КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 412472 томов
Объем библиотеки - 551 Гб.
Всего авторов - 151371
Пользователей - 93993

Впечатления

Ingvarson про Филимонов: Гавран (СИ) (Космическая фантастика)

Написано качественно и интересно, хоть и не ровно. Свежий взгляд на вселенную EVE - в отличии от убого-занудной "Хортианы". Взгляд ГГ на современную РФ - как аналогичный у большинства, не предвзято смотрящим на беспредел вокруг. Не совсем логичны мотивы создания "корпуса" - ну на то воля автора. Жду продолжения.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ASmol про Птица: Росомаха (Боевая фантастика)

Таки бедный, бедный лейтенант, мне его искренне жаль, ведь это голубь(птиЦ мира ёфтить), вернее любая Птица может нагадить на голову или в голову, а бедному лейтенанто-росомахе, мало того, что он, как росомаха, самое вонючее существо в лесу, так ему и гадить придется задрав лапу, *опу подтирать кривыми когтями ... Ё-моё, Ёперный театр, мля, неужели росомахи её вылизывают ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Витовт про Вербинина: Сборник "Иван Опалин" [5 книг] (Исторический детектив)

Спасибо! Но после того как книга готова в FBE 2.6.7., надо нажать на "Сохранить" и тогда видны в выпавшем сообщении что не доделано и каковы ошибки. То есть почему файл не валидный! Успехов, Странник!
Эпиграф в произведении "Московское время" - а именно "Все персонажи и события данного романа вымышлены. Любое сходство с действительностью случайно."-оформлен неправильно, потому валидатор ругается.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
кирилл789 про Зиентек: Мачехина дочка (Исторические любовные романы)

иногда выскакивающий "папа-баран" вместо "папы-барона", конечно, огорчает, но интрига держит до конца.) или у меня такой неудачный, неотредактированный вариант.
но прекрасно выписанные персонажи интригующий сюжет украшают и не дают оторваться.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Малиновская: Чернокнижники выбирают блондинок (Любовная фантастика)

а ещё деревенская девка своей матери, деревенской тётке, указывает, что готовить на завтрак.) а ещё она, в СЕМНАДЦАТЬ лет (!) гуляет. иногда - до озера и обратно. а её "жених, которому ВОСЕМНАДЦАТЬ, тоже там гуляет! в разгар ЛЕТНЕГО РАБОЧЕГО дня! в СЕЛЕ!
и почему-то деревенская девка купается или в платье, или - голышом. других вариантов она не знает.
а ещё, ей показывают застёжку плаща чернокнижника, который нашли у неё в кармане, и спрашивают: "ты зачем с этим чернокнижником связалась?" а девка не понимает почему на неё злятся.)
то есть: мужик дал плащ прикрыться; застёжка с плаща; чернокнижник; злость и бешенство окружения, задающего такие вопросы; и это у неё в логическую цепочку не связываются.
раньше я думал, что это такой писательский приём. потом думал, что просто неграмотность, необразованность не даёт таким "писательницам" изложить сюжет. сейчас я понимаю, что они просто дуры.
когда я натыкаюсь: споткнулась, упала, стукнулась; если её бьют всё время; если бьют, то исключительно по голове; если сюжет ещё даже не начат, но сопли уже текут; если жрут-жрут-и жрут; бросаю читать. напрасно потерянное время.
неудачницы, неудачно оправдывающие свою никчёмность. НИЧЕГО не делающие, чтобы переломить ситуацию в свою пользу.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Волкова: Академия магии. Бессильный маг (СИ) (Боевая фантастика)

довольно интересно

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Ведышева: Звездное притяжение (Космическая фантастика)

писала девочка-подросток?
мне, взрослому, самодостаточному, обременённому семьёй, детьми, серьёзной работой, высшим образованием и огромным читательским опытом это читать невозможно.
дети. НЕ НАДО ПИСАТЬ "книжки". вас не будут читать и, что точно, не будут покупать. правда, сначала вас нигде не издадут. потому что даже для примитивных "специалистов" издательств, где не знают, что существуют наречия, а "из лесУ", "из домУ", "много народУ" - считают нормой, ваша детская писательская крутизна - тоже слишком.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Лана. Принцесса змеевасов (СИ) (fb2)

- Лана. Принцесса змеевасов (СИ) 1.14 Мб, 294с. (скачать fb2) - Дарья Чеболь

Настройки текста:



Чеболь Дарья Лана. Принцесса змеевасов

Глава 1. Непоседа или так уж вышло, бабушка

— Лана! — взвизгнула моя старшая сестра Красси, увидев как я появляюсь в начале коридора, — Ты почему опять в брюках?! Через десять минут открытие бала, а ты в неподобающем виде!

«Достала!» — подумала я, но ответила с милой улыбкой:

— Крас, ну, хоть ты не начинай, а, — делаю умильные глаза сестре, — времени еще целый поезд!

— Не знаю, что это за штука, но живо переодеваться! — сурово выдала змееваска, — Папа уставший, мама тоже, все вымотались при подготовке этого торжества, а ты…

— Все-все-все, — поднимаю руки вверх и спешно покидаю место пикировки в сторону своей комнаты, — Крас, поезд — это огромный наземный транспорт из мира бабушки Ланы, она нам фото показывала.

— Лана! — шипит сестра вдогонку.

— Уже ушла переодеваться, — смеясь, выдаю я, скрываясь за поворотом.

В комнате пахнет обалденно. Перед пробежкой я попросила служанку заварить чай с мятой из мира Земля, название-то какое чудное, но бабушку-тезку обожаю, она у меня нереально классная. Пару раз, естественно с разрешения родителей, меня даже к себе брала. Оу, что я там видела!

Сестренкам, правда мы с родителям не говорили, что я там была, ибо ревность — штука страшная. А что поделать, если им туда путь заказан, учитывая их магическую сущность и нестандартный вид для жителей Земли? Ничего. Поэтому все свои восторги я изливала элементалю-покровителю. И то ночью, когда все спали. Чего в том мире только нет! Просто дух захватывает. А уж какие там свободные нравы! Но долго там я тоже не могу находиться, через три дня наступает сильный упадок сил и меня срочно возвращают обратно в родные пенаты. Теперь мы стали умнее и не затягиваем с визитами. Но бывать у бабушки — самое лучшее для меня. Она у меня просто чудо.

От бабушки я научилась приемам самообороны, хотя с моей второй сущностью вроде как бы и не надо, но бабуля сказала надо. Поэтому я научилась.

Сегодня действительно важный день для моих родителей. У змеевасов есть обязательная традиция королевского рода — в совершеннолетие детей находить последним семейную пару. Номинально. Правильнее будет сказать первичное обручение. Не обязательно потом за них замуж выходить, но истории известно мало случаев когда родители ошибались с выбором. Таким образом родители благословляют детей на выход в мир взрослых. Там вообще обряд в чем-то даже красивый. Моим сестрам — близняшкам завтра по двадцать одному году. Змеевасы взрослеют в зависимости от стрессовых ситуаций. Папа натаскал нас так, что мы уже взрослые, но империи этого не знают. Так что для всех — у девочек первое совершеннолетие. Угу, повезет кому-то. Вместо сопливых дур, получить в невесты расчетливых дамочек. Нет, сестренки у меня клад! Но — настоящие змееваски. Умные, расчетливые, раскованные и хитрые. Это я немного странная для нашего рода, но бабуля говорит я в маму пошла. Ну, и ладно! Мне все нравится. И, к счастью, мне сегодня встретить жениха не грозит. Ну, хоть какая-то хорошая новость.

— Все будет афигенно! Всенепременно, все будет афигенно! — мурлыкая себе под нос земную песенку, я быстро сменила одежду на соответствующую событию.

Туника любимого зеленого цвета хорошо гармонировала с моими глазами и облегала до пояса, волнами спускалась ниже сантиметров на сорок. Рукава были полупрозрачными и имели одно очень коварное свойство. Их не стоило касаться, мама заговаривала своими некромантскими ритуалами. Мне вреда не причинят, а вот недоброжелателю не позавидуешь. Минимум покроется волдырями, максимум без рук останется. К сожалению, мера вынужденная. Туника прикрывая все стратегически важные места. Ипостась же я сменила, так как на приеме королевский род должен выглядеть величественно. А что величественного в метре шестьдесят? Вот именно — ничего. А во второй ипостаси во мне все двенадцать метров будет. Это с хвостом. До сестер мне далеко, но выше людей точно буду.

Волосы пепельного цвета решила оставить распущенными, только корону надела. У меня, как у младшей принцессы, корона тонкая и еле заметная. Придирчиво осмотрела себя в зеркало.

— Прекрасно, Лана-ссс, — прошелестел голос элементаля, — поспешите-сссс, прием вот-вот начнется…

И я поползла в тронный зал, где все должно начаться. Почему не воспользовалась порталом даже самой себе объяснить не смогла бы. Просто задумчиво перетекала по коридору, еще и попросила элементаля накинуть на меня полог невидимости. Чтобы не спугнуть кого из гостей. И как в воду глядела.

Подползая к тронному залу, увидела беседующих чуть в отдалении молодых людей. Они были настолько контрастны друг другу, что не смогла отказать себе в удовольствии подслушать из разговор. Неслышно перетекла к ним.

— Альтар, не понимаю, для чего мы-то здесь? — негромко обратился яркий брюнет, по виду тэльт, к оппоненту. Короткие вьющиеся волосы, выдающаяся грудная клетка и туманно-зеленый глаза. Вот это экземпляр.

