КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 423622 томов
Объем библиотеки - 575 Гб.
Всего авторов - 201843
Пользователей - 96121

Впечатления

DXBCKT про Деревянко: Пахан (Детективы)

Комментируемый рассказ-И.Деревянко-Пахан
В очередной раз прошел «по развалам» и обнаружил там («за смешную цену») старый сборник «шикарной» (по прежним меркам) серии «Черная кошка»... Помню «в те времена», к кому ни зайди — одним из обязательных атрибутов были «купленные для полки» серии книг... В основном либо на «любоФную» тему, либо на бандитскую... А уж среди них — это издательство не могло никого «оставить равнодушным»)) Ну а поскольку мне до сих пор хотелось что-то купить из Леонова — я «добрал» его том, (этой) книгой Деревянко... о чем в последствии не пожалел!

Справедливости ради — стоит сказать что у этой серии была «прям беда» с обложками)) Вечно они куда-то девались, а вместо них... эти книги приобретали довольно убогий вид из-за дурацких аляповатых иллюстраций (выполненных черным) на извечно-философскую тему «пацанских разборок»... Но тем не менее — даже в этом «красно-черном» виде книги этого издательства все равно узнаются на прилавках «влет».

Теперь собственно о содержимом. Эта книга (как и многие другие произведения автора) представляют из себя сборники рассказов и микрорассказов о быте суровых 90-х ... (и не много не мало) карме которая неотвратима!

Причем — с одной стороны, эти рассказы можно принять и за «черноюмористические», однако это лишь первое и обманчивое представление... С другой — чисто «за воровскую тему» автор и не пишет (хоть об этом вроде бы, все его книги). Автору как-то удается «стаять на грани» и использовать «благодатную и обильно удобренную почву» блатной тематики с элементом (как я уже говорил) некой (не побоюсь этого сказать) почти «сказочной» темы справедливости. Почему сказочной? Наверно потому что почти в каждом рассказе автора присутствуют не совсем фентезийные, но вполне «реальные» черти, ад, и «все такое». Что-то вроде осовремененного «Вия»)) При этом все это довольно «мирно и органично» соседствует с бытом кровавых разборок и прочего «дележа пирога» на руинах страны. В общем — не знаю «как Вы», а я «внатури» считаю что автор писал больше фантастику, чем детективы))

Таким образом - «конкретным любителям» жестких разборок и терок за власть (и прочие призы) «это чтиво сразу не пойдет», да и любители (собственно) детектива так же местами подразочаруются... но автору фактически удается «отвоевать собственную нишу» в которой все это смотрится... просто шикарно («черт возьми»)) Что-то вроде Лукьяненских «Дозоров», но в гораздо более примитивном виде...

По автору — любой выбор влечет «наказание» или освобождение, любой грех (рано или поздно) наказывается, и грешники попадают в место «очень затасканное и прозаичное», но тем не менее — очень пугающее... Данная «сортировка душ» так или иначе свойственна рассказам автора... Конечно все это можно отнести за счет «его черного юмора», но в те времена когда каждый пацан (еще) мечтал стать «крутым пацаном», а каждая девочка элитной... кхм... эти рассказы (надеюсь) «поставили хоть кому-то голову на место», т.к автор черезчур красочно описал что скрывается за «вкусной оберткой успешной жизни» и что таится внутри...

P.S Небольшое замечание по этому рассказу — лично я считаю что наврядли бы ГГ (при указанном времени отсутствия) кто-то бы ждал целых 8 месяцев... Давно бы поделили и забыли о прежнем хозяине... И в случае его воскрешения из мертвых... В общем «печалька»))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Каттнер: Прохвессор накрылся (Юмористическая фантастика)

Комментируемый рассказ-Хогбены-Профессор накрылся

Совершенно случайно полез искать продолжение одной СИ и в процессе поиска (искомой аудиокниги), нашел сборник рассказов про Хугбенов, и конкретно этот «Профессор накрылся»)). Как ни странно - но похоже я эту СИ вообще не комментировал — в связи с чем срочно «исправляю данную ситуацию))

Если исходить из того что у меня есть — эта СИ представляет из себя серию довольно таки немаленьких рассказов в которых главные герои (явно мифического происхождения) рассказывают про всякие забавные случаи, которые (порой) возникают у них в результате вынужденного проживания с «хомо-сапиенс-обычным»...

Сразу нужно сказать, что несмотря на свою «мифичность и необыкновенные способности» здесь не идет речь о каких-то супергероях (которые плодятся в последнее время с неимоверной скоростью). Это семейка (почти как некий мафиозный клан) старается «тихо-мирно» жить в соседстве с людьми и «не выпячивать» свои особые способности... и совершенно другое дело, что это (у них) получается «слабо»)) Конечно — в том городке, «все давно уже знают», однако и воспринимают это как должное... как что-то вроде чудачества или как местную достопримечательность.

Сами герои (этой семейки) большей частью (чисто внешне) не отличимы от людей, но порой «выкидывают» что-то такое, что просто не укладывается в какие-то рамки и относится к разряду «чудес»... Кстати — не совсем понятно как, но автору удалось как-то «органично вписать» существование этой семейки в реальном мире (без стандартной мотивировки в виде «Ельфов» или всяких магических предметов)... Органично в том смысле — что несмотря «на происходящее» все это не кажется чересчур странным или излишне пафосным (применительно «к ареалу обитания» реального среднестатистического городка «из буржуазного и загнивающего Запада»).

Конкретно в этой части ГГ (один из родственников семьи) пытается решить вопрос — что же делать с неким профессором, который грозится «предать факт их существования огласке»... Убить? Так вроде и нельзя: «квоты» закончились, да и «шериф заругает»... в общем — проблема!))

Вообще — вся эта ситуация множится и усугубляется всякими нелогичными действиями (персонажей) и не менее неадекватными способами их решения. Логика как класс — отсутствует напрочь, и как мне кажется это (как раз) именно то что (по мнению автора) должно произойти в случае попыток «научного познания» всяческих «феноменов»... Полный бардак и хаос!!!))

Тем не менее (как ни странно), это все же не укладывается «в простой образчик» юмористической фентези (который можно прочитать и забыть) или «очередную сказку про Карлсона на крыше и Ко»))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Брэдбери: Диковинное диво (Социальная фантастика)

Очередной раз убеждаюсь что настоящему мастеру не нужен «экшен» и прочая «движуха» что б по настоящему оживить рассказ и сделать так «что бы он заиграл множеством красок»...

По большому счету — в данном рассказе опять ничего не происходит: здесь только дается небольшая характеристика 3-героев и описание всей их немудреной жизни... 2-х странников (которых можно охарактеризовать коротким словом «неудачники») и 1-го «хитро... сделанного» типа который со всего умудряется получить выгоду.

С одной стороны «неудачников» жалко, с другой стороны понимаешь — что они гораздо больше свободны (чем их более успешный собрат). Первое что приходит в голову, читая этот рассказ — что это вечная тема справедливости (справедливого воздаяния) и что всякий обман рано или поздно будет наказан. Но при более «детальном размышлении» понимаешь что справедливость тут вовсе не является конечной целью, да и не факт что она по итогу «восторжествует»... На мой субъективный взгляд этот рассказ немного о другом... о некой «полярности душ»... о том к чему (ты) больше относишься «к плюсу» или к «минусу»... И в зависимости «от Вашей принадлежности» Вам даны такие бесполезные способности «видеть мираж» (там где его нет), либо возможность «увидеть кеш» на пустом месте...

Что тут для кого важней - решает каждый сам для себя, но (по автору) данный выбор определяет Ваш взгляд на мир... (увидите ли его его глазами ребенка или... хапуги). В общем — как говорится «выбирай и обрящешь»... но потом «не жалуйся»))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
кирилл789 про Желязны: Знак Единорога. Рука Оберона (Фэнтези)

400 скинутых книг здесь желязны, блин. буду исправлять по мере перечитывания.) отличная вещь!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Serg55 про Колибри: Один взмах волшебного посоха (Юмористическая фантастика)

ознакомился, м.б. как-нибудь дочитаю

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
кирилл789 про Желязны: Девять принцев Амбера. Ружья Авалона (Фэнтези)

всё-таки великое - вечно.) это была первая книга из библиотеки зарубежной фантастики, что купили в нашей семье, когда она только появилась.) и именно в этом переводе.
вторым были миры гаррисона, но после желязны, шекли и саймака, которых мои приобрели чуть позже, гарри - не пошёл.)
читайте, кухарки-птушницы, классику! мозги развивайте.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
кирилл789 про Слави: Мой парень – демон (СИ) (Любовная фантастика)

почитав об идиотках в немыслимых позициях и ситуациях, вынужден признать, это чтиво - квинтэссенция.
имея по паспорту 18 лет "ггня" обладает мозгом 10-летнего ребёнка.
бедный демон, волею случая вынужденный с ней нянчиться как сиделка с умственно отсталым. и, несмотря на то, что он выпутывает её из трагедий и неприятностей, она его всё-таки обокрала.
я не знаю дочитаю ли такой кошмар. есть только одна вещь, которая в любых жизнях срабатывала (а знакомых у меня много): такая вещь как кража всё равно вылезет, и "любовь к воровке" (да ещё умственно отсталой) - это даже не сову на глобус, это - бред.
таким дают по морде те, кто попроще. а уж высшие демоны - сжигают на хрен, чтоб и от самой следа не осталось, и - чтоб размножиться не успела.
не пиши, афтар. это вторая твоя вещь, что я смотрю, такое позорище, что слов уже нет.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Начать сначала (fb2)

- Начать сначала 645 Кб, 196с. (скачать fb2) - Галина Осень

Настройки текста:



Начать сначала Галина Осень

Пролог

Солнечный луч, скользнув по шторе, проник в комнату и, весело пробежав по полу,  уткнулся мне в ноги.  -Утро,- подумала я, продолжая сидеть в кресле. Ни о чём уже не думалось и ничего не хотелось. Вчера, Сергей позвонил уже поздно вечером и сказал, что домой не вернётся. Совсем. Что у него есть любимая женщина, и он уходит к ней, чтобы начать новую жизнь. Так и сказал. На мой вопрос о причинах, сказал, что устал от меня, от моей правильности, от чувства долга по отношению ко мне, от необходимости контролировать себя. Что хочет просто свободно жить с нормальной женщиной. Усмехнулась. А, я, вроде как, ненормальная.

Потёрла лицо руками. Встала. Так и просидела всю ночь в кресле, думая и вспоминая. Ища обиды и причины. Нет, не плакала. Но, на сердце как камень повис. Тяжело. Прошла на кухню. Сегодня воскресенье и я собиралась на выставку молодого художника. Моего выпускника, кстати. (Ну, да, я - школьная учительница и работу свою люблю, как ни странно). Юрка обещал сюрприз, если приду. Рисовал он ещё в школе, но взрослых его картин я  не видела. Интересно будет посмотреть.

Села у окна с кружечкой горячего чая. Ещё рано. Тихо. Город добирает спокойные минуты воскресного сна.  Ну, что, Верочка, жизнь продолжается. Пусть и не так легко и весело, как прежде. Не торопясь выбрала подходящий костюм (почему-то не люблю платья и их у меня мало). Мероприятие дневное, но в каждодневной одежде на выставку не придёшь. Макияж самый лёгкий. Так, десять утра. Пора. Всё выключила, квартиру закрыла (кстати, как теперь с квартирой:  делить, наверное, будем. Ох, и дела..)

На остановке никого. Маршруток тоже - ноль. Подошла ближе к поребрику, пытаясь заглянуть за поворот.  Вдруг, резкий визг тормозов. Поворачиваюсь. Со встречной полосы, прямо на меня, летит джип, огибая по крутой траектории застывшую на переходе беременную женщину. Ступор. Не успеваю. Ничего не успеваю сделать и даже подумать. Удар. Темнота. И где-то на задворках сознания мысль: значит так написано...

Глава 1

- Дядя, ну, можно же, что-то сделать!- Высокая, красивая девушка устремила отчаянный взгляд на седоватого мужчину, который держал за руку, лежащую на постели молоденькую девушку, почти девочку.

- Не знаю, Гори. Мы с магистром Веллиэн  ещё вчера пришли к выводу, что Вира потеряла свой резерв и теперь в коме. А ты сама знаешь, как редко она ошибается. Всё-таки, она - декан целительского факультета. Ушли не только магические, но и жизненные силы. Теперь, только боги знают, когда она придёт в себя, и что с ней будет.

- Но, она будет жить? Пусть даже без магии?

- Гори, постарайся понять. Жить девочка будет. Но, сможет ли без магии. Всё-таки, её силы и способности были очень велики. Справится ли она с потерей...Ты, же, слышала о пансионе сестёр Брай, на юге? Там принимают людей, потерявших дар, и учат их жить без магии.

- Гория,- магистр подошёл ближе, и сочувствующе тронул её за плечо. - Прими свою и её судьбу. Ты осталась за старшую в семье. Поверь, Вире там будет хорошо. А ты сможешь закончить обучение и начать восстанавливать поместье. Прости, я ничего больше не могу сделать. Скоро она очнётся. Но, последствия комы ещё будут давать о себе знать. Возможна и частичная потеря памяти. надеюсь, ненадолго.

- Хорошо, дядя, - Гория посмотрела на сестру и вышла из комнаты вместе с магистром.

***

Странный разговор я сейчас слышала. Вроде, всё понятно и...  ничего не понятно. Какие магистры?!  Что за Гори?!  А ощущение, тем не менее, что говорят обо мне.

С трудом открыла глаза. Комната. Немаленькая. Светлая. Красивая лепнина..Огромное окно от пола до потолка. Кровать, на которой лежу, впечатляет размерами. В изголовье - балдахин. Ничего не понимаю. Где, это, я?  Как сюда попала?

Попыталась сесть. Тело слушается плохо. С трудом удалось опустить ноги с кровати. Голова закружилась и...  Я вспомнила! - ... Остановка - джип - удар...  Вот, значит, как. Но, место, всё равно, незнакомое и на больницу не тянет.

Дверь вновь открылась и вошла девушка лет шестнадцати. Удивлённо вскинула глаза и с негромким возгласом: - Госпожа очнулась! - выбежала за дверь. Тут же в комнату быстрым шагом вошёл мужчина, на вид лет пятидесяти. Высокий, подтянутый, немного седины. Одет странно: узкие брюки, камзол, красивая рубашка с кружевным воротом и пышными кружевными рукавами.

- Вира, девочка моя!  Наконец-то ты пришла в себя! Как чувствуешь себя, малышка?

Вира? Молнией проносится в голове: что за Вира? Обращаются-то ко мне. Но, этого мужчину я точно не знаю. Внимательно смотрю на него. Опасности не ощущаю. А он выжидательно смотрит на меня. Молчание. Наконец, мужчина подходит ближе. Садится на край постели и берёт мою руку.

- Вира. -его голос мягок и ласков- Как ты себя чувствуешь?

А мои мысли скачут трусливыми зайцами и не дают понять, как вести себя и что говорить. Ясно, что меня принимают за другого человека. Говорить ли, что я не та или пока не признаваться, а действовать по ситуации. Решаю, что последнее - лучше.

- Нормально, вроде. Только сильная слабость.

- Ничего, силы восстановятся и всё пройдёт. Ты помнишь, что с тобой случилось?

Хватаюсь за эту мысль. Пока не пойму где я и что со мной, буду говорить, что ничего не помню.

- Нет. А, что со мной случилось? Стараюсь говорить спокойно, уже понимая, что я не дома А, может, и вообще не на Земле. Предчувствия не обманули.

- Ты проводила эксперимент. Пыталась самостоятельно построить портал в Андику. Ошиблась в векторах и  потратила много сил, чтобы закрыть свой проход в Серые земли.

Что за...!!!  Портал?!   Андика?!...  Опять тьма.

***

Следующее пробуждение было менее экстремальным. Уже поняла, что я в другом мире и в другом теле. Раз меня принимают за какую-то Виру. Кстати, имя с моим перекликается.  Нахожусь в той же комнате. В кресле, рядом с кроватью, сидит девушка, что заходила ко мне в прошлый раз. Спит, уткнувшись головой в изгиб спинки. У меня есть время подумать.

Итак. Я теперь- Вира. Видимо, из благородных. Ну, раз - госпожа. Есть сестра. Голос её я слышала, но ещё не видела. Нет родителей. Что с ним случилось, хорошо бы узнать. Есть дядя. И он - магистр. Магистр чего? Тоже надо узнать. Магистр значит маг? И у меня тоже была магия. И, наверное, неслабая, раз пыталась открыть портал. Интересно, сколько мне лет и  как я выгляжу?

Осторожно встала с постели и подошла к огромному зеркалу у окна. В лёгких предрассветных сумерках увидела напротив себя молодую девушку. Среднего роста. Волосы, шоколадного цвета, заплетённые в мягкую косу, достигают поясницы. Глаза тёмно-карие. Взгляд болезненный и страдающий. Стройная, красивая фигурка. Вот, и познакомились, Вира. Тебе шестнадцать лет, а мне было тридцать пять. И теперь, нам придётся уживаться вместе, если ты ещё здесь.

Глава 2

Так, теперь надо решить, что делать дальше. Честно признаться, что я- не она? А будут ли этому рады? С другой стороны, не слишком ли опасно скрывать этот факт? Я, ведь, ничего не знаю об этом мире.  Вернулась на кровать и задумалась. Всё-таки, лучше скрыть. Ну, а мир...  Мир узнавать потихоньку. Магистр сам говорил, что я могу потерять память Вот, от этого и буду плясать. И, может быть, пансионат действительно - лучший выход. Там меня никто не знает. А странности спишут на потерю магии и памяти.

Но, до этого надо как можно больше узнать о девочке и о новом для меня мире.  Так, решение принято. Нечего себя накручивать. Откинулась на подушку и задремала. Никакие мысли про прошлую жизнь меня не беспокоили. Там у меня никого не осталось. Родители ушли давно, а больше дорогих мне людей там не было.

***

Утро пришло с солнечным лучом и едва слышным, осторожным разговором.

- Не думаю, дядя, что это будет хорошо. Не обидится ли Вира на такое решение?

Завозилась в постели, давая возможность говорившим понять, что я проснулась.Ко мне тут же устремилась высокая, красивая девушка. Присев на край, она обняла меня и поцеловала в макушку.

- Сестрёнка, слава богам!  Как ты себя чувствуешь?

- Хорошо. Спасибо. Только, я не знаю, кто Вы.

Девушка беспомощно обернулась к магистру: - Дядя, она в самом деле потеряла память-

- Похоже на то- Магистр подошёл ближе и обратился ко мне: - Вирена, дорогая, скажи мне, что ты помнишь о себе?

Я пожала плечами: - Кажется, ничего. И даже то, что Вы называете меня Виреной, мне ни о чём не говорит.

Магистр помолчал немного. Затем лёгким движением обхватил мою голову пальцами и слегка надавил. Возникло головокружение, но быстро прошло. Несколько мгновений магистр сосредоточенно молчал, углубивщись в себя. Затем опустил руки и отошёл.

- Да, Гори, прогноз, к сожалению, подтвердился. Вира, действительно, ничего не помнит. По крайней мере, я не увидел ни одного мыслеобраза в верхних слоях. Пожалуй, ей придётся заново познавать мир. Но, ты же знаешь, что я не мастер в менталистике, я - стихийный маг. Поэтому могу ошибиться в прогнозе. Мы покажем её специалисту позднее. И проверим магические способности. Но, сейчас  это опасно для её здоровья. Пусть пока восстанавливает силы и знакомится со всеми заново. Пригласи ей учителей, расскажи о родителях, больше гуляйте. У вас есть три месяца до начала занятий. Потом тебе придётся вернуться в академию, а Вире... как ты решишь.

Он подошёл ко мне. Погладил по голове, как маленькую, и вышел из комнаты. Повисла тишина. Сестра жалостливо смотрела на меня. Затем, вздохнув, протянула мне руки  и, крепко захватив мои пальцы, сказала: - Ну, что ж, давай знакомиться. Я - твоя родная сестра, Гория. Старше тебя на пять лет. Мне двадцать два года.-

Ага, значит мне семнадцать, а не шестнадцать, как я думала. Всё равно, здорово помолодела.

- Наши родители, граф Виттор Лекстор и графиня Элайна Лекстор, погибли в горах семь лет назад. Опекун - наш дядя, брат отца, магистр Дамир Лекстор- декан факультета стихийной магии в королевской академии Андики. Я совершеннолетняя, но ещё учусь. Осталось три года. Буду магом-погодником. А ты должна была только поступать этой осенью. Но, две недели назад, в результате неудачного эксперимента, лишилась магии. Магически, ты была сильнее меня и хотела поступать на факультет стихий.

-Теперь, вот, не знаю как быть. Дядя говорит, что сила к тебе не вернётся, так как исчерпана до дна. Мне жаль.

Она обхватила меня руками и притянула к себе. Я чувствовала, что её отношение к Виррене искреннее, любящее, и прижалась в ответ, позволяя лёгким слезинкам скользить по щекам. Эх, не было у меня в моём мире сестры. Может здесь повезёт. Так и сидели некоторое время молча, думая каждая о своём.

Потом сестра подхватилась, чмокнула меня в щёку и, вызвав служанку, начала раздавать указания: мыть, кормить, одевать и так далее.

Часа через полтара мы собрались в гостиной, куда меня проводила моя горничная, Мари. Разговор пошёл о моём будущем. Ссылаясь на дядю, сестра предложила два варианта: я остаюсь в поместье, под присмотром слуг и учителей. Но, без глупостей. Или я еду в пансионат, на другой конец страны. Одна. И тоже, без глупостей. Сестра будет навещать меня и тут, и там. Обе задумались.

Наконец, я решилась и обратилась к ней: - Гори, я ничего не помню. это правда. Но, здесь, я - дома. Меня все знают и сочувствуют. И, если будут ещё учителя, то я смогу быстрее понять всё и принять.  Я обещаю тебе, что буду вести себя благоразумно и не доставлю тебе лишних хлопот. Понимаю, что тебе надо учиться, а не няньчиться со мной. Не беспокойся. Я постараюсь быть послушной и полезной.

Сестра облегчённо вздохнула. - Я рада, что ты хочешь остаться. Сама боялась тебя отправлять, да и дядя не очень настаивал. Просто он думал, что так будет лучше.

Мы обнялись и улыбнулись друг другу. Похоже, у меня на самом деле появилась сестра.

Глава 3

И начались учебные будни. Но, поскольку поместье было запущено и не приносило большого дохода, то учителей сестра смогла нанять самых простых, из местной городской школы. Городок Тир находился в десяти километрах и за учителями каждый день посылали коляску.

Я старалась. Слава богам, каким-то образом я умела читать и писать.  А, уж, воспринимать информацию мне было не просто легко. Было легко и интересно. Самое большое внимание уделяла географии и истории мира, описанию населяющих его рас.

Оказалось, что мир Астор по природным и климатическим условиям похож на Землю. Только нет таких резких различий климата. Здесь есть четыре материка. Мы находимся на крупнейшем из них, Леонии. На Леонии расположены несколько  королевств, княжество и Серые земли, про которые мало что известно. Мы живём в королевстве Астория, столица которого- Андика- находится в трёх неделях пути от нашего поместья, если ехать на лошадях. Там же находится академия, в которой работает дядя и учится Гори.

Тир - центральный городок нашего графства. Там находится наш замок, но сейчас в нём никто не живёт. Только несколько слуг поддерживают порядок. Наследницей является старшая сестра- Гория. Наше графство - отдалённая от центра территория - досталось отцу за заслуги перед короной и находилось не в лучшем состоянии. Из-за своего пограничного положения, оно постоянно подвергалось разбойным нападениям со стороны соседней Зандии. Собственно, поэтому король и пожаловал эти земли отцу, чтобы он наладил здесь мирную и спокойную жизнь. Но, отец не успел. Сейчас графство постепенно скатывалось к прежнему состоянию.

В нашем, же, собственном поместье за порядком следил управляющий. но, я уже ловила себя на мысли, что сомневаюсь в его лояльности нашему семейству.

***

Прошёл месяц со времени моего попадания. Мне здесь всё было интересно: мир, обычаи, нормы и правила поведения. Учителя были довольны. Сестра рада. И я всё больше чувствовала себя на своём месте.

Не смотря на занятость в учёбе, у меня всё же оставалось время на знакомство с окружающими. Постепенно я узнавала поместье, людей,которые здесь жили и работали. И временами прямо руки чесались всё здесь изменить. Ну, если не всё, то многое.

Начнём с того, что у Гори был очень мягкий характер. Говорят, что она похожа на матушку. И она совершенно не могла чего-то требовать. Этим пользовались и управляющий, и экономка, которые соглашались с ней всегда, но делали или не делали всё по своему. А ей было неудобно поставить их на место. Моей натуре, воспитанной нашей родной российской действительностью и закалённой нашей же школой, это казалось диким. но, я пока молчала и приглядывалась.

Однако, где-то за месяц до отъезда Гори, я решилась на разговор. - Гори, если  следить за поместьем опять останется Реджи, то мы так и не избавимся от проблем. Я понимаю, что он служил ещё при родителях, но ты же сама видишь как он относится к делу. Давай, в этот раз, главной ты назначишь меня. Пожалуйста!  Буду учиться порядку и ответственности, схитрила я.

- Вирочка, я бы рада, но разве ты справишься? Тебе только семнадцать. Сможешь ли ты управлять поместьем? Да, и Реджи обидится.

- Обидится! Надо же! Пусть старается лучше. А командовать я смогу. Сама же говорила, что я совсем как отец. Если Реджи будет обязан мне подчиняться, то я постораюсь навести порядок в поместье. Приедешь на каникулы - не узнаешь. Сестра засмеялась и взъерошила мне макушку.

Не медля, Гори вызвала управляющего и экономку и объявила, что с этого дня всеми делами поместья занимаюсь я. И все вопросы решать со мной. Надо было видеть их недовольные мордочки. Но, ни управляющий, ни экономка так ничего и не сказали.

Теперь я полностью погрузилась в хозяйственную деятельность. Да, и занятия никто не отменял и времени у меня на переживания совсем не осталось. Ну, это и к лучшему.

***

 Первым делом я потребовала полного финансового отчёта от управляющего и хозяйственного от экономки. Экономка - лесса Нэвидж- была принята сестрой года три назад. Это была строгая, худощавая дама средних лет. Раньше, она была компаньонкой графини Ленокс, нашей соседки. А после её смерти, сестра взяла  лессу Нэвидж к нам экономкой. Своей семьи у неё никогда не было.

Не то, чтобы у меня были особые претензии к её работе. Но...  всё, что она делала, было просто выполнением интструкции: от и до. Без желания и интереса. И это было заметно по результатам: прислуга неряшлива и разболтана, комнаты убирались небрежно, продукты закупались дорого. Непорядок.

***

Гори эти дни посвятила подготовке к занятиям. Собирала необходимый гардероб, писчие принадлежности., простенькие бытовые артефакты на чистку одежды. Я же погрузилась с головой в хозяйственные хлопоты. С Гори виделись только по вечерам, обсуждая прошедший день.

На следующий день, я собрала всех слуг в холле. Не желая долго выяснять проблемы и слушать оправдания, объявила, что с этого дня каждый должен добросовестно выполнять свои обязанности. Что лично буду контролировать и, если мне не понравится выполнение - уволю. Деньги должны быть заработаны честно. Глядя на людей, стоящих сейчас в холле, я пыталась понять, сколько у меня здесь сторонников и будут ли меня, вообще, слушать.

Вот дворецкий - Михел. Он служит давно. Сестра говорила, что предан нашей семье. Глядя на меня сейчас, он одобрительно улыбается. Вот ребята с хозяйственного двора - Питер и Лекс- весело переглядываются. Они работают на конюшне и помогают по ремонту и другим работам. Вот повариха Анита- маленькая пышная женщина среднего возраста- деловито сложила руки на груди и внимательно слушает. У меня нет к ней претензий. Она вкусно готовит и доброжелательна.  А, вот, две горничные - Мари и Эльна. Мари, такая же девчонка, как и я. Старательная, но ещё неопытная. Если подучить, будет хорошо. Эльна же, девица лет двадцати пяти, красива, но заносчива и ленива. И  это служанка. Если не изменит отношение к работе, придётся с ней расстаться.

Реджи стоит, невозмутимо сложив руки на груди и всем своим видом показывая, что его моя речь не касается. Ладно, уважаемый, посмотрим ещё, что ты за птица. Вот, не лежит у меня к нему душа и всё тут. Михел, же, вышел вперёд и сказал: - Хорошо, госпожа, что Вы взялись за поместье. Хоть, вы и молоденькая,- тут он смущённо почесал макушку, - но, лучше вы, чем чужие люди. А я всегда вас поддержу и помогу. Да, и другие тоже. Все слаженно закивали и заулыбались. Ладно, я не монстр, тоже не хочу начинать с разборок.

- Тогда, так. Через неделю Гори уезжает в академию. Сразу после её отъезда начнём ремонт и приведение в порядок усадьбы. Здесь больших денег не потребуется. Как, вообще, можно было не замечать этой запущенности.

- Так ведь, раньше ваша матушка за всем следила. А потом, госпожа Гория, да ведь она сама ещё молоденькая и занята очень. Учиться в академии, - вздохнул Михел. - Вот, вы, госпожа, возьмётесь, может оно толк-то и выйдет, - он опять почесал макушку, - И характер у вас батюшкин. И Михел хитровато улыбнулся. - То-то все удивятся...

Я вздохнула с облегчением. Очень боялась, что не будут меня слушать. Да, и не знаю я какая была Вирена и на что была способна. Но, оказалось, что всё не так страшо. И мы с Виреной вписались в картинку этой жизни.

- Михел, нам с тобой за эту неделю придётся обойти все помещения и посмотреть объём работ. Сильно размахиваться не будем, но необходимое надо сделать. Найми в деревне ещё трёх-четырёх человек на время ремонта.

- А вам, лесса Нэвидж, - я обратилась к экономке придётся пройти по комнатам и выяснить, где можно обойтись только генеральной уборкой, а где необходимо заменить гобелены, мебель, портьеры. И наймите, тоже, двух-трёх женщин в деревне в помощь горничным.

Экономка с достоинством поклонилась и удалилась в хозяйственное крыло, вслед за Анитой. Эх, если бы у меня была магия, и если бы я умела ею пользоваться, то с помощью бытовых заклинаний всё это сделать не составило бы труда. Но, ..  но... и но...  А нанять мага-бытовика довольно дорого.  Гория же, хоть и владеет магией, совсем не бытовик, да и силы ей пригодятся на учёбу.  Ладно, будем выкручиваться привычными способами. Дядя и Гори переживают, что у меня пропала магия, и как я буду без неё жить. Но, я - не Вира. Магией никогда не владела, поэтому горечь потери не ощущаю. Хотя, наверное, я всё же хочу, чтобы магия у меня появилась.Ну, хоть чуть-чуть, попробовать.

Все уже разошлись по делам, а я всё сидела  на ступеньке парадной лестницы в холле и размышляла о будущем. Главная наша проблема была в недостатке денег. Где их взять, вот вопрос. Вторая проблема в том, что мне не кого было опереться, не у кого спросить совета. Мне нужен был человек, который разбирается в окружающей действительности и будет поддерживать меня. Где его найти?

С этими мыслями поднялась на второй этаж, в кабинет, и села за стол. Взгляд упал на отчёт управляющего. Особых недоработок я не нашла, но было ощущение, что чего-то не учитываю или не замечаю. Листая страницы, увидела небольшую сноску: посмотреть у Марка. Хм, не заметила её в первый раз. Вчиталась в этот отрывок: управляющий от кого-то (не указано) принял 1,5 тысячи золотых  керсо (ого!) и сделал эту пометку. Кто такой Марк? Вызвала Михела.

- Ну, как же, госпожа! Марк - это мастер горного дела. Он живёт в посёлке возле рудника.

-Почему о руднике ни слова в отчёте?

-Так, ещё ваш батюшка закрыл его за ненадобностью. Истощился рудник-то. Батюшка ваш хотел новую жилу искать, да не успел.

-Что добывали?

- Так, камни, госпожа. Для магов.

- Далеко рудник?

- Да, если с утра пораньше выехать верхом, к вечеру будем.На самой границе, считай. Места там пустынные. Только посёлок небольшой, и то, половина уже разъехались. Работы-то нет.

О-бал-деть. Ничего себе новости. Чего я ещё не знаю о нашем графстве. Вот, я овечка глупая. Графство - это наши земли. И всё, что на их территории принадлежит нашей семье. Поместье- только маленькая часть большого целого. Только сейчас до меня начал доходить размах проблемы. А я всё: поместье,.. поместье...  Как же мне, всё-таки, не хватает знаний! Ну, почему перенеся меня в это тело, высшие силы (или кто там это сделал) не сохранили хотя бы знаний этой девочки, чтобы я сейчас не тыкалась по углам слепым кутёнком.

- Так. Михел, скажи ребятам, чтобы собирались в дорогу дня на 2-3. Завтра с утра мы выезжаем. Но, молчок. Никому ни слова куда и зачем. Даже парням. Я им сама скажу по дороге. А для всех, мы едем осматривать графство. Во мне вдруг вспыхнула надежда и появилась уверенность, что всё получится.

Следовало ещё подумать об охране. Питер и Лекс - простые сельские парни- нужны мне для помощи на руднике. Но, для охраны они совершенно не подходят.

- Михел, ведь отец был направлен сюда для наведения порядка не один. А где его воины?  Гарнизон или хотя бы небольшой отряд?

- Так, конечно, госпожа, не один. И отряд был большой. Только теперь они все распределены по границе в крепостях. А здесь, в графстве, есть отряд замковой стражи. Они в Тире, в казармах размещены. А в поместье у нас никогда стражи и не было.

Не было, значит. Будет. А то непорядок это.

- Михел, пошли какого-нибудь мальчишку в замок к капитану стражи. Я сейчас ему напишу, чтобы он прибыл сюда и взял с собой ещё человек пять. Подгоняимая нетерпением, я быстренько набросала записку и отдала её Михелу. Теперь, к Аните, попросить, чтобы приготовила нам питание на два-три дня. Мари дать указание подобрать подходящую одежду. А сама..  а сама - на конюшню Выбирать средство передвижения. Вот, кто бы мне сказал раньше, что мне придётся ездить верхом на лошади. Покрутила бы у виска. Мне они нравились конечно. Издалека. Но, сесть и поехать...  А придётся.

С этими мыслями, я подошла к открытому загону. Подозвала Лекса, как более спокойного. Осталось выяснить, умела ли ездить верхом Вирена. А то, может, на моё счатье память тела осталась и мне не придётся полностью учиться самостоятельно.

Лекс, ты же знаешь, что я мало что помню. Скажи, я умела ездить на лошади?

-Конечно, госпожа, с малых лет. Мы с вами ещё наперегонки вдоль речки-  в-о-он, там, видите, всегда катались, а батюшка ваш, нам грозился уши оторвать.

Ну, надо же какие тут воспоминания.Так мы выходит росли вместе. То-то они так заговорщически улыбаются постоянно. Шкодничали тоже наверняка вместе. Это хорошо. Это значит свои люди.

- Ладно, давай седлай вот этого вороного. Попробую. Если что- помогай.

- Конечно, госпожа, могли бы и не говорить, -обиженно пробурчал Лекс,- сам понимаю. А за Ворона не беспокойтесь. Вы же его сами вырастили, считай. Он вас только и слушается.

Ворон и правда оказался классным конём. Протянув ко мне морду, он мягкими губами пытался ухватить с рук кусочек сахара. Потом потёрся головой о моё плечо и замер рядом. Скучал, похоже, по хозяйке. Погладила его по морде, по шее, шепча ласковые слова и решилась. Лекс присел. подставив сложенные в замок руки, в качестве ступеньки и выпрямился, подкинув меня вверх. Даже не заметила как оказалась на спине вороного. Ну, поехали!  Вначале шагом, затем лёгкой рысью, затем в намёт. У меня получалось!  Восторг и эйфория. Слава богам и всем стихийным силам!  Хоть что-то я умею.

Накатавшись и накричавшись, красная, потная, но страшно довольная подъехала к Лексу. Спрыгнув, отдала ему повод и велела готовиться к поездке.

***

А после обеда в усадьбе появились новые люди. Для меня новые. Вошедший в кабинет Михел, доложил, что прибыл каптан замковой стражи лесс Ирвинг Броуз и с ним его люди.

- Приглашай капитана, а людей размести во флигеле. Теперь они здесь будут постоянно, так что место для себя пусть оборудуют сами, но под твоим чутким руководством.

- Слущаюсь, госпожа.

В открытую дверь тут же вошёл мужчина. Высокий. Тёмный шатен. Выразительные карие глаза внимательно смотрят на меня. Нос, слегка хищно изогнут. Широкие плечи, узкие бёдра. Красавец. Лет на вид 30-35.

- Лесса Виррена, вызывали?- учтивый поклон.

- Да, капитан. Хотелось бы заново познакомиться. - Удивлённо вскинутая бровь.- Мило улыбаюсь в ответ.

- Дело в том, что после несчастного случая я временно потеряла память. А обстоятельства складываются так, что придётся быстро входить в дела. И мне нужны люди, на которых я могла бы опереться. Сейчас мне предстоит поездка по графству и мне нужно сопровождение. Я рассчитываю на вас.

- Безусловно, лесса. Это- наша обязанность. Надо только обсудить маршрут и сделать необходимые приготовления. Когда выдвигаемся?

- Завтра, утром. Можете сейчас вернуться к своим людям и начать подготовку. И, кстати, теперь несколько человек, количество на ваше усмотрение, будут постоянно находиться в поместье. Для проживания им выделен флигель. Обговорите с Реджи все потребности.

Капитан вышел, а я начала прикдывать насколько я могу ему доверять. Пока никаких  ни минусов, ни плюсов  Неизвестная величина. Но, на то нам и дорога, чтобы определить кто чего стоит.

Вечером зашла к Гори, которая весь день была в Тире, вначале у модистки, потом в замке. Спросила как дела. Та, довольно улыбаясь, потрепала мою макушку и сказала:

- Такое чувство, что не я старшая сестра, а ты. Я рада, Вирочка, что ты так быстро приходишь в себя. Надеюсь, что вскоре совсем восстановишься. А может ты всё вспомнишь и магия вернётся и ты всё вспомнишь.

- Гори, ты только не волнуйся,- я обняла сестру и прижалась к её плечу, - но завтра, я уеду на рудник. Об этом, кроме Михала, никто не знает. Хочу проверить, откуда поступили 1,5 тысячи керсо и куда делись. Управляющему не говори ни слова. Кажется, он замешан в некрасивом деле. Я еду не одна, а с капитаном и его отрядом. Не волнуйся, я буду осторожна.

-Вирра,- выдохнула сестра, - как ты уже успела -то узнать всё это. А, рудник разве не закрыт?

- Закрыт--то закрыт, да только есть в этом сомнения. Проверить всё не мешает. Может быть, я не успею вернуться за 2-3 дня. И не смогу попрощаться с тобой. Поэтому, давай простимся сейчас.

Мы обнялись и клятвенно пообещали друг другу писать обо всём и почаще.

Глава 4

Утром подскочила ни свет, ни заря, не дожидаясь Мари. Нетерпение подгоняло меня. А ожидание неизвестного будоражило кровь.

Капитан и его люди, Лекс и Питер уже ждали меня во дворе. Лошади осёдланы. Сумки приторочены.  В путь.

Где-то в километре от усадьбы, выехали на тракт, который широкой лентой огибал наш холм с усадьбой, следующим кольцом, огибал небольшой лесок на берегу речки Ренки, и устремлялся  в голубую бесконечность. Мы повернули в сторону гор, которые тёмной, дымчатой полосой виднелись у горизонта. Темп сразу взяли довольно высокий, так что разговаривать было сложно. Поэтому, со всеми вопросами я решила подождать до привала. Двигались мы до обеда. И сколько бы умений не было у этого тела, но устала я жутко, а мышцы внутренней поверхности бедра болели почти невыносимо. (Если кто, ни разу не садившийся на лошадь, попробует  несколько раз подряд  сесть на шпагат, то ощущения будут достоверно похожими.)

После того, как Лекс буквально снял меня с вороного, возле придорожного трактира, я, ковыляя как несчастный паралитик, двинулась к двери. Однако, тут же ощутила под локтем опору в виде сильной руки, а голос капитана, прозвучавший у моего уха, подсказал ,кто проявляет такую галантность.

- Осторожно, лесса. Давайте, я вам немного помогу. Вы, хотя и очень самостоятельная девица, но всё же - девица, а не воин.- Не заметить подначки было просто невозможно, но я решила не обращать внимания пока. Ещё успею отыграться.

В небольшом зале было чисто, опрятно и тихо. Посетителей почти не было. Приятно удивилась Почему-то, к слову "трактир" у меня было предубеждение. Сейчас наглядно поняла, что содержание его зависит от хозяев: какие хозяева, таково и содержание слова "трактир".

После обеда, предложила всем выйти на улицу и найти место для обстоятельного разговора, при том так, чтобы нас не могли услышать. Капитан отдал распоряжение и один из его людей вышел. Через несколько минут, он вернулся и пригласил за собой. Ну, что, хорошее место для разговора - открытая беседка, стоящая метрах в пятидесяти от трактира и служившая, видимо, местом короткого отдыха, вполне нам подходила.

Когда все заняли места, я обратилась к капитану: - лесс Ирвинг, как долго вы служите нашей семье? Вначале его лицо выразило удивление, потом понимание. он кивнул и ответил: - Достаточно давно. Ваш отец нанял меня десять лет назад, после того, как предыдущий капитан вынужден был уехать, прервав службу, чтобы принять неожиданное наследство. Сразу скажу, что меня вполне устраивает служба и я готов принести клятву лично вам, если будет необходимость. Как я понимаю, хозяйкой становитесь вы, несмотря на официальное наследование. - он улыбнулся и открыто посмотрел мне в глаза.

Умный, откровенный. Честный ли? Посмотрим. Но, и меня такая позиция устраивает.

-Хочу заметить, капитан, что я никогда не выступлю против сестры. Я ей просто помогаю. В свою очередь, надеюсь на вашу поддержку.

Он кивнул. Все остальные уставились на меня в нетерпеливом ожидании. Что ж, рискнём.

-Мы едем на рудник. У меня возникли подозрения, что он не так уж и закрыт. Нашла в отчёте Реджи упоминание о полутора тысячах золотых керсо и имя Марка. Хочу всё выяснить.

Питер и Лекс тихонько присвистнули. Капитан молча и пристально смотрел на меня. Его бойцы зашевелились, поглядывая на своего командира. Все ждали его решения. Ведь, ясно, что действовать в случае опасности придётся ему и его отряду. Мне на капитана смотреть было страшно: едва сдерживаемые злость и ярость буквально кричали о себе в каждом жесте, в напряжённо застывшей фигуре.  И особенно красноречиво было лицо, обращённое сейчас ко мне.

Наконец, он отмер. Желваки перестали перекатываться, а, побелевшие пальцы, расслабились на рукояти меча. Однако, голосом можно было заморозить сталь.

- Лесса Виррена. Вам следовало сказать о цели поездки ещё в усадьбе. Для такого рейда у меня мало людей. Мы не знаем степень предстоящей опасности. Мы не знаем положения дел на руднике. Мы не знаем, кто стоит за этим делом. Объяснять ещё? Я не хочу глупо терять своих людей. Я не хочу быть виновным в вашей гибели, не дай боги.

- Но, Ирвинг, - я не заметила, как перешла дружеское обращение, - там может не быть вовсе никакой опасности!

- Вот, именно, может! Может не быть, а может и  быть. Поэтому, если вы рассчитываете на мою помощь, вы принимаете мои условия: беспрекословное подчинение в дороге и на руднике и немедленный вызов дополнительных сил из замка. Мы ждём их недалеко от рудника, и только потом появляемся там.

- Согласна,- я выдохнула свободно. Теперь понимаю, что сглупила и поторопилась. Спасибо, капитан за поддержку и извините за всё.

- Да, что там,- он вдруг широко улыбнулся. Самому интересно стало, что там Реджи закрутил. Разберемся.- Он хлопнул ладонью по столу и, резко поднявшись, скомандовал выдвигаться.

Сам капитан, предложив мне руку, двинулся к трактиру, объясняя на ходу, что надо отправить письмо в замок магпочтой. Я даже приостановилась, так удивило меня наличие этой возможности.  Ирвинг, же, объяснил, что артефакты магпочты есть во всех трактирах, стоящих на основных трактах Астории, нашего государства. А во всех крупных городах и центрах графств, есть стационарные порталы, связывающие их со столицей, Андикой. Существенное дополнение к моим знаниям. Надо попросить потом учителей приблизить знания, которые они мне дают, к практической действительности.

Пока капитан занимался делами, попыталась, хотя бы через ткань штанов, помассировать ноги. Но, поняла, что бесполезно. Здесь нужны горячая ванна и массаж, чего сейчас получить невозможно. Поэтому, преодолевая боль и нежелание, подгоняя себя тем, что сама всё это затеяла, кряхтя и постанывая, двинулась к вороному. Лекс, осторожно подсадил меня на коня,  и мы выехали. теперь уже не торопясь, всё равно, надо ждать отряд.

В дороге, капитан окончательно оттаял и теперь ехал рядом со мной, занимая меня разговорами о своей службе. По его словечкам, взглядам, жестам, интонациям можно было предположить, что он видит перед собой подростка, младшую дальнюю родственницу, младшую хозяйку, но никак не девушку, на которую можно обратить своё мужское внимание. И меня это абсолютно устраивало. У меня тоже не возникало по поводу него никаких фривольных мыслей. Хмыкнула про себя: если мы за эту поездку сдружимся, то это будет серьёзным плюсом для моих планов. Хотя, специально ничего ускорять не буду. Дружба- это дело тонкое. Специально не создашь. однако,стремиться к ней можно и нужно.

С этими мыслями остановила рассказ капитана и спросила то, что мне сейчас было важнее:

- Лесс Ирвинг, а что вы можете рассказать о руднике?

- Не так уж и много, уважаемая лесса, - он улыбнулся и продолжил: - Граф бывал на руднике один раз в месяц, а также в случае необходимости. Всегда с отрядом в 15-20 человек. Останавливались в посёлке. С сопровождением, граф направлялся в контору рудника. Там Марк отдавал ему добытые камни, получал от управляющего деньги, и всё. Если были какие-то просьбы или проблемы, граф решал их на месте. Но, в последние годы, руда была пустая, камни встречались редко. и уж тем более давно не попадались друзы. Так что, примерно за полгода  до гибели, граф Виттор рудник закрыл. Но, собирался начать разведку новой жилы. Вот, в общем, всё, что мне известно. Особых проблем рудник не доставлял.

- А, что за камни добывались?

- Месторождение это относится к россыпям. так что встречались разные камни: изорки (изумруды), буриты (рубины), лазы (сапфиры).. Но, чаще всего изорки. Часть камней граф отправлял в королевскую казну, часть продавал артефакторам и ювелирам. Это был доход графства. Некоторые камни оставлял  для своей казны.

Понятно, что ничего не понятно. Куда всё это делось?

Дальше ехали молча. до самого вечера. Перебрасываясь изредка короткими фразами. Остановились в сумерках,, как сказал капитан, километрах в десяти от места. Выбрали место ночёвки и начали разбивать лагерь. Лекс пошёл за лапником, а мы с Питером спустились к речке напоить коней, самим умыться.

Ренка в этом месте была довольно широкой. Она начиналась в горах и извилистой лентой пересекала всё графство, убегая из него в соседнее княжество Корел, с которым у нас были довольно дружественные отношения. А наш король уже много лет был счастливо женат на княжне Милене. Так, по крайней мере, говорил мой учитель истории господин Рошен.

