рептилий Дальо. У меня все хорошо. Рад увидеться с Вами.

— Досточтимый Рапо, расскажи мне, что ты сумел сделать за прошедшие три года, когда на наш кредит, который твоя школа уже выплатила, ты обещал нам манну небесную, это я так, образно, называю договор с учеником твоей школы псионов, неизвестным никому человеком?

— Господин старейшина Данг! Во-первых, я очень благодарен государству Дальо и Вам лично, выдавшим нам кредит на исследования, связанные с пси-полями, всего под пятнадцать процентов годовых, тогда как общепринятый в государстве кредит составляет не более четырнадцати с половиной процентов годовых, — в этот момент Данг поморщился, — а также, во-вторых, за тот контроль, который службы государства ежемесячно осуществляли за расходованием нами этих средств, что доставило нам множество лишних хлопот, тогда как по закону контроль должен осуществляться не чаще одного раза в полгода, — Тут Данг скривился еще больше, — однако, несмотря на все перечисленные сложности, мы смогли за полгода создать две лаборатории: физическую и биохимическую, оснащенные самой совершенной аппаратурой из Миров Содружества, а за следующие два года под руководством человека Влада Алка были разработаны теоретические основы пси-полей, что обеспечило нам полгода назад создание при нашей школе двух научно-военных лабораторий, которые возглавляют рептилии, выпускники нашей школы псионов, успешно работающие по тематике, связанной с защитой от пси-полей и подавлением этих пси-полей, используемых противником для нападения и разработкой мин специального назначения, или пси-мин, предназначенных для нанесения противнику урона в живой силе при сохранении в целости и сохранности военных средств: космических кораблей, флаеров и наземных боевых единиц различного назначения.

— И что же твои лаборатории сумели разработать за прошедшие полгода?

— К сожалению, не так много, так как нам пришлось все силы бросить на досрочный возврат выданного нам кредита по требованию казначейства государства Дальо, которое Вы лично поддержали своим распоряжением, — при этих словах лицо старейшины Данга перекосила гримаса.

— Я спрашиваю не об этом! Мне доложили, что кредит погашен досрочно. Что конкретно сделали твои научно-военные лаборатории с момента их создания?

— Тематику их работы пришлось определять мне лично, так как военно-промышленная комиссия государства Дальо так и не ответила на наш запрос о приоритетах разработок и отказалась от их финансирования. Несмотря на это нами были разработаны два устройства: подавитель пси-полей и пси-мина. Уже изготовлено по три образца каждого изделия. Два из них отправлены для испытания в Министерство обороны государства Дальо. К сожалению, прошло более месяца, как Министерство обороны их получило, но испытания образцов еще не проведены.

— И чем они объясняют такую задержку?

— Отсутствием средств на проведение испытаний.

— Велики ли эти средства?

— Точно мне неизвестно, но надежные источники из министерства сообщают, что достаточно было бы пятидесяти китов для испытаний.

— Я разберусь. Виновные будут наказаны! В такой момент, когда государство Дальо и его жители находятся на грани уничтожения, бездействие недопустимо!

— Извините, досточтимый Данг! О каком уничтожении Вы говорите? Мне ничего не известно!

— Еще три месяца назад флоты архов вошли в соприкосновение с военно-космическими силами империй Аграф и Аратан, напав без объявления войны.

Сражения проходили с переменным успехом. Получив отпор, архи направили свои военно-космические силы к другим Мирам Содружества. Служба Безопасности предупредила, что направление их движения — в нашу сторону. Конечно, имеется еще много планет и государств между ими и нами, но эти государства значительно слабее империй Аграф и Аратан и безусловно, будут разгромлены. Архи полностью уничтожают жителей захваченных планет или превращают их в рабов! Нашему государству ждать помощи от кого-либо не приходится. А не имея собственных сил сдерживания агрессора мы обречены на уничтожение! По расчетам нашей СБ мы имеем от полугода до года, когда первые космические корабли архов появятся вблизи нашей планеты, если не произойдет чего-либо неожиданного и сверхъестественного!

— Почему же наши граждане не предупреждены о надвигающейся катастрофе? Время достаточно, чтобы предпринять меры для эвакуации рептилий.

— Нам только паники среди населения не хватает для полной ж. пы! Совет старейшин сегодня соберется для анализа ситуации и выработки приемлемого решения. Я официально приглашаю тебя, Рапо, на заседание Совета! Прошу подготовить конкретные предложения: как и чем твоя школа псионов может помочь нашей родине в эту трудную годину.

— Кого Вы еще пригласили на Совет?

— А кого приглашать? Только ты хоть что-то делал для защиты от агрессии архов. Приходи на Совет к трем часам. Тебя пропустят, я распоряжусь.

* * *

Прежде, чем идти на Совет старейшин, Рапо связался с Владом и рассказал о разговоре с Дангом. Попросил совета в стратегии использования новых разработанных пси-устройств при защите Дальо. Влад прикинул, сколько пси-мин надо установить вокруг планеты, на каком расстоянии и в каком порядке. Оказалось, примерно надо изготовить девять тысяч пси-мин. Еще некоторое количество надо разместить на поверхности планеты для борьбы с прорвавшимися через минный заслон архами. Тут достаточно тысячи мин. Генераторов защиты от пси-полей различной мощности необходимо было иметь по количеству населенных пунктов в Дальо. Их оказалось восемьсот. Причем двадцать пять штук большой мощности для городов, типа Жао, двести — средней мощности, остальные малой мощности для защиты небольших поселков с сотней жителей. Реально изготовить своими силами столько мин и генераторов защиты государство не могло. Максимум — процентов двадцать от потребного количества.

— Значит, надо размещать заказы, например, в конфедерации Гаратон: там хорошо развита промышленность, — предложил Влад.

— Да ты что! Отдавать чертежи совершенно секретных устройств кому-либо невозможно!

— Тогда заказать отдельные детали на нескольких заводах различных государств, а сборку осуществлять уже на Дальо.

— Сколько же эта подготовка к войне будет стоить? По нашей оценке, стоимость изготовления одной мины составляет пятьсот китов. Всего надо десять тысяч мин, а с запасом — все одиннадцать. Итого на мины уйдет пять с половиной миллионов китов. Да еще их доставка в космос и установка по запланированным точкам. И все это — всего за полгода!

— Рапо, ты забыл учесть еще изготовление не менее сотни передатчиков для подрыва мин и системы слежения за космическим пространством. Кстати, их можно купить готовыми. Стоимость я не знаю, но около ста тысяч китов точно будут стоить.

— Верно! Еще стоимость восьмисот генераторов защиты. Думаю, составит не менее восьмидесяти тысяч китов.

Итого, с учетом затрат на установку мин где-то около десяти миллиона китов. Для нашего маленького государства с тремя миллионами жителей это огромная сумма.

— Думаю, ты не прав. Если посмотреть, сколько китов приходится на одного жителя, то это всего по три кита на каждого жителя. Жизнь и здоровье стоят много дороже.

Теперь Рапо был готов для выступления на Совете старейшин.

* * *

Приглашение на Совет Старейшин государства Дальо — это не рядовое событие. Поэтому Рапо пришел в секретариат Совета за полчаса до начала. Там уже собирались приглашенные. С некоторыми он был знаком, других знал шапочно: все-таки Дальо очень небольшое государство и за долгую жизнь, какую прожил Рапо, он много где побывал и много чего посмотрел, в том числе познакомился с большим числом рептилий.

Наконец стали появляться члены Совета. Первым пришел Данг, который сразу прошел в зал заседаний, за ним практически друг за другом потянулись остальные.

Минут через десять в зал были запущены и приглашенные. Если члены Совета располагались вокруг круглого стола в середине зала, то приглашенные разместились на стульях, стоящих вдоль стен зала. Данг встал и объявил заседание Совета открытым. Назвал и повестку заседания: "О некоторых вопросах внутренней политики государства Дальо на современном этапе развития ситуации в Содружестве Миров".

Рапо только головой покрутил, услышав повестку.

"Да уж, политики никогда ничего не скажут прямо и не назовут вещи своими именами. Нет чтобы сказать: "О подготовке к грядущей войне". Ясно и понятно. Теперь будут толочь воду в ступе, пока дойдут до сути дела."

Но он оказался неправ.

— Уважаемые члены Совета и приглашенные лица. Из Содружества Миров поступает очень тревожная информация: война с архами набирает силу. Напав сначала на империи Аграфов и Аратан, архи встретили достойное сопротивление и вынуждены были перемещаться к другим Мирам Содружества, не добившись решающего преимущества в войне. Военно-космические силы указанных империй довольно сильно потрепаны и оказать помощь в отражении атаки архов на другие государства Содружества пока не в силах. Уже полностью уничтожены конфедерация Логго и княжества Парко и Рапса, и еще ряд планет. Все встречающиеся на пути архов космические станции также подвергаются уничтожению. Сложившаяся ситуация показывает, что всем государствам, подвергшимся нападению архов, ждать помощи неоткуда. Только самостоятельно защищаться. Самое печальное, что и эвакуировать своих жителей тоже некуда: между империями Аграфов и Аратан и другими Мирами Содружества располагаются военно-космические силы архов. Эвакуироваться куда-то в другие места Содружества — бесполезно. Там архи без проблем справятся с сопротивлением. Наши ВКС настолько слабы, что ни защитить, ни эвакуировать жителей Дальо не способны. А свои силы и аграфы и аратане восстановят не скоро, не ранее, чем через год — два. Таким образом, архи приближаются к нам, и, если они будут перемещаться так быстро, как делают сейчас, нам следует их ожидать около Дальо через полгода — год. Мы — не военизированное государство, наша армия малочисленна, наши доблестные военно-космические силы представлены двумя фрегатами, одним кораблем-разведчиком и тремя военно-транспортными кораблями. Имеется еще несколько катеров — пустотников. Такие силы еле-еле справляются с пиратами в нашем районе космоса. Приходится обращаться к наемникам для защиты Дальо. Но, если война с архами будет продолжаться, то наемники не станут защищать нас, а переберутся туда, где им больше заплатят: заключат договоры с более богатыми и большими государствами.

Таким образом, защита от архов — в наших руках. Давайте обсудим наши возможности и выработаем приемлемое решение. Члены Совета, прошу высказываться.

— Уважаемые члены Совета! — начал свое выступление командующий всеми вооруженными силами как наземными, так и космическими государства Дальо, командор Рола. — Наши солдаты и офицеры все как один отдадут свои жизни, защищая своих сограждан. Однако, силы неравные. Отступать нам некуда. Архи — безжалостны. Предлагаю оставшееся до нападения архов время посвятить созданию подземных убежищ, в которых спрятать женщин и детей. Убежища замаскировать. Мужчинам — рептилиям за это время пройти военную подготовку, влиться в состав наших вооруженных сил и встретить архов смертоносным огнем из всех доступных нам систем вооружения. Умрем с честью! Спасибо за внимание.

— Уважаемый командор Рола, известно ли Вам, что архи практически очень редко высаживаются на планеты, предпочитая уничтожать все, находящееся на них, из космоса, запуская ракеты и сбрасывая бомбы? Причем сила этих бомб такова, что сотрясения поверхности планеты приводят к глубинным сдвигам и все подземные убежища превратятся в могилы для рептилий, укрывшихся в них? — поинтересовался начальник Службы Безопасности.

— Известно! Но лучше погибнуть стоя, чем жить на коленях!

— Кто же это будет жить на коленях, если ничего живого на планете не останется? Надо дать отпор архам в космосе, еще до того, как они достигнут того расстояния до нашей планеты, откуда смогут начать бомбардировки. Только так мы сможем от них защититься, — продолжил полемику с командором член Совета уважаемый Гола — Глава союза промышленников Дальо. — Другое дело — как это сделать?

Обсуждение проблемы продолжалось не менее трех часов. Были предложения сдаться архам, взорвать планету при их приближении, покинуть планету и переместиться в пояс астероидов, куда архи не сунутся. Ни к какому конкретному решению Члены Совета так и не пришли, только очень устали: им редко приходилось так усиленно "шевелить мозгами" на заседаниях Совета. Как правило, все решения всегда были заранее подготовлены, и вся их работа заключалась только в единогласном их принятии.

— Уважаемые приглашенные на Совет! Нам бы хотелось выслушать и Ваше мнение, и те предложения, которые помогут нам принять правильное решение, — проговорил Данг. — Не стесняйтесь, выступайте.

В зале повисло молчание. Все, что можно сказать, было уже сказано и предложено. Никаких новых идей у приглашенных не было. Наконец, спустя минуту, поднялся директор школы псинов города Жао уважаемый Рапо:

— Может быть не всем присутствующим здесь известно, что в нашей школе за последние несколько лет были проведены научные исследования в области пси-полей и созданы две новые секретные лаборатории, занимающиеся разработкой новейшего пси-оружия и систем защиты от его действия. Еще месяц назад нами были изготовлены опытные образцы этого оружия и переданы в ведомство уважаемого командора для испытаний. Не доложит ли уважаемый командор Рола о результатах этих испытаний? Не поможет ли это новое пси-оружие в защите государства Дальо от нашествия Архов?

В зале заседаний Совета повисло напряженное молчание. Взоры всех присутствующих на совещании рептилий сконцентрировались на командоре. Чешуя, расположенная на его голове, медленно стала приобретать свекольный оттенок, что совершенно не свойственно рептилиям и отражает крайнюю степень растерянности.

— Предлагаю сделать пятнадцатиминутный перерыв, — пришел на помощь командору Данг. — После перерыва уважаемый Рола ответит на поступивший вопрос.

* * *

Выступивший после перерыва командор Рола сказал, что испытания нового оружия проводятся усиленными темпами, но пока еще не закончены. Первые итоги — положительные.

"Ну и врун! Да они еще не вытащили новые пси-мины и генераторы защиты из ящиков, в которых мы поставили на их склад! И не забрали документацию с описанием порядка запуска и проведения предстартового контроля!" — размышлял Рапо, директор школы псионов, глядя на раздувающегося от своей значимости командора.

— Уважаемый Рапо! Не расскажите ли Вы нам о том, как планируется использование разработанных Вашей школой новейших пси-мин и генераторов защиты от пси-полей при обороне Дальо?

— Я, конечно, не являюсь ни стратегом, ни тактиком в использовании вооружения на практике, но мы, безусловно, задумывались над этим вопросом, приступая к разработке новейшего вооружения. Алгоритм действий таков: пси-мины с помощью космических кораблей доставляются в космическое пространство и точно устанавливаются в заранее рассчитанные точки вокруг планеты. В результате получаем глубокоэшелонированную оборону, расположенную на расстоянии от планеты, превышающем то, с которого наиболее эффективны бомбардировки планеты архами. Всего предполагается установить от девяти до десяти тысяч пси-мин. При приближении архов к этому минному поясу производится подрыв мин, и живая сила противника уничтожается. При этом остаются совершенно целыми их космические корабли — носители ракет и бомб. В случае прорыва небольшой части архов через защитный минный пояс и десантирование их на Дальо, на поверхности планеты подрываются пси-мины, предназначенные для полного уничтожения десанта. Поскольку пси-поля отрицательно действуют не только на архов, но и на рептилий, во время оборонительной операции запускаются генераторы защиты от пси-полей, создаваемых пси-минами. Эти генераторы различной мощности устанавливаются в каждом населенном пункте Дальо. Таким образом рептилии будут защищены. Далее восполняется запас пси-бомб вместо взорванных как в космическом пространстве, так и на планете и мы готовы к отражению новой атаки архов. Вот как-то так в моем представлении будет происходить оборона Дальо.

После этого присутствующие на заседании Совета закидали Рапо вопросами: сколько всего надо изготовить пси-мин? Сколько генераторов защиты от пси-полей? Как доставить мины на орбиту вокруг Дальо? Кто все это будет делать, в какие сроки и сколько это будет стоить.

Рапо как мог ответил на вопросы, после чего Совет решил создать Комитет обороны Дальо, который должен возглавить руководитель СБ государства. Комитету обороны были предоставлены широчайшие права, но и поставлена цель: защититься от архов, не допустить гибели государства Дальо. Все жители должны быть переведены на военное положение. Государство всерьез стало готовиться к войне с архами.

Глава 5

Вместо ожидаемого отдыха пришлось Владу опять впрягаться в работу. Проведенные испытания пси-мин показали их эффективность, но и выявили некоторые недостатки, правда не связанные с их конструкцией. Выяснилось, что при взрыве пси-мины, около десяти процентов попавших под действие пси-полей живых существ, имеющих пси-способности выше, чем седьмую степень, выживают, и не только выживают, но и как минимум на одну ступень их увеличивают. Причем такое воздействие происходит именно при взрыве пси-мин. Воздействие на живые существа просто импульсами пси-поля, например, генерируемого псионом, даже такой же силы, как у пси-мины, в ста случаях приводит к гибели мозга. Влад сделал вывод, что требуется дополнительное изучение пси-поля, испускаемого пси-миной. Необходимо понять, что в нем такого необычного, что иногда увеличивает пси-способности живых существ. В случае объяснения этого явления возникали хорошие перспективы построения аппаратуры и разработки методик, позволяющих значительно ускорить подготовку псионов высокого ранга. Для этого необходимо дооснащение физической и биохимической лабораторий новыми, более точными и совершенными приборами. Средства на их приобретение в школе псионов отсутствовали: Комитет обороны запретил любые траты финансов всеми предприятиями и организациями государства, кроме предусмотренных подготовкой к обороне Дальо. Пришлось отложить эту интересную работу на неопределенный срок: до победы.

Влада вовсю привлекали для тестирования и настройки изготовленных пси-мин. С каждым днем их производилось все больше и больше и уже стало ясно, что запланированное их количество будет выпущено в установленные сроки. Это же касалось и изготовления защитных генераторов. Все космические корабли вооруженных сил Дальо устанавливали пси-мины в указанные точки космического пространства вокруг Дальо. Их катастрофически не хватало. Пришлось и Владу принять в этом участие: он срочно выучил базы знаний, необходимые пилоту малых кораблей, получил сертификат и на выделенном ему катере — пустотнике устанавливал мины. Жители Дальо подготавливали подземные убежища для установки защитных генераторов, устанавливали пси-мины на поверхности планеты. В общем, подготовка к обороне велась ударными темпами.

Из Центра Содружества Миров поступали тревожные новости: в княжестве Рапса после бомбардировки планеты архами, практически не осталось выживших, планета была превращена в выжженную пустыню. Но те, кто мог в Центре Содружества Миров продолжали оказывать сопротивление архам. Уничтожались их корабли, планеты и государства сопротивлялись до последнего солдата. Продвижение архов в сторону Дальо несколько замедлилось. Стало ясно, что запас времени на подготовку обороны увеличился. Однако вскоре пришло сообщение, что архи получили подкрепление и скорость их наступления опять увеличилась.

Комитет обороны Дальо отчитался перед Советом старейшин, что в первом приближении подготовка к отражению атаки архов закончена. Пси-мины установлены в космосе и на поверхности планеты, защитные генераторы установлены во всех населенных пунктах Дальо, системы слежения за космическим пространством отлажены и поставлены на круглосуточное дежурство, системы подрыва мин оттестированы и также готовы к применению. Подготовлен запас пси-мин и защитных генераторов, подземные убежища для рептилий построены, все жители Дальо проинструктированы как реагировать на сигналы тревоги, проведены тренировки личного состава вооруженных сил планеты с имитацией военных действий против архов…

* * *

Прошло восемь месяцев после первого заседания Комитета обороны Дальо. По информации, поступившей от ближайшего соседа Дальо: конфедерации Гаратон, её космические силы обнаружили несколько кораблей архов в непосредственной близости от планеты. Это были разведчики. От княжества Раполь поступили такие же сведения. Война приближалась к Дальо.

Влад устал настолько, что просто лежал на кровати в своей комнате в общежитии школы псионов города Жао и пытался понять: что его ждёт в будущем?

"Ладно четырехгодовая гонка в начале моего пребывания на Дальо. Там хоть было ясно, за что надрываюсь. Первый год — вообще песня! Столько всего нового вокруг, прогресс во всем: в усилении пси-способностей и пси-возможностей, ранее даже не приходящих мне в голову. Каждый месяц — рывок вперед. Все-таки, рептилии прекрасные учителя. Одно плохо: псионов среди них, имеющих высший уровень — единицы. Рост пси-способностей у рептилий происходит не рывком, как у меня, а с помощью планомерной, настойчивой работы в этом направлении, когда один уровень пси-способностей зарабатывается десятилетиями каторжного труда и неимоверной усидчивостью.

Лично мне просто не хватило бы на это терпения. А так, за год достиг десятой степени пси-способностей. Освоил огромное количество приемов и методов их применения на практике. Все рептилии были просто поражены! Только Рапо сказал, что сто лет назад человек по имени Зем также достиг такого же результата.

Следующие три года дали мне столько опыта научной работы и руководства большим коллективом исследователей, что не получил бы и за десятилетие, например, в университете Раполи, если бы начинал восхождение со ступени младшего научного сотрудника.

Сам комплектовал физическую и химико-биологическую лаборатории, запускал оборудование, подбирал ученых — исследователей, составлял планы исследований, определял их сроки, разрабатывал критерии, по которым можно определять: достигнуты или нет запланированные результаты. А сама научная и исследовательская работа, когда все твои мысли там, в лаборатории, чем бы ты не занимался! А какие ощущения, когда твои идеи, мысли подтверждаются на практике!

Сколько времени и сил было посвящено исследованию артефакта Древних — спиральной призме, попавшей в мои руки еще в начале появления в Мирах Содружества. Причем в этом случае все исследования проводились лично мной, без помощников, поскольку обнародовать сам факт наличия у меня этого артефакта было невозможно. И каковы результаты: новая методика подготовки псионов для разумных существ, имеющих совсем небольшие пси-способности. Да за одно это меня могли озолотить в империи Аграфов.

Усталость накапливалась. Оказалось, что как бы хорошо к тебе не относились окружающие тебя рептилии, контакты с другими людьми: встречи, разговоры, секс, наконец, просто необходимы человеку, чтобы держать себя в тонусе, не скатиться в депрессию. К концу трехлетнего контракта я был выжат как лимон и единственным моим желанием было покинуть Дальо и оказаться среди людей. Все шло именно к этому: Рапо видел все, что творилось со мной, и понимал, что мне необходим отдых. И не просто отдых, а перемена обстановки, среды обитания.

Но тут — новая напасть: вторжение архов. Как говорилось в моем прошлом мире: "Покой нам только снится". Как от них защититься такому маленькому, совершенно невоенизированному государству? Когда на помощь извне рассчитывать не приходится? Идея совместного использования пси-мин и генераторов защиты от пси-излучений пришла не сразу. К сожалению, мне было очень мало известно об архах. Как их организмы переносят пси-излучение? Если переносят, то какой концентрации. Сколько всего среди них псионов и каких степеней пси-способ?ости? На все эти вопросы у меня не было ответов. Благодаря Рапо и Службе безопасности Дальо удалось познакомиться с секретными докладами империй Аграфов и Аратан, полученных их военными исследователями в результате предшествующих вооруженных столкновений. Это помогло создать стройную теорию противодействия архам с помощью пси-излучений, рассчитать мощности пси-мин и их максимальную эффективную удаленность от объекта воздействия. А потом началась гонка: якобы без моего участия были созданы две секретные лаборатории при школе псионов в Жао, которые занялись конструированием пси-мин и защитных генераторов. Я сам попросил не "светить" меня в этих работах: при благополучном окончании войны с архами все разработчики окажутся под пристальным вниманием СБ других государств и тогда мне никогда не удастся легально покинуть Дальо. Более того, мне было обещано полное изменение внешности, новое имя и новые документы, а также транспортировка в любую точку Содружества Миров. Конечно, все это осуществится, если мы все останемся живы после столкновения с архами. Я не питаю особых иллюзий в отношении выполнения этих обязательств со стороны государства Дальо, но, с другой стороны, до сих пор они их ни разу не нарушали. И вот теперь, когда архи вот-вот появятся вблизи планеты оставалось только ждать, насколько продуманы все защитные мероприятия."

* * *

Глава Комитета обороны Дальо, он же бессменный руководитель СБ государства также раздумывал над судьбой единственного человека, который не на словах, а делами сумел так помочь их государству.

"Да, обещания даны, да, рептилии никогда их не нарушали, но расстаться с Владом Алком? Человеком, внесшим неоценимый вклад в обороноспособность Дальо. А что еще ждет нас всех впереди, какие напасти уготованы судьбой после войны с архами? Как мы сможем им противостоять? Конечно, глупо связывать существование Дальо с одним единственным человеком: с ним в любой момент может случиться все, что угодно: болезнь, несчастный случай… Да и его психическое состояние после почти пяти лет жизни среди рептилий вызывает сильные опасения. Директор школы псионов в Жао уже неоднократно напоминал, что Влад своим трудом на благо Дальо заслужил то, что ему было обещано. В ближайшее время война с архами покажет, какова цена этим трудам. Если мы выстоим против них, а рептилии сохранят свое государство и жизнь — обещания будут выполнены. Если нет — то их и выполнять будет некому.

Глава 6

"Последние сообщения из Гаротона и Раполи очень тревожны: к планетам подошло два флота архов, состоящие из нескольких линкоров, десятка рейдеров, множества эсминцев и вспомогательных судов. В непосредственное столкновение с вооруженными силами этих государств архи еще не вступили, а занялись уничтожением космических станций, окружающих эти планеты. Противопоставить что-либо серьезное силе архов у жителей планет нет возможности. Они ожидают десанта на свои планеты: почему-то архи в последнее время бомбардировкам предпочитают десант и захват жителей планет. Что они с ними делают — неизвестно", — размышлял Влад над полученной сводкой СБ Дальо.

Через неделю собственные военно-космические силы государства Дальо обнаружили приближающиеся к планете два флота архов. Причем с двух сторон: со стороны конфедерации Гаратон и Фронтира, то есть пояса астероидов. Вскоре стало известно, что планета Гаратон захвачена архами и больше не существует. Что произошло с жителями — неизвестно. Второй флот архов, приближающийся к Дальо со стороны Фронтира, это остатки трех флотов архов, потрепанные в сражениях с ВКС Центра Содружества Миров. На планете была объявлена военная угроза "красной" степени. Все защитники Дальо приготовились выполнить свой главный долг перед государством: защитить отечество от архов.

ВКС архов, не доходя до защитной минной сферы вокруг Дальо, неожиданно остановился. Комитет обороны рептилий получил от архов ультиматум: сдаться без сопротивления и дать ответ о своем решении в течение трех дней. В этом случае гарантировалось сохранение жизни всем жителям государства. На Дальо будет введена оккупационная администрация архов, которая определит возможности планеты в обеспечении необходимыми ресурсами ВКС и обеспечит их поставку. Все жители планеты станут рабами архов. Архи обещают им не препятствовать в производстве питания, необходимого для их жизни и проживание на планете в строго отведенных местах в случае выполнения плана поставки ресурсов. Иначе — последуют репрессии.

Комитет обороны Дальо на своем заседании рассмотрел ультиматум архов и решил оставить его без ответа: желающих становиться рабами среди рептилий не было.

Не получив ответа на свой ультиматум началось сближение флотов архов с планетой сразу с двух направлений. Как только ВКС вошли в сферу расположения пси-мин вокруг Дальо и начали готовиться для бомбардировки, с планеты поступила команда на подрыв пси-мин, оказавшихся в непосредственной близости от кораблей ВКС архов. Сильнейшие импульсы пси-полей пронизали корабли архов, не оставив внутри них ни одного живого существа. Также были сожжены и все биоискины, управляющие системами кораблей. В течение нескольких секунд с армадой ВКС архов было покончено. Имеющиеся собственные небольшие космические корабли государства Дальо вышли в космос для восстановления дыр, образовавшихся в сфере пояса пси-мин, установив на место взорвавшихся новые. Некоторые из них по команде Комитета обороны, посетили корабли архов. Они получили задание: десанту рептилий проникнуть внутрь кораблей архов и осмотреть их на предмет "мародерки".

К сожалению, ничего интересного, кроме корпусов и металлов, из которых были созданы системы управления кораблями и т. п. найдено не было. Космическая техника архов совершенно не подходила жителям Содружества Миров. Оставлять на орбите вокруг Дальо корабли ВКС архов было неразумно: при появлении новых армад архов они могли навести их на неприятные для Дальо умозаключения. А появиться разведчики архов в пределах ареала Дальо должны обязательно: куда пропали две армады их ВКС? Времени было немного и Комитет обороны принял решение: часть кораблей уничтожить взрывами их боеприпасов, а часть — отбуксировать в пояс астероидов, где спрятать. Может быть потом кому-нибудь пригодятся!

Взрывать корабли архов решили на некотором отдалении от сферы безопасности Дальо, чтобы не повредить установленные пси-мины. Все имеющиеся в наличии корабли ВКС Дальо дни и ночи оттаскивали корабли архов на место, предназначенное для их уничтожения, часть — прятало в поясе астероидов. Через две недели операция была закончена: на удалении от Дальо в месте космоса, которое никак нельзя было связать с действиями ВКС Дальо, космические корабли архов были уничтожены путем подрыва имеющихся на них боеприпасов. Обломки кораблей медленно дрейфовали в сторону двойной звезды, которые, по расчетам рептилий, должны были ее достигнуть и сгореть в течение нескольких ближайших лет.

Рептилии ожидали новых гостей: в ареале Содружества Миров еще оставалось много ВКС архов. В то же время промышленность империй Аграфов и Аратан усиленно воссоздавали свои космические силы, готовясь к неминуемым сражениям с архами.

Разведчики архов появились вблизи Дальо только через месяц. Облетели планету, близко к ней не приближаясь, осмотрели место уничтожения кораблей архов, и скрылись в сторону Фронтира. На Дальо воцарилась атмосфера тревожного ожидания: что-то теперь будет?

