КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 395246 томов
Объем библиотеки - 513 Гб.
Всего авторов - 166862
Пользователей - 89820
Загрузка...

Впечатления

DXBCKT про Никонов: Конец феминизма. Чем женщина отличается от человека (Научная литература)

Как водится «новые темы» порой надоедают и хочется чего-то «старого», но себя уже зарекомендовавшего... «Второе чтение» данной книги (а вернее ее прослушивание — в формате аудио-книги, чит.И.Литвинов) прошло «по прежнему на Ура!».

Начало конечно немного «смахивает» на «юмор Задорнова» (о том «какие американцы — н-у-у-у тупппые!»), однако в последствии «эти субъективные оценки автора» мотивируются многочисленными примерами (и доказательствами) того что «долгожданное вырождение лучшей в мире нации» (уже) итак идет «полным ходом, впереди планеты всей». Автор вполне убедительно показывает нам истоки зарождения конкретно этой «новой демократической волны» (феминизма), а так же «обоснованно легендирует» причины новой смены формации, (согласно которой «воля извращенного меньшинства» - отныне является «единственно возможной нормой» для «неправильного большинства»).

С одной стороны — все это весьма забавно... «со стороны», но присмотревшись «к происходящему» начинаешь понимать и видеть «все тоже и у себя дома». Поэтому данный труд автора не стоит воспринимать, только лишь как «очередную агитку» (в стиле «а у них все еще хуже чем у нас»...). Да и несмотря на «прогрессирующую болезнь» западного общества у него (от чего-то, пока) остается преимущество «над менее развитыми странами» в виде лучшего уровня жизни, развития технологии и т.п. И конечно «нам хочется» что бы данный «приоритет» был изменен — но вот делаем ли мы хоть что-то (конкретно) для этого (кроме как «хотеть»...).

Мне эта книга весьма напомнила произведение А.Бушкова «Сталин-Корабль без капитана» (кстати в аудио-версии читает также И.Литвинов)). И там и там, «описанное явление» берется «не отдельно» (само по себе), а как следствие развития того варианта (истории государств и всего человечества) который мы имеем еще «со стародавних лет». Автор(ы) на ярких и убедительных примерах показывают нам, что «уровень осознания» человека (в настоящее время) мало чем отличается от (например) уровня феодальных княжеств... И никакие «технооткрытия» это (особо) не изменяют...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Витовт про Гулар: История мафии (История)

Мафия- это местное частное явление, исторически создавшееся на острове Сицилия. Суть же этого явления совершенно иная, присущая любому государству и государственности по той простой причине, что факторы, существующие в кругах любой организованной преступности, всепланетны и преследуют одни и те же цели. Эти структуры разнятся названием, но никак не своей сутью. Даже структуры этих организаций идентичны.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Любопытная про Виноградова: Самая невзрачная жена (СИ) (Современные любовные романы)

Дочитала чисто из-за упрямства…В книге и язык достаточно грамотный, но….
Но настолько все перемешано и лишено логики, дерганое перескакивание с одного на другое, непонятно ,как, почему, зачем?? Непонятные мотивы, странные ГГ.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
kiyanyn про Косинский: Раскрашенная птица (Современная проза)

Как говорится, если правда оно ну хотя бы на треть...
Ну и дремучее же крестьянство в Польше в средине XX века. Так что ничуть не удивлен западноукраинскому менталитету - он же примерно такой же.

"Крестьяне внимательно слушали эти рассказы [о лагерях уничтожения]. Они говорили, что гнев Божий наконец обрушился на евреев, что, мол, евреи давно это заслужили, уже тогда, когда распяли Христа. Бог всегда помнил об этом и не простил, хотя и смотрел на их новые грехи сквозь пальцы. Теперь Господь избрал немцев орудием возмездия. Евреев лишили возможности умереть своей смертью. Они должны были погибнуть в огне и уже здесь, на земле, познать адские муки. Их по справедливости наказывали за гнусные преступления предков, за отказ от истинной веры и за то, что они безжалостно убивали христианских детей и пили их кровь.
....
Если составы с евреями проезжали в светлое время суток, крестьяне выстраивались по обеим сторонам полотна и приветливо махали машинисту, кочегару и немногочисленной охране."


Ну, а многое другое даже читать противно...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Интересненько про Бреннан: Таинственный мир кошек (История)

Детская образовательная литература и 18+

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Symbolic про Таттар: Vivuszero (Боевая фантастика)

Читать однозначно! Этот фантастический триллер заслуживает высочайшей оценки и мне не понятно, почему Илья Таттар остановился на одном единственном романе. Он запросто мог бы состряпать богатырский цикл на тему кинутых попаданцев и не только. С такой фантазией в голове Илья мог бы проявить себя в любом фантастическом жанре с описанием жестоких сражений.
Есть опечатки в тексте, но они не умоляют самого содержания текста. 10 баллов.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
kiyanyn про Верхотуров: Россия против НАТО: Анализ вероятной войны (Документальная литература)

В полководческом азарте
Воевода ПалмерстонВерхотуров
Поражает РусьНАТО на карте
Указательным перстом...

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
загрузка...

The Bluest Eyes in Georgia (ЛП) (fb2)

- The Bluest Eyes in Georgia (ЛП) 489 Кб, 83с. (скачать fb2) - (upsgirl88)

Настройки текста:



========== Глава 1 ==========

Она всегда смотрела на него, так, будто он казался ей немного знакомым, но это был не тот взгляд узнавания от большинства, которые действительно знали, кто он такой. Как-то раз, поздно вечером, когда он был в Diner, Норману повезло, он остался не узнанным ни одним человеком и смог спокойно наслаждаться тишиной после долгого съемочного дня. Он обнаружил Diner случайно, одной ночью по пути домой, когда по ошибке свернул не туда. Он не так долго жил в Джорджии, но получив роль в сериале, снимавшемся именно здесь, решил купить дом в этих местах.

После успеха «Святых из Бундока», осталось не так уж и много мест, где люди, увидев его, не имели представления о нем. Если шоу, где он сейчас играл, окажется, таким же успешным, как и предполагалось изначально, то, вполне, возможно, вещи станут еще сложнее. Не то, чтобы Норману не нравилось внимание, откровенно говоря, нравилось, и еще как, но иногда ему хотелось побыть просто Норманом, а не Норманом Ридусом, моделью, актером и вскоре телевизионной звездой.

Он наблюдал за ней поверх дымящейся кружки с кофе, которую она только что для него наполнила. Ее нельзя было назвать гламурной в униформе официантки. Но Норман видел в ней недооцененную красоту, и подозревал, что глядя на себя в зеркало, она этого не замечала. Ее седые волосы были коротко подстрижены и идеально ей подходили. Вряд ли бы Норман вспомнил многих женщин, которые смогли так сильно укоротить свои волосы, но она смогла.

Норман не имел ни малейшего понятия, почему эта женщина так его заинтриговала. В первый раз в закусочной он заметил обручальное кольцо на ее левой руке, и она определенно не относилась к его типу женщин, даже весьма отдаленно. Норман встречался только с моделями, в основном с юными. Все они имели склонность к эгоцентризму и зацикленности на собственной внешности, что он мог вполне понять и принять, проработав несколько лет в модельном бизнесе. И с возрастом Норману нравился тот факт, что он еще может привлекать самых красивых и молодых женщин в мире.

Конечно, она не была молода, но, безусловно, была красива. Ее глаза ошеломляли. Их цвет был самого роскошного оттенка голубого, который он когда-либо видел. Но дело было не только в цвете, а в их выразительности. Ему казалось, что он просто может посмотреть в них и услышать, как она с ним разговаривает. Ему нравилось сияние, появляющееся в них, когда он с ней флиртовал. Норман знал, что дразнить ее не было очень умным ходом, но он наслаждался, наблюдая ее застенчивую улыбку, и, казалось, она тоже наслаждается этим. Он подозревал, что раньше с ней никто так бесстыдно не флиртовал. Табличка на униформе говорила, ее зовут Кэрол, простое имя, подходящее ей. Норману нравилось его произносить, нравилось его звучание. Он просто наблюдал за ней. Она улыбалась, наполняя солонки и разнося их на пустые столики. Закончив, Кэрол подошла к нему. Они остались вдвоем, не считая повара где-то внутри помещения. Она оглянулась, как будто хотела удостовериться, что за ними никто не наблюдает, и с легким вздохом скользнула на стул напротив него.

— Я присела первый раз за восемь часов, — сказала она.

— Ты можешь остаться со мной? Составишь мне компанию, пока я ем? — спросил Норман, отправляя в рот картофель фри. Естественно, ему не следовало есть жирную пищу, но он мог пораньше встать утром и отправиться на пробежку.

— Только, если ты уберешь эти стекла. — ответила Кэрол, практически первый раз открыто и даже немного игриво заговаривая с ним. Норман был поражен.

— Идет.- Норман снял черные Ray Ban, которые редко убирал на публике. Носить ночью солнцезащитные очки выглядело, минимум, глупо, но свет в кафе был достаточно ярким, и он несколько раз моргнул глядя на нее своими голубыми глазами.

— Сколько раз ты здесь уже был? Четыре или пять? И, в конце концов, я узнала, что у тебя голубые глаза. — улыбнулась Кэрол.

— Даже и близко не такие красивые, как у тебя! — Норман решил использовать все свое обаяние.

Кэрол покраснела и сдавлено фыркнула.

— Это всего лишь точка зрения.

Они болтали, пока он ел, по большей части про те места, где он был впервые, а она прожила всю свою жизнь, не затрагивая личные темы. Когда Норман закончил, она встала, чтобы убрать его тарелку.

— Если я закажу десерт, ты посидишь со мной? — спросил он.

-Ты действительно хочешь десерт? — уточнила Кэрол, одаривая его удивленным взглядом.

-Нет, я сыт, -признался Норман, - но, если это поможет удержать тебя ненадолго, я найду местечко для десерта.

Кэрол собралась что-то сказать, когда открылась дверь и вошла другая официантка.

— Я бы с удовольствием задержалась, но моя смена закончилась, и мне пора домой. — ответила Кэрол.

-Хорошо.- Норман был разочарован, он достал из кармана две двадцатки и приложил их к счету. — Этого должно хватить.

Кэрол взглянула на деньги и взяла счет.

-Это слишком много.

-Я даю хорошие чаевые, когда мне нравится обслуживание, возьми их.- настаивал Норман.

— Ты вовсе не должен, — начала она, но Норман ее перебил.

— Я хочу. Ты самая внимательная официантка, которую я когда-либо встречал. — поддразнил он.

— Теперь ты мой единственный клиент. — рассмеялась Кэрол.

— Так все и оставим. — Норман не удержался и подмигнул ей.

-Спасибо, правда, спасибо. — мягко сказала Кэрол.

Норман уже начал жалеть, что не оставил ей больше чаевых, очевидно она действительно нуждалась в деньгах.

— Скоро увидимся здесь? — это был и вопрос и утверждение, когда она отошла от него, взмахнув рукой.

-Определенно. — пробормотал Норман, наблюдая за тем, как Кэрол взяла свою сумочку и еще раз помахала ему рукой.

Он допил свой кофе, взял шлем и вышел наружу, где увидел Кэрол, сидящую в машине, барабанящую по рулю. Норман подошел к ней и постучал по стеклу.

-Все в порядке?

-Нет, — со вздохом ответила она, — не заводится. Предполагалось, что я должна была проверять мотор, чего я никогда не делала, и думаю, он поджарился.

-Ну, к счастью, я здесь и могу подвезти тебя домой. -Норман ослепительно улыбнулся. Кэрол закрыла окно и вышла из машины.

-Даже не знаю, я никогда раньше не ездила на мотоцикле. И.. в общем… — она посмотрела на свое платье.

-Не волнуйся, сейчас темно, никто ничего не увидит, и я прекрасный водитель.- Норман протянул ей свой шлем, — Надень это, я буду чувствовать себя лучше, если ты будешь в нем.

Кэрол помедлила.

-Не думаю, что мне стоит. Наверное, я просто вызову такси.

— Эй, перестань, ты сказала, что недалеко живешь, просто позволь мне подбросить тебя до дома.- просил Норман.

-Хорошо.- Кэрол наконец согласилась, она взяла шлем у Нормана и замешкалась с застежкой.

— Давай я помогу. Ты выглядишь мило.- подытожил Норман, застегнув на ней шлем. Он достал телефон и сфотографировал ее.

-Не волнуйся, это только для меня.- успокоил он Кэрол, заметив ее испуганный взгляд.

Норман подвел ее к своему байку, перекинул ногу через него, крепко держа, чтобы она смогла сесть. Он постарался проигнорировать то, как высоко ей пришлось подобрать платье, но не обернуться было выше его сил, и, покосившись на нее через плечо, он увидел ее ноги, бедра, и только потом, гораздо выше, обнаружил ткань платья. Воздух был горячим, но Норман почему-то дрожал.

-Держись за мою талию — сказал он ей.

Когда Кэрол устроилась, он завел байк. Он уже давно ездил один на байке. В этот момент у него возникло странное ощущение, хотя он не имел ничего против того, чтобы руки потрясающей женщины его обнимали, а ее грудь прижималась к его спине.

Она дала ему краткие указания по поводу дороги, и через несколько минут они подъехали к ее дому, остановившись на дороге. Дом был тихим и темным. Норман заглушил мотор, чувствуя, как Кэрол тянет его за рукав.

-Моя дочь уже спит, не хочу ее будить.- объяснила она, возвращая ему шлем. Это звучало вполне логично. Но что-то в том, как она избегала смотреть ему в глаза, подсказывало Норману, что Кэрол либо лжет, либо намеренно упускает что-то важное.

-Спасибо за эту поездку.- сказала она, уходя от него.

Норман наблюдал за ней, пока она не вошла в дом, затем надел шлем и отправился дальше. Он понятия не имел, что с ней происходит, но знал, что что-то было не так. Норман ехал медленно, и приблизившись к своему дому, поставив свой байк, он все еще думал о самых голубых глазах в Джорджии.

========== Глава 2 ==========

Возможность вернуться в закусочную у Нормана появилась только через неделю. Мысль о том, что он так долго не видел Кэрол, и, возможно, сделал что-то не так, когда довез ее до дома, убивала его. Остановившись и не увидев машину Кэрол на обычном месте, Норман почти решил уехать, но вспомнив, по какой причине ему пришлось подвезти ее, он вошел в ресторанчик, надеясь на то, что машина Кэрол все еще в ремонте.

Его сердце упало, когда он сел за свой столик, и к нему подошла другая официантка с кофе и меню.

-Кэрол сегодня не работает? -поинтересовался он, поблагодарив за кофе.

-Она поменялась со мной на ночные смены. -ответила молодая блондинка, - Не совсем понимаю, почему. У нас мало посетителей по ночам, а значит мало чаевых,- она пожала плечами. - мне подходит, и это ее выбор по праву старшей.

Официантку звали Линдси, и Норман был уверен, что она болтлива и любит посплетничать, если ее слегка подтолкнуть.

-Может быть, у ее мужа изменился график работы, и так ей удобнее присматривать за дочерью.-Норман закинул наживку.

-Ха, - усмехнулась Линдси, - скорее это он заставил ее поменять смену, чтобы приводить женщин домой! - после этой фразы, она быстро замолчала.

-Извините, это не мое дело.

Норман понял, что мог бы узнать больше. Он чувствовал себя виноватым, продолжая расспросы, но странный взгляд Кэрол преследовал его целую неделю. Если ей угрожала опасность, он должен был помочь. Он едва знал эту женщину, но что-то внутри него не позволяло просто отпустить ее.

-Она знает?

Женщина оглянулась по сторонам и прошептала:

- Я вам этого не говорила, но она постоянно вся в синяках. И за последние девять месяцев, что я здесь работаю, у нее был вывих плеча чаще, чем у спортсменов за всю их карьеру. -Линдси опять оглянулась.- Кэрол выглядит испуганной каждый раз, когда он здесь появляется. Конечно, мне не стоит это обсуждать, но я уверена, что он использует ее в качестве боксерской груши.

Норман почувствовал медленно закипающий гнев, возможно, это отразилось на его лице, потому что Линдси тут же решила его успокоить.

-Эй, я могу и ошибаться, Кэрол очень закрытая. Но вот что я скажу. Последний раз, когда я вас здесь видела, когда пришла сменить ее, Кэрол выглядела счастливой, по-настоящему счастливой.

Норман слегка кивнул и промолчал. До конца смены оставался еще час. И он не собирался уезжать, не увидев Кэрол.

- Я выпью кофе, почитаю газету, немного расслаблюсь, а потом что-нибудь закажу. - Официантка была явно разочарована.

Норман медленно пил кофе, делая вид, что изучает местную газету, и пытался сообразить, что именно он собирается сказать Кэрол. Просто так взять и спросить, избивает ли ее муж, было нельзя. Скорее всего, Кэрол не скажет ему правду, а шансы, что она начнет его избегать после таких вопросов, были высоки. Хотя существовала крохотная возможность, что она нуждалась в друге и доверии. Норман знал, что женщины, подвергавшиеся домашнему насилию, как правило, находились на коротком поводке у своих мучителей, у них практически не было друзей, так проще скрывать происходящее.

Недовольное ворчание в желудке напомнило Норману, что ему стоило поесть. Норман взглянул на часы - до пересмены оставалось меньше двадцати минут, это его удивило. Наверное, он действительно глубоко задумался. Он подозвал Линдси и сделал заказ, на этот раз более полезный, чем его обычный бургер с картофелем фри.

Его заказ еще не подали, как открылась дверь и появилась Кэрол, раньше на 15 минут. Из окна Норман увидел отъехавшую машину. Заметив Нормана, Кэрол улыбнулась и помахала ему. Норман позвал ее.

-Можешь посидеть со мной немножко? - спросил он ее, когда она подошла к его столику.

Взглянув на часы, Кэрол пожала плечами и села напротив него.

-Тебя подвез муж? - Норман осторожно начал разговор. Он изо всех сил старался не обращать внимание на следы от побоев. Она была в футболке с длинным рукавом, и ее руки были скрыты, но был чертовски уверен в том, что там расцветали желтые синяки, такие же как и на ее шее. Норман пытался оставаться спокойным.

-Нет, мой сосед, Эд на рыбалке, уехал на пару недель. - ответила Кэрол.

- А твоя дочь? - Норман выглядел озадаченным.

-Она все лето проводит у мой тети на ранчо, это на юге. О… - прошептала Кэрол, осознавая, что запуталась во лжи. В прошлый раз, когда он отвозил ее, она просила его заглушить мотор, чтобы не разбудить дочь.

- Я уверен, у тебя были свои причины. - Норман наделся, что его понимание поможет ей немного открыться.- Ты можешь доверять мне, Кэрол, поговори со мной.- Он знал, что давить на нее было слишком рано, но он ощущал эту связь между ними и надеялся, что она тоже ее ощущала.

- Я не могу. - извинилась она.

Норман мог бы оставить все как есть, прекратить расспрашивать, но она смотрела на него своими голубыми глазами, в которых плескалась грусть. И за этой грустью он что-то увидел. Что-то, что подсказало ему: она хочет открыться, она хочет, чтобы он продолжал.

- Прошу тебя, Кэрол, поверь мне. Знаю, я много говорю, но я умею и прекрасно слушать.- мягко проговорил Норман.

Он был уверен, что она хочет что-то сказать, когда появилась Линдси с его едой.

- Привет, Кэрол. Я закончу с тем столиком сзади, а ты продолжишь здесь. Договорились? - Кэрол кивнула, и Линдси ушла.

-Мне действительно пора работать.- сказала Кэрол.

-Постой!-Норман потянулся взять ее за руку, но Кэрол увернулась от его прикосновения.- Прости.- пробормотал он.- Кто тебя сегодня забирает после работы?

-Я возьму такси.

-Позволь мне тебя подвезти, пожалуйста? Я привезу завтрак? - теперь Норман умолял.

-Разве тебе не нужно спать?- поинтересовалась она.

Норман улыбнулся.

-Я не сплю много. К тому же мне нужно быть на работе в 9. Я заберу тебя, мы позавтракаем, потом я отвезу тебя и отправлюсь на работу. Звучит неплохо?

Кэрол слегка помедлила, но потом кивнула.

-Отлично, спасибо.

Норман был абсолютно уверен, что не сможет заснуть. Он с нетерпением ждал возможности провести время с Кэрол вдали от закусочной, возможно даже с большим нетерпением, чем следовало бы. Это удивляло его и совсем не было на него похоже. У него никогда не наблюдалась склонность интересоваться женщинами с проблемами и багажом прошлого, а у Кэрол и того и другого, похоже, хватало. В то же время с ней все было иначе. Он не видел в ней только аппетитное тело. И он не видел в ней объект для его благотворительности или женщину, которую нужно было спасать. Хотя, конечно, Норман этого хотел. Больше всего он желал освободить ее из этой ловушки. Но более всего, он желал стать ее другом. Он нуждался в том, чтобы увидеть счастье в этих восхитительных выразительных глазах. Он хотел снять тяжесть с ее плеч и показать ей красоту окружающего их мира.

