КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 411745 томов
Объем библиотеки - 549 Гб.
Всего авторов - 150496
Пользователей - 93854

Последние комментарии

Впечатления

Stribog73 про Карпов: Сдвинутые берега (Советская классическая проза)

Замечательная повесть!

Рейтинг: +1 ( 3 за, 2 против).
ZYRA про фон Джанго: Эпоха перемен (Альтернативная история)

Не понравилось. ГГ сверх умен, сверх изобретателен и сверх ублюдочен. Книга написана "афтором" на каком-то "падоночьем языге" с примесью блатной фени. Если автор ассоциирует себя с ГГ, то становиться понятной его попытка набрать в рот ложку дерьма и плюнуть в сторону Украины. Оказывается, во время его службы в СА, у него "замком" украинец был, со всеми вытекающими. Ну что поделать, если в силу своей тупости "замком" стал не автор. В общем, дочитать сие творение, я не смог. Дальше середины опуса, воспалённый самолюбованием мозг или тот клочок ваты, что его заменяет у автора, воспалился и пошла откровенная муть, стойко ассоциирующаяся с кошачьим дерьмом.

Рейтинг: +1 ( 3 за, 2 против).
SanekWM про Тумановский: Штык (Боевая фантастика)

Буду читать

Рейтинг: -1 ( 1 за, 2 против).
SanekWM про Тумановский: Связанные зоной (Киберпанк)

Буду читать

Рейтинг: -1 ( 1 за, 2 против).
PhilippS про Орлов: Рокировка (Альтернативная история)

Башенка, промежуточный патрон..Дальше ГГ замутил, куда там фройлян Штирлиц. Заблудился.

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
DXBCKT про Гумилёв: От Руси к России. Очерки этнической истории (История)

Самое забавное — что изначально я даже и не планировал читать эту книгу. Собственно я купил ее в подарок и за то время пока она у меня «валялась» (в ожидании ДР), я от нечего делать (устав от очередной постапокалиптической СИ) взял ее в руки и... к своему удивлению прочитал половину (всю я ее просто не смог прочитать, т.к ее «все-таки» пришлось дарить)).

Что меня собственно удивило в этой книге — так это, то что она «масимально вычищена» от «всякой зауми», после которой обычно хочется дико зевать (как правило уже на второй странице). Здесь же похоже что «изначальный текст» был несколько изменен (в части современного изложения), да и причем так что написанное действительно вызывает интерес повествованием «некой СИ», в которой «эпоха минувшего» раскрывается своей хронологией в которой уже забытые (со времен школьной скамьи) имена — оживают в несколько ином (чем ранее) свете...

Читая эту книгу я конечно (порой) путался во всех этих «Изяславах, Всеславах, Святославах и тп». Разобрать что из них (кому) был должен иногда сразу и не понять, но все же эти имена здесь «на порядок живей» (по сравнению со школьным учебником истории). В общем... если соответственно настроиться — книга читается как очередная фентезийная)) «Хроника земель...» (или игра типа «стратегия»), в которой появляются и исчезают народы, этносы и государства...

Читая это я (случайно) вспомнил отрывок из СИ Н.Грошева «Велес» (том «Эволюция Хакайна»), в котором как раз и говорилось о подобных вещах: «...Время шло. Лом с Семёном обрастали жирком, становились румянее и всё чаще улыбались. Как-то Лом прошёлся по неиспользуемым комнатам и где-то там откопал книгу «История Древнего Мира». Оба взялись читать и регулярно спорили по поводу содержимого. В какой-то момент, Лом пытался доказать Семёну, что Вергеторикс «капитальный лох был и чудила», тогда как какой-то итальянский хмырь с именем Юлик и погонялой Август «реальный пацан». Семён не соглашался и спор у них вышел даже любопытный. В другое время, Оля с удовольствием приняла бы участие в разговоре об этих двух, толи сталкерах, толи бандитах из старой команды Велеса. Но сейчас её занимали совсем другие мысли, в них не было места, абстрактным предметам бытия».

В общем — как-то так) Но а если серьезно — то автор вполне убедительно дал понять, что все наше «сегодняшнее спокойствие плоского мира покоящегося на китах», со стороны (из будущего) может показаться пятимянутным перерывом между главами в которых совершенно изменится «политический, экономический и прочие расклады этого мира и знакомые нам ландшафты народов и государств»...

Рейтинг: -2 ( 1 за, 3 против).
котБасилио про (Killed your thoughts): Красавица и Чудовище (СИ) (Короткие любовные романы)

нечитабельно с с амого начала, нецензурная лексика

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Восставшее зло (СИ) (fb2)

- Восставшее зло (СИ) (а.с. Абдрагон – школа истинного страха-3) 355 Кб, 40с. (скачать fb2) - Елена Лисавчук

Настройки текста:



Елена Лисавчук

Абдрагон - школа истинного страха. «Восставшее зло».


Аннотация:


Сердце разбито? Не беда! Некоторые злодеи вообще обходятся без него и это не мешает им лелеять планы мести по завоеванию миров Первозданного Хаоса. А что лучше всего поможет оправиться от душевных ран? Конечно, родительские объятия. И пока мой суженый решает, как разом покончить с вселенским злом, я намерена наведаться в отчий дом. Тем более, в школе Абдрагон наступили каникулы, да и соседи как раз устраивают бал. И пусть всякие там темные маги катятся в Бездну со своими запретами. Я - ведьма, а ведьмы и сами могут за себя постоять. Настало время повеселиться!


Глава 1

Как вообще у магистра Смага повернулся язык назвать ведьм слабыми? К тому же «посредственными колдуньями, не способными себя защитить»?

Это он зря!

Просто глупец еще не видел, на что способна солнечная ведьма, когда ей движет желание доказать одному беспощадному, твердолобому темному магу самому Дарелу Авурону, что она не нуждается в его постоянной опеке. Его постоянные запреты загонят меня на тот свет гораздо раньше фанатиков - жнецов бездны.

— Мисс Тиера, нам долго вас ждать? – нетерпеливо напомнил о себе магистр Смаг. От его снисходительного тона мне захотелось взвыть в голос. Он ждал, что я в очередной раз опозорюсь. И ведь он был в этом не одинок: я явственно ощущала на своей спине несколько десятков пар глаз, жаждущих моего провала. Никого не волновало, что сегодня всех должны были отпустить на каникулы!

Каникулы!!! Эх! Если провалюсь, не видать мне поездки домой, как эльфийских ушей, о которых я мечтала в детстве.  Но с другой стороны, обхожусь же я без них по сей день – и ничего!

Расправив плечи, зло положила руки над разлагающимся трупом, чей тлен источающим тошнотворно-сладковатый запах, и уверенно, четко произнесла:

— Ридо тымр грын одо! Восстань и подчинись!

Глазницы трупа заволокла темная дымка, челюсть с обвисшей разложившейся кожей дернулась. Парочка волосинок, торчком стоявших на облысевшем черепе с проступившими трупными пятнами, вздрогнула. Оживший труп резко сел и уставился на меня.

— Адаптка Тиера, — подчеркнуто вежливо обратился ко мне магистр, – вы что творите?!

— Призываю призрака? – спросила с напускным безразличием.

— Нет! Рискуете на каникулах остаться в школе! — не согласился со мной преподаватель и нетерпеливо полюбопытствовал: —  Вы зачем подняли зомби?

— Я? — прикинулась удивленной.

— Нет, я! Конечно, вы! — магистр медленно начал приближаться ко мне.

 Этот маневр не укрылся от восставшего зомби. Протянув: «Ы-ы-ы-ы-ы…», — он вытянул руки и, свесив с алтаря ноги, резво спрыгнул.

— Он еще и не под вашим контролем, адептка? — замерев в нескольких шагах от меня понизив голос, раздраженно прошипел преподаватель.

— А нужно? —  поинтересовалась беспечно, делая вид, что не понимаю, о чем он говорит. «Я же никчемная ведьма. Куда нам, посредственным колдуньям, обо всем упомнить», — подумала злорадно. Вот теперь пускай попробует объяснить моему чрезмерно заботливому жениху, откуда у него в склепе взялся неуправляемый зомби. Посмотрим, сколько он еще будет уговаривать Дарела подписать разрешение на проведение следующих боевых отработок.

— Смотрите, Тиера, ему в глаза, — не решаясь развеять труп, велел преподаватель, видно надеясь, что я все же справлюсь.

Зря, очень зря он надеялся, что все обойдется. Мы же, ведьмы, ни на что не способны, кроме как травы собирать, да зелья варить.

Потянув за золотистые нити, протянувшиеся от меня к ожившему трупу, заставила зомби встретиться со мной взглядом.

— Ы-ы-ы-ы, — двинулся ко мне трупак, и от него с громким шлепком отвалился кусок плоти.

— Вы об этом говорили? — невинно поинтересовалась у преподавателя, повернувшись к нему тем самым умышленно разорвав контакт.

— Тиера! О чем вы думаете?! — на добрую октаву повысил голос магистр. В центре его зрачков зажглось серебристое сияние - он сам готов был покончить с зомби, а заодно и со мной. Отбрасываемый свет пульсарами затачанными в факелы, причудливо играл на неровных выступах стен. Адепты за плазменной перегородкой перешептывались, наблюдая за нами. Скользнув по ним взглядом, я невольно остановилась на Дастеле. Прислонившись плечом к колонне с облупившейся от времени краской он, не скрывая своего превосходства, наблюдал за преподавателем, при этом на его губах блуждала насмешливая улыбка. Зато Орхис хмурился, думая, что я действительно попала в западню.

—  О своей никчемности? — выгнув брови, предположила невинно.

В глазах преподавателя, как и Орхиса, промелькнуло понимание. Магистр Смаг прищурил глаза и, стараясь выглядеть спокойным, практически по слогам прорычал:

— Тиера немедленно упокойте учебное пособие.

Зомби попался какой-то обидчивый: стоило магистру назвать его учебным пособием, как он ринулся к нему, клацая чудом державшейся на раздробленных суставах челюстью.

— Тиера! — вскинув руку, поторопил меня магистр и направил ее на умертвие.

Дольше медлить было нельзя. Я снова мысленно потянула за нити. Ходячий труп рывком развернулся и, останавливаясь на каждом шагу, пошел ко мне.