* * *

Союзные ВКС империй Аграфов и Аратан подошел к Дальо только спустя месяц после этого события. Перед этим он разгромил десант архов на Гаратоне и направлялся к Дальо повторить свое победное шествие по странам и весям Миров Содружества. Архи были разгромлены и изгнаны из космического пространства, занимаемого Содружеством Миров. Последствия войны были ужасны: полностью прекратили свое существование семнадцать миров Содружества, тридцать восемь потеряли более половины своих жителей, уничтожено двести пятнадцать космических станций, лишились собственных ВКС более пятидесяти миров. Предстояла огромная восстановительная работа. Тем больше было удивление представителей империй Аграфов и Аратан, обнаруживших разгромленные армады ВКС архов на подступах к Дальо! Кто бы мог представить себе, что маленький мирок рептилий, насчитывающий три миллиона жителей, с честью выдержал нападение и разгромил ВКС архов! Безусловно, это очень заинтересовало империи, и их представители просто потребовали от Комитета обороны Дальо правдивой информации об этом событии. Тем более, что нападения архов на Миры Содружества стали носить периодический характер и надо было уже сейчас готовиться к отражению следующей агрессии.

Оказалось, что государство Дальо обладает таким ноу-хау, которое способно обезопасить Миры Содружества на ближайшие несколько десятилетий, пока архи не найдут способ ему противостоять. Государству Дальо было предложено продать свое ноу-хау за миллиард китов.

Комитет обороны трезво взвесил свои возможности и решил пойти на предлагаемую сделку: сохранить тайну все равно не было возможности, а предлагаемая сумма многократно превышала собственные затраты на разработку и производство пси-мин и защитных генераторов от пси-полей. Империям были переданы теоретические разработки по пси-полям, чертежи пси-мин и защитных генераторов. Как благодарность государства Дальо главному непосредственному разработчику ноу-хау Владу Арку было присвоено звание почетного гражданина Дальо и выплачена премия в десять миллионов китов, частично в виде перечисления средств на его банковский счет, частично в виде банковских карточек на предъявителя. Также ему было разрешено покинуть Дальо в любое удобное для него время.

Для империй, купивших ноу-хау, в качестве его разработчика была представлена школа псионов из города Жао. По просьбе Влада, его имя нигде не афишировалось в связи с работами по пси-полям. Он назывался только одним из множества сотрудников школы псионов, разрабатывающих второстепенное направление в теории пси-полей. Конечно, скрыть что-либо полностью никогда невозможно, но отсрочить появление в открытом доступе истинной информации при большом желании можно.

Владу были в очередной раз изменены имя, возраст и внешность. Теперь он имел имя Пол Алекс, возраст — тридцать лет, место рождения — государство Дальо, родителей — переселенцев из княжества Рапса. Поскольку этого княжества уже не существовало, то и проверить эти данные было невозможно.

Служба безопасности Дальо подошла к этому вопросу со всем тщанием: на самом деле более тридцати лет назад их планету посетила на собственном космическом катере супружеская пара с Рапсы. Оба — военнослужащие княжества, вышедшие в отставку. Они искали возможность поступить в школу псионов, поскольку имели небольшие пси-способности. Однако, по ряду причин приняты не были и отбыли с Дальо. Однако на пути в княжество Раполь были перехвачены пиратами и погибли, подорвав свой катер. Об этом происшествии информация с Дальо не ушла: некому было ее сообщать. Служба безопасности подняла архивы, и Влад получил фамилию этих космических путешественников. По легенде СБ он родился на Дальо, его родители умерли в результате несчастного случая на предприятии, где работали. Ребенок воспитывался в семье преподавателя школы псионов в городе Жао, поскольку имел средние пси-способности. Там же завершил образование и, имея высокий уровень собственного интеллекта, изучил соответствующие базы знаний, отметку об этом ему поставили в центральной школе псионов государства Дальо. Полный комплект документов о "своих" родителях, своей учебе и жизни у рептилий ему передала СБ перед отъездом. В его документах было зафиксировано и последнее место работы: научный сотрудник школы псионов в городе Жао государства Дальо. Основное направление исследований — второстепенные теоретические исследования пси-полей, связанные с разработками методик повышения пси-способностей у пси-одаренных разумных существ.

Пол Алекс покинул государство Дальо на первом же пассажирском лайнере, пришедшем из Центра Содружества Миров. Он направлялся в империю Аратан.

Часть 3. Крутой поворот

Глава 1

Пол приобрел билет на пассажирский лайнер, направлявшийся на одну из центральных планет империи Аратан. Время путешествия составляло более трех месяцев, но, имея билет в каюту первого класса, он особенно от этого не переживал: в его планы входило посещение тренажеров и симуляторов, поскольку за последний год мало внимания уделял поддержанию своей физической формы в приличном состоянии. Кроме того, он планировал завести близкие знакомства с особами противоположного пола и наверстать упущенное за последние пять лет, когда кроме рептилий он ни с кем не встречался. Также Пол собирался определиться со своими дальнейшими планами: где жить и чем заниматься.

Каюта первого класса представляла собой двухкомнатный номер, состоящий из гостиной, спальни, санитарного отсека и небольшой прихожей.

Быстро разложив свои немногочисленные вещи по полкам шкафов и пристроив банковские карточки на предъявителя в сейфе каюты, который предварительно перепрограммировал и защитил, расположив там же малогабаритный генератор пси-поля, срабатывающий при несанкционированном доступе к сейфу, он отправился знакомиться с лайнером.

От такого количества людей, какое он увидел на лайнере, Пол отвык и с большим интересом наблюдал за пассажирами, с которыми ему предстояло провести ближайшие три месяца. Кроме него в лайнер на Дальо село еще три пассажира: представители какой-то компании, производившей закупку сохранившихся космических кораблей архов, спрятанных в поясе астероидов. Остальные пассажиры уже больше месяца провели на борту лайнера, который пересекал Содружество Миров с одного конца на другой, проводя в полете около семи месяцев. Всего же на лайнере было более двух тысяч пассажиров: сто человек в каютах первого класса, пятьсот — в каютах второго класса, остальные летели в третьем классе. Для пассажиров первого класса все предлагаемые услуги проходили по принципу "все включено": любое бесплатное питание и алкоголь в ресторанах и барах лайнера, посещение бассейна и тренажерных залов независимо от времени дня и ночи, первоочередное участие в различных развлекательных мероприятиях и т. п. В общем, было где "оттянуться"! Правда и стоимость билета в первом классе была очень большой: например, за свой билет Пол заплатил триста китов. А у пассажиров, летящих первым классом от начала до конца рейса — стоимость достигала восьмисот китов.

Пассажиры первого и второго класса практически с пассажирами третьего класса не пересекались: различные рекреационные зоны, рестораны и бары, в которые можно пройти только, имея особые электронные пропуска. Везде представители службы безопасности, следящие за порядком и не допускающие каких-либо конфликтов.

Учитывая ситуацию, сложившуюся в Содружестве Миров после окончания войны с архами, когда появилось много пиратов и других любителей чужого добра, лайнер сопровождался конвоем кораблей наемников, обеспечивающих его безопасность.

Все предвещало спокойный и безопасный полет.

Пол сразу записался на ежедневное посещение бассейна, тренажеров и симуляторов. Изучать новые базы знаний ему необходимости не было: и так уже было изучено более тридцати.

Гуляя по лайнеру он на палубе для пассажиров второго класса в баре заметил симпатичную женщину, возрастом около тридцати лет, которая с интересом поглядывала в его сторону.

"Вот и первое приключение! Вспомню молодость моей прошлой жизни. Как же я все-таки отвык от женщин, проведя несколько лет вдали от людей! Не опозориться бы мне при близком знакомстве! Хотя перед отлетом я побывал в медцентре школы псионов и полностью восстановил здоровье."

— Не будете возражать, если я присяду к Вам за столик? — обратился он к незнакомке. — Только около Вас имеется свободное место. Пол Алекс, ученый с Дальо, направляюсь в центральные Миры Содружества, — представился он.

— Ара Мот, специалист по ускоренному терроформированию планет. Направляюсь на планету Рапса в Центр Содружества, где буду заниматься восстановлением планеты после бомбардировки ее архами. Конечно, присаживайтесь. Я уже две недели на лайнере, а еще ни с кем толком не познакомилась. Какой номер Вашей каюты?

— Я из первого класса, каюта номер восемьдесят девять. Это на верхней палубе.

— А я лечу во втором классе. В каюте сто восемнадцать.

— Что Вам заказать?

— Предпочитаю легкие спиртные напитки. Очень люблю вино с планеты Мальва: темное, терпкое, пропитанное солнцем. Но оно очень дорогое!

— У меня "все включено", а Вы — моя гостья. Так что можете не волноваться.

Они сидели вдвоем за столиком, потягивали вино, закусывая его сушеными фруктами с планеты Бора, вели неспешный разговор.

— А как Вы узнали, что на Рапсе требуются специалисты по терроформированию?

— Моя семья раньше жила в княжестве Рапса. Я окончила университет в Марапсе после чего заключила договор с компанией "Сады Аратана" на проведение работ по терроформированию недавно открытой планеты во Фронтире, входящей в империю Аратан. За восемь лет мы полностью облагородили планету, сделав ее пригодной для жизни и ведения сельского хозяйства.

Так вот, когда я уехала по договору во Фронтир, моя семья переехала из княжества Рапса в империю Аратан. Мои родители — юристы, специалисты по международному праву. Им предложили интересную работу в империи, когда надо было готовить изменения в договоры между государствами, входящими в Содружество Миров. А сейчас, когда Рапса превратилась в выжженную пустыню, на ней потребовались специалисты моего профиля. Договор во Фронтире недавно закончился, и я подписала новый договор: на терроформирование планеты Рапса сроком на пять лет. Давайте на "Ты", а то все "Вы, Вы".

— Есть такой обычай на Дальо: чтобы начать называть друг друга на "Ты", надо выпить на брудершафт.

— Это как? Брандершифт? Нет, брундершафт.

— Брудершафт! Надо наполнить бокалы вином до самого верха, потом взять их в правые руки, которые зацепляются друг с другом в локтевом суставе. И выпить вино до дна бокала, не останавливаясь. После этого поцеловать партнера в губы и сказать ему: "Теперь мы на "Ты"!

— Какой интересный обычай! Давайте попробуем!

Вечер прошел в том же ключе, что и начался. Утром Пол обнаружил рядом с собой в постели Ару, которая, положив голову на его руку и закинув ногу на живот мирно спала, тихонько посапывая.

"Ничего не помню! Что было и было ли, когда мы пришли в мой номер. Но и я и Ара лежим в постели голышом, одежда разбросана по всему номеру… надо принять душ."

Пол попытался потихоньку покинуть постель, но был остановлен Арой:

— Милый! Давай продолжим то, что начали вчера! У меня еще не было партнера, такого яростного и неутомимого, как ты! — и ее шаловливые ручки оказались на его "причиндалах". Этого вытерпеть Пол уже не мог и кровать ритмично закачалась под их телами.

После посещения душа и легкого завтрака в номере любовники опять оказались в постели. И такое времяпровождение продолжалось до вечера, когда они решили посетить ресторан и поужинать. Такая жизнь продолжалась в течение ближайшей недели, пока Пол не почувствовал, что его организм, наконец, полностью удовлетворился тем, чего был лишен пять лет. Он возобновил тренировки и плавание в бассейне, продолжал встречаться с Арой, но уже не с такой интенсивностью, как раньше. Она на него не обижалась: прекрасно понимала, что пятилетнее воздержание должно было окончиться взрывом эмоций, после чего постепенно все должно было войти в рамки нормальных отношений. Ежедневно они проводили вечера вместе, посещая рестораны, бары и различные мероприятия, организованные для развлечения пассажиров. Конечно, все заканчивалось сексом в номере Пола, но ночевали они в своих каютах.

Ара любила поговорить и в лице Пола нашла благодарного слушателя. Он был надолго оторван от жизни людей и ему было все интересно. Например, она рассказала ему, что образован Комитет по спасению Рапсы. Законы Содружества позволяли сделать это при чрезвычайных обстоятельствах, когда правители государства погибали и некому было возглавить восстановление планеты. А на Рапсе погибли все жители, включая князя и его семью. В живых остались только те, кто по каким-то обстоятельствам оказался на других планетах во время нашествия архов. Кроме этих людей в Комитет по спасению Рапсы могли войти и прямые наследники граждан княжества. Комитет по спасению имел право распоряжаться специальным фондом княжества, созданным из налогов его жителей, хранившемся в специальном банке Содружества — он был предназначен именно для такого форс-мажорного случая как восстановление планеты. Кроме этих средств Комитет по спасению Рапсы организовал сбор пожертвований среди бывших граждан княжества и их прямых наследников. В зависимости от величины пожертвований эти люди могли претендовать на участие в Комитете и управлении воссозданной Рапсой, так как при выборе правителя имели право участвовать только жители страны и их наследники, прошедшие имущественный ценз, составляющий довольно значительную сумму. По словам Ары минимальный взнос в фонд восстановления Рапсы от частного лица, имеющего на это право, должен составлять миллион китов. Она потому все так хорошо знала, что ее родители были привлечены Комитетом спасения Рапсы для подготовки юридических документов, позволяющих представителям Комитета спасения использовать специальный фонд, хранящийся в банке Содружества. Ара очень сожалела, что ни она, ни ее родители не имели таких средств, так как члены Комитета после окончания работ по восстановлению Рапсы имели очень большие преимущества: первоочередное право на приобретение земли, строительство жилья и промышленных предприятий на планете, льготы по налогам, пожизненное право на участие в парламенте, так как по решению Комитета вместо княжества на Рапсе должна быть образована республика, а члены парламента должны выбирать главу республики, называемого Председателем парламента.

Пола очень заинтересовала эта информация. Рапса находилась в центре Содружества Миров и было удивительно, как до неё смогли добраться архи, имела прекрасное расположение и сообщение с близлежащими государствами, являясь как бы мировым перекрестком, через который ранее проходил товарооборот между ними. После завершения терроформирования, а это, по словам Ары, продлится не более пяти лет, она должна превратиться в цветущее государство и, если вовремя подсуетиться, то вполне можно оказаться среди жителей, составляющих элиту общества. Самое главное, что финансовые возможности Пола вполне позволяли это сделать и он был, по документам, подготовленным СБ государства Дальо, прямым наследником граждан Рапсы. Афишировать свои возможности перед Арой он не стал, посчитав, что сначала надо во всем досконально самому разобраться. Время для этого было.

Дни полета шли за днями. Уже было пять остановок на планетах, расположенных по курсу лайнера. Пол продолжал тренировки, постепенно осваивая все более высокие уровни баз знаний "Рукопашный бой" и "Стрелковое оружие". По большом счету, если придется от кого-либо оборонятся, Пол вполне мог использовать свои пси-возможности псиона десятого уровня, но занятия на тренажерах и симуляторах способствовали поддержанию его организма в тонусе, чему он был очень рад.

* * *

Следующая остановка была на планете Прода, откуда лайнер должен был забрать груз и несколько десятков пассажиров, направляющихся в империю Аратан. При посадке на космолет, Пол обратил внимание на их похожесть друг на друга. Причем не лицами: как раз лица мужчин и женщин, входящих в лайнер, были совершенно различны и очень привлекательны! Одинаковым было их поведение: тревожное, настороженное, ожидающее неприятностей. И в то же время наглое, хамское отношение к персоналу лайнера, а также к некоторым пассажирам. Сначала Пол не придал этому значения: люди бывают разными, но, приглядевшись получше, включив свои пси-способности, понял, что эти люди — единое целое какого-то братства, связанные между собой одной целью. Это его насторожило, и он стал за ними внимательно наблюдать. Несколько человек из вновь прибывших поселились в первом классе лайнера, человек двадцать — во втором классе, остальные: человек сто сорок — в третьем. Среди них было много детей — не менее половины. Проще всего Полу было наблюдать за пассажирами первого класса: тем более, что их каюты находились рядом с его. Он заметил, что все они — псионы не ниже пятого — шестого уровня.

При встрече с Арой он поинтересовался, не знает ли она, кто эти люди?

— Это лионелы. У них нет своей планеты, своего государства. Они кочуют с планеты на планету, зарабатывая на жизнь посредством попрошайничества, гадания, не брезгают воровством, мошенничеством — так говорили мои родители. Живут отдельными сообществами — кланами, возглавляемыми князьями. По величине эти сообщества бывают от сотен до нескольких тысяч представителей. Дисциплина в них — железная: слово князя — закон, не подлежащий обсуждению. Все добытое членами клана сдается князю. Затем по указанию князя делится между членами клана, но не менее половины идет на содержание князя и его ближников. Сами князья — очень богатые люди, их подчиненные — нищие. Несмотря на это рядовые члены клана стремятся учиться, лионелы с приличным собственным коэффициентом интеллекта устанавливают современные нейросети и имплантаты, конечно, за счет клана. В то же время князь и два — три его родственника, имеют новейшие нейросети и имплантаты. Всего в Содружестве Миров лионелов от десяти до ста миллионов человек — точнее никто не знает. Если лионела сделать рабом — он отказывается работать, есть и очень быстро умирает. Поэтому их не берут в рабство. В Содружестве Миров они на особом положении: им не возбраняется перемещаться между государствами при условии непосещения столиц. На них распространяются все действующие в Содружестве законы, кроме наличия гражданства. За преступления они наказываются наравне с жителями Миров, но, как правило, в неволе долго не живут — умирают. Солдаты из них — никакие. Таким образом, они являются изгоями в Содружестве Миров. Отдельные крупные кланы лионелов имеют в собственности космические корабли. Определенных мест жительства они не имеют, перемещаясь внутри Миров Содружества. Князья никому не подчиняются, даже не смотря на количество людей в их кланах. Князь клана в сто человек имеет такие же права как князь, возглавляющий клан в тысячи человек. По слухам, они очень богаты. Я имею в виду кланы, а не простых членов кланов. Мать мне рассказывала, что однажды она наблюдала как небольшой клан лионелов — человек двести — устанавливал своим членам нейросети и имплантаты. Так они заплатили за них сразу более миллиона китов!

"Очень похожи на цыган из моей реальности. У тех примерно такие же законы и образ жизни, — подумал Пол. — Но у нас цыгане совершенно не стремятся учиться, чего не скажешь о лионелах. Интересный народ, надо что-нибудь почитать про их историю, понять к чему они стремятся в жизни".

— Ара, так я не понял, стоит ли людям опасаться лионелов?

— Стоит в той же мере, что и других представителей Содружества. Я тебе уже говорила, чем они обычно занимаются, как добывают средства к существованию, хотя и не уверена в достоверности этой информации.

— А вот этих лионелов, что в виде пассажиров погрузились на наш лайнер?

— Про этих ничего не могу сказать, я с ними пока никак не соприкасалась. А почему тебя они настолько заинтересовали?

— Ну, я же хоть и слабый, но псион. И у меня какое-то нехорошее предчувствие проявилось после их появления на лайнере. А я привык доверять ему.

— Я ведь тоже слабый псион, но ничего такого не чувствую.

— Не бери в голову, может быть это просто накатила усталость: столько, сколько здесь я еще никогда не отдыхал!

"Все же поставлю я пси-метки на каждом лионеле. По крайней мере буду знать, где они находятся. Хуже не будет. Тем более я совсем запустил пси-тренировки. Так и полностью дисквалифицироваться можно".

Глава 2

Заканчивался полет Пола на лайнере. Уже его покинула Ара, пересев на челнок, который должен доставить ее на Рапсу, где собирались участники группы по терроформированию. Еще три дня полета и Пол должен покинуть лайнер на планете Лодва — конечном пункте его путешествия. Лодва — одна из центральных планет империи Аратан. Здесь располагались штаб-квартиры корпораций "Нейросеть", "Кибернетический научный центр", "Имперская космическая проектная лаборатория" и многие другие организации, которые обеспечивали развитие главнейших научных направлений в империи Аратан. Любой разумный, прибывающий на Лодву, в первую очередь попадал в руки имперской Службы безопасности: не каждому разрешалось здесь находиться. А тем более не гражданам империи. Для проживания на Лодве надо было иметь особые основания: быть очень востребованным специалистом в различных областях науки и техники, обладать большими финансовыми возможностями, иметь серьезные связи в руководстве империи. Связей Пол не имел, зато по первым двум пунктам вполне мог претендовать на получение разрешения на проживание на Лодве. С большим удивлением Пол узнал, что вместе с ним на Лодве собираются сойти и лионелы.

"Интересно, что они здесь будут делать? Встанут табором на главной площади города Водле — столицы Лодвы, а потом займутся попрошайничеством? И как только СБ разрешило им высадку на планете. Хотя Лодва — не столица империи и на нее не распространяется запрет лионелам на её посещение. Ладно, не моё это дело. Мне главное надо порешать свои дела. Посетить консульство Дальо, передать рекомендательные письма, снять жильё, определиться с работой, посетить Комитет спасения Рапсы, штаб-квартира которого находится на Лодве, и выяснить перспективы своего участия в восстановлении Рапсы…"

Его размышления неожиданно прервал пришедший вызов. Номер вызывавшего был незнаком.

— Слушаю Вас!

— Извините, Бога ради, господин Пол! Беспокоит ваш сосед по первом классу барон лионелов Барт Гломба. Не можете уделить мне немного Вашего драгоценного времени? У меня имеется для Вас очень интересная информация. Готов встретиться в любое время в любом месте, только наедине: информация конфиденциальная.

— Заходите ко мне в номер. Думаю, здесь будет удобнее всего. Жду.

"Интересно, что ему от меня нужно? Узнал мое имя, где я расположился, код вызова… Если первое сделать элементарно, то код вызова я никому на лайнере не сообщал. Будем посмотреть!"

Спустя несколько минут в дверь Пола раздался осторожный стук. Он включил пси-зрение: перед дверью находился только один человек. Пол подал команду на открытие двери.

Барон Барт Гломба был высоким импозантным мужчиной лет так сорока пяти — пятидесяти на вид. Одет на вид в обычный простенький комбинезон, но, как установил Пол, имеющий множество весьма нужных для выживания свойств, оснащенный новейшей системой жизнеобеспечения.

— Проходите и присаживайтесь, барон! — проговорил Пол, усаживаясь на кресло около небольшого столика. — Вы меня заинтриговали: "очень интересная информация" — давно я не слышал подобных слов. Слушаю Вас!

— Господин Пол, Вы не будете возражать, если я включу специальный прибор, обеспечивающий невозможность подслушивания? Не хотелось бы чтобы кто-то кроме нас знал содержание нашего разговора.

— Пожалуйста, я не против.

Барон достал из кармана небольшую коробочку и активировал прибор.

— Я должен признаться, что ранее совершенно не думал, что мы встретимся и будем разговаривать, но некоторые обстоятельства послужили толчком для этого. Начну издалека, чтобы была понятна суть разговора.

Про лионелов в Содружестве Миров часто распространяется весьма негативная и неверная информация: и жулики мы, и мошенники, и не хотим работать, живем попрошайничеством — и это только малая часть той ерунды, что болтают люди. На самом деле эту неприкрытую белиберду распространяем мы сами, чтобы скрыть некоторые аспекты нашего существования. Конечно, имеются организации, которые знают кое-что о нас, но далеко не все. Я имею в виду Службы безопасности Миров Содружества. Создание такого негативного представления о нас — это своеобразная маскировка нашего народа от внимания других людей.

Вы спросите: зачем мы это делаем? Отвечаю: в первую очередь для собственной безопасности. Ведь мы — прямые потомки одной из рас Древних, проживавших в этом районе космоса много тысячелетий назад. Так получилось, что мы были первыми, кого коснулись разборки между расами Древних, приведших к их исчезновению в этой части космоса. Мы были самым маленьким народом среди них, поэтому самым слабым и беззащитным. Нашей родиной была планета, называемая сейчас Рапсой. На ней проживало несколько миллиардов лионелов. В результате войн от нашего народа осталось всего несколько десятков тысяч, спрятавшихся на нашей тайной базе в поясе астероидов на окраине Фронтира. Это были тяжелые годы: кроме главного богатства нашего народа — людей, были утрачены технологии, результаты научных исследований, выдающиеся достижения в исследовании пси-полей. Ведь лионелы — единственные среди Древних, имеющие пси-способности у каждого представителя нашего народа. Конечно, не все имели способности высших рангов, но они были у всех! За прошедшие тысячи лет наша популяция превысила несколько миллионов человек, и мы хотим вернуть свою родную планету.

— Извините, барон, я не хочу знать Ваши тайны! Как у нас говорят: меньше знаешь — крепче спишь. А Вы мне уже столько наговорили, что если все сказанное Вами — правда, то само мое существование может стать большой проблемой. Давайте лучше выпьем куафе, хорошего вина, поговорим о женщинах и забудем наш предыдущий разговор. Его просто не было! Обещаю, что никто и никогда о нем ничего не узнает. Я уже забыл все, что Вы мне сказали!

— Господин Пол, это уже невозможно! Придется выслушать меня до конца. Вы посвящены в нашу главную тайну и Вам придется выполнить некоторые мои просьбы, чтобы продолжить жить и жить, кстати, очень хорошо. Так я продолжаю.

Вы попали в сферу наших интересов, когда сумели навесить на всех моих соотечественников на лайнере пси-метки и стали отслеживать их перемещение по кораблю. Сначала мы этому очень удивились: этого никто кроме нас не мог ранее делать. Потом навели о Вас справки: мы имеем своих людей на каждой планете Содружества Миров и во Фронтире. Полученная информация заставила нас изменить планы и привлечь Вас к решению наших задач. Подумайте сами, что может быть благороднее и справедливее чем содействовать возвращению народа на свою родину! Только поэтому мы обратились к Вам, так как лучшего варианта, на наш взгляд, не существует! Просто Вы оказались не в том месте и не в то время, но очень удачно для нас. Случайность, которая кардинально изменяет Ваши и наши планы.

— Это я уже понял. Что же Вы хотите от меня конкретно?

— По информации, полученной с Дальо, Вы прямой наследник жителей Рапсы, причем имеющий легально полученные значительные финансовые ресурсы за помощь, оказанную ей в отражении нападения архов. А значит, имеющий право вступить в Комитет по восстановлению Рапсы на вполне законных основаниях. Тем более, Вы сами это хотите сделать, как нам стало известно из Ваших разговоров со своей подружкой Арой. Уж извините нас за это. Кроме того, Вы — совершенно свободный человек, ни от кого не зависящий, самостоятельный, псион высшего ранга.

Мы хотим, чтобы Вы обязательно приняли участие в восстановлении Рапсы и готовы Вас спонсировать значительными финансовыми ресурсами. Нам важно, чтобы Вы стали одним из самых уважаемых членов Комитета и получили возможность претендовать на соответствующую должность в парламенте Рапсы. Мы надеемся с Вашей помощью в дальнейшем официально получить разрешение на поселение на этой планете. Таким образом мы сможем вернуться в родные пенаты.

— Не думаю, что все будет так просто! Не только деньги решают все в этом случае. Есть еще и другие люди, которые будут противодействовать Вашим планам. Я в одиночестве едва ли смогу что-то сделать. А потом, если со мной что-то случится? В этом случае Вы потеряете все финансовые вложения, переданные мне для восстановления Рапсы! Вам это надо?

— Господин Пол! Вы — не один, за Вами стоит весь народ лионелов. А мы можем сделать очень многое. Вы нам нужны для того, чтобы посредством Вас получить возможность официально влиять на решения сначала Комитета по восстановлению Рапсы, а потом и его правительства. Других таких возможностей у нас нет. А чтобы сохранить лионелам финансовые вложения в Рапсу я хочу предложить Вам жениться на моей дочери Томе. Она — без преувеличения, самая красивая девушка нашего народа. Ей семнадцать лет, она еще не знала мужчины, очень умна и имеет способности псиона, хотя и не столь значительные, как у Вас. Она уже видела Вас на лайнере, и Вы ей очень понравились. Когда Вы с ней познакомитесь, уверен, Вы сами будете желать жениться на ней. По нашим обычаям, муж или жена лионела, ставшими таковыми по согласию клана, также становятся лионелами со всеми правами и обязанностями. А Вы, кроме того, займете одно из самых значимых мест среди достойнейших членов нашего народа.

— Вы нарисовали передо мной прекрасные перспективы, только я совершенно не хочу заниматься этим. Я — ученый, и только наука меня интересует в первую очередь. Управлять кем-либо кроме сотрудников научного коллектива, мне не интересно. Не лежит моя душа к этому.

— Не волнуйтесь. Когда лионелы получат разрешение поселиться на Рапсе, Ваша миссия будет окончена, и Вы сможете всю оставшуюся жизнь посвятить науке. Кроме того, от предков у нас остались древние артефакты, в том числе связанные с применением пси-полей, а также книги на языке Древних, описывающие их научные исследования. Мы поможем Вам освоить язык Древних, и Вы будете иметь возможность работать с этими книгами. Кроме того, если государство лионелов будет создано на Рапсе, а я в этом не сомневаюсь, будут организованы научно-исследовательские лаборатории, изучающие наследие наших предков, Университет и Вы, при желании, сможете любые из них возглавить.

— И сколько же времени, господин барон, Вы отпускаете на создание государства лионелов? Все течет, все изменяется. Что ранее казалось простым и реальным, позднее становится сложным и невыполнимым.

— Терроформирование на Рапсе завершится через пять лет. Еще через три года, после получения разрешения, начнется постепенное заселение планеты лионелами, которое продолжится лет десять, не меньше. Таким образом, через двадцать лет лионелы обретут собственное государство. Должен отметить, что мы, лионелы, совершенно не будем как-то ущемлять права других граждан нашего государства, не являющихся лионелами. Это — наше кредо. Подчиняйтесь нашим законам, выполняйте свои обязанности и живите на Рапсе в свое удовольствие.

— Вы говорили, что лионелов уже более десяти миллионов. А Ваш клан небольшой, всего около ста пятидесяти человек. Почему Вы думаете, что остальные лионелы подтвердят Ваши обещания, данные мне, и выполнят их в полной мере? Ведь среди лионелов есть много очень могущественных кланов с сильными правителями.

— Кланов много, но народ лионелов — един. Нашему клану по решению всех остальных кланов, выпала большая честь обеспечить лионелов собственным государством. Для этого в мое распоряжение переданы ресурсы лионелов, а я назначен первым главой кланов среди равных. Могущество клана определяется не только численностью и богатством, но и размером интеллектуального потенциала его членов. Наш клан признан самым подходящим для решения поставленной перед народом лионелов задачи.

— Понятно. Значит, мне сделано такое предложение, от которого я не могу отказаться?

— Как красиво, господин Пол, Вы обрисовали сложившуюся ситуацию. Когда мне приглашать Тому для знакомства?

— А не торопитесь ли вы, господин барон? Ведь я еще ничего не решил.