— Нистан, ты вечно как маленький! — прошипел представитесь дроу, волевое суровое лицо, длинные серебристо-пепельные волосы и яркие синие глаза парня завораживали, — наши отцы ясно дали нам понять для чего! Посмотреть на змеевасок. Заинтересовать и по возможности влюбить в себя этих куриц, чтобы влиять на их папашу. Что тебе еще не понятно?

— Уффф, бесит! — раздраженно ответил Нистан, — у меня вообще-то прекрасная любовница есть. А тут… даже не люди. Пакость! Ладно, будем паиньками. Что там с их обрядом, узнал?

— Да, желающие стать номинальными женихами девушек должны предоставить свою кровь, — ответил серьезный дроу, — там будет специальный стол и чаши для всех желающих. Сцеживаешь и ждешь решения девушек. Если выберет тебя — считай ты выиграл ценный приз.

— Я не хочу жениться на нечеловеке! Это даже с точки зрения физиологии… бррр! — передернулся брюнет.

— О, — вздернул глаза к потолку блондин дроу, — и не нужно. Чем ты слушаешь, вообще? Всегда поражался, как ты до старших курсов в Университете дотянул с твоей-то невнимательностью?

— Хм, серьезно нужно объяснять, как? — ехидно вздернул бровь Нистан, — почему не придется жениться?

— Ну, это все номинально. Что-то вроде разрешения на встречи. У змеевасов королевского рода много странностей, одно то, что они свою младшую дочь постоянно скрывают. Уже о многом говорит.

Тут Альтар замер и резко повернул голову в мою сторону. Я перестала дышать. Нет, меня он увидеть не мог точно. В нашем собственном замке, под покровом полога элементаля — это из разряда нереального. А вот почувствовать… все может быть. Кто этих дроу разберет. Кипя внутренне от гнева, стала отползать. Бесшумно. О, в одном эти парни правы — странностей у нашего рода очень много. И меня не прятали, а просто не демонстрировали лишний раз. Теперь понимаю почему.

— Странно, — спустя пару минут молчания, продолжил Альтар, — такое ощущение недавно было, будто мы тут не одни…

— Сходи к целителю, друг, — хлопнул дроу тэльт по плечу, — ты последнее время нервный.

— Станешь с вами нервным, — проворчал мужчина, — то отец достает со своими матримониальными планами и захватом империй, то друг тупит невероятно.

— О, твой тоже начал, да? — хохотнул Нистан, — мои родители тоже насели. Даже какую-то девочку из хорошей семьи присмотрели. Но перед этим вот сюда послали. Типа вдруг мне повезет. Близняшки хоть и змееваски, но выдающийся папа малышек окупает по их мнению все. Бррр. По моему змеи — они и есть змеи.

— Да уж, — задумчиво протянул дроу, — пойдем, скоро открытие. Невежливо опаздывать.

— Папа, — тронула я за плечо своего отца, когда появилась за его спиной.

— Блин, Лана! — воскликнул вздрогнувший король змеевасов, оборачиваясь ко мне, — Ты точно как моя мать, такая же неожиданно появляющаяся. Что случилось, дочка?

— У меня вопрос появился насчет церемонии, — накручивая локон на пальчик, посмотрела на родителя огромными невинными глазами я.

— Чувствую, где-то есть подвох, — усмехнулся отец, — Задавай, солнце.

— Номинальным нареченным только наш вид может быть?

— Ну… в принципе нет, — ответил отец, подумав, — это только для создания пары змеевас может выбрать лишь свой вид, а так… нет. А к чему вопрос? Неужели нашей младшенькой кто-то приглянулся?

Тут отец выжидательно на меня уставился и я краем глаза заметила как его хвост подал маме какой-то знак. Ох, чувствует моя пятая точка… не к добру.

— Лана, — строго начала мама, тут же возникая рядом, — что происходит? Почему у отца нервно хвост дергается?!

— Ой, мамуль, да все в порядке! — мило улыбаюсь я, — Честно-честно! Просто решила обновить свои знания о наших традициях.

— Ага, — усмехнулась мама, — кто он?

— Э… — замялась я, — кто кто?

— Лана, — почти синхронно насели родители.

— Мама, папа! Да все в норме, правда! — развела я руками, — просто интересно, кто претендует на девочек.

Тут папа застыл. Буквально, но спустя пару секунд отмер, но если до этого его глаза светились зловещим недовольством, то теперь он задумчиво постукивая хвостом, кивнул маме на трон.

— Пойдем дорогая, вечер будет полон сюрпризов, — и взяв маму за руку, повел ее подальше от меня.

Так, понятно. Опять что-то увидел, а мне решил не говорить. Ну, он же Вестник. Интересно, почему решил промолчать? Я ведь этим гадам устрою, как пить дать, устрою. Планы у них. На моего обожаемого папочку! Уууу, сволочи! Еще сама не знаю что, но им мало не покажется.

Тут зазвучала музыка и мне пришлось уползти к трону. Точнее к правой его части. В самый низ. Мне еще рано находиться рядом с родителями, поэтому такое местоположение. Нет, меня это не унижало абсолютно. Порядки я знала. Поэтому спокойненько рассматривала кончик своего хвоста. У меня, в отличие от золотых сестер, он был черным. Такой вот парадокс.

Но родители еще в детстве убедили меня, что я у них просто уникальная. Так вот. А родителям я верю, потому что люблю. А всем, кто пытался меня в детстве разуверить, поясняла свою точку зрения с позиции силы. М-да, много змеевасов с расквашенными носами тогда приходили жаловаться к моему папе. А я что могу сделать, если эти по-другому не понимают? А удар мне не только бабуля ставила, но и дед. А дедуля у меня вообще — василиск! Бабуля рассказывала, при знакомстве с ее братьями, дед очень убедительно привел необходимые доводы в пользу их с бабулей совместного будущего. И мой папочка тогда всех жалующихся обратно отправлял со смехом, типа парни, а на девочку жалуются. Да на какую, я всегда меньше остальных была.

В общем, врагов у меня много. Правда после пятнадцати лет, когда я из угловатой девочки-змееваски стала, благодаря тренировкам, подтянутой стройной девушкой-змееваской и плюс мамина красота, наконец, проснулась и во мне, враги стали почему-то приходить к нам с букетами цветов… для меня.

В общем, уже три года отбиваюсь от наглецов. Я не первая красавица, нет. Мои сестры в разы симпатичнее. Просто у меня дар змеевасов более сильный. И эти самцы попадают под его силу, сами того не понимая. А мне… не встретила я пока того, самого-самого.

Грянули фанфары и я вернулась из самокопания в реальность. Какой же красивый у нас народ! Все высоченные, гордые, уверенные. Да, мы не владеем магией в прямом смысле понимания нашего мира. Она у нас… своеобразная. В мире Земля такое называют гипнозом. Я смотрела как это у них работает, в общем, у нас в разы круче. И против одного змееваса, если с нами захотят воевать, придется ставить сотню магов менталистов. И это я про середнячков нашего племени говорю. Правда есть у нас и минусы. Нас считают… распущенными и это еще мягко говоря. И, чего скрывать, не без основания. Мы очень чтим супружеский союз, а до вступления в него, каждый отрывается как его душе вздумается. Но! Все только с согласия жертвы, ну, то есть… второго или второй.

«Опять отвлеклась! Да что за вечер-то такой?!» — ругнулась я мысленно про себя, сама же обратила внимание как открывают центральные двери и вплывают, иначе и не скажешь, мои сестры. Высокие, красивые, гордые — это мои сестры-близняшки. Золотые! Такое редкость для нас. Такие дети появляются лишь у полностью подходящей друг для друга пары.

Красси и Лисси сегодня открывают бал. Девочки в белых туниках, рукава которых, как и у меня полупрозрачные и такие же смертоносные. Темные волосы близняшек собраны в короны, дополнением к прическе идут настоящие диадемы. И обязательный атрибут наряда — золотой браслет на кончике хвоста с крупным рубином в центре. У каждой. Пока это только образ браслета, сделанная придворным магом. В конце вечера девочки должны вручить его выбранным кандидатам, после того, как выпьют чаши с кровью претендента и браслеты проявятся. Последние должны надеть браслет на свое предплечье, после чего ближайший год выбранные мужчины — номинальные женихи и проводники (защитники) девочек в мире. Женихи теоретически не могут причинить им вред.

К сожалению, в нашем мире женщине выжить очень трудно без поддержки. Жесткая иерархия Итаса установила место женщины чуть ли не рядом с рабами. Исключение — магини и дочери состоятельных семей. Первые все же могут попасть под магический контракт рабства, вторых стараются вовремя пристроить родители.

Девочки с гордо поднятыми головами проплыли мимо всех собравшихся и встали по разные стороны от родителей. На ступень ниже. Показывая тем самым, что они первенцы и наследные принцессы первой очереди, если не будет наследника. Девочки склонили головы синхронно. В зале стояла полная тишина. Тут встал отец.

— Уважаемые гости и подданные королевства змеевасов! Я рад приветствовать вас на этом знаменательном событии. Ни для кого не секрет, насколько мы открыты для империй. Как доказательство этому — я являюсь Вестником одновременно в трех империях. Дроу, тэльты и драконы — благодарю, что представители ваших высших кланов сегодня с моим народом! Отдыхайте и пусть вам повезет сегодня!

Одновременно с трех сторон заиграли музыканты и народ начал растекаться по залу.

Девчонки спустились в зал с разрешения отца. Подмигнули мне и стали общаться. Их тут же окружили молодые люди. Причем всех видов, больше всего меня поразило то, что в гостях у нас затесались даже орки. Но, если папа не поприветствовал их, значит не из высоких родов. Или он не в курсе. Хотя это вряд ли.

