КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 415556 томов
Объем библиотеки - 558 Гб.
Всего авторов - 153694
Пользователей - 94659

Впечатления

кирилл789 про Голотвина: Бондиана (Детективная фантастика)

варианты: "бондиада", "мозгоеды на нереиде" и "мистер и миссис бонд" мадам голотвиной понравились мне гораздо больше, чем у автора-первоисточницы громыки. гораздо добрее, смешнее и КОРОЧЕ.)
пишите ещё, мадам, интересно.)

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Мамлеева: Свадьба правителя драконов, или Потусторонняя невеста (Фэнтези)

автора в черный список.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Мамлеева: Превращение Гадкого утенка (СИ) (Любовная фантастика)

после первых нескольких предложений, когда на девку младший брат опрокинул ведро с краской, а ей на работу, а он - "пошутил", я начал проглядывать - а где же родители? родителей не нашёл, зато увидел, как эта ненормальная, отправившись на работу, сначала нарушила ппд и разбила чужой бампер, а потом, вылезя из машины и поленившись дойти до урны, с нескольких метров в час пик кинула туда бутылку, попав и испачкав содержимым того же мужика. и нахамила ему и обхамила его.
если бы кто-то из моих детей додумался опрокинуть ВЕДРО с краской на чужую постель, испачкав спящего, бельё, матрас, заляпав краской пол, сидорова коза тихо бы, плача, курила в сторонке, ему не завидуя. другое дело, что мои дети воспитаны уважать чужой труд и чужую жизнь. до подобного им не додуматься.
а, увидев такое и промолчать??? ничего не сказав родителям и спустив с рук самой? тем более, что "подобная выходка была не первая!". чего ещё ждём-то, мозгами убогая, как милый маленький братик включит бензопилу, желая посмотреть: а правда, что длина кишок у человека 5 метров?
слушайте, за ЭТО правда деньги платят, чтобы приобрести???
нечитаемо.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Мамлеева: Легко ли стать королевой? (Любовная фантастика)

потрясно. нищая девка-сирота из приюта попала во фрейлины королевы-матери. эта мамлейкина, видать, ни историю в школе не учила, а уж книг не читала точно. для того, чтобы стать не то, что королевской фрейлиной, а герцогской, просто за попадание в список "на рассмотрение" бешенные бабки платят. не говоря уже о длинном списке родовитости. а тут с улицы и - к королеве!
а потом читателей уведомляют, что соседская принцесса выходит замуж за "нашего" короля. но почему-то в газетах портрет его РАЗМЫТ, потому что "портреты кронпринцев" не выставляют на обозрение. блеск! он - УЖЕ король!!! это, во-первых.
во-вторых, понятно, что мамлейкина разницы между кронпринцами и королям не знает напрочь. так же, как и где поисковики в инете находятся. хотя, о чём я, чтобы узнать, надо ещё и вопрос сформулировать суметь.
в третьих, это с какой же такой надобности народ не может увидеть в газетах лицо своего монарха? красавчика, бабника, ОФИЦИАЛЬНОГО правителя?
простите, дамка, но вы - бредите. нечитаемо.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Мамлеева: Мой враг, зачет и приворот (СИ) (Фэнтези)

принцы, сыновья графов, баронов, и уж точно - сыновья герцогов, умеют ухаживать. просто, если дворянин нахамит "нежной и трепетной", которую ему нужно очаровать, то, во-первых, второй раз он и близко не подойдёт: и сама не подпустит, и родня не даст. а, во-вторых, заполучит славу хама моментально. а это и позор семье, и статус жениха рухнет ниже нижнего. тем более, если ты третий или даже пятый герцогский сын.
как вы надоели, кошёлки, описывая сыновей алкашей-сантехников своего круг общения и пришлёпывая ему: "принц" или "сын герцога".

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Мамлеева: Любовь по закону подлости (Фэнтези)

будущее, ты теле-журналистка, которая выехала на задание, утром, и вечером у тебя РАЗРЯЖАЕТСЯ мобила!
ты, скорбная, выехала НА РА-БО-ТУ! и не зарадила мобильник? не проверила заряд? зная, что полезешь в горы, с обнулённой связью? в пещеры?
вопрос: почему это в нашем реале мобилы спокойно держат заряд от 3х до 7 дней, а в будущем - ни фига, я себе лично задавать не стал. потому что начало этого чтива ознаменовалось тем, что ЖУРНАЛИСТКА признаётся, что НЕ ЗАПОМИНАЕТ лица и имена. ЖУРНАЛИСТКА!
какая мерзость.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Мамлеева: Интерполирую прошлое - Экстраполирую будущее (дилогия) (СИ) (Фэнтези)

она пялилась по сторонам и споткнулась о чьи-то чемоданы, и "распласталась на полу". а потом она: "активно замахала руками", чтобы подняться.
это может сделать каждый: лечь на пол и "активно махая руками" попробовать подняться. получилось?
значит, она споткнулась, потом бегала с травматом по космопорту, потом в корабле на неё наскочила девка со стаканчиком кофе. всех проскочила только на эту, скорбную мозгом, наскочила. а скорбная мозгом САМА ОТСКОЧИТЬ не догадалась???
кстати, стакан с кофе был закрыт. но - открылся! наскочив на скорбную.))) тут, в реале, ногти обломаешь, чтобы его открыть, а тут - сам!
я тут подумал: не хватает тортиком в лицо. и сглазил.)
потому что, выскочив из лифта, скорбная головой начала кидаться пирожными.
на этом чтиво читать закончил. не любитель.


Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).

Напомни мне о любви (fb2)

- Напомни мне о любви (пер. Е. Гонцова) (и.с. Любовный роман (Радуга)-1283) 205 Кб, 96с. (скачать fb2) - Триш Уайли

Настройки текста:



Триш УАЙЛИ НАПОМНИ МНЕ О ЛЮБВИ

ПРОЛОГ

До наступления Нового года оставалось несколько дней. Эбби Джэкмен верила, что уж теперь все наверняка пойдет как надо.

Итак, что же принес ей уходящий год? Много хорошего. Ее карьера уверенно шла вверх. Эбби занималась делом, которое было ей по душе, в окружении талантливых и остроумных людей. Меньше месяца назад она переехала в новую квартиру и завела себе бойфренда, имевшего серьезные намерения в отношении их совместного будущего. Даже матери Эбби удалось найти нового поклонника, который хоть немного отвлек ее от постоянного вмешательства в жизнь дочери.

Наконец-то упорство и трудолюбие начинало давать свои результаты. В первый раз за очень долгое время Эбби чувствовала себя хозяйкой собственной судьбы.

Осталось решить одну малюсенькую проблему.

Сидя на диване, она грызла кончик шариковой ручки и смотрела в пустоту. Боже, как же трудно написать письмо! Даже спустя столько лет. Кроме того, возможно, он и вовсе не получит это послание, так как она не знала точно его нынешнего адреса.

Девушка покачала головой. Все, что она могла сделать — это послать письмо на военную базу и надеяться, что какая-нибудь добрая душа передаст его. Но за восемь лет многое могло измениться…

Проклятье, два, три, четыре года уже достаточно большой срок! Какого черта она ждала и продолжала надеяться на лучшее, подобно инфантильной дуре, верящей в вечную любовь?! Рано или поздно, действительность убивает мечты и заставляет посмотреть на мир иными глазами. Ей понадобилось на это восемь долгих лет.

Сейчас она знала наверняка, что если хочешь построить что-то серьезное, одной романтики не достаточно. Прежде всего, нужна стабильность и надежность.

Но тогда они оба были слишком молоды. Этакие мечтатели-максималисты, мечтающие о волшебной любви, сметающей все на своем пути. Но в реальной жизни нет места волшебству. За исключением очень редких случаев.

Но даже спустя восемь лет ей было трудно написать это письмо. Смятые листки бумаги, которые валялись повсюду, лишний раз подтверждали это.

Она перепробовала все: от простого «Привет» и традиционного «Здравствуй», до более формального «Уважаемый мистер Уотт», но ни одна фраза не казалась подходящей. За несколько часов Эбби не продвинулась дальше проклятой первой строки!

Швырнув на пол очередную смятую страницу, она тяжело вздохнула.

Итан не предпринял ни малейшей попытки разыскать Эбби. Это не стоило бы ему никакого труда, ведь ее мать по-прежнему жила в огромном старом доме, в котором и сама Эбби провела большую часть своей жизни. Но Итан не сделал ничего, и именно это причиняло ей невыносимую боль.

Сердце Эбби сжалось в груди. Будь он проклят!

Отодвинув блокнот, девушка встала и принялась мерить комнату шагами. Она выполнила свою часть их фантастичного плана: вернулась домой и стала ждать его, готовясь к новой совместной жизни.

А он исчез, бросил Эбби.

Потом.., потом умер ее отец, и весь мир превратился в пустое, одинокое место, где ей не на кого было опереться.

Нет, она никогда не сможет простить Итана за то, что он не сдержал своего обещания. За то, что он разбил вдребезги ее розовую мечту.

Нужно покончить с этим делом раз и навсегда. Пришло время. Она расправила плечи, глубоко вздохнула и на секунду закрыла глаза. Нужно найти в себе силы навсегда избавиться от Итана.

В конце концов, у первой любви редко бывает счастливый конец.

Решительно подойдя к дивану, Эбби схватила ручку и блокнот. Черт возьми, она сама в ответе за свою судьбу.

Шариковая ручка двигалась по бумаге быстро и уверенно. Слова вдруг пришли сами собой.

ГЛАВА ПЕРВАЯ

— С днем рождения, Эбби.

Сегодня она уже раз двадцать слышала эти слова, но ей было приятно, когда их произносили близкие люди, благодаря чему вступление в тридцатилетие не казалось таким уж ужасным.

— Слушай, солнышко, здесь что, собрались все жители этого местечка, чтобы поздравить тебя? — прошептала ей на ухо Кэрин Джемисон, ее ближайшая подруга.

Эбби улыбнулась:

— Конечно, нет. Но вообще-то ты права, городок не очень большой.

Кэрин приехала из Дублина ночью, когда Киллидаф уже погрузился во мрак, и не успела как следует оглядеться тут.

К посторонним здесь относились как к преступникам, разглядывали их с подозрением и ставили под сомнение каждое их слово. Гестапо было ничто по сравнению с бесчувственными инквизиторами, коими являлись жители Киллидафа.

Тем не менее, в этом городке прошла часть жизни Эбби. Поэтому ей хотелось хотя бы на несколько дней окунуться в прошлое и вспомнить, откуда она родом. А заодно и отпраздновать свое тридцатилетие.

Она положила руку на плечо подруги.

— Еще один день, милая, и ты сможешь вернуться в цивилизованный мир.

— Ммм, — промычала Кэрин со скептическим видом. — Ладно, что бы там ни было, я еще раз хочу поздравить тебя с днем рождения, Эбби.

Эбби нежно улыбнулась, когда Кэрин заключила ее в крепкие объятия.

— Пообещай мне кое-что.

— Ну, говори же скорей, именинница.

— Обещай, что мой следующий день рождения мы отпразднуем в Антигуа.

Глаза Кэрин загорелись.

— Твоими бы устами да мед пить, дорогая. Но, может быть, тебе следует поговорить об этом с нашим милым Полем.

Темные глаза Эбби устремились в сторону Поля. О таком муже для своей дочери мечтала каждая мать. Мама Эбби не стала исключением. Элизабет Джэкмен восхищалась им, словно героем из любимой мыльной оперы.

В костюме от отличного дизайнера, Поль как-то не вписывался в скромный интерьер гостиницы, где обычно проводились самые роскошные вечеринки Киллидафа.

Эбби улыбнулась, когда Поль приветствовал ее почтительным наклоном головы. Да, он просто потрясающий парень. Привлекательный, богатый, преуспевающий, терпеливый. Одним словом, идеальный мужчина.

Но почему же, черт возьми, ее не покидает ощущение, что ей чего-то не хватает?!

Эбби сделала глоток вина.

— Если Поль добьется своего, то вскоре у нас будет медовый месяц.

Кэрин от удивления даже рот раскрыла.

— Он сделал тебе предложение? И ты согласилась?

— Ну, прямого согласия я еще не дала…

— Прямого, кривого! Глупость какая! По-моему, сейчас самый подходящий момент, чтобы рассказать всем о предстоящей свадьбе. Твоя мать будет в восторге.

Эбби ненадолго задумалась.

— Просто я не знаю, хочу ли вообще выходить замуж. — Она прикусила язычок, чтобы не сболтнуть лишнего.

— То есть карьера для тебя стоит на первом месте, да?

Ах, если бы только это! Есть вещи и посерьезнее.

— Нет. Как ни странно, я верю в брак, верю в то, что можно всю жизнь прожить с одним-единственным человеком.

— Значит, ты не уверена, что этот человек Поль…

— Странно, правда? — Эбби снова бросила взгляд в его сторону. — Он такой хороший, просто само совершенство.

— Очевидно, нет. — Глаза Кэрин устремились в том же направлении. — Иначе ты бы уже сейчас ответила ему «да».

— Как знать, может быть, я просто еще не готова. — На ее губах застыла грустная улыбка. — Я совсем запуталась.

— Господи, чего тебе не хватает? — спросила Кэрин, поджав губы.

Безрассудной, всепоглощающей страсти, от которой сердце выпрыгивало бы из груди.

Однажды она уже испытала такие чувства…

Эбби снова подумала о письме, которое послала, раздираемая внутренними противоречиями. Интересно, что он ответит? Даст ли ей свободу, чтобы она могла согласиться на предложение Поля, потрясающего парня, который так хорошо вписывается в ее новую жизнь?

— Я и сама толком не знаю.

— Тебе следует завести любовную интрижку. С полной противоположностью нашего дорогого Поля.

Брови Эбби удивленно поползли вверх.

— Зачем?

Кэрин пожала плечами.

— Это поможет тебе понять, являются ли настоящими твои чувства к Полю. Взять, к примеру, того парня, о котором я тебе говорила. Он вселился в гостиницу вчера ночью.

Большую часть вечера Кэрин без умолку рассказывала о таинственном незнакомце. Судя по ее словам, он действительно был «нечто». Идеальный вариант для непродолжительной интрижки. Однако у Эбби не было ни времени, ни желания заводить мимолетные романы.

— Тебе следовало пригласить его, — пожала плечами Эбби.

— Я так и сделала.

— Отлично. Если он придет, познакомь его с Полем. — Глаза Эбби загорелись. — Тогда мы сможем сравнить их, и если сравнение окажется в его пользу, тогда я брошу Поля и примусь за поиски нового кавалера.

Кэрин утвердительно кивнула. Очевидно, ее устраивал такой ход событий.

— О, держу пари, что именно это и произойдет. Мы все обожаем тебя за твою импульсивную и решительную натуру.

Обе девушки направились в сторону Поля.

— Ладно, давай придерживаться твоего потрясающего плана, — прошептала Эбби на ухо подруги.

В голубых глазах Поля вспыхнули искорки, когда Эбби подошла к нему. Не произнося ни слова, он отступил и позволил ей встать между ним и ее матерью.

— Привет, красавица.

— Привет. — Она наградила его нежным поцелуем в щеку и улыбнулась. — Ты скучал по мне?

— Эбигейл, тебя не было всего лишь десять минут, — вмешалась в разговор Элизабет. — Он вряд ли успел соскучиться.

А с какой стати ему скучать, когда он наслаждался обществом жизнелюбивой и яркой Элизабет Джэкмен? Будучи подростком, Эбби переживала тяжелые времена, так как ей постоянно приходилось находиться в тени своей роскошной матери, но сейчас она стала старше и у нее появилось больше уверенности в себе.

Поль обнял Эбби за талию и слегка придвинул к себе.

— Как же я мог не скучать, Лиз? С ней ведь не менее интересно, чем с ее очаровательной мамой.

Эбби снова улыбнулась Полю. Он всегда знает, что и когда нужно сказать. Именно это качество помогло ему добиться таких потрясающих результатов в бизнесе.

— Надеюсь, Эбигейл не упустит тебя, Поль, — заявила Элизабет. — В наши дни молодые люди не придают значения такому понятию, как преданность.

— Это ты об Алане, мам? — не сдержалась Эбби. Она все еще не могла смириться с выбором матери. Новый ухажер Элизабет был на двадцать лет моложе ее. Кроме того, он казался Эбби слишком слащавым.

Элизабет мгновенно отреагировала на колкость дочери, ее глаза вспыхнули.

— Милая, ты же знаешь, что я считаю Алана идеальным мужчиной. Но даже если у него обнаружится вдруг какой-нибудь маленький недостаток, я тут же устраню его. Ведь ты не станешь сомневаться в моих способностях, правда?

Разумеется, нет. Эбби даже немного посочувствовала парню. Элизабет всегда знала, как получить от людей то, что нужно именно ей. У нее был дар манипулировать ими.

Но разве Эбби может критиковать мать, когда речь заходит о взаимоотношениях? У нее в прошлом было столько неудач, что это могло сравниться лишь с гибелью «Титаника»…

Высокий мужчина, стоя в стороне, наблюдал за Эбби. Он ощущал.., пустоту, и больше ничего. А что в этом удивительного? Неужели он всерьез рассчитывал, что его сердце взорвется от чувств при виде женщины, с которой он когда-то был близок?

Не стоило надеяться, что, преодолев тысячи миль и приехав в этот крошечный ирландский городок, он сможет получить ответ на все вопросы, которые не дают ему покоя вот уже восемь лет.

Светло-карие глаза слегка сощурились, когда она приблизилась к светловолосому парню и тот обнял ее за талию. Почему-то ему не очень понравилась эта сцена. Однако у него не было основания злиться. Разве он не повел бы себя точно так же? Восемь лет — это достаточно большой срок. Она вовсе не обязана ждать так долго.

И все-таки ему было не по душе видеть эту красивую женщину в компании другого мужчины.

Интересно, с чего бы это?

— О боже! Он пришел. — Кэрин едва не задохнулась от волнения, когда бросила мимолетный взгляд через плечо Эбби. — Только не поворачивайся!

Эбби удивленно подняла бровь.

— Если я не повернусь, то как же увижу его?

— О ком это вы?

Эбби посмотрела на Поля.

— О парне, с которым Кэрин познакомилась накануне.

— О, очередной поклонник, — вздохнул Поль.

Кэрин язвительно усмехнулась:

— Я понимаю, что тебе трудно сдерживать на людях переполняющую тебя ревность, милый.

— Мне удавалось это делать не протяжении нескольких лет, разве не так?

— Да, ты прав. — Она снова устремила взгляд через плечо Эбби. — Он на самом деле роскошный!

Эбби опять попыталась повернуться.

— Нет, прошу тебя, не смотри!

— О, ради бога! У меня же нет глаз на затылке.

— Темноволосый мужчина у стойки бара? — спросила Элизабет. — Кажется, я вижу его впервые.

А это уже кое-что да значило. Элизабет Джэкмен узнавала обо всех новостях городка за несколько часов до того, как они становились достоянием гласности. Она практически возглавила комитет слухов и сплетен Киллидафа.

— О, черт, он идет сюда.

Эбби улыбнулась, увидев на лице подруги волнение. Когда она сама в последний раз испытывала подобную реакцию?

— Привет, Эй Джи, — приветствовал ее знакомый глубокий голос.

У девушки перехватило дыхание. Она медленно повернулась и посмотрела в светло-карие проницательные глаза. Этого не может быть. Неужели он на самом деле здесь?!

— Итан, — с трудом произнесла Эбби. Итан наградил ее небрежной улыбкой.

— С днем рождения.

— Ты знаешь этого парня? — удивилась Кэрин. Сердце Эбби бешено колотилось, ее глаза все отказывались верить в то, что они видели перед собой.

— Можно и так сказать, — пробормотала она. Они продолжали пожирать друг друга глазами.

— Мне кажется, мы незнакомы, — вмешалась Элизабет. — Я мама Эбигейл.

Итан медленно повернулся. Его улыбка стала шире.

— Приятно познакомиться.

— Вы, должно быть, американец, — предположил Поль.

— Да. А кто вы?

— Я приятель Эбби.

Итан удивленно поднял бровь, пожимая протянутую руку Поля.

— Отлично. — Он краем глаза посмотрел на Эбби и добавил:

— Меня зовут Итан Уотт. И я муж Эбби.

— Вы женаты?! — пискливо воскликнула Элизабет.

Эбби с ненавистью посмотрела на Итана.

— Должно быть, это какая-нибудь глупая шутка! — не унималась Элизабет.

— Нет. — Итан наконец-то отпустил руку Поля. — Никаких шуток. Мы женаты вот уже более восьми лет.

Ну вот, больше нет никаких секретов.

Однако Эбби не хотелось, чтобы все узнали об этом именно здесь, и именно в день ее рождения.

Трудно себе представить более неподходящий момент для появления Итана.

Какого черта он вообще явился сюда?

— Мы разведены, — ледяным тоном заявила она, смерив его презрительным взглядом.

— На самом деле, — он посмотрел ей прямо в глаза, — это не совсем так.

— Что ты имеешь в виду? — Эбби действительно верила, что к настоящему моменту Итан уже развелся с ней. Ведь вполне очевидно, что он не придавал большого значения клятвам, которые они дали друг другу.

— Ты начала бракоразводный процесс?

— Нет.

— Я тоже. Для развода требуется присутствие обоих супругов. Это означает, что мы до сих пор женаты.

Она подняла глаза к небесам.

— Черт возьми, неужели ты ничего до сих пор не предпринял?! Но почему?

— Могу задать тебе тот же самый вопрос? — Выражение его лица оставалось спокойным и непроницаемым. — По правде сказать, у меня к тебе очень много вопросов.

Бедняга Поль в недоумении смотрел на Эбби.

— Ты на самом деле замужем за этим мужчиной? — растерянно спросил он.

Она медленно кивнула головой.

— Мне следовало сказать тебе раньше.

Яркий румянец залил ее щеки. Эбби привыкла думать, что придет день, когда она все расскажет Полю, но почему-то все время оттягивала этот разговор. Наверное, в глубине души она просто боялась потерять его уважение.

— Да, тебе бы следовало. — Его голос стал резким. — До того как я сделал тебе предложение.

Итан повернул голову.

— Ты сделал ей предложение?

— Это тебя не касается.

— А вот мне так не кажется. Разве муж не должен знать, что какой-то посторонний мужчина делает предложение его жене?

Поль расправил плечи и сделал шаг в сторону Итана.

— Если ты и в самом деле ее муж, тогда где ты, черт возьми, был все это время?

Хороший вопрос. Эбби встала между ними, повернувшись к Итану спиной.

— Это долгая история, и мне бы не хотелось обсуждать это здесь и сейчас.

Поль схватил Эбби за руку и притянул к себе.

— Тогда мы поговорим снаружи…

Итан тут же схватил ее за другую руку, не давая ей ускользнуть.

— Я думаю, что сначала тебе нужно дать мне возможность поговорить со своей женой.

— Она не ваша жена, — вмешалась Элизабет. — Сейчас же позвольте моей дочери уйти.

Эбби чувствовала себя тряпичной куклой, которую разрывают на части капризные ссорящиеся дети.

— Оставьте все меня в покое! — Она рывком освободила руки, грудь ее тяжело вздымалась.

— Ты не замужем, Эбигейл! — заявила Элизабет. — Не может быть, чтобы ты была замужем! Это же смешно и нелепо.

— Ты права, это смешно и нелепо. — Раздраженное выражение лица матери вызвало у Эбби припадок нервного смеха. — Но если он не начал бракоразводный процесс, тогда я на самом деле замужем. — Ее взгляд снова устремился на Поля. — Прости, что тебе пришлось узнать об этом при таких обстоятельствах. Все произошло много лет назад. Тогда я была совсем девчонкой. Теперь это не имеет никакого значения, поверь мне, Поль.

— Не имеет значения? — с сарказмом переспросил Итан.

Эбби презрительно посмотрела на него. Гнев нарастал внутри нее, угрожая в любую минуту вырваться наружу. С того момента, как она услышала его голос у себя за спиной, ее тщательно спланированная жизнь начала рушиться.

— Если бы это имело хоть какое-то значение, ты явился бы сюда намного раньше. У тебя нет никакого права находиться здесь, Итан!

— У меня есть на это все права.

У Эбби комок подступил к горлу, затрудняя дыхание. Поток слез, которые она так долго сдерживала, угрожал хлынуть из ее глаз и затопить собой все вокруг.

— Однажды ты уже разрушил мою жизнь, и я не позволю тебе сделать это снова, — прохрипела она.

Итан шагнул к ней. Его голос стал более резким.

— Я здесь не для того, чтобы разрушать твою жизнь. Я приехал сюда из-за твоего письма.

— Я просто хотела удостовериться, что мы разведены!