— Думаю знакомство с моей дочкой позволит Вам принять правильное решение.

— Хорошо, зовите ее сюда.

Через пять минут Тома появилась в каюте Пола. Барон был прав: такой красоты Пол раньше не видел. Она была копией эльфиек, как их представлял себе он, прочитав много фэнтезийных романов. Только ушки у нее были обыкновенные. Рост — сантиметров на десть ниже его, прямые золотистые волосы до плеч, огромные зеленые глаза, прекрасная фигурка, грудной, обволакивающий голос… На такую красивую девушку Пол мог смотреть не отрываясь постоянно.

— Тома, — произнесла она тихим голосом и сделала неглубокий книксен.

— Пол Алекс, очень рад знакомству.

— Дети мои, я оставлю Вас ненадолго, — проговорил барон, — будьте благоразумными, попытайтесь получше познакомиться.

Прошедшие полчаса молодые люди сидели в креслах и разговаривали. Первое время они испытывали некоторое неудобство, но потом все наладилось, и они даже договорились вместе сходить вечером в бар. Но тут снова появился барон и Томе пришлось уйти.

— Как Вам моя дочь? — поинтересовался барон, — понравилась?

— Очень красивая девушка. К сожалению, уже послезавтра прибудем на планету Лодва, а как там сложится наше знакомство — неизвестно.

— Ну, мне-то известно: принимайте мое прекрасное предложение и на Лодве сыграем свадьбу. Я же говорил, что Вы понравились моей дочери. Думаю, она с удовольствием примет Ваше предложение о замужестве.

— Как это все неожиданно! А если мы не сойдемся характерами, и супружеская жизнь не удастся? Что говорят законы лионелов в этом случае?

— Жена во всем слушается своего мужа. Если он отказывается считать ее своей женой, она забирает детей и живет одна или возвращается в дом своего отца. По нашим законам дети принадлежат матери. Встречаться ли дальше отцу со своими детьми решает уже она. Кстати, при разводе имущество бывших супругов делится между ними согласно заключенному брачному договору.

"Если ничего сделать невозможно надо расслабиться и получать удовольствие". Так говорили в моей прошлой жизни. Лучше жить женатым человеком с большими перспективами чем заслужить смерть в связи со знанием государственных секретов. Да будет так! Сегодня встречусь с Томой в баре, поговорим, найдем точки соприкосновения. Но какая красивая девушка! Хотел бы я иметь такую жену только без всяких обязательств, связанных с созданием государства лионелов."

Два дня до высадки на Лодве прошли в постоянных встречах Пола с Томой. Чем чаще они встречались, тем больше нравились друг другу.

Глава 3

Перед посадкой в челнок для высадки на планету Лодва барон предупредил Пола, что они все вместе поселятся в отель "Призма".

— Номера уже заказаны? — поинтересовался Пол.

— Конечно. Тебе — одноместный люкс на шестом этаже. Я с дочкой буду проживать в соседнем двухместном люксе. Рядом со мной — мой первый помощник Лот Дог — юрист клана. Будем оговаривать содержание брачного договора и тактику твоего проникновения в члены Комитета восстановления Рапсы. Как только с этим закончим сразу зарегистрируем твой брак с Томой и, не теряя времени, займемся Комитетом. У нас мало времени, а дел предстоит сделать много.

— Понятно. Интересно, где поселятся остальные члены клана?

— Не бери в голову, но если тебе так интересно, то часть в отеле, но не нашем, а в пригороде, часть — на свежем воздухе в палатках в парке: надо же поддерживать реноме лионелов в глазах жителей Лодвы!

* * *

В космопорту Лодвы пассажиров челнока с лайнера провели в зал ожидания, из которого по одному стали приглашать для беседы с сотрудниками таможни и Службы безопасности. Пол прошел таможню без проблем: у него была только ручная кладь, а вот когда встретился с представителями СБ, то задержался надолго.

— Господин Пол Алекс! Что привело Вас, гражданина государства Дальо, в благословенную Лодву?

— Только желание принять участие в восстановлении родины отца и матери — планеты Рапса. Как Вам известно, именно здесь располагается Комитет по восстановлению планеты после того, как все живое было сметено с ее поверхности бомбардировками архов.

— Вы имеете соответствующие документы и финансы, подтверждающие Ваши слова?

— Конечно. Сразу после устройства в отель я собираюсь связаться с работниками Комитета и посетить их, чтобы стать официальным крупным спонсором серьезного финансирования работ по терроформированию Рапсы. Если это необходимо, могу показать Вам имеющиеся у меня документы и подтвердить наличие финансовых ресурсов.

Разговор с сотрудниками СБ продолжался еще два часа: их интересовали все подробности его жизни на Дальо и, главное, не имеется ли у Пола желания стать вскоре гражданином Лодвы. Пол подробно рассказал все о своей жизни, конечно, придерживаясь той легенде, что была согласована со Службой безопасности Дальо, но твердо заявил, что сейчас изменять гражданство не собирается, хотя при восстановлении жизни на Рапсе планирует получить гражданство родины предков.

В конце концов его пропустили на планету Лодва, выдав документ, разрешающий проживание на ней в качестве нерезидента без права приобретения в частную собственность недвижимого имущества и работы в закрытых организациях, связанных с военными разработками.

После этого Пол сразу отправился в отель, откуда связался с представителями СБ Дальо в консульстве и попросил о встрече. На встрече он передал консулу рекомендательное письмо после чего был зарегистрирован и внесен в списки граждан Дальо, временно проживающих на Лодве. Таким образом он оказался под защитой консульства от произвола местных властей. Одновременно по дипломатическим каналам было отправлено сообщение на Дальо о его благополучном прибытии на Лодву.

Вернувшись в отель, Пол договорился о встрече с князем клана лионелов, его дочерью Томой и их юристом утром следующего дня и отправился отдыхать.

* * *

Встреча состоялось в номере князя. Присутствовали четверо: князь, Пол, Тома и юрист. Князь определил следующие первоочередные задачи:

— Поскольку для меня главное — выполнить поручение кланов лионелов и дать нашему народу возможность вернуться на землю предков, то именно исходя из этого я и сформулирую последовательность наших действий для достижения запланированной цели, исходя из их важности, в моем понимании:

1. Пол должен в первоочередном порядке сходить в Комитет восстановления Рапсы вместе с нашим юристом и выяснить все правовые вопросы сотрудничества с ними.

2. Тома должна стать женой Пола, для чего необходимо разработать брачный договор. В нем надо предусмотреть возможность передачи Полу не менее десяти миллионов китов для участия в финансировании восстановления Рапсы. Причем эти деньги должны принадлежать Томе, которая получит их от нашего клана целевым назначением для реализации этой важнейшей цели в виде свадебного подарка. Любое нецелевое использование этих средств должно быть запрещено! В любом случае в дальнейшем эти средства должны перейти Томе совместно с правами Пола на участие в работе Комитета. Именно на это надо обратить особое внимание юристу при заключении брачного договора.

3. После свадьбы Пола с Томой, она должна передать эти средства Полу для перечисления на нужды восстановления Рапсы с соблюдением условий по пункту два. Пол должен внести их на счет Комитета спасения от себя лично с условием наследования Томой всех его прав на участие в работе комитета и преференций, полученных от этой деятельности, в частности, участия в парламенте Республики Рапсы, если он лично не сможет принять в этом участие по каким-либо форс-мажорным обстоятельствам. Это должно быть оговорено в договоре между Полом и Комитетом восстановления Рапсы, тем более, что к этому моменту Тома будет законной супругой Пола. Юрист должен очень внимательно проработать все аспекты этой проблемы. Также, надо предусмотреть возможность увеличения объемов финансирования проекта восстановления Рапсы со стороны Пола без каких-либо дополнительных условий со стороны Комитета. Думаю, чем больше средств Пол внесет в этот проект, тем больше прав и возможностей решать наши проблемы он будет иметь.

4. Сразу после свадьбы на деньги приданого, полученные от меня, Томе должна быть установлена лучшая нейросеть из тех, что требуется юристу, и необходимые имплантаты, а также загружены основные и дополнительные базы знаний. Тома имеет коэффициент собственного интеллекта 179, поэтому это будет хорошее вложение средств в будущее этой семьи. Также, используя полученные знания, она может работать в дальнейшем юристом в Комитете восстановления Рапсы на постоянной основе и, соответственно, наблюдать, анализировать и корректировать его деятельность, давая нужную информацию Полу.

Я ничего не упустил? Добавляйте, если есть что. Пол, начнем с тебя.

— Мне все более-менее ясно. Как говорят, дьявол в деталях, которые предусмотреть сейчас невозможно. Но проработка всех юридических документов должна быть на высшем уровне.

— Я со всем согласна, — сказала Тома, — только я бы не хотела никаких форс-мажорных обстоятельств в отношении Пола. Надо внести в документы вопросы охраны его от всяких случайностей силами службы безопасности клана.

— Мне все предельно ясно. Я немедленно начинаю заниматься поставленными передо мной вопросами. С Вашей помощью, конечно, — произнес юрист.

Они еще обсудили сроки выполнения всех запланированных мероприятий, после чего Пол с юристом отправились в Комитет восстановления Рапсы.

* * *

Комитет восстановления располагался в центре столицы Лодвы в здании бывшего посольства Рапсы. На входе их встретил охранник, который тут же поинтересовался причиной посещения Комитета.

— Мои родители — граждане княжества Рапса. Я — их прямой потомок. Хочу принять посильное участие в восстановлении планеты. К кому я должен обратиться?

— Подождите немного, я немедленно свяжусь с чиновником, ответственным за связи Комитета с соотечественниками.

Пол с юристом устроились на диванчике перед столиком, заваленном проспектами с информацией о планах терроформирования Рапсы и предложением всем бывшим гражданам княжества и их прямым потомкам принять участие в этом богоугодном деле. Юрист выудил откуда-то снизу кучи проспектов документ, определяющий права и возможности прямых наследников жителей бывшего княжества в восстановлении планеты, и немедленно принялся за его изучение. Только спустя полчаса в комнате появилась симпатичная средних лет женщина, представившаяся сотрудником Комитета, и поинтересовалась, что нужно гостям.

— Я — Пол Алекс, прямой наследник граждан княжества Рапса, прибыл с планеты Дальо, узнав о предполагаемом скорейшем терроформировании Рапсы. Со мной Лот Дог — юрист, представляющий меня и мои законные права в этом деле. Хочу принять посильное участие в деле возрождения планеты. Насколько мне известно, объявлен сбор средств на проведение терроформирования Рапсы?

— Прота Ман — старший юрист Комитета восстановления Распы, — представилась женщина. — Какие у Вас имеются документы?

Ее лицо выражало недоверие и неприязнь.

Пока она изучала представленные Полом документы, он разглядывал сидящую перед ним женщину.

"Как она похожа на Ару! Может быть это ее мать? Кстати, та говорила, что она работает юристом в Комитете восстановления Рапсы."

— Извините меня, скажите, у Вас есть дочь по имени Ара?

Женщина оторвалась от изучения бумаг и взглянула на Пола:

— Да, есть. Вы с ней знакомы? Как Вы это узнали?

— Она очень на Вас похожа. С Арой мы вместе летели на лайнере из Фронтира в центр Миров Содружества и успели подружиться. Он сошла на Рапсе, сказав, что является участником группы по терроформированию планеты.

— Полет прошел нормально? Я не имею никаких сведений о ней уже больше двух месяцев.

Пол рассказал все, что узнал от Ары в полете на лайнере о ее предыдущей работе во Фронтире и предстоящей работе на Рапсе. Атмосфера на встрече сразу стала дружеской.

— Ваши документы на первый взгляд в порядке. В последнее время появилось столько мошенников, желающих безо всяких на то юридических оснований поучаствовать в работе Комитета: всем хочется через несколько лет стать гражданами республики Рапса и получить соответствующие льготы. Поэтому по решению Комитета мы намного увеличили внимательность при проверке документов, особенно у прямых потомков граждан княжества, и привлекаем для этого специальные службы Лодвы и собственную Службу Безопасности. Оставьте Ваши документы и через пять дней приходите сюда снова: если замечаний не будет я Вас познакомлю с имеющимися возможностями оказания помощи в восстановлении планеты, правами и льготами участников Комитета.

* * *

В отеле Пол принялся изучать проект брачного договора, который к этому времени успел подготовить Прот. Особых замечаний у него не было, только его очень интересовало мнение Томы по его содержанию. Когда они остались одни он спросил ее об этом.

— Знаешь Пол, какое бы мнение я не имела по поводу брачного договора, все равно отец будет в своем праве заставить меня его подписать. Скорее бы выйти замуж и избавиться от его произвола! Как только мне исполнится восемнадцать лет, и я выйду замуж — сразу освобожусь от его опеки. Как мне она надоела! Я тебя прошу, проследи, чтобы в брачном договоре обязательно, кроме денег на нейросеть, имплантаты и базы знаний в моем приданом были предусмотрены средства на наше обустройство. Жить я хочу в отдельном доме, только с тобой. А папочка пускай к нам в гости ходит. Если он будет против этого возражать — будь понастойчивей: деньги он конечно любит, но для него главное — выполнить задание кланов, поэтому он в тебе очень заинтересован.

— И сколько же я должен требовать приданого?

— Не менее трех тысяч китов. Тогда на твои деньги и частично на мои можно очень неплохой домик купить или снять.

— Тома, честно сказать я думал, что ты очень любишь своего отца, а он тебя. А оказалось, что у вас очень странные отношения.

— Мне через три дня исполнится восемнадцать лет, и я стану полностью самостоятельным человеком! Да еще и выйду замуж! По нашим законам, я и мой муж могут претендовать только на финансы и недвижимость, оговоренные в брачном договоре. Далее за все отвечает только муж: отец устранится и помогать больше не будет. Ведь кроме меня у него есть еще три дочери, мои сестры, которых тоже надо выдать замуж. А эти деньги: три тысячи китов, я положу на свой счет в банк: мало ли как наша жизнь с тобой сложится. Хотя очень хотелось бы, чтобы все у нас было хорошо.

"Ясно, что ничего не ясно! Только одно понятно: Томе ослушаться отца нельзя — замуж выходить придется, но хочется получить от него максимум возможного. Думаю, зря князь думает, что замужней дочкой сможет управлять так же, как сейчас: не получится. У нее свой норов имеется, вся в отца. Ну, а мне то куда деваться? Выхода нет. Придется жениться!"

— Я обязательно выполню твою просьбу.

— Спасибо! Милый, дай я тебя поцелую!

Глава 4

Спустя три дня очень скромно был отмечен день рождения Томы: восемнадцатилетие. В подарок от отца она получила нейросеть Юрист7М, два имплантата по сто единиц каждый на память и интеллект и комплект основных и специализированных баз знаний для специальности юрист.

"Похоже, этот подарок был подготовлен князем уже давно: базы знаний мне показались устаревшими. Но он меня впечатлил своей стоимостью — не менее трех тысяч китов. Очень рад за Тому. Сегодня она весь день проведет в корпорации "Нейросеть", где ей установят все подаренные девайсы. Завтра у нас запланирован поход в мэрию, где будет официально заключен брак между нами. Тогда же подписание и брачного договора. После чего состоится скромный ужин в ресторане отеля в узком кругу: всего десять человек — подруги Томы, родственники и ближайшие приближенные князя. Послезавтра мой поход в Комитет восстановления Рапсы вместе с юристом. Очень напряженные дни. Свободного времени совершенно не будет", — рассуждал Пол перечитывая в очередной раз брачный договор и его комментарии юридической фирмой.

Он подстраховался и заключил договор с фирмой "Юруслуги Лодвы" на юридическое обслуживание себя любимого на пять лет и теперь был твердо уверен, что в брачном договоре соблюдены все его интересы. Пришлось повоевать с князем и юристом за некоторые формулировки при составлении брачного договора, но оно того стоило! Также там было отражено желание Томы о приданом.

В целом, пока все складывалось удачно, и даже князю сложно было к чему-либо придраться: Пол отстаивал собственные интересы и интересы Томы.

* * *

Имея на руках свидетельство о браке Пол съездил в посольство Дальо, где зарегистрировал Тому как гражданку Дальо. Потом он с юристом появился в Комитете восстановления Рапсы с утра на шестой день после первого посещения. Их уже ждали.

— Проходите и присаживайтесь, — произнесла юрист комитета Прота Ман, — Ваши документы прошли соответствующие проверки и признаны подлинными. Я хочу разъяснить Ваши права и уточнить предполагаемую сумму финансовой помощи, которая будет перечислена в Фонд восстановления Рапсы. Если возникнут вопросы, можете задавать их в процессе собеседования.

— Я весь во внимании.

— Основные права прямых наследников граждан Рапсы сводятся к следующему:

1. Право вносить финансовую помощь в Фонд восстановления, но не менее пяти тысяч китов. Сверху эта сумма ограничений не имеет.

2. Право в любой момент вносить дополнительные взносы, при этом ограничения на размер помощи отсутствуют.

3. Право участвовать в заседаниях Комитета восстановления. При взносе до двух миллионов китов — с правом совещательного голоса, от двух до пяти миллионов — с правом голосования по тем или иным вопросам повестки дня заседания Комитета, от пяти до десяти миллионов — кроме права голосования предоставляется право занятия постов в Правлении Комитета, при взносе более десяти миллионов — занимать должность одного из заместителей Председателя Правления Комитета, руководя одним из направлений его деятельности и участвовать в выборах Председателя, которое происходит ежегодно на ротационной основе. При этом количество голосов каждого члена Правления пропорционально величине его взноса: один голос при взносе в два миллиона китов.

— А какова общая сумма Фонда восстановления Рапсы на данный момент?

— Всего имеется два миллиарда двести семь миллионов китов, из них два миллиарда — это сумма с накопительного счета княжества Рапса, образованная в результате ежегодных отчислений от поступления налогов от граждан княжества согласно действующему законодательству Содружества и предназначенного на восстановление планеты в случае форс-мажора.

— Сколько всего членов Правления и какова максимальная величина взноса?

— На сегодняшний день имеется двадцать семь членов Правления, десять членов Комитета с правом голосования и семнадцать человек с совещательным голосом. Максимальный взнос составляет одиннадцать миллионов китов. Кроме Председателя имеется два заместителя.

Если вопросов нет, то продолжаю.

4. Взносы в Фонд восстановления Рапсы от членов Комитета учитываются для занятия названных мною должностей в Правлении только если они внесены из личных сбережений семьи прямых потомков, никакие заемные средства при этом не учитываются. Это положение позволяет отсечь от проникновения в Комитет и его Правление лиц, действующих в интересах третьих лиц.

— У меня еще два вопроса.

Первый. В результате женитьбы или замужества один из членов семьи получает подарок или приданое на свадьбу. Эти деньги могут быть внесены в Фонд и иметь те же привилегии, как и полученные в результате трудовой деятельности прямого наследника?

— Да, могут. Это — деньги семьи, полученные законным путем. Никаких ограничений не имеется.

— Второй. Глава семьи, например, я вносит определенную сумму в Фонд восстановления Рапсы, получает соответствующий пост в Правлении Комитета. Затем с ним происходит несчастье: по какой-либо причине он погибает. Его жена или дети имеют право наследования на взнос в Фонде и на занятие соответствующей должности в Правлении? А также на льготы?

— Имеют только в случае, если смерть произошла действительно в результате несчастного случая. Расследование производится Службой Безопасности. Я продолжаю.

5. После окончания терроформирования планеты члены Комитета будут иметь первоочередное право на выбор места жительства с выкупом земли. Причем пятьдесят процентов стоимости земли будет погашаться из сумм, переданных в Фонд восстановления Рапсы членами Комитета, а оставшиеся пятьдесят процентов — из того же Фонда, но в течение десяти лет равными долями. По мнению Комитета, это должно стимулировать внесение финансовых средств в Фонд. Также размер выкупаемых участков пропорционален размеру внесенных средств в Фонд восстановления планеты. Пока предварительно планируют использовать следующие нормативы на покупку земли: один кит, внесенный в Фонд, дает право приобрести участок земли в один гектар. Стоимость земли пока не определена: все будет зависеть от стоимости работ по терроформированию.


Прота Ман еще в течение часа разъясняла права и обязанности членов Правления Комитета восстановления Рапсы и отвечала на вопросы. В конце беседы она поинтересовалась суммой взноса в Фонд, которую рассчитывает потратить Пол.

— Пока я предполагаю внести сумму в размере одиннадцать миллионов китов. Но, это предварительно, завтра я с Вами свяжусь и уточню ее размер.

— Не забудьте представить документы, подтверждающие источник получения этих средств. Наша Служба Безопасности произведет проверку их достоверности.

— Безусловно. Пока нам все понятно, если возникнут дополнительно вопросы разрешите связаться с Вами и получить разъяснения.

— Конечно, я всегда к Вашим услугам. В какое время Вы свяжетесь со мной завтра?

— В три часа дня.


Вернувшись в отель Пол с юристом рассказали князю о результатах встречи. Тот был доволен. Не напрасно его юрист много времени потратил на подготовку этой операции: практически действительность полностью укладывалась в план захвата власти в Правлении Комитета восстановления Рапсы. Решили, что Пол внесет в виде взноса в Фонд средства в размере одиннадцать миллионов китов, причем десять из них — из приданого Томы, один — его собственный.


На следующий день Пол представил документы, объясняющие источники получения им денежных средств для внесения в Фонд и определился с размером взноса: одиннадцать миллионов китов. Ответ ему обещали представить после проверки, но не позднее десяти дней.

* * *

У Пола и Томы образовались несколько свободных дней. Они решили их посвятить устройству своей жизни на Лодве. Приобрести собственное жилье они не имели права: имелось прямое запрещение о стороны СБ Лодвы, но арендовать его им никто не запрещал. Они обратились в специальную риэлтерскую контору с просьбой подыскать им небольшой особнячок, который планировали арендовать на пять лет. Пол также хотел, чтобы рядом с ним находилось здание, подходящее для организации научно-исследовательской лаборатории. Оба здания должны располагаться в зеленой зоне. В риэлтерской конторе им обещали подыскать что-нибудь подходящее в ближайшее время.


Большую часть неожиданно появившегося свободного времени молодые супруги проводили в номере Пола в отеле, практически не покидая его. Даже еду заказывали с доставкой в номер.

Тома очень быстро постигала искусство любви, ведомая таким специалистом, каким был Пол, отличавшийся еще в прошлой жизни любвеобильностью. Они оба были псионами, поэтому во время секса их чувственное восприятие друг друга значительно увеличивалось по сравнению с простыми людьми. Пол у Томы был первым мужчиной, да еще очень умелым и ласковым, никогда не спешил, постепенно доводя ее до экстаза. В общем, им было хорошо вместе.


Князь их особенно не беспокоил: дела шли, как и планировалось, поэтому он предоставил молодоженов самим себе, чему те были очень рады.

У Томы уже инициировалась нейросеть, и она приступила к изучению баз знаний в фоновом режиме. Отпускать ее от себя в медцентр, где она могла изучать базы знаний под разгоном, Пол не хотел.

"Вот снимем особнячок, приобретем туда универсальную медкапсулу, установим, я ее настрою под Тому и будет она с комфортом учиться. И ей хорошо, и мне спокойнее. А то я стал замечать вокруг нас какую-то странную "движуху": появилось много очень много внимательных незнакомых людей, постоянно сопровождающих нас при передвижении по городу. Тома решила, что это лионелы, приставленные князем для нашей охраны. А мне кажется, что все это связано с моей активностью при вступлении в Комитет восстановления Рапсы. Я их стал замечать после того, как объявил о своем взносе в Фонд восстановления. И этим кому-то смешал карты. Появился новый игрок на поле дележки такого жирного куска в центре Содружества, как восстановленная Рапса. Посмотрим, что покажет новая встреча с представителями Комитета восстановления, которую я ожидаю днями. Кстати, надо сказать князю о моих подозрениях."

* * *

На седьмой день ожидания с Полом по сети связалась юрист Комитета Прота Ман и сказала, что представленные документы прошли проверку и признаны корректными. Пригласила посетить их завтра в десять часов утра предупредив, что на встрече будет присутствовать Председатель Правления Рол Даг и два его заместителя: Бор Вор и Лог Лот.

Точно в назначенное время Пол пришел на встречу. Его провели в кабинет Председателя Правления, где находился Рол Даг. Это был представительный мужчина на вид около пятидесяти лет с сединой на висках, высокий, широкоплечий, с глазами — буравчиками, пронизывающими собеседника насквозь. Пол отметил аккуратное пси-воздействие с его стороны, которое немедленно прекратилось, как только натолкнулось на его щит. Он определил, что Рол был средним псионом. Заместителей пока не было. Они познакомились после чего Рол Даг сказал:

— Поскольку в дальнейшем нам придется работать вместе, я кратко расскажу о себе и той работе, что мы проделали для восстановления Рапсы.

До нападения архов на Рапсу я был послом княжества здесь, на Лодве. Поэтому, наверное, остался в живых. Все мои родственники погибли. Рапса — моя родина и я хочу ее восстановить, сделать еще краше, чем она была до ужасной бомбардировки архов. Это — цель моей жизни. Я довольно богатый человек, через жену был родственником князя, пользовался его полным доверием. К сожалению, прямых наследников князя в живых не осталось, поэтому мне пришлось организовать Комитет восстановления Рапсы. При его создании мы руководствовались документами Содружества, в общем и целом определяющими порядок наших действий и источники финансирования. Однако, пришлось заняться разработкой и дополнительных документов, учитывающих нашу специфику. Для этого мы создали при Комитете юридический отдел, в котором работают по найму специалисты высокого класса. В основном, работу они выполнили, по крайней мере разработанные ими документы были утверждены Правлением Комитета восстановления Рапсы. Также Правление организовало Службу безопасности, используя оставшихся в живых прежних сотрудников СБ посольства. Ее возглавляет один из моих заместителей: Лог Лот. Правлением принято решение провести терроформирование поверхности Рапсы. Заключены соответствующие договоры со специализированными фирмами центральных Миров Содружества. Работа уже началась. За проектирование, финансирование и контроль за их деятельность отвечает второй мой заместитель: Бор Вор. По нашим расчетам, имеющихся в Фонде восстановления Рапсы средств, накопленных ранее, будет недостаточно. Поэтому мы объявили сбор средств среди оставшихся в живых граждан княжества и их прямых потомков. На сегодняшний день уже собрано около трехсот миллионов китов. За эту работу, наряду с общим руководством Правления Комитета, отвечаю я.

Мне сообщили о размере взноса, который собираетесь сделать Вы в наш Фонд. Он велик.

Его величина сразу переводит Вас в разряд моих заместителей. Поэтому я хочу с Вами предварительно обсудить тот круг вопросов, который Вы можете взять на себя, работая в Правлении. Кстати, чем Вы занимались до сего времени?

— Я был ученым. Занимался проблемами пси-полей. Прошел обучение в пси-школе на Дальо. Буду и здесь, до переселения на Рапсу заниматься наукой.

— Понятно. У нас пока остались без прямого руководства три направления деятельности Правления, которыми мне приходится заниматься.

Это определение направлений развития народного хозяйства Рапсы, чтобы уже сразу подыскивать тот контингент жителей, который и будет этим заниматься.

Второе: научное обоснование будущей инфраструктуры планеты под те направления развития народного хозяйства, что будут определены.

Третье: подыскивать или создавать заранее строительные организации на Рапсе, которые займутся строительством инфраструктуры, зданий, сооружений и промышленных предприятий.

Последнее направление особенно важно для Рапсы, так как строительство — очень выгодное дело и отдавать его на откуп фирмам других государств — невыгодно! Оно должно давать в бюджет Рапсы львиную долю налогов.

К каким из этих направлений больше лежит Ваша душа?

— Так сразу я не готов дать ответ. Я должен подумать. Ответ через два дня Вас устроит?

— Вполне. За это время Вы можете внести в Фонд восстановления Рапсы свой взнос. Тогда спустя два дня я Вас жду в это же время. На встрече будут и мои два заместителя, чтобы познакомиться с Вами.

— До свидания.

* * *

Когда Пол передал князю свой разговор с Ролом тот задумался.

"Все три предложения очень интересны. По мне, так я бы согласился на все три. Но это будет очень подозрительно. Полу надо выбрать два первых: он ученый, а как раз они больше подходят ему по специфике его деятельности. Только он должен обязательно поставить вопрос о создании специальных подразделений в Правлении, как это было сделано с юридическим отделом, и подобрать туда своих людей. Если это будет сделано, то мы сможем неявно проникнуть в Правление, отслеживать и направлять его работу в нужном нам направлении. Хорошо, именно это я и посоветую сделать Полу."


На очередной встрече с Ролом Пол познакомился с Бором Вором и Логом Лотом. Там же озвучил свои предпочтения по деятельности в Правлении и необходимости создания структур по направлениям. Как показалось Полу оба заместителя с облегчением вздохнули, но по какой причине — было неясно. То ли потому, что Пол не выбрал самое привлекательное для них в финансовом отношении третье направление, то ли то, что он не претендовал на те, что они возглавляли. Взнос в Фонд был уже внесен, поэтому он стал фактически заместителем Председателя. Также Пол с удивлением узнал, что ему положен оклад в размере ста китов как заместителю Председателя Правления Комитета.

Ему были отведены три комнаты в бывшем помещении посольства, одна из которых была его кабинетом, две других предназначались для служб и помощников.

Глава 5

После ухода Пола триумвират в составе Председателя Правления Комитета и двух его заместителей остались, чтобы обсудить свои дальнейшие действия.

— Проверка документов, подтверждающая право Пола на участие в Комитете, не выявила никаких ограничений, — начал разговор Лог Лот — руководитель СБ. — Но должен отметить, что этот Пол мне малосимпатичен: что-то есть в нем такое… мутное, то ли. Мои сотрудники установили за ним наблюдение, но ничего предосудительного не обнаружили: живет с молодой женой в отеле, практически не покидая номера. У него сейчас медовый месяц.

— И симпатичная у него молодая женушка? — поинтересовался Бор Вор. — Если он в ней души не чает, то это — его слабое место, которое мы можем использовать. Как не вовремя появился этот Пол! Только — только у нас стало все получаться: подготовили документы, утвердили такие нормативы, что никто, кроме нас не мог войти в состав Правления, получили Фонд в свое распоряжение, подобрали фирмы, ведущие терроформирование Рапсы, дающие нам приличный откат… Да много чего еще сделали! И тут появляется этот Пол, и мы вынуждены на основании нами же утвержденных документов ввести его в состав Правления! И откуда он только взялся? И документы, подтверждающие наличие таких огромных финансовых ресурсов у него в полном порядке!