Но позволит ли она ему это сделать? Разрешит ли Кэрол ей помочь? Он был уверен: она этого хотела, но был ли сейчас тот самый момент? Возможно, она опять закроется от него? Норман оставил ей хорошие чаевые, и ускользнул, помахав ей рукой, пока Кэрол принимала заказ у водителя грузовика. Ему показалось странным, что водитель заехал за пределы штата, чтобы поесть поздно ночью, хотя еда здесь была отличная. Он сел на байк и отправился домой в надежде немного поспать.

Кэрол провела остаток ночи в ожидании Нормана. На удивление ее смена оказалась довольно занятой. Она никогда не понимала идею босса оставаться открытыми 24 часа в сутки. Они не были на центральной автостраде, и обычно между 12 ночи и 6 утра посетителей не было.

Она специально поменялась часами работы с Линдси, чтобы как можно реже видеть Нормана. Но не могла отрицать волнение, когда увидела его байк снаружи. Ей не стоило сближаться с ним или кем-то еще, Кэрол это понимала, но ничего не могла поделать со своими ощущениями, когда она находилась рядом с ним. Он был добрым и забавным, и с ней никто и никогда так не флиртовал. Она не придавала этому особого значения, ей казалось, что ему просто нравилось флиртовать. Но когда он смотрел на нее, Кэрол знала, что он никогда ее не обидит. Ни один мужчина не смотрел на нее так, словно она была особенной или важной. Позволить себе что-то чувствовать в присутствии Нормана, было опасно, безумно и глупо. Ей следовало обращаться с ним, как с обычным клиентом, надеясь на то, что он в конце концов просто исчезнет.

Только вот часть ее нуждалась в ком-то, с кем можно поговорить, и он был первым за долгое время, кому она могла довериться. Несмотря на то, что она едва знала Нормана, он казался ей человеком, которому можно открыться. С ним было безопасно. После Эда, Кэрол не особенно доверяла своей интуиции, но в случае с Норманом, она просто знала — он хороший парень.

7 часов своей смены Кэрол провела в мучительных сомнениях, разрываясь между битвой в ее сознании: эмоциональным желанием рассказать всю правду о себе и разумным основанием — промолчать. Когда она увидела Нормана, поджидающего ее после работы, она уже знала, какая часть ее сознания победит. Она открыла дверь и увидела самую красивую улыбку, предназначенную только ей. Кэрол улыбнулась в ответ. В первый раз за долгое время утро обещало стать прекрасным.

========== Глава 3. ==========

-Надеюсь, ты не против? - Норман указал на бумажный пакет в его руке. - Я уже купил завтрак и подумал, мы сможем съесть его у тебя. Так будет удобно?

-Наверное, лучше всего поехать ко мне, - Кэрол взглянула на свою форму официантки. Было бы глупо отправляться куда-либо в таком виде.

-О нет, только не это! Опять! - простонала она, быстро установив связь между поездкой на байке и длиной своего платья.

- Я прихватил прикрытие для тебя, - успокоил ее Норман, вручая ей спортивные штаны, - они, конечно, великоваты, но ты можешь надеть их поверх платья.

Кэрол улыбнулась, быстро проскользнув штаны, пока вокруг никого не было. Привлекать внимание любопытных глаз ей совсем не хотелось.

- Спасибо! - поблагодарила она Нормана, пораженная его заботой и тем, что он помнил о таких мелочах. Норман дал ей второй шлем, и Кэрол его надела.

- Я очень модно выгляжу. - пошутила она.

- Ты выглядишь восхитительно! - Норман встретил ее взгляд, - Готова?

Кэрол села на байк. На этот раз она волновалась не из-за поездки. Она волновалась из-за потрясающего мужчины, которого она нерешительно обнимала.

-Держись крепче! - крикнул Норман сквозь рев мотора.

Кэрол обняла его сильнее, и еще сильнее, когда байк начал набирать скорость. Она так переживала из-за Эда в первый раз, что даже не смогла толком насладиться поездкой. Сейчас она блаженствовала. Ей нравилось чувство ветра, проносящегося мимо нее. Как ни странно, ей нравилась и скорость. Кэрол удивила саму себя, когда похлопала Нормана по животу и прокричала: «Быстрее!». Кэрол уже догадалась, что Норман ехал медленнее, чем обычно, ради ее комфорта. И она оказалась права, он увеличил скорость, и они помчались. Внутренний голос монотонно вещал об опасности мотоциклов, но Кэрол было все равно, она полностью доверяла Норману и в первый раз за много лет чувствовала себя спокойно.

Он прекрасно помнил дорогу к ее дому, и в этот раз подъехал ближе. Кэрол открыла дверь.

-Кухня прямо здесь. Я быстро переоденусь. - сказала Кэрол, отчаянно сожалея об отсутствии времени на душ. Она благоухала запахами закусочной, но решила, что чистая одежда исправит положение. В спальне Кэрол вытащила все свои вещи, решая что именно надеть. Все казалось ей скучным и простым. Эд заставлял ее выглядеть обычно: ничего дорогого, откровенного, демонстрирующего тело и привлекающего внимание мужчин. Ей приглянулось открытое платье без рукавов. Она носила его на свадьбе свой кузины. Платье, конечно, не совсем подходило для свадьбы, зато идеально подходило для завтрака в собственном доме.

Кэрол разделась, бросила всю одежду в корзину для белья, решив, что вернет Норману его штаны после стирки. Кэрол надела чистое белье, платье, раздумывая на тем, стоит ли обуться, но сандалии показались ей старыми, поэтому она вышла на кухню босиком. Слава Богу, что форма официантки являлась прекрасным стимулом брить ноги. «Бога ради, он не собирается трогать твои ноги!»- сказала она самой себе, но это не убрало легкую дрожь из ее тела.

- Я нашел тарелки и сделал кофе.- сообщил Норман, когда она вошла на кухню. - Я вообще-то не готовлю, но с кофе у меня проблем не бывает.

Кэрол ощутила восхитительный аромат. Обычно она не пила кофе по утрам, особенно после ночной смены, но кофе источал потрясающий запах, к тому же Норман сам его сварил.

- Спасибо, я принесу сахар и сливки. - она подошла к холодильнику, и обернувшись к столу, увидела, что Норман уже налил кофе и сидел на месте Эда. Кэрол замерла. Эд просто сходил с ума от ярости, когда кто-то занимал его место за столом.

- Ты в порядке? Я что-то не так сделал? - спросил Норман.

-Нет, нет, все отлично. Просто я привыкла быть одна по утрам после своих ночных смен. Так странно видеть кого-то рядом с собой за столом. - солгала она. Откровенно говоря, она вообще редко завтракала в таких случаях, но сегодня она действительно этого хотела.

- Ничего особенного, - сказал Норман, открывая коробку из кондитерской, - просто пирожные, здесь есть с черникой и вишней. Но я обещаю, что это лучшие пирожные, которые ты когда-либо ела в своей жизни.

Он не обманул.

- Господи, -простонала Кэрол, откусив маленький кусочек. - это изумительно! - Пирожное оказалось свежайшим и воздушным, и она неприлично быстро съела его.

- Хочешь еще? - предложил Норман, он все еще ел свое пирожное.

-Нет! Да! Или нет? - Они были настолько божественными, что Кэрол никак не могла решить.

-Попробуй вишневое.- Норман протянул ей тарелку.

-Ладно. Наверное, мне понадобится пробежка или что-то в этом духе.- со вздохом согласилась Кэрол.

- Ты бегаешь? - Норман оживился.

-Иногда. - подтвердила она,- Обычно это зависит от того, какая у меня смена, и какие планы у Эда на меня, когда он на работе.

Как только слова слетели с ее губ, она тут же захотела взять их обратно. Это звучало ужасно: она позволяла Эду диктовать, что ей следует делать, когда его нет рядом.

-Мне нравится ощущение покоя и свободы. - добавила она, размышляя о пробежках и пытаясь повернуть разговор в нужное русло.

- Ты хочешь поговорить? - мягко спросил Норман.

- О беге? - Кэрол прекрасно понимала, что он ссылается вовсе не на бег.

-Об Эде.- ответил Норман, глядя на нее.- Поговори со мной, Кэрол. Я думаю, ты этого хочешь. Я думаю, тебе это необходимо.

Кэрол был не уверена в том, что ей следовало сделать. Норман был прав, она хотела ему открыться. Ей нужно было выбраться из этого кошмара. Это смущало, ужасало и заставляло ее чувствовать себя неудачницей и плохой матерью, терпевшей издевательства от мужа, но по какой-то странной причине все еще остававшейся с ним.

- Хорошо.- прошептала она, соглашаясь довериться ему, незнакомцу, вызывавшему чувство защищенности.

- Не бойся меня. - успокоил ее Норман, он взял ее за руку, нежно поглаживая ее пальцы. Его движения успокаивали, но в то же время были необычайно чувственными. Кэрол задумалась, а флиртовал ли он на самом деле, или это ее фантазия?

- Он бьет тебя, не так ли?

Кэрол кивнула. И вот так, одним легким движением головы она наконец-то кому-то рассказала правду. Слова не требовались. Простой невербальный ответ на правильно заданный вопрос.

-Той ночью, когда я подвез тебя домой, он тебя избил? - голос Нормана был спокойным, но в нем зазвучали стальные ноты.

Кэрол опять кивнула, чувствуя слезы на глазах.

-Черт! - резко выдохнул Норман. Его очевидный гнев льстил Кэрол и пугал ее одновременно.

-Прошу тебя, я рассказываю не потому, что хочу, чтобы ты меня спасал или как-то ввязывался в мои проблемы. Просто… ты прав, мне нужно выговориться. Тяжело хранить секреты и не иметь возможности кому-то их открыть.

Норман слегка расслабился.

- Продолжай. Пока… просто рассказывай.

Кэрол решила, что лучше всего начать с самого начала.

- Мы поженились молодыми. Тогда он не был таким. Я имею ввиду, если подумать, он всегда был требовательным и контролировал меня, но он мог быть и милым. Я не влюбилась чудовище. Иногда я думаю, может быть, я его сама создала. - Одинокая слезинка скатилась по ее щеке. Это болезненное признание мучило Кэрол, иногда она винила во всем только себя. Она могла быть упрямой и настаивать на собственном мнении, даже зная, что за это придется расплачиваться. В основном это касалось Софии. Перед ней Кэрол чувствовала особую вину, поэтому она делала все, что могла для своей дочери.

- Ты не виновата. - уверенно заявил Норман . - Продолжай.

- Все началось с криков и оскорблений. Казалось, я ничего не могу сделать правильно. У нас были проблемы с деньгами, и постепенно все становилось хуже и хуже. А потом… Я все еще помню первый раз, когда он меня ударил. - Кэрол закрыла глаза, стараясь прогнать слезы.- Он пил весь день и смотрел футбол. Я готовила стейк на ужин. София отвлекла меня, и я сожгла стейк.

Кэрол заметила напряжение Нормана.

- Было больно. Я все еще помню тот звук, с которым его кулак врезался мне в лицо. Я упала, он продолжал меня бить. Если бы я не сожгла тот стейк…

- Не смей! - перебил Норман. - Никогда не смей винить себя, в том, что этот кусок дерьма тебя бьет! - Он встал и подошел к ней.

- Прости, за то, что он сделал это с тобой.- сказал Норман, нежно прикасаясь к синякам на ее шее.

Кэрол задрожала, ощущая его теплые пальцы на своей коже. Она не думала, что кто-нибудь заметит эти следы, но Норман заметил. Кэрол совершенно потерялась в его прикосновениях. Она знала, что должна отстраниться, но эта мысль казалась невыносимой. Она хотела, чтобы Норман к ней прикасался, и не только к ее шее. От осознания подобного желания Кэрол открыла глаза. Нельзя так о нем думать, пыталась она убедить саму себя. Это слишком опасно, слишком рискованно и болезненно. Такой потрясающий и успешный мужчина, как Норман, не может заинтересоваться ею. Она была испорченным товаром, с которым мало кто захочет связываться.

- Никто не заслуживает быть избитым. Неважно, что ты делаешь или говоришь, ни один человек этого не заслуживает. - сказал Норман.

Его пальцы все еще рисовали узоры на нежной коже ее шеи.

- Спасибо, что рассказала мне. - добавил Норман, возвращаясь на свое место. Кэрол моментально затосковала по его успокаивающим рукам.

-Надеюсь, мы еще сможем поговорить? В другой раз? - его слова звучали вопросительно.

-Я бы этого хотела.

-Ты, наверное, устала, а мне нужно на работу. - в голове Нормана слышалась грусть.

Внезапно у Кэрол возникла идея.

-Где ты завтра ужинаешь? - спросила она

- Ты знаешь, где я обычно ужинаю.- рассмеялся Норман.

-Приходи завтра ко мне? Я приготовлю что-нибудь для тебя? - Идея с ужином полностью захватила Кэрол. Единственное, в чем она была сильна — это готовка.

-Только при одном условии: я отвожу тебя на работу вечером и забираю утром. - предложил Норман.

- Договорились. - Пугающее возбуждение, кипящее внутри Кэрол, удивило ее. - Во сколько ты завтра освободишься?

- Около 8, у тебя буду в 9? Это ничего? -уточнил Норман.

-Звучит идеально.- Кэрол проводила его до двери.

Норман вышел из дома, затем обернулся и сделал шаг назад и обнял ее. Сначала Кэрол удивилась, но потом расслабилась. Ее так давно не обнимал ни один взрослый человек, особенно мужчина. Особенно заботливый мужчина. Кэрол подумала, что она такого не заслуживает, что вовсе не остановило ее от наслаждения его объятиями.

- Приятного сна.- Норман быстро поцеловал ее в щеку.

-Спасибо… -пробормотала Кэрол, дотронувшись рукой до щеки, сохранившей тепло его губ.

«Опасность! Опасность! Опасность!» - кричало ее сознание, но Кэрол проигнорировала его и предпочла сосредоточиться на поцелуе и его волшебных глазах, в них она уже полюбила смотреть. Она отправилась в кровать, надеясь увидеть неприличные сны о привлекательном незнакомце, который придет к ней на ужин.

========== Глава 4 ==========

Норман обрадовался, обнаружив, что они закончили съемки раньше, и у него появилось достаточно времени заехать домой, переодеться и принять душ перед встречей с Кэрол. Он постоянно думал о ней, и его коллеги стали интересоваться причиной его необычной молчаливости. Ему пришлось сослаться на усталость.

Кэрол. Ее имя было простым и женственным, прекрасным как и она сама. Причина, по которой он не мог перестать думать о ней, заключалась не в ее одежде, прическе, макияже, а в ее красивых чертах лица, хрупком телосложении. Все вместе это придавало ей какое-то сияние, чем могли похвастаться лишь немногие женщины.

Да, она, определенно, была великолепна. И он честно признавался себе, что она его привлекала, но он не знал почему. Возможно, это было естественное притяжение? Красивая женщина и одинокий мужчина. Возможно, это имело отношение к тому, что он хотел ее спасти. Это был бы его шанс — стать ее рыцарем на белом коне, ее героем. Норман знал, что заглядывал слишком далеко. Может быть, она не хотела, чтобы ее спасали. И если это правда… Тогда она просто боялась последствий, боялась отпустить все знакомое ради шанса приобрести что-то новое.

Норман убеждал себя в том, что едва ее знает. Но когда Норман чувствовал, он чувствовал по-настоящему. Это было все или ничего. И он уже ходил по краю пропасти, легкий ветерок мог сбить его с ног и закружить в вихре эмоций. Вероятно, ужин был и не такой уж хорошей идей, но отменять его Норман не собирался.

Весь день во время работы, когда выключались камеры, Норман спорил сам с собой по поводу Кэрол. Самым сложным было то, что она уже замужем.

Норман перечислял все за и против этого пункта в своих размышлениях: муж избивал ее, она в ловушке и не любит его, он не заслуживает ее. Тем не менее, факт оставался фактом — она замужняя женщина. И у них есть ребенок. София, вероятно, была одного возраста с его сыном, что подстегнуло Нормана задуматься о спасении Кэрол и ее дочери. На одну долю секунды Норман все же признал, что его вмешательство может сделать жизнь Кэрол еще труднее, но он действительно верил, что может ей помочь, хотя это мог быть и голос его тщеславия.

Другой проблемой являлась его сложившаяся карьера модели и актера. Люди узнавали его, в основном, благодаря «Святым из Бундока». Но потенциал нового телевизионного шоу, где он сейчас снимался, был огромен. После показа 6 серий он окажется в центре всеобщего внимания. И как бы все не обернулось с Кэрол, ее это коснется тоже. Скандала не избежать. Скандалы или разрушали карьеру, или забывались. Он лишь мог надеяться на второе.

Если у них что-то получится, то Кэрол всегда будет для него на первом месте. Естественно, вместе с его сыном и ее дочерью. Норман уже давно находился на ярмарке тщеславия. Он встречался с моделями, ходил в клубы, хотел оставаться молодым и сексуальным. Это было то, что видели другие. Частично он желал, чтобы его именно так воспринимали. Но мало кто знал, что он ощущал усталость и его занимали совсем иные вещи: семейные ценности и любовь. В реальности, он был далек от образа эгоистичного повесы, но этого никто не видел.

Он смотрел на фотографию Кэрол в телефоне, когда режиссер скомандовал: «Снято!» и объявил о конце рабочего дня. В своем трейлере Норман переоделся. Обычно он приезжал первым на съемочную площадку и уезжал последним, часто задерживаясь, чтобы поболтать с коллегами, выпить пива, но сегодня он практически полетел домой, чтобы подготовиться к ужину с Кэрол. Про себя он называл ужин свиданием, хотя этого делать не следовало.

По пути домой Норман заехал за цветами и бутылкой вина, намереваясь приехать к Кэрол на своем джипе вместо байка, помня о ее неподходящей униформе для поездки на мотоцикле и о том, что он обещал отвезти ее на работу. Он понимал, что Кэрол вряд ли будет много пить, но надеялся хотя бы на один бокал вина.

Он дважды почистил зубы, воспользовался освежителем дыхания, туалетной водой и жвачкой после сигареты. Некоторые женщины находили его привычку курить отвратительной, и сейчас он был склонен скрывать ее.

Норман последний раз оглядел себя в зеркале, поправил волосы, взял цветы и направился к двери ее дома. Ему было сложно в этом признаться, но он нервничал, и очень сильно. Он сделал глубокий вздох и нажал кнопку звонка. Кэрол тут же открыла ему дверь. Наверное, она увидела в окно его машину.

Кэрол надела длинное голубое платье без бретелек. Это было обычное трикотажное платье, облегающее грудь и мягкими складками падающее на пол. Оно не скрывало изгибы ее тела, это заставило Нормана задрожать и лишило способности отвести от нее взгляд. Ему нравились ее босые ноги, и он находил их очень сексуальными. Он был без ума от ее грациозной шеи и мягких линий плеч. Глядя на них, ему захотелось провести по ее нежной коже пальцами и покрыть ее поцелуями.

- Привет! - Кэрол ослепительно ему улыбнулась, уводя его от мыслей, в которых он уже изучал ее тело под платьем.

-Привет! Это тебе! - ответил Норман, вручая ей букет из розовых, белых и красных роз.

Кэрол покраснела и поднесла цветы к лицу, вдыхая их аромат. Ее глаза блестели, и ему стало любопытно, дарил ли ей когда-нибудь мужчина цветы. Она смотрела на него. Черт! Эти глаза. Такого пронзительно голубого цвета. Такие выразительные. Наполненные эмоциями.

-Спасибо! -она искренне его поблагодарила. - Заходи.

Норман вошел внутрь и был сражен божественным ароматом. Он понятия не имел, что именно она готовила, но, если это было также вкусно, как и пахло, то он окажется в раю.

- Я принес вино. Надеюсь тебе понравится. Ледяное вино из Ниагары. Дороговато, но стоит каждого потраченного пенни.

-О, всегда хотела попробовать. Эд обычно покупает дешевое за 5 долларов. - ответила она.

Неужели она пригласила его, чтобы напомнить? Или это просто способ завязать беседу. Норман опять анализировал, а ему просто хотелось приятно провести время с Кэрол, поэтому он заставил себя прекратить думать.

-Проходи на кухню, и давай откроем вино. Ужин уже почти готов.

Норман разулся, снял пиджак и последовал за ней завороженно глядя на покачивание ее бедер и на ткань платья, скользящую по ее попке. Норман усиленно пытался найти линии нижнего белья, начиная убеждаться в его отсутствии, когда она резко остановилась, и он практически врезался в нее. Он обнаружил, что она потрясающе пахнет.

