КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 400228 томов
Объем библиотеки - 523 Гб.
Всего авторов - 170203
Пользователей - 90962
Загрузка...

Впечатления

Serg55 про Головина: Обещанная дочь (Фэнтези)

неплохо

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Народное творчество: Казахские легенды (Мифы. Легенды. Эпос)

Уважаемые читатели, если вы знаете казахский язык, пожалуйста, напишите мне в личку. В книгу надо добавить несколько примечаний. Надеюсь, с вашей помощью, это сделать.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ZYRA про Галушка: У кігтях двоглавих орлів. Творення модерної нації.Україна під скіпетрами Романових і Габсбургів (История)

Корсун:вероятно для того, чтобы ты своей блевотой подавился.

Рейтинг: +1 ( 3 за, 2 против).
PhilippS про Андреев: Главное - воля! (Альтернативная история)

Wikipedia Ctrl+C Ctrl+V (V в большем количестве).
Ипатьевский дом.. Ипатьевский дом... А Ходынку не предотвратила.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Бушков: Чудовища в янтаре-2. Улица моя тесна (Фэнтези)

да, ГГ допрыгался...
разведка подвела, либо предатели-сотрудники. и про пророчество забыл и про оружие

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
PhilippS про Юрий: Средневековый врач (Альтернативная история)

Рояльненко. Явно не закончено. Бум ждать.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
ZYRA про серию Подъем с глубины

Это не альтернативная история! Это справочник по всяческой стрелковке. Уж на что я любитель всякого заклепочничества, но книжку больше пролистывал нежели читал.

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
загрузка...

Гелэналли (СИ) (fb2)

- Гелэналли (СИ) 834 Кб, 231с. (скачать fb2) - Darr Sai

Настройки текста:



Гелэналли Darr Sai


ГЛАВА 1

Не хотите по-плохому, по-хорошему будет хуже.


Гелэналли

Ненавижу раннюю весну. Слякоть разъедает дороги, которые и без того далеки от совершенства. Кроме того, холод апрельского вечера находит лазы в теплой куртке, о которых я раньше и не подозревала.

Я с тоской оглядела окрестности и нетерпеливо поерзала в седле. Лошадь, уже пятнадцать минут тащившаяся тяжелой поступью, ускорилась... Ровно на несколько шагов... И, посчитав это достаточным, снова перешла на черепашью скорость. Серость дня настолько подавляла своей безжизненностью, что торопить эту лентяйку у меня не было ни сил, ни желания. Тем более что доехать до Лависка мы успеем, даже если к трем шагам вперед добавим два шага назад!

Устав созерцать пегую гриву лошадки, я снова бросила расфокуссированный взгляд на дорогу. Там, среди луж и комьев грязи валялся всякий мусор, который выкидывался с повозок, проезжающих по тракту: вот тряпка, родной цвет которой было уже не различить за впитавшейся грязью; а это тыква, даже относительно целая, видимо появившаяся здесь совсем недавно; цепочка, по-видимому, золотая, наверное женская... и даже  черепки какой-то домашней утвари...

Стоп.

Цепочка.

Золотая-я-я!

 - Ну-ка, подожди, Пега! - я заставила лошадь сделать пару шагов назад и вытащила из-за голенища сапога метательный нож. Свесившись с седла, подцепила находку, которая осчастливила меня еще и кулончиком, облепленным комьями земли и снега. Пега, явно не желая больше стоять среди слякотного тракта, двинулась дальше... впрочем, скорость она-таки не добавила тоже. Дорогой я усиленно терла вдохновение ювелира о свою штанину. Находку хотелось рассмотреть, а штанам терять все-равно нечего.

Да и вообще, откровенно говоря, последний раз я мылась дня 4-ре назад. В приютивших меня деревнях ради меня любимой баню никто не топил. Спасибо хоть не гнали в грязную шею! Допускаю, что это скорее из чувства брезгливости к шее, нежели сострадания... Я прикинула степень своей неумытости по 10-ти бальной шкале и поняла, - шкала маловата... м-да.

Я просто физически ощущала на лице живописные разводы грязи. Черная коса колосилась до 'ниже спины', в смысле стояла колом. Этаким о-о-очень тяжелым колом. Хорошо, хоть не вверх, как дисциплинированный колосок в поле... Одежда могла поспорить с дорогой (и лицом) по количеству грязи (кстати, именно по этой причине кулон мне оттереть толком и не удалось).  Под ногтями. ... В общем, то же самое, что и везде.

 Запрятав находку поближе к сердцу, я подтолкнула лошадь пятками. В конце концов, сколько можно мерзнуть на этой дороге!?


 Город встретил меня в лице хмурого полусонного стражника.

 - По какому делу?

 Дежурная фраза, что-то вроде 'здравствуйте уважаемая и далее по тексту...'.

- По нужному, - буркнула я, но, заметив его взгляд не обещающий грубиянам ничего хорошего, добавила. - Проездом.

- Серебрушку.

- Чего!? - сонливость махом слетела от такой обдираловки. - Не многовато, любезный?

- За разговорчивость,- обрубил страж,- не хочешь, кукуй здесь до следующей смены.

 Куковать мне естественно не хотелось, но и такие деньги платить тоже, подумаешь нежность какая! Настроение у него видете-ли плохое!

 - А начальству скажу?

 - Такую свинью никто слушать не станет, еще мне спасибо скажут. Бродяжек в городе и без тебя хватает!

 Мда, слушать не станут, и пинка дадут, по трепетно оберегаемому месту. Моему. Жаль.

 - Ну, дяяяденькааа, - заканючила я, - откуда у меня такие деньги, я ж деревенскаяяяя. Мамки нет, папки нет бабка одна...

 - Ладно уж, давай медак и вали пока я добрый.

 Я ловко сунула в его лапищу монетку и прошмыгнула мимо, пока правда добрый.

 Первый постоялый двор был мой, в смысле тащиться и искать что-то поблагоустроенней сил не было, поэтому я заехала в первый попавшийся.

 - Присмотри за лошадью, - еще один медяк полетел в ладошку подбежавшему пареньку.

 - Бут сделано! - заверил он, и посмотрев на меня, с обидным сомнением добавил, - ...госпожа.

 С трудом перекинув ногу и неизящно скатившись с бока Пеги я поплелась в трактир, всерьез опасаясь остаться с ногами кавалериста на всю жизнь.

За стойкой, натирая и без того лоснящуюся поверхность, стоял трактирщик.  Меня он не замечал в упор, пока я не выложила ему под нос серебро.

 - Комнату, ванну, обед. Сейчас.

 - Второй этаж, по коридору 4-я комната, - засуетился он, поворачивая свои телеса чтобы снять с гвоздика ключ. - Обед через 20 минут, ванну сейчас. Что желаете на обед?

 - Самое лучшее, - мне уже было не до разговоров. Силы стремительно уходили по мере приближения к долгожданному отдыху и ванне.

 Я нашла свою комнату и открыла дверь. Сносно. Будем располагаться. Вещей у меня не было. Для их появления надо завтра сходить на ярмарку, но это будет завтра. А сейчас ВАННА!!! Мне уже принесли купальное корыто, и расторопная служанка заполняла его водой. Еле дождавшись ее ухода, я высвободилась из ломающейся от грязи одежды и залезла в воду, косу расплетала уже по ходу дела.

 Погруженное в горячую воду тело разве что не стонало от удовольствия. Волосы плавали на поверхности, затягивая половину бадьи черными водорослями. Шевелиться совершенно не хотелось, но как назло в голову пришел образ сегодняшней находки, а любопытство моя самая слабая черта. Стараясь сильно не вылазить из воды, я потянулась за курткой, до свисающего со стула рукава не хватало каких-то несчастных сантиметров. Видя это дело, пришлось пожертвовать удовольствием и приподняться над бадьей. Куртка медленно поползла ко мне, не имея возможности сопротивляться настоятельно тянущим ее пальцам. Ванна угрожающе наклонилась, и мне пришлось быстро выбирать между курткой и сохранностью воды в емкости. Победило последнее. Куртка плюхнулась на пол в полутора метрах от меня. Как ни крути, а придется подыматься.

  Скоро золотая вещица оказалась в моих загребущих ручках. После непродолжительного отмачивания в воде я, наконец, смогла ее рассмотреть. Цепь была плотного плетения и скорее напоминала шнурок, а подвеска оказалась каплевидной формы, правда не золотой, а с какого-то прозрачно - голубого камня. В камнях я не разбиралась и соответственно не могла даже прикинуть стоимость этого произведения. Что несказанно огорчало. Участь женской безделушки была решена еще на тракте. У меня таяли деньги с катастрофичной скоростью, тем более что поход на ярмарку окончательно подорвет мое и без того незавидное денежное состояние.

 Вода из горячей превратилась в чуть теплую, и я даже уже подмерзала. Выражая себе огромную благодарность за то, что хватило ума положить полотенце рядом с бадьей, а не на стул, и тем самым избежать выше упомянутых акробатических трюков, я вылезла из ванной.

 Зеркало на дверце шкафа отразило мою разморенную персону. В зазеркалье стояла стройная девушка с иссиня черными волосами, которые, облепляя, повторяли все очертания молодого тела до талии. Я была уставшей, от того кожа казалась еще бледнее, чем обычно, почти бескровной. 'Ни дать ни взять, чистая вампирша', - что-то мне нервно хихикаеться, ох не к добру. Я пристальнее вгляделась в свое лицо. Осунувшееся какое-то... Темно - карие глаза на овальном лице смотрятся двумя блюдцами на крохотном бледном столике. Губы небольшие, но зато, какой формы! Мне завидовали всей девичьей половиной деревни. В данный момент губы плотно сжаты, что говорит об активном процессе размышления. Носик тоже небольшой и это хорошо, будь он побольше, я бы имела все шансы к старости приобрести внешность бабы-яги, так как кончик этого любопытного органа был немножко крючком, пусть и без горбинки. Не знаю уж, насколько правы те, кто считает такой нос признаком проницательности, хитрости и даже злопамятности. Я лично недоброе быстро забываю, правда - правда, сразу после маленькой мести, ну конечно в воспитательных целях!

 Убедившись, что за время пути у меня не выросли рога от благостных пожеланий разных встречных - поперечных, коим я не понравилась, мне наконец-то улыбнулась подушка.

Два шага и мягкие объятья односпальной кровати приняли мою замученную тушку.

Обед я пропустила... ужас!


 Меня разбудил сквозняк. Во всяком случае, просыпаясь, я так думала, но двери и окно оказались закрытыми. Ну и ладно, может тут такие щели, что окон не надо.

На дворе давно рассвело, и народ бегал по своим делам. Сладенько потянувшись, я начала составлять план дня, не вылезая из постели. Завтрак. Ярмарка. Обед. А там видно будет.

 'А кулончик - то ночевал со мной', - золотой шнурок надежно обмотался вокруг руки. - 'И как я его прозевала?'

Пришлось потратить несколько секунд на выпутывание своей кисти из драгоценного силка, после чего одним движением накинула его на шею и расправила волосы. На мгновение мелькнула мысль 'Как будто порозовел'. Мелькнула и пропала, потому что в дверь постучались. Я растерянно заозиралась по сторонам в поисках чего-нибудь надеть. Грязная одежда не привлекает, а больше нечего. Вежливый стук перешел в неприкрытое избиение деревяшки. Ругаясь сквозь зубы, я резко сдернула простыню и в мгновение ока завернулась по самый подбородок. Пусть только вякнут мне про приличия!

 За дверью меня ждала картина маслом. Пьянющий в дыминушку орк любовно обнимался с косяком, видимо он (косяк) был единственной не пляшущей точкой опоры. И это с утра! Гость, увидев, что дверь отреагировала должным образом, то есть открылась, не дальновидно разжал руку. Вот только вертикальное положение вдруг стало неумолимо перетекать в горизонтальное. Я быстро сделала шаг в сторону, позволяя этому телу ввалиться в комнату. Мне ни чего другого не оставалось, как пинком отодвинуть ноги 'пришедшего' и захлопнуть дверь.

Орк приветственно (я позволила себе на это надеяться) хрюкнул и захрапел. Пользуясь выключенным состоянием гостей, я быстренько залезла в грязную (не до сантиментов здесь, знаете ли) одежду и выскочила в коридор. Местонахождение трактирщика не изменилось, даже поза оставалась вчерашней, как будто он тут и ночевал.

 - Любезный, у меня там пьяный орк в комнате, не ваш?

 От масляной улыбочки толстяка у меня зачесалась икроножная мышца, случайно соседствующая с метательным ножом за голенищем. Видимо что-то похожее жирной руной высветилось на моем лбу. Трактирщик проглотил улыбочку и бодро заявил.

 - У него пятая комната, госпожа. Проспится и уйдет.

 - А помочь ему в этом не хотите?

 - Помилуйте! Кто захочет связываться с орком, хоть и пьяным. Нет, тем более с пьяным!

 - Ясно, - как говорила бабушка, 'если в жизни подряд случаются два минуса, то из них выйдет замечательный плюс! А самое большое количество плюсов где?... правильно, на кладбище!'. - Так чем, вы говорите, можете компенсировать мне временное неудобство? Кстати, вчера я не поела, да и сегодня еще тоже...

 Мужик открыл рот для возражения, потом перевел взгляд на мои пальцы, барабанящие по стойке наступательный военный марш и... принял заказ.

Фу-ух, наелась, ну кто бы мог догадаться, что в миниатюрную девушку вроде меня влезет такая прорва еды! 'Твоя бабушка', - ехидно подсказал внутренний голос. Ба-а-бушка...что же ты сейчас делаешь? Может, выговариваешь коту за пробегающую мышь, а потом, забыв, ставишь миску сливок и 'несчастный' Мириш не то, что мышь, даже зад поднять не может! А может, порхаешь по саду, вызывая здоровое недоумение односельчан, почему у тебя цветов больше, чем морковок и помидор у всей деревни. Да и не похожа ты на сельских, как в прочем и я, но опять же, твоими стараниями. Дала мне воспитание благородных, подозреваю, что ты не всегда жила в деревне, хотя все равно никогда не рассказывала о прошлом. Но уверена, есть на это причины, как и на то, почему рассказы о моих родителях тебе так неприятны.

Вынырнуть из омута воспоминаний мне помог звон бьющейся посуды и вдохновенный мат трактирщика. Не оглядываясь на остатки пиршества, я встала и вышла на улицу.

Во дворе дым стоял коромыслом. Торговый люд разгружался и загружался, слуги и подмастерья бегали по поручениям, а кто-то просто праздно шатался, не зная, куда себя приткнуть. Вроде позднее утро, а народу все равно было много. Хотя чего я хотела, это же город!

Позвольте уточнить, это мой первый город, раньше я сидела в своей деревне безвылазно. Я бы может и сейчас там сидела, если бы бабушке, чтоб старушке не чихалось, не приспичило отправить меня к своему старому другу в столицу. Зачем, не объяснила, сказала только, что у них договоренность какая-то. Неприятная ситуация, договор по поводу меня, а я не в курсе. Ну да ладно, на месте разберемся!

 - С дороги, девка!

На меня на полной скорости неслась упряжка кого-то из местной знати. Я зачарованно следила, как холеные лошади приближаются ко мне с каждой секундой, ... сейчас меня сравняют с дорогой! Ой-йой! Как жить-то охота! Лошади взвились на дыбы буквально за несколько метров от меня, кучер, матерясь, ловил упущенные поводья, из кареты тоже неслась ругань. Моя персона фигурировала только в восклицаниях кучера, сидящим в экипаже приходилось обобщать эпитеты, в виду нехватки информации.... Решив, что мне здесь делать нечего, я быстренько свернула за угол, краем уха улавливая перешептывания о ведьме с адом в глазах. Вот бы посмотреть на нее!

 ------------------------------------------------------------------------------------------------------------

 Рынок приятно поразил меня своими масштабами! И неприятно ценами... На те жалкие монетки, что у меня остались, можно было купить разве что набойку на сапоги, причем одну. Видимо сначала придется продать находку. Я решила зайти в несколько лавок. Глупо продавать мою безделушку не приценившись, хотя уверенна, что мне предложат за нее в несколько раз меньше, чем она стоит на деле. Что делать, закон торговли.

 Первая ювелирная мастерская располагалась на самом краю базара. По ней и окружающим ее магазинчикам без труда определялось, что она рассчитана на состоятельных людей, а не потрепанных дорогой поросят вроде меня. Однако морда 'тяпкой' могла если не исправить, то хотя бы помочь положению.

 Я бодренько толкнула входную дверь и вошла под мелодичный перезвон колокольчика, призванного оповещать владельцев о приходе клиента. Обстановка лавки была на высшем уровне, так сказать на самый прихотливый вкус. Мебель буквально лучилась изяществом и утонченной стариной. На мой взгляд, этим креслам, столику и шкафам место в музее, а не у торгашей. А вот и сам хозяин выкатывается из подсобки.

 - Простите, благородные господа, что заставил вас жда...

 Окончание фразы остался для меня секретом, потому что ювелир увидел господ, то есть меня. Выражение лица из услужливо - подхалимского медленно перетекло сначала в растерянное, потом в неверящее и под конец остановилось на брезгливом. Только не плюнул, честное слово.

 - Благодарю за достойный прием, любезный, - вот где пригодились бабушкины уроки! - Мне бы хотелось услышать ваше мнение по вот этому поводу.

 Пока торгаш сопоставлял внешность последней оборванки с речью столичной аристократии я, не давая ему очухаться, выложила кулон. Профессиональная хватка заглушила недоверчивость на корню. Ювелир коршуном метнулся к украшению, на ходу добывая из многочисленных карманов лупу.

 - Так-так, похож на горный хрусталь, только вот...

 Слушая его бормотания я недовольно скривилась. Горный хрусталь стоит, увы, не дорого.

 - Почему рыжего цвета? Странно, очень странно. Значит не хрусталь.

 - Как рыжего? - От шока я даже растеряла всю старательно нагнанную напыщенность. - Вчера был голубым!

 Упс, наверное, не стоило это говорить, сейчас на меня посмотрят как на дуру, в лучшем случае как на фантазерку. Но ювелир на удивление серьезно отнесся к моим словам.

 - Могу предположить, что этот камень магического происхождения. В таком случае я вам ничем помочь не могу. Вам лучше обратиться к магу.

 - А если опустить его магическую сторону, во сколько бы вы оценили эту вещицу? - уточняю на всякий пожарный.

 - Ну, я здесь могу оценивать только цепочку, - ювелир снова склонился, разглядывая плетение, - думаю на 5 -7 золотых вы вполне можете рассчитывать. Если леди пожелает ее продать, то я с удовольствием предложу вам 8 монет.

 - Вы же сказали 5 -7, - напомнила я. Ну, просто нутром чую подвох!

 - Вы мне очень симпатичны!

 - Ааа, - несдержанность меня погубит! - то-то вы были мне так рады...

 Мужичок вспыхнул, видимо вспомнил первые впечатления от встречи.

 - Ну, надумаешь, приходи, - завершил он и принялся усердно начищать лупу, демонстрируя, что прием окончен.

 - До свиданья, - проявленная вежливость вызвала еще один хмурый взгляд в мою сторону. Есть люди, на которых не угодишь!

Сегодняшний день резко отличался от вчерашнего собрата. При таком солнышке сразу хочется сделать что-то доброе, полезное людям...

 - Не знаю о чем вы говорите! - мое внимание привлекла группа людей. Один из них был прижат к стене, двумя другими, похоже, очень сердитыми.

 - Ты не можешь не знать! - так, определение 'очень' не подходящее, как и 'сердитыми'. Эти люди были разъярены. - Где записка?

 - Ребята! Честное слово, если бы я знал, то сразу бы сообщил вам! Но у меня нет записок! Я ни писать, ни читать не умею! - последние слова дались бедняге с трудом. Виновата рука, держащая его за горло.

 - А она и не тобой написана!

 Несчастный холеными лапками пытался хоть немного разжать волосатую конечность противника.

  Ладно, уж помогу нуждающимся.

 Я уверенной походкой подошла к распластоному по стене мужчине и, наклонившись быстрым движением, вырвала кусочек дорогой бумаги из-под его ноги, нога до последнего боролась, не сознавая своего счастья.

 - Вы не это потеряли? Щас прочту: 'Встречаемся в полночь на старом месте. Целую, Инелли. P.S. Мне рогоносец кое-что подарил, оценишь! '

 Ой, лучше бы я тоже читать не умела!

 - Что? Что такое?! - я как-то засуетилась от таких многообещающих взглядов, причем всех троих, и постаралась незаметно отступить назад, вот бы раствориться в воздухе! Так, будут бить. - Ладно, искренне поздравляю вас с реальностью, не благодарите, не провожайте!

 В движение мы пришли все одновременно, только преследовали разные цели. Я хотела оказаться подальше от тех, кто мечтал оказаться ко мне как можно ближе. Полагаю, их устроит расстояние на вытянутую руку, или кулак, в моем случае.

Дура, дура, дура, но зато какая грамотная! Зачем полезла! Теперь за мной гоняться разоблаченный любовник раз, опозоренный перед другом рогоносец два и собственно его друг, желающий помочь второму по старой дружбе! Даже если он тихонько ржет в усы, мне это не поможет!

 К счастью, марафонский забег я выдержала с честью, отчасти благодаря тому, что он проходил на многолюдном базаре. Мне, тоненькой как березка, не составляло особого труда просачиваться сквозь щели в людском потоке, а вот неуклюжие преследователи увязли почти сразу. Что касается молодого воздыхателя несвободной дамы с карамельным именем, то он, скорее всего, сбежит под шумок, если вовремя спохватиться.

 На следующую ювелирную мастерскую я в буквальном смысле напоролась. А дверь открыла так вообще негуманным способом - лбом.

 - Вот и делай людям добро! - жалобно пискнула моя хрупкость, держась за прилавок, который мужественно прервал и без того короткий полет.

 - Чего изволите?

 Честно постаравшись собрать разъезжающие глаза в кучу, я уставилась на ювелира. Гном. Нет, правда. Гном! Не подумайте, что я деревенщина неотесанная (что, по сути, правда), но наше село располагается в середине человеческих владений и представители других рас редко к нам забредают. А которые забредают, те наверняка не афишируются. Но общее представление о них мы все-таки имеем.

 Ростом ювелир был мне до подмышек, коренастый, волосы русые, борода доставала до груди, значит еще молодой, глаза голубые и смотрят как-то настороженно. А, я ж по делу!

 - Здрассьте!

  Кулон был выложен перед вторым мастером.

 - Сколько это может стоить?

 - А вы уверенны, что хотите это продать? - внимательно изучив украшение, гном воззрился на меня.

 - С ним что-то не то? - чую - он маг, неужели повезло? - Видите ли, мне известно, что кулон магического происхождения, но его свойства, увы, загадка.

 - Этот камень гномы называют Хэш'шех, что касается его свойств, то это могут знать только демоны. Это их камень.

 Мама родная! Только демонов мне и не хватало! Еще один аргумент в пользу немедленного избавления от находки.

 - А еще вы можете что-нибудь сказать? В смысле его стоимости?

 - Камень демонов еще никто не пытался продать, но я вам могу предложить за него 62 золотых, как за редкость, ну и за цепочку 8. Если не секрет, где вы его взяли?

 - На дороге валялся, - я передернула плечами, где-то внутри жадность отплясывала танец южных шаманов, и дальнейшая судьба подвески меня не интересовала.

 Из лавки я выплыла отягощенная семьюдесятью золотых. При известной экономии мне хватит этих денег до самой столицы, а значит с затягиванием тугих поясов можно повременить. Следующий пункт плана был самый приятный - покупки. В лавке готового платья я приобрела пару белых рубашек, широкий пояс под грудь, узкие брюки из мягкой кожи и длинную орчанскую юбку, чтоб все это прикрыть. Последнее это дань народному предубеждению, я все-таки не магичка, чтобы привлекать лишнее внимание к себе, а заодно и своим филейным местам. Хотя брюки бесспорно удобнее. На обувь я тратиться не стала, мои эльфийские полусапожки запросто могли поспорить с любыми новыми за качество и удобство. Когда Юнари (моя бабушка) вытащила их с чердака, я вдруг пожалела, что в свое время уделила возмутительно мало внимания этой сокровищнице. Лавку с оружием также прошла мимо, из всего убийственного разнообразия в моих предпочтениях числились только метательные приспособы, и то, владела я ими очень посредственно. Да и был у меня один. Остальные покупки относились к хозяйственной части: мыло, шампунь, крупа, вяленое мясо и т.д.

 Обратно я возвращалась довольная до нельзя, правда общий вес покупок оказался довольно таки ощутим, а вроде там мелочь, здесь тюбик.... Короче, чувствую себя тягловой кобылой! Но своя ноша, как известно, не тянет.

 Преодолев последнюю серьезную преграду в виде десяти ступеней на второй этаж трактира, я услышала подозрительные охи - ахи. Ммм, кто-то времени зря не теряет! Любовь и все такое... Ладно, мне, собственно не жалко и даже не завидно, главное дотащиться до своей двери и..., подождите, так это и есть моя дверь! Или нет? Надо намекнуть хозяину, что номера на дверях совсем не худшая из идей. Бросив сумки, я не поленилась вернуться в начало коридора и пересчитать двери. Так, значит, не ошиблась. Сначала пьяный орк, а теперь кто?

 Святые небеса! Где берега у этой наглости! Даже не позаботились запереться, хотя бы на случай прихода хозяев. Уверена, мой разъяренный вид мог не просто отбить желание, но и иметь гораздо более серьезные последствия. Импотенцию, например.

 Видимо пока я считала двери, надеясь обсчитаться, действо подошло к концу. Не требуйте конкретики, я краснею.

 В МОЕЙ комнате, на МОЕЙ кровати развалился небезызвестный орк и раскрасневшаяся служаночка, подававшая мне сегодня завтрак. В этот момент я поняла, что место дислокации однозначно придется менять.

 - О, здравствуй красотка! - орчья морда еще не поняла, что за удовольствие надо платить и скорая расплата подло пришла в моем перекошенном лице.

 - Ах ты, ирод, значит, пока я с детишками вожусь, за младшеньким, шестнадцатым, пеленки меняю, ты с чужой девкой в супружеской постели трешься!!!

 БАМ! В этом узле, если судить по звуку, находились горшочки с шампунями и притираниями. Орк дернулся, но встреча узла с его похмельной головой уже состоялась. Прямое попадание!

 - Мамка только уехала, а ты за старое! Ну, погоди ж у меня, ты ж еще по теще взвоешь! Я ж тебе устрою жизнь веселую, гулящую! - перехватив узел с вещами, я пошла в прямое наступление, искренне надеясь, что эти самые вещи скатаны как можно туже.

 На глупеньком лице служаночки наконец-то проступило понимание ситуации.

 - Ты говорил, что одинок и несчастен! - одна женщина приносит счастье, а две - проблемы, - Врал, что влюбился! Я поверила, дура!

 Ну вот, дальше она сама справиться, главное, правильно заданное направление. Сегодня у меня как никогда, получается нести доброе в массы! Подхватив узелок с шампунями (в моей душе теплилась надежда, что там хоть что-то выжило) я под предлогом оскорбленного достоинства гордо прошествовала к выходу. Собственно, действующих лиц это уже не интересовало, но роль хотелось доиграть, пусть и для себя.

  На улице темнело. Оставаться в трактире нельзя, вдруг орк мстительным окажется, когда окончательно протрезвеет. Надо пока не поздно найти новое пристанище на ночь, а завтра поеду дальше.


 Эльрасса ел' Вер.

 До чего же мерзкая погода! Хотя чего еще можно ожидать от этого мира, какой мир такая и погода. Демоны всегда предпочитали климат потеплее, и я не исключение. Здесь меня называют огненным змеем, и даже это подтверждает, что я на редкость теплолюбив! И вообще 'любив'... в смысле натура у меня такая. Мало того закинули сюда в весенний период, так еще и мечтающих 'о прекрасном' девушек как нарочно ни одной на всю ближайшую версту! Сволочи, одним словом, как будто в городе высадить нельзя! Топай теперь до него.

 На самом деле, я ворчу так, от скуки. В самом городе высадиться действительно не представляется возможным, если вы не самоубийца, конечно. Маги тоже не зря свой хлеб едят, с маслом. Вспышку демонического перехода засекут на раз и покатишься туда от куда пришел, правда, уже в разобранном виде.

 Человеческие города даже время изменить не в силах! Двести семь лет здесь не появлялся и даже не соскучился. Серо, сыро, грязно и вонюче, фу! Моя нога в новом сапоге увязла в лошадином дерь... мг...вобщем увязла. Кто-нибудь видел как красавец - демон, брезгливо морщась, обтирает сапог о колесо чьего - то экипажа? Нет? Спешите, дубль два не предусмотрен!

  Надо же было артефакту Прихода активизироваться именно вчера!? Почему не летом? Хотя какая разница, летом здесь тоже не сахар. О, трактирчик, сейчас отдохнем, а завтра поищем артефакт и активатора, чтоб его.

 Накинув личину орка, я, в лучших традициях жителей степей, ввалился в двери забегаловки.

 Ммм, а активатор-то здесь! Даже не в городе, в этом трактире! Мой поклон, богиня удача, миллевё (дем-н. прямого перевода нет, характеризует трепетное отношение к адресату), любовь моя!

 Получая от богини традиционный ментальный подзатыльник за дерзость, я только передернул плечами - кокетство.

 Придерживаясь рамок поведения местного населения, взял 5-й номер комнаты и потребовал завтрак сейчас же. Естественно грубая пища мне была не нужна, нет, я могу есть, если вкусно, но основное питание демонов моего вида - энергия и эмоции.

  Кстати вот и пища, нет, не странное месиво зовущееся кашей, а девушка, которая его несет. Симпатичная крестьяночка. Томный взгляд, брошенный на молодого мускулистого орка подсказал, что мне здесь рады.

 Пока орки молоды, они достаточно привлекательны, не зря же ближайшие родственники утонченных эстетов - эльфов. Только им это говорить не стоит, не поверят и голову оторвут, хотя сами прекрасно все знают, но не сознаваться же теперь. Перворожденные, блин! Вообще-то, первой родилась магия, и если нас породили хаос и тьма, то других порядок и свет (они гордо зовут себя богами). Только сути это не меняет, именно мы составляем магическую мировую основу и баланс. Вот почему я считаю всех завоевателей мира сильно ушибленными на голову, не важно, какими методами они борются, светом или тьмой, погибнет тьма, погибнет и свет. Все остальное - политика и власть, забивающая молодые или буйные головы на свое усмотрение.

 - Красавица, не принесешь ли уставшему воину эля? - по глазам вижу, что не только принесет, еще и с ложечки выпоит. Какая фигурка! Вдохновение для скульптора.

 Пока я придумывал эпитеты, служанка вернулась с питьем. Больше отпускать девушку от себя я был не намерен, разве что через час два, ну или если мне что-то понадобиться. Уж не помню, что плел, но красотка согласилась скрасить мое одиночество. Я уже размечтался об уединении с ней, когда эманации наполняющегося энергией артефакта полоснули мое сознание. Как не вовремя! Придется сначала заняться делом, но упускать шанс энергетической подпитки тоже не хотелось. Сочинив очередную сказку о подарке для 'любви всей моей жизни', я быстро поднялся на второй этаж трактира, якобы за ним. Потоки артефакта проникали в коридор из четвертого номера. Меня поразила большая скорость этих потоков, видимо активатор владел немаленьким запасом лишней энергии. Скажу для справки, личную энергию существа артефакт не расходует, это обязательно закончиться для активатора смертью. Потребляется только запас, и чем больше этот запас, тем быстрее наполняется камень.

 Проникнуть в комнату не составило труда, этот способ использовался мной не один раз. Главное, никто не заподозрит стучащуюся пьянь в каком-то умысле. Что-то не открывают, наверно не слышат! А так? О, ругаются, значит откроют.

 О, боги всего пантеона! Я счастливчик! А это встрепанная и завернутая в простыню красота - мое счастье! Однако само счастье явно не впечатлилось довольной улыбкой на роже пьяного степняка. Ну и ладно, пункт второй - проникновение на вражескую территорию.

 Ох-х, нет, чтоб поддержать притомившегося орка! Ну не орка, демона, только черноволосым пэри знать это не положено. Хм, нижняя точка зрения имеет свои плюсы. А вот пинать не надо! Не надо, я сказал! Я привык к нежности со стороны прекрасного пола. К тебе деревянный пол, это не относиться и претензии по поводу назревающей шишки предъявляться не будут. Вах, стриптиз! Пожалуй, я прощу ей любые свои увечья, если после них она будет всегда так делать.

 Девушка ушла разбираться с трактирщиком, а я продолжал блаженно жмуриться на полу, возвращая и возвращая воспоминания увиденного. Надо сказать, пришел в себя не скоро, да и то от неприятной мысли, что упустил артефакт. Но паниковать рано, подожду до вечера, теперь ей никуда не деться, я ее запомнил. Приятная картина переодевающейся красотки снова встала перед глазами. Кстати, пора и подкрепиться.

 Я сосредоточился на образе служанки, посылая ее подсознанию завуалированный приказ подняться на второй этаж. Сейчас она почувствует непреодолимую тягу сюда. У вас бывали случаи, когда вы бежали куда-то сломя голову, а, оказавшись на месте, не знали за чем пришли? Это из того же разряда. А вот и она.

 - Ты нашел подарок?

 Какой подарок? Ах, подарок!

 - Да, милая, - в заведенной за спину руке я быстренько создал бриллиантовое кольцо. - Держи, красавица я знал, что когда-нибудь тебя встречу.

 - Оно, наверное, очень дорогое! - кудахтнула девушка и быстро, пока я не передумал, безделушка оказалась на ее пальчике.

 Правильно, мне хочется компенсировать твои предстоящие энергетические потери, и немалые.

 Вслух я, конечно, сказал другое.

 - Не дороже тебя, милая.

 Вот это прыть! Меня так еще никто не швырял в койку! Хорошо хоть не промахнулась, а то вторая шишка за день это уже перебор.

 А сейчас, рекламная пауза...


 Я лежал сытый и довольный. Жизнь снова раскрасилась в яркие цвета, может, поэтому не сразу уловил присутствие черноволосой пэри за дверью, потом стало поздно. Выражение ее красивого личика обещало мне все круги ада, хм, чего я там не видел.

 - О, здравствуй красотка! - девушки ценят вежливость.

 Только не эта. Жаль, что понимание сей вещи прилетело вместе с чем-то тяжелым. Меткая, стерва! Дальше она понесла такую околесицу, что я, к своему стыду, просто растерялся. А вот служанка наоборот вся подобралась и навострила ушки, хотя до этого лежала чуть живая. Странно.

 Так, надо что-то делать!

 Не успел.

 С одной стороны меня упоенно тузили очередным оружием, а с другой истерично орали в нервно дергающееся ухо. Потом бить перестали, но зато в крике появились признаки слез. Не переношу слезы, у меня на них аллергия, вызывает утечку энергии. Надо же было этой черноволосой выдре все испортить!

 - Милая, она пошутила, - слабая попытка перекрыть назревающий потоп возымела обратный эффект. Как всегда! Бедный я!

- ???

 - Конечно, я люблю только тебя, ты же женщина!

- !?

- Нет, ты не правильно поняла, я не люблю всех женщин, в смысле люблю всех, но тебя...

- !!!

Короче я позорно сбежал.

 Не объяснить же каждой женщине, что я их всех люблю? Ну, создан я таким! Принадлежность одной убьет ее в течение года и потом мне все равно придется искать другую, чтобы не умереть самому. Конечно, для восстановления мирового равновесия тьма породит нового огнезмея, но я ишо тааак молод! Пятьсот двенадцать лет это ранняя весна для демона. К слову о ранней весне, прохладно, что-то. Ну и куда понесло ту девицу? Сидела бы в теплой таверне не морозила бы бедному демону его чешуйчатый ... хвост.


 Гелэналли.

 Ночевать я нигде не стала, а сразу поехала в столицу. Два дня пути и я на месте. Бывают в жизни такие перепады настроения, резко меняющие все мои планы. Окружающих, конечно, раздражает, что тщательно лелеемую и расписанную по пунктам задумку я могу отбросить ради шлеи, удачно попавшей под хвост. И все-таки это решать мне, так как мой хвост и планы мои. Тем более, что бабушка очень просила поспешить. Опасениями делиться не захотела, но и скрыть не смогла.

 Пега бодренько трусила по подмороженному тракту. Лошадка наелась и отдохнула. Ночь, полновластно вступила в свои владения, но полная луна мощным прожектором освещала дорогу и прилегающую к лесу территорию. Деревья кутались во мрак, не вызывая теплых или доверительных чувств. А вообще, ночь моя любимая пора, все спят и твои занятия остаются твоими, а не становятся достоянием общественности, если только не встретиться такой же полуночник, готовый растрепать всей округе. На этот раз я была одета гораздо теплее, что позволило любоваться окрестностями и не думать о согревающем камине. Правда юбку сняла, путается, да и ночью некому любоваться на мои прелести.

 Ничто не нарушало покой сонной дороги, даже шаги лошади как-то глохли. Я постепенно расслаблялась и теряла бдительность. Момент, когда мы свернули с тракта, я упустила, очнулась уже на лесной полянке.

 - Пега! Ну, хоть бы ты клювом не щелкала, раз хозяйка у тебя такая! - я огляделась. - А, все нормально, вон окраина леса, сейчас вернемся.

 Вот вернуться как раз и не получилось. Сколько мы не шли, край леса не приближался, да что там, даже полянку не пересекли! Бедная кобыла по моему принуждению и шагом, и галопом, короче, развлекались мы до рассвета. Я уже всерьез задумалась на тему 'ползком', когда появился ОН. Красавец мужчина. Эльф, наверно. Если это мой спасатель, то, пожалуй, прощу ему отсутствия белого коня.

 - Доброе утро, леди.

 Какой вежливый!

 - Вы уверены? - ну все, сейчас обидеться и уйдет. А что мне с собой поделать, если я злая как дворовая псина по причине критического недосыпа?

 - Вы чем-то расстроены? Могу я предложить вам помощь?

 - Для начала, может, хотя бы подойдете? - не пойму, что он топчется на краю поляны как зять на тещином пороге!

 - Тогда я не смогу вам помочь, - за такую улыбку не грех отдать демонам душу! Но пока не высплюсь и не поем, для меня нет ничего святого. - Это поляна зачарована, если вам надо выйти я могу помочь.

 Да поняла я! Хватит рассусоливать, выводи уже! Это говорили мои глаза, озвучить пришлось помягче.

 - С удовольствием покину это негостеприимное место.

 Спаситель огляделся и чему-то, порадовавшись, скрылся за кустами. Вернулся он с длинным тонким стволом молодой березы, бросив его одним концом ко мне, другим к себе выдал.

 - Выходите.

 Я и пошла, только нового ничего не произошло.

 - Да, по стволу идите.

 Вот только не надо морщиться! Сразу сказать надо было, а не надеяться на мои отсутствующие телепатические способности.

 - А лошадь?

 - Придется бросить, к сожалению.

 Ничего себе! Как это бросить? Да и не видно, что-то сожаления на довольной морде спасателя, блин.

 - Исключено. Я не могу оставить ее на произвол судьбы.

 Прекрасное лицо прекрасного мужчины высветило все, что думает о жертве зачарованной поляны и ее предках, вплоть до десятого колена. Горестно вздохнув, и наверняка пожалев, что связался, он опять куда-то ушел. Ждала я немного дольше, а когда принц без коня наконец-то объявился, поняла почему. Движению существенно мешал ствол березы толщиной в обхват. Это ж, сколько силы надо?! Я дальновидно решила на будущее поостеречься с ним в выражениях. На всякий случай. Бросив ствол, как и первый, он молча уставился на меня. А я так не умею - одним взглядом выражать укор неблагодарным.

 Я долго загоняла Пеги на ствол. Лошадь явно засомневалась в моем уме, зачем лезть на березу, когда рядом хорошо утоптанная земля? Но после красочного описания курорта на живодерне, который я ей устрою, если она, колбаса сырокопченая, не соизволит...

 Все, дальше цензура.

 Примерно через час спасителю представилась возможность услышать реплику и в свой адрес. Фи! Не думайте обо мне так плохо. Благодарственную.

 - Зачем кому-то заколдовывать поляну? - мне хотелось прервать затянувшееся молчание, чтобы парень не подумал, что я забыла общепринятый язык после часовой ругани.

 - Ловили кого-то, а потом круг разомкнуть забыли. - Он галантно поднял низко растущую ветку, пропуская меня вперед. - Так часто бывает.

 - Растяпы, а страдают беззащитные девушки! - это я о себе, скромно, правда? К чему теперь поддерживать светский разговор, когда на его уши вылилось столько всего... ммм... разного.

 - Как вы оказались в лесу? - комментировать про беззащитный и скромных он не стал, переведя тему в другое русло.

 - Шла по тракту, уснула, вот лошадь и забрела.

 - Что ж вы в городе не переночевали? Зачарованная поляна самое меньшее из зол на ночной дороге. Тем более для такой молодой и красивой девушки.

 Моя женская сущность сразу выделила для себя ключевую фразу 'красивой девушки' и пока я смаковала то, что меня считают привлекательной, пауза затянулась. Опомнилась лишь тогда, когда спутник повторил вопрос.

 - Мне срочно в Дааран надо, вот, тороплюсь.

 - Думаю, столица может и подождать.

 От удивления я даже остановилась, неприлично уставившись на незнакомца, взглядом требуя продолжения и непременно с обоснованием.

 Такое впечатление, что он этого и ждал. Взяв меня за руку и нежно перебирая мои пальцы (это жутко мешало сосредоточиться на разговоре), красавчик продолжил.

 - Видите ли, моя пэри, с вами недавно произошло прелюбопытнейшее событие. Вы активизировали артефакт Прихода, поэтому заитерисованые лица просят вас уделить им немного вашего бесценного внимания.

 Память ненавязчиво напомнила о проданном кулончике, что я и озвучила, понимая - отворять ворота проблемам уже поздно, они успешно влезли в окно.

 - Что, если я откажусь? - вопрос риторический, но зато можно сказать, что я честно пыталась.

 - Боюсь, у вас нет такой возможности, если бы не недоразумение с продажей мы бы были уже в пути. - И все же он сногсшибательно улыбается!

 Но это не повод потакать ему. Я забрала разнежившуюся руку и упрямо вскинула подбородок, себе тоже потакать нельзя.

 Тихо подкрадывающаяся паника настоятельно рекомендовала перейти к активным действиям, желательно бегу, однако чувство самосохранения уверяло, лучше не пытаться, по крайней мере, сейчас.

 - И что вы собираетесь делать?

 - Вернем подвеску и отправимся.

 Ах, как у него все легко и просто!

 - Каким образом вы ее вернете?

 - Заберу.

 - Вы думаете, гном радостью расстанется с редким камнем? - ох, не вовремя я язвлю, хотя бы вспоминая ту березку...

 - Я буду убедителен, моя миллевё. - от ударения на слове 'убедителен' мне резко сплохело, хорошо, если после его 'убеждений' несчастный ювелир останется жив. Вот так удружила я ему!

 - Если лавочник или его близкие пострадают, я с вами никуда не пойду!

 - Это не вам решать! - он наклонился к моему лицу и, глядя в глаза, тихо произнес - сейчас вы живете потому, что мне так надо, потом будете жить, если понадобится другим, может быть, будете.

 Таак, спокойно. Во-первых, кто он такой?

  'Вообще-то надо было раньше озаботиться этим вопросом' - съехидничал внутренний голос. Цыц, дрых до этого, а сейчас мы все умные! Но гнома, правда, жалко, ладно, попробуем с другой стороны.

 - Давайте услуга за услугу? - гляди-ка заинтересовался.

 - Что в вашем положении можно предложить?

 Эй, не надо меня ТАК рассматривать, ЭТО тебе никто предлагать не собирается!

 - Я пойду с вами добровольно, если кулон вы элементарно выкупите.

 Ржет! Нет, ну надо же! Все, я вся злая. И вообще, моя Пеги по сравнению с ним ну просто мелодично хихикает.

 - Договорились, пэри, я выполню вашу прихоть, только если вы подарите мне поцелуй.

 Так просто?

 - Согласна, расписку кровью не потребуете?

 - Не в этот раз, вот если б вы предложили свою душу...- Боги! Да он ведь не шутит!

 - Скажите, а вы случаем не демон? - ответит или нет?

 - Огнезмей, к вашим услугам, - издевательский поклон я уже не видела, плавно уходя в спасительный обморок. Вот вам и эльф!


 Эльрасса ел' Вер.

 Какая банальщина! Что проще, чем рухнуть в обморок, нет, чтобы отличиться хоть чем-то. Ну да ладно, может она от радости.

 Мне ничего другого не оставалось, как только взвалить на собственные 'хрупкие' плечи впечатлительную человечку, а после, переложить аппетитную во всех смыслах ношу на лошадиную спину. Возвращаться в Лависк я предпочел простеньким телепортом, достаточно того, что мне пришлось до этого леска тащиться пешком (кто ж знал, где застрянет это ходячее бедствие).

 На этот раз решено было остановиться в уютной гостинице, а не замызганном трактире, где местные клопы давно перещеголяли столичных гурманов, для которых демон не вселенское зло, а редкая закуска, особенно если знать, как готовить! Тем более что в гостиных дворах платежеспособным клиентам не задают лишних вопросов, вроде тех 'куда ты волочешь девушку без сознания'.

 Сама красотка пришла в чувство уже в номере. (Может надо было аккуратней сгружать? Хотя человек без сознания не должен отвлекаться на разные мелочи, вроде удара о спинку кровати! Я же нечаянно). И естественно, оценив ситуацию двуспальной кровати заведомо ошибочно, девица повела себя крайне нервно.

 - Куда ты меня притащил!? - рука 'беззащитной' девоньки судорожно зашарила по шелковым простыням в поисках оружия массового поражения. К счастью, для вашего слуги, нашла только мягкие подушки, но выглядит при этом все равно уверенней, что как-то настораживает.

 - Какие неприличные мысли!

 Мазила! И нечего смотреть на меня так осуждающе, ну увернулся, и что? Следующий, последний снаряд я просто поймал, и, бросив его на спинку резного стула, расположился с максимальным комфортом.

 - Давайте поговорим спокойно.

 Оценив расстояние до двери и преграду к желанной свободе в моем лице, человечка кивнула. Вот это я называю деловым подходом, это мне нравиться! А то чуть что - слезы, крики, угрозы пригласить маму...

 - Я позволю задать мне несколько вопросов, надеюсь, вам полегчает. Только имейте ввиду, их число весьма ограниченно и ваши истерики отменяются в связи с договором.

 Задумалась, хорошо. Дрессура - великая вещь, скоро девочка уяснит, что знать ответы ей бесполезно и будет принимать мои решения как должное. Только объяснять (пока есть надежда на скорое понимание) будем мягко.

 - Зачем проснулся артефакт?

 Однако ценный экземпляр мне попался! Обычно задают вопросы, связанные с дальнейшей участью вопрошающего, а эта зрит в корень. Ладно, сообразительность надо поощрять.

 - Артефакт Прихода был создан несколько веков назад одним из гениальнейших артефакторов древности. Его звали...- понял, увлекся, история девице не интересна. - Он предшествует приходу в мир демона. Сейчас поясню. Демоном можно родиться. Рожденный получает от фактических родителей только имя рода, собственные способности и внешность дарует Тьма. Но в нашем случае это не важно, потому что второй способ - Приход. В среднем мире, то есть в вашем, у любой расы может родиться демонический ребенок, если его мать коснулась Тьмы. Это редкость, большая, чем ты можешь себе представить. Тьма не может встретиться за углом, и это определение исключает сумрачную комнату. Она существует лишь в нижнем мире, мире демонов и как женщина смогла встретить ее здесь - загадка.

 - Хочешь, отгадаю? - хорошенькие губки и глаза нахалки откровенно издевались. Скажу честно, мне потребовались большие усилия, чтобы усидеть на своем стуле, когда девушка сладко потянулась и вольготной черной пантерой подгребла под локоть одеяло. Кровать моментально потеряла благопристойный вид, вызывая соответствующие мысли. Плюс, некстати вспомнившиеся образы переодевающейся пэри. Ее счастье, что я был сыт, иначе моим принципам 'о согласии жертвы' пришлось бы подвинуться. Знает, ведь кто перед ней, это ли не согласие! Ударившись в мечтания, я чуть не прозевал продолжение реплики - Вот видишь, я права.

 - Я не слышал отгадки. - Может, она еще что-то говорила?

 - Зато я ее видела. Ты слюной не захлебнулся, милый? - за подобную дерзость убивают, препятствие - мое взбунтовавшиеся любопытство и необходимость доставить девчонку Совету.

 - Объясняю, - тяжелый вздох мог означать только одно, жалость в адрес тупой непроходимости отдельно взятого демона. - Вы приходите к нам за пищей, вот и притащили заразу на рогах!

 Ах, вот она о чем, понятно. Надежда, что обаянная красавица меня соблазняла, потому что я ей нравлюсь, даже не пискнула на прощанье. Такой казус случается со мной второй раз, даже нет, это единичный. Первый не считается, та девица оказалась парнем. Даже вспоминать стыдно! Я только первую сотню лет разменял, кто же знал, что в предбаннике на карауле стоял расфуфыренный молодчик, охранял моющихся красоток от таких как он, ну и по совместительству подглядывал. Я от туда выскочил как ошпаренный, от шока забыв, зачем пришел. Ну и, пареньку тоже несладко пришлось, маскарад его раскрылся, когда он благим матом при виде демона заорал. А у девочек ковши и тазики из замечательного чугуна оказались.

 - Исключено. Носители Тьмы убивают во время питания.

 - А-а, извини, помешала! Значит, служанка недоеденной осталась? Можешь вернуться, я подожду. - я ткнула пальцем в небо и кажется даже попала...сознался, к моему удивлению!

 - Я не носитель Тьмы! - зачем я ей это говорю? Возможно, потому что это меня задевает. Носители относятся к элите демонов, тогда как Присутствующие, вроде меня - середнячок. Нас называют Серыми, рожденные Тьмой, но не несущие ее. Есть еще низшие демоны, это элементали стихий и разная слабая шушера, которая присутствует в обоих мирах - нечисть. Это я тоже объяснять ей не буду.

  - Мои жертвы не погибают, а всего лишь ослабевают. Иногда летально, но это уже зависит от их здоровья и возможностей. Ах, да, а маги потом сутки - двое не могут колдовать.

 - Конечно, как я не заметила, ты же лютик-цветочек!

 Ну, все! Зарвалась дамочка! Может она не такая уж необходимая?

 Привезу заику и спишу все на проблемы в процессе транспортировки!

 Мое тело неожиданно для девушки начало терять эльфийские очертания. Челюсть выдвинулась вперед, заострились и вытянулись клыки, между которых мелькал и вился раздвоенный змеиный язык. Глаза, как и положено змеиным, раздвинулись с лицевой части головы по бокам, зрачки перетекли в вертикальные щелочки, сохранилась только завораживающая желтизна радужки. На белой коже проступили чешуйки красного и желтого окраса. Ноги, руки слились с гибким змеиным телом. Остротой хвоста я заслуженно гордился, часто применяя его в качестве шпаги. В общем, я весь такой красивый, благородный занял все просторы шикарных апартаментов, уложив кольца длинного тела вокруг кровати, и сидящей на ней девушки. Квадратные глаза человечки не помещались на ее очаровательной круглой головке. Не имея возможности бороться с искушением позерства я опустил морду рядом с напрягшейся нахалкой, заняв большую часть кровати.

 Несмело протянутая ручка, нежно провела по ороговевшим выступам тянущимся ото лба до затылка. На макушке их высота достигала длинны морды и, как и хвост могла оказаться неожиданным для противника оружием.

 Конечно, я ждал другой реакции, но эта мне нравиться даже больше. ... Поняв, что кусаться я не тороплюсь, моя пэри заметно оживилась, пуская в ход и вторую ручку. Я от блаженства раскатал язык по кровати, и он розовым половичком свис на пол, а когда спохватился, было уже поздно подбирать оплошность незаметно.

 Редкий момент нежности потенциальной жертвы к демону в боевой и по сути родной ипостаси нарушила расчетливая жертва.

 - Я поняла, что наш договор о ювелире состоялся. И мне хочется убедиться в выполнении ваших обязательств лично. Так, когда выдвинемся за камнем?

 Сквозь туман неги, охвативший весь разум, вопиющая деловая мысль пробилась с трудом, но зато когда ее осознание пришло в полной мере, от разочарования я не успел проконтролировать смену ипостаси. Так что в следующую секунду узкая девичья ладошка гладила не тело змея, а бедро мужчины. Пантера залилась краской и отскочила в дальний угол кровати. Так тебе и надо! Что за талант регулярно портить мне приятное времяпровождение!


 Гелэналли.

Я еле поспевала за шагающим демоном. Он же, ждать меня даже не собирался. На первое мое нытье поступил резкий ответ, мол, сама напросилась, поэтому первая жалоба стала последней. Я обиделась.

 Нет, змей произвел на меня неизгладимое впечатление, но забывать о личных интересах, на мой деревенский взгляд, не разумно. Так что его огорчает? По-моему все честно. Демон он и есть демон, в любой ипостаси, кстати, мы ведь так и не познакомились!

 - Вас как зовут? - зачем ходить далеко, сейчас и наверстаем упущенное!

 - Эльрасса ел' Вер и много чего еще, что знать тебе не обязательно.

 Злиться. Вон как коситься! Чую если бы не заморочки с артефактом, давно бы энергию выпил и съел для надежности, чтоб больше не попадалась. А вот фигу вам! Есть меня будет ваш Совет или кто там меня ждет! И чтоб ему подавиться, уважаемому.

 - Гелэналли, очень приятно! Что?! Я просто вежливая!

 Подавился не Совет, подавилась я. От взгляда Расса. Такой плотоядный был, жуть! Но я пока смелая, а может просто дурная. Говорят, в критических ситуациях каждый ведет себя по-разному. Вот у меня, например, адреналин плохо на язык влияет, что мне потом регулярно боком выходит. Но иногда я, правда, выкручиваюсь, хотя, что можно сделать в данной ситуации для собственной сохранности, как назло в голову не приходит. Придется ждать.

 Пока я страдала на предмет что дальше будет, и как предупредить родных о внеплановой задержке, мы подошли к ювелирной мастерской гнома. И как чертов демон узнал куда идти?

 Несмотря на надменное игнорирование в течение всей дороги, входная дверь передо мной была обходительно придержана. Воспитание или расчет? Гном стоял, привычно облокотившись на стол, увидев мою понурую персону, он вежливо кивнул и перевел взгляд на демона, правильно подозревая, что сегодня говорить будет он.

 - Добрый день, мы бы хотели вернуть ту вещь, которую продала эта чело... мм.. девушка. Чтобы вы не оказались в убытке, я верну вам то, что получила леди.

 Никаких возражений со стороны ювелира не последовало, скорее всего, он догадался о личности, пожелавшей возвратить камень. И думаю, безумно рад, что ему возвращают деньги, а не отбирают артефакт вместе с жизнью. Я не проронила ни слова, чувствуя себя напроказившим ребенком, за которого теперь отдуваются взрослые. Неприятное ощущение, но это не значит, что я отдам полученные деньги (половина которых успешно потрачена), пусть платит демон, раз камень нужен ему. Наверно, на моем лице мысли все-таки отражаются, иначе, почему тогда Эльрасса скептически хмыкнул? Правильно, забрать у меня собственность сложнее, чем встретить девственного инкуба.

 Едва мы вышли на улицу, как кулон волшебным образом оказался на мне.

 - Еще раз снимешь, убью, - ласково оповестил демон, легонько сжимая голубой камень в руке.