Стоило мне только усилить свое воздействие над ним, как зомби дернулся и протянул:

— Ы-ы-ы-ы…

Он сопротивлялся моему внушению, и это отдавалось пульсирующей болью в висках. Управлять призванным оказалось куда сложнее, чем я думала. Силы – это еще не все, мне не хватало практики.

— Отдайте ему приказ вернуться на алтарь, — велел преподаватель, вставая рядом. С ним стало сразу намного спокойнее, но длилось это недолго, ровно до того момента, как  магистр снисходительно предупредил: — Выкажете малейший страх – и вы, адептка Тиера, труп.

«Своевременно. Ничего не скажешь», – поморщилась я, глядя в темные, наполненные ужасающей тьмой глазницы. Эта притаившаяся тьма услужливо подкинула воспоминание о том, как вот такими же глазами смотрел на меня в подземелье Дарел, принявший свою вторую ипостась. Не секунду мне показалось, что я снова там и снова смотрю на раскрывающего черные крылья Дарела.  По спине прокатилась ледяная волна мурашек и руки предательски дрогнули. Я закрыла глаза, отгоняя наваждение. Все. Будет. Хорошо. Я забуду его. Я дала себе слово.

Мысленно отдала зомби приказ вернуться к алтарю, но тот даже и не подумал послушаться - вытянув руки, он пошел прямо на меня. Вид у него при этом был довольно кровожадный. Не отводя взгляда, я отступила.

— Вы справитесь, адептка, давайте же, — уверенно подбодрил преподаватель.

Ему хорошо говорить, не им хотят полакомиться.

«Ты же сама вызвала зомби, — гаденько напомнил мне мой внутренний голос. – Сама и расхлебывай теперь». Жаль, от него было отмахнуться не так просто, как от препода.

Отбросив все сомнения, повторила нежити приказ, вместе с тем ощущая покалывание на кончиках пальцев. Зомби перестал сопротивляться и, присмирев, покорно вернулся к алтарю.

— Неплохо, совсем неплохо, Тиера. Видно, сегодня был не его день, в другой раз закусит вами, — неожиданно похвалил меня преподаватель в свойственной ему манере. — Упокойте его!

Мысленно потянувшись к нитям, исходящих от зомби, разом оборвала их.

— Хоть сегодня обошлось без членовредительства, — пробормотал магистр Смаг. И тут, будто в  насмешку,  зомби с громким хлопком взорвался, окатив нас разложившимися останками.

За прозрачной перегородкой послышалось сдавленное хрюканье и покашливание.

Метнув на нерадивых учеников испепеляющий взгляд, магистр Смаг повернулся ко мне. Его ноздри раздувались от злости, как паруса, однако кричать он не торопился. Шумно втянув в себя воздух, преподаватель сморщился и его прорвало:

— К Авурону! Немедленно!!!

— Уже бегу, — с готовностью согласилась я и ринулась к перегородке.

— Стоять!

От гневного окрика магистра ноги мои сами едва не приросли к земле.

— Вы, наверное, за раз обрубили два магических потока, — более спокойно выдавил он и, не оборачиваясь, я согласно закивала. Впрочем, какая разница – два, три... все.  Магистр неспеша подошел ко мне и назидательно произнес: — По одному за раз.

— По одному за раз, — послушно повторила за ним и медленно повернулась к нему.

— Верно, — неестественно покладисто согласился преподаватель. Этот резкий переход от гнева к такому ласковому обращению пугал меня куда больше, чем все его крики.

— Я могу идти?

— Свободна. И чтобы в школе во время каникул я вас не видел, — а вот и объяснение его уступчивости подоспело.

— Это как получится, — пробормотала я и, заметив, как преподаватель раздраженно сцепил пальцы, раздвинула губы в подобии улыбки.

— А вы уж постарайтесь, — с нажимом произнес магистр и, вполголоса пробормотав заклинание, руками, источающими свечение, очистил себя.

Глядя на преподавателя, я решила тоже очистить свою одежду. Приложив ладони к блузке, я забормотала заклинание:

— Угром – ванн – кхыр…

— Остановитесь. Я сам, — грубо перебил меня преподаватель. Я недоуменно посмотрела на него. — Лучше это сделать мне. Не хочу потом отчитываться за вас, адептка, и  объяснять, как вы умудрились угробить себя простейшим заклинанием.

— Как же вы тогда допустили меня к трупу? — спросила я подозрительно  и заметила: — Заклинание призыва куда сложнее.

— Вот и я думаю: как?! Вы – такая же ученица, как все, и должны отрабатывать боевую магию не зависимо от ваших или моих желаний.

— Значит, я могу сама...

— Не можете, — отрезал магистр Смаг и, сжав мое плечо, пробормотал заклинание.

Приятное тепло окутало меня, а когда развеялось, блузка с брюками были чистыми, а главное – не воняли. Я провела рукой по волосам. Кажется, чистые и в них ничего не застряло.

— Вернитесь к остальным, — строго велел магистр и убрал защитный полог.

Поймав на себе мрачные, полные любопытства взгляды учеников, расправив плечи, уверенно шагнула к ним. Дастел отошел в сторону, и я встала между ним и Орхисом.

— На этом практическое занятие закончим,  – подытожил магистр Смаг. — Идите собирать вещи, чтобы сразу после построения отправиться по домам. — Я вместе со всеми двинулась в другой конец склепа к руне переноса, но следующие слова преподавателя остановили меня: — Все, кроме вас, адептка Тиера. Вы должны немедленно явиться к директору.


*****


В горле мгновенно пересохло. Мы хоть и жили под одной крышей с Дарелом, но при этом виделись крайне редко. Если нам и случалось встретиться, в его темных, почти черных глазах светились холод и презрение, обращенные на меня. Наши встречи стали походить на словесные поединки.

Дастел выступил вперед и раздраженно поинтересовался:

– Магистр Смаг, зачет вы приняли, почему отправляете Лию к директору?

-  Как по мне, пусть поскорее выметается из склепа, пока ничего не разгромила, и идет собирать вещи. Это распоряжение директора. Он не докладывает мне, зачем вызывает к себе учеников, - надменно ответил преподаватель. – Будете уходить – запечатайте склеп. И чтобы ничего не трогали!

Посчитав разговор законченным, магистр направился вслед за удаляющимися адептами.

- Хочешь, мы пойдем с тобой? – нерешительно предложил Орхис, подходя ближе.

-  Вам не надоело еще постоянно опекать ее? – ядовито спросила Тайри, проведя пальцем с длинным ногтем по алтарю, где не так давно лежал зомби. Растерев жижу между пальцами, она поднесла руку к лицу и, принюхавшись, изрекла:

- Ваша ведьмочка, мальчики, не настолько безобидна, как выглядит.

Я думала, эльфийка ушла вместе с остальными, оттого ее появление стало для меня неприятным открытием. А главное, как ей удалось незаметно проскользнуть мимо магистра Смага?.. Он не жалует, когда ученики праздности ради слоняются по склепу, опасаясь, за усопших, укрытых в каменных лабиринтах гробницы.

- Тебе что с того, Тайри? – нахмурился Дастел.

- Ничего, – безразлично отмахнулась эльфийка. – Но вам разве не интересно, с чего это у нее скакнул магический поток?

- Не интересно, - не раздумывая, заявил Дастел.

- Вы можете сколько угодно не замечать очевидное, но раз этим заинтересовалась я, значит, найдутся и другие, - угрюмо предупредила его Тайри.

 - Я не обязана ни перед кем отчитываться, – с нажимом произнесла я.

-  Лиа изменилась, - не сдавалась эльфийка, странно поглядывая на меня. – Она стала такой... такой…

- Нормальной, - отрезал Орхис.

- Вам виднее, - усмехнулась Тайри. Грациозно двигаясь, она подошла к Дастелу и провела кончиком ногтя по его груди. - Как ты смотришь на то, чтобы встретиться в неформальной обстановке и полетать на пегасах?

- Я занят.

 - Отлично, найду кого-нибудь посговорчивее, - беспечно произнесла эльфийка. Мне показалось, что в ее глазах промелькнуло бессильное сожаление. Дастел все еще был ей явно не безразличен.

- Лиа, какие у тебя планы на каникулы? – игнорируя ее, поинтересовался некромант. Тайри раздраженно зашипела и, наградив его испепеляющим взглядом, быстро зашагала к руне переноса.

- Хочу погостить у родителей, - ответила задумчиво, провожая эльфийку взглядом. Громкий стук от ее каблуков эхом разносился по склепу, напомнив, что меня ждут. Стоило мне об этом подумать, как передо мной вырос страж.

 - Мисс Тиера, директор Авурон ждет вас у себя в кабинете! – произнес он монотонно. – Вы должны немедленно пройти к нему.

- Уже иду, - ответила сдержанно, больше всего желая послать этого самого лорда директора в Бездну.

 - Не задерживайтесь. Лорд директор не любит ждать, зыркнув на парней, предупредил меня Эган и растворился.

- Не любит ждать… - многозначительно хмыкнул Орхис, и мы двинулись к стене с начерченной руной выхода.

*****

Легкая вспышка света -  и наша троица перенеслась на улицу, прямо под мелко моросящий дождь. Небо заволокли темные свинцовые тучи, а в воздухе пахло сырой землей, травой и сладковатым ароматом цветов.

- Тебе лучше застегнуться, Лиа, - кивнул Дастел на накинутую поверх блузки кофту. Я покорно застегнула пуговицы и, встревоженная предстоящей встречей с Дарелом спросила резче, чем хотела бы:

- Доволен?

- Угу, - удовлетворенно хмыкнул парень.

- Лиа, ты на все каникулы к родителям? – отчего-то растерянно спросил Орхис.

- Да, я давненько их не видела.

Странное поведение друга меня сильно удивило. Он неуверенно переминался с ноги на ногу, что на него было совершенно не похоже. Это меня еще больше насторожило.

- А Аэлита? Она тоже будет гостить у родителей? – пробормотал Орхис, опустив голову. Кажется, я начала понимать, чем вызвана его неуверенность.

- Скорее всего. - Видя, как он приуныл, ненавязчиво предложила: - Заглянешь к нам в гости?

- Какие цветы предпочитает Миссис Лалабек? – взглянув на меня, живо откликнулся Орхис.