— Чтобы ты тут же могла выйти замуж за этого парня? — Он кивнул головой в сторону Поля.

— Чтобы я могла устраивать свою жизнь дальше.

— Если ты хочешь развода, то просто попроси об этом.

Она медлила, стараясь понять, почему он не возвращался до сих пор. Неужели у него не осталось ни капли сожаления или боли, которую все эти годы испытывала она сама? Эбби думала, что давным-давно заглушила эту боль, но сейчас поняла, как глубоко заблуждалась.

Лицо Итана так и осталось непроницаемым, и от этого ее сердце едва ли не разорвалось на части. Было время, когда она могла читать его мысли как в открытой книге. Но теперь все по-другому. Не стоит даже пытаться найти в этом мужчине прежнего Итана.

— Я хочу получить развод.

Итан кивнул.

— Отлично.

Он развернулся и пошел прочь, не обращая внимания на десятки лиц, которые с любопытством наблюдали за ними. Когда Эбби наконец пришла в себя, то с удивлением обнаружила, что собравшиеся ждут от нее объяснений.

— Прошу извинить меня, — пробормотала она, стараясь подобрать нужные слова. — Я все объясню, обещаю. Но только не сейчас.

Схватив из буфета бутылку вина, она быстро вышла из зала.

Им всем придется подождать. Сейчас ей самой нужно было о многом подумать.

ГЛАВА ВТОРАЯ

— Ну, теперь мы можем вернуться домой?

Итан стоял у окна в своем номере, спиной к женщине, задавшей вопрос.

— Не знаю, Эмми.

— Но ты ей совсем не нужен. — Эмми встала с кровати и подошла к нему. — Судя по всему, для нее все уже в прошлом. Я предполагала, что так оно и будет, когда мы уезжали из дома.

Итан повернулся и горько улыбнулся своей подруге детства. Эмми поддерживала его на протяжении стольких лет, и он был ей очень благодарен. Когда он решил предпринять эту поездку, она без колебаний отправилась вместе с ним.

— Эмми, мои чувства в смятении…

Девушка посмотрела Итану в глаза. Несомненно, она понимала, что ему нужно разобраться со всем этим. Но тем не менее ей не хотелось, чтобы он надолго задерживался в Киллидафе. Это была чужая страна, чужой город. Здесь ему могли причинить боль люди, которые больше не имели на это никакого права.

— Я знаю. — Он пожала его руку. — Итак, каков же будет твой следующий шаг?

— Я собираюсь встретиться с ней еще раз.

— И что ты ей скажешь? Она хочет получить развод, Итан. То письмо было прощальным, ты ведь сам убеждал себя в этом.

— Она может помочь мне заполнить провалы в памяти. Понимаешь, мне нужно вспомнить, что произошло более восьми лет назад.

Итан опустил взгляд на фотографию, которую держал в руке. На обратной стороне его собственным почерком были написаны имена «Итан, Эй Джи и Джимми» и дата, свидетельствующая, что фото было сделано до того, как в его жизни произошла ужасная трагедия.

Эй Джи — единственная, кого Итан до сих пор не мог вспомнить. Он бы даже не догадывался о ее существовании, если бы не письмо.

— Ты что-нибудь почувствовал, когда увидел ее?

— Я не знаю. — Он горько усмехнулся. — Но мне нужно знать.

Это был настоящий кошмар наяву.

Не помогла даже бутылка вина, которую она почти опустошила. Подумать только, сорок восемь часов назад ей было двадцать девять лет, и она полностью контролировала свою жизнь.

Сейчас ей тридцать, и ее жизнь пошла кувырком.

Эбби приложила ладони к вискам, чтобы унять головную боль. Мобильный телефон не замолкал. Очевидно, Кэрин не терпится поговорить с ней. Но стоит ей выйти из комнаты, как она наверняка столкнется с матерью. Элизабет Джэкмен не успокоится, пока не выяснит все от начала до конца.

Поэтому Эбби приняла решение поступить как в детстве. Старые дома с выступами, балкончиками и эркерами имели свои преимущества, когда нужно было вылезти из окна второго этажа. Эбби удалось ускользнуть незамеченной.

Ей просто нужно привести в порядок мысли. Обрести силы, чтобы посмотреть в лицо людям, которых она до сих пор обманывала. Или, если выразиться точнее, от которых утаивала правду.

Итан с любопытством наблюдал за тем, как она спускается вниз по стене. Трудно было поверить, что элегантная женщина, которую он видел накануне вечером, способна на такое.

Его взгляд скользнул по длинным стройным ногам в потертых облегающих джинсах и остановился на небольшой, но аппетитной попке. Черт возьми, не каждая женщина может похвастаться таким соблазнительным видом сзади!

Эбби аккуратно приземлилась на ноги, вытерла руки о джинсы и поплелась по тропинке. И вдруг увидела мужчину, прислонившегося в расслабленной позе к каменным воротам; на лице его играла едва заметная усмешка. Эбби остановилась как вкопанная.

Черт возьми, похоже, неудачи идут за ней по пятам!

Поймав на себе испуганный и вместе с тем удивленный взгляд девушки, Итан направился к ней.

О боже, нет! Десятки людей увидят их вместе из окошек своих домов!

Эбби сделала шаг ему навстречу и, схватив за руку, потащила за угол.

— Только этого мне не хватало. Я больше не хочу спорить с тобой на глазах у моей матери. — Девушка нахмурилась. — Да, кстати, что ты здесь делаешь?

— Что, в ирландских домах нет дверей? Эбби нервно оглянулась на ворота.

— Мне не хотелось встречаться с мамой. — Она отпустила его руку, чтобы потереть висок, поскольку головная боль усиливалась с каждым мгновением. — Ты и представить себе не можешь, сколько проблем мне создал.

— Нам нужно поговорить, Эй Джи.

Ее сердце замерло, как только она услышала свое старое прозвище. Он один ее так называл. Она уже открыла рот, чтобы запротестовать, но чьи-то шаги отвлекли ее внимание.

Мик Моррисси, местный почтальон, усмехнулся, глядя на них.

— Доброе утро, Эбби. Это твой муж, да? — Он кивнул головой в сторону Итана. — Добро пожаловать в Киллидаф, мистер Уотт. Рад познакомиться с вами.

— Я тоже рад.

— Сегодня замечательный день, правда?

— Да, верно.

Эбби тряхнула головой, и это причинило ей еще большую боль.

— Извините нас, Мик. — Она снова потянула Итана за рукав и потащила его в глубь маленькой улочки.

— Неужели здесь все друг друга знают? — поинтересовался он.

— Да, черт бы их побрал. Благодаря тебе я стала самой горячей новостью во всех домах Киллидафа.

Итан внимательно всматривался в ее взволнованное лицо. Да, что ни говорите, ему удалось жениться на чертовски привлекательной женщине. Фотография, сделанная более восьми лет назад, была ничто по сравнению с оригиналом.

Густые темные волосы, забранные в хвост, открывали стройную шею. Лицо с правильными чертами было достойно появиться на обложке самого модного глянцевого журнала. Но самое большое впечатление производили на него огромные карие глаза. Он буквально тонул в их глубине.

Эбби снова охватила паника, как только она увидела неподалеку двух пожилых женщин, кивнувших в их сторону и обменявшихся хитрыми улыбками. Итан уверенно взял ее за руку и повел по узкой тропинке, которая вскоре привела их к реке.

Как только они оказались наедине, Эбби резко выдернула руку и повернулась к нему лицом.

Даже спустя столько лет при виде этого мужчины сердце Эбби начинало выпрыгивать из груди. Ну разве это справедливо?

— Что такое? — мягко спросил он.

Эбби моргнула, все еще находясь под гипнозом его прекрасного лица. Что ни говори, Итан Уотт очень красив! На коротко подстриженных волосах сияют маленькие капельки, поскольку начал накрапывать дождик; кожа загорелая, что свидетельствует о долгих часах, которые ему приходится проводить на свежем воздухе.

Боже, неужели ее пальцы когда-то прикасались к тонким выразительным чертам его лица? Странно, но за восемь лет он почти не изменился: все те же длинные ресницы, обрамляющие светло-карие глаза, в которых постоянно вспыхивают искорки, тот же прямой нос с крошечной горбинкой, заработанной им при падении в детстве. Даже уголки губ по-прежнему слегка подняты вверх, словно он постоянно усмехается про себя. О, да, Итан представляет собой опасный наркотик, к которому Эбби до сих пор испытывает тягу. Но, слава богу, она на пути к выздоровлению, и поэтому ей придется противостоять искушению.

— Должно быть, ты помнишь меня совсем другим, — наконец произнес Итан. — Прежде всего, я стал старше.

— Я тоже.

На его губах появилась слабая усмешка.

— Если я не ошибаюсь, у тебя вчера был день рождения.

Эбби отвела от него глаза.

— Почему ты до сих пор здесь? Разве тебе мало проблем, которые ты создал мне?

— Я просто хотел встретиться и поговорить с тобой.

Эбби разразилась язвительным смехом:

— Немного поздновато, тебе не кажется?

— Прости.

— Время просить прощения давным-давно истекло, — с издевкой заявила она.

— Эй Джи, есть кое-что, что ты должна знать, — сказал Итан, не обращая внимания на ее тон.

— Вряд ли это что-нибудь изменит.

Итан исподлобья взглянул на нее.

— Я не помню тебя, — признался он.

— Что значит, ты меня не помнишь? — Ее разум напрасно старался понять смысл его слов. — Если это так, то как ты вообще здесь очутился?

— Благодаря твоему письму.

Конечно же, ее письмо! Но разве она могла предположить, что это проклятое письмо перевернет вверх дном всю ее жизнь?!

Эбби покачала головой и сухо улыбнулась:

— И что ты за тип, Итан Уотт?! Не думала, что ты способен выдумать такое. А сейчас рассказывай, зачем ты на самом деле пожаловал в Киллидаф?

— Вот уж точно не для того, чтобы ты осуждала меня.

— А разве не этого ты заслуживаешь?! Взял и явился сюда как ни в чем не бывало. Словно и не было тех восьми лет, в течение которых я напрасно ждала тебя!

— Очевидно, ты не слишком тосковала по мне, раз завела себе жениха, — огрызнулся Итан.

— Это, — Эбби гордо вскинула голову и усмехнулась, — тебя совершенно не касается.

Какое-то время они пожирали друг друга глазами. Наконец Итан глубоко вздохнул, чтобы успокоить разбушевавшийся гнев. За свою карьеру в армии ему сотни раз приходилось попадать в трудные ситуации, но он всегда мог держать себя в руках. Но вот сейчас совсем незнакомая ему женщина едва не довела его до срыва. А с чего бы ему, собственно, злиться? Ведь это у нее есть все права держать на него зло. Неужели он сходит с ума из-за появления на горизонте какого-то жениха? Или его бесит тот факт, что за все эти годы она ни разу не попыталась выяснить, что же с ним произошло?

— Ты когда-нибудь интересовалась, почему я исчез? Почему не вернулся после того, как мы взяли друг перед другом обязательства?

Комок нарастал у нее в горле. Разумеется, она собиралась выяснить это. И ждала его намного дольше, чем подсказывал ей здравый смысл.

— Сейчас это не имеет никакого значения. — Эбби снова саркастически усмехнулась. — Особенно, если принять во внимание то, что ты ничего не помнишь.

Эбби повернулась, чтобы уйти.

— Подожди, — услышала она у себя за спиной. — Я хочу тебе кое-что показать. — Итан подошел ближе и протянул ей фотографию, с которой на нее смотрели три улыбающихся лица. — Это я, ты и Джимми, — хрипло пробормотал он.

Джимми был последним членом их неразлучного трио. Лучший друг Итана.

На губах Эбби застыла едва заметная улыбка.

Боже, это было самое счастливое лето в ее жизни. Что же произошло? Почему в один прекрасный день все пошло кувырком?

— Мы сфотографировались, когда ездили в Вегас…

— В день, когда мы поженились?

— Да. — Эбби снова нахмурилась. — В тот день, когда мы поженились. Почему ты задаешь такие странные вопросы? Ты же был там. Тогда мы поклялись любить друг друга до конца наших дней.

Итан несколько секунд изучал ее лицо, а потом отрицательно покачал головой.

— Прости, я не помню этого, но очень хочу вспомнить. Именно поэтому я здесь.

— А почему бы тебе просто не спросить Джимми? Он ведь был твоим лучшим другом.

— Не могу. — Морщинка на его лбу стала глубже. — Джимми погиб.

Эбби в недоумении уставилась на него.

— Что?!

— Если эта дата верна, — длинный палец указал на едва заметную надпись в углу фотографии, — то он умер спустя несколько дней после того, как она была сделана.

— Как это произошло?

— В нас врезался грузовик. На обратном пути из аэропорта.

Из того самого аэропорта, откуда она отправилась домой, чтобы ждать Итана? Сердце Эбби сжалось от боли. Они трое всю дорогу смеялись и шутили. Эбби сотни раз прокручивала в голове события того дня не в силах понять, что же помешало Итану сдержать свое обещание.

— Ты был за рулем…

Итан опустил голову, пряча от нее взгляд.

— Да. Он врезался в нас со стороны Джимми. Удар оказался смертельным. — Итан произнес это таким суровым тоном, что у Эбби похолодело в груди.

— А как же ты?

Он пожал плечами и снова посмотрел ей в глаза.

— Мне пришлось побороться за свою жизнь.

Эбби знала, что Итан никогда не обманывал ее.

Он был настолько искренен с ней с самого начала, что порой это даже пугало девушку. Особенно когда речь заходила о чувствах, которые он испытывал. Именно поэтому она так долго не могла понять, почему он не вернулся за ней, раз обещал.

— Я не знал, что должен приехать за тобой, — продолжал Итан. — Прости меня за это.

— Ты потерял память?

— Не полностью. Я помню почти все из своей жизни: детство, семью, друзей…

— Но не меня.

— Увы. — На его губах появилась горькая усмешка. — Именно это я собирался сообщить тебе.

Эбби сделала шаг назад, вдруг осознавая, что она для него совершенно чужой человек.

— Ты правда не помнишь нашу встречу, тот момент, когда мы признались в любви друг другу? — Как мы занимались любовью? Слова застряли у Эбби в горле. Все, что имело для нее такое большое значение, Итан забыл. — Ничего?

Итан протянул ей широкую ладонь.

— Я надеялся, что ты мне расскажешь.

Эбби уставилась на него. Подумать только, а ведь когда-то этот мужчина улыбался ей с любовью, о которой она могла только мечтать. Боже, как жестока порой бывает жизнь…

Она положила фотографию в его протянутую руку.

— Мне кажется, я не готова сейчас говорить об этом. — И Эбби повернулась к нему спиной.

— Тем не менее нам придется поговорить. По крайней мере, это нужно мне. Ты должна понять.

— Я понимаю, — кивнула она, обхватив себя руками. — Но только не сейчас, Итан. Мне нужно собраться с мыслями и переварить эту информацию.

— Хорошо, но я не уеду из города до тех пор, пока мы не поговорим, — твердо произнес Итан.

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

— Где ты была? — взволнованно спросила Кэрин.

— Я хотела побыть вне дома, — спокойно ответила Эбби.

— Как же тебе удалось выбраться незамеченной? Твоя мать обшарила весь дом, стараясь найти тебя.

— Через окно.

Глаза Кэрин широко распахнулись от удивления.

— Что?!

Эбби пожала плечами.

— Я и раньше так делала, чтобы избежать встречи с ней.

— Рано или поздно тебе все равно придется объясниться с матерью. И с Полем. — Кэрин отвела взгляд. — Мы немного поговорили вчера вечером, а потом сегодня утром. Он сбит с толку всем произошедшим. — Она снова подняла глаза. — Милая, мы все сбиты с толку. Ты правда замужем?

— Да. — Грустная усмешка появилась на губах Эбби. — За человеком, который даже не помнит, что женат.

— Как это?

— Он попал в автомобильную катастрофу.

Лицо Кэрин приняло еще более удивленное выражение.

— Когда?

— После того как проводил меня в аэропорт. — Эбби зажала между коленями ледяные руки. — Я провела годы, спрашивая себя, что же с ним случилось. Я ненавидела его за то, что он не вернулся. А Итан все это время даже не помнил, кто он такой. — Ее голос оборвался. — И тогда с ним был Джимми.

— Может, у тебя есть еще и ребенок?

Эбби посмотрела в широко раскрытые глаза Кэрин с грустной улыбкой.

— Нет. Достаточно того, что я замужем. Джимми был лучшим другом Итана. Он погиб.

— О боже. Ты его знала?

Эбби утвердительно кивнула головой:

— Мы провели вместе все лето.

Она никак не могла привыкнуть к тому, что больше никогда не увидит Джимми, не услышит его веселый голос. Он действительно был потрясающим парнем, а Итан просто обожал его.

Кэрин придвинулась ближе.

— Эбби, я знаю, у тебя была своя жизнь до того, как мы встретились, но я и понятия не имела, что в ней происходили подобные вещи. Почему ты мне никогда не рассказывала об этом?

Эбби смахнула слезу со щеки и пожала плечами.

— Я никому не говорила. Сначала надеялась, что Итан вернется и мы сможем вместе все объяснить. Но когда этого не произошло, я поняла, что просто не могу признаться в том, какую большую ошибку совершила.

— Ты не пыталась разыскать его?

— Я чувствовала себя полной идиоткой. Мне было двадцать два, я верила, что Итан любит меня и мы будем жить счастливо до конца наших дней. — Она рассмеялась над собственной наивностью. — Но все в жизни не так просто, верно? И к тому времени, когда я собралась выяснить, что же все-таки произошло, мой отец заболел.

— А потом он умер…

— Для меня его смерть стала таким ударом, что я не могла больше ни о чем думать. Кроме того, было уже слишком поздно, понимаешь?

— Понимаю. — Кэрин кивнула. — Но ведь сейчас он здесь.

— Только потому, что я написала то проклятое письмо.

— Что ты имеешь в виду?

Эбби вскочила и принялась ходить по комнате взад-вперед, нервно размахивая руками.

— Я встретила Поля, и моя жизнь начала меняться в лучшую сторону. Мне вновь захотелось получить свободу, чтобы самой принимать решения.

— Ты решила расставить все точки над "i"?

— Вот именно, — Эбби на секунду запнулась. — Прости, что не рассказала тебе раньше. Мне так часто хотелось сделать это…

Кэрин улыбнулась. Она могла сколько угодно считать себя жесткой и строгой, но внутри у нее было огромное сердце, способное обогреть своей любовью многих.

— Я прощаю тебя.

Эбби улыбнулась и снова присела.

— Спасибо.

Они обе какое-то время смотрели в пустоту. Потом Кэрин глубоко вздохнула.

— Ты еще что-нибудь чувствуешь к нему?

— К Итану?

— Да, к тому горячему американцу, за которым формально ты все еще замужем.

— К человеку, который не помнит, что он вообще женат?

— Немедленно отвечай на мой вопрос.

— Он.., по-прежнему чертовски сексуальный.

— О да, в этом ты абсолютно права.

— Но сейчас я абсолютно ничего о нем не знаю.

— Он знает о тебе не больше. — Кэрин поджала губы, призадумавшись. — Главное, что ты должна сейчас понять, это любишь ли ты его по-прежнему.

Эбби глубоко вздохнула, стараясь почувствовать, что же творится у нее в сердце.

— Я не уверена, может ли выдержать любовь столько испытаний, — пробормотала она, так и не найдя ответа.

Итану понравился Киллидаф. Городок чем-то напоминал ему родной дом. Все друг другу улыбались и говорили при встрече «здравствуйте». Только странные черепичные крыши домов и акцент местных жителей отличали Киллидаф от его родного городка в Коннектикуте.

Это, да, пожалуй, постоянно моросящий дождь, который и сейчас падал ему на голову.

Почему из его памяти исчезла Эй Джи? Итан задавал себе этот вопрос снова и снова с тех самых пор, как получил ее письмо.

Он мог вспомнить своего преподавателя в университете, всех своих друзей и членов семьи. Но только не Эй Джи. И ничего, что произошло тем летом.

Понятно, почему ему хотелось забыть тот несчастный случай: в нем погиб его лучший друг. Итан до сих пор тосковал по Джимми. И дня не проходило, чтобы он не думал о нем. Итан злился на судьбу за то, что вместо его жизни, она предпочла унести жизнь Джимми. Но, может быть, он, Итан, не доделал чего-то, что обязан был совершить? Вероятно, ему предстоит еще выполнить клятвы, которые он дал этой женщине?..

Почувствовав голод, он остановился и посмотрел на часы. Определенно пришло время для ланча.

Прямо перед собой Итан обнаружил вывеску паба «Местный бездельник». Решив, что его мысли прояснятся после того, как он немного перекусит, Итан открыл дверь заведения.

Как только глаза Эбби привыкли к сумрачному свету, она огляделась вокруг и с удивлением обнаружила за стойкой бара Итана.

— Ничего себе, — пробурчала Кэрин ей на ухо. — Может быть, мы зря сюда пришли?

Эбби промолчала. Черт возьми, похоже, Итан собирается прекрасно провести время!

Как и все загородные пабы, «Местный бездельник» имел касту своих постоянных посетителей, которые обычно собирались здесь за кружкой ирландского пива. Но сегодня даже эта вековая традиция была нарушена. Вместо глиняных пивных кружек на стойке сверкали бокалы для коктейля. А готовил его сам Итан Уотт.

— Давай пойдем отсюда, — донесся издалека голос Кэрин. — Эбби, ты меня слышишь?

Девушка снова ничего не ответила. Словно находясь под гипнозом, она приблизилась к стойке и спросила:

— Что ты здесь делаешь?

Итан наградил Эбби очаровательной улыбкой, от которой ее сердце едва не выпрыгнуло из груди.

— Я решил немного увеличить выбор напитков. Хочешь попробовать?

— Эбби, возьми «Секс на морском берегу». Это действительно нечто особенное.

Эбби бросила взгляд в сторону Тома Фланнери.

— Ты хочешь сказать «Секс на пляже», Том, — поправил его Итан.

— Угу. Но только не говори об этом моей жене.

— Как тебе идея о «Сексе на пляже», Эй Джи? обратился к Эбби Итан.

Их взгляды встретились, и она увидела в его искрящихся глазах вызов. Ее щеки вспыхнули ярким румянцем.

Улыбка Итана переросла в сексуальную усмешку, когда он вылил содержание шейкера в высокий бокал.

— Похоже, этот коктейль воскресил в твоей памяти какое-то воспоминание.

Эбби презрительно посмотрела на него.

— Кажется, я угадал. — Он подвинул ей бокал и прошептал:

— Давай ты как-нибудь расскажешь мне эту историю.

Эбби с трудом оторвала от него взгляд и уставилась на бокал. Она ни за что на свете не стала бы делиться столь сокровенным воспоминанием с человеком, который стал ей почти что посторонним. Итан чувствовал, что ее мысли где-то далеко.

— Я могу приготовить тебе и другой коктейль, — предложил он.

— Сама справлюсь.

— Но ведь вместе веселей?

— Как я вижу, рецепты коктейлей ты все еще помнишь, — заявила Эбби, гордо подняв подбородок. — Не думала, что тебе по душе эта рутина.

— Благодаря этой рутине я заработал в колледже свои первые деньги.

— Знаю.

Итан удивленно наблюдал за тем, как она присоединяется к нему за стойкой бара.

— Наверное, это будет что-то необыкновенное, — прощебетала Кэрин, усаживаясь на высокий стул. Итан приветливо улыбнулся ей. — Не могу дождаться, когда смогу попробовать ваше совместное творение, — добавила девушка.

— Запасись терпением. — Эбби взяла нужную бутылку и перевернула ее с таким мастерством, что это наполнило его сердце гордостью. — Итак, «Секс на пляже»?

— Совершенно верно, мэм.

Она слегка улыбнулась, а потом бросила ему бутылку. Быстрая реакция помогла Итану схватить ее налету.

— Нам следует хорошенько приготовиться.

— Да, приготовление — очень важная вещь в нашем деле.

Его улыбка стала шире. Очевидно, он принял правила ее игры. Граница, разделявшая их до сих пор, стала менее заметной.

— Знаешь, а это действительно помогает. — Итан подмигнул Эбби и добавил последний ингредиент. — Может, нам стоит поэкспериментировать и в других вещах?

— По-моему, не стоит. Ну что, ты готов к представлению?

Том Фланнери громко рассмеялся, и его смех подхватили остальные.

— А ты готова?

Реакция Итана вызвала на губах Эбби улыбку. Возможно, он забыл сцену, которую они когда-то разыграли, но она-то не забыла. И сейчас, впервые за многие годы, это воспоминание приносило ей удовольствие.

— Готова.

Легко взбалтывая содержимое шейкера, она повернулась лицом к публике.