— Если Вы этого не знаете, то я открою еще одну его тайну: он очень сильный псион, одного из высших рангов, не знаю, правда, какого. Прошел обучение в школе псионов на Дальо. С ним надо быть чрезвычайно осторожными. Он может забраться любому из нас в голову и выяснить все, что мы хотим скрыть, — добавил Рол Пол. — Поэтому при встрече с ним обязательно использовать защитные амулеты. У меня сложилось мнение после встречи с ним, что он не будет особенно влезать в дела Комитета. Он ученый и очень скоро научные исследования займут все его время. Поэтому наша ближайшая задача: подобрать ему в помощники наших людей, через которых мы сможем влиять на его деятельность. Кстати, Лог, снимай с него наблюдение! Он уже наверняка его заметил и это его насторожило. Надо действовать более тонко. Давайте заканчивать. Наши решения следующие: подбор Полу наших кадров, в отношении его только любезности, предельное внимание и показное желание помочь разобраться в работе нашего Комитета. А потом посмотрим. Только не забывайте, что этот Пол нам по большому счету совершенно не нужен: он проходная, временная фигура, которая будет заменена нами в подходящий момент. Главное: дойти до выборов членов парламента республики, занять в нем ключевые места и выполнить договор с империей Авар — нашими чернокожими союзниками.

* * *

Тома была в восторге от мужа, новой самостоятельной жизни, наличия нейросети и забот по выбору дома для организации собственного семейного гнездышка. Пол ей понравился еще на лайнере: высокий, красивый, умный, сильный… очень самостоятельный и не бедный. Даже отец его уважал и неоднократно говорил, что ей с замужеством очень повезло. А уж получить похвалу от отца — это было что-то невероятное! А как хорошо жить с мужем в отеле! Никого постороннего, никто не мешает, не делает замечания, не учит манерам. А насколько лучше будет в собственном доме, пусть и арендованном! Именно этим Тома и занималась последнее время.

Было несколько интересных предложений по аренде, но Пол ни одно их них не выбрал: не подходили под приведенные им критерии. То дом велик, то рядом нет подходящего помещения для его лаборатории, то место не нравилось. Но Тома все это терпеливо сносила: как минимум ближайшие пять лет они проживут в этом доме, поэтому одна — две недели поиска подходящего для всех варианта — это не срок!

После посещения Комитета и разговора с Председателем Пол несколько раз встречался с князем и уточнял некоторые вопросы. В частности, он сообщил, что необходимо заняться комплектованием подчиненных непосредственно ему подразделений Комитета, а претендентов нет. Правда, предлагают ему некоторых специалистов его коллеги — заместители Председателя, но он считает, что это их люди и предпочитает набрать своих. Князь в этом его всецело поддержал и обещал подыскать верных людей. Именно этим и занимался Пол. Он переговорил с Томой и сказал, что место юриста в его службе принадлежит ей, поэтому придется, пока нет собственного дома и медкапсул, воспользоваться для изучения баз знаний услугами медцентра корпорации "Нейросеть". А это означало, что десять — двенадцать часов ежедневно она должна там находиться и "учиться, учиться и учиться"! Но самое главное, что хотел донести Пол до князя — его большие сомнения в честности верхушки Комитета восстановления Рапсы.

— Князь! Меня уже какой день мучают сомнения насчет того, что Вы правильно оцениваете ситуацию, которая сложится накануне и сразу после захвата Вами власти в парламенте Рапсы.

— Что ты имеешь в виду? Говори, стесняться не надо, ведь мы — родственники.

— Я имею в виду следующее. Уже немного времени осталось до окончания работ по терроформированию Рапсы: два — три года. Прямо в центре Содружества Миров возникнет независимая республика, новенькая, хорошенькая, которая так и просится в чьи-либо загребущие руки. Тем более ее расположение прекрасно подходит для создания на ней мощного перевалочного узла грузов внутри Содружества. Ранее, до войны с арками, княжество Рапса совсем не было полностью независимо: вспомните хотя бы договор с империей Аратан о защите и взаимопомощи. А также о результате этой помощи в войне с арками! А к чему сводилась эта "взаимопомощь" до войны? В засилие на Рапсе фирм, банков, других организаций империи Аратан. Неужели Вы всерьез считаете, что это не повторится снова? И Ваша независимость, то есть независимость лионелов не окажется фикцией? Как мне известно, независимость государства могут обеспечить только сильная армия, квалифицированная СБ и современная развитая промышленность. Что могут противопоставить агрессии той же империи Аратан даже десять миллионов лионелов только что заселившиеся на планету? Вспомните принцип один к десяти, разрешающий нападать на любого члена Содружества Миров вооруженными силами, десятикратно превышающими возможности защищающегося. И если отсутствует тайное оружие, способное защитить республику, или "крыша" у подвергшегося нападению, то его поражение и вассалитет неизбежны. Вы как-то продумываете на встречах своих кланов решение этих вопросов?

— Пол, можешь не волноваться. Мы вполне вменяемые люди и понимаем, что спокойно создать собственное государство без "наездов и предложения крыши" дело не обойдется. Мы к этому готовимся, поверь, готовимся очень серьезно! Сейчас еще рано подробно говорить об этом, но без соответствующей защиты мы не останемся. И тебе найдется работа в этом направлении, только позже. Вспомни свою успешную деятельность на Дальо!

* * *

Спустя некоторое время князь встретился с другими руководителями кланов лионелов и доложил о проделанной его кланом и им лично работе по достижению главной цели: созданию государства лионелов на планете Рапса, а также о сомнениях Пола. Князья кланов его во всем поддержали, но обратили внимание на личность главного действующего лица — Пола: он не вызывал их доверия. Они считали, что раз у него возникло сомнение в достижении конечной цели: обретении лионелами своего собственного государства, то он ненадежен. Как тактическая фигура в игре — он на месте, но полностью ставку делать на него нельзя. Он не лионел, а, значит не подвержен сильному влиянию кланов, и надежда князя на то, что его дочь сможет нивелировать эту проблему — не основательна. Поэтому князю ясно дали понять, что Пол — только временная фигура в их игре и подлежит замене на более подходящую через какое-то время.

Пол чувствовал, что попал между двумя жерновами. Одним были кланы во главе с князем, вторым: настоящее руководство Комитета восстановления планеты. Столько злобы и ненависти от "соратников по восстановлению Рапсы" — членов Правления Комитета он давно не наблюдал в отношении себя, пользуясь своим пси-даром. Цели их были прямо противоположны. А он, Пол, чтобы остаться в живых, должен подыгрывать и тем, и другим, что в принципе было невозможно.

"Значит надо думать и выработать свою собственную стратегию поведения."

* * *

Время шло, а с ним постепенно решались и вопросы жизни семьи Пола на Лодве. Был арендован неплохой особняк с расположенными поблизости производственными строениями под лаборатории Пола, закуплены и установлены современные медкапсулы, в которых Тома продолжила изучение баз знаний. Пол начал приобретать новейшее оборудование и приборы для оснащения физической и биохимической лабораторий, вести переговоры с будущими соратниками по научным исследованиям, подбирая наиболее подходящих людей.

Постепенно начали формироваться и курируемые Полом службы в Комитете по восстановлению Рапсы.

Работы на всех фронтах становилось все больше и больше и свободного времени у него практически не оставалось.

Так прошло полгода.

Пол все чаще при встрече с князем стал напоминать ему об обещании отвезти его на секретную космическую станцию лионелов и дать возможность познакомиться с артефактами Древних и их научными заметками, а также научить их языку.

Тот особенно и не возражал, только часто ссылался на невозможность покинуть Лодву на длительное время: полет на космическую станцию и обратно должен занять не менее двух месяцев, да еще нахождение на ней — не менее трех. Поэтому взамен посещения станции он предложил Полу несколько имеющихся у него артефактов, которые лионелы ранее планировали продать на аукционах для пополнения финансов. Для чего они предназначались и каковы их параметры князю не было известно, поэтому он с легким сердцем передал их Полу на исследование, посчитав, что стоимость артефактов возрастет в разы, если будет определено их назначение и они будут активированы.

Пол с большим энтузиазмом взялся за их изучение. Всего он получил пять артефактов. В первую очередь попытался найти их аналоги среди уже известных и описанных ранее в соответствующих каталогах, как он это делал при исследовании принадлежащей ему спиральной пирамиды. Запущенный глобальный поиск с помощью мощных искинов принес некоторые результаты. Два артефакта, представляющие из себя небольшие полые цилиндры с крышечками с торцов и со стенками из непрозрачного материала, отличающиеся друг от друга только размерами, были очень похожи на определенные ранее в империи Аграф как фильтры для очистки любых жидких сред от примесей всех известных им соединений химических веществ. Эти фильтры вставлялись в специальные установки для получения особо чистых материалов для производства нейросетей и были чрезвычайно востребованы, поскольку с течением времени загрязнялись, а как их очищать было неизвестно.

"Что ж, найти способ очистки фильтров — весьма нетривиальная задача. Кроме того, можно заработать очень приличные деньги, продав методику очистки заинтересованным лицам. Если же фильтры окажутся одноразового использования, то доказательство этого также стоит многого: не будут тратиться огромные ресурсы для поиска способов их очистки учеными различных государств Содружества, ведь этими работами занимаются практически все лаборатории и университеты! Первый объект приложения сил найден!"

Следующий артефакт очень сильно фонил пси-излучением. Это был небольшой диск из неизвестного Полу материала с зеленым камнем посередине. Ничего подобного ранее в Содружестве найдено не было. У Пола также никаких идей в отношении него не было.

"Отложим диск до лучших времен. Этот артефакт явно связан с пси-полями, но надо затратить очень много времени, чтобы понять его назначение. Да и неизвестно, реально ли это."

Последние два артефакта представляли собой кристаллы памяти. Это Пол прекрасно знал. Причем один кристалл был розового цвета, а второй — переливался всеми цветами радуги.

"Кристалл розового цвета, скорее всего, содержит информацию медицинского характера. По крайней мере, так было со всеми ранее найденными кристаллами памяти. И он защищен паролем, на что указывает черная точка на нем. Второй, разноцветный кристалл, по информации из галонета, принадлежит к детским, скорее всего, образовательным кристаллам, но также запаролен. Начну ка я именно с этих кристаллов: имею большой опыт работы с ними еще в школе псионов на Дальо. Мало кому известно, но на Дальо имеется много расшифрованных информационных кристаллов Древних. Все они ранее также имели пароли, но силами рептилий пароли были взломаны. Удивительно, но очень многие из них были зашифрованы одинаковыми паролями или очень похожими друг на друга: например, содержащие информацию по медицине, физике, химии, математике, древним языкам, общеобразовательным наукам для детей и т. д. Вот только кристаллы с информацией по военным наукам, проектированию и производству космических аппаратов, применению пси-излучения для ментоскопирования мозга разумных существ имели индивидуальные очень сложные шифры. Хорошо, что у меня на искине сохранены все декодирующие программы и алгоритмы, которые использовались на Дальо, а также имеется большая библиотека паролей для кристаллов разной информационной направленности. Конечно, быстрого результата и тут не будет, но вероятность положительного результата весьма велика."

Поскольку в руках Пола теперь находились артефакты колоссальной стоимости, за которыми во всех Мирах Содружества велась настоящая охота, он решил принять меры для защиты своей собственности и охраны своей семьи. Это можно было сделать несколькими способами, наиболее простые из них были три: обратиться за помощью к князю и привлечь его людей для этих целей, или организовать свою службу безопасности, или заключить договор с каким-нибудь охранным агентством. Обращаться с просьбой к князю по этому вопросу Пол не хотел: мало ли кого тот ему присоветует! Наиболее простой, но и более затратный вариант был второй: охранные агентства брали большие деньги за свои услуги, но и давали гарантии. Средства у Пола были, и он решил пойти по второму пути.

Переговоры с командиром наемников Рогом Толом закончились заключением выгодного долговременного договора, согласно которому они организовывали охрану всех объектов недвижимости, арендуемых или принадлежащих семье Пола, и физическую охрану. Наемники немедленно приступили к исполнению своих обязанностей, введя на вверенной им территории жесткие порядки, исключающие проникновение на нее злоумышленников, и выделили несколько телохранителей для Пола и Томы. Теперь можно было подумать и о научных исследованиях.

* * *

Очередная встреча Председателя Комитета восстановления Рапсы со своими тремя заместителями была посвящена анализу ситуации на Рапсе: уже на трети территории планеты подошли к завершению работы по терроформированию и необходимо было обсудить важные вопросы подготовки Рапсы к заселению жителями, а значит началу политических шагов по организации нового правительства и уточнению сфер его ответственности. До окончания работ на Рапсе по терроформированию оставалось чуть более трех лет. Из имеющихся в распоряжении Комитета на начало работ финансовых ресурсов было истрачено более половины, на завершение работ оставшейся их части должно было хватить тютелька в тютельку. Поэтому опять вставал вопрос поиска финансовых ресурсов.

— Коллеги, — начал разговор Рол, — проведена ревизия финансовых ресурсов Комитета и я должен констатировать, что нам необходимо дополнительно привлечь еще не менее пятисот миллионов китов для успешного завершения намеченных работ по плану восстановления Рапсы и дальнейшего ее развития. Привлечение ресурсов из частных источников, я имею в виду финансирование из средств бывших жителей княжества и их наследников — исчерпано: практически все, кто имел на это право и хотел оказать помощь найдены и задействованы. Хотелось бы сейчас выслушать ваше мнение по этому вопросу и оговорить наши дальнейшие шаги. Кто первый?

— Позвольте мне, — проговорил Бор Вор, — думаю, надо обратиться к Банку Содружества и взять долговременный кредит.

— Как говорится, берем чужие, а отдавать придется свои, — прокомментировал предложение Рол, — да еще и грабительский процент платить банку придется! Думаю, этот вариант надо оставить напоследок, когда все другие внесенные предложения не пройдут нашу экспертизу.

— Возможен вариант привлечения средств от соседних государств, например, Лодвы под предоставление им льгот на торговлю с нами, — предложил Лог Лот.

— А откуда тогда будет пополняться казна республики? Ведь мы должны обеспечить поступление налогов, на которые будет существовать Правительство, вооруженные силы, полиция и тому подобное. А торговые пошлины — важнейший их источник! Тем более, что пока жителей на Рапсе будет мало, предприятий, выпускающих продукцию — тоже. Много налогов с них не соберешь! Это — не лучший вариант.

— А если нам пойти по другому пути? — проговорил Пол. — Как Вы думаете, сколько времени придется потратить на заселение Рапсы после окончания терроформирования, чтобы хватило налогов с ее жителей на формирование казны в необходимом объеме? Кстати, Вы уже определились с ее размером?

— Это очень непростое дело! Думаю, сначала на Рапсу кинутся различные авантюристы, у которых за душой нет ни кредита и за которыми нужен серьёзный пригляд, а пока собственных полицейских сил у нас нет потому, что на них нет денег. Пройдет не менее пятидесяти лет до тех пор, пока число жителей страны превысит десять — пятнадцать миллионов человек.

— Вот именно! Значит, нам надо найти способ одномоментно заселить Рапсу. Ну, хотя бы в течение трех — пяти лет. Причем надо начинать это делать уже сейчас: на части территории планеты восстановление поверхности закончено.

— И как Вы предлагаете это осуществить, Пол? — поинтересовался Рол. — Как мы сможем найти такое количество людей?

— Мое предложение, на первый взгляд, очень необычно, но, если хорошо его проанализировать, весьма для нас выгодно со всех точек зрения. Я предлагаю пригласить на Рапсу лионелов! В целом, их наберется миллионов десять, и они вполне могут за пять лет заселить планету.

— Что? Этих мошенников, воров и аферистов пустить на Рапсу? Да лучше сразу повеситься! Ни одно государство Содружества не разрешает им даже получить гражданство! — разразился возмущением Лог. — С ними будут одни проблемы.

— Вы хотите ехать, или Вам нужны шашечки? — поинтересовался Пол.

— Не понял, куда ехать, какие шашечки?

— Так говорят на Дальо, когда хотят сказать, что дело и его внешний вид — не одно и то же. Лионелы — народ, не имеющий собственной планеты, привык к кочевой жизни. Представьте себе, что мы предложим князьям кланов лионелов гражданство Рапсы, но не так просто, а за деньги: как раз за эти пятьсот миллионов китов, необходимых нам для завершения работ! Думаю, они согласятся: гражданство везде стоит дорого, а для них — неимоверно! Кроме того, можно в законах республики предусмотреть ежегодный налог на жителей, имеющих гражданство. Обосновать его необходимость не составит труда. Налог небольшой, пусть один кит в год. Это ежегодно даст в казну государства десять миллионов китов! А, учитывая, что лионелы по своей природе странники, усидеть на одном месте практически не способны, они долго на Рапсе не задержатся. Ну, останется здесь постоянно до миллиона лионелов, какие проблемы? Думаю, те, кто осядут тут не будут нищенствовать, а будут поднимать экономику государства и вскоре станут уважаемыми гражданами, своевременно уплачивающими налоги от своей деятельности. Конечно, надо им бросить кость, дать возможность представлять свой народ во властных структурах. Но естество не изменить: все равно большая часть лионелов разбредется по Мирам Содружества. Одновременно мы начнем компанию по заселению Рапсы "приличными" людьми и через десяток лет они станут большинством на планете. И еще, получив полное гражданство республики, лионелам намного проще будет получать гражданство других государств Содружества, что оттянет от Рапсы дополнительно сотни тысяч человек. Да и нам позволит увеличить свое влияние в Мирах Содружества.

— В этом что-то есть! — проговорил Рол. — Если провести с лионелами переговоры грамотно, а также продумать законы республики, это будет "конфетка"! По крайней мере мне лично предложение Пола нравится куда больше всех предыдущих. Предлагаю создать комиссию по проработке этого предложения и дать возможность Полу поработать на благо Рапсы, возглавив ее. Трех месяцев будет достаточно. А тогда мы еще раз соберемся и рассмотрим предложения. Подправим кое-что и, если нас все устроит, пойдем по этому пути. Предлагаю голосовать… Все — "За"! Принято.

Глава 6

Князь был в восторге. Он полностью одобрил все предложения Пола на заседании Правления Комитета.

— Безусловно, мы найдем пятьсот миллионов китов для такого богоугодного дела! — говорил он Полу. — А ты начинай немедленно прорабатывать законодательство республики, привлеки Тому, моего юриста.

— Хорошо, я так и хотел поступить. При разговоре с Ролом, если он состоится, ни в коем случае не показывай заинтересованность в сделанном им предложении. Пусть поуговаривает. Тогда сможешь добиться больших привилегий для лионелов.

— Не учи меня вести переговоры! Я всю жизнь только этим и занимаюсь. Лучше сосредоточься на подготовке юридических документов.

"Если бы все было так просто! Как говорится: "Пришел, увидел, победил!" В этом случае явно намечается конфликт интересов между лионелами и верхушкой Комитета, даже, скорее, личными интересами Председателя и его заместителей. Уж я — то за время общения хорошо изучил их! В первую очередь их интересует власть, затем деньги, а на все остальное им наплевать. И уж властью и деньгами они не поступятся ни в коем случае. Нужна змеиная изворотливость, чтобы пройти межу "Сциллой и Харибдой": обеспечить свои "шкурные" интересы и не испугать Рола и его приспешников. Похоже, только Тома и юрист лайонелов с этим делом не справятся, придется и мне подключиться."

* * *

— Дорогая! Ты представляешь себе процесс изготовления таблеток?

— Таблеток? Каких таблеток?

— Ну, самых обыкновенных, которые люди используют, например, для прекращения головной боли, усталости, нормализации других функций организма, когда отсутствует возможность посещения медкапсулы.


Тома задумалась.

— Не знаю. А зачем мне это надо знать?

— Если бы ты знала, мне проще было бы рассказать тебе о твоей задаче при подготовке юридических документов, о которых говорил твой отец.

— Так расскажи мне об этом, я пойму!

— Хорошо. Ты знаешь, что таблетки бывают разные: для маленьких детей с минимальным содержанием действующего (лечащего) вещества, для больных — также с различным его содержанием в зависимости от стадии заболевания, возраста больного и т. д. Так вот. Представь себе, что у тебя два вида таблеток: одни с содержанием действующего вещества, например, 100 мг, другие — 20 мг. Соответственно, и размер их, как правило, разный: первые больше вторых, массивнее. А вот стоимость наоборот, у вторых больше. Почему? Потому что вторые сделать значительно труднее, чем первые. Как изготавливают таблетки? Самая простая технология: берут емкость, насыпают в неё наполнитель, например, кукурузную муку, затем в эту емкость добавляют действующее вещество и начинают интенсивно размешивать. Для таблеток с большим количеством действующего вещества процесс размешивания по длительности значительно меньше, чем для других. Опять же почему? Потому что таблетки крупные и достаточно совсем немного времени, чтобы действующее вещество в нужной дозировке попало бы в каждую таблетку. И неважно, в каком месте таблетки оно будет находиться: в середине, с какой-то стороны, или равномерно рассосредоточено по всему её объему. Ведь таблетку принимают, как правило, целиком, руководствуясь необходимой дозировкой действующего вещества. А если нужна меньшая дозировка, то принимают таблетки с меньшей дозировкой, но не разрезают таблетку с большой дозировкой на несколько частей. Почему? Потому, что в этом случае очень велика вероятность того, что в отдельных частях разрезанной таблетки или вообще не окажется действующего вещества: ведь процесс размешивания был настроен под таблетки с большой дозировкой и большой общей массой, или величина ее не будет соответствовать указанной на упаковке. И потом люди удивляются, почему разрезанные таблетки или совсем на них не действуют, или действуют не так, как хотелось бы. Это понятно?

— Понятно! А для чего вообще таблетки надо резать на части? Проще купить нужной дозировки и ими пользоваться.

— Иногда нет под рукой таблеток с нужной дозировкой действующего вещества. И потом, я же тебе говорил, таблетки с большой дозировкой стоят значительно меньше, чем с малой: ведь длительность процесса размешивания наполнителя и действующего вещества в этом случае невелика. Поэтому многие люди в целях экономии покупают таблетки с большой дозировкой и потом их разрезают на части, не подозревая, что тем самым могут принести вместо пользы большой вред своему здоровью.

— Ну, и зачем ты мне все это рассказал? Какая связь дозировки таблеток с законами, которыми я буду заниматься?

— А прямая! Чем крупнее параграфы, абзацы текста, тем менее они информативны, тем больше возможностей для различного их толкования. Какое-либо положение закона можно изложить одной фразой, но она будет настолько велика и запутана, что очень трудно бывает в ней сразу разобраться. И часто начало противоречит её окончанию. А если каждая даже мельчайшая мысль будет изложена подробно, то различное ее толкование будет сведено к минимуму. Это сродни таблетке с малой дозировкой: лучше принять такую таблетку, чем часть большой, лучше потратить больше времени и "разжевать" очень подробно все мысли, что вкладываются в данное положение закона, чем ограничиться общими словами. Разве не так?

— Я тебя поняла. Только пример с таблетками не очень применим к данному случаю. Но это не столь важно, если он помог понять то, что ты хотел до меня донести. В принципе, мне это было известно и ранее. Как говорится: для чего закон разрабатывается, так и оформляется. Если он нужен властям, то чем запутаннее, чем больше толкований он будет иметь, то для них лучше: ведь под их контролем находятся органы, занимающиеся толкованием законов. Если же для простых граждан, то чем он проще изложен, понятнее, подробнее, с расшифровкой большинства возможных случаев его применения — тем лучше. Значит, ты советуешь мне и юристу ориентироваться на второй вариант?

— Считаю, что вариант, где будет меньше двусмысленностей нам предпочтительнее. Начинай заниматься этой работой. И поспеши: терроформирование Рапсы идет темпами, превышающие плановые. Уже полностью очищена атмосфера планеты, продолжаются работы по восстановлению почвы и посадки в этих местах различных растений. Не за горами время, когда восстановленные участки планеты будут распределяться между заинтересованными лицами. К этому моменту разработка общего и частного законодательства республики должна быть закончена.

— Я всё поняла. Начинаю ударно трудиться вместе с нашими юристами. Не беспокойся, все сделаем вовремя.

* * *

Пол очень внимательно следил за ходом формообразования планеты. Как он слышал от Председателя Комитета Рола столица нового государства будет располагаться на месте, более удобном, чем ранее: на берегу моря около впадения в него реки. Сейчас старое место было полностью покрыто обломками зданий, все подземные коммуникации разрушены и завалены.

"Терроформирование и не ставит перед собой цели восстановления всех населённых пунктов, которые существовали ранее. Главное — подготовить планету к жизни в нормальных условиях: с чистой атмосферой, наличием флоры и фауны и т. д. Строительство городов и поселений — это уже забота государства. Поэтому сейчас начали работать специалисты по проектированию и разработке мест расположения городов, небольших поселков, размещения промышленных зон, мест отдыха жителей планеты и их гостей и т. п." — думал Пол, анализируя разговор с Ролом.

Князь предупредил Пола, что лионелы очень заинтересованы в приобретении в собственность двух участков земли на Распе: места, где ранее находилась столица княжества Марапса, и отрогов горного массива в центре единственного крупного материка планеты. Причем он точно обозначил Полу район, который тот должен приобрести в собственность в обязательном порядке.

— Если ты ранее не знал, то знай — Рапса в древние времена была местом, где проживал народ лионелов. Указанные мною районы очень важны для нас: по источникам, оставшимся от тех времен нам известно, что в этих местах глубоко под землей были расположены промышленные и научные объекты наших предков. Если нам удастся их отыскать… Представляешь, как мы сразу продвинемся вперед по пути прогресса! И наш народ уже не будет самым гонимым и презираемым среди народов Содружества. Поэтому приложи все возможные усилия для этого. Финансы у нас имеются.

— Я понял. Еще будучи совсем юным, мне приходилось участвовать в походах под Марапсой, то есть по подземельям столицы. Я помню, что там имелись очень древние подземные ходы, которым было несколько тысячелетий. Но большинство из них было полузасыпано, другие находились в аварийном состоянии, и мы не рисковали по ним перемещаться: жизнь дороже. Иногда смельчаки пытались по ним проникнуть вглубь и даже приносили некоторые артефакты, но большинство из них просто пропадали. Если мы хотим в этих местах что-нибудь найти, предстоят большие подземные работы, причем проводимые тайно. Это потребует больших финансовых и капитальных вложений.

— Пол, мы все сможем сделать! Нас никто не гонит, эти места будут в нашей собственности. По мере поступления финансов будем приобретать необходимое оборудование, готовить специалистов из числа лионелов, и проводить раскопки. Как и чем замаскировать их проведение — мы сообразим позднее. Тем более, лионелы всех кланов сейчас нацелены на создание строительной базы на Рапсе. Это очень выгодное с точки зрения финансов дело. Предстоит заново построить все, включая дороги, дома, промышленность, космодром, космический орбитальный лифт и т. д. Главное — приобрести землю в собственность, огородить и никого туда не пускать. Это — твоя главная задача!

— Князь! Руководство Комитета — отнюдь не дураки. Безусловно они заинтересуются вопросом, почему я вместо того, чтобы начать приобретать землю в новой столице или на берегу моря, предпочел горы и место старой столицы, освоение которых потребует значительных финансовых вложений. Ты должен предложить мне разумные аргументы для объяснения моих желаний.

— Интересно, кто же из нас ученый, имеющий уровень собственного интеллекта, превышающий двести единиц? Я или ты? На то тебе и голова дана, чтобы думать и все объяснять! Не морочь мне голову. У меня и своих дел непочатый край. Сам все решай.

* * *

Время летело быстро. Вот уже и новые законы республики написаны, на заседании Комитета обсуждены и приняты. Все заинтересованные в приобретении земли планеты представили свои просьбы и предложения в Комитет и в ближайшее время должно быть принято по ним решение.

На очередной встрече Председателя Комитета Роя со своими заместителями, на которое Пол приглашен не был, как раз этот вопрос и обсуждался.

— Очень мне не нравится, что Пол подал такую странную заявку на выкуп земель Рапсы исходя из причитающейся ему квоты согласно взноса в Фонд восстановления, — проговорил Лог Лот. — А не нравится мне что-либо тогда, когда мне непонятен мотив того или иного действия. Зачем Полу земля на месте старой столицы княжества? Или отроги гор, доходящие до моря? Освоить эти земли очень сложно. В то же время подал заявку на маленький кусочек земли на месте будущей новой столицы — как раз хватит для строительства собственной усадьбы! И это там, где вскоре стоимость земли вырастет многократно! Тут что-то нечисто.

— Я внимательно изучил заявку Пола и её обоснование. Жить Пол собирается в столице: для этого и приобретает там землю. На месте бывшей столицы собирается организовать свой собственный Научный Центр и там же расположить производство девайсов, разработанных в нем. Место выбрано с учетом того, что находится недалеко от планируемого нами расположения местного университета: как раз между его Научным Центром и новой столицей Рапсы. Вроде бы разумно, поскольку Пол собирается в нем преподавать и добираться до университета будет удобно как из его дома в столице, так и из Научного Центра. Землю на отрогах гор, подходящую к морю, он собирается использовать для организации отдыха своей семьи. По его планам там будет построен заповедник, куда никто кроме его семьи не будет иметь права доступа. Он считает, что там будет находиться в безопасности и обеспечит отдых себе и своим близким. Кстати, место там на самом деле красивое. Я бы и сам от него не отказался. Только далековато от столицы, да и стоимость земли там вырастет значительно меньше, чем в ней, — проинформировал своих заместителей Рол.