- Она не привередлива, - заверила его.

Парень хотел еще о чем-то спросить, однако Дастел перебил его:

- Беги давай Лиа, а то на построение опоздаешь.

По плотно сжатым губам было видно, что он тоже не в восторге от моей встречи с Дарелом.

- Встретимся на полигоне, - бросила я и пошла в сторону парка, спиной ощущая его тяжелый взгляд, но оглядываться не стала.


*****

Сильный ветер терзал макушки деревьев, росших вдоль аллеи. С омытой дождем листвы падали крупные капли. Все лавочки намокли, а на дорожках блестели небольшие лужи, которые то и дело приходилось обходить. Оставшись одна, я старалась гнать от себя все мысли о Дареле. Но от себя не убежишь. Я мысленно вернулась в те дни, когда еще верила, что все в моих руках. После похищения и последовавшего за этим тяжелого разговора с Дарелом, жить под одной крышей с ним оказалось совсем не выносимо. Видеть в его глазах презрение вперемешку с безразличием при каждой нашей встрече стало для меня настоящей пыткой. И когда было совсем тяжко, я собирала вещи и переносила их в общежитие. Но там меня поджидал Эган. Все заканчивалось тем, что страж школы возвращал нераспакованные сумки обратно. А в последний раз дежурная вообще сообщила, что моя спальня сдана вновь прибывшему ученику. Это в середине-то года, когда все отборы давно закончены!

У одной из лавочек топталась кого-то ожидающая худенькая невысокая  девушка. Стоило мне подойти ближе, как я узнала в ней Аэлиту.

- Лиа! - всплеснула руками сестра и укоризненно спросила: – А где Орхис?

- Не знаю, наверное, к отбытию готовится, – пожала я плечами.

Радостное предвкушение сползло с лица Аэлиты и она смутившись, пролепетала:

- Я думала, мы встретимся с ним до отъезда, - насупилась она.

- Но это не повод, чтобы грустить, вы же скоро увидитесь.

- Знаю, – неохотно согласилась Аэлита, носком туфли ковыряя тротуар. Кроны деревьев шелестели на ветру, но сестра, поглощенная своим занятием, не замечала холода. – Я столько ему не сказала...

- У вас будет еще время на это, – пообещала ей.

- Думаешь? – тяжело вздохнула Аэлита. Выглядела она подавленной, хоть явно пыталась скрыть это за вымученной улыбкой.

- Уверена, - ответила как можно убедительнее, - я предложила ему навестить нас.

- Я обожаю тебя! – радостно взвизгнула сестра, повиснув у меня на шее. Но не успела я ее обнять, как она резко отстранилась и, чуть ли не подпрыгивая от нетерпения, воскликнула: – Здорово! Пойду укладывать вещи.

Послав мне счастливую улыбку, Аэлита развернулась и быстро зашагала к общежитию.

- Встретимся на построении!.. - крикнула я ей вслед.

- Договорились!

Поежившись от холода, я подняла воротник и заторопилась в школу.


Глава 2


Секретаря в приемной я не застала, а дверь в кабинет лорда директора была закрыта. С последнего моего визита сюда ничего не изменилось. Бумаги, разложенные аккуратными стопками, все так же лежали на столе миссис Тремор. Прямоугольная пластина - коммутатор с фигурой Авурона по центру подсвечивалась голубым. Шкаф-стенка, заставленная книгами и папками для регистраций, цветы на подоконнике – все находились на своих местах. Разве что на невысоком круглом столике, что стоял возле дивана, появилась вазочка с конфетами.

«Секретаря нет на месте. Чем не повод улизнуть по-тихому?! Почем знать, может, пока я добиралась до учебного корпуса, у лорда-директора появились более важные дела?… Что ему какая-то там адептка со средней успеваемостью, когда на него рассчитывают сами правители Риаса и Нирона?», -  рассудила я и повернула уже обратно, когда в дверях выросла миссис Тремор.

- Мисс Тиера! Вы пришли! – довольно пропела она. Настороженно следя за ней, я сожалела, что не успела уйти раньше. Хотя, может быть, еще не поздно… Обойдя меня, секретарь, прошла за свое рабочее место. Ухватившись руками за спинку стула, она более сдержанно добавила:  – Проходите, магистр вас давно ожидает.

- Какой красивый браслет! Где купили?..- заинтересованно разглядывая ее запястье, тянула я время, чтобы собраться с мыслями.

- Проходите, - неизменно вежливо повторила она и выразительно посмотрела поверх очков.

Судорожно втянув в себя воздух, я решительно двинулась к кабинету и негромко постучала. Ответа не последовало. С чувством выполненного долга и готовой отмазкой я хотела уже уйти когда, но из кабинета донеслось властное:

- Заходи.

- У него что, нет других, дел кроме как просиживать штаны в кабинете? – пробурчала себе под нос.

- Я все слышу! – угрожающе предупредил Дарел.

Опасаясь, что не он один слышал мой язвительный выпад, я украдкой оглянулась. Заинтересованно поглядывая на меня, миссис Тремор протирала очки. Заметив, что я за ней наблюдаю, она поспешно водрузила их на  нос и отвернулась. Выдвинув нижний ящик стола, секретарь достала ежедневник и с повышенным интересом принялась изучать его, при этом уголки ее губ подозрительно подрагивали.

Рванув на себя дверь, шагнула в кабинет. Дарел, сидел на краю стола. Вытянув ноги и скрестив на груди руки, он насмешливо с иронией смотрел на меня. Темный маг, как всегда был неотразим и я, замерев, невольно затаила дыхание. В этой простой тунике перехваченной на талии поясом, темных лосинах и высоких сапогах он был дьявольски неотразим. Скользнув по мне равнодушным взглядом, ледяным тоном Дарел приказал:

- Закрой дверь! Проходи

Я с удивлением осознала, что до сих пор стою в дверях, да еще глупо таращусь на него. Смутившись, опустила голову и прикрыла за собой дверь. Только остановившись в нескольких шагах от Дарела, я осмелилась поднять на него глаза, темный маг взирал на меня со скучающим безразличием, в каждом его жесте сквозило презрение. Внутренне сжавшись, как от удара хлыста, я отступила к двери. К своему стыду я вынуждена была признать, что он все еще имел надо мной власть. Напуганная этим открытием, я впала в ступор, а затем на меня снизошло вдруг неестественное спокойствие. Вздернув подбородок, расправила плечи, стараясь выглядеть равнодушной, с вызовом встретила тяжелый взгляд Дарела. Ну что ж. Поиграем.

- Вызывали? – поинтересовалась с королевской надменностью.

- Вызывал, - кивнул он и с грацией хищника двинулся ко мне. Что-то в его лице неуловимо изменилось. Зверь принял игру. – Где же вас носило, Тиера? Разве вам не объясняли учителя на уроках этикета, что леди не должна заставлять себя ждать? Тем более директора?

Каждое язвительно брошенное им слово я старательно пропускала мимо ушей.

- Объясняли… наверное, - дерзко заверила его, с трудом подавив порыв умчаться из кабинета, послав все к Бездне. - Жаль, что я пропускала эти уроки. Рыбу руками ловить или, там, на поросятах в хлеву кататься куда увлекательнее. Но вы не подумайте, я как освободилась, сразу бросилась к вам, директор Авурон.

- Неверный ответ, адептка, - звенящим от ярости голосом отрезал темный маг, скалой нависая надо мной. – Вы должны были немедленно явится ко мне, а вместо этого опоздали, да еще и вздумали дерзить. Вы всерьез думаете, что вам это сойдет с рук?

Я почти осязала исходящую от него ярость, но отступить уже не могла – меня понесло.

- Что именно? Опоздание или дерзость? – спросила невинно.

Темный маг с силой стиснул зубы. Шрам на его щеке дернулся.

- Все, - неестественно спокойным тоном бросил он.

- Постараюсь исправиться, -  безразлично пообещала то, что от меня хотели услышать.

- Лучше бы тебе преуспеть в этом, - уничижительно хмыкнул Дарел, отбросив официальный тон. – Иначе, дорогая, тебе придется заканчивать обучение в самом удаленном закоулке Нирона.

- Нет! Нет, вы не посмеете! – сердито вырвалось у меня.

 - Отчего же, еще как посмею. Ты принадлежишь мне. Продолжишь дерзить - и будешь заточена в самых непригодных для жизни землях.

 Видно, весь ужас, что я испытала от перспективы быть запертой в Нироне, отразился на моем лице, потому что Дарел издевательски добавил:

 - Я иногда буду навещать тебя.

 - Обойдусь! – почти взвизгнула я и осеклась.  Голос по мимо воли дрожал от бессильного гнева и унижения.

- Начинаются каникулы, Лиа, – резко переменил он тему и вернулся за стол.  -  Тебе разрешается на пару дней отправиться к родителям, после этого сразу вернешься в школу. Здесь ты будешь под защитой, так что жнецы не смогут до тебя добраться.

- Я не нуждаюсь в вашей защите, - отмахнулась и едко заметила: -  Еще совсем недавно ваша защита не помешала Жнецам меня похитить.

-  Останься ты в доме -  тебя бы не похитили, - парировал Дарел. – В школе безопаснее. Охрана удвоена, поток магической концентрации в куполе увеличен.

Я припомнила вампира из клана Красных Ножей, что заменил мистера Оведа на проходной. Никогда раньше не слышала, чтобы вампиры из этого клана работали в качестве охранников – для них это равносильно унижению. А наш новый охранник мало того что выглядел свирепо, так еще смотрел на всех свысока. От одного его колючего взгляда становилось не по себе.

– Я давно не видела родителей и останусь у них на все каникулы, - настояла я, стараясь говорить как можно спокойнее.

- Как скажешь. Значит, я сам приволоку тебя в школу, - предупредил он.

- Вы не можете! – выдохнула с нарастающей тревогой.

- Ты разве еще не поняла, родная? Я все могу, – холодно напомнил Дарел.

- Разрешите уйти? – спросила я как можно спокойнее, не смотря на то, что очень хотелось обрушить на него весь свой гнев.

- Свободна.