Сейчас мы с Питером были на пологом берегу. Кони, освобождённые от сбруи и никем не подгоняемые, щипали траву, потряхивая гривами и пофыркивая. Мы с Питером сидели на прибрежном камне, опустив ноги в воду. Вдруг, Питер, как-то приглушённо охнул, соскользнул с камня и стремительно ушёл под воду. А затем на поверхности стали появляться круги, вода забурлила. Ясно, что в глубине шла боьба. И всё это в течение, не то что минут - секунд. Даже не размышляя, ласточкой кинулась в воду, подхватив с камня охотничий  нож Питера. Плаваю я довольно хорошо. С классом часто бывала и на реке, и на море. Так что особого страха не было, больше. тревога за Питера.

Нырнув, увидела, что Питер отчаянно борется с каким-то водным монстром. -Таких в реках не бывает,- мелькнула мысль. А рука с ножом уже тянулась к щупальцу, которое сжимало ногу Питера и пыталось одновременно прижать его к своему туловищу. Резко рубанула по нему, но, то ли сил было маловато, то ли монстр такой непробиваемый был, но удар не достиг цели. Только чудище стало ещё агрессивнее. А воздуха уже не хватало. Не знаю, как Питер ещё держался. Оттолкнувшись от дна (хорошо, что не сильно глубоко), резко всплыла, хватая воздух и, пытась одновременно закричать. Не получалось. Только хрипы. Вдохнув несколько раз, нырнула ещё. Теперь злость бушевала во мне и этого монстра я готова была на тряпочки порвать. Опустившись почти до дна, увидела, что Питер уже потерял сознание. Он безвольно висел, охваченный щупальцем, а монстр разворачивался, собираясь то ли скрыться, то ли напасть ещё и на меня. Перехватила поудобнее нож и напала опять . Теперь удар получился. Щупальце дрогнуло и, освобождённый Питер, медленно начал погружаться. Монстр стремительно развернулся ко мне, атакуя. Не знаю, смогла бы я защититься, но в этот момент чёрной тенью метнулось сильное тело. Несколько ударов кинжалом. Дальше я не смотрела. Воздуха не хватало и я всплыла. Тут же рядом появилась голова капитана. В два гребка подплыв ко мне, он схватил меня в охапку и вынес на берег. - Питер, - только успела сказать я, - и он вновь нырнул, появлясь через несколько минут уже с Питером. Я бросилась на помощь. Вдвоём, мы перевернули его на бок и надавили на живот,  вода начала покидать желудок. Через некоторое время, Питер закашлял и начал уже двигаться самостоятельно.

Обессиленные, мы сидели на берегу, а к нам уже бежали наши спутники. Первым подскочил Лекс, сходу грохнувшись передо мной на колени. - Госпожа...  госпожа..  Вира, как вы себя чувствуете?  Что случилось?  Я слабо пожала его руку и кивнула в сторону Питера: - помоги ему. Тут набежали остальные, а на меня волнами накатывается слабость и запоздалый страх.  Я с ужасом представляю, что могло случится  и меня начинает трясти мелкой, противной дрожжью. И в моём мире так же было: сначала действуешь, как положено, а потом откат начинается. Так и не научилась справляться с этим.

Переживая, скрутилась в комок, поджав под себя ноги.  Прислонилась спиной к камню. Глаза закрыты, поэтому не видела, как капитан, подхватив куртку, подошёл ко мне. Зато почувствовала, что меня, бережно завернув, подняли на руки и, крепко прижав, к груди понесли к лагерю, где капитан, разместившись на лапнике, усадил меня к себе на колени, закрывая собой мою спину. И начал покачивать и поглаживать меня как маленького ребёнка. Приятная забота и очень нужная мне сейчас. Не заметила как задремала и провалилась в тревожный сон, даже не поужинав.

Утром проснулась поздно от шума на поляне. Оказывается, прибыл второй отряд из 15 человек и все активно обсуждают вчерашнее происшествие. Однако, Лекс крутился возле меня и, лежащего недалеко, Питера.

- Лекс, - негромко окликнула я.- Как там Питер?

- Да, уже хорошо всё, госпожа. Он просыпался рано утром, да вставать ему трудно: нога распухла. Но, в отряде есть лекарь, господин Лотар. Он наложил мазь и повязку. Так что, сейчас поедим и выезжаем.

Глава 5

Мы двигались к руднику. Дорога (уже не тракт) узкой лентой вилась меж холмов и перелесков. Я ехала рядом с капитаном и выспрашивала про этого монстра. Назывался он - крапад (по моему, осьминог осьминогом, пресноводный только), обитал в глубоких озёрах и омутах рек. В таких местах, как вчера, встречался крайне редко. Опасен и силён. Так что, нам повезло.

Отношение отряда ко мне изменилось. Если  раньше, они воспринимали  меня только как хозяйку, пусть и молодую, то теперь чувствовалось более свойское, товарищеское отношение. Они меня приняли. Это замечалось в улыбках, шутках, более свободном поведении и разговоре. Однако, никакого панибратства. Мне понравилось

За разговором не заметила, как добрались до цели. Остановил нас, вернувшийся дозор, посланный капитаном вперёд.

- Господин капитан!  На руднике замечено несколько рабочих. В посёлке тихо  Капитан поднял руку, призывая к вниманию.

- Дитер, - обратился он к одному из бойцов, - бери свою пятёрку и в посёлок. Внимательно осмотреть. Не высовываться. В случае опасности послать вестника, - и передал ему два белых шарика. Время на разведку - два часа. Пошли!

Пятёрка Дитера скрылась в перелеске, подходящим к самым крайним домам посёлка. А я прицепилась к капитану с просьбой показать вестника. Ирвинг, приказав всем спешиться, но быть в готовности, отозвал меня в сторону.

- Смотрите, лесса Виррена. Это - вестник. На его ладони появился белый шарик. Функция - голосовой информатор. Большой объём он не передаст, но несколько важных слов, вполне. Действует на рассоянии до ста километров. А на более дальние, есть другие передатчики информации.

- Держите,- и он положил шарик мне в руки, - Чтобы его активировать, нужно, сжав его в руках, чётко проговорить информацию и сказать в конце слово "полёт".

У нас не так много вестников, поэтому показывать не буду. Дождёмся его от Дитера. Он прилетит в виде небольшой белой птички и схлопнется, как только передаст известие. Ничего сложного. Магия.

- Ну, да. Ну, да...  Это вам, местным, всё просто и привычно. А нам, попавшим, очень даже интересно - беззлобно поворчала я про себя, возвращая вестника капитану.

***

Вестник от Дитера принёс донесение, что чужаков в посёлке нет. Только свои. Значит, его можно оставить за спиной, не беспокоясь и двигаться к руднику. Мы с капитаном выехали вперёд  во главу колонны. Подъезжая ближе, увидели как на крыльцо конторы вышел мужчина и выжидающе повернулся в нашу сторону.

- Марк,- спрыгнув на землю и походя ближе, обратился к нему капитан. - Нерадостно встречаешь хозяйку.

Лекс помог мне спешиться и я тоже подошла ближе.

- Здравствуйте, Марк

- Здравствуйте, госпожа Вирена, он слегка улыбнулся,- Давно вас не было и вы успели ещё подрасти.

-Марк, я уже взрослая, а не маленькая девочка. И приехала по делу. Давайте пройдём в контору.

Капитан отдал распоряжения отряду, а мы втроём вошли в помещение. Кроме нас, там находились ещё два человека, по виду - рабочие. Марк, кивнул им на дверь и они вышли.

Мы сели за стол. Я не знала как начать и что спрашивать. Но, капитан подбадривающе кивнул, и я начала разговор.

- Марк, просматривая отчёт Реджи, я увидела сумму в 1,5 тыс золотых керсо, но в казне её не оказалось и в расходах не указано. Рядом стояла приписка - спросить у Марка. Что вы можете сказать по этому поводу.?

Я была очень напряжена, ожидая ответа. Почему-то не хотелось, чтобы этот серьёзный, немного суровый на вид, пожилой, но ещё крепкий мужчина, был в чём-то замешан. Но, готова была услышать и неприятные факты.

По мере произнесения мною вопроса, брови Марка стремительно поползли вверх и там и остались удивлённо-трагическим домиком. Помолчав, он приглушённо спросил:

- То есть, госпожа Гория не видела эти деньги? А, ведь, я должен передать ещё  партию камней. примерно на тысячу золотых. Реджи обещал заехать на днях. Кроме того, он обещал привезти мне помощника, потому что на новой жиле много работы, а я уже староват лазить по шурфам и отбивать  или промывать пробы. Жаль, что госпожа Гория за все семь лет сама ни разу не побывала у нас на руднике. Людям важно знать, что хозяева о них помнят. Хотя, мы и к Реджи уже привыкли.

Шок. Вот, что я испытала, после этой речи. Просто шок. Это, вот так вот - внаглую, без страха, спокойно красть камни, обманывать доверие хозяев. Да, ладно хозяев, -людей! Гениально просто.  Аж, на уважение пробило. А Гория тоже хороша. Ни разу не поинтересоваться. Хотя, сказали же, что рудник закрыт. Но, неужели поведение Реджи не вызывало подозрений?  И дядя ни разу не проверял его отчёты? Мысли метались молниями. Молчание затягивалось.

Первым заговорил капитан и сразу по делу. - Когда,  говоришь, он должен приехать?

- Дня через два. Он обещал предупредить вестником.

 Капитан побарабанил пальцами по столу. - Думаю, сделаем так: поскольку, благодаря лессе Вирене, никто не знает, что мы здесь, предлагаю задержаться и подождать Реджи, чтобы уличить его в нарушении клятвы служения и воровстве. Это- серьёзные преступления, которые наказываются королевским судом. Но, тут не всё так просто. Если вызвать сюда королевского дознавателя и мага-менталиста, то возникнут неприятности уже для графства.  И если всё это будет доказано, то вам назначат королевского управляющего. И кто это будет, сказать невозможно. Решать вам и госпоже Гории, что делать.

Я прикусила губу, запоздало понимая, что подставляю всех под жернова королевского расследования. Как раз меня неприятности не коснутся, так как я ещё несовершеннолетняя. А, вот, Гория и дядя...

- Капитан Броуз, мне надо подумать. Размещайте людей, устраивайтесь. А я вон там в тенёчке посижу. Подходите ко мне потом и вы, и Марк, - вздохнула, - будем разбираться.

***

Через некоторое время мы уже ожесточённо перепирались, предлагая каждый своё. Я шипела, что совершенно необязательно обо всём докладывать королю. Что это - наша земля и сами разберёмся. Ирвинг орал, что эта  детская привычка - всё скрывать - до добра не доведёт. Узнают - хуже будет. Марк тихонько бубнил,, что надо сообщить магистру, как старшему родственику. Самое интересное, что никто из них не пытался меня игнорировать за малолетством, а разговаривали почти на равных. (Почти, потому что снисходительные нотки всё равно проскакивали).

Наконец, мы устали и от споров, и от мыслей и кое-как успокоившись, договорились о следующем:

во-первых, ждём Реджи и берём его на горячем, с уликами и свидетелями;

во-вторых, вызываем магистра в поместье, проводим расследование, ищем подельников;

в-третьих, докладываем королю о наших успехах;

в-четвёртых, сразу по приезду в поместье начинаем искать нового управляющего. Здесь Ирвинг обещал помочь, так как среди его прежних сослуживцев и новых товарищей, было достаточно много титулованных, но безземельных наследников обедневших родов, которые, как и он, готовы были служить по найму за деньги. Ирвинг обещал подобрать достойного.

***

Следующие два дня я провела лазая по шурфам, по дну промывочного ручья, по его берегам и ближним холмам в азартной надежде самой найти хоть какой-нибудь камень. А вы думали это просто?!  Ничего подобного! Марк говорит, что бывает неделями ни одного камешка не сыщется. Я и в нашем мире понятия не имела как добывают драгоценные камни. И слышала только о руднике "Мир" под Якутском. Даже видела один раз по телевизору картинку огромного открытого карьера, уходящего вглубь земли многоярусной воронкой. Но, здесь камни намывали вручную. Именно, намывали. Так как для того, чтобы их найти надо было пропустить через плетёный короб огромное количество придонной глины, песка, ила.Вся эта мягкая часть размывалась водой и уносилась по ручью, а камни, если они были, как более тяжёлые застревали в плетении короба.

Дикий способ!  Но, меня охватила настоящая золотая лихорадка. Я могла часами сидеть в ручье, или в шурфе (отвесный или наклонный колодец, метров 15-20 для разведки породы), пытась поймать удачу. И мне повезло! На новом шурфе, километрах в пяти выше по ручью, промывая породу я наткнулась на грубый осколок грязно-серо-зелёного цвета. Поскольку, он был тяжёлым и мешал покачивать короб, я выбросила его и продолжала покачивать и перемешивать породу, не замечая, что подошедший Марк, а затем и Ирвинг, со смешками о чём-то переговариваются у меня за спиной.

- Да, лесса Виррена, из вас старатель не очень получился, нарочито удручающе пожурил меня Марк,- Что ж вы такой крупный зорг выкинули? - И он поднял с земли тот самый, грязно-серый камень. Я недоверчиво уставилась на него. А Марк, вынув из-за пояса, тяжёлый нож несколко раз ударил им по краям камня, а затем почистил лезвием сколы. и они брызнули ярким зелёным цветом.

Я замерла вначале в восторге. Потом схватила этот камень и начала тереть его руками, всё ещё не веря в свою находку.  А Марк сказал, что зорки здесь встречаются чаще всего И именно так: вдавленные в камень или известняк. И, чтобы их освободить, надо осторожно скалыватьпустую породу, не повреждая камень. Бывает и чистые камни попадают, но у них другая проблема: сама поверхность драгоценного камня истирается, царапается крошится под влиянием воды, ветра, перемещения. Становится тусклой и теряет свою ценность для магов. Да и ювелиры берут их уже по более низкой цене.Так как камни будут требовать серьёзной огранки и шлифовки.

- Ну, что ж, - Марк освободил наконец камень и подал его мне. Это по праву - ваш зорг. Хорошая находка. Я внимательно рассматривала своё приобреиение. Изумруд. Передо мной был изумруд приличного размера, густого, ярко-зелёного цвета. В каком-то порыве, вскинула руку с камнем вверх, взвигнула и аж подпрыгнула от избытка чувст. А Марк и Ирвинг, глядя на меня рассмеялись.

Ирвинг, рассматривая камень, который я, хвастаясь и красуясь,  подсунула ему под нос, сказал: - Хороший накопитель выйдет или артефакт, если не обрабатывать. А, если огранить - хорошее украшение, но уже с более слабыми магическими свойствами.

Ну, нет! Я как Матроскин: я тратить не буду, я копить буду. Вот. Спрятав камень в поясной кошель, я совершенно счастливая, помчалась в посёлок. Азарт поиска выдохся.

Глава 6

Вечером Марк получил вестника от Реджи, который обещал быть завтра к вечеру. Мои спутники начали готовиться к встрече. А я написала письмо дяде, и рассказала  подробно обо всём. Попросила помощи ментального мага в допросе Реджи, чтобы избежать обмана и недоговорённости. Для отправки письма пришлось выделить Лекса и послать его в тот трактир, где мы уже были, чтобы воспользоваться магпочтой. Я рассчитывала, что дядя порталом переместится в Тир, а оттуда сразу поедет в поместье. Таким образом, мы будем там почти одновременно.

Ирвинг предполагал, что захватить Реджи можно будет в конторе, когда он зайдёт забрать камни. Нам было неизвестно, сколько с ним будет людей, насколько они ему преданы и знают ли, вообще, о незаконности его действий. Поэтому решили отправить навстречу группу из пяти человек для наблюдения. Остальных разместить скрытно недалеко от конторы и по сигналу начать действовать.

Ирвинг,, я и Марк будем находиться внутри. Надеялись, что увидев меня, он не ринется сразу в бой, и Ирвинг успеет его обездвижить. Всё-таки, хорошо, что Ирвинг - боевой маг с опытом. Да и ребята в его отряде тоже не слабые маги.

***

 От высланного навстречу Реджи дозора, пришло сообщение, что отряд из десяти человек движется к руднику. В отряде есть маг. А вот это - плохо. Не хотелось бы уж совсем кровопролитного боя. Но, делать нечего. На моей стороне- право и титул, авось, побоятся в открытую напасть. Теперь вижу, как прав был Ирвинг, и как нам  не хватает поддержки. Но..., за неимением гербовой, пишем на простой.

К вечеру, тревожное ожидание достигло апогея. Вернувшийся дозор присоеденился к остальным бойцам. Мы расположились за столом в конторе. Молча смотрели в окно и ждали сигнала. И, вот, Дитер, сидящий в густых ветвях высогкого дерева, махнул рукой и замер. Все повернули головы к дороге, ведущей на рудник.  Из-за поворота показался отряд, неторопливо спускающийся в нашу небольшую долинку, скорее даже распадок. Я узнала Реджи и ещё одного мужчину, которого видела в деревне возле усадьбы.

Спокойно, привычно, не оглядываясь и не скрываясь, отряд приближался к конторе. Дальше картинки начали меняться как в рапидной съёмке:

- вот, Реджи спешился

- вот, маг, бывший рядо с ним, оглянулся и прищурился

- вот, маг вскинул руку в атакующем жесте

- вот, яркий фаербол летит в сторону дерева, на котором сидел Дитер.. Заметил гад.

С этого момента события замелькали. Ингвар метнулся к Реджи, бросая на него заклинание недвижимости. Марк бросился к двери, давая сигнал бойцам. Перед крыльцом мгновенно стало тесно.

И, вот, весь отряд Реджи , даже не успев спешиться, стоит плотной кучкой, окружённый нашими бойцами.  Ингвар растягивает над ними охранный контур.

Маг, который атаковал Дитера, сидит на земле и баюкает руку. Ему прилетело ответное заклинание - ледяная стрела.

Я, честно говоря, даже испугаться не успела. Так и стояла у стола, напротив распахнутой двери.

***

После всей суматохи с размещением пленённых, собиранием бойцов, подсчётом ранений, наша тройка опять собралась в конторе. Но, добавился ещё Реджи. Находясь под заклинанием, он не имел возможности двигаться, но говорить мог.

Мы уставились на него. Я - негодующе-гневно. Ирвинг - с исследовательским интересом, Марк - осуждающе.

Ирвинг начал первым: - Реджи, расскажи лучше сам и сразу, как додумался до такого.

- До чего, ухмыльнулся тот.

Ах, вот так, вот! Делаем вид, что ничего не знаем. Конечно, из-за этого мага нам не удалось захватить Реджи на сделке, но и косвенных улик хватает. А ментальный маг запросто прочтёт его мысли. Но, Реджи отпирается. На что-то надеется?

Марк не выдерживает и возмущённо восклицает:- Реджи! Поганец!  Ты говорил, что лесса Гория сама поручила тебе забирать камни. А оказалось, это - ложь!

- Чего орёшь? Чем докажешь? - Реджи нагло уставился на Марка. -  У меня распоряжение, подписанное госпожой Горией ещё с прошлого года лежит. А до этого было рапоряжение, подписанное магистром, ещё пять лет назад.

- Марк, - я повернулась к мастеру, - Почему 5, а не 7?

- Так, первый год после гибели графа, рудник действительно не работал. На второй год шла разведка новых залежей. Медленно и вначале неудачно. Шли вниз по ручью, а удача повернулась к нам, когда пошли вверх.

- Откуда распоряжени, Реджи, - я не собиралась с ним церемониться. - Только не говори, что они подписывали это по собственному желанию.

- Не нравлюсь я вам, госпожа Вирена, - демонстративно вздохнул тот, - Сразу это понял. Отцовский характер.

- Да, не нравишься. Отвечай. Всй равно попадёшь под ментальное сканирование.

- Это, вряд ли, - ухмыльнулся он. - Но, я вам скажу, молодая госпожа, - Нельзя быть настолько доверчивыми. Это, как минимум, глупо. Вот, ваш отец таким никогда не был.

-Куда ты дел камни? За несколько лет, это - целое состояние.

-Ну, не такое уж состояние. Хватило только на должность сыну и на приданое дочке.,- он издевательски оскалился. - вы же не троните их, госпожа. Это неблагородно.

Нет, я не могу больше этого наглеца видеть. Внутри всё клокочет и сдерживаться уже нет сил.

- Так, капитан, если у вас нет вопросов, то давайте возвращаться в поместье. Там, вы с дядей с ним разберётесь, а мне противно даже на него смотреть.

-Марк, я забираю камни. Приготовь их. Теперь сама буду приезжать сюда, так же как отец. Если есть в чём нужда - говори.

- Да, пока ничего не надо, госпожа. Только помощника бы мне. сами видели, где теперь шурфы.

- Помощник будет, потерпи.

- Ну, если всё, то - пора. В поместье.

Глава 7

В поместье мы были на следующий день, к обеду. Ехали всю ночь. Утром останавливались на отдых в трактире. Я отправила в поместье вестника Михелу, так как не была уверена, что Гори и дядя находятся там.  Однако, нас встречал магистр, который вначале строго выговорил мне за самодеятельность. Но, затем, крепко обнял и, поцеловав в макушку, прошептал: - Молодец, девочка.

Я валилась с ног от усталости, поэтому, оставив все дела на дядю и Ирвинга, поплелась к себе в комнату, выяснив попутно, что Гория уехала в академию ещё вчера.

Горячая ванна, ароматное мыло, неограниченное время- вот блаженство. Вроде, и недолго была в поездке, а ощущение, что забыла, когда мылась. С наслаждением вытянулась во весь рост, мыщцы расслабились, глаза начали закрываться, и я, наверное, там бы и уснула. Но, прибежала Мари, начала щебетать о чём-то, мыть мне голову, поворачивать, ополаскивать.. . Пришлось поддаться её усилиям и, наконец, нормально помыться. Затем, я с огромным удовольствием и предвкушением, завалилась на постель и моментально уснула, без всяких переживаний, до следующего утра.

***

Утро. Утро добрым не бывает. Боль и потёртости на внутренней поверхности бедра, забытые вчера во время ванны, сегодня о себе напомнили. Да, ещё как. Жалея саму себя, хотела ещё поваляться и поплакаться  на судьбу, но вспомнила о Реджи и, сказав себе - надо - начала собираться. Вызвав колокольчиком Мари, попросила приготовить платье и принести от лекаря мазь, пока я буду в ванной.

К завтраку я вышла уже, более-менее, пришедшей в себя. Стол был накрыт, но никто ещё не садился. Видимо, ждали меня. В столовой находились: дядя, капитан и незнакомый мне молодой мужчина. При моём появлении, взоры обратились ко мне. Дядя подошёл и, взяв за руку, представил незнакомцу. - Это - моя младшая племянница, Вирена. Благодаря её внимательности и настойчивости, мы и обнаружили  проблемы на руднике.

Было приятно слушать похвалу, но и несколько неудобно перед незнакомым человеком, так что я даже покраснела слегка.

- Вира, - теперь дядя обратился ко мне, - Позволь представить тебе моего коллегу, мага-менталиста и преподавателя академии -  лесса Карела Говарда. (Говард это же, кажется, рдственники короля, как говорил мэтр Рошен. Ужас).

- После завтрака, - продолжил дядя, - мы пройдём в кабинет и расскажем тебе, что нам удалось узнать от Реджи. Ты не против?

- Конечно, дядя. Я только - за. Мне это на самом деле интересно. Уважаемые лессы, прошу к столу, - состроила я из себя приветливую хозяйку (ну., раз Гории нет).

***

Войдя в кабинет, я первым делом спросила, где Реджи. Ирвинг ответил, что поместил его в подвале, в отсек для хранения овощей, поскольку камер здесь нет.

- А не сбежит?

- Не должен. Я наложил охранный контур.

Затем, дядя и Ирвинг, дополняя друг друга рассказали, что им удалось узнать. Менталист, же, всё время молчал, не сводя с меня внимательного взгляда.

Оказывается, идея пощипать рудник принадлежит совсем не Реджи. Вернее, не только ему. Ещё за время работы у отца, он обзавёлся знакомствами и приятелями. Помощник королевского казначея был одним из них.

После закрытия старого рудника, приток камней на рынок сократился. Хотя, он и так к тому времени был невелик. Отец, с одобрения короля, должен был начать поиски нового месторождения. Так как, камни каждой местности имеют свои особенности, то маги и артефакторы уже почувствовали недостаток именно наших камней и торопили отца с поисками. Отец, же, никак не мог найти Марку достойного помощника, мага земли. С  гибелью отца поиски прекратились, а о руднике постепенно забыли. Этим и воспользовались авантюристы. Они сговорились подождать ещё год. Затем, вместе состряпали поручение от магистра, подделав его подпись. И спокойно стали пользоваться рудником.

Тут магистр сделал паузу и огорчённо сказал: - Непростительная беспечность с моей стороны. Теперь, буду всегда и везде не просто ставить подпись, а магически заверять её, чтобы не было возможности подделать.

Ирвинг продолжил рассказ, объяснив, что скрывать всё так долго, помогло то, что они не расширяли добычу. Иначе, их деятельность немедленно привлекла бы внимание. Небольшое количество камней на рынке, можно было объяснить чьими-то старыми запасами. А более крупные партии со свойствами нашего рудника, уже вызвали бы вопросы.

Марка вводить в новые обстоятельства, они даже не собирались. Реджи знал, как Марк был предан нашей семье. Я рада была, что дело завершилось, и никто серьёзно не пострада, кроме небольшого ожога у Дитера. Дядя же был рад, что со мной всё в порядке. Но, менталиста он приглашал не только для Реджи. Дядя надеялся восстановить память Виры. Откуда же ему было знать, что вместо племянницы, здесь находится вполне взрослая женщина из другого мира.

Я  боялась сканирования, хотя у меня на самом деле не было никаких воспоминаний Вирены. Но, и не хотелось, чтобы во время процесса, узнали мою тайну. Я не была уверена, что новые родственники будут рады моему появлению Не то, чтобы я не доверяла их порядочности. Как раз наоборот, я не хотела их огорчать, так как видела и чувствовала, что Виру на самом деле любят.

Глава 8

На следующий день, дядя вызвал меня в кабинет, где уже находился магистр Говард, и без предисловий огорошил: - Вирра, девочка, давай ты сейчас настроишься и Карел просканирует твою память. Если можно что-то сделать, он сделает. Поверь, Карел - отличный специалист.

- Как?! Вот так сразу?! Я не готова!- мысленно заорала я. Вслух, же, сказала совершенно иное: - Да, дядя. Давайте попробуем. Я нисколько не сомневаюсь в мастерстве лесса Говарда.

Означенный лесс, дружески мне улыбнулся и, мягко ступая, подошёл ко мне вплотную

- Дорогая Вирена. Вы позволите мне вас так называть?

- Конечно, магистр,- прохрипела я, севшим от страха голосом.

- Не волнуйтесь. Сядьте свободно, расслабтесь и ни о чём не думайте.

-Как же, - не думайте- передразнила его про себя. - Не получается.

Магистр в это время, ослабил слегка мою косу и положил руки на голову. Вначале я ничего не почувствовала. Но, затем ощутила тёплые волны, которые расходились кругами из-под пальцев магистра. Они накатывали и накатывали, омывая собой мой мозг. Казалось, что не осталось даже крошечной частички без их тёплого воздействия. Затем, в голове наступила тишина и темнота, которые держались довольно долго. Но, магистр по-прежнему, держал мою голову, и я не стала беспокоиться.

А потом, из далёкого далека, появилась маленькая точка, которая начала расти, превращаясь в мелькающие картинки. Вот, бежит маленькая девочка. Длинное платьице путается в ногах. Она падает и плачет. Подбегающий рыжеволосый мальчишка, чуть постарше, бережно поднимает её и отряхивает подол. Что-то говорит ей успокаивающе, и они, взявшись за руки, бегут дальше вместе. В рыжем мальчишке узнаю Питера.

Вот, эта девочка, уже постарше, увлечённо вываживает рыбёшку из реки, а два её верных рыцаря суетятся с сачками, чтобы подхватить улов. Рыцари, конечно, Лекс и Питер. Да, похоже, это - воспоминания Виры. И она, уж точно, не была домашней девочкой.

Дальше картинки замелькали калейдоскопом. Занятия с учителями, занятия танцами, занятия магией. Поездки в Тир, в Андику, родители, Гория, академия, портал...

Так значит, память Вирры всегда была здесь? А почему мою не увидел?

Магистр убрал руки и я открыла глаза. Всё нормально, если не считать лёгкой дезориентации.  Магистр же... я посмотрела него. Магистр был мертвенно бледен и, кажется, еле держался на ногах. Дядя, встревоженно, подошёл к нему и, поддерживая усадил на диван. Позвонив в колокольчик, велел вошедшему Михелу, принести восстанавливающего отвара. Сам, в это время, держа менталиста за руку, делился с ним силой. Через несколько минут бледность сошла и магистр, уже почти бодро,поблагодарил его за помощь. Горячий отвар довершил дело восстановления, и дядя нетерпеливо обратился: - Ну, что, Карел? Получилось? Тот улыбнулся и лукаво взглянул на меня: -  Скажите, дорогая лесса, какого цвета были у вас брючки, когда вы брали барьер на вороном коне, и свалились в сено? Дядя охнул, а я засмущалась, но дерзко ответила: - Зелёные. И про этот случай никто не знал. Вы выдали секрет.- Мы посмотрели друг на друга и рассмеялись одновременно. Всё-таки, нравится мне этот мужчина, хотя и настораживает его специальность. Не очень-то приятно, когда тебя читают, как открытую книгу. Вообще-то, это для меня он был бы подходящей парой, а Вира ещё очень молода для него. (Ой, о чём это я! Чур! Чур, меня)

- Ну, вот, Дамир. Как видишь, всё в порядке  Память просто была заблокирована в результате стресса. Она могла вернуться и сама, через некоторое время. Я только помог.  Но, знаешь, наша дорогая лесса, кажется готовит нам сюприз. Восстанавливая каналы информации, я заметил признаки ментальных способностей И, что особенно странно, что это- признаки способностей к внушению и управлению. Сам знаешь, что это -редкое качество у женщин. У них чаще встречается предвидение и реконструкция. Но, не будем пока забегать вперёд. Они, к сожалению, могут и не развиться и остаться в зачаточном состоянии. Однако, мой долг - сказать о такой возможности.

Дядя задумчиво посмотрел на меня. - Ну, может, это и хорошо. Ведь, Вира была сильным стихийным магом и мы опасались, что потеря дара плохо скажется на её здоровье. А, она не только не горюет, но, даже, новые способности обрела. Хорошая девочка. Молодец. - Дядя ласково погладил меня по голове и отпустил к себе.

Магистру я от всего сердца сказала спасибо. Ведь, эти знания и воспоминания, пусть небольшие и детские, мне были очень нужны. Они рисовали портрет Вирры и дополняли картину нового для меня мира. А, ещё, я была рада, что мои собственные воспоминания и мысли оказались недоступны даже такому сильному магу, как магистр Говард. И это внушало надежду на будущее.

***

Оба магистра вернулись в академию. Мой кабинет (теперь уже точно - мой) свободен. Собственно, в отсутствии Гории, я здесь - полноправная хозяйка. Даже дядя может только советовать, так как Гория уже совершеннолетняя и считается полностью правомочной графиней Лекстор, имеющей право опеки над несовершеннолетней сестрой.

Итак, первое. Начать, наконец-то, ремонт. Вызываю Михела и вместе с ним обходим все помещения от чердака до подвалов. День потратили, зато получили полную картину объёма работ. При этом, я поняла, что сваливать всё на Михела - неправильно. У него своей работы хватает. Да и возраст уже сказывается. Поэтому, решаю повысить в должности Питера и поручить ему возглавить службу ремонта. А, что? Молодой, умелый (вон, какой дом они с отцом себе построили), не ленивый, ответственный, серьёзный. Одни плюсы.. Молчаливый только и вспыльчивый. Но, со временем научится сдерживаться. Вызываю его в кабинет и озвучиваю решение. А потом с удовольствием наблюдаю растерянность, опасение и...  благодарность. Но, не даю ему времени купаться в своих чувствах.

- Питер, набери себе человек пять постоянных помощников. Вы будете заниматься строительными и ремонтными работами. За порядок и качество работ отвечать будешь ты, лично. Если появятся сложные работы, то будем привлекать на время мага. Пока подчиняться будешь мне. А когда найдём нового управляющего, то только ему. И, Питер, Лекса к себе не забирай. У него другое дело будет. А сейчас давай поднимемся наверх. Я хочу показать тебе, что планирую там сделать и дать уже вам первое задание.

- Конечно, госпожа, - улыбается уже увереннее.

На чердаке, конечно, пыльно и грязно, но огромных завалов, из ненужного хлама,  нет. Усадьба наша, вообще-то немаленькая:  трёхэтажное здание, расположенное перевёрнутой буквой "п". Центральная часть имеет полноценный высокий чердак, который я собралась переделать в мансарду с функцией зоны отдыха. Никаких перегородок, кроме несущих конструкций крыши, оборудование полноценной открытой лоджии, во всю длинну центральной части (прямо уже представила, как вечерами, облакотившиись на перила, наблюдаю закат или любуюсь пейзажами). Чась помещения занять под зимний сад. Кресла диваны и диванчики, столики. Но, перед этим придётся поработать.

- Питер, здесь надо всё убрать и полностью освободить помещение. Если найдёте что-то ценное и интересное, позовите меня. Я посмотрю и скажу, что с этим делать. После того, как вы всё вынесите, пусть женщины уберут помещение: полная генеральная уборка. На эту работу даю вам не больше пяти дней. Не стоит затягивать дело.- Оставила Питера с его заботами и вернулась в кабинет.

Надо бы ещё решить вопрос с учителями. Теперь, когда есть память Вирены, необходимость в них отпала. Так как знания Виры были гораздо глубже и основательнее того, что давали мне на ознакомительных уроках. И в этом нет вины учителей. Просто им такую задачу и поставили: не научить, а ознакомить. А это - разные вещи.

Мне же, сейчас было легче пойти в библиотеку и взять нужную книгу, чтобы добыть необходимую информацию. Поэтому, пишем письмо с отказом от услуг, прилагаем сумму гонорара и отправляем магпочтой.  Кстати, для меня было интересно и смешно узнать, что шкатулка-артефакт магпочты стоит у меня в кабинете на столе (графская усадьба, всё-таки). А я отдавала записку Михелу,когда вызывала капитана. Хорошо, что он правильно понял ситуацию и отправил записку сам. Но, теперь-то буду пользоваться ею постоянно. Письма, документы, деньги, украшения, книги - всё, что войдёт в шкатулку отправителя и получателя- всё можно отправить и получить мгновенно. Важно ещё, что и у Гории, и у дяди есть свои шкатулки, так что оперативная связь вполне возможна.

****

Следующие дни ушли на общение с лессой Нэвидж. Моё задание, которое я давала перед поездкой на рудник, она спокойно проигнорировала. Но, поскольку, мы с Михелом обошли все помещения, я уже имела некоторое представление о том, где и что нужно сделать.

Лесса бы и дальше меня игнорировала, но положение моё в поместье после рудника, всё-таки изменилось. Ко мне по-прежнему относились как к молоденькой девушке, но и одновременно как к хозяйке, не выполнить поручение которой просто невозможно. Тем более, что Михел и Питер всячески подчёркивали своё уважительное отношение.. А Дитер и воины выполняли только мои распоряжения и просьбы. Мне иногда не хватало капитана и его дружеских подначек, но дела в замке не давали ему возможности бывать у нас часто.

С лессой мы всё же нашли общий язык, когда обсуждали интерьер столовой. После того, как её отмыли и отчистили (за процессом я наблюдала придирчиво целых два дня, только помывка окон чего стоила), это оказалась довольно приветливая светлая зала. Небольшая по размерам, но удобная и уютная.

Стены обшиты светло-беживыми гобеленами с рисунками садовых цветов и деревьев. Высокие витражные окна в солнечные дни разрисовывали столовую цветными зайчиками и  оживляли рисунки на гобеленах  волшебными красками. С высокого потолка свисали, размещённые в ряд, строго по центру три большие каскадные люстры. Вспомнила, как первое время по привычке, я искала настенные выключатели, тогда как весь свет в помещениях загорался магически, по двойному хлопку. Как-то, я спросила у Гории, пользуясь якобы потерей памяти, почему по двойному. И она объяснила, чтобы избежать случайного включения. А, вообще, бывают  и другие команды, голосовые в том числе. .

Длинный стол тянулся через всё помещение и состоял из нескольких секций, которые можно было добавлять или, наоборот, убавлять. Вначале, я хотела изменить композицию и собрать стол в виде буквы "т", где короткая часть предназначалась бы для членов семьи, а длинная для всех прочих. Но, потом подумала, что это же не замок. И разводить официоз, разделяя семью и несемью в небольшом поместье, не стоит.

Лесса со мной согласилась, добавив, что в нашей семье были в традиции семейные ужины. То есть, завтрак и обед как хочешь, но на ужин все должны быть в столовой. И опаздывать нельзя. Во-первых, моветон, во-торых, не будешь же всех голодом морить и прислугу напрягать. Помню, помню я некоторые из них. Всё-таки, я была совсем малышкой и посещение ужинов для меня было не столь обязательно.

-Ну, не знаю,- протянула я. - Родителей нет уже семь лет, сестра в академии. Дядя бывает редко. Для кого возрождать традицию?. - А потом подумала, что дело, ведь, не в количестве людей за столом, (пусть даже я останусь совсем одна), а в отношении к этому факту, в отношении к своей семье. И я согласилась попробовать. Лесса была не просто рада, она прямо светилась от удовольствия. Оживилась и щебетала не хуже молоденьких горничных. И я подумала, что в сущности, мы и есть её семья. И, если ей, как члену семьи, важны традиции, то пусть они будут. (Лишь бы не через меру).

И мы дружно взялись за выбор скатертей, салфеток, сервизов, парадных и ежедневных, - всё, что мило женскому сердцу, правда, уменьшив перед этим длину стола на одну секцию. С того времени, лесса была моей самой рьяной помощницей и гоняла горничных не хуже злобного духа.

Теперь, по вечерам, за столом собирались все мои помощники и мне было не важно, что большинство из них совсем не лессы.  Михел, лесса Нэвидж, Питер и Лекс, мэтр Лотар, оставленный нам капитаном, и Дитер, который теперь стал сержантом, командиром стражи в поместье. В его подчинении было двадцать человек, которые менялись раз в неделю, но я уже думала о том, чтобы сделать состав бойцов постоянным.

Михел шутил, что нам катастрофически не хватает женщин. Я отбивалась тем, что нечего глазки пялить, работать надо. Но, понимала, что ни Анита, ни горничные, ни лесса с таким объёмом работы уже не справляются. И женские руки, да, необходимы.

Тем временем, работы по ремонту и благоустройству шли полным ходом. Правое крыло здания я решила полностью отдать под вспомогательные службы и жильё для прислуги.  Первый этаж здесь занимала кухня. Просторная, удобная и оснащённая всем необходимым. Когда я впервые пришла сюда вместе с Анитой, то с удивлением и благодарностью поняла, что мне здесь нечего делать. Идеальные порядок и чистота. Сразу видно насколько человек ценит и любит свою работу. Вместе с Анитой мы облазили подвалы, закрома, кладовки. Я выяснила, как хранятся продукты, сколько их есть и сколько надо. Анита сама следила за артефактами стазиса в кладовых с мясом, овощами. Кроме этого, в подвалах хранились вина, мука и крупы, которые были не под стазисом, а под охранным контуром, защищающим не только от грызунов, но и от насекомых. А вино, и от любителей выпить тайком.

За кухней находилось несколько небольших кладовок, каждая для своего вида продуктов, которыми Анита пользовалась ежедневно, чтобы не бегать в подвалы: для сыпучих и муки, для копчёностей и колбас, для молочных, для зелени, овощей и фруктов.

Я аж по доброму позавидовала такому умению организовавать свою работу. Но, и мне стало совершенно ясно, что одной Аните готовить на такую ораву уже трудно, хотя ей помогали Мари и Эльна по очереди, и Дитер давал бойцов для подхвата.

Второй этаж теперь заняли только служебные помещения. Кроме, бывших ранее прачечной и гладильной, добавилась большая комната для швей (пришлось объеденить две бывшие кладовые для белья и мебели. Мебель стаскали в подвалы, а для белья оборудовали бельевую рядом с гладильной.)  Осталось ещё несколько помещений, пока не занятых. Но, думаю, что ненадолго.

А на третьем этаже теперь были комнаты для прислуги, которая работает и живёт в поместье. Раньше этого не было. Поскольку вся прислуга была из села, то после работы уходила домой. Вроде недалеко, 3-4  километра, Но, туда и обратно каждый день, да ещё уставшим, не очень-то побегаешь.

Комнаты были на одного человека, по земным меркам, примерно в двадцать пять квадратных метров.  Обстановку могли купить или сделать сами. Или воспользоваться той, что есть в комнате: кровать, шкаф для одежды, комод для белья, стол и два стула, диван. Конечно, это не семейное гнёздышко, но и не сеновал или ясли.

Как только эти комнаты были готовы, Питер и Лекс сразу спросили разрешения перейти жить в поместье. Им ,обоим, было неудобно бегать домой из-за сильной занятости. И я с удовольствием разрешила. На первом этаже, рядом с кухней, для работников поместья была своя столовая комната, где они могли поесть в любое время.

Михел, тоже перешёл жить сюда. Раньше, он обитал во флигеле, но  теперь он был занят охраной там стало шумно и тесновато.

***

Левое крыло было и осталось хозяйским. Находиться здесь могли только мы и прислуга по делу. На первом этаже разместились два кабинета: мой (бывший отцовский) и Гории (бывший матушкин), большая библиотека и гостинная. Два санузла были скромно скрыты декоративными панелями в конце коридора.

Второй этаж был оставлен для гостей. Здесь же были покои лессы Нэвидж и управляющего (пока пустые). Покои лессы, как и все гостевые, состояли из двух смежных комнат, которые лесса обстоявляла по своему усмотрению. Одна комната, собственно спальня, к которой примыкал санузел и передняя комната - небольшая гостиная, состоящая из двух зон: деловой и зоны отдыха  В деловой, у лессы стояло старинное бюро (где только нашла) с многочисленными ящичками и полированной поверхностью и вместительная книжная полка, заполненная женскими романами (специально посмотрела).  А в зоне отдыха - диван и два кресла. Обивка стен и мебели  выполнена в светлых тонах с цветочным рисунком. (Совсем не моё).

Третий этаж - наш. Мои покои, Гории и дядины - расположены по периметру большого холла, который выполнял и роль гостиной. Отсюда же, наверх, на так любимую мною мансарду, вела теперь новая двухпролётная лестница с широкими ступенями и массивными перилами.

Сама мансарда поностью преобразилась. С одной стороны, глубокая лоджия сокращала помещение и уменьшала поток солнечного света. С другой, создавала дополнительное место для отдыха, вроде и под крышей, но на улице.Диваны и диванчики там уже стояли, а вот до зимнего сада руки ещё не дошли.

Ну, не всё же сразу.

Глава 9

За порядком в усадьбе, по-прежнему, следили лесса Нэвидж, Мари и Эльна, которые тоже теперь жили в поместье.

. Но, я уже несколько раз наблюдала, как Эльна под разными предлогами уклонялась от работы и крутилась неподалёку от Питера. И он эти знаки внимания не пропускал. Не моё, конечно, дело, но жалко парня, если он рассматривает их отношения серьёзно. Хотя, откуда мне знать: может, это его счастье такое вот, всё из себя. Что мы, вообще, знаем о своей судьбе?

Но, тем не менее, вызвала Эльну к себе и сделала строгое внушение о недопустимости флирта на работе. Она выслушала молча, дерзко дёрнула плечом и, фыркнув, вылетела из кабинета. М-да, та ещё штучка.

Постепенно стали выясняться житейские потребности поместья в целом. Не знаю, как Гория обходилась без всего этого. Или она не думая (получалось так) нагружала горничных без меры, во время своих приездов. Они  мыли, стирали, убирали, гладили, прислуживали. Многовато будет. Поэтому, я надеялась решить проблему кардинально и отправилась с лессой Нэвидж в деревню. Там, в доме старосты, объявила, что набираю прислугу. Кто захочет, пусть приходит завтра в усадьбу.

Ждать долго не пришлось. Женщинам в деревне особо работать негде. Только по дому: кухня, дети, огород, хозяйство. Но, это бесплатно. А здесь, та же работа, но уже за деньги. Всяко, можно какую-нибудь дочку от помощи по дому освободить и в усадьбу отправить. Авось, и пристроится. Вон, сколько парней там крутится. Я прямо физически ощущала, как подобные мысли крутятся в головах сельских мужичков , которые на следующий день привели в усадьбу своих дочек. Кто старших, кто младших. И было их десять человек. Некоторых я знала, встречая их в деревне, но большинство были мне незнакомы. Все столпились перед крыльцом и тихо переговаривались.

Мы с лессой Нэвидж, вышли к ним несколько минут назад и пока просто рассматривали подошедших. Вдруг, мой взгляд зацепился за невысокую худенькую фигурку девушки, которая стеснительно пряталась за спиной высокого рыжеволосого мужчины. Пригляделась и узнала в нём отца Питера, который был нашим сельским кузнецом. Подзываю их к себе. - Как зовут тебя, красавица? Та зарделась, но сделав положенный книксен, тихо ответила: - Нелия, госпожа.

-Ты грамотна, Нелия?

- Да, госпожа. Я умею читать, писать и считать.

- А умеешь ли ты шить?

- Да, госпожа, но только простую одежду.

Подозвала к нам лессу Нэвидж, которая уже разговаривала с девушками, выясняя кого куда можно направить, и показывая на Нелию сказала: - Лесса, эту девочку и ещё двух на ваше усмотрение, определите в швеи. Покажите нашу швейную мастерскую и вместе с ними приведите её в рабочее состояние.

Объявите всем работникам, что у нас открывается швейная мастерская. Пусть обращаются при нужде. Рабочую одежду будем ремонтировать и шить бесплатно. А что-то другое, то за деньги, пожалуйста.

Лесса удивлённо вскинула брови:- Но, ведь это же много?!

-Не поняла. Много чего7

- Много работы будет. Ведь, здесь в деревне швей нет. Женшины сами ремонтируют и шьют одежду своим семьям, если умеют. Тир далековато. Да и дорого там. И в соседней Зотовке, тоже нет швей. А, нужда в новой одежде и у крестьян бывает, особенно у девиц. Теперь все сюда пойдут, в Графское.

- Как вы сказали? Графское? Первый раз слышу..

-Да, вообще-то всегда так называли, и усадьбу, и деревню - Графское. Ваша же усадьба и деревня ваша. Поэтому и Графское.  М-да, ну, что тут скажешь. Невнимательная я.

- Не вижу здесь проблемы. Пойдут к нам и хорошо. Нам ни деньги, ни хорошая репутация лишними не будут. Старшей поставьте Нелию. Она молодая и несмелая, это минус. Но, грамотная и имеет здесь брата, это - плюс. А возраст и смелость добавятся со временем. Платить Нелии буду пять серебряных керсо в месяц. (Для сравнения, стражники у нас получали по двадцать серебряных керсо, но и меру значимости и ответственности, всё-таки, не сравнить.)  Пусть принимает заказы, если будут, и деньги за заказы. А отчитывается перед Михелом пока, а появится новый управляющий - перед ним.

Остальных девушек сами распределите, но не забудьте про помощниц для Аниты. И пусть их она выберет сама.Платить всем по четыре серебрушки, кроме Нелии.

***

Прошёл месяц, как я вплотную занялась поместьем. Лето сменилось ранней осенью. А дела и заботы кажется были бесконечными. И за этой ежедневной суетой, как-то терялся смысл. Для чего я всё это делаю? Что хочу получить в итоге?.

Очень скучала по Гории. Письма от неё стали приходить реже. Всё-таки, начались занятия. Давно не приезжал дядя. Капитан Ингвар тоже не передавал известий и я не знала как обстоят дела с поисками управляющего. А ещё, я очень хотела увидеть магистра Говарда. Увидеть его лукавую улыбку и смешинки в его карих глазах, ласково смотрящих на меня. (Эх, чудо ты чудное, Верочка. Зачем тебе это надо? Влюблённость ли это? Или просто тоска взрослой женщины по мужскому вниманию? Не навредить бы себе. Ведь, я теперь - Вира - молоденькая и неопытная девушка из приличной семьи).