Что такого интересного в том, чтобы стать номинальным мужем? О, это для многих практически исполнение заветного желания. Все знают насколько милые, тихие, скромные и еще много-много имеется эпитетов положительного содержания про девушек-змеевасок королевского рода. Плюс быть первым официальным мужчиной принцессы — честь для змееваса. Или не змееваса, раз можно и такое. Просто я не помню в нашей истории, чтобы кто-то другого вида добивался расположения змееваски. Пусть и все это лишь номинально, но мужчины по природе охотники. Для них есть добыча и есть способы по ее достижению. И, наконец, самое главное: если мужчина-жених покажет себя с лучшей стороны наш папа его не обидит в дальнейшем. Любое желание — карьера, сватовство в любой род, улучшение финансового состояния. Папа у нас такой, папа многое может.

Я же решила не мешать девочкам и снова подползла к отцу. Он как раз завершил разговор с каким-то очень серьезным послом. Просто непередаваемая печать надменности и суровости будто влитая сидела на том мужчине.

— Пап, — начала я, — вы решили уже с мамой по поводу моей учебы?

— Ты еще мала, — хотел уйти от темы отец, но был нагло пойман моим хвостом за его хвост.

— Папа! Мне девятнадцать! Я прочла все, что есть из учебной литературы в нашей библиотеке. Изучила все тонкости придворного этикета, возможности коронованный особ и вообще, — надула губы я, — мне скучно. Девчонок-то вы в Университет Магии отправите. А я???

— Лана, — осторожно спихивая с себя мой хвост, начал папочка, — посиди еще годик-другой дома. Может даже мужа себе присмотришь. Зачем тебе учеба? Неужели ты вместе с девочками в Университет хочешь? Никак, они старше. Вам вместе нельзя.

— Знаю, — еще больше надулась я, — не хочу с ними. Понимаю. У тэльтов есть Академия Наваждения и Стихийности, туда хочу. Тем более прием не зависит от статуса и возраста.

— Лана, — возвел отец глаза к потолку, — ну, в кого ты такая непоседа? У тебя даже рога еще не выросли. А все туда же — учиться.

— Папа, — усмехнулась я, — у девочек и не бывает рогов. Это вы мужчины… по жизни с рогами ходите.

Папа старался быть серьезным, я видела, очень старался. Но мгновение и весь зал торжеств колыхнуло от силы ментального смеха моего отца. Как у него это получается? До сих пор не разобралась. Но градус настроения у народа заметно поднялся.

— АНС значит, — отсмеявшись, проговорил папа, — ладно. Я не против, мама вряд ли тоже будет возражать. Но! Ты не представлена обществу и мужчины-защитника нет…

— Подумаешь, — фыркнула я, — будто найти желающего составит большую проблему. Я даже девчонкам не помешаю.

— Давай не сегодня? Хочу, чтобы у тебя было свое торжество, — честно ответил отец, — ты достойна этого. Но пока можешь присмотреться к мужчинам.

Я чмокнула папу в щеку и уползла вся в хорошем настрое.

— М-да, накроет кого-то, — рассеянно проговорил Лас ту Рас — король змеевасов.

— Чем? — обняли его со спины такие родные руки любимой супруги, — чем и кого накроет, дорогой?

— Не чем, а кем, — развернулся к Нитринак ту Рас король, — дочерью нашей. Лана настаивает на учебе вне королевства.

— Ты разрешил? — подняла бровь королева.

— Да, — кивнул в такт своим словам Лас ту Рас, — запрещать бессмысленно. Это же Лана, она полная копия мамы. Все равно добьется своего. Пошла себе жениха присматривать.

— Это да, — потерлась щекой о грудь супруга женщина, — Мама… до сих пор самой не верится, что моя свекровь — моя ровесница! Я рада, что познакомилась тогда с Ланой и что у нее появился такой сын, как ты. А что ты видел, кстати?

— Пока не разобрался. Бессмыслица какая-то. Какие-то животные, граница вампирской империи. Понял только, что это не близкое будущее.

— Ммм, а почему вечер будет полон сюрпризов? — мурлыкнула Нитринак.

— Увидишь. И я так понимаю на нас сейчас полог невидимости, что ты такая… нежная, — сильнее прижал к себе супругу король.

— Ага, ну, как полог… иллюзия, но не невидимости, а того, что мы с тобой чинно беседуем. Стоя на почтительном расстоянии друг от друга.

— Кто создатель? — наклоняясь к губам супруги, спросил король.

— Мальт, конечно, кто еще? Должен же придворный маг отрабатывать свои деньги, что мы ему платим, — выдохнула женщина и дальше уже супругам стало глубоко фиолетово на происходящее рядом. Они самозабвенно целовались под иллюзией. Только придворный маг сопел неподалеку, удерживаю эту самую иллюзию. На змеевасах довольно тяжело удерживать любую магию, но Мальт Растари не зря был лучшим в своем выпуске Университета.

— Хорошо живет на свете Винни-Пух, оттого поет он эти песни в слух, — тихо, но весело напевала я пока проползала мимо гостей. Попутно высматривая себе жениха. Мужчин было много. Даже очень. Старых, молодых и совсем юных. Кто-то из них в будущем станет мне реальным мужем. Ну, не будем о грустном, так сказать.

Поняла, что хочу пить и оказалась около стола с напитками. Его удачно около колонн поставили.

Так что я за одной такой и скрылась. Выбрала сок и рассматривала происходящее вокруг. Девушки скользили в танце, мужчины искрились самодовольством. Праздник был в самом разгаре. Я повернула голову в другую сторону и чуть не выронила стакан из рук.

Около моих сестер стояли те двое из коридора. И сестры, с благоговейным трепетом, внимали им. А вокруг больше никого не было. Не поняла, а где все змеевасы, которые были в самом начале?

Таким макаром, глядишь, девчонки и правда этих уродов моральных выберут. Нет, так не пойдет! И поползла к ним.

Пока ползла три раза сказала грубо «Отвали» нескольким группам мужчин-змеевасам. Несколько раз щелкнула хвостом по рукам особо ретивых. И один раз использовала свой дар некроманта, тот на ком я его использовала теперь точно ко мне не подойдет. А не чего было меня за попу лапать! О, боги, и это все за несколько минут. Ну, почему именно мне досталось это гребанное обаяние?! Бесит, что это как собственный запах. Не избавишься. Только если приму форму человека, а пока прием — никак.

И вот подползаю я и слышу.

— … и все! Мы герои, а тем трусам теперь долго придется в целительном блоке проваляться, — досказал какую-то историю заразительно улыбающийся брюнет. Пепельный блондин, в это время, поглаживал пальцы Лисси. И моя задира-сестра смотрела на блондина с обожанием. МОЯ. СЕСТРА. С ОБОЖАНИЕМ. Чего-то я явно не понимаю.

— Девчонки, а где остальные? — игноря их собеседников спрашивая напрямую сестер.

— Нам никто не нужен, — ответила Красси.

— Они блекнут на фоне настоящих мужчин, — вторит ей Лисси.

— Еще раз: кто блекнет и на чьем фоне? — не поняла я.

— Девушка, а вы собственно кто? — враждебно спросил блондин.

— Если будешь разговаривать со мной в таком тоне, то станешь моим ужином, — огрызнулась я.

— Вы что, людей едите? — сбледнул с лица брюнет.

— Нет, что за глупости, — отмахнулась Красси, — Лана так шутит.

— Это наша сестренка, — добавила Лисси, ненадолго оторвав взгляд от предмета своего обожания.

Меня очень удивило, что девочки скрутили хвост таким образом, что были теперь ниже мужчин. Совсем уж плохо. Но на нас почти не действует магия. В чем подвох?

— Значит вот как выглядим младшая, — протянул блондин презрительно, — А вы девушки прямо красавицы, по сравнению с ней.

— Знаешь, ты вот тоже не фонтан, — ответила ему спокойно, — но ты не прав. Они не по сравнению со мной красавицы, они в принципе очень красивые.

Дроу посерел лицом. А синие глаза полыхнули холодом.

— Еще никто не говорил мне… — начал дроу, но я перебила, знаю что невежливо, но эти двое что-то мутят нехорошее.

— Представляешь, все бывает в первый раз, — пожала я плечиками, — меня больше другое интересует: почему девчонки такие невменяемые?

— Остынь, друг, — положил тэльт руку на плечо дроу, удерживая последнего на месте, — милая Лана, почему вы так решили? Остальные кандидаты сами удалились от принцесс.

— Сами, говорите, — протянула я, — ну-ну.

И тут обратила внимание на поблекшие тэту девчонок. Это означает только одно — яд кортинады — рыбы, которая водится под землей. И к которой у змеевасов почти нет способности сопротивляться. Мы медленно вырабатывает противоядие именно к этому яду. Яд кортинады не убивает, хуже — он подчиняет змееваса к тому, из чьих рук был принят напиток с ядом. Ненадолго — всего пара часов, но этой парочке хватит чтобы добиться своего.

Зло смотрю на парней, они делают вид, что все в норме. Смотрю на центральные часы и понимаю страшное. Через пару минут девочки объявят о своем выборе. А раз они под воздействием яда, то эти уроды спокойно требуют с них клятву подчинения и девочки ее произнесут. Чего в нормальном состоянии не сидели бы даже под пытками.

И пока сжимаю кулаки, отмечаю краем глаза движение. Поворачиваю голову и вижу придворного мага. Мальт идет к выходу, маг мне должен желание, так уж вышло. И в моей голове моментально созревает план действий.