— В жизни всегда очень важно подобрать нужную смесь ингредиентов.

Она подбросила шейкер, и Итан ловко перехватил его. Их тела двигались в тандеме, словно они провели за этим занятием сотню лет.

— Если вы смешали верные компоненты, то все получится здорово, — подзадорила их Кэрин.

Эбби дала Итану пару секунд, чтобы он смог накрыть шейкер крышкой и потрясти.

— Кажется, у нас получилось идеальное сочетание… — пробормотал Итан, наливая коктейль в бокал. Затем нагнулся к Эбби, добавил в напиток немного льда и воткнул в бокал маленький зонтик и длинную соломинку.

Эбби слегка прислонилась к нему. Итану было приятно прикосновение этой женщины. Она подняла на него глаза, и он счел самой естественной вещью в мире наклониться и поцеловать ее. Именно это он и сделал.

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

Время перестало существовать, как только мягкие губы Итана прикоснулись к губам Эбби. Ее рука прикоснулась к его подбородку, на котором уже начала пробиваться жесткая щетина.

Итан.

Боже мой, он здесь, рядом. И это вовсе не наваждение, и не эротический сон. Он целует ее! Целует с такой же страстью, что и раньше.

Эбби с трудом оторвала губы от его губ и посмотрела ему в лицо.

В карих глазах Итана она увидела сотни вопросов. Вдруг в зале раздались аплодисменты и свистки, вызванные их шоу.

— У нас так было всегда? — прошептал он ей на ухо.

Комок подступил к горлу, затрудняя дыхание.

— Да, — с трудом выдавила Эбби.

— Тогда я, кажется, начинаю понимать, почему женился на тебе.

Они пожирали друг друга глазами, когда до нее донесся взволнованный голос Курин:

— Эбби? Господи, Эбби!

Наконец ей удалось отвести взгляд от Итана, чтобы посмотреть на подругу.

— Что?

— Здесь Поль.

Сурово насупив брови, Поль шел рядом с Эбби по главной улице.

— Я и не подозревал, что тебе так нравится устраивать представления для публики, — проговорил он.

— Мне это совсем не нравится, Поль.

Он криво усмехнулся:

— Я действительно думал, что хорошо тебя знаю, Эбби, но, похоже, я заблуждался.

— Нет, ты знаешь нынешнюю Эбби, а не ту несмышленую девчонку, которая выскочила замуж за Итана.

Поль остановился и посмотрел на нее.

— А какой ты была там, в баре?

Хороший вопрос. Призадумавшись, Эбби подняла на него неуверенный взгляд. Перед ней стоял парень, который любил и уважал ее настолько, что даже сделал ей предложение. Боже, он заслуживал лучшего отношения к себе.

— Ты все еще любишь его, Эбби?

— Я любила Итана, когда выходила за него замуж. Но с тех пор много воды утекло. Сейчас мне кажется, что я даже толком не знаю этого человека.

— Тогда что же с тобой произошло?

— Это длинная история.

Он сощурился, не сводя с нее взгляда.

— У меня полно времени.

Даже в ситуации, когда любой другой мужчина сходил бы с ума, Поль давал ей возможность все объяснить. Несомненно, ему необходимо выяснить, почему она утаила от него этот секрет, несмотря на то что их отношения вошли в такую серьезную фазу.

— Ты на самом деле потрясающий парень. При этом утверждении Поль состроил гримасу.

— Так обычно говорит женщина мужчине перед тем, как послать его ко всем чертям. — Он немного сбавил тон, так как люди на тротуаре начали таращить на них глаза. — Именно это ты и собираешься сделать?

Хочет ли Эбби отказаться от Поля? Неужели она готова отказаться от жизни, которую так долго устраивала? И все это ради одного поцелуя?! Эбби нахмурилась. Одному Богу известно, как тяжело ей досталось положение, которое она сейчас занимала. Кроме того, такие парни, как Поль, встречаются не каждый день.

— Поль, ни ты, ни я не ищем в жизни безумной страсти. Нас обоих устроили бы отношения, основанные на взаимопонимании и уважении.

— Возможно, ты права, — кивнул Поль.

— Если ты захочешь уйти, я пойму тебя.

Поль на мгновение задумался, а потом мягко улыбнулся:

— Я не уверен, что готов сделать это.

Эбби облегченно вздохнула. По крайней мере, в ее жизни есть хотя бы один человек, на которого она может положиться. У Поля на самом деле ангельское терпение.

— Я не привык так просто сдаваться, Эбби. — Он обнял ее и прижал к себе. — Ты попробуешь развестись с этим парнем, и тогда мы продолжим наш разговор. Договорились?

— Договорились, — неуверенно пробормотала девушка, уткнувшись ему в плечо.

— Итак, это и есть ее жених? — обратился Итан к Кэрин после того, как Эбби и Поль вышли из паба.

Уход Эй Джи расстроил Итана. Странное ощущение. Ему хотелось схватить ее и удержать рядом с собой. А ведь он едва знаком с ней!

Кэрин пожала плечами.

— Она еще не приняла его предложение.

— Почему?

— Тебе лучше спросить об этом саму Эбби.

Он поднял темную бровь.

— Если ты не заметила, она только что ушла.

— А почему тебя это раздражает?

— Я и сам толком не знаю.

— Ты на самом деле не помнишь ее?

Итан пристально посмотрел Кэрин в глаза.

— А ты в этом сомневаешься? — Он выругался и убрал со стойки оставшиеся бутылки. — Черт возьми, зачем мне лгать?

Кэрин вздохнула:

— Может быть, когда ты увидел ее, то подумал, что совершил ошибку и это самый лучший способ выбраться из неприятной ситуации.

На его лице застыло обескураженное выражение.

— Да за кого ты меня принимаешь?! Я приехал из страны, в которой от людей не ожидают подобной низости. Если бы в моей голове зародилась подленькая мыслишка списать все на потерю памяти, то я заявил бы об этом во всеуслышанье. Потому что… — он неожиданно понял, что не знает имени своей собеседницы, — леди, такой уж я есть, понятно? Ты можешь думать что угодно, но мне известно только одно: неожиданно для себя я получил письмо от женщины, чье лицо было на фотографии, сделанной восемь лет назад.

Он вышел из-за стойки, и тут его окликнул Том Фланнери:

— Ты уже уходишь, Итан?

Итан остановился и улыбнулся ему:

— Да, Том, мне пора.

— Надеюсь, ты как-нибудь приготовишь мне снова «Секс на морском берегу».

— Договорились. Пока, Том. — С этими словами он направился к выходу.

Кэрин взяла свою сумочку и последовала за ним. Ее рука дотронулась до плеча Итана, когда он уже был в дверях.

— Итан, подожди.

— Что еще?

— Прежде всего, меня зовут Кэрин. И я считаю себя лучшей подругой Эбби.

Итан смерил Кэрин проницательным взглядом.

— Поэтому ты во что бы то ни стало стараешься защитить ее?

— Возможно. Но ты должен признать, что в твоей истории много всего необычного.

Он провел ладонью по коротким волосам.

— Я исколесил полсвета не для того, чтобы лгать, Кэрин.

— Тогда какова же причина твоего появления здесь?

Изначально Итан надеялся, что встреча с Эй Джи поможет заполнить провалы в памяти, которые так долго не давали ему покоя. Но сейчас у него был другой ответ на вопрос Кэрин.

— Я приехал, чтобы узнать свою жену.

— Хочешь выяснить, любишь ли ты ее до сих пор?

— Скорее, хочу выяснить, почему влюбился в нее так сильно, что даже решил связать с ней свою судьбу.

— Разве после несчастного случая тебе ни разу не захотелось снова жениться? — Кэрин удивленно подняла бровь. — Восемь лет достаточно большой срок для молодого одинокого мужчины.

Итан пожал плечами:

— Я уже начал считать себя закоренелым холостяком.

Кэрин рассмеялась:

— Верится с трудом.

Ему удалось выдавить улыбку.

— Но, похоже, так оно и есть, — пробормотал он, открывая дверь на улицу.

Кэрин не отставала от него.

— У Эбби тоже долгое время ни с кем не было серьезных отношений. Я всегда думала, что это из-за того, что она слишком озабочена карьерой. Но, может быть, на то имелась другая причина.

Он улыбнулся, услышав ободряющие слова, но вдруг его взгляд остановился на паре, стоявшей на тротуаре.

— Кажется, сейчас она нашла свою вторую половину.

Кэрин увидела, что Поль сжимает Эбби в объятиях, и состроила гримасу.

— Жизнь все-таки сложная штука.

Итан испытывал ревность, хотя и понимал, что у него на это нет никакого права. Очевидно, он зря приехал сюда. С его стороны эгоистично являться и усложнять жизнь этой незнакомки. Возможно, ему просто следует дать ей развод. Это было бы правильно. А он всегда старался поступать правильно, разве не так?

Он снова посмотрел на Кэрин.

— Благодарю за разговор, Кэрин. — Он протянул ей руку. — Мне было очень приятно познакомиться с тобой.

— Мне тоже, Итан. — На какое-то мгновение она задержала свою руку в его огромной ладони. — Но если бы я была на твоем месте, то не стала бы отказываться от Эбби так быстро.

Он вопросительно поднял бровь.

— Ты думаешь?

Утвердительно кивнув головой, она отпустила его руку и снова устремила взгляд на Эбби и Поля.

— Похоже, вам обоим следует разобраться в своих чувствах. Это нужно Эбби не меньше, чем тебе.

ГЛАВА ПЯТАЯ

— Он потрясающий парень!

— Кто?

Кэрин плюхнулась на кровать, когда Эбби вышла из ванной комнаты.

— Твой муж.

— Откуда ты знаешь? — удивленно поинтересовалась Эбби.

— Мы немного поболтали после того, как вы с Полем ушли из бара.

Эбби подозрительно сощурилась.

— Неужели?

— И я по-прежнему считаю, что он чертовски сексуален, — улыбнулась Кэрин.

Эбби со вздохом взяла со столика расческу и повернулась лицом к подруге:

— Кэрин, ты хочешь сказать, что тебе нравится Итак?

— Нет.

— Тогда к чему этот разговор?

— Я просто отмечаю тот факт, что он безумно хорош собой и к тому же очень сексуальный. — Курин пожала плечами, продолжая улыбаться. —Разве это не очевидно?

— К сожалению, вынуждена согласиться с тобой.

— Ты все еще влюблена в него?

Расчесав волосы, Эбби положила расческу на столик и подошла к гардеробу.

— Это бессмысленный разговор.

— Да, если ты по-прежнему будешь уклоняться от прямых ответов на мои вопросы.

— О, ради бога! — Эбби бросила в сторону подруги раздраженный взгляд. — Каких признаний ты от меня ждешь? Я до безумия влюбилась в него, как только увидела. Кроме того, за прошедшие годы он не слишком изменился внешне. Но это вовсе не означает, что я собираюсь что-то менять в своей жизни. Довольна?

— Итак, ты собираешься дать согласие Полю?

— Я едва ли смогу сделать это, будучи замужем за Итаном. По крайней мере, по закону.

— Ты встретишься с Итаном еще раз?

Вздохнув, Эбби развела руками.

— Будет чертовски трудно получить развод, не встретившись с ним снова.

— А ты абсолютно уверена, что хочешь получить развод?

Вопрос застал Эбби врасплох. Опустив голову, она несколько секунд смотрела на ноги, а потом снова посмотрела на Кэрин и грустно улыбнулась.

— У нас бы ничего не вышло, даже если бы Итан не потерял память. У меня теперь своя жизнь, а у него своя.

Кэрин села на кровати.

— Все семейные пары переживают тяжелые времена.

— Да, но мне стольких трудов стоило добиться того, что я сейчас имею. Кроме того, Итан не бросит свою карьеру, чтобы переехать в старую добрую Ирландию.

— Откуда ты знаешь? И с чего ты взяла, что не сможешь добиться блестящих успехов и в Америке?

Эбби отрицательно покачала головой.

— Я устала его ждать…

Кэрин недовольно фыркнула:

— Но ведь он же сейчас здесь!

— По-моему, только из-за любопытства. Приехал посмотреть, как выглядит его жена, которую он совсем не помнит, вот и все.

— Но ведь что-то он помнит. — Кэрин поджала губы и продолжила:

— Или же поцелуй в баре был всего лишь частью приготовления коктейля?

Эбби нахмурилась.

— Мне кажется, он просто воспользовался моментом.

Проведя в компании Итана полчаса, Кэрин прониклась к нему огромной симпатией. Кроме того, по ее мнению, Итан подходил Эбби гораздо больше, чем Поль.

— Как у вас все началось? — спросила Кэрин. Память Эбби тут же устремилась к тем далеким временам. Итан начал флиртовать с ней, как только она приехала в детский лагерь. Поначалу это льстило Эбби, но она старалась не придавать их отношениям слишком большого значения. Ведь летние романы редко приводят к чему-то серьезному. Особенно когда они случаются вдалеке от твоей родины.

Но когда Итан ставил перед собой какую-то цель, то очень решительно шел к ней. Он продолжал очаровывать Эбби до тех пор, пока не сломил ее сопротивление. А потом.., потом она по уши влюбилась.

Боже, ну почему все закончилось так грустно?

— Я считаю твой вопрос неуместным, — пробормотала Эбби. — Из этого все равно ничего не вышло.

— Тот поцелуй в баре свидетельствовал совсем о другом.

— Тот поцелуй был лишь мимолетным порывом.

— Учти, — настаивала Кэрин, — Итан ничего не помнит. А это означает, что он поцеловал тебя, потому что хотел этого.

Затаив дыхание, Эбби уставилась на улыбающуюся подругу.

— Что?

— Никто не заставлял его целовать тебя, милая. Он сделал это по своему собственному желанию.

Ход ее мыслей полностью выбивал почву из-под ног Эбби. Она и так полдня думала об этом поцелуе. Но ведь в словах Кэрин был смысл…

— Солнышко, по-моему, тебе следует все хорошенько обсудить с Итаном, прежде чем идти под венец с Полем, — заявила тем временем Кэрин.

— Поль очень хороший человек! Покажи мне хоть одного мужчину, который воспринял бы появление новоиспеченного мужа своей девушки с таким достоинством, с каким это сделал Поль.

— А по-моему, он просто толстокожий. И вообще, дорогая, тебе нужно провести с Итаном какое-то время, чтобы удостовериться, что ты не совершила ошибку, позволив ему уйти.

Эбби достала из гардероба платье и снова повернулась лицом к подруге.

— Неужели ты не понимаешь, что мой брак с Итаном всего лишь формальность? Он даже не помнит, кто я такая.

— Бывает, воспоминания уходят, а чувства остаются.

— Но не когда люди провели в разлуке более восьми лет.

Кэрин встала и направилась к двери.

— Не знаю, не знаю, — бросила она, выходя из комнаты подруги.

Эбби замерла у двери, не решаясь постучать. Господи, что она делает? Ведь куда проще было бы просто поговорить с ним по телефону!

Прежде чем Эбби приняла решение уйти, дверь открылась, и перед ней оказалась симпатичная блондинка.

Глаза незнакомки широко раскрылись от удивления.

— Привет.

— Привет, — с трудом промолвила Эбби. — Мне нужен Итан Уотт.

— Он сейчас в душе.

Взгляд Эбби устремился на разобранную кровать, стоящую посреди комнаты, и ее воображение начало рисовать постельные сцены.

— Понятно.

— Ты можешь подождать. Уверена, он не задержится.

И тут из ванной комнаты вышел полуобнаженный Итан.

— Я думал, ты пошла за едой… — не договорив, он застыл с полотенцем в руках. — Эй Джи?!

— Итан, — сдержанно приветствовала его Эбби. Он кинул полотенце на кровать и улыбнулся:

— Я не надеялся увидеть тебя так скоро.

Это было вполне очевидно. Эбби сдвинула брови. Она прекрасно понимала, что у нее нет права злиться на него, но тем не менее сходила с ума от ревности.

— Признаю, это было необдуманное решение. — Она перевела взгляд с Итана на незнакомку. — Я загляну к тебе как-нибудь в другой раз.

— Нет, подожди! Эмми как раз собиралась уходить.

Блондинка энергично закивала:

— Мне действительно пора. Итан хотел поговорить с тобой, поэтому, пожалуйста, останься.

Не решаясь зайти в номер, Эбби посмотрела Итану в глаза, в которых мерцали лукавые огоньки. Разговор с Кэрин подтолкнул Эбби к решению встретиться с ним, но то, что предстало глазам девушки в гостиничном номере, во сто крат увеличило ее решимость покончить с этим раз и навсегда.

Эмми вышла в холл и закрыла за собой дверь.

Итан терпеливо ждал, а взгляд Эбби путешествовал по его великолепному телу, на котором не было ничего, кроме полотенца, завязанного на бедрах. Она покраснела, когда обнаружила, что он видит, куда она смотрит.

— Может быть, тебе лучше одеться?

Губы Итана растянулись в ленивой сексуальной усмешке, появлявшейся на его лице всякий раз после того, как они занимались любовью.

— Здесь достаточно тепло, поэтому я не подхвачу насморк.

В тот момент насморк волновал Эбби меньше всего. Скорее, ее раздражала собственная реакция на полуобнаженное тело Итана. Неужели она готова забыть, что всего лишь пару минут назад из его комнаты вышла другая женщина?

— Я буду чувствовать себя более комфортно, если ты все же оденешься.

— Разве в этой стране женатые люди не привыкли видеть друг друга раздетыми?

— Женатые люди, прожившие друг с другом не один день, может быть, и привыкли. Но разве ты забыл, что я для тебя посторонний человек?

— Какая же ты посторонняя? Вот уже несколько лет я ежедневно смотрю на твою фотографию.

Его признание на мгновение выбило почву у нее из-под ног.

— Но ведь ты не считаешь меня своей женой.

Итан пожал широкими плечами.

— Почему же? Если следовать букве закона, мы все еще женаты.

Взгляд Эбби опять опустился к его груди. О боже, если бы она была скульптором, то просто мечтала бы заполучить Итана в качестве модели.

У нее вдруг пересохло в горле. Собравшись с силами, она снова посмотрела в его усмехающееся лицо.

— Именно об этом я и пришла поговорить.

Итан удивлено поднял бровь.

— Правда? — Он сделал к ней шаг. — А может быть, ты, как и я, не смогла забыть тот поцелуй?

ГЛАВА ШЕСТАЯ

— О, ты считаешь себя неотразимым, верно?

— А разве когда-то у тебя было иное мнение? — негромко произнес Итан.

— С тех пор я сильно изменилась и сейчас вижу, что ты из себя представляешь.

Сексуальная усмешка стала чуть менее заметной.

— О, неужели? И что же хотелось бы знать.

Скрестив руки на груди, Эбби саркастически улыбнулась:

— Ты возомнил себя эталоном мужской красоты.

— С чего ты взяла?

— С того, что ты начал флиртовать со мной, как только закрылась дверь за твоей девушкой!

— В тебе сейчас говорит ревность.

— Нет!

— Да, ты ревнуешь, — настаивал он, подходя к ней все ближе и ближе.

— Я уже дала понять, что у тебя слишком высокое самомнение.

— Нет, — возразил Итан, окончательно загоняя ее в угол. Его голос опустился до интимного шепота:

— Я и сам испытал ревность, когда увидел тебя с твоим парнем, Эй Джи.

Эбби смотрела на него, не отрывая глаз. Неужели он и вправду ревновал ее?!

Казалось, воздух между ними накалился до предела. Сердце Эбби угрожало в любой момент выпрыгнуть из груди. Она прерывисто вздохнула и постаралась взять себя в руки.

— Я не стану дважды наступать на одни и те же грабли.

— Ты имеешь в виду поцелуй?

Она совсем не это имела в виду. Но едва Итан упомянул о поцелуе, ее глаза мгновенно устремились к чувственному изгибу его губ.

— Я не позволю тебе обмануть меня.

— Из-за Поля? — спросил он, нахмурившись.

— Из-за Поля, из-за Эмми. Кроме того, воспоминания о прошлом все еще причиняют мне боль, — призналась Эбби. Помолчав, она вздохнула. — Я не могу допустить, чтобы это произошло снова.

Итан увидел в ее огромных глазах страдание. У нее были потрясающие глаза. В их темных глубинах он мог тонуть до бесконечности, забывая обо всем на свете. Внутри него нарастало страстное желание прижать эту хрупкую девушку к себе и больше никогда не выпускать.

Но ему пришлось сдержать свой порыв. Он может позволить ей и дальше заблуждаться насчет его отношений с Эмми. Не лучше ли освободить ее и позволить начать новую жизнь с Полем? Разве не так ему следует поступить?

Он провел рукой подлинным волосам Эбби.

— Если бы я знал о нашей свадьбе, то приехал бы намного раньше.

На губах Эбби появилась грустная улыбка.

— Я тоже так думала. Но теперь уже поздно о чем-либо жалеть.

— А может быть, нет?

Она решительно убрала его руку и посмотрела ему в глаза.

— Нет, Итан, все кончено.

Итан отвернулся и пошел к окну.

Всю свою жизнь он старался поступать правильно. Быть честным и благородным. И вот его устои рушились…

— Я не готов все бросить.

— Что? — Она в шоке уставилась на обнаженную спину Итана. — Что это значит? Итан, у тебя есть другая женщина! А я встречаюсь с другим мужчиной!

— Неужели? — Он повернулся и посмотрел на Эбби. — Тогда почему же ты не сказала ему «да»?

— Потому, что я все еще замужем за тобой!

— Это единственная причина?

— Он очень хороший человек! — Черт возьми, у нее вошло в привычку повторять эту фразу всякий раз, когда речь заходила о Поле!

Итан снова направился к ней, его лицо потемнело от гнева.

— Если он на самом деле такой хороший, почему ты до сих пор не признавалась ему о нашей свадьбе? — (Эбби открыла рот, но вдруг поняла, что ей нечего сказать.) — Ты не допускаешь мысли о том, что сама не готова покончить с нашим браком?

— А для чего еще, по-твоему, я написала то проклятое письмо? Моя ошибка заключается лишь в том, что я не сделала этого много лет назад.

Эбби попыталась ускользнуть от него, но рука Итана схватила ее за запястье.

— Ты не сделала этого потому, что все еще хочешь, чтобы я вернулся.

— Но ты никогда не вернешься. Человек, которого я любила, исчез вместе с твоей памятью.

Слова повисли в воздухе. Во взгляде Итана сверкали молнии.

— Я не просил тот проклятый грузовик врезаться в нас! Ты думаешь, мне было приятно проваляться несколько месяцев в больнице?! Ты думаешь, я хотел, чтобы Джимми погиб?!

Эбби ни разу не видела Итана таким раздраженным. Его боль была настолько осязаемой, что она сама чувствовала ее.

— Я совсем так не думаю, но, пойми, я не могу сделать вид, будто ничего не произошло.

Его хватка ослабела при мягких нотках ее голоса.

— Зато ты можешь помочь мне восстановить в памяти потерянные месяцы. Пойми, я хочу все вспомнить.

Эбби постаралась поймать его взгляд.

— Ты приехал сюда, чтобы с моей помощью восстановить память?

Итан посмотрел на запястье Эбби, все еще находившееся в плену его пальцев. Какого черта он вел себя с ней так грубо?! Она не заслужила этого. Ведь в том, что с ним произошел несчастный случай, не было ее вины. Эта девушка в течение стольких лет напрасно ждала его возвращения.

Он отпустил ее руку.

Сердце Эбби сжималось от боли, а мозг старался придумать наилучший выход из ситуации.

— А если ты все вспомнишь, то станешь чувствовать себя лучше?

— Не знаю, — помолчав, сказал Итан. — Но я не могу продолжать жить с ощущением того, что шесть месяцев были просто украдены из моей жизни.

Эбби понимала его. Именно так она чувствовала себя на протяжении восьми лет… И Эбби приняла решение сделать все, что в ее силах, чтобы хоть как-то облегчить его страдания.

— Ладно, — согласилась она. — Я расскажу тебе все, о чем ты хочешь знать, но потом ты тоже сделаешь кое-что для меня.

Взгляд Итана тут же устремился на нее.

— Ты о чем?

Она расправила плечи и вздернула подбородок.

— Тебе придется дать мне развод и уйти из моей жизни. Навсегда.

— С тобой все в порядке? — спросил Поль Эбби, когда они уселись за столик в маленьком ресторане гостиницы.

— Да, все отлично.

Поль как-то странно на нее посмотрел, а потом улыбнулся и сменил тему:

— Что ты закажешь?

Эбби пробежала глазами но меню, а потом снова положила его на стол. Она не могла есть, не поговорив с Полем.

— Я много думала.

— И?

— Может быть, тебе следует вернуться в Дублин.

— А ты останешься здесь?

— Да.