***

Сегодня день не задался с самого утра. Михел, во время утреннего отчёта, сказал, что денег осталось на два-три месяца. Я с досадой хлопнула себя по лбу. Совсем забыла! Я вручила Михелу крупную сумму ещё перед началом ремонта и просила рассчитывать из неё работников и прислугу, а также закупать необходимые продукты и материалы. Короче, свалила на него финансовые дела. но, обещала, освободить от них, как только смогу. Деньги я брала в отцовском сейфе, в кабинете, который мне показала Гория. Ещё предупредила, что это- всё на что мы можем рассчитывать в этом году. Тогда, я не задалась вопросом, откуда вообще деньги. Но, сейчас придётся задаться.

- Михел, потерпи ещё немного. Я верю, что капитан скоро найдёт нам управляющего и ты снимешь с себя эту ответственность. А сейчас , давай подумаем, кому мы можем продать камни с наибольшей выгодой. Я подошла к сейфу и, открыв его достала тот мешочек, что передал нам на руднике Марк. Высыпала часть камней на стол и стала их рассматривать. По моим представлениям, этого было много. Но, судя по скептическому взгляду Михела, совсем наоборот. Смахнув камни обратно в мешок, он туго завязав его, положил за пазуху и сказал. - Хорошо, госпожа. Завтра я поеду в Тир, а оттуда перейду порталом в Андику.  Зайду в гости к магиструДамиру и вместе с его управляющим решим эту проблему. Постараюсь вернуться к вечеру. А деньги перечислим через гномий банк. Его отделение тоже есть в Тире. - Я только глазами хлопнула. - Михел, чтобы я без тебя делала. На что он, совершенно по-детски смутился и ответил: - Ничего, ничего, госпожа, всё наладится.

Михел вышел, а я продолжила невесёлые подсчёты. Думаю, что и этих денег хватит ненадолго. Ведь, мы существенно расширили штат прислуги, стали больше закупать продуктов. В общем, расходы растут, а доходы - не очень (На днях надо съездить на рудник, как и обещала Марку. Жаль, что помощника, мага земли, мы пока не нашли).

Не хотелось бы обращаться к доходам графства. Да, и думаю, их тоже было немного. Ведь камни мы теперь не продавали, а налоги, похоже, не покрывали всех потребностей. Нам надо было искать другой источник дохода, кроме камней. Вернее, не другой, не заменяющий камни, а дополняющий их.  И почему я учитель, а не бизнесмен. Они-то уж точно, что-нибудь придумали бы. Так сидела, без особого успеха тасуя мысли, пока Мари не принесла мне второй завтрак: немного творога, вкусненные булочки и чай. Макая эту волшебную сдобу в мёд, я без всякой задней мысли поинтересовалась у Мари, многие ли женщины в Графском могут печь как Анита.

- Что вы, госпожа! Как Анита - никто. Мы даже, когда в Тир раньше ездили, брали с собой её булочки, знакомых угостить. Так нам сказали, что и в Тире такие - редкость.- И такая гордость была в её голосе, будто это она сама их пекла.  А я хмыкнула и призадумалась. А, что? Тир всего в десяти километрах, если как следует организовать, то может получиться. Да, невелик доход будет, но главное - начать.

- Мари, позови-ка ко мне Михела и Аниту. Разбираться будем.

И дворецкий, и повариха выглядели озадаченно. Я же начала разговор с вопроса: - Скажи, Анита, что мы закупаем в Тире для кухни?

- Да, много чего, но всё по мелочи. Правда, эти мелочи - дорогие. Ведь, основные продукты - мясо, овощи, молоко, яйца, мука - мы берём в Графском. А в Тире - специи, фрукты, сыры, какие сами не делаем, конфеты и другие лакомства.

- А, скажи-ка, Михел, что в Тире на рынке, вообще продаётся? И, что пользуется большим спросом?

- О-о, госпожа, понял вашу мысль. Хотите что-то продавать в Тире. Вряд ли мы сможем предложить что-то необычное. А то, что можем, там есть в избытке. Тир -  центр графства, административный городок, живёт за счёт ближних сёл. Оттуда в Тир поступают продукты и ремесленные изделия в большом количестве. В самом Тире ремесленников тоже много. Так что, нечего нам продавать. Анита, всю его речь, согласно кивала головой.

- А вот это мы ещё посмотрим, Михел. Слушайте, что я придумала. И я принялась объяснять свою идею.

Организуем на рынке в Тире свой Графский ряд. Уж, на это разрешение от графини Гории мы всяко получим. Тир- городок небольшой (по сравнению со столицей), но и не маленький. Так что, при правильном подходе, сбыт будет. Место надо выбрать недалеко от школы магии и ратуши (городской совет). И ученикам, и мелким чиновникам перехватить что-нибудь на бегу, как нечего делать.  А, вот, что они будут перехватывать зависит от Аниты.  Скажи, Анита, сколько булочек ты сможешь печь ежедневно, хотя бы примерно,  если у тебя будет помощница?

- Госпожа, я могу точно сказать, что в одну загрузку в жаровню входит пятьдеся булочек. На поместье, я ежедневно пеку сто. Больше не надо, а то оставаться будут, жалко. И жаровня занята всё утро.

Но, я поняла вас. Можно выпекать пока по двести булочек в день с вечера и накладывать стазис. А утром отвозить в Тир. Для этого мне нужна будет одна помощница. И должна сказать, что расход муки резко возрастёт.

- Да, об этом я уже подумала и предлагаю вот что. Мы всё равно, ведь, закупаем у наших селян продукты. А излишки они сами возят в Тир, сами продают, или сдают оптом тирским лавочникам. Давайте закупать у них всё (но, не под давлением, а добровольно только у тех, кто согласится). и им не надо будет ездить и терять дни, и нам будет чем торговать. Ну, и что, что такой же товар есть на рынке. А мы его по другому подадим. И, вот здесь, нам нужна будет помощь мага-бытовика. Нет ли среди ваших знакомых выпускников нашей школы? Ведь, она готовит именно бытовиков?.

- А что делать надо будет, - Анита несмело взглянула на меня и, видя моё недоумение, сказала: - Дочка у меня - магичка.Знаете, госпожа, я же её одна ращу. Мужа и не было. Влюбилась по молодости до смерти в мага. А он погулял, да и уехал. Даринка от него магию-то получила. Школу она заканчивает в Тире, магическую  Может сами с не поговорите. Вас она лучше послушает.

Ничего себе. Даже и не думала, что у Аниты кто-то есть. Она всегда здесь, одна. Кажется, что другого места у неё никогда и не было. Но, судя по виду Михела, для него это совсем не новость. И он очень сочувствует Аните.

- А сколько лет дочке?

- Восемнадцать, госпожа. В Тире она хотела остаться. Уж, какую работу там будет искать, не знаю. Но, сюда не хотела возвращаться. А мне боязно её оставлять там одну.

- Хорошо, Анита. Я поговорю с твоей дочерью. нам нужен в поместье бытовой маг. Что ж ты раньше о дочери молчала-то?

- Да, не к слову было, госпожа.

Я кивнула и продолжила. Я хотела, чтобы булочки или другие продукты  мы фасовали в бумагжные пакеты, зачарованные стазисом. Купил человек  булочку в таком пакетике, пришёл домой, открыл - а, она ещё горячая и запах волшебный источает. А вкусненная. Как думаете, понравится ему у нас покупать? Но, маг нам нужен не только для стазиса. Все наши пакетики и пакеты предлагаю делать с рисунками. Для детей - смешными и сказочными, для взрослых смешными и со смыслом. рисунки, так и быть, я нарисую, но наносить их на бумагу будет маг. Хотя, если вы найдёте ещё того, кто рисует, я буду просто счастлива.

Широко улыбнулась и с надеждой взглянула на своих добровольных помощников. - Пойдёт? Нравится вам идея? И облегчённо вздохнула, увидев в ответ такие же улыбки.

Глава 10

Через два дня после этого разговора, мы с Анитой и Дитером, в сопровождении пяти бойцов, отправились в Тир.  Вира, конечно, была в Тире, жила в замке, но мне увидеть это наяву предстояло впервые. Собственно, я ведь ещё нигде здесь не была, кроме поместья и рудника. Мне было страшно интересно посмотреть какие здесь города и как живут люди.

Мы с Анитой ехали в открытой коляске, а, сопровождающие нас бойцы, рысили верхом следом. Десять километров, даже для пешего человека, невеликое расстояние. Поэтому мы довольно быстро добрались до города. Я думала, что узнаю Тир по памяти Виры? Я ошиблась. Оказалось, что чужая память не  даёт полных ощущений. Это как с чужими фотографиями - видишь только конкретный кадр и нет взаимодействия картинок.

Ещё в усадьбе мы договорились, что вначале едем в школу и разговариваем с Дариной, а потом в замок и знакомимся с ним.  Так что, сейчас, мы направлялись к центру города, где и находилась эта школа. Я крутила головой во все стороны, стараясь увидеть всё и сразу. Перед моими глазами проплывали аккуратные домики в два-три этажа с ажурными башенками и витражными окнами. Улица, прямая и достаточно широкая, вела видимо к центру. Спросила у Дитера, который ехал рядом с коляской, все ли улицы такие. На что он смеясь ответил, что таких только четыре.Они ведут, каждая, от въездных ворот и сходятся на центральной площади. Остальные улицы, не такие широкие. Они полукольцами соеденяли между собой эти главные. За разговором не заметила как выехали на площадь. Она, на самом деле, была довольно большой и удобно организованной. Одну часть между проспектами (так я назвала про себя эти широкие улицы) занимало здание ратуши - массивное, с узкими окнами и невысокими башенками по углам.

Слева от него, квартал между проспектами, занимал, видимо, храм. Лёгкий, изящный, устремлённый ввысь. Анита сказала, что это храм всех богов и, хотя бы раз год, надо приходить сюда, чтобы поблагодарить их или попросить о помощи. Напротив ратуши, через площадь, располагалось красивое здание, похожее на миниатюрный дворец. На моё замечание, Дитер сказал, что это и есть маленький дворец - королевская резеденция, которая бывает занята только во время визитов монарха, что бывает довольно редко.

Ну, а справа от нас находилась школа магии. По словам Дитера, она была закрыта от города (или город от неё) силовым барьером, который протянулся по периметру школьной территории. Мы подошли к высоким воротам и Анита обратилась к, стоящему возле них, стражнику с просьбой пригласить дочь, Дарину Лейн. Ещё раньше мы договорились, что я не буду афишировать своё имя, чтобы не создавать ненужные хлопоты. И теперь мы, сидя на одной из многочиленных скамеек, стоящих вдоль ограды школы, наблюдали за жизнью площади, дожидаясь Дарину.

Вся центральная часть площади была занята торговыми рядами, между которыми сновали покупатели, а за которыми стояли продавцы и нахваливали свой товар. Рынок, он везде - рынок. По меркам нашего мира, он был небольшим, со смешанным товаром: и продукты, и ремесленные изделия, и ткани, и одежда. Спросила у Дитера, где продают лошадей, сбрую, коляски, кузнечные товары. оказалось, что для этого есть другой рынок у северных ворот. Кроме того, у каждых ворот есть подобный рынок, только меньше.

Я уже начала прикидывать, где мы будем занимать ряд, как калитка сбоку от ворот открылась и к нам вышла невысокая, худенькая, очень милая девушка с огромными серыми глазами и серьёзным взглядом. Она мне сразу понравилась. Только на Аниту походила очень мало.

- Матушка?  Что случилось?

Анита подошла к ней и, ласково обняв, сказала: - Вот, дочка, это - наша графиня, лесса Вирена. У неё к тебе дело.

Я подошла ближе, рассматривая девушку в упор. Она покраснела, но взгляда не отвела. Молодец, есть характер. - Дарина, ты ведь будешь бытовым магом?

- Да, госпожа. Это последний курс, весной я получу диплом.

- Это хорошо. А как ты видишь своё будущее?

- Пока не знаю. Хотелось найти работу в Тире. На учёбу в академии у нас нет денег, да и особо хотелось. Но, и с работой непросто. Весной нас таких будет много. Так что работу лучше искать сейчас. Но, пока не получается.

- Так, Дарина. Я хочу предложить тебе место бытового мага у нас в поместье. Но, честно говорю, что работы будет много. Платить буду пять золотых в месяц. Жить можешь в поместье или дома. Вы тут с Анитой думайте, а мы пока посмотрим на рынок поближе.

И я направилась к первым рядам, подгоняемая исследовательским интересом. Я не думала, что Дарина откажется (куда ей деваться), но понимала, что им с матерью надо поговорить и успокоиться. Рынок встретил нас шумом, гамом, толкотнёй и вездесущими мальчишками-разносчиками. В продуктовых рядах приценилась к мясу, рыбе, сырам. По цене- выше, чем у нас в Графском, а по качеству - наши ни в чём не уступали. Так, прицениваясь, пробуя, сравнивая обошла почти все продуктовые ряды.

С огромным интересом осматривала ремесленные изделия.Удивило, например, что, хотя посуды было много, но она была простая, даже грубоватая, в основном медная и глиняная. спросила у Дитера, откуда привозят дорогую и красивую посуду, как у нас в поместье. тот ответил, что из Андики. Там есть единственный фарфоровый завод, принадлежащий королевской семье. И больше никто не имеет права изготавливать такую посуду. Понятно, пробурчала про себя, монополия. Хотела пройти в ряды оружейников, но Дитер, тронув меня за руку, кивнул в сторону школы. И мы вернулись к Аните с дочерью.

- Ну, что, Дарина, согласна?

- Да, госпожа. Конечно согласна. Это очень ценное предложение и я постараюсь оправдать ваше доверие. Но, матушка говорила, что маг нужен уже сейчас. как же быть с занятиями.

- Да, уж. Занятия пропускать нельзя. Я тебе предлагаю пока один раз в неделю приезжать в поместье и работать с Анитой. А весной уже переедешь совсем. Согласна?

- Да, это удобно, согласна госпожа.

- И, вот что, Дарина. нет ли у тебя случайно, знакомого мага замли.? Он нужен нам на руднике.

- Ой, госпожа, в нашей группе есть несколько магов земли- две девушки и три парня. У нас, ведь нет деления по стихиям. Это только в академии начнут делить. А у нас учат только основам магии, которая едина для всех магов. Сила-то у всех магов есть, просто её уровень разный.

- Нет, Дарина, это нам не подойдёт, хотя я буду иметь ввиду. Нам нужен готовый маг, который мог бы поехать на рудник уже сейчас.

- А, тогда лучше узнать в ратуше. там регистрируют всех магов и предлагают им место работы.

- Вот, как. а я мучалась поисками.  Значит, договорились, Дарина. В эти выходные мы ждём тебя в поместье.  Вы прощайтесь с Анитой, а мы с Дитером заглянем в ратушу.

В ратуше клерк, узнав. кто перед ним, ( пришлось представиться), сначала встревожился, но поняв смысл вопроса, открыл огромную книгу и, развернув её к нам открытой страницеё, показал на список в левой части листа.

- Это- маги, которые ещё не нашли работу. Здесь указаны их стихии и уровень силы.

- Но, мне это ни о чём не говорит. Я ведь не знаю этих людей. Не могли бы вы подсказать нам магов земли с хорошими характеристиками?

- Конечно, госпожа Вирена, - он быстро набросал несколько фамилий и передал список мне. Здесь имена и адреса магов, но говорить с ними будете сами. Они оплатили обучение и теперь ничем не обязаны ни графству, ни короне.

- Да, это даже хорошо. Дитер, возьми список, мы сегодня же посетим этих людей. Марк уже давно просит помощника и мне стыдно, что я до сих пор не выполнила его просьбу.

***

Адресов и имён было пять. С первыми двумя нам не повезло: магов не было в городе. И к третьему по списку дому, мы подъезжали без особой уверенности. Больше книг на сайте кnigochei.net Дверь открыл пожилой дворецкий и, услышав, что мы к магу Ренолду Миросу, молча посторонился, предлагая войти. Домик был небольшой, но двухэтажный. Из аккуратного холла на второй этаж вела лестница, по которой уже спускался молодой мужчина довольно приятной наружности.

- С кем имею честь разговаривать7

Дитер представился сам и представил меня. Услышав имена, молодой человек настороженно подобрался, поправил сюртук и предложил садиться.

- Чем могу служить, лесса Лекстор?

- Дело в том, господин Мирос, что я ищу мага земли для работы в поместье. У вас есть какой-либо опыт работы?

- Да, лесса. Я работал после школы два года в поместье лесса Кориджа. Срок договора истёк и я не стал его продлять, так как собирался поступать в академию. Но, не хватило денег и теперь ищу работу.

Я задумалась. Не хотелось брать кота в мешке, но и маг очень нужен. Попробуем с испытательным сроком.

- Господин Мирос, мне нужен маг на рудник работа нелёгкая, но оплата достойная. На время испытательного срока, три месяца, вы будете получать один золотой в месяц. И, если после этого мы не расстанемся, то оплата будет составлять пять золотых в месяц.Но, должна предупредить, что жить придётся на руднике, в посёлке.

Маг задумался, затем заговорил: - Я- единственный сын у родителей. они уже глубокие старики. И живут недалеко от меня, так как мне часто приходится их навещать. Если у вас есть возможность предоставить нам в посёлке дом, то я соглашусь.

Что ж, тут проблемы не было. В посёлке был дом для нашей семьи. Но мы там никогда не останавливались надолго. И я могла предоставить его на время этой семье. Прислуга в доме была. Сказала об этом магу. Он поклонился и обещал приехать в поместье через два дня.

Слава всем богам! Удачный день!. Много сделано. Даже не заезжая в замок, так как день уже клонился к вечеру, мы поспешили домой. Уставшие, голодные, но на предложение перекусить где-нибудь, дружно помотали головами. Домой хотелось сильнее. Однако, я не утерпела и на рынке взяла на всех огромный пакет пирогов с мясом.

Глава 11

Сегодня мы наконец-то едем к Марку. Везу ему помощника и новости. Вчера дядя прислал большое подробное письмо, в котором рассказал о результатах расследования. Окзалось, Реджи с помощником казначея больше никого не привлекали. Украсть успели не так много, но наказание заработали. Обоих выслали на королевские золотые рудники, теперь уже работать самим. Сына Реджи уволили из ратуши Андики, куда тот его пристраивал. А их особняк в Андике конфисковали в пользу короны.

Камни с нового рудника осмотрел и оценил королевский маг. Партию, что привозил Михел пришлось поделить с королевской казной. И теперь, пятую часть добычи мы должны передавать казне. Следить за добычей и королевской долей будет артефакт, который дядя передал магпочтой и велел отвезти Марку. Здесь дела наладились и я уже не беспокоилась за законность наших действий.

А, вот, вторая новость привела меня в уныние. Но, об этом я никому не скажу и вида не подам. Дядя сообщил, что магистр Говард помолвлен и через полгода сочетается браком с баронессой какой-то там (даже знать не хочу). Сначала я расстроилась .  А потом меня стукнуло. Да, что на самом деле случилось-то? Разве тебе Верочка, что-то обещали? Разве давали хотя бы малейший повод? И неужели ты наивно думала, что взрослый и самостоятельный мужчина, привлекательный и обеспеченный, может быть одинок? Ясно, что если не жена, то невеста, любовница или подруга у него есть. Что ты себе напридумывала, а теперь переживаешь?

И сейчас, свободная от всех надежд, я ехала вместе с отрядом на рудник, мерно покачиваясь в седле. И в том мире, и в этом мне, однозначно, не везёт на мужчин. Они мне либо друзья-приятели, либо никто. Хотя, что это я! В этом мире мне всего  семнадцать лет (скоро восемнадцать). Мне ли (получившей второй шанс) не знать, что всё ещё будет!

***

Марк был рад. Крепко пожимал руки Дитеру, ребятам, похлопывая их по плечам. Меня обнял и, приговаривая, - маленькая госпожа приехала- так и не разжимая объятий повёл к конторе. Долго мы сидели втроём, обговаривая так и так наши новости. А потом Марк, хитро улыбаясь, спросил:- Что, дорогая лесса, так и ищите на чём ещё заработать?

- Ищу, Марк, деньги лишними не бывают. Только не очень-то ищется. Он заговорщически подмигнул и выдал: - Есть тут одно дело...  Мы склонились головами и Марк рассказал, что недавно был на самой границе с Зандией, поднимаясь вверх по ручью. и наткнулся на рудную жилу с почти равным содержанием меди и серебра. Серебро-то оно в чистом виде редко бывает. Обычно в каких-то рудах.

- Нам самим, госпожа, такой рудник не поднять Дорого. Надо оборудование на добычу, надо оборудование на обработку руды, надо оборудование на отделение серебра, надо делиться с короной. Со всех сторон хлопоты. А серебра в королевстве не так уж и много. И, если мы сдадим этот участок короне, то на проценты сможем спокойно жить, если не жадничать. Давайте, на этом руднике нашего помощника и проверим. Я возьму его с собой. Посмотрю, увидит ли, поймёт ли выгоду, и как себя вести будет. Ну, как, госпожа?

Я задумалась. Вот, честное слово, в другое время, это открытие лучше бы скрыть и забыть про него. Столько мороки. Но, сейчас, оно нужно. Согласна Марк. Одним нам его не вытянуть. Да и надо ли. Но, и подарить его короне за так не хочется. Давай, я напишу дяде, чтобы приехал. Тогда и подумаем. А пока никому ни слова.

Плотно перекусив, не стали задерживаться. Помощника я оставила на попечение Марка. Камни забрали, предварительно просканировав их артефактом.  Марк активировал его и теперь, все найденные камни в радиусе пяти километров будут им учитываться, так как он был настроен на излучение камней именно нашего месторождения.

***

Дома меня ждали письма и дела. Письма от дядя, Гории и Ирвинга. Дела от Анеты и Михела. Гория писала, что соскучилась и зимой на поворот года обязательно приедет. Дядя советовал беречь здоровье и не лезть куда не надо, а то на балу дебютанток меня будет не хватать.  Ирвинг предупреждал, что через пару дней приедет и привезёт обещанное. Я аж подскочила от радости. Обещанное у него только одно - новый управляющий. Немедленно вызвала Михела и лессу Нэвидж, велела приготовить все отчёты и комнаты нашему долгожданному.

Потом с Анитой и Дариной, которая как раз приехала (теперь была здесь каждые выходные. И я даже знаю, почему рвалась сюда: хитрые глазки Лекса сделали своё дело) - выбирали рисунки на пакеты с булочками и с сырами.

Да, мы уже начали понемногуторговать на рынке. И имели большой успех. Ассортимент булочек был достаточно разнообразен - и по начинкам. и по формам. Пришлось вспомнить земную жизнь и показать Аните несколько способов формирования сдобы и разнообразить начинки. Моё предложение - солёный творог- вначале было непонято. Но, я настояла и не ошиблась: их тоже разбирали влёт. Особенно творог с зеленью.

Кроме булочек, мы возили наши сыры, копчёную и вяленую рыбу, которую пока скупали у крестьян. Но, Лекс, назначенный мной на должность заготовителя, обещал к осени поставить за деревней амбар для копчения и рыбы и мяса, и сделать навес для вяления. Рыбу для нас ловили в Ренке пожилые мужчины и мальчишки. За неё мы платили медяшками и серебрушками. Не хотелось подсказывать земные способы браконьеров, поэтому  мы с Лексом задумали в следующем году выкопать пруд и зарыбить его хорошей рыбой. Должно получиться.

***

Сегодня капитан привезёт управляющего. Очень надеюсь, что мы сработаемся. Для поместья это- очень важная должность. Поэтому, к обеду, мы с моими помощниками уже ждали в холле. Они вошли и сразу заняли много места. Оба высокие, хорошо сложенные, опытные воины. Капитан Ирвинг белозубо улыбался. Его спутник был серьёзен и напряжён.

- Лесса! Очаровательная наша лесса Вирена (немного лёгкости в общении капитану было позволено) - разрешите представить вам моего старого сослуживца и друга, капитана Адриана Валистера.  Мы вместе учились в военной академии, но затем служба разделила нас.

- Адриан, представляю тебе нашу молодую хозяйку- лессу Вирену Лекстор.

Капитан подошёл и склонив голову, поцеловал мне руку. Открыто улыбнувшись Валистеру, предложила общаться по дружески и пригласила в кабинет.

- Рекомендации Ингвара для меня много значат, капитан, - обратилась к нему. И мы надеемся на ваше согласие. У нас сложное положение. Несколько лет прежний управляющий обкрадывал казну графства, запустил дела имения. У нас сократился доход и это сказалось на положении дел в графстве.

Мы сейчас кое-какие меры приняли, но много работы ляжет и на ваши плечи. Предупреждаю честно, что должность управляющего предполагает ведение дел не только (и не столько) поместья, сколько руководство делами и хозяйством графства. Поэтому, сразу говорите, согласны ли вы взвалить на себя эту ношу. Оплата - сто золотых в год.

- Да, лесса. Капитан Броуз мне кое-что рассказывал о ваших делах. И я согласен, лесса Вирена. Меня устраивает и оплата, и ваши условия.

Я облегчённо выдохнула. Слава богам, капитан! Как долго мы вас ждали. Пойдёмте, я познакомлю вас с моими, а теперь и вашими помощниками.

В холле выстроились все Всем было интересно, что за человек к нам приехал. Попросила внимания и представила капитана.А затем начала представлять ему наших.

- Прошу, капитан. Это- Михел. По должности - дворецкий, по сути - моя правая и левая рука. Все финансовые дела и отчёты примите у него. Если вам нужен будет помощник для ведения счетов, то только скажите - найдём.

Это- лесса Нэвидж, экономка и по совместительству - первая дама нашего поместья. По всем вопросам порядка или беспорядка - к ней.

Питер - наш помощник по хозяйству. Ремонт и строительство в его ведении.

Лекс - наш заготовитель. Мы организовали на рынке торговый ряд нашего поместья. Даже вывеску повесили - "Товары из Графского". Лекс закупает у крестьян продукты и готовит их к продаже. Мы коптим и вялим рыбу, варим сыры, печём булочки.

- А это - наша главная булочница - Анита. Благодаря её умениям и таланту, весь Тир сейчас хвалит Графское.

Нелия - старшая швея. Отчёт о заказах и оплате будет тоже отдавать вам.

Дарина - наш маг-бытовик. Будущий, так как ещё учится в тирской школе магии. Ну, а со всеми остальными обитателями поместья, вы познакомитесь в процессе работы. Есть ещё Марк и Ренолд -  маги рудника, но к ним мы с вами поедем к концу месяца.

Глава 12

Теперь у меня появилось немного свободного времени. И я смогла вернуться к тем задумкам, которые пока не удалось осуществить.

Во-первых, это - зимний сад. В последнее время погода становилась всё холоднее. На улицу не хотелось, а посидеть среди зелени, наоборот, очень хотелось И мы с Питером засели за проект зимнего сада. Самой большой проблемой были стёкла. Здесь ещё не делали большие стекляные полотна, но, уже были большие окна с ячеистым делением, которые можно было стеклить либо витражами. либо чистым стеклом. Главное, чтобы солнышко заглядывало сюда подольше.

Но, покрутив эту идею так и эдак, нам с Питером пришлось признаться себе, что это очень дорого нам обойдётся, да и не ко времени сейчас: придётся убирать часть крыши, продумать обвязку и крепление бруса. Кроме того, внешний вид крыши изменится и нарушится целостность восприятия. Поэтому, скрипя сердцем (от идеи зимнего сада всё равно не откажусь), решила как все нормальные люди, устроить его на первом этаже, продлив для этого наше, хозяйское крыло, на уровне двух этажей.

Полдня потратили с Питером, выясняя как лучше это сделать , рассчитывая размеры прямо на местности: какой высоты фундамент, где выход из дома, где выход в открытый сад, который был расположен как раз за домом.Уставшая и довольная прошла в кабинет, где меня ждало письмо от Гории. Она делилась новостями из академии и призывала серьёзней отнестись к балу дебютанток (наверное, дядя нажаловался, что я проигнорировала эту новость). - А то, знаю я тебя, - писала Гория, - придёшь в брюках и с косой.

Я хмыкнула про себя, но подумала, что Гори, где-то права. Всё-таки, я- дочь графа и надо как-то соответствовать.  Понятно, что внешность далеко не всегда соответсвует содержанию, но как известно: это провожают по уму, а встречают, всё-таки, по одёжке.

Итак. Отвечаем Гории, что прониклись задачей и начали готовиться. (Бал состоится в начале зимы. он - традиционный и открывает зимний сезон балов всегда первым. На нём представляют ко двору всех молодых девушек-аристократок, достигших в этом году восемнадцати лет.)  Отправила письмо и вызвала управляющего, чтобы определиться с возможными тратами.

- Лесс Адриан, как ваши успехи? Вы уже разобрались с нашими доходами и расходами?

- Безусловно, лесса Вирена. Вот, я составил сводную книгу, где всё видно: и доходы, и расходы. Но, вы были правы. Мне на самом деле необходим помощник, так как занесение данных отнимает много времени. И, если вы не против, я хотел бы попросить в помощь Нелию. Она внимательна, аккуратна и, к тому же, честна, что очень важно. Думаю, что старшую швею найти легче, чем грамотного счетовода.

- Я не против капитан. Очень рада, что вы уже освоились. Рада и за Нелию. Действительно, достойный выбор. Но, я вас пригласила, чтобы узнать, сколько я смогу потратить на предстоящие балы и праздники без ущерба для нас.

- Конечно, лесса. не буду утомлять вас большим количеством цифр,но, за камни, проданные Михелом, мы получили 800 золотых керсо. доход от торговли на рынке за месяц составил 300 золотых. Очень неплохо, учитывая, что мы только начали. Расходы на оплату труда всех работников за этот месяц составили 150 золотых и расходы на материалы и продукты - 100 золотых. Получается, что основной источник дохода, по-прежнему, рудник. Хотя, и торговля даёт ощутимую прибавку.

- Так, у нас есть деньги на балы?

- Есть, госпожа, но без особого шика, -улыбнулся он.

- Отлично! Обрадую Горию. И, капитан. Через неделю мы с вами поедем на рудник. Будете полностью вникать в дела. Должен подъехать и магистр Дамир. Заодно посмотрим как справляется новый помощник Марка. Спасибо, вам капитан.

- Не стоит, лесса Вирена. Это- моя работа.

***

Вечером, в кабинете я ползала по большой карте нашего графства, расстеленной на полу и прикидывала расстояние между рудниками и новым месторождением серебра, открытым Марком. Получалось, что все они расположены по линии, пересекающей наше графство и уходящей в Зандию. И мне стало интересно: а, кто наши соседи с той стороны?  Отец, может и знал, но я никогда не интересовалась этим, а, наверное, зря. Надо будет поспрашивать у Марка, дяди и Ирвинга. Уж, они-то знают.

Следующие дни были заняты привычными хозяйственными хлопотами. Мы с Адрианом ездили в деревню, проверяли производство сыра. Пока мы делали только мягкие домашние сыры с быстрым сроком созревания. Но, уже заложили зреть два сорта твёрдых сыров со сроком созревания 3 и 6 месяцев. Раньше, такие сыры мы покупали. Теперь, если получится, будут свои.

Заодно, нашли ещё одну швею вместо нелии. Ею стала сестра Лекса,  Ханна -  тихая, скромная девушка лет 20. Она согласилась работать в поместье, но жить осталась дома. Швеи нам пока дохода не приносили, но я не теряла надежду и имела в планах идею показать женщинам сложные рисунки вязки крючком и спицами, которые здесь почему-то были не распространены. А зря. Это, конечно, не коклюшки и не настоящее кружево, но воротнички, манжеты, салфетки, шали- да, мало ли чего- вполне можно было предложить.

***

Дядя прислал письмо, что приедет завтра.  Я уже давно его не видела, соскучилась, да и нетерпелось обсудить находку Марка.

И утром я уже обнимала дядю за шею, одновременно смеясь и чуть не плача. Дядя же, прижимая меня к себе, целовал в макушку, гладил по спине и приговаривал: - Ну, что, девочка, что ты...

Потом мы в кабинете хвастались своими успехами. Дядя удивлялся, но не сильно. А на завтра, мы решили ехать на рудник. Тем более, что я, оставшись с дядей наедине, рассказала ему о находке Марка. Это известие вызвало у него неподдельный интерес. Но, ничего решать он пока не стал. Надо было увидеть и оценить всё на месте самому.

Глава 13

Выехали мы- я, дядя, Адриен и Дитер в сопровождении 15 бойцов, рано утром. Теперь я уже не так крутила головой, восторгаясь пейзажами. Но, всё равно, была рада вырваться из ограниченного пространства и почуять ветер свободы. Непоседа я, однако.

Прибыли к вечеру. и разместились в посёлке. Мы с дядей в доме у Марка, как обычно. Его жена- Лота- крупная, дородная женщина, обрадовалась нам как родным. Да, и Марк был рад. Поужинав, ушли в контору рудника, чтобы там обсудить дело.

Мы склонились над картой, и Марк, водя по ней пальцем, показывал место находки и рассказывал о ней. Ренолд, стоя рядом, иногда уточнял детали и, кивая, соглашался с Марком. Мне стало интересно, как они сработались и я прямо спросила об этом. Марк, улыбнувшись, сказал, что пока всё хорошо. А Ренолд, серьёзно посмотрев на меня, ответил, что очень рад, что случай привёл нас к нему, что ему здесь нравится и работа, и люди. И родители на его на глазах. Я порадовалась: все бы прблемы так решались.

Утром, захватив снаряжение, палатки и запас продуктов, мы выехали на место. Всё-таки, климат здесь был мягче, чем в средней полосе России. Потому что, сейчас, например, была поздняя осень, а морозов ещё не было.

К обеду мы были уже у границы. Здесь, ручей, сбегая с холмистого плато, устремлялся вниз, к Ренке, а начало его, похоже, было в Зандии, которая от нас сейчас была совсем рядом - на противоположенном берегу.

Марк, дядя и Ренолд двинулись к разведочным шурфам и значит, это - надолго. А мы с Дитером решили порыбачить, дав задание бойцам, разбить лагерь. Ручей, это - не Ренка. Зато здесь можно выловить рыбу, типа нашей форели. Осенью она уходит с мелководья, любит ямки рядом с перекатами. Но, человека боится. Поэтому, главное, чтобы она вас не заметила и не услышала. Мы с Дитером выбрали себе по участку, соорудили удочки (вместо лески - конский волос, крючки делал кузнец и просил не терять) и, насадив наживку, застыли каждый на своём месте. Но, несмотря на мою любовь к рыбалке, вскоре мне стоять надоело и я начала тихо передвигаться по берегу вверх. Эх, если бы я умела бить рыбу острогой, можно было бы поохотиться и на крупную  Осенью она жирует, становится агрессивной. Ценная добыча. Но, для этого нужен навык.

Так, размышляя, я передвигалась дальше и вдруг громкий -бульк-  остановил меня. Повертев головой, увидела и причину. На другом берегу, чуть впереди меня, ближе к перекату, кто-то свалился в воду и теперь, бурча и отплёвываясь, выкарабкивался на берег, не отпуская при этом удилище.

- Эй, рыбу распугал!. Не мог осторожней!

- Значит не мог. Помоги лучше вывести, крупная попалась. Я азартно подскочила к воде, пытаясь разглядеть улов. Рыбина и правда была приличного размера.

- Тяни потихоньку, крикнула я, а сама начала аккуратно перехватывая леску, подводить рыбу на мелководье. Ни холодная вода, ни прохладная погода не были мне сейчас помехой. Мной двигало только желание поймать.

Примерно через полчаса, мы сидели на берегу и разглядывали  свой улов. Заодно, я внимательно рассматривала своего товарища по рыбалке. Это был молодой парень, даже правильнее сказать, молодой мужчина. Высокий, хорошо сложенный, темноволосый, с  серьёзно-пристальным взгядом серых глаз. Одежда добротная, дорогая, но не броская. На левой руке крупная печатка. Судя по всему - аристократ. Он также внимательно рассматривал меня.

После того, как мы тут накричались, наругались и насмеялись, вываживая эту рыбину, говорить друг другу "вы" было бы нелепо. Поэтому я протянула ему руку в земном мужском жесте и представилась первая: - Вира.

Он, глядя то на руку, то на меня спросил: - Что я должен сделать?

- Пожать мою руку и назвать своё имя, - улыбнулась я.

- Кирен, - он пожал мою руку и мы рассмеялись.

- Давай, придумаем, что мы с ней будем делать, - кивнула я на рыбину.

- Пойдём в наш лагерь и приготовим её на костре к обеду.

- А лагерь далеко?

- Да, нет. За этой сопкой.

Я взглянула в указанном направлении. Оп-па... за всеми этими действиями, я не заметила как оказалась на зандийском берегу. В голове запрыгали мысли о границах и шпионах. И я поторопилась сказать: -Извини, пожалуй я не смогу составить тебе компанию. Меня ждут, наверное, уже. В подтверждение моих слов, на нашем берегу показался Дитер. Увидев меня, к тому же не одну, он от неожиданности остановился.

- Лесса Вирена, что вы там делаете?

- Рыбу ловлю, - пошутила я, но видя его озабоченность, сказала: - Не волнуйся Дитер. Я сейчас вернусь Помоги мне перейти ручей.Дитер двинулся к ручью, а я навстречу ему, кивнув при этом Кирену на прощанье. Выйдя на берег, я оглянулась, но моего товарища по рыбалке уже не было видно.

- Дитер, ты не представляешь какую рыбину мы сейчас выловили.!

- Очень даже представляю, сам такую поймал. Вот увидите.

- Дитер, а ты случайно не знаешь, кто это был на берегу?

- Нет, госпожа. Но думаю, что Марк может знать. Он же здесь живёт.

Я замолчала, но этот серый внимательный взгляд не выходил у меня из головы.

В лагере, который разбили бойцы, было шумно, дымно и весело.Огромные куски рыбы, насаженные на прутья, жарились над костром, истекая жиром и издавая аппетитные запахи. За суетой и разговорами, впечатления от встречи с Киреном поугасли и я уже вместе со всеми смеялась над рассказом Дитера, как он вываживал свой улов.

Но, после обеда, когда вернувшиеся Марк и дядя присели отдохнуть, я направилась к ним с целью поспрашивать о наших соседях. Устроившись рядом, я поинтересовалась: - Марк, а ты не знаешь, кто занимает земли по ту сторону ручья?

- О-о- о, госпожа...  На той стороне земли герцога Итона Тейлора. Когда-то, владения их рода заходили далеко на юг и языком  вторгались на территорию нашего королевства. Но, ещё дед нашего короля смог захватить эти земли и выровнять линию границы. Заимев в результате не только земли, но и залежи камней. Но, надо сказать, что роду Тейлоров об этих залежах не было известно. Они были открыты в ходе королевской экспедиции по изучению новых земель.

Из-за этой истории, мы и находились с Зандией в натянутых отношениях. Но, наш нынешний король не хочет воевать. Он и батюшку вашего отправил сюда, чтобы границу укрепить. Мы и пограничные крепости поставили. Но, бывают ещё случаи, когда их старатели заходят на наши территории и тайно добывают камни. И наш король, говорят, даже предложил брак между своей дочерью и сыном герцога, чтобы укрепить добрососедские отношения.И в приданое даёт порт на море.Но, переговоры об этом браке, идут пока безуспешно. У герцога много претензий.

- Вот, как. Дядя, а у нас с герцогом какие отношения?

Магистр рассмеялся и сказал: - Какая любопытная. К чему такой интерес?

- Да, понимаешь, сегодня на рыбалке, я нечайно перешла на тот берег и познакомилась с таким же рыбаком. Его Кирен зовут Хотела узнать кто такой.

- Ну, девочка, ты и горазда находить проблемы. Знаешь ли ты, что Кирен, это - младший сын герцога, который и должен стать женихом принцессы, если они договоряться.

- А старший сын?

- А старшая у него дочь, а не сын.И она уже замужем. Так что, дело только за желанием герцога. Ему зандийский король не указ. Они - двоюродные братья и равны по присхождению. Кроме того, герцогство - самостоятельная территория и ссориться с ним король Брендон не хочет. Ещё говорят,что принцесса тоже не рвётся замуж на сына герцога, так как влюблена в другого.

М-да, интерсно, интересно... А, далеко их замок от границы?

- Ближе, чем наш.

- А где раньше заканчивались наши земли?.

- Помнишь место, где вы с Питером встретили крапада? Вот, там граница и проходила. Но, сейчас уже все привыкли и сами Тейлоры прекратили попытки вернуть земли. Однако, особо хороших отношений нет по-прежнему. Поэтому, он и не преследует тех старателей, которые заходят на нашу территорию. Такая, вот, месть.

Я сникла. Мне Кирен, честно говоря, понравился. Никогда не обращала внимания на лощёных красавчиков, они были для меня пустым местом. А вот такие: серьёзные, мужественные, умные, знающие своё дело - всегда нравились.

До вечера магистр с магами были заняты рассчётами выгоды от рудника.Открывать его или скрыть? Самим разрабатывать или сдать? И пока не пришли к единому мнению. А утром...

Утром я проснулась от стука копыт, ржанья лошадей, громкого разговора. Наши дозорные давно уже подняли магистра и Марка, Только я одна продолжала спать, пока сама не услышала шум. На другом берегу ручья, буквально напротив нас, разворачивался большой лагерь.

Магистр подошёл к берегу. К нему навстречу двинулся высокий мужчина, очень сурового вида, одетый как воин. Ум, властность, но и харизма - вот, что его отличало.

- Приветствую вас, герцог Тейлор.

- Взаимно, граф Лекстор. И замолчали. Напряжённая тишина упала на оба берега ручья. В это время я увидела Кирена и, не особо думая о последствиях, но стараясь разрядить обстановку, вскинула руку в приветсвии: Здравствуй, Кирен! Как рыбка?

Он вначале опешил, но улыбнувшись , кивнул в ответ: - Здравствуй, Вира. Рыбка хороша. зря отказалась пробовать.Наши старшие уставились на нас, потом друг на друга, а потом дружно шагнули в ручей, чтобы перейти на другой берег и, естественно, встретились на середине. - Прошу, вас, герцог. наш лагерь давно разбит и даже обжит. Я тоже состроила из себя хозяйку: - Приглашаю к нашему костру. Герцог церемонно кивнул, махнул рукой Кирену, и они двинулись к нам.

У костра все перемешались К этому времени уже был готов отвар и допекалась на углях рыба. Никто не стеснялся. Разобрали из стопки миски и кружки и с удовольствием налегали на рыбку.

Улыбаясь, герцог обратился к сыну: Кирен, ты не сказал, что так хорошо знаком с лессой. Но, ответила, опережая Кирена, я: - Просто вчера, он мне спугнул большую рыбину, но зато мы вместе вывели его улов. тоже немаленький.

- Лесса любит рыбачить? - герцог поднял бровь.

- Лесса Вирена обожает это делать с детства, - заметил дядя и ласково провёл рукой по моим волосам. Она у нас очень самостоятельная девушка.

- Насколько самостоятельная, - поинтересовался герцог.

- Настолько, что сама ведёт дела поместья, - ответил дядя. Да ещё и нашла способ дополнительно заработать деньги. А сейчас устраивает в поместье зимний сад.

Герцог задумчиво посмотрел на меня, а Кирен весело подмигнул. Я же покраснела как варёный рак и уткнулась взглядом в кружку. Ну, не привыкла я к такому пристальному личному вниманию

Герцог и магистр давно уже обсуждали свои дела, а я всё перемывала себе косточки. Но, тут меня тронули за рукав. Подняла глаза и увидела Кирена, который улыбаясь протягивал мне руку. Я встала, молча вопросительно глядя на него. Кирен кивнул головой в сторону, я кивнула в ответ. Так молча и пошли по берегу и нас никто не останавливал. Мы уже почти дошли до вчерашнего переката, как Кирен вдруг сказал: - Знаешь, даже хорошо, что в походных условиях не надо строго следовать этикету. Иначе, мы с тобой и не познакомились бы, и не увидели бы друг друга такими, какие мы есть.

Он повернулся ко мне и ласково провёл пальцем по моим бровям, скулам, а потом вдруг шутливо щёлкнул по носу. - Ты очень интересная и смешная, Вира.Мне приятно с тобой разговаривать, смотреть как ты улыбаешься, стесняешься, лукавишь.

- А мне нет! Внезапно заявила я. Стало вдруг так обидно, что во мне опять видят младшую подружку, сестрёнку, но не девушку. Слёзы навернулись на глаза, но я сдержалась. Ещё не хватало, чтобы посторонние видели мою слабость. Сделав резкий шаг в сторону, я торопливо пошла в сторону лагеря. Обидно! Но, может, я на само деле, такая недоросшая пацанка, а мужчин привлекает женственость, увы.

Герцог и дядя уже о чём-то договорились и теперь настойчиво приглашали друг друга в гости. К нам, в Тир, они приедут через две недели накануне зимы. Чтобы, как сказал герцог, заключить с графиней Лекстор договор о приграничной торговле.

Глава 14

В поместье дела шли своим ходом. Питер и его ребята заканчивали монтировать каркас сада. Он уже договорился со стекольщиками в Тире и те обещали выполнить заказ до поворота года.

У меня же возникла проблема подготовки замка к приёму гостей. Поэтому на следующий же день мы с Адрианом выехали в замок для инспекции. Я в замке ещё не была ни разу.Это Вира здесь росла, а я пока только знакомилась.Собственно, это и было постоянное место жительства нашей семьи. И только на лето (и то не полностью, и не каждый год) семья выезжала в поместье. Так получилось, что для меня оно стало более родным, чем замок. Ведь, там я появилась в этом мире. Теперь, бродя по замку, перебирая воспоминания Виры, я знакомилась с ним заново.

К обеду, я уже здорово устала, но обошла с Адрианом и горничной все основные помещения. Передо мной со всей остротой встал вопрос переезда в замок. Так как наступало зимнее время визитов и балов. А принимать соседей в поместье, пусть и обновлённым, было всё же моветоном.

Горничная Лилиен, расторопная, шустрая девица, провела нас в столовую, где мы остались ждать обеда, продолжая начатый разговор.- Адриен, нам надо переезжать в замок. Через две недели к нам прибудет герцог на переговоры с Горией. Как думаешь, успеем?

- Лесса Вирена, мне кажется, что особых хлопот не будет, если сюда взять ваших людей- лессу Нэвидж, Аниту, Михела. Что им делать в пустом поместье?

- Сама об этом думаю. Только я хочу забрать сюда их всех. Ведь, и Питер может не раз пригодиться за зиму А Нелии, вообще, одной там делать нечего. куда она без вас и ваших цифр. На том и порешили. вызываем сегодня же лессу Нэвидж и пусть она организует тут уборку и чистку. Готовим замок к переезду и приёму гостей.

После обеда, я поднялась в кабинет и отправила письмо Гории, о том, что скоро приедет герцог. А лессе Нэвидж отправила вестника с просьбой приехать в замок сегодня.

***

Возвращались в поместье мы с Адрианом уже затемно, так как заезжали ещё на рынок (ну, раз уж мы здесь) и смотрели торговлю нашего ряда. Аж, сердце радовалось нашим незамысловатым успехам.

В холле поместья, с помощью Михела я собрала всех слуг и помощников и выступила с речью.Во-первых, объявила, что мы перезжаем в замок. лето закончилось и начались другие заботы. Сказала, что старшим в поместье останется Лекс, но его будет контролировать управляющий, наведываясь в поместье по мере надобности. Со мной едут: лесса Нэвидж, лесс Адриан, Михел, Анита, Нелия, Питер, Мари и Дарина. Остальные работают как и прежде в поместье.

Во-вторых, поблагодарила всех за помощь, за хорошую работу и выдала премию в размере месячной зарплаты.