— Если это так, то я ничего не имею против, — заявил Бор Вор, — нам больше достанется земли в столице! Давайте лучше обсудим заявку лионелов на приобретение ими земельных участков. Они подали заявку на расселение десяти миллионов человек и с расчетом около одного гектара на одного человека. ЗЕмли расположены от столицы и дальше на запад. Граничат с владениями Пола. Самое непонятное: это не сплошные земли, а отдельные большие участки, отделенные друг от друга свободными землями на определенное расстояние, иногда весьма большое. Лионелы объясняют это тем, что у них имеется много кланов, предпочитающих жить автономно от других, их численность сильно отличается друг от друга, поэтому и участки земли отличны друг от друга. Одно хорошо: запрашиваемые ими земли находятся на приличном расстоянии от столицы и рекреационных зон, но практически охватывают всю материковую часть планеты. Только для лионелов, стоящих во главе их народа, затребовано несколько участков на территории столицы, но не больших. Лионелы уточнили, что на выделенных им участках они будут развивать аграрные фермы и отдельные экологически чистые производства. Кстати, стоимость всех запрошенных ими земель равна миллиарду китов, и они обязуются внести их в казну Рапсы немедленно после выделения им земель. Кроме того, часть этих земель еще не прошла терроформирование и восстановление, но они согласны потерпеть, а финансы внести уже сейчас. Правда, лионелы настаивают на внесении в договор с ними финансовых обязательств, гарантирующих уплату нами штрафа за нарушение срока предоставления им земель согласно договору.

— Это не страшно! Платить все равно будем не мы, а организация, занимающаяся этой работой. Такой пункт имеется в нашем договоре с ней, — заявил Рол. — Меня больше беспокоит то, что лионелы не собираются поселиться компактно на планете, а практически окажутся расселенными по всей её материковой части. Правда, учитывая, что они странники, то, безусловно, через три — пять лет большая часть из них покинет Рапсу, а налоги они будут платить независимо от этого на каждого гражданина.

— В таком случае, я готов согласиться с предложениями Пола и лионелов, — проговорил Бор Вор.

— Я также его поддерживаю: что там будет впереди — никому неизвестно, а финансы нам нужны уже сейчас! — поддержал предложение Лог Лот.

— Значит, так тому и быть! Выносим наше решение на заседание Правления Комитета по восстановлению Рапсы и утверждаем его, — подвел черту Рол Даг.

Глава 7

Работа Пола по исследованию полученных от князя артефактов продолжалась. Он сумел разработать технологию очистки фильтров, позволяющую многократно использовать их при изготовлении нейросетей. Корпорация "Нейросеть" выкупила у него как саму технологию, так и оборудование для очистки фильтров, заплатив за это три миллиона китов.

В работе с другими артефактами тоже стал намечаться прогресс. Пол сумел снять пароль с кристалла, который считал "детским". На нем оказались алфавиты с фонемами, принадлежащие пяти расам Древних, в том числе предкам лионелов, а также очень большой словарь, позволяющий переводить тексты с любого представленного древнего языка на любой другой, поскольку язык древних лионелов Пол получил от князя еще ранее.

"Это настолько важное открытие, что я даже не могу оценить его значимость! Конечно, лучше было бы получить гипнограммы для изучения этих языков Древних, но чего нет, того нет. Сохранилось некоторое количество литературных текстов и руководств для работы с различными приборами Древних, которые никто не смог прочитать, а, значит, и запустить эти приборы. Да не только запустить, а хотя бы понять, для чего они предназначены! Теперь это будет возможно. Если заниматься работой одному, потребуется много времени. Надо привлекать к этому еще людей, в первую очередь Тому. Ей я доверяю, как себе. Главное, до поры до времени, обеспечить сохранение информации об этом открытии. Оно должно стать достоянием всех Миров Содружества, а не только некоторых из них. Хотя, еще надо посмотреть на их поведение."

Второй кристалл пока расшифровке не поддавался. Что касается пси-артефакта: диска с зеленым кристаллом, то Пол, поработав с ним, предположил, то это поисковый кристалл. Правда, что конкретно с помощью его можно отыскать — пока было неизвестно. Такой вывод Пол сделал, заметив, что, когда он надевал амулет на шею и перемещался по Лодве и Рапсе, тот реагировал на место нахождения изменением интенсивности свечения. Что это означало — пока Пол не установил.

Его личные дальнейшие исследования пси-полей, к которым он "неровно дышал", позволили определить их явную взаимосвязь с дальностью воздействия пси-лучей и временем в месте воздействия в зависимости от параметров пси-излучений. Опыт создания пси-генераторов при работе на Дальо позволял рассчитывать на успех в исследовании этих направлений.

Правда сейчас практические результаты этих исследований отсутствовали: Пол занимался в основном теоретическими изысканиями, решив вплотную заняться практикой уже на планете Рапса. Для этого он заказал князю доставку ему с астероида — тайной базы лионелов имеющиеся там кристаллы с информацией предков о проводимых ими научных и теоретических исследованиях. Время еще было: до начала планируемого переселения на Рапсу оставалось около года. Уже сейчас надо было думать о приобретении необходимого оборудования, создании проектов исследовательского Центра и т. д. Он договорился с князем, что доходы от его научной деятельности на Лодве, в том числе от реализованных знаний с помощью артефактов, переданных князем ему для исследований, пойдут именно на финансирование этих работ. А пока особое внимание Пол уделил изучению языка Древних.

* * *

Прошел еще один год пребывания Пола на Лодве. Практически все, что было ранее запланировано им и лионелами — выполнено. Законы государства Рапса, устраивающие их — приняты, нужные участки земли — приобретены, строительная промышленность, принадлежащая лионелам, создана и начала выполнять строительные работы по заказам как Комитета восстановления, так и простых жителей планеты. Предстоял самый важный этап возрождения Рапсы: передача власти от пока действующего Комитета восстановления настоящему Парламенту республики, действующему по утвержденным законам вновь избранных парламентариев. К этому событию вовсю готовились с одной стороны Рол Даг и его верные заместители, с другой — лионелы, а Пол оказался как бы между ними.

На одной из встреч Пола и Томы с князем последний твердо заявил, что согласно решению глав кланов лионелов он определен как Председатель парламента республики. Полу же отведена роль его тайного советника, одновременно являющегося членом парламента Рапсы и членом Совета Кланов лионелов, правда, только с совещательным голосом. Тем самым были отмечен его вклад в возвращении лионелам планеты.

— Мне стоило больших трудов уговорить Совет кланов на такое решение в отношении тебя, — заявил князь, обращаясь к Полу, — ты — не лионел, а всего лишь муж лионелки. Учитывая, что твои заслуги перед народом лионелов весьма велики, ты не попал в опалу, хотя такие предложения и были, остаешься свободным жителем республики Рапса, имеешь приличный имущественный ценз и можешь быть избранным в Парламент! А самое главное: остался жив, несмотря на мнение некоторых упертых руководителей кланов, считавших, что после выполнения предназначенной тебе роли в передаче нам родной планеты, тебе надо исчезнуть, чтобы никто не знал, что не лионел — главное действующее лицо в этом процессе и, тем самым, не дискредитировал своим именем нашу славную историю!

— Значит ли это, что я могу рассчитывать на работу в местном Университете, организацию собственного Научного Центра и, главное, неприкосновенность личности?

— Именно так! Только никогда и никому не рассказывай о своей роли в переселении лионелов на Рапсу, и все будет хорошо. Кстати, теперь вам с Томой надо подумать о детях. Хочу иметь внука, чтобы обеспечить ему будущее. Если все сложится так, как я планирую, через пятнадцать — двадцать лет республика Рапса превратится в княжество лионелов, во главе которого будет стоять моя семья!

— Папа! Да если об этом узнают в Совете Кланов — нам не жить!

— А кто им скажет? Ведь не ты и не твой муж? Конечно "запасной аэродром" нам надо начинать готовить уже сейчас: мало ли как сложится. Вот это я и хочу поручить Полу — он будет далек от политики, а значит его текущая деятельность не будет под таким строгим контролем, как моя.

— А зачем надо Полу быть твоим тайным советником? Если мы с Полом заведем детей, ему будет не до этого!

— Интересно, а кого на эту должность я должен ставить? Только человека, на которого могу полностью положиться. Кроме него у меня никого нет. Да и согласие Совета кланов получено… И вообще, все мною сказанное не обсуждается! Я забочусь о Вашем будущем и будущем моих внуков. Пол, давай лучше подумаем и разработаем проект плана, как с меньшими потерями отстранить Рола Дага и его приспешников от власти в республике. Они довольно влиятельные и состоятельные люди, имеют преданных именно им соратников и представляют для нас немалую опасность. Потом этот план будет обсужден на Совете Кланов.

— Князь, а почему ты решил по этому вопросу посоветоваться именно со мной? Разве у тебя нет советчиков из других кланов, кто и будет этим заниматься?

— Пол, ты не посторонний мне человек, в будущем — мой тайный советник. На кого еще я могу надеяться в таком деликатном деле? Да руководители Кланов спят и видят себя на моем месте! Только то, что именно моими усилиями лионелы как никогда близки к созданию собственного государства позволяет мне на этом этапе заявить о своих правах на должность Председателя парламента. Сейчас мне надо не только им стать, не растеряв свои силы, но и усилить свое могущество, чтобы в скором времени все не потерять. А ты человек умный, заинтересованный, доказавший свою преданность моей семье.

— Пол, папа правду говорит! На кого мы еще можем положиться, как не на тебя?

"Все бы ничего, да слова князя о том, что я остался в живых только благодаря его активному заступничеству мне очень не нравятся. Помочь я, конечно, помогу, только надо хорошо подумать: не пора ли мне принимать собственные меры защиты от произвола членов Совета кланов. Так они в любой момент что-нибудь решат, а я буду крайним! Надо форсировать мои изыскания с пси-полями: именно там я найду силу в защите себя любимого."

* * *

План был разработан, обсужден на Совете Кланов лионелов и принят к исполнению. Операция по выборам князя на место первого Председателя парламента Рапсы и лионелов членами парламента республики, в котором они составляли большинство, прошла успешно. Согласно утвержденному Комитетом восстановления Распы временному Положению об Избирательной комиссии в голосовании могли принять участие все граждане Распы, прошедшие имущественный ценз, который был установлен в размере ста китов, и лично присутствующие на планете в момент голосования. Рол Даг был уверен, что его соратники смогут обеспечить ему нужные результаты голосования, поскольку на момент принятия Положения об этой Комиссии республики именно они составляли большинство на планете и имели необходимый для принятия имущественный ценз. Однако за полгода до официально объявленной даты выборов все неожиданно стало изменяться не в их пользу: ежедневно на Рапсу стали прибывать космические лайнеры, с которых сходили лионелы, ранее получившие гражданство республики согласно договоренности с Советом кланов. Причем каждый из них немедленно направлялся в банк, открытый лионелами на Рапсе, и вносил на свой счет сто китов, о чем ему немедленно выдавалась справка для предоставления в Избирательную комиссию. С жильем на планете пока было плохо, поэтому прибывшие разбивали палаточные городки на принадлежащей им земле и жили, ожидая дату выборов. Рол Даг не сразу осознал грозящую опасность его планам, а когда понял, что происходит — было уже поздно. В последний разрешенный Избирательной комиссией день на пост Председателя и в члены Парламента были поданы дополнительно еще несколько десятков кандидатур лионелов, которые должны были составить конкуренцию представителям Комитета восстановления Рапсы. Отказать им не было никаких законных оснований, перенести дату выборов — тоже. Переговоры с Советом Кланов не дали результата. Выборы состоялись и Председателем парламента республики Рапса был выбран тесть Пола, а в парламенте оказались в большинстве лионелы. Таким образом, власть на Рапсе законным путем захватили лионелы. Ролу Дагу и его помощникам оставалось только скрипеть зубами и проклинать тот день, когда они приняли предложение Пола по принципам формирования гражданства Распы и утвердили предложенные им документы по формированию списка избирателей и правил голосования.

Вновь избранный Председатель парламента немедленно предложил на утверждение Парламенту свод законов республики по формированию службы правопорядка, армии, службы безопасности и т. п. Конечно, все представленные законопроекты бы приняты и в течение месяца указанные службы укомплектованы в основном из лионелов.

Спустя несколько месяцев через Парламент были проведены изменения в ранее принятые временно действующие законы республики по предоставлению гражданства, имущественному цензу, порядку выборов и т. п., закрепляющие владение лионелами планеты Рапса. Их вековая мечта свершилась!

Империи и государства Содружества Миров с интересом наблюдали за происходящими на Рапсе изменениями, удивляясь продуманности и быстроте захвата лионелами власти в республике. Но практически ничего не могли предпринять против "воли народа", высказанной на честных и открытых выборах, проведенных в полном соответствии с временными законами республики несмотря на многочисленные просьбы и обращения Рола Дага и его приспешников. Сразу после выборов были установлены дипломатические отношения всех Миров Содружества с республикой Рапса и процесс стал необратим. Не желая оставаться гражданами республики ближайшие соратники Рола Дага и он сам решили покинуть планету и попытались продать принадлежащие им земельные участки и недвижимость по очень высоким ценам. Однако, покупателей, полностью подпадающих под вновь принятое на Рапсе законодательство о праве владения земельными участками и недвижимостью, не нашлось. В итоге, с большими финансовыми потерями они покинули планету, затаив на Пола огромную злобу и ненависть, считая его главным виновником их поражения.

Глава 8

Жизнь продолжалась. Тома ждала первенца и была полностью поглощена этим состоянием души и тела. Пол усиленно создавал свой Научный Центр и курировал работы по строительству корпусов Университета. Очень много времени уделял изучению полученных от князя артефактов. И в этом направлении уже имелись серьезные успехи, так как он изучил языки Древних, на которых были написаны их научные труды и усиленно штудировал базы знаний, записанные на кристаллах памяти. Одно его огорчало: нехватка времени. Хотелось всего и сразу. Но он понимал, что необходимо время для постижения хотя бы небольшой части наследия Древних, попавшей в его руки.

"Нельзя объять необъятное! Разве могу я один постичь всю информацию, доставшуюся мне от Древних? В то же время, чем больше я в ней разбираюсь, тем яснее понимаю: если она попадет в руки вояк, а уж с ними то я имел дело и не раз, то и с государствами Содружества Миров произойдет то же самое, что случилось с Древними. Они погибнут! Поэтому я и не хочу посвящать в свои изыскания никого, даже Тому. Меня интересует все, связанное с пси-полями? Вот в этом направлении я и буду копать, выискивая среди информационных кристаллов Древних сведения о их достижениях в этой области."

* * *

Три бывших руководителя Комитета по восстановлению Рапсы собрались на очередную встречу для обсуждения готовности уже давно разработанного плана мести главному виновнику их потери власти: Полу. Именно его они сообща назначили ответственным за срыв их хитроумного плана захвата власти в республике Рапса. Часть наворованных за годы восстановления планеты средств было решено использовать для подготовки и проведения в жизнь изощренного плана мести.

— Господа! По имеющейся у меня информации подготовка нашего плана вступила в завершающую стадию. Уважаемый Лог Рот! Доложите нам о проделанной работе, — сказал Рол Даг.

— Практически в любое время мы готовы реализовать наш план. Необходимо только дождаться наиболее удобного времени.

— И когда же оно наступит? — немедленно поинтересовался Бор Вор.

— Как только наш агент с Рапсы сообщит об этом. Как Вам известно выделенных нами средств хватило на заключение договора с наемниками о точечном воздействии излучения гравигенератора, выведенного ими на орбиту вокруг Рапсы, по сигналу маячка, установленному на флаере Пола, когда тот отправится в очередной раз на обследование принадлежащего ему участка в отрогах гор. Воздействие гравигенератора приведет к уничтожению флаера с его пассажиром, что легко можно списать на сейсмическую деятельность, так как это произойдет в горах. После проведения диверсии гравигенератор будет уничтожен прямо на орбите. Тогда ничто не сможет связать это действо с нами.

— Значит, мы ждем только сигнала о вылете именно Пола на флаере в сторону отрогов гор?

— Именно! Его флаер часто используется его сотрудниками для полетов в ту сторону: там проводятся изыскательские работы для строительства загородной резиденции и нам надо исключить диверсию в этом случае. Сразу, как только наш агент узнает, что Пол вылетел в горы, от него поступит сигнал наемникам и те приведут в действие гравигенератор в месте посадки флаера в горах. Тогда ни у кого не будет сомнения в несчастном случае в результате сейсмической деятельности, поскольку и флаер и Пол будут уничтожены.

— Ну что ж, все разумно. Надеюсь, оплата наемникам будет произведена по конечному результату?

— Да, они получили только аванс в размере половины суммы, указанной в договоре. Окончательный расчет — после уничтожения Пола, его флаера и гравигенератора. На последнем установлен маячок, сообщающий об его функционировании. Это необходимо для того, чтобы быть уверенными в его уничтожении.

— Все ясно! Будет ожидать успешного результата.

* * *

Пол в прекрасном настроении вылетел на флаере в горы: он продолжал исследование последнего артефакта в виде диска из неизвестного материала с камнем в середине, полученного от князя. Только он один пока был не изучен, хотя Пол считал, что это поисковый артефакт. Но что он должен искать — было неясно. Как установил ранее Пол, в разных местах планеты артефакт показывал различный уровень пси-полей. Особенно много таких мест находилось именно в горах. Что за этим скрывалось — предстояло узнать. Еще ранее, пролетая над отрогами гор, он заметил, что там имеется несколько мест со значительным уровнем пси- поля. Вот к одному из таких мест, выделяющемуся максимальным уровнем излучения, сейчас он и направлялся.

Это место находилось на дне каньона, образованного разломом коры поверхности планеты в результате сейсмической деятельности в давние времена. Добраться туда можно только на флаере по воздуху.


Флаер медленно опустился в каньон. Везде на его дне было сплошное нагромождение обломков скал различного размера и Пол никак не мог выбрать место, куда бы можно было приземлиться. Наконец он заметил маленький карниз и попытался опуститься на него. С трудом, но это удалось сделать. Пол вылез из флаера и огляделся. Артефакт указывал направление, в котором был наибольший уровень излучения пси-поля. С трудом пробираясь между камнями метрах в двадцати от места посадки Пол обнаружил вход в пещеру. Не задумываясь, он пролез в него и оказался в небольшом зале, из которого также имелся проход в глубь горы. Освещая себе дорогу фонариком Пол пошел по нему. Ход оказался довольно длинным: метров двести и весьма извилистым. Закончился еще одним залом, явно искусственного происхождения, круглым, диаметром метров десять, высоким — четыре — пять метров. По периметру зала стояли скамейки. Пол огляделся.

"Похоже из пластика. А что это в центре? Когда я вошел — там ничего не было! А теперь какое-то возвышение со стулом посередине. Откуда оно взялось? И как сильно фонит пси-излучением!"

Пол обошел вокруг возвышения: ничего необычного, стул как стул, правда с высокой спинкой, по верхней грани которой находилось какое-то утолщение. Неожиданно пол и стены зала задрожали так сильно, что Пол еле удержался на ногах. Раздался глухой грохот в тоннеле, ведущем в зал.

"Землетрясение! И, похоже, обвал в тоннеле. Надо посмотреть!"

Он побежал по тоннелю и уже через пятнадцать метров обнаружил завал из камней, перекрывающий проход.

"Завалило! Я — в западне!"

Он попробовал связаться с Томой и своей охраной в доме через нейросеть. Связи не было.

"Попал! Что же делать? Разобрать завал собственными силами? Без инструментов, роботов и специальной техники — невозможно. Завал в тоннеле — около двухсот метров, минус пятнадцать до завала. Пробиться через него наружу — нереально! Да и неизвестно, что там, снаружи. Флаер наверняка разбит. Хорошо, что я сказал, куда собираюсь лететь! Надо ждать помощь. Только не уверен, остались ли снаружи хоть какие-нибудь признаки входа в пещеру. Если нет, то никто меня и искать не будет. Кстати, если поступление воздуха в зал по каким-нибудь каналам отсутствует, дня через три кислород закончится. Воды я тут тоже не видел, не говоря уже о продуктах. В общем, все плохо!"

Пол вернулся в зал и обошел его еще раз, внимательно вглядываясь в стены. Ничего необычного не заметил.

"Это возвышение со стулом посередине зала… Так и тянет сесть на стул. Да и кристалл показывает, что там наибольший уровень пси-излучения. Пойду ка я и усядусь на стул. Все равно ничего не потеряю."

Он взошел на возвышение, обошел вокруг стула — ничего особенного не заметил, и осторожно присел на него. Потом придвинулся к спинке стула, оперся на нее спиной, голова коснулась утолщения на спинке. Неожиданно на одном из языков древних в его голове раздался голос.

— Приветствую тебя, беглец! Я — искин FOU 1489. Много тысячелетий я ожидаю хоть кого-нибудь, кто способен провести восстановление основных систем телепорта. Несмотря на мои сообщения главному искину управления телепортами никто не прибыл. Несколько лет назад сейсмическая активность планеты достигла максимума, думаю, кем-то была проведена бомбардировка планеты, и мои запасы энергии практически полностью уничтожены. Ее хватит лишь на срабатывание по аварийному варианту: "спасение беглеца". Сейчас я проведу сканирование твоего сознания, сниму с него матрицу и определюсь со своими невеликими возможностями. Если их будет несколько, ты имеешь право выбрать любое из них. Прижми посильнее голову к утолщению на спинке стула… после этого я зафиксирую ее и проведу сканирование.

— Прежде, чем ты, искин, проведешь со мной какие-либо манипуляции, я хочу получить ответы на некоторые вопросы. Почему ты назвал меня беглецом?

— А кто ты есть? Ты вошел в помещение телепорта и сразу после этого произошли сейсмические возмущения, вызванные целенаправленным воздействием гравитационных волн искусственного происхождения. Я сделал вывод, что ты, убегая от кого-то, специально добрался до телепорта в расчете на спасение с его помощью. Месторасположение телепорта известно немногим. Раз ты сюда добрался, значит имеешь право на его использование. Разве я не прав?

— Прав! Тогда второй вопрос. Аварийное телепортирование разве не предполагает перемещение меня в физическом теле? Для чего ты будешь снимать информационную матрицу с моего сознания?

— Как я уже говорил, мои запасы энергии ничтожны. Их хватит только на аварийное телепортирование твоей информационной матрицы, да и то не куда угодно, а только туда, куда хватит энергии.

— Так что, я даже не буду знать, в какое тело будет импортирована моя информационная матрица?

— Успокойся, именно для этого я и буду проводить сканирование твоего сознания, чтобы предоставить на выбор все возможные варианты. Если вариант будет только один — значит он и будет осуществлен: я обязан предпринять все для спасения разумного! Независимо от его желания. Тем более, будучи здесь ты погибнешь уже через несколько дней: отсутствие кислорода, воды и питания мне восполнить нечем, поскольку все запасы похоронены под завалами и нам до них не добраться.

"Похоже, вариантов у меня нет. Пока мне везло, может и сейчас повезет? Решено, буду аварийно телепортироваться туда, куда возможно. А там будет видно."

Пол плотно прижал свою голову к утолщению на спинке кресла. Оттуда появились гибкие ленты, которые зафиксировали его голову. После этого сознание Пола померкло.

— Мы имеем только один вариант, — раздалось в его голове через некоторое время, — отправить твою информационную матрицу на планету, откуда ранее она была получена. Я имею в виду планету, которую ты называешь Земля. Это — наименее энергозатратный вариант. При сканировании оказалось, что у тебя две информационные матрицы, от двух различных людей. Первая снята с помощью технологии одной из рас Древних, с которой ранее взаимодействовали мои хозяева. Именно по их технологии она наложена на вторую информационную матрицу. В результате слияния этих матриц получилась новая с очень интересными характеристиками. Именно ее я и отправлю аварийным телепортом. При наложении ее на информационную матрицу нового реципиента возникнет третий совмещенный вариант двух предыдущих матриц. Самое главное: вновь полученная информационная матрица сохранит все особенности двух первых. Имеющиеся знания и умения от их прежних владельцев перейдут в полном объёме третьему.

Очень удачно, что в этом районе космоса расположена резервная станция телепорта, которая со стопроцентной гарантией обеспечит внедрение твоей информационной матрицы в индивида, обладающего наиболее подходящими для тебя физическими параметрами. Твое согласие на телепортацию при единственном аварийном варианте мне не нужно. Счастливого пути!

Часть 4. Родные пенаты

Глава 1

Пол стал осознавать себя как новую личность лежа на втором ярусе кровати с панцирной металлической сеткой, поверх которой лежал ватный матрац, застеленный простынёй. Любое движение сопровождалось неприятным скрежетом пружин кровати друг о друга. Кровать стояла в ряду других кроватей в просторной палатке из брезента. Всего их было штук десять. Они стояли в два ряда по пять штук в каждом. Около выхода из палатки стояла обыкновенная одноярусная кровать, как ни странно, пустая.

"Похоже светает. Ночь сменяется предрассветным полумраком. Где же я нахожусь? В армии? Вокруг меня молодые ребята. Спят, "без задних ног", так наломались вчера. Только храп богатырский стоит. Вообще то, на армию непохоже, скорее на какую-то рабочую бригаду, отдыхающую после трудового дня. Надо выйти наружу."

Стараясь не шуметь, Пол спустился на пол, надел разваливающиеся старые раздолбанные кеды и вышел из палатки.

"Тишина. Вокруг стоят еще штук восемь таких же палаток. Никакой изгороди вокруг них нет. Вокруг — степь. Только немного в стороне расположились какие-то хозяйственные постройки. Да это же кухня и столовая! Я в лагере студенческого стройотряда на целине в Казахстане!"

Постепенно стало проявляться сознание реципиента, в тело которого была внедрена его информационная матрица.

"И так. Мое имя — Денис Круглов. Я на каникулах после второго курса поехал в составе стройотряда нашего факультета на целину строить жилые дома. Вчера состоялся прощальный ужин, посвященный окончанию работ. Сегодня разборка лагеря и сразу после обеда погрузка в полуторки, которые отвезут нас на железнодорожную станцию Даут. Отправка поезда — ночью. Вчера во время сабантуя я немного "приболел", перебрал с ребятами принесенной втихаря из магазина водки. Сухой закон еще действует и открыто пить было нельзя. Вовремя пошел в палатку, забрался на свою кровать и почувствовал себя плохо: сердцебиение, боль за грудиной, сильная головная боль… Потом — провал в памяти. Похоже, что именно в этот момент и произошло внедрение моей прежней информационной матрицы в сознание Дениса. Теперь буду называть себя только Денисом."

Он прошелся по лагерю. Из палаток показались первые стройотрядовцы, шедшие на дежурство на кухню. Денис издалека помахал им рукой и быстрым шагом направился в сторону туалета.

"Сейчас конец августа 1965 года. Я учусь в Ленинграде в электротехническом институте на факультете автоматики и вычислительной техники. Учусь хорошо, троек нет, стипендию получаю. Живу в общежитии N6 на улице Студенческой, что на Выборгской стороне. Сам родом из Краснодара. До института жил у родного дядьки: сирота, мать — сестра дядьки, умерла, когда я еще учился в девятом классе, отца никогда не видел. Уехал учиться в Ленинград специально, чтобы ни от кого не зависеть. Хотя дядя Миша относился ко мне хорошо, но жить в небольшой двухкомнатной квартире в одной комнате с двоюродными сёстрами, даже малолетками, жуть как надоело. Когда мать умерла от неё осталась комната в коммуналке. Её и однокомнатную дядькину хрущевку обменяли на двухкомнатную, где и жили все вместе, пока я доучивался в школе. Сейчас мне девятнадцать лет. В начале октября исполнится двадцать. Парень я — "видный", как говорит жена дяди Миши — тетя Рина. Ростом под сто восемьдесят, занимаюсь спортом, кстати, академической греблей, как и в позапрошлой жизни. Учась на втором курсе стал работать лаборантом на кафедре на полставки — это по размеру еще одна стипендия, и смог отказаться от помощи со стороны дядьки: характер такой, что никому не хочу быть должен. И в стройотряд записался чтобы денег заработать: за последний год подрос, надо одеться прилично. В стройотряде работал каменщиком: дело знакомое, еще учась в школе приходилось помогать дяде Мише строить домик в станице, где была его дача. Вот, кажется, вспомнил про себя все. Что забыл — напомнят. Пойду обратно в палатку. Еще полежу, подумаю, повспоминаю… До подъема осталось чуть больше часа."

* * *

Пока студенты разбирали лагерь, сдавали хозинвентарь совхозному кладовщику, Денис, как говорится, "не отсвечивал". Выполнял порученную работу и приглядывался к окружающим его ребятам. Когда студенты загрузились в кузова машин и поехали по степи, поднимая тучи пыли, тоже больше молчал. К отправлению поезда на железнодорожную станцию успели вовремя: погрузились в старые трясучие плацкартные вагоны, расползлись по отведенным им полкам, и уснули. Пока ехали на машинах по степи пропылились насквозь. Утром проводница только и делала, что ругала студентов за напрочь испачканное постельное бельё. Ехали двое суток, питаясь сухим пайком, полученным в совхозе. Денис опять больше лежал на выделенной ему верхней полке, вспоминая жизнь своего визави. Особо его никто не тревожил. Похоже, по жизни он был замкнутым парнем. В этом стройотряде никого из студентов с кем он учился в одной группе не было. Близко ни с кем в бригаде не сошелся. Он часами, лежа на вагонной полке, раздумывал над своей судьбой.

"Было очень жаль так не вовремя покинутой Рапсы: столько грандиозных планов осталось незавершенными! Создание собственного Научного центра, Университета… Жаль до слез оставшейся на сносях Томы: как там она будет жить одна без него? Одна надежда на князя, её отца. Что же все-таки с ним случилось? Искин телепорта говорил что-то про направленное воздействие искусственных гравитационных волн в месте приземлении флаера. Кто же свел с ним счеты: клан лионелов или бывшие "соратники" по Комитету восстановления Рапсы? Теперь это уже не важно. Начинается новая жизнь. Плохо, что у него в новом теле нет нейросети и имплантатов. Как он к ним привык! Насколько удобно было их использовать в работе!"

Денис четко понимал, что все полученные им ранее знания и умения сохранились. Теперь он знал и умел столько, что по сравнению с ним окружающие его люди казались просто пигмеями рядом с нашедшими их белыми людьми. К этому надо поскорее приноровиться.

"Нельзя неожиданно для своего прежнего окружения сразу выделиться: это вызовет непонимание и привлечет к нему внимание людей, с которыми ему совершенно не хотелось иметь дело. Спецслужбы, бандиты, психиатры… Попасть в "золотую клетку" здесь, на Земле, чего он благополучно избежал в Мирах Содружества, совершенно не входит в мои планы. Еще бы хорошо разобраться: он оказался в своем прежнем мире, или каком-либо параллельном мире Земли?