Он отложил свое меню и постарался поймать ее взгляд.

— И надолго?

— Еще не решила.

Его брови недовольно сдвинулись на переносице.

— Но мне нужно знать, вернешься ли ты к работе.

— Разумеется. Я вовсе не собираюсь бросать свою работу.

— А меня?

— Тем более.

— Он тоже остается здесь?

Ей не понадобилось много усилий, чтобы понять, кого имеет в виду Поль.

— Да. Не надолго.

Морщинка на лбу Поля стала глубже.

— Понятно.

— Да ничего тебе не понятно, Поль. Я попросила у него развод. Но мне потребуется какое-то время, чтобы все уладить.

Поль задумался над словами Эбби, ни на секунду не сводя с нее пристального взгляда. Потом, вздохнув, он наклонился вперед и спросил тихим голосом:

— А что будет с нами?

— Надеюсь, что наши отношения останутся прежними.

— А какими были наши отношения, Эбби?

Она увидела в его ясных голубых глазах сотни вопросов и, может быть, даже слабый лучик надежды. Он дал ей возможность обдумать его предложение, а она столько времени тянула с ответом. Черт возьми, почему она всегда так боялась взять перед ним обязательства?

— Ты был очень терпелив со мной, Поль.

— Да. Но я думал, что нам обоим нужны серьезные отношения. — Он ободряюще улыбнулся.

Эбби улыбнулась ему в ответ.

— Именно так и было. И я не хочу уходить от тебя. Но, пойми, мне необходимо разобраться со всей этой кутерьмой. Я не могу требовать, чтобы ты всегда был рядом, да это и не к чему.

— Он все еще любит тебя?

— Нет, — резко возразила Эбби и горько усмехнулась. — Насчет этого тебе даже не стоит волноваться. У него другая девушка.

— Она здесь?

— Да.

Поль на мгновение задумался над ее словами.

— Мне действительно придется завтра появиться в офисе, — наконец произнес он.

Сначала они планировали вернуться вместе, однако выходные внесли очень значительные коррективы в их планы.

— Тебе следует поехать. Ты нужен им там.

— И не нужен тебе здесь. Похоже, тебе легче попросить уехать меня, чем его.

Это была абсолютная правда, и Эбби не могла не почувствовать себя виноватой. Поль заслуживал того, чтобы она рассказала ему правду с самого начала. А она вместо этого скрывала свое прошлое, скрывала часть себя…

— Нам о многом предстоит поговорить с тобой, Поль. Но я не могу взять перед тобой обязательства, пока окончательно не разберусь со всем. А это произойдет очень скоро, обещаю. — Она опустила глаза, стараясь подобрать нужные слова. — Я пойму, если ты не захочешь ждать.

— Ты знаешь, где меня найти, Эбби. Я оставляю за тобой право вернуться. По крайней мере, если ты сделаешь это, я буду уверен, что таковым был твой собственный выбор.

Он на самом деле очень хороший человек, подумала Эбби, чувствуя себя недостойной по сравнению с ним.

— Спасибо.

— Но когда ты придешь ко мне и мы все обсудим, я хочу получить от тебя твердый ответ. Я ждал его довольно долго. — Поль выдержал паузу. — Не думаю, что с твоей стороны было бы честно просить, чтобы я ждал еще и еще.

— Ну и как прошла твоя встреча с Полем? — поинтересовался Итан на следующее утро.

Эбби повернула голову и, нахмурившись, посмотрела на него.

— Мы пришли сюда не для того, чтобы говорить о Поле.

Итан пожал широкими плечами и посмотрел на возвышающийся перед ними холм.

— Я просто поинтересовался, только и всего. Но если это щекотливая тема…

— Это не щекотливая тема, однако я не чувствую себя вправе говорить о нем с тобой.

— Ладно. Тогда я попробую иначе. Ты испытываешь к нему те же чувства, что когда-то испытывала ко мне?

Сердце Эбби на секунду остановилось.

— Почему ты спрашиваешь? В конце концов, это не твое дело.

Итан украдкой посмотрел на нее.

— Неужели?

— По-моему, мы встретились, чтобы поговорить о прошлом. Поль не имеет к этому никакого отношения.

— Вчера вечером я видел, как он уехал.

Эбби нахмурилась.

— Ему нужно вернуться к работе.

— Он оставил тебя здесь со мной.

— Я не с тобой. Ты здесь с Эмми.

Итан снова хотел вывести ее из заблуждения и снова передумал. Пусть продолжает верить, будто он нашел себе девушку точно так же, как это сделала она.

Эбби повернула к нему голову, вопросительно подняв темную бровь.

— Неужели Эмми довольна, что ты отправился на встречу со мной?

— Нет. — По крайней мере, сейчас он сказал правду. — Эмми недовольна.

— Ну вот, так я и знала.

— Думаю, и твой.., жених не особенно счастлив по этому поводу.

— Прекрати! — резко произнесла Эбби и остановилась. Итан тоже встал рядом.

— Тогда почему же он покинул Киллидаф?

— Потому что я попросила его! — не задумываясь, выпалила она.

Ей пришлось горько пожалеть о своих словах, когда она увидела его лукавый взгляд. Он рассматривал отъезд Поля как своего рода победу. Черт бы его побрал!

Хмыкнув, Итан отправился дальше по тропинке, бросив на ходу:

— Я бы так спокойно не ушел, если бы был на его месте.

— Он не ушел! — крикнула Эбби ему в спину. — Я попросила его дать мне немного времени. Кроме того, ему на самом деле пришлось вернуться к работе.

Не оглядываясь, Итан улыбнулся. Новость о том, что она отправила этого парня, чтобы провести время с ним, доставила ему немало удовольствия.

Эбби пришлось ускорить шаг, чтобы сравняться с ним и посмотреть ему в лицо.

— Я собираюсь сделать то же самое как можно быстрее.

— Да будет тебе известно, что у меня тоже есть своя жизнь.

Они несколько минут шли в мертвой тишине, потом снова остановились. Негодование Эбби немного улеглось, уступая место любопытству.

— И что же она из себя представляет?

— Кто?

— Твоя жизнь. Где ты сейчас живешь?

— Там, куда посылает меня моя армия.

— Ты до сих пор служишь в армии?

— Ага, у меня в запасе еще несколько лет, чтобы решить, где окончательно обосноваться.

В то лето Итан постоянно говорил о своих полетах. Порой Эбби казалось, что его страсть к пилотажу гораздо больше, чем любовь к ней. Но когда его лицо озарял энтузиазм, она радовалась вместе с ним.

— А ты все еще летаешь? — спросила она.

Итан кивнул и усмехнулся:

— О, да! Ты и представить себе не можешь, как это здорово, когда вертолет отрывается от земли.

Эбби улыбнулась:

— Ты мне все уши об этом прожужжал! Тем летом я узнала о вертолетах больше, чем за всю свою жизнь.

— Черт, представляю, как я успел тебе надоесть.

— На самом деле у меня не было выбора.

— Я был настойчив, правда?

— Слова «нет» не было в твоем словарном запасе.

— Его нет до сих пор, — рассмеялся Итан.

— Я заметила.

Итан невольно залюбовался ею. Солнечный свет играл на ее локонах и озарял бледную кожу. Такая женщина могла сразу же привлечь внимание Итана. Даже если бы в кармане его пиджака не лежала ее фотография.

— Как мы встретились?

— В летнем лагере, в котором отдыхали как здоровые, так и больные дети. Это была благотворительная программа для волонтеров со всего мира.

— И мы сразу сошлись?

Эбби рассмеялась, когда посмотрела в его глаза, в которых было неподдельное любопытство.

— Нет, конечно же! Я считала, что ты очень высокомерный тип.

Брови Итана поднялись кверху.

— Тогда мне непонятно, как все это могло закончиться браком.

— Ну, я уже говорила тебе… — Увидев в его глазах веселых чертиков, Эбби едва не задохнулась. Вероятно, из-за усталости от быстрой ходьбы. И, разумеется, не потому, что этот особенный взгляд напомнил ей о том, как Итан флиртовал с ней на протяжении первых нескольких недель. — Ты был очень настойчив.

Итан пристально посмотрел па Эбби и вдруг схватил своей огромной рукой ее маленькую ручку.

— Я вижу, что тебя до сих пор это волнует. Расскажи мне.

Эбби попыталась освободиться из его хватки, но Итан еще сильнее сжал ее руку и потерся большим пальцем о тыльную сторону ее ладони. Девушка подняла на него хмурый взгляд.

— Что ты хочешь, чтобы я рассказала тебе?

— Все. — Слово прозвучало мягко и соблазнительно. — Каждую деталь.

Сглотнув комок, подступивший к горлу, она тихо проговорила:

— Я не могу вернуть воспоминания в твой разум, а чувства — в твое сердце. Они ушли.

— Но только не для тебя.

Нет. Не для нее. И именно поэтому находиться с ним рядом было так тяжело. Каждый раз, когда Эбби смотрела на него, она вспоминала все, через что им пришлось пройти вместе. Каждое слово, каждую улыбку, каждое прикосновение.

— Эти воспоминания — часть моего прошлого. — Эбби старалась не обращать внимания на теплоту, которая разливалась по ее телу от ласки его большого пальца. — Они и должны остаться в прошлом. Им нет места в будущем. Они.., они причиняют мне боль.

Итан понимающе кивнул.

— Мое появление только усугубило ситуацию, верно?

— Да.

— Ты бы предпочла, чтобы я никогда не приезжал?

Ей следовало немедленно ответить «да», но почему-то она чувствовала, что это было бы не правдой. По крайней мере, сейчас она поняла, почему он так и не вернулся за ней.

— Нет. Думаю, мне стало немного легче оттого, что я узнала: с тобой все в порядке.

— Должно быть, ты ненавидела меня.

— Да, — кивнула Эбби.

Уголки его 176 слегка поползли вверх.

— И проклинала меня на чем свет стоит.

Снова утвердительный кивок головой.

Его взгляд стал серьезным, когда он задал вопрос, который не давал ему покоя с тех пор, как он получил ее письмо:

— Почему ты не стремилась выяснить, что произошло?

Она снова попыталась выдернуть руку из его теплой ладони.

— Ты сказал, что потребуется какое-то время, чтобы обосноваться в Коннектикуте. Поэтому я просто ждала.

— А потом?

— Потом я попробовала дозвониться по номеру сотового телефона, который ты дал мне.

Итан покачал головой.

— Он сгорел в машине.

— Сгорел? — Ее глаза широко раскрылись от шока. — Итан, как это произошло?!

Он опустил взгляд на их скрещенные руки и снова поднял глаза.

— Автомобиль загорелся, как только нас вытащили оттуда. По крайней мере, так мне сказали.

Сердце Эбби сжалось при мысли о том, что он был зажат в автомобиле. В первый раз до нее дошло: на месте Джимми мог оказаться Итан. Он мог умереть, а она никогда бы даже не узнала об этом…

ГЛАВА СЕДЬМАЯ

Прекрасные глаза Эбби наполнились слезами.

— Эй, что случилось? — с недоумением спросил Итан, обнимая ее за плечи.

Эбби сглотнула ком, подступивший к горлу, и уткнулась в его широкую грудь. Боже, она почти забыла запах Итана! Запах сильного, и вместе с тем нежного мужчины, с которым ей всегда было так легко.

Он опустил взгляд на ее макушку. Что он сделал не так? Пять минут назад она спорила с ним, словно дикая кошка, и вдруг ни с того ни сего разрыдалась.

Всхлипнув, Эбби подняла к нему мокрое от слез лицо.

— Извини. Сейчас все пройдет.

— Но почему ты расплакалась?

Эбби постаралась успокоиться.

— Просто я никогда не думала об этом, — произнесла она хриплым голосом.

— О несчастном случае?

— Нет. О том факте, что… — она на секунду запнулась, — что ты мог умереть и никто никогда не сказал бы мне об этом… Ты сильно пострадал в той аварии?

Итан невесело усмехнулся.

— Да уж, мне здорово досталось. — Он поднял глаза кверху и глубоко вздохнул. — Около шести недель я находился в реанимации, затем последовала бесконечная вереница различных больниц.

— Прости, что меня не было рядом.

— В этом нет твоей вины. Как нет моей вины в том, что я не вернулся за тобой.

Девушка задумчиво кивнула. Итан прав: что случилось, то случилось. Осознание этого принесло в ее душу мир и покой.

— Да, я знаю, — прошептала она.

Итан посмотрел ей в глаза и увидел в них слабую улыбку, которая в следующий момент появилась и на ее губах.

Снова прижав Эбби к себе, он спросил:

— Означает ли это, что ты простила меня?

Эбби улыбнулась, уткнувшись ему в грудь.

— Конечно.

— Тогда я не зря приехал.

— Не зря, — кивнув, повторила она.

— Раньше я часто помогал тебе?

Эбби рассмеялась:

— О, да, постоянно. Стоило мне крикнуть, как ты тут же бросался на помощь.

На мгновение его объятие стало крепче.

— Рад это слышать.

Эбби еще несколько мгновений наслаждалась надежностью и покоем, которые дарили его сильные руки. Ей с трудом удалось отстраниться и отойти от него на шаг. Она посмотрела на него из-под длинных ресниц.

— Не предполагала, что наш разговор может стать для меня настоящей терапией.

— Вот видишь, это было нужно нам обоим. — Итан взглянул на нее с едва заметной улыбкой, а потом указал рукой на возвышающийся впереди холм. — Как ты смотришь на то, чтобы подняться туда?

— Положительно. Тем более что с вершины открывается прекрасный вид.

— Ну, тогда вперед, ирландка! Ты станешь моим экскурсоводом.

Радуясь, что она получила хоть немного свободы, Эбби сделала глубокий вздох и возобновила ходьбу.

Их окружала тишина, нарушаемая лишь пением птиц, прятавшихся в густой листве. Девушка уже давно не ощущала такого спокойствия. Очевидно, занимаясь планированием своей жизни, она напрочь забыла, что есть вещи и поважнее этого. Например, гармония с собой и окружающим миром. Увы, это не будет длиться вечно. Пройдет всего лишь несколько дней, и ей придется возвратиться к своей привычной жизни…

— Откуда взялась эта морщинка на переносице? — поинтересовался Итан.

— От тебя ничего не утаишь! — покачала головой Эбби.

Пока они шли, Итан время от времени украдкой посматривал в сторону Эбби. Внезапно ему захотелось снова взять ее руку в свою. Черт возьми, это желание постоянно находиться с ней в контакте начинало напоминать Итану наркотическую зависимость!

Спустя несколько минут они достигли вершины холма. Затаив дыхание, Итан упивался пейзажем, открывающимся у него перед глазами. Даже со своего вертолета он не видел ничего более великолепного.

— Ну и ну. Это что-то особенное! — воскликнул он.

Эбби улыбнулась, устремив взор на долину, которая переливалась всеми оттенками зеленого.

— Это место не зря прозвали Изумрудным островом. Тем летом, сидя у озера по ночам, мы часто говорили о нем. Мы собирались сначала совершить путешествие по Ирландии и все посмотреть, прежде чем я вернусь с тобой в Штаты. Готовясь к поездке, ты изо всех сил старался освоить ирландский акцент, и это было на самом деле ужасно смешно.

— А чем еще мы занимались у того озера? — спросил он с игривым блеском в глазах.

Ее улыбка поблекла, а щеки залились густым румянцем.

— Тем, чем обычно занимаются двое молодых людей у озера.

— Мне бы хотелось услышать об этом поподробнее. А также о времени, проведенном на пляже. — Он не забыл, как она засмущалась, когда они готовили коктейли.

— Пусть поработает твое воображение.

— А если оно чересчур разыграется? Ты и представить себе не можешь, каким богатым порой может быть мое воображение.

— Могу. — Румянец на щеках Эбби стал еще гуще. Потупив взгляд, она нехотя произнесла:

— Думаю, нам пора возвращаться…

— Подожди. Когда ты говоришь о нашем совместном прошлом, твое лицо озаряется. Эти воспоминания очень важны для тебя даже сейчас, правда? Ты ведешь себя так, словно все это случилось только вчера.

В глубине души Эбби вынуждена была признать, что он прав. Но это не имело никакого значения.

— Через несколько дней я уеду, — прервал он затянувшееся молчание.

Разве не этого хотела Эбби с самого начала? Почему же она не ликует от радости и не благодарит Бога за долгожданное освобождение?

— Но прежде мне бы хотелось понять, что значит любить кого-то настолько сильно, чтобы жениться. — Не сводя с Эбби пристального, опаляющего взгляда, Итан сделал шаг к ней. — Мне нужно узнать женщину на фотографии. Тебя, Эбби.

— И что тебе для этого требуется?

Не произнося больше ни слова, Итан взял лицо Эбби в свои ладони. Он смотрел в ее искрящиеся глаза долю секунды, а потом припал губами к ее губам.

Эбби едва не задохнулась от неожиданности. Они всего лишь собирались поговорить. Никаких прикосновений и уж тем более поцелуев!

Его руки гладили нежную кожу ее лица, а потом он запустил пальцы в мягкие волосы Эбби.

Она снова со стремительной скоростью неслась в бездну, из которой никто не сможет ее вытащить. Как спустя столько лет этому мужчине удавалось вытворять с ней такое?! Это ведь нечестно!

Эбби с трудом нашла в себе силы оторваться от его ненасытных губ. Запыхавшись, она сделала несколько быстрых шагов назад.

— Итан, прекрати сейчас же!

Он посмотрел на нее затуманенным взглядом.

— Почему?

— Потому что мы больше не вместе! — Она поднесла руки к своим пылающим щекам, а потом отбросила с лица волосы. — У меня другой парень, а у тебя другая… И если ты думаешь, что я собираюсь прыгнуть к тебе в кровать только для того, чтобы ты смог удовлетворить свое любопытство, то ты глубоко заблуждаешься.

— Черт возьми, я тебе этого и не предлагал!

Она в негодовании уставилась на него.

— Тогда что тебе от меня нужно, Итан Уотт?

В этот момент Итан не знал, на кого больше злиться — на нее или на себя. Одно было совершенно очевидно: его влекло к этой женщине.

— Ты хочешь сказать, что ничего не испытываешь, когда я рядом? Раз так, то скажи мне об этом сейчас, глядя в глаза, и тогда я немедленно оставлю тебя в покое. — Он снова подошел ближе и нахмурился, когда она отлетела от него как ошпаренная. — Знаешь, а вот мне так не кажется. Если бы ты действительно собиралась поставить точку в наших отношениях, то начала бы сама бракоразводный процесс, а не стала бы писать мне. Тебе хотелось увидеть меня. Эй Джи, и выяснить, что же произошло. Теперь ты все знаешь. А мне нужно понять, живы ли те чувства, которые мы испытывали друг к другу восемь лет назад.

Эбби отрицательно качала головой, продолжая отступать назад. Всего лишь десять минут назад она и правда верила, что наконец-то сумела покончить с прошлым, которое причиняло ей невыносимую боль. И вот теперь Итан хочет заставить ее пережить все заново. Черт возьми, ни в коем случае нельзя допускать этого! Времена, когда она была наивной глупой девчонкой, давно канули в Лету.

— Нет. Все кончено! — выпалила Эбби. — У тебя своя жизнь, у меня своя, и они больше никогда не пересекутся.

— А что если мы предназначены друг другу?

— Может быть, раньше так оно и было, но только не сейчас!

Итан долго смотрел нее, а потом наконец-то понял очевидное:

— Ты боишься.

Да, она боялась. Боялась того, что он разобьет ее сердце на тысячи мелких осколков.

— И я понимаю тебя, — добавил Итан.

Они пожирали друг друга глазами. Через минуту Эбби отрицательно покачала головой и произнесла;

— Тебе придется забыть обо всем, Итан.

— Как это сделала ты? — саркастически усмехнулся он.

— Да, как это сделала я! — солгала она. — Потому что у меня не было выбора. Я потеряла мужчину, которого любила, в тот самый день, когда в вас врезался грузовик. Для меня это все равно, что ты умер.

— Но я не умер!

Слезы снова наполнили глаза Эбби, когда до нее дошел смысл собственных слов.

— Но умерла та часть тебя, которая любила меня, — прошептала она. — Мне не воскресить ее.

— И ты не хочешь даже попытаться?

Она снова отрицательно покачала головой.

— Слишком поздно.

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

Может быть, следовало пойти за ней? — думал Итан, спускаясь вниз по тропинке.

Ну почему так происходит?

В конце концов, он встретил Эбби всего три дня назад. Она для него практически посторонний человек. Однако ее отказ оказался для него ударом ниже пояса. После этого он почувствовал себя бесконечно одиноким.

Кроме того, у него возникло ощущение того, что он теряет какую-то частичку себя всякий раз, когда она уходит от него…

Итан снова и снова прокручивал в памяти их последний разговор.

Эбби справедливо назвала его настойчивым. Если он ставил перед собой какую-то цель, то напролом шел к ней. Вот и сейчас Итан безумно хотел эту девушку.

Но почему?

Итан полагал, что в его жизни все сбалансировано. Он наслаждался своей работой: черт, ему хотелось летать на вертолете с тех пор, как он научился правильно произносить это слово. Несмотря на несчастный случай, ему удалось возобновить тренировки.

У него была потрясающая семья. Его родители были женаты вот уже более сорока лет и по-прежнему безумно любили друг друга. Его окружали преданные друзья и единомышленники, хотя ни одному из них до сих пор не удалось заполнить пропасть, оставленную гибелью Джимми.

Кроме того, он никогда не страдал от недостатка женского внимания.

Тогда чего же еще ему не хватает? Почему его так влечет к Эбби?

Может быть, изучая фотографию в течение стольких лет, он и сам поверил, что эта девушка — близкий ему человек, несмотря на то что он даже не помнит ее? Это хоть как-то все объясняет…

Ну, и что теперь?

Итан остановился и оглянулся на холм, на котором они стояли несколько минут назад.

Она может сколько угодно артачиться, но у нее должны остаться к нему какие-то чувства. Это давало ему стимул продолжать борьбу. Продолжать быть настойчивым.

Но что именно он хочет получить в конечном итоге? Легкую интрижку, в результате которой она окажется в его постели? Или чего-то более продолжительного? Как знать, может быть, в конце концов он поймет, что не так уж и плохо быть женатым.

Итану не хотелось заглядывать так далеко вперед. Он просто хотел выяснить причину, по которой его так влекло к ней. Может быть, Эбби — любовь всей его жизни? Тогда он будет полным идиотом, если позволит ей уйти.

Но как же ему выяснить это, если она постоянно отталкивает его?

Большинство женщин доверяют своим матерям, правда? Значит, ему придется подружиться с ее мамашей…

— Ты же знаешь, я могу остаться.

— Знаю. — Эбби ободряюще улыбнулась Кэрин и начала складывать вещи в небольшой чемодан. — Но я не собираюсь злоупотреблять твоим вниманием.

Кэрин прижала брюки к груди и посмотрела на подругу.

— Полагаю, разговор с Итаном прошел не слишком удачно.

— Это мягко сказано… Он снова поцеловал меня. Кэрин вытаращила глаза от удивления:

— В самом деле?

Эбби сокрушительно кивнула.

— Угу.

Кэрин тут же отбросила аккуратно сложенные брюки и замахала руками.

— Расскажи мне все в подробностях, дорогая! — с энтузиазмом воскликнула она.

— Хорошо. Но только пообещай, что не будешь смеяться и постоянно твердить о том, что предупреждала меня.

— Не буду.

— Он по-прежнему ничего не помнит из нашего совместного прошлого, но сейчас ему вдруг захотелось, чтобы мы получше узнали друг друга.

— Это вполне разумно, — вставила Кэрин.

— И что же в этом разумного, скажи на милость?

— Я же говорила тебе, что ты ему нравишься.

— Он не знает меня.

— Но хочет узнать. Это что-нибудь да значит, правда? Не понимаю, как ты можешь противиться, если у тебя все еще остались к нему какие-то чувства.

— Нет у меня к нему никаких чувств!

Кэрин удивленно подняла брови:

— Неужели?

Эбби поднесла ладони к пылающим щекам.

— Ладно, может быть, и есть, но не к теперешнему Итану. У меня были чувства к мужчине, за которого я вышла замуж, а его больше нет.

— Нет, есть. Он сейчас здесь в Киллидафе, живой и невредимый.

— Но он стал другим. Парень, которого я любила, любил меня. Наши чувства были взаимными. А теперь этого больше нет. Наши пути разошлись в разные стороны.

— Правда? Тогда почему ты до сих пор не согласилась на предложение Поля? — Кэрин замахала руками, когда Эбби постаралась возразить. — Вот только не надо нести весь этот вздор по поводу того, что тебе сначала нужно разобраться с Итаном и только после этого снова выходить замуж. Поль тебе совсем не подходит. Ты никогда не сможешь полюбить его так, как любила своего мужа.