В-третьих, пообещала ко дню поворота года, устроить праздник проводов старого года. (У них тут, оказывается нет традиции отмечать смену года и я уж точно постараюсь ликвидировать это упущение)

Со следующего утра в поместье началась суматоха сборов. Что взять, что оставить. Даже я взволновалась и принялась пересматривать свой гардероб. И, с удивлением заметила, что он по большей части состоит из брючек, туник, амазонок, мальчишеских камзолов, и буквально единичных платьев.Я сама вдруг поняла, что не давала ни шанса молодым людям увидеть во мне девушку.

А, между тем, приближался не только визит герцога. Приближался мой день рождения. Мне исполнялось восемнадцать лет. Это считалось первым совершеннолетием (второе в двадцать один год). И я могла сама определять свою судьбу (конечно, прислушиваясь к мнению старших родственников). И я задалась целью, подправить мнение о себе, насколько смогу (моды нашего мира всех времён мне в помощь).

Для этого, я  на следующий,  же, день переехала в замок, где под руководством лессы Нэвидж, уже были приведены в порядок хозяйские спальни и кабинет отца. Особое внимание уделила нарядам, которые надену на предстоящий визит и бал во дворце. Точно я знала только одно: никаких многослойных юбок с обручами, какие я видела в шкафу у Гории, и глубоких декольте, какими любила щеголять Эльна, у меня не будет.

Первым готовила платье для визита. Выбрала стиль эпохи романтизма. На рынке долго выбирала ткань и остановилась на тяжёлом шёлке. Во-первых, уже не лето. Во-вторых, ткань нужна такая, чтобы могла падать мягкими нетяжёлыми фалдами. И ни шерсть, ни бархат здесь бы не подошли. Выбрала цвет нежной бирюзы. А по поводу шитья пришлось спрашивать у Лилиены адрес портнихи, которой я сразу сказала: либо она шьёт, то, что я прошу, либо я ищу другую портниху. Рисунок, который я ей показала, вызвал у портнихи живейший интерес. Она долго его рассаматривала и потом заметила: - В прошлом году, к нам приезжали новые послы из Западной империи. Их жёны носят примерно таеие же платья. Вы знакомы с ними, госпожа?

- Нет, я незнакома, но моя сестра была на одном из балов и описала мне их наряды. Мне захотелось попробовать сшить такое для себя. Так, что? Вы берётесь?

- Конечно, госпожа. Мне будет очень интересно работать с таким заказом. Но, должна честно сказать, что я раньше не шила подобные вещи. Да, здесь в Тире, такое не шил никто.

- Ну, что ж. Всё когда-то бывает в первый раз. Рискнём.

***

На следующий день меня ожидал сюрприз. Я сидела в кабинете и пыталась обратиться к своей магии. То есть, не к своей, конечно, а к Виреной. Из её памяти, я знала как это делать. И, вот, уже около часа пыталась безуспешно воззвать к внутренним силам. Мои занятия прервались самым неожиданным образом. Дверь распахнулась и на меня обрушился вихрь по имени Гори.

- Сестрёнка, как же я по тебе соскучилась! Какая ты стала важная и серьёзная!

Гори не перествая  говорить, покрутила меня во все стороны, ухватила за руку и потащила к дивану. Только теперь, я отмерла, взвизгнула и мы упали на диван, хохоча и теребя друг друга.

Потом, мы долго сидели рядом и делились своими новостями, проблемами, заботами. Ничего не скрывая, подробно и обстоятельно. Оказалось, что у Гори есть друг, герцог Томас Харрис. Они встречаются уже два года. Но, она мне раньше ничего не говорила. Это - богатый и знатный род. Томас в этом году заканчивает академию. И по условиям рода, он должен будет принять наследование. Но, для этого, он должен быть женат Теперь, Томас предлагает объявить о помолвке ехать знакомиться с родителями. А Гория боится, так как думает, что не устроит их, и не понравится им.

Тут я возмутилась. Как это, моя сестра может не понравиться. И, что значит - не устроит?

- Понимаешь, Вирочка, его родители надеялись, что Том вступит со временем в брак с дочерью их друзей. Она тоже учится в академии. На целительском факультете. Но, они с Томом, просто приятели, друзья детства. И у неё тоже есть друг. И тоже давно. Вот, теперь и не знаем, что всем нам делать, и как быть.

- Ну, вы даёте! Закрутили, так закрутили. А родителям сказать раньше не могли? Ну, не убили же бы они вас?

- Что теперь сделаешь,- вздохнула Гори, - Так получилось.

- Да...   дела...

Мы ещё помолчали, а потом я вспомнила о визите. - Гори,ведь, к нам приедет герцог Тейлор.

- Да, я знаю. Ты же писала, и дядя говорил. Поэтому я и приехала. Но, только на два дня. Всё-таки, занятия. Так что, мы с тобой подготовим наши предложения, и тебе здесь главная роль отводится. Я же не вникала так управление. Кроме того, мы с дядей уже разговарили на тему того, чтобы передать наследование титула тебе. Я, всё равно, никогда не хотела заниматься этими вопросами. А ты, прямо, как родилась для этого. Ждём твоего совершеннолетия второго совершеннолетия. И, так и быть, я пока подержу эту ношу.

- Гори, но, почему вы с дядей мне ничего не говорили?

- Не говорили, зато делали! Думаешь, просто так тебе дядя доверил поместье? Это тебе была практика на лето. А теперь работа начнётся, - засмеялась Гори.

А я сидела с упавшей челюстью и кипела. Меня же развели как  самую глупую курицу! Вирочка...  девочка...  какая молодец...  умница...  Они же всё подстроили!!!

Я, сузив глаза, уставилась на Горию: - Наверняка, и Михелу, и Марку вы дали указание поддерживать меня?

- И Аните, и лессе Нэвидж, - не стушевалась сестра. - Но, ты и сама - молодец. Отлично справилась. Такой порядок навела. Так что, мы с дядей правы были. есть в тебе такие таланты. Ты и с людьми легко сходишься, и решения неожиданные находишь, и дипломат прирождённый. Дядя рассказал, как ты напряжённую ситуацию на пограничном ручье, легко превратила в смешную, даже не задумываясь. Горжусь тобой, сестрёнка, - и она потрепала меня по макушке, совсем как дядя.

Вот, ведь...  Даже слов нет! Одни эмоции!

- Не переживай, сказала сестра.- Давай лучше я пока отдохну, а ты подумаешь. И сестра покинула кабинет, оставив меня одну. О-бал-деть ситуация!

***

Через две недели мы были готовы к встрече гостей. И Гори, и дядя уже несколько дней были в замке. Я, конечно, простила им их маленький сговор, прекрасно понимая, что таким образом они пытались отвлечь Виру от переживаний по поводу потери магии.

Все вместе мы составляли наши предложения для герцога Тейлора. Дядя пояснил сразу, что на границе шёл разговор именно о торговле с герцогством, а не Зандией. Тейлорам нужны были наши камни и они готовы были платить дорого. Причём, сделку по камням, герцог изначально просил оставить в тайне.  Для простых же жителей обеих сторон, предполагалось организовать два больших рынка-ярмарки, которые бы действовали постоянно. Один-  в Тире, другой - в Брюсте (центр герцогства, тоже вокруг замка, как Тир). Расстояние, в почти два дня пути, ни торговцев, ни покупателей не отпугивало.

Теперь, же мы сидели и думали, что ещё можем предложить мы, и, что, собственно, нужно нам от них. В целом, эта сделка была нам крайне выгодна. Она оживила бы наш северный тракт, создавая дополнительные возможности. Мы с дядей сразу сошлись на том, что как минимум два крупных трактира-гостинницы, поставим мы - на границе и на Крападском омуте (Да, да - уже местное название возникло). Остальное расстояние отдадим желающим. (Всё равно, больше, чем нужно, их не поставишь. Невыгодно будет).

Герцог Тейлор, с делегацией, прибыли в Тир. Первое совещание было назначено на завтра. А на сегодняшний вечер планировался небольшой приём, который включал нашу семью, делегацию из Брюста и нескольких чиновников Тирской ратуши с жёнами и взрослыми девицами. Кроме того, прибыли две подруги Гории и магистр Веллиэн (подозреваю, что она -дядина любовница, но он никогда об этом не заикался).Капитан Ирвинг и капитан Адриан также присутствовали.

А я сегодня волновалась. В прошлой жизни, я не зацикливалась на своей внешности. Не то, чтобы я могла прийти как попало в школу, на вечеринку, в ресторан, тем более, в театр, но и никакого трепета во время таких сборов не испытывала. Но, здесь и сейчас, это было, своего рода, испытание. некоторый вызов обстоятельствам. Я хотела нравиться и прикладывала к этому усилия. Очень необычные для меня ощущения.  Никого из гостей я ещё не видела. Но, Гория, которая встречала делегацию вместе с дядей, заговорщически шепнула мне, что Он приехал Кто Он, было понятно без объяснений.

С помощью Мари, я приняла ароматную ванну, тщательно вымыла голову, пропитав затем волосы бальзамом на всю длину. И, слегка подсушив их с помощью артефакта (действие похоже на наши фены), вышла в свою комнату. Ну, приступим.

Мари уже ждала меня, держа в руках нижнее бельё. Здесь ещё не было в ходу бюстье, но уже можно было использовать полукорсеты под платье.. Но, на всякий случай, собственноручно, пошила бюстик из кружева и плотные маленькие шортики (чтобы совсем уж не шокировать сестру и Мари). Платье я и заказывала для образа молодой, очаровательной и скромной девушки. Посмотрим, что получится. Отдельно от меня оно смотрится очень красиво. Слегка удлинённая талия небольшим мысиком опускалась на живот. Юбка, выкроенная по косой, мягкими фалдами струилась до пола.Подкрахмаленная нижняя юбка подчёркивала форму и силуэт.  Лиф, плотно сидел на фигуре, застёгиваясь с боку на многочисленные крючки (ну, не было здесь ещё молний). Небольшой и неглубокий вырез имел форму трапеции. Рукова -длинные, узкие, до запястья. Верхняя часть приподнята на защипах. Пояс, идущий по линии талии, был немного темнее платья - густого бюрюзового цвета, по канту был расшит мелким жемчугом..Его края соединялись широким серебряным кольцом, от которого вниз по подолу спускались несколько серебряных цепочек, крупного плетения, с нанизанными на них жемчужинами. Такого же цвета лента и с такой же отделкой, бежала по подолу платья.

С причёской долго не мудрила. Волосы у Виры вились крупными кольцами от природы. Поэтому, собрала их в высокий хвост, основание которого Мари обвила лентой, такой же как на платье. А локоны хвоста, скрутив кольцами, закрепила серебряными шпильками с жемчужными головками. На шею я надела крупный медальон на многорядной серебряной цепочке, , с большым изумрудным камнем посередине и, обрамлённым по кругу, мелким жемчугом.

 Девушка. напротив меня, в зеркале казалась хрупким и нежным цветком. Мари восторженно затихла, прижав руки к груди. У меня внутри тоже всё трепетало. Не желая одна появляться в зале, послала Мари за Горией. Пришли вместе и она, и дядя.

Увидев меня, Гория всплеснула руками: - Какая же ты, красавица, сестрёнка!. А дядя заметил, покачивая головой: - Пришло время женихов.

Вместе мы направились в зал приёмов и дядя поддерживал нас под локти. Так и вошли. Когда Михел открыл дверь, разговоры слегка стихли и люди, стоящие в разных концах зала, в ожидании приёма, повернулись к нам. - Добрый вечер, уважаемые гости!  Разрешите представить вам моих племянниц - Горию и Вирену, графинь Лекстор. Они - хозяйки сегодняшнего вечера и этого замка. При этих словах, Гория вышла немного вперёд и пригласила всех к столу.

Пока, я даже гостей не могла рассмотреть. Так волновалась. И молча проследовала в большую столовую, где обычно проходили званые обеды. За столом мы с Горией оказались рядом, во главе стола. Слева от нас сидел дядя и все наши. А справа - герцог и их делегация. Вот теперь я могла присмотреться к гостям. И сразу увидела Кирена. Он сидел рядом с герцогом и неотрываясь смотрелна меня. Приятно, конечно, не скрою. И, если бы я была этой девочкой, то наверняка засмущалась и застеснялась. Но, я понимала, что этот взрослый молодой мужчина ещё не влюблён, но уже заметил и обратил внимание. И ещё, я прекрасно понимала, что в мире аристократов любовь и браки по любви - редкое явление. Особенно в семьях правителей любого ранга.

Постепенно за столом установилась непринуждённая атмосфера. Дядя и герцог негромко обсуждали последние известия из дворца. И я вдруг зацепилась за окончание фразы: - И теперь, мы можем более свободно обсуждать этот договор, так как переговоры с королём закончились без результата. Ещё хорошо, что мы не поторопились с помолвкой.

Я насторожилась. Интуиция подсказывла, что мне это интересно. О чём же вы говорили? Взглянула на дядю и встретилась с его внимательным взглядом. Он покачал головой в отрицательном жесте и на секунду прикрыл глаза. Из этой пантомимы я поняла, что сейчас лучше тихо посидеть, и что потом он мне кое-что расскажет. Уткнулась в тарелку. Однако, неожиданно услышала: - Лесса Вирена, как вы находите новую постановку королевского театра "Служанка из провинции"? Я удивлённо вскинула голову. Ко мне обращалась одна из подруг Гории (ещё не успела с ними познакомиться), склонив голову к плечику и глядя совсем не на меня, а на Кирена, мило улыбаясь и стреляя глазками.  Честное слово, мне стало смешно. И я решила немного пошутить. Слегка отставив мизинец, и закатив глаза кверху, томным голосом ответила: - Ах, дорогая, вы не представляете как трудно выбраться из провинции в столицу летом. Я так отстала, так отстала. Просто ужас.Надеюсь, дорогая, вы мне всё-всё расскажите. И, хлопнув ресницами (для пущего эффекта -два раза), уставилась на собеседницу.

Дядя заинтересованно замер. Герцог удивлённо вскинул бровь. Кирен надул щёки, еле сдерживая смех. Гория же покраснела и нервно воскликнула: - Дейзи, ты же знаешь, что Гория не могла быть летом в Андике!

- Но, Гори..  я ничего такого... прошу простить меня.. залепетала девица Кирен пришёл ей на помощь и принялся рассказывать, как у них недавно проходил конкурс бардов. Тема вызвала живейший интерес и отвлекла внимание от девицы.

Но, вот, ужин был закончен. И все перешли в зал. Мужчины отошли к игровым столам, а дамы заняли кушетки, пуфики и и креслица, стоящие по периметру зала. Зазвучала музыка. Я любила танцы и в своём мире. Но, судя по воспоминаниям Виры, она тоже любила и умела танцевать.  Пока я вспоминала, к Гории подошёл Ингвар, а ко мне Адриан. Танец, похожий на наш вальс открыл вечер. Адриан вёл уверено, легко и я буквально летала по паркету. Удовольствие и  восторг от вечера, от того, что я вот такая теперь - юная и свежая, от красивой музыки, от вида дорогих мне людей заполнили меня без остатка. Мне казалось, что я парю...

Танец закончился и Адриан церемонно проводил меня на место. Я взяла со столика бокал с отваром (просила Аниту сделать для меня) и присела на узкий диванчик с высокой фигурной спинкой. Удобно облакотилась и принялась рассматривать гостей. Вот, дядя с Элиной Веллиэн легко скользят по кругу, даря друг другу улыбки. Вот, герцог что-то обсуждает с одним из своих людей. Вот, Гория с Ингваром кружатся в танце, пересекая зал. Ингвар что-то говорит и Гория улыбается в ответ, а он, ласково и нежно, отводит с её лба упавший локон. Как много, однако,  можно увидеть, просто наблюдая за людьми. Но, долго это делать в одиночестве не получилось. Подошёл Кирен и учтиво спросил разрешения сесть рядом. Конечно, позволила. Немного помолчали и он сказал:- А неплохо, ты ей ответила. жаль, что она и не поняла. - Я пожала плечами, продолжая молчать. Всю инициативу теперь решила отдать ему.

- Вира. - Кирен взял меня за руку и, слегка сжав её, начал поглаживать ладошку большим пальцем. - Я не могу пока сказать и обещать больше, но теперь я свободен от дипломатических договорённостей. принцесса София приняла предложение маркиза Самуэля Рочера. Король, хотя и недоволен, но смирился. У них скоро будет ребёнок. Вира,- он посмотрел на меня и улыбнулся, - я очень хочу видеть тебя чаще. Я улыбнулась в ответ: - Оставайся у нас. Мне вдруг стало жарко. Тесно в этом свободном зале. А ещё хотелось,чтобы нас никто не видел и не рассматривал как под микроском. Кирен, наверное, понял меня. Он подал мне руку и предложил выйти в маленький портик, которые прикрывали все окна первого этажа с южной стороны замка. Здесь никого не было. Но, погода отнюдь не летняя. Кирен снял камзол и накинул его мне на плечи. Молча обнял меня, развернув к себе лицом. Вира, маленькая моя, светлая девочка...  И тут на меня накатывает. Я понимаю, что влюбляюсь. Влюбляюсь горячо, безоглядно. Но, есть ли у этого чувства будущее?!

-Кирен, - выдохнула я, - мой Кирен, сделай так, чтобы мы были вместе. И я первая обняла его за шею, а он склонился ко мне и нежно -нежно, едва касаясь губами поцеловал...

В то же мгновенье осознание случившегося яркой вспышкой проникло в мой разум. Репутация Виры...  Уважение герцога..  Доверие дяди и Гории...  Всё погибло....

Я отскочила от Кирена и застыла, широко распахнув глаза. Мгновения длилась тишина и потом одновременное: -Прости.

Надо вернуться. И я побледнела, представив наше совместное появление в зале сейчас. Но, Кирен не растерялся. Он снял с меня свой камзол и подтолкнул к двери, а сам, перемахнув через балюстраду портика, быстрым шагом пошёл к парадному входу. Он давал мне возможность реабелитироваться, войдя одной. Я так и сделала и постаралась сразу присесть у фуршетных столиков, чтобы не привлекать особого внимания. Взяв дрожащими руками бокал с отваром, попыталась ещё раз осмыслить ситуацию. Да, виновата я, Вера, взрослая женщина. Не знаю, что было причиной такой несдержанности: бокал вина, волшебство танца, эйфория настроения или просто взрослая женщина соскучилась по мужскому вниманию, но здесь и сейчас Вира именно так отреагировала на ласку и интерес практически незнакомого мужчины. Кошмар и ужас. А самый ужасный ужас в том, что я практически начала сливаться с Вирой. Чувствовала себя Вирой, отождествляла себя с нею Становилась ею. Только имела дополнительно память взрослой женщины совсем друго мира. И вот теперь, я влюбилась как Вира - молоденькая,неискушённая девчонка, нецелованная даже. А, повела себя как Вера - взрослая, замужняя женщина, желающая ласки. Хорошо, что Кирен оказался мужчиной чести и не стал продолжать и углублять ситуацию. Но, сейчас, мне невозможно стыдно было смотреть в его глаза.

Я сидела у стены, рядом с фуршетным столом и старалась не смотреть в зал. Понимала, что и дядя, и Гория заметили измение настроения. Но, бросив на меня вопросительные взгляды и увидев ответную улыбку, успокоились. Краем глаза я заметила, что Кирен пригласил на танец Дейзи. Затем подошёл к герцогу и о чём-то с ним заговорил. Но, было как-то неправильно, что на меня никто не обращает внимание. Поэтому, когда ко мне подошёл Ирвинг, я обрадовалась. Искренне улыбнулась ему, спросив как дела. Он помолчал, а потом, взяв меня за руку сказал: - Лесса Вирена, не переживайте. Мы все иногда совершаем поступки, о которых потом жалеем-  Он погладил мою руку и, слегка наклонившись ко мне, одними губами сказал: - Всё будет хорошо. Никто не видел, кроме меня.-  У меня немного оттаяло в груди, я вздохнула свободнее и благодарно улыбнулась Ирвингу. Всё-таки, такая дружеская поддержка много значит.

Весь дальнейший вечер я провела старательно изображая из себя жизнерадостную, но довольно серьёзную особу. Кирен ко мне больше не подходил, лишь наблюдал издали и иногда я встречалась с его внимательным и тревожным взглядом.

Глава 15

На следующий день я заболела. Начался жар. Появились слабость и вялость. Вызванный лекарь объявил о сильном нервном истощении. Конечно, я пропустила все переговоры. Документы были подписаны (но, ведь, всё равно моей подписи там не должно было быть).Просто посмотреть хотелось Отъезда делегации я тоже не видела, как и отъезда дяди и Гории, которые перед этим заходили попрощаться. Целую неделю я провела в своих покоях под присмотром лессы Нэвидж и Михела. И, где-то в середине этого срока стали происходить странные вещи: я чувствовала настроение Мари, когда она заходила ко мне  и касалась меня руками. Физически ощущала рада она или чем-то озабочена, ощущала её сострадание ко мне и обиду на Лилиен.

Заходил Адриен доложить о делах в поместье ( у нас сразу так сложилось: был в поместье - доложи) и, когда он взял меня за руку, я буквально вздрогнула от сильного чувства обеспокоенности, идущего от него. Он был встревожен, но пытался это скрыть.

Решила проверить свои догадки и начала специально трогать людей за руки. И заметила, что, если попадала на одежду, перчатки (или сама была в перчатках), то я ничего не чувствовала. А, если на открытую кожу, то при лёгком пожатии или поглаживании, я вполне отчётливо ощущала эмоции людей и их направленность. Это было необычно, но не вызвало во мне страха. Ведь, говорил же магистр Говард о такой потенциальной возможности. К концу недели вынужденного безделья, я уже научилась различать эмоции людей не только тактильно, но и по ауре. (Правда, не всегда правильно их классифицируя).  Теперь мне не составляло труда определить, как человек ко мне относится и чего от него ожидать. Но, читать мысли или видеть мыслеобразы, я не могла. Наверное, для этого нужны какие-то дополнительные умения.

Я не особо впечатлилась своими новыми способностями. Ну, есть и хорошо. И, пока только ещё думала, сообщать ли о них дяде. Ведь, он хотел, чтобы я осваивала их под присмотром специалиста. Сейчас у меня были другие заботы. Приближались сразу несколько значимых для меня событий. И все они почти совпадали по времени. Во-первых, мне исполнялось восемнадцать лет, через неделю. Во-вторых,бал дебютанток через десять дней. В-третьих, поворот года через две недели (а я обещала праздник в поместьи).

Платья и ко дню рождения, и к балу были готовы, а вот про праздник я ещё ни с кем не разговаривала. Поэтому, сегодня вызвала к себе в кабинет Адриена, Дарину, лессу Нэвидж, Аниту, чтобы обсудить  наши действия.

- Лесса, - скоро у меня день рождения (кстати, здесь их не отмечают, но подарки дарят.) Мы не будем звать гостей, но Гори и дядя обязательно приедут. поэтому продумайте, пожалуйста с Анитой праздничное меню. И, Анита, вот тебе рецепт, очень подробный. Это блюдо ты ещё не готовила Никому о нём не говори (секрет), а начнёшь делать - позови меня. Учти, что готовится оно с вечера.  - Страху-то нагнали, госпожа, - улыбнулась Анита, - Так и сделаю.

- Адриен. к повороту года мне необходимы три высоких хвойных дерева. Есть в наших лесах такие?

- Есть, лесса. Это - пинель. У неё пушистые ветки и приятный аромат.

- Хорошо, после обеда съездим, посмотрим. Адриен, я ещё хотела, чтобы вы с Питером к празднику поворота года (лучше, даже, раньше)  построили бы  развлекательные городки  в поместье и  в Тире на центральной площади. В Тире, конечно. побольше: одну - две горки разной высоты, карусель и две-три качели. А в поместье хватит всего по одному экземпляру. Вот, возьмите, я тут нарисовала кое-что . Разберётесь с Питером. И начните уже завтра.

Адриен внимательно рассмотрел рисунки и улыбнувшись сказал: - Это будет необычный поворот года. Раньше здесь такого праздника не было. А подобные устройства я видел на ярмарке в Андике.

(Ну, слава всем богам, мои идеи не совсем уж новые и не будут слишком удивительны для горожан).  Адриен ушёл готовиться к поездке в лес. А я обратилась к Дарине.

- Дара, а ты можешь создавать вещи по образцу?.

- Нет, госпожа, - улыбнулась она. Это может сделать сильный маг, при условии, что есть не только образец, но и материал из которого надо сделать копию. (Ага, значит, закон сохранения вещества и тут действует). Вот, как. А, я-то надеялась накопировать ёлочных игрушек. - Тогда, Дара, я нарисую игрушки для украшения, а вы, со своими друзьями из школы, сделаете каждой по десять штук. Я заплачу за работу. Возьмётесь? Она улыбнулась и сказала:- Это несложное и приятное задание. Мы сделаем, госпожа. а для кого и для чего эти игрушки?

- О-о! Я тут подумала, что неплохо было бы привезти из леса красивое дерево, поставить его на площади, в замке, в поместье и украсить игрушками. А потом устроить вокруг него праздник с играми, конкурсами, качелями-каруселями и фейерверком в конце. Будет весело и взрослым и детям. И все надолго запомнят такой поворот года. и будут надеяться, что и весь год будет лёгким и благополучным. Как думаешь, понравится горожанам?

У Дарины загорелись глаза. - Это здорово будет! Мы обязательно поможем! Тогда, завтра подойди вечером ко мне в кабинет, я передам тебе рисунки и скажу как и что делать.

После обеда, мы с Адриеном и Питером, съездили в лес верхами и выбрали три пинели (очень похожи на наши ёлки, но сине-голубого  цвета.).

***

За день до дня рождения я почти успокоилась и вошла в привычную колею Кроме того, я поняла, что сказать дяде и Гории о своих новых способностях надо обязательно. Поэтому ждала их с нетерпением. Они приехали по отдельности. Утром порталом пришла Гория (от ратуши, где был зал с портальной аркой, до замка, она доехала в наёмном экипаже и отмахнулась от моих упрёков, что не предупредила и я не выслала наш экипаж).  А вечером, дядя с лессой Веллиэн  С Горией мы переговорили днём. Она была озабочена и я чувствовала её отстранённость и холодность. Все её мысли и чувства были не здесь. И я не стала ей докучать. Дядя же приехал бодрым, весёлым и энергичным. Излучая вокруг волны уверенности и силы. Я предупредила, что хочу с ним посоветоваться и непротив также выслушать мнение лессы Веллиэн.  Они переглянулись. и мы договорились встретиться в кабинете через час.

Через час, после того, как я рассказала о своих новых способностях, лесса Веллиэн, обращаясь к дяде сказала: - Дамир, мне кажется, что девочке надо в академию. - Я встрепенулась, но она успокоила: - Нет, не на пять лет. Пока, только на полгода. У нас есть курсы для тех, у кого способности (основные или дополнительные) просыпаются поздно и внезапно. И, чтобы они не мешали адептам учиться, их необходимо укротить. То есть, научить ими пользоваться. А развивать и совершенствовать их они могут уже на полных курсах академии. Как вы на это смотрите?

- Элина, ты как всегда права. Дядя поцеловал ей руку и ласково погладил запястье. Их ауры вспыхнули золотисто-зелёным светом, и я поняла, что они по-настоящему любят друг друга. Стало радостно за дядю, но и грустно от того, что скоро, вероятно,его внимание мы будем делить с новым членом семьи. Но, я постаралась задвинуть эти эгоистичные мысли подальше.

- Вира, ехать придётся после зимних каникул адептов, так как курсы начинаются во второй половине учебного года и до весны тебе придётся жить в Андике. Гория живёт в общежитии академии, но ты можешь жить у меня, если захочешь. Я молча кивнула, ещё не решив, что для меня лучше, но уже понимая, что другого пути нет.

***

На день рождения мы с Анитой испекли огромный бисквитный торт. Здесь не были в ходу такие сладости и все удивились нашей фантазии. Но, остались довольны вкусом. Поскольку, это было время ужина, то за столом собрались все домочадцы. И дарили мне подарки. Михел, стоя за моей спиной, принимал их от меня и складывал на столик.

Дядя подарил массивный браслет, который оказался охранным артефактом. Он предупреждал о ядах и посторонних примесях в еде и питье. Элина подарила флакон восстанавливающей настойки собственного изготовления. Гория - маленькое колечко без камня, но с рунами, закрывающими меня от ментального воздействия. Ингвар подарил небольшой, но опасный трёхгранный клинок. А Адриан - шкатулку-телепорт небольшого размера, которая была привязана ко мне, а не к замку. А лесса Невидж удивила меня новым романом об адептах академии. Я так расстроилась этими знаками любви и внимания, что чуть не заплакала, от избытка чувств.

Да, ещё и наши помошники принесли, хотя и не такие дорогие, но не менее ценные для меня подарки, так как они были сделаны от души и собственными руками.  Питер вырезал из дерева фигурку моего Ворона и раскрасил её. Обещала поставить Ворона на камин. Лекс привёз целое лукошко рыбы горячего копчения, зная как я её люблю. Дитер, сам не мог приехать (дежурство), но передал с Лексом настоящий охотничий нож. Марк и Ренолд передали два крупных камня (изумруд и сапфир). А Михел, смущаясь подарил мне, наверное, первую в этом мире записную книжку (Помню я, как нарезала и сшивала листочки, пытась не потерять все свои заметки. А он усовершенствовал!) Дарина вечером показала фейерверк (быстро схватывает идеи). А Мари связала красивенную шаль из пуха горных коз ( у неё были самые большие успехи в вязании, которое, я всё же показала женщинам нашего поместья).

Но, всё заканчивается. И этот домашний, но праздничный вечер подходил к концу, когда внезапно вошёл Михел и доложил о прибытии гостя - герцога Кирена Тейлора. Я замерла, повернувшись к двери. Кирен вошёл стремительно, размашисто и резко остановился, заметив обращённые на него взгляды.

- Прошу прощения, что без предупреждения. Лесс Лекстор,лесса Веллиэн, лесса Гория - лёгкие поклоны означенным лессам и поворот ко мне. -Лесса Вирена, разрешите поздравить вас с совершеннолетием - и протянул мне шкатулку.

- Лесс Кирен, рады вас видеть, - заторможенно ответила я и приняла шкатулку. Наступила пауза. Элина тихонько прошептала: - Шкатулку надо открыть. Я машинально сделала это. И все ахнули: на чёрном бархате подкладки сверкали и переливались великолепное колье и серьги из рубинов.

- Спасибо, Кирен. Ваш подарок прекрасен. Кирен подошёл ближе и сказал: - Это не только украшение. Это - зов., просьба о помощи. Если серьги сжать пальцами, то зов уйдёт тому, кого вы назовёте. Правда, если у него есть артефакт-приёмник. У меня есть, - улыбнулся он, и потрогал свою серьгу. - А, колье - накопитель для сигнала зова. Все зашевелились и начали обсуждать свойства этого артефакта. Но, я вновь пригласила всех к столу, сделав знак Лилиен, чтобы поставила ещё один прибор. Народ за столом вернулся к закускам и торту. а я смотрела на Кирена. Мы сидели не рядом (и слава богам).и я наблюдала как он ест, аккуратно, но быстро (проголодался, наверное), как пьт вино, делая по нескольку глотков, но не выпивая фужер до конца, как отвечает на вопросы, склонив голову и внимательно глядя на собеседника. Задумавшись, я не заметила как он обратился ко мне и выжидательно замер, глядя в глаза. - Что, простите?

- Вы уезжаете, лесса Вирена?.

- Да, лесс. Мы едем на бал дебютанток. А после поворота года, я и вовсе уеду в академию на полгода.

Дальше, вечер благополучно завершился и все разошлись после непродолжительной общей беседы. А Кирен успел договориться с дядей и Горией об уточнении условий договора.

Я, оказавшись в своей комнате, в смятении походила из угла в угол. Потом присела на пуфик у зеркала и... окунулась в эмоции. Свои. Сильные. Яркие. Горячие. Томные. Нежные, Ласковые.Желанные...

Я поняла, что влюбилась в молодого герцога. Вопрос только: взаимно ли? А может и этот визит, и этот подарок (дорогой безусловно) всего лишь-  дань вежливости между близкими соседями? Важными для деловых отношений? Я запуталась. И, вздохнув, отправилась в постель.

Утром, в кабинете, мы втроём, рассматривая свой экземпляр договора, пытались понять о каких уточнениях может идти речь. Но, появившийся Кирен успокоил нас тем, что уточнения касаются только первой партии. - Мы договаривались о пяти камнях весом не менее двадцати карат (1кар - 0,2гр, от 1кар уже крупные камни). Большие - только приветсвуются. Но, Марк может предложить пока только три, и остальные подождать. Но, мы бы хотели получить миле (мелкие камни, меньше 0,15 карата) на величину недостающих крупных.

- Миле мы обычно оставляем себе.- заметила я. Но, Марку было дано разрешение замещать товар по просьбе покупателя. - Я вопросительно взглянула на магистра. Тот согласно кивнул и заметил, что если возникла сложность, то можно отправить Марку вестника или записку вместе с лессом Киреном.

Кирен благодарно поклонился и сказал, что больше вопросов нет. Повернувшись ко мне, он спросил:- Лесса Вирена, разрешите пригласить вас на небольшую прогулку перед отъездом? Я взглянула на Горию, дядю и, получив два согласных кивка, тоже кивнула и пробормотала: - Буду рада составить вам компанию через полчаса.

В саду, куда мы вышли было тихо. Дорожки до самого пруда вычищены и маленькие ещё бортики снега по краям, говорили мне, что зима здесь далеко не российская. А температура ощущалась не ниже минус пяти.  Мы молча удалялись от замка и мне было безумно приятно находиться рядом с ним. Но, проявить открыто свои чувства, после того случая, я категорически не могла, хотя, нечаянно касаясь рукавом его руки, я буквально замирала от нахлынувшего жара. При этом я боялась тронуть его обнажённой рукой. Боялась почувствовать совсем не то, на что надеюсь. Аура же Кирена, была спокойного голубоватого цвета,  без всполохов и сияний, которые характерны для взволнованных людей. Так бывает, когда человек носит амулет от магических воздействий. У Ирвинга есть и его аура выглядит похоже.

Кирен вдруг остановился.- Вира, посмотри на меня.- Я подняла глаза. - Вира, я скучал. Скучал по этой шумной, живой, смешливой девочке. Он хотел притянуть меня к себе, но я мягко сопротивлясь, отошла на шаг. - Спасибо, Кирен. Мне приятно это слышать.

- Вира, я не смогу приехать на твой первый бал. Мы не пришли с королём Данионом к соглашению И, хотя в этом не наша вина, но отношения пока натянутые и визиты нежелательны.

- Кирен, я понимаю Но, дело не только в бале. Дело в моих способностях. Я уеду учиться на полгода и не смогу бывать даже в Тире. Наверное, это - наша последняя встреча.

Он, вздохнув, сказал: - Сложно всё. Я - наследник и мне уже 25. Отец требует жениться. Ты совсем юная, и тебе надо учится. И не только на курсах, но и в академии, чтобы полностью развить способности. Глупо терять то, что есть.

Он вдруг подхватил меня за талию и, покружив, поставил на место. - Ты только на помолвку сразу не соглашайся. Я непонимающе посмотрела на него. - Ну, ты что!  Ты же едешь на бал. А обычно там семьи присматриваются и делают предложения друг другу, заключая при этом помолвки. - Но, я не могу не поехать.  Я виновато взглянула на него. - Этого я и не требую Просто прошу, подожди с помолвкой, если сможешь.- Я кивнула, не в силах сказать ни слова. - Вира...  Мне пора. До встречи, малышка. Очень прошу, отвечай на мои письма. Он склонился к моей руке и поцеловал. И это прикосновение буквально обожгло меня. Нежно. Сладко. Томительно. Настойчиво. Требовательно. Ласково. Пронзительно-прощально. Я услышала тебя, Кирен.

Глава 16

В Андике мне понравилось Она была похожа на старые кварталы европейских городов, но, очень чистая, аккуратная и светлая. Улицы широкие и прямые. Народу и экипажей много, однако особой толкотни нет. Мы приехали вчера и остановились у дяди. Его особняк находился недалеко от центральной площади и выглядел довольно внушительно. Четыре этажа светлого гранитного камня возвышались передо мной. На уровне третьего этажа периметр становился метра на три меньше с каждой стороны. За счёт этого, образовалась открытая терраса, которая опоясывала весь особняк. Местами. она имела закрытые участки, которые служили беседками, позволяющими избегать любопытных взглядов с улицы. Над широким, просторным крыльцом навесал кованый ажурный полог. Островерхая крыша , крытая черепицей взметнулась вверх вместе с трубами каминов. Солидно. И никаких плющей и другой растительности. Строго. Лаконично.

В холле нас встретил дворецкий, который, судя по виду, происходил от королей, не иначе. - Барт,- обратился к нему дядя, - размести гостей и обеспечь всем необходимым. Тот, величественно склонил голову: - Прошу вас, лессы.О- бал-деть. какой типаж.

Но, никакие посторонние мысли не могли удержаться у меня в голове, если меня ждал бал в королевском дворце! Но, я не забыла, что вечером хотела поговорить с дядей и Горией о том, как они видят моё будущее. Пока же, мы с Горией предполагали познакомить меня с Андикой.

Одних нас дядя не отпустил, и с нами отправились двое бойцов из отряда Ирвинга. Мы не возражали. Первым делом, я попросила Горию показать мне лавки артефакторов и ювелиров.Хотелось оценить ассортимент и качество камней. Мы, конечно, не были здесь монополистами, но и в последних не значились. Всё-таки, наши камни имели особые свойства, которые позволяли насыщать их большим количеством заклинаний и большим количеством силы, чем камни других месторождений. Поэтому они были дороги. Но, вскоре, Гории со мной стало скучно и упорхнула в лавку с дамскими мелочами, оставив меня с обоими сопровождающими. И в этом, наверное, было моё везение.Так как, в одной из артефакторных лавочек я столкнулась с отвратительным типом.

Я присмотрела там серьги, которые усивали заклинания только бытовой магии. И их могли использовать простые люди, не обладающие даром. достаточно было признести заклинание. Серьги я хотела приобрести для Мари, так как ей приходилось многое делать для меня, и иногда время и силы были дороги. И этот...  нехороший человек (мягко сказано), грубо оттолкнул меня от мастера, с которым я разговаривала, выясняя свойства серёг, .А, когда я, возмутившись, воскликнула: - Что вы себе позволяете?! Он, нисколько не усомнившись, заорал:- Это кто ещё тут?!?! Скройся, чтоб я тебя не видел!

У меня глаз выпал от удивления (воистину, удачное выражение!) Он - аристократ, а орёт. Он -аристократ, а говорит незнакомке "ты". Он - аристократ, а оскорбляет даму, незнакомую девушку. Он -аристократ, а  грубо толкает девушку. Всё У меня разрыв шаблона (вернее, у Виры). Но, долго испытывать шок мне не пришлось. Быстро подошли ребята, откуда-то появился Ингвар и они угрожающе двинулись к этому придурку. Он не стал их дожидаться  и быстро выскочил из лавки. Ингвар, повернулся ко мне:- Лесса, вы опять?  Что?! Я ещё и виновата?!  Я обиделась и молча пошла домой.

Вечером, после ужина, я попросила Горию и дядю о разговоре со мной. Они, оба, заинтересованно взглянули на меня, и дядя пригласил нас в кабинет. Я не стала тянуть и спросила сразу: - Гория, магистр. как вы видите моё дальнеёшее будущее? Чего  мне стоит ждать от завтрашнего бала? И, можно ли мне надеяться на свободный выбор?

Я, конечно, волновалась, и Гори успокаивающе взяла мою руку.А дядя, серьёзно посмотрев на меня, ответил: Вира, тебе уже исполнилось восемнадцать. И по закону, ты можешь определять свою судьбу самостоятельно во все вопросах, кроме наследования титула. Здесь, придётся подождать до 21 года. И то, если ты будешь учиться, то даже приняв титул, ты останешься под опекой. Моей или Гории. Но, ты должна понимать, что кроме законов, существуют традиции и обычаи. И они не преполагают полную свободу женщине, пока она не вдова и имеет старших родственников.

Поэтому, на балу, будь готова к тому, что к нам будут подходить с предложениями союзов. Этот бал - ярмарка невест. Невесты - товар, который имеют предъявить семьи. Товар нужно выгодно продать, или купить. Я понимаю, как тебе неприятно это осознавать. Но, раз ты считаешь себя взрослой и самостоятельной, ты должна оценивать информацию трезво.

Что касается свободы выбора, то разве ты не видишь этого по Гории? Разве её кто-то заставляет принять навязанное решение?. Гори - 23 года и она до сих пор не замужем.

Он вздохнул и продолжил: - Я исхожу из того, что пока вы учитесь и хотите учиться, вы можете не опасаться навязанного брака. Но, учитывайте девочки, что ваше графство - лакомый кусочек. И всегда найдутся те, кто попытается прибрать его к рукам. И самый лёгкий и быстрый путь для этого - брак с вами.

И ещё один важный вопрос я с вами, обеими, хотел обсудить. Кто из вас примет наследство? Да, наследницей считается Гория, как старшая и совершеннолетняя. Но, она ещё учиться и не замужем. Честно говоря, полную свободу управления у нас могут иметь только вдовы. И то, если это вдовы, владеющие титулами и большими состояниями, король потребует скорейшего нового брака, да ещё и порекомендует своего ставленника.

Насчёт бала же...  Здесь не стоит сильно беспокоиться. Да, попытки познакомиться и навязаться, безусловно будут. Но, вы обе, помните о том, кто вы и зачем нужны этим людям. И, если вы сами не проявите инициативы, я пока, никаких соглашений заключать не буду. И на все возможные предложения буду отвечать отказом, под предлогом вашей учёбы. Так пойдёт?

Конечно! Мы вместе с Горией подбежали к дяде и поцеловали его в щёки. Мы рады, что ты нас понимаешь. Спасибо тебе. Приговаривали мы, чмокая его через каждое слово. А Гория, лукаво улыбнувшись, заявила: - Со всоей стороны, мы одобряем твой выбор и будем рады видеть лессу Веллиэн нашей старшей родственницей. Дядя смутился и пробормотал: - Об этом ещё рано говорить. Вы ещё учитесь и не замужем.  А, я заметила, - Магистр, да как бы поздно не было. Уведут. - и мы рассемялись.

***

К балу мы готовились тщательно. Гория, хотя и не была дебютанткой, но была не замужем и поэтому в списке свободных невест значилась. Я, же, только выходила в свет. Ясно, что интерес к нам будет немалый. Гория заказала себе платье в традициях нашего королевства: с пышной многослойной юбкой, оголёнными плечами и довольно смелым вырезом. Ажурные перчатки до локтей закрывали руки. Насыщенный коралловый цвет ей удивительно шёл. Высокая сложная причёска довершала образ, но. на мой взгяд, делала Горию взрослее.

У меня платье тоже было готово давно. И, если во время пошива, я сомневалась в том как его примут, то сейчас, увидев в столице  наряды знатных дам, поняла, что мода здесь всеядна, разнообразна и никакого шока мои платья не вызовут (кроме, категорично коротких, здесь не носят подолы выше щиколотки. Однако брюки вполне допустимы).

Я выбрала тафту цвета кофе с молоком. Поскольку платье вечернее, парадное, то значит оно будет выгуливаться при искусственном свете. Поэтому - тафта, её переливы создают дополнительный эффект роскоши. А поскольку мне нужно сохранение и удержание формы наряда на весь вечер, то опять, поэтому - тафта. На этот раз, платье было отрезное по талии. Юбка скроена полусолнцем (чтобы не совсем уж в ней запутаться) и мягкими складками падала вниз. Два накрахмаленных подъюбника из жёсткой бязи, придавали ей форму колокольчика. Лиф комбинированный: глубокое, но приличное, декольте закрывалось полупрозрачной органзой, с вырезом под горло и воротником-стоечкой из тафты, расшит мелким жемчугом по линии декольте. Рукова широкие из полупрозрачной органзы, собранные у запястья на кулиску из тафты. Пояс, насыщенного шоколадного цвета украшен рисунком из жемчуга по всей длине, застёгнут на крупную брошь в виде цветка из жемчуга и мелких изумрудов.  Туфельки на среднем каблуке, насыщенного шоколадного цвета слегка видны из-под платья. На груди - жемчужное колье в несколько нитей, переплетённых сеточкой с крупным изумрудом в центре. Причёска высокая, выпускающая несколько прядей с одной стороны до плеч. Украшена шпильками с головками из жемчуга и изумрудов. На правой руке висит веер из тончайших плашек высушенного дерева, разрисован и красиво украшен (А, вот, не было у них этого. Мы с Питером сами его делали и я надеялась внедрить здесь это приспособление для дам).

Мы прибыли почти к началу. Так как вскоре появилась королевская семья и король объявил о начале сезонов и этого бала. Затем, все дебютантки, как положено, в сопровождении родственников подходили к невысокому подиуму, на котором восседала на тронах королевская чета, и представлялись им. Наша очередь подошла быстро, так как шли по знатности титула и рода. У нас род не так знатен, но графский титул давал премущества. Представляя меня, дядя упомянул расследование против Реджи. Король и королева благосклонно взглянули на меня и пожелали успехов.

Отойдя после этого к Гории, стоящей в стороне и ожидающей нас, я начала осматривать зал и гостей. Мне было интересно увидеть аристократов этого мира. Гория, вдруг встрепенулась, и двинулась к дверям, увидев кого-то. Я проследила взглядом. И заметила, как Гория поздоровалась с группой молодых людей (два парня и девушка) и они начали продвигаться к фуршетным столам. Дядя разговаривал с, рядом стоящим, мужчиной и я на какое-то время почувствовала себя одной и даже забытой. Стараясь не впадать в меланхолию, продолжила осматривать зал  Объявили первый танец. На паркет вышли король и королева. Ага, что-то вроде менуэта Торжественно и церемонно. За ними начали выстраиваться другие пары. Музыка уже звучала. И вдруг, я услышала приглашение к танцу. Повернула голову. Мама, дорогая! Это тот придурок из лавки артефактора! И он меня, похоже, не узнал. Я беспомощно оглянулпсь на дядю, пытаясь понять, что мне делать. Но, он был занят разговором и не смотрел на меня. Ну, нельзя же стоять истуканом или устраивать скандал Приняла протянутую руку и мы включились в танец. Танец этот медленный и долгий. Идеальный для незаметных разговоров и знакомства.

Вначале мы молчали. У меня и не было желания разговаривать. Проход, поворот, реверанс, смена позиции. и снова...И, когда я уже стала надеяться, что мы так и промолчим, мой партнёр заговорил: - Лесса Лекстор, позвольте называть вас по имени?

- Но, я  с вами даже не знакома!

- Это несложно исправить: граф Шерриэл Дэвис, к вашим услугам. Ну, так как, лесса Вирена, мы подружимся?

Нет, ну это - наглость несусветная. Что он, вообще о себе мнит?! Такой неотразимый, что ли?!  Молча киплю. Затем, через паузу отвечаю: Лесс Дэвис, я безусловно польщена вашим вниманием. Но, может быть, вы сразу объясните и причину оного?

- Что ж, это тоже несложно. Дело в том, лесса, что мой отец  не против получать доход с ваших рудников. И, даже, не столько доход, сколько камни. Они у вас имеют необычные свойства. Но, путь к этому лежит через брак с вами или вашей сестрой. С Горией я знаком по академии. К сожалению, с ней мы не сможем договориться.  А с вами можно попробовать. Ну, так как?

У меня дар речи пропал от такого открытого хамства и наглости. Слава богам, что я брала с собой вестника. И им же слава, что держала его в руке, когда этот придурок начал говорить. Теперь осталось отправить его дяде. Сделать это в зале несложно. Вестники в помещениях всегда получаются прозрачными из-за действующей охранной магии.

- Простите, граф, мне что-то нехорошо. Не могли бы проводить меня к дяде.

- Безусловно, лесса. Прошу вас.

Рядом с дядей уже никого не было И он уже получил вестника. так как стоял хмурый и недобро глядел на этого ненормального графа. - Слушаю. вас, лесс Девис.