Стараясь держать спину прямо, я вышла из кабинета. Стоило мне услышать стук закрывшейся двери, как я сорвалась на быстрый шаг. Промчавшись мимо ошарашенной миссис Тремор, выскочила в коридор. Оказавшись на улице, я растерянно остановилась. Глядя, как качаются в такт ветру макушки деревьев, я немного успокоилась и побрела по дорожке в дом темного мага. Того самого, что мне отчаянно хотелось наградить сейчас проклятием  обострившейся чесотки.

*****

Войдя в свою комнату, от неожиданности я чуть не споткнулась о чемодан, стоявший у самого порога. Тихо чертыхнувшись, наклонилась и, ухватившись за широкую, обтянутую черной кожей ручку, не без усилий пододвинула его к стене. Серенький, местами потертый, чемодан был мне по-своему дорог - он кочевал вместе со мной со дня поступления в Школу Хильд-Гард. Батюшка не раз предлагал купить более вместительный, зачарованный саквояж, но, несмотря на все его уговоры, я отказалась избавиться от чемодана.

Я повернулась, чтобы прикрыть дверь и готова поклясться, что услышала в спальне Дарела приглушенные ковром шаги. Дверь в его спальню  глухо скрипнула и, уверовав, что он вернулся, вздрогнула. От мысли, что мне предстоит еще один разговор с ним, я едва ли не взвыла в голос. Из-за сокращенных каникул я все еще была на него зла и опасалась, что не сдержусь и наговорю лишнего, а это для меня чревато и вовсе их отменной. И тогда я нескоро увижусь с родителями. Глубоко вздохнув, постаралась придать лицу безмятежный вид, затаила дыхание, выглянула в коридор и уставилась на дверь. Увидев выходящую из спальни Анисию, я несказанно обрадовалась и не смогла сдержать радостную улыбку.

- Заметила? – по-своему истолковала мое неуместное веселье русалка. С легким щелчком закрыв дверь, она приблизилась ко мне. – Я подумала, что помощь со сборами тебе не помешает.

- А… Ты про это…. - рассеянно протянула я, мельком взглянув на чемодан. Сначала лицо девушки вытянулось от удивления, а затем она насупилась, и я поспешила исправиться: - Я просто рада тебя видеть.

- Утром вроде как виделись, - не поверила мне Анисия, глядя в другой конец коридора и старательно игнорируя меня.

- Конечно, виделись, – согласилась с ней, сожалея, что ненароком обидела ее. – Я ведь уезжаю, а потому буду скучать по тебе.

Русалка несколько раз моргнула и перевела на меня недоверчивый взгляд, а затем расплылась в улыбке.

- По ком это ты, детка, собираешься скучать? – направляясь к нам, поинтересовалась миссис Элоди.

Я заметила, как Анисия украдкой смахнула со щеки слезу. Она расправила плечи и с гордостью поведала:

- По мне!

- С чего это? Неужели два дня для вас – уже вечность? – с усмешкой уточнила экономка, поправляя и без того ровно висевшую на стене картину.

 - Как – на два дня? – поворачиваясь ко мне, удивленно переспросила Анисия.

Я неопределенно пожала плечами, пытаясь понять, откуда миссис Элоди узнала, что я всего на несколько дней отправляюсь к родителям, когда мне самой стало известно об этом совсем недавно. Экономка подошла к нам и пояснила:

- Э-э-э-м, магистр Авурон распорядился держать твои покои в идеальной чистоте, а не накрывать пологом консервации.

- После его снятия запах затхлости ничем не выведешь в течение нескольких дней, – тут же поделилась Анисия.

- Понятно, - выдавила из себя и удивилась, насколько спокойно прозвучал мой голос, хотя внутри клокотала ярость.

Дарел с самого начала все за меня решил, и никакие доводы не убедили бы его. А я, наивная, еще пыталась убедить его разрешить остаться у родителей. Решено: остаюсь до конца каникул у родителей. И никто не заставит меня вернуться в Абдрагон раньше! Я вздохнула и уже более уверенно продолжила:

- Ладно, мне нужно переодеваться. Скоро начнется построение, а ведь потом сразу домой.

- Правильно, иди, собирайся. Хорошо отдохнуть тебе, - напутствовала экономка и строго обратилась к Анисии: – Ты прибрала хозяйские покои или все это время слонялась без дела?

- Я сделала все, что вы мне велели, - заканючила русалка, надув губы.

- Пойдем, посмотрим, - распорядилась экономка и направилась к покоям Дарела. Я вошла к себе.

Открыв чемодан, я вынула из него немного помятое темно-синее приталенное платье из кашемира. К нему прилагался тонкий позолоченный пояс-цепочка. Переодевшись, провела по мягкой ткани ладонями, сконцентрировав в них небольшое количество тепловой энергии. Разгладив складки, застегнула на поясе ремешок. Школьные туфли-лодочки на небольшом каблучке как нельзя лучше подошли к этому платью. Прихватила из шкафа пиджак с утепленной подкладкой и направилась к двери, надевая его на ходу.

***

Пройдя под аркой, соединяющей жилые корпуса с главным, я вышла на полигон и замедлила шаг от непривычной картины. В повседневной одежде адепты выглядели немного иначе, непривычнее, раскованнее, что ли. Шутливо переговариваясь, они толкались, подтрунивали друг над другом. На полигоне царила дружественная атмосфера, даже дождик - и тот прекратил накрапывать.

- Тиера! - услышала я голос Тайри и обернулась. Покачивая бедрами, эльфийка приблизилась ко мне.

- Чего тебе? – поинтересовалась вежливо, гадая, что ей на сей раз могло от меня понадобиться. Тайри изящно изогнула брови и я поняла, что просто так она от меня не отцепится.

Устремив на меня колючий взгляд, эльфийка ехидно усмехнулась.

- Почему ты решила сразу, что мне от тебя что-то нужно?! Что, теперь и поздороваться нельзя?!

- Я достаточно успела тебя узнать, чтобы понимать: вежливость – не твой конек, - потихоньку раздражаясь, отмахнулась я.

- Стоило попытаться, - безрадостно рассмеялась эльфийка. В ее широко распахнутых глазах застыло отчаяние. - Люциус говорил правду? Там, в склепе. Когда собирался убить меня.

- Он тогда много чего говорил, - рассеяно глядя на грозовые тучи, ушла я от прямого ответа. Я до сих пор не могла вспоминать о том дне, чтобы ладони не холодели от ужаса.

- Говорил… - всматриваясь в мое лицо, покладисто обронила Тайри и, словно удивляясь самой себе, неохотно призналась: – Я знаю, Лиа, что ты сейчас испытываешь. До встречи с Люциусом я знала, что нет того, с чем бы я не справилась. А теперь… А теперь он приходит ко мне в кошмарах каждую ночь и я снова беспомощна перед ним. Он раз за разом убивает меня, - ее голос сошел на «нет».

Для той, которая привыкла всегда держать все под контролем, сомнения в себе стали непростительной слабостью. Мы обе понимали: если она не преодолеет свои страхи, у нее не будет никакого будущего в стражах.

- Ты знаешь, магистр Авурон обязательно поймает Люциуса, это лишь дело времени, - попыталась ее успокоить. – Вряд ли он сейчас вообще отважится кого-то похитить. Его разыскивают во всех королевствах.

- Не будет Люциуса – появится кто-нибудь еще, кто захочет убить меня.

- Конечно, появится, - не стала ее разубеждать. Тайри подняла на меня полные неприкрытого удивления глаза, я пожала плечами и продолжила: - Работа темного стража сама по себе подразумевает опасность, а ты ведь к этому стремишься?

- Я сделаю все, чтобы стать одной из лучших! - Гордо вскинула голову эльфийка, и ее глаза при свете дня победно блеснули.

- Станешь, - согласилась с ней. – Ты должна понять, Тайри, что Люциус одурачил не только тебя, но и всех нас, включая самого магистра Авурона. Больше ты подобного не допустишь. Не все, что выглядит безобидным, таковым является. Стараниями Люциуса я это точно усвоила.

Тайри задумалась и на ее лицо вернулось уже привычное высокомерие.

- Помнится, я еще не поблагодарила тебя за мое спасение, Тиера, - заметила она язвительно и кончики ее губ растянулись в натянутой улыбке. Она обошла меня и, делая вид, что раздумывает о чем-то, остановилась. Немного склонившись ко мне, так чтобы слышала только я, она произнесла вполголоса: – Подругами нам не быть, Лиа, но ты можешь на меня рассчитывать.

Заносчивость эльфийки меня позабавила, и я не смогла сдержать улыбки.

- Если что, тоже обращайся, - произнесла примирительно.

Тайри окинула меня снисходительным взглядом и пренебрежительно хмыкнула.

Холодный ветер усилился, забираясь под юбку. Я поежилась.

–Твое спасение – не моя заслуга, это все магистр Авурон, - решила я внести ясность.

 Девушка резко повернулась и  в упор посмотрела на меня.

- Я знаю, кому обязана своим спасением, - четко произнесла она.

- Тайри! Ты куда пропала? Мы тебя везде искали! – останавливаясь возле нас, воскликнули в голос две вампирши, которых я частенько видела в последнее время в окружении эльфийки.

- Чего хотели? –  надменно спросила она, поворачиваясь к ним. Под ее колючим взглядом девушки стушевались и одна из них нерешительно пробормотала:

- Попрощаться…

- К чему все эти нежности? – изогнула бровь Тайри. Бледная кожа девушек покрылась неестественно алым румянцем, но это только распылило эльфийку. Не скрывая превосходства над ними, она едко продолжила:  -  Айси и Эмми, не стоит  обманываться. Вы для меня, как и все остальные, не важнее прислуги.

Глубоко вздохнув, приунывшие девушки, поплелись на полигон.

- К чему такая жестокость? – возмутилась я, задетая ее бессмысленной жестокостью.

Тайри коротко рассмеялась и произнесла цинично:

- Никто больше не застанет меня врасплох.

 Тряхнув волосами, эльфийка направилась к месту общего сбора. При ее приближении разговоры смолкали, а ученики расступались. Ее не любили и опасались. Оттого и связываться в открытую никто с ней не спешил.

- Ты чего тут стоишь одна? – тронув за локоть, вывела меня из задумчивости Аэлита.

- Ой, прости, я тебя не заметила. Когда ты подошла?

Сестра  успела переодеться в серый брючный костюм. Смотрелся он на ней весьма элегантно, но видно, не особо защищал от холода. Под очередным порывом ветра она вздрогнула и зябко повела плечами. Поплотнее запахнув на груди пиджак, Аэлита выразительно посмотрела на меня.