— Для моей нынешней жизни Поль — идеальный вариант.

— Очень романтично.

Эбби упала на кровать и уставилась в потолок.

— Нет, но, по крайней мере, это благоразумно. Романтика быстро проходит. Нас с Полем связывают отношения, построенные на взаимном уважении и понимании. Подобные отношения.., надежны.

— Но ведь это же чертовски скучно. Ты можешь с таким же успехом выйти замуж за электрический чайник, он тоже весьма надежен.

Эбби повернулась и хмуро посмотрела на подругу.

— Почему тебе так не нравятся мои отношения с Полем? Ты полагаешь, что я должна бросить свою работу и полететь на другой край света, чтобы стать женой военного?

— Он служит в армии?

— Да. Он пилот.

Кэрин усмехнулась:

— Ничего себе!

— Прекрати.

— Прости. — Кэрин легла на кровать рядом с Эбби, подперев голову локтем. — Солнышко, ты сможешь сделать карьеру там, где захочешь. Хорошие рекламные агентства существуют во всем мире.

— Так я рассуждала, когда была двадцатилетней девчонкой. Сейчас мне есть что терять. — Эбби повернулась на бок и тоже подперла голову локтем. — И с чего ты взяла, что он хочет, чтобы мы остались мужем и женой? Кроме того, он здесь со своей девушкой.

— Не может быть! — задохнулась Кэрин.

— Может. Я сама ее видела. Примерно моего роста, блондинка, чертовски привлекательная. Выходила из номера Итана, когда я пришла поговорить с ним вчера вечером.

— Может, это его сестра?

— У него нет сестер… К тому же… Эбби опустила глаза, — Итан был наполовину голым, когда она вышла из комнаты.

Кэрин какое-то время повздыхала по поводу ее слов.

— Все еще больше усложняется. Зачем ему понадобилось привозить на встречу с женой любовницу?

— Откуда мне знать…

Они обе легли на спину и уставились в потолок.

— И он приставал к тебе, несмотря на то что у него есть девушка?

— Ага. Противно, правда?

— Он и раньше принадлежал к тому типу парней, которые имеют по несколько девчонок сразу?

— Нет.

— Тогда, может быть, его отношения с этой девушкой приносят ему не больше счастья, чем тебе твои с Полем.

Эбби повернула голову и нахмурилась.

— Я счастлива.

Кэрин недоверчиво посмотрела на подругу.

Эбби нахмурилась еще сильней.

— По крайней мере, я довольна своей жизнью.

Кэрин усмехнулась:

— Может быть, он привез свою девушку, чтобы убедить ее в том, что не может жениться на ней, так как у него уже есть жена? Может, он просто не хочет выполнять перед ней обязательства?

Эбби закрыла глаза. Итан всегда говорил правду. По крайней мере, тот Итан, которого она знала раньше.

— Я не верю, что он так сильно изменился.

Они лежали в тишине в течение нескольких минут, потом голос Кэрин снова нарушил тишину:

— Ну, теперь-то я уж точно не уеду.

Эбби улыбнулась:

— Спасибо.

— Милая, я остаюсь не только ради тебя. Мне чертовски любопытно узнать, чем закончится эта история.

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

На лице женщины застыло удивление, когда она открыла дверь.

— Что вам здесь понадобилось, молодой человек? Не обращая внимания на недружелюбный тон, Итан улыбнулся.

— Я пришел, чтобы поговорить с вами.

— Скажите, вы ведь на самом деле не муж Эбигейл?

— Эбигейл? — Итан улыбнулся, услышав полное имя Эй Джи. — Не знаю, как насчет Эбигейл, а вот Эбби — моя жена.

— Неужели вы хотите сказать, что моя дочь вышла замуж, не поставив меня в известность?

— Боюсь, что так.

— Я бы ни за что на свете не позволила моей дочери выйти замуж за американца, которого я ни разу и в глаза не видела.

— Может быть, именно поэтому она скрыла это от вас.

Казалось, пожилая женщина на мгновение задумалась над его словами, а потом небрежно пожала плечами.

— Но она наверняка рассказала об этом своему отцу.

Итан удивленно поднял бровь:

— А разве он не сообщил вам?

— Мой муж умер несколько лет назад.

Кое-что начинало для него проясняться.

— Они были близки?

— Эбигейл и ее отец? Да, не разлей вода. Ей с трудом удалось пережить эту потерю.

— Уверен, это стало большим горем для вас обеих, миссис Джэкмен.

Казалось, его слова немного смягчили суровую женщину. Однако ее карие глаза продолжали пристально разглядывать его.

— Если вы на самом деле муж моей дочери, тогда могу ли я спросить, где вы были все это время?

— Это долгая история.

Она кивнула, приняв решение.

— Ну, раз Эбигейл не сочла нужным поговорить со мной, тогда мне придется выслушать вашу версию. Следуйте за мной, пожалуйста. — Женщина развернулась и пошла вниз по коридору. — Интересно, американцы пьют чай? — бросила она через плечо.

— Только охлажденный, мэм.

— Ну, какой это был поцелуй?

Эбби открыла глаза и уставилась в потолок.

— Как и все остальные поцелуи с Итаном.

— Страстный?

— Да, — буркнула она и нахмурилась.

— Воспоминания все еще причиняют тебе боль? Эбби много лет никому не рассказывала о своих чувствах к Итану, и сейчас ей было приятно поплакаться в жилетку подруги.

— Встреча с ним разбередила старую рану. Сегодня я не смогла сдержать себя и накричала на него.

— Из-за того, что он поцеловал тебя?

— Нет, еще до этого. Мы говорили о несчастном случае. Мне вдруг пришло в голову, что если бы он умер, я бы никогда не узнала об этом. Только Джимми знал о нашем браке. Но он погиб…

Девушки услышали, как в дверь позвонили.

— Мама откроет, — предположила Эбби.

— Ты до сих пор не поговорила с ней?

— Нет. Этот разговор не к спеху.

— Понимаю, — откликнулась Кэрин.

— Мне на самом деле больно думать о том, что он мог умереть, в то время как мое сердце разрывалось от тоски по нему.

— Да, все это очень печально. Но, по крайней мере, сейчас ты знаешь, что он не приехал за тобой не потому, что не любил тебя.

Эбби глубоко вздохнула.

— Но мне от этого не легче.

— Итак, сейчас ты просто позволишь ему уйти?

— Мне придется это сделать.

— Но почему ты не хочешь воспользоваться еще одной попыткой?

— Потому что это может причинить мне еще большие страдания.

— Да, но, по-моему, кто не рискует, тот не пьет шампанского, — задумчиво сказала Кэрин. —Однажды ты уже пережила с этим мужчиной волшебные чувства. Кроме того, ты взяла перед ним обязательство, а это что-нибудь да значит. Разве этого не достаточно, чтобы попытаться еще раз?

— Даже если у него другая девушка?

Кэрин пожала плечами.

— Мы могли бы устранить ее. Пройдут годы, прежде чем кто-нибудь найдет в этом маленьком городке тело бедняжки.

— Думаю, что Итан заметит ее исчезновение. — Эбби не смогла сдержать улыбку.

Лицо Кэрин осталось невозмутимым. Если бы Эбби так хорошо не знала ее, то вполне могла бы принять эти слова за чистую монету.

Итан окинул взглядом идеально подстриженный газон перед домом.

— У вас очень милый дом, — заметил он, делая глоток чая.

— Это моя гордость. — Мать Эбби вскинула подбородок и посмотрела на сад. — Но сейчас, когда в нем нет детей, он кажется слишком большим. Порой я даже подумываю о том, чтобы переехать.

— Должно быть, нелегко принять такое решение.

— Вы правы. Однако иногда необходимо оставить прошлое в покое, чтобы двигаться дальше.

Итан понимал, что она говорила совсем не о доме.

— Но иногда человеку нужно понять свое прошлое, прежде чем решить, что делать со своим будущим. Понимаете, я не знал, что женат.

Чашка Элизабет застыла в воздухе.

— Как такое возможно? Неужели в вашей стране присутствие жениха на свадебной церемонии необязательно?

— Нет, мэм. Со мной произошел несчастный случай, в результате которого у меня… — он опустил голову, — возникли некоторые проблемы с памятью.

— Но раз вы здесь, значит, вы помните мою дочь.

— Нет. Она написала мне письмо, желая узнать, начал ли я бракоразводный процесс. Вот так я узнал об этом.

Элизабет задумалась над его словами.

— Итак, вы приехали, чтобы получить развод?

— Нет. На самом деле, мне для начала хотелось бы выяснить, почему я женился на ней.

— Вы думаете, что у вас к ней остались какие-то чувства?

— Я не знаю. — Он пожал плечами. — Эбби не дает мне возможности выяснить это.

Элизабет понимающе кивнула головой.

— Да, Эбигейл настоящий профессионал, когда нужно захлопнуть дверь перед носом у людей.

— Именно поэтому я решил обратиться за помощью к вам.

— Это безумие может привести меня к совсем неожиданным результатам.

— А что в этом плохого?

Эбби посмотрела в блестящие глаза Кэрин.

— Иногда между людьми возникает химическая реакция и тогда они теряют контроль над своими поступками. Однажды у меня с Итаном уже было такое.

— А с Полем — нет?

— Ну, Поль.., это другое дело.

— Рассказывай, — взволнованно потребовала Кэрин.

— Несколько раз он был на грани… Но постоянно сдерживал себя, проверяя на прочность старомодные ценности… Никакого секса до женитьбы.

Глаза Кэрин округлились.

— На что только человек не готов ради брака! — усмехнулась она. — О боже, Эбби! Никакого секса?! И ты до сих пор с ним? У тебя ведь есть такой сексуальный муж!

Эбби бросила на подругу суровый взгляд.

— В браке есть вещи и поважнее секса!

— Наверняка. Но согласись, молодой и здоровой женщине без этого не обойтись. — Кэрин пристально посмотрела в лицо подруги, а потом улыбнулась, словно ей в голову пришла блестящая идея. — Я наконец-то поняла. Тебе было это на руку. Ты ведь не хотела брать перед Полем обязательства.

— Разве ты забыла, что мы встречались несколько месяцев.

— Да, но как закадычные друзья, а не как влюбленные, души не чающие друг в друге.

Эбби отчаянно развела руками.

— С тобой бесполезно спорить.

— Лучше признай, что не можешь сойтись с Полем, потому что до сих пор любишь Итана.

— И чем я могу вам помочь?

Итан поставил чашку и наклонился немного ближе.

— Для начала вы могли бы сказать мне, на самом ли деле она влюблена в этого Поля.

— Я была бы очень рада, если бы это было так. Он стал бы для Эбби идеальным мужем. Если бы она вообще вышла замуж.

Итан улыбнулся:

— Похоже, она это уже сделала.

Морщинка появилась на лбу Элизабет.

— Мне все еще с трудом верится в это. Если бы моя дочь влюбилась настолько, что даже вышла замуж, то она наверняка не позволила бы вам уйти. В этом она похожа на своего отца.

— Один раз и на вею жизнь? — Его улыбка стала шире. Мысль о том, что Эбби испытывала к нему такие чувства, заставила его почувствовать себя счастливым.

— Именно так, — согласилась Элизабет.

— Означает ли это, что у меня еще есть шанс?

Лучик надежды, который Элизабет увидела в его глазах, заставил ее смягчиться.

— По-моему, стоит рискнуть.

Итак улыбнулся и накрыл своей широкой загорелой рукой ее бледную ручку.

— Вы и представить себе не можете, как я рад, что пришел поговорить с вами.

— Слушай, оставь меня в покое!

— Ни за что. По крайней мере, до тех пор, пока ты будешь вести себя как полная идиотка.

— Ты хочешь, чтобы я сказала, что до сих пор люблю Итана, что никого в жизни не любила так сильно, как его, и что никогда не смогу порвать с ним?

— Но ведь все это правда.

Эбби потупилась. Ее жизнь пошла наперекосяк с того дня, когда она написала то проклятое письмо. Появление Итана еще больше усложнило ситуацию. Ей постоянно приходилось вести борьбу со своими чувствами. И вот сейчас, в этой крошечной комнатке, она решила сдаться.

— Да, — глухо произнесла она.

— Я всегда это знала! — радостно заявила Карин. Слабая улыбка появилась на губах Эбби.

— Но это вовсе не означает, что я буду делать вид, будто ничего не произошло.

— Почему нет? — удивленно спросила Кэрин.

— Потому что в жизни не все так просто.

ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

Эбби меньше всего ожидала увидеть Итана, мило болтающего с ее матерью.

— Какого черта ты здесь делаешь?! — воскликнула Эбби, не веря своим глазам.

— Эбигейл! — На лице Элизабет Джэкмен застыло разгневанное выражение. — К чему этот грубый тон?

— Не вмешивайся, мама. Хотя бы раз в жизни, оставайся в стороне.

— Не разговаривай так с матерью, — укоризненно произнес Итак. — В том, что я пришел, нет ее вины.

Элизабет похлопала Итана по плечу.

— Все в порядке. Эбигейл любит вымещать на мне свой гнев.

— Не правда! — огрызнулась девушка. — По крайней мере, не больше, чем ты на мне! И вообще, откуда такой интерес к моей персоне?

— Просто впервые за несколько лет ко мне обратился человек, который имеет отношение к твоей жизни. Мы с тобой много лет не говорили по душам.

Эбби указала пальцем на Итана.

— И все же ему не следовало приходить сюда.

— Что странного в том, что люди, которым ты не безразлична, решили побеседовать друг с другом? От тебя ведь слова не добьешься.

Эбби отрицательно покачала головой, стараясь найти нужные слова.

— Мама, тебе ведь нравится Поль. Почему же сейчас ты любезничаешь с Итаном?

— Просто я хочу получше узнать человека, за которым замужем моя дочь.

— Он больше не имеет к моей жизни никакого отношения!

— А вот мне так не кажется, — улыбнулась Элизабет.

— Совсем скоро он уйдет…

— А что если я решу не уходить? — вмешался в их диалог Итан.

Эбби перевела на него взгляд.

— Вот как? А что думает по этому поводу твое командование?

— Я обо всем договорюсь, а потом мне ничто не помешает вернуться сюда снова.

Эбби оглянулась на Кэрин, надеясь найти поддержку, но та лишь довольно улыбнулась.

— Я же тебе говорила, — произнесла она.

Вскинув голову, Эбби посмотрела ему прямо в глаза.

— И чего ты хочешь добиться этим?

Итан пожал плечами.

— Возможно, мне удастся лучше узнать тебя.

— Людям на самом деле трудно сблизиться с тобой, дорогая, — поддержала Итана ее мать. — Очевидно, ты по уши влюбилась в человека, раз вышла за него замуж.

— Мама, мне кажется, тебе лучше разобраться в своей жизни, а не совать нос в мою.

— Я знаю, что совершала много глупостей, но это вовсе не означает, что я хочу, чтобы ты наступала на те же грабли.

— И поэтому я должна все бросить и уехать с человеком, который даже не знает, как я готовлю кофе?

— Или омлет. — В глазах Итана вспыхнули озорные огоньки. — А как ты его готовишь?

Лицо Эбби залилось густой краской.

— Нам будет немного тесновато, если за столом будет присутствовать твоя девушка.

Элизабет бросила взгляд в сторону Итана:

— У вас есть девушка?

Он отрицательно покачал головой.

— Нет, мэм.

— Есть, черт бы тебя побрал! Или та особа, которая выходила из твоего номера в то время, как ты был голым, просто твоя хорошая подруга?

— Именно так. — Итан снова повернулся к Элизабет. — И я был не совсем голым. На мне было полотенце.

— Значит, ты спишь со своей лучшей подругой?

— С тех пор как ей исполнилось четыре года, я не спал с ней ни разу. В гостинице у нее свой номер.

— Что?! Ты хочешь сказать, что твоя подруга поехала на другой конец света только для того, чтобы оказать тебе моральную поддержку?

— Она возомнила себя моим ангелом-хранителем с тех пор, как произошел несчастный случай. Да так оно и есть. Именно Эмми ухаживала за мной во время реабилитационного периода.

Сердце Эбби сжалось. Незнакомая женщина была рядом с ним и помогала ему пройти через все испытания.

Почему-то от этого она почувствовала еще большую неприязнь к Эмми.

— Ты позволил мне думать, что это твоя девушка!

— Это было всего лишь твое предположение.

— Особенно учитывая тот факт, что вы знали, что у Эбби есть парень, правда?

Эбби снова уставилась на мать. Неужели ее симпатия к Итану не знает границ?

— Ну, «парень» — это слишком громко сказано, — вмешалась в разговор Кэрин.

Эбби бросила в сторону подруги предупреждающий взгляд, а потом снова посмотрела на Итана. Ей хотелось закричать от досады.

— Почему ты просто не можешь уйти из моей жизни, Итан?

Сощурившись, он посмотрел на нее и нежно улыбнулся:

— Должно быть, есть что-то такое, что удерживает меня здесь.

Элизабет и Кэрин испустили романтические вздохи, и только Эбби все еще кипела от злости.

— По мне, так ты можешь уехать в любое время.

— И ты не будешь скучать?

Ее предательское сердце снова сжалось в груди, и она так и не смогла заставить себя произнести отрицательный ответ.

— Я научилась с этим жить, — с сарказмом проговорила Эбби.

— Дай ему шанс, Эбигейл, — мягко попросила Элизабет. — Неужели это так трудно?

— Почему ты действуешь с ним заодно? Ты ведь даже не знаешь его. Похоже, ты готова пойти на все, лишь бы сохранить контроль над моей жизнью?

На спокойном лице Элизабет появилось удивление.

— Я не собираюсь контролировать твою жизнь.

— Мама, ты делала это всегда. Даже не отпускала меня в Америку. Только отцу удалось уговорить тебя. Ты стремилась контролировать мою жизнь.

На мгновение в комнате воцарилась мертвая тишина.

— Нет. Я не хотела терять тебя, — наконец сказала Элизабет. — Ты выросла и начала отдаляться от нас. Мне казалось, что если ты расправишь крылья, то уже никогда не вернешься домой. — Она опустила взгляд на скрещенные на коленях руки. — Я не была готова отпускать своего младшего ребенка.

Эбби удивила искренность, с которой ее мать произнесла эти слова.

— Ты никогда не говорила об этом…

На губах Элизабет появилась печальная улыбка.

— Твой отец убедил меня в том, что для того, чтобы ты вернулась к нам, мне придется сначала отпустить тебя. Я надеялась, что он окажется прав, ведь так было всегда.

Вдруг Эбби поняла, почему отец всегда защищал маму. Он, как никто, понимал ее. Ему тоже больше всего на свете не хотелось, чтобы его единственная дочь улетала из дома.

Не в первый раз за последние несколько дней Эбби с трудом проглотила комок, подступивший к горлу, и посмотрела на мать.

— Ты даже не обняла меня, когда он умер.

В глазах Элизабет тоже стояли слезы.

— Потому что ты отдалилась от меня.

— Я была одинока, мама.

— Я тоже, Эбби. Отец обожал тебя, а я не могла соревноваться с тобой с тех пор, как ты появилась на свет. Он говорил, что ты так сильно напоминаешь ему меня. — Элизабет горько усмехнулась и повернулась лицом к Итану:

— Мой муж был потрясающим мужчиной, Итан. Он бы вам наверняка понравился.

— Мне жаль, что мы не были знакомы, — сказал Итан.

— Он долго и тяжело болел. Рак. Мы узнали об этом почти сразу же, как Эбби вернулась из Америки. Тогда ей нужна была ваша поддержка.

Итану стало стыдно за то, что его не было рядом с Эбби в тот момент.

— Должно быть, ты ненавидела меня? — тихо спросил он.

— Сейчас я знаю, что в том не было твоей вины.

Итан чувствовал ее боль, словно свою собственную. Черт бы побрал проклятый несчастный случай за то, что он помешал ему быть рядом с ней в тот тяжелый момент!

Он пришел поговорить с ее матерью, чтобы лучше узнать Эбби. Но он и не представлял, что из одного разговора можно получить о ней столько информации.

Итан встал и подошел к Эбби. Когда девушка подняла на него взгляд, он нежно улыбнулся и протянул руку:

— Привет, Эбби, меня зовут Итан Уотт.

Сердце едва не выпрыгнуло у Эбби из груди. Она знала, что не сможет изменить свою жизнь и вернуть прошлое. Но, возможно, стоит хотя бы попытаться приглушить боль, которая мучила ее со дня их разлуки. Она медленно протянула руку.

— Привет, Итан.

ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ

Они вышли из дома, держась за руки.

— Итак, куда мы идем? — спросил Итан.

— Ну… Можно повернуть налево и пойти в город, или же направо, к реке.

— Я предлагаю к реке.

Эбби чувствовала, как его пальцы трутся о ее ладонь. Как жаль, что это мгновение не может длиться вечно. Еще несколько часов, и их пути навсегда разойдутся в разные стороны.

— Это первый раз, когда вы с матерью поговорили по душам? — спросил Итан.

— Да. Нас никогда нельзя было назвать близкими подругами. Но сегодня мы сделали шаг навстречу друг другу, и это благодаря тебе.

— Рад слышать, — усмехнулся Итан. — Мы раньше часто говорили о твоей семье?

Эбби кивнула, опустив взгляд.

— Мы говорили обо всем.

— Тогда мне нет смысла рассказывать о моей семье, верно?

— Почему же? Мне очень интересно, как поживают твои отец с матерью.

— Они по-прежнему без ума друг от друга, и единственная их печаль состоит в том, что ни мой брат, ни я не подарили им до сих пор долгожданных внуков. — Итан невесело усмехнулся. — Прости, но они не знают о тебе.

Эбби пожала плечами.

— Иначе и быть не могло. Ты собирался рассказать им обо всем по возвращении домой.

— Похоже, я немного затянул с этим.

Узкая тропинка, спускающаяся к берегу, заставила их еще больше приблизиться друг к другу, и Эбби почувствовала знакомое тепло его тела.

Итан снова провел пальцами по ее мягкой коже. Он ни чуточки не смущался и не боялся прикоснуться к ней. Это было.., вполне естественно. Словно он держал ее руку тысячу раз.

— Мы говорили о том, чтобы завести детей? — прервал он затянувшееся молчание.

У Эбби свело желудок. Она глубоко вздохнула, прежде чем ответить:

— Да.

— И что мы думали по этому поводу?

— Ты хотел бейсбольную команду. — Она мягко рассмеялась. — Мне с трудом удалось уменьшить твои запросы.

— Черт, я всегда хотел бейсбольную команду! — Итан помолчал, чувствуя, как его тело реагирует на близость этой прелестной женщины. — У меня всегда было ощущение, что мне чего-то не хватает. И не только памяти… Я, конечно, не собираюсь утверждать, будто за все это время у меня не было девушек…

Эбби стало нехорошо, но все-таки она нашла в себе силы проговорить:

— Меня это совсем не удивляет. Я хорошо помню, каким успехом ты пользовался у женщин в лагере. Меня буквально возненавидели за то, что ты уделял мне повышенное внимание.

Итан кивнул.

— Все дело в моем росте. Женщины любят высоких мужчин.

— Это уж точно, — усмехнулась Эбби. — Не даром же от тебя была без ума Мэгги Блумфельд.

Брови Итана вопросительно поползли вверх.

— Я рассказал тебе о Мэгги?

— О, да. — Она остановилась и посмотрела на него. — О своей первой любви и о первом поцелуе.

— А как насчет твоего первого поцелуя?

— Ах, как давно это было! — Эбби подняла глаза к небу и улыбнулась. — Его звали Шоп Доннели. Мы стояли на остановке и ждали школьный автобус.

— Да черт с ним, с этим Шоном. Я ведь тоже тебя целовал. И как это у меня получалось?

Ее щеки вспыхнули. Она облизнула губы, прежде чем ответить:

— Ну.., очень хорошо.

— И только то? Тогда мне нужно еще потренироваться, Эбигейл.

Не успела она очухаться, как его твердые властные губы оказались на ее губах. Он прижимал ее к себе до тех пор, пока она не обмякла в его объятиях.

Руки Эбби обвились вокруг его шеи. О боже, как давно она не целовала Итана!

Она приоткрыла рот, позволяя его языку пить сладость ее рта. Желание принадлежать этому мужчине обрушилось на нее словно снежная лавина. Подумать только, достаточно одного поцелуя, чтобы ее кровь закипела, а в голове не осталось ни одной здравой мысли!

Стон сорвался у Эбби с губ, и она глубже запустила пальцы в его волосы, позволяя страсти уносить ее к небесам.

Молниеносность, с какой он захотел эту женщину, глубоко шокировала Итана. Он понимал, что может взять ее прямо здесь, на берегу реки, но не мог так поступить с ней. Ведь это была Эбби. Женщина, с которой он планировал провести остаток жизни.