— Увидимся, — машу рукой обалдевшим от моей наглости мужчинам и уползаю за магом.

— Мальт, — догоняю его через десять секунд, — ты мне позарез как нужен!

— Принцесса, — склонил голову маг, — чего изволите?

— Ты мне должен, — мягко начала я.

— Малы помнит свои долги, — усмехнулся маг, поднимая на меня взгляд, — что придумала принцесса? — Сделай мне двойное тэту наречения.

Придворный маг замер. Потом с неверием посмотрел на мня.

— Вам еще рано, принцесса, не сочтите за дерзость и… меня же Ваш отец, — маг сглотнул, — живьем закопает.

— Папа в курсе, — солгала я, не моргнув глазом, — просто мы не на сегодня договаривались, но я решила сегодня. Ну, очень надо!

— А почему двойное? — не поверил мне мужчина.

— Чтоб наверняка, — подмигнула я магу, — вы же иногда такие непостоянные. Мужчины, я имею в виду. — А могу я у короля…

— Нет, Мальт, мне СЕЙЧАС надо, — надавила я на мага, каюсь, но уж очень было нужно.

— Как прикажете, принцесса, — снова поклонился маг, — давайте за колонну встанем вот эту.

Он указал на пару шагов правее. Я зашла за колонну. Маг попросил приблизить хвост. Я выполнила требуемое.

— Больно будет? — уточнила я, замерев.

— Нет, — добродушно улыбнулся взрослый маг, — не будет. Теперь не шевелитесь, пожалуйста, пяту секунд.

Я застыла и стала наблюдать за работой мага. Он держа руку над моим хвостом, нашептывал заклинание, спустя пару секунд убрал свою руку и я рассмотрела шикарные два браслета наречения. То, что доктор прописал!

— Спасибо, Мальт! — воскликнула, уползая к столу с чашами я, — ты мне больше не должен. И да, папе пока на глаза не показывайся… Суток, думаю будет достаточно, чтоб он остыл.

Маг после моих слов укоризненно покачал головой, но послушно исчез порталом.

И вовремя так подпозлла. Сестры с мужчинами тоже шли сюда. Но им было еще метров пять. Я же нашла чаши дроу и тэльта, благо наш маг догадался иллюзии лиц вывесить над чашами, чтобы девочкам не ошибиться.

Дронг! Пробили центральные часы час ночи. Время выбора.

«Ну, пусть все получится!» — пожелала я себе удачи, и под изумленно вытянувшимися лицами мужчин, смешала их кровь и выпила залпом! И облизнула губы. А вкусная у них кровь… однако.

И не успела я что-либо сказать, как зал заволокло темнотой. Вот прямо-таки непроглядной темнотой. Тааак, ясно, крестная пожаловала.

Пока со всех сторон раздавались полупридушенные крики и вопли, не все присутствующие дамы обладали выдержкой. Я ждала эффектного появления, но… тетя, как обычно, продинамила всех. Через секунду в хале вновь появился свет и тепло. Народ выдохнул и расслабился.

Я пожала плечами и тут мне на глаза попался мой хвост. На котором брякнули заливисто два золотых браслета с рубинами в центре. Не поняла! Максимум на что я рассчитывала — один браслет и сбивчивый рассказ от меня папочке (естественно наивном тоне), что у меня случайно получилось. А тут, что получается — у меня два жениха будет?! Вот блииин!

«Наслаждайся, золотце», — усмехнулась в голове тетя, — «Считай подарок от меня…»

«Ну, тетя!!!» — возмутилась я, — «Для чего мне такой подарок? Ты их видела? Ни рожи ни кожи, как бабушка говорит! Нет, ну глаза у них красивые, но и все…»

«Лана, тебе же хочется учиться? Вот и учись. Какая разница, кто жених? У вашего вида это же просто формальность. Потом найдешь нормального змееваса. И вообще, кто тебе мешал натравить отца на этих… ох, фантазии не хватает как бы их назвать», — хихикнула Тьма, появляясь около меня в виде молоденькой змееваски.

Я окинула взглядом тоненькую фигурку мнимой змееваски, хмыкнула, представив, что на это скажет ее жрец. А тетя, тем временем, взяла меня за руку и потащила в сторону родителей.

— Хвостом маши активнее, если не хочешь попасть под раздачу от тех молодых людей, — серьезным тоном прошептала мне Тьма.

— Ой, да что они мне сделают, — отмахнулась я, но прислушалась и к родителям мы почти подлетели, а не подползли.

— Лана! — воскликнул отец укоризненно, но тут обратил внимание на мою спутницу, — Приветствую Вас…

— Опустим, — жестко отрезала Тьма, — я тут инкогнито.

— Понимаю, — озорно сверкнул глазами папочка, — привет Рафантеру передавайте.

— Вот еще, — фыркнул тетя, — встретитесь, сам поздороваешься. Я вообще зачем пришла: почему так плохо за моей крестницей смотрите? Почему бедная девочка идет на такие ухищрения, чтобы попасть в учебное заведение?!

Я согласно кивала с видом оскорбленного достоинства ровно до слов тети «на такие ухищрения, чтобы попасть в учебное заведение», блин засада.

— Лана, — грозно прорычал папа, — что это значит?!

— Паааап, ну, так совпало! Честно-честно! Они девчонкам головы задурили и вот… а мне учиться хочется… ну, я и… ну, я случайно, честное слово! — умильно смотрю папочке в глаза. Видела я у бабушки мультфильм на Земле, с таким обалденным котом. Там прокатывало, и…

— Ладно, — вздохнул папа, — а девочки как теперь?

— Я сама назначу им «провожатых», — пожала плечиками Тьма.

— Это честь для нас, — слегка склонил голову отец.

«Фух! Пронесло! А вот своим рогатым гадам, я еще покажу, как наш вид гадостью травить!» — подумала я.

«Я бы не сказала, что пронесло… но, определенно, проучить их нужно», — проговорила у меня в голове тетя ехидно, — «иди уже обрадуй мужчин браслетами».

— Ой, папуль, я пойду браслеты отдам, — и унеслась мимо молчаливой мамы и слегка обалдевшего отца.

Мужчины стояли на том же месте, а вот сестер не было. Но за них я не переживала, раз тетя сказала поможет — значит все хорошо. Спокойно подползла к парням, они беседовали обо мне.

— … ненормальная какая-то, — закончил фразу брюнет, который при ближайшем рассмотрении и не брюнет вовсе, а настоящий шатен. С вьющимися короткими волосами.

— Ну, у нас вообще семья странная, — криво улыбаясь, ответила я ему, — может представитесь, мальчики.

— Принцессе стало интересно, кто будет ее женихом… простите, женихами, в течении года? — поднял высокомерно бровь дроу, не люблю дроу.

— Да, принцессе стало интересно, — отзеркалила я его жест.

— Его высочество Альтар дела Тунатас и Нистан Ровесгард сын главы Совета пяти, — спокойно ответил шатен. А я слегка задумалась. Не то, чтобы меня что-то напугало, нет. Просто то, что дроу высокопоставленный сомнений не вызывало, а вот личность тэльта для меня сюрприз.

«Та-даам!» — прозвучал в голове веселый голос тети.

«Тетя!» — возмутилась я.

«Да ладно тебе, видела бы ты сейчас свою задумчивую мордашку со стороны», — отозвалась крестная.

— Это вам, мужчины, — склоняясь к этим задохликам, протянула я браслеты.

Мужчины принять их не спешили. Переглянулись друг с другом, потом хмуро посмотрели на меня. — Вы бы представились… принцесса, — взял слово дроу.

— Зачем? — повела я плечиком, — вы знаете кто я, я знаю кто вы… да и этикетом не положено. В общем берите браслеты. Мужчины вновь переглянулись и… повернувшись ко мне спиной, пошли к выходу из зала. Не поняла. Это что за демарш такой?

Поползла рядом. Молчим. Зал длинный.

— Браслеты, — напоминаю я им. Молчат. — АУ! Я что со стенкой разговариваю?!

— Мы рассчитывали на твоих сестер, — высказал наконец общую мысль Нистан, — ты в наши планы не входила. Извини, малышка.

— Да вы ох… нельзя мне матом тут ругаться, — возмутилась я, — браслеты наденьте! Мне завтра на учебу нужно выехать. На сестер они рассчитывали… а нечего травить их было! Добивались бы их расположения по нормальному, не было бы меня рядом с вами сейчас!

Мужчины ускорили шаг. Я, плюнув на гордость, перехватила обоих хвостом и остановилась в трех метрах от выхода. Все, я злая. Чтобы я убегала от мужчин — это нормально. Чтобы мужчины от меня — нет!

— Леди! — возмутились эти… нехорошие существа.

— Я принцесса! — зло шикнула на них, — а вы выставляете меня на посмешище. Перехватила их поудобнее и махом выползла на балкон. Закрыла за собой дверь и отпустила свои жертвы.

— Слушайте вы… — начал, зло прищурившись дроу, — маленьких обижать нельзя и все такое, но это явно перебор!

— Поддерживаю друга! — растирая запястья, раздосадовано добавил Нистан.

Мне надоели их заморочки и я ловко нацепила на их предплечья браслеты. Последние соприкоснувшись с тканью, «впитались» внутрь. Теперь браслеты сойдут с тела только спустя год. Я потерла ручки в предвкушении учебного года. Сама не заметила, как погрузилась в мир фантазии.

— ЭЭЭЭЭЙ! — ворвалось в мои грезы раздраженное рычание, — Сними быстро!

— Нет, — качнулась я всем телом.

— Сама напросилась, — рыкнул Альтар, направляя на меня какой-то артефакт.