 Соображая, почему артефакт снова изменил цвет, я машинально и совсем уж дерзко, вытолкнула Расса из личного пространства.

 - Цвет камня определяется уровнем энергии, - усмехнулся демонюка, нисколечко не обидевшись, - когда он станет рубиновым, можно проводить обряд Прихода.

 Принятая к сведению информация не торопясь, укладывалась в голове, однако, что-то напрягало, какая-то мелочь настырно ускользала от моего внимания, дразня на задворках сознания. Потом, видимо пожалев тугодумку, выскочила на середину, являя мне всю свою непривлекательность.

 - Ты рылся в моей голове! - я стояла посреди дороги как громом пораженная. Это был не вопрос, а утверждение. Как он узнал дорогу к мастерской, ладно, допустим, чувствовал артефакт, но свои терзания по поводу камня я не озвучивала! Откуда ему тогда знать?

 - Было бы, в чем рыться! - эта гадюка даже не остановилась, неспешно продолжая свое шествие по вечернему базару. Похоже, он не сомневается, что я последую за ним. Я сердито рыкнула и опрометчиво развернулась в другую сторону. Зря. Не понимаю, каким образом я умудрилась воткнуться в широкую грудь Эльрасса, если мгновение назад он шел передо мной в шагах двадцати.

 - Моя пэри, вы не предупредили, что знаете короткую дорогу к гостинице! - вежливая, почти дружеская реплика никак не вязалась со зверской физиономией демона. А его пальцы, до синяков впившиеся в запястье только подтвердили мои худшие подозрения.

 - Зачем? - кажется, показное недоумение разозлило его окончательно. Осталось красиво добить.

 - Вы же можете это выяснить самостоятельно!

 Все, можете меня хоронить, взбешенный демон - веская причина экстренно покинуть сеё бренное тело, и если не сделать это сейчас самостоятельно, то в скором будущем мне любезно помогут!

 - Значит так, миллеве, прекращайте свои выходки, вас и так на этом свете держит только необходимость предстать перед Советом. Когда же это недоразумение уладится, я потребую вас в качестве своей вещи по праву первого, если конечно вы не сломаетесь раньше. А значит жить вам останется не больше года, однако хорошее поведение может продлить этот срок до полутора.

 Я зачаровано следила, как красивое лицо со змеиными зрачками склоняется все ближе и ближе. Эта красота восторгала и пугала одновременно. Изящные, тонкие черты скул, упрямый острый подбородок, тонкие идеальные губы, огненно рыжий разлет бровей и желтые глаза, изливающие на меня весь ужас демонической сущности. Неизвестно, сколько бы я еще провела в священном трепете, если бы этот идиот не впился в мои губы отвратительно грубым поцелуем. Обалдев на мгновение от такой вопиющей наглости, я выдернула уже немеющую руку из захвата и с удовольствием влепила пощечину, прилагая к удару весь свой когтистый арсенал.

 Эльрасса резко оттолкнул меня в сторону, так что я, сидя в пыли, смогла полюбоваться результатом своей агрессии. От виска до подбородка тянулись четыре набухающие кровью царапины, еще одна скромная отметина украшала аристократический нос демона.

 Я честно попыталась слиться с пыльной брусчаткой, представляя возмездие за располосаную гордость огнезмея. Постепенно собравшаяся толпа зевак, на подчительном расстоянии обсуждала причины нашей ссоры. Пока демон придумывал достойную кару, я тихонько прислушалась. Тем временем лидирует мнение, что я сама виновата, вон как расписалась фасаде 'бедняжки'.

 - Да что она понимает! Я уверена, этот мужчина редко бывает в одиночестве, а какая-то соплячка норов показывает! Пусть посидит в грязи, ей там самое место. Эй, сладенький, помощь нужна?

 Огнезмей оторвал от меня задумчивый взгляд и медленно повернул голову на звук, являя мне пострадавшую щеку. На моих изумленных глазах царапины быстро затягивались, через вздох не осталось даже следов повреждения. Под тяжелым взглядом демона толпа неуверенно завозилась, люди быстро вспоминали неотложные дела и расходились. Кстати, 'сердобольная' девица умчалась первой. Я была поднята за шкирку.

 - Как ты себя чувствуешь? - меньше всего я ждала подобного вопроса, поэтому задержалась с ответом. Сказать правду, что прекрасно - а вдруг он захочет это исправить? Соврать? Не, в целях самосохранения не стоит.

 - Э-э, пойдет, - вот, и волки сыты, и овцы целы, и пастуху вечная память!

 - Ну-ну, пойдем, договорим в гостинице.


 Эльрасса ел' Вер

 Общаться с вредной человечкой я не собирался, но она просто хлестала мыслью о цвете камня. Такой ор я долго не выдержу, дешевле ответить.

 - Цвет камня определяется уровнем энергии, - все-таки люди забавные существа, - когда он станет рубиновым, можно проводить обряд Прихода.

 Не дожидаясь, когда Гэла переварит новые сведения, я развернулся и направился обратной дорогой. С наступлением темноты надо отправляться в Нижний мир, но для этого еще придется отъехать от города, чтобы не засветиться перед магами. О, проклятые боги, как же мало времени! И почему до сих пор не решен вопрос с межмировыми телепортами, что такого придумали местные ворожилы, что теперь приличному демону в селения прямой вход заказан?

 - Ты рылся в моей голове! - истошный визг заставил меня споткнуться.

 - Было бы, в чем рыться! - я досадно поморщился, мне не нужно лишнее внимание посреди оживленного места. По-моему, я сказал это тихо, но как оказалось - недостаточно.

 Мало кто из людей закрывался ментальными щитами от вторжения в собственные мысли. Им это не надо, да и не многие умеют, поэтому хождение по Среднему миру могло стать изощренной пыткой для слабонервного меня. Я всегда ставил щиты, и они исправно работали вплоть до встречи с черноволосым ураганом. Почему ее восприятие пробивает демоническую преграду, придется подумать на досуге, сейчас катастрофически нет времени.

 Похоже, мое задание решило сбежать. Я решительно шагнул в короткий телепорт, через мгновение красотка столкнулась с преградой в моем лице. Похоже, она удивлена, и неприятно. Да, люблю быть неожиданным.

 - Моя пэри, вы не предупредили, что знаете короткую дорогу к гостинице! - неужели она надеяться меня разозлить? Бездарная трата времени и сил, я спец по женским уловкам (кроме слез), благодаря чему и выживаю. Только почему-то держу ее за руку крепче необходимого.

 - Зачем? Вы же можете это выяснить самостоятельно!

 Однако, сильна! Сколько же в ней сарказма? Или это наглость? Нет, это глупость, притом непроходимая. Ладно, человечка, напомню тебе, за что демонов бояться. Возможно, кто-то менее добрый обойдется без напоминаний, тогда я тебе не завидую. Ничто не пугает сильнее правды.

 - Значит так, миллеве, прекращайте свои выходки, вас и так на этом свете держит только необходимость предстать перед Советом. - Проняло? Нет? Добиваем страшной сказочкой, а может правдой, я пока не решил. Правда, сомневаюсь, что меня прельстит то, что останется от девчонки после посещения Совета. О, низшие демоны, какая у нее пьянящая энергия! Она просто сшибает с ног! Ничего страшного если человечка обессилит, может смирнее станет... тем более, мне задолжали поцелуй...

  Проклятые боги! Нежданная боль обожгла лицо. Еще толком не освободившись от дурманящего разум потока, я соображал крайне туго. Сквозь укутавшую пелену чистейшей энергии на меня гневно смотрели черные глаза с танцующими красно-оранжевыми всполохами, и раньше я уже видел этот огонь. Первозданное Пламя в нижнем мире.

 Реальность встретила меня недружелюбно, взять хотя бы желающих поглазеть на бесплатное представление. Как все не вовремя! Мои внутренние стенания невежливо перебил взвизгливый фальцет, предлагающий помощь явно интимного характера. Та-ак, какая там курица кудахтнула? Разбитная, крепко потасканная девица с непознаваемым возрастом от 20 до 40, игриво накручивала на грязный палец облезлую прядь. Не, дорогая, мы не пара, меня просто стошнит, хотя тебя уже ничто не испортит. Сею вежливую мысль, я ласково втолкнул в голову этого мужского кошмара. Дамочка дернулась и резво удалилась с оскорбленным видом. Остальных я просто разогнал своей зверской рожей.

 Так, где-то тут была моя пэри. Ага, скромненько сидит на земле, всем видом демонстрируя свою непричастность и вообще отсутствие. А ты загадка, красавица! Темно-карие глаза настороженно ждали продолжения, а я даже не знал с чего начинать: со странной метаморфозы глаз обычной человечки или с ее минимального энергетического баланса, который не спешит объявляться банкротом.

 - Как ты себя чувствуешь? - мысли Гэлы заметались в поисках подходящего вранья. Передумала. Хвалю.

 - Э-э, пойдет.

 - Ну-ну, пойдем, договорим в гостинице.

 До гостиного двора мы шли молча. Девушка мысленно материла меня не хуже своей лошади на той памятной полянке, а я - слушал.

Глава 2

  Нет, я не жизнерадостный, это у меня уже истерика...


 Гелэналли.

 После нелитературных вознесений одного из представителей демонического общества, мне сразу полегчало. А вообще, сама виновата, нашла с кем договариваться! В прочем он тоже не сахар, мог бы и понежнее целовать, глядишь и не огреб бы по полной программе. Я ведь могла и добавки запросить, если б понравилось!

 Демон метался по комнате с кем-то разговаривая, потом что-то обдумывая и снова разговаривая. Я выжидательно наблюдала со своего насеста - кресла, доедая долгожданный завтрак. Демон, очередной раз, проносясь мимо, стащил мясинку с моей тарелки, чем вызвал бурю негодования и проворно отодвинутый деликатес на безопасное расстояние. Следующий кусочек полдо исчез прямо из-под руки, не без помощи магии. Хитрый Эльрасса сделал вид, что он здесь ни причем, а я, не поверив, быстренько впихивала в себя последнее, хотя ела давно через силу. Сам огнезмей не завтракал. 'Он то, как раз позавтракал - тобой' снастырничало внутреннее Я. Говорят, от этого девушки хуже себя чувствуют. Не заметила, но очень старалась. Слеза демонического камня снова налилась розовым цветом, глядя на нее, я опять ощутила легкий сквознячок. Казалось, что он даже взметнул мне несколько прядей. Эльрасса резко оборвал разговор и изучающее посмотрел на меня.

 - Балуешься?

 Не знаю, что он хотел этим сказать, но я почему-то напряглась, вместе с этим пропал ветерок.

 - Ты о чем? - бабушка всегда ворчала, когда я отвечала вопросом на вопрос, 'Эти гномьи замашки, не для добропорядочной девушки'.

 Неопределенно хмыкнув, демон снова вернулся к своим делам. Кстати, его треп был мне непонятен, точнее язык на котором он вещал. Но уверена, что сейчас речь обо мне, уж слишком часто он на меня поглядывал, когда думал, что я не вижу.

 - Все, милееве, через 15 минут выходим. Надеюсь, ты быстро соберешься?

 Я кивнула, припоминая свой багаж: только одежда, содержимое метательного узла, послужившего на пользу родине, все-таки погибло. Горшочки с мылом и шампунем не пережив встречу с орочьей башкой, на прощание тщательно залили все продукты. Теперь я понимаю, почему бабушка рекомендовала держать похожие вещи порознь.

 Выделенное на сборы время пролетело одним моментом, и мы покинули гостевую комнату. Я, было, намылилась в конюшни, за Пегой, но Раса вовремя поймал мою многострадальную руку.

 - Лошадь остается здесь. - Если сказано таким тоном, значит, возражения не предусмотрены по сценарию

 - И не надейся! Кто за ней приглядит? - сказала, как отрезала! Осталась мелочь, что бы этот черствый пряник согласился.

 Демон хмуро посмотрел на меня, потом на кучу народа, шатающегося во дворе, и видимо приняв решение, развернулся обратно в гостиницу. Я сиротинушкой осталась на крыльце, с невинным видом ковыряя потрескавшуюся штукатурку.

 - Все, присмотрят за твоей скотиной! - от неожиданности резко отдернутая рука зацепила солидный кусок замазки, который в свою очередь пыльно хлопнулся на замшевые сапоги Эльрасса.

 Стена оказалась настолько увлекательной, что я услышала только вторую часть реплики, и естественно обиделась.

 - Сам ты скотина!

 Огнезмейка, до этого скорбно пялившийся на сапог, изумленно вскинул брови.

 - И это твоя благодарность? За устроенное будущее? - возмущениям не было предела.

 - Ни фига себе, - теперь была моя очередь поражаться безграничной наглости некоторых, - знаешь, где я видала, такое будущее и тебя в придачу?!

 - Леди, не забывайтесь, - вот она - точка кипения! И такая спокойная-спокойная интонация, прямо мороз по коже. - Иначе я заткну вас на всю дорогу.

 - Вот, опять! Сейчас мне тоже тебя благодарить? Мало того лошадь бросаю на произвол судьбы, так еще и угрозы выслушиваю! Люди! Дайте что-нибудь тяжелое! Я этому щас 'спасибо' говорить буду!

 На притихшем было дворе, народ зашушукался, по моему они ставки делают, или мне кажется?

 - Никто не бросает твою кобылу! Я же сказал! За ней хозяин гостиницы присмотрит до твоего приезда! Только сомневаюсь это случиться, если ты хоть одного Советника скотиной назовешь.

 - М..минуточку, когда, говоришь, говорил? - в мою буйную голову закрались первые подозрения.

 - Пока ты вентиляцию процарапывала! Низшие демоны! За что мне такая стер... человечка попалась!

 - Ааа, так ты про лошадь говорил? - за мой щенячий взгляд, раньше всегда даровалось прощение, но сегодня, похоже, плохой день.

 Пока взбешенный Эльрасса буксировал меня за руку к воротам, я спешно соображала, что успела наговорить и что мне за все это будет.


 За город мы вышли быстро, отчасти благодаря тому, что я надолго ушла в себя и не отвлекалась на остальное. Демон уже успокоился и даже смирился с мыслью, что сейчас прикопать меня под городской стеной не получится, но надежду наверняка все же лелеял. Я, тем временем взвесив полученные 'за' и 'против', решила побыть шелковой.

  На воротах, как на зло, дежурил тот же стражник, который искренне позлорадствовал моему положению, бормоча что-то о 'строптивицах' и 'к ноге'. Уже за воротами, я сложила пальцы свободной руки в недружественном жесте и с удовольствием прослушала короткий рассказ охраны о том, что со мной будет, если я еще раз появлюсь на горизонте.

 - Прекрати.

 Коротко и ясно.

 - Он первый начал...

 Мои страдания традиционно никого не интересовали. Сначала я надулась, как мышь на крупу, но потом решила не доставлять порочному существу, радостей тишины и затеяла светскую беседу.

 - Раса, а далеко мы идем? - Над головой голубое небо, вокруг зеленые лужайки, птички летают. Благодать!

 Больше повосторгаться не успела, с ходу налетая на остановившегося демона. Чего стоим?

 - Как ты меня назвала? - батюшки светы, а глазки-то, как горят, только искры не сыплются! Лимит шелковости скоротечно иссяк, если кто спросит - я не специально!

 - Что-то не так? - интуиция мне подсказывает, что крайняя, в сложившейся ситуации, найдется быстро.

 - Никогда не сокращай демонические имена, человечка! - мама дорогая, чего он так переполошился! Решил начать калечить со слухового аппарата? Ай, нет, все-таки с руки!

 Гад.

 Ползучий.

 - ?!!

 - Все наши имена имеют толкование, передавая сущность его носящего. Сейчас, ты нанесла мне серьезное оскорбление. Незнание не освобождает от ответственности, - попытки выдернуть руку сильно смахивали на дежавю, как и красивое лицо, сейчас опасно приближенное.

 - Моя пэри, ты назвала меня Верным, тогда как мое имя НЕверный.

 - И где здесь оскорбление? - я мгновенно отскочила на обманчиво безопасное расстояние, когда кисть вдруг резко освободилась.

 - Лишние знания вредны. - Демон повернулся ко мне спиной и, не дожидаясь, зашагал дальше.

 'Оскорбление в отсутствии выбора. У меня отняли возможность быть верным. При рождении!'

 Я встряхнула головой, гоня неожиданное чужое присутствие. Эльрасса ушел достаточно далеко, и мне пришлось догонять. Только поравнявшись с ним, до меня дошло, что я узнала то, что знать не должна. Я умудрилась прочитать мысли! И кого! Демона! Святые боги!

 Когда нежданная радость, принесшая суетной энтузиазм улеглась, меня посетила еще одна мысль, неприятная - а может он специально сказал?


 Эльрасса ел' Вер

 По приходу в гостиницу, я сразу заказал человечке завтрак. Скорее из чувства вины, чем по доброте душевной. Уже на базаре просканированный энергетический баланс девчонки, не пострадавший от моего грубого вмешательства, вызывал во мне противоречивые чувства. Сколько я ни ломал голову над этой загадкой, объяснение так и не пришло. Ну не бывает такого, чтобы после поцелуя Огнезмея жертва бодренько вышагивала рядом и еще вдохновенно материлась! Засомневающийся в собственных возможностях, я решился поговорить другом, хотя видят демоны, он мне это ни раз еще вспомнит. Особенно, если сразу разложит все по полочкам, как юнцу.

 Пока Гэла уплетала завтрак, не уделяя должного внимания королевской сервировки стола, я вышел на связь с Ниэр'Леном.

 - О, какие личности! - если хотите увидеть демона, способного найти плюсы в самой отвратительной ситуации, вам к Темному дракону. Хотя для вас лучше не хотеть, сохраннее будете. - Как там, на свежем воздухе? Дышится? Сколько ты красавиц скушал, мой дорогой друг? Не пучит пока?

 - Вот по поводу красавиц я и хочу с тобой поговорить. - Каким-то чудом я умудрился вставить-таки реплику в шквал провокационных вопросов.

 - Что такое? Неужели не справляешься? Если душа девочек такая же симпатичная, как и тело, я сейчас же пакую чемоданы!

 - Если ты хоть на секунду захлопнешь свою прожорливую пасть, я объясню, в чем дело! - правильно говорят, что ангельским терпением должны обладать демоны, иначе просто поубиваем друг друга и вымрем на этой трагической ноте.

 - Весь внимание! - гляди-ка, правда, замолчал, грех не воспользоваться!

 - Я нашел активатора.

 - Оперативно работаешь! - Ниэр'Лен уважительно присвистнул - Когда же загнется этот несчастный? Камушек хоть на половину зарядить успеет?

 - Этот активатор, еще и меня попутно 'заряжать' успевает.

 - Ты нарушил Правило? - Дракон ощутимо напрягся. Нарушителям грозят серьезные неприятности. Он, конечно, полезет вытаскивать мой хвост из передряг, но не факт, что сам не сядет рядом. Не посмотрят даже на его принадлежность к Высшим демонам. - Надеюсь, у тебя были серьезные причины.

 - Девчонка меня крепко разозлила, а..

 - Значит все-таки девчонка!

 - А потом меня окатило чистейшей энергией! Я теперь сыт на две, а то и три недели!

 - Ты сума сошел! Что теперь с трупом делать? На сколько заряжен артефакт? Щас я приду к тебе, только отвяжусь от соглядаев, ты ничего не делай! Жди!

 - Да погоди ты! Нет никакого трупа! - ведь правда сейчас припрется, уже представляю реакцию Гелы. - этот 'труп' двойной завтрак доедает и как бы еще не пришлось заказывать! У красотки неограниченная энергия! После моего прикладывания, баланс даже не пошатнулся! Откуда такое возможно?

 - Ты серьезно? - услышав серьезные нотки в голосе друга, я наконец-то вздохнул от облегчения. Во-первых, не я один дурак, а во-вторых, налажен серьезный разговор.

 - Абсолютно. - Привести подходящие доводы я не успел, почувствовав мощнейшие потоки энергии, организовавшие в комнате почти физически ощущаемый ураган. - Балуешься?

 Мой собеседник, видимо тоже впечатлился, не удивительно, эманации такой силы пробьют брешь не только в Нижний мир, но и куда захочешь. Мне кажется, или в прошлый раз они были слабее?

 Оборзевший Дракон нагло воспользовался моим зрением, чтобы лично узреть чудо по имени Гелэнали. Я раздраженно выкинул его обратно в преисподнюю, вместо предсказуемых возмущений Ниэр'Лен деловито поинтерисовался.

 - И часто она так играется?

 - Второй раз, а что? - человечка неуютно завозилась под моим штудирующим взглядом. А, дракон, подглядывая за нами уже через пространство, продолжил.

 - Да так, мелочи, думаю, когда конклав магов рухнет вам на голову... Ты не знаешь?

 А-а, идиот! Где мои мозги! Конечно, уж если в пекле каждая собака уже в курсе, что говорить о мире, где все это произошло!

 Метаясь по комнате и лихорадочно уничтожая улики присутствия демонической сущности, я оповестил девчонку, о скором отбытии. Надеюсь благополучном. Умничка просто кивнула и даже не прокомментировала. Чудеса!

 На выходе из гостиницы я еле успел зацепить шустрячку, которая направилась за своим несуразным транспортом. Вот отсюда и начались неприятности. Зная на горьком опыте о скандальных способностях своей пэри, я решил пойти на компромисс и вернулся в холл договариваться с хозяином.

 Спокойно, без происшествий удалиться из города все - равно не вышло. Дорогой я усиленно успокаивал расшатавшиеся за последние два дня нервы, а Гела, проникнувшаяся духом накаленной обстановки благоразумно помалкивала. Значит, инстинкт самосохранения у нее все же присутствует, но сильно в зачаточом виде.

Хрупкая тишина продлилась вплоть до самых ворот. Чем там ей не угодил пузатый страж правопорядка? Эта девушка хоть понимает, что нас в лицо теперь знает весь город? Мало ей дебошей на улицах, так еще и выход за ворота сделала максимально запоминающимся! Сейчас даже ребенок с легкостью расскажет благодарному слушателю, весь распорядок дня скандалистки и ее спутника. Вот черт! Думаю, данной ситуации больше навредить нечем. Самоуверенность как всегда оказалась наказуемой.

 - Раса, а далеко мы идем?

 Однако нашим демоницам есть чему поучиться у человечки! Смертельное оскорбление, произнесенное невинным, наивнейшим голоском сначала вводит в кромешный стопор, а потом с кровью ударяет в голову. Вытерпеть и не разорвать обидчика почти невозможно. Меня удержала ответственность перед Советом, но не отомстить сейчас не значит забыть, верно?

 В темно-карих глазах светилось безобидное непонимание внезапной остановки.

 - Как ты меня назвала? - главное говорить не рыча, незачем пугать глупую раньше времени.

 - Что-то не так?

 - Никогда не сокращай демонические имена, человечка! - хрупкая рука девушки только подзуживала на вредительство, но Гелэналли даже не поморщилась, когда я несильно сдавил кисть. Это ее и спасло - не провоцируйте демона в неуравновешенном состоянии, особенно, если вы заведомо слабее.

 Успокоившись, я даже разъяснил ей причины своего гнева, хотя изначально заниматься воспитанием деликатеса для представителей нижнего мира не собирался. Интересно, сколько раз я ей спас этим жизнь? Но любознательность девчонки, граничащая с дотошностью снова начала раздражать, и я поспешил поставить точку в откровениях.

 К сожалению, этот разговор вытащил на свет все тщательно скрытые мысли. Мне понадобилось некоторое время, чтобы избавиться от их присутствия, что соответственно не подняло настроения.


 - Когда эти люди покинули комнату?

 Сообразительному держателю гостиницы не надо было объяснять прописные истины выживания в этом мире. Магам надо отвечать быстро, правдиво и конкретно, а то, что перед ним сейчас стояла парочка магов, сомневаться не приходилось.

 Черные балахоны полностью скрывали фигуры и лица, не давая возможности преданно заглянуть в глаза вопрошающих, дабы они убедились, что хозяин гостиного двора полностью готов к сотрудничеству

 - Пол часа еще не прошло, уважаемые господа. - Не зная, куда девать вспотевшие ладошки, мужичок сначала спрятал их за спину, но, напугавшись не правильного толкования сего жеста, быстро вернул их на всеобщее обозрение.

 Его допрашивал высокий маг, второй тем временем брезгливо обследовал комнату.

 - Они говорили вам что-нибудь?

 - Н-нет, господин, только по делу. Ну, там, завтрак принести...

 - Вы уверены?

 Несчастный готов был поклясться, что магу все известно и без его доклада, просто он мается от скуки и развлекается таким негуманным образом.

 - А...э...За лошадью просили присмотреть! Вот! - выпалила жертва и облегченно вздохнула. Вовремя вспомнил, то вдруг решили бы, что он покрывает!

 - Веди.

 Суетливо ринувшийся на выход хозяин гостиницы, неловко зацепился носком туфли за ковровое покрытие и распластался в коридоре.

 Варнан мысленно скривился, но все же удержался от проявления недовольства.


 Эльрасса ел' Вер

 Гелэналли подозрительно молчала всю дорогу до леса. Кстати туда мы тащились пешком. Возможность использования локального портала отпала сразу после известия от довольного Ниэр'Лена, что маги уже в Лависке. Сейчас в городе и его окрестностях скрупулезно отслеживается каждый магический пасс, в надежде, что он произведен демоном. А вот не дождетесь!

Вечер неумолимо приближался, и торопиться не было смысла, спасительный перенос ко мне домой откладывался до следующей ночи. Надо уйти подальше от преследования. Я вдруг пожалел об оставленной лошадке, сейчас бы она ой, как пригодилась! Даже стенания человечки о брошенной в лесу любимице не поколебали бы моего решения. Вот только поздно каяться. В отместку за мою шагающую персону, я мелочно не позволил девушке остановиться на отдых.

 - Почему я должна тащиться через силу? - наконец взбунтовалось мое задание, - как будто это мне надо!

 Гела с явным удовольствием плюхнулась на поваленное дерево и блаженно вытянула ноги. Смотреть на такое удовольствие порядочному демону природное жлобство просто не позволит. Поэтому я вернулся и без церемоний сдернул разнежившуюся человечку.

 - А про договор ты забыла?

 - Я отдала тебе поцелуй! - упертые в бока руки сигнализировали, что девушка жаждет новых разборок. - Кстати, ты бы мог и сразу сказать, что значат твои поцелуи!

 Я был выше ее на полторы головы, что слегка портило эту пафосную сцену.

 - А еще ты обещала следовать за мной добровольно. - сдувшийся вид девушки принес с собой немного удовольствия и для меня. Презрительно окинув меня взглядом (насколько это возможно с нижней точки зрения), девица досадливо фыркнула и резко развернувшись, пошла впереди меня. А что я? Я не против, та-а-акой вид открывается, и никто не обвинит в разглядывании!

 Черная коса маятником покачивающаяся при каждом ее шаге в области 'ниже талии', обладала каким-то гипнотическим эффектом, поэтому возмущенный окрик дракона заставил меня вздрогнуть от неожиданности.

 - Ты что оглох! - видимо давно зовет.

 - Опять ты? - отголоски эха, от того окрика прокатились по всем закоулкам моих мозгов. - Что случилось на этот раз?

 - Между прочим, я тебе помогаю, а ты еще и не доволен, - однако счастливый голос совершенно не вязался с укоряющей интонацией. Что-то произошло очень гадливое, для нас, иначе Ниэр'Лен не был бы так счастлив. Не подумайте плохо, он хороший друг, насколько это возможно для демона, но чьи-то побегушки, да еще с препятствиями, его всегда развлекали. Даже если бегать буду я. Не могу его осуждать, сам такой же, спасибо хоть помогает нам, а не преследователям - это и есть дружба демона.

 - Если ты налюбовался...

 Моя душа не вынесла неприкрытой издевки, и я раздраженно зашипел.

 - Ты по делу или поболтать?

 - ... то парочка любопытных магов через мгновение будут здесь. - Осчастливленный этим фактом дракон терпеливо ждал моей реакции.

 - От куда? - что же я мог упустить? Я же прибрался за своей аурой!

 - Да, причем довольно чисто. - Ниэр'Лен представлялся мне в большом кресле с душистым кальяном в зубах. - Я бы сказал стерильно! А вот лошадка скучает по хозяйке.

 Светлейший Дьявол! Какой же я балбес!

 А вот и гости.

 Двое магов материализовались в десятке шагов от нас. Флюиды удовлетворения, распространяющиеся от них, дразнили меня хуже, чем дети дворового кобеля. Тем более что один из них оказался женщиной. Это не могли скрыть не балахон ни чары, которых, впрочем, и не было. Гелэналли без суеты задвинулась за мою спину, предоставив мне решать наши проблемы. Умно, жаль я так не могу!

 Желание скрыться межмировым телепортом, наплевав на все предосторожности, было так велико, что я бы воспользовался этим, если бы не одно НО. Времени на его организацию нам не оставили. Хотя чего уж скрываться, кому надо, те уже нашли! Ладно, что там с другими вариантами? Женщину я могу выпить, а вот с мужчиной придется выяснять отношения по-варварски - силой. Вот только опять проблема - до женщины надо добраться, а маг вряд ли согласиться постоять в теньке, если же начать с него, то дамочка будет дополнительной помехой, учитывая что, основная помеха сейчас прячется за моей спиной.

 - Оставь девушку и убирайся.

 Угу, прямо спешу паковать чемоданы!

 - С удовольствием предложу то же самое! - я плотоядно облизнулся на магичку, держу пари, ее проняло! Да и мага тоже, неосознанно задвинувшего ее себе за спину. За моей собственной спиной чем-то шебуршала Гелэналли.

 Маг вскинул обе руки для магической атаки. Что я мог поставить ему в противовес? Практически ничего. Врожденные магические способности есть у каждого демона, но они чаще всего распространяются на его особенность, не мог же я начать очаровывать мужика! Зато сойдись мы на клинках, победа в 90 процентах за мной. Пока я философствовал, в руках нападающего концентрировалась энергия, в которой присутствовала и аура женщины. Подпитывает, зараза. Будь я один, ушел бы в короткий телепорт, но за спиной прячется девушка, ставшая сейчас обузой.

 Метательный нож свистнул в миллиметре от моего драгоценного уха, и я с простительным (чуть органа не лишили!) опозданием сообразил, что организатор та самая 'обуза'. Несерьезный, почти игрушечный ножик, точно вошел в неоформившийся сгусток и, нарушив его концентрацию, воткнулся в ладонь мага. Неожиданная для ворожилы боль, завершила начатое, окончательно рассеяв заклинание. По полянке металась бесхозная энергия, которую я и впитал, уходя в короткий телепорт. Магичка, через вздох оказавшаяся в моих нежных объятьях, явно не обрадовалась, только до ее чувств мне не было дела. Будь они положительные или отрицательные, они - мои. На войне я не спрашиваю разрешения у своего обеда. Теплые губы женщины свободно передавали мне требуемое, она обмякла в моих руках с каждым мгновением теряя силы. Маг успел только обернуться, когда я ослабил объятья и его (теперь мне это известно) женщина мешком свалилась в траву.

Ринувшегося на встречу врага встретила пустота. Меня там уже не было. Позже Ниэр'Лен долго выговаривал мне за эту, очередную, ошибку. Даже маленькую крысу нельзя загонять в угол. Потерявший самое дорогое, мужчина решил лишить меня того же. Женщины.

 Я как раз вышел из телепорта, чтобы успеть подхватить медленно оседающую Гелу. В то же мгновение нас накрыл межмировой телепорт, в котором колокольным звоном билась смачная ругань Темного дракона.

Глава 3

  Жизнь, как сахар-песок. С пропорцией 1:1.


 Ниэр'Лен

 Семейный ужин проходил скучно и я бы, наверное, уже свихнулся, если бы не содействие друга, который в данный момент тащиться по лесу в компании с активатором нашего артефакта. Эльрассе сейчас приходилось туго, но я ему, откровенно говоря, завидовал. Лучше таскаться по среднему миру, волоча за собой девицу, проявляющую мерзкий характер ежеминутно, чем сидеть во главе стола и любоваться на куколку жену, которую интересует только она сама и плетомые ею интриги, да двоих отпрысков, слишком маленьких, чтобы интересовать меня сейчас. В будущем, конечно, придется заняться обучением Элие'Лен и Рону'Лен, чтобы из близнецов вышли приличные демоны рода СатАны. А пока единственным развлечением на ближайший час было наблюдение за событиями в соседнем мире.

 Маги некоторое время потолклись рядом с лошадью, через эмоциональную связующую устанавливая местонахождение ее хозяйки, после чего скоренько отбыли в полученном направлении. Мысли скрытного Огнезмея я прочитать не мог, да и не пытался, у него на лице и так все было написано. После моего предупреждения он насупился еще сильнее, явно коря себя за глупость. Это правильно, вот из-за таких мелочей и влетают по самые уши. Но, несмотря на юность и нехватку опыта Эльрасса поражал своей изобретательной мобильностью. Через сотню-другую лет, даже я не решусь перейти ему дорогу. А человеческая девушка действительно представляла собой интересную находку, думаю, что и без артефакта она все равно бы рано или поздно привлекла внимание Совета. Откуда в слабом человеческом теле берутся сильные нескончаемые потоки энергии? Такая привилегия доступна только богам, даже нам, демонам, равным им по силе приходиться черпать ее из населения среднего мира. Иногда конечно удается и от какого-нибудь божка помельче откусить, но это редкость.

 Мои раздумья и фоновое воркование жены нарушил сдавленный писк Рону, оторвавшись от собственных мыслей, я успел засечь светлую макушку сына, исчезающую под столом. Элие испуганными глазами посмотрела сначала на мать, потом на меня и крепко зажмурившись от страха за предстоящее наказание, смело нырнула вслед за братцем. Молодцы, я горжусь детьми за подобные черты характера, но наказание это не отменит. Так что там произошло? Пока супруга, оскорбленная поведением детей, молчала, я приподнял край скатерти. Возле стула Рону затягивались следы короткого телепорта, значит они в пределах замка. Переключившись на внутреннее зрение и отследив путь перехода, я застал умильную картину. Детки сидели на будке какой-то животины, да, это рен'кэш - вполне безобидное создание темных экспериментов, вроде аналога собаки из среднего мира. Само творение в этот момент аппетитно хрустело тушкой птицы с моего стола. К слову сказать, получить эту дичь на стол удается не каждому, слишком большая цена, за подобное удовольствие.

 - Ты знаешь, что нам теперь будет! - Элие'Лен была рассержена на брата, но, подражая матери, не опускалась до оскорбительного крика.

 - Я думал она откусит немножко и отдаст! - Рону'Лен любовно смотрел на животное, впрочем издалека, подходить к рен'кэшу во время трапезы дело неблагодарное.

 - А она все схватила! Я выпустить не успел.

 - Ясно. Ты не мог принести еду после обеда? Пап, мы так больше не будем! (Вот шпана мелкая! Знает что я здесь.)

 - Возвращайтесь за стол, об этом поговорим позже. Я создал переход в столовый зал, дети давно могли делать схожее сами, однако в качестве порицания этот жест себя оправдывал.

 Увидев наших отпрысков на своих местах, Жальэра отмерла от показного презрения к этому дому и продолжила треп на тему предстоящих празднеств, в упор, не замечая подавленного взгляда своих чад. Что меня несказанно злило.

 Вернувшись к прерванным наблюдениям, я чуть не подавился вином. Эльрасса ел' Вер Асмодей пил магичку! Идиот! Да он не оставляет шансы на бескровное урегулирование! Гелэналли стоит с вытаращенными глазами, она только что ранила мага. Все мира уже не будет. Заметив отсутствие демона на законном месте, маг поворачивается и на его глазах Огнезмей отпускает опустошенную любимую. Она не безжизненна, пока, но если ей не помочь сейчас, будет поздно, вот только человеческий мужчина этого не знает, в его глазах она мертва. Проклиная политические договоренности Совета демонов и Конклава магов, я экстренно настраивал межмировой портал, надеясь забрать наших приключенцев, пока не стало слишком жарко для этой ранней весны.


 Мои домочадцы имели удовольствие наблюдать, как на середине стола материализовались демон из рода Асмодей, сжимающий в объятьях бессознательную человечку. Все-таки припозднился! Дети с удовольствием ретировались по своим делам, любопытно поглядывая на человека (первый в их жизни), а женушка высокомерно удалилась сама, упиваясь собственной патетикой.

 - Спасибо Ниэр,'Лен без твоего вмешательство нам бы основательно поджарили хвост. - Огнезмей до сих пор находясь под впечатлением, сел в салат и даже не заметил.

 - Знаешь, человек всегда был гвоздем моего стола, а я весь вечер думал чего же не хватает!

 -Не дождетесь, - крепкий орешек эта девочка! Слабенько, но шипит.

 Гелэнали неловким движением выпуталась из цепких ручонок Эльрасса и стала вежливо сползать со стола. Правильно, в гостях все-таки! Я без зазрения совести наслаждался ее усилиями попасть ногой на сиденье стула, когда стало ясно, что координация в теперешнем своем состоянии не способна на подвиги, девушка села на мягкое место и снова повторила попытку слезть самостоятельно. Огнезмей тоже не дергался, видимо гадая, чем это может закончиться. Салат почему-то до сих пор ему не почувствовался. Мысли девчонки не были для нас секретом, понимание, что за ней наблюдают как за зверьком, ей определенно не нравилось. Когда до долгожданной цели остался последний шаг, Гела передумала и, поднявшись, нетвердо двинулась в мою сторону по столу. Не понял.


 Гелэналли

 Значит забавляемся? А где же манеры, джентльмены? Стесняетесь предложить - возьмем сами. Я подступала к обалдевавшему по мере моего приближения демону, думая о чем угодно, кроме своих планах на него. Прочтет же, сладенький мой! Догадка мелькнула на лице нашего спасителя только тогда, когда менять что-либо стало слишком поздно. Со зверским выражением физиономии я мстительно шагнула на его колени, цепляясь за сильные плечи в качестве опоры. Спохватившийся красавчик, решительно отодвинулся вместе со стулом, ага, как же, я уже наступаю! В итоге, для окончательного переноса моего веса на столь ненадежную опору выпал самый отвратительный момент (ну кто бы сомневался!). Демон еще не опустил стул, а я уже надавила сами знаете куда, говорю сразу - нечаянно, мне на статичную-то площадь слезать проблематично, что говорить о мельтешащей?! Изначально я метилась ногой на его колено, нечего было дергаться! В конечном счете, демон, понимая, что не успевает, бросил стул и вцепился в мою талию, чтобы хоть как-то задержать. У меня, знаете ли тоже, чувство подвешенности особой радости не вызвало и я, в попытках обрести свое равновесие, нарушила его, а следовательно наше общее. Падение было коротким, но мягким (говорю только за себя), а в следующую секунду мне на затылок не посыпалось содержимое стола, все как одно в золотых блюдах! Золото мягкий метал, но тяжелый, подлюка! Звон, всхлипы и ругань мягко накрыла черная шелковая скатерть.

 - Надеюсь, ты довольна? - голос, прозвучавший прямо возле уха, был слегка приглушен.

 - Обязательно было цепляться за скатерть? - я незаметно отодвинула плечо, вдруг укусит?

 В следующий момент интимный полумрак был нарушен пакостно сдернутой скатертью.

 Взору Огнезмея открылась душещипательная картина. Я лежу на его друге, светлые волосы которого блестящим плащом укрывают пол, руки по-прежнему держаться за мою талию (интересно, чем он стащил скатерть!) и в небесных глазах безграничное счастье. Теперь что касается меня: лежу сверху, затылок разбит, кажется, кровоточит, упираюсь руками в мраморный пол, и действительно очень злая! Все вокруг уляпано в подливах и гарнирах, мы в том числе. Красота!

 Меня невежливо подняли за шкирку и отставили постоять в сторонке, моя жертва встала сама.

 - Ниэр'Лен СатАна, знакомься - Гелэналли, Гела знакомься - Ниэр'Лен СатАна. Где моя комната?

 Гостеприимный хозяин клыкасто улыбнулся и махнул куда-то в сторону.

 - Где обычно, дойдешь самостоятельно.

 Эльрасса хмуро кивнул и, развернувшись, потопал в указанном направлении. Моя судьба, видимо его не заботила. Я мельком бросила взгляд на красивые губы Ниэр'Лена, за которыми скрывались мои опасения, к сожалению, этот взгляд не укрылся от демона и заставил снова улыбнулся, но уже не так хищно.

 Он стоял и просто смотрел на меня, заставляя ощущать себя крайне неловко, понимая, что надо что-то сказать я выпалила первое попавшееся.

 - Извинений не ждите!

 - Понял.

 Разглядывание продолжалось. Вся облитая соусами я наверно представляла собой аппетитное блюдо. Блин! А может он, правда примеривается с чего начать? Я уже придумала пути отступления и способы сведения счетов с одной бессердечной змеюкой, когда демон тихо засмеялся.

 - Девушек в грязном виде я не ем.

 - Тогда отведите меня помыться, а потом я могу вас сама съесть, если меня не накормят. - Дурацкая ситуация, в интересах Эльрасса, чтобы меня срочно сожрали.

 - По этой галереи во вторые двери, там, на третий этаж и восьмая комната справа.

 С этими словами владелец сего лабиринта исчез прямо у меня из-под носа. И никто меня не проводит? Сволочи! Я же в своей деревне могу заблудиться, не то что в незнакомых замках, а если меня посчитают сбежавшим обедом? И что тогда достанется их Совету...фу, дальше развивать не буду. Но они это заслужили!

 Что долго расписывать мои плутания, если сразу было известно, что я потеряюсь? Уставшая до чертиков и утратившая интерес ко всему, что нельзя назвать ванной и кроватью, я вломилась в одни из покоев, явно обжитые, но хозяин отсутствовал и это главное! Ванную комнату искала, раздеваясь, выстроись тут Совет демонов в полном составе, я даже не чихну в их сторону. Уже на месте действуя по наитию и засовывая нос во все углы. Теплая вода из симпатично оформленной трубы набирала мраморный бассейн, габариты ванны стали последней каплей лопнувшего терпения, распластавшись по дну, как морская звезда, я набирала воду в ладони и смывала следы проклятых приключений. Мною использовалось только мыло, благо определить его было не сложно, в приятно пахнущие баночки я лезть не рискнула. Вдруг помою голову средством удаления волос и что тогда?

 Когда дверь в ванную комнату отворилась и на пороге возникла красивая демонеса, замеченная еще в столовой, я уже просто нежилась в воде, чистая до скипа.

 Похоже, она немая, неумолимый вывод был сделан из беззвучно открывающегося и закрывающегося рта. Бедняжка.

 - Проходите, вы мне не мешаете!

 Вот, доброе слово и кошке приятно. Наверное, поэтому у гостьи вдруг прорезался голос.

 - Как ты посмела зайти в мои комнаты! - она убивает звуком?

 - Мне отдал их Ниэр'Лен, - ну может не их, только демонеса - то не в курсе, а некоторым так и надо.

 - Для тебя милочка, он Ниэр'Лен СатАна! Мой муж не мог отдать тебе эти покои!

 Ах, вот оно что! Понятно, почему он так долго меня разглядывал! Женщина, общающаяся на средних частотах в этом доме эксклюзив! Видимо мои мысли по-прежнему транслировались на все миры, потому что леди тотчас растеряв всю свою красоту, бросилась на меня. Прямо в бассейн! В платье! Благодаря чему у меня появилось серьезное преимущество в свободе движений, я-то голая!

 Мы уже прилично друг друга потрепали, когда в помещении стало заметно теснее. Что им тут медом намазано?! Я быстрым движением отодрала от вражины шелковый подол некогда великолепного платья и целомудренно прикрыла интригующие участки себя. В глазах Ниэр'Лена и Огнезмея (а он-то что тут забыл!) мелькнуло разочарование. Скажем честно, выглядела я лучше, чем демонеса. Потекшая косметика и намокшая раскуроченная прическа еще никого не красили. Секундное окунание и мои волосы уложились, как им природа указала, а царапины на плечах это мелочи.

 Однако помятый вид хозяйки комнат как будто никого не интересовал, все уставились на меня, включая демонесу.

 - Я же тебе говорил, - сказанное на грани слышимости, прозвучало как набат.

 Ниэр'Лен согласно кивнул и присел на краю бассейна.

 - Гелэнали, ты знаешь, что уже не вернешься домой?

 Я настороженно сощурилась, явственно ощущая опасность, но, не понимала откуда. Голубые глаза демона оказались на одном уровне с моими и запоздалое понимание галопом, в ритм с ударами сердца, прискакало в мою буйную голову - угроза была во взгляде. Холодные глаза с вертикальными зрачками сулили нечто в разы ужаснее простой смерти. Они убивали душу. Высший демон! Боги, Ниэр'Лен СатАна - высший демон, Эльрасса говорил именно о них!

 Неожиданно взгляд цвета льда потеплел.

 - Все, больше нельзя. Пусть Совет разбирается.

 Демон протянул руку, чтобы дотронуться до моей щеки, но, снова взглянув на меня, передумал.

 - Жальэра, вылазь, оставим Гелу одну, - сказано тоном, которому недавний взгляд не конкуренция. Воду можно морозить.

 Демонеса послушно выбралась из бассейна, на берегу, она являла собой совсем уж жалкое зрелище. Даже не взглянув на нее, СатАна двинулся на выход, пропустив вперед Эльрасса с женой, он задержался на пороге.

 - Эти комнаты твои. Располагайся.

 Я рассеяно побулькала благодарность и стала выбираться из воды. Впечатление арктического взгляда все не хотело выпускать меня из морозящих объятий, когда последняя ступенька бассейна была преодолена, ко мне в сознание пробилась утратившая надежду на понимание мысль. Я по-прежнему не одна.

 - Что? - может надо было спросить поласковее? Недавний эксперимент мне не понравился, незачем провоцировать повтор.

 - Посмотри в зеркало.

 Чего я там не видела! Ниэр'Лен очевидно понял, что пристыженное чувство бунтарства пытается вернуть спешно покинутые позиции, поэтому он взял меня за разлинованные его же супругой плечи и мягко подвел к огромному зеркалу.

 В нем отразились двое, белокурый демон с внимательным взглядом и мокрая расцарапанная девушка с бледной кожей и черными волосами. Ничего нового, кроме цвета моих глаз. От былой кареглазости не осталось и следа. Бардовые вертикальные зрачки дрожали в оранжевом свете пламенеющей радужки. Внезапное ощущение пристального разглядывания заставило меня оторваться от личного созерцания. СатАна смотрел из зеркала вновь удлинившимися зрачками, новая волна страха обрушилась на разум, отчего мои собственные, начавшие терять яркую окраску глаза, вспыхнули с новой силой. Демон резко отвернулся, его руки соскользнули с плеч, и я в полной мере ощутила свою беззащитность и одиночество. Надо ли говорить, что на этот раз меня напугала я сама. Когда появилось это пламя, что оно означает и чем мне это все улыбается?

 - Что со мной? - нет, уж, счастье мое, от меня так просто не отвертишься!

 Демон, пойманный вопросом на пороге, ответил не оборачиваясь.

 - Спросишь на Совете. - Пока я выбирала между распирающими меня вопросами, Ниэр'Лен позорно сбежал. Именно сбежал, иначе, чем объяснить такое поспешное удаление?

 Ну и ладно, проживу как-нибудь! Не видя смысла и удовольствия в самокопаниях, я решила заняться насущными делами. Например, зверским голодом.

 В спальной комнате суетились какие-то девушки, меняя постельное белье, халатики, расчески и прочие мелочи. На мои усилия заговорить с ними отвечали теплыми, почти материнскими улыбками, максимум кивками. Желудок настойчиво душил позвоночник и я, честно сказать, уже злилась. Все это вылилось в попытку схватить одну из проплывающих мимо горничных за руку. Не встретив положенного природой сопротивления при касании барышни, я пораженно вылупилась на свою руку, погруженную в тело горничной на четверть. Дошедшая нереальность происходящего, заставила поспешно вернуть руку, и для сохранности спрятать за спину. Под моим не верящим взглядом девушки беззвучно смеялись. Они призраки? Только не это, до дрожи, боюсь всякую нечисть и им подобных! Видя мое целеустремленное отползание к выходу, привидения посторонились, уступая дорогу. Вежливые, блин, спасибо скажу за дверью, и лучше в письменном виде!

 - Ниэр'Лен, маму вашу! Ты кого мне подсунул?! - я говорила, что от стрессов забываю про вежливость?

 В коридоре было пусто и уже громко. Я пришла. Крепко вцепившись в любезно одолженную юбку, которая по-прежнему ненадежно обматывала меня, я босиком пошлепала искать козла отпущения. Пережитые мной волнения могли плохо сказаться для встречных, может, поэтому никто не высовывался. Наоравшись и естественно заблудившись, я устало опустилась на пол возле стрельчатого окна. Стекло было затянуто витражом, поэтому пейзаж остался загадкой, но на дворе явно день. Подходящее место для анализа ситуации.

 Я начала восстанавливать хронологию событий, усердно теребя край бывшей юбки, когда поняла, что теребить, собственно, становиться нечего. Ткань истончалась и медленно пропадала. 'Сейчас самое время для обморока' - доверительно подсказал внутренний голос. Я уже хотела последовать разумному совету, однако возня за соседней портьерой привлекла внимание.

 - Ты мне мешаешь, - сосредоточенное пыхтение подтверждало, что пыхтельщику действительно нелегко.

 - Ты сама себе мешаешь! И вообще, это ЛиЛит тебе на ногу наступила, она больше не будет.

 За занавеской согласно рыкнула псина и возня затихла.

 - А ну, выходи, по одному! - детей я любила. На ужин. Они не так калорийны.

 Штора настороженно замерла.

 - Ты говорила, мы невидимы, - возмущенный шепот принадлежал мальчику.

 - Не понимаю, - это явно девочка, - вроде все сделала правильно: 'Шерри асав иль я вер' и хлопок ладош...

 Портьера опасно натянулась, грозя обрушить карниз на наши головы.

 Толкотня тем временем продолжалась, пару раз взвизгнула собака, наверно девочка отомстила за отдавленную ногу. Я любовалась на этот театр, забыв о нереализованном плане эмоциональной разрядки. Для честно терпевшего карниза веским доводом стала округлая форма, похожая на собачий зад, придавившая занавеску к полу. Песик утомился стоять. Тихий хруст деревянной перекладины известил о своем постановлении прилечь на пол. На философствование не оставалось времени, я из сидячего положения выбросила тело вперед и, обхватив притихшую штору, выкатилась с ней из-под удара падающей гардины. Бревно, до этого умело прикидывающееся частью интерьера, с грохотом рухнуло в считанных сантиметрах от нас.

 Занавеска заерзала, вырываясь из моей хватки, я послушно разжала руки, после чего из-под нее началось вылезание невидимок.

 - Как ты нас увидела? - судя по напряженному девчачьему голосу, невидимость - ее коронный номер.

 - А я до сих пор никого не вижу, - мне не поверили, - вас занавеска выдала, она формы ваши обтекала, да и шепчитесь вы громко.

 Передо мной возникла парочка белокурых близнецов, девочка заканчивала жест, видимо снимая невидимость, а покрасневший мальчик молча пялился на меня. Девонька, закончив свои дела, тоже взглянула в мою сторону и полностью повторила мимику брата, оперативно заливаясь краской по самые пятки. Припоминая происходящие со мной метаморфозы, я опасливо скосила на себя глаза, слава богам, я всего лишь голая!

 - Ну, и кто тут маг энтузиаст? - тяжелая портьера пришлась как нельзя, кстати, мое смущение выдавали только алеющие кончики ушей.

 - Мы, эта... не специально... - прокашлялся мальчишка.

 - Ага, совершенно случайно пробрались за шторку?

 - Да! - вот наивные, даже не заметили иронии в интонации.

 - Ну, тогда - нет вопросов.

 Я укутанная на этот раз в жесткую и тяжелую ткань портьеры, методично выдирала из нее кольца, которые удерживали ее на карнизе. Должна же я иметь возможность передвижения! Малолетние хулиганы, немного помявшись, принялись помогать с возрастающим воодушевлением. Я тепло посмотрела на детей, эх, родные души: ломать - не строить! В итоге они же и проводили меня до моей комнаты, всю дорогу детки ненавязчиво выясняли, буду ли я жаловаться. Вдоволь наигравшись в непонимание и умалчивание, от которого бесенята уже потихоньку выли, я остановилась перед своей дверью и обернулась. На меня смотрели три щенячьих взгляда, из которых один действительно принадлежал собаке, впрочем, не менее обнадеженный.

 - Сомневаюсь, что кого-то заинтересует отсутствие шторы, сквозняки знаете, какие бывают!

 Прислонившись к двери уже в своей комнате, я позволила себе тихонько засмеяться, облегченный вздох детей должен был слышать весь дом, а у меня сказывалось напряжение. Попробуйте с умным, а главное серьезным видом уходить от детских намеков.

 Блуждающий взгляд наткнулся на посетителя, вольготно развалившегося в кресле, и заставил вздрогнуть от неожиданности. Мне лениво так улыбнулись, салютуя бокалом вина, игры со взрослыми всегда разрушительней.

Раунд второй.

Глава 4

  Все вышло случайно, хотя так и планировалось.


Гелэналли.

 - Я смотрю, это твой любимый фасон!

 Эльрасса неспешно и проникновенно разглядывал меня в мельчайших подробностях. Я возмущенно застыла в дверях, правой рукой удерживая тяжеленную и постоянно сползающую ткань на груди, а левой приподнимая волочащийся по полу край, дабы не загреметь во время ходьбы.

 - Что ты здесь забыл? - благодушный настрой после общения с детской непосредственностью испарился без следа. Чужое присутствие напомнило о суровой реальности и моем в ней положении. Незавидном, надо сказать.

 - Ты даже не соскучилась? - Огнезмей плавным, пленяющим движением поднялся с кресла и отставил бокал. - Какие же вы бесчувственные создания, женщины...

 Да что же на него нашло! Неужели очаровывает?

 - Стоять! - я ломанулась за стол, чтобы хоть он преградил дорогу сбрендившему демону, - Тебя что, любовь обуяла? Оголодал?

 - Может действительно, обуяла? - Эльрасса усмехнулся и облокотился на моего деревянного защитника. Тот жалобно скрипнул, но устоял. - Или ты не допускаешь мысли, что в тебя можно влюбиться?

 - Только не в твоем случае, - мне, наконец, удалось взять себя в руки и перестать трястись, только не понятно от чего, ярости или страха - Говори, чего хотел и вали отсюда!

 - Забываешься, человечка! - когда он успел обогнуть препятствие, я не уследила, зато железные объятья прочувствовала в полной мере. Ну и кто тут развозил жидким про любовь?

 Демон, прочитав мои мысли, ослабил хватку.

 - Что такое? - я злилась и не скрывала этого. Демон пристально вглядывался в мое лицо.

 - Кто ты такая...

 Скорее констатация факта моей необычности, чем вопрос. Расса задумчиво отвел упавшую мне на глаза черную прядь и нежно провел по щеке, завершая жест.

 - Я сорвался, прости. - Извиняющийся демон! Вот так новость, где же тут подвох? - У нас нет времени на ухаживания, давай займемся этим после свадьбы, а сейчас просто скажи...

 - После ЧЕГО!? - небо с землей поменялись местами? Какая муха цапнула бедненького демона, за какое место и чем страшным эта муха болела, если не секрет? - Ты сдурел! Только не вешай мне тут про высокие чувства, последний раз спрашиваю - что надо?

 - Тебя. - Последняя романтическая попытка неизменно провалилась под моим насмешливым взглядом. - Ладно, начистоту, так на чистоту. То, как ты меня называешь, натолкнуло на интересные мысли.

 Резкое отпустившие руки демона нарушили мое равновесие, спас все тот же стол.