- Магистр, не смотрите на меня так. Я помню про отработки по предмету,- он поднял в шутливом сдающемся жесте руку. - Я хотел бы передать вам просьбу нашей семьи о встрече.

- На предмет?

- На предмет возможной помолвки между мной и вашей племянницей, лессой Виреной.

- Хорошо, я думаю, что это можно сделать сейчас в гостевом кабинете.  Дядя обратился к слуге и нас провели в коридор с многочисленными дверьми. Мы остановились перед второй от зала. Слуга открыл дверь и пригласив проходить, оставил нас одних.

- Дядя, кто это такой? Он вчера оскорбил меня в лавке, но не узнал сегодня. Я даже разговаривать с ним не могу спокойно!

- Тихо девочка, тихо. Ты - молодец, что сдержалась. Но, дело наше нелёгкое. Эта семья - дальние родственники короля. Их владения расположены на юге и мы никогда с ними не пересекались. Шерриэл - их единственный сын. Сама видишь какой - красивый, самоуверенный, наглый. Часто бывает во дворце. Дружен с принцем, хотя тот младше. Пользуется благосклонностью короля.  Кстати, король, тоже давно присматривается к нашим рудникам. Но, достойного повода не было. Если сейчас, они настоят на помолвке, считай, что мы рудники потеряем, а они - их поделят.

Так что, нам надо сейчас очень аккуратно избежать любых обещаний и, тем более, скандалов. Будем отговариваться твоей потерей памяти и предстоящей учёбой.  Кроме того, придётся ускорять события с вашей с Киреном проблемой. Сейчас я пошлю письмо - у тебя, кстати, шкатулка с собой.- герцогу с предложением породниться. И будем ждать, что он нам ответит. А, насчёт брака, не беспокойся. Его всегда можно отложить на время.. Единственная, но очень серьёзная сложность в вашем случае, это - другое государство, причём не очень дружественное. Но, будем искать выход. А пока - улыбка и ещё раз улыбка.

Мы только успели переговорить, как вошла семья Девисов. По хозяйски заняв место за столом, граф Георг Девис внимательно осмотрел меня и обращаясь к дяде сказал: - Лесс Лекстор, я вижу ваши племянницы выросли и обе просто красавицы. У нас к вам предложение: нашему сыну и наследнику пора создавать свою семью. ему 25 лет и в этом году, вы знаете, он заканчивает академию. Ваша старшая племянница ещё будет учиться два года. А ваша младшая ещё и не поступала. Мы это учитываем. Поэтому, предлагая союз, оставляем за вами выбор невесты для Шерриэла. Вы знаете, что получит ваша семья в случае этого союза  (Головную боль она получит, подумала я).

- Граф, - медленно начал дядя. - Как вы справедливо заметили, девочки ещё не готовы к самостоятельной жизни После гибели их родителей, я поклялся в храме всех богов, заменить им отца и дать достойное образование. Как вы знаете, такие магические клятвы нарушить нельзя. Кроме того, я обещал девочкам не препятствовать  их выбору, если таковой случится.

Поэтому, чтобы не было недоразумений, я скажу сразу: пока девочки учаться, никаких договорных помолвок не будет. Но, если они сами изъявят желание и их избранники будут достойны, то наша семья даст им своё благославление.

Лекстор, вы совершаете ошибку и знаете это. Нельзя давать столько свободы маленьким девочкам.  Ведь они будут выбирать сердцем.- язвительно заметил граф,-  А умному мужчине   так легко покорить девичье сердце. Прощайте, граф. Лесса, - кивок в мою сторону, - Всего хорошего.

Уфф, какой, уж, тут бал. Но, дядя сказал, что уезжать так рано - моветон, и вообще, показатель нашей слабости. и мы остались. Но, никакого восторга я уже не ощущала и присутствовала здесь лишь по необходимости. Когда, мы с дядей вышли в зал, к нам подошла Гория и спросила, где мы были. Коротко я рассказала ей о Девисах. Упомянув также о случае в лавке.

- Вот, негодяй! Гория вспыхнула. Дядя, ты знаешь, сколько девчонок в академии плачет после "дружбы" с ним. И это - аристократки. Про простолюдинок- молчу. И ему отдать Виру?!  Меня-то он сам не возьмёт. Мы враждуем с первого курса. Такие бои устраивали. Помнишь тот случай, когда их троица вернулась с практики побитая, оборванная и голодная. Это мы постарались.

Я улыбнулась, а дядя покачал головой. Гори, Гори, взрослая же девочка. Должна уже думать о последствиях. Если бы не их связи с королевской семьёй, всё было бы проще. Ну, ничего. Что-нибудь придумаем. И мы отдались течению бала.

Гори познакомила меня со своими друзьями, которые учились с ней в академии. Лессы Марел и Найден, и лесса Хлоя. А её друга здесь не было. Они, вообще, стали реже встречаться и Гори очень переживала. Я ни о чём не спрашивала, чтобы не задеть больную тему. Их будущее теперь зависело не от неё.

Глава 17

В Тир мы вернулись за три дня до поворота года. И я сразу окунулась в хлопоты с головой. Во-первых, позвала Дарину с игрушками. Сколько есть. Она привезла их несколько холщёвых мешков и мы принялись делить их на три части. Во-вторых, оставили один мешок в замке и поручили лессе Нэвидж со служанками украсить пинель, которую установили  в холле. Показала как это делать. И как крепить гирлянды.  (пока бумажные, но на следующий год я хотела их усовершенствовать). В-третьих, взяв с собой Питера  и Мари, поехала в поместье, а Адриену и Дарине поручила украсить пинель на площади в Тире. Заодно, проверить горки и качели.

В поместье мне пришлось задержаться до следующего вечера. Я и сама соскучилась, и видела, что люди встречают меня с радостью и не могла просто развернуться и уехать. С Михелом и Мари мы украсили пинель во дворе усадьбы. Алекс и ребята из охраны (их теперь здесь стало меньше) набросали неплохую горку из снега и залили скат водой. К вечеру. она застыла и местные ребятишки с удовольствием её обновили. Договорилась с женщинами из швейной, что завтра к обеду в поместье будет праздник и приглашаются все желающие из Графского и окрестностей. Сама отправила вестника Адриену с таким же приглашением для обитателей замка.

Вечером, села думать, кто у нас здесь будет Дедом Морозом. У них такого персонажа в фольклоре не было.  Пришлось перелистать несколько местных  легенд и сказаний, чтобы выбрать подхолящего персонажа. Мне приглянулся Старый Рут, который был богом-покровителем северных земель. (вообще, здесь богов было много, главных и не очень. Примерно. как у нас в язычестве). Рут отвечал за сохранность северных земель и был известен тем, что мог исполнить одно желание своих почитателей, если хорошо попросить. Но, оказалось, что одеваться и представляться богами здесь категорически нельзя, так как боги реально существуют и могут обидеться (как мне объяснил Михел). Нам пришлось на полном серьёзе обратиться к образу Рута и разрешить нам провести праздник под его именем, а Михелу назваться его помощником. Самое интересное, что мы получили ответ в виде взметнувшегося пламени светильника у образа Рута, который находился, как и другие образы, в часовне усадьбы. Михел, сказал, что это - хороший знак и мы пошли творить дальше.

Откровенно слямзила идею костюма из нашего мира, отвела Михела к швеям и строго велела до обеда костюм приготовить. (Знаю, что мало времени, но и сложности особой нет для нескольких-то швей). Оставила им рисунок модели и распорядилась насчёт красивой ткани. Позвала Мари и попросила её подобрать ещё 2-3 шустрых и бойких помощников, хоть парней, хоть девушек и привести ко мне в кабинет, я хотела поручить им провести игры и аттракционы.  Сама села составлять, хотя бы примерный сценарий праздника.

И, вот, тут я подвисла. Хотелось, чтобы помощники были в костюмах известных персонажей фольклора. А времени уже нет  Но, и просто так их выпустить - неинтересно. Не будет праздничности. (Господи, весь школьный опыт мне в помощь!. Нередко же нам приходилась выдумывать на ходу и обходиться минимумом). Пусть будет три костюма: добродушного Лешего, хитрого Водяного и ласковой Домовушки - тех, кто помогает Руту охранять лес, воды и жильё северного края.  Ну, а поскольку настоящие костюмы мы уже не успеваем сделать, то можно нарисовать маски и сшить балахоны нужных цветов, украсив их символами леса, воды и домашнего очага. И все поймут, кто это такие. Задумано - сделано. Попросила Мари найти помощниц швеям и добавить задание. А сама прдолжила сочинять сценарий.

Теперь игры и аттракционы. И продумать надо хорошо. Потому, что это делается не только для поместья, но и для Тира. С другой стороны, перегружать праздник не стоит, люди и сами могут повеселиться. Тут, я вспомнила о руднике, Марке и подумала, что хотя и отправила им приглашение вчера, но они могут не успеть в поместье. Но, может, успеют в Тир. На руднике я объявила два праздничных дня. Всё равно, в ручье сейчас не моют: зима. А шахта у нас - одна. Люди же зимой заняты домашним ремеслом. Кто-то плетёт и ремонтирует сети, кто-то занимается конной упряжью, кто-то рыбачит. А Марк, например, набирает картины из разноцветной речной гальки, которые, кстати, приносят ему неплохой доход.

Я думала о них и вот они. Так бывает. Приехали с семьями и сразу стало шумно и людно. С помощью Михела всех удалось разместить в поместье. Марка и Ренолда я сразу запрягла в помощники. И знаете, настроение праздника уже было! Пусть, я не на Земле. И это - не наш Новый год. Но, я рада этим людям, у меня здесь есть семья. И, кажется, я уже совсем стала Вирой. Появились девчачьи замашки, реакции, эмоции. (Слава богам, осталось немного мозгов от Веры).

На следующий день, с утра, проверила как поварихи готовили сладости и угощения. А затем, мы с Мари, взяв в помощь женщин с рудника, начали собирать подарки. Пакеты были наши, графские. В каждый мы клали фрукты, конфеты, сладости и игрушку. И, обязательно, в каждый пакет-  пожелание удачи, успехов и здоровья вследующем году. Каждое пожелание было выполнено в виде открытки  (их делала Дарина, пока мы были в Андике)  А, поскольку, всё это было под благославением бога, то мы надеялись, что всё исполниться.(А, я тут поверила в богов на самом деле. Потому, что слишком много было примеров их присутствия в жизни людей этого мира).

К обеду, худо-бедно, всё было готово. Наготовили 150 штук, понятно, что для поместья это - много. Ну, ничего, будет задел для Тира. К обеду подъехали и, желающие повеселиться, из замка. Все высыпали во двор .Я вышла на крыльцо и поздравила всех с поворотом года, пожелав здоровья, успехов и удачи. Предложила позвать Рута, предупредив, что сам он не явится, но пришлёт своего помощника. Народ засмеялся и раздались возгласы: Рут..  Рут..  Появился Михел в наряде. Его не узнали, но каждый хотел дотронуться и получить удачу. И тут, нас всех поразило: хмурое до этого небо, разъяснилось. Яркий солнечный свет заискрил снег и игрушки на пинели. А на её макушке появилась огромная золочёная шишка. Все застыли в немом восхищении.  Лучшего знака расположения бога просто невозможно представить. Через мгновенье все зашевелились, засмеялись и заговорили. Общая радость охватила людей. И праздник начался. Покружили хоровод, поперетягивали канат (мужчинам очень понравилось). Попрыгали в мешках, потанцевали и попели. Ребятня каталась с горки. И все получили подарки. Такого настоящего искристого веселья я и сама не помню (хотя, мало ли у меня было праздников в школе). А, уж, люди этого мира так поворот года никогда и не праздновали.

К вечеру, веселье начало стихать Только мальчишки, вопя и толкаясь, продолжали штурмовать горку. Взрослые уже подтянулись к крыльцу, прощаться. Михел снял костюм и вышел крыльцо. Поднял руку, призывая к тишине и обратился ко мне: - Госпожа, наша дорогая госпожа Вирена! Мы очень благодарны вам за заботу о поместье и людях. Вы ещё совсем молоденькая, а уже так много для нас сделали. У людей есть работа. Они получают деньги. Все заняты. Мы продаём наши продукты и нас хвалят. На руднике теперь порядок. Страшно сказать, но если бы тогда не потеряли силы, то вряд ли бы остались в Графском. Не преживайте из-них. Вы и без магии - лучшая хозяйка. Благодарим и просим богов за вас. И он  низко поклонился мне. И это же сделали все мужчины.

У меня слёзы выступили. Вытерла их не по-графски, руками и подойдя к Михелу, обняла его А без вас, я бы ничего и не сделала. Это вы, своими руками создаёте своё благополучие. Спасибо вам за труд. И убежала  в дом. А поздно вечером, мы вернулись в замок.

***

На праздник в Тире приехали Гория и дядя с магистром Веллиэн. Все ходили в предвкушении чего-то необычного, наслушавшись рассаказов из поместья. Всем нашлось дело: кто готовил подарки, кто готовил угощения, кто украшал холл в замке и световые гирлянды во дворе замка. Оказывается, сделать световые светлячки может любой маг. надо было только протянуть бечёвки, где надо и обозначить на них место будущего светлячка. А в нужный момент, маг произносил заклинание и, вуа-ля, световая гирлянда - горит. Поэтому, пинель в Тире мы уже смогли обеспечить световой гирляндой.

К вечеру, все пошли на площадь. Горожане, заинтригованные постройками на площади и появившимся украшенным деревом, а также заинтересованные слухами, тоже приходили сюда. Но, здесь, речь и поздравления говорила Гория. И Ингвар весь вечер не отходил от неё. А помощниками выступали Михел, Марк (Леший), Дитер (Водяной) и Дарина (Домовушка). Горки и качели не простаивали. Народу здесь было гораздо больше. И здесь также с удовольствием водили ручеёк, прыгали в мешках, претягивали канат, боролись подушками на бревне. Было шумно, весело и здорово. Когда начало темнеть, Ренолд зажёг гирлянды и площадь осветилась разноцветными фонариками, усиливая ощущение праздника. А Дарина, в конце, праздника, выпустила в небо несколько фейерверков.

Начало было положено. Теперь, каждый год будет только лучше. Уставшие и довольные мы возвращались в замок. И там меня ждало письмо от Кирена. Он писал, что нет никакой возможности приехать и, видимо, до весны мы не увидимся. Что его отец ещё думает над предложением дяди и пока ничего не решил, поэтому не отвечает. Но, Кирен надеется на лучшее.

В ответ, я поздравила его открыткой с пожеланием. Подробно рассказала о наших праздниках в поместье и Тире. Написала, что очень жду нашей встречи и вложила в шкатулку  оберег на удачу в следующем году в виде золочёной шишки, какую нам подарил Рут.

Глава 18

Гория встречала меня у портала в Андике. Сопровождал меня Ирвинг, который всю дорогу ворчал, что раз я так успешно нахожу себе неприятности, то должна привыкать к охране. Я молчала. Вчера ещё договорились, что со мной останется пятёрка Дитера и будут сопровождать меня от академии до дома, по очереди.  Скрытые угрозы Девисов решили со счетов не сбрасывать. А то, действительно, мало ли каким способом можно уговорить девушку. Жить я собиралась у дяди. Нет, вначале-то подумала об академии. Но...   Ну, не люблю я совместно-общественное проживание. Не остаётся практически никакого личного пространства. А я не могу быть всё время на виду и нараспашку. Я частенько люблю задуматься, просто посидеть расслабленно, наблюдая за текущей вокруг жизнью. Ну, вот, такая я - рак. Ещё, когда сама училась, в моём родном мире, сделала попытку пожить в общежитии. Ездить из дома далеко было, метро в тот край не было (и ещё нет). Не-а. Не получилось. Помучилась-помучилась и сдалась. (Вы мне скажите, а как же другие раки?  Я им искренне сочувствую. Все пять лет они напрягают и ломают себя неимоверно).

У дяди мне нравилось уже тем, что здесь я была относительно свободна в действиях. Хочу занимаюсь, хочу отдохну, не оглядываясь на окружение. Всю необходимую канцелярию мне Гория уже купила. Мне здесь особенно ручки нравятся. Пишут нескончаемо и все имеют функцию распознавания ошибок. Магия. Гория же показала мне академию. Честно скажу, она призвела сильное впечатление. Академия занимала немаленький район города и, так же как школа в Тире, была окружена силовым барьером. Главный корпус представлял собой внушительный замок. Собственно, изначально , он замком и был. По правой стороне от замка находилось несколько общежитий, по левой стороне - хозяйственные постройки и подсобные помещения. На заднем дворе располагались несколько полигонов для тренировок (и физических, и магических). А ещё дальше начинался парк академии и оранжерея с редкими растениями. Между всеми корпусами проходили широкие, мощёные крупным камнем, дорожки. Парадное крыльцо было очень широким, занимало не меньше трети по фронтону здания, и поднималось в высоту примерно на десять ступеней (ещё не посчитала). Перед ним находилась большая площадка (наверное, для построения), также вымощенная камнем.

Внутреннее устройство академии было довольно понятным. Первый этаж заточен под массовые скопления народа. Здесь находится ректор и ректорат, огромная библиотека, столовая и зал приёмов (по школьному - актовый зал),а также многочисленные вспомогательные службы на втором плане. Дальше - ещё проще. Каждый этаж - это факультет. В центральной части каждого этажа - поточные аудитории и деканат. Адепты, с первого по пятый курс, занимаются на одном этаже, но в разных аудиториях. Если же случаются занятия совместные для разных факультетов, то аудитория будет там, где найдётся место в расписании. Исходя из этого: второй этаж занимали целители и госпиталь, третий - травники и алхимики, четвёртый -менталисты и артефактники (и тех, и других было мало), пятый - стихийники, шестой - стихийники, но с конкретной специализацией - боевики. И только некроманты занимались в отдельно стоящем здании, которое имело всё необходимое: подземные склепы и холодильные камеры, залы ритуалов и самостоятельный подземный выход за стены города к городскому кладбищу.

Занятия нашего курса проходили на первом этаже во вспомогательных аудиториях, выходящих окнами на задний двор.Таких, как я оказалось 25 человек. А, вот, здесь вопрос: человек ли?. Это у нас, на севере, жили в основном люди. Нет, мы знали о других расах, но там их представители встречались крайне редко. Здесь, же. в академии, их было достаточно. Хотя, в целом, наше королевство - это королевство людей. И соседи наши, тоже людские королевства, но в мире, кроме людей были и другие расы, которые, правда, жили далековато от нас. Но, академия наша считалась достаточно сильной, поэтому представители других рас встречались здесь не так уж редко.

Гория убежала на свои занятия. Она - стихийница, но не особо сильная. Поэтому её специализация - прогноз погоды, коррекция погоды. (А, вот, отец был сильным стихийным магом, боевиком). А я открыла дверь и вошла в свою первую учебную аудиторию этого мира.

Ну, что сказать. Скромненько. Аскетичненько. Два высоких и широких окна без штор. Два ряда столов на двух человек. Кафедра на небольшом подиуме. Демонстрационный стол. Вместо доски - экран (я бы назвала его интерактивным, судя по рассказам Гории). В аудитории несколько человек. Внимания не обращают Между собой - знакомы, это видно по тому, как они общаются.

- Доброе утро, всем, - по земной привычке приветсвую, входя в помещение. Ни одного поворота головы. Да, ладно. Переживём. Занимаю место за первым столом у окна. Жду. Постепенно помещение заполняется. Лёгкий шум от разговоров усиливается. Среди присутствующих замечаю таких же как я: отстранённых, одиноких, явно не из этой песочницы. Отвернулась к окну. Скрип соседнего стула заставляет повернуть голову.  Ого! Рядом со мной сидела просто гора мышц. Однако, гора довольно симпатичная. Высокая, светловолосая, с серо-стальными глазами и с улыбкой от уха до уха. - Микертен, можно просто Мики.

- Вирена, можно просто Вира, - в тон ответила я. И мы рассмеялись. - Ты откуда? - спросила я. - Отсюда, с боевого, просто проснулся родовой дар. Никто уж и не ждал. - И какой? - целительский. Представляешь! - А у тебя? - Ментальный. Тоже уже не ждали.  В аудиторию вошёл преподаватель и разговор пришлось прекратить. Мужчина за кафедрой представился.: - Меня зовут лесс Дилан Митчел. Я проректор подготовительных курсов. В таком составе, как сейчас,  вы будете собираться крайне редко. В основном, ваши занятия будут проходить мелкими группами, в соответствии с даром, а то и вовсе индивидуально. Они будут носить в большей степени практический характер. Проводить их будут преподаватели вашего профиля или адепты магистратуры. Старостой группы назначается лесса Вирена Лекстор. Встаньте, пожалуйста, мы с вами познакомимся. Оп-па!. Неожиданно. Встаю и поворачиваюсь лицом к аудитории. Улыбаемся и ручкой машем. Все увидели?. Садимся.- Советую всем внимательно отнестись к расписанию. Занятия проходят на разных факультетах. Со всеми вопросами - к старосте. Староста со всеми вопросами - ко мне. Мой кабинет на первом этаже, рядом с кабинетом ректора.

А теперь на этих листах отметьте свой проявившийся дар. И к нам на столы полетели небольшие листы опроса. Подпишите своё имя и подчеркните свой новый дар. - Готово? И листы послушно поплыли обратно на стол проректору. Ну, ничего себе минимализм! Ни одного лишнего слова. Ни одной пустой минутки. Супер!

Так, а теперь, стихийники встали (встало полгруппы) и пошли на свой этаж, к деканату. Вас встретят. Некроманты (встал один парень) пройдёте к вашему корпусу. вас встретят. Проректор глянул в наши листки. Артефакторов и алхимиков нет. Менталисты  и целители останьтесь здесь. У вас общее занятие. Сейчас подойдёт магистр Веллиэн и всё объяснит. Всего хорошего. И проректор стремительно вышел. Я аж позавидовала. Вот, это скорость инструтажа. Ни на минуту не усомнился, что его слушают, поняли и поняли правильно.

В аудитории нас осталось десять. И я решила проявить активность. Повернувшись к группе спросила: - Менталисты есть? Откликнулись четверо, трое парней и девушка. Улыбнулась ещё шире. Меня зовут Вирена, я из Тира, графство Лекстершир.

- Младшая графиня Лекстор? Услышала рядом с собой. И мой блондинистый сосед погасил улыбку и пристально взглянул на меня. Остальные уставились на нас, почуяв разборки.

- Да. У нас проблемы?

- Ещё не знаю, протянул он. - Но, твоя сестра задолжала мне...

- Послушай, Микертен, я не знаю, что тебе задолжала Гория и от долгов сестры отказываться не буду. Но, давай мы это решим после занятий. Трактир на площади перед академией. подойдёт?  Блондин улыбнулся чуть свободней. - " Три адепта"? Вполне.

Дверь вновь открылась и вошла магистр Веллиэн. _Добрый день, адепты. Меня зовут лесса Элина Веллиэн. Для вас - магистр Веллиэн. И она объяснила нам, почему сегодня мы вместе. Оказывается у целителей ментальные способности на уровне эмпатии есть у всех, в той или иной степени. Поэтому некоторые ментальные техники целители используют очень широко. Например, анализ ауры и приведение в порядок эмоционального фона.

- Сядьте парами, - попросила магистр. И возьмите друг друга за руки. Закройте глаза, чтобы не было лишней информации. И попытайтесь увидеть ауру визави. Мы сосредоточились. Я уже не раз проделывала такое, поэтому мне удалось сразу увидеть сине-зелёное тонкое облако вокруг Микертена. Спокоен, расслаблен, здоров, не агрессивен. Только в одном месте напряжение - грязно-серый шарик, не пульсирует, не активный. Застарелая обида. А вот Микертену было трудно. У него не получалось. И минут через десять, он начал проявлять нетерпение. Но, магистр подошла сама и посоветовала ему взять меня за запястья, чтобы чувствовать пульс и проявить ко мне больше интереса. Наконец ему это удалось и он воскликнул: - Она светло-зелёная. Магистр улыбнулась и сказала:- Вот, таким же образом, постарайтесь сейчас увидеть ауры своих одногруппников. Продолжайте. В дальнейшем, при частой практике, вы будете видеть ауры без тактильного захвата. Весь следующий час мы этим и занимались. А на перерыве, мы с Микертоном, не сговариваясь пошли вместе в столовую. За нами потянулись и остальные и такой небольшой кучкой мы и вошли.

Ну, что...  Наверное, духи этого места сразу решили расставить все точки над ё. Потому что, первым кого я увидела, был граф Шерриэл Девис, собственной персоной.

- О-о, лесса Вирена!  Как приятно вас видеть. Теперь, когда мы будем встречаться...  Но, я перебила его: - А с чего вы решили, что мы будем встречаться? Даже случайно? Специально изобрету навигатор, чтобы обходить вас десятой дорогой. (Ну, да. Я, вообще-то, далеко не белая и пушистая). Вокруг засмеялись, а мы с Миком прошли к раздаче. - Откуда ты знаешь графа? - Да, я его знать не знаю! На балу прицепился. Его родители предложили союз. А мы в открытую отказываться не можем. Сам знаешь, чьи они родственники. Вот, и отговорились нашей учёбой. Надеялись, что за это время их интересы изменятся. Но, боюсь, что нам всё-таки придётся задуматься о том, как избежать их внимания.Я вздохнула. Мы сели за столик недалеко от окна и приступили к обеду. Мик задумчиво молчал и поглядывал на меня.

- Может, ты всё-таки, скажешь, что у тебя за проблема с Горией?

- Да, никакой особой проблемы. Просто ещё на первом курсе, она обещала пойти со мной на бал первокурсников. Мы, ведь, с ней познакомились на поступлении и уже дружески общались. Я даже надеялся на большее. А она, пришла на вечер с этим Харрисом. Где только нашли друг друга. И мне даже слова не сказала. И потом вела себя,. как будто мы едва знакомы.- Он насупился.

- И ты до сих пор в обиде?

- Да, как бы уже всё прошло. Но, неприятно их видеть.

- Мик, а давай, я позову Гори в трактир с нами. И ты ей всё выскажешь и забудешь свою досаду? Ну, всяко же в жизни бывает? Или ты её любишь? - Вот, почему-то даже мысли не возникло, что нельзя лезть в личное пространство с ногами. И даже не подумала, что он не ответит мне. Какое-то безотчётное доверие Мик во мне вызывал и хотелось ему помогать.

- Да, нет. Не люблю. Я, вообще, ещё не люблю. Но, девушки мне очень часто нравятся до степени встречаться. И он заразительно улыбнулся. - Ладно, уговорила. Вызывай Гори, поговорим. И он встал из-за стола, а я продолжила есть. Не получается у меня. пока, с такой скоростью расправляться с пищей.

Следующее занятие вёл магистр Говард. Но, странное дело, меня это совершенно не волновало. Он рассказал и показал как правильно читать ауры. Я правда была уже немного знакома с этим. так как ещё дома, по совету Гории, начала читать книги по аурам (раз уж я их начала видеть). Но, многое было ещё непонятно и незнакомо. Поэтому слушала я с огромным интересом. Кто-то спросил про чтение мыслей. на что магистр ответил, что хороший менталист делает это на раз. Но, нам об этом думать рано. Ещё один вопрос был про память: как увеличить объём памяти и запомнить сразу много, например, к экзаменам. Тоже можно, ответил магистр. Зависит от состояния организма и силы дара. Дальше, весь час мы учились друг на друге читать ауры. Мы с Миком читали только друг друга и больше к нам никого не пускали. Нечего распростронять личную информацию.

После занятий, как договорились, пошли в трактир. Гория уже должна была нас ждать. И, кстати,я не сказала ей зачем вызываю. За воротами академии к нам присоеденился Дитер. Мик одобрительно поглядел на него и, похоже, они сразу приняли друг друга. К трактиру мы подошли уже общим трио.(Примерно так этот трактир изнутри выглядит).

Гория уже ждала нас, заняв столик недалеко от входа.Мы расположились за столом. Видя, что Гория никак не реагирует на присутствие Мика, я спросила шутливо: - Гория, ты знакома с Микертеном?. Она посмотрела удивлённо

- Конечно. Давно уже.

- И?

Сестра покраснела и, помолчав, резко вскинула голову, глядя прямо в глаза Мика.

- Микертен, прости. Давно надо было это сделать. Но, вначале, я и не думала, что ты будешь обижаться. А. потом, вроде и извиняться уже поздно было. Она замолчала и отвернулась в сторону.

Мик (вот, всё-таки, отличный парень) встал, подошёл к Гории и, положив ей руки на плечи, слегка встряхнул. -Да, ладно, Гори. Я уже давно всё забыл. Давайте, лучше наляжем на эти сладости, я уж за лето забыл, какие они вкусные. И, он подхватив булочку, похожую на наши заварные, целиком отправил её в рот. Потом, Мик и Дитер пили лёгкое пиво, а мы  с Горией, сдвинув стулья, обсуждали в полголоса её дела с Томасом Харрисом. Ничего хорошего там пока не получалось. Родители Томаса, по-прежнему, настаивали на браке с виконтессой. И сама девушка уже не была так категорично против. Томас из общежития съехал и вернулся домой (живут а Андике). И теперь с Горией они видятся реже. Но, Том ещё не теряет надежды договориться с родителями.

Я призадумалась. Это мы, разбалованные равноправием (пусть часто и видимым), плюнули бы на эти заморочки и поженились сами. Сами бы и содержали свою семью. А здесь, благославение родителей - не пустой звук, так как семью поддерживают боги, которым даются клятвы в храме. Пусть они формальны, но нарушать клятву богам, мало кто рискнёт.  Это не только поддержка рода, в случае нужды. Это и - финансовая обеспеченность новой семьи. И передача и наследование титула и привелегий. И отказаться от всего этого, стать изгоем (никто из родственников не поддержит, никто из знакомых в доме не примет), начать жизнь наёмного работника, сможет далеко не каждый, если только ради великой любви. А, есть ли она тут, в случае с Горией?

С другой стороны, ведь Том не отказывается от Гори. Он пока просто не видит выхода и тоже переживает. Да, дела...  Так ничего и не решив, мы с Дитером пошли домой, а Мик с Горией - в академию.

***

Постепенно я привыкла и к Андике, и к академии, и к занятиям. Всё вошло в свою колею и упорядочилось. Я уже довольно уверенно читала ауры без того, чтобы дотрагиваться до человека. Неплохо разбиралась с причинами болезненных состояний (всё-таки, даже уровень школьного учебника биологии давал немало для знания человеческого тела.Да, и курсы общей и возрастной физиологии в универе, не пропали зря). Но, я ещё плохо различала ложь (если уж она совсем не прикрытая) и плохо понимала эмоции (только самые яркие). Конечно, я не отчаивалась и работала со всем старанием. С Миком мы стали друзьями. Он перезнакомил меня с ребятами из своей группы. И теперь обедала я всегда с боевиками. Если у кого и было желание меня задеть, то оно пропадало при виде такой компании.

Однако, никуда не делся и граф Девис. Мы, время от времени, встречались с ним в разных местах академии, но он больше не делал попыток заговорить со мной, тем более, что я никогда не ходила одна. Но, всё решил случай. Я шла в библиотеку. И, что бывает очень редко, шла одна. В переходе никого не было, так как шли занятия, а у нас было "окно". Вдруг, меня сзади обхватила рука, вторая зажала рот и меня затащили в пустую аудиторию, связав заклинанием недвижимости и молчания. Ну, кто бы сомневался - граф Девис.

- Не дёргайся и не сверкай глазами. Пока я только хочу поговорить. Я, знаешь ли, тоже не в восторге от нашего возможного брака. И даже чувствую себя жертвой: прожить всю жизнь с женщиной, которой противен.-  не лучшая доля И не так уж богаты ваши рудники, чтобы стоило копья ломать. Поэтому, предлагаю тебе заключить союз. Ты соглашаешься на помолвку. Сама знаешь, что если в течение года, после её заключения, мы не поженимся, то она считается расторгнутой. Но, вот почему мы можем не пожениться, это уже твоя проблема. И учти, открыто я тебе изменять не намерен.

 - Орать не будешь - освобожу. Я закрыла глаза. Девис снял заклинание.

- А твоя какая выгода? Почему предлагаешь помощь? хрипло спросила я.

- Очень простая. Я отвяжусь от ненужной мне женщины, то есть тебя. И отец отвяжется от меня.

Задело. Честно скажу задело такое отношение ко мне. Но, подавив ответную язвительность (дело важне, чем гонор), я предложила: - Слушай, Шериэл, а если мы  найдём тебе более выгодную партию? Выгодную и политическом плане, и в финансовом. Твой отец клюнет на это?.

Он изумлённо вскинул брови. - Ну, у тебя и идеи! Да, где ты найдёшь такую?! Ну, а если! - азартно воскликнула я. - Ты сам-то не против будешь? Тебе же, как я поняла, чувства пофиг.

- Чувства...  ты странная. Но, да. Я соглашусь.

- Тогда, давай так: до весны вопрос помолвки всё равно закрыт. И твоему отцу так и сказали. И мы с тобой ни о чём таком объявлять не будем. Но, будем искать тебе достойную партию. Идёт?

- Идёт, но учти, если не найдём, то наш брак будет почти неизбежен. Кроме отца, в нём заинтересован ещё и король. Так что, старайся, детка.

Примчавшись в этот день домой, я спешно отправила письмо Кирену, изложив полностью свой разговор с графом. И стала ждать дядю и Горию, которые должны были прийти позднее. Сама же, не теряя времени , разложила карты и справочники династий. Я искала свободных принцесс, на худой конец, герцогинь и графинь, если не у нас, то в соседних государствах.

Дядя и Гория подошли, когда уже, наползавшись по карте и изучив не только приграничные государства, но их герцогства и графства, я сидела с ногами на диване в кабинете и перелистывала уже второй династический справочник. Увидев моё лицо, Гори рассмеялась, дядя тоже улыбнулся. - Как успехи, дорогая сваха?.

- Вам смешно, да?! У всех только мальчики! А, если есть девочки, то либо уже замужем, либо ещё малы.

- И мы далеко не единственные охотники за девочками. Такая информация отслеживается с их рождения, - заметил дядя. Но, я, пожалуй, смогу подсказать тебе направление поисков. Однако, результат...  боюсь, будет недостижим. И дядя показал ручкой место на карте. Я пригляделась. Эламия. Столица - Токита. Король - Картер Сильный. Две жены, старшая и младшая Три сына и четыре дочери.  - И в чём подвох?

Дядя вздохнул. Он любит своих детей, как и я вас. И разрешил им выбирать спутника сердцем. Женат, пока, один сын. - старший. Дочери  - ни одна. Хотя старшей уже 24 года.

- Портреты их есть,?

- Да, в справочнике посмотри. Между прочим, в них. абсолютно,  достоверная информация. так как они заверяются магией. Считается позором и преступлением представлять для них неверные сведения. Магия всё равно распознает. Такие справочники есть во всех аристократических семьях.

- Так и мы там есть?!

- Конечно. Полюбуйся, как-нибудь.

- Ух, ты! А я и не задумывалась. Выходит, о нас все всё знают?

- Ну, не все. И не всё, - дядя потрепал меня по макушке. - Но, достаточно много.

- Дядя, что-то я подзабыла.. А бывают ли у нас такие мероприятия, на которые могут приезжать и графы, и короли без приглашений и предупреждений?

-Хм, а ты права, Вира. Понял твою мысль и - да- есть такой день в году. Раньше, счёт лет в нашем мире вёлся от дня летнего поворота года.Говорят, что в те времена, боги ещё ходили среди нас. Но, потом, войны и разрушения изменили наш мир. И новые люди приняли новый счёт лет. Теперь по зимнему повороту года. Однако, в легендах и сказаниях, в памяти людей старый праздник ещё жив. И люди празднуют его ежегодно. Жгут костры, всю ночь веселятся, выбирают себе пару И пара, выбранная в этот день считается дарованной богами. Если, двое в этот день и эту ночь, нашли друг друга и не расстались до рассвета, то разлучать их насильно нельзя, так как это значит пойти против богов.

Но, сейчас, в городах, это уже не так часто происходит. Изменился мир, изменились и люди. И мало кто помнит о дарах богов. А найти свою пару, это - дар. Однако, в деревнях и по сей день именно так и создаются семьи. Потом, они конечно проходят ритуал в храмах, как положено. Хорошая идея, Вира. Но, боги непредсказуемы. Уверена ли ты в своей паре? Поддержат ли вас боги? Мы можем верить в это или нет. Но, это - факт. Выбор здесь осуществляют боги. И он всегда верен. Потому что боги видят суть. Но, это касается только тех, кто хочет найти пару. Все остальные просто веселятся. Ну, как?

- Будем думать. есть некоторые соображения.

Глава 19

Занятия в академии продолжались. Постепенно я осваивала приёмы работы со своим даром. Видела и читала ауры я уже сносно. Даже эмоциональный фон уже начала понимать и различать. Обида, злость, гнев, радость, влюблённость, сексуальное влечение - всё имело свою окраску и концентрировалось в разных участках головного мозга. И мне было интересно теперь видеть у людей не только внешние реакции, но и то, что они не хотят показывать. Однако, магистр Говард нас сразу предупредил, что читать эмоции людей, как и мысли, без их разрешения строго запрещено. Это входит в понятие ментальной этики и по окончании курсов мы все принесём магическую клятву о ненасении вреда разумным. И эта клятва не даст нам без разрешения заглядывать в чужое сознание. А, пока, мы тренировались друг на друге, конечно, со взаимного разрешения. Мы с Миком изучали только друг друга и, может быть, поэтому сдружились очень близко.

Мы занимались уже почти два месяца, и вот, в один из дней магистр Говард сказал, что пришло время попробовать читать мысли и мыслеобразы. Но, прежде, чем это делать, мы должны научиться ставить щиты на наше сознание и подсознание. Те, кто не будет прилагать усилий, рискует тем, что его одногруппники узнают о нём слишком много, добавил магистр.

- А, как же, простые люди, не маги? - спросил кто-то.

- Именно, ответил магистр, - Простые люди, не маги открыты для менталиста как книга. Но, обычно, те кому позволяют средства, имеют амулеты и артефакты ментальной защиты. А, почти все аристократы, имеют ментальный блок на сознании, вскрыть который может только очень сильный маг-менталист, как и поставить его. И это - дорогое удовольствие. Поэтому, дополнительно, многие маги и аристократы, носят крупные камни, усиливающие ментальную защиту.

В общем, серьёзное это дело - менталистика, сделала я вывод для себя. А ставить блок для меня оказалось несложно. Магистр попросил для начала представить, что мы скрываемся от преследования и надо отсидеться за стенами укрепления. А он попробует нас догнать и обнаружить. Каждого. Ну, я и представила...  монолитную железобетонную стену до неба толщиной с метр. И сижу за ней спокойненько. Закрыв глазки. Пока меня не начали теребить за руки, шлёпать по щекам и что-то орать в ухо голосом Мика.

Открыла глаза, вопрошающе глядя на орущего. А он облегчённо вздохнул и изрёк: - Ну, ты даёшь, малая! Это же надо было так закуклиться, что чуть себя не потеряла.

А магистр подошёл, внимательно посмотрел на меня и спросил: - Как ты себя чувсивуешь, Вира?

- Нормально я себя чувствую. А, что случилось-то?!

- Дело в том, дорогая лесса, что я несколько минут не мог достучаться до вашего сознания, вообще. Как будто вас здесь и не было. Пустое место. Хотя, глазами мы вас прекрасно видим.

- Вот, уважаемые адепты, - обратился он к группе, - что значит закрыться полностью. И, если бы сейчас на Вирене был ещё амулет невидимости, мы бы её и не увидели.А теперь, вернёмся к занятиям. А. ты, Вира, попробуй создать разные степени защиты, от лёгких до сильных. Думаю, что если ты будешь представлять защиту блоками или гибкой стеной, то эффект будет не хуже.

Мы продолжили. И теперь я представляла стену из кирпичей, , блоков. Пыталась её растягивать или сжимать. это отнимало много сил. и к концу занятия я чувствовала себя как выжатый лимон.

Но, сегодня мне надо было обязательно встретиться с Девисом и обговорить новые обстоятельсва.. Дело в том, что я, всё-таки, начала набрасывать примерный план действий, который может привести нас к решению проблемы. и мне нужно было заручиться, если не поддержкой, то, хотя бы, обещанием не мешать. В крайнем случае, возьму с него магическую клятву молчания. И я послала ему вестника с предложением встретиться после занятий в парке академии.

После последнего разговора, я почему-то стала меньше его опасаться. Наверное, когда люди полностью раскрывают своё отношение, то страх неизвестности уходит и можно уже как-то строить и прогнозировать дальнейшее общение (если необходимо). Мне было необходимо и я, задвинув неприязнь, настроилась на деловое общение.

Шерриэл ждал меня недалеко от полигона, в начале парка. - Ну, что ты ещё придумала?

- Почему сразу придумала?!

- Да, потому, что иначе ты бы меня не приглашала,- рассмеялся он.

Я тоже невольно улыбнулась. - Тогда слушай. И я начала излагать ему идею организации праздника на землях нашего графства. Под предлогом возрождения традиций и принесении благодарности Руту за помощь и благославение нашего края. (Я ему не стала говорить, что под этим предлогом мы вновь "откроем" залежи серебра и меди и сдадим их в аренду короне). Поэтому, присутствие нашей королевской семьи на празднике будет оправдано. Присутствие же других высокопоставленных лиц, будет целиком зависеть от их доброй воли. Но. я собиралась этой воле помочь определиться, написав всем наследникам частные письма с предложением праздничной встречи. И организацией традиционных летних встреч на празднике поворота лета.

Шерриэл только головой недоверчиво покачивал, пока я ему всё это объясняла. И совсем удивился, когда я начала рассказывать о даре богов в виде нахождения своей пары. Причём, что чувство будет взаимно - боги гарантируют. А также гарантируют поддержку этой семьи и рода. Ещё, я рассказала о принцессах королевства Эламия, и Девис был сражён окончательно.

- Мелкая, это же огромная работа.?!  Когда успела-то?!

- Жить захочешь - не то ещё успеешь, - ответила я. - Ну, что? Не мешаешь?

- Ты, знаешь...  Не только не мешаю, но даже помогаю, если смогу и в чём смогу. Самому интересно стало, как ты выкрутишься и что получится. - При других обстоятельствах мы могли бы и подружиться.

- Ну, это вряд ли. С такими отмороженными эгоистами я обычно не связываюсь, - хищно улыбнулась в ответ. Значит, если что - связь вестниками и молчок. А, чтобы я не переживала, ты мне сейчас дашь клятву молчания. И я не раздумывая полоснула небольшим кинжалом, который всегда носила на поясе, по левой руке, молчаливо предлагая Девису сделать то же. Он своим кинжалом порезал себе руку и протянул её ко мне. Мы приложили раны, чтобы кровь смешалась и Девис произнёс клятву молчания. Всё Теперь он, не сможет никому о нашем разговоре рассказать.

Дома же, я приготовилась к серьёзному разговору с Горией и дядей. Мне придётся убедить их сделать невозможное. И главная задача - разговор с королём о рудниках, должна была лечь на дядю. Согласится ли он? И как король отреагирует на идею такого праздника? Не слишком ли сложную задачу ты хочешь решить, Верочка, ради своей любви? Или отступиться? Ну, раз все обстоятельства против? Плыть по течению, как Том и Гория? Нет, наверное, тоже не получится. У меня дурацкий характер: создавать себе трудности, а потом их героически преодолевать. Эхх. Ничего Прорвёмся. Ну, короли, ну герцоги, ну графы..  НО, они же - тоже люди!!  И ничто человеческое им не чуждо.

***

Вечером, объясняя родным свои задумки, я упирала на то, что Рут, ведь, благословил наши земли. Это - правда, и это все видели. К нам в поместье даже стали приходить крестьяне из окрестных сёл, чтобы в часовне нашего села попросить у Рута удачи. (Сама, когда узнала об этом, в шоке была. А, Лекс, который мне и рассказал, ещё долго смеялся, вспоминая одного деда, который просил удачу поимённо для всех своих родственников, кроме матери своей невестки).

Потом, я предложила дяде , красиво оформить нашу идею и на очередном королевском приёме, который проводится раз в месяц, доложить королю о найденном, после благословения Рута, руднике и о нашем желании провести в честь этого праздник, посвящённый Руту и другим богам, возродить древнюю традицию и показать народу, что аристократы тоже чтут память предков. А, поскольку, рудник нам самим не поднять, то предлагаем его королевской казне в аренду по такой-то цене.

Кроме того, используя знания своего мира, я предположила, и не без основания,  что земли и нашего графства, и герцога Тейлора исследованы недостаточно. В таких местах, где залежи россыпью, одна -две шахты, или один- два шурфа погоды не делают. Надо исследовать ручей  и прилегающую местность полностью. Кроме того, в северных ручьях. обычно возможны месторождения речного жемчуга. Да, он - мелкий, неровный и менее ценный, чем морской. Но, это - тоже жемчуг.  Жемчужница Маргаритана водится там, где есть лосёсовые, так как в начале, личинка моллюска цепляется к жабрам рыб,а достигнув определённого размера, падает на дно и проводит остальную жизнь без движения.      речной жемчуг.

Я, как могла, старалась убедить дядю попробовать договориться с королём.А про возможный жемчуг и камни, даже не упоминать. В0-первых, неизвестно ещё, а во-вторых, незачем, самим мало будет.

Всё. Я выдохлась и замолчала. Это всё, что я смогла придумать для семьи, для графства, для нас с Киреном.

Дядя помолчал, а потом вздохнув сказал: - Вира, вопрос очень серьёзный Если мы сейчас начнём такую деятельность, то это привлечёт к нам внимание придворных  интриганов. Сейчас наша семья незаметна. Не участвует ни в каких коалициях. И нас не трогают. Но, стоит нам выделиться и привлечь внимание короля, как мы окажемся под прицелом интриг. Надо очень серьёзно подумать, девочка. Надеюсь, ты на меня не в обиде. И дядя, погладив меня по голове, вышел из кабинета. А, Гори, наоборот, подсела ко мне поближе и, обняв за талию, сказала: - Вирочка, мне кажется, что из нас двоих старшая - ты, я уже говорила. Но, сейчас я думаю, что ты ещё умнее и деловитее.- Она вздохнула, - Как ты, вообще, до всего этого додумалась. А твой Кирен достоин таких усилий?

Я помолчала, а потом ответила: - Знаешь, дело даже не в Кирене. Дело во мне. Это у меня есть шанс. Только шанс, маленькая возможность. Что-то сделать, для нас двоих. У него такого шанса нет. Так, неужели я буду сидеть и ждать у моря погоды. Пусть, даже, боги будут против. И Кирен - не моя пара. Но, я буду знать, что сделала, всё что могла, чтобы потом не жалеть об упущенном шансе. Что можно было...  да я побоялась.

***

На следующий день, в академии, мы с Миком, вперив глаза друг в друга, пытались пройти щиты. Но, как бы мы не надували щёки, у нас ничего не получалось. Магистр прервал нас и посоветовал не щёки надувать, а мысленно представить, что мы хотим пройти потихиньку туда, куда нас не пускают. А мы ищем лазейку. Теперь, мы прощупывали щиты друг друга и пробовали их на прочность потихоньку.

У меня получилось первой. И я увидела, как Миг, отбивая удар шпаги, слегка подался вперёд, и тут же получил ранение наискось. Так вот, откуда у него шрам на шее. НО, видение быстро закрылось и передо мной опять была зелёная стена. Кстати, почему зелёная.Спросить у магистра. И это была последняя мысль, потому что я потеряла сознание.

Очнулась я уже у целителей. Магистр Веллиэн опять диагностировала у меня переутомление. И рекомендовала  снизить учебную нагрузку и интенсивность практических занятий.  Мик, который считал себя виноватым в моём состоянии, вызвался довезти меня до дома. Они, вообще, с Дитером сдружились и часто пропадали вместе, так что этот порыв у Дитера неприятия не вызвал. А, вот, предложение Шерриэла, который непонятно как тут оказался, предоствить своего домашнего лекаря, было отвергнуто сходу.  Не объясняя даже, что сами найдём, если надо. Однако, магистр Веллиэн, тоже посоветовала, если есть возможность, приставить ко мне, если не лекаря, то сиделку обязательно. Чтобы, как она выразилась, соблюдать режим восстановления.