Темное облачко магии сорвалось с него и устремилось ко мне. Я с интересом ждала продолжения. Меня окутало темной дымкой, в которой я увидела ухмыляющуюся тетю, которая показала мне фигу. М-да, бабушкино влияние и тут сказывается. Прошло пару минут, больше ничего не произошло.

— А когда будет шоу? — невинно спросила я у перекошенного от злости дроу.

— Ничего не понимаю, — проскрежетал он, — тебя уже должно было приложить магией смерти. Ты должна быть под моим подчинением. Артефакт под завязку заряжен!

— Пфф, — выдохнула я, — я уж подумала… а не смущает тот факт, кто моя мама и дед?

— Вы же змеевасы!

— Ага, а мама и дед — потомственные некроманты ко всему прочему, — легкомысленно отворачиваясь от застывших мужчин, сказала я. Во всех империях знали об этой удивительном моменте, что моя мама и змееваска и некромант. Такого ранее никогда не было. Не бывает у змеевасов некромагии, да и вообще магии к которой так привыкли остальные.

Тэльт в это время развлекался тем, что пытался отскрести тэту со своей руки. Я фыркнула. Оптимист.

— Меня вот что занимает, — вдруг сказал Нистан, перестав мучить руку, — тебя не смущает факт наличия двух женихов одновременно?

— Неа, — протянула я, наслаждаясь прохладой вечера, — вы же номинальные… ненастоящие.

— Угу, — хмыкнул он, — еще какие мы настоящие. И поверь, малышка, ты здорово просчиталась, сделав то, что сделала.

Сказал и оба исчезли в портале. Я еще немного постояла на балконе и поползла обратно в зал. Что-то я устала, пора сказать родителям, что пошла спать.

— Ааааах, — широко зевнула я, прикрывая рот ладошкой.

День был чудесен, вечер вообще удался. Завтра еду поступать в Академию — жизнь прекрасна!

Не успела открыть дверь, как на меня кто-то налетел. Ну, как кто-то… змеевас. Буквально снес меня к перилам своей тушей.

— Вот ты здоровый… кхэ-кхэ, отползи, зараза, придавил — дышать нечем, — возмутилась я, отпихивая от себя тушу. Пыталась, по крайней мере.

— Ой, простите Ваше Высочество, — рассмотрев, кого чуть не задавил, выдал этот представитель нашего вида мужчина. Шикарный, надо сказать образец. Высокий, жилистый. Глаза светятся желтым, что бывает, но редко. Свидетельствует о большом потенциале змееваса. Чаще у нас встречаются карие и серые глаза, меньше зеленые и желтые. У меня вот зеленые. Частично. Один зеленый, другой желтый. Но, спасибо бабушке Лане и ее поставкам линз из мира Земля, и я «нормальная» зеленоглазая змееваска.

Мужчина отодвинулся от меня на почтительное расстояние, но застыл так, что со стороны зала его не было видно. Интересно.

— От кого прячетесь — обратилась я к незнакомцу, имени которого не знала.

— Ронал ти Рек, — склонив немного голову вбок, представился последний, — помощник королевского казначея.

О, какой мужчина. И в финансах разбирается. Надо поподробнее все разузнать.

— Я не то чтобы прячусь, — ненадолго замолчал он, — скажем так: пережидаю опасный момент.

— И в чем же он опасен? — насмешливо уточнила я, приблизившись к балконной двери и наблюдая как за ней по залу носится разъяренная Лисси.

— У каждого в жизни бывают моменты… слабости, — грустно ответил мужчина, — вот и я… оказавшись под влиянием такого момента дал согласие Вашей сестре… а сейчас понимаю, что преждевременно.

— Ого, — присвистнула я, осознав масштаб трагедии, — что обещал?

— Быть претендентом для наречения, конечно, — хмыкнул Ронал, — но потом все взвесил и понял, что это не мое.

— То есть Лисси ты поматросил и бросить решил? — грозно нависая над ним, спросила я. По крайней мере, пытаясь нависнуть.

— Ваше Высочество! Как Вы могли такое подумать?! — искренне возмутился мужчина, — я ее даже пальцем не трогал! Ее Высочество… попросила… очень настойчиво, смею заметить, вот я и смалодушничал… тогда. А теперь… вот…

Глядя как прекрасный образец мужчины поник мне стало его даже жаль, все же не каждый способен идти против воли моих сестер. А тут такое. Но и мне с ним ничего не светит, раз он приглянулся Лисси. Эх, жаль. Весьма.

Только тут до меня дошло еще одно обстоятельство. Мужчина никак не реагировал на меня, как на женщину. Вот это действительно странно. Я даже специально ближе к нему подползла. Кончиком хвоста коснулась.

Ронал вопросительно приподнял левую бровь, выразительно глядя на наши хвосты. Я даже засмущалась. Первый раз такое.

— Эм, — краснея еще больше, тихо проговорила, — просто Вы не реагируете на меня… почему?

Мужчина усмехнулся. Убрал свой хвост подальше от моего.

— Потому что я старше Вас Ваше Высочество. На Ваше обаяние без оглядки ползут только Ваши одногодки, если Вас это интересует. Те, кто старше, как я, умеют отличать навеянное обаяние от реального, — все также ухмыляясь, произнес он.

А мне стало стыдно, вот ей-Богу! Ну, как я могла это не проверить? Вечно бесило внимание, а то что оно лишь от одногодок, как-то не бросалось в глаза. И попала в такую дурацкую ситуацию из-за этого. Тьфу!

— Извините, — пробормотала я, потупив глаза. Стыдно-то как!

— Ничего страшного, — уже обычным тоном ответил Ронал, — обращайтесь, если еще возникнут вопросы. Вы не могли бы оказать мне также услугу?

— Какую? — подняла я глаза на змееваса.

— Не говорите ЕЙ где я, — просительно сказал он.

— Ладно, — согласилась я, — услуга за услугу. Я молчу, что видела Вас, Вы — что я «приставала» к Вам. — Хорошо, — вновь склонил голову змеевас, я же выползла в зал.

— Лана! — о, вот и сестры.

— Поздравляем! — почти синхронно сказали подлетевшие сестры.

— Удивительно, что тебе так понравились те двое, — начала Красси, — вначале мы даже думали, чт осами их выберем. Но во время поняли, что они нам не пара!

— Да, будто наваждение спало, — поддержала Лисси, — правда я рассчитывала на другого змееваса, но не могу найти его… кстати, ты не видела его? Высокий, желтоглазый, симпатичный такой…

— Видела, — согласно кивнула я головой, — под это описание змеевасов шесть подходит. И каждого видела, только они все в разных частях зала были.

И не соврала почти.

— Вот же…, - вздохнула сестра, — ладно, потом поговорю с ним. Все равно теперь уже не к спеху. Нам папа с мамой предложили претендентов. И мы согласились.

— Да неужели? — «удивилась» я.

— Да, — кивнула Красси, — Игнар ви Рите и Варкет ви Руно.

— Не из первого круга знати? — действительно удивилась я. У первого круга имелись приставки «ти». Второй круг имел приставку «ви». Наша «ту» означала принадлежность к королевскому роду.

— Какое это имеет значение? — повела красивым плечиком сестренка Лисси, — мы их и видеть-то толком не будем. Да и парни в принципе «ничего».

«Ничего» — это они завернули. Широкоплечие, мускулистые. Оба зеленоглазые. И оба выше сестер на две головы минимум. ГДЕ тетя таких откопала?!

— Принцессы, — подползли эти «ничего» незаметно, — разрешите пригласить Вас на танец…

Сестры нарочито медленно подползли к кавалерам. И под мое молчаливое изумление уползли в сторону танцующих. По-моему я крупно просчиталась. Нужно было сразу к тете обращаться.

— Думаешь? — материализовалась она рядом, — Так понравились?

— Не то слово, — еле удержалась от соблазна облизнуться я, — откуда они?

— Ну, места знать надо…, - задумчиво проговорила Тьма в образе змееваски, — не переживай! И тебе нормального найдем. Кстати, у нас еще гости. Угадаешь кто?

— Бабушка??? — радостно вскрикнула я, озираясь по сторонам в поисках любимого мне человека.

Бабуля обнаружилась около родителей. Да не одна, а с дедом и дядей. Сандр, как мы его называем и дед были в темных очках, не даром василиски. А бабушка как раз обнимала мамочку мою. Правда это так забавно смотрелось со стороны: Огромная змееваска почти распласталась на полу для объятия. Но иначе никак. Вариант с принятом второй ипостаси маме сейчас не подходит — прием уж очень официальный.

— Бабуля! — подползаю я к ней спустя несколько минут, ровно столько, сколько требовалось для преодоления всех препятствий.

— Ланочка, родная моя, — обнимает меня ба, — мужчины, ну, что вы около меня стоите? Я не маленькая, все будет хорошо.

Это она мужу и сыну. Их явно никто не тронет — василиски, а вот бабулечку могут «не заметить» в виду небольшого роста.

— Лана, — укоризненно проговаривает дед, — конечно ты не маленькая. У нас вон какой сын взрослый. Но как мы можем уйти сразу же, не поприветствовав внучку и племянницу?

Секунда и меня обнимают уже два огромных василиска.