 - Как я тебя называю? - ответ меня не интересует, но на раздумья нужно время, а я и так соображаю в усиленном режиме.

 - Ты зовешь меня 'Верным', моя миллеве! - Огнезмей деловито заходил по комнате, на ходу подхватывая свой бокал. - Мне нужна твоя энергия, чтобы прекратить существование общественной пиявки.

 - Ага, понятно, - пока посетитель занят мечтаниями, я, подхватив свой узел с одеждой, скрылась за ширмой. - Ты хочешь стать моей личной пиявкой.

 Из выбора оставалась только юбка и пояс с блузой, все остальное было грязным, после злосчастной находки я так и не удосужилась организовать стирку.

 - Я предлагаю сделку.

 Голос звучит из противоположного угла, можно успеть переодеться.

 - Ты насыщаешь меня, пока я ищу выход из этой ситуации, а я помогаю тебе остаться живой после Совета, и может быть даже вернуться в средний мир.

 Последние слова прозвучали прямо за моей спиной. Я стиснув зубы, подавила испуганный вскрик. Раз нахожусь среди демонов, пора начинать вести себя сообразно. Не торопясь, почти красуясь, накидываю блузку, продемонстрировав голую спину (благо юбка была уже на мне) и, повернувшись, ставлю свое условие.

 - Расскажи о Совете, и я подумаю. - Расса перевел выжидательный взгляд с моих рук, завязывающих тесемки на груди, на лицо. Ядовитая усмешка в его глазах промелькнула и исчезла.

 - Ну, начнем с истории. - Что-то он больно жизнерадостен, ох не к добру...

 - Покороче, пожалуйста, и ближе к делу. - Наглеть, так до конца, я небрежным жестом отодвинула Огнезмея с прохода и, усевшись у зеркала, взялась за расческу. - Можешь начинать, я слушаю.

 - В Совете 13 высших демонов, каждое столетие избирается председатель Совета, за которым последнее слово, даже если оно идет в разрез с мнением остальных членов, кроме Повелителя, конечно. Небольшое отступление, сейчас председатель Шэрнал'гир рода Самаэль, крепко не любит именно людей, а не эльфов, орков, гномов и прочих. - Проследив через зеркало за моей неизменившейся мимикой, Огнезмей недовольно сжал губы и продолжил. - Рождение демона в среднем мире было очень давно, думаю, предстоящее собрание будет отличаться от описанного в летописях, но для тебя самым главным остается последний, завершающий этап. Активатор, доживший до пришествия демона становиться его первой жертвой.

 Многозначительное молчание можно было ножом резать. К тому времени мои волосы были идеально расчесанными, но движения расческой были единственным предлогом скрыть дрожащие руки. Когда тянуть с ответом стало невозможно, я, наконец, отложила гребень.

 - И чем ты можешь помочь?

 - Если ты станешь моей женой, летальный исход тебе не грозит.

 'Правда, можешь уснуть на неопределенное время, но энергии это не помеха'.

 Ах, он...! Значит так, да? Чем не летальный исход? Где разница? Для меня, я имею в виду!

 Убедившись, что чтение мыслей мне все же доступно, пусть и неконтролируемое, меня же, ему читать не всегда удается, мое сознание заметалось в поисках выхода.

 - Что скажешь? - Просто лучиться доброжелательностью! Змей паршивый! Ну ладно, посмотрим еще. Говорят, даже если тебя съели, у тебя все равно есть два выхода, только что-то ни один из них мне не нравиться.

 - Знаешь, я бы с радостью, милый, но не представляю, как змеят пеленать!

 Предполагаемый папаня пошел пятнами от моего невежества в вопросе ухода. Я так надеюсь. О-го, это же начало трансформации! Кто-нибудь принесите голодного ежа, что ли!

 Мое обязательное убиение прервал вежливый стук в дверь и не вязавшееся с ним вваливание шумных близнецов с неизменной псиной.

 - Папа просил передать: ужин через два часа, - мальчик вертелся возле собаки и одновременно тараторил явно заученный текст. - Скоро принесут одежду, прошу принять и не опаздывать.

 Девочка в это время хитро посмотрела на Огнезмея, который при их появлении убрал протянувшиеся было руки к моей хрупкой шейке. Не по годам смышленый ребенок! Все то ей понятно!

 - А еще папа хотел вас видеть, - удивленную мордашку брата она дальновидно прикрыла собой. Мда, вот Ниэр'Лен удивится, когда к нему заявиться змеюка с незапланированной встречей. Эльрасса с большим сомнением посмотрел на меня: сейчас добить или я все-таки никуда не денусь? Придя к какому-то выводу, он быстро вышел из комнаты.

 Ох, и хитра ты малышка! - вовремя нащупанный стул принял груз моей основательно перетрусившей тушки.

 - Меня Элие'Лен зовут, а это - Рону'Лен,- она махнула в сторону брата, подходя ближе. - Нас правда папа послал, но про встречу я придумала. Он вас обидел?

 Ну вот, не хватало, чтобы кроха брала меня под свое покровительство! Я, подчиняясь неосознанному импульсу, заграбастала девочку и усадила к себе на колени.

 - Что вы делаете! - Эля напряглась, но вырываться не спешила, переживая явно новые ощущения.

 - Тебя никогда не брали на руки? - неужели здесь это не принято?

 - Нет, не помню, а зачем ты взяла меня?

 - У нас всегда берут детей на руки, - я пригладила ее шелковистые волосы, совсем как у отца. - Так показывают нежность и любовь.

 - Ты не можешь нас любить, - уверенность, с которой это было сказано, повергла меня в шок.

 - Почему?

 - Мы только что познакомились и ничего друг о друге не знаем. Вдруг мы плохие? - боги, кто так научил рассуждать маленькое создание!? Цинично, расчетливо! Не знаю, сколько им лет по демоническому счету, у нас бы дали не больше пяти - семи. Рону неуверенно топтался в дверях, перебирая собачий мех, хотя пес давно уже был не в восторге от методичного выдергивания клоков шерсти, вместо обещаемой ласки.

 - Пойдем, я тебя тоже возьму, - мальчик опасливо покосился на мою протянутую руку, но сестра сидела, что само по себе веский аргумент. Да и просто хочется попробовать! - Детей любят не за что-то, а вопреки чему-то.

 - Это как? - Рону мостился на моей второй коленке, отчего она ходила ходуном. Домашний любимец торопливо воспользовался нежданной свободой и быстренько ретировался за дверь.

 - Ну вот, например, - я театрально задумалась. Бесята во все глаза ждали продолжения, почуяв увлекательную историю. - Представим, что двое деток решили пошутить над тетей и их нечаянно засекли...

 Два хихика были мне наградой за удачный пример.

 - И их не наказали? - малыши уже смело обнимали меня, как будто мы тут всю жизнь просидели.

 - Зачем? Они же зла не желали, просто им скучно одним в большом доме.

 - Но мы же немножко навредили... - неуверенно протянул Рону, похоже, ему становиться стыдно за шалость. Прогресс.

 - Зато вы проводили меня до комнаты и снова пришли в гости, а то мне бы тоже пришлось искать разных теть, от тоски!

 Теперь мы смеялись втроем. Вот в эту идиллию и ворвались знакомые приведения.

 - Ша, детки! Они вас не обидят, сейчас мы медленно пробираемся к выходу и...

 - Зачем? - простой вопрос ошеломленной девочки надолго ввел меня в состояние ступора. Как зачем, это же привидения. Их надо бояться.

 - Это не привидения! - надо что-то делать, даже пятилетки мысли читают! - Это души. Вот она эльфийка, а она человек. Совсем нечего бояться!

 - А в чем разница? - я заставляла себя смирненько сидеть, и не сорваться с места с детьми под мышками.

 - Приведения неупокоенные, а для душ это дом, как и для нас. Просто они служат нам до перерождения, чтобы не скучать.

 - А они разговаривают? - ждать нападения я перестала, однако в довесок проснулось любопытство.

 - Конечно, только ментально, но если ты не пускаешь их свой разум, то они не настаивают. Сейчас ты прикрываешься страхом. Они подождут, когда будешь готова с ними говорить.

 Усиленное расслабление привело к обратному эффекту. Души терпеливо стояли в сторонке и улыбались, глядя на мои потуги. Дети тоже выжидательно следили за страданиями меня. Ну, время мне надо! Если вам сказали, что страшный зверь не кусается, то это не означает, что вы сразу воспылаете к нему всеми чувствами и броситесь целоваться, правильно?!

 - Душа эльфийки говорит, что уже нельзя ждать, иначе вы опоздаете на ужин. Она просит разрешения приблизиться к вам и помочь собраться. - Элие'Лен спрыгнула с коленок и потянула меня за руку в сторону зеркал. Пригревшийся Рону, нехотя сполз, позволяя сестре сдернуть меня со стула. Ну и силища у малышки!

 - Я же демон! - прозвучал гордый ответ на мои мысли.

 Все! Надо срочно искать меры по сохранению дум в специально отведенной емкости! Моей голове!

 - Это же просто! - ну вот, опять.

 Рону'Лен кинул на меня по-мальчишечьи покровительственный взгляд.

 - Сделай свою ауру непроницаемой и все!

 Ага, объяснил! Теоретик, блин!

 'Он хотел сказать, надо представить себя в коконе из собственных мыслей и эмоций, не позволяя им свободно течь в пространстве, где они пересекаются с чужой аурой.'

 АААА! Приведения заговорили!

 Душа с длинными ушками мило улыбнулась.

 'Шоковая терапия, но, наверное, начнем?'

 Приведение человеческой девушки согласно кивнуло, и они двинулись на меня. Конечно, можно было остановиться и подумать, кусать им нечем, дети, опять же, уверяют что души - добрые, но инстинкты сработали быстрее. Я сгребла демонят и начала тактический отход, плавно перетекающий в бегство. Далеко не убежала по достаточно веской причине, спина уперлась в зеркало. Дети висели у меня на руках, беззаботно болтая недостающими до пола ногами, а у приведений в руках появились первые угрозы - платье, расчески и заколки. Мозги уверяли: 'все в порядке, успокойся', самосохранение истерило: 'сделай хоть что-нибудь!', а коварное зеркало насмешливо холодило спину.

 Все равно, должен быть выход! Вот с этой мыслью я и провалилась в зазеркалье. Проблема с душами сразу отпала, их нечеткие очертания сквозили сквозь зеркало как через дым костра. Зато появился закономерный вопрос, где мы?

 - Ого! - от неожиданного возгласа близняшек я разжала руки, и они шлепнулись на пол, если эту поверхность под ногами можно так назвать. Складывалось впечатление, что мы стоим на мягкой болотистой почве, которую невозможно рассмотреть из-за плотно клубящегося тумана, кстати сказать, над головой и вокруг было то же самое. На редкость однообразный пейзаж!

 Дети черпали дымку и вглядывались в нее остекленевшими глазами, напугав меня до икоты.

 - Лапоньки мои, вам плохо?! - я опустилась на карачки рядом с ними, - что происходит!

 - Гелэн'ни, все в порядке - к моему облегчению у Рону снова прояснился взгляд. - Ты никогда внутренним зрением не смотрела?

 Я обреченно вздохнула, рядом ведь нет приведений, чтобы растолковать необразованной мне, что имел в виду мальчонка.

 - Попробуй смотреть в никуда, просто смотреть, не замечая деталей.

 Мой отрешенный взор, наверняка можно было принять за усилие разглядеть что-то, но на самом деле я пессимистично философствовала на тему 'за что мне это'.

 И тут начали проявляться знакомые и не очень образы. Вот, например, Ниэр'Лен сидит в кресле с трубкой южанского кальяна и чему-то довольно жмурится, мимо пробегает Огнезмей, напротив, сильно взбешенный. Где-то позади них появилось знакомое личико трактирной служаночки, глядя на меня, она быстро поправила волосы и пропала. Сбоку отразилась до боли знакомая обстановка - комната бабушки. Точно! Там всегда висело огромное зеркало в тяжелой раме. Я неосознанно сделала шаг в сторону знакомой обстановки. Картинка из прошлой жизни, пару лет отдала бы, чтобы все вернуть назад и не поехать к этому злосчастному 'старому другу'! До края ниэрского ковра в гостиной госпожи Валэниле оставалось пол шага, когда на моих руках тяжелыми гирями повисли дети.

 - Не ходи, Гелэн'ни! - такого слаженного вопля хватило на то, чтобы привести меня в чувство и слегка оглушить, - тебе нельзя сейчас возвращаться!

 - То есть, я чуть не ушла домой? - от их ответа зависело многое, понимая это, дети не очень-то хотели говорить правду, но портить необычные отношения явной ложью тоже не желали.

 - Да, и тебя некому удержать сейчас, но... - демонята прятали глаза, не решаясь продолжить. Моя круто изогнутая бровь сыграла роль вопросительного знака, - потом за тобой все равно придут, и будет еще хуже.

 Сказано очень тихо, как будто это их вина. Взрослые маленькие дети, что может быть ужасней!? Я опустилась на землю, чтобы оказаться глазами на одном уровне с демонятами.

 - Вы очень славные, - я нежно обняла незаметно всхлипывающих детей (они очень хотели скрыть, по их мнению, непростительную для демонов слабость), - уходить сейчас я не собиралась, ведь с вами так весело! Только никому не рассказывайте, где мы побывали, хорошо?

  - Не расскажем, а Души просто подумают, что ты воспользовалась зеркальным порталом.

 - Конечно, кто догадается, что человек сможет хоть минутку задержаться во внутренней реальности!

 Слезы моментально высохли, и чертенята восхищенно уставились на меня, заставив зябко поежиться от их взглядов.

 - Что значит - задержаться? - чую очередной сюрприз, последние новости относительно моей персоны не принесли ничего, кроме неприятностей, может хоть здесь подфартит?

 - Зеркала придуманы демонами, - лекторским тоном начал Рону'Лен, сильно смахивая на уменьшенную копию Эльрасса. - позже мы внедрили эти изобретения в средний мир для...мм...по личным соображениям...

 Тут он растерянно запнулся, не зная как помягче прокомментировать эти 'личные соображения'. Элие'Лен пренебрежительно фыркнула и прямолинейно заявила.

 - Для облегченного доступа к пище.

 - Ну вот, - продолил Рону'Лен, - Маги долго пыхтели, но смогли воспользоваться ходами демонов, только их перенос осуществляется мгновенно, любая заминка грозит гибелью. Задержаться во внутренней реальности может только демон.

 С прозвучавшей фразой в наши головы одновременно пришел подсмысл сего высказывания. Я - демон?

 - Н-нееее-т! Не может быть! - поспешное открещивание только усилило убежденность близнецов, в глазах которых уже ярко высвечивались изуверские планы относительно уточнения моей личности.

 - Это можно узнать только одним способом... - ни к кому конкретно не обращаясь, протянула Эля. Мурашки плотным строем промаршировали от лопаток к шее и обратно, судя по виду Рону, не у меня одной. - Тебе надо коснуться жезла Повелителя.

 Посетившую меня истерично-непристойную мысль я прогнала поганым веником, детям рано знать о разнообразии жезлов у повелителей.

 - ОН будет на готовящихся празднествах в честь Полнолуния в среднем мире, - прошептал маленький демон, что-то просчитывая в уме. - Но кто же подпустит Гелэн'ни к Сиятельному?

 - Повелитель Сам подойдет.

 Нет предела женскому коварству, даже если интриганке всего пять - шесть лет! Что же придумала малышка?

 - Тебе выпадет открывать танцы на балу.

 - Интересно, каким образом? - разъехидничался Рону'Лен, - об этом мечтает каждая взрослая демоница, уже сделавшая все, чтобы обойти конкуренток!

 - Есть у меня одна идейка...

Глава 5

  Остановите Землю, я сойду.


 Ниэр'Лен

 Выходя от человечки поспешнее, чем хотелось бы, я вдруг понял, что если сейчас не обдумаю всю ситуацию, то в последствии наломаю хороших дров. А думалось мне только в личном кабинете в обнимку с неизменным кальяном, собственно туда я и направился.

 Итак, что мы имеем.

 Загадочную человеческую девушку, у которой в случае угрозы жизни проявляются демонические черты. Предположим она - демон, полукровок у нас не бывает, значит, возможно, она и есть тот, кого обнаружил артефакт. Замечательная версия, только вот несостыковочка... Мы не владеем личной энергией, да еще в неограниченных количествах! На то артефакт и создан, чтобы питать молодого демона, пока он формируется, следовательно, активатор по определению не может быть демоном...

 Я оторвался от трубки и выпустил последовательно несколько дымовых колечек. Тупик. Зайдем с другой стороны...

 Кто у нас распоряжается всей энергией миров? Правильно, боги, в отличие от демонов у них есть полукровки (после посещения 'светоносных' у объекта развлечения отсутствует факт летального исхода, и где справедливость, я спрашиваю!?).

 Допустим Гелэналли дочь бога и человека, тогда умница артефакт выбрал идеального носителя, который, впрочем, все равно погибнет после пришествия демона. Внимание, вопрос:

  Каким образом у полубогини (очень сильной, владение бесконечными потоками и другие 'божественными' силами передаются не каждому) появилось Первозданное Пламя - стихия рода Самаэль? Придется консультироваться с Шэрнал'гир, у остальных представителей этого славного рода не хватит опыта, потому-то он и председатель Совета, что, кстати, просто отвратительно в нашей ситуации. Остается только надеяться, что желание разгадать человечку победит личные антипатии.

 Еще одним аргументом в пользу принадлежности девушки к богам, является ненавязчивое влечение к ней любого представителя демонов (потоки, всё эти потоки...). Стыдно признать, что даже я, там, в ванной, чуть не сорвался. Необходимость Совету оберегает ее от жителей Нижнего мира, хотя я уверен, что все давно принюхиваются к моей резиденции.

 К сожалению, эксперимент с устрашением провалился, в девушке так и не раскрылась сущность, может у других что-то выйдет?

 На этой оптимистичной ноте в кабинет ворвался ураган, по недоразумению принявший вид моего друга. У Эльрасса был взбешенный вид, хвост ему оттоптали, что ли?

 - Змеят она пеленать не умеет!

 - ???

 - Слышал? Да какой идиот рискнет их с ней завести!

 Немой вопрос с моей стороны был начисто проигнорирован, значит, будем ждать, когда-нибудь Огнезмей сам соизволит прекратить монолог и начать конструктивный диалог.

 - Может, ну его, Совет? А? - Эльрасса метался по кабинету, сшибая все на своем пути. Предметы заново материализовывались на своих местах, готовые к повторному ронянию. Я терпеливо курил, периодически поджимая ноги, когда друг тяжеловесным мерином проносился мимо. - Давай я ее выпью и пусть лопну от избытка, зато Совету не достанусь!

 На очередном заходе Огнезмей зацепил низкий столик с кальяном. Любимая приспособа улетела в угол, мои зубы на прощанье клацнули о вырвавшийся мундштук и сомкнулись на языке. Феликолепноо - ууу!

 Кальян, как ни в чем не бывало, снова стоял на том же столе, а стол на месте, трубка призывно лежала рядом.

 Фто-то не хосеться...

 - Так зачем ты меня звал?

 Я мученически поднял глаза на перебесившегося друга, на фига ты мне нужен!

 - Твои дети, сказали, между прочим! - читать мои мысли он не мог, зато выражение глаз распознал верно.

 - Ничего не знаю, - я жестом предложил ему соседнее кресло, - они были отправлены передать мои слова Гелэналли, о тебе речи не шло.

 - М-дааа? - как-то совсем уж радостно протянул Эльрасса, даю крыло на отсечение - что-то задумал, и это что-то очень каверзное. - Претензия снимается, надеюсь, ты не очень привязан к детям?

 - Их работа? - вопрос риторический.

 - Девчонку спасали, герои малолетние!

 - С чего вдруг? - может пора бежать выручать человечку от спасателей? Последняя их спасательная экспедиция закончилась для обмороженной делье (разновидность крыски среднего мира, опасной только в стаях) кипящим супом. Во всяком случае, так близнецы объяснили присутствие ее в чаше на обеденном столе, видите ли, они не подозревали, что кухарка отвернулась за кастрюлей и через минуту перельет суп в сервировочную посуду, греющуюся у печи. Мой получасовой отдых в компании бессознательной жены, немного скостил деткам наказание.

 - Когда они успели подружиться? - как они вообще умудрились найти общий язык! От этих шалопаев стонет вся прислуга, даром что души.

 - Узнавай подробности сам, она откуда-то пришла в их компании, наряженная в твою портьеру. - Огнезмей стал снова закипать. Чем же его так?

 - Можешь не спрашивать, - спохватился приятель, но суть вопроса уже прояснялась.

 - Ты предложил ей себя в качестве отца ее детей? - сейчас главное не зарыдать от смеха, полагаю, мне этого не простят.

 - Посмотри в мои глаза, там есть маниакальное стремление к извращенному суициду? - ну, вот, все-таки обиделся.

 - Тогда как понимать твои возмущения про...хм - так думаем о чем-то грустном, а лучше трагическом! - Про змеят... хм-хм...

 - Ладно, уж ржи! Лошадь нагайская! Мне нужна эта девчонка, понимаешь? Когда я еще найду обладателя безграничной энергией, которым смогу управлять? Это мне бога поймать надо! Ты уточни, все же насчет суицида в этих глазах!!!

 Огнезмей ткнут пальцем в собственное лицо. Чудом промахнулся!

 - И?

 - Чего 'И'! Жену Эльрасса ел' Вер Асмодея поберегут, найдут для пришедшего демона другие источники! Кто захочет конфликтовать с моим родом?

 На меня смотрели, как на полудурка, которому все надо разжевывать, собственно примерно так я себя и чувствовал. Ну, надо же! Быстро парень соображает...

 - Да, может получиться. Что тебе сказала Гелэналли?

 - У тебя хронический склероз!!! - от возмущенного вопля приятеля вздрогнули стены. - Или тебе приятно снова услышать, как меня оскорбила моя тарелка рагу???

 - Знаешь, давай я с ней поговорю, - надо срочно что-то предпринять, пока Эльрасса удар не хватил. - Ты иди пока отдохни, до ужина еще два часа.

 Отрешенный вид друга ясно сказал, что меня не слышат. А 'рагу' похоже, конкретно опустила самооценку этого ловеласа, после чего размазала тонким слоем... старательно и равномерно.

 - Приложи усилия, чтобы мы увидели за ужином демона рода Асмодей, а не отвергнутого юнца!

 Мой окрик прозвучал как пощечина, 'юнец' дернулся и впился в меня убийственным взглядом, однако мое равнодушие заставило его проглотить ответные эпитеты. Эльрасса резко поднялся, отдал официальный кивок мне, как своему сюзерену и печатающим шагом вышел из кабинета. Ничего, перебеситься, и признает мою правоту, еще устыдится своего поведения. Теперь, что касается хм... рагу.


 Гелэналли

 Я послушно стояла перед зеркалом уже со стороны своей комнаты, покорно снося все процедуры приведения меня в божеский, нет в этот раз демонический вид. Как говорил один мой знакомый, 'будь ты голой - выглядела бы менее откровенно'. Сейчас как раз тот случай. Серебристое платье давало такой полет фантазии, что даже сама фантазия отчаянно краснела, ежеминутно одергивая одежды. Разрез длинной юбки 'Годе' со шлейфом начинался аж на талии и проходил спереди по левой ноге, белья никакого не полагалось, поэтому засунуть меня в платье засунули, но вот выйти из комнаты фиг заставят! Хотя должна признать, все непристойное, каким то чудом скрывалось, правда, только в этом районе! И вообще причин для паники нет, если не видеть декольте. Нет, мужская половина населения, была бы на небе от счастья, в то время как женская часть (особенно возраста моей бабушки) была бы там же, но уже безвозвратно и с другим эмоциональным настроем. На чем я остановилась? Ах, да, вырез...нашли твердую опору, правой рукой крепко зажали рот... закрыли глаза и представляем...

 Вернемся к началу разреза юбки, то есть к талии, потому что там, где он начинается (приготовились...) - заканчивается V-образный вырез горловины (всегда думала, что термин 'горловина' - это где-то рядом с горлом, а не пупком, ну да, ладно)! Поэтично изгибаясь вдоль тела, мое ...гм...декольте плавно переходило в разрез, разграничением являлась какая-то массивная блямба из жемчуга. Рукавов как таковых не было, прозрачные тряпки, болтающиеся за плечами не в счет, они каким-то образом были вшиты посередине спины и появлялись уже из-под юбки, претендуя на гордое звание шлейфа. Вся эта конструкция опасно колыхалась, но вела себя прилично, приоткрывая меня во время движения ровно на столько, чтобы облом окружающих стал полноценным.

 Горничные нагло пользовались моим вынужденным статичным состоянием и бодренько ваяли прическу, слава Светоносным, бесстыдства на этом заканчивались.

 Через полтора часа я стояла перед зеркалом как произведение искусства сама себе, ожидая завершающую деталь моего туалета - обувь. Души восхищенно складывали ручки и никуда не торопились.

 - Эр СатАна будет доволен, - эльфийка придирчиво наклонила голову, поправляя и без того идеальную складку.

 - Я уже готова? - попытка намекнуть на босоногость не возымела успехов. Мне торжественно кивнули. - А это?

 - Обувь вам не положена.

 Как?

 - В этом мире обувь носят только демоны, прислуге она не полагается...

 - Но я-то не прислуга! - что еще за новости! Стоит расслабиться, как очередная подлость радостно маячит из-за угла!

 - За вами идут...

 Ну-ка вернитесь! Что за мода исчезать у меня из-под носа, даже удовольствия последнего слова лишили!

 - Неплохо, девочки знают свое дело... - в дверях, оперившись на косяк, стоял его величество Пресмыкающееся. Продолжение фразы '...с твоими-то данными...' желающие всегда могут прочесть во взгляде. С-с-с-волочь.

  Мне ничего не оставалось, как гордо задрать подбородок и пафосно прошествовать мимо Эльрасса, следящего за каждым моим шагом, на его замшевый сапог моя наманикюренная ножка наступила совсем уж нечаянно, и с силой провернулась, тоже как-то невзначай. Скривившаяся физиономия проводника была как бальзам на истерзанное сердечко обидчивой меня.

 Ужин проходил в зале нашего прибытия за памятным столом. Высокое общество лоснилось своей ухоженностью, даже дети были упакованы по полной программе. Правда мрачный взгляд бесят оповещал всех присутствующих, что детское терпение на исходе. Надо сесть от них подальше...на случай Чо.

 Судя по резным стульям с вытянутыми спинками и приборам, в зале не хватает еще одной персоны - хозяйки дома.

 - Она не придет, - неожиданно сказал Ниэр'Лен, проследив за моим взглядом. - Плохо себя чувствует.

 Уж не съел ли он ее?! Демонесу можно понять, не известно, как я бы себя повела, обнаружив в горячо любимых комнатах незнакомку.

 - Нет. Мы ждем другую персону.

 Упс! Что там про мысли и ауры говорили?

 - А вот и он.

 Посреди залы стоял незнакомый демон. Кивнув в знак приветствия, он прошел к пустующему месту, соседнему, надо сказать. Ужин начался несколько напряженно, но потом постепенно вошел в свое русло. Мужчины беседовали о чем-то своем, дети шушукались, замышляя очередную бяку, а я незаметно разглядывала новоприбывшего. Внутренний голос, просыпающийся, исключительно, когда жареный петух в миллиметрах от цели, настойчиво рекомендовал присмотреться к моей новой, наверняка, проблеме.

 Хороша проблема! Черные волосы, небрежно захваченные в хвост, опускались до тонкой талии демона. Черты лица острые, но это пока не посмотришь в рубиновые глаза с пылающей радужкой. За весь ужин я лишь под конец встретилась с этими глазищами, но мне хватило, чтобы смирненько просидеть оставшееся время, молясь, о собственной невидимости и не слышимости, безуспешно унимая жар в груди. Внезапно горячка прекратилась, от неожиданности я даже усомнилась в ее существовании.

 - Если бы не вмешивалась в разговор, человек, то не была бы наказана. - Ушат ледяной воды в тропиках, что на южанской территории - вот, каким показался мне этот голос. В одно мгновение захотелось вернуть то ужасное горение, лишь бы этот демон еще помолчал, а лучше исчез из моей жизни, как кошмарный сон.

 - Когда это я успела вмешаться, - верность своему характеру, вот тот бич, которым наказывают меня за грехи свыше. - Сидела тихо всю дорогу. Мяв, стеснялась сказать!

 Взглянуть еще раз в его глазки, или помереть спокойно? Взгляну, а то хамить и прятаться, как-то по-детячьи. Мама дорогая, за что же ты меня так невзлюбила! Родила, например!?

 Я не могла оторвать глаз от пылающей радужки демона. Она увеличивалась в моем сознании и неумолимо влекла, как бесшабашного мотылька. Стол куда-то пропал, следом исчезла и вся обстановка с окружающими, на горизонте были только два танцующих костра, постепенно сливающиеся в одно пламя. Вскоре огонь перестал быть манящим, он безудержно затягивал меня внутрь пепелища, отсекая любую возможность задержки. Перед лицом проносились воспоминания из прошлого, а также картины, помнить которые я не могла по причине младенческого возраста, то, что этот сверток - я, не было ни малейших сомнений. Дальше вообще пошли удивительные вещи, в моей голове разворачивались события предшествующие моему рождению!


 На полукруглом балконе с низкими перилами стоит молодая девушка в красивом платье. За спиной через занавешенную бархатом арку доносятся слегка приглушенные улицей и длинной галереей звуки празднества. Бал, в честь рождения будущего короля. Молодой герцогине удалось улизнуть из-под опеки и душной залы, оставив с носом приставучих воздыхателей и саму маменьку, дефилирующую между ними как кавалерист среди породистых жеребцов. Всем этим ухажерам нужны только ее титул и приданное, признанное большим из всех девиц на выданье. Романтической девушке претит жизнь с любым из них. В этом дворце нет кавалера, с которым она согласилась бы прожить свои года как короткое мгновение, который не наскучит ей в течение жизни бесконечным брюзжанием сначала на цены, потом на ломоту в спине! Все это мечты.

 В ворохе грез она не замечает черноволосого красавца вышедшего из тени стены.

 На утро, изволновавшаяся старая герцогиня найдет свою дочь на одной из скамеек парка. Задумчивую и прекрасную в своей неизвестной пока беременности. Но что более неожиданно - живую, чему неописуемо был поражен дворцовый маг, отчетливо разглядевший в ее ауре метку высшего демона.

 Мама!?


 Шэрнал'гир

Признаться честно, приглашение на разговор от Ниэр'Лен СатАна не раз заставило меня досадливо морщиться, однако Дракон по пустякам не приглашает, значит, придется идти. Избежать встречи с прекрасной Жальэра едва ли удастся, тем на кого у нее планы легче тихо скончаться, и быть может она вас не достанет,... во всяком случае, не сразу.

 Во владения Черных Драконов я прибыл телепортом, намеренно игнорируя предпочтения хозяев, сами звали. Первой тревожной ласточкой было возмутительное игнорирование СатАна нарушенных мной правил, в прежние времена хоть намек, но я бы выслушал. Странно.

  Вторым пунктом стало присутствие за столом ЧЕЛОВЕЧКИ! И даже не в качестве гарнира. Девица беспардонно разглядывала меня весь ужин, периодически пробиваясь за внешние щиты, ограждающие ауру. Это сильно мешало мне вести беседу и при этом обходить подводные камни, которыми так любил манипулировать Ниэр'Лен. Он хуже орчанок на среднемирском базаре! Не заметишь, как порекомендуешь себя в вечное пользование роду Драконов, причем будешь долго уговаривать его сделать тебе такое одолжение!

 Мое терпение долго мучилось, но все-таки лопнуло. Кто бы ни была эта девчонка, места своего она явно не знает, исправим. Я резко повернул голову и заарканил любопытные черные глазища. Нет, ну ясли, честное демоническое! отсутствует даже хлипенькая защита! Как она еще рассудок сохранила в Нижнем мире? Такой лакомый кусочек для всех нассс...

 Голос Эльрасса ел' Вер Асмодея вернул меня в реал, что естественно не вызвало бурю положительных эмоций с моей стороны. Даже толком взглянуть на человека не успел! Снова потекли разговоры 'за жизнь', чертов СатАна, как всегда серьезную тему припасает к вину в конце ужина. Сколько времени богам под ноги!!!

 Частью сознания я заинтересованно наблюдал за жалкими попытками девочки избавиться от моей метки. Ага, щас. Наконец хозяин дома решил представить мне свою гостью, которая вежливо презрела его желание нас познакомить, занимаясь исключительно собственным самочувствием. Так и быть, дам ей вздохнуть напоследок.

 - Если бы не вмешивалась в разговор, человек, то не была бы наказана. - Нет смысла скрывать свою метку, присутствующим она постепенно становится заметна.

 - Когда это я успела вмешаться, - о, кусается! Только на долго ли? - Сидела тихо всю дорогу. Мяв, стеснялась сказать!

 Прежде чем кто-либо успел вмешаться, я приступил к урокам вежливости. Пока задаром. Ментальный посыл легко разорвал целостность сияющей ауры человека, по-хозяйски заглядывая в душу и память.

 Последнее оказалось фатальным.

 Я смотрел ее воспоминания как бестолковое ярмарочное представление, и только когда захотел уйти, понял, что влип. Хрупкая, на первый взгляд, аура сомкнулась, оставив только зазор для связи сознания с телом, а недавние 'артисты' жадно накинулись на мое собственное восприятие, заставляя его метаться внутри девушки, оберегая личное пространство. Беготня длилась не долго, не моя среда. Девичье 'Я' умудрилось-таки плавно влиться в мое сознание, порождая новые образы.

 Увиденное повергло меня в шок, не способный к сопротивлению я тупо дрейфовал, позволяя человечке выкапывать новые подробности. Не может быть! Я был уверен, что та герцогиня не дотянет и до рассвета! Какая уж тут беременность и тем более роды! Она была пуста как высохший кувшин, это я точно могу гарантировать!

 Мои рассуждения пришлись не ко времени, разум девушки стал свидетелем этих признаний.

 'Ну и что ты сделаешь, милая? Долго ли нас удержишь? Я пью тебя.'

 'Подавись, папочка! Хочешь, добавки?'

 Не желая верить происходящему, я безучастно наблюдал за обрушивающейся на меня гигантской волной первозданной энергии. Жестокая боль скрутила и вышвырнула меня как котенка в собственное тело. Последнее что я видел это пылающие радужки дочери. Моей ... и человека.

Глава 6

А все-таки она выкрутится.


 Гелэналли

 Сказать, что мне было гадостно - значит тактично промолчать. Этот чернохвостый красавчик, внешне почти мой ровесник - оказался дражайшим папА. Хотелось встать и попинать бессознательное тело, чтобы точно не поднялось. Я обвела взглядом притихшее общество, улыбнувшись только детям.

 - Ну что, Змей Горыныч, где медовый месяц проведем?

 Эльрасса открыл рот, собираясь говорить, но, не услышав ни звука, захлопнул обратно, за бесполезностью. Ясно, тяжелый случай.

 Папулечка продолжал прохлаждаться на полу и не спешил осчастливить меня своими родительскими объятьями, поэтому я сердобольно выплеснула на него вино со своего бокала. Помогло...

 - Что ты себе позволяешь, человечка! - поднимающийся демон смахивающим движением вернул глянец облитому лицу.

 - Человечка, тире демоница, - ой, ну не надо краснеть! Я, между прочим, сама не рада новоявленным родственничкам, а что бабушка скажет...

 - Старухе давно известно. - Шэрнал'гир нехорошо улыбнулся, - Почему ты думаешь, герцогиня гниет в забытой богами деревеньке?

 Подробности, вырванные из моей головы? Очень похоже.

 - Давайте личные отношения выясните позже, - пока я кумекала с ответом, вмешался СатАна. - Артефакт почти полон и в свете новых подробностей, надо определиться, что делать с Приходом.

 По-моему Ниэр'Лену, хоть трава не расти, а главного не упустит. Я вообще забыла, с чего все началось, да собственно, меня это уже и не волнует.

 - Что тут определяться? - чернохвостый, кажется, полностью вернул себе самообладание. - Я проведу обряд, как и планировал и никаких изменений не будет.

 - Тогда Гелэналли погибнет от демона. - Черный дракон переводил взгляд с гостя на меня, сравнивает, зараза!

 - Не вижу причин менять что-либо. - Ну, погоди, папаня, встретимся мы на темной аллее!

 - А вы не предполагаете, - неуверенно начал Огнезмей, - что Гела и есть искомый демон?

 - Она полукровка, - слово 'полукровка', Шэрнал'гир буквально выплюнул, презрительно кривя ртом в мою сторону. Надеюсь, его заклинит. - А не полноценный демон. Исключено.

 - Ну, проведете, так проведете, - СатАна снова заинтересовался содержимым своей тарелки, безразличный ко всему остальному. Не гад, ли, а?

  - Может и не убьет, - задумчиво протянул Раса, буровя меня взглядом, - Пришедшему может хватить энергии, если источник бесконечен...

 - Бесконечен? - В голосе Главы совета впервые прорезался интерес к дочурке, то есть ко мне. - Неужели?

  - Странно, что ты не заметил, ПАПА, - теперь мило улыбнуться и... готово к употреблению!

 - М-да, действительно...

 Родня в единственном лице крепко задумалась, от чего мне стало немного зябко. Едва ли он обдумывает что-то полезное для моего хрупкого здоровья. Я напряженно следила за каменным лицом представителя рода Самаэль, ловя малозаметную мимику. Признаться честно, улов был жалок, на то он и камень.

 - Проведем обряд, так даже интересней. Если от девчонки что-то останется, разберемся на месте.

 - Эй, а не чего, что я тут сижу? Не мешаю? - Мой возмущенный вопль, бесследно канул в высоких сводах зала.

 Гость встал из-за стола, прощаясь с хозяевами.

 - Артефакту нужны еще 12 часов, от силы сутки, проведем обряд Прихода перед торжеством Полнолуния.

 Я рассеяно поднесла к глазам болтающуюся у меня на шее капельку, принявшую бледно красный цвет, ну и жизнь ты мне устроила!

 Ужин закончился, Ниэр'Лен с Эльрасса вежливо откланялись по своим делам. Их уход я предпочла не заметить, но игнорировать детей, мягко подкатившихся по бокам, не могла.

 - Не волнуйся, Гелэн'ни, - жалкая попытка утешения сопровождалась любопытной ручкой Рону, тянущейся к артефакту.

 - Брось каку! - Шлепок был не сильный, но звучный. - Кто разберет ваши безделушки? Вдруг навредишь себе!

 Рону посмотрел на меня честными большими глазищами и клятвенно заверил, что больше не будет. Его сестра в это время медленно чертила вилкой по скатерти.

 - Нужно сорвать обряд, - наконец выдала малявка, - Тебе просто необходимо попасть на праздник!

 - Зачем, Эля? - Выпустив кулон, я обняла 'защитников', - ведь мое происхождение выяснилось.

 - Жезл откроет все твои возможности. Хоть ты и полудемон, но наверняка обладаешь какими-то способностями своего рода. Не зря же тьма породила тебя!

 - Да. - Мальчик согласно кивнул. - Тьма зря ничего не делает, а эр Шэрнал'гир Самаэль, просто слишком ненавидит людей, чтобы обратить на это внимание.

 - Детишки, - я задумчиво переводила взгляд с одного на другого, - а, сколько вам годиков?

 - Тридцать два, - отмахнулся 'мальчик'.

 СКОЛЬКО!!!

 Еще один сюрприз за этот день, и боюсь, следующий станет для меня последним. Мой разум не переживет такого наплыва стрессов за короткие 48 часов.

 -А тебе?

 На вопрос Эли, отвечать что-то не хотелось. Не могу же я сказать, что младше их на ДЕВЯТЬ лет! Приехали!

 Видимо прочитав ответ в моих непутевых мыслях, бесята отстали с расспросами. Зато настала моя очередь.

 - Чем так люди не угодили Председателю Совета?

 - Ха, это им очень тщательно скрывается, но ходят слухи...

 И я до самой комнаты слушала всевозможные сплетни, гуляющие по Нижнему миру о 'любимом родственничке'. Занимательная особа, надо сказать!

 Начнем с того, что он один из древнейших демонов, читаем опытнейших. Шуток не понимает, но шутит регулярно, объекты его шуток почему-то долго не живут. Не знаю, наверно у них со здоровьем что-то... К населению среднего мира отношение пренебрежительное, как к крупнорогатому скоту (хотя кто тут крупно рогатый, еще вопрос, потому как именно его некоторые народы на юге называют -Саба Циус, и рьяно поклоняются, как демону Красоты, правда рогатому, наверняка, чтобы не путать с той же богиней красоты. Дети что-то объясняли про различия красоты демонического и божественного происхождения, но я прослушала). А раз название самого рода Самаэль переводится как 'Яд богов', то вполне можно предположить, что несет в себе 'шэрнал'гирская красотень'. Жуть, короче, прямо сказочка на ночь!

 - И какая же у него ипостась? - если я, в конечном счете, превращусь в горную козочку, то на обряд Прихода согласна уже сейчас и желательно побыстрее...

 - Идеальный мужчина...с рогами.

 Все.

 Девушки, давайте мечтать об обыденном... Не приведи боги встретить ИДЕАЛЬНОГО мужчину! Одна такая уже домечталась...

 У дверей в мои комнаты я распрощалась с ребятами и скрылась в апартаментах. Надо было подумать, но что-то не думалось, хотелось прикинуться ветошью, и чтоб никто не трогал.

 Снимая с себя украшения и вытаскивая шпильки из прически, я автоматически подошла к зеркалу. Бабушка, как ты там? Ну почему нельзя было мне все сразу рассказать!? Чего ты боялась? Самое грандиозное, что я могла устроить это истерика, все! Дальше сама бы помчалась твоего 'друга' искать. Только придворный маг здесь вряд ли поможет...

 Ладно, пусть складывается все хреново, зато к лучшему. Где мне еще расскажут о демонах лучше, чем в преисподней? Может Элие'Лен права, и надо подробнее узнать свои возможности, хотя бы, для того чтобы быть во всеоружии перед Приходом. Только вот незадача, обряд проведут как раз перед праздником Полнолуния! Сорвать обряд...как? Если только...

 Я снова поднесла к лицу артефакт. Камень сыто пульсировал рубиновым цветом. Не так быстро, хороший мой! Сейчас весь мир на диетах сидит, чем мы хуже?


 Шэрнал'гир

 Я был зол, однако демонстрировать это окружающим не счел нужным. Моя резиденция встретила меня напряженной тишиной, ну а тут-то что произошло?!

 Быстрыми шагами, пересекая пустынные залы и коридоры, я вошел в личный кабинет. А вот и причина безмолвия этой обители...Правитель, собственной персоной.

 - Моя преданность, правящему дому. - Я позволил себе умеренный поклон.

 - Не сомневаюсь в твоей преданности Самаэль, - Повелитель поднялся с моего кресла и жестом показал, что уступает его владельцу, а сам отошел к окну. Сесть на освобожденное место, значило косвенно претендовать на престол Ада, поэтому я опустился в кресло для посетителей. Главный демон сделал вид, что не заметил моих действий. Ага, как же...

 - Именно поэтому я здесь, - продолжил он, - интересно узнать о ком жужжит весь Нижний мир?

 - И поэтому Вы посетили меня лично? - мог вызвать к себе, но предпочел явиться сам...

 - Небольшая прогулка, так что там с человеком?

 Как обычно, все знает, но предпочитает прослушать существующие версии, в поисках подробностей. Собственно, усилия постоянно себя оправдывают.

 - Это девчонка, она разбудила артефакт Прихода, и Эльрасса ел' Вер Асмодей доставил ее для обряда. Нам стало известно, что человечка, - сейчас бы не сильно скривиться от воспоминаний ментального щелбана, - обладает неограниченной энергией, и почти полностью зарядила артефакт всего за двое суток...

 - Это все? - не оборачиваясь, спросил Повелитель.

 Это все что известно Вам, мой сюзерен.

 - Н..нет, - приготовьтесь удивляться. - Она моя дочь.

 - Да!? - ну и где показное равнодушие, эх, лица не видать!

 - Для меня это тоже стало...хм неожиданностью...

 Конечно! Как и первый за все мое существование обморок.

 - Что ж, поздравляю... - гость повернулся с совершенно безразличным видом.

 - Было бы с чем, человечка глупа и вздорна, - надо срочно сменить эту щекотливую тему, на что-то более приятное, и так все 'хуже некуда'!

 - Надеюсь, я буду иметь честь быть представленным ТВОЕЙ дочери? - ну все, головная боль на вечер мне обеспеченна! Жаль, что планы Повелителя - тайна за семью печатями.

 - Когда пожелаете...

 - На какое время назначен Приход?

 - На завтра, послезавтра будет некогда, в связи с торжествами. - Я поднялся с кресла. Сидеть в присутствии смотрящего на тебя Сиятельного, было необоснованным риском для жизни, даже, если Повелитель не возражает.

 - Отлично, тогда утром в неофициальной зале.

 Сказав это, Главный демон кивнул на прощание и исчез в телепорте.

 Великолепно! Вечер сего дня изгажен основательно!


 Гелэналли

 Я сидела на шикарной кровати, где могло поместиться семь меня, и размышляла на тему отбора личной энергии у прожоры - артефакта.

 - Верни, верни, верни сейчас же!

 Через час бубнения стало очевидно, что просто взять и выпросить не получится. Что же делать? Может расколоть его к местной бабушке? Не, тогда я живу точно последний день... Вот незадача! Я поджала ноги поудобнее и пристально вперилась взглядом в камень, лежащий передо мной на подушке.

 - Сейчас вы почувствуете слабость в конечностях....ваше тело немеет...глаза закрываются...

 Дверь, влетевшая в стену, заставила меня не то, что вздрогнуть, подпрыгнуть на месте! Я бешеными глазами уставилась на посетите...льницу? Ей-то что надо?

 - Хочешь выпить камешек? - демонесса павой вплыла в собственные комнаты, и эффектно замерев посередине, огляделась. - Могу помочь.

 - Ага, исключительно по доброте душевной и из сострадания к ближнему своему! - съязвила я, в душе надеясь, что так оно и есть, я ж деревенская, а значит наивная-я-я...

 - Ну...- отмерев, красотка жестом подманила к себе кресло. Будь в этой комнате мужчины, они бы впечатлились, но сидела я, потому роскошный пасс пропал всуе. - Скажем за небольшую услугу...

 Если она всегда будет закидывать ногу на ногу такими траекториями, я подумаю о смене ориентации! Шикарная тетка, что и говорить.

 Разового договора с Огнезмеем мне хватило, чтобы навечно уяснить демоническую манеру договариваться - рассказать мишуру и умолчать о главном.

 - Сердце просит конкретики, - подстраиваясь под ситуацию, я плавным движением откинулась на подушки в изголовье кровати, кончиком ногтя утягивая за собой подвеску.

 - Мне стали известны некоторые подробности ужина... - хозяйка дома довольно прикрыла веки, - устрой для меня одно свидание с Шэрнал'гиром и я соглашусь осушить ту милую подвесочку.

 - Зачем тебе это свидание? - подозреваю, конечно, но лучше уточнить.

 - Именно за этим. - Демонесса слегка усмехнулась.

 Сколько можно рыться в моей головеее!!!

 - Легко, только артефакт должен быть пустым наполовину. За нерастраченные усилия ты научишь меня скрывать мысли. Ото всех!

 - Идет! - Демонесса бодренько вскочила и протянула руку к камню. - Давай сюда!

 Я небрежно кинула кулон.

 - Как тебя называть?

 - Жальэра найрэ Питон, - хищным выбросом девушка закогтила летящий артфакт.

 - Тож змея? - обреченный вздох все-таки вырвался. Сколько же вас таких на мою голову?

 - Скорее ящерица, - мило улыбнулась демоница, прикладывая к пухленьким губкам камешек моих злоключений.

 Артефакт на глазах стал терять яркость, а затем и цвет. Когда Жальэра отняла его от губ, он имел легкий оранжевый наплыв. То, что надо! Забрав, я кинула его в ящик у зеркала и снова повернулась к ожидающей демонице.

 - Учи.

 - Представь себя в пузыре. Просто закройся.

 - Представила...

 - 'Пропади вы все со своими мыльницами...' я ничего не упустила? ...Это цитировать не буду, извини, воспитание и все такое!

 - Ну, сама же видишь, не получается! - хорошо, что у нее воспитание! У меня тоже, но уже не помогает.

  - Прекрати надуваться, глупая! Расслабься! Так, хорошо, теперь пузырь...сама такая! Давай еще раз. Расслабляемся...Начали! Нет, ну что за бездарность!?

 Я бросила взгляд в зеркало и фыркнула от смеха. Оттуда на меня выпученными глазами таращилась раскрасневшаяся харя с надутыми щеками. Моя. Жальэра вежливо хихикала в кулачок.

 - Так дело не пойдет, - успокоившись, заявила она, - Давай ложись на кровать, лежа всегда лучше расслабляешься.

 Я расположилась на перине и приготовилась расслабляться.

 - Да, что ты как рею проглотила! - любое терпение не безгранично, а женское тем более.

 - Это ваши дурацкие корсеты! - взвыла я, оправдываясь, - замаскированные под безобидные вырезы!

 - Что за ходячее бедствие! Дай ослаблю! - Жальэра рыбкой нырнула ко мне, сходу берясь за незаметные крючочки.

 - Быстро вы... 'подружились'... - на пороге стоял ухмыляющийся Ниэр'Лен.

 Я, забыв закрыть рот, а вместе с ним и взлелеянную бранную фразу, готовящуюся сорваться, поворачиваюсь к демонице. Та с круглыми зелеными глазами вопрошающими, 'мы, правда, так выглядим?' медленно отпускает мой наполовину расстегнутый корсет. Платье, в свою очередь, чуя долгожданную свободу, начинает стремительно скатываться вниз по телу.

 Тут, я отмираю и с визгом ловлю подлую ткань, Жальэра видя, что я не успеваю, отважно закрывает меня своим телом и под занавес за спиной СатАны раздается заинтересованный вопрос Эльрасса.

 - А что это вы тут делаете?

 - Ну, чего вы все нарисовались? - застонала я от шарящего взгляда мужчин, теснее прижимаясь к демонице, от чего на щеках последней буйным цветом расцвели маки.

 - Мы чему-то помешали? - вскинутые с намеком брови Ниэр'Лена просили прицельного удара подушкой.

 - Да! Тому, чего от тебя милый, не дождешься! - похоже, Жальи знала, чем ущипнуть суженого, потому как он резко засобирался по делам.

 - Я, только зашел предупредить Гелэналли, об утренней аудиенции у Повелителя.

 Пробормотав это, нарушитель спокойствия скоренько скрылся в телепорте, утаскивая за собой упирающегося Змея. Зачем приходил Эльрасса мы так и не выяснили.

 - Быстро слухи ползут... - задумчиво протянула демонесса, возвращаясь к брошенным крючкам.

 - А что страшней, Повелитель или Приход? - мне так, для расширения кругозора.

 - На обряде, по крайней мере, умрешь быстро.

 Тьфу, на тебя! Утешила.

 Улыбку Жальи я почувствовала спиной, значит, мысли по-прежнему разбегаются тараканами.

 - Готово, - демоница слезла с кровати и выжидательно уставилась на меня, - Начинай!

 Я завозилась в подушках мостясь поудобнее и закрыв глаза, представила себя гусеницей, вьющей кокон ради благородной цели. Прозрачные нити, скользя между пальцами неровной стеной, скрывали меня от окружающих, постепенно уплотняясь и уплотняясь.

 - Великолепно! - громкий возглас заставил меня лениво разлепить веки. Засыпаю... - Немножко не то что я ожидала, но в целом преследует заданные цели. Сон, с непривычки, защитная реакция, можно сказать.

 Жальэра сидела в том же кресле и довольно перебирала пальцы с безупречным маникюром.

 - Теперь твоя очередь.

 - Танец с ним на празднике тебя устроит?

 - Более чем, - только не облизывается от предвкушения.

 - Надеюсь, летальный исход свидания не предусмотрен?

 - Привязалась к папочке?

 - Нет, боюсь, завещания не успеет переписать.

 - Я дам ему время.

 - Тогда все в порядке.

 Демонесса подошла к двери и обернулась.

 - Отдохни, Сиятельный завтра тебе такой прессинг устроит, сама на обряд запросишься.

 Заботливая, блин! Подумала я, возвращаясь в свой кокон, тепло...


 Утро пришло ко мне в лице уже приевшихся приведений. Складывается впечатление, что они теперь до конца жизни со мной. 'Особенно, когда этот самый конец наступает сегодня'. - Уж лучше утро с приведениями, чем с собственным 'Я', чего надо, противный? - 'Причем два раза. Сначала утром у местного Повелителя или как там его, а потом на обряде, чтоб прикопать понадежнее и не возвращаться к проблеме по имени Гела!' Молчать! Вредина.

 Симулировать страх перед горничными было уже просто стыдно, поэтому я, кряхтя, отскреблась от тепленькой перинки и поплелась в душ. Ну почему утро всегда приходит без предупреждения? В ванной комнате нежилась вплоть до вежливого стука в дверь, мол, выплывай уже чистюля, Повелитель и так не подавится!

 Вздохнув, я замоталась полотенцем и потопала на выход, там меня сразу приняли в оборот, крася, одевая и причесывая. Описывать сегодняшнее платье не буду, скажу только что целомудренность здесь не в моде. Из украшений всего лишь пресловутый артефакт, который человеческое приведение любезно подала мне из 'тайного' ящика. Естественно камень грустно отсвечивал розовым цветом. Кому как, а мне не стыдно. Я привычно накинула его на шею и, поджав босые ноги села дожидаться свое сопровождение.

 Задержавшийся Ниэр'Лен несолидно ворвался в комнату и, схватив меня за руку (на этот раз я успела подставить другую, а не чрезмерно полюбившуюся Огнезмею), не глядя, потащил меня по коридорам, инструктируя на ходу.

 - Говорить только когда тебя спрашивают, в глаза не смотреть, - мы остановились у зеркала в золотой грациозной раме. СатАна притянул меня за подбородок, и выразительно заглянув в глаза, гаркнул, - Ради святого для тебя, без выкрутасов там!

 Я как раз засобиралась уверить его в своей лояльности, как меня уже оттолкнули, рефлекторно ожидаемого удара не последовало, и я гостеприимно приложилась копчиком о мраморный пол на другом конце зеркального моста.

 - Ах ты, гадина длинномордая! А ну иди сюда, - отфыркиваясь от буйных звездочек мельтешащих перед глазами, я, подскочив ломанулась обратно. - Только попадись мне доходяга чешуйчатая!

 Неожиданно мягкая преграда цепко обхватила меня за талию, за что и получила босой пяткой. Куда уж достала... Охнув помеха разомкнула объятья и я повторно поприветствовала мрамор, костеря на этот раз содействующую второму падению сволочь. Наконец боль утихла, и я смогла рассмотреть причину своих несчастий.

 Им оказался белокурый как солнечный луч мужчина. Теплые ореховые глаза насмешливо смотрели на по-прежнему сидящую меня. У кого повернулась совесть притащить минимум ангела к демонюкам в лапы? А может и бога. Правда я ни одного Светоносного в жизни не встречала, но уверена, выглядят они именно так!

 - Позвольте приветствовать вас в моем Доме, - не принять галантно поданную руку было бы верхом кощунства, такого я себе позволить не могла. Сразу же обнаружился разодранный подол, в этой модели разрез был не предусмотрен, но в силу обстоятельств гордо красовался и традиционно до талии. Помянув еще раз Ниэр'Лена и пожелав ему икать по гроб жизни, дошла очередь до приветствия хозяина Дома. Мама дорогая! Так это и есть Повелитель?