Таким образом, минимум три дня я должна была провести в постели и под опекой. А меня это даже устроило. Я собиралась вплотную заняться изучением древних традиций и разработкой дальнейших планов, хотя и не знала ещё о решении дяди.

Утром, лесса Ева Харпер, которую пригласили для меня на тири дня, нашла меня в библиотеке и была этим крайне недовольна. Под её укоризненным взглядом, я прошла в обеденный зал, и в абсолютном одиночестве, позавтракала какой-то кашей. Вместо нормальной яичницы с мясом, к которой мы все привыкли.

Потом, меня вежливо попросили вернуться в кровать и немного поспать перед обедом. О-бал-деть режим. Но, открыто спорить я не стала, понимая, что человек просто исполняет свою работу. Значит, о смягчении режима надо говорить с магистром Веллиэн, которая обещала зайти вечером. а, пока, ладно уж, поспим.

Глава 20

А вечером, мне пришло официальное приглашение от герцога Итона Тейлора с предложением посетить герцогство в рамках добрососедского визита и принять участие в первом весеннем балу.  Весеннем?!  Уже?!Честно говоря, и испытала лёгкий шок. Во-первых, меня приглашал в гости герцог. Во-вторых, уже, оказывается, весна. В-третьих, я увижу Кирена   Даже, растерялась, что вперёд делать: письма писать или бежать уже платья шить.

Конечно, я пошла к Гории. Предложение было не только на меня, но и на то количество сопровождающих, которое я сочту нужным. Однако имена дяди и Гории стояли после моего, думаю не случайно.

- Гори, а почему я ничего не помню про эти сезонные балы?.

- Ну, вначале ты была маленькая. Потом родители погибли, было не балов. Потом я уехала учиться и приезжала только на лето. А, вообще-то, такие званые балы дают только в начале сезона. Например, первый зимний бал в королевсклм дворце, это всегда - бал дебютанток. Первый весенний, проводит королева и её фрейлины для первых в этом году помолвленных пар. Первый летний -проводит королева мать для знатных вдов и зрелых незамужних девиц. Первый осенний  - проводит столичная ратуша и на нём, единственном, можно встретить представителей не только аристократии, но и богатых торговцев и ремесленников.

Вообще-то, каждый аристократический род имеет свои традиции балов. У нас, при жизни родителей, на балах  всегда были не только аристократы. Потому что, в графстве много военных. Правда они все в крепостях, но надо же и им иметь праздники и быть в свете, хоть иногда.

- Так мы, что?!  Всех этих людей, которые от нас зависят, получается сейчас бросили?!.

- Ну, совсем-то, не бросили. Жалованье платим. Выезжать самостоятельно они могут. Но,- да, - нашего внимания, наверное, не хватает теперь. Всё-таки, опекун, какой бы хороший не был, это - не хозяин. А хозяин, на то и хозяин, чтобы помнить обо всём.

- Да, Гория....  Вот, это ты меня сейчас поразила...  И теперь, я понимаю, почему в поместье все так радовались моему желанию порядка.

- Конечно, - Гория усмехнулась, - в них встрепенулась надежда. Они увидели в тебе молодую хозяйку. Тем более, ты на отца очень похожа и характером, и внешне. Всё-таки, столько лет поместье, усадьба, да и графство без должного присмотра. Люди устали от неуверенности.

- Но, Гория!!  Раз ты всё понимаешь, почему не делаешь?!

- Понимать, - вздохнула Гория, - это - одно. А делать, это - совсем другое. Здесь нужен характер, желание, умение работать с людьми. Ничем из этого я не обладаю и не хочу заниматься даже временно. Ты не представляешь, как я была рада, когда ты осталась в поместье. Скорей бы ты выросла!  И я, и дядя вздохнём спокойнее. У него, хотя и нет своей земли, но он - магистр. Учёный. И ему пришлось отложить многие свои исследования, чтобы выростить нас, хотя бы до возраста дебютанток.  Понимаешь, теперь, как мы рады, что в тебе есть необходимые качества для управления. Тебе не хватает только возраста.

Да, я многое поняла из этого короткого разговора. Но, теперь, своё будущее рассматривала с совсем другого ракурса. Поэтому, эти две, оставшиеся до бала, недели я хотела отдать занятиям и, хотя бы, минимально освоить чтение мыслей. А, потом, вернуться в наш замок. Лучше, я осенью или даже через год (кто меня торопит) поступлю в академию, а сейчас займусь делами. Способности, конечно, важны, но кроме минимальных знаний мне сейчас ничего не дадут. А наши дела мне кажутся важнее. Я и сама чувствовала, что бросила всё на середине . Так не годится.

На следующий день, с утра, я торчала под дверью кабинета проректора и придумывала, как объяснить свой отказ от курсов. Лесс Митчел появился минута в минуту и увидев меня, вскинул бровь: - Лесса? Входите, - пригласил он, уже находясь в кабинете. - Садитесь. С чем пришли?

- Доброе утро, лесс Митчел. Я не хочу врать, поэтому скажу прямо. Мне надо прервать курсы и вернуться домой. Но, я понимаю важность этих занятий и согласна заниматься до первого дня весны. Но, не более.

Проректор откинулся на стуле и внимательно посмотрел на меня. Что ж, лесса, вы меня удивили. Обычно, молодые барышни, прямо рвутся в академию. Он побарабанил пальцами по столу. Даже не знаю, что с вами делать. С одной стороны, курсы всего лишь ознакомительные. И призваны научить пользоваться своим даром в минимальной степени. Хотя бы не пугаться его. И ваши преподаватели вас хвалят. С другой стороны, я наслышан о проблемах вашего графства. Всё-таки, магистр Лекстор, работает в академии очень давно. И, если он мне и не друг, то хороший приятель - точно. И мне известно о его заботах и надеждах. Он ещё немного помолчал.- А давайте-ка, пригласим магистра. Чувствую я, что он не в курсе событий. Я прав? - и магистр весело подмигнул мне. А я охнула про себя. Точно. Дяде-то ничего не сказала.

Так, в молчании, мы и просидели несколько минут, пока не подошёл магистр Лекстор. - Дилан. - Дамир. они поприветствовали друг друга кивками.

- Вот, ваша племянница Дамир, желает закончить обучение на курсах. Как я понимаю, до осени, лесса? До поступления в академию?

- Не могу сказать точно, но предположительно так, лесс Митчел.

- А как же, чтение, Вира? Ты же хотела?

- Дядя, ещё две недели я буду здесь и насколько смогу, настолько и познакомлюсь с чтением. Если что, я всегда смогу прийти порталом в академию за консультацией.

Я умоляюще и в то же время требовательно, взглянула на магистров. Ну, должны же они понять!

- Ну, хорошо!

- Ну, хорошо! - Сказали одновременно магистры и улыбнулись.

- Но, на консультации, лесса, вы будите приходить не по желанию, а по расписанию один раз в неделю, - добавил проректор.

А я согласна. Я, абсолютно, согласна. И улыбаясь, во весь рот, я покинула кабинет.

И события опять ускорились. Я ответила герцогу, что наша семья прибудет в ссоставе шести человек (кроме меня, Гории и дяди, ещё - Мари, Ирвинг и Адриен. Такое же сообщение отправила Ирвингу и Адриену. Они лессы и им не только по службе, но и просто по человечески будет интересно побывать в герцогстве.

Оставшиеся дни в академии были заполнены занятиями. Мик, когда узнал, что я скоро уеду, аж расстроился. Но, я его успокоила тем, что буду обязательно писать. А на следующий год приеду поступать. Девиса я в эти дни не видела, но, естественно, не горевала об этом.

К весеннему балу, за день, я вернулась в Тир. Хорошо, что у меня было ещё платье, в котором я не выходила в свет.   К нему прилагались длинные перчатки кремого цвета. А из украшений - жемчужное ожерелье и длинными концами сзади. И жемчужная диадема.

Мари, которая тоже соскучилась по мне, щебетала обо всём, делая мне высокую причёску. один локон которой всё же выпускался на свободу. Диадему, она укрепила так, что центральная висячая бусина опускалась   почти на лоб.

Перемещаться нам пришлось от ратуши, так как в замке портала не было. С собой брали только необходимые личные вещи  и платья. А, вот, в Брюсте мы вышли прямо в холле герцогского замка. Нас встречал Кирен. Он поздоровался со всеми, а меня бережно взял под руку, предложив нам пройти в кабинет герцога. Мы прибыли прямо к началу бала, поэтому пройти в предоставленные покои не успевали. Но, Кирен приставил к нашим сопровождающим слуг, которые и развели их по местам.

Герцог и герцогиня встретили нас очень радушно. Посетовали, что хотя мы и соседи, но видимся редко. Но, эти два дня, они надеются, положат начало новым традициям. Два дня? Я думала, мы сразу после бала уйдём.   Но, для меня даже лучше. Я собиралась поговорить с герцогом об очень важных вещах . (Нет, не о помолвке. А о разведке недр).

После приветствия, герцог представил нам свою жену: - герцогиня Аманда Тейлор, хозяйка замка и окрестностей. Герцогиня-  очень миловидная, невысокая, немного пухленькая женщина, мило засмущалась и с улыбкой предложила уже пройти в зал, ведь гости ждут. Герцог предложил руку Гории, дядя обратился к герцогине, а меня подхватил под руку Кирен. И так мы вошли в зал под речитатив церемонимейстера: герцог и герцогиня Тейлор и их гости граф Лекстор и графини Лекстор.

Наступила тишина и взоры присутствующих обратились в нашу сторону. А, ведь, далеко не все они доброжелательны, вдруг заметила я. Надо быть осторожнее. Но, герцог подал знак и музыка вновь зазвучала. Теми же парами, что вошли, мы и начали танец открытия бала - менуэт. Мы с Киреном шли третьей парой. и я умудрилась заметить злобный взгляд белокурой красавицы, которым она не скрываясь одарила меня. О-о-о!  Какие сильные эмоции. Надо узнать о девушке поподробнее. .

А сейчас - танец. Танец и Кирен. Он вёл бережно, но уверенно Это не вальс, и не танго, где партнёры близко касаются друг друга. Но, и здесь руки говорят за нас то, что мы не можем сказать вслух. Вот его рука бережно сжимает мою в лёгком захвате, во время поворота. Вот, его пальцы нежно поглаживают мои во время прохода, а его глаза говорят мне как они скучали, Вот, его рука ложится мне на талию и опаляет меня жаром. А глаза...  ах, какие это глаза...  (Верочка, ты совсем пропала). Я и сама не могу оторвать взгляда от Кирена. И сама спрашиваю его глазами, правильно ли я его понимаю. Не обманываюсь ли я. Мы, кажется забыли, что не одни в зале. Но, музыка стихла и пары расходятся. И мы тоже отходим в сторону. Кирен подвёл меня к фуршетным столам и мы оба взяли по бокалу вина.

- Вира...  я рад тебя видеть. Долго уговаривал отца пригласить вас. Неожиданно помогла матушка. Сказала, что неплохо бы узнать соседей поближе. А в таких вопросах, отец ей никогда не отказывает. Он машинально взял мою руку и начал её поглаживать  Я скучал, хорошая моя...  Скучал по моему маленькому воробышку...У меня замерло всё внутри. Хотелось прижаться к нему, раствориться в нём, обнять и не отпускать... Но, мы могли только смотреть друг другу в глаза и обещать всё глазами... Эмоции переполняли меня и я чувствовала и видела ответные эмоции Кирена.

- Кирен, ты не познакомишь меня с твоей спутницей? - раздалось рядом с нами. Мы обернулись. Возле нас, покачивая бокалом с вином, стояла та самая блондинка, которая так яростно прожигала меня взглядом.

- А, Тилли. Познакомьтесь: графиня Вирена Лекстор - баронесса Тилия Брок, матушкина воспитанница.

- Да, мы с Киреном росли вместе и долгое время он называл меня своей невестой, - невинно улыбнулась эта интриганка. Она, что думала, что я после этих слов развернусь и уйду. А, вот, ошибочка вышла. Кирен, же, обнял меня за талию притянул к себе и только потом ответил возмущённо: -Тилли, мне было десять лет, а тебе пять. Не кажется ли тебе, что многое изменилось? Да, и матушка говорила, что уже нашла тебе жениха и ты непротив.

- Непротив. А, что мне остаётся, - злобно проворчала та. У меня же нет рудников, как у некоторых, да и магического дара тоже. она резко развернулась и отошла от нас.

- Прости её. Она совсем неплохая. Не знаю, что на неё нашло.

Угу. Зато я знаю, но говорить ничего не буду. Пока. Такой чёрной откровенной зависти и злобы я ещё не видела. И, ладно бы ко мне, а то ведь и к своим покровителям, которые её с детсва воспитывали, тоже.

Мы ещё с Киреном не раз выходили танцевать. Среди гостей я видела и Горию, и дядю, и Ирвинга с Адриеном. Но, никто из них ко мне не подходил и не отвлекал от Кирена. Его родители тоже нас не беспокоили. Все как-будто сговорились дать нам время побыть вместе. Мы же, весь вечер держались за руки, или Кирен обнимал меня за талию и разговаривали обо всём, рассказывая подробности и мелочи, смеясь, сочувствуя и возмущаясь. Я - об академии, даре и попытках научиться чему-то. Он - о герцогстве (оказывается, Кирен возглавляет службу безопасности, как у нас Ирвинг. Только у него масштаб побольше), о  наборе новобранцев, об их учёбе и своих тренировках.  И тут я не к месту вспомнила Девиса и рассказала об их предложении союза. Как Кирен взвился. Вытянулся как струна. Взгляд холодный, требовательный. - Что вы ответили. Я не стала нагнетать ситуацию и ответила честно. - Ничего. Предложили подождать и не обременять друг друга обязательствами.  Кирен облегчённо вздохнул, и притянул меня ближе. - Я боюсь потерять тебя, девочка. И мы притихли, прижавшись к друг другу, испытывая нежность и невыразимое желание быть рядом.

Но, вот объявили завершение бала. Расходимся. До завтра. И я попросила Кирена договориться с герцогом о встрече, так как у меня к нему серьёзный разговор. Кирен, если и удивился, то ничего не сказал и обещал всё уладить.

Утром после завтрака, герцог вопросительно взглянув на меня, пригласил нас с дядей в кабинет.  Я шла и пыталась найти доводы в пользу своих предложений, но потом отбросила эти попытки и решила положиться на удачу. Вечером, я рассказала дяде о своих преположениях о наличии месторождений не только на нашей земле, но и на земле герцога. А также о возможном наличии жемчуга в ручьях, впадающих в Ренку. Причём, ссылалась, конечно, не на свои земные знания, а на якобы, прочитанные мною записки магистра Лоуренса, известного мага и путешественника этого мира. Которые на самом деле упоминали о таких фактах, но не в наших землях. Дядя согласился, что такие залежи вполне возможны. И считал, что - да, - герцога о таких возможностях надо поставиь в известность. и посоветовал, в качестве аргумента открыть секрет серебрянного месторождения. и, вот, теперь, я думала, а, что, если герцог не поверит.

В кабинете, я первым делом спросила карту. Удивлённо взглянув, герцог кивнул Кирену и тот достал из шкафа и развернул на столе большую карту герцогства и соседних земель. Я пригласила всех подойти и начала:

- Смотрите, лессы. Это - граница наших земель. Здесь, на ручье наши рудники. Сколько до ваших границ отсюда, уважаемый лесс? Герцог понятливо кивнул: - Полдня пути.  А теперь, посмотрите, вот здесь, вы должны помнить это место мы нашли залежи серебра...  Сколько здесь до вас пути?. Герцог внимательно изучал взглядом карту. Я вновь прервала его. Лесс Тейлор, я уверена, что и наши, и ваши земли недообследованы. Ручей, имеющий выходы камней, уходит на вашу территорию. Я, больше, чем уверена, что подобные россыпи есть и на вашей территории. Местность наша гористая. Причём, горы старые. значит, любые месторождения будут неглубоки. Нужно только тщательно поискать. Нанять магов земли, взять с них клятву молчания на время поисков, и летом снарядить серьёзную экспедицию. Мы, на своей земле это сделаем обязательно. Кроме того, я не сказала о жемчуге. Речном жемчуге. Он здесь должен, просто обязан быть. Для этого есть все условия: чистая мелкая речка, которая прогревается летом, лосоосёвые рыбы, помнишь Кирен, какую мы выловили, и створки моллюска я видела в ручье, только ещё их не проверяла.

Вот, что я хотела вам сказать, лесс Тейлор. Ваше дело, как распорядиться этими сведениями. И отошла от стола к окну. Герцог, молча продолжал изучать карту. Дядя отошёл к креслу и сел. Кирен подошёл ко мне. Наконец, герцог, оторвал взгляд от карты и посмотрел на нас.

- Граф, как вы сумели воспитать такое чудо?

- Даже не знаю. Это чудо нас самих постоянно удивляет. И, ведь, ей - только 18. Но, она права, герцог в одном. Необходима серьёзная экспедиция. Например, серебро наш Марк обнаружил совершенно случайно. Вира давала ему задание поискать ещё россыпи. А, ведь, это уже граница. А ручей идёт с вашей территории. Ну, не может быть, чтобы там ничего не было. Я бы, на вашем месте, задумался.

- А я и задумался. Вот, только, уважаемая лесса, такими сведениями просто так не делятся. Что вы хотите взамен?

Меня как будто ледяной водой окатили. Он, что? Думает, что я Кирена покупать буду?!

- Не беспокойтесь, лесс Тейлор. Главная моя забота - добрососедские отношения между нашими землями. Мой отец был послан сюда для этого и я продолжу его дело.

Меня сейчас обидели и я кипела внутри, но сумела сдержаться и вежливо попрощавшись, вернулась в свою комнату. Надо дать всем остыть. Герцог тоже не ожидал такого подарка и тоже не знает как реагировать. Да, и я, действительно, не бескорыстна. Я хочу Кирена. Но, только не купить, а получить по любви. И, чтобы с родителями не ссориться при этом. Ужас, как ненадёжно у нас всё. Охх.

Глава 21

Из замка в Брюсте мы переместились в Тир ещё утром. Добравшись до нашего замка, я попросила Мари подготовить вещи, удобные в дороге и дала указание подготовить коляску. Я собиралась в поместье на несколько дней. Во-первых, очень соскучилась. Во-вторых, надо было на месте оценить площадку праздника. Со мной ехали Мари и Михел в сопровождении пятёрки Дитера, которые напросились сами (тоже соскучились). День был хороший , солнечный и нарядный, что-ли. Весна только началась, но климат здесь был мягче, чем у меня на родине, и было уже довольно тепло. Снег сошёл и молодая трава, весело и ярко, зелёными брызгами, а кое-где и целыми покрывалами, приветствовала взгляд. На кустах и деревьях набухли почки и высокое сине-голубое небо накрывало всю эту красоту, словно куполом. Хорошо!

Я откинулась на спинку и предавалась созерцанию и умиротворению, как вдруг Михел, сам сидящий на козлах и правящий лошадьми, слегка натянул поводья и притормозил лёгкий бег упряжки.

- Что случилось? - очнулась я от любования небом.

- Да, кажется, догоняет нас кто-то, - проговорил Михел., - Может забыли что?

Мы обернулись и начали всматриваться в приближающегося всадника. Дитер и ребята полукругом выстроились, закрывая собой повозку. Мари, которая ехала на невысокой смирной кобылке, поспешила  укрыться за их спинами.  Но, уже через несколько минут все облегчённо скинули напряжение. А я удивлённо подняла брови, потому что к нам приближался Кирен. Поравнявшись с нами, он придержал коня и спрыгнул на землю. Бросив повод Дитеру и кивнув ему в приветствии, Кирен подошёл к коляске.

- Добрый день, Вира. Пригласишь меня к себе?

- Конечно, садись. Что случилось?

- Сейчас. Дай немного прийти в себя.

Мы тронулись дальше. И, через некоторое время, Кирен заговорил.

- Вира, я надеялся застать тебя в замке, но ты уже уехала. Я к вам с официальным письмом от отца. Не знаю, что там, но предполагаю - извинения. Вы неожиданно быстро покинули Брюст. И покинули его в обиде. Это неправильно. Я должен был извиниться официально, в зале приёмов, с вручением грамоты, но не застал ни тебя, ни магистра. Но, поверь, Вира, я сожалею о случившемся. Отец тоже, хотя гораздо больше, если честно, он сейчас  занят твоими идеями.  Он до сих пор не может успокоиться и уже вызвал магов для обсуждения твоей идеи. Самое интересное, что он верит в твои предположения и готов уже сейчас снарядить экспедицию. Да, надо, всё-таки, просчитать варианты.

Спасибо тебе огромное. Ты всколыхнула его к жизни. За много лет, он впервые загорелся каким-то делом. После гибели моего старшего брата, он отгородился от всех. Он был по-прежнему, герцогом, управлял землями и людьми, но как-будто потускнел и потерял интерес к жизни.

- Прости, я не знала, что у тебя был брат.

- Прошло уже много лет. Брату было бы сейчас 30 лет Он погиб на охоте, когда мне было только 10 лет. А сейчас мне 25.

- А сколько лет вашей сестре?

- Маргарет - взрослая дама. Ей 32 года и у меня есть два проказливых племянника, 7 и 5 лет, - Кирен улыбнулся, - Ты не представляешь, что они могут натворить. (ну, почему не представляю. очень даже представляю. Но говорить об этом не буду) Молча, я положила свою руку на его и пожала в поддерживающем жесте.

- Кирен, не буду скрывать, мне стало обидно от слов герцога, но я понимаю, что его реакция была, скорее, от неожиданности, и не отражает его настоящего отношения. Я принимаю ваши извинения. Думаю, что и дядя и Гория тоже готовы забыть об этом непрятном случае.

Дальше, мы до самого поместья ехали молча, но Кирен так и не выпустил мою руку и время от времени принимался поглаживать то ладошку, то пальцы. А я и не старалась убрать руку, испытывая ни с чем не сравнимое блаженство от этой незатейливой ласки.

В усадьбе нас не ждали, но очень обрадовались. Мы с Киреном прошли в кабинет и я с удовольствием присела в большое кресло у окна, предложив сесть и Кирену. Вошедшему Михелу отдала распоряжение об устройстве Кирена и попросила принести закуски. До обеда было ещё часа два, а есть уже хотелось.

И до, и во время второго завтрака, мы с Киреном говорили о повседневных делах , как бы подготавливая почву для серьёзного разговора. Я рассказывала о поместье. Что успела сделать, и что ещё хочу. Он - о своей семье, о своих занятиях. Всё-таки, мы очень мало друг о друге знаем. Он удивлялся, когда я рассказывала о нашем с Питером приключении на омуте. И сказал, что такие крапады здесь неимоверная редкость. Смеялся, когда я передала рассказ Лекса о крестьянине, просившем у Рута удачи всем, кроме сватьи. А я деланно сочуствовала ему, когда он жаловался на проказы племянников, однако делал это с улыбкой на лице.

Потом, я пригласила Кирена в сад, через час, на небольшую прогулку перед обедом. И велеле Михелу отнести в комнаты гостя, необходимые вещи.(Новые)  Ведь он приехал налегке.

И сама прилегла немного отдохнуть, не заметив. как уснула.Разбудила меня Мари, приговаривая, что молодой господин уже ждёт. Мы вышли в сад и я похвасталась Кирену уже законченным зимним садом. Мы даже вошли в него. Здесь осталось только посадить растения и этим я собиралась заняться совсем скоро. Мне понравилось как Питер внимательно отнёсся к нашему плану. И выложил центральную дорожку оранжереи цветной плиткой, уложив её сложным узором из колец. Здесь уже стояли скамейки, мягкие банкетки и на центральной круглой площадке расположился небольшой фонтачик, пока неработающий.

 так будет

Кирену всё понравилось.Мы присели у, пока неработающего, фонтана. Помолчав, Кирен взял мою руку и начал говорить.

- Вира, девочка моя. Тебе, может быть, кажется, что я тороплюсь. Что мы слишком мало знакомы и мало видимся, чтобы я называл тебя своей.Но, поверь, мне вполне хватило этого времени, чтобы понять, как ты мне нужна. Твоя улыбка, твоя жизнерадостность, твоя непосредственность. И твоя деловитость, тоже., - он улыбнулся.-  Ты совсем непохожа на жеманных куколок, обитающих в бальных залах дворцов и замков. И мне, всё-таки, 25 лет, а не 18, чтобы я не увидел этого различия. И я помню наш поцелуй, милая. Помню.- И он, обняв меня за талию, крепко прижал к себе, целуя в макушку и шепча ласковые слова.

- Ты молчишь? Что ты мне ответишь, Вира?

- Я... горло перехватило от волнения. Я верю тебе, Кирен. Но, я боюсь...  Боюсь, что твои родители, твой отец будет против нашего брака. Поэтому, боюсь надеяться.

Я замолчала, а Кирен продолжал ласково целовать меня, куда придётся: волосы, лоб, руки, пальцы, приговаривая, - Он не против, милая. Совсем не против.  И я потянулась к нему в ответ, обхватывая за шею, прижимаясь всем телом. Наши губы встретились и сладкая истома охватила меня, вытесняя все мысли и опасения. Только сейчас. Только здесь. Я и Кирен.

Мы бы ещё неизвестно сколько сидели бы на этой лавочке в зимнем саду, но прибежала Мари и пригласила на обед. Мы разошлись по покоям, чтобы сменить одежду и подготовиться.

***

Кирен отослал отцу письмо о том, что останется у нас на несколько дней и просил прислать вещи. И уже к вечеру следующего дня у нас был его слуга. А мы собирались проехать по тракту и выбрать место для постройки трактиров. Накануне, Лекс доложил мне, что наша часть тракта заметно оживилась после подписания договора. Ведь раньше, чтобы попасть в Зандию, да и в герцогство, надо было идти через Тир. Одинокие путешественники могли воспользоваться порталом. А обозы шли неделями, делая приличный крюк. Теперь, с открытием границы на нашем участке, такой путь можно было сократить в разы. И крестьяне, и торговцы в момент поняли премущества. От нас везли сыры, масло, рыбу, ремесленные изделия. От них - оружие, инструменты, сбрую, зерно из Зандии. Пока не так много, но со временем, путь наладится. Но, пограничный пост стоял пока только со стороны герцогства. Однако, уже к лету Ингвар обещал решить этот вопрос.

С утра, я, Кирен, Адриен, который приехал вечером, и Дитер с отрядом в 15 человек, отправились по тракту до границы. Погода была тёплой, но ещё не жаркой и ехать было не трудно. На крападском омуте мы застали обоз, идущий тоже к границе. Оказалось, что это место довольно удобно для отдыха в пути. А наша с Питером история уже обросла несуществующими подробностями и привлекала всё больше внимания к этому месту. Всем хотелось посмотреть, где молодая графиня сражалась с крападом. А то, что победил его Ингвар, уже никого не интересовало.

Здесь, мы с Адриеном, и решили поставить первый трактир, недалеко от дороги. Учитывая уже существующую потребность, решили поторопиться и основные работы закончить к лету. Питеру придётся увеличить количество людей в своей бригаде. А работников для него поискать в Графском, а то и в Тире.

А поздно вечером наш отряд подъезжал к границе. Таким образом, стало понятно, что весь путь занимает полный световой день, от рассвета до заката, если двигаться верхом и отдыхать один раз недолго. А, значит, обозы, только на наш участок пути, потратят не меньше двух дней.

Кирен всё это время был рядом. Мы с ним и Адриеном вместе осматривали путь, вместе определяли место для трактира и на омуте, и на границе. На границе решили задержаться ненадлго и проверить мою идею о речном жемчуге. Оставив утром часть бойцов в лагере, мы двинулись вверх по ручью, разбившись на тройки, с моим наказом забредать во все небольшие ручейки, впадающие в Пограничный (Я ему уже и название дала, так значительная его часть представляля именно линию нашей границы.).

Вначале мы ничего не видели Вода в ручье была кристально чистой, дно- песчано-каменистое. Но ни одной раковины я не видела. Спустя два-три часа я уже думала оставить это дело и вернуться в лагерь, как вдруг недалеко от нас раздался голос Адриена, зовущий меня. Дитер пошёл первым. подавая мне руку, чтобы выбраться на берег. Кирен же пошёл прямо по воде. Впереди, метрах в ста от нас на небольшом песчаном плёсе, стоял Адриен и энергично махал нам рукой. Когда мы подошли ближе, он взял меня за руку и со словами: - Смотрите, лесса Вирена, - провёл несколько шагов вглубь ручья. И я увидела то, что надеялась здесь найти.


Радости моей не было предела. Я прыгала, скакала и кричала как сумасшедшая. На мои вопли подтянулись остальные и мы радовались уже вместе. Шумной толпой вернулись в лагерь и продолжали делиться радостью уже вместе со всеми. Адриен, так, вообще, мог только улыбаться и прижимать раковину к груди. Мне даже смешно стало. И я крикнула ему: - Адриен! Мы назовём эту россыпь твоим именем. Сам будешь за ней следить, чтобы не истощалась. Он только радостно кивал головой. Я его понимала. Не каждый день находишь жемчуг. Россыпь Валистера так и осталась потом на наших картах.

Я оставила на россыпи десяток бойцов с Дитером, до следующей смены и мы поторопились вернуться в усадьбу, отослав вестника Михелу. А, ещё, я не утерпела и отослала письмо дяде и Гории о том, что мы нашли жемчуг. К дяде обратилась с просьбой зарегистрировать наше новое месторождение . Насколько, я уже была знакома с законодательством, такие неисследованные новые месторождения освобождались от налогов на три года. После этого, исчислялся примерный доход и определялся процент налога в казну.

В великолепном настроении и на подъёме чувств. мы вернулись в поместье почти ночью. Но. нас встречали как героев. Все уже знали о находке. Поздравляли Адриена и нас. И мы решили устроить назавтра  праздник для своих. Уснула я в этот день, буквально, лишь коснувшись кровати.

***

Кирен хотел ещё задержаться у нас, но получил письмо от герцога с просьбой вернуться. Я разрешила ему рассказать герцогу о нашей находке, но больше никому. так как опасалась самовольных старателей, которые не столько добудут, сколько нанесут вред колонии моллюсков. Он согласился с этим и обещал и герцога предупредить о подобном. Попрощавшись с нами, Кирен уехал в Тир, чтобы оттуда порталом переместиться домой.

Мы же с Адриеном сели продумывать наше будущее. Я окончательно поняла, что кроме меня этим заниматься никто не будет. А я не просто могла, я хотела от всей души сделать что-то хорошее для этих земель, для людей, живущих здесь. Я воспринимала это место как своё родное. Там, где всё для меня и я для всех. Может, потому что, именно здесь я попала в этот мир. А, может, потому, что Вира уродилась в отца и хотела продолжить его дело. Всё сплелось и сплелось на благо.

Насчёт жемчуга решили, что Адриен соберёт рабочих пока человек пять и найдёт мага. Старшим на новое место назначим нового мага, взяв с него клятву служения. И пусть они там организуют временный лагерь. Но, к концу лета, Питер обязан поставить там тёплый дом для рабочих и небольшую контору отдельно, чтобы на неё можно было накладывать охранные плетения и заклинания.

Вызвала из замка Питера, ему уже давно пора было перебираться в поместье на лето. Работы много, а ему приходиться ездить сюда из Тира. Вместе с ним, Лексом и Адриеном я хотела решить ещё один вопрос, который меня беспокоил с прошлого года. Школа. Начальная школа для сельских ребятишек. Дело в том, что здесь маленькие дети учились на дому (если у родителей были деньги нанять учителя). Затем, поступали либо в школы магии. либо в академию. А у кого не было дара - в подмастерья. Для богатых неодарённых была возможность учиться на травоведении и целительстве. Но, в жизни общества, такие специалисты имели малое значение, так как здесь господствовала магия. И только в ремесле сохранялся чистый человеческий труд.

Так вот, крестьянские-то дети учились от случая к случаю. Или старшие проявят желание и научат, хотя бы читать. Или жрец при храме обучит одного -двух для своих нужд. Или их научат в господской усадьбе для помощи по хозяйству. Я же, хотела полноценную школу, где бы детей обучали письму, счёту, чтению, основам истории и географии. Поэтому попросила Лекса подыскать в Графском свободный дом, подходящий для этой цели и выкупить его. Оборудовать 4 классные комнаты на небольшое количество учеников. Даже, с учётом того, что придут дети из соседних сёл, всё равно, больше 10 человек в одном классе не наберётся. И постараться закончить это дело к осени. Ответсвенным назначила Лекса. Он всё равно, тут живёт.

А потом, я поняла, что не только Питер, мне уже все нужны здесь. И я отправила вестника в замок Ингвару, чтобы вся наша команда переезжала в поместье.

Дарине дала задания найти для нас мага земли и обустроить теплицу. Если он (или она) согласится, то принять на работу постоянно (договориться с Адриеном).

Питер занялся набором рабочих и попросил нанять мага. Согласилась и поторопила с началом строительства трактира на омуте и оборудованной площадки на границе.


Пришлось брать деньги у Адриена. Хорошо, что осенью мы обошлись доходами от торговли и деньги за самоцветы не тратили. Да, и Марк уже начал работу, не смотря на то, что ночами ещё холодно.

А вечером, мы устроили праздник для всех во дворе усадьбы, где жарили мясо на углях и плясали народные танцы.

Ну, всё. Кажется необходимые работы начались. Можно и съездить в Андику на несколько дней. Может, кому-то нравятся столицы и крупные города. Но, я в этом мире полюбила поместье. И только там чувствовала себя на месте и нужной (хотя, в своём мире жила в многомиллионном городе и была этим довольна).

Единственное, что сейчас не удалось сделать, это - подобрать площадку для праздника. Но, я собиралась заняться этим по возвращению из академии.

Глава 22

Первым в академии меня встретил Мик. Поджватил, закружил и чмокнул в макушку. - Привет, малая! Что ж ты так долго-то! Потом меня отпустили и, поставив перед собой, внимательно осмотрели. Не найдя ничего криминального, спросили: - Ну, как дела?

- Мик, - вот люблю я этого шумного, сильного и очень доброго великана. Люблю, как брата.  . - Мик, повторила я, - у меня к тебе дело будет. Приходи к нам вечером.

- Хорошо, малышка. В твоих словах слышится тайна. Я обязательно приду.- И он умчался дальше. Ураган., просто.

А я потопала к проректору, уточнить консультации. Лесс Митчел встретил меня приветливо. Тут же вручил мне листок с расписанием консультаций на неделю, который, как он сказал, давно приготовлен.  И, поторапливающим жестом, выставил за дверь со словами: - Не смею, вас, задерживать.  Вот, ведь,...  проректор какой.

Первым у меня значилось занятие с магистром Веллиэн. И тема была - ментальное сканирование с целью диагностики здоровья. Очень полезно. Хотя, кое-что, я уже умела и тренировалась для этого на Михеле. Но, кое -что и кое- как, это не то, что нужно. Поэтому я с нескрываемым интересом приготовилась слушать. Однако, магистр меня удивила. Не слушать, а вместе с ней диагностировать настоящего пациента. И повела меня в лечебное крыло.

Здесь, в индивидуальном боксе, на узкой кровати, лежал мужчина. Высокий, широкоплечий, с развитой мускулатурой.  Очень бледный, глаза закрыты. Магистр подозвала меня ближе. - Вот, Вира. Этого мужчину принесли полчаса назад, в таком состоянии. С ним ничего ещё не делали, так как в патруле не было мага-целителя. Его нашли в городе. Будем смотреть вместе И то, что ты увидишь, комментируй вслух. Чтобы увидеть, тебе можно, либо по ауре определить состояние пациента, либо прочесть его память и по ней определить места поражения. Ведь, ты уже знаешь, что боль фиксируется сознанием. И мозг регирует на боль ответом организма. Приступим.

Я подошла ещё ближе. Попробовала ментальное сканирование. Пусто.  Перестроилась на магическое зрение. Аура незнакомца, бледная и рваная, местами полыхала малиновыми сгустками, а в одном месте пульсировал грязно-чёрный шарик. Сказала о том, что вижу магистру. В ответ услышала просьбу определить места поражения. О!  К этому я не готова. Тут надо знать расположение органов и их проекций на ауре. А у меня здесь очень поверхностные представления. Но, всё-таки, поражения печени и кишечника, я смогла определить. А также, указать, что чёрный сгусток в районе солнечного сплетения, это - заклятие чёрного праха, которым пользутся некроманты. То есть, человека пытались убить, и убить быстро, а он ещё жив. Почему? Ответ нашёлся на шее незнакомца в виде массивного амулета, который был не просто разряжен, а даже почернел и обуглился. То есть, это именно он принял на себя основной удар.

Всё, больше я ничего не могла сказать и вопросительно взглянула на магистра. Она улыбнулась. - Для первого раза, Вира, очень неплохо. Но, как ты не заметила стазис? Ведь, мы с тобой довольно долго уже стоим перед человеком, нуждающимся в быстрой помощи.- Я покраснела, а магистр добавила: - В таком случае, как этот, да даже и в более лёгких, всегда накладывается стазис, до момента, собственно, лечения. Я наложила его сразу, как только он попал к нам.

Ну, что, ж, я добавлю к твоему осмотру, что у него сломано ребро, задета селезёнка и исчерпан запас магических сил. Поэтому, он и потерял сознание. Поэтому, ты и не смогла его прочесть ментально. Теперь, если хочешь, можешь посмотреть лечение, хотя ты и не целитель. Я осталась. Мне было интересно. Да, и представления о целительской помощи не помешают, хотя у меня и нет магических сил, чтобы ею пользоваться.

***

Вечером, после ужина, мы собрались все в гостиной. Я хотела рассказать родным о своих планах и успехах подробнее. Кроме Гории и дяди, с нами были магистр Веллиэн, которую я уже считала почти тётей, и Мик, который был для меня самым лучшим другом. Гория, увидев его, вначале удивлённо подняла бровь, но затем, ничего не сказав, просто села рядом.

Я обвела всех взглядом и сказала: - Дорогие мои, я, наверное, перевернула всю вашу жизнь, но это было только начало. - Я сделала скорбный вид,а затем продолжила: - Сейчас вы узнаете, что нас ещё ждёт в ближайшем будущем.  Мои слушатели насторожились, а Мик подмигнул и выдал: - Но, ты же всё продумала,  малышка?  Гори, округлив глаза, посмотрела на нас, а оба магистра переглянулись, улыбнувшись. Ободрённая доброжелательной реакцией, я изложила, наконец, свои планы.

1. Получить одобрение короля на проведение праздника. Договориться с королём о серебряных рудниках. Получить от короля согласие на участие в празднике. Это - самая трудная часть моего плана. И я предложила дяде взять меня на аудиенцию к королю.

2. После согласия короля (раньше и смысла нет) начать переписку с возможными гостями.

3. Подготовить площадку для праздника. А, если (не дай боги) гостей не будет, она пригодится нам самим. Праздник, всё равно, проведём, но только для себя.

4. Началось строительство трактира (Питер прислал первый отчёт). Адриен отправил рабочих на лов жемчужин уже найденной колонии. И на поиски других колоний этих моллюсков. (Прислал отчёт).  Здание для школы найдено, но ремонт пока не начат (Отчёт Лекса).

Выпалив всё почти на одном дыхании, я вопросительно взглянула на слушателей. Дядя ответил задумчивым взглядом. Мик - восторженно-одобрительным. Магистр Веллиэн - заинтересованно-исследовательским. А Гория - озабоченным. И все молчали. Долго молчали. И я уже приготовилась проститься с частью планов. Но, заговорил Мик, нисколько не сомневаясь, что имеет право.

- Вира, поговори с Девисом. Пусть он и его отец встретятся с королевской семьёй и ненавязчиво заинтересуют их выгодой вашего предложения. Но, до того, как вы с магистром попадёте на аудиенцию, чтобы у короля было время обдумать это.

Гория добавила: - И пусть он молчит о второй подоплёке этого мероприятия - поиска невесты самому Девису. А то, может, и не получится.

- Вира, - начал дядя, - наверное ты права. И нам пора выбираться потихоньку из тени. Когда был жив твой отец, ваша семья занимала далеко не последнее место при дворе. Другое дело, что Виттор,да и Элайна, не любили праздную суету. Виттор много времени посвещал исследованию графства, его возможностей. Ведь получил он его, в общем-то, недавно. каких-то 25 лет назад. Он даже подробных карт не успел составить. А это была его мечта. А Элайна больше была занята магическими исследованиями. Она разрабатывала новые заклинания поиска предметов и людей, новые способы напитывания магией амулетов и артефактов. Кстати, у нас в кабинете, есть её работы, изданные нашей академией. Она была совсем не салонная бырышня.- Он вздохнул.- Это будет непросто, но я пойду на встречу с королём. И возьму с собой тебя.

Магистр Веллиэн подошла ко мне и присев рядом сказала: - Вира, если тебе нужна будет моя помощь, смело обращайся. Я с удовольствием приму участие в ваших делах. Мы примем, правда, Дамир? - обратилась она к дяде. И тот в ответ молча кивнул, поднимаясь и протягивая ей руку. Они вышли их кабинета, а мы остались. У меня к Гории было ещё одно дело. Да и с Миком надо было договориться о встрече с Девисом.

Мик сам начал. - Вира, давай встретися с графом завтра, в парке, после занятий. Всё-таки, в трактире полно народа, мало ли кто и что услышит. Я согласно кивнула и Мик, попрощавшись с нами и ещё раз взглянув на Горию, ушёл в академию. Мы молчали, а потом я, всё-таки, начала этот трудный разговор, понимая, что лезу не в своё дело, но, не имея больше сил смотреть на мучения сестры.

- Гори, я знаю, что не могу спрашивать тебя, но всё же спрошу: как ваши дела с Томом. И она вдруг расплакалась. Гори, моя весёлая, лёгкая, улыбчивая Гори - сейчас сидела и горько плакала, вытирая глаза руками и некрасиво всхлипывая.

- Ну, что, ты, - я подсела к ней и крепко обняла за плечи. - Гори, извини за вопрос, но вы с Томом были близки?.

Она резко помотала головой.- Нет, Вира. Том делал такие попытки, но всегда удавалось остановиться вовремя. Хотя. мы, конечно, целовались. И даже спали вместе. Но, только именно спали. Нет, Вира, близости не было. И сейчас, я даже не знаю, лучше это или хуже для меня. Она вытерла платком слёзы и продолжила. Мы, ведь, встречаемся третий год. И вначале всегда были вместе везде. Даже те, кто не знал нас, сразу видели в нас пару. А в последнее время, мы даже просто видимся редко. Том всегда занят какими-то делами. Или находится у родителей. Не скажу, что у него кто-то есть, так как не знаю этого. Да, и не видно, что с виконтессой Оливией Преванд он встречается чаще, чем раньше. Но, между нами прежнего тепла нет. Это точно. И я не знаю, что делать и чего ждать. Мне так плохо, Вира. - И она снова зарыдала.

Вот, гад какой, этот Томас Харрис. Я кипела и возмущалась, но про себя, боясь обидеть ненароком сестру. Понимала, что Гории сейчас тяжко. Но, этот нарыв надо было вскрыть и дать ей выговориться и поплакать. А дальше - время лечит, как у нас говорят. А ещё говорят:  свет клином не сошёлся. Однако, же, понимаю я, что каждый по -своему такую ситуацию переживает. Но, лучше бы он ей честно сказал, чего ей ждать. Пожалуй, мне надо с ним увидеться. Чтобы что?...  Там посмотрим...  что за рыба этот Том.

Мы ещё посидели с Горией, разговаривая о мелочах. она постепенно успокоилась и мы разошлись по комнатам, спать.

***

На следующий день в академии после занятий, мы с Миком ждали Девиса в парке.

Тот появился вовремя и сел рядом с нами, не спрашивая и не смущаясь. - Ну, в чём дело, дорогая?  Не стала открыто возмущаться такому обращению, но ехидно заметила, что мы не настолько близки, чтобы быть дорогими. На что этот наглец только рассмеялся и сказал, что это - дело времени. Но, Мик остановил нашу пикировку, предложив мне уже изложить наше дело.

И я объяснила Шерриэлу, что от него хочу. Он сразу стал серьёзен.

- Серебряное месторождение зарегистрировали?

- Да, но мы его не трогали. Сам понимаешь, для разработки нужны большие деньги. У нас пока нет. Да, и смысл?

- Тут ты права., он задумался. - Я поговорю с отцом. Серебро оно и есть серебро. Даже если его немного- но, ты говоришь, руда богатая?- это всё равно выгодно. а чеканку монеты поизводит именно королевский монетный двор. Уговорила. В этом есть резон. Но, ты понимай, что большого процента вам никто не даст. Считай, вы почти подарите это месторождение казне. Хотя, и вам есть выгода: не надо самим мучиться с разработкой. Да и дорогу королевскую к руднику сделают. Всему графству выгода.

- Дорога, это - да.- согласилась я. - Дорога много значит, тем более, что мы увеличиваем торговлю с соседями.  Слушай, я забыла предупредить, не говори пока о поиске тебе невесты. ни отцу, ни королю. Сам понимаешь, ненадёжно всё. А, если получится - сюрприз будет. Всем. И надеюсь приятный.

Девис снова рассмеялся. - Нет, ты всё-таки, авантюристка. Хорошо, Пусть так и будет. Дня через два-три я тебе сообщу о результатах. Мы попрощались и разошлись. Мик тоже отправился в общежитие. А я - на поиски Тома, которого и нашла у ограды академии. Он уже выходил за ворота.

- Томас! Томас Харрис, подождите! - окликнула я его. Он недоумевающе оглянулся. - Слушаю вас, лесса.

- Томас, я сестра Гории.- Вирена.  Хочу с вами поговорить. Это возможно?.

Он внимательно посмотрел на меня.- Пожалуй, я могу выслушать вас. И мы вернулись на ту же скамейку в парке, откуда я только что ушла.

- Ну, - нетерпеливо буркнул он.

- Томас, - решилась я. Гория не знает, что я разговариваю с вами. Прошу ей не рассказывать, иначе она очень расстроится.

- Договорились.

- Я понимаю, что не могу спрашивать, но благополучие сестры мне дорого. Скажите, вы решили с ней расстаться?

- Девочка, а не много ли ты на себя берёшь? Даже, если ты - сестра. Это - наше дело.

- Согласна. И прошу простить меня. Но, не могли бы вы, хотя бы успокоить её? Чтобы она не переживала. Пожалуйста.

Томас взглянул на меня. Ладно. Ты права. Я давно должен был поговорить с Гори. Но, боюсь, она не обрадуется известиям. Да, и я не рад.

- Простите, но не могли бы вы рассказать о ваших проблемах? Возможно вместе, мы могли бы найти выход?.

Он с сомнением посмотрел на меня. - Вообще-то, Гория всегда говорила о тебе с уважением. Жаль, что мы не были знакомы. Да, и информация не секретная. Ладно, слушай. Мои родители с детства видели моей невестой только дочь своих друзей. Мы с Оливией росли вместе. И я вижу в ней скорее сестру, чем невесту. Но, отец непреклонен. Я говорил ему о Гории, о нас. Даже слушать не хочет. Рассматривает это как предательство и грозит отречением. Я - старший сын. Но, если меня лишат наследства, то оно перейдёт моему брату, которому сейчас 15 лет. Оливия вначале была тоже против нашего брака. Но, недавно, она рассталась со своим другом. И теперь уже не так категорична по отношению ко мне. Даже, не знаю, что делать. Я запутался. Устал от этой ситуации. Стыдно перед Горией, но я не вижу нашего будущего.  Вот, такие дела девочка. Мы помолчали.

- Знаете, Томас. Есть одна идея. Не знаю, сработает или нет, но я надеюсь с её помощью исправить свою ситуацию и, если повезёт, то и вашу.

- Говори, - кивнул он.

- Что вы слышали о празднике летнего поворота?

- Знаю, что раньше был такой. И всё.