- Черт, прости, - пробормотал Норман, - я просто изучал этикетку на бутылке. Он одарил ее глуповатой ухмылкой и все еще продолжал наблюдать за ней, когда она встала на цыпочки, чтобы достать бокалы для вина из шкафа. Он решил, что ее ступни были чертовски возбуждающими. До этого момента Норман даже не подозревал, что имеет склонность к фут фетишу.

Кэрол с ленивой улыбкой вручила ему бокал. Норман с любопытством изучал выражение ее лица, когда она сделала первый глоток.

-Мммм… - простонала она.- Боже, это самое лучшее вино, что я когда-либо пробовала!

Она смотрела на него с таким восторгом, и он почувствовал, как что-то переворачивается у него в душе.

-Серьезно, спасибо. Это просто потрясающе. А теперь об ужине… Не то, чтобы я была великолепным поваром, надеюсь, ты не ожидаешь чего-то особенного. Я делаю замечательную лазанью, именно она у нас и будет на ужин. Ты не против?

Норман обнаружил, что он поглощен тем, как она в первый раз произносила так много слов. Он видел, что она волнуется, но это делало ее еще привлекательнее. Он улыбнулся.

-Конечно, я люблю лазанью. - И это была чистая правда. Лазанью он любил так же сильно, как и пасту. Аромат, плавающий по кухне сводил его с ума не меньше, чем ее платье. Ужин его не разочаровал. Лазанья была восхитительная, и он съел две большие порции. На десерт она испекла яблочный пирог, и Норман не мог вспомнить, когда он последний раз ел нечто подобное.

-Я наелся. - простонал Норман.-Ты великолепно готовишь. Это лучшая еда, которую я ел за последние несколько лет. Я не шучу.

-Ага, конечно. - Кэрол улыбнулась и начала убирать со стола. Норман встал, чтобы помочь ей. Когда они закончили, Кэрол вновь наполнила бокалы.

-Гостиная? - спросила она его.

Норман кивнул и последовал за ней. У них оставался еще час времени перед ее работой. Она села на диван, подложив ноги под себя. Норман сел на другом конце, сожалея о том, что он слишком далеко от нее.

- Я рада, что ты пришел. - мягко сказала Кэрол.

- Я тоже, ты выглядишь просто потрясающе. Я должен был сказать это еще раньше. - быстро ответил Норман.

Кэрол покраснела.

- У меня не так много симпатичной одежды. Эд не позволяет тратить деньги на…- она взглянул на него.- Извини, я не хотела говорить о нем.

- Не волнуйся. Все в порядке. Он твой муж. - Норман из всех сил старался сделать свой тон нейтральным. - Ты как? Кажешься напряженной.

Норман придвинулся ближе к ней, используя свою заботу о ней, как возможность уменьшить пространство между ними.

- Я заставляю тебя нервничать? - спросил он, беря ее за руку. «Какого черта ты делаешь, Ридус?» - задался он вопросом, что отнюдь не остановило его от нежного поглаживания ее ладони.

- Тебе не нужно меня бояться. - теперь Норман использовал свой самый сексуальный голос. «Ты собираешься соблазнить замужнюю женщину!»-наконец признался он самому себе. «Это неправильно. Ты должен остановиться!»- взывал к нему разум, когда он смотрел в ее красивые глаза, такие голубые и такие невинные. «Она хорошая девочка, она никогда не ошибалась. Ты действительно хочешь быть ее первой ошибкой?» - Норман сомневался. Но его глаза опустились к ее губам, и он увидел, как ее язык увлажнил их. Как это может быть ошибкой? Битва желаний, разыгрывавшаяся в его голове, убивала его.

«Это неправильно, так неправильно. Это правильно. Это будет великолепно. Сделай это! Не смей этого делать! Продолжай! Остановись!»- Норман хотел убрать все мысли, пока он не сошел с ума.

Когда Норман приблизился к ее губам, он внимательно всмотрелся в ее глаза. И если бы он увидел в них причину остановиться, он бы остановился. Но он увидел только красоту и ее нетерпение. Последняя мысль перед тем, как он прикоснулся к ее губам, была о том, что это будет идеально.

========== Глава 5. ==========

Норман поцеловал Кэрол и замер, предоставляя ей шанс остановить его. Когда она не увернулась и не оттолкнула его, он слегка отстранился и вновь ее поцеловал. Ее губы были нежными, а их ответ - мягким, именно такого Норман и ожидал от нее. Кэрол казалась очень податливой, в ней присутствовала вполне понятная ему застенчивость, которую он находил крайне сексуальной.

Его руки ласкали ее шею, он дотронулся до шелковистых завитков волос, накручивая их на палец. Норману нравилось то, как ее крошечные короткие кудряшки скользили по его коже. Он очертил линию ее подбородка большим пальцем, не прерывая медленный и нежный поцелуй. Это было настолько великолепно, что Норман не выдержал и слегка провел своим языком по ее губам, не подталкивая ее, ничего не требуя, ожидая разрешения. Когда Кэрол раскрыла свои губы, Норман немного подождал, и первое соприкосновение их языков послало электрический разряд сквозь все его тело. Она была сладкой и опьяняющей. Норман жаждал большего, он углубил поцелуй, и Кэрол простонала, что практически лишило его самообладания.

Если бы на месте Кэрол оказалась другая женщина, к которой он испытывал такие же глубокие чувства, она была бы уже наполовину раздета. С одной стороны Норман боялся, что излишняя спешка испугает ее. С другой стороны, он подозревал, что промедление может вызвать чувство вины у кого-то из них, и тогда они остановятся. Они нуждались в правильном балансе. Норману необходимо было знать, что она чувствует себя комфортно с каждым маленьким шагом, сделанным ими. В течение многих лет у нее отсутствовала возможность выбора в чем бы то ни было, и он хотел предоставить ей возможность выбирать. Он хотел, чтобы Кэрол знала - с ним так будет всегда. В очередной раз Норман осознал, что слишком далеко заглядывает, и, возможно, слишком быстро.

Норман поглаживал ее руки, опускаясь к ее ладоням, на одно мгновение он соединил их пальцы вместе. Его желание обладать Кэрол было очень сильным, и ему казалось, что Кэрол разделяет его чувства. Норман рискнул и осторожно поднял свои руки к ее груди, мягко ее сжимая. Опустить верх ее платья было так легко, но хотела ли она этого? Норман разорвал поцелуй и посмотрел на нее, его палец прослеживал путь между бархатистой кожей и эластичной тканью. Он ждал, спрашивая позволения, и Кэрол кивнула.

Норман мучительно медленно опустил верх платья, открывая сначала возвышенность ее груди, потом ее соски. Норман взглянул на ее грудь и резко выдохнул. Она была маленькой, но ему никогда не нравились пышные формы. Норман всегда отдавал предпочтение всему натуральному. Он продолжал любоваться Кэрол, когда она попыталась прикрыться руками.

- Не нужно, прошу тебя! Ты прекрасна! - заверил ее Норман.

Кэрол покраснела, но опустила руки. Норман наблюдал за колебанием ее груди. Он прикоснулся к ее соскам, отчего они моментально затвердели. Он наклонился и взял один сосок в свой рот.

Кэрол вздохнула и выгнула спину, ее пальцы запутались в его коротких волосах, дыхание участилось. Норман ощутил, что она пытается снять с него рубашку и помог ей. То, что Кэрол проявила решительность, многое меняло, теперь он знал, что она была с ним. Она хотела этого, и сама решила ускорить события. Она нуждалась в том, чтобы идти вперед.

Норман снял с нее платье, открыв нечто неожиданное для себя - откровенные кружевные трусики. Ему стало любопытно, всегда ли она такие носила или купила их недавно. Совсем недавно. В любом случае, они его чертовски возбуждали. Кэрол вновь попыталась укрыться от его взгляда, но он ее остановил.

- Прекрати, Кэрол! Ты хотя бы имеешь представление, насколько ты сексуальна? - Кэрол промолчала, ее щеки покраснели.

Если она не знала, то он собирался ей об этом рассказать.

-Твое лицо. - начал Норман, целуя ее в щеки и подбородок. - Твое лицо завораживает. Твои глаза, линия скул и подбородка. Твоя грациозная шея и эти изумительные ключицы. - Норман не мог сопротивляться и провел по ним языком. - И я думаю, ты уже поняла, как они мне нравятся. - Норман прикоснулся к ее груди, легко ее поглаживая.

- Твой живот. — Норман нежно дотронулся до него. - Изгиб твоих бедер.- Он сжал их, ощущая кружево ее трусиков. - И твои длинные восхитительные ноги, от самого верха до симпатичных ступней.

Кэрол захихикала, когда он спустился к ее пяткам.

- Ааа, щекотно. - добавил он, завороженный звуком ее мелодичного смеха, улыбаясь ей в ответ.

В глазах Кэрол он вдруг увидел признательность. Может быть, она и не поверила ни единому его слову, но она была благодарна ему за то, что он это сказал. В глубине ее взгляда он внезапно заметил нечто новое, незнакомое ему. Все прояснилось, когда Кэрол потянула его за ремень, пытаясь снять с него штаны. Он быстро от них избавился и был поражен, когда Кэрол, не мешкая, освободила его от боксеров и встала перед ним на колени. Ее дыхание щекотало кожу, и его член немедленно отреагировал. Несомненно, Норман этого хотел, сама мысль о том, что его член окажется у нее во рту, заводила его еще сильнее. Но что-то его смущало.

-Эй! - он позвал Кэрол, глядя на нее в замешательстве. Когда она посмотрела на него, он понял, что происходит. - Господи, Кэрол, встань! - он нежно попросил ее. – Это не должно быть так, не с нами. - Он поднял ее на ноги и усадил рядом с собой. - Ты хочешь этого? Или ты хочешь остановиться?

-Я знаю, что не должна… Это неправильно… Но, Боже мой! Да, я хочу этого! - в голосе Кэрол звучала страсть.

Норман обнял ее.

- Теперь ты должна запомнить одну вещь — я не он. Не закрывайся от всего, что ты чувствуешь, не превращайся в робота. - Норман тщательно подбирал слова. - Позволь этому случиться. Не принуждай себя.

- Прости, - Кэрол посмотрела на него, - просто я не знаю, как бывает по-другому. - она выглядела смущенной, и Норман взял ее за руку. - Для меня секс всегда был чем-то рутинным и принудительным. Я просто всегда делала так, как надо. - она сжала его руку в поиске понимания.

- Тогда позволь мне, позволь мне обращаться с тобой так, как ты этого заслуживаешь. - предложил он ей.

Норман увидел слезы в ее глазах и поцеловал ее, надеясь отвлечь. Он ненавидел тот факт, что никто не заставлял ее чувствовать себя особенной и красивой. Он ненавидел крохотные шрамы и следы от синяков на ее роскошном теле. Он ненавидел грусть, появляющуюся в ее прекрасных глазах. Но больше всего его ужасало то, насколько сильно он увлекся Кэрол, и все это произошло за такое короткое время. То, что они делали можно было бы осудить, но те чувства, которые ему дарила Кэрол, все меняли — он знал, что происходящее было настоящим волшебством.

Норман аккуратно уложил ее на диван, наблюдая за тем, как поднимается и опускается ее грудь, перед тем, как снять с нее трусики. На самом деле он хотел попробовать ее, и он был уверен, что до него, она не испытывала ничего подобного, но сейчас на это не было времени. Норман искренне наделся на второй раз и на то, что он сможет довести ее до безумия своим языком. Сейчас он просто медленно и деликатно ласкал ее тело. Он хотел донести до Кэрол, что она была красива. Такие изысканные ласки были пыткой, но они разжигали в Кэрол огонь.

Когда Норман уже больше не мог ждать, он нащупал на полу свои брюки и достал из бумажника презерватив. Он искренне надеялся, что это не будет выглядеть, как будто он ожидал от нее секса или, что такое с ним постоянно происходило. Хотя… Откровенно говоря, он не был аскетом, и занимался сексом часто, когда не встречался с кем-то. Он был достаточно умен, постоянно предохраняясь. В этот момент он хотел быть мужчиной, который считает ее особенной, и хочет, чтобы она тоже так думала. Потому что это было правдой.

Кэрол ничего не сказала, возможно, она понимала необходимость защиты. Норман быстро надел презерватив и посмотрел на Кэрол. Она едва дышала, ожидая от него первого шага к чему-то новому. Норман нежно раздвинул ее ноги, и найдя в ее глазах подтверждение, осторожно скользнул внутрь нее. Как и большинство женщин, Кэрол закрыла глаза, но на ее лице легко читалось блаженство, и Норман полностью вошел в нее.

Она была великолепна. Теплая, влажная, узкая — все это делало секс незабываемым. Норман полностью вышел из нее и опять вошел, на этот раз сильнее. Кэрол вздохнула, и этот звук заставил Нормана задрожать. Кэрол настолько отличалась от других женщин, с которыми Норман был, и это отличие делало ее совершенно особенной. Это заставляло его фантазировать о следующей встрече. И еще одной встрече. Ему следовало остановиться и не забегать так далеко.

Находиться внутри Кэрол было настолько потрясающе, что Норману приходилось подавлять примитивный животный инстинкт. По правде говоря, он просто хотел быстро трахнуть Кэрол и заставить ее кончить. Но с Кэрол никто и никогда не обращался как с красивой женщиной, поэтому Норман решил продлить удовольствие. Он двигался медленно внутри нее, нежно лаская ее тело, целуя ее в губы.

Когда Кэрол испытала оргазм, это было самое невероятное ощущение в его жизни и физическое и эмоциональное. Норман остановился, чувствуя сокращение ее мышц, и наслаждался стонами ее удовольствия. Когда Кэрол расслабилась, она посмотрела на него и сказала: «Продолжай».

Она знала, что он нуждался в собственной разрядке. Норман старался сдерживаться, но не смог себя контролировать, настолько она была великолепна. Когда он кончил, он был весь покрыт потом и крепко сжимал ее бедра. Это было хорошо. Это было так чертовски хорошо. Даже лучше, чем он ожидал или представлял. Когда он открыл глаза, он увидел удовлетворенную счастливую улыбку Кэрол. Он мгновенно почувствовал облегчение. Он боялся, что разрушил все за последние несколько минут.

-Прости. - Он привстал с нее.

- Не извиняйся. Это было… О, Господи, я даже не знаю, как это описать. - Кэрол потянулась. Норман поднялся, держа использованный презерватив в одной руке и обертку от него в другой, недоумевая, куда их деть. Кэрол рассмеялась.

-Не волнуйся, мусор вывезут до того, как он вернется домой.

Норман нашел ближайшую мусорную корзину, надел боксеры, сел на диван, положив ноги Кэрол к себе на колени. Они оба долго молчали.

-Наверное, этого больше не должно случиться. -тихо сказала Кэрол.

- Наверное, нет. - согласился Норман.

-Ты, думаешь, это может еще раз произойти? - спросила Кэрол, внимательно изучая свои ногти.

Норман попытался не улыбнуться, но проиграл битву с самим собой.

- Думаю, да. Я надеюсь на это.

-Я должна ощущать вину. -добавила она.

-Я тоже.- отозвался Норман.

-Но я не ощущаю. Не сейчас. Может быть, позже…

- Да, может быть, позже. - повторил он, думая скорее о себе, чем о ней. Он так беспокоился о ее реакции на случившееся, что почти забыл о себе. Чувство вины появится. Он знал. И им обоим придется иметь с ним дело.

- Мне пора на работу. - простонала Кэрол. Норман наблюдал, как она собирается, он уже оделся и теперь ждал ее. Кэрол вышла, держа в руках сумочку и надевая свитер.

Норман отвез ее на работу. Они оба молчали всю дорогу, но молчание было комфортным.

- Можно я завтра тебя заберу? - спросил у нее Норман, когда они подъехали ближе.

-Конечно. Тебе это не доставляет неудобств?

- Ты же знаешь, что нет. - Норман посмотрел на нее.

-Эй, сегодня это был ты? Или ты это сделал для меня? - задала вопрос Кэрол, выбравшись из машины.

-А это имеет значение? - Норман одарил ее небольшой ухмылкой.

-Нет. Сладких снов. - Норман заметил, понимающую улыбку, появившуюся на ее лице.

Норман подождал, пока она не зашла в закусочную и поехал домой. Он мог бы немного поспать, но все чего он хотел — дождаться завтрашнего утра и вновь увидеть Кэрол.

========== Глава 6. ==========

Когда Кэрол вошла в закусочную, Линдси одарила ее любопытным взглядом. У них был только один посетитель, полностью поглощенный своей газетой.

- Ты выглядишь счастливой. Он тебя подвез? - поинтересовалась Линдси.

-Он? - Кэрол изобразила недоумение, прекрасно понимая, что Линдси имеет ввиду Нормана.

-Ага, горячий парень, поджидающий тебя поздними вечерами. - с улыбкой сказала Линдси, - Да, ладно тебе, я же вижу, он положил на тебя глаз.

-Ничего подобного. - Кэрол безуспешно пыталась все отрицать.

-Кэрол, перестань. Я знаю, что твой муж - полный придурок. А ты очень милая, и заслуживаешь гораздо большего. Я не собираюсь осуждать тебя.

Кэрол оглянулась, убедившись, что их никто не услышит.

- Он потрясающий. - взволнованно выпалила она, не сдерживая улыбку. - Он такой добрый, умный и нежный… У него есть все, чего нет у Эда. - она глубоко вздохнула и продолжила. — Но я все еще замужем за Эдом. И у меня есть дочь. Я веду себя безрассудно и безответственно. Господи, Линдс, прямо сейчас я так счастлива! Я никогда такого не чувствовала.

Кэрол не сближалась с коллегами в основном из-за постоянного контроля Эда. Но она доверяла Линдси и знала, что они могли бы стать близкими подругами. Эд не разрешал ей иметь друзей и какие-то увлечения кроме работы. Линдси внезапно обняла Кэрол. У нее так давно не было подруги, с которой она могла бы сплетничать и смеяться над глупостями.

-Что мне делать? - спросила она у Линдси. Ей действительно нужен был совет. Возможно, Линдси сможет правильно оценить ситуацию.

-Насколько Эд уехал?

- Он вернется в воскресенье. - Сегодня была среда.

- Прежде всего будь осторожна. Я имею виду, чтобы вас не заметил тот, кто расскажет об этом Эду. И просто наслаждайся. Кто знает, может быть, этот парень изменит всю твою жизнь и освободит тебя.

Кэрол поразили слова Линдси. Свобода. Она о ней мечтала. Иногда она собирала чемоданы, готовая забрать Софию из школы и просто уехать, пока Эд был на работе. Но что-то всегда заставляло ее остановиться. До очередного избиения. Однажды она провела ночь в приюте для женщин, подвергавшихся насилию. Утром она вернулась домой, и Эд жестоко ее избил. Больше она так не поступала.

Что, если Линдси права? Что, если Норман, мог подтолкнуть ее изменить свою жизнь и уйти от Эда? У них не было серьезных отношений, но то время, которое она провела с Норманом заставило ее стать более уверенной в себе. Кэрол вдруг осознала, что когда Эд вернется домой, она вновь превратится в покорную жену. Ей внезапно стало очень грустно.

- В твоей голове сейчас много всякого. Хочешь еще поговорить, пока я не ушла? - отвлекла ее Линдси.

-Мне нужно в себе разобраться.- Линдси выглядела слегка обиженной, поэтому Кэрол поспешила ее успокоить.- Спасибо, что выслушала и дала совет. Просто сейчас мне нужно все обдумать. Хорошо?

Линдси удовлетворенно кивнула и взяла свою сумочку.

-Эй, дорогуша, иди сюда, посмотри, что я нашел в газете.- позвал посетитель.

Кэрол не была уверена, к кому он именно обращается, и они обе подошли к нему.

- Я видел этого парня здесь. - сказал он, показывая пальцем на фотографию в газете. - Он звезда, снимается в новом шоу, Ходячие Мертвецы.

Когда Кэрол увидела фотографию, она постаралась сдержать громкий вздох удивления. Статья была посвящена Норману и сериалу, в котором он сейчас был задействован. Кэрол знала, что он актер, но почему-то его появление в газете ее шокировало.

-Мы можем… можем почитать это? - спросила она мужчину.

-Конечно. Оставьте себе. Я все равно уже ухожу.

Кэрол и Линдси сели рядом. В статье говорилось о прошлом Нормана. Он был моделью, затем начал карьеру в кино. Первые фильмы, в которых он снимался, не были популярными. Он стал известен благодаря «Святым из Бундока». Сейчас он играл в сериале Мэрла Диксона, неотесанного реднека. Сериалу, основанному на комиксах, пророчили огромный успех.

Сердце Кэрол колотилось в груди, когда она закончила читать. Она не имела ни малейшего представления о том, насколько Норман был популярен. Она любовалась его красивым лицом на черно-белой фотографии, и улыбалась ему, несмотря на растущую нервозность. Она вспоминала вкус его губ.