 Глядя в осенние глаза, я мучительно вспоминала инструкцию СатАны. Припомнилось только про выкрутасы, но тут не моя вина, нечего было толкаться! А! Еще говорить только с разрешения, однако я его пнула молча, поэтому здесь все чисто. Что еще? Вроде все...

 - В глаза не смотреть.

 - Ах, да, спасибо...эээм? - я не знала, куда деть эти самые глаза! И совсем не во следование ниэр'ленских наставлений, а из-за молчаливого укора орехового взгляда. - И что дальше?

 Смотреть в пол я не привыкла, поэтому удерживать такое положение приходилось почти насильно.

 - Дальше? Займемся вашим платьем, - Повелитель опустился на одно колено и повел рукой по разрыву. Нити на глазах сплетались, попутно исчезла и ссадина на коленке.

 -С-спасибо, - так, где мой спасительный кокон!?

 - Не за что, - он поднялся, оказавшись на голову выше меня, - не прячьте ваши мысли, мне нет нужды их читать.

 - А в чем нужда других? - настороженно спросила я, тем не менее, усиленно наращивая кокон.

 - Вы не рассказываете им добровольно, - милая улыбка короновало этот крик наивности.

 - А вам вот возьму и так все поведаю?

 - А разве вам не хочется поделиться своими переживаниями? - его глаза блеснули в опасной близости от моего лица. Я продолжительное время изучала тональное разнообразие его радужки, прислушиваясь к собственным ощущениям.

 - Неа, придется вам действовать накатанным методом, как и всем остальным.

 - Плохо. - Повелитель резко выпрямился, теплота во взгляде пропала, как и не было.

 - Кому плохо? - насторожилась я, делая маленький шаг назад.

 - Пока только мне.

 - Тогда не страшно...ОЙ, я не это хотела сказать! - к первому шагу тут же присоединилась еще парочка, пошире.

 - Не врите мне, - улыбнулся демон, - ложь и прочие пороки - мои изобретения, а значит слуги. Прошу к столу.

 Только сейчас я соизволила обратить внимание на пышно накрытый стол, моментально вспоминая, что не завтракала. Стул, на который мне предстояло сесть, самостоятельно отодвинулся, заставив меня споткнуться на ровном месте. Опасливо косясь на инициативный предмет интерьера, я собрала многочисленные юбки и присела на краешек. Мебель не возражала.

 - У вас интересные способности, - после непродолжительного молчания начал 'Ангел', - которые влекут определенные последствия, и, возможно, предложения.

 Аппетит позорно сбежал, меня больше заинтересовали 'последствия', чем 'предложения', тем более, что сам хозяин Дома есть не торопится.

 - Вы не представились, - нехорошо начинать опасный разговор с указания ошибок заведомо сильного противника, но должна же я как-то его называть.

 - А разве Повелителю необходимо представляться?

 Давайте обойдемся без сарказма!

 - В нашем случае - ДА.

 - И чем же так оригинален НАШ случай?

 - Для меня вы не Повелитель. - В который раз, нарушая наставления Дракона, я смотрела прямо в глаза собеседнику.

 - Это ПОКА, - дружеской улыбкой напротив сидящего впору отравиться.

 - Пусть будет 'пока', - я вернула приятельский оскал, - но общаться нам придется сейчас...

 - Хорошо, человеческую глупость надо поощрять. Можете звать меня Вие Эри ЛюцФер.

 - Гелэннали Валэниле.

 - Мне известно ваше человеческое имя.

 - Это из вежливости, не более, - я передернула плечами, игры 'в кошки мышки' еще не начались, а мне уже все остафигело. И ему не надо было быть семи пядей во лбу, чтобы понять мое состояние.

 - Вижу, вас не интересует завтрак, - Главный демон кивнул на мою девственно чистую тарелку, - могу я предложить прогулку по дворцу?

 - Предложить - можете. - В голове предупреждающе звякнуло, нарываетесь, девушка!

 - Именно, - кивнул Вие Эри, явно намекая на горестные вопли моего самосохранения.

 Приняв к сведению завуалированное предостережение, я молча поднялась, жестом отказываясь от предложенного в качестве опоры локтя Главного демона. Не хватало еще с Повелителем Ада под ручку прогуливаться! Я, конечно, не аховый верующий, но и до такой степени еще не докатилась. О своей родословной в данный момент предпочитаю не думать.

 - Я предлагаю вам официально перейти в наши ряды, - как бы невзначай обронил мой спутник. Ага, так я и поверила, наверняка просканировал мои последние рассуждения!

 - А как же обряд? Или вы можете его отменить? - затаиваю дыхание, баюкая робкую надежду.

 - К сожалению это невозможно, - притворно вздохнул демон, - но если выживете, милости просим...

 - Щедро, - я по мере возможности усилила защиту собственных мыслей, незачем ранимым существам знать, куда я пожелала удалиться их Повелителю, многие наивно думают, что пекло - самое удаленное место посыла. Вот и пусть остаются в счастливом неведении.

 - Все, для ваших глаз, - ЛюцФер насмешливо склонил голову в шутливом полупоклоне.

 - Я так и поняла.

 - Не обижайтесь, - он придержал меня за талию, вынуждая остановиться и развернуться к нему. - Только представьте, как сейчас сложно не пробужденному демону. Он даже не понимает, что его беспокоит, но мы-то с вами знаем, что его призывает наполнившийся артефакт...странно, мне говорили он готов...

 Рука Повелителя тотчас покинула мою талию, метнувшись к камню, висевшему на моей шее.

 - Что-то не так? - я профессионально разыграла невинность.

 Блондинчик недоверчиво покрутил слезу и пристально взглянул мне в глаза. Судя по мурашкам, неспешно выстроившимся правильными рядами вдоль позвоночника, что-то будет.

 - Только не говорите, что вы не приложили сюда эти прелестные ручки, - свободной рукой Повелитель поднес мою кисть к губам, которые оказались неожиданно холодными. - Прекрасное дополнение к моей коллекции...

 Это он про 'ручки'?!

 Я, не поверив, уставилась на свои руки, тяжело представить их не на законном месте...

  - Не скажу, - дрожь в голосе подавить удалось, а на трясущиеся коленки можно не обращать внимания, все равно под юбкой не видать. - Вы сами это сказали.

 - Я могу узнать их причастность и без вашего согласия, - в его голосе промелькнули предупреждающие нотки. - Будет неприятно, лучше добровольно сознайтесь

 - Странное у вас представление о добровольности! - я напряглась, ощущая чужое присутствие в моей голове и как следствие формирующуюся волну энергии.

 Повелитель нехорошо улыбнулся и грубо проявился в моем сознании. К этому времени сдерживать сырую силу я уже была не в состоянии, и она с шумом обрушилась на неосторожного Вие Нери.

 Ну что я скажу, за что боролся на то и напоролся. Однако выселенный Повелитель в отличие от слабонервного родственника падать в беспамятстве не спешил. Он встряхнул волосами и... впитал нехилое количество моего оружия. (Понимание этого пришло ниоткуда, раньше в подобном я замечена не была!)

 - Теперь мне ясно, почему Эльрасса ел' Вер Асмодей нарушил Правило, - сыто протянул явный лакомка.

 - Надеюсь, ему за это что-нибудь да будет! - женщины мстительные создания, особенно только что обломившиеся в том же вопросе.

 Я попыталась сконцентрировать новую волну, уже от банальной обиды. Получилось. Только Повелитель схомячил и это, даже спасибо не сказал! Неблагодарный.

 - Угомонилась? - Мне кажется, или огорчение все же прозвучало? Неужели такой удобный и главное доступный метод борьбы с вредителями меня подвел? Этот ...плохой демон, только что ложкой по столешнице не стучит!!! Я расстроилась, обиженно надув губы.

 - Ну, раз обряд откладывается на пару суток, надеюсь увидеть вас на праздничном...

 - Столе? - невежливо перебила я, не желавшая смириться с проигрышем.

 - Пока только мероприятии, - беззлобно уточнил ЛюцФер, - но это всегда поправимо.

 Он взял меня под локоть и недвусмысленно проводил к тому же зеркалу.

 - Только если вы пообещаете открыть бал со мной, - выпалила я, краснея от собственной дерзости.

 - Надо наведаться в твой мир, человечка! - Присвистнул Правитель, - похоже, я там уже не авторитет...

 - Ну что вы! - 'Довольна!? - Взвился внутренний голос, - Довела чело.. демона до усомнения?!' - Вы для нас незаменимы!

 Пока ангелочек взращивал достойный ответ заигравшейся мне, я метнулась в порт. Выпрыгивала в Доме Черного дракона, потирая мягкое место. Ответить Правитель так и не успел, зато ощутимо приложил меня на прощанье. Наглец!

Глава 7

Ум служит нам обычно лишь для того,

 чтобы смело делать глупости.

Франсуа де Ларошфуко


 Гелэналли.

 Я сидела в своей комнате с ностальгией по босоногому детству, то есть запертая.

 Из зеркала попав прямо в загребущие руки разъяренного Дракона, когда он успел прознать о моем поведении при дворе - неизвестно, но результат не заставил себя ждать. Мне все дорогу до комнаты подробно рассказывали, что делают с экстремалами вроде меня и под конец, я вовсю светила тошнотворно зеленой физиономией. До таких пыток наверху не скоро додумаются, и дай-то боги!

 Ниэр'Лен уже перед дверью посетовал, что наказать меня лично не имеет возможности из-за приказа Повелителя, но зато в его власти посадить под замок. Прощальные слова мне вообще не понравились.

 - Я, конечно, выпущу тебя на праздник, но уверен, тебе он покажется кошмаром.

 Дверь торжественно захлопнулась. Приехали, конечная, просьба освободить места!

 Я зло запустила артефакт в короткий и бесславный полет до трельяжа, жалобно звякнув о зеркало, он брякнулся на столешницу. И не разбился же! Светоносные, за что вы так караете мою жадность?! Она такая же, как у всех, а может даже меньше! Приспичило мне подобрать эту висюльку на дороге!!! Я даже с голоду не помирала!!! И оправдать-то себя нечем, блин.

 Я пометалась по комнате, подергала входную дверь (не то чтобы, надеясь на чудо, а просто из банальной истерии), представила описанные СатАной картины в веселых тонах и...решила прощаться с этим домом нафиг, пока цела.

 Висящие в комнате отражающие предметы интерьера заговорщицки подмигивали. Сейчас, милые, вещи заберу...Исчезли! Ну, кому понадобились мои тряпки!!! Р-р-р...

 Все, хотела уйти, молча и тихо, а теперь уйду, молча, тихо и запоминающее. Кому-то в ад тесным покажется...

 Я схватила нож для писем и безжалостно обкорнала лишние юбки, мешающие движению. Потом вытащила из камина уголек и изобразила на белоснежной стене портрет хозяина дома с многочисленными комментариями, чуть помедлив, накарябала на соседней еще одно творение, но в ипостаси дракона. Читай книги на Книгочей.нет. Подписывайся на страничку в VK. Бросив импровизированный карандаш тут же, я решительно направилась к зеркалам, удивительно, что СатАна не просчитал такой простой выход. Или понадеялся на мое невежество? Жаль, что мне пришлось ограничиться мелким пакостничеством, был бы способ отвлечь их от моего поиска, дел бы натворила не в пример больше. Ну, да ладно, работаем, с чем имеем.

 Не давая себе шанса задуматься, я, зажмурившись, шагнула в зеркало. Хорошо, хоть была уже в зазеркалье, а то, наверно, рехнулась бы!

 Я рассредоточила зрение, пытаясь увидеть хоть кого-нибудь. Долгое время у меня ничего не получалось. Глаза косили сначала в одну сторону, потом в другую и по ощущениям вскоре окончательно разъехались. Похоже, дракон не зря расчитывал на мою безграмотность! Ну почему бабушка все скрывала! Ведь столько времени можно было потратить на обучение, а сейчас...тьфу.

 Отчаяние находилось в шаге от меня, решив напоследок еще раз обругать старушку, я где-то на четвертом пожелании увидела ее, смотрящую в упор. Фразу завершила автоматически, но тихо-тихо. Неожиданно бесцельный взгляд госпожи Валэниле сфокусировался на мне. Видит!

 - Гелэналли? - только без обмороков!!! Умоляю!

 - Э...привет, бабушка. - Неужели это я пропищала.

 - Девонька моя, ты живая?

 - Конечно, - обиделась я, или думает, что приведением мстить пришла? Вон, какая бледная, скорее всего так и решила.

 - Ты где?

 Мне пришлось хорошенько напрячь уши, чтобы услышать ее вопрос.

 - Да не волнуйся ты! - правильно, надо начать успокаивать, глядишь, и на меня подействует, хоть трястись перестану. - Я у папы...

 Ну, просила же! Без обмороков...

 Первый порыв был бежать поднимать и отряхивать, а потом голову неожиданно посетила мудрая мысль, а возвращаться как? Удивительно не то, что мысль мудрая, а то, что пришла вовремя...

 - Юнара! Бабушка! Вставай, у меня мало времени на разговор, - я прыгала с этой стороны зеркала как горная коза, не имея возможности помочь чем-то холодным и мокрым.

 - Это, правда, ты? - к счастью, истошный визг тоже делает свое дело.

 - Честное слово! - я хотела перекреститься, но задумавшись, а нормально ли это для полудемона упустила момент.

 - Гела, я должна сказать правду... - старушка опустила очи, - твой отец...

 - Демон, знаю, бабушка!

 - Так ты в преисподней!!! - кажется, назревает дубль два...

 - Бабушка, все в порядке! Меня не обижают! Вот, даже поболтать разрешили, - бессовестно соврала я, даже не покраснев.

 - Да? - сомнения крупными рунами были написаны на благородном, хоть и морщинистом лбу герцогини. - Когда тебя ждать?

 - Не знаю, - я дернула плечами как можно беззаботнее, - мне предложили тут погостить и я согласилась. Папа обещал всякие мероприятия (чтоб у него рога треснули!)...

 - Ты, пожалуйста, появляйся время от времени, а то я волнуюсь.

 Некогда красивое лицо с добрыми серыми глазами окончательно простилось с тревогой.

 - Конечно, как ты там? - невинный вопрос, ответ на который определит мои дальнейшие действия.

 - Да вслед, за тобой в столицу собралась...только весточки от...друга ждала.

 - Я тебя люблю, скоро увидимся! - серый туман обволакивал зеркало, скрадывая родные черты, но сейчас так надо.

 Когда все растворилось окончательно я села и, обняв колени, приготовилась разнюниться. И вновь ничего не вышло! В голову лезли всякие пакости вроде чешуйчатых личностей. Что бы сделать эдакое хорошее, чтоб им плохо стало? Чем Ниэр'Лен Сатана дорожит в первую очередь?

 Детьми.

 Первая съем того, кто причинит им, хоть капельку вреда.

 Женой?

 Не заметила, скорее уж спасибо скажет, если избавлю его от такого чуда, да и она тоже. Возьмем на заметку... Чем же, чем же...

 Уважением!

 Достоинством!

 Так, так!

 Волна адреналина заставила меня вскочить на ноги и суетливо забегать. Только вот лимит гадостей на сегодня уже исчерпался, в голове звучала какая-то музыка, мелькали лица и воспоминания, однако ничего похожего на безупречную месть, к сожалению, не пролетало. Бестолково пробегав до изнеможения, я снова плюхнулась на пятую точку и задумалась над собственным дальнейшим существованием.

 Первый вопрос на повестке дня. Куда идти и что делать.

 Ответ пришел незамедлительно (ура!). Экскурсия по достопримечательностям Ада! Бр-р.

 Очередная проблема пришла следом за принятым решением. Выходить-то КАК? Ладно, попробуем импровизировать...

 - Хочу увидеть кого-то...ну, неизвестного...демона, желательно...

 Ой, сколько вас!!! А что это вы так вылупились?!

 Выбор пал на молоденького (впрочем, ни одного старика я здесь пока не встречала) синеволосого представителя Нижнего мира, удивленно таращившегося на меня такими же синющими глазами. Улыбнувшись как можно милее и безобиднее (что самое главное), я бодро шагнула к нему.

 - Привет! - стоя нос к носу не очень-то удобно разговаривать, но прикинувшийся истуканом товарищ не желал элементарно подвинуться. - Где тут выход? Эй! Я тебе присосусь!!!

 Я широко размахнулась и двинула по вытянутым в трубочку губам, после чего скоренько отбыла за первую попавшуюся дверь, как назло, оказавшуюся гардеробной.

 С моей стороны было наивеличайшей глупостью забыть про свою 'особенность' матери Терезы с девизом 'Кому пожрать??? Налетай!!!'. Просто поразительно, что меня уже сейчас не волокут за шкирку на праведный суд Вие Нери.

 В комнате было много огромных зеркал, но возвращаться обратно как-то не хотелось, что ж, будем прорываться силой. Я осторожно выглянула в пункт прибытия. Пусто! Обиделся и ушел? Да не жалко! Готовая перекреститься левой пяткой, если выберусь наружу без приключений, которых у меня и так на две жизни, я на цыпочках пересекла комнату и нырнула в другую дверь.

 Коридор, нет, чтоб сразу так! Вокруг было пусто, благодаря этому с мгновенно набранной скоростью я, не таясь, мчалась в поисках какой-нибудь лестницы или выхода (если это уже первый этаж). Встречаемые двери открывала не останавливаясь - пинками. Наверно зря я так, успей бы притормозить вовремя и не стоять мне тогда в многолюдной (не придирайтесь к словам!) украшенной зале среди толпы разодетых демонов... Красавчик, вещавший тост, сразу перестал быть центром внимания...лестно.

 - Не отвлекайтесь, уважаемые, - путь к двери уже отрезан предусмотрительными хозяевами, посему отступаю к стене. - Я мимо проходила и посему спешу дальше!

 Ждать ответ мне показалось не благоразумным, слава всем кому можно, симпатичненький выход висел прямо за спиной, куда я и смылась. Вы не поверите, но половина народа ломанулась вдогонку.

 Бег по зазеркалью...ничего интересного, мне, во всяком случае, не понравилось! Сильно тяжело, оказалось, концентрироваться на сведущем перевалочном пункте, когда за тобой с криками несется несколько демонов. Учитывай их далеко нечеловеколюбивое содержание. Криков, не демонов, хотя здесь спорить не буду, мало ли...

 С пятой или десятой попытки я все-таки увидела перед собой выход и, не задумываясь, проскочила в проем. Спальня. О-о-у!!!

 - ГДЕ ВЫХОД!!! - полуголая парочка сонно зашевелилась и недоуменно уставилась на громкую меня.

 - Там, - мужская рука вяло указала на единственную дверь.

 Я поспешила освободить помещение для следующих визитеров, видят Светоносные, им тут и без меня простора не хватит. На этот раз я поступила умнее, правда и разрушительней, но не свое - не жалко. Взяла канделябр и разнесла витраж на окне, что за навязчивая мода на стекольную мозаику!

 Передо мной открылся горный пейзаж. Красное марево заливало скалистые массивы, полное отсутствие любой растительности настораживало, но люди ко всему привыкают, чем я отличаюсь?

 В покинутой комнате послышалась возня, а возмущенные женские вопли окончательно убедили меня в необходимости поторапливаться. Я перегнулась через подоконник, изучая будущую посадочную полосу. Второй этаж...на камень...мда, потом не соберусь! Только выбирать уже не приходилось, время просачивалось сквозь пальцы со скоростью денег на базаре, я, матеря себя и родителей за все хорошее, скользнула наружу, цепляясь за карниз, и повисла над твердой на вид террасой, камень, все-таки.

 В нескольких метрах по коридору протопали мои преследователи, переругиваясь на ходу, выясняя кто из них первый 'проворонил девчонку'. А я усердно молилась, чтобы внеплановое проветривание не привлекло лишнее внимание.

  Когда шум стих, естественно, надумала возвращаться, и тут выяснилось, что подтягиваться-то я не умею! Как-то не перепадали изнеженной мне физические нагрузки, вот блин горелый! Надо идти другим путем, выворачивая голову под неимоверным углом, я попыталась рассмотреть хотя бы водосточную трубу или нечто похожее, только зачем здесь водосток, если над головой горная порода? Естественно незачем! Будем прыгать...ой, нет! Лучше научусь подтягиваться! Тем более что желание совпало с необходимостью и свободным временем, согласитесь, это редкость...


 Ниэр'Лен

 Несносная человечка! Так вести себя при Повелителе, уму непостижимо! Пусть посидит, поразмышляет. Вечером, все равно придется выпустить, и зачем она только понадобилась ЕМУ на торжестве? Если только в качестве клоуна.

 Я зашагал в сторону библиотеки. С этим беспокойным созданием простаивают мои личные дела, я ж не нянька, в конце концов! Эльрасса притащил ее, вот пусть и развлекается. Увидев заваленный не разобранными бумагами стол, я обреченно вздохнул. Сначала надо отобрать нужные, а потом тащиться с этим в кабинет, ужас.

 Напряженный мыслительный процесс прервал женский голос, нежданно прозвучавший в голове. К тому времени я заканчивал разгребать завалы документов.

 - эр СатАна, с вами желает говорить Повелитель...

 - Слушаю.

 - Ниэр'Лен, я прибуду к вам через полчаса, хочу уточнить кое-что о человеке. Надеюсь, не побеспокою?

 Ага, хотел бы я посмотреть на того, кто откажет ЛюцФеру в приеме. Даже автограф возьму...и буду вечерами детям сказки рассказывать про того идиота. Страшные.

 - Ни в коем случае. Буду ждать Вас в своем кабинете.

 Надо поторопиться.

 К назначенному сроку я уже был в условленной комнате, а мой рабочий стол украшали стопки макулатуры, правда, поменьше, нежели в библиотеке.

 В зеркале появился Повелитель, увидев его, я вышел из-за стола и склонился в приветственном поклоне.

 - Оставим формальности, - отмахнулся ЛюцФер, усаживаясь в кресло, - я хотел поделиться новыми соображениями.

 Высокопоставленный гость махнул мне, позволяя сесть, и продолжил.

 - Никто и никогда не рождался полудемоном в верхнем мире. Так?

 - Так, - подтвердил я, не понимая, куда он клонит.

 - А почему?

 - Демон отнимает всю жизненную энергию жертвы...

 - Значит, для рождения Гелэналли должен существовать дополнительный источник энергии, питающий ее мать во время беременности.

 - Хм, логично. Что могло послужить источником?

 - Хороший вопрос... - Вие Нери загадочно улыбнулся, - Задай этот же вопрос Эльрасса ел' Вер Асмодею. Пусть выяснит, был ли у молодой герцогини покровитель божественной сущности.

 - Сегодня же...

 - Сегодня не надо, после праздника. Молодежь должна веселиться, заодно проконтролирует нашу девочку. Кстати, разрешите на нее взглянуть, она же у себя в комнатах?

 - Да, конечно, - уверил я, попутно переходя на внутреннее зрение, дабы лишний раз убедиться в своей правоте, хотя, куда она денется! Так и есть, вселенское бедствие в лице одного человека уныло сидело на кровати. - Пригласить сюда или пойдем сами?

 - Пожалуй, сами. - ЛюцФер поднялся, я тоже поспешил встать.

 Повелитель вышел из кабинета и пропустил меня вперед указывать дорогу.

 Чтобы не утомлять гостя долгим путем, я слегка преломил пространство, и дверь в комнаты Гелы была уже за следующим поворотом.

 На звук открываемой двери девушка даже не подняла голову, значит воспитательный процесс в самом разгаре. Повелитель если и рассердился, то не подал вида, он всегда скрывает эмоции, а приход стражи для провинившегося становиться приятным сюрпризом...

 Меня привлек артефакт, одиноко лежащий на столике, но самое возмутительное было то, что он практически опустошен!

 - Что она себе позволяет! - Я резко повернулся к человечке, презревшей все наши приказы, будь то мои или Повелителя.

 - О-о! - Вие Нери недобро улыбнулся, не хотел бы я дать повод для таких же улыбок в свой адрес. - Очень многое...

 Правитель поднял лицо Гелэналли за подбородок, и я пораженно прирос к полу. На меня смотрели бездушные глаза человечки. Сразу после неприятного открытия тело Гелы начало терять плотность и скоро развеялось белесым туманом. Я, не веря в происходящее, перевел взгляд на ЛюцФера, но черные каракули за его спиной отвлекли мое внимание.

 Убью! Просто и без выкрутасов, даже рот не успеет открыть в свое оправдание. От злости кровь прилила к щекам, и всему этому унижению есть живой очевидец, и кто! Верховный демон!!! Мелькнула мысль об участи ненужных свидетелей, и тут же потерялась. Увы, подобный номер не пройдет, на несколько сотен покушений ни одного удачного, о чем-то это должно говорить.

 Правитель тем временем неторопливо разглядывал мазню, изуродовавшую стены моего Дома и мою репутацию. Мне оставалось терпеливо ждать, когда ОН насладиться сомнительным творчеством будущего рагу Эльрасса (надеюсь, дружище не пожадничает мне половины своей порции).

 - Она о тебе мнения...хм, не высокого, - наконец заметил Вие Нери, - и все же, постарайся, чтобы нахалка дожила до обряда. Потом делай что хочешь.

 - Приложу все усилия, - продолжая пылать, как девица, я сосредоточился на следе, который оставил фантом. Скоро была найдена тончайшая энергетическая нить, уходящая в одно из зеркал. Паршивка, когда только успела научиться!

 - Вы примите участие в травле нашего зверя? - мстительно поинтересовался я, направляясь к зеркалу.

 - С удовольствием, - усмехнулся Вие Нери. Мне показалось или он действительно пошел за мной, только полюбопытствовать участь художницы?

 Нить петляла, пару раз я ее даже потерял, но мой спутник любезно возвращал нас обратно. От чего добродушное настроение окончательно мне помахало. Положение усложнялось тем, что нить постепенно истончалась, по мере того как нерастраченная энергия возвращалась к хозяйке.

 Вскоре мы вышли в Доме рода Питон. Есть от чего перекоситься, 'милые' родственнички моей 'обожаемой' жены! Не будь со мной Правителя, меня послали бы к далеким берегам с полным парусом семейных пожеланий, а так вежливо скрипели зубами.

 Девчонку видели?

 Да, видели.

 Куда пошла?

 Туда, организовали погоню, но упустили.

 С чем и поздравляю.

 Развернувшись, я отчалил в указанном направлении, безжалостно бросив Вие Нери погибать под градом лести. Правда, скоро он меня нагнал, но былой веселости уже не наблюдалось. Следующий пункт, где высадилась человечка оказался спальней. Активно используемой...

 - Милый, у тебя тут проходной двор!!! Ой, Повелитель... простите...

 Демоница попыталась встать и сделать придворный реверанс, но ЛюцФер с каменным лицом попросил ее оставаться на месте, под простынью.

 Мне б такую выдержку!

 Наша экскурсия неожиданно завершилась у разбитого окна, если бы не путеводная нить, то наверняка пролетели бы мимо, так как оконный проем находился с правой стороны двери, и, открываясь, она скрывала его наличие.

 - Неужели эта сумасбродка удрала в горы! - Я устал от подарков сегодняшнего дня и поэтому всего лишь вздохнул. Учитывая голодных тварей, против которых даже сильнейший демон один на один не сунется, и удаленность поместий друг от друга...то живой мы ее больше не увидим.

 Верховный демон прошелся по осколкам некогда великолепного витража и выглянул в зияющий проем.

 - Милая девушка, как долго вы собираетесь здесь висеть?

Глава 8

Бога нет.

 Есть законы физики,

 которые если нарушишь, попадешь в ад...


 Варнан

 Я неторопливо шагал по коридору всем видом демонстрируя жизнерадостность и любовь к этому миру, однако хищный оскал, который дилетантски претендовал на почтительную улыбку, отпугивал и без того редких встречных. Подумать только, меня, одного из могущественных магов огня, отсчитали как нерадивого ученика! Проклятая девчонка! Кстати, шрам от ее железки так и не прошел. Впервые встречаю шрамы, где медицина и магия бессильны.

  - Добрый вечер, госпожа Нарина...

  На очередную мою улыбочку неуверенно кивнули и поспешили освободить дорогу. Я привычно потер зудящуюся ладонь и еще раз нехорошо улыбнувшись, двинулся своей дорогой.

  Демоны с вами, уважаемый Конклав! Достану я вам эту дурочку, по собственной воле ушедшую с нечистым, если она еще жива, конечно, но и вы мне кое-чем обяжетесь...

 Я толкнул дубовую дверь, ведущую в галерею, которая соединяет общий замок с моей башней. Здесь начинается моя территория и посторонние лишний раз не суются. Сбросив неубедительную маску добродушия, прибавил шаг и устремился в лабораторию. В своем теперешнем состоянии я готов вытащить за волосы не только девчонку, но и самого Люцифера (правда, более вежливо и с полагающейся помпой). Прямой доступ в пекло, к сожалению, закрыт, однако давняя услуга, вовремя оказанная одному из представителей демонического мира, поможет решить эту неприятную заминку. Призванием должника, я сейчас и намеревался заняться.

 Неожиданно маленькие женские кисти нежно обняли меня за плечи, выметая из головы мысли о делах и прочий мусор. Рэнеили, любимая...

  - Ты знаешь, зачем Айван заказал новые двери в зал заседаний?

  - Старые оказались не так прочны, как сулили поставщики...

  Я притянул к себе миниатюрное тело девушки и уткнулся в густые каштановые локоны. Знакомый лавандовый аромат окончательно развеял мрачное настроение.

  Рэнеили никогда не была сильным магом, однако в совершенстве владела другим оружием власти - информацией. Откуда ей, что становилось известно, пытались узнать многие, но пара секретов личного характера, вскользь задетая при заинтересованных лицах, безотказно отбивала сей интерес.

  - Я так и подумала, - в зеленых, как луга глазах плясали смешинки, - и что ты собираешься делать сейчас?

 - Танцевать!

 Я подхватил ее за талию и закружил по комнате, насвистывая дааранский вальс.

 - Надеюсь, мысль о Гаянике твою голову не посещала.

 Коротенькая фраза заставила меня сбиться с ритма и как следствие, налететь на ни в чем не повинный столик, единственная ножка которого не была рассчитана на внушительный вес мага и его любимой. Уже лежа на полу и держа свою драгоценную на вытянутых руках, я внимательно изучал ее лицо ставшее серьезным.

 - Можешь поставить меня на эту бренную землю.

 После выполнения заявленного требования, маг земли продолжила.

 - Глупо тратить целое желание на доставку девочки в наш мир...

 - А я и не собирался просить Гаянику об этом, - перебил я, поднимаясь с холодного камня. Эйфория от встречи была беспощадно развеяна, и нетерпеливо толпящиеся заботы, гурьбой ввалились в мою бедную голову, толкаясь и наступая на более степенные мысли.

 - А о чем ты хотел с ней говорить? - зная деловую хватку любимой женщины, я поотнекивался еще для утешения собственной гордости и выложил всю правду.

 Глаза Рэнеили увеличились до эльфийских размеров и молчание в первые секунды недвусмысленно пророчило грозу в пределах башни.

 - Ты не посмеешь! - не правильная позиция - посмею...

 - Подумай обо мне! - хм, теперь правильная...

 - Гаяника сделает все, чтобы ты оттуда не вернулся! Или ты ищешь другое решение или...

 Я поднял на нее глаза, в надежде, что еще обойдется.

 - Или я иду с тобой.

 Не обошлось.

 - Я иду один, - вот сейчас на меня опрокинется ушат упреков с некоторой долей слез и щепоткой истерики...

 - Иди, - по спокойному голосу мага я понял, что все не так просто. - Тогда я призову другого демона и пойду отдельно от тебя... ну, конечно, это грозит мне долгом... может даже душой...

 - Ты меня шантажируешь!?! - не поверил я своим ушам.

 - Совершенно верно, - мурлыкнула шантажистка и подкравшись, запустила ручку мне на затылок. - Ты же не хочешь, чтобы я простилась с перерождением?

 - Это же твоя душа, - противостояние давалось все труднее, по мере того как тонкие пальчики любимой перебирали волосы, продвигаясь к уху. - Делай что хочешшшшшь...м-м-м...

 - Ну, милый, ну что тебе стоит!?

 - Дорогая, вспомни случай в лесу, - я с сожалением перехватил ушлую ручку и перецеловал каждый пальчик. Подумал, и снова перецеловал. - Я еле тебя выходил, и то, спасибо девчонке. Что было бы, если бы я не забрал у нее энергию? Даже думать боюсь! Я мог потерять тебя, Рэнеили! Ты понимаешь это или нет?!

 - Досадная случайность, - неуверенно возразила она.

 - Тем более надо избежать ее повторения! - почуяв слабину, я усилил давление, - И кроме того, мне нужен человек для поддержания связи с этим миром, а кому мне довериться как не тебе?

 Взгляд промокшего котенка известил меня о сдаче оппонента на милость победителя. Фу, слава богам!

 Рэнеили молча взялась помогать мне с организацией вызова демоницы. Пока она чертила пентаграмму и выводила ненавистные мне руны, я готовил оружие. Вряд ли оно поможет, но пусть будет.

 Моя любимая, бормоча не то заклятье, не то ругань ползала по полу лаборатории с мелом. Подоткнутый подол мантии открывал стройные ножки, воображение дорисовывало остальное, я так и стоял, пялясь в плитку на полу с которой Рэнеили уже давно удалилась. В чувство меня привел легкий подзатыльник.

 Я рассеяно обернулся посмотреть на того самоубийцу, который совершил посмертный подвиг и наткнулся на грозно сдвинутые брови девушки. Моей девушки.

 - Ты долго будешь любоваться собственным полом?

 Когда Ренель сердилась, то ее небольшой рост переставал казаться таким уж маленьким. Под строгим учительским взглядом я прошел к стеллажам и извлек из бездонных недр флакон с жидким огнем, необходимым для удержания демона в нашем мире против его воли. Сделал два шага и достал следующую склянку, но уже с освещенной водой, вдруг призванный демон очень даже не возражает своему приходу, вода не выпустит его из круга. Так я собирал необходимые вещи, а маг земли следила с прокурорским видом.

 Наконец она не выдержала моей неторопливости, подойдя, отобрала все ингредиенты и лично заправила пентаграмму. И доказывайте мне после этого, что именно ЭТА женщина умоляла меня не лезть к чертям! Ренель, как будто только и мечтала, как бы сплавить горе-любовника.

 - Глупый! - словно прочитав мои мысли, отозвалась она, - я надеюсь это быстрее закончить, и точно быть уверенной, что ты ничего не напутал. Если, конечно, не передумал...

 - Не передумал, - я направился к ней, мимоходом захватив со стола книгу с текстом.

 Читать древний язык, все равно, что заниматься песнопением с полным ртом сухарей - фиг что выговоришь и тем более поймешь, однако на нем основаны все людские заклинания. Хорошо хоть текст оказался коротким.

 Дело сделано, ждем.

 Посредине шестиконечной пылающей звезды образовался клубок черного дыма, медленно оформляющийся по спирали в золотистый бутон неизвестного мне цветка. Мы стояли и смотрели не то чтобы восхищенно, но заинтересовано. Гаяника всегда любила театральщину, и любое свое появление сопровождала вот такими прикрасами, интересно, есть предел ее фантазии? Цветок тем временем начал распускаться, пульсируя все тем же дымом внутри прозрачных жилок, сущность-то никуда не денешь! Я уже откровенно зевал, когда лепестки явили нам демоницу, сидящую на пушистой сердцевине нерасторопной травы.

 Сиденье было белое, чем выгодно оттеняло черную глянцевую кожу Гаяники. Не менее черные волосы были забраны в высокую прическу, удерживаемую бриллиантовыми шпильками, на фоне этого массива точеная шейка демонесы казалась хрупкой и ненадежной опорой. Одежды скорее открывали, чем скрывали великолепное тело, хотя назвать одеждой эту прозрачную занавеску сложно.

 Рядом Рэнеили шумно втянула носом воздух, возмущена? Очень похоже...

 Чувства моей любимой не стали для Гаяники секретом, она стрельнула в меня бездонными очами и сильнее прогнулась в спинке, за доли секунды доведя мою милую до белого каления. Представив, как от черненькой красавицы полетят клочки по закоулочкам, я ободряюще обнял Ренель, поясняя, что красотка мне безразлична. Ну...почти.

 - Что-то хотел, маг? - медовым голосом вопросила Гаяника, перетекая в лежачее положение, нескромный вырез обнажил не только плечо... Тут даже я пошел пятнами, силясь сохранить безмятежный вид.

 - Совсем не много, возвращение долга.

 - Долллга! - зашипела демоница вся, подбираясь, как для прыжка. - Какого еще долга!

 - Ох уж эта девичья память, - притворно вздохнул я, а на черном плече должницы вспыхнула алая полоска старого шрама. Так-то, договор заключен по всем правилам, теперь не отвертишься, дорогая!

 В один миг исчез цветок и занавеска (слава богу, на ее месте возник обычный костюм, иначе я мог опозориться). Из волос пропали дорогущие заколки и Гаяника, упав в небольшое кресло, приготовилась слушать, незаметно проверяя контур на прочность. Убедившись в качестве ловушки, она тихо выругалась.

 Настала очередь злорадствовать Рэнеили.

 - Приведи мне человеческую девушку из вашего мира, - сомневаюсь, что получиться, но грех не попробовать.

 - Тебе, приведений в башне не хватает?

 - Она живая.

 Гаяника задумчиво (позерство!) потерла мочку ушка и пристально посмотрела на меня.

 - Да, у нас есть живой человек, но он принадлежит Повелителю. Проси другое!

 - Уже так! - Я от всей души восхитился способностью девчонки наживать неприятности. Одна другой смертельней, только глупышка до сих пор жива! Талант. - А зачем она ему?

 - Ты издеваешься!!! - как же быстро она выходит из себя! - Думаешь, ОН каждое утро является ко мне с докладом???

 - Что через раз? - это не я.

 - Любимая, не трави девочку...

 - Это я-то, девочка!!! Да, я старше вас вместе взятых!

 - Хорошо, ветошь, на что ты тогда способна?

 - Э-э... Рэнель, спасибо лапочка, ты мне очень помогла... может посмотришь мои эксперименты, думаю тебе будет интересно.

 Понятливо хмыкнув, маг земли гордо удалилась в другой угол лаборатории. Так, одной проблемой меньше, теперь эта...

 - Гаяника, чем ты можешь вернуть долг, - вздрогнув от многообещающего взгляда черненького несчастья, я поспешил продолжить, - мне нужна эта девочка.

 - Развел тут палисадник, - проворчала все еще обиженная демоница. Зря ее Рэнеили ветошью назвала, по демоническому исчислению, Гаяника только преодолела подростковый рубеж. - Сам иди, раз нужна! Я перенесу.

 Вот этого-то я и добивался!

 - В счет долга! - поспешно добавила она.

 - Туда и обратно! Живыми и здоровыми.

 Блеск предвкушения в глазах демоницы сразу уменьшился, видать не понравилось последнее условие. Бывает.

 - Хорош-ш-о.

 - Погоди, переносишь меня сразу к девушке, я ее хватаю, и ты тотчас нас возвращаешь. Претензии есть?

 - Полно, - Гаяника поднялась, щелчком палацев испарила кресло и распахнула жаркие объятья. - Поехали, бесценный?!

 - Минутку. Любимая-я! - ха! Думаете, Рэнеили сразу примчалась? Надо было придумать что-то менее увлекательное, чем мои опыты с магортами. Сам виноват. Под нетерпеливый перестук ножки отдельно взятой демонесы, я направился к клеткам с животными. - Рэнель, мне пора...

 - Так, что тут у нас...

 Как и ожидалось, исследовательская натура копошилась в соломе с детенышами магорты, рожденными на днях. Пара колосков застряла в волосах мага, придавая ей вид сельской труженицы. Симпатичной, надо сказать...

 - Варнан, ты гений! - Рэнель опустила новорожденного к пищащим собратьям и прыгнула ко мне. В последний момент я успел-таки ее подхватить.

 - Они совсем не бояться солнечного света!

 - Пока рано об этом говорить, но я очень на это рассчитываю. Мне, правда, надо уже выдвигаться.

 - Пока, - чмокнув обалдевшего меня в щеку, она быстро вернулась к прерванному занятию.

 - Давай хоть связь установим, если со слезами прощанья и горестным заламыванием рук ты меня побрила.

 - Ни разу не видела, как ты плачешь...

 Тьфу, на вас, дорогие женщины!

 Я прочел начало заклинания, она его торопливо закончила, не отрываясь от проверки зубов у моих экспериментов. Последняя магорта успела присосаться к любопытному пальчику девушки, поэтому, когда понадобилась соединить ладони, сперва прозвучал громкий 'чпок', а потом под рассерженный писк детеныша мне предложили обслюнявленную руку.

 Я мученически вздохнул и завершил обряд.

 Демонеса невинно улыбалась, когда я возвратился один, она дождалась, пока не вступлю в пентаграмму и только после этого, схватив за кисть, с силой дернула вниз. Мой желудок страстно прижался к горлу, но я усилием кадыка вернул его на место.

 Началось.


 Гелэналли.

 Услышав насмешливый голос Правителя, я чуть слезу не пустила от радости, может даже поцелую, если откачают.... За несколько часов бодрого висения затекла настолько, что сильно засомневалась в своей способности изменить позу. Нет, поначалу, очень даже честно пыталась подтянуться, но меня болтало из стороны в сторону с ежеминутным риском падения, что крайне не желательно для моей хрупкой натуры. Поэтому героические попытки прекратились, едва начавшись. Окружающие красоты надоели до икоты, особенно напрягали голодно-заунывные подвывания из глубины гор. И, что самое обидное, ни одна зараза не прошла мимо!

 Только я расцвела в благодарностях, как раздался голос СатАны.

 - Предлагаю оставить все как есть, - звук раздавался прямо над головой, сил поднять лицо уже не было, а значит, мимика не спугнет возможных спасателей, если что спишу перекос на судороги. - Замете, три часа и никаких разрушений!

 Вспомнив прощальную роспись в стиле авангард (ну да, я плохой художник, зато полностью компенсирую это энтузиазмом), мне как-то и самой перехотелось покидать привычное место. Здесь, во всяком случае, нет покусителей на мое бесценное здоровье. Все многочасовые самоубеждения, что Ниэр'Лен отнесется к выходке с юмором пошли прахом. Опасаюсь, что его юмора я уже не переживу.

 - Разве я кому-то мешаю? - наглость давалась с трудом, но на том и держимся.

 - Думаю, хозяева Дома вряд ли обрадуются дополнению к авторской архитектуре.

 - Минуточку! Мне послышалось или вы только что намекнули, что я, мымра нескладная, пришла тут, и, повиснув, нарушила гармонию сего величественного строения!!!

 - Совершенно верно! - сильная рука сграбастала меня за шкирку и приподняла над подоконником. С поднятыми руками (а как вы хотели!?) я смотрелась как зомби на родном кладбище, только ЛюцФера мой угрожающий вид не напугал. Он втащил мою статуйность в коридор и прислонил к стеночке... Я с душераздирающим стоном начала опускать лапки. Получилось далеко не сразу, и когда верхние конечности пришли в более менее привычное положение, нижние вовсю желали протянуться раз и навсегда. Демоны, весело ржали в сторонке.

 - Чтоб вам не подавиться, уважаемые, - прошипела я и деревянной поступью направилась вдоль окон. Сзади счастливо хрюкнули и закатились с новой силой. Смейтесь, смейтесь, когда очухаетесь, я буду уже далеко.

 Тело давно размялось, а я продолжала идти с грацией старой утки, для верности кряхтя и постанывая. У мальчиков здоровый смех грозил перейти в истерику. Нас разделяло шагов тридцать. Притворившись утомленной, я тяжело оперлась на дверную ручку, и как бы невзначай приоткрыла дверь. Так, зеркал нет, идем дальше. Тем же образом добралась до следующей двери, но и тут пролет.

 Смех уже прекратился, плавно перетекая в недоумение. Понимая, что дальнейшее притворство становиться подозрительным я добавила шаг (а-ля, сильно спешащая старая утка) и энергично заковыляла к намеченной цели. Судя по скрежетанию стекла, до народа начал доходить смысл представления, я плюнула на конспирацию и галопом доскакав до очередной двери, широко ее распахнула, припечатав при этом шустрого Дракона по лбу (правильно, чуть, что сразу телепортация, а коварство, оно ух как наказуемо!). Вие Нери почти схватил меня за подол, но вовремя запнулся о подчиненного. Я проскользнула в комнату и возликовала. Зеркало, родненькое!

 Когда до манящего выхода оставалось полшага, а сложенные щучкой ладони почти вошли в зеркало, чья-то туша бессовестно прервала мой высокий полет. Тоненько пискнув, я припечаталась к полу и сдавленно обругала любящую покушать скотину, естественно ею оказался Повелитель. Меня подло закатали в пыльную дорожку и, сетуя на возмущенные вопли, потащили в неизвестном направлении, скорее всего к Ниэр'Лену. Куда ж еще!


 Начнем с того, что я ошиблась. Придя в чувство после полновесной вазы, рухнувшей в миллиметрах от моей буйной головушки...

 ...Так, начну сначала.

 В ковре я уснула. Проснулась там же, но уже не качало - значит приехали. Раскрутилась самостоятельно и сразу же напоролась на что-то неустойчивое с дурацким горшком на вершине, этот самый горшок и прилетел как аргумент в чужую пользу... Дорожка смягчила ему падение, но он все равно разбился, не оценив заботу.

 Я заозиралась с бешеными глазами (вот так приветствие!) и определила себя не в законных апартаментах, кстати, богаче прежних. Беря во внимание мою творческую натуру СатАна, едва ли пойдет на подобную щедрость, а вот Верховный демон может вполне подобрать что-нибудь скромненькое для дорогой (в смысле стоимости) гостьи. Камина не было.

 С яростью первопроходца я двинулась на исследование новых территорий. Мраморная ванная с серебряной отделкой стала мне наградой за пережитые невзгоды, а на выходе, по традиции, ждали Души с маниакальным стремлением расчесать, раскрасить и одеть. Впереди предстоял обещанный утром кошмар. Ну-ну.

Глава 9

Будешь тише - дольше будешь.


 Гелэналли.

 - Эй! Куда! - горе-провожатый предсказуемо испарился перед входом в зал, где праздник Полнолуния давно успел начаться. Да, я опоздала, зато осталась верна себе. (Уж очень редко прихожу вовремя, злобные создания уверяют, что я опоздаю, даже на собственные похороны. Безбожно врут! Вообще не приду.)

 Передо мной величественно возвышались искусно выкованные створки дверей. Сквозь небольшие зазоры между орнаментом можно было разглядеть слепящие огни празднества и блеск дорогих нарядов. Ну, в тряпочном великолепии мое платье вполне выдержит гонку среди конкуренток. Смущали только босые ноги, будто специально выставленные напоказ, которые не скрывала прозрачная юбка. Мужское население может смело утирать слюни, сверху до колен все пристойно, по меркам местной моды, разумеется.

 Для полноты образа опишу все по порядку. Начнем с того, что платье было из белого шелка с прозрачными вставками, у нас похожую ткань называют шифоном. Тугой корсет обхватывал грудную клетку, не смотря на мои протесты, горничные затянули его так, что вдыхать приходилось строго дозировано, впрочем внешний вид того стоил. Никаких изощрений, плавная линия лифа и незаметная шнуровка сбоку. Все. Юбка состояла из двух ярусов: верхний шелк (длинна спереди до колен, а сзади уходила в небольшой шлейф), нижний, как я уже говорила, прозрачное что-то, до самого пола. Прическа высокая, забрана лентой из прозрачной ткани (как на платье), расширяясь на затылке, она спускалась до талии. Ну и пара завитых локонов, моего иссиня-черного оттенка. Вкупе с бледной кожей (папочка наследил), неброским макияжем и неизменным кулоном.

 Я подошла ближе к воротам, надеясь подглядеть обстановку, прежде чем входить (или бежать, в зависимости от увиденного), но стоило мне припасть глазом к щели, как они подлые начали раскрываться.

 Тю, на них! Еле успела выпрямиться. Присутствующие застали меня в нормальной позе, но с предательским румянцем на скулах. Пусть думают, что от волнения. Зал притих, отдельные пьяноватые выкрики заткнули силой. Ждут, когда убогая человечка с ужасом вылетит из гостиной. Как будто неделю репетировали всеобщую минуту молчания! Может я бы и смутилась, если бы между приглашенными не сверкнул уставленный яствами стол. Желудок временно вытеснил мозг, и ноги послушно понесли меня на толпу. Голодный блеск своих глаз я однажды видела в зеркале, поэтому проворно расступившийся народ, не вызвал ни малейшего удивления. Между мной и тарелкой супа лучше не стоять, это аксиома.

 Я скромно набрала себе тазик еды и отбыла в уголок, дабы не пугать впечатлительную аудиторию сосредоточенным хрустом и чмоканьем. За сегодняшний день, ведь так и не поела, за что костерила себя последними словами, вися на окне чьей-то резиденции, а ведь была возможность поговорить с Повелителем в приятной компании вкусного завтрака. Вот и он, легок на помине...

 - Приятного аппетита, - В руках Вие Нери был бокал с вином, на который я алчно уставилась, так как давилась всухомятку. - Как вы себя чувствуете в своих комна...

 Тут ЛюцФер прервал излияния и проследил за моим взглядом. Не знаю, с чего он решил, что лучше отдать вино мне, но я не возражала. Несколько демонес поблизости завистливо выдохнули. Неужели здесь такая напряженка с питьем?

 - Пфефасно, если фы не мефот тфанспофтифофки, так фофе зафефательно, - вежливо прочавкала я, прикладываясь к бокалу. Жадно сделала огромный глоток и тут же выпучилась надув щеки, чтобы ядреная жидкость была как можно дальше от нежного горла. Судорожные поиски, куда бы выплюнуть не привели к ожидаемым результатам, пришлось глотать.

 - Что за дрянь! - натужно прохрипела я, мечтая о скорейшем отмирании вкусовых рецепторов. Раз все равно загнуться, пусть делают это побыстрее, а то невозможно терпеть! Мне захотелось высунуть язык и выветрить жуткую горечь, но присутствие разномастных демонов как-то останавливало.

 - Всего лишь напиток Правды, - улыбнулся Повелитель.

 - То есть я наконец-то могу сказать все, что о вас думаю? - жжение постепенно расходилось и оставляло на удивление приятное послевкусие.

 - Пока нет, это всего лишь название. Правда иногда бывает горькой.

 - Ясно. - Грустно посмотрев на безобидную с виду жидкость, я решительно вернула бокал. Шок прошел, но больше пить не хотелось.

 ЛюцФер отдал тару официанту, появившемуся неизвестно откуда, и предложил мне локоть, явно приглашая на прогулку. Прислуживающий индивид встал рядом со мной, похоже, собираясь отобрать тарелку... угу, щас-с-с. Я крепко вцепилась в полупустую посудину, готовясь к длительной обороне, но на помощь слуге пришел Повелитель, с мягкой настойчивостью вытягивая единственную радость дня из моих рук. Я сделала зарубку в памяти и нежно взяла предложенный локоть, незаметно вытирая о роскошный рукав жирные пальцы. Сам виноват, тем более что следы после маленькой, но очень мстительной диверсии тут же исчезли. Заметил, что ли?

 Приглашенные расступались с легкими поклонами. Среди них оказались и Ниэр'Лен СатАна с женой. Поклон предназначался Повелителю, а взгляды мне. И если Дракон смотрел с обещанием неизбежного расчета, то Жальэра найрэ Питон с ожиданием. Да, помню я! Проходя мимо, мои глаза слегка скосились в ее сторону и согласно опустили ресницы. Обещала - устрою.

 - Вы хотели о чем-то поговорить со мной? - осторожно поинтересовалась я, незаметно кразыскивая в толпе Шэрнал'гира.

 - О мелочи, моя дорогая, - тихо начал демон, - даже не знаю, заинтересуетесь ли вы...

 Я досадливо поджала губы, если он хотел заинтриговать, то получилось, но чует мое сердце, ничем хорошим для меня это не закончится. Собеседник правильно расценил молчание и продолжил, тем же неторопливым голосом. Раздражает, жуть!

 - Видите ли, - кивок в одну сторону и пара фраз в другую. Прибить его, что ли? - Некая Элие'Лен... Добрый вечер, эрин Каувэ, прекрасно выглядите...

 Готовая закипеть не хуже чайника, я чудом смогла расслабить пальцы, венценосная рука только что избежала позорного ранения от ногтей 'человечки'. Что натворила дракошка? Где она? Живая, хоть??? Пока я засыпалась вопросами, обрадованная вниманием девица счастливо раскудахталась. Повелитель, сделавший это нарочно, бесстрастно внимал, и когда стало ясно, что конец бесполезного трепа еще не скоро, сделала глупость.

 Представив иглу с нитью (хоть бы получилось!) я незаметными стежками пришивала край платья к отвороту сапога Повелителя. А что такого! Всего лишь продлю золотые моменты этих двоих в обществе друг друга. Тут как раз между колонн мелькнула смазливая физиономия папани. Собственно с рукоделием закончено, пора сваливать.

 - Я на минутку, - подтянувшись на цыпочках, мурлыкнула я в повелительское ухо. - Поздороваюсь с родственником...

 ЛюцФер открыл рот для возражения, но я, предвидя такой поворот событий, уже удалялась в нужном направлении. Демонесса так вообще возликовала, только платочком не махала в след.

 Шэрнал'гир оживленно беседовал в компании каких-то демонов и не подозревал о проблеме, которая тихо подойдя сзади, обняла его за плечи, пропустив ручки под подмышками.

 - Сарин, не сейчас, дорогая, я занят, - хотел отмахнуться демон, но заметив удивленные глаза окружающих, повернул голову.

 - Я на твое сейчас и не претендую. - Руки тихонько выскользнули (все-таки они мне еще понадобятся, в целости и сохранности) - Но ты должен обещать мне танец... ПА...

 - Какой? - резко оборвал он, не давая закончить решающее слово. На то и рассчитывали.

 - На твой выбор, - не скрывая торжественную улыбку, пропела я, - Хочу кое-что обсудить.

 - ПанариЭ, тебя устроит?

 А мне, откуда знать, что там Жалью устроит?!

 - Как скажешь, будь на этом же месте, я тебя найду. ПА...

 Насладившись ужасом на прекрасном мужском лице, я невинно закончила - ПА..дайдет?

 Демон, опасавшийся произнести хоть звук, потому как едва ли он будет приличным, просто кивнул и тут же отвернулся. Я, нисколечко не обидевшись, отправилась на поиски демонесы. По дороге меня мучила тема, которой Повелитель хотел поделиться, сразу после легкого издевательства.

 Найти госпожу найрэ Питон оказалось не так просто. У меня же нет возможности спрашивать о ней каждого встречного, хорошо, если в ответ просто промолчат. Наконец пропажа обнаружилась на террасе в одном из плетеных кресел.

 - Почему в одиночестве? - Я опустилась в соседнее.

 - Отдыхаю, - ну, на откровенность я и не рассчитывала.

 - Своевременно, - согласилась я, - ПанариЭ твой. Сможешь принять мой облик?

 - Без проблем, - судя по тому, как демонеса скривилась, свой ей нравился больше.

 - Можешь скинуть его на площадке, - предложила я, поднимаясь, - Кстати, как там дети?

 - Нормально, - вообще-то пожимание плечами говорит 'не знаю'. Я неожиданно разозлилась, что за мать!

 - Найдешь его у колонн напротив трона, - бросила, уже не оборачиваясь. Значит, придется выяснять у Повелителя, что с крошкой. Может зря я сорвалась?