- Если стоять и считать ворон, то можно и не такое пропустить.

- Не стоит преувеличивать, - одернула я ее и смущенно спросила: -  Я вот о чем подумала… Тайри обязательно быть грубой?..

Аэлита недоуменно округлила глаза, а я уже пожалела, что вообще завела этот разговор.

- Забудь. Я это все не серьезно.

- О чем ты, Лиа! Это же Тайри! – пропустив мимо ушей мои слова хихикнула Аэлита. В этот момент над полем разнесся сигнал на построение, и мы поспешили присоединиться к остальным.

*****


Все ученики выстроились в два ровных ряда, глядя прямо перед собой. В ожидании лорда директора никто не смел даже шелохнуться. По их напряженным лицам нельзя было сказать, что их вообще хоть как-то беспокоил промозглый весенний ветер. Завидев меня, Орхис махнул мне рукой, и я втиснулась между ним и Дастелом. То, что другим ученикам пришлось для этого подвинуться, друзья восприняли как должное.

Полыхнуло пламя, и на пару с профессором Баером из портала быстро вышел лорд-директор.

- Приветствую вас, адепты, - разнесся по полигону голос темного мага. Выглядел он довольно мрачным и напряженным.

Прислушиваясь, что ему негромко говорит заместитель, Дарел внимательно рассматривал стоящих перед ним учеников. Нервный шепот, переросший в гул, пронесся по толпе адептов. Когда его холодные, ничего не выражающие глаза остановились на мне, я в панике пододвинулась к Орхису. Я невольно начала перебирать в памяти все, что делала в последние дни, но ничего такого, что могло разозлить Дарела, не припомнила. Зато, его взгляд говорил о другом. Заметив недовольство лорда директора, профессор замолчал, и темный маг невозмутимо продолжил:

- Прежде чем вас отправят по домам, хочу напомнить: применение боевой магии вне стен этой школы запрещено. Расплата - отчисление. Кто не вернется в школу вовремя, может считать себя отчисленным.

Дарел уже повернулся, намереваясь уйти, но тут его остановил взволнованный голос профессора Баера:

- Как же оглашение результатов?

Темный маг остановился и сдвинул брови. Будто раздумывая, как лучше пустить заместителя на опыты, он пристально посмотрел на него. Профессор вжал голову в плечи и отступил, будто даже уменьшившись в размерах.

Темный маг повернулся к застывшим в ожидании ученикам.

- По итогам первых двух туров лидирует команда Аэлиты Лалабек, – объявил он. Впрочем, его равнодушный, ничего не значащий голос не смог повлиять на радость, которую  я испытала за сестру в это мгновение. – На втором месте команда Тайри Хоит. Победа во втором туре позволила команде Эйна подняться на третье место.

Я давно смирилась, что в первую тройку нам не попасть и, услышав результаты, впала в самый настоящий ступор. Но это видно, наша победа во втором туре стала открытием только для меня, потому что парни, как и все остальные ученики, не выказали удивления. Кто мог дотянуться, хлопал Дастела с Орхисом по плечу. Те же невозмутимо смотрели прямо перед собой, не скрывая, что первое место для них лишь вопрос времени. А для меня и третье место было пусть маленькой, но победой. Тем более, что во втором туре мы все равно победили.

- В третьем туре всем командам по очереди придется сразиться друг с другом. Победит та команда, которая одолеет всех соперников. Можете расходиться! - распорядился лорд директор и скрылся в вызванном им же портале.

- Не забудьте взять увольнительную у куратора, - громко напомнил профессор Баер расходящимся ученикам.

Сестра подбежала ко мне и порывисто обняла.

- Поздравляю, Лиа! – Поцеловав в щеку, она, меня отпустила. Глаза Аэлиты сияли от переполняющей ее радости.

- А нас? Нас ты не хочешь поздравить? – вклинился Орхис, подходя ближе. В его голосе слышались ревнивые нотки.

- Я не думала, что для вас это важно так, как для Лии, - примирительно произнесла сестра. Не сводя с него глаз, она вложила свою ладонь в его.

- Тут ты права, третье место для нас проходное. Все – или ничего, вот наш девиз,  - довольно скалясь, признал Орх ее правоту. – Но ведь ничего мне не мешает получить от тебя поздравления?..

Орхис рывком притянул к себе Аэлиту и прильнул к ее губам.

- Лиа, не хочешь меня тоже поздравить? Я бы не отказался, – лениво предложил Дастел и многозначительно кивнул на самозабвенно целующуюся парочку. Орхис разомкнул объятия и разрумяненная сестра смущенно спрятала лицо на его груди.

- Не надейся, - изображая праведный гнев, осадила я друга, еле сдерживаясь, чтобы не рассмеяться.

- Я тебе нравлюсь. Признай уже, и покончим с этим, - шутливым тоном потребовал он.

- И лишить тебя полных греха развлечений? – подразнила его я.

Не решаясь вмешиваться, Орхис с Аэлитой украдкой посмеивались, наблюдая за нами.

- Как я мог это упустить?.. - хмыкнул Дастел. – Что с тобой поделаешь, постараюсь навестить тебя в вашей унылой деревенской резиденции. Скрашу твое заточение.

- Ты, главное, это папеньке не говори. Стоит ему услышать, как ты называешь его гордость резиденцией и вдобавок деревенской, вход в его владения тебе будет закрыт, - весело предостерегла его я.

- Зато я бы тогда принес ему извинения и заодно пригласил бы тебя на прогулку, - с легкой улыбкой произнес он.

- Это было бы слишком жестокое для тебя наказание, - с притворной серьезностью заметила я.

Дастел ухмыльнулся и пообещал:

- Увидимся в замке Лалабеков.

Его уверенный тон никак не вязался с лукавыми искорками в серых глазах.

- Это было бы замечательно, - обрадовалась я.

Простившись с парнями, я отправилась за своими вещами, а Аэлита на поиски куратора, чтобы взять для нас  увольнительные. Мы с ней договорились встретиться в фойе школы у вулканического портала.


ГЛАВА 3

Войдя в спальню, я обнаружила, что мой чемодан пропал. В шкафу его тоже не оказалось, впрочем, как и под кроватью. Услышав за стеной негромкое пение, я  вышла в коридор. Мурлыкая незатейливый мотивчик себе под нос, Анисия пушистой кисточкой из перьев смахивала пыль с картин.

- Анисия! – позвала ее.

Рука девушки замерла и она повернулась.

- Лиа? – удивилась она и прикрыв рот ладошкой чихнула. - Я думала, ты отправляешься домой.

- Сразу, как чемодан найду, - огорченно вздохнула я: - Ты случайно не видела его?..

На лице русалки сначала отразилось недоумение, а потом ее лицо прояснилось.

- Его магистр Авурон забрал. - При этих словах я приуныла, но Аляна меня успокоила: – Я сама видела, как он велел Эгану отправить его к тебе домой.

- Конечно, - сделала я вид, что забыла и под недоуменным взглядом русалки прикрыла за собой дверь.

Я была в холле, когда особняк содрогнулся от рева темного мага:

- Лиа!!!

Выяснять, чем на сей раз вызван его гнев, как-то не хотелось. Я украдкой оглянулась. В коридоре появился Дарел и решительно направился ко мне. Вздрогнув, я рванула на себя уличную дверь, но она тут же с грохотом была закрыта. Я машинально дернула ручку на себя еще раз. Дверь не поддалась. Чувствуя на себе тяжелый взгляд темного мага, я повернулась и уперлась глазами в его грудь. Не зная, чего ждать от его изменчивого настроения, я на мгновение застыла. Немного выждав, глубоко вздохнула и подняла на него глаза. Наши взгляды встретились, и я прижалась спиной к двери, ощущая прохладную гладкость отполированного дерева. Глаза Дарела заволокла тьма, но он, кажется, этого даже не заметил. Шрам на его щеке побелел и подергивался. Кажется, нужно бежать. И чем дальше, тем лучше. Но я не двинулась с места. Расправив плечи и желая выглядеть увереннее, чем чувствовала себя, я сдержанно поинтересовалась:

- У вас что-то срочное, магистр Авурон? Меня сестра ждет.

Брови темного мага сошлись на переносице, он прикрыл глаза, а когда открыл, тьма ушла из них. Дарел решительно покачал головой и, не повышая голоса, сказал:

- Ты остаешься.

- Меня ждут родители, - стараясь говорить спокойно напомнила ему, надеясь избежать спора.

- Ты остаешься, - явно теряя терпение, раздраженно бросил он, не пытаясь скрыть гнев.

Внутри меня все кипело. От одной мысли, что придется смиренно уступить Дарелу, я готова была взорваться. Не желая больше сдерживаться, резко спросила:

- Разве у вас что-то со слухом? – ярость подобно лаве бежала по венам и придавала уверенности. Чувствуя себя неуязвимой, я любезно добавила:  -  Ну мне не сложно повторить. Я уезжаю и вам меня не остановить.

Язвительная улыбка тронула губы темного мага, но глаз не коснулась - в глубине темных зрачков притаилась ледяная ярость.

- Ошибаешься, я тебя прекрасно расслышал. Зато ты, кажется, забыла, что я твой повелитель, -  мрачно заявил он и сложил на груди руки. - И ты, хочешь того или нет, подчинишься мне. Поездка к родителям отменяется. Ты остаешься в школе.

- Клянусь Бездной, этому не бывать!  – решительно выпалила я, глядя в насмешливые глаза Дарела.

- Разве? – полным превосходства голосом поинтересовался он, не делая попытки как-то удержать меня или остановить. Темный маг не сомневался, что я никуда не денусь и мне с трудом пришлось признать его правоту.

- Вы не оставили мне выбора. Я остаюсь, - пробормотала еле слышно признавая свое поражение и гораздо громче добавила: – Я вам этого никогда не прощу.

Мне хотелось сделать ему больно так же, как было мне, но я знала, что это просто невозможно. Его сердце было таким же темным, безжизненным, как сама Тьма и я с горечью мстительно произнесла:

-  У меня давно нет иллюзий на счет вас, магистр Авурон. Вы получаете огромное удовольствие все ломая, круша, повелевая. Я лишь надеюсь, что когда-нибудь смогу разорвать нашу связь.