Ему с трудом удалось оторваться от нее. Опустив взгляд, он едва не утонул в омуте ее бездонных глаз, в которых горело желание. Итан с трудом сглотнул.

— По-моему, здесь не то место, чтобы…

У Эбби на губах появилась едва заметная улыбка.

— Нас это никогда не останавливало.

Его тело мгновенно отреагировало на эту фразу. Итан простонал и закрыл глаза.

— Ты имеешь в виду секс на пляже?

— Угу.

Он выругался про себя и снова открыл глаза.

— У нас всегда так было? Прямо какая-то химическая реакция.

Эбби перевела дыхание и подняла глаза.

— Да, — прошептала она. — Всегда.

Он еще крепче прижал ее к себе.

— Почему я, черт возьми, не помню этого?!

Эти слова раскололи сердце Эбби на миллион осколков. Она приложила палец к его губам, призывая молчать.

Его брови поднялись в немом вопросе.

Эбби улыбнулась. В первый раз со дня возвращения Итана она чувствовала, что может контролировать ситуацию.

Медленно проведя по лицу Итана, она потерлась бедром о его бедро. Реакция была мгновенной. Итан простонал и поцеловал кончики ее пальцев.

— Я мечтала о тебе, — прошептала Эбби, глядя ему в глаза. — А теперь вдруг поняла, что мечта может стать явью. Мне нужно избавиться от этой мечты, иначе я просто не смогу жить дальше.

Его руки скользнули вниз по ее спине и приподняли мягкий материал футболки, чтобы наконец-то прикоснуться к нежной коже.

— Мы сделали это, чтобы призраки былой любви не мучили нас в будущем. Они должны остаться в прошлом, ведь так? — с улыбкой спросила Эбби.

— Ммм.

Девушка рассмеялась и убрала палец с его губ.

— За несколько дней многое может случиться, — тут же произнес Итан.

Это правда. Многое уже случилось. Ее жизнь изменилась, и жизнь Итана тоже. Нужно просто воспользоваться несколькими днями и залечить старые раны, прежде чем расстаться навсегда.

ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ

— Мы на кухне! — крикнула Кэрин.

Эбби успокоила дыхание и вошла на кухню, где за бутылкой вина сидели Кэрин и Элизабет. Лица обеих женщин озаряли улыбки.

— Стараешься разузнать о моей жизни у Кэрин, да, мам?

Элизабет пристально посмотрела на нее и, не увидев во взгляде Эбби упрека, расслабилась.

— Твоя подруга такая интересная собеседница. Мне было приятно провести время в ее компании.

Эбби с улыбкой посмотрела на Кэрин.

— Да, этого у нее не отнять. Но ты еще не узнала и сотой доли ее достоинств. Что ни говори, у меня отличный вкус в выборе друзей.

— И мужей тоже, — усмехнулась Кэрин. — Да, кстати, где сейчас этот потрясающий мужчина?

— Он пошел в гостиницу, чтобы переодеться. Мы собираемся вместе поужинать.

— Очень хорошо, — одобрительно улыбнулась Элизабет.

— Угу, — кивнула Эбби, взглянув на бутылку. — Вы не разбавляете вино?

Кэрин рассмеялась:

— Конечно же, нет. Иначе мне вряд ли удалось бы выудить у твоей мамы столько информации о ее новом парне.

— Не думай, что я легко пьянею и болтаю лишнее, — покраснев, заявила Элизабет.

— У тебя все впереди, мам. Поверь, у Кэрин талант раскрепощать людей.

— Да уж, — повернулась к Элизабет Кэрин, — до встречи со мной Эбби пила только чай. Но мне удалось ее немного растормошить.

— Продолжай в том же духе, дорогая. Мне будет гораздо спокойнее оттого, что ты присматриваешь за моей дочерью.

— Ладно, вам придется продолжить свою милую беседу без меня, — вставила Эбби, направляясь к выходу. — Я собираюсь пойти принять душ и переодеться — Только не слишком попадай под очарование своего мужа, — рассмеялась Кэрин.

— Ну уж нет. Достаточно того, что произошло у реки, — пробурчала себе под нос Эбби, поднимаясь по лестнице.

Двадцать минут спустя Эбби услышала стук в дверь, а уже в следующее мгновение на пороге ее комнаты появилась Элизабет. Не спрашивая разрешения, она вошла и присела на кровать дочери.

— Ты отлично выглядишь, — похвалила Элизабет, когда Эбби села перед зеркалом, чтобы причесаться.

Лицо Эбби залилось краской.

— Спасибо. Вы уже всем косточки перемыли?

— Не совсем, — с улыбкой ответила пожилая женщина. — Я хотела поговорить с тобой об Итане, — добавила она более серьезно. — Скажи, ты до сих пор влюблена в него?

— Мама!

— Просто я хочу, чтобы ты знала: он мне очень понравился.

— Ты общалась с ним не более пяти минут.

— Не утрируй, девочка.

— Тем не менее этого не достаточно, чтобы понять, что он на самом деле за человек.

Элизабет слегка кивнула головой:

— Может быть, и нет. Но ты моя дочь, и, несмотря на то что нас нельзя назвать близкими подругами, я думаю, что ты не вышла бы замуж за подлеца.

Если бы Элизабет и раньше говорила с ней по душам, Эбби наверняка уже давным-давно рассказала бы ей о своем замужестве.

— Но ведь Поль тоже неплохой парень.

На мгновение Элизабет призадумалась, словно взвешивая слова, которые хотела произнести.

— Правда. Но ведь он не заставляет твою голову кружиться, а сердце выпрыгивать из груди?

— Это Кэтрин тебе сказала?

Элизабет молча кивнула.

— Клянусь, что больше не возьму ее с собой.

— А этого и не надо. В следующие выходные я сама собираюсь навестить ее в Дублине. — На лице у Элизабет застыла озорная улыбка. — Кэрин обещала сводить меня по самым злачным местам города.

— Ну уж это она может.

— Однако возвращаюсь к нашему разговору. У меня было много поклонников, но именно твой отец свел меня с ума. Он…

— О боже. Ты ведь не собираешься обсуждать со мной свою личную жизнь.

— Я думала, что в школе у вас была анатомия, дорогая.

— Разумеется, была, — подтвердила Эбби. —Поэтому тебе нет нужды вводить меня в курс дела.

— Должно быть, к своим годам ты уже неплохо разбираешься в этом вопросе. — Разгневанный вид дочери вызвал у Элизабет улыбку. — Я просто хотела сказать, что в жизни очень редко встречаются две половинки. Если тебе повезло и ты встретила такого человека, то не позволяй ему уйти.

Неужели ее мать дает ей совет? Просто невероятно!

Повернувшись, Эбби посмотрела в глаза Элизабет и вздохнула.

— Мама, по-моему, тебе не следует привыкать к Итану. Он скоро уедет. — Она старалась подобрать нужные слова. — Для нас обоих это своего рода прощание.

Ее мать удивленно подняла брови.

— Но почему, дорогая? Что может помешать вам узнать друг друга лучше?

Ничего. За исключением того факта, что сам Итан не изъявил ни малейшего желания продолжать с ней отношения. Эта мысль заставила сердце Эбби сжаться от боли. Но даже если бы он захотел, она бы не смогла согласиться…

— Моя жизнь сейчас здесь. Моя карьера, дом.., и мама, которую мне еще предстоит узнать.

Лицо пожилой женщины озарила улыбка.

— Не думаю, что расстояние может помешать нам с тобой лучше узнать друг друга. Самое главное, мы обе поняли, что нам это необходимо.

Эбби почувствовала комок в горле. Ее глаза наполнились слезами.

— Я знаю. Но мы с Итаном не виделись более восьми лет. Ни он, ни я не можем повернуть время вспять.

— Да брось, ты можешь все что угодно, если захочешь. Если ты любишь его, Эбби, на самом деле любишь… — она наклонилась вперед и нежно улыбнулась, — тогда не позволяй ему уходить.

Вдруг Эбби поняла, что Элизабет перестала называть ее Эбигейл. Может быть, в их отношениях уже наступили перемены?

— Ладно, мам, — прошептала она.

Итан ни разу не чувствовал себя таким нервным и взволнованным, когда готовился к свиданию.

Совсем недавно расставшись с Эбби, Итан уже не мог дождаться новой встречи с ней. Неужели он испытывал эти чувства и раньше? Если так, тогда понятно, почему он потерял голову и женился.

Итану всегда нравилось изображение девушки, которую он видел на фотографии. Но он и представить себе не мог, что наяву она окажется еще прекраснее. И это несмотря на то, что с тех времен прошли годы.

Интересно, хватит ли ему нескольких дней, чтобы приоткрыть все грани ее натуры?

Он размышлял над этим, когда в дверь его номера постучали.

Итан молниеносно подлетел к двери. Широкая улыбка исчезла с его губ, когда перед собой он увидел Эмми.

— О, привет, — разочарованно пробормотал он.

Эмми удивленно посмотрела на него.

— Ты ждал кого-то еще?

Он кивнул:

— Прости. Я думал, что это Эбби.

— Ты имеешь в виду Эй Джи.

— Да. Но сейчас, когда я знаю ее лучше, то предпочитаю называть ее Эбби.

— И когда же ты успел так хорошо узнать ее?

— Сегодня был очень насыщенный день. — Итан снова улыбнулся и стал доставать из шкафа одежду.

— Ты снова уходишь? — удивилась девушка.

— Да. Прости меня, Эмми. Последнее время я уделяю тебе не слишком много времени.

— Ну… — она пожала плечами, — мы приехали сюда не в отпуск. Ты снова собираешься встретиться с ней?

Кивок подтвердил ее подозрения.

Эмми прошлась по комнате и присела на подоконник, ее глаза наблюдали за каждым его движением.

— Итак, что происходит?

Он бросил на нее мимолетный взгляд.

— Что ты имеешь в виду?

— Я думала, мы находимся здесь, чтобы ты получил ответы о выпавших из памяти месяцах, а потом уладил все документы с разводом.

Итан тоже думал об этом. Бумаги на развод были готовы и лежали у него в портфеле. Но когда он отправлялся в эту поездку, он и мысли не допускал, что ему может понравиться собственная жена.

— Я получаю ответы, Эмми.

— Но ведь ты понимаешь, что это не вернет Джимми, да?

Старая рана снова раскрылась и начала кровоточить. Черт возьми, с тех пор как Итан начал встречаться с Эбби, он ни разу не вспомнил о Джимми. Оно снова появилось — чувство вины.

— Нет, не вернет.

— Я надеюсь, ты не начнешь снова обвинять себя в том, что он умер?

— Мне не хочется говорить об этом сейчас.

Эмми вздохнула.

— Ну конечно, тебе гораздо проще изображать, что ты ухаживаешь за своей.., женой?

Сарказм, с которым она произнесла слово «жена», заставил Итана решительно посмотреть ей в глаза.

— На что ты намекаешь, Эмми?

— Я думаю, что где-то глубоко внутри ты пытаешься оправдать тот факт, что выжил ты, а не он.

Потому что мы оба знаем, что ты еще не до конца смирился с этим.

— А как я могу смириться с этим?

Эмми не обратила внимания на повышенный тон, которым он произнес эти слова. Последнее время они часто ссорились, и она успела привыкнуть к буйному темпераменту Итана.

— Например, стараясь завести роман и тем самым облегчить боль.

Он выругался, швырнув одежду на кровать.

— Думаешь, я приехал сюда только за этим? Ты считаешь меня романтиком, способным преодолеть такое расстояние ради любви? Раз так, почему же ты не уговорила меня остаться дома?

— Я бы так и сделала. — Эмми тоже нахмурилась, повышая голос:

— Но ты был так решительно настроен приехать сюда!

— Потому что я хотел встретиться с ней! Разве ты не сделала бы то же самое, если бы узнала, что замужем?

Вздохнув, она отвела взгляд и прислонилась к окну. Комната погрузилась в напряженную тишину. Она первой прервала молчание:

— Итан, я понятия не имею, что ты чувствовал, когда женился на ней. Но я знаю: это уже в прошлом. Ты не помнишь эту женщину и никогда не вспомнишь. — Она снова посмотрела на него. — Меня просто беспокоит то, что ты стараешься удержать то, чего уже больше нет.

— А что если есть? — Эти слова слетели с губ Итана машинально и немало удивили его самого. Неужели он на самом деле верит в это?

Эмми в шоке уставилась на него.

— Что ты имеешь в виду?

У него не было ответа на этот вопрос, поэтому какой толк обсуждать его с Эмми. Итан вздохнул и сел на кровать.

— Я и сам не знаю.

— А я думаю, что знаешь. Иначе бы ты так не сказал.

Итан устремил взгляд к потолку, словно стараясь найти там ответ.

— Может быть, что-то все же осталось.

— После того, как прошло столько времени? Не может быть, чтобы ты верил в это. — Эмми наклонилась вперед. — Разве у нее нет жениха?

— Она еще не согласилась выйти за него замуж.

— Я думаю, это вопрос времени, — рассмеялась Эмми.

— А может быть, все дело в том, что она не любит его, — мрачно произнес Итан.

— Это же глупо! Неужели она призналась, что все еще любит тебя?

— Нет.

Эбби сказала, что человек, которого она любила, погиб от несчастного случая, но не упомянула о том, что у нее к нему остались какие-то чувства.

Но все-таки Эбби преследовали воспоминания о нем. Ее мучили сны, в которых они были вместе. И она хотела его у реки так же сильно, как он хотел ее. Все это что-нибудь да значит, правда?

Неужели он хватается за соломинку, чтобы облегчить боль, связанную с потерей Джимми?

Эмми видела, как его плечи содрогнулись.

— Прости меня, Итан, за мое прямодушие, смягчившись, извинилась она.

— Я знаю, что во многом ты права. — Итан глубоко вздохнул. — Она не сказала, что еще любит меня. Мы оба уже не те, что были когда-то.

Действительно, после несчастного случая он сильно изменился. А как же иначе? Человек не может пережить потерю самого близкого друга и остаться прежним.

— Ты должен позволить прошлому уйти, — прошептала Эмми.

Он кивнул.

— Да. Но мне потребуется какое-то время. И если я приду к определенному решению, то больше никогда не вернусь сюда.

ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ

Что-то изменилось с тех пор, как они разговаривали на вершине холма.

Сидя за столом, Эбби вглядывалась в лицо Итана и старалась понять, что же произошло. Он по-прежнему выглядел сногсшибательно. И все-таки удивительно, что за восемь лет он ни чуточки не постарел. Нет, стал еще привлекательнее…

Эбби почувствовала, как ее теки залились румянцем. От воспоминаний у нее в горле пересохло, а пульс забился с бешеной скоростью.

Итан поднял на нее взгляд и тут же отвел его. Эбби все поняла: он избегает смотреть ей в глаза.

— Ну, ты расскажешь мне?

Он растерянно повертел вилкой в тарелке.

— О чем?

— О том, что произошло.

— Ничего не произошло. Жаркое просто великолепно.

— Я говорю не о еде. Ты не можешь смотреть на меня более пяти секунд. В чем дело?

Он был не на шутку удивлен тем, как хорошо она читает его мысли. Даже хорошо знавшие его люди не могли делать это.

— Все в порядке, — улыбнулся Итан. — Правда. Думаю, что я просто устал.

Она снова почувствовала ложь.

— И поэтому ты решил обмануть меня?

Он вздохнул:

— Это нечестно, что ты знаешь меня так хорошо, в то время как я совсем не знаю тебя.

— И тебе это неприятно?

— Есть немного. Но ты ведь сама говорила, мы уже не те, что были раньше.

Эбби скривилась, когда он воспользовался ее же словами против нее. Определенно, что-то изменилось, и необходимо узнать, что именно.

— Ты, очевидно, о чем-то думал, после того как я ушла.

Черт возьми, долго еще она будет читать его мысли как в раскрытой книге?! Но ведь именно он хотел сблизиться с ней. Вот теперь приходится пожинать плоды, — Я.., поговорил с Эмми, только и всего.

Эбби ощутила знакомый укол ревности при упоминании другой женщины. Интересно, чувствовала бы она то же самое, если бы познакомилась с ней раньше, когда они с Итаном были вместе? Может быть, они бы стали подругами… Ясно лишь одно сейчас эта женщина здесь, и ее присутствие действует Эбби на нервы.

— Обо мне?

— Угу, — кивнул Итан. — И обо мне.

— Значит, о нас с тобой?

— А разве есть мы с тобой?

Вопрос на мгновение выбил почву у нее из-под ног. Но вскоре она снова была во всеоружии.

— Были. И ей это не по душе, верно? Я готова поспорить, что так оно и есть.

Тут до него дошло, что предположение Эбби не лишено смысла.

На губах Итана появилась искренняя улыбка.

— А вот и снова ревность.

Эбби вздохнула и, вместо того чтобы отнекиваться, искренне заявила:

— Очевидно, да.

— Ты признаешь, что ревнуешь? — Итан продолжал улыбаться, когда она посмотрела на него согревающим взглядом. — Ну и ну! Для тебя это шаг вперед.

— Конечно, меня бесит, что она была рядом с тобой тогда, когда следовало быть мне. Скажи, она любит тебя?

— Я же говорил, мы дружим уже много лет.

— А тебе она нравится?

— Да. — Он подождал несколько секунд, прежде чем добавить:

— Но не так, как ты думаешь.

Эбби ощутила немедленное облегчение. Слава богу, он понял, что ей необходимо услышать эти слова.

— Ты знаешь, что за чувства она испытывает к тебе?

Итан задумался над ее вопросом. Действительно, последнее время он часто ловил на себе взгляд Эмми, когда она думала, что он не замечает этого. Кроме того, порой она как-то странно улыбалась ему. Это создавало ощущение, что в их отношениях произошли какие-то перемены. Но Итан попросту предпочитал не обращать на это внимания.

— Я думаю, что тебе лучше самой спросить ее об этом.

— Очевидно, я так и сделаю, — согласилась Эбби, отводя взгляд.

По правде сказать, Итан долго думал над словами Эмми, стараясь понять, права ли она. Но ответ так и не был найден. Одно Итан знал наверняка: он не идеалист, способный объехать полсвета ради того, чтобы встретить свою вторую половинку, если вообще существует такая вещь, как вторая половинка.

— Мне понадобилось много времени, чтобы прийти в себя после несчастного случая, — прервал Итан затянувшееся молчание. Глаза Эбби снова устремились на него. Итан усмехнулся и продолжал:

— Врачи не были уверены, выживу ли я вообще. Моей семье сказали, что нужно готовиться к худшему.

Сердце Эбби снова сжалось от боли при мысли, что он мог умереть. Она бы этого не пережила.

— Но я пришел в себя. Потом начал узнавать людей, которые находились вокруг меня, понимать, что я нахожусь в больнице. — Он пожал плечами. — И что ужасно искалечен.

Итан сделал паузу, словно ожидая, что она вот-вот что-то скажет. Но у Эбби язык словно прилип к небу, и в тот момент она могла только слушать.

— Когда я смог спросить, что же случилось, мне сообщили только то, что со мной произошел несчастный случай. — Он глубоко вздохнул и уставился в тарелку. — Прошло почти два месяца, прежде чем мне рассказали о Джимми.

Эбби прикоснулась к его руке и слегка пожала ее, желая тем самым показать, что она понимает его боль.

— До того момента я не верил, что люди, выжившие в несчастных случаях, испытывают чувство вины за то, что остались живы, когда их близкие погибли. Но я изменил свою точку зрения после того, как испытал это на собственной шкуре.

— Ты до сих пор винишь себя в этом? — осторожно спросила Эбби.

— Да. — Его губы растянулись в невеселой усмешке. — И поверь, мне пришлось пройти не один курс психотерапии, прежде чем я смог спокойно произнести эти слова.

— Должно быть, ты был зол.

— Еще как.

— На Джимми?

Он грустно улыбнулся.

— На Джимми, на водителя грузовика, на себя самого. Стало еще хуже, когда начался курс физиотерапии. Вот тогда я понял, что мое тело уже не то, что было раньше. Бедняжке Эмми здорово от меня досталось в те времена. Она была единственной, на ком я ежедневно срывал свою злость. И несмотря на это, она всегда была рядом.

Эбби постаралась не обращать внимания на ревность, которая снова пронзила ее сердце. Она должна быть благодарна этой женщине за то, что та помогла Итану пережить эти долгие, тяжелые месяцы. Именно благодаря Эмми Итан сидит сейчас рядом с ней.

— Я рада, что ты был не один.

Их взгляды встретились, и на губах Итана заиграла слабая улыбка.

— Она оказалась очень преданным другом, Эбби, и я никогда не забуду этого.

— А я бы и не попросила тебя об этом.

— За долгие месяцы, которые мы провели вместе, Эмми слишком хорошо меня узнала. И сейчас она думает, что я зря теряю с тобой время.

У Эбби перехватило дыхание.

— И ты тоже так думаешь? — с трудом выдавила она.

Итан опустил взгляд на их скрещенные руки и с неохотой освободил свои пальцы.

— Я так не думал до тех пор, пока мы не поговорили.

— Но сейчас ты не уверен.

Итан на секунду прикрыл глаза. Подумал и честно сказал:

— Не знаю.

Эбби чувствовала, что он отдаляется от нее. Это причиняло ей боль. Ужасную, нестерпимую боль.

Девушка вонзила длинные ноготки в ладошку и медленно убрала руку со стола. Прежде чем она успела отвести от Итана взгляд, он заметил в ее глазах страдание. Его сердце тоже сжалось от боли.

— Я не знаю, чего ждал от поездки сюда. Может быть, надеялся восстановить в памяти те недостающие месяцы, чтобы лучше понять, что же произошло.

Эбби кивнула не в силах посмотреть на него.

— Нам обоим было необходимо разобраться и покончить с прошлым. Это ясно как божий день.

— Но я не думал, что ты так сильно понравишься мне, — прошептал он.

Ее огромные глаза устремились вверх и встретились с его взглядом.

— То, что произошло сегодня, идет вразрез со всеми моими планами.

— Я хочу тебя, Эбби. Я хотел тебя у реки, и, если быть честным с самим собой, я хочу тебя и сейчас.

Это признание едва не заставило ее предательское сердце выпрыгнуть из груди.

— Но я не стану причинять тебе новую боль, — продолжал Итан. — Я по-прежнему собираюсь сесть на самолет и вернуться к своей нынешней жизни.

Несмотря на то что его слова не стали для нее новостью, у Эбби на секунду остановилось дыхание. Он уезжает, и ей придется отпустить его… Эбби думала, что только так они решат все проблемы, однако это принесло еще большую боль.

Она молча кивнула.

Спокойствие, с которым Эбби приняла его сообщение, заставило Итана нахмуриться. Но чего он хотел? Чтобы она попросила его остаться? Чтобы умоляла его не уходить из ее жизни? То, что для Эбби все закончилось давным-давно, он догадывался и раньше. Тогда почему же это так сильно разозлило его?

— Ты права, я совсем не знаю тебя, Эбби.

— Да, не знаешь, — согласилась она.

— И, как бы мне ни хотелось этого, я не стану искать в тебе лекарство от боли, связанной с утратой Джимми.

Эбби, нахмурившись, посмотрела на него.

— По мнению твоей подруги, этим ты и занимаешься?

— Эмми имеет право на свое собственное мнение. Она всего лишь заставила меня все хорошенько обдумать. Если наши чувства были истинными, то тебе бы стоило приложить побольше усилий, чтобы выяснить, что же со мной произошло. Но ты не сделала этого, Эбби.

Боже, неужели все это говорил мужчина, которого она любила всем сердцем?! Как он мог поверить в то, что она не хотела бороться за их любовь?

— Я позволила тебе уйти, поскольку подумала, что ты разлюбил меня.

Итан откинулся на спинку стула и уставился на нее.

— Я не жалею, что встретился с тобой, Эбби. И хочу, чтобы ты знала об этом.

Эбби едва сдерживала слезы.

— Спасибо.

— Нет, это я должен благодарить тебя. Потому что, по крайней мере, сейчас я понял, что происходило со мной тем летом.

Ее взгляд сосредоточился на салфетке, которая так и осталась лежать рядом с его тарелкой.

— Я надеюсь, тебе это помогло.

Вздохнув, Итан молча кивнул и посмотрел на нетронутую еду.

— Я поужинаю у себя в номере.

С этими словами он встал из-за стола. Эбби заметила, что он избегает встречаться с ней взглядом. Она изо всех сил закусила нижнюю губу, чтобы не разреветься.

— Знаешь, Эбби, на твоем месте я никогда не переставал бы искать тебя. — (У нее замерло дыхание.) — Я бы старался продлить каждое мгновение этого волшебного чувства. — Он наклонился ближе, положив руки на стол. — И если бы когда-нибудь я все же позволил ему уйти, то знал бы, что это мой собственный выбор. А не потому, что за меня все решила злодейка судьба.

ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ

Озноб пробирал Эбби до костей. Странно, что в этот мягкий вечер она так продрогла. Объяснение этому она видела лишь в предстоящей разлуке с Итаном.

Обхватив себя руками, она шла по темной улице. Слова Итана эхом раздавались у нее в ушах. Жаркие слезы опаляли ей щеки.

Будь он проклят за то, что заставлял ее плакать каждый день с тех пор, как появился на той злосчастной вечеринке! Будь он проклят за то, что за такой короткий промежуток времени, ему удалось зажечь в ней слабый лучик надежды! Едва он объяснил причину своего отсутствия, как она начала верить, что все в конце концов будет хорошо.

Там, у реки, Итан сгорал от страсти, и даже сам признался в этом.

Боже, как она старалась забыть его! Но стоило ему появиться, как все ее усилия пропали даром. Оказывается, она всего лишь старалась заполнить пустоту, которую он оставил в ее жизни.

Эбби остановилась и обвела глазами пустынную улицу, словно пытаясь найти ответы. Неужели и в самом деле глупое упрямство помешало ей удержать любовь? Неужели она сама разбила свое сердце, сомневаясь в чувствах Итана к ней?

Понадобилось всего лишь одно письмо, чтобы он вернулся. Так почему, черт возьми, ей потребовалось восемь лет, чтобы написать его?!

Итан был прав.

Ее словно озарило. Итан был прав!

Если бы она воспользовалась шансом и стала бороться за любовь, ей бы не пришлось жить с вечным вопросом, что же произошло. Возможно, если бы она нашла Итана раньше, то провела бы эти восемь лет с мужчиной, которого любила всем сердцем. Но она даже не попыталась.

Вдруг ей стало все ясно. Да, она сделала потрясающую карьеру, у нее есть дом и возможность снова обрести свободу. Но она не любит Поля и не собирается выходить за него замуж, потому что Поль не был любовью всей ее жизни. А вот Итан Уотт был. И она стала его женой, не раздумывая ни секунды.

И сейчас он оставляет ее… Она больше никогда не увидит Итана, не услышит его мягкий голос и не возьмет большую теплую руку в свою. Он смог построить новую жизнь без нее, и сейчас пришло время отпустить его. Но прежде она воспользуется каждым мгновением, которое может подарить ей этот мужчина. Этого у нее никто не отнимет.

Итан мерил шагами свой номер.

Он поступил правильно, расставшись с Эбби, однако осознание этого не приносило ему облегчения. Как раз напротив, Итан никогда не чувствовал себя более одиноким, чем в этот вечер.

Если раньше ему не давало покоя лишь лицо девушки на фотографии, то сейчас он со страхом подозревал, что образ живой Эбби будет преследовать его всю жизнь.

Черт возьми, он хотел ее так сильно, что это желание разрывало его на части.

Что, черт возьми, с ним происходит?!

Возможно, Итан и не знал Эбби, зато он знал себя. Если он женился и поклялся ей в вечной любви, значит, действительно верил, что она создана для него. Как же узнать, принял ли он верное решение, если не воспользоваться шансом сейчас?

Уходя, Итан сказал, что, если бы встретил истинное чувство, то сделал бы что угодно, лишь бы продлить его хотя бы на мгновение.

Решение пришло само собой. Он должен во что бы то ни стало разыскать ее.

Итан уже подлетел к двери своего номера, когда в нее постучали. Он распахнул дверь и увидел перед собой ту, о которой только что думал.

— Мне нужно это мгновение, Итан.

Он понимал, что ей потребовалось много мужества, чтобы произнести эти слова.

— Я тоже хочу воспользоваться им, — признался он.

Эбби затаила дыхание.

— Правда? — сглотнув, прошептала она.

— Да, — кивнул Итан, заключая ее в объятия. — Я собирался пойти за тобой. — Он опустил взгляд на лицо, ставшее ему теперь таким знакомым, таким родным, и нежно улыбнулся. — Я все еще не могу сказать, почему меня так влечет к тебе. Но одно я знаю наверняка: мне не хочется оставаться вдали от тебя.

От этих слов ее сердце забилось в бешеном ритме. Она быстро опустила глаза, стараясь скрыть свое волнение.

Губы Итана прикоснулись к мягким губам Эбби. Она мгновенно приоткрыла рот, отвечая на его поцелуй. Ее руки скользнули по его широкой груди и обвились вокруг шеи, притягивая Итана как можно ближе.

Да, она хотела этого мужчину! Хотела, чтобы он полностью принадлежал ей. Хотела, чтобы они стали одним целым. Черт с ним, с будущим. Сейчас пришло ее время, и ничто не сможет отнять его у нее.

Эбби даже толком не поняла, как оказалась в его спальне. В какой-то момент руки Итана стянули с ее плеч тоненькие бретельки платья, а потом вдруг Эбби ощутила обнаженной спиной прикосновение к прохладным простыням. Еще ни разу в жизни она не чувствовала себя более желанной и страстной. Даже восемь лет назад, когда они проводили ночи на пляже и лесных полянах. Ведь тогда любовью занимались практически дети, не способные доставить друг другу столько наслаждения. Воспоминания о тех днях вызвали на лице Эбби улыбку.

— Что такое? — прошептал он, почти не отрывая губы от ее рта.

Открыв глаза, Эбби стала разглядывать любимые черты лица мужчины, склонившегося над ней.

— Я просто вспомнила, как у нас было раньше, — прошептала она.

— Не хочешь мне показать?

От его пристального взгляда щеки Эбби вспыхнули густым румянцем.

— Я не уверена, что этого хватит нам на всю ночь.

Итан провел кончиками пальцев по ее слегка припухшим губам и усмехнулся:

— Тогда мне придется придумать что-то новенькое.

Кэрин была первой, кого увидела Эбби, когда вошла в дом.

— Мне не нужно спрашивать о том, где ты провела ночь? — поинтересовалась она.

— Нет. — Эбби скинула туфли и направилась к лестнице. — Позволь поработать своему воображению.

Кэрин следила глазами за ее движениями.

— Поль звонил, — наконец сообщила она. Эбби остановилась. Чувство вины сжало ей грудь.

— Когда?

— Вчера вечером и сегодня утром.

Она повернулась и посмотрела на подругу.

— И что ты ему сказала?

— Что тебя нет. Милая, тебе не в чем винить себя. Ваши отношения никогда нельзя было назвать страстными. — Кэрин сделала небольшую паузу. — Что ты ему сказала, прежде чем он уехал?

— Что я пойму его, если он решит не ждать меня. Что мне нужно время.

— По-моему, все правильно. Чего же ему еще надо?

— Но я не сказала, что между нами все кончено и что я все еще люблю Итана.

Легкость, с которой Эбби сделала это признание, удивила Кэрин.

— Эбби, милая, ты уверена, что любишь его?

На губах Эбби появилась грустная улыбка.

— Да. — Она бы никогда не провела с ним ночь, если бы не знала этого наверняка.

— А он?

— Он должен уехать через несколько дней, — ответила Эбби, пожимая плечами.

— Ты не сказала ему о своих чувствах?

— Нет, не сказала.

— Ну разве можно быть такой идиоткой!

Эбби в недоумении уставилась на Кэрин. За все время, что они были подругами, Кэрин никогда не повышала на нее голос.

— А что, по-твоему, я должна делать, Кэрин? Запретить ему уезжать?

Кэрин нахмурилась еще сильнее.

— Прежде всего, ты могла бы рассказать ему о своих чувствах.

— И что бы это дало? Неужели командование разрешило бы ему остаться?

— Нет. Но он, может быть, захотел бы, чтобы ты поехала вместе с ним. Или сам через короткое время вернулся бы к тебе.

Боже, это было бы здорово! Но Эбби не могла позволить своему сердцу надеяться, что после одной страстной ночи у них все еще может быть будущее.

— Если бы Итан хотел этого, он бы сказал.

Кэрин недоверчиво фыркнула.

— О да, как и ты? Куда как проще переложить ответственность на кого-то еще, верно?

Эбби отрицательно покачала головой.

— Это бесполезный разговор.

— Потому что ты знаешь, что я права.

Сжав перила лестницы так, что побелели костяшки пальцев, Эбби на секунду замерла, а потом продолжила медленно подниматься.

Когда Кэрин поняла, что ее игнорируют, она откашлялась и крикнула Эбби в спину:

— Нам придется уехать в Дублин, дорогая! Сегодня же.

ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ

Эбби повернула голову, не веря собственным ушам.

— Что ты сказала?

— Наше агентство получило заказ от сети ресторанов. Поль велел нам обеим сегодня же вернуться в офис.

Агентство «Вестсайд» пыталось заполучить этих клиентов больше месяца. Эбби впервые поручили столь большой проект. Странно, что за последние несколько дней она даже ни разу не вспомнила о нем.

— Дело в том, что возникли какие-то проблемы по поводу проведения съемок, — продолжила Кэрин. — Поль сам пытался все уладить, но они хотят говорить только с тобой. Это ведь твой проект, Эбби.

Несмотря на то что Эбби решила прекратить личные отношения с Полем, он все еще оставался ее боссом. Нужно постараться загладить перед ним свою вину и продолжать работать в агентстве.

После отъезда Итана ей все равно придется вернуться к привычной жизни.

Мечтательная пелена спала с ее глаз. Мозг судорожно работал, пытаясь найти верное решение.

Черт возьми, она не может потерять работу и любовь всей своей жизни одновременно. Что-то же должно у нее остаться.

— Ну что ж, нам придется вернуться, — произнесла Эбби и снова пошла вверх по ступенькам.

Кэрин медленно кивнула, не сводя с Эбби взгляда.

— Я знала, что ты так скажешь. Но как же Итан? Эбби остановилась.

— Я постараюсь быстренько все уладить и попрощаюсь с ним навсегда. — На ее губах застыла грустная улыбка, свидетельствующая о том, что сердце ее разбито. — Я знала, что разлука с ним неизбежна, Кэрин. Мы не можем идти против судьбы.

— По крайней мере, ты собираешься сообщить ему, куда едешь?

Эбби кивнула.

— Мне бы хотелось, конечно, но сегодня он намеревался побыть с Эмми. — Ревность снова показала свою головку. Эбби жутко не хотелось оставлять Итана с другой женщиной, однако придется свыкнуться с этой мыслью. Потому что к концу недели Эмми по-прежнему будет частью его жизни, а она, Эбби, уйдет из нее. — Если я не застану его, то оставлю ему записку.

— Я еду домой, Итан, — сообщила Эмми, когда они шли по лесной тропинке к знаменитому водопаду. — Поедем со мной. — Итан слегка нахмурился, а она быстро продолжила:

— Я позвонила в авиакомпанию, и мне сказали, что мы можем поменять наши билеты. Давай вернемся домой на пару дней раньше.

Итан глубоко вздохнул и медленно выпустил воздух сквозь сжатые зубы.

— Нет, Эмми. Я остаюсь здесь.

Девушка остановилась и удивленно посмотрела на него.

— Почему?

Солнечные лучи озаряли его лицо, когда он поднял голову к небу. Снова вздохнув, он решил признаться во всем:

— Мне кажется, я влюбился в нее.

Эмми едва не потеряла дар речи.

— Что, черт возьми, ты имеешь в виду? Ты едва ее знаешь.

— Очевидно, время не имеет значения, когда речь идет о чувствах. Ты не согласна со мной?

— Нет. — Эмми отрицательно покачала головой. — Ты думаешь так потому, что веришь, будто между вами раньше что-то было. Ты хватаешься за соломинку.

— А мне так не кажется. И, кроме того, мы действительно любили друг друга.

— Неужели ты посмеешь сказать, что это не имеет никакого отношения к смерти Джимми?

Сначала Итан тоже мучился этим вопросом, но потом его жена, которую он только начал познавать, затмила все. Не прошло и пяти минут после ухода Эбби, как он почувствовал боль оттого, что ее нет рядом. Словно она забрала с собой частичку его сердца. Еще ни к одной женщине он не испытывал такие сильные чувства. По крайней мере, Итан не помнил этого. Как знать, может быть, когда-то он уже пережил нечто подобное? И именно с Эбби?

— Я не могу воскресить Джимми, — спокойно произнес он. — Часть меня, вероятно, всегда будет мучиться оттого, что я выжил, а он нет.

— И ты думаешь, что судьба тебя хранила, потому что ты был предназначен Эбби?

— А почему бы нет?

— С чего это вдруг ты стал таким фаталистом? Это был несчастный случай, Итан. Тебе просто повезло, что ты выжил.

— И об этом я тоже думал. — Он нервно провел рукой по волосам, потом сделал к ней шаг и положил руки ей на плечи. — И это помогло мне прийти к такому решению.

Эмми настороженно всмотрелась в смуглое лицо Итана.

— Я не понимаю. — Впервые за долгие годы дружбы она на самом деле не понимала его.

Итан кивнул, слегка улыбаясь.

— Я знаю. Мне и самому не до конца все ясно. Однако я не хочу упускать возможность стать счастливым.

— Ты действительно веришь, что Эбби именно та женщина, которая тебе нужна?

Он продолжал улыбаться. Его глаза блестели.

— Может быть. Одно я знаю наверняка: мне без нее плохо.

Плечи Эмми содрогнулись. Какой смысл противостоять, если он так решительно настроен? И к тому же разве она не хотела, чтобы он двигался дальше?

Итан убрал руки с ее плеч и засунул их в карманы джинсов.

— Я еще не говорил об этом с Эбби. Однако я надеюсь, что она приедет ко мне или, на худой конец, позволит мне вернуться к ней. Мне нужно знать, что из этого получится.

— А она расстанется со своим парнем?

Итан почувствовал, как его желудок скрутило при одной только мысли о том, что Эбби может быть с кем-то другим. Но ведь Эбби не стала бы проводить с ним ночь, если бы собиралась остаться с Полем, не так ли? Прошлой ночью она ясно дала ему понять, что ее чувства искренни.

— Я надеюсь на это. Она не любит его.

Эмми недоверчиво подняла бровь.

— Но разве она сказала, что все еще любит тебя?

— Нет. Но ведь когда-то любила. И я сделаю все что угодно, чтобы вернуть ее любовь.

— Я надеюсь, что ты прав, Итан.

Он сделал еще несколько шагов вперед, а потом остановился.

— Правда? Ты на самом деле довольна, что я влюбился в нее?

— Что ты имеешь в виду? — раздраженно спросила Эмми.

— Я думаю, ты все прекрасно понимаешь, Эмми. — Итан знал, что своими сомнениями он мог оттолкнуть единственного друга, который был рядом с ним на протяжении последних лет. — Ты отдавала мне большую часть своего времени, напрочь забывая о личной жизни.

— Ни о чем я не забыла. Я проводила время с человеком, который мне очень дорог. Только это имеет значение.

Итан заметил, что она избегает его взгляда.

— Эмми, — его голос звучал мягко, — я никогда не смогу отплатить тебе за то, что ты для меня сделала. Я обязан тебе жизнью. — Итану было неприятно произносить эти слова, но в то же время он понимал, что сказать их необходимо. — Однако ты также должна знать, что я всегда относился к тебе как к сестре. Мне бы хотелось, чтобы ты тоже встретила хорошего парня и постаралась стать счастливой. Не думаю, что это возможно, если ты будешь постоянно околачиваться возле меня.

Эмми отвернулась от него и откашлялась.

— Но я ведь была нужна тебе.

Итан кивнул.

— Да. Но сейчас тебе пора бы начать свою собственную жизнь.

— Поэтому мне просто следует забыть о твоем существовании?

— Нет, конечно же. Мне просто не хочется, чтобы твоя жизнь была полностью сосредоточена на моей.

В глазах у Эмми стояли слезы.

— Потому что я против твоих отношений с Эбби?

— Нет. — Он посмотрел ей в лицо. — Потому что я думаю, что с моей стороны нечестно использовать тебя в качестве палки, на которую всегда можно опереться. Я знал многих парней, желающих познакомиться с тобой поближе, но ты всех их отшила, чтобы быть рядом со мной. В этом есть и моя вина.

— Я сделала это, потому люблю тебя.

Его сердце сжалось, когда он услышал это признание.

— Я знаю, но.., не смогу ответить на твои чувства, Эмми. Поэтому постарайся найти человека, который будет любить тебя так, как ты того заслуживаешь.

Эмми снова отвернулась от него.

У Итана не осталось ни малейшего сомнения в том, что она испытывает к нему более глубокое чувство, чем дружба. Но он не мог, да и не хотел заставлять ее жить надеждой. Пусть она хотя бы попытается найти свое счастье.

— Я не могу просто исчезнуть из твоей жизни, Итан.

— А я этого и не прошу. Мне бы не хотелось терять такого друга. Я просто хочу дать тебе больше свободы, чтобы ты могла жить своей жизнью.

Наконец-то она повернулась к нему.

— Ты знаешь, что всегда можешь рассчитывать на меня.

Итан улыбнулся и заключил девушку в крепкие объятия.

— Я знаю, милая. Мы вовсе не прощаемся.

— Ты просто делаешь выводы из этой поездки? — пробурчала она, уткнувшись в его рубашку.

— Ага. Может быть, пришло время сделать это.

— Надеюсь, Эбби знает, как ей повезло.

— Я тоже надеюсь на это.

ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ

Всю дорогу в Дублин Эбби нервничала из-за того, что не смогла разыскать Итана.

Она обегала весь Киллидаф, но Итана нигде не было. Поэтому ей пришлось оставить для него записку у портье отеля.

Эбби и мысли не допускала, что у нее не получится быстро решить проблемы агентства. Возможно, ее личная жизнь не слишком удалась, но когда дело касалось работы, она всегда была на коне.

Наконец, преодолев пару сотен километров, она повернула к парковочной стоянке, которая находилась рядом с ее офисом.

Встречи с Полем, конечно, не избежать. Эбби не любила его так, как Итана, но это вовсе не означало, что ей хотелось причинять ему боль. В конце концов, он потрясающий парень, который заслуживает лучшего.

Когда Эбби направилась к офисному зданию, ее мысли снова вернулись к Итану.

Интересно, он уже получил ее записку? Что он сейчас делает? Он все еще с Эмми?

Что с ней происходит? Вместо того чтобы сосредоточиться на работе, она забивает себе голову всякими дурацкими вопросами. В конце концов, чем быстрее она все уладит, тем быстрее сможет вернуться к нему.

Когда Эбби вошла в огромный офис, Поль просматривал смету нового проекта. Увидев девушку, он с улыбкой поспешил ей навстречу и повел в свой кабинет.

Эбби чувствовала, как на нее устремились взгляды коллег, большинство из которых знали о ее встречах с Полем. Некоторые даже считали, что она получила заказ на последнюю рекламную кампанию именно из-за близких отношений с шефом. Но их мнение никогда не имело для Эбби слишком большого значения.

Когда дверь в кабинет Поля закрылась, девушка облегченно вздохнула и решила сразу же приступить к делу.

— Поль, мне нужно как можно быстрее встретиться с заказчиками. Нельзя терять ни минуты.

Поль сел за широкий стол и, откинувшись на спинку стула, поднял глаза на Эбби.

— В этом нет необходимости.

— Ты уже поговорил с ними? — удивленно нахмурилась Эбби.

Он отрицательно покачал головой, не сводя с нее пристального взгляда.

— Нет. Проблемы вообще никогда не существовало.

Вдруг ей стало все ясно.

— Ты все придумал? — яростно спросила она.

— Мне нужно было поговорить с тобой. Я понимал, что только работа может вынудить тебя примчаться сюда.

О Боже!..

Эбби знала, что Поль бывает жестким в бизнесе, но в отношениях с ней он всегда был так терпелив. Она и подумать не могла, что он способен на такое.

— Ты обманул меня.

— Неужели ты бы приехала, если бы я просто попросил тебя об этом?

Она так многим ему обязана. Было бы нечестно сообщать ему, что между ними все кончено по телефону.

— Да, я бы приехала.

Он недоверчиво посмотрел на нее.

— Ты ведь знаешь, что мне не слишком везло с женщинами, Эбби. Я не допущу, чтобы из меня делали идиота и на этот раз.

— Но я ведь сказала, что мне нужно немного времени, и ты согласился.

— Да, но потом я передумал.

От его слов у нее мурашки побежали по спине. Поль никогда не разговаривал с ней с такой решимостью.

— Я не хотела причинять тебе боль.

— Ты все еще любишь его.

В кабинете воцарилась мертвая тишина.

— Да. Прости меня, Поль, но это так. Если бы я только знала, что он когда-нибудь вернется, то никогда бы не подумала об отношениях с другим мужчиной.

— Хочется в это верить.

— Кроме того, я никогда не относилась к нашим с тобой отношениям как к какой-то несерьезной интрижке.

На его губах наконец-то появилась слабая улыбка.

— А я так и не думаю. Просто мне хотелось, чтобы между нами было больше ясности. Если бы ты просто сказала «нет», я бы прекратил всякие ухаживания за тобой.

Следовательно, Поль и сам не был уверен в своих чувствах к ней. Странно, что она не поняла этого раньше.

— Сейчас пришло время двигаться дальше, Эбби. Нам обоим.

— Почему ты никогда не говорил со мной о своих сомнениях?

— Но ведь ты тоже не делала этого.

Это признание сбило Эбби с толку. Оказывается, пока она скрывала от Поля свои мысли, он делал то же самое. Она значила для него не больше, чем он для нее.

Улыбка Поля стала шире, когда он посмотрел на ее растерянное лицо.

— По-моему, нам давно пора было расставить все точки над "i".

Эбби еще больше стала уважать его за искренность. По крайней мере, один из них нашел в себе смелость, чтобы поступить должным образом.

— Я бы приехала, даже если бы ты не придумал всю эту ерунду.

— А я не стал рисковать, зная, как ты обожаешь свою работу.

Это спровоцировало закономерный вопрос:

— А она у меня все еще есть?

Его брови скользнули вверх.

— Может быть, я и не могу выбрать подходящую мне женщину, но на хороших работников у меня просто нюх. — Потом другая мысль пришла ему в голову:

— А ты не собираешься переехать в Штаты?

Легкий румянец залил ее щеки.

— Меня еще не попросили об этом.

— Держу пари, он не упустит возможности увезти тебя с собой.

— В жизни не все так просто.

Поль кивнул головой.

— Тем не менее я верю в романтику. Что-то ведь помогло вам встретиться спустя столько лет. И если ты любишь его, то у вас еще есть надежда. До встречи с клиентами больше недели. Воспользуйся этим временем, чтобы убедить его в своей любви.

Эбби почувствовала, что ее глаза наполняются слезами.

— Спасибо, — просипела она. — Кстати, ты не просто потрясающий парень, ты удивительный. Ну и повезет же той женщине, которая сможет заполучить тебя.

Лицо Поля раскраснелось. Он усмехнулся и махнул рукой.

— Черт, я и сам знаю. А теперь убирайся из моего кабинета: у меня полно работы.

Эбби встретила Кэрин на парковочной стоянке.

— Неужели ты уже все уладила? — удивилась Кэрин.

— А улаживать было нечего, — усмехнулась Эбби. — Поль придумал это, чтобы заставить меня вернуться.

— Правда? — Кэрин устремила восхищенный взгляд на офисное здание. — По-моему, это очень романтично с его стороны.

Эбби рассмеялась:

— Он не такой плохой, как ты о нем думала. Представляешь, я решила порвать с ним, а он даже не уволил меня.

Кэрин с улыбкой повернулась к Эбби.

— Ты возвращаешься к Итану?

— Да. И как можно быстрее. До его отъезда осталось всего три дня.

Кэрин похлопала ее по плечу.

— Расскажи ему о своих чувствах. У тебя есть шанс стать счастливой, не вздумай упускать его.

Как только Эбби выехала за черту города, она еще раз попробовала дозвониться до гостиницы. И опять безуспешно.

Убрав мобильный телефон, Эбби сосредоточилась на дороге. Однако ее мысли снова и снова возвращались к Итану.

Несмотря на слишком долгую разлуку, у Эбби не было ни малейшего сомнения в том, что она, как и прежде, любит Итана. Выходя за него замуж восемь лет назад, она знала, что любовь к нему никогда не покинет ее.

Несчастный случай оставил шрамы на его теле и душе, но все же это был Итан. Он по-прежнему мог заставить Эбби улыбаться, по-прежнему согревал ее сердце своим взглядом, возбуждал одним прикосновением. Такие чувства встречаются не каждый день.

Конечно, три дня, которые Эбби собиралась провести с Итаном, только усилят боль от предстоящей разлуки. Но даже за все золото мира она не смогла бы отказаться от них.

Интересно, удастся ли ей найти в себе смелость бороться за него, чтобы удержать?