-Твою ж мать! Он, оказывается звезда! - Линдси наконец расправилась с газетой. - Это все меняет, ты должна быть очень осторожна, Кэрол. Люди будут узнавать его, фотографировать его и выкладывать эти фото в твиттер или инстаграмм. - от взгляда Линдси и ее слов Кэрол начала еще больше нервничать.

-Эд не увлекается ничем подобным. -пробормотала она, стараясь успокоиться.

-Эд нет, но те, с кем он работает, могут. - ответила Линдси. - Я не говорю, что ты должна держаться от него подальше, просто будь очень, очень осторожной.

Кэрол несколько раз глубоко вздохнула.

-Эй, я могу немного преувеличивать. Все будет хорошо. Он делает тебя счастливой. Позволь ему это. Пойми, что такое счастье. - теперь Линдси уговаривала ее.

Кэрол опять кивнула в ответ.

- Я, наверное пойду. До завтра.

Линдси ушла, оставив Кэрол наедине со своими мыслями. Ночь тянулась очень медленно. Повар где-то спал, пока Кэрол наполняла салфетницы, мыла и так чистые столы, пила слишком много кофе и переживала из-за Нормана.

В течение пяти минут Кэрол убеждала себя в необходимости порвать с Норманом. Но мысль о том, что она больше его никогда не увидит, была невыносима. И через секунду она была готова учиться быть счастливой в те драгоценные моменты, когда Эда не было рядом. А что делать дальше, она не знала. В голове Кэрол бушевал ураган самых разных мыслей, приятных и не очень. В результате у нее разболелась голова.

Ранним утром начали подходить постоянные клиенты. Кэрол отвлеклась на кофе, чай, тосты с джемом и свежие сплетни. Она всегда любила собирать по кусочкам фразы утренних разговоров. Дамы почтенного возраста, как правило, обсуждали мужчин. Некоторые вещи никогда не меняются. Старики обычно размеренно беседовали о погоде, даже если эта же тема уже обсуждалась вчера. Одна пожилая пара каждое утро шутливо переругивалась в течение всего завтрака, но они шли, держась за руки. Кэрол случайно узнала, что они были женаты около 50 лет, и ощутила укол зависти, наблюдая за их взаимным обожанием.

Кэрол оказалась так занята, передавая заказы другой официантке, что даже не знала, подъехал ли Норман. Выглянув в окно, она увидела его, прислонившегося к своему джипу. Он выглядел так сексуально, и он ждал. Ждал ее.

Кэрол последовала за пожилой парой и уже была готова подойти к Норману, когда мужчина показал на него.

- Смотри, Линда, это тот самый парень из вчерашней газеты.

Норман бросил ей извиняющийся взгляд. Кэрол притворилась, что ищет что-то в сумочке, пока он разговаривал с ними. Она не слышала их разговора, но видела, как Норман пожимает руку мужчине и подносит ладонь женщины к свои губам. Кэрол показалось, что дама покраснела. Сердце Кэрол забилось быстрее. Норман был милым, добрым и удивительным. Он уделял внимание незнакомым людям разговаривая с ними, смеясь над их шутками. Кэрол подошла к нему, когда они сели в машину.

-Прости за это. - извинился он, открывая дверь машины. - Что-то не так? Ты злишься из-за того, что я тебя задержал?

Норман удивил ее тем, что так легко увидел ее беспокойство. Обычно она хорошо скрывала свои эмоции.

-Нет, конечно же нет. Это не из-за этого…

-Тогда из-за чего? - Норман заметно нервничал.- Садись, поговорим по дороге. В более личной обстановке.

Кэрол пристегнула ремень безопасности, и поняла, что опять начинает спорить сама с собой.

-Хорошо, рассказывай. Что я сделал не так?

Кэрол мгновенно ощутила вину перед ним. Он не сделал ничего плохого, совсем ничего. Это было всего лишь стечение обстоятельств.

- Я увидела про тебя статью в газете. Я знала, что ты актер, но не осознавала, насколько ты популярен.

Норман широко ухмыльнулся.

-Здесь меня мало узнают. Без статьи эта пара не знала бы, кто я. - Норман улыбнулся ей.

- Да, но ты говорил, что этот сериал сделает тебя звездой. А ты уже звезда. Люди знают, кто ты, и если нас увидят вместе…

-Эд узнает. - Норман закончил ее мысль. - Мы будем осторожны. И я очень хорошо умею скрываться. - он говорил так уверенно, что Кэрол хотела ему поверить и радоваться моментам, проведенным с ним.

Но опасность все же существовала.

- Норман, нам не следует. Что если…

-Подожди, - перебил он ее. - у меня есть идея. Что ты делаешь в выходные?

-Я не работаю, просто буду сидеть дома и смотреть кино.

-Значит, ты свободна. - сказал Норман восторженно. - Поехали со мной в Сан-Диего на Комик Кон. Я улетаю в пятницу ночью и вернусь в воскресенье. Если тебе нужно быть дома раньше, я закажу тебе билет. Разреши мне доказать тебе, что мы можем быть вместе, проводить время вдвоем, и никто об этом не узнает.

Кэрол была шокирована. Комик Кон? Что это? Он упомянул Сан-Диего? Это в Калифорнии? И еще самолет? Она никогда раньше не летала.

-Мммм, я даже не знаю, что такое Комик Кон. А Сан-Диего? Это же Калифорния?

-Да, - усмехнулся Норман, - Соглашайся, Кэрол. Я обо всем позабочусь. Я обещаю, что на публике нас никто не увидит вместе, а даже если и увидит, мы скажем, что ты моя поклонница. - он опять посмотрел на нее.- Эд звонит тебе?

- Нет, там нет связи.

-Отлично, значит он никогда не узнает, куда ты поехала. Никто не узнает. Ты ведь скажешь «да»? Ты проведешь со мной выходные в Сан-Диего?

Выражение его лица не помогало Кэрол сказать «нет». Кэрол должна была отказать ему. Но… Калифорния. И самолет. Это была ее возможность. И она могла ее упустить.

-Перед тем, как я соглашусь, расскажи мне о Комик Коне. - Кэрол уже знала, что скажет ему «да».

Она внимательно слушала Нормана. Это было безумием. Совершенным безумием. И Кэрол мечтала увидеть это своими глазами, пока красивый мужчина вез ее домой.

========== Глава 7. ==========

- Расскажи мне о Сан-Диего, - попросила Кэрол. Она посмотрела на Нормана. Они так и не позавтракали, бумажный пакет с едой все еще стоял на столе на кухне. Про еду они забыли, как только за ними закрылась дверь. Кэрол лежала на Нормане, одеяло накрывало их обнаженные тела. Он был великолепным любовником, и ей нужно было отвлечься, чтобы не захотеть его снова.

-О городе? Или о Комик Коне? - уточнил он.

- О городе я знаю. Читала много, - ответила Кэрол. - Чего мне следует ожидать от Комик Кона в Сан-Диего? Для тебя это будут напряженные выходные, не так ли? Ты точно хочешь, чтобы я поехала с тобой?

На самом деле, Кэрол надеялась, что он не передумает. Даже, если она полетит в Сан-Диего, чтобы просидеть все выходные в номере гостиницы, это того стоило. Она просто хотела уехать, по крайней мере, потом она сможет сказать, что была в другой части страны.

-Это настоящее безумие. Это будут очень и очень напряженные дни. - подтвердил Норман. - И, да, я все еще хочу, чтобы поехала. Ты будешь рядом, и мне уже будет лучше.

-Правда? Почему? -удивилась Кэрол.

- Я часто хожу в клубы, - признался Норман.- Поздно ухожу оттуда, слишком много пью, просыпаюсь невыспавшимся, - он поглаживал ее попку. - Но, если я буду знать, что ты ждешь меня в моем номере… К черту все клубы и алкоголь! Я буду бежать к тебе!

Кэрол почувствовала, как ее щеки горят. Неужели, это происходит? Все вокруг казалось ей нереальным. Она действительно собиралась пересечь страну с неприлично сексуальным мужчиной? С кинозвездой? Конечно, кроме них двоих об этом никто не узнает. Так и должно быть. И неважно, что принесет ей будущее, она никогда не забудет время, проведенное с ним.

-И что ты будешь делать весь день?

Норман резко вздохнул.

- Много интервью, фотосессии, общение с прессой. Буду подписывать автографы. Я подумал… может, ты придешь?

Кэрол рассмеялась.

-Ты хочешь, чтобы я пришла за твоим автографом? Это как-то эгоистично с твоей стороны!

Норман улыбнулся.

-Нет, я не это имел ввиду. Просто… Я буду очень рад тебя видеть. Никто не знает, что мы вместе. Я бы мог обнять тебя, поцеловать в щеку. Мы немножко поболтаем, подержимся за руки… И все подумают, что ты моя фанатка.

Кэрол удивленно посмотрела на него.

-И ты так со всеми фанатками общаешься?

Норман пожал плечами.

-Это вполне невинное общение. Мне нравятся тактильные ощущения. Хотя, с тобой, вряд ли это будет так уж и невинно, - он сжал ее попку. - ведь я буду представлять тебя голой.

Сердце Кэрол забилось чаще, когда он продолжил дотрагиваться до нее.

-Когда ты уйдешь, это сведет меня с ума. Но я увижу тебя позже, и это будет волшебно.

Он поцеловал ее, и Кэрол поняла, что, если она не сделает попытку встать, то они приступят ко второму раунду. Она простонала.

- Нам нужно поесть. И тебе нужно на работу, а мне нужно выспаться.

В ее голосе слышалось сомнение, которое Норман легко уловил.

-Ты уверена? - спросил он, потягиваясь всем свои роскошным, мускулистым, обнаженным телом.

-Нет, - призналась Кэрол,- В идеальном мире мы целый день провели бы на этом диване.

-Хмм, это все, что я хотел услышать. У нас еще есть время. - сказал ей Норман, забирая у нее трусики и бросая их на пол. Когда его руки заскользили по ее телу, Кэрол уже не могла сказать ничего внятного. Норман стал для нее наркотиком. Чем больше она получала его, тем больше она его хотела. Все мысли об Эде и своей вине перед ним, она оттолкнула на самый край своего сознания. Она отказывалась думать о том, как можно определить их отношения с Норманом, или о том, что рано или поздно эти отношения закончатся. «Наслаждайся, Кэрол. Просто наслаждайся!» - сказала она самой себе.

И она наслаждалась. Каждым движением его горячего языка на своих сосках, между ее ног. Наслаждалась его поцелуями. Она наслаждалась тем, как он входил в нее, заполняя ее целиком и полностью. Она наслаждалась тем, как он говорил с ней, когда был внутри нее, и это лишало ее рассудка. Она не была настолько раскрепощена, чтобы делать также, но отвечала ему так страстно, как могла, чтобы он понял, как ей это нравится. Было что-то невыносимо возбуждающее в его словах о том, какая она тесная, и как это потрясающе. Ее заводило, когда он спрашивал, нравится ли ей, как он ее трахает. Сексуальный голос Нормана и его ухмылка заставляли ее дрожать от удовольствия.

Когда они закончили, Норман выбросил еще один презерватив, и Кэрол подумала, что ей нужно избавиться от них. Когда она оделась, она собрала мусор, радуясь, что его вывезут перед ее отъездом.

Они все же решили поесть. Норман откусил кусок сэндвича, прожевал его, перед тем, как заговорить.

- Позже я закажу тебе билет. Я должен убедиться, что мы будем лететь одним рейсом. - Кэрол слегка запаниковала.- Не волнуйся, я всегда могу обменять свой билет. Мы полетим вместе, я обещаю.

Кэрол расслабилась и кивнула ему.

-Билет я привезу сегодня, когда заеду за тобой на работу. И я пришлю машину, чтобы завтра отвезти тебя в аэропорт.

-Завтра, - повторила Кэрол, не в силах убрать широкую улыбку с лица. -Не могу поверить, что мы улетаем завтра.

-Вообще-то я буду скучать по завтраку с тобой, ведь мы один пропустим. - мягко сказал Норман. - Но мы все наверстаем в выходные.

Кэрол ощутила знакомое тепло, разливающееся по всему телу от мысли об этом. Они закончили завтракать, и Норман уехал. Но только после того, как несколько раз ее поцеловал. Казалось, он хотел остаться с ней. Она не думала, что ей удастся заснуть, поэтому начала собирать чемодан.

Это, казалось бы, приятное занятие ее вскоре совсем расстроило. Она ненавидела каждую вещь, которую укладывала в чемодан. После двадцати минут она упаковала только носки и нижнее белье. Кэрол подошла к платяному шкафу и достала конверт с верхней полки. Это были ее тайные сбережения, надежно спрятанные от Эда. Она уже потратила немного на платье для ужина и новое белье. Пересчитав деньги, Кэрол вздохнула. Не так много. По крайней мере, она могла купить пару новых вещей, может быть, в секонд-хендах. Иногда там можно было найти что-нибудь интересное.

Когда Кэрол открыла дверь, чтобы сесть в такси, она увидела конверт. Она взглянула на него с любопытством и положила его в сумку. Удобно устроившись на заднем сидении машины, она достала конверт. Какого черта? Она увидела айфон и кредитную карточку с именем Нормана. Кэрол дотронулась до кнопки, и экран загорелся. Она увидела сообщение от Нормана. Несколько минут Кэрол пыталась сообразить, как работает айфон, пока не догадалась провести пальцем по экрану, чтобы его разблокировать. Ее сердце радостно стучало, когда она читала его послание: «Привет, Красавица. Я оставил конверт у двери, не хотел тебя будить. Подумал, пока его нет, это будет наш способ связи. Позвони мне, когда заберешь это, и я объясню тебе все про карточку».

Отлично, и как ему позвонить? Она прикоснулась к надписи «Контакты» и увидела три значка, один из них был в виде телефонной трубки, так что Кэрол нажала на него. Вероятно, это сработало, и она приложила трубку к уху.

-Привет, как ты? - ответил ей голос Нормана.

-Привет. У меня все замечательно, но тебе придется научить меня пользоваться этой штукой.

-Это просто, я покажу. - сказал Норман.- Я оставил тебе кредитку, что ты могла пройтись по магазинам.

-По магазинам? - уточнила Кэрол.

-Да, не пойми меня неправильно. Ты ничего не должна покупать, если не хочешь… Но, если хочешь, то не трать свои деньги. Ты едешь в Сан-Диего из-за меня, и ты ни за что не должна платить. Логично, правда же? - по его тону, Кэрол поняла, что он нервничал. - Пожалуйста, скажи мне, что я тебя не обидел?

-Нет, не обидел, просто это неправильно тратить твои деньги, - мягко объяснила она ему.

Норман рассмеялся.

- Займись шоппингом, покупай все, что хочешь, на цену не смотри. У меня достаточно денег, я заработал больше, чем могу потратить.

- Даже не знаю, это как-то неправильно, - Кэрол тихо настаивала, - Все равно я не смогу ничего себе оставить. Эд заметит.

-Купи то, что захочешь. Для этих выходных. А потом мы спрячем их где-нибудь, в нашем особенном месте в городе. - голос Нормана был очень спокойным. Это все меняло. Она могла носить красивую одежду на выходных, зная, что она может пригодится позже.

- В нашем особенном месте в городе…-задумчиво пробормотала Кэрол.

-Договорились. Покупай все, что тебе нравится. И потом, когда его не будет дома, мы сможем поехать в город и ты наденешь что-нибудь из купленного.

Кэрол знала, что на ее лице сияет глупая улыбка, но ничего не могла с собой поделать.

-Окей, я уже на пути в торговый центр.

-Черт! На такси? Нужно было оставить тебе свою машину! - раздраженно протянул Норман.

-Ничего страшного, к тому же я предпочитаю быть твоим пассажиром.

Норман хмыкнул.

-Мне пора. Купи вечернее платье, какое ты бы надела в дорогой ресторан или клуб, и туфли тоже. И не смотри на цену.

-Хорошо.- согласилась Кэрол.

-Сегодня вечером увидимся. Наслаждайся покупками. Пока.

Кэрол покрутила в руках телефон, думая о том, как закончить разговор. Наконец она решила, что он отключается автоматически, и облегченно вздохнула. Она размышляла о том, какое платье ей следует купить. Кэрол никогда не была в дорогих ресторанах, но она видела картинки в журналах. Она опустила стекло и попросила водителя отвезти ее в другой магазин.

Если Норман хотел увидеть ее в платье, она купит совершенно особенное платье и не в дешевом магазине на распродаже. Такси остановилось перед торговым центром, и Кэрол поняла, что совершенно не знает, куда именно ей нужно идти.

========== Глава 8. ==========

Первые десять минут, которые Кэрол провела в магазине, ее не замечали. «Возможно, они не получают проценты от продаж», - подумала она. Но, когда в магазине появилась элегантно одетая женщина и все продавцы бросились к ней, Кэрол поняла, что она просто не стоила их времени.

Она продолжала бродить между рядами с одеждой, и у нее в голове созрел план. Она не собиралась отдавать свои деньги этим идиоткам, точнее, деньги Нормана, после того, как ее намеренно проигнорировали. Схватив первое попавшееся платье, она отправилась в примерочную. Там она достала телефон, и покопавшись в нем, вошла в интернет. Она нашла номер телефона другого магазина и набрала его. Когда ей ответили, она шепотом рассказала, где находится и о том, как с ней обращаются.

-Я готова оставить у вас много денег, если вы мне поможете, - она объяснила девушке, что от нее требуется.

-Мне нравится ваша дерзость, - ответила ее невидимая собеседница.

-Спасибо, скоро увидимся, - сказала Кэрол перед тем, как закончить разговор.

Прихватив с собой платье, она подошла к обувному отделу. У нее было 15 минут для исполнения ее плана. Она выбрала самую дорогую пару обуви подходящего размера, стараясь не выдать своего удивления от вида цифры на ценнике.

Для большего эффекта Кэрол взяла еще одно платье, ожерелье и серьги. Она ничего не собиралась покупать, но все равно была очень взволнована. Она проверила время на телефоне. Три минуты. Кэрол медленно направилась к кассе, замечая возрастающее внимание продавщиц, хотя к ней все еще никто не подошел.

-Вам кто-нибудь помог? - спросила девушка на кассе. Кэрол прочитала ее имя на табличке. Долорес.

-Нет, - ответила Кэрол, мило улыбаясь. Она с ужасом наблюдала за цифрами на кассовом аппарате, осознавая, что это ее жалованье за четыре месяца.

-Общая сумма покупки 2 тысячи 174 доллара и 56 центов. Как вы будете платить, мэм? - поинтересовалась Долорес насмешливым тоном.

Звонок прозвучал в самое подходящее время. Кэрол достала телефон, убедившись, что девушка увидела золотую карту у нее в руке.

-Извините. Да? Все готово? -Кэрол возмущенно произнесла в трубку. - Я надеюсь, все пожелания моего мужа выполнены? Да, он сейчас в офисе. Сами понимаете, такова жизнь президента компании, - она усмехнулась. - Вы закрываетесь через полчаса? Конечно я буду у вас. До встречи, - Кэрол повесила трубку.

-Извините, мне нужно бежать. Мой Мерседес уже готов, а дилерский центр скоро закрывается.

-О, мадам это займет всего лишь минуту. Или мы оставим для вас вещи, чтобы вы могли их позже забрать.

- Я опаздываю, - ответила Кэрол, не обернувшись и не посмотрев на Долорес,- Да, и передайте привет продавцам, которые так ко мне и не подошли.

С широкой удовлетворенной улыбкой Кэрол взяла такси и отправилась в другой магазин. Там она сразу же спросила Анну, ее помощницу в исполнении коварного плана.

-Спасибо вам! Может быть, в следующий раз они подумают дважды, прежде чем судить человека по внешнему виду, - сказала Кэрол Анне.

Следующие полтора часа показались Кэрол волшебным сном. Она примеряла платья, туфли, украшения, шарфы и шляпы. Цены здесь были более разумными. Платье и туфли, которые она в конце концов выбрала были потрясающими. В них она ощущала себя принцессой. И Кэрол не могла дождаться момента, когда Норман ее увидит в этом наряде. Она подобрала еще несколько вещей для выходных.

-Вы великолепно выглядите в этом платье. Надеюсь, он оценит по достоинству вашу красоту, - Анна искренне ей улыбнулась и обняла ее.

-Еще раз спасибо за помощь.

Кэрол замечательно провела время в магазине. Она много смеялась и болтала с Анной, чувствуя себя счастливой и свободной. За все это нужно было благодарить Нормана. В такси Кэрол написала ему сообщение: «Спасибо тебе за все. Я замечательно провела время». Он быстро ответил: «Я рад. Надеюсь, сегодня вечером ты еще более замечательно проведешь время».