- Ты права. И тебе лучше не забывать об этом, - его глаза зловеще сузились.

 - Если вы надеетесь, что я когда-нибудь смирюсь с участью вашей рабыни, то вы - самонадеянный болван.

- Этого и не требуется. Ты уже делаешь все, что мне нужно, - ухмыльнулся темный маг.

– Зачем вам это? Почему именно сейчас вы решили предъявить на меня свои права?

- Мне стало известно, что лорд Лалабек принял от твоего имени приглашение на бал, которые устраивают на днях ваши соседи, - скривив губы, ответил Дарел.

- Все это из-за какого-то бала? – взвилась я.

- Из-за бала, где, тебя, скорее всего, попытаются похитить, - взгляд темного мага потеплел.

- Я буду там.

- Нет, если будешь заперта в темнице.

- Сделаете это –  и мой отец поднимет против вас всю знать, - немедленно предупредила его.

- И его смерть будет на твоих руках, как и смерть его соратников.

Вид у темного мага был настолько свирепым, что мне показалось, он готов прямо сейчас убить кого-нибудь, и этим кем-то могла вполне оказаться я.

- Катитесь в ад! – от всей души пожелала я, любезно улыбнувшись.

-  Как скажешь, родная. Только я уже в аду, - издевательски произнес Дарел: – Стоит тебе пообещать, что отклонишь приглашениея. и можешь отправляться к родителям.

- Обещаю! – выпалила прежде, чем успела подумать, чем может обернуться это поспешное решение.

- Нарушишь обещание, Лиа, – и я не буду таким терпеливым, - подняв бровь, невозмутимо сказал он.

Темный маг двинулся на меня, и я торопливо отошла в сторону. Он приоткрыл дверь и телепортировался.

- Детка, что у вас приключилось? – дрожащим голосом спросила экономка, появляясь на пороге гостиной.

- Нет ничего, с чем бы я не справилась, - заверила я ее сердито. Слезы беспомощности жгли глаза. Я рывком потянулась к двери. Выйдя на улицу, осторожно прикрыла за собой дверь… и вот тут-то моя выдержка дала трещину. Комок подкатил к горлу, мне показалось, что задыхаюсь… и я помчалась, не разбирая дороги. Я бежала так быстро, будто за мной гналась стая кадавров.

Главное было убежать. Убежать от него как можно дальше. Только вбежав в просторный холл учебного корпуса, я остановилась и перевела дыхание.

 Аэлита уже ждала меня у стационарного портала. Два ее громоздких чемодана были прислонены к стене. Беспокойно расхаживая воле них, она периодически поглядывала на стражников. Отбросив упавшие на лоб волосы, Аэлита, нервно поглядела на часы.

- Девушка, вход в портал будет скоро ограничен,  - не выдержал один из стражей. - Вы собираетесь заходить или как?

- Я без сестры не уйду, - предупредила она, видно делая это не в первый раз.

- Вы уверены, что она вообще появится? – продолжал негодовать страж. Его напарник с отсутствующим видом прислонился к стене и будто вообще нас не замечал. - Все, кто хотел, давно отбыли.

- Я здесь! – отозвалась я, направляясь к бьющему из пола столбу света.

- Вводите координаты, - устремившись к порталу, разрешила стражникам Аэлита и на ходу распорядилась: - Чемоданы отправьте следом.

- Я вам, дамочка, не носильщик, – возмутился словоохотливый стражник.

- Все будет сделано, - перебил его напарник. В его глазах явственно читалось «да-убирайтесь-уже-скорее-с-глаз-моих-подальше».

Встав перед порталом, мы с сестрой переглянулись в предвкушении и, как только портал открылся, одновременно шагнули в него.

*****

Вышли мы на пороге родного дома, который со временем ничуть не изменился. Широкое ступени, каменные грифоны у подножия лестницы, аккуратные башенки со шпилями, устремленными в небо… В спиралевидных клумбах под окнами распустились цветы.

Дверь внезапно распахнулась и на пороге застыла матушка.

- Девочки!!! Вы дома?! – недоверчиво охнула она и бросилась нас обнимать.

Лишь только когда маменька сжала меня, в объятиях, я поняла, как сильно по ней соскучилась.

- Как вы исхудали, мои дорогие!  - целуя нас, причитала матушка. – Бледные какие! Вас там совсем, что ли, не кормили?!

- Мама… - умоляюще закатила глаза Аэлита.

- Что – мама? - строго попеняла ей маменька.  - Вы – леди, а не воины, чтобы вас гоняли в поте лица. Вот только помогу вам устроиться, и сразу напишу письмо вашему директору.

- В Абдрагоне со всеми обращаются на равных. Там ни для кого не делают поблажек, - попыталась я объяснить матушке и натолкнулась на ее негодующий взгляд.

- Ни хочу ничего слышать! Я всегда говорила вашему отцу, что девушкам вашего статуса не место в этой варварской школе, которую возглавляет директор с дикарскими манерами! –  негодовала она. Маменька втянула меня с Аэлитой в просторный коридор, и, ведя нас за собой, продолжила бухтеть:

- Как вообще тебя, Лиа угораздило обручиться с Авуроном? Могла бы найти и кого поприличнее.

Я удивилась ее осведомленности, хоть и не подала вида.

В отличие от папеньки, матушка всегда недолюбливала правящих темных магов. Она всегда относилась к ним предвзято, считая их избалованными выскочками. Маменька свято верила, что если бы не их долголетие, не видать им власти и богатства. Она ночи напролет уговаривала отца не отправлять меня к королеве Фрее, считая, что наша связь мне рано или поздно аукнется. И почти не ошиблась. Маменька опасалась, что королева валькирий призовет меня к себе в жрицы, и тогда не видать ей дома, полного внуков, а заодно и зятя… А теперь вроде как и зять нарисовался, а маменька все недовольна. Об этом я и решила ей напомнить.

- Ты же сама мечтала о зяте, - сказала как можно мягче.

- Мечтала, - не стал она отпираться, – но точно не о лорде Авуроне. Ты ведь знаешь, милая, как я отношусь к этим зазнавшимся аристократам. Глаза бы мои их не видели.

О том, что она сама голубых кровей, матушка старалась не вспоминать, не замечая в отце все те властные черты, что не любила в этих самых аристократах. Но и батюшка с ней становился другим. Все его высокомерие испарялось, уступая место заботе.

На подходе к гостиной маменька замедлила шаг и остановилась. Вдоль всего коридора весели с наши Аэлитой портреты. Сестра пяти лет отроду обнимала гончую и смотрела своими огромными, глазами на меня.

- Поправьте прически, девочки, отцу тоже не терпится с вами встретиться, - велела матушка, поправив кружево на рукавах платья, и царственно вплыла в гостиную.

Не знаю, кому там не терпелось с нами встретиться, но это было точно не про нашего папеньку. При нашем появлении он отложил газету на стол и, скользнув взглядом по Аэлите, внимательно посмотрел на меня.

-  Здравствуйте, дочери мои, - сухо поздоровался отец.

- Натаниэль, как же наши девочки повзрослели.

 Матушка подошла к отцу, облокотилась на спинку кресла, в котором он сидел, и с нежностью посмотрела на нас.

-  Я вижу.

В глазах матери появилось беспокойство. Протянув руку она, дотронулась до плеча отца.

- Что-нибудь случилось? – маменька, как всегда, за вежливостью прятала свои истинные чувства.

- Тебе не о чем беспокоиться, - успокоил ее отец и поднялся с кресла.

При нас маменька не стала ничего выяснять, вместо этого промолчала и  почтительно склонила перед ним голову.

- Лиа, за мной, - распорядился папенька и широким шагом, не дожидаясь меня, вышел из гостиной. Мы с сестрой удивленно переглянулись.

- Иди, -  поторопила меня матушка, провожая его задумчивым взглядом. – Ты же знаешь, отец не любит ждать.

Поведение папеньки было странным, и мне не терпелось все выяснить.

Покинув гостиную, прямиком направилась к нему. Перед кабинетом отца я замедлила шаг, но лакей услужливо открыл передо мной дверь. Назад пути не было. Стоило мне переступить порог, двери за моей спиной закрылись.

 За массивным темным столом по центру, в таком же массивном кресле, с мягкой обивкой сидел отец. Книжный шкаф, тумба, навесные полки – все в этой комнате было громоздким и сделано из темного дерева. Даже постоянно задернутые плотные шторы, не пропускавшие свет, были из темной ткани.

С возрастом глаза папеньки стали чувствительными к свету и потому в полумраке ему работалось лучше. Все в доме об этом знали, и прислуге под угрозой увольнения было строжайше запрещено раздвигать шторы.

- Присаживайся, дочка, - откинувшись в кресле, кивнул на стул по другую сторону стола папенька.

Осторожно присев на краешек неудобного стула, я встретила хмурый взгляд отца, старательно подавляя желание сбежать.

- Надеюсь, дочка, ты осознаешь, как тебе повезло, что лорд Авурон остановил свой выбор на ТЕБЕ? – вены на шее отца вздулись от напряжения, под его колючим взглядом мне стало совсем неуютно. Поерзав на стуле, я случайно заметила на краешке стола ползающую по полировке муху. Рассеяно повела пальцами и воздух вокруг нее, скрутившись в спираль, уплотнился. Перебирая на месте лапками, муха жужжала и хлопала тонкими крылья, не имея возможности вырваться. Наблюдая, как яростно жужжит муха, я раздумывала, как лучше сказать отцу, что не желаю выходить замуж за магистра.

- Это выгодная партия, - распинался отец. - Я смогу занять место в палате лордов и приблизиться к королю Гародию.

Слушая его вполуха, я не сводила глаз с мухи – она так забавно трепыхалась, буксуя на месте. Сжалившись над ней, взмахнула пальцами, и легкое дуновение ветра рассеяло магию, заодно подняв в воздух лежащие на столе бумаги.

- Лиа! -  ладонь батюшки с силой опустилась на стол, смяв один из документов. Я вздрогнула и, сложив на коленях руки, подняла на него невинные глаза.

- Не уверена, что вообще хочу замуж, - презрительно фыркнула я.