Вопросы, вопросы… Ответов пока нет. Но самое главное — определиться, чего я хочу от этой новой жизни имея все те бонусы, которые сохранил от предыдущих. Переделывать мир я точно не буду — не моё. Власти мне не надо. Заниматься наукой? Да какая наука, когда сейчас я знаю больше всех вместе взятых академиков на Земле! Найти путь и вернуться обратно в Миры Содружества? Как? Опять начинать "путь вверх" заново?" — вот такие мысли крутились в голове Дениса на пути домой.


Наконец, поезд доехал до Ленинграда. Денис отправился в общежитие: народу там было еще мало. До начала занятий оставалось пять дней. Он закинул свои вещи в комнату и тут же побежал в баню: тело чесалось неимоверно.

Сразу после бани он зашел к коменданту общежития, получил чистое постельное белье и вещи, сданные на хранение на время каникул: после пребывания абитуры в общаге можно много чего не досчитаться. До приезда соседей по общежитию оставалось два — три дня и надо было провести их с толком.

Денег осталось совсем мало: двенадцать рублей, только на жизнь. Стипендия за летние месяцы уже получена и истрачена. Надежда на получение в ближайшее время стройотрядовских денег невелика: обещали их выдать в середине сентября. Только до этого времени надо еще дожить! На кафедре, где он работал лаборантом, раньше первого сентября появляться бесполезно. Да и какие-то нехорошие разговоры шли в конце учебного года, мол количество лаборантов будет сокращено, а их работу перераспределят между инженерами и аспирантами, разделив среди них сэкономленные таким образом деньги. Никаких гарантий, что его оставят лаборантом, Денис не имел. Конечно, в оставшиеся до учебы дни можно сходить и поработать грузчиком на конфетную фабрику им. Крупской, то располагалась рядом с общагой, заработать рублей пятьдесят. Но так вымотаешься за эти пять дней, что и проведешь все свободное время, лежа на кровати.

"Может, так и надо поступить? Деньги все равно нужны. Имеющихся двенадцати рублей до получения обещанных стройотрядовских дожить не хватит. А когда разгружаешь вагоны с сахарным песком голова свободна, можно о предстоящей жизни подумать. Да и сахарком запастись. Решено, так и сделаю."

Денис, не откладывая на потом, сразу сходил на конфетную фабрику и подрядился в бригаду грузчиков ночами разгружать вагоны. Его взяли с удовольствием: желающих поработать ночами было мало. Студенты еще не вернулись с каникул.

* * *

Денис чувствовал, как к нему возвращается умение чувствовать пси-поля, которое ранее не проявлялось. Находясь в комнате в общаге он уже мог четко определить, где и сколько находится человек в радиусе пяти метров от него. Постепенно эта граница расширялась. Возвращались и ментальные способности: читать мысли, предвидеть будущее, воздействовать на сознание людей и т. п. Это радовало, позволяло с минимальными затратами расширить собственные возможности выживания.

"Думаю, в течение месяца мои пси-умения и возможности вернутся полностью, хотя без соответствующих имплантатов они будут значительно ослаблены. Надо уже сейчас приступать к их тренировке. Все это должно пригодиться в будущем."

До первой ночной смены оставалось еще несколько часов. Денис пока не чувствовал потребности в отдыхе перед предстоящей тяжелой работой и решил прогуляться в близлежащий парк лесотехнической академии.

Погода стояла тихая и солнечная, комары почти не беспокоили открытые части тела, встречающиеся девушки были молоды и как одна прекрасны. Настроение улучшилось настолько, что тяжелые мысли, не дававшие покоя Денису в последние дни, ушли на второй план.

"Кажется, процесс адаптации в новом теле заканчивается. Информационные матрицы закончили слияние воедино, каждая нашла свое место в моем сознании. Отлично! Будем жить дальше!"

* * *

Вот и наступило тридцать первое августа. Студенты съехались на учебу. Общага отмечала встречи друзей и начало нового учебного года. Дым стоял коромыслом.

Денис скромненько сидел в компании студентов — соседей по общаге, потягивал сухое вино, которое специально купил для себя, и слушал рассказы друзей об их приключениях во время каникул.

— Деня! Ты как мешком прихлопнутый сидишь, сухоньким пробавляешься, молчишь. Совершенно не похож на себя прежнего! Что-то случилось? Или влюбился в стройотряде в "гарну деваху"? — не выдержал его сосед по комнате, сокурсник Игорь.

— Не бери в голову! Последние пять дней в ночную смену сахарок разгружал на конфетной фабрике. Умотался вусмерть. Мне сейчас не до разговоров. Поспать бы. Вот оклемаюсь маленько, тогда и поговорим.

— Так ты ж огромные деньжищи заработал в стройотряде! Уже спустил, а теперь грузчиком подрабатываешь?

— Деньги не ранее середины сентября выдадут. Прожить полмесяца как-то надо, вот и пришлось в грузчики идти.

— Ясно. Так ты не стесняйся, иди в нашу комнату и в койку! Выспись перед занятиями. Мы и без твоих рассказов обойдемся. Все равно, странный ты какой-то стал… Как будто неожиданно повзрослел. Да и глаза у тебя… как бы это сказать, пожившего человека. Вот что "труд животворящий" в стройотряде со студентами делает! Давайте за это и выпьем!

"Да, как не шифруйся, все равно заметны изменения со мной. Надо быть осторожнее. Еще встреча в институте с одногруппниками. Там тоже будет "проверка на вшивость."

— Ладно, ребята, извините, но глаза сами закрываются, так наломался за ночь. Пойду спать. Еще не раз посидим, поговорим.

* * *

Устроиться лаборантом не получилось: из пяти человек оставили двоих, пятикурсников. Правда обещали: "как только, так сразу"!

"Как говорится, обещанного три года ждут. Надо начинать суетиться, без приработка не проживешь. Да и надо ли мне учиться? Только время терять. Правда, без бумажки в нашем обществе, ты букашка, а с бумажкой — человек. Да и в армию на два года совсем идти не хочется, или на три, если во флот. Не буду пока попусту дергаться. Деньги есть, где жить — тоже. Надо быстрее разрабатывать стратегию и тактику на будущее. Моя память и практически все способности полностью вернулись. Будем теперь думать."

Глава 2

Занятия в институте проходили как обычно: три дня поучились, на четвертый — в совхоз, убирать картошку и капусту. Слава Богу, отправили недалеко: в Шушары, что под Ленинградом. Хоть каждый день в город на ночь езди, если деньги на электричку есть. Этот крест Денис принял как неизбежность: раз все едут, значит и ему ехать придется. Одно плохо: деньги за работу в стройотряде он получит теперь только в октябре. Целее будут!

Попал он на сортировку картофеля при закладке на хранение: отбирать, что хранить, а что — сразу в город, на продажу. И тут впервые он узнал про проблему, сопровождающую практически все овощехранилища: крысы и мыши, которые уничтожали или портили очень большую часть урожая. Причем на различные отравы, для них предназначенные, они уже не реагировали: привыкли. Районные санитарные врачи замучили директора совхоза предписаниями по борьбе с грызунами — распространителями разной заразы.

"Почему бы мне не заработать деньги на этом и не помочь моим сокурсникам побыстрее вернуться с сельхозработ в город? Что мне стоит потратить немного времени и с помощью моих пси-способностей умертвить всех грызунов в радиусе, например, тридцати метров от совхозных овощехранилищ?"

Он переговорил сначала с бригадиром, командующим работниками складов, который с восторгом принял это предложение, так как получал больше всего выговоров за плохую борьбу с грызунами, потом с главным бухгалтером совхоза, которая проявила здоровый скепсис, а напоследок с самим директором совхоза, который не поверил ни одному его слову.

— Давайте сделаем так. Я сегодня вечером, после работы, провожу мероприятия по уничтожению грызунов в районе совхозных овощехранилищ. Один. Помощников мне не надо. Если в течение пяти дней после этого Вы увидите хоть одного грызуна на этой территории я — не выполнил обещание. Если же грызуны пропадут, вы выписываете мне премию в размере трехсот рублей за борьбу с грызунами и отпускаете нашу бригаду досрочно домой, выдав справку, что все плановые работы нами выполнены и претензий к нам не имеете.

Директор совхоза только посмеялся.

— Я соглашусь при условии, что ты передашь мне лично свои собственные триста рублей, если у тебя ничего не выйдет. Если получится, я не только выпишу тебе премию и отпущу студентов по домам, но заключу с тобой еще договоры на уничтожение грызунов в других местах нашего совхоза. Согласен?

— Согласен! Только давайте наше соглашение оформим в письменном виде, чтобы потом ни одна из сторон не могла отказаться от своих слов. Кстати, предупредите всех своих работников, чтобы в то время, когда я буду уничтожать грызунов, они всех своих кошек и собак держали дома, а то и они погибнут тоже. И чтобы не было никого из людей, они тоже могут пострадать.

Вечером того же дня Денис с помощью пси-лучей умертвил все живое, находящееся вокруг и внутри овощехранилищ. Правда пришлось потрудиться: без нейросети и имплантатов, особенно на усиление пси-способностей, его возможности сильно ослабли. Пришлось обходить все закоулки внутри хранилища и делать круги вокруг него.

На вопрос директора совхоза, как он сумел это сделать, сказал, что изобрел ультразвуковой генератор, настроенный так, чтобы уничтожать грызунов, и предъявил некую пластмассовую коробочку, из которой торчала антенна, а на боковой стороне имелась красная кнопка. Эту коробочку он смастерил на коленке в обеденный перерыв из своего карманного радиоприемника, сделанного еще во время учебы в школе.

Просьбу же директора совхоза продать этот прибор он отверг, сказав, то ему надо учиться в институте еще четыре года, а размера получаемой стипендии на приличную жизнь не хватает. Лучше по первой же просьбе директора он будет приезжать в совхоз и проводить эти работы по вполне доступной цене.

Свою часть соглашения обе стороны выполнили полностью. Дополнительно директор сообщил своим коллегам о проведенных дератизационных работах во всех совхозных овощехранилищах студентом Денисом Кругловым и очень большой их эффективности. В течение сентября Денис заработал в пригородных колхозах и совхозах более трех тысяч рублей и мог уже смотреть в будущее с оптимизмом. Тем более, что и руководители ленинградских овощебаз, на которые поставлялась продукция из деревень, также были оповещены о студенте изобретателе — дератизаторе, что предполагало наличие заказов в течение всего учебного года. С учетом полученных целинных шестисот рублей проблема выживания на ближайшее время была решена. Но все хорошее быстро заканчивается. Так закончились и работы по дератизации приглашением Дениса на беседу в прокуратуру по поводу его "левых" заработков. Какой-то доброжелатель "стукнул" на него в органы, считая, что лучше жить рядом с мышами и крысами, чем дать заработать на жизнь изобретательному студенту. Хорошо хоть умудренный жизненным опытом директор совхоза подсказал Денису ни в коем случае не заключать ни с кем какие-либо официальные договоры и соглашения на проведение дератизационных работ, а ограничиться только устными соглашениями без оформления бумаг. Нет бумаг с подписями, нет и уголовных дел. Директора — люди ушлые, всегда найдут, как расплатиться с Денисом за оказанную нужную им услугу. Да, помогал колхозам и совхозам в уничтожении грызунов, наносящих огромный вред народному хозяйству, но чисто на благотворительной основе. Никаких денег не видел и не получал. Предъявить Денису кроме анонимки в прокуратуре ничего не смогли. Так и закончился ничем вызов в прокуратуру. Но соответствующий урок из встречи с прокурором Денис извлек и в дальнейшем резко сократил свою незаконную предпринимательскую деятельность, имея дело только с проверенными клиентами и по их настойчивой просьбе.

Конечно, со стороны кажется, что такой способ зарабатывания денег недостоин молодого человека, имеющего пси-способности. Но пусть кто-нибудь придумает лучший в государстве, где запрещено предпринимательство, где можно получить тюремный срок, оказывая услуги, востребованные людьми. Теперь Денис стал очень осторожен и отказался от ряда интересных проектов, также позволявших неплохо заработать. Деньги на нормальную жизнь были, не было только удовлетворения от такой жизни. Чем дольше он продолжал жить в СССР, тем отчетливее понимал: жить здесь можно, но только не высовываясь из общей серой массы, иначе сразу попадешь на заметку властям, а потом и в "золотую" клетку. Воспитанный в условиях свободного мира в Содружестве Миров, когда только собственная инициатива, индивидуализм и опора на собственные силы обеспечат выживание в непростых условиях свободного предпринимательства, Денис совершенно не вписывался в реалии жизни в СССР. И начал активно искать способы побега за границу. Легально сделать это было невозможно, значит надо действовать нелегально. А пока он активно изучал немецкий, французский и английский языки, понимая, что без их знания там ему делать нечего. С его интеллектом и тренированной памятью, используя самоучители и слушая зарубежное радио, Денис к Новому году стал прекрасно понимать на слух иностранную речь, но хорошо говорить не мог: не было языковой практики.

* * *

Зимнюю сессию Денис сдал успешно. Экзамены совершено не представляли для него трудности. Но, чтобы не высовываться, получил одну четверку и остальные пятерки и на этом успокоился. Решил также проблему изучения разговорного иностранного языка, найдя хороших преподавателей из Университета. Деньги были, поэтому за денежку небольшую он в зимние каникулы ежедневно по два часа в день по каждому языку разговаривал с ними на бытовые и специальные темы. Главное для него было поставить произношение и не бояться излагать свои мысли на иностранном языке. Прогресс был налицо: к середине февраля он довольно прилично изъяснялся на трех языках. Эту практику он решил продолжить и занятия языками продолжались до самой летней сессии.

Жизнь в общаге его сильно напрягала: ну, не привык он к постоянной жизни в окружении большого количества людей, когда надо приспосабливаться к ним, их привычкам и требованиям. Когда практически невозможно остаться одному наедине со своими мыслями. Еще хорошо, что в его комнате проживало всего четверо студентов! Не всем так везло. Поэтому уже в октябре он переселился на частную квартиру, где снимал комнату. Хозяйкой была пожилая женщина, которая жила в комнате рядом. Квартира была недалеко от метро Петроградская, имела все удобства, а на кухне имелись газовая плита и холодильник, которыми ему было разрешено пользоваться. Выписываться из общаги он не стал: мало ли каким боком повернется дальнейшая жизнь.

Его квартирная хозяйка Пелагея Ивановна до пенсии работала продавщицей в книжном магазине, располагавшемся на Кировском прямо напротив метро в двух шагах от её дома. Поэтому имела неплохую библиотеку, книги из которой постепенно распродавала: пенсии не хватало. Жила одна. Её сын работал грузчиком в морском порту, жил отдельно в квартире на Среднем проспекте Васильевского острова. С женой развелся, детей не имел. Пелагея Ивановна была очень им недовольна и постоянно рассказывала Денису каким он был хорошим мальчиком, когда учился в школе. Изредка сын приходил навестить мать, приносил ей немного денег. В последнее время стал выпивать, чем еще больше заслужил её недовольство. Однажды он пришел к матери, а её не оказалось дома. Дверь ему открыл Денис. Познакомились. Слово за слово: кто, где, чего — разговорились. Как-то так получилось, то разговор зашел о поездке осенью Дениса в совхоз, а там и его успехах в борьбе с грызунами. Грузчик посетовал на огромное количество крыс в порту.

— Каждый год санэпидемстанция травит их, травит, а толку никакого. Крысы вообще страх потеряли: среди белого дня по двору бегают. А сколько их на кораблях живет! Я тут с одним коком с теплохода познакомился, так он говорит, что эту заразу нельзя уничтожить, хотя вред от нее огромный: все тащат. И продукты портят, и уже готовую еду, только зазевайся. Может быть сможешь хотя бы в порту их количество сократить?

— Смочь то смогу, да стукачей боюсь. Меня уже в прокуратуру приглашали на беседу. Мол не моё это дело с мышами и крысами бороться, когда санэпидемстанция имеется. А за так работать неохота: и время много надо, да и аппаратура изнашивается.

— Что за аппаратура? Где взял?

— Сам разработал и сделал. Теперь иногда хорошим знакомым любезность оказываю: вывожу грызунов.

— И дорого берешь? По договору работаешь?

— Какой договор! Прокуратура считает это предпринимательством и если поймают меня, то окажусь вместо института на лесоповале.

— Слушай, если я переговорю с кем-нибудь из портовых врачей, отвечающих за это дело, и они захотят тебя привлечь, не бесплатно, конечно, ты согласишься?

— Давай сделаем так. Прежде чем замахиваться на такое большое дело надо на небольшом пакгаузе продемонстрировать мои возможности. Вот когда убедятся в результатах моей работы, тогда пусть и договариваются со мной. Но я все же боюсь, вдруг кто опять в прокуратуру стуканет? Да и как я к вам в порт попаду? Туда, наверное, только по пропускам пускают. Да там таможня у вас, пограничники…

— Ну, это не проблема, я тебя куда угодно проведу. А стучать эти врачи не будут. Их уже и так из-за плохой борьбы с крысами премии постоянно лишают. Если у тебя все получится, они наоборот с тебя пылинки сдувать будут.

— Твоими устами да мед пить. Хорошо, поговори с кем считаешь нужным. Если все сложится — проведу в порту дератизацию.

"Это интересно. Морской порт — корабль — заграница. Вот реальный вариант побега. Если все продумать и сделать с умом, не торопясь, то может удачно получиться. А сам побег на лето ориентировать… Надо все продумать."

* * *

Следующая встреча Ивана — сына хозяйки и Дениса произошла через месяц после знакомства. Он рассказал, что санитарные врачи в морском порту очень заинтересовались его предложением по борьбе с грызунами и готовы попробовать методику Дениса. Предлагают встретиться на следующей неделе на месте, все обговорить и провести эксперимент, по результатам которого и примут окончательное решение.

Встреча состоялась, как и намечалось, в порту, куда Дениса провели мимо проходной безо всяких проблем. Был выбран пакгауз, в котором складировались фрукты, доставляемые из-за границы. Оговорено, что никаких отравляющих веществ использовано Денисом не будет — только его аппаратура. "Ультразвуковой прибор" будет доставлен в пакгауз и после эксперимента возвращен обратно на квартиру силами санитарных врачей. Также уточнено, что никаких животных и людей во время эксперимента в пакгаузе не будет.

И дело закрутилось. Пришлось Денису покупать чемодан, в котором дома собирать "ультразвуковую установку". Использовал для этого дела он аппаратуру, валяющуюся на свалке в институте, подготовленную для уничтожения. Спаял что-то невообразимое, использовав несколько тяжелых трансформаторов и кучу радиоламп, установив туда и аккумулятор. Надо было сделать так, чтобы чемодан был достаточно тяжелым: Денис собирался использовать его для переправки своих вещей. Крышка чемодана открывалась и перед глазами восхищенных зрителей появлялась алюминиевая панель, на которой располагались ручки вариометров, тумблеры, мигающие лампочки… под панелью находилась сама "установка". Денис был уверен, что врачи обязательно залезут в чемодан и под панель управления. Посмотрят, убедятся, что там какие-то радиоприборы, и успокоятся. А в нужный момент Денис вместо радиоприборов под панель положит вещи, которые захочет забрать с собой.

Эксперимент прошел отлично. После того, как врачи осмотрели пакгауз и увидели там множество трупиков грызунов, их восторгу не было предела. Дениса провели из порта, а на следующий день доставили домой чемодан. Внутри чемодана в кармашке на крышке он обнаружил триста рублей. На следующей встрече был составлен график по обработке постепенно всех пакгаузов с завершением работ в конце июля. За каждый обработанный пакгауз ему было обещано выплачивать также триста рублей. Сразу обработать все пакгаузы Денис отказался, мотивируя большим объемом работ и их длительностью. Портовые санитарные врачи согласились на все его условия.

Подготовка к побегу из СССР вошла в заключительную стадию. Однако приходилось учитывать значительное ослабление собственных пси-способностей. Разработанные им планы по переходу границы в основном базировались на применении воздействия пси-полей на таможенников и пограничников. Надо было заставить этих людей, принимая от него советский паспорт, считать, что перед ними правильно оформленный заграничный со всеми необходимыми разрешениями. Это вполне реально было осуществить, однако имелось "Но".

Денис мог воздействовать на людей со стопроцентным результатом только общаясь непосредственно с ними, как говорится: глаза в глаза. Но всегда присутствовали и сторонние наблюдатели, которые могли заметить отдельные странности, например, пропуск через границу по советскому паспорту, а не заграничному, который на него был совершенно не похож. Также его довольно юный возраст. Что может делать молодой человек за границей? Такому человеку, как правило, уделялось особое внимание.

Можно было просто воздействовать на людей, отводя им глаза от своей персоны, но также была вероятность присутствия стороннего наблюдателя со всеми вытекающими негативными последствиями.

Глава 3

В оставшееся до побега время Денис приобрел комплект новой одежды, белья, обувь и упаковав их в полиэтиленовые мешки попробовал разместить в чемодане на месте "аппаратуры" под верхней панелью. Все прекрасно уместилось и даже осталось свободное место, которое он решил использовать для хранения воды и продуктов.

Кроме этого прикупил фонарик с запасом батареек и на оставшиеся деньги приобрел себе отличные золотые часы и ювелирные украшения: иностранной валюты у него не было, а доставать ее у валютных спекулянтов побоялся.

Решил также захватить с собой все имеющиеся у него документы: паспорт, зачетку, студенческий билет, аттестат об окончании школы и свидетельство о рождении — вдруг пригодятся.

В какую страну он попадет заранее было неизвестно, так как приходилось действовать ситуативно: что подвернется. Уж потом он решит, где лучше обосноваться.

Практически ежемесячные посещения морского порта позволили ему примелькаться среди работников и уже не вызывали особого интереса, так как все знали о проводимой им деятельности. Тем более, что грызунов в порту стало заметно меньше.

Денис заранее разузнал какие корабли ожидаются в порту под разгрузку в ближайший месяц и пути их дальнейшего следования: грузчики знали все! Наиболее подходящим ему показался сухогруз из Германии, доставивший груз мандарин, апельсин и бананов. Тем более, что заниматься его обработкой должна была бригада грузчиков, в которую входил Иван — сын его квартирной хозяйки. Обратно сухогруз направлялся в Гамбург. Все было готово для побега.

* * *

Знакомая бригада работала на разгрузке сухогруза уже два дня, на третий утром теплоход уйдет из порта. Поэтому на третью ночь была намечена обработка последнего пакгауза. Обычно именно ночью Денис проводил эти работы, так как в это время в порту было значительно меньше народа, а значит и было более безопасно использовать пси-излучение. Чемодан Дениса с замененным содержимым был уже доставлен в пакгауз, Иван предупрежден о необходимости встречи: так Денис делал уже не раз, объясняя, что ему после окончания дератизационных работ необходимо снять стресс. В этом ему всегда с удовольствием помогал сын хозяйки. В три часа ночи, когда бригада грузчиков прекратила работу на отдых и принятие пищи, в пакгауз пришел Иван. Денис сразу взял его под ментальный контроль выдав приказ идти вместе с ним на сухогруз. Это было несложно: когда грузчики устраивали перерыв, дежурный матрос у трапа тоже обычно отправлялся по своим делам. Денис надел рюкзак, в который заранее переложил из чемодана приготовленные вещи, а чемодан спрятал в укромном месте в пакгаузе, где по договоренности с санитарными врачами он должен храниться до следующей дератизации. И они направились на сухогруз. Как и ожидалось, дежурного у трапа не было. Ментально воздействовав на пограничника, стоящего у трапа, Денис дал ему установку пропустить их на сухогруз и забыть факт их прохода.

Сначала Денис предполагал спрятаться где-нибудь на палубе, или в спасательной шлюпке. Но он не знал, насколько серьезно пограничники отнесутся к осмотру сухогруза перед отправлением. Предполагал, что очень внимательно. Поэтому предпочел за лучшее спрятаться в трюме, куда грузчики загрузили пустые контейнеры. Спустившись в трюм, Денис с Иваном прошли к пустым контейнерам, предназначенным для отправки обратно. Выбрав один из них, заставленный со всех сторон, но так стоящий, что из него можно свободно выйти, открыв переднюю стенку, специально не закрытую снаружи на запор, Денис забрался в него. Предварительно рассыпав вокруг по полу и контейнерам табак на случай, если пограничники пойдут проверять трюм с собаками. После этого Иван получил ментальное воздействие на сознание — приказ забыть о всём происходившем с ним за последний час и возвращаться обратно. Первая часть плана побега была реализована. Оставалось только ждать.

Уже через полчаса грузчики продолжили выгрузку из трюма полных контейнеров и загрузку пустых. Утром, около десяти часов Денис услышал, как в трюм спустился пограничный наряд. Пограничники прошли по стоящим наверху контейнерам, чисто формально осмотрели трюм и ушли. А еще спустя некоторое время сухогруз вышел в море.

* * *

Денис достал из рюкзака полиэтиленовую пленку и постелил ее на пол контейнера. Сверху накрыл ее маленьким шерстяным одеялом: купил в магазине для детей. Хоть стояло лето, но в трюме прохладно: хорошо, если было градусов пятнадцать. Время для обдумывания дальнейших действий имелось. Было неверно считать, что он уже неоднократно не прокручивал в голове различные варианты жизни на Западе, но теперь на первое место выходила конкретика: Гамбург.

"Про Гамбург в частности и Германию в целом мне известно достаточно много: книги, карты, передачи германского радио. Но это все теоретически. С чем я встречусь практически — вот в чем вопрос! То, что я без особых проблем уйду с сухогруза — это не вызывает сомнений. Только бы не сменились планы у капитана: до Гамбурга два дня пути, запасов воды и пищи у меня — на три. Если путешествие продлится дольше — у меня возникнут проблемы. Самое неприятное, если сухогруз зайдет в один из портов СССР или стран Варшавского договора. Лучше я сразу начну экономить воду: здесь ее взять негде. Трюм изнутри не открыть, только снаружи. Главное, не пропустить момент, когда его будут открывать, и вовремя оказаться около входа: может быть удастся получить какую-нибудь информацию. Пока можно и отдохнуть — позади бессонная ночь.

Что-то прохладно становится. Одену ка я все имеющиеся в запасе одежки."

Денис снял верхнюю одежду и одел новую — запасную. Сверху — старую. Стало теплее.

"Как я ранее предполагал первой для меня проблемой станут документы. Без них — никуда. Варианты их приобретения тоже имеются. Но сначала — заиметь немного денег, чтобы хватило на питание и проживание хотя бы на несколько первых дней, чтобы иметь резерв для получения нужных документов. Для этого есть ювелирка. Конечно, за неё я получу половину реальной цены, если не применю свои пси-способности… Нет, на этом этапе легализации — не буду. Чем же я буду заниматься на Западе? Опять уничтожением мышей и крыс? Смешно! Это оставлю на самый крайний случай. Чем больше я анализирую свою жизнь на Земле, тем больше понимаю, что здесь мне не место. На Западе, конечно, больше свободы, возможности заниматься бизнесом, зарабатывать и тратить деньги. Но свой потенциал здесь я реализовать всё равно не смогу. К сожалению, я не нашел в электротехническом институте хорошо мне известное по первой жизни в России общество уфологов и его члена Георгия Петровича Разумова. Похоже с его помощью я смог бы изменить свою жизнь в лучшую сторону. Но то, что такие люди имеются на Земле — это факт. Надо только их найти. Вот это моя следующая после легализации задача. И помочь мне в этом могут артефакты Древних. Их не может не быть на Земле если там есть представители Древних, наблюдающие за развитием людей. Где же искать артефакты? В музеях? У антикваров и коллекционеров? Надо думать. Следующим шагом должен быть поиск телепорта Древних. Ведь мою информационную матрицу как-то переправили в тело Дона Пола на Рапсу в Миры Содружества! Конечно, может ничего и не получится, но попытаться — надо. Вообще-то смешно: во всех фантастических романах, которые я читал в первой своей жизни будучи в теле Владимира Александровича, попаданцы с Земли всеми силами хотели вернуться обратно. Я же — наоборот — в Миры Содружества. Там мой дом, моя семья… Ведь я первоначально — житель Земли."

Сидеть на полу было холодно. Денис решил походить по трюму. Он достал фонарик, вышел из своего контейнера и забрался на самый верх. Контейнеры были высотой 2,12 метра, составлены друг на друга кое как, лесенкой, так что лазать по ним было не сложно. Тем более на полу были набросаны неиспользованные слеги, на которые и ставили контейнеры для удобства погрузки.

На самом верху трюма между палубой и крышами верхних контейнеров было значительно теплее.

"Если совсем станет холодно можно будет сюда забраться и здесь расположиться. В случае опасности — опять спуститься вниз и спрятаться в моем контейнере. Кстати, надо подумать, как отсюда выбираться. Вход в трюм закрывается широкой крышкой, открываемой с палубы, через которую с помощью крана подаются и извлекаются контейнеры. Неужели здесь нет никакой маленькой дверки на палубу? Для всяких аварийных ситуаций? Надо внимательно все посмотреть."

Денис тщательно осмотрел снизу палубу над трюмом. Сбоку крышки обнаружил небольшую врезанную в нее дверцу. Пролезть в неё хоть и с трудом, но было можно. К его радости, запор дверцы задвинут не был. После некоторых усилий он попробовал приоткрыть её. Это получилось. Теперь можно будет ночью выбраться на палубу и оглядеться.

* * *

В два часа ночи Денис аккуратно открыл дверцу в крышке и выбрался на палубу. Осмотрелся. Кругом никого. Только кое-где горят фонари. Море спокойное, качки совершенно не чувствуется. Сухогруз имел надстройку на корме. Вся площадь палубы от носа теплохода до надстройки была закрыта крышками, ведущими в трюмы. На носу и недалеко от надстройки вдоль бортов расположены спасательные шлюпки, закрытые сверху брезентовыми чехлами.

"Надо будет мне перебраться в одну из шлюпок перед прибытием в порт. Из неё намного проще покинуть сухогруз. Вдруг дверца в трюм перед приходом в порт будет закрыта. Завтра ночью проделаю эту операцию. А пока посмотрю, что в шлюпках находится, может быть там и места нет."