Кэрол покраснела от его игривости и написала свой ответ: «Не думаю, что работа будет такой увлекательной ;)». Она была поражена тем, что у нее хватило храбрости добавить в сообщение подмигивающий смайлик. Он писал ей что-то в ответ, и когда Кэрол увидела, что именно, то покраснела еще больше, ее рот приоткрылся от неожиданности. Она напомнила себе, что, кроме нее никто не видит его послания: «Если ты будешь думать о том, как мой член прекрасно чувствуется в твоей влажной киске, ночь на работе пролетит быстро».

Кэрол быстро напечатала: «Пожалуйста, скажи, что ты скоро освободишься?».Ее сердце стучало в груди, и она уже была в предвкушении его ответа: «Я уже закончил. Быстро приму душ и буду у тебя».

Кэрол положила телефон в сумку и попыталась успокоиться. Дома она быстро сложила одежду в шкаф и направилась в ванную. Она не успела вытереться, когда увидела мигающую смску от Нормана. «Уже еду». Сообщение было получено 6 минут назад, а это значило, что Норман мог появиться в любой момент.

Кэрол пристально изучала свое обнаженное тело в зеркале. Годы пощадили ее, и после рождения дочери она быстро вернулась в прежнюю форму. Ее грудь была небольшая, но упругая. Природа одарила ее красивыми полными бедрами, несмотря на то, что Кэрол была достаточно худая. Она никогда не считала себя сексуальной. Благодаря Эду, утверждавшему, что у нее маленькая грудь и толстая задница, она стыдилась своего тела.

С Норманом все было по-другому. Его прикосновения и взгляды заставляли ее чувствовать себя привлекательной. С ним она хотела делать такие вещи, о которых она никогда раньше не помышляла. Он пробудил не только раскованность, но и мысли и ощущения, глубоко спрятанные внутри нее.

Кэрол решила не одеваться и завернулась в полотенце. Услышав звонок в дверь, она быстро спустилась вниз. Посмотрев в глазок, и убедившись, что это Норман, она скинула полотенце. Он медленно оглядел ее, начиная с макушки, заканчивая ступнями. Сексуальная ухмылка не сходила с его лица. Она развернулась в сторону гостиной, ставшей их любовным гнездышком, и вдруг почувствовала, как его рука легко взяла ее за запястье.

-Ты нужна мне. Сейчас, - сказал он хриплым низким голосом.

Кэрол увидела, что он практически срывает с себя одежду.

-Здесь? - спросила Кэрол, удивленно оглядывая пустой коридор.

Норман прислонил ее к стене и начал целовать. Кэрол внезапно поняла, что, если ты хочешь кого-то настолько сильно, как она хотела Нормана, то совсем необязательно устраиваться в кровати или на кушетке.

-Черт, - Норман вспомнил про презерватив, быстро вынул его из кармана джинсов и вернулся к Кэрол.

Он приподнял ее бедра и так резко вошел в нее, что Кэрол застонала, но не от боли - от чистого, ничем незамутненного наслаждения. Как это могло быть так прекрасно? Как она могла так сильно его желать?

-Тебе нравится? - прошептал ей на ухо Норман. Он быстро и жестко входил в нее.

-Мхм… - все, что она могла ответить, пораженная интенсивностью ощущений.

-Я хочу, чтобы ты вспоминала об этом всю ночь. Всю ночь на работе я хочу, чтобы ты вспоминала, как мой член трахает твою сладкую киску.

Кэрол задрожала от того, как он с ней говорил. Это было грязно и развратно, но она могла вечно слушать его голос.

-И в следующий раз, когда ты меня увидишь в самолете, я буду сидеть напротив тебя, я хочу, чтобы ты опять про это вспомнила. Я хочу, чтобы ты весь полет думала о том, какая ты сейчас влажная.

Кэрол пребывала в растерянности. Она понятия не имела на чем сконцентрироваться: на его словах, на его дыхании, щекочущем ее ухо или на том, что происходило с ее телом, и она была готова взорваться от удовольствия.

-Когда мы доберемся до номера, ты уже будешь так заведена. И захочешь, чтобы я трахнул тебя. Также, как и сейчас.

Норман сжал ее попку и стал входить в нее еще быстрее, глубже, жестче.

-Ты будешь кричать мое имя. Ты уже близко, малышка? Да?

Норман был прав, она была близка к неимоверно мощному оргазму.

-Скажи… Назови мое имя. Я хочу слышать, как ты его произносишь.

-Ммм… - простонала Кэрол, ее тело было напряжено в предвкушении развязки,- О, Господи! Норман! О, Боже, Норман! - закричала она, вцепившись в него, когда мир поплыл у нее перед глазами и волна освобождения накрыла ее с головой. Кэрол чувствовала себя тряпичной куклой, и Норман крепко держал ее в своих руках.

Она никогда не относила себя к тем, кому нравятся грязные разговоры во время секса, но когда реальность к ней вернулась, она решила попробовать. Она прошептала ему на ухо, как он раньше шептал ей.

- Черт, ты так хорош! Быстрее! Ты можешь это сделать для меня? Ты можешь трахнуть меня быстрее? Сильнее? Глубже? - Кэрол прижалась к нему.

-Да, вот так, -простонала она, - Ты делаешь меня такой влажной.

Этого хватило, чтобы Норман окончательно потерял контроль над собой. Он резко сжал бедра Кэрол, и через секунду все было кончено. Он аккуратно опустил ее ноги на пол.

Норман смотрел на нее, поглаживая ее щеку большим пальцем, он нежно ее поцеловал.

-Ты особенная. Все, чего я хочу, чтобы однажды ты поняла, насколько ты восхитительная.

Больше он ничего не сказал, этого было достаточно для них обоих. Когда они оделись, Кэрол приготовила для него ужин. Норман отдал ей билет на самолет и объяснил план действий. Машина отвезет Кэрол в аэропорт, где ее встретят и проводят к стойке регистрации. Время до полета она проведет в частном зале ожидания. Он будет делать вид, что они незнакомы. С ним полетят несколько коллег, поэтому они должны быть предельно осторожными. Но, если он начнет разговаривать с ней в самолете, это никого не удивит. Про общительность Нормана знали все.

В Сан-Диего ее опять встретят и отвезут в отель. Их номер заказан на ее имя. У него тоже будет собственный номер, как и у всех актеров на Комик Коне. Как только она кажется в гостинице, она тут же ему сообщит.

Позже Норман отвез ее на работу. Теперь она увидит его только послезавтра. Это было достаточно долго для нее, и Кэрол была благодарна за телефон в ее кармане. Осмотревшись на парковке, Кэрол быстро его поцеловала, забыв о том, что для Нормана быстрых поцелуев не существовало. Из машины она вышла, растеряв все свое дыхание.

Кэрол привела себя в порядок и помахала ему рукой, наблюдая за отъезжающей машиной. Она надеялась, что ночь пролетит незаметно. Она постоянно улыбалась, готовясь к самому большому приключению в ее жизни.

========== Глава 9. ==========

-Черт! - выдохнула Кэрол в благоговении, когда открыла дверь своего номера. Холл отеля поразил ее, но это…это было уже слишком. Номер был настолько потрясающим, что она почувствовала себя не в своей тарелке. Первые десять минут она просто бродила по комнате, боясь притрагиваться к чему-либо.

Поездка в аэропорт и сам полет прошли гладко. Всего лишь четыре человека попросили у Нормана автограф. В самолете они летели первым классом, и никто их не беспокоил. Было странно наблюдать, за тем, как он общается со своими коллегами и делает вид, что не знает ее. Кэрол купила книгу и читала ее во время полета. Какой-то парень по имени Энди, с милым британским акцентом, постоянно разговаривал с Норманом. Кэрол в общем-то не возражала. Ей нравилось наблюдать за их общением.

Ей хотелось хотя бы на секунду почувствовать прикосновение Нормана, но она понимала всю необходимость их притворства. Норман тщательно все спланировал для ее же безопасности.

Когда она представляла себе отель, она не думала, что это будет похоже на сцену из «Красотки», хотя Ричард Гир и Джулия Робертс здесь отсутствовали. Кэрол улыбнулась. Ричард, конечно, хорош, но Норман…

В номере был прекрасный мини-бар. В ванной висели пушистые халаты. На кровати лежали огромные мягкие подушки. На столике ее ожидало ведерко с шампанским. Норман продумал все до мелочей. Она не могла его дождаться. Он написал ей несколько минут назад, что уже едет, его задержали фанаты в аэропорту.

Наконец Кэрол расслабилась, ощущая себя королевой на гигантской кровати. Она нашла пульт от телевизора и стала переключать каналы. Кэрол проснулась от стука в дверь, она даже на заметила, как заснула. Она подбежала к двери с широкой улыбкой.

-Спасибо! Спасибо! Спасибо! - взволнованно проговорила она, падая в его объятия.

- Я не могу в полной мере принять твою благодарность. Мой менеджер постарался. Но я рад, что тебе нравится, - рассмеялся Норман.

-Ты серьезно? Ты говоришь людям, что делать, и они выполняют твои поручения?

-Что-то вроде этого, - он пожал плечами, - Они подписали договор о неразглашении. Так что мой менеджер знает про тебя, но она никому ничего скажет, даже, если захочет. Дай мне твой телефон на секунду, я занесу в него ее номер. Если тебе, что-нибудь понадобится, а в отеле тебе не смогут помочь, звони ей.

-О, хорошо,- ответила Кэрол, все еще впечатленная тем фактом, что у Нормана есть свой менеджер.

Норман взял бутылку шампанского, со знанием дела вынул пробку и налил искристый напиток в бокалы. Он подвел Кэрол к большому креслу у окна и усадил ее к себе на колени.

-Я должен посвятить тебя в свои планы на сегодня. У меня несколько минут, чтобы устроиться, потом вместе с остальным кастом у нас раздача автографов. Это продлится пару часов. Потом у нас обед, его посетит босс, увы, я не могу его пропустить, - сказал Норман извиняющимся тоном, - После мы обычно развлекаемся в баре, но я найду предлог, чтобы сбежать к тебе.

-Ты не должен. Это твоя работа. Если хочешь провести время с остальными, я не против.

-Я не хочу. Я хочу быть здесь с тобой, - сердце Кэрол запело при этих словах.- Еще у меня есть вот это.

Норман достал кусочек пластика, похожий на бейдж.

-Это ВИП-пропуск на Комик Кон. Такие не продаются. Ты будешь отдельно от остальных на автограф-сессии. И еще этот пропуск дает тебе право фотографироваться с кем угодно. Если ты, конечно, захочешь.

- Не самая лучшая идея - оставлять доказательства, -Кэрол отрицательно покачала головой.

-Ты права. Ты можешь пройти на дискуссионную панель и все медиа события. Немногие имеют доступ к таким мероприятиям, - он вручил ей пропуск, - Я постоянно буду сообщать тебе, где я нахожусь. Ты можешь быть рядом, если захочешь. Только, если захочешь,- повторил Норман.

-Ты же знаешь, я хочу быть там, где будешь ты,- мягко сказала ему Кэрол, ловя его взгляд.

-Ты даже не представляешь, какие там соберутся знаменитости, -усмехнулся Норман,- Этот пропуск даст тебе возможность увидеть близко Харрисона Форда.

-Правда? Индиану Джонса? - Кэрол была заинтригована.

-Уже меня бросаешь? - поддразнил он ее.

-Ты гораздо симпатичнее Харрисона Форда, - она поцеловала его, - Но когда я еще смогу его увидеть?

-Тогда ты должна его увидеть, - заявил Норман, - Я уточню, где именно он будет и скажу тебе. Я хочу, чтобы ты хорошо провела время, - он нежно поглаживал шею Кэрол, от чего она немедленно задрожала.

- Здесь в номере, если тебе что-то понадобится, просто позвони консьержу. Они достанут тебе все, что захочешь, -его дыхание было горячим на ее коже. - ты заслуживаешь самого лучшего. Я хочу дать тебе все самое лучшее.

Сознание Кэрол раз за разом задавало одни и те же вопросы:«Почему? Почему ты такой милый? Почему ты так много для меня делаешь?». Кэрол было больно думать о том, что рано или поздно эта сказка закончится.

-Эй, перестань,- прервал ее размышления Норман, - Твои глаза мне уже все сказали. От меня ты ничего не скроешь. Забудь обо всем. Прямо сейчас ты в Калифорнии со мной, в роскошном номере. У нас будут чудесные выходные. Больше ни о чем не думай.

Норман не дал ей шанса ответить, он встал, взял Кэрол на руки и понес ее на кровать.

-У тебя есть время для этого? -поинтересовалась она, когда он начал раздевать ее.

-Всегда.

Он снял с нее рубашку, открывая кружевной лифчик, который она купила во время шоппинга. Норман дотронулся до тонкой ткани кончиками пальцев.

-Мне нравится.

- Там еще трусики,- торжественно объявила Кэрол, заметив восхищенный взгляд Нормана.

Сняв с нее брюки, он увидел сексуальные кружевные трусики, подходившие к лифчику.

-Это мне еще больше нравится, - пробормотал он, - Но, к сожалению, от них придется избавиться.

Когда Норман начал медленно и чувственно ласкать ее тело, Кэрол вновь ощутила себя королевой. Она была на другом конце страны, в изумительном номере с роскошным мужчиной, который занимался с ней любовью.

Кэрол все еще приходила в себя, когда он встал с кровати.

-Прости, мне нужно идти. Пообещай, что ты придешь на автограф-сессию? Это даст мне возможность отвлечься. Мне нравится общаться с фанатами, но сегодня это будет трудно, потому что я постоянно буду думать только о тебе.

Он взял ее трусики и бросил ей, чтобы она могла одеться и проводить его до двери.

-Еще кое-что. Когда ты будешь там, не придавай особого значения тому, что увидишь. Просто помни, я с тобой, ты единственная, о ком я думаю, и единственная, кого я хочу сегодня обнимать.

Кэрол занервничала. Что такого она могла увидеть в его общении с поклонниками? Но Норман ее поцеловал, и она расслабилась.

У нее был час, чтобы собраться. Мероприятие длилось около трех часов, так что она могла прогуляться и разведать обстановку. Кэрол была ошеломлена количеством людей. Ее беспрестанно толкали и пихали. И она пожалела, что не оставила сумочку в гостинице. Ее удивляли завистливые взгляды людей, но потом она поняла, что это было из-за пропуска. Обычный кусок пластика, висящий на ее шее возвысил ее над другими. Кэрол постаралась проигнорировать внимание к своей персоне, осматриваясь вокруг. Некоторые были одеты в странные костюмы, и ей показалось, что она на вечеринке Хэллоуина. Она двигалась сквозь толпу, думая о том, что сама бы она не пошла в такое место, но событие ее занимало. Несмотря ни на что, Кэрол была счастлива и свободна. Ей хотелось, чтобы София оказалась рядом с ней. И она пообещала себе, что когда-нибудь она найдет способ и возьмет Софию с собой. Ей здесь точно понравится.

Вскоре Кэрол решила увидеть Нормана. В огромной толпе она едва его разглядела. Он был в бейсболке и темных очках Ray Ban. Кэрол нашла ВИП-зону и показала свой пропуск. Это существенно продвинуло ее вперед, она чувствовала себя немного виноватой перед теми, кто стоял в длинной очереди. Впереди нее было примерно девять человек, и Норман все еще не видел ее, но она напряженно за ним наблюдала. Симпатичные молодые девушки с пышными формами практически висели на нем, целовали его в щеки, трогали его за волосы, дарили ему подарки. Кэрол не смогла подсчитать точное количество подарков и сувениров, лежавших перед ним.

Кэрол была шокирована, когда увидела, как соблазнительная брюнетка взяла маркер у Нормана и написала что-то на его руке. Он выглядел удивленным, но обнял девушку. Кэрол ощутила укол ревности. Он актер, напоминала она себе, в то время, как Норман пожимал руки подросткам. Следующая группа была семьей с маленькими детьми, и он крайне мило к ним отнесся. Норман улыбался малышам, угостил их конфетами и обнял на прощание.

Он был приветливым и с парнями, пожимая им руки. Но ревность вернулась к ней, когда очередная девица расстегнула рубашку, умоляя расписаться на ее груди. «Что происходит с людьми?», - недоумевала Кэрол.

Широкая улыбка появилась на лице Нормана, когда он заметил Кэрол. Она не могла видеть его глаза, но знала, что он смотрит именно на нее. Она улыбнулась ему в ответ и расслабилась, ожидая своей очереди подойти к нему. Перед ней было еще двое человек, и Норман стал заметно рассеянным.

Она глубоко вздохнула и вручила ему фотографию для автографа. Но Норман привстал из-за стола и крепко ее обнял.

- Я рад, что ты здесь. Ты как? - прошептал он ей на ухо.

-Думаю, что нормально. Слишком много впечатлений.

Норман все еще крепко ее обнимал, и Кэрол начала волноваться. Люди могли что-то заподозрить.

-Здесь, конечно, сумасшедший дом, но ты привыкнешь,- теперь Норман взял ее за руку. Он пожимал руки всем фанатам. На внутренней стороне его ладони Кэрол заметила написанный маркером номер телефона. Норман отдал ей фотографию со своим автографом.

-Не смотри на то, что я написал тебе. Не читай, пока не будешь одна в номере. Договорились? - попросил ее Норман.

- Хорошо. Уверен, что не хочешь расписаться на моей груди?

-Хм, с удовольствием, только это может закончится для нас обоих большими неприятностями, - он отдал фотографию Кэрол, и она быстро убрала ее в сумку, - Я не хочу, чтобы ты уходила.

- Мне нужно идти.

Они слишком долго общались, и люди начали проявлять признаки нетерпения. Кэрол отошла от него и, бросив взгляд через плечо, обнаружила, что он все еще смотрит на нее.

Оказавшись в номере, Кэрол достала фотографию из сумки и прочитала его послание: «Я думаю обо всех тех вещах, которые собираюсь сделать с тобой позже. Не могу дождаться. Норман. Загляни под подушку». Ее лицо пылало от его признания, а сердце выпрыгивало из груди. Под подушкой она нашла большую квадратную коробку с потрясающе красивым шелковым пеньюаром и короткой ночнушкой. Сверху лежала красная роза. У Кэрол никогда не было ничего подобного. Ей даже было жалко спать в такой красоте.

Легкое чувство страха весь вечер преследовало Кэрол. Она не могла избавиться от навязчивых образов его поклонниц, хотя она прекрасно понимала всю глупость своих опасений. Поэтому она вдохнула аромат розы, заказала себе ужин в номер, приняла ванну и досконально изучила все телевизионные каналы. Когда Норман написал ей, что скоро будет, она надела шелковый пеньюар и стала ждать его.

========== Глава 10. ==========

Когда двери лифта закрылись за Норманом, он расслабленно выдохнул. В первый раз за весь день, не считая коротких отлучек в уборную, он оказался в полном одиночестве. Тишина. Второй из самых прекрасных звуков на земле.

Первым был звук ее голоса, и он хотел его услышать. Норман знал, что слишком часто отвлекался после того, как Кэрол ушла. Но он мог думать только о ней. Он честно пытался сосредоточиться на своих фанатах, надеясь, что они не заметили его состояния. Норман искренне хотел подарить каждому из них незабываемые мгновения. Он разговаривал с ними, обнимал людей, пожимал им руки, благодарил за подарки. Но иногда ему приходилось просить повторить заданные ему вопросы.

Все, что ему было нужно на самом деле — оказаться в номере с Кэрол и обнять ее. Нормана уже очень давно никто так сильно не привлекал. Он говорил ей не думать о будущем, но сам едва ли мог следовать своему совету. Норман по-настоящему ею увлекся. Он знал, что должен остановиться, пока это не закончилось его разбитым сердцем, но не мог. Кэрол заслуживала гораздо большего. По крайней мере за эти две недели Норман попытался что-то изменить в ее жизни. Только вот для него этого было недостаточно.

Норман размышлял, пока он шел по длинному коридору к номеру Кэрол. Она захватила его разум и чувства. Она была умная, красивая, восхитительная. И она нуждалась в герое. Норман хотел стать ее героем. Хотел ли? Все происходило только потому, что он хотел спасти ее? Возможно, да, но независимо от того, видела она в нем героя или нет, он был очарован ею. И в этом он себе честно признался. Может быть, его привлекала опасность ситуации? Необходимость прятаться, что придавало особую пикантность их встречам? Да, его это возбуждало, но и это не являлось главной причиной его безудержного желания быть с ней. Ничто из этого. Это была сама Кэрол.

Он остановился напротив ее двери. Здесь она его ждет. Об этой минуте Норман мечтал весь день. Ему было сложно придумать правдоподобное оправдание, чтобы сбежать с вечеринки. Его коллеги прекрасно знали его репутацию и странно на него посмотрели, когда он заявил, что устал. Ему пришлось признаться Энди, что у него свидание с девушкой. И Энди пребывал в полной уверенности, что Норман спешит на встречу с одной из горячих фанаток, примерно такой же, которая написала номер на его руке.