- Ну, так знайте, что в этот день боги дают возможность, тем, кто ищет, найти свою половину. И пара, выбранная в этот день, и не распавшаяся до утра, считается мужем и женой. И боги благославляют этот союз. Мы, в своём поместье будем проводить этот праздник летом. Приглашаются много гостей. Очень высокопоставленных. Я надеюсь, что на нём сможет найти себе невесту лесс Девис, которого мне сватает его отец и король. Так что, у меня тоже всё непросто. Я, же, надеюсь стать невестой нашего  соседа - герцога Тейлора. Сможете вы, не объявляя о помолвке, продержаться до лета?

С каждым моим словом, он всё удивлённее смотрел на меня. А, когда я закончила, улыбнулся и сказал: - Ну, и выдумщица, же, ты. Это не реально, девочка. Не тешь себя пустой надеждой.

Но, я не сдавалась. - Ладно. Если этот вариант вам не нравится, то, что вы скажите о приданом Гории? Ваш отец знает каково её приданое?. И открою вам секрет: мы нашли у нас жемчуг. И, если вы согласитесь на брак с Горией, то получите эту колонию жемчуга в приданое. Кроме всего прочего. В общем, Гория выгодная и далеко не бедная невеста.

- Ты меня удивила, сейчас. Рассуждаешь, как глава семьи. Но, да с Горией мы никогда об этом не говорили. И я сам, не то что мои родители, понятия не имел насколько вы состоятельны. Ты вдохновляешь меня, девочка. Я ещё раз поговорю с отцом. И, согласен с тобой, Гории об этом разговоре знать не стоит. - И он, развернувшись, ушёл, оставив меня одну.

Да, дела...

***

А через два дня нам с дядей была назначена королевская аудиенция. И всё оказалось не так страшно. Король был настроен благодушно. Явно заинтересован в серебряном руднике. Шерриэл оказался прав, большую арендную плату нам никто не обещал, но дорогу, на самом деле, казна согласилась проложить за свой счёт. Надо сказать, что королевские дороги были особенными. Они связывали все уголки страны и строились магами. Читай больше книг на Книгочей.нет Вначале делали разметку. Затем маги земли,  строго по размеченным линиям,  поднимали грунт, рыхлили его магией, выносили на поверхность силикаты и крошили гранитную крошку. А потом, поверху этой массы маги огня пускали открытый огонь, который сплавлял верхние слои в ровную поверхность,. слегка шершавую на ощупь. Очень ровную и долговечную. Если нам сделают такую дорогу, то она получится до самой границы. И сократит путь ещё на несколько часов.

Насчёт праздника, король тоже согласился. И сказал, что хорошая инициатива должна быть наказуема, поэтому вся организация этого дела ложится на нас. Я была не против. Ещё, и король, и королева захотели познакомиться лично со мной и даже задали несколько вопросов о поместье. Заметив при этом, что наслышаны уже о моих успехах и моей потере магии. В конце, король лично пожелал мне продолжить дело отца, а дяде успешно выдать нас замуж. Мы поблагодарили и на этом аудиенция была закончена.

Теперь, я могла написать письма всем заинтересованным лицам. Что я и сделала в тот же день. У меня оставалась только одна консультация у магистра Говарда и я могла возвращаться в поместье. Всё-таки, в столице я чувствовала себя временно, в гостях, а отнюдь не дома. А Гория, наоборот, была здесь как дома, а в Тире, и, тем более, в поместье чувствовала себя временно, на каникулах.

Магистр Говард продолжил обучать чтению мыслей и образов. У меня получалось всё лучше. Но, я по-прежнему, с трудом отделяла текущие события от воспоминаний. И здорово переживала по этому поводу. То есть, если я хорошо знала человека, то могла определить - это его воспоминания или происходило только что. Но, у незнакомых людей, я не могла различить прошлое и сейчас происходящее. Трудно, да.  Но., тренировки, как сказал магистр, помогут мне.

Вечером, накануне перехода в Тир, я получила письмо от Кирена, в котором он рассказал, что они с герцогом уже выехали в район нашей границы. Что герцог был поражён находкой колонии жемчуга. И, несмотря на различные дела, сам хочет участвовать в экспедиции. Что матушка очень рада всему происходящему и шлёт мне сердечный привет. -Целую тебя, мой деловитый Воробышек, и жду нашей встречи. Надеюсь, ты будешь на границе в ближайшее время. - так заканчивалось это послание.

Я погладила письмо и счастливо улыбнулась. Домой. Пора домой.

Глава 23

В Тире, у ратуши, меня ждал Питер с экипажем. Вначале, мы заехали в замок, так как мне нужно было забрать свои записи и некоторые книги по магии. Все наши уже уехали в поместье. здесь остались только те слуги, что жили здесь всегда. Я прошлась по замку. Комнаты закрыты. В залах и гостевых комнатах . на мебели - чехлы. Пусто и гулко.

Питер дождался меня во дворе. И мы отправились в поместье. Я не стала садиться в коляску, а подсела на облучок к Питеру, наплевав на все условности. Мне хотелось быстрее узнать все новости, а много ли наговоришь, перекрикиваясь.


Пока ехали Питер рассказал как идёт дело со строительством трактира. Неплохо, по его словам. Строители подобрались серьёзные и маг с ними ответственный. Но, скоро Питер заберёт его на второй трактир, что на границе и здесь нужен будет помощник. Не оставишь, ведь, рабочих без присмотра.

- Во-о-т, - протянула я назидательно, - Чувствуешь, что значит руководить кем-то. Это тебе не просто плюшки. это ещё и ответственность.

- Да, понимаю я, лесса, - вздохнул Питер, - Где их только взять-то, помощников этих. Прямо измучился уже. И там, и там нужны. И нет нигде.

- Ну, нет близко, давай посмотрим подальше.  Ты в ратушу обращался?

- Да, времени нет в Тир ездить.

- А, ты найди. Съезди на днях. Заодно для меня найди девочку, мага земли. Сад-то надо заканчивать. Сейчас как раз весна. Надо успевать.

Питер кивнул, соглашаясь. - А, ещё, лесса Вирена, Жениться я тут надумал.

Я всплеснула руками. - Да, ты что! На Эльне?.

- На ней, кивнул он. - Так, может, придёте нас поздравить. Мы через месяц в нашей часовне обряд проведём. Я уже и со жрецом договорился.

- Питер, я конечно приду. Рада за тебя. Но, всё равно спрошу: не торопишься ли ты? Твоя ли это судьба?

- Да, моя, наверное, - вздохнул он.- Знаю я, что о ней говорят всякое. Да, только неправда это. Кокетка, она, это верно. Но, себя соблюдает. Характер, конечно, тот ещё. но, надеюсь, я справлюсь. Тоже, ведь, не простой крестьянин. Должность у меня теперь. А раньше-то конюшню только чистил. Всё благодаря вам, госпожа.

- Всё хорошо, Питер. Всё хорошо. Вы жить-то где думаете?.

- Жить будем в Графском. В старом родительском доме. Пока. К зиме начну свой ставить. В усадьбе нет места семейным. Да, и не нужно тут. Графское же недалеко. А у меня теперь лошади есть и коляска. Не такая как ваша, но всё же. Справимся. А там и дети пойдут.

- Да, вот, кстати, Питер. Что там со школой?

- Да, дом-то нашли. Под школу подойдёт. Там раньше жил прежний староста. Лет пять, как уехал в Тир, к сыну. Торговля у них там. Он согласен недорого продать, если мы ему на нашем ряду в Тире место выделим.  Да, опять беда с рабочими. Некому ремонт делать. Сельские, они все на своих участках заняты. Самим некогда вздохнуть. Молодёжь вся или у Лекса, или у меня. Нет больше людей.

- Вот, жук, какой этот староста. Но, дело стоит того. Ладно. скажу Адриену, чтобы он уже договорился с ним и купил этот дом. И место пусть берёт. Но, только одно. А рабочих ищи в Тире. Я Адриену скажу, чтобы имел ввиду. Но, выбирать и нанимать сам будешь. Под свою ответственность. Тебе же с ними работать.

- Хорошо, госпожа. Я постараюсь. Мне, правда, нравится как у нас сейчас жизнь закрутилась. Суматошно, конечно. Но, зато интересно. Хорошо, всё-таки, что вы в поместье остались.

За разговором незаметно подъехали к усадьбе и я с радостью увидела на крыльце Михела. Он помог мне выйти из коляски и, склонив голову, спросил о распоряжениях.

- Михел, какие распоряжения! Я только приехала. Хотя, позови мне Адриена и Лекса, через час в кабинет. И. уже, обращаясь к подоспевшей Мари: - Мне бы переодеться и поесть.

- Всё сделаю, госпожа, - улыбнулась она и упорхнула. А я прошла в свою комнату. Ну, вот, я и дома.

Через час, мы с Адриеном выясняли сколько у нас свободных денег и где их ещё достать. Сошлись на том, что если наш основной доход, это - рудники, то их развивать надо обязательно И искать новые месторождения. Жемчуг, весь, сколько найдём пойдёт на нужды именно поместья, кроме того, что я хотела отдать Гории. Так же, как и доходы от торговли. Налог в казну королевства (платится раз в год) заплатим в конце года, когда накопим арендную плату за серебряный рудник. Для графства нам остаются доходы от продажи камней. И того, что мы добываем сейчас - мало. Значит, Марку и Ренолду нужно помочь с пробоем новых шурфов. Для этого им нужны люди. Опять люди.

- В общем, так, Адриен. Завтра ты и Питер едите в Тир и оставляете заявку в ратуше на мастеров и рабочих. Насчёт работы и оплаты договаривайтесь сами. И, знаешь, Адриен, у меня к тебе будет предложение, от которого ты не сможешь отказаться, - я улыбнулась.- Я назначаю тебя своим представителем в ратуше. Займёшь там мой кабинет и будешь принимать граждан и вершить от имени меня правосудие два дня в неделю. Давно пора это сделать. А то у нас город и графство остались без управления. А это - лазейка казнокрадам и нарушителям порядка. Не дело. Я знаю, что при отце в Тире никаких нарушений не было. Конечно, если случай будет требовать моего личного присутствия, то я обязательно буду. А, если возникнет необходимость в королевском суде, то вызовем королевского мага и дознавателя. А мелкие просьбы надеюсь, ты сам прекрасно разрешишь.

- Лесса Вирена, это неожиданно. Но, я не буду отказываться. Понимаю, что это - необходимость. И я, ведь, давал клятву служения. Но, даже и без клятвы я считаю честью служить вашему дому.

- Хорошо, Адриен. Твоё жалование увеличится, но я благодарна тебе за всё, что ты для нас делаешь. И хочу, чтобы наш дом стал и твоим домом тоже,- Я улыбнулась и дружески пожала  его руку, лежащую на столе. - А теперь, когда мы закончили расшаркиваться друг перед другом, давайте вернёмся к работе.

Адриен, поклонившись, вышел. А мы с Лексом остались обсуждать дела поместья. Теперь он был здесь моей правой рукой. С торговлей всё было налажено превосходно. Наши сыры, копчёная рыба и мясо, кстати, продаваемые тоже в наших фирменных пакетах, имели неизменный успех. Булочек выпекали уже в пять раз больше и их разбирали влёт. Но, Анита сказала, что больше увеличивать не надо. Приедятся. Доход от торговли полностью покрывал нужды поместья. Пока. Но, с началом строительства расходы сильно выросли. Будем думать.

Школу начнём делать, как только вернётся Адриен с рабочими и купчей на дом. А, вот, швейная осталась на том же уровне. Девушки, в основном, ремонтирую одежду и шьют новую работникам поместья. Редкие заказы не приносят прибыли. Я задумалась. Что можно делать легко, быстро и, пусть недорого, но стабильно.

- Придумала!!!  -Заорала я так, что Лекс вздрогнул. -Лекс! Я в Андике видела у студентов зачарованные сумки, которые уменьшают вес и объём, хранимых в них вещей. Зови быстрее свою Даринку. - Лекс покраснел, а я поддела ещё, - Да, ладно, тебе. Как будто не видно. Зови, давай.

Они вернулись вместе через несколько минут, и оба красные. Я сделала вид, что здесь нет ничего особенного, и сразу обратилась к Дарине. - Дара, ты сможешь зачаровать сумки на вес и объём?

- Да, госпожа. Я в школе себе так делала.

- А почему, тогда, я таких сумок здесь не видела?.

- Ну, так адепты сами себе делают, а на продажу их же шить надо.Разные и много. Здесь этим никто не занимался.

- Олично! Мы и займёмся. Лекс, зови ещё свою сестру Разбираться будем.

- Вот, что я предлагаю, дорогие мои, - обратилась я, когда мы все собрались за столом в кабинете. Мы будем шить сумки, сумочки и сумищи. Кошели, кошельки и обложки. Разные. Из кожи, и из материала, дорогие и дешёвые, в одном экземпляре и по несколько штук. Но, главное. Часть из них мы будем зачаровывать. На объём, на вес, от кражи, от потери. Почему часть. Потому что много их не надо.Но, если спрос падать не будет, то выпуск всегда можно увеличить.

- Ханна, много у вас сейчас работы?

- Нет, госпожа, - несмело ответила та.

- Ханна, я не кусаюсь, будь смелее, - подбодрила я её.

Она улыбнулась и продолжила. - Работы немного. И одна даже подумывает отказаться и заняться только домом.

- Значит мы вовремя придумали дело. Вот смотрите.- И я показала рисунки, набросанные пока Лекс ходил за Ханной.-


Но, Ханна, от ремонта и шитья одежды мы не отказываемся. просто, если тебе не будет хватать швей, скажи Лексу. он у нас в поместье за всё отвечает. пусть и решает всё. А, если и Лекс не решит, то ко мне обратится.

Дарина, справишься ты с этой работой?

- Да, госпожа. Всё это я делала в школе на своих вещах.

- Хорошо. Тогда, Дарина и Ханна, к завтрашнему дню представьте мне пять рисунков моделей сумок для школьников, для хозяек на рынок, для мужчин в поездку и несколько кошельков. Одну, на ваш выбор, сшейте. Материал спросите у лессы Нэвидж. Я помню, там от ремонта оставалось. На отделку и украшение тоже у неё спрашивайте. Лекс, пошли вестника Марку и попроси у него мелкие цветные камешки. Унего там много по ручью, он из них зимой картины собирает. Или пошли к нему двух-трёх мальчишек постарше. Сами соберут. Назначь старшего и оплати это как работу. И им удовольствие и заработок, и нам пользя - украшения и вставки. Ну, и если нужны будут металлические и серебряные кольца, пряжки это к кузнецу. Надеюсь, договоритесь. А серебро у Адриена возьмёте. Ну, всё. Свободны все.

Я устало откинулась на спинку стула. Да, многовато дел-то. Одна уже не могу уследить. Сама же забываю, что кому поручила. Надо с кем-то поделить заботушку. С кем?

***

А вечером...  Вечером в поместье приехали Гори и Мик. Причём, Мик почти внёс её в кабинет , обнимая за талию. А Гория тяжело навалилась на его руку и было видно, что ей очень плохо.

- Гори! Что случилось? - я бросилась к ним, подхватывая сестру с другой стороны и усаживая на диван. - Михел, позови господина Лотара, побыстрее!

- Мик, что случилось?

- Да, я сам толком не знаю. Я встретил Горию возле портала. Она уже была в таком состоянии. Плачет, не разговаривает, горячая вся. Сказала только, что идёт в поместье. Ну, я и подумал, что нельзя её одну в таком состоянии оставлять. Вот, вместе приехали. - И он бережно поправил на Гории плед, которым я её укрыла.

Вошёл наш лекарь. - Добрый вечер, лесса Вирена. Чем могу быть полезен?.

- Господин Лотар, посмотрите, пожалуйста Горию. Что с ней и чем можно помочь?

- Одну минуту, лесса.- И он, раскрыв над Горией ладонь начал медленно вести её от головы к ногам. Я уже видела такое сканирование. Магистр Веллиэн так делала. Но, здесь я обратила внимание, что от рук Лотара не  идут нити силы, а только колышется золотистое марево. Больше я ничего не увидела, даже магическим зрением.

Через некоторое время, лекарь сказал: - Внутренних повреждений нет. А, вот, аура и эмоциональный фон нарушены сильно. Так бывает при сильном нервном потрясении и большом выбросе силы.

 Теперь и я увидела эту, разорванную в нескольких местах, клубящуюся рыжими протуберанцами, ауру Гории. - Что делать?

Я сейчас принесу восстанавливающий и укрепляющий настои, но лессе Гории нужно вливание магии. Нужен целитель. Я могу увидеть нарушения, но лечить могу  только травами. У меня почти нет магии.

Мик встрепенулся. - А я смогу поделиться? Моя магия подойдёт?

- Как временная мера. Если, конечно, вы не целитель. Потому что, в целительской магии есть токи жизни. Поэтому она и лечит.

- Есть, у меня проснулся родовой дар - целительский. Но, он проснулся поздно и я ещё почти ничего не умею. Но, если вы сможите подсказать, что делать, то я попробую. Вира? Можно?.

- Я могу показать как делиться магией. Приёмы такие же , как при обмене другими видами магии, но здесь надо надо подкреплять обмен ментальным посылом исцеления. Сможете?

- Я попробую. - Вира?

- Ты пробуй, Мик. А я пока письмо отправлю магистру Веллиэн и дяде. Может они смогут прийти быстро.

Мик сел рядом с Горией взял её за руку, положив свои пальцы на запястье в районе пульса. Он сам в этот момент был черезвычайно серьёзен и бледен. Вот, его силу, которая осторожным тонким ручейком сейчас переходила Гории, я прекрасно видела. Через некоторое время, Лотар остановил его, сказав, что пока дотаточно. Гория уже не всхлипывала, а лежала тихо и, кажется, дремала.

Мы отошли к окну и сели в кресла. - Подождём магистра. Лотар, вы присмотрите за Горией до этого?

- Конечно, госпожа. Не беспокойтесь.Я только сейчас схожу за настоями. Они всё равно нужны.-  И он вышел.

- Мик, хорошо, что ты приехал. У меня к тебе разговор есть.

- Ты, Вирена, когда так начинаешь говорить, у меня уже заранее уши торчком и сердце трепещет, - усмехнулся Мик. - Ладно, сейчас лекарь придёт и пойдём поговорим. Только покорми меня, а то соображать не буду.

- Ах, ты, проглот! - И я шутливо ткнула его в бок . Ладно, так и быть. Покормлю, но обещай сразу от предложения не отказываться.

- А, тут, уже и предложение? И какое?

- Потерпи. - И я пригласила его за собой, так как вернулся Лотар. Мы прошли в кабинет и я распорядилась принести ужин на двоих. - Сначала поедим. Потом поговорим.

- Согласен, угукнул Мик, наклоняясь к тарелкам.

- Ну, что за разговор, - поинтересовался он, когда с ужином было покончено и посуду убрали.

- Мик, дело непростое. Сначала я хочу узнать кое-что о тебе. Позволишь?

- Спрашивай. Но, не обещаю, что отвечу на все вопросы.

- Мик, расскажи о своей семье, немного.

- Хм.  Неожиданно. Мой отец - барон Михаэль Крэг, мать - баронесса Руби Крэг. Мать получила титул, выйдя замуж,  она - дочь торговца. Отец наследова баронство как старший сын. Его братья служат в гвардии короля и земель не имеют.Только титул. Наше баронство расположено на землях короля. Мы его вассалы. Я - второй сын Старший - Эрнан наследует титул и баронство. Младший - Дэвис, как и я, только титул. В общем, нас с ним ждёт гвардия. Мы не так бедны и отец смог оплатить обучение Эрнана и моё. Дэвис ещё мал, но учиться тоже будет. Достаточно?

- Да, вполне. Ты же сейчас на третьем курсе?. Осталось ещё два года?.

- Да, на третьем. Боевая магия. После окончания обязательно год на границе. Да, говори уже скорее, что хотела-то?!

- Мик, а как ты посмотришь на то, чтобы служить у нас? Я хотела предложить тебе должность командира пограничной стражи. Отцу пожаловали это графство с целью укрепления границы и порядка в этих землях. Он создал несколько пограничных крепостей, в которых разместил небольшие гарнизоны. Сейчас, я никак не контролирую эту ситуацию. только-только взялась за графство и поместье. До меня, после смерти родителей, контроль за  этим вопросом осуществлял наш капитан Ингвар. Но, у него и так много забот. Я, вообще, не представляю, как отец со всем этим справлялся. Правда, в крепости он всегда ездил сам и проверки навыков проводил сам. А балы для офицеров и их семей устраивала матушка. В общем, вот такое у меня к тебе предложение.

- Удивила, так удивила, ты меня, Вирена Лекстор. Предложение очень достойное и очень лестное. Но, если трезво смотреть на вещи, я мало подхожу. Никакого же опыта  Старые вояки будут кривиться.

- Ну, если ты нос задирать не будешь, то и они кривиться не будут. И опытом поделятся. В общем, не отказывайся, , с отцом посоветуйся, думай. Но, недолго. К началу лета и приезду короля, у меня должен быть командир пограничной стражи.

Мы замолчали. И долго сидели так, думая каждый о своём, пока в гостинную  не вошли дядя и магистр Веллиэн и Ингвар,

- Ну, что у вас тут, девочки, - спросил дядя...

Я встала и пригласила всех в кабинет, где сейчас была Гория. Магистр Веллиэн сразу подошла к ней и также, как Лотар провела вначале диагностику. - Истощение. Нервное и магическое. Но, сейчас ей уже лучше. Кто делился?

- Я, магистр, - ответил Мик. А Ингвар, побледнев, внимательно всматривался в лицо Гории, как будто надеялся что-то понять.

- Что ж, всё правильно сделал. А теперь, будем будить и спрашивать,что случилось с нашей красавицей. - И она ласково провела рукой по голове Гории.

Та открыла глаза и непониающе уставилась на нас. Затем, видимо вспомнив, предшествующие события, поморщилась и вздохнула.- Я, наверное, много хлопот вам доставила. Ингвар подошёл  к ней и присел рядом с кроватью, взяв Горию за руку, но ничего не говоря.

- Ну, девочка? И что же с тобой случилось? - спросил дядя, сделав при этом знак Лотару, чтобы он вышел из комнаты.

- Что случилось? Что и должно было случиться, да я как дура надеялась. Томас пригласил меня на разговор и ссылаясь на родителей, предложил расстаться. Долго извинялся и посыпал голову пеплом. Но, сказал, что сделать ничего невозможно. А я расстроилась и моя стихия вырвалась из-под контроля. А ты же знаешь, что воздух и так нестабилен. В общем, когда вернёшься в академию, не удивляйся. Там, в парке, деревья повырывало и скамейки разметало. Хорошо, что силы мои не так уж велики. И закончилось всё быстро, и радиус поражения небольшой. А, главное, он-то ушёл уже и никого вокруг нет. С трудом до портала добралась. Очень к Вире хотела. Мне кажется, она все проблемы решить может. Да, вот, силы кончились. Хорошо, что там Мик был Помог мне. Вот и всё.

- Вот, гад.- я не выдержала. - Извини, Гори, но этот тип мне никогда не нравился.

- Я видела это, Вира. Ты совсем не умеешь скрывать эмоции, - усмехнулась Гория.

- Ладно.- заметила магистр, - сейчас я ещё немного подпитаю её. Дадим ей выпить настой и отправим отдыхать. И все остальные тоже идут отдыхать и выпроводила нас из кабинета. При этом, сделав вид, что Ингвара это не касается.

Я вызвала Михела и велела ему разместить гостей. И сама пошла в свою комнату. Тяжёлый день.

***

А рано утром я получила вестника от Кирена, который приглашал меня, Марка и Адриена на границу. Дядя не смог поехать со мной, так как ему надо было быть в академии. Магистр Веллиэн тоже уезжала, но обещала заглянуть завтра. Таким образом Гория оставалась под присмотром Ингвара, Лотара и лессы Нэвидж. А Мика я хотела взять с собой и сейчас стояла перед ним и просяще заглядывала ему в глаза.

- Ну, Мик, всего-то три дня пропустишь. Отработаешь. Хочешь, я тебе помогу? В чём-нибудь?

- В чём ты поможешь? - ворчал он, - полосу препятсвий за меня пробежишь? Или боевые заклинания на полигоне сдашь?

- Ладно, я поеду. Но, учти, с тебя вино и закуска для моих ребят. они меня за этим и посылали. Я же домой хотел порталом идти, да Горию встретил. А спрашивать меня в академии не будут. Я досрочно задание сдал. так что, поехали, малая.

Взвизгнув и подпрыгнув от радости, я повисла у него на шее.

- Эй, ты чего! - испуганно воскликнул Мик, и, аккуратно оторвав меня от себя, поставил на пол. Осторожней, тут, - и погрозил мне пальцем. А я рассмеялась. Хороший парень. Хороший друг, почти брат.

Отдала Михелу распоряжение собрать Мику и мне необходимые вещи на несколько дней. Назначила выезд через два часа, предупредив Дитера, чтобы взял отряд.

***

До границы добрались даже быстрее, чем в прошлый раз. Марк, которому я отправила вестника, был уже там. Мы спещились у коновязи и я внимательно рассмотрела площадку, которую успели здесь оборудовать. Это был просто навес, с двумя рядами столов. Не шик, конечно, но уже можно было перекусить не на земле. Рядом с навесом было оборудовано костровое место.


Мы поужинали и я отправила Кирену вестника, что мы прибыли. Через некоторе время с той стороны ручья послышался топот копыт и небольшой отряд показался на берегу. Где у них уже был оборудован пост. Герцог спешился и сразу перешёл на нашу сторону. За ним последовали остальные. Кирена среди них не было и я вопросительно взглянула на герцога. Он улыбнулся и сказал, что Кирен сейчас подъедет. Я пригласила всех под навес, за столы, попросив Дитера поставить вино и кружки. А мне отвар.

Герцог, сев напротив меня, внимательно взглянул и сказал:- Никогда не думал, что буду всерьёз и на равных разговаривать с такой молоденькой лессой. Но, вы, Вирена, заставили себя уважать. И я благодарен судьбе, что мои пограничные соседи - люди чести и дела.- Он помолчал. И я не отвечала, чувствуя, что герцог не закончил свою мысль.

- Я попросил Кирена пригласить вас на встречу, потому что мы нашли жемчуг! Нечисть нас задери! Это немыслимо и невозможно! Но, это -  есть! И я пришёл высказать вам слова уважения и долга. И приглашаю вас и ваших спутников завтра проехать с нами осмотреть эту находку. Кирен сказал, что по величине, наша колония превосходит вашу. Поэтому...  он замолчал, прислушиваясь к чему-то, и крикнул: Кирен, выходи.

В круг света от костра, который освещал и площадку, и немного столы под навесом, вышел Кирен, что-то держа в вытянутой руке. Он подошёл  и положил передо мной открытую створку раковины-жемчужницы, доверху наполненную крупным речным жемчугом. Я обомлела. И не знала как реагировать. Осторожно взяла раковину в руки. Отблески костра упали на жемчуг и его бока засияли мягким лунным светом. Красота!

- Спасибо огромное. Очень ценный подарок, - обратилась я к герцогу. И мне очень приятно его получить. Надеюсь, что и дальнейшие ваши поиски будут не напрасны.

- Надеюсь. Теперь надеюсь, гораздо больше, - ответил герцог.

Мы помолчали и я осторожно спросила: могу я поговорить с вами. лесс Тейлор?

- Конечно, что вас интересует, уважаемая лесса?- и он подбадривающе улыбнулся.

- Сейчас меня интересует мост через Пограничный ручей. С нашей стороны мы будем ставить здесь трактир и пограничный пост. И, если верховые преодолеют ручей без проблем, то обозы будут испытывать трудности. Поэтому предлагаю построить через ручей мост. Он не будет большим и затратным, так как ручей здесь мелок и не широк. Мне кажется, что вместе мы его осилим.- И я вопросительно взглянула на герцога.

- Он вдруг громко рассмеялся и хлопнул рукой по столу. - Ох, и лиса... Конечно, осилим. И даже больше. Мы осилим его одни. И это будет наш вклад в развитие добрососедских отношений. И не спорьте!

- Да, даже не собиралась! - воскликнула я. У меня и так голова кругом идёт. Не знаю, за что вперёд браться. Так что не до моста мне. Берётесь - отлично.

Герцог опять рассмеялся. Да, хваткая девочка. Молодец!

А, я пользуясь моментом, решила представитьсвоих спутников, особенно Мика. Потому, что он был для них человеком новым. Герцог был вежлив Мик -учтив.

Ну, на этом простимся до завтра. И герцог со спутниками пошли на свой берег. А Кирен задержался, остановившись возле меня.

- Проводи меня до берега, Вира, - попросил он.

Я молча шагнула вперёд, опираясь на его руку. На берегу было совсем темно. Только в свете луны отблёскивала водная рябь. Кирен притянул меня к себе и прошептал на ухо: Вира, солнышко, моё, я хочу сделать тебе предложение. К кому мне обращаться? К тебе или к магистру Лекстор?.

Я вначале замерла, а потом также шёпотом ответила: к магистру. Я ещё не приняла наследование. - И тут же испуганно спросила: - А герцог не против?

- Он не против, - Кирен тихонько рассмеялся. Он теперь за тебя горой. До завтра? Он коснулся губами моей руки и, нехотя, сделал шаг в сторону.

- До завтра, - шепнула я, проводя рукой по его щеке.

***

Утром, оставив большую часть сопровождения  в лагере, я, Мик и Дитер перешли на другой берег и были встречены людьми герцога. К обеду, мы пройдя приличное расстояние были на месте. Здесь ручей становился ещё более горным. Местность повысилась. И сейчас русло ручья пробивало себе дорогу по дну довольно глубокого и тесного ущелья, которое тянулось метров на триста вперёд. Дальше берега опять понижались и к воде можно было подойти.И, вот, за этим ущельем, на одном из поворотов, они и нашли эту колонию. Здесь опять было мелко. перекат задерживал раковины, не давая им скатиться дальше по течению. И они образовали здесь богатую колонию, которая протянулась не менее, чем на километр.


Я, стремясь быстрее спуститься к воде, шагнула шире. нога заскользила по мокрому, затянутому мхом, камню и я с размаха угодила в холодную воду. Кирен, который в это время сам стоял в воде, быстро поднял меня на ноги. И приговаривая: - Ну, что ж ты так неосторожно Вирочка, - вынес меня на берег. В несколько жестов, он согрел камень и посадил меня на него.- Показывай ногу, чудо ты моё, неспокойное, - и без разговоров, начал снимать сапог и закатывать штанину, приговаривая при этом: - Я не сильный-то лекарь, но основам помощи нас учили. - Он погладил лодыжку, которая вдруг решила стать косолапой, вызывая довольно сильную боль.Я морщилась и кривилась, стараясь не заплакать. А этот...  лекарь...  как рванул мою ступню, что я не выдержала и вскрикнула.- Всё, уже всё. Сейчас заживим и будет хорошо.

- Кирен, а какой ты маг?

- Как и отец - боевой. Просто, нас учат оказывать первую помощь. В бою или походе не всегда сразу целитель подоспеет. Ну, что? Всё нормально? Давай, я тебя тогда высушу и согрею.

- Я завистливо вздохнула: - Хорошо, тебе. А я вот всю магию потеряла прошлым летом. И в академию не поступила.

- Ничего, главное, что жива осталась. А про магию твою, мне Михел ещё зимой рассказал, когда я у вас был.  Зато, у тебя ментальный дар проснулся. Ну-ка, испытай его малышка, на мне. А я сниму все щиты.

Я не собиралась этого делать. И, вроде бы, не хотела. Но, руки сама потянулась к голове Кирена. Я ласково обхватила её руками и шёпотом спросила: - Можно?

- Тебе - да, глядя мне в глаза ответил Кирен. Сначала я ничего не увидела. А потом картинки хлынули потоком. Я увидела его маленьким, потом подростком, потом адептом...  Дома, на охоте, на балу, в академии. Были там и детские проказы, и студенческие пирушки, и различные девицы, имеющие на него виды...  Но, я была не в обиде. Это было до меня. И уходить из его сердца теперь, я не собиралась. Он мне был также дорог.

- Всё увидела?

- Да.

Кирен наклонился ко мне. И я в ожидании поцелуя, потянулась ему навстречу. Но, тут из-за поворота появился Дитер: - Лесса! Что случилось?! Я слышал плеск и крик?

- Да, всё уже хорошо, Дитер. Это я в ручей свалилась, а Кирен меня вытащил и привёл в порядок.  Зато, смотрите, какую мы богатую колонию увидели. Во-о-н до той глыбы тянется. Ничего себе! Да, же?!

Насмотревшись, а заодно и оценив, эти богатства, мы вернулись в лагерь, и, простившись с соседями, двинулись домой. Дела не ждали, а торопили нас.

Глава 24

В поместье всё, слава всем богам, было хорошо. Гори немного оправилась и уже не выглядела увядшим цветком. Она встретила нас в кабинете, где рассматривала рисунки, которые принесла Дарина.

- Как хорошо, что вы вернулись! - воскликнула она. А то, всем нужна Вира, а Виры нет. Раньше, так отца всё время спрашивали. - и она улыбнулась нам.

- Гори! Молодец! Уже хорошо выглядишь. - я обняла и поцеловала сестру.

Мик решил схохмить, и повторил за мной: - Гори! Молодец! Прекрасно выглядишь, - и попытался поцеловать в щёчку.

Мы рассмеялись и Гори, шутливо толкнула его в плечо: - Но-но-но! Не так быстро!

- Но, попытаться-то можно было, - увернулся он.

На этом коротком приветствии мы расстались Мы с Миком разошлись по комнатам, чтобы привести себя в порядок и отдохнуть, а Гори вышла в сад на прогулку, где её сопровождал Ингвар.  Из-за нашего приезда, ужин был поздно и пришлось немного поторопиться.

За столом собрались все. Наконец-то, полноценный традиционный ужин. Но, к еде никто не приступал, все смотрели на меня. И я не стала томить их ожиданием. Всем было интересно, зачем мы так срочно ездили. И я эффектным жестом подняла со стола салфетку, под которой до времени скрывался подарок герцога.Вот! Я подняла жемчужницу и слегка наклонила её к зрителям.Жемчужины блеснули под ярким светом светильников. Дружный вздох был мне ответом. А я пустила подарок по рукам, чтобы каждый мог рассмотреть поближе  и потрогать эту красоту. И пояснила, что это - благодарность герцога за идею по исследованию земель.

Лесса Невидж долго держала в руках раковину и перебирала жемчужина, затем передала её Аните и сказала: Никогда не думала, что речной жемчуг может так согревать .Я почувствовала его как нечто родное, некогда утерянное, а теперь - найденное. Дорогой подарок. И не по цене. А по сердцу.

Когда раковина вернулась ко мне, все приступили к ужину, потихоньку переговариваясь и переглядываясь, как это и бывает среди своих.

***

А следующий день был почтовый Я за одно утро получила ответы на все свои послания и даже одно лишнее - от Девиса. Предстояло, как минимум, полдня провести за столом. Но, это - архиважно. И я приступила к делу. строго наказав Михелу, чтобы меня не беспокоили и отвлекали только в самом крайнем случае.

Тейлоры извещали, что будут рады присутствовать на таком замечательном празднике: герцог, герцогиня, сын, воспитанница и отряд сопровождения в двадцать человек. И я, как-то, сразу остро прочувствовала масштаб события. Отослала им официальное приглашение.

Из королевского дворца мне ответила королева Милена, которая тоже предупредила, что их будет в общей сложности, человек тридцать. И просила к этому моменту обеспечить их резиденцию продуктами. Здесь, особых проблем быть не должно. резеденция большая, а продукты подвезём. Лишь бы у короля настроение к нам не изменилось.

С особым интересом я взяла в руки письмо из Эламии. Мне ответила принцесса Абигалль, вторая по старшинству. Возраст - 22 года. Письмо было пространным, подробным и проникнутым неподдельным радушием и интересом. Принцесса рассказала о себе, о сёстрах, о своих увлечениях. Спрашивала об этом же нас. И осторожно интересовалась, как и для чего родилась идея такого праздника.

Пришлось, тоже очень подробно рассказать о нас с Горией, о гибели родителей и желании продолжить дело отца. О том, что обратилась за помощью к Руту, и он благословил нас. А мы теперь в его честь устраиваем праздник и надеемся на дальнейшую благодать. О поддержке нашего короля и его прибывании на празднике.  А в приписке, просила принцесс обязательно приехать, так как  надеялась основать новую традицию - устраивать межкоролевские встречи наследников разного ранга под эгидой главы государства - каждый год. И назвать их, например, "Шаг навстречу". Они не должны быть излишне официальными. Лучше, если они будут приурочены к какому-либо событию или празднику. Чтобы общение было более свободным. Такие встречи только укрепят связи и отношения между государствами. Ведь, наследники, имеют тенденцию становиться правителями. И у них среди соседей будут уже, возможно, друзья. И следующими предлагала быть им. В Эламию, тоже, выслала официальное приглашение.

Письмо Девиса брала настороженно. Но, оно оказалось коротким и деловым. Девис уведомлял, что вскоре приедет, так как сдаёт досрочно экзамены. И просил прислать официальное приглашение на праздник его семье. Сделала это с особым вниманием. А самому Шерриэлу ответила, что жду его в поместье.

Отложила ручку и, с наслаждением потянувшись, встала из-за стола. Ничего себе! До обеда досидела. Вызвала Михела и спросила кто сейчас есть в усадьбе и кто будет обедать. Выяснилось, что кроме нас с Гори никого нет. Все разошлись по делам. и обедают кто где. Попросила накрыть нам в малой столовой и пошла искать сестру. Она обнаружилась на заднем дворе, у конюшни, внимательно наблюдающей как трое подростков, почти юношей, седлают коней..

- Куда собрались, шустрые такие? - Обратилась я к ним.

- Добрый день, госпожа, - раздалось вразнобой. И один, постарше, ответил: Лекс задание дал на рудник съездить, цветных камней привести.

- А, нужное дело. Но, раз поехали поздно, то ночуйте у омута. там наша стоянка есть  И строители живут. Сами знаете: бережёного - боги берегут.

Села рядом с Гори.- О чём задумалась сестрёнка? - Она внимательно посмотрела на меня.

- Да, вот, думаю. Ты сильно изменилась, Вира. Была просто девчонка с сильным даром. Шустрая. боевая. Но - девчонка.  А сейчас - умная, решительная, волевая - хозяйка поместья. А скоро и - графства.Откуда в тебе это - непонятно.

- Откуда, откуда...  сами же с дядей и воспитали.- проворчала я. - Оставили  одну, да ещё без магии, как тут не повзрослеешь. Я состроила обиженную рожицу и слегка ткнула сестрицу в бок. А на самом деле,мне стало страшно, что она поймёт мою тайну. Что догадается, о том, что я - не её сестра Вира. Не то, чтобы я боялась именно разоблачения. Нет. Я боялась их разочарования. Боялась, что они оттолкнут меня, охладеют ко мне. Что я стану им чужой. А я не хотела. Я привыкла к ним и полюбила как своих самых близких людей. Они были моей семьёй здесь. Доброй и любящей семьёй. И потерять их я не могла. Поэтому, по-прежнему: я - Вира, молодая девушка, потерявшая магию, но обретшая новый дар.

Молча посидели ещё немного. И я позвала сестру обедать.

***

После обеда, в поместье приехали дядя и магистр Веллиэн, которые хотели проведать Горию. Но, я обрадовалась своевременности их появления. так как хотела, прежде, чем начать оборудовать площадку для праздника, вновь обратиться к Руту. И считала, что, если мы сделаем это всей семьёй, то результат будет лучше. Вот, всё это я им и выложила. И дядя, как ни странно, согласился со мной. Поэтому, через час, мы все вместе, включая магистра Веллиэн,  направлялись в нашу усадебную часовню. Я не знала, чем тут благодарят богов ( не было времени задуматься), но взяла с собой один камень изумруда, крупную жемчужину из нашего ручья и горсть нашей земли в мешочке, взятой из нашего сада. Дядя одобрительно посмотрел на это и заметил, что выбор правильный. Но, придётся добавить крови.

- Как, крови?! - Я, аж, остановилась.

- Немного, - успокоил меня дядя, - Надо немного крови владельца земли, чтобы просьба была услышана. Просто, порежешь руку и накапаешь своей крови на алтарный камень.

Ну, если так, то тогда не страшно. Мало ли у нас порезов в жизни бывает. Не смертельно, же.

В часовне было пусто, но светло и чисто. Я вспомнила, как заходила сюда первый раз и сколько здесь было пыли и паутины.Теперь, же, солнечные лучи проникали через чистые стёкла и, отражаясь от металлических и стеклянных предметов, создавали солнечные блики и, вместе с ними, радостное, приподнятое настроение. Мы остановились перед алтарным камнем. А прямо перед нами, за ним, в полукруглой нише, находился образ Рута, высеченный из дерева, в человеческий рост. Справа и слева от него, в таких же нишах, находились фигуры других богов и их помошников.

Я увидела, что Гори подошла к фигуре богини Любви и Семьи - Лане и уже о чём-то просит, касаясь   её руки лбом. Элина тоже подошла к ней и встала рядом, приложив правую руку к груди.

Я, обогнув алтарный камень, подошла к Руту почти вплотную. - Рут, я не знаю, как к тебе обращаться, чтобы ты меня услышал, -  шёпотом начала я. В моём мире отношение к богам сложное. Кто-то верит, кто-то - нет. Но, здесь я убедилась в ваших силах. Ты видишь, твоя шишка стоит в часовне и её золотой блеск не гаснет. И даже мой подарок Кирену - настоящая шишка лесной пинели - тоже приобрёл золотой отблеск.

Рут, я не прошу ничего для себя. Но, прошу тебя, Хранителя этих земель, накрыть их покрывалом своей благодати. Я знаю, что люди забывают богов, когда им хорошо. И вспоминают, когда им плохо. Но, ведь, вы на то и боги, чтобы быть милосердными. Эта земля, - я развязала мешочек и высыпала землю в чашу у ног бога, - часть нашей земли. Да, это не земля нашего рода. Она получена отцом за службу. но, я хочу и надеюсь, что она станет нашей родовой землёй. Помоги нам в этом.

Эти изумруды мы нашли в наших землях. Не прошу о многом, но пусть она не оскудевает. И положила камень в чашу. А на руднике, на одной из скал, откуда хорошо виден тот край, рабочие уже выбивают твой образ. Сами, без просьб и приказов. .

Эта жемчужина найдена нами в Пограничном ручье. Я мечтала об этом, но и не надеялась на такую удачу.Спасибо тебе. Первую колонию жемчужниц, мы отдадим Гории. Помоги и ей, Рут. Я знаю, это в твоих силах. Жемчужина тоже легла в чашу даров.

Всё, Рут. Я прошу только о благополучии наших земель. В честь тебя и праздник. Прими его, Рут.

Я замерла перед статуей бога. А затем повернулась и, полоснув ножом по руке, выставила её над камнем, чтобы капли крови смочили его поверхность. Когда кровь начала сворачиваться, я перетянула рану платком и отошла немного в сторону, не отводя глаз от фигуры Рута. Сзади ко мне подошёл дядя и положил руку на плечо. За ним встали Гория и Элина. Мы ждали ответа. И он появился.

С улицы вдруг послышался грохот. Начались колебания земли как при лёгком землетрясении. Мы выскочили наружу. Михел и ребята из отряда Дитера уже бежали в сторону выгона, что -то крича и показывая руками вдаль. Мы устремились за ними. Там, за дальним выгоном, на пологом берегу Ренки, где мы с Питером в детстве скакали на лошадях,и где вскоре, должна была появиться площадка праздника, происходило  ЧУДО.

На невысоком холме, недалеко от берега, появилась из земли совершенно гладкая скала, ( не столб, а именно скала, с диаметром основания в несколько метров), высотой примерно в три человеческих роста. На её макушке стояла огромная золотая шишка и полыхала ярким светом. - Маяк теперь будет, - некстати подумала я.

Земля вокруг скалы постепенно осела и выровнялась, образуя широкую и удобную площадку, от которой к подножию холма сбегали кольцами ступени.

Мы поспешили туда. Вблизи, скала производила ещё более величественное зрелище. На её гладких стенах могучий мастер высек картины деяний богов по всему периметру.

Более ясного и более божественного  ответа мы и не могли получить. Спасибо тебе, Рут. - я встала на колени и низко поклонилась Мы вернём твоё имя в память народа. У тебя будут новые жрецы веры.

Я клялась про себя, но была уверена, что меня услышали и ответ приняли.

***

С этого времени. приостановив даже работу на строительстве, мы сосредоточились на подготовке площадки. На широких ступенях холма решено было организовать места для высокопоставленных гостей. Эту часть ступеней мы собирались облицевать плиточным камнем и поставить там позднее удобные скамьи со спинками. А, в последующем, облицевать камнем все остальные ступени. Недалеко от реки началось сооружение огромного колеса, которое во время праздника будет подожжено и направлено в воду. и, если оно во время движения упадёт, то нас ждут неудачи и бедствия. А, если, докатится до воды и упадёт в воду, то - удача и благополучие. А отпускать колесо должны хозяева и самые знатные гости. На другой стороне холма, ближе к дороге и к селу, решили поставить ряды ярмарки. Праздник длится два дня. И днём самое время побаловать детей и женщин покупками и представлениями. Я попросила Адриена разослать приглашения труппам бродячих артистов и обеспечить их приём. А также пригласить торговцев из Тира участвовать в ярмарке. А мы-то, точно выложим всё, что умеем делать. И просто похвастаться, и покупателей привлечь. А как же!

До начала лета было ещё два месяца, но и работы предстояло много. Поэтому, письмо из королевской канцелярии, с предложением начать строительство дороги к руднику сейчас, меня только обрадовало. Понятно, что королю хочется быстрее добраться до серебра. Поэтому, он обещает дорогу за месяц. ну, ему -то о чём горевать . Дорогу маги будут делать. Но, я сразу поставила условие, чтобы после строительства не оставалось мусора и хлама. А то, знаем мы их. Дорогу проложат, а по бокам оставят глину и щебень. Ни пройти, ни проехать. Дядя, услышав моё ворчание, долго смеялся. - Вира, где ты такие картины видела! Ох, девочка, насмешила. - сказал он вытирая слезинку .- Это же маги! Вся работа и все изменения ландшафта пройдут строго в отмерянном пространстве. Допустим, ширина дороги 10 метров.Вот, по краям этих метров после разметки рисунка дороги: повороты, спуски - подъёмы - устанавливается силовой барьер. И только потом маги начинают формировать полотно дороги. И ни один камень не попадёт за барьер.

- Ну, мало ли.- не уступала я, наученная опытом своего мира, - лучше уж, предупредить.

***

А через месяц в поместье приехал Шерриэл Девис и потребовал выделить ему участок работ. Я подумала. Потом ещё раз подумала...  И, взяв с него клятву неразглашения истинной подоплёки событий, отправила его в Эламию с кристаллом памяти, на котором были записаны появление скалы Рута и наши работы по подготовке праздника.

А, что? Боги богами, но и самим шевелиться надо. Наказала ему присмотреться к принцессам, но своего интереса не показывать. он, понимающе усмехнулся- Уж, как-нибудь, соображу.

Я, честно говоря, вообще не узнавала в теперешнем Шерриэле, того хама, которого увидела впервые. Мне он даже начал нравиться. Так, по- товарищески. Действительно, точно подмечено, что время и обстоятельства надевают на нас маски. И они же снимают их.

А, вскоре, произошло ещё одно важное для нас событие. Дядя и магистр Веллиэн решили пожениться. И обряд назначили на день летнего поворота. Я очень была рада за них, только переживала, что уже поздновато для рождения детей. Когда я высказывала это сожаление Гории, она удивлённо спросила меня: -Почему?

- Но, ведь им обоим уже более 50 лет!

- И что? - продолжала удивляться Гория.

- Они же старые! Как родят-то?!