Да-да, один во второй ипостаси (дед) и второй просто очень высокий мужчина. Сандр еще не имеет второй ипостаси. Дед особенно сильно обвил меня своим хвостом, а дядя руками. Около нас образовалось огромное пустое пространство. Про наших родственников знали, но видели редко, а чтобы во второй ипостаси и подавно. Даже музыканты на пару секунд сбились с ритма, но под грозный рык папы продолжили играть. Нашему окружению ничего не угрожало, ведь дед прикрыл глаза, находясь во второй ипостаси, однако василисков сильно боятся. Я же, смеясь, еле отбилась. Дядя ушел поздороваться с сестрами, а дед остался с нами, вернув первый — человеческий облик.

— Люблю вас, — отползла я от них обратно к бабушке, — вы надолго?

— Нет, прибыли поздравить девочек, а тут оказывается и ты отличилась, — немного грустно ответила ба.

— Ну, — замялась я слегка, — так уж вышло бабушка… я не специально! Но они первые начали…

Тут не удержался от смеха дед.

— Ооо, — простонал он, — кого-то она мне напоминает.

— Рэдис! — возмутились ба и мой папа. Для папы дед не был родным отцом, поэтому называл по имени.

— Ладно, — отмахнулась ба, — вышло и вышло. Просто я почему расстроена немного: думала у тебя отдельный праздник будет. Уже пару моментов придумала… Ладно, теперь уж что говорить.

— Что-то грандиозное? — решила попытать ее я.

— Не скажу, — наматывая на палец локон, фыркнула бабуля, она у меня вообще здорово выглядит. На Земле на лет сорок, хотя по тем меркам ей уже пятьдесят пять. А у нас больше тридцати и не дать. Магия.

«Расскажу за пломбир», — раздался голос тети в голове, подозреваю не у меня одной, так как сама она мило беседовала с каким-то змеевасом неподалеку.

«Я тебе расскажу!», — это бабушка возмущается, что характерно, тоже мысленно и я ее слышу.

«Пффф, что ТЫ мне можешь сделать?» — смеется Тьма.

«Ээээ, а ничего, что вы обе у меня в голове разговариваете?» — обалдеваю я, глядя при этом на тетю, но та берет под руку мужчину с которым беседовала и ползет в сторону выхода из зала.

«Я на тебя обижусь!» — гордо выговаривает бабуля, игноря полностью мой вопрос, — «Кстати, Раф в курсе, что ты тут другого мужика окучиваешь?» Вторую часть вопроса бабуля ехидненько так задает.

«ЛАНА!» — тетя остановилась, сказала что-то змеевасу на ухо, тот испарился тут же с поля нашего зрения, а вот злая Тьма направилась к нам.

Родители не вмешивались в эти несколько секунд, что длилась мысленная баталия. Я же, откровенно говоря, просто была в шоке от них двоих и использования меня, как отдельной комнаты переговоров. А главное — для чего?! Могли между собой поговорить и без свидетелей.

Тьма, тем временем, подползла к нам.

— Серьезный довод, — сказала вслух, смотря на бабушку, — это я про «обижусь».

— Ммм, — задумчиво проговаривает бабуля, — а насчет дракона?

— Как же ваша семейка меня иногда выводит из себя, — нарочито грустно выговаривает Тьма, — он в Храме сейчас.

Тут рядом с Тьмой материализуется бабулин артефакт. Высокий мощный демон, точнее душа бывшего императора Империи демонов — Рагра. Именуемый волей бабушки Шариз. Я называю его Рагр-Шариз. Чтобы не забыть его настоящее имя. Мало ли для чего может пригодиться.

— Я бы не был так в этом уверен, — флегматично заявляет Рагр-Шариз, — Хозяйка попросила пригласить Вашего… Жреца к нам сюда, я исполнил.

Хозяйка Грани резко впилась взглядом в бабушку, та пожала плечиками.

— Поспешила, с кем не бывает, — а в глазах смешинки и только в зале начала сгущаться тьма, ползущая со всех сторон, как ба, буквально из воздуха достает эскимо и протягивает его тете, — за счет заведения!

Клубы первозданной тьмы немного притормаживают. Хозяйка Грани задумчиво смотрит на предложенное лакомство. Я немного трушу, все таки даже не смотря на то, что Тьма моя крестная. Хотя крестной ее только бабушка называет и я, в нашем мире это называется Покровительница. Причем именно с большой буквы. И да, такое случается крайне редко. Боги вообще не любят общаться с небогами.

— Я вот только одного понять не могу, — вдруг тихо говорит мама папе, — Хозяйка Грани — одна из самых могущественных богинь, как Лане удается соблазнять ее мороженым?

— Все просто, — отвечает за отца бабуля, — Гра работает в несколько иной плоскости со своей божественной магией и создание мороженого для нее… ну, как для тебя, например, приготовить мясной рулет.

Зря бабуля это сказала. Мамуля тут же вспыхнула и сосредоточенно посмотрев на папу, отвернулась. А после и вовсе отошла от нас, начав общаться с представителем тэльтов. Ну, не получается у мамы готовить. А бабуля вечно ее дразнит этим. Хотя маме по статусу и не положено. Но бабушка считает иначе.

— С какой начинкой? — решив что-то про себя, уточняет Тьма.

— Шоколад, — говорит бабуля, — зефирки и цукаты. И гостей разморозь, пожалуйста…

— Ладно, — Тьма милостиво принимает эскимо и окидывает взглядом зал торжеств, — оу, момент.

И тотчас замершие гости, начинают вести себя как и раньше. Ничего не напоминает о начале катастрофы минутной давности. Рядом с крестной возникает портал. Из него выходит умопомрачительный (по меркам драконов) мужчина — дракон. Наклоняет голову при виде нас в знаке приветствия. Когда его взгляд скользнул в сторону Тьмы в виде змееваски, дракон замер на мгновение.

— Необычно, — тихим бархатным голосом говорит Рафантер, а это именно он. Главный жрец богини Тьмы.

— Уже закончил? — небрежно интересуется крестная, почти не глядя на него.

— Да, моя повелительница, — сверкнув глазами, ответил тем же тоном дракон, — Вы еще заняты здесь?

— Нет, — Тьмы облизнула эскимо, хитро подмигнув при этом мне, — Детка, постарайся не сильно разгневать своим появлением в учебном заведении Криуса Дарга.

— А кто… — договорить не успела, как крестная вместе с драконом исчезли с нашего праздника.

— Действительно, кто бы это мог быть? — задает вопрос бабушка, — Лас, ты в курсе?

— Нет, — хмурится отец, — Позже разберемся. Видений никаких не было насчет этого. Мам, может ты перед Нит извинишься?

— Может и извинюсь, — хмыкнула бабушка, — Лас, ну, кто обижается на правду?

— ВСЕ, — хором с папой и бабушкиным артефактом отвечаем мы.

— Хм…

— Ладно, пойду я, — нерешительно начала я, — завтра в АНС… бабуля, Вы когда еще появитесь у нас? — Куда ты завтра? — переспросила удивленно бабушка.

— Академия Наваждения и Стихийности, — расшифровал демон-артефакт, — девочка собирается учиться.

— Ммм, — неоднозначно подняла брови ба, — понятно. Мы вернемся теперь нескоро. У меня на работе завал. Дед твой также занят. Саша устраиваться на работу будет, так что пока не могу ответить — когда точно.

— Жаль, — загрустила я, подползла и наклонившись, крепко-крепко обняла ее, — я буду скучать!

— И я милая, — прозвучало мне в ответ, — Что бы мне тебе такого презентовать?

Я замерла и выжидательно уставилась на нее. Бабуля такие подарки делает, что другие молча завидуют. Иногда даже не молча. Но это не суть. Бабушка — один из двух магов-грёз в нашем мире. Другая уже давно не появляется официально, так что можно сказать бабуля — одна. Так вот, она может очень и очень многое. Правда редко этим пользуется.

— Придумала! — хлопнула в ладоши бабушка, — помнишь я тебе сказки рассказывала?

— Да, — ответила я быстро.

— Вот, держи, — и протянула мне возникший на ее руке кулончик в виде листка клевера на цепочке. Кулон выглядел как настоящий лепесток! Но крепился же как-то к цепочке.

Взяла подарок, потрогала лепестки — как живые. Удивительно!

— Что это?

— Три лепестка — три желания, — важно ответила бабушка, — только используй с умом. Весьма энергозатратная магия получается для его создания. И еще: ни убить, ни влюбить эти лепестки не помогут.

— Бабушка! — возмутилась я, — ты за кого меня принимаешь?!

— О-ооо, — протянула моя родственница, — ты ведь дома обучалась. Так что, просто поверь мне, старой бабушке Лане (про старую это она загнула!) тебе еще и не то захочется так сделать. Но постарайся быть менее… эм, кровожадной. Месть — это блюдо, которое подают холодным.

Я нахмурилась, что за загадки бабуля мне тут загадывает.

— Какая месть, бабуль? Я там не была ни разу!

— Вот и посмотрим, какая у тебя будет месть, — отмахнулась бабушка и поцеловав меня, пошла на поиски деда.

А я стояла и рассматривала ее подарок. Лепестки наощупь были как живые, невероятное волшебство. И тут меня как громом поразила одна догадка.

— А в сказках за каждое желания приходится расплачиваться, — пробормотала я, но была все же услышана.

— Ты какие сказки вспомнила? — усмехнулся демон-артефакт.

— Цветик-семицветик, Волшебная лампа Аладдина, — перечислила я, подняв глаза на демона, — а ты почему не с бабушкой?

— Она разрешила, — коротко ответил Рагр-Шариз, — так будь умнее героев тех сказок — не загадывай мирового господства.

— Хм, возможно, ты и прав, — задумчиво разглядывая его, ответила я.

— Я всегда прав, — высокомерно ответил демон и исчез.