 Вие Нери

 Разговор с демоницей напрягал все последние пять минут, с того момента как девчонка сбежала. Представление без зрителей, не есть хорошо. Но вошедшая во вкус красавица не собиралась затыкаться, мне уже чихалось на ее влиятельных родственников, надо найти человечку. Только собрался развернуться, как девица сама начала завершать разговор. Почуяла, слава мне!

 Собрав последнее терпение, я вежливо склонился и торопливо сделал шаг назад, вдруг в мои объятья прилетела надоевшая собеседница. Стараясь не выдать своей брезгливости, я осторожно отстранил девушку. Будьте посдержанней, леди!

 Пунцовая демоница лепеча какие-то извинения, попыталась отойти от меня, но ей удалось сделать лишь пол шага, натянувшееся платье отрезало доступ к дальнейшему движению. Я удивленно воззрился на предательский сапог, к которому и тянулся девичий подол. Ясно.

 Мысленный приказ и невидимая нить развеялась в бесхозную энергию, мою добычу. Где-то тут была моя собственность...Ах, да к папе убежала...ну попадись мне, вредительница! Танца хотела? Получишь...

 Времени на корректный поиск не оставалось, поэтому я просто перешел на внутренний взгляд и, увидев яркое пятно человеческой ауры, переместил к себе.

 Ошалелый вид Гэлы стал мне приятным возмещением морального ущерба.

 - О! Я как раз вас искала! - пробормотала она, сфокусировав взгляд на моем шарфе. Боится наказания? Правильно.

 - Не важно, - скрывая коварные мысли под благодушной улыбкой, я снова предложил ей локоть. Скоро ты пожалеешь, что решила играть со мной...- Сейчас пора открывать бал, позвольте пригласить вас на первый танец.

 Дождавшись риторического кивка, я проводил ее к трону и, оставив, скрылся за неприметной дверцей. По традиции, на открывающем танце, Повелитель должен быть при всех официальных регалиях. Ненавижу!


 Гелэналли

 Я скромненько изучала пол под ногами, изредка стреляя глазами сквозь ресницы. Контролировала обстановку, так сказать... Моя задача оказаться как можно дальше отсюда, когда уважаемый председатель поймет, что его обдурили. И еще этот жезл... Бедная малышка! Я откушу ЛюцФеру ухо, если он, хоть что-то ей сделал, и пусть это будет моя последняя трапеза, но.... По тому, как притих зал, я поняла, что в мире чего-то происходит и подняла голову. Явился, не запылился.

 На трон (вырезанный из камня стул, крайне не удобный на вид) величественно взошел Верховный демон. Красив, но столь же и опасен. Понимала даже я (нет, чтоб думать об этом, когда гадости ему делала, а сейчас только ответных ждать!). Интересно, а какая ипостась у Повелителя? Ведь она же у всех есть? Кроме меня, я ж полукровка.

 - Демоны Нижнего мира! - от властного голоса Вие Нери у меня на затылке волосы выровнялись по стойке смирно. Хорошо прическа спасла! - Сегодня священная ночь! В Среднем мире наше солнце скоро будет стоять в зените и полчища нечисти запрудят города и поселки, собирая дань, которой в свое время откупились боги. Никто и ничто не посмеет мешать пировать нам в обоих мирах! Да прибудет с вами Полнолуние!

 Мама мио, Санта Мария донна Лютича! С этого места, пожалуйста, поподробнее...от чего там боги откупились? Какое неприятное известие, нет, я, конечно, знаю, что одну ночь в году нечисть резко теряет совесть и страх. Вылазят даже те, кто весь год живет под землей и для поверхности не приспособлен. Далеко от нор не уходят, но в пределах их досягаемости лучше не появляться. Но что в этом виноваты Боги!!!

 Повелитель еще что-то там вещал народу, а я пришибленная новостью гадала, с чем же не справились творцы, но осилили демоны. Скажи такое нашим священнослужителям, получишь символикой в лоб, по меньшей мере.

 - Позвольте вас пригласить, - передо мной стоял Верховный демон. Я с бесполезным сомнением вложила свою руку ему в ладонь и послушно пошла следом.

 - Я выбрал для вас ДжанеРэ, вы ведь умеете его танцевать?

 - ДжанеРэ!!! - я поспешно захлопнула рот, опасаясь потерять челюсть.

 Ну что вам сказать? Сей танец оркского происхождения и исполняется, как правило, на базарных площадях, за деньги. Станцуете вальс, и останетесь с пустым кошельком. Люди (и нелюди) платят за страсть, за зрелищность, за красоту. Да, я умею его танцевать...было дело. В городе Тант, соседствующим с нашей деревней. Естественно Юнара не в курсе, представляю ее реакцию на мои слова 'Дорогая бабушка, познакомься это ...мм, не помню имя, но важно другое. Он мой 'друг' и по совместительству орк'. Порка обеспечена...соседи заслушались бы! Теперь вопрос на засыпку, какой рогатый козел растрепал про дочкино прошлое? А?

 Вообще, зачем я здесь? Для жезла. Где эта палка и я пошла!

 Нужная вещь висела на бедре демона вместо оружия или...это и есть оружие? Да какая мне разница! Я подобралась поближе к вожделенному предмету и протянула ручку. В этот самый момент Вие Нери приспичило обернуться. Пришли.

 - Не волнуйтесь, все будет замечательно, - шепнул он и отошел на несколько шагов.

 Я печально проводила глазами удаляющийся жезл. Черт!

 Повелитель опустился на одно колено, ссутулился и склонил голову, я, выругавшись, что ни один сапожник не повторит, наоборот прогнулась в спине и переплела поднятые вверх руки.

 Зазвучала медленная музыка, в ритм с ней плавно соскользнула моя правая рука по левой, одновременно делаю шажок в сторону партнера, чтоб ему не споткнуться! Неожиданно мелодию взорвал одиночный удар в барабаны, ЛюцФер резко поднял на меня горящие глаза. Мама родная! Да они действительно горят! Теперь понятно, почему от меня в Лависке народ шарахнулся, я сама кое-как поборола желание позорно сбежать. Только вздрогнула.

 Мелодичные струны арфы набирали частоту звучания, и я приближалась к демону, учащая повороты вокруг своей оси, руки меж тем танцевали свой танец, гармонично вписывающийся в общие движения. Пронзительная тишина и я за спиной Повелителя замерли синхронно. На этот раз мной была принята поза 'полумостик', повторяющая очертания спины ЛюцФера. Грохнуться на него, что ли? Он же на меня падал.

 Дав зрителям времени ровно на один вдох, загремели барабаны. Тут же ожил и Повелитель, выкинув правую ногу в сторону, он плавно перенес на нее вес тела, молниеносно выпрямился, через то же правое плечо провернулся и подхватил меня за талию, давая мне завершить мостик уже под переливы арфы.

 - Что с Элие'Лен? - одними губами спросила я, выпрямляясь и выбрасывая одну руку вверх, а лицо, отворачивая от партнера.

 - Я решил, что вам не интересно, - он страстно провел пальцами от моего локтя до талии, второй рукой продолжая придерживать. Его лицо тем временем почти уткнулось мне в грудь. Он нарочно меня злит? - Ребенок хотел фальсифицировать программу танцев. Вам известно зачем?

 - А вам? - я обняла демона за шею, убеждая себя, что его удушение не выгодно в первую очередь мне самой, но сдержаться все равно было сложно. Спасла концентрация на движении собственных бедер. Этот участок по праву считался одним из самых сложных в ДжанеРэ.

 - Даю подсказку. Ваше имя стояло в открывающем танце...- тихий голос, пробившийся сквозь барабанную дробь, лихо меня напугал. Похоже, я, как и с...(ммм, что такое, не помню) когда-то, слишком увлеклась, забыв о реальности.

 - Может малышка решила нас сосватать? - полушуткой отвертелась я.

 - Может, - Повелитель смотрел мне прямо в глаза, и я опять с усилием подавила желание сомкнуть веки. - А может, и нет.

 - А может и нет, - легко согласилась я, отталкивая его сильнее, чем того требует танец, за что и поплатилась при следующем сближении. - Так что с девочкой???...Ох!

 От слишком резкого подбрасывания у меня из легких пропал весь воздух, падая вниз на руки ЛюцФера я кое-что успела вдохнуть, но не надолго, потому как тут же оказалась спрессована в стальных объятьях. Когда мне радостно замаячил свет в конце тоннеля, партнер все-таки соизволил ослабить хватку.

 - Ничего. Дома сидит.

 - Чего? - придушено прохрипела я, напрочь забыв о теме говора.

 - С Элие'Лен все в порядке, - безнадежно, будто слабоумной, разъяснил демон. Стоило мне облегченно вздохнуть, и он лукаво завершил фразу, - пока...

 - Что значит 'пока'? - я крутанулась в его руках и, прижавшись спиной, завела руку за шею Вие Нери. - Чего вы добиваетесь!?

 - Видите ли, Черный дракон будет очень расстроен поведением дочери, особенно ввиду последних событий...

 - И за молчание вам надо... - помогла я.

 - Всего лишь услугу.

 - Какую?

 - Еще не решил. - Ощутив чужие губы на своей шее, я испуганно отпрянула, с запозданием сообразив, что этот элемент тоже прописан в танце. - Хотите сюрприз?

 - Что-то не очень, - мое брюзжание утонуло в грозном рыке. Я тут же скосила глаза и чуть не завизжала. Вокруг только горы в красном закате, а прямо на нас несется чудный зверек с пастью от уха до уха! После третьего ряда зубов, я таки сбилась со счета...

 - Нерна, очень свирепая нечисть, - лекторским тоном прокомментировал Повелитель. - Всеядна.

 - Значит, ты ей понравишься! - я плавным движением шустро перекатилась за широкую спину гида, не заботясь о внезапном переходе на 'ты'. Какой там этикет, когда я искренне сомневаюсь, что такая махина наестся одним щуплым демоном!

 Пасть нерны заняла весь обзор (читай сантиметры от носа, жизненно важного органа любой девушки, особенно Варь) и я честно зажмурилась. Секунда, две, аппетитного чавканья Повелителем не слыхать, значит что- то пошло не по плану. Я бесстрашно приоткрыла один глаз, второй по эльфийски распахнулся сам. Не на довольную рожу ЛюцФера (чего я там не видела?), а на панорамно раскинувшуюся долину у наших ног.

 Впервые вижу такое буйство зелени! Восхитительно! Выступ скалы, с которого мы смотрели, выгодно подчеркивал необъятные просторы лугов, цепочки озер и ступенчатых холмов. Повелитель почти нежно ('почти', потому что нежно, но я уже, ни в чем не уверена) обхватил меня за талию и закружил, поднимая все выше и выше. Легкий ветерок взмахнул черные локоны и шарфик, а я позволила себе немного расслабиться. Напрасно. Когда эйфория окончательно затопила мое сознание, я вдруг поняла, что лечу и не вверх как раньше, а вниз. Со скалы. У меня за это короткое мгновение промелькнула единственная мысль: 'Эх, не успела прибить, гада!'

 - Ангел, - благоговейно прошептала я, когда белокурая голова со смеющимися охровыми глазами склонилась надо мной.

 - Так меня еще не называли, - выдал посланник небес ненавистным мне голосом Вие Нери.

 С глаз спала пелена.

 Я, полулежа, висела на руке демона в окружении его притихших гостей.

 - Мне показалось, что ты несколько скованно танцуешь, решил помочь...- Это он про две мои кончины говорит? Не надо смотреться в зеркало, чтоб убедиться, что мои глаза превратились в полыхающую бездну. Только сейчас я поняла, что во время 'прогулки' мы танцевали ДжанеРэ. Впервые в жизни у меня не было слов, я просто смотрела в ореховые глаза и видела в них сто смертей Верховного демона, начиная от элементарного 'подавился' и, заканчивая самыми изощренными способами.

 В ответ мне мило улыбнулись.

  - Ты слишком удаленна для завершения этого танца. - За моей спиной взметнулся столб жаркого пламени, и инстинкт самосохранения решительно швырнул меня на грудь Повелителю. - Примерно так заканчивался танец с Ранезом на центральной площади в Танте.

 Боги! Этот раунд не проигран! Он просто слит! От начала до конца! А орка звали Ранез...

 Утешая себя тем, что проигрывать надо достойно, я смиренно опустила голову и... увидела жезл в миллиметре от своей руки! Куда делась вся апатия? Неспешным движением я положила ладонь на шар, коронующий ювелирное великолепие.

 Объятья Вие Нери из расслабленно-удовлетворенных тут же превратились в клещи.

 - Проклятая...- будто не веря, прошептал он.

 По залу пронесся тот же шепоток, с той разницей, что упоминали еще какую-то богиню. Сложив два плюс два, я получила проклятую богиню.

 Так, кто здесь готов к пыткам вопросами?


Глава 10

  Если голова болит, значит, она есть.


 Гелэналли

 Мой плотоядный взгляд не разобрал бы разве что законченный идиот. ЛюцФер к ним явно не относился, поэтому нехотя и наверняка десять раз убедившись в отсутствии выхода, он что-то процедил сквозь зубы. Я разобрала только два слова 'поговорить' и 'позже'. Да ради богов! Главное, что б сегодня.

 Не дожидаясь, пока кто-нибудь вызовется проводить до диванчика (по крайней мере, наверху так положено), я самостоятельно направилась...Куда? Доедать, конечно же! Однако после пары шагов к манящим столам, меня окутал клубок черного дыма. Чужая ладонь уверенно оборвала философскую диатрибу о бяках курящих в общественных местах, за что и была укушена. Я ж не довыразилась! И тем более до сих пор голодная, так что простите, рефлекс.

 Клубок от всей души пожелал мне провалиться, и попытался сграбастать, но уже с открытой оралкой. Пришлось пнуть невоспитанного...хм...кого? Посылал вроде мужским голосом, а сейчас отматерил явно девичьим, притом не только 'лягающуюся дуру', но и 'замешкавшегося межеумка'. Короче, барахтаться бы нам до победы, если бы не хрупкое терпение Вие Нери, что-то он там нахимичил и туманная занавесь развеялась.

 - Чем вы объясните ваше поведение Гаяника? - совсем уж ласково поинтересовался Повелитель.

 - Ммм...э, - затравленно озираясь, проинформировала черненькая красотка.

 - Неужели? - насмешливо выгнул бровь ЛюцФер.

 - Вот, - отчаянно ткнула себя в плечо демоница, - на мне кровный долг!

 - Какую услугу ты приняла? - от показной веселости Повелителя не осталось и следа, а резкий тон заставил девушку вздрогнуть всем телом. Я только зябко поежилась, расту, однако!

 - Можно не при всех, Повелитель...

 - Нельзя.

 - Спасение от священнослужителей, - на грани слышимости пролепетала она.

 - Ты предпочла украсть у Верховного Демона собственность ради своей жизни?

 - Чего!!! - взвилась я сразу после того как смысл сказанного робко постучался в мой лоб, надеясь, что мозги все еще там. - Воровали меня, а твоя собственность толпиться вокруг плотной стеной, нафиг никому не нужная! И если нахождение здесь ...

 Дальше я продолжила, но уже беззвучно. Подлый Глава нечисти вырубил мне громкость. Я на секундочку обиженно замерла, а потом жестами объяснила неблагодарным зрителям, где я их видала и точный маршрут в указанное место, после чего подобрала юбки и гордо удалилась заедать печаль. А больше-то и идти некуда было.

 Намеченную траекторию движения прервал Эльрасса, грубо схватив меня за (в жизни не догадаетесь!) руку, и чуть ли не волоком потащил на выход. Я мысленно всплакнула об неизбежно удаляющемся столе и приложила все усилия, чтобы транспортировка моего истощенного тела стала как минимум непростой, как максимум невозможной. Получилось только первое...увы.

 Чувствуя ярость моего буксира, я понятливо молчала всю дорогу, прибьет в уголочке, скажет, что в состоянии аффекта. Все грустно вздохнут и займутся своими делами, а мне лежи, жди долбаное перерождение. И не факт, что мыслящим созданием, а например гусеницей какой-нибудь...хотя вырасту, стану бабочкой...летать буду...ага, до осени! Не уж, молчание - золото.

 Наконец, огнезмей распахнул одну из бесчисленных дверей, за которой узнавались новые, не изрисованные, апартаменты и с размаху зашвырнул меня туда. Я добросовестно пропахала собой несколько метров длинношерстного ковра и врезалась в спинку кровати.

 - Нашер'ая эна шииз вик! - уверенна, оркское пожелание 'благополучия' настигнет его и в конце коридора. А у меня появились занятия поважней, отклеится от мебели и желательно в полной комплектации.

 Сидя на печально известной кровати, я подсчитывала убытки. Ссадина от плеча до локтя - раз, жуткие синяки на кисти от клешни демона - два и огромная шишка на затылке - три. Хорошо, что ковер не наждачка, а то получилось бы как в той истории, где от целого кота до печки доползли токо уши!

 Может, ну их, этих демонов? Что-то я нагостилась...спасибо этому дому, пойдем к другому! Оглядевшись, лишь в сотый раз убедилась, что Вие Нери не дурак, к сожалению. Зеркал не было. Этаж...кто знает, внизу пропасть. Двери заперты. Вспомнив про козырь в кармане, я гаденько ухмыльнулась. Летать не умею, и учиться буду в менее экстремальных условиях. В зазеркалье не выйдешь, ну и ладно, а как дверь себя поведет, сейчас узнаем. Дверь повела себя плохо, впитывая всю энергию, которую я в нее вбухала! Попыхтела минут двадцать, и с яркими выражениями (заимствованными у того же Ранеза) оставила деревяшку в покое. Не очень-то и хотелось!

 Плюнув на бедственное положение, я, за неимением альтернативы, удалилась в ванну. Круглый бассейн с серебряной отделкой по краю неспешно набирался теплой водой, а я крутила бутыльки перед глазами, надеясь угадать, чем можно пользоваться, а что лучше не трогать, прекрасно понимая, что, не умея читать гадать бессмысленно. Хотя какая мне уже разница, если я прилюдно указала Повелителю на его место? Эх, была, не была, гуляем!

 Пронежась в ванной не меньше двух часов и перепробовав всевозможные пенки, шампуни и крема, моя душа, наконец-то, успокоилась и выплыла на поверхность (душа, потому что любое нормальное тело за это время должно было смыться). Сменной одежды мне, разумеется, никто не принес, но некоторый опыт ношения любого отреза уже приобрела, стоит ли возмущаться, если простыня послужит на пользу Родине?

 Когда пришел ОН, я расчесывала высохшие волосы на все той же кровати (мое любимое место отдыха). Вие Нери прикрыл за собой дверь и вольготно расположился на софе неподалеку. Он меня разглядывал, а я ждала, не прерывая своего занятия.

 - Ты меня не боишься.

 Довольно глупое утверждение.

 - Боюсь, - зачем скрывать очевидное?

 - Тогда почему регулярно дерзишь?

 - Это я так страх выражаю, - моей нежной улыбке не поверить было не возможно. Однако мне не поверили.

 Опять молчим. Нет, он молчит, а я ругаюсь сквозь зубы, распутывая маленький, но очень вредный узелок из нескольких волосинок.

 - Покажи артефакт. - Приказной тон, ну надо же!

 - Проклятое воронье гнездо...там! - мой палец ткнулся в кучу на полу, которую до вспахивания паласа гордо именовали платьем. - Таки я обрежу тебя или вырву, и пусть мне будет больно, зато ты...

 - Принеси, человек!

 Тааак, в ход пошла тяжелая артиллерия?

 Не дождешься!

 Я уже почти зацепила нужную петельку волоса, которая организовала весь этот беспорядок, как вдруг меня скрутила сильная боль. Застонав, я слишком резко дернула волос и Гордеев узел бесславно повис у меня в руке. Стон повторился, но уже от обиды. Ведь пятнадцать минут ковырялась, нет, чтоб сразу оборвать! Боль, кстати, задержалась всего на мгновение. Я злобно уставилась на безмятежного ЛюцФера. Приперся же!

 - Не заставляй меня повторить урок.

 Чего он кусается-то? Нет настроения - другим не порти! Мимолетом взглянув в его глаза, откуда яростно семафорила решимость добиться, чтобы тряпку принесла именно я, вздохнула третий раз. Лентяй.

 Я со скоростью улитки пододвинулась поближе к краю кровати и, сбросив одну ногу, снова посмотрела на демона. Терпеливо ждет. Сбросила вторую. Ждет, но руки уже чешутся взять пуховую подушку и избавить миры от безобидной меня. Безвольно поболтав ногами, я издала жалобно-протяжный вой подыхающей гарпии и соскользнула с кровати. До платья, валяющегося у входа в ванну, добралась быстро (бешено горящий взгляд в спину как-то, знаете ли, стимулирует...). Сверху одежды одиноко бликовал кулон. Я сгребла все в охапку и, подойдя к Вие Нери, бросила ему на колени. Получите.

 Не выдержав, демон вскочил и ухватил меня за шею.

 -Это, - артефакт, сунутый под мой аристократический нос, уныло блеснул розовым цветом, - заполнить за ночь. Иначе буду качать с тебя непосредственно. Говорю сразу, процедура неприятная.

 - Поняла, - прошипела я, сминая в руке владыковский шарфик. Ну не дотянулась я выше!

 - У тебя синяки... и ссадина, - неожиданно мягко заметил он, перехватывая мою руку.

 Легкое прикосновение и ушибы затянулись прямо на глазах.

 - А шея? - даю год жизни, что там фингалы поживописнее.

 - А шея будет напоминанием, - беспечно усмехнулся он. - Запомни раз и навсегда, для тебя дешевле будет подчиниться. Хоть ты и полудемон, но все же я имею на тебя влияние.

 - Что там с богиней? - отобрав руку, я вернулась на кровать и надежно окопалась в подушках. Посмотрим еще.

 - Кто тебя надоумил к жезлу прикоснуться? - проигнорировав вопрос, сощурился Повелитель.

 - Случайно задела, - перебьешься, сладенький! - но ничего не почувствовала.

 - А ты и не должна была что-то чувствовать, просто другим стала доступна твоя сущность.

 - Расскажи...те, - окончание я выдавила под предостерегающим взглядом, - как страшную сказку на ночь.

 - Да тут и рассказывать нечего. У тебя Дар Жизни, как у вашего бога... как там его...

 - Лаэф?

 - Наверное, - безучастно отмахнулся ЛюцФер, - только заключен он в человеческое тело, которое как ты понимаешь, весьма уязвимо. Проще говоря, ты смертна. Страшнейшее наказание для любого нетленного. Отсюда и бесконечная энергия. Не понимаешь? Ну...представь себя рекой, тебе не приходиться как притоке забирать воды для своего существования и деятельности, ты и есть источник, то есть сама энергия. Уяснила?

 - Если исходить из твое...Вашего примера, - начала я охоту на ускользающую мысль, - то...существуют и океаны?

 - Существуют. - Кивнул Вие Нери, - в твоем случае это Свет. Все доброе в мире есть Свет. А вообще это сложный вопрос и очень даже спорный. Я сейчас говорю об основной теории, ведь кроме Света и Тьмы есть множество полутонов, теней и так далее.

  - Значит, маги это притоки, а все живое...

 - Ручейки, - улыбнулся демон.

 - А демоны кто? - я увлеченно заерзала средь подушек, гнездясь поудобнее, отвлекала только проклятая простыня, норовившая вернуться на законное место - перину.

 - демоны - ПУСТЫНЯ... - дурашливая вампирья улыбка собеседника не вызывала ответной радости, может поэтому я неосознанно воздвигла между нами еще одну подушку. Пока прочихается от перьев я сбегу. - Остается последний вопрос, откуда у тебя этот Дар?

 - С рождения, - я привычным движением окинула длинную прядь. - Наверное.

 - Ты знаешь, что твоя мать должна была умереть в ту же ночь, после встречи с демоном? А когда умерла?

 - Бабушка говорит сразу после моего рождения...

 - Точнее, когда повитуха обрезала ребенку пуповину, единственную связующую герцогини с Жизнью, - информация, вытащенная из глубин моего сознания и растепленная налево и направо...ну папочка, зря ты меня родил, ой зря!

 Видно Повелитель прочел на моем лице все, что я думала на тот момент.

 - Похоже, ты подаришь Шэрнал'гиру Самаэль немало счастливых моментов.

 - Больше, чем Вы предполагаете, - ядовито улыбнувшись, я вспомнила внешность отца в мельчайших подробностях. Намного больше!

 - Ладно, отдыхай. Завтра обряд. Кулон намотай на руку, насчет недостачи я не шутил. - Повелитель поднялся и направился к двери. Непреодолимая тяга к гадостям торопливо забила тревогу. Щас уйдет! Не успею. На прощанье, разочек, ну мале-е-енькую бяку!

 - Сказку рассказали? - не вытерпела я.

 - Рассказал, - Верховный демон недоуменно замер в проеме.

 - А где поцелуй в лобик?

 Вы чего! Я ж пошутила!

 Нехорошо усмехнувшись, Вие Нери твердым шагом направился ко мне. Я поспешно зашарила руками в поисках еще одного кирпичика для моей крепости, не найдя такового, незаметно взбила остальные. А чтоб массивности добавить!

 - Я не настаивал, потому что ты и так заполнила весь энергетический резерв дворца,- проворковал демон, склонившись. - Но раз ты просишь...

 - Когда! - я проворно отгребала на противоположный угол кровати.

 - Пока с дверью воевала. Я энергоотвод сделал.

 Почувствовав себя круглой дурой, я чуть не замычала. Во ба-а-алда!

 - Таки уже передумала! - нежданно-негаданно широкие просторы кровати закончились, и я с визгом рухнула на пол.

 - Ну как хочешь.

 Звук шагов и хлопок двери. Ушел.

 Я собрала свое смертное божество с жутко не любимого ковра и, уложив на перине, заботливо укрыла одеялом. Кулон терпеливо ждал на соседней подушке. Ладно уж.

 Мир?

 Цапнув артефакт, и накрутив на руку, тут же отрубилась.


 Ярко алый рассвет застал меня уже на ногах. Не заподозрите лежебоку в самостоятельности, это все они, чертовы приведения! Мою сладко сопящую особу настойчиво разбудили и одели. Я попробовала заикнуться о раннем завтраке, но тут меня основательно прокатили, сказав, что Повелитель, видите ли, не велел. Я, что, по его мнению, святым духом сыта??? Вот так, сонную и голодную (еще со вчерашнего дня!) меня проводили в зал, где планировался обряд.

 Что вам сказать о помещении? Сэкономили товарисчи черти на площади и инвентаре. Несколько стульев с высокими спинками вдоль полукруглой плохо обработанной стены (это я смягчила, на самом деле складывалось впечатление, что у какой-то несчастной животины отобрали ее пещерные пенаты. Вон, даже соломка до сих пор в центре валяется!) На полу живого места не было, все изрисовано непонятными символами, а еще на меня обижаются! В стенных арках полыхали чаши с Первозданным пламенем (не знаю, откуда знаю, но знаю!), не чадили. Потолок терялся в сумраке. Вот собственно и вся обстановка.

 А, еще один моментик! Кресла уже были заняты искушенной публикой, похоже ждали только меня, ну это не новость...Так, кто тут у нас? ЛюцФер по центру, папусенька (ути-пути...) справа, с остальными тремя я не знакома и не рвусь. Меня усадили на пол и, порывшись в соломе, достали цепь с тяжелым кольцом.

 Это ЧТО??? От прежнего жильца осталось?! Не дорогие - ненаглядные, мы так не договаривались! Я оперативно стала отползать к выходу. Таки сейчас ошейник, завтра миска (но лучше сегодня, раз уж на то пошло!), а через неделю вам первый ГАВ услышать захочется?

 - Гелэналли, - нахмурился Вие Нери, - это просто дань традициям. Успокойся!

 - Не сегодня, милый, у меня голова болит.

 Это кто сказал? Я? Поздравляю присутствующих, назревает истерика! Нервных и детей просим удалиться, чур, в этой очереди я первая!

 Провожатый демон, воодушевленный одобреньем своего Повелителя, смело шагнул в мою сторону, держа ошейник на вытянутых руках. Я настороженно замерла, не спуская глаз со смертничка. К сожалению, он расценил мою статичность как покорность, поэтому соломенный вихрь стал для него неожиданностью, когда покусился на мою синюшную шею. Через секунду мусор осел, а я угрожающе поблескивала зрачками из дальнего угла пещеры.

 Готова поспорить, неудачник покраснел от стыда, но при местном освещении это не бросалось в глаза. Я довольно скривила губы и приготовилась к следующей атаке. Адреналин горячей волной затопил все мое существо, выметая из памяти реальную расстановку сил, кто жертва, а кто охотник. Противник заметил это и не торопился с нападением, стараясь подобраться ко мне поближе. Да, без вопросов, значит, нападать буду я!

 - Гелэн'ни, стой! - кажется, ЛюцФер устал от регулярных забастовок. - Я приказываю тебе подчиниться.

 Ага! Сейчас замру статуей самой себе и терпеливо подожду, когда на меня примерят воон то украшение! Я нашла глазами выход из негостеприимной пещеры и спланировала оперативный отход. Только к своему ужасу не смогла сделать ни шага. Я могла думать, смотреть и даже ругаться последними словами, но совершенно неподвижно. Демон с ошейником торжествующе осклабился и, неторопливо подойдя, звонко щелкнул замком. Пока он ликовал и злорадствовал, моя память запоминала лицо бедолаги. Пересечемся еще.

 Цепь, соединяющая ошейник с кольцом на полу предельно натянулась, заставляя меня своей тяжестью вернуться в центр площадки.

 - Можно продолжать, - кивнул Верховный демон отцу. Так, это что, уже не начало?

 На сосредоточенной физиономии председателя было выражение очень далекое от любяще-родительского. Он что-то шептал, иногда повышая голос, но тут же, сводя громкость на нет. Я была лишь сторонним наблюдателем. Скоро потеплевший на моей груди артефакт пришел в движение и поднявшись, завис перед самым моим носом, перегораживая обзор. Моя попытка машинально отмахнуться не привела к нужным результатам, рука поднялась и сразу же упала. Пристальный взгляд ореховых глаз ясно говорил, чьи это проделки. Просто сказать, не мог что ли?!

 Качание головой.

 Нельзя прерывать?

 Согласное кивание.

 А ну брысь из моих мыслей, горе белобрысое!!!

 'Смотри в центр камня, чернявенькая.' - почти умильно приказал Повелитель и покинул мое сознание.

 Приказов его я слушаться не собиралась, но личное любопытство преодолеть тоже не могла. Интересно же ради чего я столько всего вытерпела! Проклятый кулон висел слишком близко, поэтому мои глаза сошлись на переносице. Понятливая безделушка угодливо отодвинулась. Так-то лучше.

 Внутри ярко красного камня что-то происходило. Все это напоминало детскую игрушку с разноцветными стеклами. Барабан вертишь, а стекла складываются в разные узоры, причем не повторяясь. Красиво. Ну а тут бутафория! Вон, уже несколько раз мелькнула девичья фигура... А, поняла, она дополняется новыми деталями! Если сначала были просто очертания, то теперь появился объем силуэта. Грани в очередной раз разошлись и, сойдясь, явили мне...меня! Только с длинным хвостом и кокетливо завитой кисточкой. Рожки! Мама роди меня назад! Я так и знала! Черненькие, крохотные, остренькие. Под прической спрячу... Ногти тоже черные! А длинна!!! Ладно, по ножнам на каждый и быть может, не порежусь..., что там дальше? Глаза большие, миндалевидные, ярко выраженные, может от того что цвета фуксии (читай: тошнотворно розовые) с алыми прожилками. Губы, кстати, тоже холодно-розового оттенка. Даже не вериться, что в этом теле течет нормальная кровь! А вообще красивая, зараза, правда до нервной икоты. Мое отражение игриво мне подмигнула, и я честно вздрогнула. Бывает же!

 - Гелэналли Самаэль герцогиня Валэнил, - печатая каждое слово, раздался голос Шэрнал'гира, - согласна ли ты отдать энергию за тело Приходящего?

 - Да... - я не вникала в смысл сказанного, меня замораживали глаза пришедшей. Холодные, безжалостные, пренебрежительные...бездушные!

 Вот оно что! Демоница, стоящая напротив меня (после моего согласия камень безжизненно упал на пол) была дочерью своего отца, демона Саба Циус. Тогда как я наполовину человек, а значит...

 - Согласна ли ты отдать душу за бессмертие Приходящего? - голос отца пронзил звенящую тишину, он... дрожит?

 А значит, от матери мне досталась светлая душа, способность к состраданию и добру!!!

 - Нет! Не согласна!

 Краем глаза я заметила, как рухнул председатель на руки подоспевшего соседа, подскочил со стула, якобы безразличный ко всему Повелитель и кто-то, кажется, ушел в несознанку.

 Тело Пришедшей подернулось дымкой. Я безотрывно смотрела в меняющиеся черты девушки. Длинные черные волосы укоротились и посветлели до каштановых локонов, глаза потеплели и приобрели зеленоватый оттенок, кожа слегка порозовела. Человеческий фантом с гордость и любовью смотрел на меня.

 - Нэва... - надо же! Демон помнит, как звали его жертву.

 - Мама! - я со слезами кинулась в объятья той, которую убила своим рождением.

 'Ты моя умница' - видение на преступно короткий миг прикоснулась ко мне теплыми губами, и дымом развеялось под пальцами.

 Не в силах держаться вертикально я опустилась сначала на колени, а потом и вовсе улеглась. Разъяренный Верховный демон подскочил ко мне и влепил оглушительную пощечину.

 Неожиданно даже для себя, я широко улыбнулась в его перекошенное гневом лицо.

 - Вы проиграли, Повелитель.

 - Только в этот раз, дорогая.


Глава 11

Не придавай важности сегодняшним огорчениям.

 Завтра у тебя будут новые.


 Варнан

 За спиной захлопнулась металлическая дверь, тут же окунув одиночную камеру в полумрак. Единственный источник света - небольшое окошко в стене на высоте в два моих роста. В клетушке два на три метра и лежака-то не было, стоит ли говорить о других предметах обихода? Правда какая-то ветошь валялась в углу, но проверять ее на блохастоть совершенно не хотелось. Я устало опустился на пол посередине стены (в угол не рискнул даже наступать, кто знает, какой из четырех служил туалетом для моего предшественника). Все-таки правы те, кто утверждает, что я рожден в рубашке. На мне не было ни царапинки. Демоны до приказа своего Повелителя даже не чихнут на меня. А сам Владыка Ада чем-то сильно занят, раз случай с проникновением оставил напоследок. Скорее всего, взбалмошной девчонкой, ее прилюдные высказывания в адрес сильнейшего из демонов вызвали у меня уважительный ступор... к выдержке Люцифера.

 Про поганку Гаянику мысли так вообще сплошь ругательные. Неужели тяжело сначала проверить, куда прешь?! А уж то, что она оказалась пра-пра-пра...и черт знает какой пра...внучкой Люцифера, хоть и племянчитой, все равно лишний шок для чувствительного мага. А как вам то, что без помощи демона мне отсюда в жизни не выбраться? Слов нет. Хорошо хоть Рэнеили не бьется на 'поболтать', а то будто у меня проблем мало! Короче, злой я.

 Через час-два за окном стемнело, (единственная возможность времяисчисления) я уже перебесился и смирненько ждал возможности исчезнуть из богом проклятого места. С девчонкой или нет, не важно, но лучше с ней. А возможность все не шла и не шла...в итоге уснул.


 Вие Нери

 Первый раз за пять сотен лет я выдал свои эмоции. Но сколько можно терпеть это неуемное создание? Сколько проделок я безнаказанно спустил ей с рук? Начиная с первой встречи и заканчивая последней выходкой на празднике... Берег ее как зеницу ока ото всех и себя в том числе! Меня мои собственные подданные начали подозревать невесть в чем. При дворе такие сплетни и предположения гуляют!!! Как говорит та человечка - Мама, дорогая! И все ради чего??? Ради того, чтобы эта вертихвостка в последний момент исковеркала весь обряд!!! На ней же подавляющий волю ошейник был! И, что самое главное, он работал! В какой момент все пошло прахом? Где допущена ошибка?

 Бокал с вином треснул, и залитая рука автоматически вытерлась о полу длинного халата. Собираясь позвать прислугу, я вдруг понял, что на протяжении километра от моих комнат коридоры пусты. Разбежались, трусы! Бокал жалобно хрустнул в последний раз, и осколки звонко посыпались на пол. Я просто перешагнул через них, моими мыслями вновь завладела человечка, запертая сейчас у себя.

 Жертва хрусталя оказалась не напрасной, я слегка успокоился и теперь мог рассуждать логически. Пришедшим демоном, как я и предполагал, оказалась сама Гелэналли. Ну, здесь все понятно, Тьма не допустит в свои ряды ненадежного индивида и постарается скорее восполнить его, переведя себе на службу, чем уничтожить...

 Как же так! Ведь такая демоница могла получиться!!! В девчонке и сейчас чувствуются отцовские гены, ведь не хватает самой малости - жесткости! Дурацкие человеческие метания! Надо не надо, прав не прав!

 Собственно и не это-то главное! Гела стала бы первым демоном с даром богов... Глупая девчонка!!! Полмира готово отдать свои никчемные души хотя бы за сто лишних лет, а эта презрела бессмертие! Одно радует, я успел слегка подкорректировать ситуацию под конец. Девушка коснулась Пришедшую. По идее она должна была войти в тело человечки, тогда у Гелэн'ни (назвать полноправную демонесу человеческим именем язык не повернется!) появилась бы ипостась, а сейчас вышло наоборот, девчонка приняла вид боевого демона. Ну что ж, может это и к лучшему, посмотрим, сколько эта заноза выдержит. В конце концов, что мы теряем, если попробуем закончить обряд? Все, хватит о ней!


 Гелэналли

 Когда под вечер в дверном проеме появилось приведение горничной с серебряным подносом в руках, я чуть не захлебнулась слюной. Наконец-то! За весь день ни разу не ела, чуть мебель грызть не начала!

 Душа нерешительно затопталась на пороге комнаты, может причиной стал мой гастрономический взгляд, не знаю, но мне пришлось самой встать и направиться к еде. Ойкнув, горничная бухнула поднос на стол и быстро растаяла. Мне же лучше, а то делись тут!

 Крепко держа добычу, я уселась на кровати и напала на то что 'Демоны послали'. Через минут двадцать сидела сытая, с округлившимся животиком и временной неспособностью к движению. Жизнь стала ярче, запели отсутствующие птички, а демоны показались очень даже милыми созданиями. В конце концов, их так боятся, а я уже несколько дней с ними живу и ничего, пока все нормально. Странные они, конечно, но кто не странный, по слухам те же эльфы, зло мирового масштаба в красивой оболочке. А вампиры...кусаться кусаются, а сколько полукровок от смешанных браков!!! Кстати, они-то точно относятся к Тьме и серебро недолюбливают. Да что там, у половины нечисти на белый металл устойчивая аллергия, а демонам так он, по-моему, даже нравится. И вещи они красивые с него льют, взять хотя бы декор в ванной или этот поднос. Отшлифовали не хуже зеркала.

 ЗЕРКАЛО!

 Не веря своей удаче, я вцепилась в жестянку обеими руками и поднесла к лицу, ошарашено смотрела на отражение больше минуты. А потом громко завизжала.

 Рожки! У меня есть рожки! Как у Пришедшей! Это вирус, я скоро умру! Хвост! У нее еще был хвост! А у меня???

 Я подскочила и судорожно начала сгребать сзади длинную юбку. Точно! С завитой черной кисточкой...

 Вирус это долго, убейте меня сейчас!

 Рухнув обратно в просторы перины, я поднесла к глазам руку, ожидая увидеть черные режущие ногти, но их не оказалось, как и парочки других отличий Пришедшей.

 Боги, боги!

 Заметалась я по комнате, что же делать! Вот тебе и безобидные мартышки! Мне определенно пора на верх, к своим. Только узнают ли они меня теперь? Жалко, что мою одежду так и не вернули, придется позаимствовать у хозяев это платье. Оно, конечно, не такое роскошное, как бывшие наряды, но для Среднего мира все равно пик совершенства. Буду выделяться... Ну, черт с ним!

 Я установила импровизированное зеркало на подушках и, расслабившись (с огромным трудом), ткнула в него пальцем. Проверка. Ноготь погрузился почти полностью. Работает! Права слегка искажает, но, поди, ничего криминального в этом нет? Окинув не жалеющим взглядом роскошные казематы, я провалилась в зазеркалье.

 В отличие от прошлых посещений, сегодня все плыло и разъезжалось перед глазами, заставляя конвульсивно сжиматься желудок. Такое состояние вполне можно назвать предобморочным, поэтому нормальное функционирование моего мозга откладывалось на неопределенный срок. Сколько я ни представляла себе комнату бабушки, так ничего и не получилось. Все когда-то заканчивается и самообладание, какое бы оно железное ни было, тоже. Предупреждаю сразу, говорю не о себе. Будь у меня другой выход, например, принц на белом коне (эх, где же ты моя Пега...) я послушно бы свесила лапки и терпеливо ждала спасения. Однако в моем случае полагаться на коронованных особ не приходилось (разве что Вие Нери, но лучше я сама как-нибудь). Вместе с образом Повелителя в памяти всплыла недавняя оплеуха, я вздрогнула от резко накатившей злости. Не думай, ХЕРувимчик, что тебе это просто так сойдет с рук! При первой же возможности отыграюсь!

 Обида помогла на мгновение стать выше своего самочувствия и я, пошла протоптанной дорожкой. Пожелала увидеть ближайшего ко мне жителя Среднего мира, а где один, там и остальные. Расчет прост.

 Зазеркалье выполнило мое желание, но фигура растеклась, не давая возможности определить мужчина это или женщина, да и вообще расу. А так как все мое существо просило пощады и обещало луну с неба, если я покину это место, то признаюсь, сильно даже и не вникала. Отбросив бесполезные сомнения, шагнула к скрюченному силуэту.

 Помещение ничтожно маленькое и пустое. Среди сумрачных голых стен сидит мужчина. А еще жуткий сквозняк...блин, да я же мокрая!!! С подола, рукавов и волос капала вода. Откуда??? От неожиданности мое тело потеряло равновесие и нога, оступившись, что-то раздавила. Я наклонилась и в полутьме нашарила глиняные черепки тарелки, теперь уже бывшей. Похоже, это было питье для узника.

 Узника!??

 С прибытием, меня любимую!!!

 Повторный осмотр только утвердил мнение. Камера. Ну, точно, камера. Наверное, я очень обидно отозвалась о юмористических отклонениях и вообще наклонностях Удачи, потому, что заключенный поднял голову. Вот тут богиня и отомстила непочтительной полукровке. Это был Варнан.

 - Чур, меня, - пробормотал он и опять уронил голову на сложенные руки. Я слегка обалдела от такого приветствия, я, конечно, тоже не в восторге, но ведь не бросаюсь выражениями, отпугивающими нечисть! Стою перед...ну не другом, это точно, голодная (в проекте), мокрая, замерзающая...по-прежнему в Нижнем мире... а он...хм, симпатичный пащичек!

 - Отдай плащ! - потребовала я под ритмичный перестук собственных зубов.

 Наотрез отказываясь просыпаться, маг стащил с себя требуемое и кинул в меня. В другой раз я бы повозмущалась, но сегодня вдруг захотела побыть паинькой. Очередное испорченное платье улетело в угол, и я блаженно жмурясь, укуталась в заботливо нагретый плащ.

 Когда зубная Та-та-мда утихла, мне в голову пришла гениальная мысль: половина ночи на побег, не так уж много!

 - Эй, - я отвела правую ногу для дружеского пинка, - просыпайся!

 И почему Варнану надо было дернуть полу плаща именно в этот неустойчивый для меня момент??? Не успев перегруппироваться, я коршуном спикировала на острую макушку мага, при этом хорошенько приложившись носом. Ругань стояла...

 - Не смей ко мне прикасаться, девчонка! - человек (ну вот, от демонов нахваталась!) усиленно спихивал меня с колен.

 - Тебе показалось, параноик! - пыхтела я, отвоевывая оказавшийся зажатым между стеной и магом и угол моей ЕДИНСТВЕННОЙ одежды. Вторым прикрывалась с переменным успехом.

 - Да отпусти ты меня! - отчаялся соперник, хватаясь за этот самый второй угол.

 Сквознячок игриво охолодил бедро, и я, предчувствуя непоправимое, в ужасе прижалась к человеку.

 - Замри, идиот!!!

 - За идиота ответишь, - прошептал Варнан, послушно застывая.

 - А теперь медлен-н-но разожми руки...

 - Я держу свой плащ, так что...

 - Ты держишь МЕНЯ в своем плаще, ГОЛУЮ! - радостно оповестила я трагическим шепотом и в самое ухо. Чтоб дошло наверняка!

 Скорости, с которой маг прибрал свои конечности, мог позавидовать самый стеснительный подросток на свете. Моя светлость, госпожа недотрога неторопливо запахнулась и с сожалением покинула нагретое место на коленях нервного мага. Живи уж, так и быть.

 - Что ты здесь делаешь? - через несколько минут задался он дельным вопросом.

 - Если скажу, что пришла тебя спасать из лап кровожадных Демонов, поверишь? Нет? Слава богам, значит, головой не повредился!

 - Или ты будешь внятно отвечать на поставленные вопросы или...- Варнан собирался меня хорошенько встряхнуть, но вовремя вспомнил о причине, по которой этого делать не следовало. Умница.

 - Ты хочешь выбраться отсюда или нет? - как всегда, придется брать хрупкие бразды правления в игривые женские ручки. Приплюсуйте резкие перепады девичьего настроения и поймете пикантность всей ситуации. Заостряю внимание тех, кого укачивает от беспорядочной круговерти.

 - Да. - Вот ОН. Личный пример внятного ответа! Но мне уже не поможет, это из той же оперы где про горбатого и его угловую могилу.

 - И я, очень, поэтому быстренько ваяй зеркало и айда отсель!

 - Ты умеешь ходить через зеркальный порт??? - не будь так темно, я бы вдоволь насладилась дебильным выражением на лице 'почти врага'.

 - Как оказалось еще через подносы и миски с водой, - проворчала злопамятная я, - ты будешь что-нибудь делать, или мы тут жить остаемся?

 Ехидная, можно сказать торжествующая ухмылочка мага, ясным солнышком озарила тесную комнатушку. Я заметно напряглась, предчувствуя хорошую такую хавронью. Кстати, постепенно обострявшееся в полутьме зрение меня не удивило, то ли еще будет...

 - С виду вроде неглупая девочка, - ангельским голоском пропел заключенный, - правильно говорят, первый взгляд бывает обманчив...

 Я честно досчитала до шести (до десяти, простите, не дотянула), и с глухим рыком прыгнула на язву.

 - Больная! - зажатый в углу мужчина, крепко удерживал в сантиметре от собственной шеи мою изящную ручку с менее изящными когтями черного цвета. Вид этой вот красоты и привел меня в чувство. Я неловко отодвинулась от несостоявшейся жертвы и, наверное, с третьей попытки вырвала у него свою руку. Самой посмотреть охота.

 Мое новоприобретение мало чем походило на ногти, в привычном смысле этого слова. Каждый из них был длинной с палец, на котором сидел. Они оказались в некоторой степени прозрачными (проверяла на тусклом красноватом свечении из окна). И обоюдоострыми...шипя от мерзкого ощущения, я слизнула капельки крови из порезанной подушечки указательного пальца. По мере моего успокоения оружие блекло и уменьшалось, пока не приняла вид нормальных ногтевых пластин.

 - Интересно, - неслышно подкатил за спину Варнан, - что у тебя еще в запасе?

 - А ты проверь! - с вызовом бросила я, поворачиваясь резче, чем хотела. Да что такое происходит! По-моему я раньше поспокойней была...или нет?

 - Ладно, не злись, - примирительно поднял руки маг, - давай выбираться отсюда.

 - Зеркало наколдуй, - все еще хмурясь на свои руки, напомнила я.

 - Не могу, - невинно улыбнулся он, снова садясь у стены.

 - То есть, как это не можешь!!! Кто из нас маг, раскудрит вашу налево!

 - Для магии нужна энергия, которой здесь, естественно нет.

 - Фу, - облегченный выдох прозвучал раньше, чем зубы успели прикусить ну ОЧЕНЬ болтливый язык. Маг вопросительно поднял лицо, потому обругав себя последними словами, я неуверенно продолжила. - Будет тебе энергия...


 Рэнеили

 Я второй день пряталась от студентов и коллег в башне любовника. И тому были причины, но не те о которых многие подумали (самой обидно!).

 Детеныши маготры, выведенные Варнаном в лабораторных условиях, просто не могли не восхищать. Черные мордашки, пока еще без хитина, слеповато тыкались мне в ладони, а остренькие зубки безнадежно пытались прокусить кожу. Милашки!

 Я попыталась зацепить одного из них двумя пальцами, и в тоже мгновение на тыльную сторону ладони упал не оформившийся хвост-жало. Замечательные рефлексы!!! Но самое главное - устойчивость к солнечному свету - злейшему врагу этих подгорных жителей. Досужие умы даже утверждают у них наличие интеллекта, фантазеры!

 Неожиданное урчание заставило малышей настороженно замереть. Ничего страшного, дорогие мои, просто тетя Ренель очень хочет есть! Аккуратно опустив маленькую магорту к остальному выводку, я поднялась и быстро вышла из вольера, наглухо заперев клетку.

 Сколько ни доказывала Варнану, что кухня и лаборатория - разные вещи, бесполезно! Вот и сейчас, мне приходилось внимательно изучать этикетки, чтобы не съесть что-нибудь совершенно не съедобное! Например, заспиртованных эллин! Я раздраженно сунула банку с упомянутым содержимым обратно в холодный шкаф и наугад достала следующую. Чешуя белой рыбы! Тьфу, гадость! Кстати, откуда здесь запрещенный ингредиент? Ну, любовь моя, пучеглазая! Попадись мне только! До Совета не донесу, но личную выволочку устрою! И неизвестно, что покажется хуже...

 Любопытство - страшный порок, не дающий покоя своему обладателю, то есть мне. О белой рыбе ходят легенды, одна сказочнее другой! Поэтому что тут странного, если одна маг решила просто посмотреть? И сразу же поставить на место! Честно! Поднатужившись, я с горем пополам открыла тугую крышку. Порошок, белый. И все? Было бы из-за чего стараться! Крышка была уже почти надета обратно, когда на моем правом плече почуялось постороннее движение. Естественно, я напугалась!

 Только обнаружив магорту, трепыхающуюся в банке среди этого порошка, напугалась в разы сильнее. Первый порыв достать ее голой рукой, придавился полувековой выучкой, основным и главным правилом безопасности, а перчатки нашлись не скоро (среди бардака холостяцкого жилища вообще сложно что-либо отыскать!). В итоге самец магорта успел порядком наестся и извазюкаться в молотой чешуе. Вытащив беглеца за клешню, я тут же засунула его под струю воды, наивно надеясь, что ничего страшного не произошло. Но, похоже, детеныш все-таки отравился. Жесткие веки магорты были полуприкрыты, а раздвоенный язычок выглядел прикушенным. Деловитая подвижность малыша снизилась и даже маленький хвостик, всегда стоящий на страже, безжизненно повис. Проклиная себя за невнимательность и любопытство, я положила его на стол и создала магический светильник. Доскональный осмотр с поддержкой магии показал, что дело труба. Магорта - не жилец. К несчастью, белая рыба не была толком изучена, от того я терялась в догадках как помочь не навредив? Перепробовав все доступные средства, которые оказались бесполезными в сложившейся ситуации, я разревелась от злости и бессилия. Надеюсь, Варнан не сильно обидится на поредевший выводок?

 Занятая душевными метаниями, я не обратила внимания на помутневшее телепортическое зеркало, из которого через мгновение вышел хозяин апартаментов с девчонкой.

 - Милая, - ничего не подозревавший маг, бросился ко мне, едва завидя мое уреванное лицо. - Что произошло? Тебя кто-то обидел?!

 - Моя собственная глупость! - я кивнула на неподвижную магорту.

 - Издох? От чего? - кинулся, было, он к скрупулезно проводимому эксперименту, но мой горестный всхлип остановил его на полпути. - Ну, это же мелочи! Любимая, он не стоит твоих слез.

 - Как это не стоит!!! - подскочила молчавшая доселе девчонка, от чего я взвыла в полный голос. - Она же скорпиончика угрохала, садюга ненасытная!

 - Замолчи. - Жестко приказал ей Варнан, - скорпион по сравнению с этим маготром домашний любимец пожилых леди.

 - Еще раз ляпнешь в приказном тоне, пеняй на себя! - окрысилась она, - за тобой вообще кровный долг! Так что поосторожней в речах...

 - Долг! За что??? - я была в ужасе, этого нам еще не хватало!

 - Гаяника не справилась...

 То с какой неохотой признался любимый, лучше всяких объяснений выдало неприглядность текущих дел. Значит Варнану пришлось воспользоваться услугами другого демона, тогда почему...девчонка! Вот это - да! Я впилась взглядом в загадочную девушку, слишком внимательным, чтобы упустить наличие пятисантиметровых слегка изогнутых внутрь рожек. Все остальное скрывал плащ (мой подарок, кстати!). Зам...м...мечательно...

 - Что ты потребуешь в расчет? - выдавил маг, пряча кулаки от демоницы под столешницей.

 - Сначала хотела твое молчание, - БЫВШИЙ человек невинно рисовала узоры по тому же столу, неожиданно пальчики прекратили беспорядочное движение и пошагали к издыхающей магорте. - Но теперь, хочу его.

 Указательный пальчик ткнулся в детеныша.

 - Забирай, - как ни скрывал Варнан радость от такой сделки, она все равно прорвалась наружу. - Можешь закопать его по своему усмотрению.

 - Обязательно, - опаснейшее существо, пусть и совсем еще кроха, скрылось вместе с красивой ручкой демона, колыхнувшийся плащ приоткрыл обнаженное тело. Уже интересно!!!

 - Пойдем, я покажу тебе твои комнаты. - Обращаясь к девчонке, повеселевший маг приобнял меня. - Прогуляешься с нами Ренель?

 - С удовольствием, - я изобразила безоблачный вид, но на душе скреблись кошки. Ох, непроста девочка оказалась...


 Гелэналли

 Едва за мной закрылась дверь в очередную тюрьму, сразу вытащила детеныша, магорта, кажется. Все это время я настойчиво транспортировала ему энергию. Поначалу она отторгалась, но вскоре малейшими дозами стала приживаться. Мое приобретение помещалось на одной ладони и выглядело мертвым, но я странным образом чувствовала пульсирующую в нем жизнь, пока еще слабую, но все-таки...

 - Что же она с тобой сделала, чудо мое? - я погладила мягкое тельце. Совсем еще ребенок.

 Вдруг мое сознание затопила волна боли и тоски. Не моей! Теперь промелькнуло что-то напоминающее жалобу. Магорта! Она разумна!

 - Потерпи, кроха, я тебе помогу, - засюсюкалась я, жирным шрифтом выводя имена магов в своем черном списке, на первом месте! ЛюцФеру и его прихвостам пришлось подвинуться. Ничего, переживут!

 Через несколько часов пригласить на ужин заявился Варнан, но я, заарканив его, стала основательно потрошить на тему кто такие магорты.

 Уяснив, что малой кровью не обойтись, маг сел в кресло и начал лекцию.

 - Магорты представляют собой подземный вид нечисти, чаще всего подгорный. Гномы им очень помогли своими заброшенными тоннелями, будь они не ладны... Плотоядны, выносливы, но боятся солнечного света. Передвигаются по каменистой поверхности очень быстро, в том числе и гладкие вертикальные поверхности, на земле медленнее, однако среднюю лошадь перегоняют. (Естественно это все теория, сама понимаешь почему!) Хорошо видят в темноте, в сумраке хуже, слух чуткий. Кроме всего прочего у них поразительно развито шестое чувство. Ядовиты.