- Ой, Вира! Ну, ты как скажешь. Старые. Да маги живут триста лет. Они ещё совсем молоды. Просто, дядя поседел рано. Он тоже силу терял, когда пытался вытащить наших родителей из завала.Тогда и поседел.

Ну, ты и сказала. Старые...

Я сидела с открытым ртом и не могла прийти в себя.

- А я?  Я тоже буду столько жить?.

- Конечно! Ты же родилась магом. Даже, если ты потеряла магию, у тебя осталась её основа. Она может восстановиться. Кроме того, у тебя есть наш родовой дар. А такие дары не дают стареть магам. Поэтому магам и надо учиться и развивать свои способности, чтобы они не затухая передавались из поколения в поколение.

- А простые люди сколько живут?

-Те, у кого нет магии живут меньше, примерно 150 лет.

Это было самое неожиданное знание, которое я получила. Я буду жить долго. И я всё-всё успею. Теперь я это знала точно.

Глава 25

За день до праздника в поместье было не протолкнуться. Людей было множество и в усадьбе, и в селе, и на площадке праздника. Ярмарочные ряды, которые мы ставили, в основном, для наших, тирских и графских  торговцев, пришлось срочно добавлять. так как приехали и из Брюста, и из Андики, и даже из Зандии. С размещением гостей было довольно напряжённо. Большая часть поселилась в трактирах и гостинных домах Тира. Несколько семей мы приняли в нашем Тирском замке. Семья Мика, семья Тейлоров разместились в усадьбе. Король ещё не прибыл, но для них была подготовлена королевская резеденция, где остановились также гости из Эламии.

Я вначале сильно беспокоилась, а потом решила отпустить ситуацию. Всё не предусмотришь. Если что, по ходу поправим. На всякий случай, предупредила ещё раз Ингвара и Дитера, чтобы их бойцы внимателнее смотрели за порядком. Скандалистов, хулиганов и воришек отправлять в Тир, в участок. Но, будем надеется, что таковых не найдётся. Главное, чтобы настроение сохранилось. Меня немного тревожил Шерриэл, который вернулся с эламийской делигацией и ещё ко мне не подходил. И теперь я высматривала его время от времени на поляне.

Вся торжественная часть намечалась вечером. Сейчас же, нарядно одетые, люди просто гуляли по праздничной поляне. Заходили на ярмарку, смотрели выступления артистов, которые работали одновременно на двух площадках. Одни показывали короткие сценки, сказки, а другие демонстрировали цирк. Было много семей с детьми, звонкие голоса которых заполняли окрестности. В часовне села яблоку негде было упасть. Все приезжие обязательно заходили, чтобы оставить дары Руту и другим богам. А выходили из неё со светлыми лицами, потому что все дары исчезали из чаши, значит просьба услышана и подарок принят.

К обеду, я уже обегала всю округу и зашла отдохнуть в зимний сад, куда вызвала вестником и Кирена Сейчас это было самое спокойное и тихое место. К лету, сад здорово преобразился. Однокурсница Дарины, маг земли, согласилась работать у нас в усадьбе и за короткое время высадила и магически вырастила красивые редкие растения. Я любила сидеть здесь у фонтана, не думая ни о чём. Лениво перекатывая в сознании события и образы. Сейчас я ждала Кирена и постоянно поглядывала на дверь.

Вот, она резко распахнулась и Кирен стремительно вошёл внутрь. Я улыбнулась: - За тобой кто-то гонится?

- Именно! - воскликнул он. - Тилли решила меня совсем довести! Не понимаю, куда смотрит её жених! - возмущался Кирен, одновременно обнимая меня и целуя мне руки. - Матушка дала ей слишком много воли. . Она даже нас строже воспитывала. А Тилли же у нас - сиротка. -Он вздохнул. Ты, вот, тоже сирота. Однако, совсем- совсем другая. - Я соскучился. -Он прижал меня крепче и зарылся лицом в мои волосы. -Ты, даже, пахнешь вкусно. Так бы и съел- И он шутливо куснул меня за ухо.

- Кирен! Перестань! Расскажи лучше, как ваши успехи. Как герцог? Герцогиня? - И я уютно умостилась в его руках, оперевшись ему на грудь и склонив голову  на плечо.

- О-о-о! Это долго. - Он поцеловал меня в макушку. - Но, слушай. На том месте, где нашли колонию жемчуга, мы поставили пост разбили временный лагерь ловцов и старателей. Потом, отец хочет там поставить посёлок. Наш маг говорит, что есть все признаки драгоценных камней, но все шурфы пока пустые. Отец не теряет надежды. Твоё имя у него как заклинание звучит: Вирена сказала, Вирена говорила, Вирена писала....

-Дома бывает редко и на 1-2 дня. Все дела оставил на меня. Пожалей меня, Вирочка, Я же не железный.

Я погладила его по руке. - А я жалею тебя. Ой, как жалею...- Повернула голову и чмокнула его в подбородок.

- Попалась! - Кирен перехватил меня за талию и посадил на колени. - Не вырвешься! - И он потянулся к моим губам. Но, я подставила к его губам пальчик: - Тс-с. И через паузу сказала: - Продолжайте ваш рассказ. Мне черезвычайно интересно.- И, надув губки бантиком, сделала  взмах ресницами, очертя глазами классический треугольник: в угол - на нос - на предмет. Кирен недоумённо взглянул на меня и мы вместе расхохотались.

- Копия Тилли! Как это у тебя получилось?!

- Ничего сложного.- вздохнула я.- было бы желание. Ну, рассказывай уже дальше, и я нетерпеливо взглянула на него.

- Дальше. Дальше будет тайна. Говорить о ней никому нельзя. Но, я тебе говорю, потому что нас это касается.

Я обратилась в слух. И Кирен прошептал мне на ухо: - Матушка ждёт ребёнка. И маг говорит, что это - мальчик Отец рад без памяти. Перед этим, матушка уже много лет не могла понести. Они связывают это с твоим подарком на зимний поворот. Помнишь, ты подарила шишку, а она стала золотиться. Мы её в домашней часовне поставили и матушка теперь туда частенько ходит. Вот, такие дела.

- Кирен! Так это же здорово!. Ты теперь свободен! Или ты хочешь стать герцогом? - Я настороженно взглянула на него.

- Ну, нет. Так просто ты от меня не отделаешься. Я претендую на графство Лекстершир и на молоденькую графиню этого графства. А, если серьёзно. Ты станешь моей женой, Вира?

Я внимательно посмотрела в его глаза. На меня ожидающе-тревожно смотрели самые родные, самые красивые серые  глаза в мире.

- Да, Кирен, я стану твоей женой. И очень надеюсь, что никто не будет против.

- Я тоже надеюсь на это, малышка. Не хочется начинать со скандалов и угроз. Как правило, это плохо заканчивается. А нам здесь жить. И здесь жить нашим детям. Поэтому, мы с отцом, хотим кое-что предложить вашему королю за его благосклонность.

Я навостирила уши. - Между нашими странами до сих пор нет соглашения о торговле. Его хотели подписать вместе с будущим брачным договором. Но, принцесса сделала свой выбор и договор повис в воздухе. Поэтому, отец встретился с нашим королём, и своим братом, и предложил оформить договор отдельно, без привязки к другим соглашениям. Это будет всем выгодно. Думаю, что ваш Данион согласится. Они  уже договорились встретиться  завтра, после праздника, в Тирской резеденции. Так что, малышка, наша свадьба становится для короля выгодным делом. Ведь, если бы не мы, этот договор мог лежать неподписанным ещё очень долго. До какого-нибудь подходящего случая.

Мы оба замолчали и сидели обнявшись ещё некоторе время. Но, потом, вздохнув, я поднялась: - Надо идти. Всё-таки, я хозяйка. Ты со мной?

- Конечно. От тебя лучше не отходить, а то самое интересное пропустить можно. И мы отправились  Пока на обед. А потом, на ярмарку.

***

За столом, в парадной зале, нас была большая компания. Наша семья и Элина Веллиэн, семья Тейлоров, семья Крэгов, Ирвинг, Адриен, лесса Нэвидж. Мне очень понравились братья Мика. Такие же как он высокие, только младший чуть пониже. такие же мощые, только младший, чуть потоньше. И такие же баламуты, только младший чуть пошустрее. Ох, и попадётся кому-то это сокровище.

Гория сидела рядом с Ирвингом. И он незаметно и ненавязчиво ухаживал за ней, подкладывая на тарелку вкусные кусочки и подливая напитки. Сама Гория этого внимания , вроде бы, не замечала и с интересом прислушивалась к общему разговору.

А, вот, Тиллия, воспитанница Тейлоров, вызывала только насмешливую улыбку. Не смотря на сидящего рядом жениха, барона Улофа Гердена, она расточала улыбки и бросала призывные взгляды всем молодым людям, не обращая внимания были те с дамой или нет. В конце концов, даже герцогиня вынуждена была слегка одёрнуть её и призвать к приличиям.

Разговор за столом вёлся, конечно, о празднике. О легендах, сказаниях и примерах божественной помощи. Когда, Адриен, в который уже раз, рассказал о мужике, просящем за всех, кроме сватьи, кто-то из гостей спросил: - И как? Рут обошёл её?.

- - Представьте, да, - и Адриен рассказал конец этой известной уже смешной истории. Оказывается, с женщиной стали происходить непонятные и неприятные вещи: то обед незадастся (а она - знатная повариха), то коровы молоко потеряют, то на огороде трава махом всё забъёт, хотя только что пололи. Помучилась, она помучилась- а историю-то с прошением все знали - и пошла к свату. Спрашивать, за что он так с ней поступил.Тот и ответил: за то, мол, что слишком гонора много. Смотрит на родню свысока, особенно, родню мужа своей дочери. Разговаривает, как-будто одолжение делает. дочь подзуживает против мужа. А, ведь, это - семья. Выслушала она. Ничего не сказала. А что тут скажешь, когда Рут ясно дал понять, на чьей он стороне. И ушла восвояси. Но, теперь, все заметили , что стала она сдерживаться в оскорблениях и унижениях. И старается лишнего ни о зяте, ни о его семье не говорить. Хороший урок.

Разговор плавно перешёл на обычай выбирать невесту на дне летнего поворта. И отец Мика рассказал, что в имении, где они росли , почти все пары были образованы именно так.Мик при этом широко улыбнулся  и заявил: - А если в моём сердце нашлось место нескольким девушкам? Как боги определят нужную? - И задорно подмигнул мне. Клоун!

На этой ноте ожидания и предвкушения все разошлись по округе. утоляя свои интересы. И, если до обеда толпа народа на празднике была более демократичной, то теперь в ней стали преобладать аристократы. А с ними и стража. То тут, то там мелькали формы королевских гвардейцев, стражников герцога, армии Эламии.  День клонился к закату. И мы ждали появление королей и их семейств.

Постепенно все стали собираться вокруг новой скалы, оставляя широкий проход по центру для знатных гостей. Мы с Киреном подошли к артистам, которых я попросила сыграть короткую торжественную мелодию для встречи королевских семей, когда они появятся. Артисты подошли поближе к ступеням и вовремя. Вестник от Ингвара предупредил меня о появлении гостей. Я попросила Кирена, усилить мне голос магией, и он кивнул, поддерживая меня. От начала поля до холма гостям пришлось пойти пешком и всё это время звучала музыка и народ приветствоал королей криками. Ведь, это был не парадный выезд, а народный праздник  и изображать на поле реверансы, было бы нелепо. Вся наша семья стояла на ступенях, но ниже, чем находились королевские сиденья.

Когда обе семьи приблизились к подножию холма, дядя вышел вперёд и от имени хозяев пригласил почётных гостей занять места на холме. И, вот, после того, как все разместились, я обратилась к гостям, и мой голос, усиленный магией разнёсся по всему полю.

- Дорогие и уважаемые гости! Я не буду говорить долго, потому что нас ждёт праздник. Сегодня - день летнего поворота года. Наши предки отмечали его с размахом. В этот день, боги были наиболее близки людям, а их магия наиболее сильной. Она есть и сейчас, только мы забыли о ней или не придаём значения. Особенно близки нам в этот день Рут и Лана. Рут - покровитель наших северных земель, дарит нам защиту и благополучие. Лана - любовь и прочность семейного очага. Вы видите эту скалу. Она возникла по желанию Рута. И это - знак, что он дарит своё внимание нам, его детям, живущим на этих землях. Поэтому, сейчас, мужчины - хозяева этих земель отпустят колесо в реку. И будем надеяться, что удача будет с нами.

По моему знаку, Ингвар и Дитер с двух сторон подожгли колесо, пропитанное горючим маслом. И я жестом пригласила королей, герцога и дядю подойти ближе. Им предстояло перерубить канаты, удерживающие колесо и, держась за длинные оси, выступающие далеко в стороны, направить колесо к реке и постараться не уронить его.

Я посмотрела на этих мужчин. М-да, хоть и короли да герцоги, но их тела говорят о том, что им знакомы физические нагрузки не понаслышке. Да, и то сказать, помаши-ка мечом на тренировках, да в сражениях.  Бойцы вручили им по огромному топору, скорее похожему на небольшую секиру. Барабаны выдали дробь. Слаженный взмах и колесо, освобождённое от пут дрогнуло и начало медленно набирать ход. Бегом, подхватив ось по двое с каждой стороны, мужчины направили его к реке. Всё больше разгоняясь. И было видно, как трудно удерживать равновесие и какие силы надо прилагать. А ещё ведь жар от огня, полыхающего совсем рядом. Но, на то они и короли и герцоги, хозяева своих земель, чтобы сейчас доказать свою силу, удачу и пригодность к правлению.

Наконец, колесо, под радостные крики, на полном ходу врезалось в воду, обдав стоящих на берегу тучей брызг. Тут же, в реку покатились большие и маленькие колёса, которые люди либо смастерили сами дома, либо купили здесь на ярмарке, с обязательным зажжённым огоньком. Всеобщая эйфория охватила людей. По моему знаку, Ингвар и Дитер подожгли теперь огромный костёр, сложенный на поляне. Праздник вспыхнул с новой силой. Все перемешались. Горожане и сельские. богатые и не очень. Простые и знатные. сейчас это было неважно. По обе стороны от холма тянулись ряды с угощением. каждый мог подойти и выпить, и закусить. Я, с холма, внимательно оглядела это людское море. Увидела герцогаТейлора, о чём-то спорящего с Марком.  Обоих королей, склонившихся друг к другу и что-то оживлённо обсуждающих. Увидела дядю с Элиной, сидящих обнявшись на берегу, прямо на траве. И Горию, одиноко стоящую у небольшого деревца на берегу. И не было в её позе ни праздника, ни веселья.

А, вот, молодёжь была более резвой. На одном краю поля уже образовалась стихийная танцевальная площадка. А на другом - стихийные состязания бойцов на мечах и в метании ножей. Переглянулись с Киреном и дружно решили  - на состязания. Взявшись за руки, почти бегом, устремились к этому кругу, по пути подхватив Горию  И, вдруг, я увидела Шерриэла. Он, бережно держа под руку невысокую, миниатюрную, очень красивую девушку, с копной медно-рыжих волос, тоже направлялся к площадке состязаний. Я толкнула локтем Кирена, чтобы он обратил внимание на эту пару.

- Знаешь, кто это?

- Судя, по твоему загадочному виду, мне не положено сразу догадаться, но я, представь, догадался. Это -граф Девис? А, вот, с кем он?

Это - принцесса Абигалль, дочь короля Картера. И теперь, я не знаю, как наш Данион отреагирует. То, что парочка не просто вместе, а увлечены друг другом, это видно невооружённым глазом. Я повернулась и мой взгляд встретился со взглядом Даниона, который также изумлённо наблюдал за ними. Качнув головой в приветственном жесте, подхватила под руку Кирена и мы поспешили к месту состязаний. Я думала, что мы не сможем протиснуться к кругу, однако, когда подошли ближе, народ увидев нас начал расступаться, пропуская вперёд. Меня приветствовали и слышались возгласы: хозяйка..  омут..  Рут...  жемчуг...  дорога...   Мне улыбались и желали удачи. Очень приятно. Не скрою. Я благодарила и обещала стараться ещё лучше.

Добравшись до первого ряда, увидели в круге Мика и Ингвара, которые находясь друг против друга по простецки подначивали один другого, двигаясь по кругу с обнажёнными мечами. Дитер, изображая судью, дал знак к началу. Вокруг стихли, и в этой тишине Мик брякнул: - А, вот, сейчас и увидим, что тут за бойцы. И стремительно метнулся вперёд, оказавшись немного сбоку от Ингвара. Мгновение казалось, что его меч, двигающийся с ослепительной скоростью, сейчас пересечёт плечо Ингвару. Но, и тот не стоял на месте. Нырок головой, и он уже почти за спиной Мика и готов нанести смертельный удар. Я заворожённо замерла. Меня просто потряс этот танец смерти, исполняемый двумя мужчинами. Движения быстры, точны и неуловимы. Никто  не уступает. За одним - молодость, рост, масса. за другим - опыт, скорость.Бой ведётся до первой раны. И вот на рукаве белейшей рубахи Мика появилась красная полоса. Поединок тут же прекратился. Победитель удовлетворённо улыбается, но двигается уже тяжело. Мик же ищет кого-то взглядом и потом орёт во всё горло: - Гори, я тяжело ранен. Помоги мне.Толпа, смеясь расступается перед ним, и он никого не смущаясь, двигается к ней, продолжая причитать как ему плохо, и как его надо пожалеть. Красная, как рак Гория сердито смотрит на него, но увидев пятна крови, бросается к нему и пытается подхватить и поддержать эту хитрую тушу. Они уходят вместе и Мик, обняв её за талию, что-то тихонько объясняет. А, Ингвар, видя эту картину, поджимает губы, но остаётся на месте.

Между тем, становится всё темнее. Костёр виден издалека и сам освещает почти всю поляну, перекликаясь сотблесками с шишкой на скале. Мы с Киреном теперь пошли посмотреть на танцы. Простые, зажигательные. Очень похожие на наши пляски. Здесь плясали парами. И, первая же увиденная пара, ввергла меня в шок. Топоча ногами и пристукивая каблуками, то сходясь ближе, то расходясь на вытянутые руки, в круге веселились Михел и лесса Нэвидж. Вот, так поворот! Хотя,.. это ещё ничего не значит. Посмотрим, что будет завтра. но, мне тоже захотелось окунуться в веселье. На время забыть о заботах и почувствовать праздник. Я лихо топнула ногой и выплыла в круг. Обошла его по окружности, притопывая и вызывая на перепляс. Взметнулась широкая юбка, отбили чечётку каблуки - нет мне ни соперницы, ни соперника. Ан, нет. Вот он, красавец. Вышел - плечи на разворот, Глазами по мне водит, подмаргивает. Ах, ты, ж! А я вот так. А он - эдак. И опять...  и снова... И когда казалось, что сил уже совсем нет, Кирен подхватил меня и прошептал на ухо: - Сдаюсь, милая. ты переплясала. И поцеловал жарко, властно, долго.. и никого не замечая. И как он унёс меня из круга, и как мы оказались на тихой заводи у реки,  я уже не помнила. Мы сидели на брёвнышке и всю ночь целовались. О чём-то шептались. Что-то рассказывали друг другу. Жаловались и сочувствовали. И опять целовались. Где-то, там на поляне, шумели смеялись, даже пели. А нам и вдвоём было хорошо. Кирен был бережен со мной и не пытался получить больше, чем я могла позволить сейчас. Он, вообще, трепетно ко мне относился. Закутав меня в свой камзол и усадив на колени, ласково выцеловывал то глаза, то уши, то губы, приговаривая какая я сладкая... какая милая... какая красивая... какая самая любимая... самая родная...  самая желанная..  а какая вредна-я.-я..

- Что?!?!?!  Попыталась вскочить, но тут же была перехвачена и усажена на место.

- А что ты удивляешься? Конечно, вредная. До сих пор ни разу не сказала, что любишь. - И он вздёрнул подбородок, показывая как обижен.

Ласково погладила такое родное лицо. Провела пальцами по бровям... скулам..  губам. Прильнула к ним в горячем поцелуе. Прошептала тихо: - очень люблю тебя, Кирен. Хочу быть с тобой. Хочу просыпаться утром, а ты - рядом, чтобы был. Поеду куда-нибудь, а ты - рядом. села за стол, а ты - рядом. Всегда и везде - рядом. Так я хочу. А ты?

- И я хочу. Хочу, чтобы приехал из похода, а ты встречаешь. По дороге бежишь навстречу, раскинув руки, на шею бросаешься..  Хочу, чтобы приехал на обед,а стол накрыт и ты меня ждёшь и я рядом сяду. Хочу, чтобы, если ранят меня, ты раны бы мне обмыла и любовью своей вылечила. Чтобы только ты рядом была. Всегда рядом. Люблю тебя, Вира, малышка моя.

Утро мы встретили там же. Вот только что были предутренние сумерки и вдруг брызнуло солнце, как-то резко выскочив из-за горизонта. Его лучи вмиг охватили полнеба, разогнав остатки ночи. Новый день пришёл и солнце повернуло на зиму. Но, до неё ещё далеко. В самом разгаре сейчас лето. Мы поднялись. Пора было возвращаться в усадьбу. Медленно вышли на поляну. Основная масса народа давно разошлась. Остались такие же парочки как мы, которые теперь возвращались к поляне, смущённо поглядывая по сторонам. И сейчас я встретила многих девушек из Графского и парней из нашей охраны, но нигде не видела ни Мика, ни Горию, ни Девиса с принцессой. На подходе к усадьбе, мы догнали дядю и Элину. Они шли, взявшись за руки и молча улыбались друг другу. Разошлись мы по комнатам с желанием, хотя бы немного поспать.

***

Однако, долго поспать не удалось. Меня разбудила Мари, которая доложила, что гости встали и герцог Тейлор ждёт меня в кабинете. Быстро собралась и с помощью Мари привела себя в порядок. По пути в кабинет отдала распоряжение о  завтраке тем гостям, что уже встали.

В кабинете, кроме герцога никого не было. Он встал при моём появлении и извинился, что занял кабинет без спроса. Я только улыбнулась в ответ. А герцог тут же сказал: - Вирена, пока не подошёл король, я хотел бы поговорить с вами наедине.

- Слушаю, вас, герцог Тейлор.

- Вирена, мой сын, Кирен, хочет просить вашей руки. Ваш дядя, граф Лекстор, ещё зимой выслал нам брачное предложение. Не скрою, я долго думал о возможных последствиях такого шага. А также о том, как сделать это событие выгодным и удобным дл всех заинтересованных сторон.

Но, всё это  мы обговорим с королём и вашим дядей, когда они подойдут сюда. Вам, же, хочу сказать, что я и наша семья не против этого брака и с радостью примем вас в нашу семью. Однако, будет лучше, если вы, Вирена, станете полноправной хозяйкой и наследницей и, наоборот, вы примете Кирена в вашу семью. И станете жить в графстве.

При таком положении, король Данион, мне кажется, не будет возражать, так как не будет угрозы возможного отделения графства. Кроме того, само управление графством останется в руках вашей семьи и вы продолжите политику вашего отца. Что вы на это скажите?

Со мной, впервые, так серьёзно разговаривал высокопоставленный аристократ. И я вдруг отчётливо поняла, что наши отношения с Киреном - не совсем наши. Они вплетаются и зависят от интересов не просто разных людей, семей, а целых разных государств. И мне стало отчётливо понятно, что если бы эти стороны не нашли взамного компромисса, то мы с Киреном никогда не смогли бы быть вместе. По крайней мере, официально. А на другое я не была бы согласна.

Я серьёзно взглянула в глаза герцогу и сказала: - Я всё понимаю, герцог Тейлор. И благодарна вам за помощь.

- Ну, что ты, девочка, - перешёл он на дружеский тон, - Это самое малое, что я для вас с Киреном мог сделать. Ведь, Кирен - это мой сын. И я тоже хочу, чтобы он был счастлив. Трудно прожить всю жизнь с человеком, который тебе не нужен. А так обычно бывает в договорных браках. Хорошо, если возникает хотя бы уважение между супругами.

Мы замолчали, думая каждый о своём. А через некоторое время вошёл Михел и доложил, что граф Лекстор и король Данион направляются в кабинет. (Ага, подумала я. Значит резиденция отменяется и договариваться будут здесь. Но., какой король молодец: уже приехал из Тира. Ну, правильно - кто рано встаёт, тому...  )

***

Переговоры длились долго. Кирен остался в гостиной, рядом с кабинетом, на всякий случай, а я, попросив подать коляску, начала объезд поместья, проверить всё ли в порядке после праздника.

На самом поле рабочие уже разбирали временные постройки циркачей и артистов. Ярмарочные ряды были пусты и ждали своей очереди. В селе, да и в усадьбе, люди уже приступили к работе и праздно гуляющих было совсем мало. Большинство из них столпились около скалы и внимательно изучали картины, которые были на ней высечены. Неожиданно среди них я заметила Горию и Ингвара. Они сидели на ступенях, чуть в стороне, и о чём-то серьёзно разговаривали. Немного поколебавшись, подходить или нет, всё-таки решила подойти. Уж, очень ситуация неоднозначная.

Улыбаясь, приблизилась к ним и обращая на себя внимание, изобразила стук: - Тук-тук. Можно к вам?

- О, Вира. - Они поднялись, причём Гория опиралась на руку Ингвара. - Ну, что там в усадьбе? Скоро обед?

- Ингвар, не наблюдала за тобой раньше такой прожорливости, - засмеялась я.

На что он широко улыбнулся и заметил, что и работы столько у него раньше в поместье не было. А как известно: как потопаешь, так и полопаешь. И мы рассмеялись уже вместе.

- Вира, посмотри, что обнаружили мы с Ингваром. И она, отвернув слегка рукав, показала мне запястье. На левой руке, обвивая запястье, проявилась едва заметная татуировка. изображающая растительный орнамент.

- И у Ингвара такая?

- Да, лесса Вирена, и он показал мне свою руку.

- Ну, я не знаю, что это. У меня, вроде, ничего нет. - И я внимательно оглядела свои руки без всяких следов тату. Может поискать в старых легендах? Или зайти в часовню? Там за алтарём лежит книга - хроники времён. Пойдём - глянем.

В часовне сегодня было тихо и пусто. Только в дальнем углу сидел жрец и что-то писал. Гория направилась к нему, и мы потянулись следом. - Отец, - обратилась она к нему, - Да, будут благословенны ваши дни.- и замолчала.

- Что беспокоит тебя, дитя, - ласково спросил он её. Гория молча протянула ему руку с татуировкой. Жрец подошёл ближе и начал внимательно рассматривать её. Потом улыбнулся и спросил: - А где же второй?

Подошёл Ирвинг и также молча показал свою руку. Жрец взял их за руки и поставил рядом. - Смотрите, дети, мои. Вы видите, что ваши рисунки совпадают, если их расположить рядом. И это значит, что вы подходящая друг другу пара. Но, я не вижу радости на ваших лицах, а только смущение. Вы незнакомы?

- Нет, отец, заговорил Ирвинг, - Мы знакомы давно. Лесса Гория - моя нанимательница. И она мне нравится давно. С тех пор, как я увидел её ещё подростком. И, когда она выросла, я её уже любил. Но, без всякой надежды.

Гория, глядя на Ингвара, широко распахнула глаза. - Но...   ты никогда...  я даже не предполагала.. - И она вновь замолчала. А Ингвар, погладил её поруке и мягко сказал: - Не стоит беспокоиться, лесса Гория. Это признание ни к чему вас не обяжет. И, если вам будет сложно меня видеть, то я оставлю службу у вас. Только скажите. И он, наклонившись, поцеловал ей руку.

Гория растерянно молчала. Я тоже не знала, что сказать.

- Но, Отец,- воскликнула Гори, - Почему татуировка появилась у нас, а не у Виры, например? Или у дяди?

- Дитя, это всего лишь значит, что и Вирена и граф сделали свой выбор раньше и вполне самостоятельно. Им не нужна помощь богов, они сами нашли свои половинки. И только от них самих зависит, как они распорядятся своими чувствами.

Но, когда, двое могут быть вместе, но не видят друг друга за другими людьми, тогда и приходят на помощь боги, показывая им возможную пару.

- Возможную? - зацепилась я за слово.

- Да, именно возможную. Совершенно не обязательно, что люди прислушаются и исполнят начертанное богами.

- Но, легенды..., начала я,

- Легенды, дитя, как всегда преувеличивают. И татуировка, это - не приказ богов, а предложение, которое может быть услышано, а может и нет.

- И, что вы нам посоветуете, Отец? - спросил Ингвар, бережно поддерживая Горию. И она неосознанно, облокотилась на его плечо, как бы ища защиты и поддержки.

- Советую, как следует подумать и приглядеться друг к другу. Боги не ошибаются, дети мои, они видят суть людей. Не торопитесь с отрицательным решением. - И он отошёл в сторону, оставив нас одних.

- Спасибо, Отец. - прошептала Гория уже в пустоту и, повинуясь движению Ирвинга, повернулась к выходу. Я следовала за ними. И думала.

То, что Гория нравится Ирвингу, я заметила давно. Но, вот за Горией я такого внимания к Ирвингу не видела. Она всегда общалась с ним по дружески и только, по крайней мере, мне так казалось.  Сложно им будет.

***

На подходе к усадьбе, я наконец-то, увидела Шерриэла, хотя он должен был быть в Тире. - Мелкая, - где ты ходишь?! Мне тебе столько рассказать надо!

- Взаимная претензия, Девис! А мне спросить у тебя - И я потянула его к зимнему саду, чтобы поговорить без помех, оставив Горию и Ингвара разбираться друг с другом самостоятельно. Не маленькие. уже, однако.

- Ну, излагай, поторопила я его, когда мы устроились у небольшого столика.

- Ты знаешь, я к твоему поручению, вначале скептически отнёсся. Но, когда прибыл в Эламию, понял, как ты права была. Лучше самому заранее увидеть и осознанно сделать выбор. Принцессы на самом деле все красивы, даже самая младшая, которая через 2-3 года ещё обставит сестёр. Но, по характеру они разные. И мне больше понравилась Абигалль, которая совсем не дерзка и не капризна, как сёстры. Но, зато мягка, доброжелательна и, даже, застенчива. В общем, можешь не верить, но я тебе благодарен, Вирена. Кстати, ты не знаешь, что это за татуировки у нас с Абигалль появились? Мы с ней даже ещё не целовались ни разу.

- Да, ты что , Шерриэл?! Удивляюсь тебе - невольно съязвила я, - как это ты и ещё не уговорил девушку.

- Но-но, Вирена. Девушка девушке рознь. И Абигалль достойна уважения.

- Да, кто ж спорит., - хмыкнула я.  Показывай свои татуировки. Он протянул мне руку - Ну, что тебе сказать. Видела я уже сегодня подобные.  Жрец сказал, что это - предложение богов. Вы можете обратить на него внимание, а можете и нет. Татуировка показывает, что с этой девицей у тебя будет очень благополучный брак, освящённый богами.

- Родители-то хоть знают?  А Данион? - Сочувственно спросила я. - А Абигалль как отнеслась к этому?

- Пока нет. Но, отцу я намерен сказать сегодня. А Абигалль, сказала, что подумает. Им отец дал свободу выбора. Всё равно, ни одна из них на трон не претендует, поэтому, говорил он, и ломать им жизнь не стоит.

- А Данион видел нас и вызвал меня сюда для разъяснений. Вот, и явился. А у тебя как?

- Ещё не знаю. Сейчас шли переговоры. Если закончились, то Кирен мне расскажет. Пошли в гостиную, он должен быть там.

Кирен сидел в кресле и читал какую-то книгу.

- Ну, что? -Почему-то почти шёпотом спросила я.

- Михел заносил им напитки, сказал, что закончили и сейчас выйдут. Кирен отложил книгу и встал.

- Трудно ждать, когда твоя судьба зависит от решения других людей. Кстати, ты не познакомишь нас, Вира?

- Ой, простите! Кирен, это - граф Шерриэл Девис. Шерриэл, это - герцог Кириен Тейлор.

Оба синхронно кивнули головами и сели по разным углам. Ждали недолго. Дверь кабинета распахнулась  и послышались голоса. А, поскольку, дверь гостиной была открыта, то мы увидели проходящих мимо участников разговора. Увидев нас, дядя и герцог вошли в гостиную. А король, махнув рукой Шерриэлу, позвал его за собой. Я только успела сказать, чтобы он сообщил мне о результате.

- Само собой, Вирена. У нас же договор. - И он ухмыльнувшись, вышел. А Кирен недовольно поджал губы.

Дядя, наблюдая эту картинку, осуждающе покачал головой. А герцог, наоборот, поощрительно улыбнулся. Мы сели вокруг игрового стола, и герцог сказал:

- Ну, что. Можете радоваться. Договор между Зандией и Асторией подписан. Главное условие - вся торговля должна вестись через ваше графство - принято. Это даст серьёзный толчок развитию наших земель. Так что тебе придётся поработать, девочка. И тебе, Кирен.

- Вира, добавил дядя. - Мы с герцогом поставили короля в известность относительно ваших  матримониальных планов. И он согласился, правда без особого восторга, заметив, что и у нас можно было найти достойную партию. Но, договор о торговле, подготовленный герцогом и наши серебряные рудники, отданные на откуп короне, сделали своё дело. Ваш брак одобрен и признан возможным. А это - главное.

Мы с Киреном переглянулись, и он сжал мою руку.

- Теперь, подробнее. Кирен, как ты смотришь на то, чтобы перейти в нашу семью?. То есть, ты потеряешь право наследования герцогства. Ты понимаешь это?

- Безусловно. Мы с отцом об этом уже говорили.

- Давайте сначала заключим помолвку, - вступил герцог, - А через год можно будет обсудить и условия брака. Все согласны. - Мы кивнули.- А пока на правах жениха и невесты вы можете открыто появляться вместе, без сопровождения родственников. - Мы опять кивнули и переглянулись. То есть, мы теперь могли бывать друг у друга в гостях когда и сколько раз заблагорассудится. Здорово.

***

После обеда семья герцога стала собираться в Тир, чтобы оттуда уйти к себе порталом. Но, Кирен оставался у нас ещё на день. И попросил разрешения взглянуть на наш пруд в Графском, который Лекс, всё-таки обурудовал на месте небольшого озерца, предварительно дав команду почистить дно и берега.

Я вызвала Лекса и наказала ему организовать экскурсию по нашим производствам  в Графском, а сама попросила дядю уделить мне время для разговора о Гории. Он, если и удивился, то ничего не сказал.

Для этого  мы не сговариваясь, выбрали дальний уголок нашего сада. Он был уже ухожен и, хотя новых кустарников было мало, но и старые, подстриженные и облагороженные, создавали приятную атмосферу.

Дядя, ты знаешь, что у Гори и Ингвара проявилась татуировка-предназначение.?

- Нет, Вира. Я ещё не видел Горию. Что, правда?

- Да, я сама видела, и мы ходили к жрецу. Он нам всё и объяснил. Что ты на это скажешь?

- Скажу, что этот парень мне нравится гораздо больше, чем Ник, хотя он и неплох, и уж тем более, больше, чем Томас Харрис..Но, решать не нам, а Гории. Давай дадим им время разобраться в себе Они уже вполне взрослые люди.

Что касается тебя, то надо немедля оформлять наследование на тебя. В некоторых случаях, это можно делать, не дожидаясь второго совершеннолетия. Дело в том, что сейчас надо будет подписывать договора аренды с короной и договора с герцогством. А это должен делать законный наследник, чтобы не было возможностей оспорить. Поэтому, на днях нам с тобой придётся сходить в Андику.. потому что такие решения заверяются магически, в королевской канцелярии.  Как ты на это смотришь?

- Ну, надо, так надо.

А вечером, когда вся усадьба погрузилась в сон, я сидела в лоджии нашей мансарды и любовалась ночным небом. Пожалуй, моя жизнь здесь состоялась. Мне всего 18 лет и у меня всё впереди. У меня есть семья. Причём любящая и любимая. Настоящий родной дядя, настоящая родная сестра. Есть любимый мужчина. И пусть мы ещё не в браке, но, надеюсь, что будем. Мне нравится этот мир, его люди и его боги. И надеюсь, что и они приняли меня.

Получается, что я всё-таки, смогла НАЧАТЬ  СНАЧАЛА. На этой мысли, я незаметно для себя и уснула. 

Эпилог.

Прошло десять лет. Усадьба в Графском.

- Лиззи, проказница! Слезай сейчас же с Молнии!

- Ну, Мари, я только чуть-чуть покатаюсь. Пожалуйста, не говори матушке.- И девчушка, лет восьми, в мальчишеских штанишках и зелёной рубашке, продолжила попытки взобраться на лошадь с высокого пенька.

В это время на выгоне появился высокий молодой мужчина с такими же как у девочки серыми глазами.- Дочь, ты должна слушать свою няню. И, да, слазь с лошади. К нам гости приехали.

Девочка протянула руки и мужчина бережно снял её с лошади. Продолжая держать на руках, погладил её по голове и поцеловал в щёчку. - Лизель, ты ведёшь себя неприлично, заметил он укоризненно.

- А мама говорит, что ничего страшного, если я научусь ездить на лошади.

- Ну, если мама, - хмыкнул мужчина и щёлкнул её по носу, - тогда ладно.А сейчас, беги переоденься к нам приехали Девисы.

-У-у-у. - протянула девочка, - опять этот зазнайка Тимер.

- Иди-иди, - мужчина подтолкнул дочь к дверям усадьбы, а сам двинулся навстречу пожилому господину, который остановился на дороге, как будто не решаясь идти дальше.

Кирен (а это был - он) подошёл ближе. - Здравствуйте уважаемый. Кого-то ищите? - И взглянул пристальнее. - Михел?! Здравствуй, старина! И он сердечно обнял почти плачущего бывшего дворецкого.

- Ну-ну, Михел. Пойдём быстрее. Вира будет очень рада. И, обняв старика, направился с ним к дому. Войдя в холл, Кирен крикнул: Вира, посмотри кто к нам приехал!

Вышедшая навстречу молодая женщина взглянула на гостя и всплеснула руками: - Михел, дорогой наш! Как же ты! А где же твои вещи! Проходи скорее!- А потом, не выдержав, подбежала к нему и обняла за шею, целуя в щёки и плача от радости. - Михел, проходи! Как же я скучала по тебе!

Старик, тронутый лаской и сердечным приёмом, прошёл в гостиную и скромно присел на банкетку. Вира позвонила в колокольчик и попросила вошедшую служанку приготовить комнату в служебном крыле. - Прости, Михел, но твою комнату занял новый дворецкий. Да, ты его, наверное, помнишь. Это Ромер. Он ещё нам рыбу ловил и любил на рудник к Марку ездить.

- Мальчишка Ром?

- Да, уже не мальчишка. Но. Ром. Мы его так и зовём. Ты устал, Михел. Давай, ты сейчас отдохнёшь, а после обеда всё-всё расскажешь. И я расскажу. И Вира отпустила старика в его комнату, а сама вздохнула, переживая вновь, нахлынувшие воспоминания.

Михел и лесса Нэвидж оставили их примерно 10 лет назад, когда лесса неожиданно оказалась единственной наследницей скромного поместья. Готовясь к отъезду, она предложила Михелу сопровождать её. Он согласился. И я его понимала. Взаимная симпатия была видна не вооружённым глазом. Но, сопровождение затянулось. В конце-концов, Михел прислал письмо, в котором признавался, что остаётся у лессы Нэвидж. И, вот, после стольких лет, он вернулся.

Я аккуратно свернула новые столовые салфетки. Вздохнула. Такой экономки, как лесса Нэвидж, у нас теперь не было. Ханна, которая заняла это место, была безусловно предана. Но, она была - прислугой и по положению, и по духу. А лесса была нам ещё и другом. А это уже совсем другие взаимоотношения.

***

После ужина и мы, и наши гости - Шерриэл и Абигалль Девис, собрались в гостиной, чтобы услышать историю Михела. Кстати, у Девисов рос прекрасный малыш, ровесник нашей Лизель. Они, в тот год, поженились даже раньше нас. Практически сразу после летнего праздника. А мы с Киреном только к зимнему повороту года, так как надо было вначале принять наследство и оформить его магически. А канцелярия, она во всех мирах одинакова - долго.

Когда все устроились и наши взоры обратились к Михелу, он начал свой рассказ.

- Лесса Вирена, вы знаете как я предан вашей семье,- я молча кивнула и улыбнулась.- И я бы никогда вас не оставил. Но, боги не спросили и подарили мне на старости чувство к лессе Нэвидж. Я понимал, что мы совсем не пара и даже не смел надеяться ни на что. Но, неожиданно, Лерия получила наследство.А вы же знаете, как она мечтала о своём доме. Помните, как она собиралась? - я опять кивнула.- Она на крыльях готова была лететь. Вот, тогда она и позвола меня с собой. А я не смог отказаться.- он помолчал и продолжил.

Мы приехали в её поместье и я поразился запустению и заброшенности. Легче было продать и эту землю, и эту усадьбу. Но, она хотела иметь свой дом. - Он тяжело вздохнул.- Мы использовали ваш опыт в наведении порядка. Людей было мало и многое делать приходилось самим. Но, когда делаешь для себя, это не страшно. Постепенно, мы привели в порядок её маленькую усадьбу. И Лерия немного успокоилась. Но, характер-то у неё сами знаете какой. Устала она отдыхать, - Михел усмехнулся, - решила сделать поместье прибыльным, по вашему примеру. да, только, не всё так просто.

У них, там, рядом городков нет. Но, проходит королевский тракт. и она надумала пироженные для трактира на тракте делать. Где это видано, чтобы лесса сама у печи стояла. А она - стояла. Сама всё делала. А годы-то уже немолодые. Надорвала, видать, лесса Лерия свои невеликие силы. Болеть стала часто. А она же - не маг. Восстанавливалась каждый раз тяжело и подолгу. А года три назад болезнь стала затяжной, постоянной. Уже ни лекари, ни маги не помогали. Если, только  временно, ненадолго. И, вот, полгода назад лессы Лерии Нэвидж не стало.- Он помолчал, - Я бы раньше вернулся, да надо было дела все завершить, наследников дождаться: нашлись какие-то очень дальние родственники. теперь все долги розданы. и я смог вернуться.

- Михел, какая печальная история,- я подошла к нему и присев рядом, обняла, прижавшись к плечу. - Но, ничего-ничего. теперь ты дома и тебе здесь рады. Комната это, в которой тебя поселили будет теперь твоей. А, хочешь, живи в Графском, мы там тебе домик купим.

- Нет, госпожа, - он грустно улыбнулся, - я лучше с вами. Опять же дети здесь. Всё веселее будет

А как же вы тут жили? Не расскажите старику?

- Я расскажу, - вступил в разговор Кирен. - А то у лессы Вирены рассказ всегда о других получается, а не о себе. - И он ласково и одновременно лукаво улыбнулся мне.

- Вы, ведь, уехали ещё до нашей свадьбы.

- Да, господин Кирен. Но, свадьба лесса Девиса уже была. Я помню, как вы с госпожой собирались к ним на торжество. - И Михел приветственно поклонился Шерриэлу. - Красивая из вас пара получилась.

- Спасибо, Михел, - Шерриэл тоже в ответ кивнул. Но, продолжай, Кирен, мне самому уже интересно вспомнить те годы.- И он задумчиво отпил вино из бокала.

- Так вот, после этого, осенью Гория официально отказалась от наследования титула и графства. Она приняла предложение Ингвара и они уехали к нему на родину. Ингвар теперь служит советником по безопасности в княжестве Корел. Его ценят и уважают. А Гория  является первой статс-дамой двора и ближайшей подругой княгини. Ирмы. У них есть прекрасная дочка пяти лет. Но, видимся мы нечасто. Зато, она внедрила моду на речной жемчуг, ты же помнишь, что Вира обещала ей первую колонию в приданое. Она её получила. А из этого жемчуга их ювелиры научились делать великолепные украшения, в которых Гория любит щеголять. Ведь, ни у кого больше нет жемчуга в таком количестве.- Кирен улыбнулся воспоминаниям.

А Вира у нас закончила-таки академию. К ней и магия вернулась. Не такая сильная правда, как была. Зато у неё ментальный дар развился необычайно. она, ведь, у нас теперь консультирует в отделе безопасности королевства.- Кирен сказал это таким тоном, как будто я луну достаю с неба время от времени. - Не говоря уж про частные просьбы. Известная дама в королевстве.

Магистр Дамир и магистр Веллиэн провели обряд во время того, первого, праздника. И никому не сказали сразу. Только через несколько дней дядя сообщил об этом факте.  Вира устроила им маленький семейный праздник. Сейчас они живут в Андике. Заняты преподаванием и научной работой. Их малыш, семи лет, любит бывать у нас. Особенно Виру любит. Они. когда вместе играют, не поймёшь кто младше. - Кирен опять улыбнулся и отпил глоток вина.

- Согласна с тобой, Кирен, - заметила, молчавшая до этого, Абигалль. Но, они всегда так заразительно играют и смеются, что хочется бросить всё, забыть о положении и присоединиться к ним. - Она тоже улыбнулась мне и подняла бокал в приветственном жесте. Я ответила тем же.

- Шерриэл и Абигалль поженились быстро. Может сами расскажите?, - обратился Кирен к ним

- Да, что тут рассказывать. Вира не даст соврать. Я, вообще, нетерпеливый. А тут такая красота рядом. Уговорил. Поженились у них в королевстве. И знаешь, Вирена, я тебе всю жизнь буду благодарен за этот шанс. - Он серьёзно взглянул на меня.- Я до этого совсем не верил, что отношения в браке могут строиться на чувствах. А встретил Абигалль и пропал. А, ведь, если бы не ты, не твоё желание избежать навязанного брака и выйти за Кирена, ничего бы и не было. Мы бы не встретились. За тебя, Вирена!

- Присоединясь - и Абигалль подняла бокал.

- Спасибо, друзья. За вас! - И я тоже отпила глоток. Видишь, Михел, какие воспоминания и чувства разбудил твой приезд. Хорошо, что решил вернуться к нам.

- А как же молодой лесс Микертон?

- О! Мик до сих пор служит начальником нашей пограничной стражи.  И не женат. И мы все безуспешно пытаемся найти ему пару. Живёт в основном на границе. Но, у него в Тире есть большой особняк.

- Ничего, Придёт время - найдётся. Судьба мимо никогда не ходит, - улыбнулся Михел.

- Ну, а о наших, тебе завтра подробно Мари с Анитой расскажут.- Продолжила уже я.-  Анита по-прежнему на кухне. Но, теперь - старшая повариха. Мари - няня нашей малышки. Та ещё попрыгунья растёт.

- Питер и Эльна живут в Графском. Часто ссорятся. А Лекс и Дарина живут очень хорошо. Их дети начали ходить в школу. Да! Школу-то мы открыли в том же году. Только поздно уже, к зимнему повороту года. Зато теперь дети из Графского, да и из других ближних сёл у нас учатся.

- Адриен живёт постоянно в Тире. Всё-таки, у него в городе больше дел, чем здесь. Женился на Дейзи, может помнишь, была подружка у Гории. неплохая девица оказалась. легкомысленная немного. но, скажи мне, кто без недостатков.

- А у Кирена растут брат и сестра, двойняшки. Представляешь?! Родители от них без ума. Балуют, конечно.

- Марк всё также, работает на руднике. Ренолд ему помогает Стал таким же суровым, основательным. А, вот, жену выбрал смешливую и суматошную.

- Мари?

- Точно! Как догадался?! и мы дружно рассмеялись.

Ну, а село завтра увидишь. оно выросло. Стало большим и красивым. К нам много семей перехало жить из Тира и из других мест. У нас праздники каждый год летом и зимой. Народу приезжает очень много.

- Рудников теперь несколько несколько. И жемчужных колоний тоже. Больше пока не ищем. Но, ручей охраняем и мы, и герцог. Вот, такие дела. Так, что принимай Михел, свою должность. А Рома мы в Тир отправим, учится на артефактора. У него к этому делу давно интерес был, да и дар маленький обнаружился. Так что, всё хорошо. Всё хорошо у нас.



Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Эпилог.