— Тяжелый случай, — резюмировал папа, — Лана, пожалуй, иди спать. Завтра утром активирую портал, который доставит тебя к границе земель тэльтов, ближе к академии никак. С собой возьмешь пару змеевасов для охраны…

— Нет, — перебила я его, — не нужно охраны. Я не хочу привлекать к себе внимание. Поступлю как все обычные существа.

— То есть как без охраны?! — возмутится отец, — Лана, это не увеселительная прогулка. И ты не к бабушке в гости едешь. Если ты скроешь кто ты, к тебе будут обращаться как к обычной… женщине. Я же правильно понимаю, что ты решила поступать как человек?

— Да, папа, — выдержала я его взгляд, — как человек, на крайний случай — тэльт. Охрана НЕ нужна. Ты все время забываешь кто моя крестная. Ну, что или кто мне может угрожать?

— Ох, дочка, я с тобой поседею раньше времени, — чертыхнулся родитель.

— Так ты вроде, — начала я весело, но умолкла, встретив его тяжелый взгляд.

— Ладно, — согласился папа спустя пару минут молчания, очень тяжелого молчания, — тогда дракоза возьми, мне так спокойнее будет.

— Ну, папа! — возмутилась я, — это магоживотное имеет жутко вредный характер! Да я и не прокормлю его, плюс кто мне поверит, что я из обычной семьи, если у меня будет дракоз — один из дорогих видов магоживотных?!

— Поверят, не переживай, — хмыкнул папа, — и прокормишь. Есть у меня один экземпляр, как раз подходит для этой миссии.

— Это же не…, - подняла я глаза на папу, — Крик?

— Крик, — одновременно со мной говорит отец и я понимаю, что начинает работать закон подлости.

Крик — дракоз, самый последний из попавших к нам. Он был самый маленький и вызывал серьезные опасения на счет способности выжить. Но шли годы и это недоразумение не только смогло выжить, но и настроить против себя остальных дракозов. Дракозы — змеи, обладающие интеллектом и речью, имеющие при этом крылья. Драконьи крылья. Не знаю, какому странному магу пришла в голову мысль совместить дракона и змея, но результат вышел… странный. Обычно дракозы ростом с человека. Но Крик… это недоразумение имело рост годовалого ребенка. А гонору было на трех взрослых. И характер такой, что демоны позавидуют. И сейчас папа навязывает это счастье мне… НИ ЗА ЧТО!

— Нет! — твердо отвечаю папе.

— Тогда сиди дома, — говорит безразлично отец, прекрасно понимая, что для меня значит год дома. Я не смогу… не сейчас, когда академия уже маячит перед глазами.

— Папочка, — умоляюще смотрю ему в глаза, подползая ближе, — ну, давай хотя бы другого?

— Нет! Крик и точка, — не обращает внимание на мои умильные глазки папа, — характер у него сложный — это правда. Но, он самый умный из всех наших дракозов.

— Я бы сказала самый хитрый, — не согласилась я с ним, — ну, папа..

Глава 2. Академия и все-все-все, что связано с прибытием в нее

Ненавижу дракозов! А конкретно этого готова придушить собственными руками. За две минуты перехода через портал и десять минут пешей прогулки до входа в главные ворота на границе Империи тэльтов эта сволочь успела довести меня до белого каления.

— А мантия мне подойдет? — уже в третий, кажется раз задает этот вопрос Крик.

— НЕТ, — сквозь зубы говорю хвостатому, — Крик, замолкни уже а?

— Фи, как невежливо, Ваше Высочество! — хмыкает он, — а что мне за это будет?

— Жить останешься, но с твоими способностями — не долго, — сильнее застучала по огромным воротам я, но стражники не спешили их открывать.

— Так не интересно, принцесса, — подмигнул этот… эта… гад, — давайте желание?

— Ты ахренел? — взревела я, уже не заботясь о тонкостях красивых слов.

— Ну, нет, так нет, — сдулся возмутитель моего спокойствия, — но попытаться-то стоило.

— Кто? — деловито спросили тут из-за ворот.

— Поступать в АНС пришла, — громко ответила я.

— Вид? — лениво спросили оттуда через некоторое время.

— На жительство? Отсутствует, — бодро отрапортовала я, — только на учебу.

С той стороны замолкли. И вот открываются ворота. А на проходе стоит… оборотень.

— А я все гадал кто тут такой тупой, — выдало это волосатое нечто, ковыряя в зубах. Фу! — Твой вид, женщина.

— Женщина — это не вид, а пол, — наставительно говорю этому тугодуму я. И слышу тихий ржач за спиной. Смеется невидимый сейчас дракоз.

— Принцесса, скажите уже, что человек и пойдемте, а то у оборотня крышу сорвет, — простонал сквозь смех он. Не видимый и не слышимый ни для кого, кроме хозяина. То есть хозяйки — меня.

А оборотень весь подобрался, глаза налились кровью, желваки на скулах ходят. Красавец в общем, а не мужчина. Сразу видно — информация почти переварилась.

— О, простите, высочайший, — склоняю голову я, — человек я. Не сразу поняла Вас, неразумная.

— Так-то лучше, — высокомерно отвечает оборотень, — проход семь золотых.

— Ни чего себе цены, — раздается голос Крика, — недавно же один золотой был. Хотя, я бы с человека все тридцать потребовал.

«Коммерсанты, блин!» — возмущаюсь мысленно, но достаю озвученную сумму. Злить еще больше оборотня мне не хочется.

Сторожевой оборотень принял монеты и окинув мою замотанную в плащ фигуру, отступил в сторону, пропуская. Я, как вислогребневая мандина (самый добрый и наивный вид змей в Итасе), радостно шагнула на встречу имперскому воздуху тэльтов.

Но после второго же шага была прижата предприимчивым оборотнем к стене этих самых имперских ворот. Как это ему удалось? Да просто очень! Я же в виде девушки сейчас. А я ведь довольно миниатюрная для нашего мира. А по сравнению с оборотнем, так вообще кроха. Стражник в росте был метра под два с небольшим. Широченные плечи, повышенная волосатость. Медведь, не иначе. И пах соответственно. А у меня чувствительность носика повышенная.

— Ввы… ччто ддделаете? — заикаясь спросила я, от неожиданности, не иначе. Со мной никогда так не обращались раньше.

— Эх, не девственница, — шумно выдохнул оборотень, цокнув при этом на меня, — жаль, была бы чистой — в супруги бы взял. Такая ты маленькая, хорошо пахнешь.

А у меня от каждого его слова глаза все больше и больше становились. Это что за… Нет, ну, вообще ни в какие ворота! Как вообще разглядел меня, если одни глаза толко и видны, папа настоял.

— А вы не очень, — пискнула я, начиная отпихивать неопрятного мне субъекта, — отпустите меня! Я кричать буду.

— Да кому ты нужна, пигалица? — фыркнул стражник, но отступил от меня. И я смогла вздохнуть свободно. Фффух!

— Кому нужна, тот дождется, — гордо выдала слегка обалдевшему от такой фразы стражнику и пошла в сторону города. Благо идти не долго. Километр до стационарного портала, а там перенос в любое место по желанию мага. Мне немного сложнее, я не маг. Но и для таких как я предусмотрены варианты. А принимать свой второй облик мне папа запретил. Сказал: хочешь учиться — учись, а не привлекай к себе внимание. Мол, если что-то случится нехорошее подавай знак, а так ни-ни. Сама напросилась.

Но я и не расстроилась. То же мне — испугал. Я к бабушке на Землю моталась без его разрешения — вот это экстрим. А тут — разберусь, одним словом.

— Принцесса не невинна? — прошипел Крик, а я застонала. Он так долго молчал, что я успела про него забыть, — а папенька в курсе?

— Конечно, — на автомате выдаю я, забыв совершенно, что хотела игнорировать гада.

— Даже та-аак, — протягивает гласную дракоз, — и кто счастливчик?

Я тут остановилась, и в упор посмотрела на него.

— Тебе вот какая разница? На его место метил? Так ты не в моем вкусе, да и вообще — смешение видов до добра не наводят… вот взять к примеру твое существование. Явно природа отдохнуть решила.

— Принцесссссс-а, — взлетел шедший до этого рядом дракоз, — почему Вы такая злая? Критические дни, да?

«Я спокойна. Я дышу. Я взрослая самодостаточная змееваска. Мне до большого баобаба слова дракоза», — ускоряясь, начала я медитировать на виднеющийся невдалеке портал.

— Нет, ну, правда, Лана, — летел рядом Крик, — я знаю, что змеевасы не придерживаются правила чистоты невесты в первую брачную ночь. Но Вы же из королевского рода…

«Я спокойна, я спокойна, я спокойна…» — осталось буквально метра три до входа.

— А тут младшая принцесса, а уже была под кем-то, — ехидно сказал дракоз, — и…

Дальше договорить ему я не дала, бесцеремонно цапнув за хвост. Хорошенько приложила его о землю, уселась сверху.

— Ай-яй-яй, самый умный и изворотливый дракоз. Сам Крик… и уже ПОД кем-то, — съязвила я, — не находишь ситуацию забавной?

Я, конечно маленькая и хрупкая, но при сильном гневе часть сил моей второй ипостаси становится мне доступной. Вот сейчас это были физическая сила и скорость реакции, иначе я никогда не смогла бы оседлать, предварительно слегка оглушив Крика.

— Я понял, принцесса, — захрипел дракоз, елозя хвостом из стороны в сторону подо мной, — отпустите… Ну, придушила слегка, с кем не бывает.

Встала, отряхнула платье. Оценила копящего на меня нервным глазом дракоза.

— Не переживай, остыла, — непринужденно выдала ему и потопала дальше.