 - А какими они размерами? - вклинилась я в сухой перечень фактов.

 - Ну-у, - тебе по пояс, - маг впервые за все наше знакомство кинул на меня оценивающий взгляд. Мне не понравилась такая внимательность.

 - Их пробовали приручать?

 - С ума сошла? - Даже подпрыгнул он, - Ты представляешь такого питомца?

 - Я-то представляю...

 - Девочка, - мужчина подался вперед, стараясь задавить меня своей значимостью. Ну-ну... - Не вздумай держать при себе магорту, даже если ты его выходишь, ты же и станешь его первым обедом.

 - Ну, ты же их разводишь! - возразила я, гладя СВОЮ магорту под плащом, куда спрятала его, как только засекла гостей под дверью.

 - Это эксперимент, - доходчиво разъяснил он, - сразу как он закончится, выводок будет уничтожен.

 - Не жалко? - меня передернуло от омерзения, все доброе, что я испытывала к Варнану кануло в бездну. Холодный расчет, практичность! И кто из нас олицетворение зла, я вас спрашиваю???

 - Нет, знала бы ты, сколько караванов пропадает каждый год в горах и на подгорных тропах.

 - Всем хочется кушать, - настырно парировала я, краем сознания улавливая, что кое-кто тоже не прочь подкрепиться. Укушенный палец стал лишним подтверждением. - Чем мне покормить детеныша?

 - Вообще-то нужно материнское молоко, но я пою их кровью.

 - Чьей, стесняюсь спросить?

 - Обычно животных, но иногда вход идут упрямые демоницы... - Варнан легко поднялся с кресла. - Давай поспешим, после ужина нас ждут на Малом Совете.

 - Сначала мне надо накормить магорта, - возня в спрятанной руке не прекращалась, к укусам детеныш подключил щепки клешнями, болезненные, надо сказать! Новое обращение решила проигнорировать. Пока.

 - Хорошо, - вздохнул маг, - по пути зайдем в лабораторию и накормим твоего будущего убийцу.

 Встречаются же непроходимые личности! Бросив бесполезные попытки что-либо доказать, я молча сползла с кровати (у вас были другие предположения моей дислокации?), сверкнув при этом голыми коленками. Впечатлительный хозяин комнат поспешно отвернулся.

 - Надо найти тебе одежду, - обратился он к стене.

 - И сумку, - снаглела я, потому как держать голодную магорту в руках не было ни сил, ни желания, где не изгрыз, там намозолил!

 - И сумку, - по тишине за спиной Варнан понял, что гости готовы следовать, поэтому он, не оборачиваясь, направился сразу к двери.


Глава 12

 Гелэналли

 Одели меня явно из гардероба магички. Только они носят обтягивающую кожу, ссылаясь на практичность.... Угу, так я и поверила! Вот заявится такая Цаца в глухую деревню, якобы проездом, ну пару кровососов завалит мимоходом, а местные мужики потом месяц как карапузы слюной давятся!!! Хорошо, если не осенью, когда у половины деревни свадьбы назначены, которые, естественно, не состоятся! А теперь прикройте глазки и представьте, сколько бабских проклятий несется в след 'практичной' девице...

 Так, о чем это я? А! вобщем, выглядела я так:

 На белую (хи-хи, практичность, блин!) блузу с V-образным вырезом накинута жилетка, кожаная, как вы догадались. Я долго гадала для чего такой фасон (вырез под грудь, а талию обтягивает не хуже корсета, спереди на шнуровке, плюс потайной карманчик в боковом шве), но не придя к разумным заключениям, списала все на мученицу моду. Бриджи, обтягивающие с жуткой практичностью...(читай: фиг сядешь), и ботфорты на каблуке!!! Сантиметров пять, наверное... (читай: счастливая участница всех дорожных неприятностей! Даже самых ленивых). Ну и под конец, сумка, слава богам, нормальная.

 Служанки изо всех сил выбирали самое старое в моральном и материальном плане, но вы видели когда-нибудь у столичных аристократок самое старое? Прошлый сезон, максимум! И хорошо, если раз надетое. Когда вечно недовольные горничные (эх, Души бы сюда!) выложили мне одежду, я тут же их прогнала. Незачем им видеть демоницу, хотя я ею и не являлась, но с внешним видом не поспоришь. Кстати и с очевидцами тоже, у них вообще разговор короткий: за хвост и на костер. Другое дело, что иногда пламя - дом родной, но это сугубо индивидуально.

 Подойдя к зеркалу, я откинула капюшон, явив миру пару рожек, а потом и вовсе скинула плащ к ногам. В принципе, особо ничего нового, как бледной поганкой была, так ею и осталась. Правой рукой подхватила шелковистую волну волос и приложила ее к макушке.

 - Где бы взять неустрашимого парикмахера?

 Взять его было негде, поэтому, не мудрствуя лукаво, я на каждом рожке сделала по хвостику и для надежности обмотала прядью поверх завязок. А-ля девочка - подросток. Ну и ладно, зато не: 'люди, спасайтесь, демоны!'.

 Теперь хвост. Но как я ни старалась, запихать его в узкие бриджи, он совершенно туда не лез! Кстати, в процессе всего разок его заломила и сразу же взвыла от боли, зараза! Наконец упрямая часть тела была повержена, я пропустила его по внутренней стороне бедра в сапог. Повертелась перед зеркалом. Сойдет!

 Сейчас заберу сумку со спящим магортом и пойду к магам. Проблемы начались сразу же, как я попыталась нагнуться за сумкой (она была брошена возле двери). Паршивый хвост неизменно натянулся и впился мне в..., да, именно туда! Но это еще цветочки, а вот когда я выпрямилась!!! Воя, как стая ошпаренных волков и бегая кругами, я, торопливо расстегивала штаны и извлекала заломленного пострадавшего. Выглядел он потрепано. Кокетливо завитая кисточка, взлохмачено топорщилась во все стороны света, парой волосинок обличающе тыча в меня, как в виновницу своей непрезентабельности. Вздохнула и, наслюнив пальцы, парой движений вернула ей прежний вид, правда теперь еще и мокрый.

 Выход оставался только один. Пошарив в округе в поисках чего режущего и не найдя оного, я раздвинула один из своих хвостиков, обнажив рог и надела на него бриджи, строго вымеренным местом. Итог - симпатичная дырочка для хвоста! Плащ пришлось снова накинуть, зато уже без капюшона.

 - Прямо как студентка первого курса, - увидев меня, распылалась Реня.

 - Еще абитуриентка, - подхватил Варик.

 Ответом на все стал мой злобный взгляд, правда без всполохов, но на них все равно подействовало. Я слегка удивленно впитывала витающие по комнате эмоции. Опасение. Обе ауры выкрашены в бежево-желтые тона боязни и настороженности. Страшно, сладенькие? А ведь я еще и не пугала...стоп! Куда, опять! Повышенная агрессия, тоже презент обряда? Уверена.

 - Меня просили поторопиться, - примирительным тоном начала я, - говорили, опаздываем...

 - Ах, да, - спохватились маги, - пошли!

 Послать? С превеликим удовольствием, скажите только адрес!

 Поправив суму на плече, я потопала за провожатыми, уперев задумчивый взгляд им в спины. О своем дискомфорте они стойко молчали, а я успешно притворялась несведущей.

 Где, наконец, ЛюЦФер, не поверю, что он просто так отпустит меня, не соорудив даже малюсенькую погоню из своих кровожадных подданных. Это раз. Второе. Не понимаю я их маниакального стремления обязательно притащить меня на очередной совет. Почему просто не жить спокойно и дать это же другим? Ну, и последнее. Зачем я туда прусь? Мне-то оно куда приперло?

 'Любопытство не прок, а средство к существованию!' - мудро изрек внутренний голос. 'Ага, как и извращенный способ прекратить это самое существование...' - не менее мудро подтвердила я. Хотя, зайти поздороваться с благообразными старцами, пожалуй, надо, ведь хочется узнать сколько процентов из всего состава Совета возопят о немедленном сожжении демона? Лично я ставлю 99 к 1, и этот один тактично воздержится с ответом... Грустно, товарищи, но в благородство как-то уже не верится.

 Задумавшись, я чуть не налетела на спины провожатых, которые топтались перед огромными деревянными створками. В волокнах древесины еле теплилась угасающая жизнь, видимо новые. Ждать пришлось долго. Мою недовольную физиономию любезно игнорировали, перешептываясь о чем-то своем, магическом. Помаявшись по коридору, я ответила взаимной вежливостью, взобравшись с ногами на широкий подоконник, где уделила свободное время спящяму малышу. Магорт сопротивлялся по мере детских сил, но коварная хозяйка нашла щекотливую точку рядом с жалом на хвосте и беззастенчиво этим пользовалась. Малыш первое время просто отдергивал хвостик, но потом проснулся окончательно и застрекотал не хуже кузнечика. По окраске эмоций, затопившим мою голову, я поняла - хохочет! Стрекот магорта оказался заразной штукой, поэтому через некоторое время я тоже периодично похихикивала, ловя ускользающее жало. За этим занятием нас и застала седая представительница Совета, вышедшая, чтобы пригласить в зал. Под негодующее покашливание, я не торопливо спрятала шумно резвившегося магорта и слезла.

 - Прошу, - высокомерно держа подбородок (на самом деле их оказалось целых три, но не указывать же ей на то, о чем устало твердить зеркало!) она скрылась за дверьми.

 Варнан с любовницей приняли такой же вид, от чего я совсем развеселилась, борясь с естественным желанием напакостить. Пока успешно, но ведь и толковых идей еще нет...

 Зал заседаний был не просто огромным, он подавлял своими размерами и высотой белоснежных колонн. По стенам вился каменный барельеф из многочисленных побед магов над монстрами и армиями. Я скептически осмотрела сее творение, не уважительно повернувшись задом к великому собранию. По отношению, с которым меня промурыжили час на пороге и пригласили сюда, можно безошибочно определить, что ничего хорошего я здесь не услышу. Совет молча созерцал мое великолепие, что пониже спины (кстати, ужасно симпатичное, я думаю!), не решаясь прервать осмотр своей истории, а может просто держа марку. В итоге, когда я исследовала все до мельчайших подробностей (включая отколотые уши и несколько шикарных паутин под потолком), то есть элементарно устала стоять, моя светлость соизволила, наконец-таки, повернуться к собранию.

 - Я вас слушаю, любезные.

 - Как вам декор стен? - странно было видеть молодого черноволосого мужчину среди побеленных временем (...и подрастающим поколением...) стариков.

 - Я не ценитель, - магорт завозился в сумке, требуя свободу попугаям (причем тут они? Сама не знаю!) и мне пришлось поплотнее прижать ее локтем. Питомец притих.

 Лишь бы не сдох!

 - У нас сложилось иное впечатление... - милая улыбка в тонкие усики (такие носят молодые кавалеристы, чтобы сражать ими благородных дам).

 - Это простительно, - еще более МИЛАЯ лыба вернулась к возглавляющему Совет. - Мне потребовалось кое-какое время, чтобы окончательно увериться, что ЭТОМУ (жест за спину) я не поклонник.

 Все машинально посмотрели в сторону указанного творчества, на котором безумный маг возглавлял толпу, тащившую явную малявку на костер, полыхающий там же неподалеку.

 - М-да, жестокое было время... - театрально посетовал маг. - Хотите послушать эту историю?

 Вы бы видели, что отобразилась на лицах не шибко сдержанных советников. Протестовать они очевидно опасались, но и растягивать удовольствие общения со мной так же не желали. Собственно, я тоже.

 - Вас бы слушала хоть всю жизнь! - я состроила взгляд безнадежно влюбленной коровы, - ...но только на тему моего здесь присутствия.

 (Пара осчастливленных выдохов все-таки вырвалась у некоторых дедушек и большинства бабушек.)

 - Как пожелает благородная Леди, - я бы приняла за правду этот серьезный тон (тем более что я действительно оказалась герцогиней), если бы не корявый шутовской поклон. Стрельнув в меня глазами из-под нескольких локонов, упавших на лицо, маг выпрямился в кресле и что-то сказал. Только я все прослушала, потому что перед глазами до сих пор стояли открывшиеся на мгновение остренькие ушки.

 Ельфик, значит? Интересно, что он делает на заседании человеческих магов, и почему во главе???

 - Госпожа Демон, вы меня слышите?

 Нет, слышу только насмешку в интонации!

 Поборов внезапный гнев, я сфокусировалась на взвывающем к ответу.

 - Что-то сказали?

 - Много чего, но вы прослушали.

 - У вас обалденные ушки, - попытка оправдаться не привела к преследуемому результату, обладатель обалденности обиделся.

 - Мне тоже симпатизируют ваши рожки, - неприязненно заявил он, - как и хвост, который настойчиво просит на себя неприятностей.

  Я всегда находила удовольствие в перепалках, вот и сейчас замерла, как бы прислушиваясь.

 - Вы знаете, - играя в неуверенность, выдала я, через некоторое время, - хвост утверждает, что его только что нагло обоврали. И вообще он вас в первый раз видит!

 - Элла Ноур АнЭввэ, я прошу вас прекратить пустую трату нашего времени, - не выдержала встречавшая меня бабулька.

 - О ваших выдающихся...ммм способностях, мы побеседуем позже...

 - Не стоит, - тут же прервала я, размечтавшегося эльфа. Кстати он Темный или Светлый? Хотя где разница?! Они все садисты.

 - ...а сейчас, - как ни в чем не бывало продолжил он, когда присутствующие уже кривились от меня как от зубной боли, - мне бы хотелось протестировать вас по некоторым вопросам.

 Возглавляющий плавно поднялся и величественно поплыл ко мне.

 - А мне бы хотелось отработать хук слева, но я же не настаиваю! - ноги сами заработали в режиме заднего хода, безошибочно угадывая направление к выходу.

 - Я не причиню вам боли.

 - Зато, я причиню ее вам! - честность мой крест! Как только я перешла к более активным перебираниям нижними конечностями и подтвердила свое отношение к происходящему устно, эльф каверзно вынырнул позади меня из телепорта и мертвой хваткой вцепился в плечи.

 - Молодость так наивна, - мурлыкнули мне в затылок, отчего коротенькие волоски на шее стали дыбом. Я попыталась вырваться, но подлец, воспользовавшись моим рывком, просто развернул меня лицом к себе.

 - Смотри мне в глаза!

 Ненавижу когда приказывают! Долго сдерживаемый гнев с радостью потока прорвавшего вековую плотину ворвался в мое существо, заливая радужки Первозданным пламенем. Черные кинжалы вросли из пальцев, раздирая рукава великолепного камзола эльфа, чудесным образом минуя кисти его рук. А в мою нижнюю губу уперлись выросшие клычки. От неожиданности (плохо же я разглядела Пришедшую!!!) прокушенная губка сразу обагрилась кровью. При виде ее в глазах эльфа мелькнуло удовлетворение, зафиксировав меня одной рукой, он потянулся другой с белым шелковым платочком к ранке. Укусить его не оставив собственной крови я не могла, вырваться тоже, как и наладить протестующего ляга. Положение больше, чем критическое, даже такая непроходимая дерёвня как я, знала о ценности крови в качестве безупречного информатора.

 Но тут из творчески прорезанной дырки в суме, вмешался магорт. Мой заступник просунул в нее клешню и мстительно щипнул страстно прижимающегося эльфа за пузо. Не ждавший такого подвоха убивец невинных демонес подпрыгнул на добрые полметра оглашая величавые своды зала и уши присутствующих отборным эльфийским матом. Наверное, все-таки Темный...

 Я бы с удовольствием выучила парочку, но пора - пора! Промелькнув под когда-то удерживающей меня рукой, я метнулась в вожделенной двери и схватилась за приоткрытую створку.

 - Живи! - напор энергии обрушился на деревянную ручку, которая тут же пустила побеги, а за ним и листья. Упругие ползучие ветви, больше напоминающие корни с листочками, за секунды опутали весь зал, надежно примотав магов к креслам. Эльф, быстро пришедший в себя замер в полушаге, оплетенный с ног до головы, как беспечная муха, и злобно сверкал на меня чернющими глазищами. Ага, напугал козу капустой.

 Прокушенная губа затянулась, как только активировалась энергия, поэтому я смело подошла к несостоявшемуся лаб. эксперту и бесстыже впилась поцелуем в его тонкие губы. Он сначала сопротивлялся, но потом расслабился и даже начал отвечать, вот тут я и вонзила клыки в нежную ткань забывшегося идиота. Ощутив железный привкус, сильно совру утверждая, что мне не понравилось. Это было восхитительно! Я чуть не потеряла голову, готовая вечно стоять тут и слизывать эти божественные рубиновые капельки, однако щипок за, простите, задницу, привел меня в чувство. Взвыв, как минуты назад мой товарищ по несчастью и оставив в губе эльфа еще две раны к уже имеющимся, я успела засечь проворно исчезающую в прорезе клешню. Ну, кто-то сегодня огребет люлей... Главное, чтобы подальше отсюда!


 ЛюцФер

 Я ждал, когда ко мне приведут неустрашимого мага, переваривая только что отгремевший скандал с Гаяникой. Ее смерть мне была не нужна (пока), но опрометчивое решение помочь в похитительстве МОЕЙ человечки, возмущало. Девчонка - ходячая неприятность, но такая приятная! Дав понять глупой демонесе, что наказания ей не избежать, я выкинул ее из своей резиденции в отцовскую, и помоги ей провидение, чтобы отец не растерзал приключенку на месте. Что касается наказания, то это лишняя головная боль, придумывать-то мне! Тоскливые мысли прервал лепет посыльного, и похоже, он шепчет уже давно.

 - Говори громче и яснее! - если я сейчас кого-то прибью, то он сам виноват.

 - Человек сбежал... - демон боялся поднять на меня взгляд. И это начальник моей стражи!!!

 - Каким образом? - я без эмоций ждал продолжения.

 - Зеркальный порт.

 - С собой принес? - неужели тяжело доложить полно??? Он по дороге мозги растерял? В спешке!

 - Создал...

 - КАК.

 - Повелитель... - в кабинете появилось еще одно действующее лицо. Душа.

 - Что.

 - Человек пропала.

 - Как? - Душа в отличие от демона смотрела прямо и без боязни. Ее здесь никто не держит и власти над ней не имеет. Даже я.

 - Ушла через серебряный поднос.

 М-да. Недооценил я человечку, а зря.

 - Дай угадаю, - это я к начальнику стражи, - она зашла за собратом и они отбыли не прощаясь?

 - Мы нашли это... - пасс рукой и у ног демоны лежит платье, в котором Гелэналли была на обряде утром. Она решила прогуляться голышом? Приятной променады...

 - Свободны.

 Демон унесся через порт, а Душа медленно растаяла. Мне надо подумать.

 В принципе бардака во дворце и без людей хватает, да и делать с девочкой больше нечего. Натерпится от своих же - сама прибежит. За приютом. Лично я не вижу смысла бросаться в погоню, а вот понаблюдать можно. Сдается мне, вереницу ее приключений отследить будет легче легкого.

 Я максимально расслабился на подушках софы и прикрыв глаза отправился в путешествие к яростно семафорящей ауре своей пленницы.

 Насупленная девушка сидела на кровати в какой-то нищенской комнате и мрачно следила за прислугой, копошащейся в принесенном гардеробе женской одежды. При виде закутанной в чужой плащ фигурки, я не сдержал смешка. Видимо достойная ношения одежда опротивела ей на столько, что она предпочла содрать с мага плащ. Наконец перед человечкой выложили подходящие наряды и она, сдерживаясь из последних сил, выпроводила ворчащих старух королевским жестом. Служанки с кривыми лицами выкатились за дверь, но едва прикрыв ее, приложились глазом к замочной скважине. Мой ленивый приказ и обе получают слепоту на провинившееся око пожизненно. Скажем, легкий намек на воспитание. Боясь, лишний раз вздохнуть, женщины тихо откатили по коридору в сторону прислужной - паниковать. А я вернулся в комнату к СВОЕЙ человечке.

 Красавица! Бледно-белоснежное тело, отливающие синевой волосы и явные признаки демона. Жаль, конечно, что не в полном составе, тогда упрямица примчалась бы еще раньше, но уж что имеем, с тем и работаем... Я получил большое удовольствие от наблюдения за попытками девчонки спрятать сегодняшние приобретения, что до хвоста, то он всегда был самым больным местом всех нас. И Гела сейчас в этом убедилась лично. К проклятиям в мой адрес, я старался не прислушиваться, вряд ли она скажет что-то новое и достойное интереса, но на разнообразных позах сношения себя и рогатой скотины, все-таки заслушался. Поэтично и главное физически доступно! Надо будет поинтересоваться, откуда у приличной девушки такая информация.

 Кажется я отвлекся. По моему вторичному приходу, несостоявшаяся демоница сидела на подоконнике и щекотала магорта. Зачем он ей понадобился? В домашние зверюшки, что ли? Надо будет при случае показать ей нижнемирских магортов, которые из-за своих размеров вынуждены сидеть на 'демонической' диете, иначе бы средний мир перестал существовать. Но, у этой монеты есть и обратная сторона. Питаясь редко доступными демонами, твари выработали устойчивость к голоду и магическую составляющую, так что когда ЭТИ представители вырвутся на поверхность, то вздрогнет даже Высокий мир. И что самое приятное, противостоять сможем только мы, живущие рядом и изучающие их. Прямо настроение поднимается.

 Между тем моя девочка стояла и по обыкновению хамила какому-то Темному эльфу. Тот злился, но пока успешно скрывал, дразня в отместку трухлявых магов. Хотя если говорить о возрасте, то все они младше Темного на пятьдесят, а то и сто лет. Боги были благосклонны к эльфийской расе и наделили долголетием, однако мы умудрились на этом воспитать в них брезгливость к жизни (чужой, естественно), что заставило Светоносных отвернуться от большинства, которых теперь зовут Темными. Со Светлыми сложнее, но мы работаем....

 Ну, надо же!!! Она приручила магорта??? Каким образом? Он слушается ее приказов?! Эльф конечно не ожидал, я тоже. Перед моими удивленными глазами шустрая человечка метнулась к не успевшей погибнуть двери и влила в нее бешенное количество энергии, у меня челюсть свело от такой необоснованной траты. Теперь эти створки переживут всех своих собратьев, которые продолжают расти в лесу. Лет эдак триста им обеспеченно. Природа умеет быть благодарной, все недоброжелатели неугомонной девчонки спеленованы не только физически, но и магически, вон как эльф скалится! Хороша, девонька. Только все равно моя, а что ценность ее добавилась, так даже лучше. Она сейчас разнесет им полмира (не моего и ладно), зато научится управлять энергией, а когда они озвереют, милостивый я, так и быть, дам ей укрытие на паре-тройке своих условий. Вот такой я добрый! Выхода у человечки нет по определению. Гены просыпаются - это раз (драма, разворачивающаяся в зале Советов тому подтверждение), Пришедшая, но не вошедшая - это два. Тьма терпелива, она подождет, когда девушка будет готова принять свою участь, давно решенную.

 Магорт как умел, напомнил Хозяйке, что нацеловаться она еще успеет, а сейчас пора вежливо прощаться. Девочка отбежала от эльфа на несколько шагов, замерла, вернулась, выдернула из зафиксированных рук платок и собрала кровь, не удержавшись, слизнула остатки с беззащитных губ и тогда уже помчалась на выход не оборачиваясь. Элла Ноур АнЭввэ с бессильной яростью смотрел на удаляющуюся полудемоницу. Еще бы, она при должном желании узнает все его сильные и слабые стороны! А после нужной церемонии сможет им управлять, счастье эльфа, что невежественная девчонка думает только о побеге, забыв про кровь, как только платок исчез в кармане. Зато помню я...


 Гелэналли

 Я ошпаренной курицей неслась по бесконечным коридорам, лавируя между степенных встречных. Скоро в конце очередного тоннеля замаячило что-то напоминающее выход. Я пролетела приличное расстояние за пару мгновений, для того, чтобы намертво застрять среди многолюдного холла в паре метров от спасительной улицы. Расталкивая помехи острыми локотками и получая соответствующие пожелания в ответ, моя тушка упрямо, но медленно продвигалась в нужном направлении, до тех пор, пока не уперлась в объемную грудь молодой орчанки. Крепко сбитая девица с ясно выделяющейся мускулатурой под легкой одеждой, снисходительно улыбаясь, смотрела на меня. Всколыхнувшийся гнев, был спешно затолкан подальше как отвратительный советчик.

 - Куда торопится человеческий детеныш, - приторно ласково поинтересовалась она, ладно спишем это на мою прическу. Самой-то от силы сорок - сорок пять!

 - Зачем последовавшей за ОТЦОМ, понадобилось останавливать МИМО проходящую? - не менее сладко пропела я.

 Спасибо Ранезу за ознакомление с традициями оркских племен... Если коротко, то женщины у них занимаются домом и гаданием (лучшие предсказательницы из всех народов именно орчанки), мужчины же - воители (за свое племя), или наемники (За чужой народ.) Но против своей расы (даже с неприятельскими племенами) в качестве наемников никогда не воюют. Предпочитают объединяться перед лицом общего врага. Последовать за отцом, значит - стать воином, для девушки-орчанки это сродни отречению от домашнего очага и статуса женщины (ни один уважающий себя орк ни за что не ударит женщину (опять же, своей расы), потому как видит в ней продолжение рода, а следовательно и смысл своего существования). Отреченую же будут тузить как любого мужчину, да и замуж едва ли позовут. Что касается 'мимо проходящую', то здесь проще. Орки не задиры (в идеале...), получающий по мордасам забияка, не вызовет у соплеменников ни грамма жалости, хорошо, если не добавят по завершению драки от себя лично!

 Орка пораженно пялилась на меня, пока до нее доходила суть сказанного. Понимая, что я знаю то, чего простой смертный знать не должен, она сгребла мою многострадальную правую руку и потащила к выходу. Я не упиралась. Зачем? Встречные разлетались как мячики из-под могучих локтей воительницы, а я скромным флажком мотылялась позади нее, мечтая поскорее добраться до нужного места за чужой счет.

 - Говори, откуда тебе известны наши традиции, - припечатала даже не запыхавшаяся девица, секунду назад с 'чпоком' выдернувшая меня из толпы.

 Я задумчиво посмотрела на кусочек голубого неба, который не заслонился накачанной фигурой вопрошающей и перевела взгляд на ее такие же голубые глаза.

 - Друг у меня был...

 - Почему был! - перебила она, нависая еще сильнее, - он должен был стать твоим мужем! Или...

 - Вот поэтому я сбежала! - неприятные воспоминания острым стеклом оцарапали душу и я резко оттолкнула орчанку.

 Если бы Ранез сразу предупредил о своих намерениях! Нет же! Он сначала выложил мне обычаи и обряды своего народа, а уж потом поставил перед призрачным выбором: либо мы женимся, дорогая, либо я тебя прикопаю тут же под кусточком и заведу горькое правило каждый год плакать над сею (печально известный 'кусточек')... Я реалистично повосторгалась 'лестному предложению' и на следующий день умотала в столицу, а там и к демонам. Юнара может и удивилась неожиданному согласию (несколько месяцев я отказывалась под различными предлогами), но не показала виду, боясь спугнуть нежданное послушание внучки.

 - Когда тебя найдут, снова поставят перед выбором... - мне показалось или в голосе воительницы мелькнуло сочувствие?

 - Не 'когда', - хорошее настроение быстро возвращалось, под воздействием первой, по-настоящему весенней погоды, - а 'если'!

 Орка неодобрительно покачала головой и оглядела меня с головы до ног.

 - Что он в тебе нашел? - сказано не для меня, просто мысли вслух.

 Но я все равно насторожилась и приготовилась к скорому прощанию.

 - Кто 'он'?

 - Зеей ви Эйранез Огшш`ир.

 Теперь я окончательно перетрусила, забыв, что возможно сейчас за мной несется, перепрыгивая через ступеньки, озлобленная толпа 'старшего поколения' с покусанным эльфом во главе. И это вполне объяснимо, Огшш`ир - вождь по оркски... Мой 'старый добрый друг' оказался главой одного из племен. Надо было сразу соглашаться на сею!

 - Откуда ты знаешь, как его звали???

 - У нас только один отвергнутый вождь, Ранез, - орка перестала хмурится и даже подмигнула, - он все племена поставил на уши после твоего исчезновения, такой розыск организовал!!! Утих только когда месяц прошел и настала пора возвращаться в степи.

 - Значит, меня уже не ищут! - обрадовалась я.

 - Ищут, просто не так шумно, по идее, я должна сейчас с тобой не разговоры разговаривать, а волочь за волосы в степь... но я же отверженная, - поспешно добавила она, когда заметила, что я нетерпеливо бью копытцем в соседний переулок.

 - И что это меняет?

 - Отволоку попозже, - на что-то решась припечатала воительница и снова сграбастала меня под руку.

 - Если ты сейчас же меня не спрячешь, - опомнилась я, - то волочь будет некого. За мной Совет магов охотится. В полном составе!

 - Что ж ты, дура, сразу не сказала!!! - всполошилась верная подданная своего вождя, отгребая вместе со мной в облюбованный ранее переулок, - Я и предсказывать-то толком не умею, не то что боевыми заклинаниями разбрасываться! А от Совета одним ятаганом не отмашешься...

 - ...предсказывая им дальнюю дорогу в темное место, где их ждет любовь без детей, потому, как она однополая!

 - Ох, и язва ты! - прищелкнула языком орка, усердно впихивая меня за неприметную дверцу, расположенную в фундаменте покосившегося домика. Я упиралась. С детства боюсь подвалов и крыс. - Да иди же ты!

 Поднатужившись, бравая дева степного происхождения предприняла еще одну попытку, но я стойко держала позиции в хилом проеме.

 - Ах! - я неуютно передернула плечами, ощущая почти одиночество, когда широкие ладошки орчанки покинули растертую до красноты спину. - Какой красавчик, даром, что эльф!

 - ЭЛЬФ??? - я молниеносно высунулась наружу. Ну, точно! Элла Ноур АнЭввэ, собственной персоной! Стоит, гад на крылечке, меня выглядывает. - А ну, барышня, подобрали слюни! Вы, вообще, исторически верные враги!

 Теперь я утягивала орчанку в неприглядное помещение, хорошо, что эта туша не сопротивлялась и послушно пятилась в требуемом мной и обстоятельствами направлении. Наконец мне удалось оттеснить очарованную покусанным Темным девицу и захлопнуть дощатую дверцу.

 - Теперь куда??? - проорала я в заостренное ухо горе-пленительницы, желая оказаться между ЛюцФером и Ранезом, лишь бы подальше отсюда. А там пусть они передерутся, пока я сматываю улочки в известном лишь мне курсе.

 - Туда, - просипела присевшая от неожиданности орка тыкая пальцем во тьму.

 - Веди уж, - вздохнула я, - раз смелая такая.


Глава 13

Когда в детстве придумываешь шалости,

 думая головой, получаешь по заднице.

 С возрастом все меняется: когда думаешь задницей,

 дают почему-то по голове...


 Гелэналли

 Орка уверенно волочила меня за собой, считая обязательным мои посекундные встречи с углами на поворотах. Только некоторое время спустя, я приноровилась если не избегать лобового столкновения, то хотя бы подсовывать более мягкие участки себя, но все равно бооольно! Не сказать, чтобы воительница была уж такая массивная, заслоняющая собой обзор, ну, может на пол головы выше меня и чуть (ладно, гораздо более) раскаченной, просто она резко меняла траекторию полета своего буксира (в лице недочеловека - одной штуки), от чего он обтирал собой даже отдаленные препятствия. Демоническое зрение работало исправно, усугубляя положение. Представьте только, каково видеть перед собой каменную стену, на которую ты, как ни крути, а напорешься! К яростным проклятьям поначалу, а потом приглушенным всхлипам, степная дева относилась пофигично, списывая все, как мне потом объяснили 'на камешки под ногами'...

 Мы мчались по осыпающимся катакомбам древней столицы, когда Дааран являлся лишь крепостью на границе с оркскими владениями. Война пошла, победа досталась людям, которые обжились на новой территории и все забыли. Орки же, помнят поражение до сих пор. Все это правильно поставленным тоном декламировала воительница на протяжении пути и ни разу не сбилась с дыхания, коза такая! Когда мне уже мир казался с монетку и я слезно вздыхала по безоблачной жизни под теплым крылышком Верховного демона, мы выскочили на поверхность под весеннее солнце. Демоническая сущность внутри меня взвыла белугой, экстренно сворачивая дополнительное зрение, а мне хотелось вытащить обожженные глазки и дуть, дуть, и еще раз дуть на них. Честно недоумевающая орка квохча, наседкой прыгала вокруг меня, выясняя причину 'необоснованного воя'. Далекий посыл она проигнорировала с завидным спокойствием, как и прошлые проклятья. В итоге, придя к разумному выводу, что очухаюсь - расскажу сама, орчанка по-женски дернула рельефным плечиком и уселась в травку терпеливо ждать.

 Примерно через полчаса я смогла обстоятельно объяснить сосредоточено внемлющей балбесине, что человек - создание нежное и легко ранимое (в отличие от каменного лабиринта с его острыми углами). На что балбесина презрительно фыркнула и сказала, что в войну мы задавили их численностью и абсурдностью действий. В ответ я мирно оповестила о закостенелости оркских черепушек и охаяла тупые правила мешающие деторождению. Задетая за живое, орка схватила любимый ятаган, но скумекав, что ополовиненная человечка Ранезу едва ли пригодиться, отбросила его и сжала пудовые кулаки с ярко выкрашеными ногтями. Моя хрупкая натура моментально уразумев, что будут бить, шуганутой кошкой взлетела на самую верхушку гибкой березки и уже с безопасной высоты вещала на все окрестности о нетрадиционной ориентации равнинных соседей. Будь в предлесье благодарные слушатели, я бы сорвала овации. Гневающаяся воительница, волком кружила под деревцем, когда попытки стрясти меня не оправдались. Наконец, она устала и плюхнулась на пятую точку, тут же. Что касается меня, то я давно уже молчала, жалея о практически сорванном в самый неподходящий момент голосе и реагируя на редкие удары по стволу прицельными плевками (хоть бы раз попасть!!!).

 Начало смеркаться. Мы сидим. Зажглись звезды. Мы продолжаем сидеть. Луна вошла в зенит. Я, покачиваясь на ветке, сипловато запела.


 Тебе - война,

 Я у окна,

 Смотрю,

 Как осень роняет листья.

  И цвет один,

 И смысл един -

  Закат,

  И в траур окрашены кисти...

 (Охровый орнамент на запястье орчанки - скорбь по погибшим в бою.)


 Внизу раздался расчувствованный хлюп и куплет перехватили:


 Тебе - война,

 Мне ждать - судьба.

  Тй`еррю,

  Мне нашептала.

 И бог не лжет,

 И хна цветет,

  А я все уповала...


 Хр-рясь...

 - А-А-А-А-А-А-А!!!!!!!

 Это песней не предусмотрено, это деревце притомилось держать упитанную демоницу и подло сбросило ее на голову романтически настроенной орчанке. К чести последней, та вовремя выкатилась из-под перезревшего березового 'плода', едва заслышав подозрительный хруст сверху. Потому мягкой мою посадку может назвать только убежденный посмертно оптимист, посмертно - оттого, что я собираюсь вставать...

 - Мир? - в районе диапазона видимости появилась широкая пятерня воительницы.

 - Мир, - хрипя подтвердила я, сопротивляясь желанию дернуть за 'дружескую длань', чтобы ее обладательница прилегла рядом. Отрезвляла нижняя точка зрения на предательскую крону лысой березы. Вдруг в ветвях раздалось подозрительной шуршание, я, напрягая зрение, пыталась рассмотреть, что там происходит, когда орка рывком дернула меня к себе. Прежде, чем я успела высказать витиеватое возмущение по поводу негуманного обращения с почти демонами, на пригретое место рухнул мой бывший насест, ранее застрявший на полпути. Я аккуратно закрыла рот и незаметно отползла от агрессивной березы. Ну ее!

 - У тебя, что, своих дел нет? - раздраженно поинтересовалась я, отряхиваясь.

 - Полно, - грустно вздохнула воительница, - но дела клана всегда на первом месте.

 - Знаешь, и у меня - полно. Может каждый в свою сторону, а?

 Орка заметила начисто проигнорированную мной свою последнюю фразу и отрицательно покачала головой. В лепешку расшибется, а Ранезу доставит. Что ж, удачи, что ли?

 - Куда теперь?

 - В степи, - подпрыгнув, воительница привычным движением поправила пудовую амуницию, состоящую из бестолковой кольчуги, прикрывающее ответственные части тела в совершенно не военном смысле (а-ля нижнее белье стального исполнения) и ятагана за спиной.

 - Может через Лависк пойдем? - воспользовавшись временным перемирием, подкатила я. - У меня там лошадка одна грустит...

 Орка согласилась без промедления. Что-что, а лошади для степняков священны. Да и по пути нам.

 На мое предложение вернуться в Дааран и подготовиться к походу ответили отрицательным мотанием головы.

 - Время дорого. Раз. Охота идет за тобой - два. По дороге еду раздобудем - три.

 - Угу. Считать ты умеешь, это я поняла, - только что восстановленное равновесие угрожающе пошатнулось. Причина портившегося настроения - мои каблуки, увязающие в дерне по самую подошву. - Как ты собираешься 'раздобыть еду'? Будешь с железкой за зайцами гоняться?

 - Нет. Найду тебе применение. - Огрызнулась воительница, - должна же ты отрабатывать свое проживание.

 - Если ты запамятовала, то я не навязывалась. - Я стащила сапоги и, ухватив их за голенища, перебросила себе на спину. Продам при первой же возможности, как изумительное пыточное приспособление. - Тем более что найти применение существу, от которого сама Бесполезность в шоке... Благодарные потомки прочувствуют и оценят!

 Уйти от наивной воительницы я могу в любой момент. Она даже не поймет в какую сторону направилась 'пленница', но зачем? Все равно идти некуда. До степи, конечно, не дойду - сверну на полпути в горы (если за мое отсутствие география страны та же, то небольшой торговый городок гномов в предгорье должен нам встретиться). Всегда мечтала о путешествиях!

 Где-то через часа два мы выбрались на главный тракт и уверенно потопали на восток, туда, где невезучий Лависк приютил лапочку Пегу. Снег давно сошел, но до полноценного лета еще далековато, да и ночная прохлада могла отрицательно отразиться на хрупком здоровье человеко-демона с божественным даром, тьфу, смесь гремучая! Потому под грозный зубной скрип обувь все же вернулась на законное место, резко сократив скорость нашего передвижения. Хотя я, например, никуда не тороплюсь, а орка смирилась окончательно где-то под утро.

 - Что ты делала в холле? - молчание затягивалось, становясь неуютным.

 - Поступать пришла. В школу магии.

 Не шибко дружеский тон, надо сказать. Хотя обида за сорванные планы должна предназначаться не мне, а дорогому и сильно уважаемому вождю, поднявшему весь этот сыр-бор из-за простой 'человечки'. Неужто так любил???

 'Ага, все две недели!' - язвительно отозвался внутренний голос. - 'Причем влюбился с первого взгляда той гадалки, заочно, так сказать!'

 Сейчас поясню. Все началось с ежегодной ярмарки, где традиционно процветают увеселительные мероприятия, ну и гадание, в том числе. Мою дурную голову понесло в один из аляпистых орчьих шатров погадать на суженного - ряженого. Поначалу все шло как обычно: Заходи, красавица! Скажу как есть, ничего не утаю и так далее...Но едва завидя мою ладонь, гадалка вылупилась на нее, как на лик божий и ничего не объясняя вылетела из шатра. Так как плату я внесла, то уходить не торопилась, учитывая, что за палаткой рано или поздно вернуться, а нет, прикину пока ее стоимость и возможных покупателей. Только результат расчетов поманил своей выгодой, как вернулись хозяева. Обидно.

 Гадалка пришла не одна, а с молодым орком. Красивым... Каштановые, неровно остриженные волосы (не видавшие ничего, кроме тупого ножа) опускались на плечи. Нижняя челюсть слегка выдвигалась вперед, придавая орку упрямый вид, карие глаза смотрели внимательно, как чего-то ждали. Массивная фигура пришедшего заняла все свободное пространство, оттеснив нас с миниатюрной оркой в дальний угол. Гадалка схватила мою ладонь и сунула ее под нос мужчины, что-то лопоча на родном языке. Я великодушно стояла с протянутой рукой как на паперти, пока орк переводил взгляд с нее на оживленную соплеменницу. Мне это быстро надоело, и я потребовала объяснений, за которые, между прочим, выложила родные пять монет! Орк что-то сказал гадалке и она бесшумно выкатилась за дверь, предоставив разбираться со мной сильнейшему. Ранез представился и пояснил, что наши судьбы переплетаются и мы без пяти минут счастливое семейство...

 Теперь я не сомневаюсь, что в ход была пущена любовная магия, иначе как бы он задурил голову подозрительной мне? Впрочем, тогда я была не в пример беззаботнее. Сейчас уже догадываюсь, ЧТО увидела талантливая предсказательница и почему поспешила поставить своего вождя (как недавно выяснилось) в известность. Тот не будь дураком решил воспользоваться, и все бы получилось, если бы не врожденная поперечность объекта воздействия! Пожалуй, стоит встретиться с предприимчивым орком... а то вскружил голову девушке, так, что ее тошнило девять месяцев! Шутка, я невинна, как дитя среди локального погрома.

 Лелея мстительные мысли, мое величество Оскорбленность не заметила, как возле нас остановилась пустая телега. Привлекла внимание воительница, страстно спорившая с возницей, как торговка на базаре. Увлечения, увлечениями, а корни не спрячешь.

 - Залезай, - дружески хлопнула она меня по спине, - до соседней деревни прокатимся!

 - Угу, - промычала я, тщетно уговаривая сердечко вылезти из тесной пятки и занять положенное ему господское место в груди.

 Видя мою временную неспособность к самостоятельным решениям, орка легко подцепила меня и не глядя, закинула в солому, что абсолютно не способствовала поднятию настроения. Атлетически сложенной барышне мои переживания не доставляли неудобств, поэтому она бодренько вспрыгнула рядом с мужичком и завела разговор о погоде, наверняка надеясь позже выдать это за плату. Я окопалась в соломе и незаметно уснула под чужой треп.


 - Вставай, ау...да проснись же ты!!!

 Помотав тяжелой головой, я с горем пополам разлепила веки, морщась от одиночного вопля, резанувшего по ушам (раньше хоть орали в два голоса).

 - Ну? - хмурясь вопросила я, приходя к осознанию, что реальность здесь, а сон там.

 - Что приснилось? - заботливые карие глаза оказались в районе кончика моего носа.

 - Ох, и орать же ты, девка! - восхищенно присвистнул возница, вылазя из-под телеги, - хорошо кобыла у меня спокойная, я-то сразу в пыль свалился. Как стая горгулий налетела...чё приснилось?

 Я перевела взгляд с одних выжидательных глаз на другие и постаралась незаметно отодвинуться от орки.

 - Кошмар, какой-то...уже не помню.

 - Бывает, - воительница спокойно вернулась на ранее занимаемое место и, не оборачиваясь бросила. - Ты не спи, скоро уже приедем.

 Ага, уснешь, тут, как же! Соврала я, что не помню ничего, такое надо постараться, чтобы забыть, причем с первого удара точно не получиться! Орки очень серьезно относятся ко снам, расскажи я ей сейчас, что какой-то бог требовал вернуть Дар, и немедленно, проблем бы нахваталась по самое не балуйся!!! Если не сама нагадает, напредсказывает, то утащит к кому-нибудь. Перебьются! У меня голова кругом от собственных приключений, вот и сниться дрянь всякая.

 Деревня показалась через пол часа. Домиков десять-пятнадцать и все ухоженные, приятно посмотреть. Местная гостиница оказалась теремом предприимчивого старосты, где нас определили на постой. На мое шипение по поводу отсутствия денег, орка только отмахнулась, сказав, что уже обо всем позаботилась. Хочется верить...очень хочется.

 Нас проводили в комнату с двумя кроватями и сказав, что еда будет готова в течение часа скрылись за дверью.

 - Давай познакомимся, хоть, - я села на твердую с виду кровать и тут же провалилась в перину по самые уши.

 - Ядлика, - кивнула орка, снимая перевязь с ятаганом и засовывая его под подушку.

 - Гэла, - отвечаю, недоуменно следя за ее действиями. - Можно я буду называть тебя ласково Яд?

 - Можно, - усмехнулась орка, - ты первая, кто будет звать меня так в лицо.

 - Как тут насчет помойки? - я поспешила перевести тему в менее травматичное русло, освобождаясь от осточертевшей жилетки. Хуже корсета, честное слово!

 - Если тебя кто-то обидел, то лучше не размениваться на мусорки и сразу подыскивать кладбище. Время экономит.

 Первые секунды я непонимающе смотрела на воительницу, пока осмысление робко скреблось на задворках.

 - Вообще-то я хотела помыться...

 - А, так давай на реку сходим! Как раз после обеда. - Ядлика подняла руку и принюхалась к подмышке, - пожалуй, лучше 'до'.

 Я не стала так глупо рисковать своим обонянием и просто прикинула логически: беготня во имя спасения жизни от агрессора эльфийской расы, катакомбы, спасение от орки, шагательное путешествие на восток и, наконец, 'душистая' солома. Дельное предложение...речка.

 Мы дружно выкатились во двор и, найдя хозяйку, стрясли с нее две простыни. После выдачи требуемого и уточнения направления, легкой походкой отправились купаться.

 Река была широкой, и наверняка судоходной. Выбрав крутой бережок, мы быстренько разделись (я задержалась, распутывая волосы) и со счастливым визгом бросились бежать. Орчье визжание захлебнулось первым, достигнув воды я поняла почему. Она была ледяная!!! Холод мгновенно пробрался даже внутрь костей, замораживая двигательную способность. Я забилась на поверхности стараясь орать не сильно, оттого, что острая боль скрутила обе ноги. Хорошо, что Яд была неподалеку и заподозрила неладное, а то жить мне здесь обиженной мавкой.

 - Судорога? - сильные руки вцепились в мою нижнюю рубашку.

 - Чего?

 - Ты дурацкие вопросы даже Фэалу (бог Смерти) задавать будешь!!! - попеняла мне воительница, - я спрашиваю, ноги?

 - Да. - горестно всплакнула я.

 - 'Да', это будешь задавать или не чувствуешь?

 Желание кричать и плакать пропало, взамен появилось стойкая потребность утопить орку, за 'дурацкие вопросы'. Хотя жить бок о бок с ней в одной заводи...что может быть хуже?

 - Ноги свело.

 - Сейчас поправим. - Ядлика выпустила меня и нырнула, одновременно отпустила и судорога. Я расслабленным буйком дрейфовала на поверхности, пока не ощутила, как острые клычки девушки впились мне в голень. Обматерив все округу, я вслепую лягнулась и, кажется, попала по адресу. Все голодные, но это же не повод кусаться втихушку!!!

 - Дува, - в двух с половиной метров от меня всплыла красная орка, держась за пострадавшую челюсть, - надо быво тевя сваву гвохнуть и повдвавить Ванева с иввавлением!

 - А не фиг грызть живого еще демона! - праведно обиделась я, - Эй! Я тебе потону!

 Переставшая сопротивляться потокам орка плавно ушла под воду, я в усиленном режиме заработала конечностями, но за бессознательной тушкой все равно пришлось нырять. Хорошо, что вода убирает половину веса, а то, лучшего камешка себе на шею и придумать сложно! Кое-как добуксировав массивную воительницу до берега я плюхнулась рядом с ней в мутную жижу из тины песка и воды. Впечатлительная, маму вашу! А еще на военную службу подалась...

 Лежа на пузе, я разглядывала стену берега перед собой, теряясь в догадках, как залезть по отвесной стене вместе с оркой, или ее здесь бросить? Очухается сама придет, хотя бы ради того, чтобы убить. Не знаю, сколько я там прохлаждалась, когда откуда-то сверху раздался издевательский голос.

 - Греемся?

 Сволос-с-сь! Я тут вся синяя, как эта речка, а он насмешничает. На краю обрыва стоял достопочтенный эльф и без стеснений разглядывал приличных девушек, одетых в коротенькие нижние сорочки. Мокрые.

 - Пошел вон! - рявкнула сразу пришедшая в себя Яд, я подавила позорное желание закопаться в ил, пока она зверствует. Эльфа, так и быть, похороним вместе. - Что вылупилась, рогатая? Отползаем в реку!

 Это уже мне, шепотом.

 Сделав зарубку в памяти, по поводу 'рогатой', я послушно оттолкнулась от нагретого бережка и соскользнула в воду.

 - А ты, отвернись!

 А может и не зря она войной увлеклась... Такой командный голос пропал бы! Надо заказать у мага копию на память, если вдруг ненароком прибью оригинал во время командования... Эльфийский маг глумливо и не торопясь повернулся к нам филейной частью. Орка тихо зарычала, не смотря на то, что сама это только что приказала. Я прикинулась глухонемой и торопливо погребла к тропинке, по которой можно было подняться на обрыв. Поднимаясь, почти физически ощущала, как Ядлика внимательно разглядывает мой нервно мотыляющийся хвост, спасибо еще, потрогать не просит.

 Мы схватили свою одежду и скрылись в прибрежных кустах, откуда красавец эльф мог услышать о себе много нового. Нет такой чистой и светлой сущности, о которой бы орк не смог бы выразиться в грязной матерной форме.

 До деревни дошли молча. Пропустив меня в дом, Ядлика захлопнула за собой дверь, едва не прищемив аристократический нос Элла Ноур, тот распахнул створку самостоятельно и буквально через минуту оскорбительница споткнулась о заметно выросший порог нашей комнаты. Я успела кинуть в предполагаемый угол ее приземления свою подушку, так что поэтическая ругань утонула в перьях, сохранив девушке целостность физиономии. Закаленная в боях воительница ненадолго позволила своим словам разойтись с делом, как только она отскребалась от дощатого пола, то перво-наперво метнулась за ятаганом, а потом помчалась искать скрывшегося в одной из комнат обидчика.

 - Простите... извените...ой...аааа, вот ты где!!!

 Предвкушая театр на дому, я рванула следом. Разнимать не полезу, убьют, так хоть посмотрю. Надо же что-то родственникам безвременно почивших говорить!

 Сколько я могла потратить времени на дорогу? Не больше трех секунд... В комнате эльфа же, стояла такая разруха, на которую ушло бы минимум десять-пятнадцать минут!!! Начнем с того, что входная дверь стойко держалась на нижней петле, грозя рухнуть мне на голову. Я постаралась быстро прошмыгнуть в комнату, не колебля возле нее воздух. М-да...осторожно перешагивая через разбитое зеркало и обходя опрокинутую тумбочку, а так же уклоняясь от рукоятки ятагана, воткнутого в шкаф, я настороженно прислушивалась к гробовой тишине. Напрягало и отсутствие героев дня. Неожиданно за отодвинутой от стены кроватью раздались еле слышное сопение. Прикинув, о чем могут сопеть мужчина и женщина наедине, я, ойкнув, покраснела и постаралась покинуть помещение в ускоренном режиме, но поскользнулась на подлых осколках и растянулась во весь рост. Дом вздрогнул и входная дверь последовала моему примеру. Из-за кровати раздались приглушенные, но удивительно гармоничные проклятия в адрес демонесы и призывы. Третьей, что ли? Извращенцы!

 - Обед! Все на обед! - раздалось с первого этажа.

 Как во время! Я, не дерзая подыматься с колен, осторожно поползла на манящий голос нашей хозяйки. Встала на ноги только в коридоре, преодолев лежащую дверь. В комнате раздавались невнятные просьбы и предложения, переросшие в маленький междоусобчик, но у меня здравые мысли уже благополучно вытиснились запахами с кухни. Забыв о неприятелях, я ринулась на гастрономические подвиги.


 Элла Ноур анэ Эввэ

 Куда делась эта проклятая девчонка??? Неужели думает, что я дам ей уйти с МОЕЙ кровью? Не будь этого факта, я бы и не подумал гнаться за ней через все залы Магической школы, но бесовка сделала все, чтобы побудить меня к преследованию. Не уверенная, что я отреагирую на оскорбление (я ж не Светлый!), она забрала у меня кровь... Что ж, себе на беду. Я настроился на ментальный поиск по ауре (гиблое занятие в городе, надеюсь, демонов здесь не много, иначе затея станет опасной), но бодрые старики из Совета отправили запрос на результаты поиска, сбив горячий след беглянки. Спокойствие, только спокойствие... Смерть всех Советников будет 'слегка' подозрительной, не станем торопиться. В итоге я вернулся в зал заседаний ни с чем, и детально описал человеческим магам их профессионализм и его предназначение, естественно все в корректно-учтивой форме. Не прикопаться. Вроде бы оскорбил, но та-а-ак вежливо! После чего я быстро покинул Школу, вещей у меня не было, в этом заключаются плюсы передвижения телепортами. Минусы - дикая усталость, в зависимости от расстояния.

 Выйдя снова на улицу, я задумчиво замер в тени одного из зданий, прикидывая, куда лучше двинуться. Наверное, в гостиницу, вечер надвигается слишком быстро.


 Утром за завтраком мне в голову пришла гениальная мысль. Зачем рисковать и искать по ауре, когда можно направить гончую на собственную кровь? Зная, что девчонка уже настигнута (если она платок не потеряла), я не спеша перекусил отвратительной пищей с человеческой кухни и возвратясь в комнату сотворил заклинание поиска. Гончая вспыхнула маяком достаточно далеко от города. Я не сдержал смешка: демоница убегала во все лопатки, явно торопясь оказаться подальше от сюда. Вынужден разочаровать. Короткое заклинание и передо мной образовалась серая воронка телепорта. Поморщившись от незапланированной растраты сил, я шагнул внутрь, позволяя воронке тянуть мою энергию для перемещения.

 Порт привел меня в комнату. Взгляд сразу упал на скомканную кожаную жилетку, одиноко валяющуюся на мятой кровати. Быстро проверив ее, обнаружил в потайном кармане злополучный платок. Спрятав его в свой рукав, я решительно вышел из комнаты на поиски самой воровки. Полноватая человеческая женщина удивленно встретила меня во дворе и рассказала, что девушки (!!!) отправились на реку. Я попросил оставить за мной комнату, забрал ключи и двинулся за девушкАМИ. Интересно, кто вторая? Тоже демон?

 Речная гладь была безмятежна, намекая, что меня либо обманули (вряд ли, с нашей-то репутацией), любо купальщицы уже ушли, или (слава богам) элементарно утонули. Подойдя ближе к краю, я разочарованно заметил двух поросят, блаженствующих в тине. Орка, фу, час от часу не легче, хотя чего ждать от ДЕМОНА?

 - Греемся? - Спишем голубизну кожи на экспериментаторшу природу, каких чертей, только не родит!

 - Пошел вон! - Подняла голову проклятье моего народа и тише, уже для демоницы добавила - Что вылупилась, рогатая? Отползаем в реку!

 Самое что поразительное, демон ПОСЛУШАЛАСЬ!!! Может она в подчинении? С явной недоброжелательностью, похитительница моей крови оттолкнулась от берега и грациозно поплыла по дуге к тропинке.

 - А ты, отвернись! - я ж говорю, проклятье! Стоило только залюбоваться, как она тут же обломила. Это у них наследственное.

 Я еще раз окинул оценивающим взглядом полуголых девиц и презрительно отвернулся. Орочка, кстати тоже ничего, пожалуй, несколько часов я мог бы для нее выделить.