- Как ты смеешь! – понизил голос до жуткого шепота отец и, приподнявшись, с силой налег ладонями на столешницу. – Лорд Авурон может дать тебе все, что только ты пожелаешь! Все! После брачного ритуала весь мир окажется у твоих ног!

-  Зато взамен у меня отберут свободу, - раздраженно передернула я плечами.

- Не желаю больше слышать отговорок. Ты выйдешь за него замуж. И точка, - непоколебимо произнес отец и тяжело опустился в кресло.

Мне захотелось швырнуть что-нибудь о стену, кричать, пока не охрипну, спорить с ним, пока хватит сил… Но я не собиралась давать ему повод для очередной отповеди и спокойно, почти безразлично поинтересовалась:

 - Как ты узнал, что мы с магистром Авуроном обручились?

- Лорд Авурон послал ко мне поверенного с известием о скором прибытии стражей для охраны его невесты. Весь дом будет в их распоряжении.

 Дарел ничего не говорил про охрану, как  и о том, что за мной будут постоянно следить!

- Зачем нам дополнительный конвой? Разве у нас своих воинов недостаточно? – я изо всех сил старалась, чтобы голос звучал уверенно, но на последнем слове  он все равно предательски дрогнул.

- Раз лорд Авурон посчитал нужным приставить к тебе темных воинов, то я не стану ему в этом препятствовать, - немедленно пояснил отец.

Темные воины! В нашей резиденции! В это с трудом верилось. Они - легенда. Взрослые страшилками о них  на протяжении десятилетий стращают непослушную ребятню. Единственное, что доподлинно известно о них, так это то, что темные воины состоят на службе у самого дьявола - моего жениха. При этом их никто никогда не видел.

- Ты уверен, что прибудет не рядовая стража? – усомнилась я.

- Разумеется. Я прежде не верил в их существование, считая глупыми домыслами особенно чувствительных кумушек. Но не верить магистру у меня нет оснований, - поморщился отец. – Ваш союз - дело решенное. Не подведи меня, дочь.

- Если ты ждешь, что я стану послушной рабыней для магистра Авурона, то вас обоих ждет неприятный сюрприз, - медленно поднявшись со стула, сообщила я.

Ножки кресла протяжно скрипнули. Отец резко отодвинул кресло и в два шага оказался возле меня.

- Ты станешь для него такой женой, какой он сам захочет тебя видеть!

- Даже не подумаю! – выпалила на одном дыхании и бросилась к двери.

- Немедленно отправляйся в свою спальню! – рявкнул отец мне в спину.

Я рванула на себя дверь, чуть не оторвав ручку, и выскочила из кабинета, чудом не столкнувшись со спешившим к хозяину слугой.

- Мой лорд, прибыли всадники Его Сиятельства лорда Авурона… - сообщил он, закрывая за собой дверь.

Сестра с матушкой, прислонившись спиной к перилам, поджидали меня на первых ступенях лестницы. На их лицах застыла тревога.

 - Лиа, что случилось? Мы слышали крики. Почему отец гневается?

Маменька подошла ко мне и взяла за руку. Мне тут же захотелось все ей рассказать, прямо как в детстве, и я не стала сдерживаться.

- Отец требует от меня невозможного, - произнесла упавшим голосом. – Он хочет, чтобы я стала женой магистра Авурона.

- Это твой… долг.

Мне показалось, что она хотела добавить что-то еще, но передумала. Аэлита же не сводила с меня встревоженных глаз.

- Ты заодно с ними, - отдернув руку, укорила я маму.

- Я не могу пойти против отца, - мягко ответила она. Слабая улыбка коснулась ее губ.

- Конечно, - выдавила из себя, разочарованная, что матушка снова приняла сторону отца. Торопливо стуча каблучками, я взбежала по лестнице на верхний этаж.

Лишь затхлый запах в спальне напоминал о том, что в ней давно никто не жил, даже открытые окна не смогли прогнать его. Выкрашенные в розовый цвет стены напомнили мне о детстве: когда-то я очень любила этот цвет. Помнится, я как-то пробралась рано утром в конюшню и такой же краской покрасила своего пони. Конечно, выкрасить его полностью не получилось, родители помешали, но я была довольна яркими пятнами, покрывавшими бока пони. Увидев все это безобразие, отец применил магию и очистил шерсть животного, а меня на весь день запер в спальне. Однако это не помешало мне на следующий день снова пробраться в конюшню и выкрасить любимца в розовый, но теперь уже полностью. На этот раз, найдя меня в конюшне, отец не ругался, а велел конюху вывести пони в загон. Больше, я его в конюшне не видела.

Широкая кровать застелена бежевым покрывалом в мелкий цветочек, которое купили Аэлите, а я выпросила для себя. Стол в углу, а на нем стопка книг, приоткрытый шкаф, забитый старой одеждой –  все это мне напомнило, как я давно здесь не была.

  Прислоненный к стене, под подоконником стоял чемодан. Не зная чем себя занять, я решила разобрать вещи. Дернув чемодан на себя, удивилась, как он легко поддался. Откинула крышку. Оказалось, чемодан был пуст. Заглянула в шкаф - все мои вещи аккуратными стопками лежали на полках.

- Лиа! Ты не поверишь! Дом окружили какие-то головорезы в доспехах!  - ворвалась в спальню взволнованная Аэлита. –  И лица у них кровожадные.

- Это не головорезы, а воины магистра Авурона, – повернувшись к сестре, успокоила ее. - Пока мы гостим у родителей, они будут нас охранять.

- Это что же, ко всем адептам приставлена охрана? – недоверчиво уточнила она.

- Эта привилегия оказана только нам, - ответила я ехидно, закрыв дверь.

- Сразу чувствуется забота. - Аэлита задумчиво опустилась в кресло, стоящее у стола.

- Наверное, - не стала ее переубеждать. Я подошла к столу и взяла из стопки верхнюю книгу с потертой обложкой. Это была энциклопедия по редким травам. Мне ее подарил на десятый день рождения магистр Торд. Рассеяно пролистав первые страницы, захлопнула книгу и провела по корешку подушечками пальцев и подняла на сестру глаза:

 - Аэлита, поможешь собрать вещи?

Она нерешительно кивнула и, неохотно поднявшись из кресла, присоединилась ко мне.

Вернув книгу на стол, я открыла чемодан и убрала  в него учебник по ядо-ведению, остальные книги отправились следом.

- Давно нужно было этим хламом заняться, - я бросила грустный взгляд на кукол, сидящих на комоде. В момент, когда я связала свою судьбу с судьбой Дарела,  эта жизнь осталась в прошлом. Чем меньше у меня будет слабостей, тем меньше боли сможет он мне причинить.

За разговорами и сбором вещей мы с Аэлитой не заметили, как наступило время ужина.

- Девочки, чем вы тут занимаетесь? - воскликнула матушка, входя в спальню. Она недоуменно посмотрела на чемодан, доверху заполненный всякими безделушками.

- Избавляемся от всего лишнего, - весело хмыкнула Аэлита.

- От лишнего избавиться никогда не поздно, - мягко заметила матушка, – а вот Натаниэль не любит, когда опаздывают к ужину. Ты, Лиа, ужинаешь с нами.

- Батюшка сменил гнев на милость? – уточнила, смущенная его уступчивостью и, нажав сверху на крышку чемодана, закрыла его.

- Лиа, ты – его дочь, он давно тебя не видел. Нет ничего удивительного в том, что он решил забыть тебе твою дерзость.

Показав жестом следовать за ней, маменька вышла из спальни.

Когда это нашего папеньку волновали отцовские чувства?

Я чувствовала подвох, но вслух свои сомнения высказывать не стала. Перешагнув через чемодан, вслед за Аэлитой вышла из спальни.


******

Отец, уже сидел за столом, угрюмо сдвинув брови, и с раздражением наблюдал, как мы все рассаживаемся. Я придвинула ближе стул и расправила на коленях салфетку. Передо мной дымилось жаркое, источая дивный аромат, но есть, совершенно не хотелось. Даже золотистый бочок куропатки, соблазнительно лоснящийся от масла, не разбудил мой аппетит. Мне не нравилось настроение отца, и его мрачность передалась и мне. Лакей внес серебристый поднос, полный пирожков с пирожными и поставил его на середину стола.

-  Как обстоят дела в школе? –  безо всякого интереса обратился к нам с Аэлитой отец, подставляя слуге бокал, чтобы тот наполнил его вином.

- Лиа заняла в школьных командных состязаниях третье место! – повернувшись к нему, сбивчиво выпалила Аэлита.

- Заняла и заняла. - Отец отломил ножку птицы и вгрызся в нее зубами.

- Папа, – робко упрекнула его сестра и глаза отца недобро сузились. Натянуто улыбнувшись, Аэлита поспешно отвернулась и пригубила вино.

- Кто занял первое место? – с нервным смешком осведомилась матушка, пытаясь прервать возникшее напряжение.

- Команда Аэлиты, - машинально ответила я, ковыряя вилкой в тарелке с овощами.

- Превосходно, - на лице отца по-прежнему не дрогнул и мускул.

- Мы гордимся вами обеими, - торопливо вклинилась матушка, помешивая в тарелке суп. В столовой воцарилось неловкое молчание.

- Лиа, ты обдумала все, что я тебе сказал? – наконец спросил отец, и я ощутила на себе всю силу его раздраженного взгляда.

Наблюдая за ним, я безуспешно пыталась проглотить овощи, но они на вкус были как бумага и застревали в горле. В очередной раз, звякнув вилкой о тарелку, с сожалением посмотрела на растерзанные овощи и отодвинула их от себя.

- Не совсем…

-– Лорд Авурон должен знать, что ты получила достойное воспитание. Надеюсь, ты поняла, что твой долг - потакать и угождать мужу? - проворчал угрюмо отец.

- Разве? Тогда вынуждена тебя разочаровать, – ответила с вызовом. При этих словах батюшка напрягся и я добавила: - Для меня ничего не изменилось, я не собираюсь быть ничьей марионеткой.

 - Не дай-то Бездна Авурон передумает жениться на тебе. Ты до конца своих дней не выйдешь из спальни! – раздраженно отрезал отец. – Немедленно возвращайся к себе.

- Как скажете папенька, - вежливо произнесла я, кипя от гнева.

Отодвинув стул, не спеша, чтобы отец не подумал, что я пытаюсь сбежать,  держа спину прямо, я вышла из столовой.