Норман слишком поздно осознал, что забыл смыть тот самый номер. Кэрол не должна была подумать, что он специально сохранил телефон девушки. Норман оглядел коридор и постучал в дверь. Она открыла, и он проскользнул внутрь. Кэрол надела шелковую ночнушку, которую он купил для нее, и его тело мгновенно отреагировало на ее вид.

-Ты великолепна.

Кэрол покраснела, что прибавило ей еще больше привлекательности в глазах Нормана. Но когда он увидел ее глаза, его охватила паника.

-Что случилось? - он знал это взгляд. Она была расстроена,- Ты в порядке?

- Да. Нет. Я в порядке.

У Нормана возникло подозрение, что Кэрол успокаивает саму себя.

-Ты не порядке, пойдем, расскажешь мне обо всем.

Кэрол тяжело вздохнула и села в большое кресло, Норман подвинул свое кресло и сел напротив нее. Он поглаживал ее колени.

-Расскажи мне.

-Просто у меня паранойя, - Кэрол не смотрела на него.

-Из-за чего? - спросил Норман.

Ему казалось, что Кэрол была подавлена из-за увиденного на раздаче автографов. Если ей нужно было подтверждение его чувств, он предоставит ей. Она указала на цифры на его руке. Норман мысленно проклинал себя за то что, что не догадался смыть их.

-Наверное, это не единственный за сегодня.

-Нет, - честно признался Норман,- Несколько окажется в моем номере. Три я уже выбросил в холле. Я от них избавился, Кэрол. Они мне не нужны. Я выброшу и остальное. А это… Это легко смоется, - Норман посмотрел на нее, -Эй, я там, где хочу быть. Я с тобой. Эти девушки — просто фанатки. Я ценю их и люблю за их поддержку. И все.

-И ты никогда не звонил им? Никогда не встречался, чтобы провести ночь? - Кэрол одарила его скептическим взглядом.

-Не буду лгать тебе. Но все это в прошлом.

Кэрол отвела от него глаза.

-Посмотри на меня, Кэрол, -Норман нежно поцеловал ее в губы, - Я привез тебя сюда. И ты единственная, кто меня волнует прямо сейчас. Если хочешь, чтобы я изобразил простуду и отменил все встречи, чтобы быть с тобой каждую секунду, я буду счастлив сделать это для тебя.

И несмотря на то, что Норман ненавидел разочаровывать своих поклонников, заплативших деньги, чтобы пообщаться с ним, ради Кэрол он был готов так поступить. Ради того, чтобы убрать грусть из ее глаз он был готов пожертвовать многим.

-Нет, - быстро ответила Кэрол, - Я никогда не попрошу тебя ни о чем подобном. Прости меня, Норман. Для меня все это в первый раз. И эти девушки… В общем, я слишком много думаю.

-Забудь о них. Забудь о Коне. Забудь обо всем, кроме того, что сейчас мы здесь. Есть только ты и я.

Норман поцеловал ее. Губы Кэрол были нежными и теплыми, и ему понадобилась вся сила воли, чтобы отстраниться.

-Я хочу сделать эти выходные незабываемыми для тебя.

-Тебе это уже удалось.

Норман заметил, что она больше не грустит.

-Теперь все хорошо? - Норману необходимо было услышать ее голос.

-Да. Извини, я просто перенервничала.

-Никогда не извиняйся передо мной.

Норман встал и помог ей выбраться из кресла.

-Я хочу обращаться с тобой как с принцессой. Я бы хотел провести с тобой каждую секунду этих дней, боготворя тебя, но не могу. Поэтому сейчас я просто хочу быть с тобой.

Норман задумался, не слишком ли высокопарно он стал выражаться. Обычно он был весьма далек от романтики и таких возвышенных высказываний. Но Кэрол выглядела такой счастливой, что он мог бы продолжать бесконечно. Именно Кэрол превратила его в романтика. Большинство женщин в его жизни, хотели переспать с ним, потому что он звезда. И он давал им то, что они хотели. Ничего больше. С Кэрол все было иначе. Ей было все равно, что он знаменит. Она ничего о нем не знала до их встречи. Ее чувства были искренними. Ее привлекал он - он настоящий.

-Скоро принесут вино и закуски. Впустишь их, пока я буду принимать душ, смывая 300 видов духов?

-Конечно,- Кэрол улыбнулась, - Вообще-то ты плохо пахнешь. Мне больше нравится запах Нормана.

Норман поцеловал ее еще раз и отправился в душ. Он торопился, ему хотелось побыстрее оказаться рядом с Кэрол. Ему пришлось три раза тщательно вымыть руки, чтобы цифры исчезли с его руки. Он думал о Кэрол. Она выглядела так сексуально. Если она не знала этого, то он ей об этом напомнит.

Норман почти закончил вытираться, когда постучали в дверь. Наверное, доставили вино. Он услышал голос Кэрол.

-Наверное, вы ошиблись номером.

-Вы уверены, что Нормана здесь нет? - был ответ.

-Нет, вы ошиблись, - в голосе Кэрол звучала паника.

-Что происходит? -Норман обернул полотенце вокруг талии и открыл дверь.

-Подождите, я вас знаю. Вы были сегодня на Коне.

Норман немедленно узнал знакомый британский акцент. Когда Норман вошел в комнату, Кэрол испуганно на него взглянула.

-Прости. Не злись на меня, пожалуйста. Я думала, это вино и даже не посмотрела в глазок.

-Эй, все нормально, - Норман нежно взял ее за руку, понимая, что ей необходима его поддержка. Кэрол дрожала от ужаса.

Норман одарил мужчину, стоявшего в дверях раздраженным взглядом и впустил его в номер, закрывая за ним дверь.

-Серьезно. Линкольн, какого черта?

========== Глава 11. ==========

Кэрол дрожала от ужаса. «Такого не могло произойти», - подумала она, глядя на то, как Норман практически затащил своего друга в номер и захлопнул за ним дверь. Она все еще была в ночнушке и пеньюаре и чувствовала себя практически обнаженной. По какой-то причине ее не смущал факт, что в таком виде ее мог застать обслуживающий персонал отеля, но когда рядом с ней оказался привлекательный друг Нормана, ей захотелось прикрыться.

-Что происходит? - спросил мужчина, быстро переводя взгляд с Кэрол на Нормана. Она была совершенно уверена, что его звали Энди или Эндрю, - Она летела вместе с нами сюда. Ооо, я понял. Вы вдвоем…

- Энди, по-моему, я достаточно прямо сказал, что не собираюсь быть на вечеринке, потому что устал. Так какого черта ты меня искал? Этот номер даже не на мое имя? Как ты меня нашел?

-Ты думаешь я не знаю, под какими именами ты бронируешь номер в гостинице? Одна ночь с выпивкой, и ты мне все выложил, - усмехнулся Энди.

Кэрол, увидела, как лицо Нормана исказилось от злости. Она не знала, что ощущала: облегчение или страх. По большому счету, ее проблемы не касались Нормана. Она не думала, что ему безразлична ее судьба, но вряд ли Норман осознавал всю степень опасности, которой подвергались они с Софией, если Эд узнает о ее приключениях.

-Слушай, я не хотел тебя беспокоить, но у нас поменялись планы на завтра. Гейл звонила тебе и писала, но ты не отвечал. Она хотела разыскать тебя, и я предложил свою помощь.

Даже в сложившейся непростой ситуации, Кэрол не могла не отметить, какой милый был у него акцент.

-Тебя не было в твоем номере, - продолжил Энди, - Так что я предположил, что у тебя может быть еще один. Конечно, я мог вернуться и сказать, что не нашел тебя, но Гейл просто так бы не сдалась. Завтра утром им нужны мы все, - он еще раз посмотрел на Кэрол, - Нет, серьезно, а что вообще происходит? Она так напугана, что явно хочет сбежать, а ты жутко злишься. Как будто я раньше не встречался с твоими увлечениями.

Кэрол знала, что Энди пытался разрядить обстановку, но Норман рассердился еще больше.

- Она не просто увлечение, - резко выдохнул он, делая шаг по направлению к Энди.

При других обстоятельствах, Кэрол сочла бы все происходящее комичным. Это походило на сцену из какого-нибудь фильма, где Норман в одном полотенце на бедрах намеревался наброситься на своего друга, защищая ее честь.

-Эй, эй! - Энди отступил назад,- Прости друг, я облажался. Что с тобой? На тебя это непохоже.

Норман слегка расслабился и подошел к Кэрол.

-Этому человеку я доверю свою жизнь. Ты не против, если я все ему расскажу? - мягко спросил он у Кэрол.

Кэрол кивнула. Она верила Норману, если он решил быть честным с Энди, она была готова принять его решение. Он взял ее за руку и нежно поцеловал в лоб, давая понять, что ей нечего бояться.

-Эндрю Линкольн, это Кэрол Пелетье, - Норман наконец решил их представить друг другу.

Энди пожал ее руку. Дальнейшие объяснения прервал стук в дверь. Кэрол вспомнила про вино, которое они ожидали. Норман открыл, совершенно не смущаясь своего внешнего вида. Портье замешкался, ожидая чаевых, Энди достал бумажник и вручил парню деньги.

-Принести еще один бокал? -поинтересовался он.

-Нет, ему нравится пить прямо из бутылки, - улыбнулся Норман.

Кэрол заметила ехидное выражение лица портье, видимо он решил, что у них намечается страстная ночь втроем. И судя по всему, Нормана и Энди это не волновало. Кэрол хотела сказать им, чтобы они перестали вести себя, как идиоты, но через несколько секунд они все вместе громко смеялись.

Успокоившись, Норман начал рассказывать Энди про Кэрол. От нее не укрылся взгляд Энди, когда он узнал, что она замужем. Чувство вины вновь захватило ее. Она клялась в верности Эду. Он нарушил свою клятву, но это не значило, что она могла также с ним поступать. Кэрол не хотела чувствовать себя плохо из-за того, что изменяла мужчине, который унижал ее и физически и эмоционально.

Когда Норман закончил свою историю, Кэрол стала свидетелем странного безмолвного общения двух мужчин. Пара жестов и взглядов, и кажется, они поняли друг друга без слов. Перед тем как уйти, Энди подошел к ней.

-Мне очень жаль, что тебе пришлось через все это пройти. Твой секрет в безопасности, - сказал он, крепко ее обнимая, - Я не знаю, что здесь творится, и это не мое дело, но я скажу тебе одно. Я много времени провел с ним. И я никогда не видел, чтобы он смотрел на кого-то так, как он смотрит на тебя. Это того стоит.

Энди поцеловал ее в щеку и ушел. Кэрол была поражена словами Энди. Ни она, ни Норман ничего не сказали. Это была правда, но никто из них не был готов услышать и принять ее.

-Все будет хорошо, я обещаю,- прошептал Норман.

Кэрол решила поверить ему и забыть про Эда и страх, преследующий ее при мысли о нем. Она решила наслаждаться своим побегом, каждой секундой, проведенной с мужчиной ее мечты. Эд никогда не сможет разрушить это. И какими бы ни были последствия, сейчас она в безопасности. Норман нежно ласкал ее шею, постепенно переходя к более яростным поцелуям. Его руки скользили по шелку ее одежды. Он развязал узел, позволяя пеньюару упасть на пол, и поднял ее руки, чтобы окончательно раздеть ее.

- О, черт, - простонал Норман, когда увидел ее стринги. Кэрол купила их, не рассчитывая на то, что они будут удобными, и надела их в дополнение к ночнушке.

Норман сжал ее попку и стал подталкивать Кэрол в сторону кровати.

-Разве мы не будем пить вино? - игриво поинтересовалась Кэрол, дразня Нормана.

-Будем,- ответил он, укладывая ее на кровать и снимая с нее трусики. Она потянула полотенце, раздевая его.

Норман отправился за вином, предоставляя Кэрол любоваться его совершенным телом. Вино было уже открыто. Норман сделал глоток и наклонился чтобы поцеловать ее. Холодная сладкая жидкость, внезапно оказавшаяся у нее во рту, показалась Кэрол чем-то волшебным. И она еще никогда не пробовала вино таким экзотическим способом.

-Надеюсь, ты не возражаешь, но бы я еще выпил,- сказал Норман.

Кэрол замерла, когда Норман начал выливать вино на ее горло и слизывать его. Ощущение холодного напитка на ее коже и горячего языка Нормана заставили Кэрол дрожать от желания. Ей казалось, что это длилось бесконечно. Ее плечи, грудь. Когда вино попало ей на живот, Норман опустился ниже, и она зажмурилась. Она позволила ему попробовать себя. Она почувствовала, как его язык проникает внутрь ее тела, затем играет с клитором, посылая ее за грань наслаждения. Кэрол так сильно хотела его внутри себя. Она хотела кончить, когда он внутри нее.

-Пожалуйста, Норман, - как всегда он понял. Он быстро поднялся и взял презерватив. И в следующее мгновение он оказался внутри нее, и Кэрол ощутила ни с чем не сравнимое блаженство. Этот мужчина знал толк в сексе. Сила оргазма потрясла ее тело.

Она наблюдала за Норманом, думая о том, как секс может так много значить для нее. Они лежали, восстанавливая дыхание, пока Кэрол не поняла, что простыни были мокрыми и липкими от затеи Нормана. Она тоже была липкая.

-Мне нужно в душ, - сказала Кэрол улыбаясь, она пахла вином.

-Хорошо, я позвоню и скажу, чтобы нам поменяли простыни, а потом присоединюсь к тебе.

Кэрол все еще была возбуждена, когда Норман вошел в ванную.

-Извини, что так долго. Им понадобилась вечность, чтобы поменять эти простыни, - сказал он, окидывая ее обнаженное тело голодным взглядом.

Внезапно она оказалось прижатой к стене. Норман страстно ее целовал. Кэрол резко выдохнула, контраст холодного кафеля с ее разгоряченной кожей был слишком сильным. Кэрол поняла, что Норман планировал заниматься не только водными процедурами, когда он положил презерватив на зеркало. И она опять его хотела. Теперь Кэрол узнала, как люди становятся зависимыми от секса. Она сама становилась зависимой от секса, секса с Норманом. Кэрол никогда раньше не занималась сексом в душе и не была уверена, что ей делать дальше. Но Норман как обычно сам все решил. Он приподнял ее за бедра и легко вошел в нее. Кэрол ощутила знакомое тепло, разливающееся по всему телу. Норман опять довел ее до оргазма, и она, совершенно истощенная обмякла в его руках. Он мягко вышел из нее.

- Ты устала, тебе нужно отдохнуть, - сказал Норман.

Кэрол была шокирована тем, что он остановился ради нее. Кэрол ценила его заботу, но она была не настолько уставшей. Она быстро толкнула Нормана под горячую воду и взяла мыло. Она начала с груди, опускаясь к его животу, а затем все ниже и ниже, пока его член не оказался у нее в руке. Ее движения ускорились, когда он застонал. Его тело напряглось, и наконец он расслабился.

-Ты не была обязана делать это.

-Я знаю, - ответила она ему с легкой улыбкой.

Позже, когда они лежали в кровати, Норман тихо прошептал ей: «Я никогда не позволю чему-то плохому случиться с тобой». Он не требовал от нее ответа, и Кэрол поняла, что он уже спит.

Ей так хотелось, чтобы это было правдой. Но в реальности она была замужней женщиной. И у нее была дочь. Кэрол постаралась отогнать все плохие мысли и подумала о Софии. Утром она ей обязательно позвонит. Кэрол очень сильно по ней скучала.

-Спокойной ночи, Норман,- прошептала она, прежде чем погрузиться в безмятежный сон.

========== Глава 12. ==========

Норман рано проснулся и ушел, поцеловав Кэрол на прощание. Кэрол решила, что ей некуда торопиться. Она насладилась роскошным завтраком и долго простояла под горячим душем. Она планировала посмотреть на Харрисона Форда, а затем пойти к Норману и его друзьям.

Очередь на панельную дискуссию к Харрисону Форду была огромной, и Кэрол порадовалась, что у нее не было необходимости в ней стоять. С легким чувством вины она прошла мимо сотен людей к добродушному охраннику, который провел ее внутрь и усадил на стул.

-Хан Соло? Вы можете в это поверить? - спросил он у нее.

-Или Индиана Джонс! - улыбнулась она ему в ответ, ощущая рой бабочек у себя в животе.

Норман не шутил, когда говорил ей, что она может очень близко увидеть Харрисона Форда. Кэрол была неравнодушна к нему еще с первых «Звездных войн». Эд купил видеокассету, потому что ему понравился фильм, и она, естественно, не возражала против просмотра. Кого могла не тронуть любовь Принцессы Леи и Хана Соло? Какая женщина не мечтала о том, чтобы в нее влюбился красавец бунтарь?

Во время интервью Кэрол казалось, что она едва дышит. Харрисон был вежливым, очаровательным, с потрясающим чувством юмора. Он пожимал руки всем фанатам, и Кэрол, которая немного смущалась, не смогла устоять перед его улыбкой. Он пожал ей руку, и ее общение со звездой закончилось. Кэрол напомнила себе, что она все-таки еще спит со звездой. Она достала телефон из сумки и увидела сообщение: «Ты будешь на интервью?». Кэрол быстро ответила: «Конечно», и не удержавшись отправила еще одно сообщение: «Хан Соло только что пожал мне руку». Она улыбалась как дурочка, когда прочитала ответ: «Если он еще раз к тебе прикоснется, Мэрл Диксон разобьет его симпатичную мордашку». «Оставь свою агрессию на потом. Скоро увидимся», - она убрала телефон и отправилась на поиски панельной дискуссии «Ходячих мертвецов».

Ее волнение рядом с Харрисоном Фордом было минимальным. Это Кэрол выяснила, оказавшись недалеко от Нормана. Они были практически рядом друг с другом, и Кэрол на мгновение показалось, что они одни в комнате. Он старался не смотреть на нее, но его взгляд периодически обращался к ней, и на его губах играла легкая улыбка.

Кэрол заставила себя выслушать все интервью. Энди был первым, и она лишний раз убедилась в том, что он действительно милый и забавный. Толпа его обожала. Его сложно было не любить — красивое лицо, изумительное тело, сексуальный акцент. Следующим выступал приятный мальчик по имени Чэндлер. Он, наверное, был одного возраста с Софией, и Кэрол удивила непринужденность, с которой он отвечал на вопросы. При виде роскошной блондинки Лори, с которой Норман проводил много времени на съемочной площадке, Кэрол ощутила укол ревности. Затем выступал шумный и веселый Стивен. Кэрол практически влюбилась в его харизму и неподражаемое чувство юмора. Последними оказались Джон и Джеффри. К тому времени, как Норман взял микрофон, Кэрол была уже без ума от его коллег по сериалу.

Когда Норман начал говорить, онf забыла обо всех остальных. Он не был прирожденным оратором, но в нем присутствовало обаяние, притягивающее людей. Он мог рассуждать о рисовании, и все внимательно бы его слушали. Ей казалось, что прошло так мало времени, но, взглянув на часы, она обнаружила, что провела на дискуссии почти полтора часа. Кэрол посмотрела на Нормана, который одарил ее ослепительной улыбкой.

-О, Господи, ты это видела? Норман только что посмотрел на меня и улыбнулся!

Кэрол заметила женщину, радостно пихающую свою подругу в бок. Кэрол прикусила губу, чтобы не рассмеяться. Она подумала о том, как хорошо все-таки иметь маленькие секреты, хотя другая часть ее хотела рассказать всему миру о Нормане. Уставшая, но довольная, Кэрол отправилась в гостиницу.

В половине седьмого Норман влетел в номер и начал быстро раздеваться.

-Мне нужно провести некоторое время внизу в баре с остальными. Сегодня мне не удастся улизнуть. Но у меня есть идея. Я хочу, чтобы ты надела красивое платье и спустилась к нам. У нас еще будет свидание сегодня, я обещаю. Как насчет того, чтобы показать всем вокруг, какая ты сексуальная?

- В каком смысле? - Кэрол не совсем поняла, что конкретно он имел ввиду.

- Оденься и спустись вниз, закажи что-нибудь выпить в баре. Я буду наблюдать за тобой и фантазировать о тебе.

-Мне спуститься одной?

-Эй, - мягко сказал Норман, присаживаясь к ней на кровать, - ты не обязана этого делать. Просто я подумал, что тебе захочется нарядиться и выйти из номера. Наверное, я слишком эгоистичен, но я не могу так долго не видеть тебя.

-Хорошо, я спущусь, - Кэрол улыбнулась, ей понравилась его идея. К тому же, ей хотелось продемонстрировать ему то самое платье.

-Отлично! - воскликнул Норман, целуя ее в губы, - скоро увидимся.

Он направился к двери, но вернулся для еще одного поцелуя, чувственного и глубокого.

-Спасибо! - пробормотал он и вышел за дверь.

Кэрол встала с кровати, горя от нетерпения надеть платье и туфли.

***

Норман пил второй коктейль и увлеченно спорил с Энди по поводу виски, когда Кэрол вошла в бар. Не отрывая от нее глаз, он следил за каждым ее шагом.