 Всю обратную дорогу девочки нервно молчали, я тоже не навязывался, позволяя прочувствовать всю критичность их положения. И они прочувствовали, захлопнув дверь у меня перед носом! Неимоверным усилием сдерживая злость немножко нарастил порог, проучив дерзкую орку. Хвала мне звучала как-то приглушенно. Не дожидаясь окончания тирады, я безмятежно удалился в свой номер.

 - Простите... извените...ой...аааа, вот ты где!!!

 Дверная ручка, не успевшая повернуться для закрытия, вырвалась из моей ладони, и на меня налетел ураган по недоразумению принявший образ степной красавицы. Расслабиться не дал остро заточенный ятаган в ее руке, который сходу был пущен в дело. Благодаря вековой выучке, я смог увернуться, срезанной оказалась прядь волос, а не голова, как планировалась вначале. Заканчивая поворот, я ухватил симпатичную тумбочку и, используя инерцию, выкатил ее под ноги нападающей. Орчанка запнувшись, подрубленным деревцем рухнула на пол, задев длиннющим (явно, для мужской руки) ятаганом висевшее на стене зеркало, которое в свою очередь заехало мне по хребтине. Собравшись с пола разъяренная дева, метнула в меня свое оружие, здесь выучкой не похвастаешься - спас случай. Я как раз выпрямился и лезвие, летевшее мне в бок, обиженно впилось в отполированную поверхность шкафа. Пока я ошеломленно взирал на колеблющуюся рядом смерть, орчанка кинулась на меня, опрокидывая своим весом на бережно застеленную кровать. Взвизгнув ножками, койка отъехала от стены, избавляясь от двойной ноши, мы оказались в западне, причем я в невыгодной позиции, так как орка упоенно держалась за мою шею, сидя сверху. Тут пришла праздничная мысль, о том, что я все-таки успешный маг своего народа, который через секунду другую сыграет в ящик от удушения. Короткий приказ и с кровати сорвалась простыня, чтобы прочно укутать агрессивную девушку, но пальцы указанной неприятности в это время сдавили горло и вместо 'онул' (один) произнеслось 'ону-и-л', то есть 'один и один', что можно трактовать как 'два'! Дура-простынь так и посчитала, надежно примотав нас друг к другу. Орка слаженно материлась на всех известных языках, плача от невозможности оборвать мою жизнь, я изо всех сил пытался сложить пальцы левой руки в отвращающий жест, чтобы разорвать свое же заклинание, но на любое шевеление простынь реагировала еще большим сжатием. Плюнув на бесполезные попытки я затих. Недавняя врагиня скромно лила слезки мне на грудь, от чего рубашка стремительно намокала, причиняя неудобства. Останавливать женский слезоразлив бесполезно, поэтому молча терпел.

 Вдруг снаружи послышались крадущиеся шаги.

 - Гэла! Я не справляюсь одна!!! Помоги, ради богов!

 Умоляющий возглас рано обрадовавшейся орки потонул в грохоте упавшего тела.

 'Поскользнулась твоя Гэла' - злорадно подумал я, но так как избавиться от безвыходно льнущей степнячки хотелось не меньше, то наступив на гордость, тоже потребовал помощь, добавляя парочку проклятий.

 - Обед! Все на обед!

 - Гела, не уходи! - почуяв неладное забилась орка. Зря она, мы и так надежно обездвижены, не зачем ухудшать положение.

 - Замри, глупая! - взвыл я, забывая о показной степенности.

 - Это я-то глупая??? - тут же нашла козла отпущения девушка, - Маг недоделанный! Что ты тут наколдовал???

 - Не лезла бы своими граблями, к ответственным участкам...

 - Я щас так тебе по участкам...- орка безуспешно задвигала коленками, неверно расценив мои слова насчет шеи, вот тогда я возрадовался тугой пеленке, спасающей беззащитное эльфийское потомство.

 Потрепыхавшись некоторое время, она вынужденно затихла, прислушиваясь к ударам моего сердца.

 - Что нам делать?

 Первая дельная мысль. Поздравляю!

 - Ждать.

 - Чего?

 - Или возвращения твоей подруги...

 - Или?

 - Самораспада заклинания.

 - Через сколько?

 - Сутки.

 -СКОЛЬКО!!!

Глава 14

Корова с интересом рассматривала стенд "План по мясу"


 Вие Нери

 Я успешно делал вид, что увлечен книгой, однако мысли то и дело возвращались к беспокойному созданию по имени Гэла. С момента ее побега я систематически присматривал за почти подданной и ничего из ряда вон выходящего с ней не происходило. Вплоть до явления божественной сущности во сне. Простодушная девочка даже не предположила очевидное. Постепенно ситуация с Даром прояснялась, и что приятно, без наших усилий. Однако возникают следующие вопросы: почему бог появился только сейчас, как он может забрать у недочеловечки Силу, так необходимую нам и прежний вопрос о том, каким образом Дар попал к людям все еще остается на повестке дня.

 - Пригласите ко мне СатАна и Асмодея, - обратился я в пустоту, зная, что заинтересованные лица меня услышат. - Я жду их через час.

 Вернувшись к книге, я вдруг осознал, что держу ее вверх ногами. Человек стал занимать у меня СЛИШКОМ много внимания. Раздосадовано (в чем признаюсь только себе), я перевернул очередное издание моих последователей из Среднего мира и постарался углубиться в чтение.

 - Вы звали нас? - передо мной стояли два демона. Один взрослый и опытный. Другой пока мальчишка, но довольно перспективный, пусть и Серый.

 - Присаживайтесь, господа. - Я был не намерен держать своих исполнителей на ногах, и указал на кресла, коих в данной комнате было предостаточно. - Мне бы хотелось, чтобы Эльрасса ел' Вер Асмодей отправился наверх и контролировал девчонку. Есть предположения, что скоро мы узнаем ответы на все наши вопросы. Будет очень досадно, если не отстоим своих интересов.

 - Как скажите, Повелитель. - Кивнул Ниэр'Лен на правах сюзерена. Огнезмей почтительно опустил девчачьи ресницы, тоже принимая приказ без комментариев. Собственно он был приглашен для того, чтобы выслушать мои наставления лично, а не через вторые руки. Дракона, мог и не звать, прикажи я что-нибудь его малолетним детям, он не посмел бы возражать, но зачем плодить врагов? Полезно иногда создавать видимость этикета.

 - Ты обязан следить за Гелэналли и днем и ночью, особенно ночью, во время сна. Скорее всего, бог повторит попытку проникновения. Вмешивайся только при угрозе возврата Дара. Делай что хочешь, но они оба не должны провести обмен, ни при каких условиях. Я не собираюсь дальше опекать человечку, это полностью ложиться на твои плечи. Вопросы?

 - Как часто мне беспокоить вас докладом?

 - По мере надобности. Еще? Нет? Тогда отправляйся.


 Эльрасса ел' Вер

 Получив ЦУ от Повелителя я, вернувшись в резиденцию своего сюзерена, первым дело направился в конюшню. Хватит с меня пеших прогулок по Среднему миру. За глаза! В дальнем стойле храпел мой Арнари, почуявший приближение Хозяина. Любознательность у демонов в крови, мы постоянно выводим разные виды животных с новыми или усовершенствованными способностями. Ранов вывели сравнительно недавно, но они уже повсеместно использовались. За основу взяли верхнемирского Пегаса. Ловили долго и травматично всем Пеклом, но поймали. Проблема заключалась в нежелании тупого божественного творения добровольно идти к демонам, а нам позарез нужна была его способность летать. Добавили качества выи (тварь, состоящая из эластичных хрящей, вместо костей, оттого восхитительно гибкая и быстрая), правда, кроме гибкости Раны побочно приобрели агрессивность, чаще необоснованную. Несколько покусанных владельцев первых Ранов признали животное неприспособленным к эксплуатации. Тогда наши экспериментаторы путем сложных магических вмешательств, привили 'лошадям' зависимость от Хозяина. Случаи с грызней прекратились, но создания принялись хвостиком ходить за обладателями, даже в те места, где их присутствие неуместно. Демоны, еще не прибившие транспорт по горячности, были на грани банальной истерики, и разводчики сделали очередную попытку, вложив в скакунов интеллект магортов. В итоге получилась следующая каша: коварная летающая скотина, питающая свои способности за счет Хозяина и подчиняющаяся только ему. Все остальные, по насмешке случая оказавшиеся рядом могут быть покусаны, обмуслявленны или затоптаны, но, могут, и благополучно пережить сею встречу, выявив ее последствия намного позже, когда заподозрить Рана, будет уже сложно. В зависимости от их лошадиного настроения. Кстати основную внешность они взяли от первого родителя, разве что вместо короткой шерсти, некоторые были покрыты мягким хитином (магорты проявились), ну и зубастость у них повышенная из-за крови выи, любовь к свежему мясу от туда же.

 Вот такое животное сейчас радостно бесновалось в стойле, грозя разнести его в щебенку.

 - Тише Арнари, - я положил руку на влажный нос Рана. Кисть была тут же перехвачена страшными с виду клыками - приветствие, доводящее до нервной икоты. Но я привычный, хотя первое время кровь стыла в жилах. - Хочешь прогуляться?

 Ран громко всхрапнул и забил белоснежным копытом, дробя камень пола. Я поспешно открыл загон и вывел его на улицу. Мне же потом ремонтировать!

 - Не забывай, старика, - Ниэр'Лен очень реалистично всхлипнул.

  Я не удержался и захохотал. Это была уже традиция. Друг, наставник, и господин по совместительству с каждым моим отъездом совершенствовал навыки шута, забавляя близко знакомых и расшугивая остальных.

 - Если обещаешь не подглядывать, - поставил невыполнимое условие я.

 Услышав приговор, Дракон обиженно сплюнул и, театрально развернувшись, утопал в замок. А я, посмеиваясь, вскочил на Рана и исчез в переходе.


 Гелэннали

 Вот это стол! Обилие блюд сводило голодный желудок, прости бабушка, но с местной поварихой тебе не тягаться. Я поспешно прыгнула за лавку, заняв самое стратегически выгодное место, и плотоядно пересчитала конкурентов. Многовато будет...надо поторопиться. Тарелка оказалась преступно мала, поэтому все укладывалось слоями. Быстро закончив с подготовительной работой, я зачерпнула полную ложку и довольно жмурясь, отправила ее в рот.

 Хлопнувшая входная дверь привлекла всеобщее внимание, я, как и остальные с интересом подняла глаза.

 - Кхек!

 - Подавилась, деточка? - кулак величиной с мою голову прилетел мне меж лопаток, забивая не пережеванный ком еще глубже.

 - Приветствую тебя, миллевё.

 На пороге интимно улыбаясь, стоял Огнезмей.

 - Проходите, - засуетилась радушная хозяйка, - вы, наверное, голодны!

 Я пыталась жестами показать, что она пригревает змею на груди (и ведь не соврала!), но меня не так поняли, припечатав по спине вторично. Я прикусила язык и тоненько взвыла.

 Беспомощно наблюдая, как демонюка договаривается о комнате, меня вдруг посетила мысль, что не так тут и хорошо, и вообще, Ранез, бедняжка, заждался! Как только Эльрасса увели мыть руки перед едой (тут это безапелляционное правило), я тихонько подкатилась к хозяйке и попросила собрать еды в дорогу, а потом обходными путями помчалась наверх.

 - Яд! Живо собирай манатки! - меня удивленно встретила пустая комната, подхватив свою жилетку, я ринулась на поиски орки, точно зная, где ее искать.

 Поверженную дверь никто не потрудился поставить на место, и вообще, на время обеда гостиные комнаты будто вымерли. Безбоязненно пройдясь по двери, я зашла в комнату дроу, выдернула ятаган, бросила его на лежащую на боку тумбочку и полезла через кровать, смотреть чего там так тихо. Неожиданно напала икота: перед моим взором открылся вид на гигантский кокон паука переростка.

 - Вы там живы? - неуверенно спросила я, держа любопытные руки как можно дальше.

 - Ну уж точно не твоими молитвами! - злобно отозвался кокон голосом воительницы.

 - Будете обижать - уйду!

 - Дура! - раздалось мужское шипение, - пусть она сначала нас выпустит, а уж потом разбирайся!

 Я резко передумала лезть не в свое дело, в конце, концов, если умница паучок закатал скандалистов так надежно, значит, тому были причины. Больше книг на сайте кnigochei.net Кто я такая, чтобы препятствовать воспитательному процессу?

 - Гэла! Подожди! У меня просто нервы сдают... - плаксиво прервал голос размышления моего здравого смысла. - Представь, каково быть в обнимку с врагом столько времени и не иметь возможности его прибить!

 - Пожалуй, это стоит сострадания... - согласилась я, представив себя в замкнутом пространстве с ними двоими, ЛюцФером, Огнезмеем, папаней, Ранезом...нет, это слишком грустно.

 - Держитесь, сейчас я вас вытащу, - утешила их я, - где-то тут ятаган валялся...

 - Не надо ятаган! - взвыл сверток в два голоса, и как услышали, вроде тихо говорила?!

 - А как тогда?

 - Никак, - смирился кокон.

 Я вернулась с остро заточенным холодным оружием и начала примериваться к простыне.

 - Гэлочка, милая, только осторожнее, ради богов! - взмолилась Ядлика.

 - Она демон, балбеска, знаешь куда ей твои боги упирались??? - сердито зашептал эльф, явно жалея о невозможности покрутить пальцем у виска. И добавил уже громче для меня, - Ради того, что для тебя свято!

 - Это ты о наваристом супе из дипломатичного дроу, щедро приправленном костной мукой 'дружественной' орчанки? - не выдержала я. Сколько можно, они меня совсем за идиотку держат???

 Почти распоротый мешок обалдело притих, переваривая мои кулинарные предпочтения. Я завершила гиблое дело и стащила с нежно обнявшихся врагов отчаянно сопротивляющуюся ткань.

 - Ты же пошутила? - неуверенно поинтересовалась степная дева, не рискуя отцепиться от надежно вдавленного в доски Темного, тот не противился и тоже подозрительно смотрел в мою сторону.

 - Если я скажу 'нет' вы попросите вернуть вам простынь? - издевательски вопросила я, поднимаясь - Отлепись от мага и собирайся. Нам пора.

 После чего быстро вышла за дверь, дабы избежать нежелательных вопросов.

 Орка нагнала меня у лестницы.

 - Что произошло? Ты как с цепи сорвалась?

 - Иди на кухню и забери нашу еду, заодно и расплатишься. Я пока узнаю насчет лошадей. Надеюсь, их мы можем себе позволить?

 Глядя на меня изучающим взором, Ядлика молча вытащила насколько серебряных монет и всунула мне в руку. На породистых скакунов, конечно, не хватит, но обычных деревенских кляч вполне можно купить.

 - Насчет костной муки я пошутила! - крикнула ей вдогонку. Вдруг это был откуп?

 - А насчет бульона?

 Я обернулась к дроу, бесстрашно подпирающему стену.

 - Он получается горьким от истекающих сарказмом ингредиентов, - запальчиво отозвалась я и, не дожидаясь ответа начала спуск.

 - Может в живом виде, понравлюсь больше?

 Не опущенная на последнюю ступень нога, неуверенно замерла, ожидая вердикта хозяйки: пойдет дальше, или заставит возвращаться?

 - Я подумаю, - ну чего он прицепился-то??? - но только в голодный год.

 Опасаясь, что прилипала - эльф, будет и дальше тормозить меня, я чуть ли не бегом вышла на задний двор гостиницы и разыскала работящего старосту. Договориться о двух лошадках не составило труда, и даже получилось сэкономить четыре медяка. Счастье широко нам улыбнулось, потому, что седла и вожжи входили в общую стоимость. Упитанный хозяин гостиницы помог мне оседлать покупки и даже вывел их на дорогу. Скоро ко мне присоединилась Ядлика, сгибаясь под четырьмя седельными сумками. Мы в тягостной тишине разобрали авоськи и навьючили их на коняжек. Уезжали, попрощавшись с радушными хозяевами, но, так и не перекинувшись парой фраз меж собой.

 - Надо останавливаться, - первой начала я, спустя несколько часов легкой рысцы.

 Воительница сразу свернула в ближайший лесок. Она тоже устала, но не хотела признаваться первой, мне можно, как разнеженной герцогине. Однако, сделав первый шаг к примирению, я ждала поддержки, если Яд сейчас не оттает, то ночью наши дорожки разойдутся.

 - Есть выбор, - слава богам, орка тоже это понимала, - либо дождаться темноты здесь, либо проехать еще пару километров и ночевать где придется.

 Нас окружал молоденький смешанный лес, поблизости чуялась река, и причин торопиться не было.

 - Лучше здесь заночуем, - предложила я, - в поле будет хуже.

 Воительница кивнула в знак согласия и пошла распрягать лошадей. Я занялась будущими постелями и костром, собирая по всему предлеску еловые лапы. Только мы устроились, как на горизонте показался первый гость.

 - Не помешал? - довольный до нельзя дроу, легко спрыгнул с лощеного жеребца, рассерженно перебирающего точеными копытами. Остановка была ему не по нраву.

 - Помешал, очень! - хмуро откликнулась я, тщетно надеясь, что на этом сюрпризы закончатся.

 - Но мне-то, прекрасные пэри точно рады! - белозубо улыбаясь, вынырнул из телепорта демон.

 Я душераздирающе застонала и откинулась на импровизированное ложе. Теперь мы от них не скоро избавимся!!!

 Орка переводила взгляд с одного проходимца на другого и, придя для себя к какому-то выводу, безразлично дернула плечиком.

 - Лес общий, - сказала она, - Но костер наш, поэтому делайте свой.

 - Тебе, о степная звезда, не жаль зря обожженной растительности? - ну все! Огнезмей вышел на охоту. Я устало смежила веки и постаралась отключиться от действительности. Этот вечно голодный и холодный сейчас заведет свою безутешную шарманку, на тему напоите меня, пожалуйста...а проснемся все равно в одной постели!

 - Лес пусть жалеет вон та ошибка природы! - я кожей почувствовала, как бравая орка указала на эльфа. И по ее голосу нельзя было сказать, что девушка млеет от чар Эльрасса, которые тяжелыми эфирными маслами заполонили воздух.

 - Я в горах живу, - буркнула ошибка, - так что, лес - забота Светлых.

 - Вот-вот, - живо сориентировался демон, безоговорочно вставая на сторону воительницы, - заняли, понимаешь, все горы, несчастным гномам и притулиться негде!

 - Это гномы-то несчастные! - взбеленилась подзащитная, припоминая недавно отгремевшие разногласия между их народами на почве оружия.

 Не проинформированный вовремя Огнезмей моментально прижух, судорожно выискивая пути отступления. Я улыбнулась с закрытыми глазами. Попался!

 - Зря вы в деревне не переночевали, - лапник прогнулся под дополнительным весом. Похоже, заскучавший эльф пришел окучивать меня. Что такое не везет, и как с ним бороться?!

 - Это вы зря увязались за нами, - возразила засыпающая я.

 - Не согласен, вас здесь съедят, а я такой удивительный экземпляр...

 - Неужели, ради капельки крови, - от возмущения даже глаза открылись, - ты готов таскаться за демоницей?

 - Причем тут кровь? - сколько праведного гнева в бесстыже хитрых глазах! - Я влюблен!

 - Бывает, - обреченно вздохнула я, как это называют...а, дежавю! И это самое дежавю, в данный момент вдохновенно охмуряет Ядлику, которая с истинно бараньим упрямством не замечает его потуг. - Но будь добр, делай это на расстоянии.

 - Зачем? Мне благоволят. - Моя челюсть глухо упала мне на колени. Я что-то упустила?

 - Не помню, чтобы я с чем-то соглашалась.

 - А с чем ты хочешь согласиться?

 Тут мне начало казаться, что мы говорим если не на разных языках, то на разные темы уж точно!

 - Так, во что ты там влюблен? - глаза подозрительно скосились в сторону вальяжно развалившегося эльфа.

 - В науку!

 Я честно попыталась узнать у себя, обидело меня этот ответ или обрадовал, но так и не пришла к единому мнению. С одной стороны громко вопит о возмездии оскорбленное тщеславие, а с другой...а что 'с другой'! Гад, он, и все этим сказано!

 Через минуту ко мне под нагретый бок подкатилась озябшая орка, неблагодарно спихивая дроу, нагревшего место, и укрывая нас вторым плащом. Я проворчала что-то о холодных лягушках, но активизироваться не пожелала, позволив Ядлике подгрести меня поближе. Так мы и уснули под эльфийско-демоническое переругивание. Шепотом.


 Мне снились хорошие сны из счастливого детства. Вот я лезу в соседский огород за кочаном капусты, чтобы покормить привязанную к противоположному забору козочку. Глупенькая и беспомощная, она давилась молодой травкой. Я бы прошла мимо, не будь со мной сердобольной подружки, которая пожалела животное и...предложила накормить божие создание чужой культурой. В огороде никого не было, так что спросить разрешение нам не представилось возможности. С наилучшими стремлениями, мы перелезли через ограду и вдвоем вцепились в неподатливый овощ. Отпустила истерзанную, но не покоренную капусту я только тогда, когда мое ухо неожиданно потянулось к небу. Краем глаза заинтересованно наблюдая, как аналогичный орган подружки, цепко ухваченный пальцами хозяина посадок, оттягивается, грозя побить все эльфийские рекорды.

 - Верни!

 Далеким голосом возвестил пострадавший. Кочан, зверски исцарапанный детскими пальчиками по кругу, обличающее рос под ногами в сандаликах.

 - Забирай, - щедро разрешила я, понимая, что даже самая оголодавшая коза не решит притронуться к этому калеке.

 - Я тебе заберу!!! - вдруг подала голос подружка. Почему-то мужской, и болезненно знакомый. - Ты соображаешь, что делаешь?

 Это уже мне.

 - А нафиг он сдался? - от всей души недоумеваю я.

 - Тебе не нужен, другим пригодится! - видимо подружка решила стоять насмерть.

 - Вот и пригодился...

 Договорить мне не дали, встряхнув, как пыльный коврик. Я прикусила язык и обиделась.

 - Пофли нафиф фсе! Ис-са фофяна фафусты, я...

 - Какой капусты, больная! - через мутную пелену, я видела (и очень даже чувствовала), что на мне сидит Огнезмей и вытрясает из меня же остатки мозгов. Еще немного и ему улыбнется успех.

 - Ну, ты даешь, подружка! - восхитилась я, гадая, как соседская девчонка умудрилась в кратчайшие сроки превратиться в зануду демона.

 - Не уйдешь! - на задворках сознания бесновался старик-садовод.

 - Ты что здесь делаешь!!! - ухо, до которого не добрался дед, позавидовало участи более удачливого родственника, потому как резко перестало слышать. - Извращенец!

 - Вы что все резко выспались? - мама дорогая! Еще один голос!!! Это сумасшествие! И даже не шествие, а полномасштабный парад! - Заткнитесь все трое.

 - Четверо, - зачем-то обиделся огородник.

 - Да мне фиолетово, сколько вас там! Для интима можно было и уединиться.

 - Какого интима, скалолазка ушастая? - совсем уж ласково поинтересовался женский голос, справа. Кажется.

 - Вам виднее, какого...хрюк...

 Так, недовольных и малочисленных бьют ВСЕГДА! Это правило, не запомните теоретически, вобьют на практике. А один против ммм...четверых - очень мало!

 - Гелэн'ни, просыпайся! - судя по ожесточенной тряске, 'подружка' отвлеклась от зрелища и вспомнила про меня.

 - Уж -ж - А! -фе. Пефефстань феня фяфти!!!

 - Язык себе прикусила?

 - Луфе фы фефе!

 - Мне? Я никогда не отказывался...Ай!

 Даже в темноте. Даже неудобно завернутая в плащ из неловкого положения. Я точно попадаю в намеченную цель! Вот и сейчас Эльрасса в метре от меня потирал боднутый живот. А бодаться у меня, как вам известно, было чем.

  - Чем там эти двое занимаются? - наконец прозрела я, указывая в визжащее - пыхтящий клубок, упоенно катающийся по полянке.

 - Дерутся. - Пробубнил демон, продолжая медосмотр. - Ты меня чуть не продырявила!

 - А ты меня чуть не раздавил!

 - Я твой Дар спасал, неблагодарная!!!

 - Это ты про кочан?

 - Голова твоя - кочан! - первый раз вижу действительно разобиженного змея. - Если бы не я ты бы...

 - Ну! Договаривай! Что я???

 - Да ну, тебя!

  Вместо обстоятельного ответа с приложением удостоверяющей документации, Огнезмей встал и пошел разнимать орку с дроу. Я открыла рот для комментарий, но, не придумав ничего достаточно остроумного, разозлилась и решила отыграться позже.

 Дева элитного бойцового отряда выглядела...прямо скажем не очень. Сияющий фонарь под глазом еще не значит - светлая голова! Собственно, у черноволосого был такой же, только симметрично, под другим. Ну и так, общая потрепанность обоих. Мое внимание привлек кусок черной рубашки, свисающий с разбитых губ воительницы. Недостающий фрагмент сразу же обнаружился на кровоточащем плече дроу. Удивительно, как она кость ему не выкусила? Недошедший до скандалистов демон ненавязчиво свернул к тлеющему костру, якобы он вообще не туда шел. Ага, как же.

 Темный эльф, подтянул к себе какую-то сумку и начал доставать из нее разные баночки. Орка неподвижно сидела, прислоненная к стволу дерева и кидала на недобитого врага пламенные взгляды.

 - Ядлика, ты чего сидишь? - ой, зря я спросила...Очередной волчий взгляд достался мне. Набравшись смелости, я предприняла вторую попытку. - Тебе помочь? Чего молчишь?

 - Замагичена она, - как бы невзначай бросил Эльрасса, - ни сказать, ни пошевелиться не может.

 Орка замычала что-то явно нецензурное.

 Лично мне такой расклад показался нечестным. Я подошла к своей пленительнице и, убедившись в правоте демона, потребовала немедленного освобождения угнетенных. Никогда бы не подумала, что эльф, человеческим языком может передать всю привлекательность и красочность такой далекой точки прибытия...меня.

Глава 15

Женщина - это пуля со смещенным центром тяжести:

 попадает в сердце, бьет по карманам и выходит боком.


 Гелэналли

 Не сказать, чтобы меня так уж волновала судьба агрессивной орчанки, просто в игру вступало элементарное чувство женской солидарности хорошо сдобренное врожденной поперечьностью. Выслушав посылы дроу с дотошным вниманием, и удовлетворенно кивая в особо поэтичных местах, я не спеша направилась к пленнице магического произвола с благородной целью помощи ближнему своему... за незначительную услугу.

 - Ядлика, наконец-то мы можем поговорить, - жизнерадостно начала я, присаживаясь рядом на травку.

 Воительница, не отрываясь, следила за моими манипуляциями, явно примериваясь, с какого боку в меня удобнее всего вцепиться, как только появиться сия возможность. Я сделала вид, что не замечаю ее молчаливых приглядок.

 - Видишь ли, степи мне как-то не полюбились... Ни разу там не была, но уже точно уверена! Да и с Ранезом все как-то очень сложно. Думаю, лично тебе, Родина должна быть дорога... может, разойдемся по-хорошему? Нет? Тогда я уйду сейчас, с чистой совестью, что мне не оставили выбора! А эти вряд ли шевельнуться ради твоего освобождения... если ты согласна с моими предположениями опусти глаза вниз. Так, уже хорошо. Вот что я предлагаю. Я тебя распутываю, и мы тихонько сваливаем до ближайшего города, а там каждый своей дорогой. Идет? Нет? Знаешь, я ведь действительно могу уйти от тебя в любой момент, даже в период твоего боевого цветения, но почему-то не хочется расставаться врагами. Подумай еще раз. Я знала...прости, надеялась, что мы договоримся!

 Придя к разумному решению, мы с воительницей предприняли попытку ее вызволения. Я самонадеянно хотела пустить в ход ставшую родной энергию. Ну что вам сказать... попытка была хорошей. Мои приказы и просьбы, а также взвывания не давали нужного результата. В глазах Яд стояли слезы отчаяния, когда проснувшийся на мгновение эльф снизошел до ответа.

 - Подпитываешь мои чары? Умничка. - Ноур снова уронил голову и сладко засопел.

 Я поборола желание придушить его во сне. Орка лила тихие слезы, не имея возможности хотя бы ругнуться. Зато эту возможность имела я! Чертыхаясь на все лады, мои мозги судорожно придумывали план Б. В конце концов я выловила лошадку воительницы и подведя ее к Яд попыталась закинуть орку к ней на спину. Чуть пупок не развязался...

 - Что за копошение среди ночи? - широко зевая, к нам подошел демон, - а-а, сбегаете? А почему без фейерверков, праздничной мишуры и ковровой дорожки? Не отвечайте! По глазам вижу, что это была тайна!

 Если сейчас Ядлика поборет магические путы, я совсем не удивлюсь...

 - Имейте совесть! - обидно, когда так глумятся над безысходностью, - Может она затекла, это же опасно!

 - Какое тебе-то дело, - вздохнул Эльрасса, но воздействовать на дроу пошел. Эй, ушастый! Слышал, что надо?

 - Слышал, - Ноур принял сидячее положение, и ласково улыбнулся. Сна ни в одном глазу, значит, у нашего представления был полный зал зрителей. Лестно... - И что?

 - Выпутывай орку, пока я вас всех не развесил по веткам, как белок.

 Мама дорогая, кто так шутит!? Эльф хмуро посмотрел на тихо злящегося Огнезмея и начал что-то шептать. Мы с Яд терпеливо ждали момента, когда спеленывающая магия рассеется, но тут случилось непредвиденное - с громким рыком Эльрасса прыгнул на дроу и прижал его к земле.

 - Ты глупее, чем я ожидал! Хочешь уйти телепортом? Так попросил бы! Я быстренько организую тебе переход...в преисподнюю.

 - Раса! Ты что делаешь! - на моих глазах личная энергия мага испарялась из слабеющего тела, как вы думаете куда? Я, забыв про орку, подскочила к безумному змею и вцепилась в него, надеясь оторвать от беззащитной жертвы. - Прекрати! Кто тогда поможет Яд!

 К моему удивлению, Огнезмей выпустил недобитого противника сразу же, глядя на меня преобразившимися змеиными глазами, он прошипел.

 - С тобой позже поговорим.

 Вздрогнув всем телом от исходящей от него угрозы, я быстро кивнула и помогла Ноуру подойти к потерпевшей. Не уверена, что он поможет в таком состоянии, сам чуть живой. Дроу провел рукой не касаясь девушки и воительница со стоном рухнула на бок. Ну вот, а я опасалась, что она его сразу убьет... маг не в состоянии держаться вертикально, тоже прилег рядышком. Умилительно!

 - Иди-ка сюда! - насладиться горизонтальным 'воссоединением' врагов мне не дали, недвусмысленно поймав за руку.

 Я послушно топала за демоном на противоположный край поляны, размышляя о несовершенстве бытия.

 - Слушай меня внимательно, Гелэн'ни, - однако, начинает по-настоящему пугать его серьезность, раньше за ним такого не наблюдалось, - Я таскаюсь за тобой только из-за приказа сохранить твой Дар. Если ты его промотаешь, стану первым, кто постарается тебя убить. И дело не в личной неприязни, ты не демон, и не человек. Тебе нет места в Нижнем мире из-за твоей слабости перед нами, но и Средний тебя уже не примет. Здесь тебя растащат на кусочки для экспериментов. Так что, расставшись с Силой, постарайся найти меня раньше, чем тебя найдут остальные. Я, во всяком случае, сделаю это быстро.

 Вылив на меня ушат леденящей душу правды, он развернулся и ушел, не дав мне возможности хотя бы раскрыть рот. Детство закончилось. А ведь все сказанное им верно и подтверждение тому лежит рядом с оркой. Все, кто заинтересован уже знают о моем существовании. Плохо, очень плохо. Вот почему Повелитель спокойно прореагировал на мой побег, Эльрасса здесь только ради Дара, который так нужен демонам, моя телесная сохранность, к сожалению, входит в комплект. Ранез ищет меня по этим же причинам. И это только те, о которых я знаю! Ужас. И откуда только у матери проклятый Дар?


 Эльрасса ел' Вер

 Оставив непоседливую девчонку в размышлениях под раскидистыми кронами ночных деревьев, я торопливо направился в сторону импровизированного лежбища недобитых противников. Принятая энергия дроу клубилась внутри меня, не желая усваиваться. Именно по этой причине я не пью мужчин, хуже нетрадиционных отношений! Как назло, энергия была насыщенна магией, так как я прервал кружево заклинания. Несварение мне обеспеченно! Надеюсь, они там также недвижимы, найти два тела будет неприятно. Особенно орочки... замечательный завтрак, я бы даже с ней гм... подружил, только не пойму, чем я ей не глянулся! Весь вечер потратил на непрошибаемую дамочку, и с магией, и без! Такое было только с Гелэн'ни (удивительно, что я зову ее демоническим вариантом имени), но в ее случае все понятно. Страшно будет нарваться на еще одну недодемоницу!

 На поляне все пребывало на своих местах. Запели первые птицы, тихо переругивались дроу с оркой. Благодать! Я запалил костер и, с сожалением бросив взгляд на немощь, потопал в сторону реки. За водой. Кто увидит - засмеют! Когда вернулся, Гелэн'ни усиленно растирала подругу, помогая скорее вернуть ей подвижность. Эльф поразительно быстро приходил в себя, но скрывал восстанавливающиеся возможности. Хитрец, блин. Знать бы, что он задумал, мои ментальные взломы были жестоко пресечены еще в деревне, хорошо хоть успел замести следы. Пусть тоже помучается с разгадкой. Я повесил котелок над огнем и задумчиво оглядел присутствующих. Орка так и быть пойдет с нами (приберегаю для себя), а дроу пусть катится на все сторону, и скажет спасибо, что живой. Как только я пришел к этой мысли, то сразу же ее озвучил великому собранию. Реакция у всех была разной. Эльф насупился и подобрался для боя (нужен ты мне был!), Гелэн'ни равнодушно выслушала и вернулась к прерванному занятию, возразила только блаженствующая тайком орчанка, выдававшая редкие звуки удовлетворения за болевые. Грымза бессердечная...я тоже так хочу!

 - Ну, уж нет! Раз ты за нами увязался, то и ему можно.

 Мы все трое ударились в выискивание логики - безрезультатно. Гэла, явно не горевшая желанием терпеть под боком того от кого можно так легко избавиться (с моей посильной помощью), недоумевая посмотрела на орку требуя пояснений. Ядлика, спохватилась и залилась симпатичным румянцем, пока я им любовался до человечки что-то дошло. Подхватив орку под ручку и шикнув на дернувшихся было нас, она, приплясывая, увела слабо трепыхающуюся девушку за кустики. Мы, переглянувшись, дружно ощутили себя идиотами под окнами женского монастыря. Я сразу же подсел к костру, а Темный организовал бурную деятельность в сумке, демонстрируя мне полнейшее свое безразличие. Я бы поверил, если бы сам не страдал от любопытства.

 Как ни напрягали с ним свое эльфийско-демонический слух (совершенно из чувства безопасности, мало ли кто по лесу крадется!), до нас доносились, только заговорщицкие шепотки и хихикание. Тьфу, заразы!

 Раскрасневшиеся девушки вышли к нам через минут двадцать, бросая на нас интригующе заинтересованные взгляды. Если бы я не был твердо уверен в обратном, то решил бы, что нас... клеят. Эльф подозрительно завозился и отгородился от предположительных неприятностей сумой. Эх, если бы было все так просто!

 Гелэн'ни заботливо усадила воительницу у костра, (откуда я сразу же сбежал при их приближении...) и полезла за провизией. Оживленное движение девчачьих челюстей неумолимо притягивало нас подключиться, но их не менее бойкий вид почему-то отталкивал. Насколько я знаю женщин, такое поведение предвестник глобальных катастроф. Сбоку неслышно подкатился дроу, готовый как к бою, так и безоглядному побегу.

 - Что происходит? - на грани слышимости произнес он.

 - Я пока не понял, но конкретно для нас с тобой ничего хорошего.


 Гелэналли

 Глядя на скромничающую Ядлику, осторожно взявшую пирожок, я матерински улыбнулась. 'Дроу, бедненький дроу!', пело внутри меня. Мои подозрения оправдались, орке он ДЕЙСТВИТЕЛЬНО нравиться! Да за это, я потащу его с нами даже против воли. Гад, конечно, но и воительница не подарок...в общем сделаю все, для их совместного будущего! Энергия бурлила во мне, и Эльрасса, кажется, это видел, недаром же он скромно стоит в тенечке. Но сейчас не до него, впервые деятельность моей пакостненькой натуры можно выдать за стремление 'к всеобщему благу'! И в данный момент, эта самая натура усиленно стелила дорожку известную всем по направлению. Орка доверившись мне, сидела мышкой, не отвлекая от полномасштабных планов завоевания ею, маленькой, атрофированной за ненужностью мышцы эльфа, которое у остальных зовется сердцем. Наличие самого кандидата в орочьи избранники я сразу же проверила, едва выйдя на поляну. Не хватало еще, чтобы он сбежал!

 - Не стойте, как девицы на выданье, (мне показалось, или Ядлика покраснела?) присоединяйтесь! - отвлекшись на секундочку от милитаристических планов, широким жестом пригласила, я, и, не дожидаясь ответа, снова канула в разработку стратегии.

 Герои - преследователи неуверенно потоптались в сторонке и, набравшись смелости, уселись поближе к провизии, но подальше от нас. Яд оскорблено фыркнула, несчастный эльф еле успел подавить реакцию и вместо длинного прыжка, вышло обычное вздрагивание.

 - Обжегся, - пробубнил он в оправдание, чем заслужил сочувственный взгляд орки.

 Ага, верь ему больше! Нет, ну почему на любовные подвиги они мчаться впереди всех, а к алтарю тащатся в хвосте колонны? С войной, кстати, та же песня, на поле боя он герой, а в лекарской, куда что девается!!! Пинцет вызывает панику, а 'звезда' противника прилив адреналина... блеск!

 - Ладно, ты едешь с нами!

 - У меня спросить не забыли? - ворчливо поинтересовался Ноур, явно не уверенный в собственном положительном ответе на сей вопрос.

 - Теперь уже это никого не интересует, если тебе полегчает, считай, что ты в плену у...у...- Орка сама им побеждена (во всех смыслах), я вообще, как новорожденный котенок, Эльрасса! - у него! - мой обличающий перст уверенно ткнулся в направлении сосредоточенно жующего демона.

 Оторвавшись от важного занятия, змей вопросительно выгнул бровь, но слава богам, не возразил. Вот именно! Жалко, что ли?

 Оценив превосходство наших сил, эльф быстро смирился со своей участью, и даже нашел в них пару плюсов. Мою кровь, например.

 - Приползешь среди ночи с мензуркой - убью, - со всей честностью предупредила я.

 Эльф скис, как прошлогоднее молоко. Так-то!

 - Получается, мы гуляем бесцельно?

 - Это ты бесцельно, - дирижируя куриной ножкой, важно возразил демон, - я, например, охраняю сон нашей хвостатой пэри.

 - Я тоже, - быстро нашлась орка.

 - Получается вы гуськом топаете за мной в Лависк, - весело хохотнула я, сыто потягиваясь.

 - Зачем?

 - Занадабн! Ты вообще без права голоса, так что молчи.

 Обиженный маг, что-то быстро колданул и МОЙ СОБСТВЕННЫЙ хвост в два оборота обвился вокруг ног. Хорошо, что я сидела!

 - Немедленно расколдуй!

 - Что он сделал, Гелэн'ни? - ну конечно, кто под плащам видит мои проблемы! Я задрала полу и продемонстрировала туго обмотанные ноги. Любуйтесь!

 - Ну, ты допросился...

 - Без засосов! - только и успела выкрикнуть я, червяком отползая с линии огня.

 Огнезмей коршуном бросился на моего обидчика, за что и схлопотал наотмашь медной кружкой приготовившегося вовремя Ноура.

 В пылу битвы Эльрасса несколько раз начинал менять ипостась, но неустрашимый дроу одинаково тузил его в обеих вариациях. Демон благородно не пускал в ход свои преимущества, а эльф рад бы поколдовать, но часто мелькающие кулаки змея как-то не способствовали сосредоточенной ворожбе. Орка искренне болела за своего рыцаря, на мой недавний вопрос, чем он тебе понравился, она ответила странным 'Ах, как он дерется!'. Я представила их мелкие семейные неурядицы и вознесла хвалу небесам, что миловали от подобных родственничков. И вообще у меня личная травма! Хвост.

 Короче каждый был увлечен своими интересами. Потому вурдалак, тихо подкрадывающийся к нашему очагу, мог топать с песней, и даже потыкать каждого на проверку упитанности.

 Я горько стенала над очередной выдранной волосиной из кончика нежной конечности (любое неосторожное обращение с хвостиком разрядом простреливало вдоль всего позвоночника!), когда Ядлика с диким воем кинулась на меня. Она не долетела, столкнувшись по пути с серой тенью. В итоге по поляне теперь каталось два клубка, первый даже не удосужился уточнить, в чем собственно дело. Эгоисты! Очухались они только тогда, когда я прицельно шарахнула в них струей энергии. Распавшиеся воители оглушено замотали головами приходя в себя. На змее сразу же затянулись порезы и ссадины (кроме кружки в арсенале эльфа оказался кинжал), но общий вид сильно не улучшился. Дроу такой радости не досталось, поэтому на него было страшно смотреть. (Он-то не прикладывается к чужой собственности!)

 - К ноге, псина! - рявкнул демон, едва взглянув на визжащее-матерящуюся карусель.

 Драка сразу рассыпалась, вурдалак преданно пополз к Эльрасса, оставив еле живую орчанку среди взрытого дерна. Я подскочила на ноги, но тут же грохнулась обратно, однако хвост уже расплелся, позволив мне для экономии времени передвигаться на коленках.

 - Яд! Ядликушенька, ты жива???

 Она лишь тихо простонала. На меня это подействовало, как луна на баньши, заставив громко заголосить на весь лес.

 - Ядликунечка, милая, держись! Не умирай, родная-а-а-а!!!

 Эльф тихо подошел сзади и бессердечно зажал мне рот ладонью. Грязной!

 - Ты где Силу взяла, деточка?

 - У себя-а-а...

 - Твои бы способности да в мирное русло!

 Я хлопнула себя по лбу и обеими руками схватила орчанку за виски, делясь энергией. Только сделала это торопясь и крайне неумело, девушка резко выдохнула и прогнулась от боли. Заслуженный подзатыльник Темного существенно уменьшил объем и скорость потока.

 - Спасибо, - приходя в чувство, моя защитница приподнялась на одном локте, - но в следующий раз, прежде чем умирать самой, я сначала угрохаю тебя.

 - За что!

 - А чтоб не позорила мою светлую память срамными Ядликушенька и Ядликунечка!

 - Так вот что ты шептала! - прозрела я.

 - Нет, в тот раз я просила меня срочно добить!

 Ах, ты...

 - Дамы, - представительный голос за спиной отвлек меня от мечтательного взращивания ногтевых пластин, - вы же не будите ссориться? Предлагаю обратить внимание на нашего гостя...

 Мы одновременно обернулись и наткнулись взглядом на вурдалака виновато подставляющего демону огромное пузо. Поразительно, но окончательно офигели, только когда змей вместо того, чтобы прикончить нечисть коротким ударом, приветливо почесал эту емкость для временного хранения местных жителей. Не знаю, как остальные, но у меня шок чуть из ушей не полез! А если бы я орку не спасла???

 Тем временем Огнезмей легонько хлопнул плотоядного теленка, заканчивая ласку. Описав в воздухе впечатляющие дуги лапами, вурдалак вскочил и, заискивающе обмахнув лицо хозяина пушистым хвостом, скрылся в светлеющем лесу. До цифры десять, я, как обычно не дотянула...

 - Ах ты пресмыкающееся! Твоя живность меня чуть не сожрала! - еще в полете взбешенное тело было поймано и надежно зафиксировано.

 - Она хотела всего лишь познакомиться, - терпеливо уговаривал меня демон, - понюхала бы и ушла.

 - А я при чем? - надвигаясь на нас как шторм на лодку поинтересовалась орка.

 - А ты сама полезла, - неожиданно вступился за Эльрасса эльф, мягко перехватывая покусанную девушку. Эта влюбленная дурочка сразу обмякла в объятьях, в меру потрепыхавшись для уплотнения кольца его рук. Ну, дурочка не дурочка, а свое не упустит. Предательница!

 - Ты знаешь, скольких она схомячила!!! - плюнув на не торопящуюся поддержку, вспылила я.

 - А ты знаешь, скольких Я осушил?

 Припухнув под его серьезным тоном, я перестала сопротивляться, обвиснув как есть. Удивительно, но мы признаем права питания хищников, пока сами не становимся этим самым питанием. Ведь магортов я тоже защищала...

 Магорт!

 - Отпусти меня! Немедленно! - я взбрызнулась в захвате преждевременно расслабившегося демона и кинулась в сторону своей сумки, уронив того на землю.

 - Кто мне только доверил живое создание, - размазывая слезы причитала я, в сотый раз, потроша дырявое вместилище любимца. - За двое суток ни разу не спохватилась, лучше б меня собачка съела-а-а-а!!!

 О малыше знал только маг, он и посвятил боящихся подступиться ко мне спутников. Все верно, кусать можно не только свои локти.

Глава 16

Некоторым людям для того чтобы сказать глупость, все равно необходимо подумать.


 Когда я успокоилась, на ближайшие версты две не было ни одного вурдалака. Это авторитетным тоном заявил Эльрасса, добавив мутное 'не выдержали конкуренцию'. Сумку к тому времени можно было выжимать, почему-то никто не рискнул предложить мне свою 'жилетку', ну да я не обидчивая, просто очень мстительная. Внимательное глазение демона на последнее пристанище несчастного Магора, настораживало, но любые мои вопросы натыкались на непрошибаемую стену деланного непонимания. Я, припомнив случайные проникновения на змеёвскую 'территорию', сделала пару попыток влезть в его бестолковые мысли, но потуги с треском провалились, да еще и заслужили презрительно-покровительственную улыбку. Взбеленившись окончательно, я вскочила на неоседланную лошадь (раньше таких трюков за мной не водилось, но в гневе я монстр и акробат!) и, бросив утомительные сборы на 'друзей', помчалась в сторону Лависка. Желающие догонят!

 Офигевшие спутники остались далеко позади, злость начинала утихать, и вместе с тем я перестала чувствовать уверенность от своего поступка, неумолимо скатываясь с бока галопирующей лошади. Ни 'тпру', ни 'ну' не помогали, разгоряченная сельская кобыла явно вошла во вкус, в итоге, я все-таки съехала ей под пузо, но и там продержалась недолго, бесславно рухнув в дорожную пыль. Спасибо, не затоптала. Пока я слезно чихала, четвероногая дура скрылась за горкой.

 - Чтоб тебя волки съели! - великодушно оповестила моя герцогинчествость и тихонько потопала в ту же сторону, но уже на своих двоих.

 - Зачем желать смерти не виновному? - рядом со мной оказался седобородый старец в белоснежном балахоне. Откуда он взялся, не сказать, что дедок бодро семенит с ближайшей деревни. Слишком чистенький.

 - Ну конечно, - я неожиданно хлопнула себя по лбу, - сама же себя сбросила и отправила лошадь вперед, разведать обстановку! Спасибо, деда, чтобы я без тебя делала!!!

 - Деда? - когда я отняла руку от глаз, то чуть не провалилась к ВиеНери в жаркие объятья. Передо мной стоял красавец-мужчина и добро так (как слабоумной) улыбался. Выпучив глаза на необъяснимую метаморфозу, я добрую минуту подбирала выражения поцензурнее, но быстро отчаялась и выдала то, что накипело. А накипело многое... Пока загибая пальцы, пересчитывала недостатки мира сего и его обитателей, мужчина прямо на моих глазах омолодился до юнца. Конечно, как тут со счета не сбиться! Буквально через минутку до меня, наконец, дошло, кого я вижу.

 - Опять Дар клянчить пришел? - не дай бог...км...ЛюцФер, еще младенцем станет!

 - Почему же клянчить? Требовать. - Расцвел в доброжелательности бог и не спеша двинулся вперед. Я нехотя поплелась за ним. Направился бы он в противоположную сторону, у меня был бы шанс избежать ненужного разговора, хотя, что я несу...

 - Давай...те, для начала познакомимся...эээ...в смысле... короче, кто ты такой???

 - Позвольте представиться леди Валэниле, я бог Лаэф, - он на мгновение остановился, чтобы галантным жестом руки изобразить поклон, - заведую, как вам, думаю известно, жизнями этого мира. В том числе и вашей.

 Замечательно! Мне только что дали понять, что я блоха, привлекающая к себе повышенное внимание частыми укусами его святость за задни...

 - Тише, девочка, - Лаэф мягко приложил палец к губам, - блохи могут обидеться.

 Я безукоризненно изобразила рыбу на суше, боясь думать о чем-либо. Сколько же вас долбанных телепатов, на мою голову?

 - Много, но сейчас не об этом, - в голосе божественной сущности мелькнуло раздражение. - Вы обязаны вернуть Дар. Кроме того, что вы им пользуетесь бездарно, так еще и не экономно.

 - Так заберите, зачем спрашивать у той, которой даже блохи сочувствуют?

 - Все не так просто, моя дорогая, - ха, еще нотка раздражения! Да ты не в восторге от общения! Поздравляю, я за вас рада, потому как истинная радость, есть злорадство.

 - Помолчи, человек! Твоя демоническая половина, сейчас допроситься того, чего человеческая не переживет. Думаешь, если бы я мог забрать у тебя Дар без разрешения, я бы тут был?

 О-о! Уже интересней!

 - Счастлив, что ты оценила, - собеседник вновь накинул маску спокойствия, но знание того, что я давно обосновалась в его божественных печенках, приятно согревало. - Я даю жизнь, а не забираю, потому ты, ходячее недоразумение, до сих пор топчешь эти дороги.

 Последнее уточнение сразу умерило мой пыл. Что значит 'не забираю', без Дара я - труп? Да?

 - Очень симпатичный, кстати, - съязвил Лаэф.!

 - Подожди-подожди, - вот тебе и 'лик добра', они с демонами просто владения разделили. Тебе доброе, мне злое? Где разница, не вижу!!! - Ты, вот так, смирено ждешь, что я сею секунду, покончу жизнь самоубийством, ради твоего душевного равновесия? Пришли хоть кого-нибудь меня грохнуть, не ленись!

 - Умная, да? - что-то не везет богу с ролью невозмутимого творца... - Мне нужна ДОБРОВОЛЬНАЯ смерть, с ОТРЕЧЕНИЕМ!!!!

 - И все? - я расхохоталась, нервно, - Так это же мелочь, сладенький! Да за твои глаза...вот, видел?

 Кукиш получился солидный, с черными ободками грязи под ногтями. Загляденье одним словом.

 - Я буду жить и процветать, ЛюцФер первый ждет моей явки с повинной, вставай в очередь и наберись терпения...Глядишь, мне когда-нибудь надоест, и я приду к нему, а что останется, так и быть, дотопает до тебя, там ступеней не много, надеюсь? Это в твоих интересах.

 Святой образ то краснел, то бледнел, но у меня окончательно сорвало тормоза, повредив пару извилин, отвечающих за вежливость и богобоязненность. Исчезновение ЕДИНСТВЕННОГО родного существа подкосило больше, чем показалось вначале. Бог жизни жаждет моей смерти, но не может этому поспособствовать, дьявол изо всех сил сдувает пылинки. А я окончательно потеряла точки соприкосновения с этими мирами. У меня даже стали закрадываться нездоровые мысли насчет бабушки... для кого она меня растила?

 - Почему ты объявился только сейчас, - трясучий аттракцион 'Правда' просит посетителей завязать ремни и приготовить специальные ведерки, - недавно узнал?

 - Этот Дар носила еще твоя мать! - Лаэф пустился в подробные объяснения, видимо не оставляя надежды уговорить меня торжественно погибнуть, - Мы сначала забеспокоились, но талант не проявился в течение ее жизни, должен признаться момент твоего зачатия был упущен. Я слишком поздно спохватился, что давать ребенка Неварэнэ было необязательно, а забрать жизнь уже не имел права. Так момент возврата был прохлопан, в Верхнем мире предполагали, что и ты поживешь обычную жизнь, к сожалению ошиблись. Искрой могу владеть только я. У тебя малая часть Жизни, и она для тебя опасна, потому что пользоваться ею ты не умеешь.

 - Так научи, - широко улыбнулась я, твердо зная ответ.

 - Думаешь, мне нужны соперники? - господа всевышние, вы - удивительно предсказуемы! - Знаешь, я готов пойти тебе на уступки...

 Он замолчал, давая мне время оценить его жертву.

 - Я выполню одну твою просьбу. Любую, кроме тех, что касаются сохранения у тебя Искры. Идет?

 Я задумчиво наблюдала, как появившаяся на горизонте тройка всадником приближаются к нам и тихо произнесла, - Подумаю.

 Знакомые личности надвигались уверенным зигзагом. Поначалу меня это удивило, но едва завидя их порядок, все стало на свои места. Демон, орка, дроу. Эльрасса в силу своей особенности безустали заигрывал со степнячкой, влюбленная Ядлика шарахалась от неспокойного змея, всячески привлекая внимание обожаемого, постепенно тесня его к обочине. Когда копыта эльфийского транспорта начинали привередливо спотыкаться о траву, эльф выныривал из собственных мыслей и громкой руганью восстанавливал справедливость. На некоторое время все отвлекались, но потом снова возвращались на круги своя.

 Дождавшись, когда троица встанет напротив меня, я окинула их придирчивым взглядом и без слов запрыгнула позади орчанки.

 - Эй! А почему не ко мне? - тут же возмутился змей, даже пристав в стременах.

 Я взыскательно осмотрела его скотину, заострив особое внимание на длинных клыках белоснежной особи. Фигу вам, а не получеловеческий деликатес! Странная коняга хитро подмигнула мне голубым глазом, заставив усомниться в личных умственных способностях. Надеюсь, показалось...

 - Может тебе еще ложку дать? Чтобы энергию хлебать удобней было?

 - Вот именно! - тонко подкатил дроу, - Мой скакун без труда примет двойную ношу...

 В этот же момент я оказалась под перекрестным огнем нескольких глаз. Так, карие очи воительницы выражают тактичное предупреждение вроде 'Не лезь - убью', Эльрасса на пару с подозрительной скотиной семафорили вязким любопытством 'Пойдет не пойдет', Ноур светился ожиданием, а его 'скакун' надеждой 'Хоть бы пронесло, хоть бы пронесло...'. Только не разбалованная сельчанка под оркой мерно переставляла копыта.

 - Чтоб ты нацедил кровушки под шумок? - за что себя люблю, так это за умение говорить НЕТ! Смело, внятно и из-за надежной баррикады. В случае отсутствия последней, инструкция самосохранения рекомендует скромно блеять: незна-а-аю.

 Поерзав для привлечения комфорта, я надежно вцепилась в кожаный ремень Ядлики и приготовилась к утомительному путешествию.

 - Где лошадь промотала? - задушевно спросила орка.

 - Сбежала, - безмятежно ответила я. Причину взбрыка психически уравновешенной кобылки опустила за ненадобностью. Мне.

 Сколько спутники не пытались, разговор со мной не клеился. После нескольких провальных начинаний все уяснили, что сеё занятие бестолковое и вернулись к более важным темам. Зигзаг, конечно, существенно удлиняет путь, но только тому, кто его топает, а это не я.