Денис пробрался вдоль борта к носовой шлюпке, спрятался за ней и попытался приподнять брезент. Он был прошнурован и крепко завязан.

"Снять его я смогу, если только разрежу шнур. Сейчас это делать опасно: если начнется ветер брезент может сорвать. Думаю, в шлюпке все же найдется место для меня. Быть бы еще уверенным, что сухогруз будет следовать расписанию, которое мне известно."

Денис возвратился обратно в трюм.

"Нечего мне мерзнуть в моем контейнере! Заберу свою подстилку да лягу на верхних контейнерах, здесь теплее. Не думаю, что до утра тут кто-нибудь появится."

Прогноз Дениса сбылся: он спокойно проспал до утра, потом перекусил, попил водички и решил все же спуститься в свой контейнер: что-то говорило ему, что так будет лучше. Часа через два заскрипела железная крышка трюма и на верхний ряд контейнеров спрыгнул матрос. Он сосчитал количество контейнеров в верхнем ряду, умножил его на три и прокричал кому-то получившееся число. После чего трюм опять закрыли. Больше трюм не открывали.

* * *

Следующей ночью Денис опять выбрался из трюма, прихватив с собой рюкзак. Он добрался до облюбованной им шлюпке на носу сухогруза, аккуратно разрезал шнур, отвернул брезент и оказался в шлюпке. Потом как мог затянул шнур, плотно прижав брезент к бортам и, включив фонарь, огляделся. Луч фонаря был слабым и рассеянным (Денис надел на линзу фонаря свой носовой платок), поэтому можно было не бояться быть замеченным. Свободного места в шлюпке было достаточно. Он опять расстелил свою подстилку и уснул. По его планам сухогруз должен прийти в Гамбург часам к десяти утра.

Однако в восемь часов его разбудил рев сигнала сухогруза: тот входил в порт. Но какой?

Через полчаса сухогруз пришвартовался к пирсу. Денис слышал команды, подаваемые при швартовке. До самого вечера все было спокойно. Потом были вскрыты крышки трюмов и началась выгрузка пустых контейнеров. Докеры работали до самой ночи. Денис не знал, полностью ли был разгружен сухогруз, но решил, что больше в шлюпке ему делать нечего: пора выходить на берег. Он аккуратно поднял брезент и огляделся. На палубе никого не было, трюмы были закрыты. Потихоньку покинул шлюпку, надел рюкзак и, пригибаясь, направился в сторону трапа, который, как он помнил, располагался посередине сухогруза. Внизу на пирсе около трапа стоял матрос и курил сигарету, изредка сплевывая. Докурив, он стал подниматься на корабль. Освещение было плохое. Денис спрятался за шлюпку, стоящую около надстройки. Если матрос пойдет в надстройку, то пройдет мимо него и тогда ментально можно будет на него воздействовать. Прежде, чем сходить с сухогруза, надо было уточнить, в какой порт они прибыли.

Матрос свернул в надстройку. Денис ментальным воздействием на сознание подчинил его себе и спросил, что это за город.

— Гамбург.

— Ты дежуришь у трапа?

— Да.

— Скоро смена?

— Через два часа.

— Ты один? Пограничников нет?

— Один. Нет.

— Выход из порта в какую сторону?

— От трапа направо.

— Ты хорошо знаешь порт?

— Хорошо.

— Можешь незаметно вывести меня в город?

— Да.

— Пошли!

Через полчаса матрос подвел его к бетонному забору, в котором была проломано отверстие в метр шириной, прикрытое листом железа. Отодвинув его в сторону, матрос сказал:

— Выход здесь.

— Я выйду. Ты поставишь лист на место и пойдешь обратно к трапу сухогруза. Продолжишь дежурство. Забудешь все, что было с тобой в течение последних двух часов — дал ментальный посыл Денис.

После этого пролез в отверстие, протиснулся через кусты, растущие вдоль бетонного ограждения, и оказался на пустыре. Вдалеке виднелось зарево от электрических фонарей над большим городом.

"Я в Гамбурге! Побег удался!"

Глава 4

Оказавшись на пустыре, Денис огляделся. Правда что-либо рассмотреть ночью было сложно, не помогала и полная луна на небе. Тогда включил свои пси-способности и просканировал округу на максимально доступную для него дальность. В радиусе пятидесяти метров наблюдались только мелкие животные: грызуны. Людей не было.

По протоптанной тропинке, начинающейся у пролома стены, похоже её часто использовали незваные гости морского порта, он медленно пошел вперед, пока не дошел до грунтовой дороги, идущей в сторону Гамбурга. Вскоре дорога вошла в небольшой лесок.

"Ночью переться в город неразумно. Подозрительно. Надо дождаться утра и тогда уже идти в город. До рассвета осталось всего часа три, не больше. Пересижу это время в лесочке."

В семь часов утра Денис решил двигаться в город. Он переоделся в приличную одежду, умылся остатками воды из своих запасов, погоревал, что нечем соскрести со своих щек трехдневную щетину, закинул рюкзак за спину и потопал по дороге. Она была совершенно пустынна. Пройдя полкилометра он услышал за собой шум мотора. Оглянувшись, увидел приближающийся мотоцикл, оставляющий за собой тучи пыли. Отступил на обочину. Однако, мотоцикл остановился около него и парень, им управлявший, подняв шлем с любопытством посмотрел на него.

— Из порта? — поинтересовался тот.

— А ты как думаешь?

— Значит, из порта. Новичок?

— А что, похож?

— Похож, раз идешь по дороге. В это время полиция, приписанная к порту, как раз начинает патрулирование. И наверняка перетряхнет твой рюкзак и проверит документы.

— И что посоветуешь?

— Могу подкинуть до города. Десять марок!

— Денег нет ни пфеннига. Могу предложить фонарик с комплектом батареек, новый.

— Покажи.

Денис достал из бокового кармана рюкзака фонарик и, не давая его в руки, несколько раз включил и выключил.

— Отличный фонарик, не пожалеешь.

— Хорошо, садись сзади. Держись за ручку. Я еду на рынок, могу туда тебя подвезти.

— Поехали.

Через полчаса у ворот рынка Денис отдал фонарик мотоциклисту. Рынок уже проснулся. Первые покупатели, загруженные сумками с овощами, выходили из него.

"Не имея денег, кроме трехсот рублей, полученных за работу на последнем пакгаузе перед побегом и которые здесь никому не нужны, мне придется несладко. Но попытка — не пытка. Может быть кому и нужны советские деньги. Хоть пару десятков марок смогу за них получить."

Денис медленно шел между рядами, разглядывая выставленный товар, продавцов и покупателей. Это были явно люди, которым предлагать советские деньги было бессмысленно. Торговые ряды заканчивались, начинался блошиный рынок. Взгляд Дениса задержался на товаре, выставленном пожилым мужчиной: это была солдатская форма советской армии, несколько пилоток, ремни с пряжками, еще какая-то чепуха. Он остановился напротив продавца, разглядывая товар.

— Чем интересуешься?

— Особенно ничем. Просто увидел знакомые вещи. А вот тебе не нужны советские деньги? Дешево отдам.

— А сколько их у тебя?

— Триста рублей.

— Могу взять за десять марок.

— Да ты что! Не смеши меня.


Денис сделал вид, то уходит.

— Парень, а сколько ты хочешь?

— Пятьдесят марок!

— Пятнадцать!

— Сорок!

— Двадцать!

— Двадцать пять! Это последняя цена.

— Годится. Покажи деньги.

— Только в моих руках. Не бойся, деньги настоящие, только позавчера выменял у русского матроса в порту.

— И сколько за них отдал?

— Сначала расплатись, потом скажу.

Получив двадцать пять марок, Денис спрятал из в карман.

— Так сколько?

— Двадцать марок.

— Это ты не прогадал. Обычно дают не меньше тридцати.

Денис махнул рукой и пошел прочь от разговорчивого мужика.

У него были деньги! Двадцать пять марок — немного, но на еду и приведение в приличный вид себя любимого хватит.

"Надо побриться, помыться, перекусить, закинуть вещи в камеру хранения и попробовать реализовать пару ювелирных украшений. А уж тогда думать о жилье и документах."

Недалеко от рынка располагался автовокзал, дорогу к которому ему любезно указала молодая женщина, стрельнув в него глазами.

Денис спрятал в карман золотые цепочку и крупную мужскую печатку, положил рюкзак в автоматическую камеру хранения на автовокзале и отправился в баню. Там с утра народу было мало. Хорошо вымылся, взяв шампунь и полотенце у банщика, с удовольствием полюбовался двумя молодыми женщинами, оказавшимися по соседству с ним в парилке, и пошел в парикмахерскую, где его чисто выбрили и даже сбрызнули одеколоном. В кафе неплохо позавтракал и довольный жизнью отправился искать ломбард. В кармане у него осталось пятнадцать марок.

По пути посетил парочку ювелирных магазинов, где приценился к аналогичным золотым изделиям. В совокупности они стоили около четырехсот марок. Заодно выяснил, что скупкой магазины не занимаются. Ему посоветовали сходить к ювелиру и только, если с ним не удастся договориться, идти в ломбард: там он потеряет до пятидесяти процентов реальной стоимости ювелирных изделий. Посмотрев его цепочку и печатку, ювелир предложил за обе триста марок. Денис не стал искать лучшего варианта и продал оба изделия. Теперь у него было триста пятнадцать марок. Пора искать жилье и документы. Денис решил снять комнату на три месяца: предложений было достаточно и можно выбрать наилучший вариант. В местной газете указывались адреса и цены на сдаваемое жилье.

Посетив несколько адресов, Денис выбрал комнату в квартире, расположенной недалеко от железнодорожного вокзала: рядом остановки метро, автобуса и трамвая. Комнату сдавала пожилая одинокая женщина. За три месяца пришлось заплатить девяносто марок. В эту плату входило пользование кухней, холодильником, стиральной машиной и ванной. Нельзя только водить в гости друзей и женщин. И в течение недели Денис должен представить паспорт для предъявления в полицию для его временной регистрации.

Время поджимало и надо было думать, каким образом легализоваться в Германии. А пока Денис ходил по городу, знакомился с его достопримечательностями, приглядывался к жизни гамбургцев и прикидывал различные варианты приобретения документов. Он постоянно читал мысли людей, с которыми сталкивался во время прогулок, надеясь отыскать что-либо ценное для себя. Так он вычислил пять карманников, промышлявших в универмагах города. Конечно, Денис не стал проявлять к ним толерантность, а просто ментально воздействуя на сознание заставил отдать ему их дневную добычу. Это пополнило его бюджет ещё на три с половиной тысячи марок. Однако, с решением вопроса по документам пока легальных вариантов не было. На мысль использовать для этих целей работника муниципалитета Гамбурга, занимающегося турками — эмигрантами, которые наводнили страну и были готовы выполнять самые не престижные работы за получение гражданства, подкинул нечаянно услышанный разговор двух немцев, занимающихся подрядом на уборку улиц. Один из них жаловался, что некий Клаус Мирке из отдела, занимающегося эмигрантами, настолько обнаглел, что за оформление гражданства ранее по закону положенного срока, требует тысячу марок!

Эта информация пришлась весьма кстати. Денис решил познакомиться с Мирке и по итогам встречи определиться со своими дальнейшими действиями.

Придя в муниципалитет, он в вестибюле при входе внимательно рассмотрел расписание работы служащих, номера кабинетов, где они располагались и вопросы, которыми занимались. Герр Мирке курировал вопросы предоставления гражданства не только туркам, а всем эмигрантам, имеющим на это законные права.

"Отличная и своевременная информация! У меня имеются все документы из СССР. Наверное, отсутствуют некоторые, которые готовят уже местные власти для эмигранта при решении вопроса предоставления гражданства. Почему-то я совершенно уверен, что герр Мирке способен решить все названные проблемы."

Денис записался на прием к Мирке на десять утра на следующий день.

* * *

Герр Мирке был пожилым человеком, выслужившим все возможные сроки в муниципалитете и собирающимся на пенсию. Денис представился и напрямую сказал, что ему нужно, пообещав немалое вознаграждение за скорость оформления документов. Одновременно ментально надавил на сознание Мирке. Тот засуетился и уточнил, эмигрантом из какой страны является Денис.

— Из СССР! У меня с собой имеются все документы: паспорт, студенческий билет, зачетка из института, где я учился. Я ведь хочу попытаться устроиться на учебу в местном университете и эти документы помогут мне в этом деле.

— Имеете ли Вы разрешение на жительство в Германии, выданное властями после рассмотрения Вашего дела при въезде в страну?

Денис еще раз воздействовал на Мирке ментально.

— К сожалению — нет. Именно в этом и сложность. Я рассчитываю на Вашу помощь. Моя благодарность будет безгранична!

— Это значительно осложняет дело. Но имеются варианты. Оставьте свой паспорт и зайдите через десять дней. Я подумаю, что могу для Вас сделать.

На третье пси-воздействие на Мирке Денис оставшихся пси-сил уже не пожалел.

"Сильная психика у этого Мирке. Похоже, неинициированный псион."

— Герр Мирке! Документы мне нужны уже завтра: хозяйка квартиры, где я снимаю комнату, требует предоставления их в полицию для регистрации.

Герр Мирке поник головой и прошептал:

— Хорошо, я займусь Вашим делом. Для полиции выдам справку, что документы находятся в работе и будут готовы через неделю. Быстрее не получится. Одно согласование их и подписание у начальства займет пять дней! Для ускорения дела мне потребуется три тысячи марок!

— Хорошо. Но документы должны быть подготовлены по всем правилам и предоставлять мне такие же возможности, какие имеют немцы, родившиеся в Германии. В этом конверте три тысячи марок. Считайте!

— Не стоит. Положите конверт на шкаф при выходе из кабинета. Зайдите в кабинет номер пятнадцать за временной справкой, я распоряжусь. За документами можете зайти ровно через семь дней. До свидания!

"Сильный псион! Не ниже седьмого ранга. Я с трудом смог пройти его защиту. Устал так, как не уставал никогда ранее. Плохо не иметь нейросети и имплантата на усиление пси-способностей. Похоже, сейчас я имею пси-ранг не более восьмого. Так, теперь за справкой и домой — отдыхать."

Через семь дней Денис получил паспорт гражданина ФРГ. Поход в местный университет также закончился удачно: представленные документы позволили восстановиться на третий курс с досдачей трех дисциплин в течение года. Правда и тут не обошлось без пятисот марок и ментального давления на чиновников в ректорате.

Легализация в ФРГ прошла успешно.

Глава 5

До начала занятий в университете остался месяц. Надо было приодеться по местной моде, поправить свои финансовые дела и определиться с дальнейшими действиями. Финансы Денис добыл уже опробованным способом: с помощью карманников. Их очень много развилось в Гамбурге. В итоге он открыл счет в банке, на который положил двенадцать тысяч марок. Полностью обновил гардероб. Приобрел себе небольшой всеволновый радиоприемник, с помощью которого продолжил изучать французский и английский языки. Для них была нужна постоянная практика. Но больше всего Дениса волновала проблема будущего. Он не хотел жить в СССР, но также не хотел оставаться в Германии и, больше того, на Земле.

"Пока я гулял по городу, то обнаружил в некоторых местах аномально сильные пси-поля, причем расположенные в жилых домах и даже различных офисах. Единственное предположение: там находятся некие артефакты Древних. То же самое я почувствовал, когда проходил мимо двух музеев: искусства и ремесел и этнографического. Начну, пожалуй, я с посещения этих музеев.

Рассматривать подробно экспозиции музеев Денис не стал, а сразу направился туда, где чувствовал аномалии пси-полей.

В первом он долго рассматривал предмет в виде небольшой курительной трубки, сделанной из камня. От него исходило сильное пси-излучение. Что это такое он так и не понял, но подпись под ним гласила, что этот образец творчества аборигенов, найденный в Африке. Во втором музее его заинтересовал кусок метеорита, также сильно фонящий пси-излучением. Оба эти предмета никак не могли ему помочь в поисках пути в Миры Содружества.

Еще три места, где также имелись сильные аномалии пси-полей, оказались больницами и учебным центром. Побывав там Денис насторожился. В одной больнице излучение исходило из-за двери биохимической лаборатории, попасть в которую ему не удалось. Во второй — от браслета, находящегося на руке молодой женщины, работавшей в регистратуре. Вблизи рассмотреть браслет Денису не удалось, но он очень был похож на старинный коммуникатор для связи с галонетом, считывания информации с кристаллов и управления различными техническими устройствами. Браслет был отделан самоцветами и выглядел как украшение.

"Надо познакомиться с этой женщиной, рассмотреть браслет и узнать, откуда он у неё взялся."

Пройдя в учебный центр, который находился около больницы, он удивился еще больше: там обнаружился довольно современный прибор для определения коэффициента собственного интеллекта производства империи Аратан. Он стоял на столе в электротехнической лаборатории. Как сумел выяснить Денис, представившийся потенциальным учащимся этого центра, этим прибором проверялись все поступающие на курсы повышения квалификации, функционирующие при этом учебном центре. Повышение квалификации проводилось по различным направлениям техники. Как правило, некоторая часть учащихся, закончивших эти курсы, получала право заключения очень выгодного долговременного контракта с выездом для работы за границу. Сейчас курсы не работали: все преподаватели находились в очередных отпусках до начала учебного года.

Эти находки наводили на мысль, что имелась определенная связь Земли с Мирами Содружества.

"Значит так. Сначала займусь браслетом. Позже, когда учебный центр начнет работать, попробую записаться на курсы повышения квалификации и разузнать все возможное о том, куда направляются после обучения его выпускники… Надо зайти в банк и снять со счета деньги: может быть я выкуплю этот браслет."

* * *

Денис дождался, когда у молодой женщины — владелицы браслета закончится рабочий день, и пошел за ней следом. Та зашла в продуктовый магазин и купила немного продуктов. Потом, выйдя из магазина, завернула в переулок и, пройдя квартал, остановилась у подъезда трехэтажного дома. Полезла в сумочку за ключами. В этот момент к ней подошел Денис и взял ее под ментальный контроль.

— Вы идете домой?

— Да.

— Как Вас зовут?

— Марта.

— Дома есть кто-то еще?

— Нет.

— Вы ждете кого-нибудь сегодня?

— Нет.

— Открывайте подъезд. Входите в дом. Дойдете до квартиры — откройте дверь. Я пойду с Вами. Вам все понятно?

— Да.

Оказавшись в квартире, они прошли в комнату, где разместились на стульях за столом.

— Марта, сними браслет и дай его мне.

Получив браслет Денис его внимательно рассмотрел. Это был именно коммуникатор, выполненный в подарочном варианте, то есть инкрустированный полудрагоценными камнями. Такие выпускались как сувениры для туристов в империи Аратан лет сто — двести назад. Денис провел необходимые настройки и коммуникатор заработал. На его небольшом экране, очень похожем на небольшое зеркало, появилась информация об окончании тестировании. Марта безучастно смотрела на его действия с браслетом.

— Марта, ты знаешь, для чего предназначен этот браслет?

— Да.

— Расскажи для чего.

— Это украшение и зеркало при нанесении косметики.

— Зеркалом является вот этот экран?

— Да.

— Как браслет попал к тебе?

— Это подарок.

— Кто его тебе подарил?

— Гюнтер Крузе.

— Откуда ты его знаешь?

— Мы вместе раньше работали.

— Где работали?

— В учебном центре.

— Что вы там делали?

— Гюнтер проводил обследование учащихся, а я оформляла бумаги.

— Где сейчас Гюнтер?

— Он уехал.

— Когда уехал?

— В июне.

— Когда он вернется?

— Никогда.

— Это был его прощальный подарок?

— Да.

— Это Гюнтер устроил тебя на работу в регистратуру больницы перед отъездом?

— Да.

— Были ли у Гюнтера друзья, с которыми он постоянно общался?

— Да.

— Они тоже уехали?

— Да.

— Они вернутся?

— Да.

— Когда?

— В сентябре.

— Назови их имена.

— Тина и Джон.

— Чем они занимались?

— Джон — директор учебного центра, Тина — врач.

Разговор продолжался еще около часа, пока Денис не узнал все, что хотел. В конце разговора он спросил:

— Марта, ты можешь продать мне твой браслет? Я его куплю по цене, превышающую его стоимость в два раза.

— Могу.

— Вот здесь десять тысяч марок. Они твои, а браслет теперь мой.

— Хорошо.

— Через полчаса после моего ухода отсюда ты очнешься и вспомнишь, что продала этот браслет по собственной инициативе человеку, лицо которого ты не помнишь. Ты всегда будешь считать, что хотела его продать и наконец нашла покупателя. Цена в десять тысяч марок тебя полностью устроила.

— Да.

После этого Денис вышел из квартиры Марты. Ему было, о чем подумать.

"Что же я узнал? В Гамбурге имеется учебный центр, в котором работают курсы повышения квалификации. Директор центра Джон, специалист по исследованию интеллекта и других психо-физиологических показателей людей Гюнтер и врач Тина — друзья. По крайней мере один из них — Гюнтер — выходец из империи Аратан. Об этом говорит аппаратура, которую он использует в работе и коммуникатор — браслет, подаренный им своей любовнице Марте при расставании. Он уехал и обратно не вернется. Однако, аппаратура осталась. Значит, его заменит другой человек. С некоторыми выпускниками курсов повышения квалификации заключаются договоры на работу за границей с хорошей оплатой и на длительной время. Я могу предположить, что именно с теми людьми, которые имеют высокий уровень собственного интеллекта. Ведь не зря все учащиеся проходят проверку на приборе, доставленном из империи Аратан. Пока неясно, имеют ли отношение к подбору этих людей Джон и Тина, но они друзья. Думаю, они все занимаются одним делом: по заказам кого-то из империи Аратан подбирают перспективных работников, имеющих высокий интеллект. Отобранные люди каким-то образом переправляются в Миры Содружества. Едва ли в этом случае используется снятая с них матрица сознания: где набрать столько реципиентов для её внедрения, да и этот способ везде запрещен для применения. Скорее всего периодически около Земли появляется космический корабль, на котором и транспортируются отобранные люди. Однако, я не слышал никогда о таком способе легального пополнения Миров Содружества людьми с высоким уровнем интеллекта с других планет. В то же время мне известно, что рабовладельцы нелегально посещают "дикие" миры и воруют людей, переправляя их в Миры Содружества, где продают в рабство, зарабатывая на этом огромные деньги. В большинстве государств рабство запрещено, одновременно рабство процветает в части Миров Содружества.

Отсюда следует, что Гюнтер и его компания, скорее всего, работают на рабовладельцев, подготавливая им периодически для отправки партии высокоинтеллектуальных рабов. Как воспользоваться этим каналом для возвращения на Рапсу и одновременно не попасть в рабство? Как простой пассажир, купивший билет на рейс в один из Миров Содружества я рабовладельцам совершенно неинтересен. Тем более оплатить перелет мне нечем. В то же время представляю для них большую опасность, поскольку знаю, каким способом проводится комплектование групп рабов. Надо очень внимательно, не торопясь разобраться в этом и уже потом принимать решение. Как же мне не хватает нейросети и имплантатов!"

* * *

Поскольку деньги на счете Дениса опять подошли к концу, он в очередной раз применил испытанный способ пополнения бюджета, доведя его размер до пятнадцати тысяч марок. Также подал заявление на поступление в группу повышения квалификации учебного центра, в которой занятия начинались с сентября. Учиться в университете и учебном центре одновременно он не собирался: все зависело от того, что удастся выяснить по поводу его предположений.

До сентября еще оставалось время, поэтому Денис решил потратить его с умом: тщательно обыскать учебный центр и проникнуть в лабораторию в больнице, за закрытой дверью которой находился мощный источник пси-поля. Его очень занимал вопрос, используются ли стазис-камеры для транспортировки рабов. Если да, то вполне вероятно, что он обнаружит хотя бы одну. В свое время он изучил базу знаний Медицина и очень хорошо представлял все особые возможности стазис-камер, которых не знали медики с более низким уровнем знаний. Вполне вероятно, это поможет ему разработать способ безопасного перемещения на Рапсу.

Глава 6

Пока было время Денис решил заняться вопросом обеспечения себя любимого средствами существования, если удастся вернуться в Миры Содружества. Насколько он знал, очень высоко ценился минерал элунит, без которого невозможно производство имплантатов. Стоимость одного килограмма превышала двадцать тысяч китов. Но как узнать, имеется ли он на Земле? И если имеется, то как называется? Куда проще обстояли дела с приобретением на Земле платины. Она также дорого ценилась, но не шла ни в какое сравнение с элунитом: была в сто раз его дешевле. То есть килограмм платины в Мирах стоил около двухсот китов. Килограмма два — три платины, если очень постараться, можно было достать на Земле. Но это был уже сплошной криминал, а связываться с ним Денису не хотелось. Еще дорого ценились артефакты Древних. Кое-какие он видел в музеях. Если поискать у антикваров — тоже можно найти. Хороши артефакты тем, что на Земле неизвестна их истинная стоимость. Да и размерами они, как правило, небольшие: хорошо прятать и перевозить. Кстати, лучше к моменту отбытия с Земли хоть что-то иметь, чем не иметь. Тем более, что от времени они не портятся и всегда могут пригодиться на Земле.

Когда же этот момент настанет, Денис не знал. Свободного времени у него сейчас было достаточно. Так что и это мероприятие он записал в число обязательных.

Кроме того, Денис, конечно, доподлинно не знал, но подозревал, что на место покинувшего Землю Гюнтера прибудет его сменщик.

"А раз начало занятий в учебном центре запланированы на сентябрь, то сменщик, скорее всего, к этому времени появится на Земле. А как он может появиться? На космическом корабле. Чтобы корабль попусту не гонять туда — сюда, логично предположить, что к его отлету будет готова хотя бы одна партия рабов. А это будет уже начало октября, ведь продолжительность обучения на курсах составляет месяц. Значит, придется кораблю "болтаться" вокруг Земли, ожидая рабов, не меньше месяца. Конечно, если космический корабль большой, то транспортировка нескольких десятков рабов для него нерентабельна. Лучше, если их наберется несколько сотен, а то и тысяч. А кто сказал, что таких учебных центров разбросано по Земле не сотни, так десятки? Значит, в начале октября в любом случае можно ожидать отлета космического корабля в Содружество Миров. И надо готовиться именно к этому моменту. А начать надо с самого простого: с артефактов."

Денис выписал адреса лавок антикваров и начал их обходить одну за другой. Кое-что интересное он обнаружил уже во второй лавке: хорошо знакомые ему спиральные призмы в количестве трех штук: самая маленькая, какую он использовал еще на Рапсе, средняя и большая, виденные в галонете. Они лежали в специальном деревянном ящике в гнездах, обитых бархатом. Денис сразу отметил, что ящик — продукт краснодеревцев Земли. Этот ящичек с комплектом спиральных призм оценивался в шесть тысяч марок. Похоже, что он уже долго не находил покупателя, поскольку поторговавшись, Денис сбил цену до пяти тысяч. Первая покупка была очень удачной: в Мирах Содружества этот комплект мог быть продан за несколько десятков тысяч китов, или даже больше.

В одной из лавок, привлеченный сильным пси-излучением, он увидел хорошо знакомый диск с камнем в середине. Диск был немного меньше по размеру того, каким пользовался ранее Денис. Но стоил он больших денег: двадцать пять тысяч марок из-за драгоценного камня, как пояснил антиквар. Таких денег у Дениса пока не было и пришлось отложить его покупку до лучших времен.

В последней по списку лавке он обратил внимание на картонную коробку, наполненную кристаллами баз данных. Коробка с содержимым продавалась за тысячу марок, так как антиквар посчитал эти кристаллы обработанным горным хрусталем. Всего их было сто восемнадцать штук. Денис не задумываясь приобрел её, даже не торгуясь.

В течение следующих трех недель он пополнил свой банковский счет уже отработанным способом до тридцати тысяч марок и выкупил оставшийся артефакт: диск с камнем.

Все покупки занимали очень мало места и практически ничего не весили.

"Очень удачно я прошелся по лавкам антикваров! И это только в Гамбурге! А сколько лавок остались обойденные моим вниманием. Сколько их имеется на Земле? Интересно, те люди, что занимаются подбором рабов, тоже промышляют поиском артефактов? Или они даже не представляют себе, что здесь могут быть артефакты Древних?"

Следующее, что сделал Денис — это тщательно просмотрел все помещения учебного центра. Ничего, кроме уже обнаруженного ранее измерителя коэффициента собственного интеллекта он не нашел.

Также сумел проникнуть в лабораторию больницы, которая привлекла высоким уровнем пси-излучения. Там он обнаружил какой-то кусок неизвестного минерала, которым прижимали какие-то бумаги на столе, чтобы они не разлетелись. Минерал также перекочевал в его рюкзак.

* * *

Был конец августа и Денис с нетерпением ожидал начала занятий в учебном центре и появления там интересующих его особ.

Первыми появились Джон и Тина. Денис постоянно находился поблизости от них, но не лез на глаза. Чтение мыслей работало всего в пределах десяти метров от человека, но этого хватало, чтобы познакомиться с тем, о чем они думали.

Тина вспоминала о прекрасном отдыхе с Джоном, который прошел на Канарах. И ей очень не хотелось опять приступать к своим обязанностям по отбору людей: их ей было очень жалко. Она отвечала за подбор только совершенно здоровых людей.

Джон был настроен на предстоящую работу. Через три дня должен прибыть космический корабль с новой аппаратурой и работниками, заменяющими отправленных домой, у которых закончился срок контракта. Должны прибыть три человека: по одному в каждый учебный центр, которые комплектовали группы рабов. Лично у него рабочий контракт заканчивался в конце декабря, и он должен покинуть Землю с партией отобранных людей в начале января. По планам, спущенным ему сверху, к концу сентября в их учебном центре должно быть подготовлено для отправки тридцать человек с коэффициентом собственного интеллекта не ниже 160 единиц, совершенно здоровых. За каждого человека с коэффициентом более 200, он получал очень приличную премию. Еще по столько же должно поступить от учебных центров в Дании и Бельгии. С прошлого года отправка людей производилась партиями от девяноста до ста человек. Это было наиболее рационально: в научный центр империи Авар, расположенный на космической станции, спрятанной в поле астероидов во Фронтире, ежемесячно поступали оптимальные по численности партии людей, которые полностью обрабатывались в течение месяца. Работал непрерывный конвейер по производству биоискинов и подготовке партий внутренних органов людей для пересадки в Центрах омоложения империи. В связи с этим, не надо было осуществлять длительное хранение "материала" в стазис-камерах, экономились площади и ресурсы и, самое главное, резко повышалось качество "продукции". Имперские ученые определили, что наибольший эффект при производстве биоискинов достигается при использовании мозга людей, не прошедших заморозку в стазис-камерах и не испытавших каких-либо стрессов в предшествующий обработке период. Поэтому перевозка людей осуществлялась вполне цивилизованно в отдельных каютах космического корабля при предоставлении хорошего питания и развлечений. Также и на космической станции в научном центре люди помещались в отдельные каюты, откуда забирались по мере необходимости для поддержания непрерывного производственного процесса.