- Ридус, подбери челюсть с пола, - прошептал ему на ухо Энди, - не то, чтобы я тебя виню. Черт, она выглядит горячо!

Если бы Норман мог оторваться от Кэрол, он бы обязательно убил взглядом Энди. Она словно была создана для этого идеального платья. Он совершенно точно знал, что платье совпадало с цветом ее глаз, он узнал бы этот цвет где угодно. Норман хотел рассмотреть ее поближе. Конечно, он знал, что у нее потрясающее тело, он видел ее обнаженной и дотрагивался до каждой части ее тела. Но это платье… Оно облегало каждый ее изгиб, и от одного этого Норман почувствовал себя возбужденным. Платье было великолепным, но туфли его убили. Сверкающие шпильки. Маленькие ремешки, крест накрест обвивающие ее изящные лодыжки. Кэрол сидела прямо напротив него, предоставляя ему возможность беззастенчиво ее разглядывать, и Норман убедился, что она прекрасно осознавала, что она с ним делает.

Вырез платья был достаточно глубоким, а цепочка, элегантно спускающаяся в этот самый вырез, приковывала внимание к ее груди. И не только к ней. Норман решил, что посмотреть действительно было на что: на длинные ноги, на ключицы, на грациозную шею, на выразительное лицо.

-Боже мой! Вы только посмотрите на эту красотку! Думаю, я просто обязан угостить эту сексуальную штучку выпивкой!

Восхищенный голос Джона отвлек Нормана от созерцания Кэрол. Норман моментально напрягся. Он заметил ухмылку Энди и подумал, что хотел бы стукнуть их обоих. Он попытался успокоиться перед тем, как что-то сказать.

-Скорее всего, она кого-то ждет, - предположил Норман, надеясь, что Джон передумает.

-Есть только один способ это выяснить! - заявил Джон, направляясь к бару.

Норман практически вскочил со своего места, чтобы последовать за ним, но Энди остановил его.

-Полегче, парень, - Энди крепко держал его, - если ты хочешь сохранить все в тайне, успокойся и позволь ей самой с ним разобраться.

Норман сел в кресло. Его тело находилось в напряжении, и он понимал, что Энди прав. Он не мог подвергать Кэрол опасности. Кэрол должна мягко отказать Джону. Она умная и найдет, что ему сказать. Но происходящее в баре, заставило Нормана напрячься еще больше. Джон помог Кэрол сесть на стул, и она улыбалась ему. Какого черта? Норман не мог припомнить, когда он так сильно кого-то ревновал.

Что она делает? Норман начинал злиться. Он хотел написать ей сообщение, но сообразил, что она не взяла телефон с собой, если только она не спрятала его где-нибудь под платьем. Норман нервно подозвал официанта и заказал двойной виски.

-Расслабься, - прошипел Энди, - это всего лишь беседа.

-Почему она согласилась? - также раздраженно прошипел в ответ Норман.

-А это так важно? -Энди пытался успокоить Нормана, - С Джоном приятно поболтать, а Кэрол мне не кажется сильно уверенной в себе, она милая и в чем-то наивная.

Энди был прав, Кэрол не привыкла к вниманию мужчин и просто не знала, как отказать такому мужчине, как Джон.

-Ты пойдешь к ним, - сказал он, поворачиваясь к Энди, заканчивая свой виски.

-Что? Зачем? Ты хочешь, чтобы я увел Джона от нее?

-Нет, сделай вид, что заказываешь что-нибудь. Убедись, что он там не слишком усердствует.

-Знаешь, а может, ты сам пойдешь? Я же знаю, тебе не терпится поближе ее рассмотреть.

-Но ты только что сказал мне держаться подальше! -Норман выглядел озадаченным.

- Иди и расплатись по счету. И по моему, тоже, разумеется. После всех этих волнений, ты мне должен. А я подойду через секунду и уведу Джона в другой бар, - сказал Энди с широкой улыбкой на лице.

-Я думаю, мы только что стали лучшими друзьями.

-Иди ты! Мы уже были лучшими друзьями.

Норман подошел к бару, пристально разглядывая самую красивую женщину в мире. Она принадлежала ему. Не Джону и не кому-то другому. По крайней мере, еще на несколько дней.

========== Глава 13. ==========

-Допивай, я жду тебя в номере, - знакомый голос прошептал Кэрол на ухо, и волна тепла прошла сквозь все ее тело. Как всего лишь одна фраза могла ее так завести? Его голос всегда был сексуальным, но сейчас в его тоне звучали новые нотки, от которых сердце Кэрол забилось чаще. Она вздохнула и приложила максимум усилий, чтобы не обернуться и не побежать за ним. Энди увел Джона, а все остальные, видимо, переместились в другое место. Кэрол допила свой коктейль и встала с барного стула.

-Я могу вас угостить? - к ней подошел незнакомый мужчина.

-Нет, спасибо, я уже ухожу, - вежливо отказала она, недоумевая, откуда он взялся. Она решила поинтересоваться у Нормана, зачем он направил к ней этого незнакомца.

Как только Кэрол вошла в номер, Норман немедленно крепко ее обнял. От него исходили волны напряжения.

-Что-то не так? - спросила она его.

Норман еще сильнее прижал ее к себе.

-Ты моя! - прорычал он, яростно целуя ее.

Кэрол была замужем за ревнивым собственником. Она прекрасно знала, что даже невинный разговор с посторонним мужчиной мог привести к скандалу и избиению. Она знала, что такое постоянный контроль за каждым ее жестом и движением. Она знала, что значит, постоянно жить в страхе.

С Норманом все обстояло иначе. Его злость и ревность ее не пугали, а его инстинкт собственника ее возбуждал. Это казалось ей прекрасным и волнующим. Сильные объятия, практически сокрушившие ее, заставили Кэрол почувствовать себя красивой и желанной. Он целовал ее так, как будто она была единственной, кого он когда-либо хотел, и это было безумно эротичным. Его руки странствовали по ее телу, словно ставили на ней метки. И ей это нравилось. С Эдом она существовала как вещь, а с Норманом она превращалась в живую женщину. Когда он отстранился, Кэрол увидела в его глазах, не только ревность, но еще и смущение.

-Что происходит? - она ждала его объяснений.

-Я не понимаю, почему ты не сказала Джону, что ждешь кого-то? Зачем ты с ним заговорила? Ты пыталась свести меня с ума?

-О чем ты говоришь? - теперь Кэрол ничего не понимала, - Я думала ты сам послал его ко мне.

-Я не посылал его к тебе.

-Тогда почему он подошел?

Норман изумленно смотрел на нее.

-Ты действительно не понимаешь? - его голос был озадаченным, - Иди сюда.

Он взял ее за руку и подвел к большому зеркалу в ванной.

-Что ты видишь?

Кэрол улыбнулась своему отражению.

-Я не знаю, платье изумительное, и я чувствую себя в нем хорошенькой.

- Хорошенькая - неподходящее слово, ты выглядишь великолепно. Сексуально. Потрясающе. Но это не только платье. Ты роскошна, Кэрол. Неважно, что ты носишь. Дорогое вечернее платье или форму официантки. Ты - красавица! - Норман нежно ее поцеловал, - Прости, я слегка слетел с катушек. Когда я увидел, что он с тобой разговаривает, флиртует, а ты смеешься, я захотел надрать ему задницу, а он один из моих близких друзей.

Кэрол догадалась, что сейчас он думал об Эде.

-У нас все еще есть время, - мягко сказала она, - У нас все еще есть время, - повторила Кэрол, пытаясь убедить в большей степени саму себя.

-Ты права, у нас все еще есть время, - согласился Норман.

Кэрол видела, что он хотел сказать больше, гораздо больше. Внезапно она поняла, что однажды после того, как они займутся любовью, Норман попросит ее уйти от Эда. И вряд ли она сможет объяснить ему, почему она так долго оставалась с мужчиной, который ее избивал. Прежде, чем ответить на его вопрос, ей нужно будет разобраться в самой себе. Но это время еще не пришло, они были в Калифорнии — в совсем другом мире. Для Кэрол это было сном, и она не хотела, чтобы этот сон заканчивался. Она прогнала грустные мысли.

- Иди сюда, ты, наверное, не заметила, но у нас здесь ужин, - сказал Норман, беря ее за руку.

-Норман, я не голодна.

-Слава Богу, я тоже, только жаль, что ты недолго носила это платье.

-Достаточно долго, - ответила Кэрол, поворачиваясь к нему спиной, указывая на молнию.

Через секунду платье оказалось на полу. Они оба мучились от ревности в эти дни, хотя ни у кого из них не было повода для этого, и это обострило все их чувства. Кэрол позволила Норману быть главным, она вновь хотела испытать то ощущение, когда он так яростно целовал ее. Откровенно говоря, ей нравился собственнический инстинкт Нормана по отношению к ней. Каким-то образом он понял, чего она хотела.

-Ты — моя, - простонал он ей в ухо, резко входя в нее и начиная двигаться, - вся моя.

-Да, я твоя, - и ее ответ не был ложью.

Неважно, что принесет им будущее, Норман уже заполучил часть ее сердца и души. Он владел ее телом, и она отдавала ему каждую часть себя. Вскоре он расслабился.

- Ты мой, - сказала Кэрол, глядя ему в глаза, - все эти девочки вокруг тебя не имеют никакого значения. Ты мой, Норман, и никогда об этом не забывай.

Чуть позже Кэрол поняла всю несуразность ее необдуманного заявления. Она называла его своим, в то время как сама принадлежала другому мужчине. Мужчине, который, скорее всего убьет ее, если узнает про Нормана. Норман уже спал, и она, убаюканная звуком его мерного дыхания, вскоре заснула.

Утром Норман разбудил ее поцелуем и ушел. Они должны были улетать после обеда, чтобы Кэрол успела на работу к полуночи. У Нормана были запланированы очередные интервью, так что они должны были увидеться лишь в зале ожидания в аэропорту. Кэрол решила напоследок насладиться всей роскошью отеля. Она проигнорировала легкое чувство вины, когда покупала купальник, расплачиваясь карточкой Нормана. Пару часов она провела у бассейна, затем поднялась в номер, чтобы собрать вещи. Кэрол позвонила Софии, она безумно скучала по дочери, но для девочки было гораздо лучше находиться как можно дальше от Эда.

В аэропорт Кэрол ехала в самом грустном настроении, которое слегка улучшилось, когда она увидела Нормана. Через несколько часов они прилетели в Атланту. У Кэрол были двойственные ощущения. С одной стороны всегда приятно возвращаться домой, с другой — она хотела остаться в Сан-Диего с Норманом.

- Машина доставит тебя домой, через пару часов я заеду за тобой и отвезу на работу, - сказал Норман, обнимая ее в укромном уголке частного зала ожидания, - Я так сильно хочу тебя поцеловать.

-Я тоже,- ответила Кэрол. Но это было слишком рискованно, - Приезжай пораньше?

-Я буду в 9.45, - он слегка сжал ее руку.

Они расстались, изображая незнакомцев. Кэрол поблагодарила водителя, выбралась из машины и направилась к дому. Когда она вставила ключ в замочную скважину, она поняла, что дверь уже открыта, хотя она была уверена, что закрыла ее перед отъездом. Войдя в дом, она испытала странное ощущение, по ее коже побежали мурашки.

-И где ты шлялась? - его голос был ужасающе спокойным. Эд сидел в кресле напротив нее.

-Я… я просто навещала… - Кэрол попыталась выговорить хоть что-то в свое оправдание.

-Не надо, - закричал он, вызывая у Кэрол желание сжаться в комочек. В руке Эд держал ружье, - Кто он? Как его имя, Кэрол? Отвечай! Говори, стерва! И я вышибу ему мозги.

========== Глава 14. ==========

«БЕГИ! БЕГИ! БЕГИ!» - кричал голос в ее голове.

- Кто он? Я убью его!

Кэрол попыталась вдохнуть. Ее тело было сковано ужасом. Она прекрасно понимала всю тщетность объяснений с Эдом. Она даже не могла ему солгать, особенно, когда Эд размахивал ружьем перед ее лицом. Все же Кэрол решила попробовать.

-О чем ты говоришь? - спросила она, стараясь убрать дрожь из своего голоса, - Никого нет. Ты что считаешь меня дурой?

Это было чересчур. Кэрол слишком далеко зашла, ей следовало промолчать. Голос в ее голове твердил о побеге.

-Да. Я считаю тебя дурой. Лживая сука! - Эд сделал несколько шагов в ее направлении. Теперь ружье было нацелено прямо на нее. Эд хотел получить информацию перед тем, как убьет ее, - Скажи мне, кто он, или я пристрелю тебя. А потом я поеду за Софией.

Кэрол никогда не боролась с ним, но упоминание дочери, заставило ее сопротивляться. Ей нужно было действовать быстро и застать его врасплох. Она всегда боялась мужа, но сейчас у нее не было выбора. Одним быстрым движением она схватила сумочку, висевшую у нее на плече и бросила в него. Она повалила чемодан на пол, чтобы перекрыть ему выход, и выскочила в дверь. Кэрол слышала его жуткие крики, но единственное на чем, она сосредоточилась — это бег. Она бежала изо всех сил, бежала в безопасные леса Джорджии. Она не успела оказаться достаточно далеко, как услышала первый выстрел. Инстинктивно она упала на землю и прикрыла голову. Но ей нужно было продолжать двигаться. Вероятно, у Эда были еще патроны. Второй выстрел прогремел у нее над ухом, и Кэрол обрадовалась темноте. Эд стрелял вслепую. Кэрол углублялась в лес, ее дыхание сбилось, но адреналин кипел в ее крови. Эд был охотником и легко мог ее выследить, для него она была самой желанной добычей.

Кэрол замедлила бег, она с трудом ориентировалась в лесу, ветки царапали ее кожу. Она ускорилась после выстрела, прозвучавшего слишком близко.

-Уродливая сука, я убью тебя. Правильно, шлюха, беги! - Эд задыхался, он тоже был далеко не в лучшей форме, но у него все еще было ружье, - Я все равно узнаю, кто он. И потом убью его. Если ты не вернешься к утру домой, я заберу Софию, и ты ее больше никогда не увидишь.

Кэрол с трудом сдержала рыдание, рвущееся из ее горла. Она знала, что Эд пытается выманить ее, но его угрозы оставались реальными. Ей нужен план. Единственное, что она могла сделать — это бежать. Но куда? К кому? Телефон! Кэрол обыскала карманы и с ужасом осознала, что ее телефон остался в сумочке. Эд вернется домой, найдет его и узнает все про Нормана. Внезапно Кэрол зацепилась ногой за корень и, потеряв равновесие, полетела вниз. Она сильно ударилась головой, и последняя мысль перед тем, как она потеряла сознание была о том, как сильно она любит Софию и Нормана.

***

Норман только что закончил одеваться после душа, когда услышал звук сообщения. Он уже скучал по Кэрол, до встречи с ней оставалось еще два часа, и он обрадовался, увидев, что сообщение от нее. «Приезжай прямо сейчас»- прочитал он. Норман не собирался спорить, она хотела его увидеть, и он не мог упустить такую возможность. «Буду через 20 минут».

Меньше чем через 20 минут, Норман постучал в дверь ее дома. Она не отвечала, он приехал раньше, так что она могла принимать душ.

-Кэрол? - позвал он ее и вошел в дом. Дверь она специально оставила открытой. Норман снял куртку и закрыл за собой дверь.

-Ищешь кого-то? - услышал он голос позади себя. От этого голоса Норман похолодел, он медленно обернулся и увидел мужчину. В одной руке он держал ружье, а в другой — бутылку пива. Норман почувствовал, как тошнота подступает к его горлу.

-Где Кэрол? - спокойно спросил Норман.

- Она мертва, - мужчина сделал большой глоток пива и начал смеяться.

Страх обручем сдавил сердце Нормана. Это ложь. Такого просто не могло произойти. Он бы почувствовал, если бы с Кэрол что-нибудь случилось.

-Где она? - еще раз спросил Норман.

-Мертва. Я убил эту сучку, когда она отказалась сказать мне твое имя. Как тебя зовут? - в его глазах горело безумие.

Норман осознавал, что шанс выжить зависел от его спокойствия. Когда ему предоставится возможность, он справится с Эдом.

-Норман. А ты Эд, верно? - выдавил он из себя.

-Ооо, значит шлюха говорила про меня? - Эд допил пиво, и резко швырнул бутылку в стену. Норман вовремя успел пригнуться, - Ты ее трахал? - прорычал Эд, направляя ружье на Нормана, - Трахал ее в моей кровати? В моем доме? Ты трахал мою жену? Да? Скажи мне?

Эд сошел с ума, более того, он был пьян. Норману никогда еще не было так страшно, но одновременно он испытывал чистую и сильную ярость. Если этот мужчина убил Кэрол, Норман разорвет его тело на части голыми руками. Он будет медленно пытать его и позволит ему умирать в мучениях. Он заставит Эда пройти через всю боль, которую он причинил Кэрол. Эд узнает все о страхе и боли.

-Нет, ты все не так понял. Между мной и Кэрол ничего такого нет и не было. Клянусь! - Норман поднял руки и заставил себя говорить спокойно. Он увидел телефон в руках Эда.

-Лжец, - тон Эда был пугающим, - Сколько раз? Ты заставил ее кончить? Тебе это понравилось? У этой сучки классная задница? А?

Норману было нечего сказать, больше всего ему хотелось разбить лицо Эда. У него были доказательства их отношений с Кэрол. Норман мог только умолять о спасении жизни, но не своей, а жизни Кэрол и жизни маленькой девочки, которую он так и не увидел.

-Прошу тебя, если она все еще жива, не причиняй ей вреда. Тебе ведь нужен я? Возьми меня. Убей меня. Делай со мной все, что хочешь. Я виноват. Позволь ей жить и заботиться о своей дочери, - умолял Норман, - Она любит тебя, - добавил он, не совсем уверенный в правильности последних слов, - Это был просто секс. Она любит тебя и вашу дочь. То, чем занимались, это все неважно.

Норман отчаянно вспоминал, было ли еще что-нибудь в телефоне, что могло опровергнуть его ложь.

-Заткнись, заткнись! Я хочу, чтобы ты признался. Тебе понравилось ее трахать? - закричал Эд.

Кэрол была жива, в этом Норман был уверен. И он хотел жить ради нее. Если он признается, он умрет, если промолчит, Эд все равно убьет его. Ему было нужно попытаться успокоить Эда.

-Слушай, опусти ружье, давай сядем и поговорим, - предложил Норман.

-Ты что баба, что ли? Поговорим? Ты издеваешься? - Эд рассмеялся, дуло ружья на несколько секунд заколебалось в воздухе, но он вновь направил его на Нормана.- Поговорим. Нет, ты точно, как баба. Прячешься прямо как она, когда я бью ее. Ну давай, говори. Так тебе понравилось быть с ней? Говори!

Норман непроизвольно сжал кулаки, а потом он заговорил. Даже, если это будут его предсмертные слова, он собирался рассказать Эду о том, какой прекрасной была Кэрол.

-Да, мне понравилось. И с каждым разом мне нравилось все больше и больше. Она - красавица, и заслуживает кого-то лучше, чем ты. Ты просто кусок дерьма! Она умная, любящая, забавная и добрая. Ради Кэрол я могу умереть, потому что я люблю ее! - закончил Норман, глядя Эду в глаза.

Следующие пять секунд показались Норману часами. В глазах Эда росло безумие, абсолютное, совершенное безумие. Он поднял ружье и прицелился Норману в голову. Норман сконцентрировался на пальце Эда, лежащем на спусковом крючке. Когда Эд выстрелил, Норман резко пригнулся.

В следующий момент слишком много всего произошло. Норман не почувствовал боли. Неужели Эд промазал? Может быть, он уже умер? Что произошло? Норман посмотрел туда, где стоял Эд, и понял, что все еще жив.

-Сэр? С вами все в порядке? - молодой офицер полиции спросил его, но голос доносился откуда-то издалека.

Выстрел все еще звенел у него в ушах. Он был на волоске от смерти. Но он упустил что-то важное.

-Кэрол! - сказал он, схватив за руку полицейского, - Кэрол. Он сказал, что убил ее. Я думаю, она жива. Вы должны найти ее. Прошу вас! - Норман умолял. Он почувствовал влагу на своем лице, это была кровь Эда и слезы.

-Эй, эй, успокойтесь, - офицер отвел его от тела Эда, которое кто-то накрыл простыней, - Парамедики вас сейчас осмотрят.

-Нет, я в порядке. Нужно найти ее.

-Мы найдем ее, - заверил его офицер, - Но сначала пусть вас осмотрят.

Сердце Нормана грозило вырваться из грудной клетки, ему было трудно дышать.

-Хорошо, - согласился он, думая о том, что в таком состоянии он был бесполезен для Кэрол.