 Передо мной в полный рост встал один единственный, но очень неприятный вопрос. Что делать? Будем рассуждать логически. Вариант первый. Возвращаюсь в Нижний мир, снова прохожу чертов обряд, теряю часть себя (возможно лучшую) и выхожу замуж за избранника ВиеНери... Перед моими глазами пронеслась дикая картинка: Повелитель стоит у плетеной корзинки с толпой новорожденных и перебирает их, как привередливый покупатель в базарный день. Демонят с Даром откладывает подмышку, остальных брезгливо отодвигает к бортам яслей. Кошмар! Не пойдет.

 Вариант два. Бегаю по Среднему миру ото всех до глубоких седин. Без пристанища, семьи и загребущих внуков. Меня побеждают из-за преклонного возраста, но убийца бесславно почиет рядом от многочисленных ударов клюкой. Неплохо, но все равно не то.

 Вариант три, последний. Придумываю желание, которое аукнется всем моим недругам хронической икотой и гордо закапываюсь поближе к ЛюцФеру...спишем на необъяснимую симпатию при жизни погибшей! Замечательно, если бы не одно НО. Жить-то охота!!!

 Я думала все утро, думала весь день и продолжала думать, когда мы въехали в попутную деревеньку под вечер. Самый оптимистичный среди нас, Эльрасса несколько раз пытался вытянуть меня из недр рассуждений, но нещадно проигнорированный, он не отчаивался и всовывал в мою руку пирожок или печеный картофель, уповая, что еще не все потеряно. Я зомбировано жевала предложенное, чтобы через час снова промолчать и получить следующую порцию. От печальных дум отвлеклась, когда сели за стол в небольшом трактирчике. Оголодавшая троица судорожно глотая слюни делала заказ миловидной разносчице, а я поняла, что сыта по гроб жизни (тем более осталось не долго).

 - Вы знаете, - неловко поднялась я, - пойду-ка я в комнату, что-то прилечь захотелось.

 - Ты здорова? - всполошился чрезмерно ответственный змей, - нигде не болит? Не засыпай без меня!

 Признаться честно, я не сразу уловила смысл последнего замечания, а уловив - не сразу поверила.

 - Мне казалось, что мы поделимся на 'девочки' и 'мальчики', - оторопела я, забывая устроить разнос заговорщикам.

 - Нет, мы делимся на 'девочка - мальчик' и 'девочка - мальчик', - орка улыбнулась во весь рот. Таким довольным я видела только кота Мириша, вернувшегося домой под весеннее утро. В те моменты его не беспокоила даже подранная местами шкура и объеденные соперниками уши.

 Мне ничего не оставалось, как прифигевши капитулировать в свой номер. Однако две односпальные кровати стали бальзамом для истерзанного сердца. Не раздеваясь, я повалилась на приглянувшуюся койку и приготовилась ждать воду, которую предусмотрительно заказали в обе комнаты.

 Похоже, сегодняшняя ночь для личной жизни Ядлики решающая, девонька настроена серьезно и поражения не потерпит. Интересно выдержит ли Наука жестокую конкуренцию с тренированным женским телом и сногсшибательными формами? Хотя разумнее сначала пустить в ход именно формы, а уж потом, если не сработает...можно и тренированность.

 В дверь несмело постучали и оповестили о прибывшей ванне. Я встала, от чего доски кровати жалобно всхлипнули, и великодушно распахнула дверь. Пара крепеньких мужичков внесла овальное корыто до краев наполненное водой. Приятным сюрпризом стал пар, клубящийся над этой божественной милостью. Боясь, что вода остынет за те пару секунд, которые заняла установка бадьи, я торопливо выпроводила носильщиков, позволяя им договорить пожелания, но уже за дверью и скинув одежду, залезла в воду.

 С риском ошпариться, я сидела и отмокала, расплетая черную косу. Волна волос упала на поверхность воды, да там и осталась, кстати, хвост тоже всплыл...

 - Вижу, ты время не теряешь! - за моей спиной раздался голос вошедшего Огнезмея. Конечно же, я проявила бурную реакцию - вежливо приоткрыла один глаз.

 - Сгинь, нечисть...ммурр.

 - Слушай, Гелэн'ни, у меня к тебе разговор, - корыто накренилось, принимая на один борт нехилый вес демона.

 - Слушаю, - а глаз все равно не открою!

 - Гелэн'ни, это серьезно, - распахнув веки, я обнаружила Эльрасса нос к носу рядом с собой, - мне нужен совет.

 - Валяй, - предложила я, выдворяя покуситиля из моей личной зоны.

 Демон выпрямился и неуверенно посмотрел на меня, размышляя о правильности его решения. Неизвестно, сколько бы ему понадобилось времени для самобичевания, если бы не мои медленно закрывающиеся глаза.

 - Хорошо, - решившись, сказал он, - ответь, почему Ядлика не замечает меня. Даже привораживающего!!!

 - И это твоя проблема??? - подивилась я беспечной жизни окружающих, - да она влюблена, как кошка!

 - В эльфа! - прозрел демон и, подскочив, заметался по комнате.

 Бадья качнулась, но вовремя выставленная рука спасла положение, не потеряв, ни капли бесценной жидкости.

 - Да как она смеет! Променять меня на... малолетку!

 - Может ее песок в постели беспокоит? - невинно предложила я и тут же пожалела об излишней язвительности. Демон обжег меня ТАКИМ взглядом, по сравнению с которым вода показалась добытой из проруби. Я вжалась в стенки корыта и прикинулась невидимкой.

 - От меня отказались всего две женщины: ты и она, но ты у нас разговор отдельный, на голову ушибленный. Потому к тебе претензий нет, но она...

 - Она встретила его раньше тебя, - я дальновидно проигнорировала 'ушибленность', понимая, что змея действительно припекло, - причем сразу расположилась к нему. По-настоящему влюбленная женщина не видит остальных, будь ты семи пядей во лбу! Как можно попасть под магию того, кто есть пустое место?

 - Это я-то 'пустое место'! - взвился демон перетекая в боевую ипостась. Стремительно разросшееся тело заняло все пространство комнатушечки, а нервно дергающийся хвост таки сделал свое черное дело - опрокинул корыто вместе со мной.

 Я, грязно матеря гада ползучего, сидела мокрая, злая и голая в тепленькой луже с хлопьями пены на полу. С первого этажа раздались не менее эмоционально - смыслонасыщенные вопли. Видимо незапланированные осадки не только мне испортили настроение. Человекообразный демон окинул меня совершенно спокойным взглядом и, подумав, протянул простыню. Мило! Я вырвала у него из рук импровизированное полотенце и широкими шагами пошла отпирать дверь ломящимся жалобщикам.

 - Чего надо! - честное слово, рявкнулось вежливо, почти приветственно!

 - А до коле нам на голову....!!! Э-э...ничего, госпожа, дверью ошиблись...

 Сделав еще одно внушение строгим взором, я захлопнула двери, едва не прищемив любопытные носы страждущих и повернулась к ухмыляющемуся демону.

 - Доигрался, ревнивец? - вздохнула я, - чья вообще была идея поселить нас в одном номере?

 Скажи, уж смертничка...

 - Моя, - как ни в чем не бывало, Эльрасса развалился на кровати и закинул грязные сапоги на деревянную спинку, - не бежать же мне через весь коридор посреди ночи, когда к тебе заявятся гости.

 - Хорошо, - согласилась я, присаживаясь на свое ложе, - а если я до скончания века буду мотаться по миру, ты всегда будешь рядом?

 - Как Повелитель прикажет, - философски ответил демон, - только сомневаюсь, что у него столько терпения.

 - Хочешь сказать, меня заставят силой?

 - А почему нет? Ты беззащитнее, чем можешь себе представить, я вообще удивляюсь, чего он с тобой возится!

 - Действительно, - фыркнула я и забралась под одеяло.

 - Гелэн'ни, как можно подкатить к орке?

 - Разбирайся сам, мне ваши интриги глубоко фиолетовы, - недовольно буркнула я, натягивая плед еще выше. - Кругом полно девушек, а ты к какой-то степнячке прицепился!

 - Ты на себя намекаешь?

 - По-моему, со мной мы давно определились, разве нет? - что за непроходимый индивид! - Кроме того ты мне не импонируешь.

 - Странная ты какая-то, - заметил змей, я всем нравлюсь, у меня сущность такая!

 - Пусть твоя сущность заткнется и даст моей поспать!

 - Сразу после того, как ты скажешь, чем заинтересовать Яд!

 - Гармошкой! - озверела окончательно я.

 - Хм, до этого я и сам мог додуматься...

 В ожидании продолжения я и уснула. Бог не удостоил меня чести видеть его светлый лик, чему я была предельно благодарна, проспав до позднего утра. Проснувшись, я обнаружила себя в гордом одиночестве. Измятая и не расправленная кровать соседа ясно говорило о его душевных и физических метаниях, до которых мне нет дела. Я порылась в сумке и выудила оттуда частый гребешок для волос. Обернутая вокруг меня простынь воспользовалась вертикальным состоянием, чтобы соскользнуть, но была тут же возвращена на место, а после расчесывания и вовсе заменена на чистую одежду. Не торопясь я спустилась на первый этаж и обнаружила спутников за столом в полном составе, доедающих некогда обильный завтрак. Очевидная гроза носилась над хмуро жующей троицей. Меня встретили гробовым молчанием и злобными взглядами, виня за преступно благодушный вид. Отчего настроение стремительно поползло вверх, звонко удавившись о критическую отметку.

 - Ну-с, - я, отпихнув эльфа приземлилась рядом на скамью, - чего грустим?

 - Гэла, - всхлипнула воинственная орчанка и, подскочив, умчалась на улицу. Реветь, полагаю.

 Ничего не понимая, смотрю на предполагаемого виновника событий.

 - Я тут ни причем! - сыграл в оскорбленное достоинство дроу. Наивных дураков среди нас не было, а Огнезмей, так вообще принял изуверское выражение лица.

 - Что между вами произошло? - настойчиво проговорила я, едва не по слогам.

 - Кто бы мне объяснил! Вроде все шло как обычно, поужинав, мы поднялись в комнату, я достал книгу и лег почитать.

 - Так. Дальше?

 - Дальше...ммм...Ядлика попросила помочь ей что-то там расстегнуть, ну я и помог...

 - И? - настоятельно подстегнула я, незаметно от дроу удерживая Эльрасса в сидячем положении не без помощи Дара. Демон и так сверкал изменившимися глазами на весь зал.

 - И все!

 - Как все? -не вериться!

 - Я даже не прикасался к ней! Долбанные крючочки расстегнул магически! А она тАк взъелась, еле сбежал!

 - Сбежал!!!!!? - хором выдохнули мы.

 Где горизонт мужской глупости? Удерживать змея больше не было смысла, великий любовник гордо восседал самостоятельно и чему-то счастливо улыбался. Догадываюсь чему. Я вопросительно глянула на него и повела бровью, спохватившись, демон выскочил за бревенчатую дверь, ведущую на улицу. 'Врата к счастью' еще не успели закрыться, когда мы услышали возмущенные куриные кудахтанья со двора, видимо на пути к демоническо-оркскому воссоединению стояло несколько грозных пернатых.

 Я изучающее оглядела Темного, как будто вижу его в первый раз.

 - Не можешь же ты быть совсем уж непроходимым тупицей?

 - Если захочу, то - могу. - Подмигнул мне собеседник и отодвинул пустую тарелку в сторону.

 - Зачем ты вообще тащишься за нами?

 - Вы же сами меня ПЛЕНИЛИ! Помнишь или как?

 - И ты подозрительно быстро с этим смирился. - Сощурилась я, недвусмысленно поигрывая вилкой у интригана под носом. - Сам видишь, пустить меня на опыты не получится...

 - А я и не собираюсь. Просто в вашей компании мне любопытно, - Эльф непринужденно поднялся и обошел меня десятой дорогой, - ладно, пойду почитаю, если не возражаешь.

 - Не возражаю, - тем же тоном ответила я, подстраиваясь под правила заданной игры.

 Темный по-мальчишечьи взбежал по лестнице, а мне наконец-то принесли мой заказ.

Глава 17

  Привлекательные женщины - отвлекают.


 Эльрасса

 Давненько я не чувствовал себя так погано. Бессердечная человечка радостно воспользовалась секундой тишины, чтобы подло вырубиться, бросив меня на произвол судьбы. Я метался между гордостью и обидой, желание разнести проклятый трактирчик вместе с девятой комнатой периодически зашкаливало, сразу же вставал вопрос, как сделать это не разбудив подопечную? Неожиданная мысль молнией мелькнула в воспаленном от переживаний мозгу, не-е-ет, исключено! Я не мог, просто не имел права, так себя подставлять, виной всему последствия переутомления и упрямая орка. Ну не влюбился же я, в самом деле!!! Сколько столетий мне удавалась избегать этого пагубного чувства, чтобы вот так бесславно сдаться на милость девице, даже не замечающей меня! Черный Дракон мне еще в радужном детстве объяснил, чем карается подобные преступления, всего один демон за всю историю доверился смертной, предал сущность, Повелителя. ЛюцФер не стал его тогда преследовать, сказав, что глупец сам себя наказал - смертью. И вот теперь я, любящий жизнь и дуру орку...

 Утро я ждал, как никогда в жизни, сон так и не пришел по мою душу, а сладко сопящая девчонка только раздражала. Едва забрезжил рассвет, как я подскочил и, спустившись в столовый зал одним из первых, потребовал завтрак. Сонные смертные посмотрели на меня, как на врага народа, но мнения свои дальновидно придержали. Обеспечив меня пока только чаем.

 Зал постепенно наполнялся, захлопали двери, заскрипели половицы, а я взглядом гипнотизировал лестницу, пугая спускавшихся постояльцев терпеливо сверлящими глазами. Попробуй мне, спустись от туда довольная, и привет этой стране! Разнесу на миллионы маленьких государств!!! К своему счастью (и моему тоже), Ядлика появилась злая, как некормленый упырь среди бела дня. Она тяжелым взглядом окинула помещения ища особенно жизнерадостную морду, для утренней зарядки родным кулакам. К сожалению, этой мордой оказался широко лыбящийся я. Взъерошенная воительница тяжелыми шагами приближалась ко мне, а я светился как солнышко, любуясь ее умилительным видом. Занесенная карающая длань так и не опустилась на рыжий затылок, заподозрившая меня не весть в чем девушка передумала бить без спросу.

 - Гэлка померла?

 - ???

 Я ожидал чего угодно, но не такого вопроса.

 - Ты сидишь тут такой блаженный, - дернула она плечиком, и я тут же вспомнил каждое мгновение, когда она обращалась к этой милой привычке, - вот я решила, что сегодня праздник. Эй, там, на кухне! Живо мне пиво, пока стоите еще!!!

 М-да, настроение не ангельское...я незаметно улыбнулся в свой чай и снова вернул лицу безмятежный вид. Тут заскрипела входная дверь, являя нам его магичество Дроу. Орка оглушительно заскрипела зубами, заставляя меня рефлекторно задвинуться в дальний угол, у демонов, знаете ли, обостренное чувство опасности! Ноур, как ни в чем не бывало, подошел к стойке и сделал заказ, а потом двинулся к нашему столику. Яд перестала скрежетать наверняка сточенными клыками и приняла безукоризненно вежливый вид, надеюсь, меня так никто никогда не встретит...

 Эльф кивнул нам в знак приветствия и сел...с моей стороны, значит, чует неприятности, хе-хе. А проблемы все не шли и не шли, боевой настрой девушки начал скатываться на убыль и плавно перешел в тихое отчаяние. Я уже не радовался, гадая с какой стороны подкатить к беззвучно истерящей любимой, чтобы не усугубить положение. В ту минуту люто ненавидя все виды эльфов под любым соусом.

 И только приход Гелэн'ни разрубил завязавшийся узел. Орка со слезами умчалась во двор, я не задумываясь, бросился за ней, обещая себе прибить остроухого гада, если что. Из под ног чудом вывернулись две курицы, но все же на третью наступил, кляня неторопыху на чем свет стоит. Ядлика нашлась за сараем, горько ревущей на бревнышке. Тихо подсев к ней, я крепко прижал к себе беззащитную 'гору мышц'. Девушка уткнулась в шелковую рубаху и мгновенно затопила ее от груди до пупа, пусть хоть сморкается, лишь бы не плакала! Наверное, впервые в жизни, я ЗНАЛ, как надо вести себя при женском слезоразливе - молчать и гладить, гладить и молчать! Когда заговорит, значит, созрела для внятного диалога.

 - Кого я любила??? - через полчаса рёва-корёва подняла на меня покрасневшие глаза, - он, дальше своих книжек дурац-ик-ких ничего не видит!

 - Все позади, - по перезвон колокольчиков на сердце сказал я, наслаждаясь темно- каштановыми прядями, скользящими между пальцами, - он не знает, что потерял.

 - Как же, не знает он. У меня на лбу написано - отступница! А я, что виновата, что меня отец воспитывал???

 - Вместо куклы давал меч?

 - Да он всю амуницию готов был дать, лишь бы не орала, - хмыкнула Яд припухшим носом, - кто знает, почему меня остальное не интересовало?

 - Зато ты не заплывешь жиром к преклонному возра... упс!

 Я еле успел блокировать нежданный удар в челюсть, оповестивший меня о том, что лимит 'понимания' женщин исчерпан и восстановлению не подлежит. Как бы ни была сильна моя красавица, я все же оставался сильнее ее в разы, а потому грех не воспользоваться мимолетным шансом! Запрокинув хорошенькое личико, я легко прикоснулся поцелуем к губам и сразу же отдалился. В карих глазах назревающая революция сменилась обиженным недоумением 'И это все???'. Победно усмехнувшись (я не говорил, что разбираюсь в красивых пэри?), мои губы накрыли ее надолго...минуты на две, пока я не расслабился и не схлопотал под дых. С-стерва!

 - Странно, - подлая девчонка никуда не сбежала, а педантично диагностировала свое состояние, - сейчас я должна умереть, да? А почему не хочется?

 - Потому что мне хочется, - просипел я, осторожно выпрямляясь из позы 'зю', - К ней со всей любовью, а она удары отрабатывает!

 - Во-первых, это предупредительный, в пол силы, а во вторых не шути так, а!

 - Я серьезен, как никогда. - Однако мои честные намерения были поняты кардинально превратно. И почему легче верят лжи, чем правде? Давно замечено!

 - Да вам, лишь бы схомячить кого-нибудь! - вдруг взбеленилась орчанка, вскакивая с бревна, - все демоны одинаковы!

 Пока я ловил воздух ртом, подбирая выражения, Ядлика круто развернулась и ушла в трактир, оставив меня озлобленного на дурацком бревне в окружении любопытных кур. Девки - дуры! Это кара за красоту, но почему видя откровенную лесть они ведутся, а чистосердечное признание поднимают на смех, дотошно выкапывая несуществующие факты???


 Гелэналли

 - Э.. Яд...

 Попытка привлечь к себе внимание ловя за ускользающую штанину, безрезультатно провалилась. Ко мне отнеслись, как к одному из столбов, подпирающих потолок, то есть никак! Просто не заметили! Кряхтя, как столетняя бабка, я выкарабкалась из-за стола и потопала по горячим следам беглянки, выяснять обстановку. В коридоре под дверью раздраженно топтался Темный, нервно похлопывая себя по бедру книжкой в разодранном кожаном переплете.

 - Где?

 - Там, - край книжки обличающе уткнулся в сосновую доску дверей.

 - Привязывание демонов и элементалей... - прочитала я вслух, выворачивая шею под неимоверным углом. - Что это?

 - Рецепты вкусной и полезной пищи, - эльф поспешно выдернул у меня из-под носа подозрительную литературу и добавил, - утомило меня твое сопровождение.

 - Угу, - удачно сделанный вид всепрощающего доверия успокоил мага, - что она делает?

 - Похоже, вещи собирает...

 - Уже собрала! - дверь распахнулась, едва не пришибив шепчущихся нас, - Гэл, если ты со мной, то пять минут назад должна быть готова.

 - !!!

 - Что произошло? - проигнорировала я нецензурный возглас дроу, который чутко уловил надвигающуюся со стороны орки непогоду и смело закрыл дверь со стороны комнаты. На щеколду.

 - Мужчины произошли, - объявили мне, проверяя легкость выхода ятагана, надеюсь, не на случай моих возражений...

 - Змеюка решилась-таки признаться? - сходу угадала я, - неужели созрел?

 - Как, получается он давно... любит? - смущенно вспыхнул объект воздыханий отдельно взятого пресмыкающегося, неуверенно теребя край кольчуги.

 Я задумчиво посмотрела, как корежатся звенья боевой амуниции, рассчитанные на стрелу, и сделала предупредительный шаг назад.

 - Все плешь проел!

 - Может, зря я его так? - два карих глаза выражали вселенскую скорбь, от чего мне пришел на ум замечательный текст для будущего некролога. Этот замечательный и обаятельный демон (т.е. не раз был замечен в пагубном обаянии всех существ женского пола... ) был для нас путеводной звездой (что ему никогда не простится!) и своим примером он заставлял нас тянуться к лучшему (жаль, только понятия лучшего у нас неизбежно расходились...).

 - Почему обо мне говорят в прошедшем?

 Я вздрогнула от неожиданности и повернулась на голос.

 - Почему говорят, ДУМАЮТ!!!!

 - Тем более, - усмехнулся орочьий растлитель, без капли стыда на наглой роже, - Не возражаешь, если переговорю с Ядликой?

 - Разрешаю вам даже удавить друг дружку! - отозвалась я, выкатываясь за его спину. Развели тут сельский роман в лицах и трех актах!

 Не имея достойного занятия в трактире, мне ничего не оставалось, как отправиться на прогулку по местным красотам. Наше пристанище ютилось на краю деревни, гордо претендующей на громкое имя - город. Большая деревня, не больше! Вынесла я неутешительный вердикт, когда меня облаяла уже пятая или седьмая по счету подворотня. Не желая больше находиться под прицелом у местной охраны, меня потянуло на природу. В итоге, через полчаса, я дотопала до симпатичной полянки с цветущей клубникой, естественно дикой. Неистовое количество предполагаемых ягод наводило волчью тоску на чувство врожденной жадности, поэтому, когда мое горизонтальное тело придавило некоторые цветки, соболезнования не прорвались. Я лежала и наслаждалась небом без облачка, запахом земли и ничегонеделаньем, никуданееденьем.

 Цели у нас как таковой не было, Лависк не считается, хоть я и соскучилась по лошадке Пеге. А вот дальнейшее продвижение вызывало сплошные вопросы. Можно, конечно, предпринять второе путешествие до столицы, в конце концов, у меня скопилась уйма вопросов к бабушке. Например, почему ребенка демона не задушили в колыбели? Это при условии, что старушка действительно собирается в Дааран. Да еще тут этот мутный дроу, со своей книжкой. Ладно, если он на Эльрасса зуб точит, а если на меня? Как быть? Демону любви, похоже, не до защиты. Опять же, что делать с предложением бога? Ведь не отстанет, гад поднебесный!

 - Вот ты где! - на фоне бездонного неба появилась счастливая физиономия эльфа, - Я тебя везде искал.

 - Мне сегодня вообще не везет, - покаялась я, принимая сидячее положение, - Чего надо?

 - Знаешь... - замялся великий сыщик, - хотел попросить тебя о помощи.

 - Меня? Проси.

 - Мне нужно немного твоей энергии для обряда... Совершено безобидного! В исследовательских целях.

 - М-да? Из той книжки?

 - Не...ну да. Просто мне любопытно как это - быть демоном! Это бы произвело фурор среди магических кругов... Поможешь?

 - Быть демоном - это никак. Не помогу.

 - Гелла, ну пожалуйста! Ты просто дашь силу чародейству, эксперимент ставиться на мне! Никто не пострадает!

 - И надолго ты станешь демоном?

 - Всего лишь на мгновение...мне хватит...

 - Ой, а разве иначе ты отвяжешься?

 - Нет! - Дроу радостно стиснул меня в стальных объятьях, предчувствуя позорную капитуляцию оппонента.

 - Когда?

 - Послезавтра, в полночь, будет восхитительно круглая луна!

 Вместе с Ноуром мы вернулись в трактир, найдя орку в задумчивом одиночестве. Как позже выяснилось, они договорились о некоторых компромиссах: она не мешает ему доказывать свои чувства, а он не переступает определенных границ в своих стремлениях. Короче миру не суждено отдохнуть от этих личностей, и нам тоже. Дроу давно ускакал к своим ритуалам и демонам в макулатурной форме, а мы сидели на первом этаже за столом и думали каждый о своем, наболевшем. Лично меня начинало тяготить безделье и монотонность событий. Не поверите, но я искренне скучала по стерве а-ля почти мачехе и зануде Вие Нери с его непреходящими интригами. Мне даже на мгновение причудилось его лицо в кружке холодного эля, хотя что говорить, если весь его народ обретается на дне десятой рюмки. Так что, ничего удивительного! С наступлением ночи Эльрасса так и не появился, я успела за это время переделать все насущные дела, которых оказалось ничтожно мало. Поесть, послоняться в округе, поругаться с Ядликой, чтобы снова уйти в город и убедившись, что с обеда ничего не изменилось на узких улочках, вернуться домой под вечер. Скукотища-а-а...

 Время от времени на меня нападала собственная совесть с душераздирающими воями по пропавшему Магорке, но после беспрекословного принятия всех ее обвинений, затыкалась, какой смысл пенять мне тем, с чем я согласна? Нарисовавшийся среди ночи демон хранил упорное молчание и тоже не стремился порадовать неумолимо плесневеющую меня. В связи с этими душевными метаниями, еще до рассвета мои спутники были подняты, чтобы матеря меня на все лады двинуться дальше по тракту. Логические доводы надежно увязали в самом начале пути к моему рассудку, захлебываясь в избытке равномерной жизни, словно наказанием преследовавшей меня последние дни. Ну, хоть бы одна зачуханая неприятность!!! Мне было бы так приятно! Я усиленно гнала лошадь и своих сопровождающих соответственно, от чего позитивным эмоциям последних было безапелляционно отказано в визите.

 Остановил меня только вечер, короткие передышки для лошадей не считаются. Наверное, впервые за всю историю существования трех миров орка, дроу и демон были трогательно единодушны: прибить меня и вздохнуть свободно! Мы окопались в небольшой рощице неподалеку от проезжего тракта, судя по количеству подпаленных пятен на земле, роща пользовалась популярностью у населения. Подготовив все необходимое для ночлега на лоне природы, мы расположились на отдых, дроу занимался готовкой, что удивительно само по себе.

 Демон из ниоткуда вытащил гитару, постеснявшись показаться совсем уж деревенщинами, девушки, то есть мы, сделали вид, что постоянно сталкиваемся с подобными явлениями. Нам не поверили. Несколько раз нежно проведя по струнам, Эльрасса подключил бессвязное мурлыканье и музыка самопроизвольно наложилась на слова. Проникновенно глядя в прекрасные орочи глаза (нет, я не язвлю, просто завидую), Огнезмей тихо запел. Если бы эта гремучка так пела для меня, то проблем с моей доставкой пред суровые очи Повелителя существенно бы убавилось, побочным явлением осталась бы только физическая зависимость от 'божественного' голоса пресмыкающегося. Силящаяся не покраснеть Яд, все-таки заливалась румянцем легкого смущения.


 Спят на плато Ин'мах

 Каменные Боги

 И манят любимых,

 Но нет туда дороги.

 Древние легенды

 О любви мечтавших,

 И надежды смертных-

 Любовь потерявших:

 &Обретет любовь тот,

 Кто коснется Бога&.

 Но поиск её просто-

 Вечная дорога.

 В розовом дыму,

 В пламенных рассветах,

 За тобой иду,

 А тебя все нету.

 Звездный караван,

 Пыль стоит в отрогах,

 Я как истукан

 На семи дорогах...

 Мне ведь никогда

 Не коснуться Бога,

 Так зачем иду

 Я к тебе так долго...

 Окружен туманом,

 Словно бы стеною-

 Чувства истукана

 Спрятаны тобою.

 Только не молчи!

 И не жди ответа,

 Я уйду в ночи,

 Заплатить за это.

 Я отдам бессмертье

 Каменному Богу,

 Чтобы указал он

 Мне к любви дорогу...

 Пламенный рассвет -

 Вечный брат мой бывший

 Помахает вслед,

 И простит Всевышний...

 А на плато Ин'мах

 Тихо дремлют Боги,

 Что им до любимых,

 До моей тревоги... (1)


 Звенящая тишина окутала редкую рощу. Помню эту легенду, но в более прозаичном высказывании. Тогда я громко посмеялась над стариком, рассказывавшим небылицы в тесном кругу на базаре, меня даже не смутили его глаза, отражающие вечность. Но сейчас, в эту минуту я осознала свою бестактность глядя на преобразившегося Эльрасса, вина и стыд тяжело придавили меня к траве. Он не шутил, когда пел про смертность, и поняла это не одна я...

 - Расса... - прошептала воительница, глотая непрошенные слезы.

 Я краем сознания отметила ее новое обращение к демону. Ха, знала бы она, что это обозначает!

 - Да, любимая?

 Не дожидаясь продолжения, я молниеносно подорвалась с места и, зацепив заторможенного Темного за воротник, направила его магические стопы подальше от разворачивающихся баталий. Где-то через пять шагов, Ноур негодующе вырвался, и даже попытался стукнуть меня деревянным половником. Только ложку вытер, гад!

 - Давай, свой обряд, ушастый! - что за неприятность, смотреть на чужое счастье? Зависть? Нет, что-то иное... Мне не нужен змей в качестве когтистой руки и килограммового сердца, за любительницу синяков и ссадин, тоже в принципе рада...что же мешает?

 - Вот так появляются никому не нужные полукровки... - проворчал эльф, наталкивая меня на искомую мысль.

 Точно! Я боюсь, что их чувства долго на плаву не удержаться. Хорошо если хотя бы дойдет до брака, но если брать во внимание разные нюансы типа взбешенного ЛюцФера... не хочу при этом присутствовать!

 - Какое наше дело? - обиделась за горе - влюбленных я, - или завидуешь?

 - Было б чему! - фырк больше претендовал на хрюк, - знаешь, почему все сказки заканчиваются свадьбой?

 - Потому что все и так предельно счастливы? - наивно предположила я.

 - Угу, - дроу дал мне в полной мере прочувствовать себя подростком, который с ужасом обнаружил несколько незнакомых функций у изученных с виду деталей. - Сказка заканчивается на свадьбе, потому, что со свадьбы начинается ЖИЗНЬ!

 - Дети? - еще одна безуспешная попытка удержать мечты.

 - Быт, - сурово пресек эльф.

 - Потому ты не женишься? - за традиционной подколкой скрылось мое прощание с розовыми очками.

 - Я женат.

 - Бе-е-едный... тесть.

 Одарив меня одним из своих коронных взглядов - раздевающим (одежда, кожа, мышцы...), дроу начал совершать непонятные действия, которые с натяжкой можно назвать притопыванием.

 - Тронулся? - участливо поинтересовалась я.

 - Ищу место для обряда...

 Помаявшись бездельем, я, наконец, подперла собой худенькую осинку, как же ты раньше стояла, родная? Если бы дерево могло говорить, то от поведенной осины я бы получила следующее: 'Прекрасно!', но она молчала, чем я беззастенчиво пользовалась. Эльф ползал по земле, показывая луне самое сокровенное (думаю, вы догадались), и тихо матеря острые ветки, коих здесь валялось в избытке, откидывая их в сторону.

 - Готово! - радостно потирая чумазые руки, оповестил он, - Вставай сюда и повторяй за мной.

 Я, беспрерывно косясь на его ладони, контролируя, чтобы они держались как можно дальше от меня, послушно встала в указанный кружок. Дроу прыгнул в соседний и, протянув руки (фу, грязные), как профессиональный попрошайка на паперти, запричитал.

 - Ай орэн ли Гелэн'ни, наоф каррен алон...

 Чувствуя себя слегка не в своей тарелке, я послушно повторяла эту несуразицу заплетающимся с непривычки языком.

 - Элла Ноур анэ Эввэ ин вынаи онир!

 - ...Онир, - безразлично закончила я, не ощущая долгожданного ухода энергии. Может что-то пошло не так?

 - Замечательно, - скабрезно ухмыльнулся маг, и я впервые заподозрила нелады...

 - Ничего не поняла, - честное признание далось легко, благо отражало суть проблемы. Не было ни молний, ни утечки Сил. Просто постояли в кружке соли и облаяли друг друга неизвестными словами, кстати, не факт, что цензурными.

 - Отныне это твоя обязанность, - эльф просто затмевал луну счастливым свечением, - ничего не понимать и делать, как я скажу!

 - А не обнаглел ли ты, ушарик недокатаный? - добросовестно прифигела я, тянясь к выше обозначенным ушам за компенсацией морального ущерба. Неожиданно меня скрутила острая боль во всем теле, ломало каждую мышцу, правда не больше, чем мгновение!

 - Урок первый, - наставительно произнесли на границе сознания, - почитание Хозяина.

 - Местному упырю ты хозяин, - немного отойдя от шока, я выкинула правую ногу, как оказалось из лежачего положения. Сапог только мазнул по штанине Темного, когда пришло осознание, что дорогую во всех отношениях конечность тупой пилой отпиливает хирург-недоучка, взвизгнув, я поджала ногу, бешеными глазами выискивая обидчика.

 - Урок второй: не прикасаться к Хозяину без должного разрешения...

 - Ты что наколдовал? Скоти...

 Кто выключил свет? Я не закончила!!!


Глава 18

Чтобы начать с нуля, до него ещё надо долго ползти вверх.


 Гелэналли.

 Сознание нехотя возвращалось, вместе с памятными событиями. Не выдавая своего состояния, я лежа распекала себя за наивность в хвост и гриву. Откуда такая доверчивость? Ведь догадывалась, видела все! Нет, надо было 'помочь'. Если порассуждать, мне даже Эльрасса роднее, чем иезуитский дроу, эх, не зря их так 'любят' в народе!

 - Очнулась? - скорее утверждение, чем вопрос, ну и ладно!

 - Твоими молитвами, - пробурчала я, проглатывая ругательства, рвущиеся с языка. - Как ты это провернул, или я, правда, совсем уж дура?

 - Вообще-то вы все не шибко блещите, - одиноко сидящий у костра эльф и не думал кичиться успешной аферой, принимая ее за данность. Орку я элементарно приворожил, обеспечив себе койку - место у тебя под боком, сначала меня беспокоил демон, но он повелся на девичье презрение, что являлось практически единственным его слабым местом и, следовательно, отвлекся от тебя.

 - Так его любовь - твоя работа???

 - Ты на меня всех собак не вешай, эту глупость он допустил сам, но признаться я рад. Не будь твоя подружка приворожена, упала бы в его объятья в первую же минуту. Остались сущие пустяки, отравить вашу теплую компанию таниэр - травой.

 - Не знаю, что это такое, но ты явно врешь! - я сморщилась от легкого, но болезненного укола и решила впредь лучше контролировать выражения в адрес Хозяина. - Ни за что не поверю, что Эльрасса не учуял яд.

 - Представь себе, я сам удивился, видимо слухи о демонах, несколько преувеличены, - в свете костра и полной луны его острые черты приобрели совсем уж хищные очертания.

 'Правда, я добавлял его малыми порциями в течение всего времени...'

 Ба! Несанкционированное чтение мыслей прорезалось, что тут скажешь, почти вовремя!

 - И зачем я тебе понадобилась? - вопрос риторический, но вдруг узнаю нечто новое.

 - Поработаешь накопителем для меня, что тут непонятного? - еще шире улыбнулся дроу, на этот раз искренне и предугадывая последующий вопрос добавил, - Обратно не вернемся, наша цель Аланаэ`иль.

 Я закрыла род, дабы избежать обязательного наказания за несдержанность. Хрен пойми какой там у него Аланаэ`иль, знать не знала и сознаться, счастливо жила. На моих глазах маг активировал телепорт и выразительно стрельнул в меня глазами. Да поняла я, не дура! Хотя...спорный вопрос...

 Широкая черно-серая воронка призывно клубилась передо мной, что будет, если я откажусь? Не прибьет же он меня, в самом деле. За мной охотятся многие, но не для того, чтобы лицезреть бледную шкурку недодемона над уютным камином, Лаэф - приятное исключение. И сейчас, однако, как никогда близка к положительному разрешению нашего спора, для бога, естественно. Меня нетерпеливо подтолкнули, я с матами и болью пополам влетела в преломленное пространство. Неожиданно мой полет прервался столкновением с выходящей из воронки фигурой.

 - Что за.... - опешил Ноур, сроду не подозревавший от собственной волшбы подобных выкрутасов.

 - Прошу вас немного задержаться, эр Элла Ноур анэ Эввэ, - ЛюцФер неторопливо дошел до края порта и, перешагнув его как порожек, ступил на траву. Я, конечно, не спец по пространственным перемещениям, но, на сколько мне известно воронка она на то и воронка, чтобы втягивать с одного края и выкидывать порядком пожеванного путешественника с противоположного. Но опять же, мне не известны и способности Повелителя, а раз он вышагивает по туманным клубкам как по тротуару, то ему, скорее всего видней... Наконец демон соизволил разжать руку, державшую меня за шкирку, чтобы я нагадившим котенком рухнула носом у его сапог. Нет, что за обращение с герцогинями, я вас спрашиваю!

 - Мое почтение, - подозрение на счет посетившей нас личности мелькнуло в глазах дроу, но на лице не отразилось. Бурные аплодисменты, его контуженой роже! - Чем обязан?

 - Видите ли...- Повелитель задумчивым взглядом проследил за отползающей к дереву мной, - вы нечаянно прихватили мою ВЕЩЬ.

 - Должен вас уверить, она добровольно согласилась сменить Хозяина...

 - Не говорите глупостей, уважаемый эр, собственность произвольно не меняет обладателей, так устроен мир. - Сиятельный говорил с такой уверенностью, что я остановилась на полпути и рассерженно обернулась. Сволочи, ну я вам устрою!

 - Лаэф, где ты шляешься, выход мой единственный? - неразборчивое бормотание имущества, с кучей претендентов на обладание, привлекло внимание спорщиков. Ноур даже занес ногу, чтобы двинуться в мою сторону, но неожиданно на сцене объявился третий персонаж моих метаний. Бог Жизни, собственной персоной. Не скажу, что соскучилась, но как рада видеть!

 - Доброй ночи, эры, - он мило улыбнулся опешившим недругам, - Не отвлекайтесь, пожалуйста, я не к вам! Надумала, милая?

 Я поднялась с колен и, отряхнувшись, нахально подхватила бога под руку.

 - Надо поговорить...

 Бог посмотрел на меня из-под седых бровей и погладил длинную бороду. Я проследила за его степенно молодеющей рукой и снова подняла глаза.

 - Без свидетелей.

 Лаэф кивнул и в следующее мгновение мы оказались среди (спорим, догадались) облаков. Бог непринужденно откинулся в резной белоснежный трон, мне стула, конечно, не предложил, но сидеть в ногах я не намерена. Приглядев для себя пушистый выступ облака на уровне Лаэфа, я без труда залезла в импровизированное кресло. Мягко, необычно, но холодно, блин! Пока я возилась с благоустройством себя любимой, собеседник успел омолодиться до подростка (что новшество, в моем обществе обычно неизменно старятся и седеют...).

 - Я готова пойти на компромисс, - после небольшого раздумья в горемычной голове наконец-то сформировалось дельная мысль. Весь вид Лаэфа вопил о том, что мне и одним разговором со священной персоной уже делается немыслимое одолжение, а я, хрюшка неблагодарная, тут условия ставлю! - Я возвращаю Дар ценой своей жизни, а вы сразу же воскрешаете меня.

 Надменное лицо бога сразу же пришло в движение: челюсть поехала вниз, а брови вверх. Наблюдая эту метаморфозу, мне почему-то подумалось о безбрежных километрах подо мной, странно, правда? Зато будет повод отрастить крылья... ну или в удовольствие поорать, напоследок.

 - Душа умершего должна пройти путь очищения...

 - Ой, не надо мелочиться! Зачем мне очищения, я и так вся из себя святая, одному помогла, второму вернула! Где причина не записать меня в великомученики??? Если нет, то я пошла, у меня и внизу дел хватает, а то бросаю перспективные разборки, мчусь на всевозможные компромиссы, а он из-за сущей мелочи зажался! Ну, бывай...

 Я отважно спрыгнула с насеста (с напрочь отмороженной пятой точкой), и стремительно подошла к краю пушистой платформы. М-м-м... высоковато...

 - Подожди, демон!

 Созрели, главное вовремя. Я, рисуясь, обернулась и выжидательно посмотрела на божественную фигуру.

 - В моих силах проигнорировать срок очищения, правда тебе придется быть в состоянии Души около трех часов до... хм, воскрешения.

 - Трех? - мнительно сощурилась я, - ладно, три переживу, но имей ввиду, мне надо стать ЧИСТОКРОВНЫМ человеком! Даже чтобы в прапрапра...ни одна сволочь не затесалась!

 - Легко! - Бог нетерпеливо потирал детские ладошки, что не могло не натолкнуть меня на мысль о готовящейся каверзе, - Приступим!

 - Сейчас??? - оступившись от неожиданности, я чуть было не спланировала гордым соколом на грешную землю, - Почему так скоро?

 - Зачем тянуть? - Лаэф повзрослел до молодого мужчины и не торопясь двинулся на меня, - Можно подумать тебя кто-то ждет! Старая герцогиня? Сомневаюсь, что приказ Верховного мага о твоем содержании и воспитании распространялся на любовь... Да не расстраивайся, старушку тоже можно понять, не будь тебя ее дочка была бы жива и по сей день.

 У меня от этих слов резко закружилась голова. Приказали. Воспитать. Вырастить. Зачем?

 - Я ни разу не заметила ее неприязни!

 - Бывшая придворная достойна уважения, - бог остановился от меня на расстоянии шага, - в сфере интриг Юнари нет равных...

 Теперь к головной боли добавилась физическая, назревающая медленно, но неуклонно.

 - Эльф зовет...Надо торопиться, девочка. - Лаэф наклонился, заглядывая мне в изменившиеся глаза.

 - Ты обманешь! - прошептала я, подозревая, что мой болевой порог значительно ниже предполагаемого.

 - Боги не лгут, к сожалению. Дай руку!

 Повелительный тон собеседника смог пробиться сквозь уплотняющийся туман бессознательности, чувствуя, что меня ведет назад, где только небесные просторы, я рефлекторно ухватилась за предложенную кисть. Хуже уже не будет.

 - Скажи 'Отрекаюсь'! - мне казалось, что фаланги пальцев вот-вот раскрошатся в стальном захвате бога, - Давай же, и я освобожу тебя от боли!!!

 - Отре...каюсь...

 - НЕТ!!!


 Вие Нери

 Я подскочил на кровати как ужаленный. Что-то происходило с девчонкой, пытаясь успокоить себя мыслью, что за ней смотрят, я сильно потер лоб, желая прийти в чувство. Вчера приходил Онезмей с докладом, хорошим докладом, хотя особых подвижек и не было. Так что могло случиться за столь короткий срок? Дар при человечке (это я так и не смог доверить подчиненным, потому следил сам), значит, угрожает ее жизни? Свободе? Обана! Ну, ел' Вер, встретишься ты мне! Я быстро просканировал Средний мир в поисках своей последней головной боли. Она мирно лежала под деревцем, но беспокоило не это, а петля Подчинения, накинутая на ауру девчонки. Похоже эльфийский маг готовит тропу до родной столицы, не торопись уважаемый... Я незначительным движением отредактировал портал, перенеся точку привязки в свою спальню. Вот и отдохни с ними!

 - Что за.... - Вообще-то принято говорить 'Здрасьте', но я не в претензии, кстати, Гелэн'ни тоже не поздоровалась, или этот порыв в мои объятья и был приветствием?

 - Прошу вас немного задержаться, эр Элла Ноур анэ Эввэ, - вынеся непутевую демоницу из преломленного пространства, я с облегчением разжал руку, ведь очередной раз спасаю, честное слово!

 - Мое почтение, - меня узнали, приятно... - Чем обязан?

 - Видите ли...- неблагодарная проблема бодро перебирала коленками подальше от нас, - вы нечаянно прихватили мою ВЕЩЬ.

 - Должен вас уверить, она добровольно согласилась сменить Хозяина...

 Ну конечно 'добровольно'! Наверное, именно поэтому от нее несет ТаНиэр, как от алкаша настойкой. Что-то мне подсказывает, что напрасно я заменил устный доклад на письменный, скорее всего несмышленыш Эльрасса пахнет также.

 - Лаэф, где ты шляешься, выход мой единственный?

 Ах, вот кто наш вымогатель! Дорогой братец, я же предупреждал его о встрече, нет, не поверил...

 - Доброй ночи, эры, - Лаэф как обычно баловался возрастами, демонстрируя свою стезю. Вечный поклонник театра... - Не отвлекайтесь, пожалуйста, я не к вам! Надумала, милая?

 Девчонка прямо засветилась от счастья при его появлении, похоже, это их не первая встреча, у меня сложный выбор: кого порешить первым - дерзкую Гелэн'ни, или растяпу Огнезмея? Можно еще раз попробовать братца, все равно дальше Низин уже не сошлет. Некуда!

 - Надо поговорить. Без свидетелей.

 Под моим обалдевшим взглядом МОЯ добыча с МОИМ Даром растаяла вместе с богом, прижавшись к нему, как красавица Красной Улицы к клиенту. Да как она смеет! Резким движением я выбросил вперед правую руку, у чистокровных дроу необычно хрупкая трахея...

 - Зови!

 Маг хрипя забился в захвате, понимание, что этот идиот просто не может говорить пришло лишь через некоторое время, и я ослабил хватку. Мне дорога в Верхний мир давно заказана, но есть возможность, что эльф сумеет выдернуть человечку и тогда у нас состоится серьезный разговор... Будет лучше если она умрет на подходе!

 - Зови! - повторил я, теряя последние крупицы терпения.

 - Не могу, - в глазах дроу не отразилось ничего нового для меня. Боязнь смерти, только и всего. - Она где-то далеко...

 - Ну, еще бы! Не дозовешься так, придется делать вызов на смерти...догадайся чьей.

  Маг побледнел как поганка (а я-то думал дальше некуда...с их-то цветом кожи!) и предпринял очередную попытку. Идет, сейчас моя ненаглядная переживет пару неприятных минут. Эльф выкладывается по полной!

 Секунду спустя мне стало ясно, что дроу долго не продержится, сгорит, как свечка. - Где она?

 Пришлось хорошенько встряхнуть болезненного, прежде чем он ответил.

 - В преддверии Высшего царства...

 То есть не внутри? Отлично! Родственничек как был педантом, так им и остался, на свою беду. Я разжал руку и то что раньше было магом мягко упало в траву. Я здесь ни при чем! Предупреждал же, сгорит! Эх, давно подобной дурью не маялся... За спиной развернулись два белоснежных крыла, моя былая гордость. Они бы напомнили любому лебединые, если бы не давний перелом, искалечивший это чудо. Левое крыло до сих пор полностью не раскрывалось. Летать на таких чистое самоубийство, но падение с Небес мне уже не страшно, проходили когда-то...

 С трудом прорываясь сквозь сеть веток над головой, я поднимался все выше и выше, сказывались тысячелетние прогулы полетов. Мне понадобилось доля секунды, чтобы достичь облачных заграждений, но я опоздал. Стоящая на самом краю демоница, удерживалась только за счет руки брата, чуть отпустит и ей конец. Я, максимально мчащийся весь полет, приложил запредельные усилия, чтобы цель приближалась быстрее. Когда до Гелэн'ни оставалось пол взмаха, тело девушки начало падать, я срочно сложил и без того щелкавшие крылья и в последний миг успел подхватить ее под облаком.

 НЕТ! Только не это! На моих руках покоилась демоническая оболочка Гелэн'ни. Завитая кисточка хвоста, умильные рожки, опасные ногти и безвольно приоткрытые губы цвета фуксии...

 - Все честно, братец! - я поднял лицо на крик. Рядом с Лаэфом стояла чисто человеческая девушка. Душа. Она сияла на фоне кипельно белых облаков, как второе солнышко - обладательница Дара. Бывшая, пришлось добавить мне, когда победитель на моих глазах вынул из нематериальной груди то самое солнышко. Очертания Души тотчас утратили свечение, сейчас искрилась рука бога Жизни. Я с замиранием смотрел на крохотный шарик своей мечты, которая была почти у меня в руках. С его помощью мы бы преодолели проклятье Небожителей и перестали бы, наконец, тянуть чужую энергию. Видно не судьба.

 - Фаэл, - снова окликнул меня брат, - или как там тебя теперь зовут... Вие Нери! Ты же знал, что все этим закончится! Зачем было запугивать девочку до смерти? Видишь, к чему это привело...

 Я задумчиво перевел взгляд на ношу в своих руках, если бы ты доверилась! Если бы иногда думала не только о себе!

 Мои мысленные причитания прервал хлесткий звук пощечины. Судя по алеющей щеке Лаэфа, челове...тьфу, короче эта дамочка в своем репертуаре.

 - Двуличная сволочь! - оповестила на все миры Душа и спрыгнула с облака. - Что смотришь? (это уже мне) С тебя пышные похороны. И чтоб никаких мне рюшечек!

 Охаяв нас как могла, та, которую мы звали Гелэналли растаяла в воздухе.


 Гелэналли

 Вот так и ведут себя сильные мира сего! Завертят околесицу, наплетут интриг, а потом сваливают друг на друга неудавшуюся пряжу! Я была зла как стая горгулий, проснувшихся среди безграничной степи. Невесомость, присущая каждому приведению, конечно, была необычна, но ожидание воскрешения сбивало с романтического настроя. А что, если этот бог Смерти (хи-хи) и правда додумается меня прикопать? Отплевываться от свежих комьев земли, знаете ли, удовольствие ниже среднего! И так, у меня на все-пра-все три часа, а такая куча дел... Эльрасса со своей избранницей перестали меня интересовать, мы не друзья, но зла им не желаю. Пусть как хотят. Бабушка! Любопытно было бы проверить слова Лаэфа...

 Как ни странно, мои пожелания сбылись. (Если такое постоянно, то погорячилась с возвратом в мир живых!) Я оказалась на одной из балок внутри башни, нечто похожее было в апартаментах Варнана. У горящего камина сидели Юнари и какой-то дед. Разговор велся тихо и в звукоизолирующем круге (ага, напугали козу капустой!), разлегшись поудобнее на деревяшке, я приготовилась слушать.

 - Ты уверен? Она всегда была поразительно живучей! - приятная хрипотца в родном голосе. Эх, не разревется бы!

 - Не забывай, кто ее отец...

 - Да забудешь тут, как же! - неожиданный возглас герцогини едва не скинул меня им на головы. А что, зато сомнения в кончине уже ни у кого не возникнут...

 - Среди живых ее нет! Я ворожил.

 Дальнейший разговор слушать стало бессмысленно, видимо боги и правда не могут лгать. Так что там у нас по расписанию? Магорт! Где мой магорт!!! И снова меня вынесло прямо по адресу...в спальню к ВиеНери.

 - Я ждал тебя, - рядом с Повелителем на постели лежало мое тело в демонической ипостаси, без привычных изменений. Ну, надо же! Как живая, так бьет, а стоит помереть ... почти женился...

 - Ты знаешь...что как порядочный мужчина...

 - О боги - демоны! Гелэн'ни, ты не исправима! - улыбнулся он.

 - Даже могила не помогла... - посетовала я, - А как обещали, как обещали!!! Кстати, я по делу.

 - За ним? - Верховный демон кивнул в сторону высокой клетки с накинутой на нее покрывалом.

 - Он тебе птичка, что ли! - я рванула покрывало, будучи искренне возмущенной содержанием моего любимца. - О, Магорка! Ты почти справился...

 - С чем? - из-за моей спины вышел ВиеНери и с удивлением обнаружил перепиленный прут (клешня-виновница дальновидно оказалась спрятанной еще при моем появлении), - Есть в кого.

 Повелитель не утруждаясь открыванием замка на клетке, просто отогнул прут. В его ладонь Магорка не пошел, дождался моей...приятно...

 - И что ты с ним намерена делать?

 - Вообще-то он местный, - ответила я, - правда малыш?

 Я почувствовала положительные эмоции и чувство удовлетворения. Похоже на меня не злятся за безалаберность.

 - Ты надеялся заманить меня любимцем!!! - вдруг прозрела я, поворачиваясь к Повелительской невинной роже. - Ты его выкрал!

 - Как видишь не зря...Да только тебе разницы сейчас уже нет. После очищения ты ничего не вспомнишь из своей прошлой жизни.

 Это предусмотрено, довольно промелькнуло в моей прозрачной (о ужас!) голове. Я вспомню все, а вот вы меня нет! Померла, так сказать и венок мне в зубы! Забрав питомца, и тепло распрощавшись с Повелителем (он - то думает я у них надолго, гы-гы-гы...), мои стопы направились в горы, подыскивать жилье магорту. Мы нашли вполне приемлемую пещерку (малыш-то подрос, теперь мне приходилось его переть только подмышкой) и все оставшееся время прообщались. Как я поняла питомец обещал меня навестить. (О, ужас дважды! Если он так в местном, родном климате вымахал, что будет к нашей встрече???). Когда я начала истончатся, то поняла, что время воскрешения пришло. Главное, чтобы Люцфера не было в комнате!


 Темнота застилала глаза и пошевелиться нет никакой возможности. Наверное, меня уже похоронили, торопыги!!! Я повошкалась еще для оправдания и постаралась приглядеться. М-да, человеческое зрение куда хуже демонического... С наслаждением представляю себя до встречи с долбанной подвеской. Черноволосая, чуть бледноватая, высокая... красивая-я-я-я!

 - Ты прелестна, дитя, - прошептал рядом голос, по-моему женский.

 Кто здесь??? Не дай бог демон, демон не допусти бога, он тоже гад!!!!

 - Я Мать того, кого ты зовешь демонами.

  Караул! Свекровь пришла!

 - Все в твоих силах дитя, - усмехнулась Тьма, щекоча мои ресницы.

 Я не твое дитя! Я взрослый человек и...

 - Т-ссс, дитя. Мое, ты отказалась от Света, а Свет отказался от тебя.

 Это вы про Дар? Так кто ж знал! Я вообще вечно крайняя!!!

 Надеюсь, я хоть человек????

 - Да, ты слегка недальновидна, но я помогу тебе...

 Не надо!

 - Все будет хорошо. Ты не любишь магию?

 Все она знает! После известной вам истории у меня на нее хроническая аллергия!

 - Ты будешь уметь ходить по Тени. Да. Из тебя выйдет замечательная воровка...

 У меня высокие моральные устои!!! Я собираюсь быть нравственным человеком... а как же 'не укради'...

 - Ты принесешь мне радость, дитя...

 И у какого бедолаги ее стырить?

 - Боги должны поплатиться за их единственный грех, который празднует Нижний мир в Полнолуние.

 И какой?

 - Ты все узнаешь позже. До встречи.

 - ЭЙ, Мать...твою! Стой!!!! - заорала я во весь голос, и сразу же заткнулась, услышав истеричный вопль младенца. Уберите детей! - Тьма, вернись!!!

 Я взывала изо всех сил, но меня полностью заглушал мерзкий ребенок. Вдруг, где-то сбоку появился огонек свечи, и я наконец-то разглядела еще одну причину моей 'слепоты' - высокие борта гроба...

 - Илата, деточка моя, не кричи маленькая, сейчас тебя мамочка покормит...

 Упс, борта - то от колыбели!!!!

 - Уберите ее от меня!!! Я не хочу есть! Где мой гроб? Тьма, я согласная!

 Лаэф...сюка...



Оглавление

  • Гелэналли Darr Sai
  • ГЛАВА 1

  • загрузка...