- У меня пропал аппетит! Мне позволено будет удалиться?  - поднимаясь по лестнице, услышала я приглушенный голос Аэлиты.

-  Пока не доешь - никуда не пойдешь! – донесся до меня раздраженный голос отца.

Вернувшись в спальню, я быстро скинула с себя одежду, забралась в постель и на удивление быстро забылась сном.


Глава 4

Проснувшись на рассвете, когда только занималась заря, я облачилась в простого покроя платье с длинным рукавом и спустилась в столовую. Я давно не была в родовом имении и не могла не заметить, что из старой прислуги остались только повариха Мариза, садовник Урхо, да дворецкий Берриморз. Эти трое работали в особняке почти всю свою жизнь. Неудивительно, что отец не решался их уволить, терпимо относясь к их старческому своеволию. Перекусить я решила прямо на кухне. Заявившись туда, я прошла к деревянному столу у окна и поудобнее устроилась за ним. Худющая, как жердь, старушка Мариза сама взялась готовить для меня завтрак, не доверив это прислуге. Пока разбивала яйца и готовила омлет, она  рассказала, что почти всю прислугу вчера вечером распустили, отправив по домам.

- Те, кого привели воины в темных одеждах, ни на что не годятся, – ворчливо жаловалась женщина, ставя передо мной тарелку с яичницей и горкой салатных листьев.

Похоже, темные воины взяли все под свой контроль. Мой дом благодаря усилиям Дарела превратился в персональную тюрьму. С этими тяжелыми мыслями я взялась за вилку.

- Эти ироды заявились и к Окстонам! Обыскали у них каждый уголок и ушли! – негодовала Мериз. Я разделяла ее чувства.

 Нельзя врываться в дом к соседям, подозревая всех в сговоре со Стикарием. У отца были небольшие распри с мистером Окстоном о спорной границе, вдоль реки, но это не повод их обыскивать.

 Земли, что примыкали к водоему, некогда принадлежали соседям, но предок мистера Окстона проиграл их в карты моему дедушке и сосед настаивал, что тот жульничал. И он был не так уж и далек от истины. Дедушка слыл заядлым игроком и шулером. Он проиграл почти все свое состояние, когда его убили в одной из пьяных потасовок. После его смерти на дипломатическом поприще  отец сколотил себе состояние и в течение нескольких лет за баснословные деньги выкупил у ростовщиков закладные на дом и земли. Но все это давно в прошлом: они изменили русло реки, так что теперь у каждого были плодородные земли. Тем страннее для меня выглядел этот обыск.

- Наверное, у них были на то веские причины, - больше успокаивая саму себя, чем веря в это, предположила я и отодвинула тарелку с недоеденным омлетом. После услышанного есть совсем расхотелось.

- Им сегодня гостей принимать, а темные воины не дают прислуге нормально работать, - продолжала жаловаться Мериз, волком глядя на снующих по кухне девушек, слаженно выполняющих свою работу.

- Они дают сегодня бал! – вспомнила я.

- Вся округа соберется у Окстонов, - похвасталась старушка и поставила передо мной чашку с дымящимся какао, от которого я была в детстве без ума. – Малютка Эмми выходит замуж за Ульяма Грочистера, об этом будет объявлено вечером на балу.

Я плохо помнила Эмми. Мы с ней почти не общались, потому что родители рано отправили ее в школу для благородных девиц. О мистере Грочистере я никогда до этого не слышала.  Сделав для вида малюсенький глоток какао, поставила чашку на край стола. У меня до сих пор язык не поворачивался сказать старушке, что давно разлюбила этот напиток.

- Я рада за нее, - произнесла с легкой грустью, сожалея, что не смогу посетить бал.

- Окстоны и вашему батюшке прислали приглашения, - убирая со стола, сообщила мне Мериз. На плите в огромной кастрюле варился лимонад, источая чудесный аромат ванили и апельсинов. На столе его дожидался ледниковый графин с листиками мяты на дне. Я задумчиво провела пальцем по запотевшему пузатому боку, наблюдая, как след на холодном стекле тут же затягивается тоненькой пленкой изморози.

 «О чем-то подобном говорил и Дарел», – припомнила я.

- Леди Тиера, – появившись в дверях кухни, сухо обронил темный воин. За его спиной маячил женский силуэт. Мужчина отошел в сторону, пропустив девушку в грязном переднике. Она обернулась. На ее немой вопрос во взгляде воин едва заметно кивнул и, поправив съехавший на бок чепчик, девушка присоединилась к двум другим служанкам, склонившимся над ведром с картошкой. Видно было, что для нее работа на кухне была в новинку. Я отметила, что в ее руке блеснул клинок, больше подходящий воину, нежели прислуге, и с улыбкой проводила взглядом половинку картофелины, полетевшей в ведро с очистками.

- Кто тебя картошку учил чистить? - прикрикнула на нее Мериз.

- Никто, - едко буркнула девушка.

- Оно и видно. Давай, старайся лучше, раз пришла. Это тебе не шеи укорачивать!

Девушка недовольно сверкнула глазами, но промолчала и с удвоенным рвением принялась кромсать несчастную картошку. Мужчина хмыкнул и без всякой учтивости произнес:

 - Мне сообщили, что вы изволили проснуться.

- Что с того?! – с вызовом посмотрела на него Мериз, постукивая по ладони поварешкой. Она как раз собиралась помешать ей булькающую похлебку. Ей что темный воин самого могущественного мага, что сын ремесленника – все едино. На кухне она была полноправной хозяйкой. Лиора это не оспаривала и приготовление еды переложила полностью на нее, только утверждая список блюд на день.

- Я – начальник приставленного к вам гарнизона. Не покидайте дом, предварительно не сообщив мне, - проигнорировал ее вопрос мужчина. Кустистые брови нависли над светлыми, почти бесцветными глазами. Прямой холодный взгляд, квадратный подбородок. Типичный воин гвардии темного мага. Казалась сама бездна, поселилась в его глазах.

- Ни тебе здрасьте, ни тебе пожалуйста. А чуть что – отчитывайся перед ним. Неотесанный чурбан ты, а не начальник!  - озвучила мои мысли Мериз и бесстрашно двинулась на него.

Испугавшись за старушку,  я выскочила из-за стола и, поймала ее за локоть.

- Обязательно сообщу.

По глазам мужчины было видно, что другого ответа он не ожидал.

- Накануне вечером лорд Дастел Эйн прислал вам записку с прошением (з) навестить вас сегодня. Ему было отказано, - ровным голосом бесстрастно сообщил страж и развернулся, явно собираясь уйти.

- Кто вам дал право читать мои письма? – медленно чеканя каждое слово, двинулась я на него. Я ощущала, как повинуясь взметнувшемуся во мне негодованию, по венам потекла магия света. Но к этому примешивалось что-то еще. Стекла затряслись. Взрыв! Мелкие осколки брызнули в разные стороны, осыпались дождем на пол. Мериз ахнула, прижимая половник к себе. Я сама не заметила, как обняла старушку за плечи и заслонила собой, подставив спину осколкам.

- Как ты здесь оказалась? Ты же была у двери? – ошарашено спросила Мериз, когда все утихло. Ее, как и меня, била мелкая дрожь.

- Она телепортировалась, - ответил вместо меня страж, небрежным жестом смахнув с плеча стеклянную крошку.

Не может быть! Я телепортировалась!!!!

Застывшие в ступоре девушки, закричали! Побросав ножи с кастрюлями на пол, они с воплями выбежали из кухни, чуть не сметя со своего пути стража, успевшего вовремя посторониться. Одна лишь девица с повадками воина как ни в чем не бывало продолжила кромсать клубни картофеля.

После случившегося смена прислуги больше не казалась такой уж нелепой. Пока я освою свои новые возможности, отец лишится всех работник до единого.

Я видела, что Мериз неспокойно рядом со мной, и отошла к окну, чтобы не смущать ее.

Страж, видно рьяно относящийся к своей миссии, поучительно заметил:

 – Вам не помешает, мисс, научиться контролировать свои силы.

- Сама как-нибудь разберусь. - Я не сомневалась, что он обязательно доложит о случившемся Дарелу и с раздражением напомнила: - Вы не ответили, кто вам дал разрешение вскрывать мою почту?

- Магистр Авурон, - последовал незамедлительно наполненный неприкрытой гордостью ответ.

Мало ему в школе контролировать каждый мой шаг!..

 Чтобы успокоиться, я глубоко вдохнула воздух, наполненный ароматами шалфея с розмарином, и это мне живо напомнило о детстве. Прямо под окнами было разбито несколько грядок, где Мериз сама выращивала пряные травы, чтобы потом добавлять их в блюда.

Я опустила глаза на подоконник и с завистью присмотрелась к блестевшим при утреннем свете граням осколков. Они больше не были одним целым и выглядели такими удивительно красивыми, свободными. То, что для меня сейчас было недоступно.

«Почему, собственно, недоступно?» – подумала я. В душе зажегся огонек неповиновения. Смешиваясь  с радостным предвкушением, он грозил перерасти в пожар.

- Мои письма перед отправкой тоже проверяются? - тщательно скрывая радостное предчувствие, строго спросила я, поворачиваясь к стражу.

- Нет. Вы вольны отправлять письма кому пожелаете. Досмотр на вас не распространяется, - нехотя ответил он.

- Замечательно, - открыто улыбнулась я.

Страж вмиг помрачнел и вышел.

- Ты что удумала? - зашептала Мериз, дернув меня за руку.

- Ничего. Просто думаю, а не посетить ли мне вечером Окстонов, - поделилась я с ней так же тихо. Ответом мне была лукавая улыбка старушки, которая всегда готова была поддержать меня во всем.

- Ты чего сидишь? Всю картошку мне перевела! Бери метлу – и быстро убирать кухню! – приняв грозный вид, прикрикнула Мериз на воительницу, а потом повернулась ко мне ласково добавила: - Лиа, увидишь горе прислугу –  гони на кухню.

Вытерев об униформу кинжал, воительница убрала его в сапог и медленно поднялась на ноги. Злобно прищурив глаза, она взяла из-за двери метлу, и с видом королевы принялась за уборку.

Покидая кухню, я была уверенна, день обещал быть чудесным, и его вряд ли что-то могло испортить.