Перевозка партий рабов производилась на специальных небольших космических кораблях, главным преимуществом которых была очень высокая скорость, что позволяло на данной линии обходиться только тремя эсминцами. Управление ими также было предельно упрощено: только капитан корабля и биоискин участвовали в этом процессе. Все обслуживание перевозимых людей осуществляли роботы. Система была отработана и никаких сбоев не наблюдалось. Перелёт проходил в пределах одного месяца. Это обеспечивало комфортность жизни людей и укладывалось в допустимые нормативы изменения их психического состояния из-за длительности перелета.

Выяснив эти подробности Денис был шокирован. Он и предположить не мог, что людей отбирают для использования их мозга при производстве биоискинов, а их органы — для омоложения. Надо было хорошо все продумать: как улететь с Земли, остаться в живых и попытаться спасти людей.

* * *

С момента начала работы курсов повышения квалификации в учебном центре ежедневно пять учащихся проходили проверку состояния здоровья и уровня коэффициента собственного интеллекта. Денис не стремился в первые ряды, поэтому записался в последнюю группу испытуемых. Одновременно он продолжал собирать сведения, при первой возможности подключаясь к сознанию Джона, Тины и приехавшего на смену Гюнтеру: Втору.

Особенно ничего нового узнать не удалось, только раздавались постоянные сожаления по поводу отсутствия среди испытуемых людей с приличным интеллектом. К моменту, когда подошла очередь Дениса на испытания, было определено только восемнадцать человек, подходящих по своим параметрам для отправки на космическую станцию империи Авар. Из последней группы были отобраны еще шесть человек, включая его. Радость Джона, что у них имеется кандидат с коэффициентом собственного интеллекта, превышающим 200 единиц, за что полагалась приличная премия, омрачалась сознанием того, что их учебный центр не выполнит план по численности отобранных людей с заданным уровнем интеллекта. Надежда была лишь на аналогичные центры в Дании и Бельгии, где отбор еще продолжался. Отправка отобранных людей с коэффициентом собственного интеллекта ниже установленных 160 единиц грозила Джону значительными потерями в заработке. Очень огорчало его и осознание того факта, что не все отобранные люди согласятся заключить договора и поехать "работать за границу".

Более интересную информацию удалось получить у Втора. При полете к Земле их эсминцу с трудом удалось скрыться от патруля аратанцев, которых никогда не встречалось в этом районе космоса. Только скорость позволила даже получившему повреждения эсминцу избежать захвата. Однако при вооруженном столкновении, ему были нанесены серьезные повреждения и сейчас, находясь на обратной стороне Луны, капитан с искином стремились провести ремонт корабля из запчастей, которых катастрофически не хватало. Самое неприятное — были повреждены искины, отвечающие за навигацию и работу двигательных установок. Восстановлению они не подлежали, а замены им не было. Поэтому их функции пришлось принять на себя главному искину корабля, что вынудило его отказаться от выполнения порученных ему второстепенных фунций, в том числе связанных с управлением роботами, обслуживающими пассажиров, и контролем за рядом помещений корабля и частью оборудования. Эти функции был вынужден принять на себя капитан, но в связи с его большой загруженностью собственными обязанностями выполнялись они не в полной мере.

"Это шанс! У меня имеется рабочий коммуникатор, с помощью которого я могу подключиться к управлению роботами и частью второстепенного оборудования эсминца, получить доступ в ряд закрытых помещений корабля. Вот только каких? Надо заранее рассмотреть варианты и подготовить программы для коммуникатора, позволяющие перехватить управление оборудованием корабля. Чего это я туплю: при изучении Кибернетики мне приходилось иметь дело с созданием вирусов для перехвата управления искинами. А сколько потрачено времени и сил для расшифровки артефактов? Все это должно мне помочь при создании соответствующих программ. Я также имел дело с разработкой алгоритмов управления системами анализа и слежения за космическими объектами при создании системы подрыва пси-мин в рамках защиты Дальо от архов. Похоже, в оставшееся время я буду только и заниматься написанием соответствующих программ для коммуникатора. И это — моя единственная реальная возможность сохранить свою жизнь."

Глава 7

Вместе с Денисом договор на работу "за границей" подписали еще двадцать девять человек. Им было предоставлено три дня на завершение текущих дел, после чего они должны прибыть с вещами к учебному центру. Разрешено было иметь при себе одну ручную кладь, причем ее размеры и вес были не ограничены: только действовало условие: свои вещи носи сам. Много вещей набирать не рекомендовалось: поить и кормить будет фирма. Она же предоставит спецодежду для повседневного использования. Во время пути все люди будут жить в каютах по одному — два человека. Причем мужчины и женщины — отдельно. Всего из девяноста восьми человек, подготовленных к отправке, было шестьдесят один мужчина, остальные — женщины. Возраст колебался от восемнадцати до тридцати пяти лет.

Денис приобрел небольшой рюкзак, в котором прекрасно уместились все артефакты, предметы личной гигиены, охотничий нож из золингеровской стали и небольшой набор инструментов. На черном рынке он приобрел пистолет Walther P.38K с двумя пачками патронов по пятьдесят штук каждая — на всякий случай. Он разобрал его на отдельные части и спрятал в разных карманах рюкзака. Было неизвестно, будет ли производиться досмотр багажа.

* * *

Три автобуса: из Гамбурга, Брюсселя и Копенгагена прибыли поздно ночью на частный аэродром на юге Германии. Там их ожидал большой летательный аппарат, рассмотреть который, однако никому не удалось: всех быстро провели в салон и рассадили по креслам. Велели пристегнуться и аппарат взмыл в воздух. Иллюминаторов в салоне не было, поэтому куда летели — видно не было. Предупредили, что полет продлится около часа, потом аппарат опустится на "судно" и все пассажиры будут размещены в каютах.

"Очень похоже, что нас загрузили в пустотник, интерьер которого специально выполнен в виде обычного салона самолета", — подумал Денис.

Заранее были скомпонованы пары для проживания в двухместных каютах. Денису и еще нескольким пассажирам, имеющим наибольший коэффициент собственного интеллекта, были подготовлены одноместные каюты. Сопровождающим от фирмы — работодателя в этот раз был представитель из Учебного центра в Брюсселе. Его звали Симон. Все вопросы быта, проживания и т. п. должны решаться через него.

Минут через пятьдесят пассажиры этого "самолета" почувствовали, что летательный аппарат опустился на какую-поверхность, а еще через некоторое время откинулась аппарель и по специальному гофрированному рукаву пассажиры прошли в жилую часть "судна", где заняли отведенные им каюты. Получили сухой паёк и по бутылке минеральной воды. После чего улеглись спать. Они были предупреждены, что в связи с поздним временем и значительной усталостью от длительной поездки на автобусах, ответы на все возникшие вопросы будут даны завтра. Посадка на космический корабль прошла без каких-либо эксцессов.

* * *

На следующее утро во всех каютах "судна" одновременно заработали динамики, которые голосом Симона сообщили, что через десять минут прозвучит важное сообщение. Просьба всем приготовить контракты и не пугаться включения голографического экрана.

Затем в каждой заселенной каюте включился экран, на котором объемно отобразился сам Симон, сидящий за столом в небольшом помещении.

— Дамы и господа! Прошу Вас открыть подписанные Вами контракты. Обращаю Ваше внимание на следующие пункты: третий, седьмой и одиннадцатый.

В третьем пункте указан срок Вашей работы в нашей фирме за границей — семь лет, при этом Вы получили аванс в размере годового жалования, который, кто хотел, мог оставить своей семье. Также в этом пункте прописано условие, что свой отпуск Вы должны проводить в том населенном пункте, где получили работу.

В седьмом пункте говорится, что фирма оставляет за собой право самостоятельно выбирать, учитывая производственную необходимость, страну за границей и населенный пункт проживания.

В одиннадцатом пункте перечислены обязательства работодателя и Ваши обязанности, среди которых особо подчеркнуто, что Вы должны соблюдать все правила, установленные работодателем в месте проживания и на пути к нему.

Хотя все эти положения были неоднократно обсуждены и разъяснены Вам ещё до подписания договоров, я еще раз хочу объяснить применение этих положений в конкретной обстановке.

Фирма — работодатель основана жителями иного мира, расположенного в глубоком космосе.

Во-первых, Вашим местом жительства и работы наша фирма выбрала космическую станцию империи Авар, расположенную в Содружестве Миров, куда мы сейчас летим на космическом корабле. Это не шутка, а действительность. Вы завербовались на работу, которая будет предоставлена очень далеко от Земли, за границей. Если Вы хорошо подумаете, то убедитесь, что фирма не нарушила даже одну букву подписанного Вами договора.

Во-вторых, согласно принятым фирмой обязательствам, она предоставляет Вам одежду, питание и развлечения как во время пути к месту работы, так и во время работы. Сейчас одежду можете взять в шкафах, встроенных в стены кают над кроватями. Они открываются только при поднесении вашей ладони к месту, где она отображена. Никто другой, кроме Вас, не сможет открыть шкаф. Вы также можете разместить в нем особо ценные для Вас вещи. Что не поместится — или выкиньте в утилизатор, или спрячьте их в каюте так, чтобы они не мешали вашему соседу. Питание будет осуществляться в несколько смен в кают-компании корабля в связи с ее небольшими размерами. В виде развлечений во время пути на космическую станцию Вам будет предоставлена возможность на голографическом экране познакомиться с империей Авар, посмотреть фильмы, как документальные, так и художественные, рассказывающие о жизни населяющих ее людей. Кроме того, эти экраны могут использоваться Вами для различных игр в реальном масштабе времени. Инструкции по работе с головидением Вы найдете в указанных уже шкафах. Также по специальному графику посменно Вы можете собираться в кают-кампании корабля для общения. Графики принятия пищи и общения имеются в Ваших шкафах.

В-третьих, правила Вашего поведения на космическом корабле Вы найдете там же, но на отдельные положения этих правил я хочу обратить особое внимание.

Космический корабль — зона повышенной опасности. Если даже на простом самолете действуют правила поведения, обеспечивающие безопасность пассажиров, то на космическом корабле эти правила намного строже и должны неукоснительно выполняться. Ведь в случае опасности совершить аварийную посадку, как это может сделать самолет, космический корабль не может: некуда садиться. Поэтому Ваша личная безопасность и безопасность Ваших соседей прямо зависит от выполнения Вами правил поведения на космическом корабле. Хочу сразу предупредить, что к нарушителям этих правил будут последовательно применяться особые меры ограничений по проведению досуга, ухудшению питания и, в итоге, отселение в отдельные каюты типа карцера. Сразу предупреждаю, что в этом случае хорошая, высокооплачиваемая работа на космической станции Вам предоставлена не будет, но Вам придется отработать все время договора на "плохой" работе от звонка до звонка — смотрите девятнадцатый пункт договора. Особо подчеркиваю, что выходить из своих кают и возвращаться обратно Вы должны точно в указанное в расписании время. Все хотят пообщаться и вовремя поесть. Не создавайте проблемы друг другу.

В течение ближайших двух дней всем Вам будет залит общий язык для всех жителей Содружества Миров. Благодаря этому сможете понимать видеофильмы, показываемые Вам по головизору, а затем и общаться с жителями Содружества.

Теперь можете внимательно ознакомиться с указанными инструкциями и правилами поведения, а через некоторое время согласно графика я жду Вас в кают-компании для принятия пищи. Там же я отвечу на вопросы.

"Отлично отработанная система! Все продумано: кнут и пряник. И придраться не к чему: договор так составлен, что "куда ни кинь — везде клин". Похоже, годами переправляются рабы с Земли в научный центр империи Авар. И сбоев ни разу не было. Это хорошо: внимание сопровождающего нас сотрудника центра рассеяно. Безусловно ведется наблюдение за поведением каждого пассажира, также и в каюте. Но, за ста пассажирами не уследить одному человеку. Значит, надо в первые дни вести себя предельно спокойно и корректно. Потом будет меньше внимания мне уделяться.

Как и планировалось ранее, надо подыскать себе напарника для конкретных действий по освобождению рабов на корабле: думаю, мне он необходим. Среди тех, кого я знаю по Гамбургу, подходящих людей нет. Надо поискать, когда пойдем в кают-компанию: думаю, все пассажиры, получившие одноместные каюты, будут сведены в одну группу: нас не так много. Сегодня утром ко мне в каюту заявился робот — уборщик. Когда он уходил, я повесил на его искин вирус подчинения. При следующем его появлении проверю, подчиняется ли он командам с моего коммуникатора."

* * *

Спустя неделю, когда закончилась притирка пассажиров космического корабля друг к другу, к условиям проживания и отдыха наступил момент, которого давно дожидался Денис. Пробраться к капитану и попробовать свои пси-способности на нем не было никакой реальной возможности. Поэтому при последнем общении с Симоном он попытался взять его под ментальный контроль. С трудом, но это удалось сделать: Симон также был эспером пятого уровня, имеющим очень мощный защитный блок. После этого Денис выяснил у него подробности проходящего сейчас полета. Выяснилось, что ремонт корабля удалось провести не полностью, а частично, главный искин принял на себя работу, ранее выполняемую двумя разбитыми искинами, а капитан корабля вынужден расширить свои обязанности, подменив частично главный искин, и сейчас практически без отдыха работает, не выходя из рубки, где даже спит и питается. Теперь все вопросы проживания пассажиров полностью возложены на Симона, также ему переподчинены все роботы, обслуживающие пассажиров, ремонтные роботы, боевые роботы, предназначенные пресекать все противоправные действия рабов и автоматические турели, установленные в помещениях корабля. Ежедневно в установленное время Симон лично докладывает капитану ситуацию на корабле, свои предложения и получает распоряжения. Лично — это значит глаза в глаза: капитану тоже нужно общение с живым человеком!

Так же очень важной была информация о прохождении через десять дней кораблем того района космоса, где произошло столкновение с патрулем ВКС империи Аратан. По этому поводу капитан очень нервничает, поскольку вооружение корабля ослаблено, управление им — тоже, имеются сбоящие блоки в системе локального управления корабельными движителями. Новая встреча с патрулем может быть последней. Тем более, что главный искин имеет приказ на уничтожение корабля, если вероятность захвата будет велика.

Связь с космической станцией в настоящее время отсутствует и будет возможна только в последние пять суток перед прилетом: повреждена антенна и аппаратура дальней связи. Работает только ближняя связь.

* * *

Найти себе напарника на космическом корабле Денису не удалось: прощупывание мыслей людей, с кем удавалось контактировать, показало, что это нерешительные, зависимые люди, не готовые к решительным действиям в нужную минуту. Приходилось надеяться только на собственные силы.

Денис с помощью Симона переподчинил себе всех роботов корабля, турели и взял под контроль все двери, кроме рубки управления и каюты капитана, к которым имели доступ только главный искин и капитан. Он решил, что самое главное — это предотвратить взрыв на корабле. По информации Симона ядерная мина заложена в отсеке главного маршевого движителя. Ее взрыв приведет к полному разрушению корабля. Было две возможности: программная блокировка этой функции главного искина или механический разрыв связи главного искина с миной. Первая была очень сложна в реализации: главный искин постоянно проводил самотестирование и не допустил бы несанкционированное свыше вмешательства в свою работу. Вторая — более реальна. Надо было разорвать электрические цепи связи главного искина и мины буквально перед самым взрывом, чтобы не допустить возможность их восстановления. Главный искин мог это сделать, приказав ремонтным роботам устранить неисправность. И воспрепятствовать этому Денис не мог, так как его приоритет допуска к роботам был ниже, чем у капитана и искина. Примерное время восстановления неисправности любых электрических цепей составляло минуты.

Если бы имелись ресурсы, то установив небольшие заряды на всем протяжении этих цепей от главного искина до мины и взорвав их, можно было бы уничтожить цепи и не допустить их восстановление в приемлемые сроки. Но таких ресурсов в распоряжении Дениса не было.

Пока он продумывал возможные варианты, ремонтные роботы по его команде исследовали цепи связи главного искина и мины. Цепи представляли собой многожильный кабель, проложенный во взрывозащищенном рукаве, и оказались многократно продублированы. Этим еще больше усложнялась задача их механического повреждения. Самым слабым местом цепи был участок подсоединения кабеля управления миной к ее блоку управления. Но мина располагалась непосредственно у маршевого движителя, доступ в помещение, где он находился, могли дать либо главный искин корабля, либо капитан. Такой доступ мог быть получен в случае необходимости аварийного ремонта оборудования, находящегося в том же помещении. И Денис начал думать, как организовать получение доступа. И вариант был найден.

Поскольку на капитана теперь были возложены обязанности контроля за работоспособностью маршевого движителя, перешедшие к нему от главного искина, то поступление в рубку управления кораблем сигнала о его неисправности заставило бы капитана послать ремонтного робота для её устранения. А такой сигнал вполне можно было имитировать.

План был такой: имитация сигнала о неисправности маршевого движителя — получение от капитана доступа для ремонтного робота в помещение, где он находится, для проведения ремонта, — одновременно установка взрывного устройства на входе кабеля в блок управления миной. Или проникновение в это помещение двух ремонтных роботов: один производит ремонт и уходит, второй остается там и, получив сигнал, просто режет на мелкие куски кабель от ввода его в помещение маршевого движителя, где заканчивается броневой рукав, до ввода его в мину. Для этих целей Денис готов был пожертвовать свой нож из золингеровской стали. Так как взрывное устройство у Дениса отсутствовало, то он принял на вооружение вариант с двумя ремонтными роботами.

Операция с внедрением ремонтного робота в помещение, где хранилась ядерная мина, прошла успешно. Робот, вооруженный ножом Дениса, находился около мины и ожидал команды на её обезвреживание. Денис организовал имитацию сигнала о его нахождении на нижней палубе вместо помещения маршевого движителя.

Космический корабль приближался к району космоса, где мог находиться патруль аратанцев.

Денис заранее продумал свои действия. Если встреча с патрулем состоится, он с помощью Симона пройдет в рубку управления и застрелит капитана. Сразу отдаст команду ремонтному роботу на обезвреживание мины. Управлять космическим кораблём без капитана главный искин не может: его присутствие в рубке управления необходимо. Если искин попытается восстановить целостность перерезанного кабеля, послав по пути его прокладки ремонтных роботов и ими будет найдено место диверсии, пройдет время. Кроме того, что робот перережет кабель, он получит задание заварить изнутри дверь в помещение с миной и после этого отключиться. Все необходимые для этого принадлежности у него имеются. Для открывания заваренной двери также потребуется время. И на восстановление целостности кабеля — тоже. По подсчетам Дениса выполнить подрыв мины главный искин сможет не ранее, чем через полчаса. А за это время абордажная команда патруля уже захватит корабль. Самое главное, чего не знал Денис: будет ли отключена система жизнеобеспечения. Если да, то все рабы и он в том числе просто задохнутся. Есть, правда, вариант перевести всех рабов в пустотник: как им управлять и включить в нем систему жизнеобеспечения Денису известно. Но на это также необходимо время. И не факт, что рабы послушаются его и стройными рядами направятся в пустотник. Но других вариантов не было. Застрелив капитана, он мог для своего спасения использовать один из скафандров, находящихся в рубке корабля. Скафандров для рабов на борту не было, да они и не умели ими пользоваться. Денис решил, что в любом случае он попытается уговорить рабов пройти в пустотник. Если этого не получится — будет спасаться один. Все равно, рано или поздно, главный искин подорвет ядерную мину и космический корабль перестанет существовать. План, конечно, был "шит белыми нитками", но другого не было. В любом случае лучше погибнуть от взрыва корабля, чем попасть в руки вивисекторов с космической станции аварцев.

Как поступить с Симоном Денис пока не решил: будет действовать по ситуации.

* * *

Не зря говорится: "человек полагает, а бог располагает". Район космоса, где ожидался патруль, прошли, никого не встретив. До прилета на станцию осталось ровно семь дней. Денис был вынужден, не получив помощи патруля, действовать ситуативно. Решил застрелить капитана, обезвредить мину и занять с рабами пустотник. После этого на нем покинуть корабль и попытаться добраться до района космоса, где удастся получить помощь. Других вариантов не было. Задержка в приведении плана захвата пустотника на сто процентов приведет к гибели рабов.

Эпилог

Денис начал действовать. Надел свой рюкзак с артефактами, достал уже заряженный пистолет и скомандовал Симону идти к рубке управления. Денис с трудом контролировал его: сильное возбуждение Симона в преддверии ожидаемых событий практически вывело того из- под ментального воздействия.

Симон, подойдя к двери рубки управления кораблем попросил о личной встрече с капитаном. Когда дверь была открыта, Денис вместе с ним проник в рубку и застрелил из вальтера капитана и Симона, полностью вышедшего из-под контроля. Тут же по коммуникатору отдал команду ремонтному роботу на немедленное проведение запланированных для него действий по повреждению кабеля и заварки двери. После чего также через коммуникатор открыл двери кают и, подключившись к динамикам корабля, объявил по громкой связи, что капитан погиб и всем необходимо выйти в коридор. Затем быстро направиться к пустотнику на нижнюю палубу корабля. Дорогу туда все знают. Времени у них немного, но его достаточно, чтобы добраться до пустотника и покинуть терпящий бедствие корабль.

Удивительно, но паники не было. Люди вышли в коридор и пошли по хорошо им известному пути. Он с помощью коммуникатора открыл проход в пустотник. Бывшие рабы прошли вовнутрь и заняли места в салоне. Денис сел на место пилота, закрыл аппарель и включил движитель, затем подал команду на открытие шлюза в космическое пространство. Медленно вывел пустотник в открытый космос и на максимальной скорости стал удаляться от корабля.

Через несколько минут на месте корабля возникла ослепительная вспышка и от него практически ничего не осталось.

Искин пустотника не имел навигационных карт этого района космоса, поэтому Денис не представлял куда им лететь. Он включил аварийный сигнал терпящего бедствие корабля. Большего предпринять он не мог. Задумался.

"Ядерный взрыв в космосе наверняка засекли корабли, находящиеся в этом районе. Тут еще включенный аварийный сигнал. Если нам повезет, то в ближайшее время придет помощь. Надо успокоить людей. Аварийные запасы воды, пищи и воздуха в пустотнике имеются. На сто человек их хватит не менее чем на неделю. Дальше все зависит от нашей удачи."

По громкой связи пустотника Денис сообщил всем бывшим рабам, что они вовремя покинули корабль, так как тот взорвался. Потом предложил выбрать из своих рядов несколько человек, которые будут следить за порядком и регулировать использование людьми воды и продуктов питания. Большего сделать он не мог.

Начались дни ожидания. На пятый день Денис поймал запрос по связи от патруля империи Аратан. Он немедленно им ответил. Проинформировал, что произошло и попросил помощи, сообщив о ситуации на борту пустотника: под угрозой смерти находятся сто человек, запасы еды, воды и воздуха заканчиваются. Получил обещание патруля в течение суток оказать помощь.

Немедленно приступил к очистке памяти искина пустотника, чтобы привести её в соответствие той легенде, которую он решил сообщить аратанцам.

* * *

На следующий день к терпящему бедствие пустотнику подошел патруль империи Аратан в составе двух эсминцев и транспортника.

Тут же была выслана абордажная команда, которая проверила полученное сообщение и подтвердило наличие рабов, отсутствие воды и пищи. Командир патруля разрешил завести пустотник на грузовую палубу транспортника, что и выполнили пилоты патруля. Рабы не умели управлять пустотником. После этого их расселили в каютах транспортника, а СБ патруля начала расследование.

По одному были расспрошены все бывшие рабы, однако, многого они не знали. Все кивали на Дениса: именно он сумел спасти из всех с корабля работорговцев и, соответственно, дать наиболее полную информацию.

Денис был готов к беседам с сотрудниками СБ и подготовил достаточно правдоподобную версию событий, правда, весьма далёкую от истины. Он прекрасно понимал, что светиться перед СБ в качестве бывшего гражданина Рапсы, псиона 10 ранга, ученого чревато очень печальными для него последствиями. Лучше сказаться обыкновенным рабом, чтобы с ним поступили в обычном для этого случая порядке.

Кратко, версия событий спасения рабов, которой собирался придерживаться Денис, была следующей.


Все началось с того, что Денис совершенно случайно стал свидетелем разговора капитана корабля и Симона. Капитан зашел в кают-компанию, где находилась группа рабов, в которую он входил. С ними вместе находился Симон, отвечающий на их вопросы.

Когда появился капитан, Симон предложил всем присутствующим покинуть кают-компанию и пройти в свои каюты. Все вышли, но Денис, мучимый любопытством, задержался за дверью и стал свидетелем их разговора. Капитан выглядел очень усталым, нервы его были на пределе. Он сказал, что ситуация очень неустойчива. Из трех искинов корабля два полностью разбиты в сражении с патрулем аратанцев при полете к Земле. Главный искин также получил небольшие повреждения, но пока работает, хотя наблюдаются отдельные сбои при тестировании. Функции, которые выполняли разбитые искины пришлось поделить между капитаном и главным искином, но только им не справиться. Придется часть функций принять на себя Симону.

Очень тревожила капитана ситуация, что приближается тот район космоса, где произошла встреча их корабля и патруля. Если все повторится, то живыми им не уйти: часть вооружения разбито, главный движитель сбоит, да еще и рабы на борту. Любой досмотр корабля патрулем будет означать признанием корабля в качестве перевозящего рабов со всеми вытекающими из этого обстоятельствами. Поэтому он принял решение в такой ситуации взорвать корабль. Ядерная мина заложена у главного движителя. Ею управляет главный искин, причем на требование капитана передать функцию определения момента взрыва ему — отказался. Это еще раз подтвердило, что он неисправен. Погибать ни капитан, ни Симон не хотели, и решили в случае опасности покинуть корабль на пустотнике, взорвав его вместе с рабами. Симон получил задание увеличить запасы воды и продуктов питания на пустотнике, а также постоянно поддерживать его в полной готовности к старту.

Симон доложил, что рабы ведут себя нормально, спокойно и никаких эксцессов не ожидается. Но чувствуется, что просмотр головидения им скоро наскучит.

Далее они решили, что надо загрузить рабов некоей деятельностью, чтобы они поменьше наблюдали и размышляли. В качестве неё было предложено через день проводить имитацию аварийной ситуации на корабле и отрабатывать спасение рабов на пустотнике.

Этот разговор заставил Дениса сделать ряд неприятных для себя выводов. Говорить никому ничего он не стал, но повысил бдительность и отслеживал ситуацию на корабле более внимательно. Постарался войти в контакт и сблизиться с Симоном, рассчитывая при аварийной ситуации с кораблем как-то на неё повлиять.

Время шло, но ничего не происходило. Район космоса, где произошла стычка с патрулем, прошли нормально. До прибытия на место оставалось семь дней, когда неожиданно была объявлена тревога и пассажирам было предложено пройти на пустотник.

Денис решил, что это обычная тренировка действий при аварийной ситуации на корабле, каких уже было несколько. Так же подумали и остальные пассажиры.

Двери кают автоматически открылись, и пассажиры со своими личными вещами направились к пустотнику. В этот раз Симона с ними не было. Аппарель была уже опущена. Все заняли свои места, а Денис — место в рубке около пилота — именно там определил ему быть Симон в такой ситуации.

Неожиданно поднялась аппарель, включился движитель пустотника, потом открылся шлюз, и они вылетели из корабля. Почему это произошло он не знает. Скорее всего поступила команда от сбоящего главного искина.

Пустотник быстро набрал скорость и стал удаляться от корабля. Через некоторое время Денис увидел яркую вспышку в том месте, откуда они улетали. Он подумал, то это взорвался корабль. Неожиданно движитель пустотника выключился и тот стал дрейфовать в космическом пространстве. Также автоматически включился аварийный сигнал, который подавался непрерывно. Денис рассказал пассажирам, что, по его мнению, корабль взорвался, а они спаслись и предложил уточнить запасы воды и продуктов питания. Их было запасено на семь дней. Было решено их экономить, так как никто не знал, когда придет помощь. Хорошо, что хоть система жизнеобеспечения пустотника работала нормально.

На пятый день поступил сигнал от патруля. Денис нажал зеленую кнопку на панели аппаратуры связи, образовалась двухсторонняя связь, и рассказал об аварийной ситуации.

* * *

Эту историю он повторил сотрудникам СБ не менее десяти раз. Хорошо иметь отличную память! И не попасться на противоречиях. Но все обошлось. Остальные бывшие рабы практически ничем не могли дополнить или опровергнуть рассказ Дениса.

Спасенные рабы были доставлены на одну из космических станций Фронтира, где базировался патруль аратанцев. Там пустотник был продан, а деньги: триста китов поделены поровну между всеми бывшими рабами. Затем люди были доставлены на одну из окраинных планет империи Аратан — Полонию, где оказались в центре по приему беженцев. Для них и Дениса начиналась новая жизнь.


Оглавление

  • Пролог
  • Часть 1. Начало новой жизни
  •   Глава 1
  •   Глава 2
  •   Глава 3
  •   Глава 4
  •   Глава 5
  •   Глава 6
  • Часть 2. Особый путь
  •   Глава 1
  •   Глава 2
  •   Глава 3
  •   Глава 4
  •   Глава 5
  •   Глава 6
  • Часть 3. Крутой поворот
  •   Глава 1
  •   Глава 2
  •   Глава 3
  •   Глава 4
  •   Глава 5
  •   Глава 6
  •   Глава 7
  •   Глава 8
  • Часть 4. Родные пенаты
  •   Глава 1
  •   Глава 2
  •   Глава 3
  •   Глава 4
  •   Глава 5
  •   Глава 6
  •   Глава 7
  • Эпилог

  • загрузка...