-Она жива. Вы должны найти ее для меня. Она очень красивая. А ее глаза.. я клянусь, они самые голубые во всей Джорджии!- сказал Норман офицеру, его тело сдалось, и Норман потерял сознание.

========== Глава 15. ==========

- Кэрол! - ее имя было первым, что Норман произнес, когда очнулся.

-Помедленнее! - сказала женщина, придерживая его за руку, когда он попытался сесть. Норман понял, что она врач, а он лежал на каталке в машине скорой помощи. Паника охватила его, он решил, что они уехали от дома Кэрол.

-Мне нужно вернуться! - сказал он, вставая на ноги и задевая какие-то провода, видимо, ему поставили капельницу, - Уберите это и отвезите меня обратно. Я должен найти ее.

-Успокойтесь, прошу вас. Мы никуда не уехали. Офицер полиции просил меня позвать его, когда вы придете в себя. Посидите спокойно, я схожу за ним.

Норман кивнул и стал нетерпеливо ждать полицейского.

-Вы выглядите лучше, - офицер улыбнулся ему.

-Кэрол? Вы нашли ее? С ней все в порядке? - спросил Норман, у него не было настроения вести светские беседы.

-Хорошая новость в том, что ее не было в доме или рядом с домом. Наши люди сейчас прочесывают лес со служебными собаками. Скоро мы ее найдем, - он осторожно похлопал Нормана по плечу, - Вы ведь не разрешите отвезти вас в больницу?

-Ни за что! - возмутился Норман, - Вообще-то я тоже собираюсь идти на поиски.

-Этого точно не будет, - сказала врач тоном, не допускающим возражений, - Вам нужно в больницу. Вы потеряли сознание и ударились головой во время падения, у вас может быть сотрясение мозга. Мы подождем здесь час, если ее не найдут к тому времени, мы заберем вас в больницу.

-Мы поговорим об этом через час, - ответил Норман. Он не собирался уезжать, пока не увидит Кэрол.

Внезапно рация на плече полицейского ожила.

-Нашли ее, - услышал Норман.

-Каково ее состояние? - спросил офицер, покосившись на Нормана.

Норману казалось, что он целую вечность ждал ответа.

-Стабильное. Рваные раны на ногах и руках. Возможно, сотрясение мозга. Но она реагирует и отвечает нам.

-Слава Богу! - Норман почувствовал, как облегчение волной окатило его, в глазах появились слезы, и он не мог их сдержать. Он любил ее, и мысль о том, что он ее потеряет, его ужасала.

-Думаете, она не будет против разделить с вами машину скорой помощи? - спросил его полицейский с улыбкой.

Этот человек не имел ни малейшего представления о нем и Кэрол, но все равно позволял им быть вместе. Это было странно, но Норман испытывал глубокую благодарность. Он кивнул и вытер слезы.

-Я приведу ее к вам, мистер Ридус.

Тогда Норман понял, что его узнали, и скоро начнутся расспросы. Больше всего его удивил полицейский, убивший Эда. Норман задавался вопросом, почему он это сделал, когда он мог просто ранить его.

-Вы можете пересесть? Мне нужна каталка для Кэрол, - попросила его доктор.

-Конечно.

Через несколько минут двери скорой открылись, полицейский аккуратно внес Кэрол внутрь и поместил ее на каталку.

-Ты плакал! - Кэрол дотронулась до его лица, и Норман потерялся в ее прикосновении, - О, ты все еще плачешь! Я в порядке. Я не знаю, что случилось, и что сейчас происходит, но все хорошо. И ты жив.

-Полежите немного спокойно, дайте мне вас осмотреть, - Норман услышал голос врача, он открыл глаза и увидел, что Кэрол пытается сесть.

-Все хорошо, - он сжал ее руку, - пусть они позаботятся о тебе.

Им позволили держаться за руки, пока Кэрол ставили капельницу.

-Где Эд? Скажи мне, что его поймали, и он сядет в тюрьму? - Кэрол наконец-то задала вопрос, которого Норман опасался. Он понятия не имел, как она воспримет новость, конечно, Эд был мерзавцем, но все-таки он был ее мужем и отцом ее ребенка.

-Кэрол… Он…

-Черт, он сбежал, да? - Кэрол выглядела испуганной, - Они должны послать кого-то, чтобы защитить Софию. Он сказал, что…

-Нет, - Норман перебил ее, Кэрол начинала паниковать, и ему нужно было успокоить ее, - Он не сбежал. София в безопасности, я клянусь.

-Слава Богу, - на лице Кэрол отчетливо проступило явное облегчение,- Тогда где он? В полиции?

Норман обменялся взглядом с врачом.

-Что происходит? - обеспокоенно спросила Кэрол, - Он тебя ранил? Я хотела как-то предупредить тебя. Прости.

-Перестань, я в полном порядке, - Норман ласково прикоснулся к ее лбу, - Полиция меня спасла.

- О нет! Он хотел убить тебя?

-Да, но теперь все хорошо, - Норман еще раз посмотрел на доктора, он хотел убедиться, что Кэрол в достаточно стабильном состоянии, чтобы выслушать его. Врач утвердительно кивнула. Рано или поздно, Кэрол узнает, - Кэрол, Эд мертв.

-Ооо, Эд мертв? - переспросила она его.

Норман внимательно за ней наблюдал, он все еще не был до конца уверен в том, как она воспримет новость.

-О, - Кэрол выглядела озадаченной, - Я… наверное, я что-то должна чувствовать? Правильно? Грусть? Боль утраты? Но я чувствую только облегчение, - призналась она.

-Все хорошо, - Норман убрал короткие кудряшки с ее лба, - Ты в шоке. Мы вместе через это пройдем. Просто расслабься.

-Но я расслаблена. Я спокойна. У меня словно груз упал с плеч. Я чувствую себя свободной, - продолжила она, и Норман поразился быстрой смене ее настроения, - Как я могу чувствовать себя спокойной, когда мой муж умер? Я ужасный человек! София, о Боже. Как я скажу ей об этом? - Кэрол расплакалась.

-Не плачь, - Норман утешал ее, - Я все время буду рядом с тобой, я обо всем позабочусь и сделаю все, что ты захочешь.

Кэрол все еще плакала, когда они приехали в больницу. Норман настоял на том, чтобы они находились в одной палате, он ни на секунду не хотел разлучаться с Кэрол. Медсестрам ничего не оставалось, как сдаться под натиском его красноречия. Кэрол обработали раны, и вскоре их отпустили. С ними все еще хотела поговорить полиция.

-Ты готова? - спросил Норман. Кэрол выглядела бледной и уставшей, но в ее глазах была решимость, которую он раньше в ней не замечал.

- Да, я просто хочу, чтобы все закончилось и хочу домой. Ох… - Кэрол вдруг осознала, что ей нельзя идти домой.

-Сегодня ты останешься у меня, и можешь оставаться там, столько, сколько захочешь, - ответил Норман, еще он хотел добавить, что она может остаться с ним навсегда.

-Спасибо, не знаю, чтобы я делала без тебя, - Кэрол устало улыбнулась и шагнула в его объятия.

Норман ощутил укол вины, ведь если бы не он, Кэрол не пришлось пройти через весь этот кошмар. Но он решил, что так для нее гораздо лучше, теперь Эд больше никогда не сможет обидеть ни Кэрол, ни Софию.

Их допросили, и Норман спросил у полицейского, почему тот не ранил Эда. Мужчина объяснил ему, что это был единственный способ спасти Норману жизнь, и Норман искренне поблагодарил его.

-Мистер Ридус, хочу вас предупредить. Пресса уже что-то пронюхала, скоро они обо всем узнают. Просто будьте готовы к этому, - сказал полицейский.

Пока Норман ждал Кэрол, он позвонил своему менеджеру и изложил ей краткую версию событий. Она уже была в курсе их отношений с Кэрол, и Норман ей полностью доверял.

Кэрол выглядела истощенной после разговора с полицией, и Норман решил, что самым важным сейчас было отвезти ее домой. Она молчала всю дорогу, что нервировало Нормана. С одной стороны, он понимал, что она пережила кошмар, с другой стороны, больше всего он боялся, что из-за чувства вины она оттолкнет его. Он помог Кэрол выбраться из машины и провел ее в дом.

-Хочешь я наберу для тебя теплую ванну? - мягко спросил он ее.

-Да, я бы не отказалась, мне дали специальные повязки для порезов, потом я их сменю.

Кэрол проследовала за ним в ванную. Он включил воду и наблюдал за ней. Она медленно разделась, и Норман почувствовал возбуждение при виде ее обнаженного тела. Но сейчас было неподходящее время. Когда он опустил глаза к ее ногам, его дыхание остановилось. У нее были глубокие порезы и огромные синяки от падения.

-Кэрол… - прошептал он, поглаживая синяк на ее плече.

-Это ничто по сравнению с тем, что было раньше. Они заживут, а он никогда меня больше не тронет.

-Прости, - сказал Норман, нежно целуя каждый ее синяк. Он добавил пену для ванной в воду, - Все готово. Позови меня, когда закончишь.

-Ты уходишь? - удивленно воскликнула Кэрол, - Останься, если ты не возражаешь, - застенчиво добавила она.

-Конечно, - Норман изо всех сил пытался скрыть свое волнение. Он предполагал, что Кэрол захочет побыть одна, и он безумно обрадовался тому, что он ей нужен.

Они долго лежали в ванной, наслаждаясь спокойствием и теплом друг друга. Когда вода стала прохладной, они выбрались из ванной и переместились в спальню.

- Ты не против, если я включу телевизор на пять минут? - спросил Норман Кэрол.

Она покачала головой.

Новости заставили его желудок скрутиться в узел: «Актер Норман Ридус сегодня оказался героем. По неподтвержденным сведениям он оказался вовлечен в опасную ситуацию. Он спас женщину от ее неуправляемого мужа, который пытался убить его. Полиция застрелила нападавшего».

Кэрол смотрела на него огромными глазами. Они оба знали правду.

-Я все исправлю. Обещаю.

========== Глава 16. ==========

Кэрол потребовалось почти 45 минут, чтобы убедить Нормана не увольнять его агента по связям с общественностью.

-Какое это имеет значение? Глупая новость не вредит мне, не вредит Софии. И это положительно повлияло на твой имидж. Так какое это имеет значение? - повторила она.

- Я не герой. Я не пришел, чтобы спасти тебя от твоего сумасшедшего мужа. Я просто трахал тебя, пока он был на рыбалке. Это не героизм, - ответил Норман, ходивший кругами по комнате с тех пор, как посмотрел новости.

-Ты веришь в Бога? - Нормана удивил ее вопрос. - Веришь?

-Да, полагаю, что да. Я не хожу в церковь и все такое, но я верю в высшие силы, - он не понимал, к чему она клонит.

-Я всегда молилась. Много молилась. Просила о помощи. Просила послать мне сил, защитить Софию. И мне казалось, что мои молитвы не услышаны. Так что я сдалась. Надолго. Но это не помогло. И я опять стала молиться. Просила Бога подать мне какой-то знак. И тем вечером, когда я пришла на работу, мы с тобой впервые заговорили. Думаю, он послал мне тебя. Ты - мой ангел-хранитель. И даже, если ты не считаешь себя героем, для меня ты — герой. Ты спас меня.

-Ты действительно считаешь, что Бог поддерживает супружескую неверность?

-Нет, - Кэрол покачала головой. - В этом я неправа. Но не думаю, что Бог накажет меня за счастье после всего, через что я прошла. Как ты считаешь?

- Не знаю, - признался Норман. - Ты что-то делаешь неправильно, а потом все исправляешь. Я не знаю, что думать обо всем этом.

Правда же заключалась в том, что Норман испытывал чувство вины. Последние несколько часов превратились в настоящий кошмар. Они оба были измотаны и нуждались в отдыхе. Но Кэрол хотела убедиться, что с Норманом все в порядке.

- Норман, перестань! Прошу тебя! Мы не можем позволить чувству вины уничтожить нас. Что сделано, то сделано! Да, мы были любовниками. Нас осудят моралисты? Да! Но ты чувствовал, что это неправильно до сегодняшнего дня? - Норман отрицательно покачал головой. - Я тоже. Мы чувствуем вину только потому, что Эд мертв. И это не моя вина, и не твоя. Это его вина, - Кэрол глубоко вздохнула. - Я хочу верить в то, что все происходит по какой-то причине. Только так я смогу все это пережить. Эда больше нет. Мы вместе. Я свободна, и я твоя. Если ты все еще хочешь этого.

Кэрол вдруг испугалась и пожалела о своих словах. Он слишком долго молчал, и она ждала его ответа.

-Ты серьезно? Кэрол, я хочу тебя. Как ты могла подумать, что сейчас все по-другому? - Норман мягко взял ее лицо в свои руки. - Я был готов сражаться за тебя, и ты должна об этом знать. Там в Сан-Диего, когда я сказал, что ты моя, я ведь не шутил. Ты не моя собственность, и я никогда не буду обращаться с тобой как с вещью. Когда я говорил, что ты моя, на самом деле я имел ввиду… Ну, что я тоже твой. Если ты меня хочешь?

Кэрол почувствовала слезы на глазах, но в этот раз, впервые за долгое время, слезы счастья.

-Я люблю тебя! - было так прекрасно произнести эти простые слова, искренние и настоящие.

- Я тоже тебя люблю! - Норман нежно ее поцеловал. Все мечты Кэрол стали реальностью в один миг, и теперь она верила в то, что у них все будет хорошо.

-Тебе нужно поспать. Это был безумный день, надеюсь, завтра я буду спокойнее, когда мы поедем за твоей девочкой.

-Мы? - переспросила Кэрол. - Разве тебе не нужно завтра быть на съемках?

-Ты думаешь, я позволю тебе поехать одной? Я дам тебе возможность поговорить с дочерью, но одну я тебя никуда не отпущу.

Спорить с ним было бессмысленно. И откровенно говоря, она была счастлива от того, что он собирался ехать вместе с ней. Она решила позвонить своей тете. Кэрол хотела увидеть Софию, и вынуждена была признать, что присутствие Нормана поможет ей рассказать Софии об Эде.

Утром Кэрол проснулась в панике. Ее вещи, сумка, телефон — все осталось в том доме. Она не могла никому позвонить. Дом был опечатан, как место преступления. И у нее не было никакого желания когда-нибудь преступать его порог.

-Был в душе, - Норман уже оделся. - Я нашел для тебя пару вещей своего сына. Но перед тем, как поехать за Софией, нам нужно купить тебе одежду и разные мелочи.

Кэрол облегченно улыбнулась, этот мужчина был идеальным.

-Как ты узнал, что я беспокоилась об этом? - спросила она.

-А ты беспокоилась?

- Я не могу туда войти. И не смогу. Но мне нужно забрать свои вещи.

-Не думай об этом, - ответил Норман. - Позже я пошлю кого-нибудь там прибраться, и мы выставим дом на продажу.

-Полагаю, нам с Софией нужно подыскивать новое жилье.

-А с моим что не так? - Норман немного наклонил голову.

-Ты хочешь, чтобы я и София жили у тебя? - Кэрол замерла.

-Пока оставайтесь здесь. Посмотрим, как София будет реагировать на такие изменения. Если ее что-то будет смущать в наших отношениях, мы что-нибудь придумаем, - он улыбнулся ей. - Я люблю детей. Мой сын — это мой мир. И если София похожа на свою маму, мы с ней подружимся.

Кэрол вдруг поняла, что ее жизнь теперь будет совсем другой, и осознание этого ее пугало. Но этот страх был приятным, и с ним она могла жить. Она приняла душ, и они отправились по магазинам. Через час они вернулись с большим количеством пакетов, наполненных одеждой и прочей чепухой. Норман настоял на том, чтобы они купили для Софии новое постельное белье. Он хотел, чтобы девочка чувствовала себя комфортно в новом доме. Они выбрали для нее простыни с ее любимой русалочкой Ариэль. Кэрол разбирала одежду, пока Норман занимался обустройством комнаты Софии. Когда Кэрол зашла к Норману, она увидела гигантскую плюшевую собаку на кровати.

-Это не слишком по-детски? Ей понравится?

-Обещаю тебе, она будет в восторге, - Кэрол обняла Нормана. Эд никогда не покупал Софии много игрушек, и, естественно, у Софии никогда не было огромной плюшевой собаки.

- Я хочу, чтобы она была здесь счастлива. Сначала будет трудно, но я сделаю все, чтобы она поняла, что здесь ее дом, - сказал Норман.

Для Кэрол очень много значила забота Нормана о Софии, она еще крепче обняла его.

-Мне нужно позвонить тете.

Нервничая, Кэрол набрала телефонный номер своей тети. Она была предельно честна и рассказала все без утайки, прекрасно зная, что тетя ее поймет и не будет осуждать.

- Он получил по заслугам. Извини, но ты всегда знала о моем отношении к нему, - заявила ее тетя.

- Да, но я беспокоюсь о том, как София воспримет эту новость.

-Думаю, она тебя удивит.

К тому времени, когда они подъехали к ранчо ее тети, Кэрол была готова выпрыгнуть из машины от напряжения.

- Расслабься, все будет хорошо, - Норман погладил ее по руке.

Кэрол увидела Софию, сидящую на крыльце, и как только машина остановилась, София бросилась к Кэрол. Они обнялись, и Кэрол закружила ее в воздухе.

-Детка, как же сильно я по тебе соскучилась! - прошептала Кэрол, вдыхая запах шелковистых волос дочери.

- Я тоже скучала по тебе, мамочка! Почему ты так рано приехала?- София всегда была умной девочкой, слишком умной для ее возраста.

Кэрол опустила Софию на землю и поцеловала ее.

- У меня плохие новости, - пробормотала Кэрол, не зная как начать разговор.- Это касается твоего папы.

-Он умер? - София подняла на нее большие невинные глаза.

-Да, его больше нет, - Кэрол была слишком шокирована, чтобы подбирать слова.

-О, хорошо, - ответила София.

Кэрол открыла рот, собираясь что-то сказать, но промолчала. Она не знала, что именно должна сказать в такой ситуации. Подобной реакции от дочери она не ожидала.

-Мне вовсе не грустно, мама. А тебе грустно?

-Нет, мне тоже. Ты уверена, что все нормально? - Кэрол все еще переживала.

-Мама? Это ведь плохо, что я счастлива? Он нас никогда больше не обидит, и я счастлива, - сказала София.

-Нет, детка, это совсем не плохо, - Кэрол обняла Софию. - Я очень сильно тебя люблю.

- И я тебя люблю, а это кто? - София с любопытством смотрела на Нормана, словно ничего не случилось.

Норман стоял у машины, ожидая Кэрол.

-Это мой новый друг, пойдем я вас познакомлю.

-Ага, - София весело улыбнулась.

Норман подошел к ним, очаровательно улыбаясь. Сердце Кэрол застучало в груди, он был красив как снаружи, так и внутри.

-София, это Норман.

София вежливо протянула ему руку, и Норман пожал ее.

- Очень приятно с тобой познакомиться, - сказал Норман.

-Мама? - София повернулась к ней. - А можно я отведу Нормана к Бэлль и Медвежонку?

Кэрол взглянула на Нормана, и он пожал плечами.

-Конечно.

-Пойдемте, - София радостно повела Нормана по направлению к конюшням. Бэлль и Медвежонок были ее любимыми лошадьми, и каждый раз, когда они возвращались домой, Кэрол слушала про них по меньшей мере в течение двух недель. Кэрол рассмеялась, когда Норман побежал за Софией, стараясь догнать ее. Все сложилось даже лучше, чем она ожидала.

Кэрол почти час провела со своей тетей, пока Норман и София были с лошадьми. Кэрол поделилась с ней всеми секретами, и они хихикали, как пара юных подружек, сидя на крыльце. Они увидели, что Норман и София возвращаются.

-София сказала, что никогда не была в этом ресторанчике, Cracker Barrel, я видел один по пути сюда. Что вы скажете, если мы все вместе там поужинаем? - предложил Норман.

- Идите, веселитесь. И пообещайте, что скоро приедете навестить меня, - сказала тетя, глядя прямо на Нормана.

Норман подошел к ней и поцеловал ее в щеку.

- Мне было безумно приятно с вами встретиться. И мы обязательно скоро вернемся. София думает, что я смогу прокатиться на лошади по имени Тас.

-О да, мы вернемся, чтобы посмотреть на это, - засмеялась Кэрол.

Тас было сокращением от Тасманского Дьявола, и все кто пытались его укротить, моментально оказывались на земле.

Кэрол обняла тетю, поблагодарила ее, и они сели в машину. Кэрол не могла поверить в происходящее с ними. Потрясающий мужчина любил ее также сильно, как и она его. София и Норман болтали как старые друзья, смеялись и пели веселую песенку. Наверное, так ведут себя в нормальных семьях. И в первый раз в своей жизни Кэрол поняла, что такое настоящая семья.



загрузка...