Ночь, которую они провели вместе, была прекрасна. Нежная, страстная, полная любви. Итан никогда бы не смог разыграть столь глубокие чувства.

Способен ли он снова влюбиться в нее? Однажды это уже произошло. Возможно, волшебная сказка повторится?..

Самое меньшее, что могла сделать Эбби, это рискнуть. Ведь призом может стать любимый мужчина!

Она улыбнулась своему отражению в зеркале. Эбби Джэкмен собирается воспользоваться шансом и посмотреть, что из этого получится.

Внезапно слева от нее раздался скрежет тормозов, и уже через секунду автомобиль, двигавшийся по соседней полосе, занесло, и он врезался в машину Эбби.

ГЛАВА СЕМНАДЦАТАЯ

Удивительно, как сильно может измениться жизнь за такой короткий срок. Сначала Итан узнал, что женат. Потом проехал полсвета, чтобы встретиться со своей женой. И в конце концов по уши влюбился в нее.

Он вспомнил о ночи, которую они провели вместе. До самого рассвета Эбби таяла в его объятиях, и это доставляло ему неописуемое удовольствие. Глядя на ее свежее улыбающееся лицо, Итан понял, что хочет всегда быть с этой женщиной.

К вечеру он так соскучился по ней, что решил прогуляться до ее дома. Особняк оказался пуст. Автомобили, припаркованные возле него, куда-то исчезли.

Чувство беспокойства нарастало в его душе. Куда подевалась Эбби? Она ведь не говорила, что куда-то собирается. Но с другой стороны, Эбби вовсе не обязана давать ему отчет во всех своих действиях.

Услышав звуки музыки из соседнего бара, Итан решил заглянуть и посмотреть, нет ли ее там.

— Итан! — приветствовал его хор голосов. — Иди выпей с нами кружечку.

Он обвел взглядом переполненный зал, но Эбби в нем не было.

— Привет, Том, как поживает твой артрит? — поинтересовался он.

Том Фланнери потер ладонью свое бедро.

— Шалит, как всегда. Будь добр, приготовь свое фирменное лекарство, чтобы хоть немного успокоить его.

Итан усмехнулся.

— Только не сейчас, Том. Может быть, чуть позже. — Он снова огляделся вокруг. — Ты не видел Эбби?

— Нет, ведь она уехала в Дублин.

Усмешка мгновенно исчезла с лица Итана.

— Ты уверен?

— Ага, — с умным видом кивнул Том. — Она сама сказала об этом Джону, когда заправлялась на стоянке, где он работает.

— Понятно, — пробурчал Итан.

Том похлопал его по плечу.

— Давай выпьем, дружище.

Итан отрицательно покачал головой.

— Спасибо, Том, но как-нибудь в другой раз. Сейчас мне нужно идти.

Итан вышел из бара и направился в гостиницу.

Значит, она вернулась к тому парню. Бросилась к нему в объятия после ночи, которую они провели вместе. Эта мысль причиняла Итану нестерпимую боль.

Идиот, он думал, что настоящая любовь бывает и в реальной жизни, а не только в сказках…

Сам не помня как, Итан очутился перед номером Эмми. Не долго раздумывая, он постучал.

— Итан, что случилось? — обеспокоенно спросила девушка, когда увидела его бледное лицо.

— Ты уже поменяла свой билет?

— Да. Я улетаю завтра днем. Но что стряслось?

Решение пришло само собой:

— Позвони и закажи еще одно место. Я тоже возвращаюсь домой.

Офицер дорожной полиции делал официальный отчет о несчастном случае. После того как Эбби наложили на лоб ватно-марлевую повязку, она смогла ответить на его вопросы.

Мокрый асфальт. Ослепительный свет фар. А потом потеря сознания. Все произошло так быстро, что у нее даже не было времени нажать на тормоза. И вот Эбби в машине «скорой помощи». И единственное, о чем она могла думать, это несчастный случай Итана.

Горячие слезы покатились по ее щекам при мысли о том, что история могла повториться.

— Успокойтесь, мисс.

Эбби посмотрела на молодого офицера. Наверное, ему кажется, что она находится в шоковом состоянии, и отчасти он прав. Вот только испугалась она не смерти, а возможной разлуки с любимым. Слава богу, все обошлось.

— Все в порядке. Мне больше нечего сказать.

— Хорошо. Мы сравним ваши показания с показаниями другой леди, а вам следует поскорее приступить к оформлению страховки.

Эбби кивнула, и от этого движения перед глазами у нее замелькали искры.

— Сейчас я проведу тест на содержание алкоголя в крови, — продолжал полицейский, — а потом вы сможете поехать в больницу.

— Нет необходимости ехать в больницу. Понимаете, я очень тороплюсь.

Врач, сидевший рядом с ней, нахмурился.

— Вам придется сделать это, мисс. Вы сильно ударились головой, и мне нужно провести должный осмотр.

Эбби повернулась к нему лицом и скривилась, так как у нее закружилась голова.

— Не беспокойтесь, со мной все будет в порядке.

Как только офицер провел тест, Эбби почувствовала тошноту, и уже в следующий момент ее вывернуло наизнанку.

— О боже, простите меня! — воскликнула она, немного придя в себя.

Врач обнял ее за плечи.

— Ну вот, вы и сами видите, что вам просто необходимо поехать в больницу.

Время, проведенное в приемном отделении, показалось Эбби бесконечностью.

Когда врач предложил ей позвонить родственникам, ее первым порывом было связаться с Итаном.

Но к счастью, она вовремя передумала. Гораздо разумнее позвонить Кэрин. Дублин находится в нескольких милях отсюда. Подруга приедет на своей машине и отвезет ее в Киллидаф. Кроме того, ей не хотелось, чтобы Итан снова пережил стресс, узнав об аварии.

Не прошло и получаса, как Кэрин примчалась в больницу.

— Господи, Эбби, ты до смерти напугала меня! — воскликнула она с порога.

Эбби горько усмехнулась:

— Я тоже не на шутку перетрусила, но теперь со мной все в порядке.

Кэрин с сомнением посмотрела на ее бледное лицо.

— Черт возьми, ты выглядишь не лучшим образом. Что сказал врач?

— Мне сделали рентген. Теперь нужно подождать, что покажут снимки.

— Но как все произошло?

— Какая-то пожилая леди врезалась в меня. К счастью, она не пострадала. — Глаза Эбби неожиданно наполнились слезами. — Это происшествие заставило меня вспомнить несчастный случай, который произошел с Итаном.

Кэрин крепко обняла Эбби за плечи.

— Я все понимаю, милая. Слава богу, в твоем случае обошлось без серьезных травм. Давай как можно быстрее уедем отсюда.

— Мне нужно встретиться с Итаном.

— Конечно же. Я отвезу тебя в Киллидаф. Из-за ширмы вышел доктор.

— У меня хорошая новость, мисс: у вас нет ни переломов, ни трещин.

— Здорово! — Кэрин снова стиснула ее плечи.

— Но вам все же придется провести ночь в больнице. Не исключено, что у вас небольшое сотрясение.

Эбби широко раскрыла глаза.

— Мне необходимо ехать домой! — Для нее вдруг стало очень важно как можно скорее увидеть Итана, чтобы рассказать ему о своих чувствах.

— Я позвоню ему и сообщу, что ты приедешь завтра, — успокоила ее Кэрин. — Все будет хорошо, милая. Не волнуйся.

Эмми бросила на Итана подозрительный взгляд.

— Где ты был вчера вечером? Я заходила к тебе. Словно лев, загнанный в клетку, Итан не мог оставаться в номере в ту ночь.

— В местном баре. Мы с приятелями пропустили там несколько кружечек пива.

— И в котором часу ты вернулся?

Он пожал плечами:

— Около трех.

— О… Должно быть у тебя сейчас похмелье. И мне ни чуточки не жаль тебя: ты сам виноват.

— Спасибо, друг.

— Не за что. — Она бросила свитер в чемодан и снова посмотрела на Итана. — Ты уверен, что хочешь уехать?

— Угу.

— Может, все-таки расскажешь мне, что произошло?

— Чтобы ты сказала, что предупреждала меня об этом?

— Нет. — Она села рядом с ним. — Чтобы я смогла понять, почему ты так расстроен. Вчера днем ты не собирался лететь со мной.

Итан вздохнул и украдкой посмотрел на Эмми.

— Она вернулась к тому парню.

Глаза Эмми широко распахнулись.

— Правда? Она попрощалась с тобой?

— Нет. — И это больше всего уязвляло его. После того, что между ними было, Итан заслужил, по крайней мере, прощания. Очевидно, он слишком плохо знал Эбби. — Ты была права. Я на самом деле обманывал себя.

Эмми глубоко вздохнула.

— Тебе больно, да?

— Да, — криво усмехнулся Итан. — Но время лечит.

— Тебе не хочется поговорить с ней перед отъездом?

Он отрицательно покачал головой.

— Нет. С меня хватит.

— Ладно. Тогда нам лучше поторопиться. Понадобится полдня, чтобы найти такси в этом городе. Проклятая администраторша висела на телефоне несколько часов, прежде чем мне удалось дозвониться до аэропорта и заказать для тебя билет. — Она слегка улыбнулась и пояснила:

— У нее проблемы с бойфрендом.

— Бывает, — пробурчал Итан.

ГЛАВА ВОСЕМНАДЦАТАЯ

Эбби ни разу так не волновалась. Ее сердце замерло, когда они выехали на главную дорогу и направились к гостинице.

— Нервничаешь? — с улыбкой спросила Кэрин.

— Я? Нет, конечно. Я ведь привыкла клясться мужчинам в вечной любви. Разве ты не знала?

Кэрин рассмеялась:

— Непростительно с моей стороны.

Машина остановилась у гостиницы. Эбби сняла солнцезащитные очки.

— Пожелай мне удачи.

— Я уверена, что сегодня она будет на твоей стороне, — сказала Кэрин, обнимая подругу.

В фойе гостиницы Эбби увидела администраторшу, мило болтающую по телефону. Ей стало понятно, почему телефон вечно был занят, когда она пыталась дозвониться до Итана.

Сердце выпрыгивало из груди, когда она начала подниматься по лестнице. Что она скажет ему? «Знаешь, я по уши влюблена в тебя…»

Вот его номер. Дверь почему-то открыта. Какая-то женщина убирает гостиную.

— А где Итан? — взволнованно спросила Эбби. — Мужчина, который живет в этом номере?

— Вы имеете в виду вашего мужа?

Эбби нахмурилась:

— Да, моего мужа. Где он?

— Выехал сегодня утром. Я слышала, что он возвращается в Америку.

Эбби бросилась вниз.

— Прошу прощения, — обратилась она к администраторше, все еще щебечущей по телефону.

Девушка бросила на нее мимолетный взгляд и продолжила свою болтовню.

Эбби перегнулась через стойку и нажала на рычаг, прерывая разговор.

— Я, кажется, к вам обращаюсь!

— Что вы себе позволяете? — возмутилась девушка.

Эбби не обратила внимания на протест.

— Мужчина из 204 номера? Итан Уотт. В котором часу он уехал?

— Я не думаю…

— В котором часу?!

— В одиннадцать. Два часа назад. Со своей подругой, — с издевкой произнесла она. — Дэйв Бойд повез их в аэропорт на четырехчасовой рейс.

Эбби выбежала на улицу и увидела автомобиль Кэрин.

— Слава богу, ты еще здесь! Мне нужно как можно скорее попасть в аэропорт. Объясню все по дороге.

Определенно, это был не ее день. Сначала им пришлось потерять уйму времени из-за дорожных работ. Потом, когда они наконец-то приблизились к Дублину, все светофоры, как нарочно, включали красный свет.

— Мы не успеем, да?

— Конечно же, успеем, — подбадривала ее Кэрин. Мысленно Эбби ругала себя на чем свет стоит.

Почему она так долго откладывала разговор с Итаном? Почему не успела нажать на тормоза и избежать столкновения? Если бы ей только удалось встретиться с Итаном до того, как он уехал. Если бы она рассказала ему о своих чувствах, прежде чем уйти от него в то утро. Если бы, если бы, если… Казалось, раскаянию не будет конца.

— Черт возьми, мы даже не знаем номер его рейса! — с ужасом спохватилась Эбби.

— Зато знаем время вылета. Если в четыре часа будет два рейса в Штаты, что маловероятно, тогда мы обратимся в справочную. — Кэрин вздохнула с облегчением, когда вдалеке показались огромные ворота. — Мы почти приехали, милая.

На табло вылетов значился только один четырехчасовой рейс в Штаты. Стрелки часов едва перевалили за половину четвертого. Должно быть, они уже прошли проверку документов. Но Эбби еще не потеряла надежду: она должна хотя бы попытаться.

Однако впереди девушек ждало поистине непреодолимое препятствие. Офицер таможни ни за что не соглашался пропустить их на взлетную полосу без билетов, несмотря на то что Кэрин из кожи вон лезла, чтобы уговорить его.

Наконец Эбби не выдержала и дернула подругу за руку.

— Ладно, Кэрин. Оставь этого беднягу в покое.

— Но они ведь еще не улетели!

Эбби подняла на подругу печальные глаза.

— В конце концов, это было его решение. Если бы Итан захотел, он бы остался.

Лицо Кэрин погрустнело.

— Мне так жаль…

— Ты не виновата. — Эбби выдавила улыбку, несмотря на то что ее сердце сжималось от тоски. — К сожалению, мы не в силах бороться с судьбой.

Эбби больше не видела смысла бороться. Возможно, когда-нибудь она найдет в себе силы написать еще одно письмо. Ей все еще хотелось, чтобы он знал о ее любви.

Однако если бы Итан испытывал к ней какие-то чувства, то он бы остался, особенно после того, как они занимались любовью. Итан, которого она любила восемь лет назад, никогда бы так не поступил…

Подруги вышли из здания аэропорта. Проводив глазами взмывший в небо самолет, Эбби попросила Кэрин отвезти ее домой. В Киллидаф.

В первый раз за долгое время ей понадобилась поддержка матери. И в этом тоже есть заслуга Итана.

Кэрин несколько раз пробовала завязать разговор, но ни одна попытка не увенчалась успехом. Увидев в глазах подруги слезы, она поняла, что пришло время просто помолчать. Слова были не нужны.

Однако когда они почти приехали, Кэрин сделала еще одно усилие:

— Я поеду с тобой в Америку, если ты решишь разыскать его.

Эбби отрицательно покачала головой.

— Нет, все кончено, Кэрин. Теперь я знаю это точно.

Девушка думала об этом всю дорогу домой. В конце концов, она сделала все, что от нее зависело, даже оставила ему записку, в которой сообщалось, куда она уехала и зачем. И несмотря на это, он уехал. Жуткая боль пронзила ее сердце.

Возможно, и здесь не обошлось без этой Эмми. Скорей всего, она подговорила Итана и представила все в выгодном для Эбби свете. Но разве можно винить ее в этом? В любви и на войне все средства хороши.

— Не принимай поспешных решений, — посоветовала Кэрин спустя какое-то время. — Хорошенько подумай, прежде чем сжигать мосты.

Конечно, Эбби подумает, однако это вряд ли что-то изменит. Скорее всего, она даже не станет писать Итану. По крайней мере, нужно поберечь свою гордость. Раз он ушел, значит, захотел уйти.

Впереди показались ворота особняка и цветущие кусты гардении. Наконец-то она дома!

— Эбби?

— Я не изменю своего решения, Кэрин, — твердо заявила девушка. — Итан остался бы, если бы для него это что-нибудь значило.

— Милая… — в голосе Кэрин сквозила улыбка, — он все-таки остался.

Эбби подняла взгляд. О боже, этого не может быть! На каменном крыльце сидел он, Итан!

Не сводя с него глаз, Эбби рывком отстегнула ремень безопасности, распахнула дверцу автомобиля и бросилась к нему. Он даже не пошевельнулся. Однако его взгляд пристально следил за ней.

Девушка остановилась в нескольких сантиметрах от него.

— Ты здесь! — запыхавшись, произнесла она.

Итан нежно улыбнулся:

— Да. А где ты была?

— Два раза в Дублине, и два раза здесь.

— Зачем тебе понадобилось ездить туда-сюда? — Его глаза блестели от любопытства. — Неужели ты что-нибудь забыла?

Лучик надежды снова загорался у нее в душе.

— Во второй раз я поехала в аэропорт.

Его брови удивленно скользнули вверх.

— Зачем?

— Чтобы помешать тебе сесть в тот проклятый самолет.

— А почему ты хотела помешать мне сесть в тот проклятый самолет?

— Потому, что мне нужно сказать тебе кое-что.

После небольшой паузы на его губах засияла чувственная улыбка.

— Ну, вот я здесь.

— Кстати, почему?

— У меня тоже есть что сказать тебе.

Скрестив руки на груди, Эбби вскинула олову.

— Тогда говори, — приказала она. — Я вся внимание.

— Сначала ты.

Эбби собралась с духом и произнесла:

— По-моему, я люблю тебя.

Итан усмехнулся:

— О, и это все?

— Да. Теперь твоя очередь.

— Ммм. — Он встал на ноги и сделал один-единственный шаг, который отделял их друг от друга. Выражение его лица вдруг стало серьезным, когда он посмотрел на ее лоб. — Что у тебя с головой?

— Это долгая история, и она может и подождать. Сейчас я хочу услышать, что ты хотел сказать.

— Да я и не делаю из этого тайны. Я тоже люблю тебя. — Он пожал плечами. — Только и всего.

Эбби и не надеялась услышать такое. В лучшем случае она рассчитывала, что Итан захочет провести с ней больше времени, чтобы понять, есть ли у них будущее.

— Ты не можешь говорить об этом после нескольких дней знакомства.

Итан понял, что ему еще придется побороться с ее сомнениями.

— Возможно, мой разум не помнит всех деталей, Эбби. Однако мое сердце, как выяснилось, не смогло забыть такую любовь. Ему нужно было только напомнить.

Слезы бурным потоком хлынули у нее из глаз. Но на этот раз это были слезы счастья.

— Я думала, ты уехал, — всхлипнула она.

— Ты не ошиблась: я почти сделал это. Девушка-администратор передала мне твою записку, когда я уже садился в автомобиль.

Этой болтушке придется за многое ответить!

— Если бы не одно досадное обстоятельство, я бы вернулась намного раньше. — Эбби пожирала глазами его красивое лицо. Спустя несколько секунд она наконец-то позволила себе улыбнуться:

— Ты ведь знаешь, что я никогда не перестану любить тебя. Но тебе все еще предстоит уехать…

Итан схватил ее за локоть и притянул к себе.

— Только на этот раз я не оставлю тебя, моя милая. Ты отправишься со мной, и мы вместе постараемся создать целую коллекцию воспоминаний, которые никто и никогда не сможет у нас отобрать.

Эбби радостно кивнула, ее улыбка стала шире.

Боже, она никогда не была так счастлива!

Итан наклонился и поцеловал свою жену. Это был легкий нежный поцелуй, словно говорящий, что впереди их ждет много прекрасных мгновений.

Наконец он с неохотой оторвался от нее и прошептал на ухо:

— Черный. Без сахара. С горячими тостами.

Она слегка отстранилась, чтобы посмотреть ему в глаза. На ее губах сияла довольная улыбка.

— О чем это ты?

Итан усмехнулся и подмигнул ей.

— Благодаря твоей горничной я знаю теперь, какой кофе ты пьешь по утрам. Остальное я смогу выяснить за пятьдесят-шестьдесят лет, которые мы проведем вместе.

Эбби рассмеялась, чувствуя себя на верху блаженства. Сейчас она знала наверняка, что если люди надеются, даже самое невозможное становится возможным.

Итан чмокнул ее в кончик носа.

— Как жаль, что я не могу попросить тебя выйти за меня замуж! — со вздохом посетовал он.

— Но ведь это ни к чему. Я и так уже миссис Уотт. Хотя меня весьма прельщает перспектива устроить себе второй медовый месяц.

— Черт возьми, миссис Уотт, меня тоже, — заулыбался Итан.

ЭПИЛОГ

Тоненькое хихиканье Кэрин рассмешило Эбби.

— Знаешь, я все еще не могу в это поверить! — воскликнула Эбби.

— Мне и самой до конца не верится. Вам с Итаном придется прилететь в Дублин, чтобы лично стать свидетелями.

— Я сообщу ему об этом, как только он вернется со своих полетов на вертолете.

— Дорогая, ты не ревнуешь, когда он проводит столько времени вне дома?

— Это его работа, Кэрин. Главное, она не мешает ему выполнять свои супружеские обязанности каждую ночь. — Эбби улыбнулась, чувствуя, как ее тело начало реагировать при одной только мысли об этом. Боже, какое это счастье — просыпаться каждое утро в его объятиях! — Кстати, из меня получилась прекрасная жена.

— Могу себе представить. Надеюсь, командование отпустит его на мою свадьбу.

Эбби ни за что на свете не пропустила бы это событие. Она больше года следила за развитием романа Кэрин и Поля, радуясь, что эти двое так подходят друг другу.

— Отпустит. В конце концов, имеет же он право воспользоваться законным отпуском. — Эбби увидела, как ее муж распахнул дверь. В темной униформе пилота он выглядел чертовски сексуально. — Между прочим, он только что пришел.

— О, дай мне поговорить с ним, — взмолилась Кэрин. Эбби улыбнулась и протянула ему телефонную трубку.

— Привет, Итан, — раздалось на другом конце провода.

— Эй, как поживает моя любимая девочка? — Итан устроился рядом с Эбби и крепко обнял ее за плечи. Он не чувствовал себя дома до тех пор, пока она не была совсем близко. — Ты выходишь замуж? Когда?

Эбби улыбнулась, а он посмотрел на нее и подмигнул.

— Я ни за что не пропущу это. На День Святого Патрика мы опустошим все бутылки красного пива, которые имеются в Ирландии.

На другом конце провода раздался хохот, а потом они еще немного поболтали, и Итан повесил трубку. Наконец-то у него появилась возможность нежно поцеловать жену.

— Здравствуй, милая. Как ты себя чувствуешь сегодня?

— Прекрасно.

Итан стал расстегивать пуговицы на кофточке жены.

— А почувствуешь еще лучше, когда я сделаю то, что предложила Кэрин.

— Ты всегда делаешь то, что предлагает тебе Кэрин, правда?

— Да, время от времени в ее хорошенькой головке появляются прекрасные идеи. — Его руки прикоснулись к ее животу, а губы скользнули к шее. — У нас есть еще час, да?

Эбби широко улыбнулась:

— А одного часа достаточно?

Он поднял голову и посмотрел ей в глаза.

— Целой жизни не достаточно. Я до сих пор никак не заполню восемь лет.

Действительно, с каждым днем они обнаруживали друг в друге все новые и новые черты, которые лишь сильнее сближали их. Удивительно, но сейчас любовь Эбби и Итана стала намного больше, чем в тот день, когда они поженились.

Вдруг из холла раздался плач, и Итан простонал:

— Черт!

— Боюсь, нам придется отложить наши планы до вечера.

— Может быть, он снова уснет.

— Милый, это ведь твой сын. Он будет орать до тех пор, пока не добьется своего.

Итан сделал кислую мину.

— Надеюсь, что к двум годам у него появится больше такта.

— Дай ему время, любовь моя. Сейчас у него радар, который фиксирует твой приход домой. Он просто обожает своего папочку. — Ее глаза наполнились еще большей любовью, когда она прикоснулась к своему животу. — Но скоро ему не будет так скучно, так как у него появится сестричка.

Итан тоже положил ладонь на ее живот и игриво произнес:

— А ну-ка скажи своей мамочке, что ты мальчик.

— Девочка. Я заказывала дочку. — Эбби успела чмокнуть его, но тут крик стал совсем нетерпимым. —Иди к своему сыну, а иначе он и мертвых разбудит.

— Ладно, иду. — Итан неохотно оторвался от жены и встал. — Я сообщу ему, что совсем скоро он увидит дядю Поля.

Эбби усмехнулась. Забавно все же, как порой может играть судьба!


Оглавление

  • ПРОЛОГ
  • ГЛАВА ПЕРВАЯ
  • ГЛАВА ВТОРАЯ
  • ГЛАВА ТРЕТЬЯ
  • ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ
  • ГЛАВА ПЯТАЯ
  • ГЛАВА ШЕСТАЯ
  • ГЛАВА СЕДЬМАЯ
  • ГЛАВА ВОСЬМАЯ
  • ГЛАВА ДЕВЯТАЯ
  • ГЛАВА ДЕСЯТАЯ
  • ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ
  • ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ
  • ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ
  • ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ
  • ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ
  • ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ
  • ГЛАВА СЕМНАДЦАТАЯ
  • ГЛАВА ВОСЕМНАДЦАТАЯ
  • ЭПИЛОГ