— Ну-ну, так я и поверил, — донеслось тихое шипение мне вслед, но пререкаться больше не стал, ровно как и пытаться вывести из себя.

Портал встретил тишиной и безучастностью. Обычная арка с виду. Белый камень опоясывала виноградная лоза, даже ягоды уже завязались. Вот только даже я не рискнула бы их есть. Все же мало ли какие маги тут проходили и чего могли повесить на вполне безобидные с виду плоды…

Приложила руку к стене арки, провела пальчиками по выступающим знакам. Арка засветилась и заиграла красками перехода. Я же мысленно произнесла про себя название ВУЗа и в последний момент, вспомнив про своего «питомца», схватила оного за многострадальный хвост. Иначе он бы не перенесся со мной. Крик возмущенно вякнул, но спустя несколько секунд замолк.

Мы переместились прямо к воротам АНС. И они… завораживали. Это были не ворота в прямом понимании слова. Это были стихии. Огонь, вода, земля и ветер — переплетаясь причудливыми узорами возвышались на пару метров.

Красиво. Величественно. Угрожающе.

— А как же мы туда попадем, — вдруг пришла мне в голову дельная мысль, которую я и озвучила дракозу.

— Принесем одну неразумную принцессу в жертву стихиям, — буркнул тихо Крик.

— Я все слышу, — отозвалась я, — и сама идея мне понравилась, только вот исполнителя придется заменить.

— В смысле? — повернул в мою сторону голову дракоз.

Я незаметно медленно приближалась к нему, боком. Остановилась.

— Ну, ты же не думал, что я правда отошла так быстро? — мило улыбаясь, толкаю гада в водоворот стихий.

— Ар-кх-кх, — непонятно что хотел сказать Крик, но притих, как только попал в ловушку. Ворота обтекали его, но не выпускали из своих тисков.

— Мммм, интересно, — пробормотала я, — больно?

— Нет, ну, знаете, — это дико, даже для Вас! — огрызнулся «жертва» длинного языка.

— Хорошо, что нет, — кивнула своим мыслям я и шагнула к Крику.

Только теперь стихии будто взбунтовались. Место, в которое я вошла разразилось таким грохотом, словно треснуло толстое стекло. И мне стало не по себе. Дракоз так вообще замолк и перестал дергаться. Я попыталась пройти дальше — никак. Назад — тоже никак.

— Да что ж это такое? — возмутилась я, желая поступить в академию не так я себе все представляла.

— Так-так-так, — услышала я сзади себя, и вот незадача, повернуться-то не могу, — кто это у нас такой нехороший? Кто пытается проникнуть на территорию академии?

— Я хорошая, — спокойно сказала незнакомцу, чей голос раздавался из-за спины, — просто так получилось… странно.

— Действительно странно, — усмехнулся парень или мужчина, по голосу и не понять, — а Вы всегда через стены пытаетесь пройти?

— Нет, естественно, — фыркнула я, — я же видела, что тут ворота, а не стена.

— Видела она, — хмыкнули сзади, — а стучать не пробовала вначале, прежде чем менять структуру фона?!

— Эм — замялась я, все же доля здравого смысла в вопросе имелась. А я не потрудилась внимательно рассмотреть то, куда входила. Залюбовалась магией. Вот дурында!

— Вот-вот, — горестно вздохнул мужчина, — ты кто хоть? Раса, вид магии.

— Человек, немного некромантией владею, — почти не соврала, по материнской линии именно так.

— Человек, — еще горше вздохнул мужчина, — что ж вам дома не сидится? Вышла бы замуж и счастливо детей рожала. Так не-еет…

С последними словами почувствовала ощутимый рывок за плащ назад. И ожидаемо плюхнулась на попу, не успев сориентироваться. Обидно. На глаза наехал капюшон. Встала, отряхнула плащ. Подняла немного капюшон и посмотрела, наконец, на своего собеседника.

— Ик, — вырвалось у меня, — ой, простите меня, пожалуйста. Это случайно.

— Интересная реакция, — уставился на меня пожалуй еще более редкий вид змеевасов, чем наш. Это был змеевас-мантр. Папа сказал их осталось трое. Всего трое. И если я не ошибаюсь, передо мной младший. Вот если есть на свете существо с которым ни в коем случае не стоит встречаться королевскому змеевасу, так это змеевас-мантр. Они единственные способны съесть нас. Как же страшно.

— А ты точно человек? — задал вопрос Ликанр Ту Рил, а это был именно он, обтекая меня туловищем, — обычно люди более спокойно на меня реагируют. Хотя… из какой ты империи, девочка?

Я сглотнула, наблюдая за сжимающимися кольцами туловища мантра. Почувствовать, что я тоже змееваска, он не сможет. Мы специально с сестрами проверяли, еще в детстве. Когда различного рода диверсии устраивали родителям. Попадало, однако, всем троим. Что б не обидно никому было, так папа объяснял родительскую позицию.

— Империя Четырех Драконов, — тихо ответила ему, — не могли бы Вы перестать…

— Что? — тем не менее продолжил он сжимать кольцо.

— Брать меня в захват, — пояснила я, кивнув на его туловище, сам торс и лицо парня находились напротив моего.

— О, — неужели он смутился (?), вот уж удивительно, но прекратил меня нервировать, — Извините, как-то само собой вышло. Странно, ранее никогда такого не было.

Медленно убрав от меня свой хвостище, мантр продолжил изучать меня.

А я его. Ну, что сказать. Змеевас он видный. В смысле все при нем. И глаза ярко желтые и рост высокий. И рога. Шикарные. У самок не бывает рогов, а у самцов вот есть. И такие, что были у данного экземпляра — это почти произведение искусства.

— … девушка, — меня несильно толкнули в плечо концом хвоста, — ау! Вы меня слышите?

Ого! Я засмотрелась на его рога… Так, дышим, Лана, дышим. Теперь медленно поднимаем взгляд и стараемся смотреть куда-нибудь чуть левее его правого уха. Сделала. Ох ты ж…

— Да-да, — нервно отвечаю парню, который внимательно следит за мной. А мне что-то с каждой минутой около него все хуже и хуже. Не в плане здоровья, а в плане контроля эмоций. Что ЭТО?

— Я спрашиваю: поступать сегодня планируете?

— Да, — четко отвечаю, сама при этом ощущаю себя как в желе от его взгляда, — Вы можете показать мне как пройти в ворота? Вы здесь учитесь?

— Да, последний курс, — пожал плечами Ликантр, — помогу… возможно, за небольшую услугу…

И вот тут я напряглась еще сильнее. Надо было лучше изучать свойства его вида, когда была возможность.

— Какую? — все таки посмотрела прямо ему в глаза.

— Странная у тебя все таки на меня реакция, — задумчиво протянул мантр, — 0, ничего сложного.

Вместе со мной в ворота пройти нужно. Только и всего.

Вот чувствую тут какой-то подвох. Но какой?

— А зачем Вам это нужно? — задаю вопрос.

— Лень объясняться с невестой, почему я опоздал, — подмигнул мне Ликантр, — а так мы вместе пройдем и по ту сторону забора она вначале удивится, что я не один. А потом ей уже будет не до выяснения отношений со мной.

— Ага, — хмыкнула я, — Ваша невеста просто захочет убить меня.

— Не переживай, — покровительственно ответил мне Ликантр, — на территории академии никого убить нельзя.

— А ЗА территорией?

— Ну, ты поступи вначале, — философски ответил мантр, — а потом страдай. В любом случае, просто так тебя проводить не стану. Выбирай: или проходишь на моих условиях или ждешь следующего провожатого. Только я сильно сомневаюсь, что другой предложит что-то менее серьезное, чем магический контракт на рабство. Заметь, я такого не предлагаю.

«Угу, прямо добряк-добряк», — стиснула зубы я, ну, почему не удосужилась посмотреть в открытых источниках как пройти на территорию академии. Без таких вот провожатых? Правильно, потому что все получилось спонтанно. И не доведи меня до бешенства та пара мужчин, что теперь мои номинальные мужья, я бы до сих пор дома сидела.

— Хорошо, — поджала я губы, — только я не одна. Со мной в «стене» еще мой дракоз застрял. Его тоже достаньте, пожалуйста.

— Серьезно? — удивленно поднял брови мужчина, — У человека есть магоживотное высшего уровня?

— Да, — отвечаю ему спокойно, — только он не совсем высшего. Я его полуживого нашла.

— Показывай, — величественно выдал мантр, поворачиваясь в сторону стены.

— Крик покажись, — отдаю приказ своему «ночному-дневному-вечному» кошмару я.

И буквально в метре от нас проявляется Крик. И как. Будто сам Бог Огня к нам спустился, не меньше. Одна поза и взгляд превосходства чего стоят.

— Это… что? — начинает смеяться мантр, — действительно дракоз?!

Это он зря. Крик помимо того, что хитрый, еще и злопамятный зараза. И вот сразу вся поза дракоза сменилась на враждебную.

— Да, он самый, — тем же спокойным тоном отвечаю, — его тоже вытащите и пойдемте.

Самое удивительное, дракоз не сказал ни слова во время нашего общения с мантром. И сейчас также смолчал.

Мантр все еще смеясь будто играючи выдернул Крика из плена «стены» рывком. Вот как оказывается спасли меня. Резко выбросив хвост рядом с телом дракоза, будто прокалывая пространство стены, мантр тут же дергает за туловище магоживотное. Но, в отличие от меня, Крик не растерялся. Взмахнул крыльями и приземлился около меня. Немного наклонил голову. Знак признания более сильного.

— Он разговаривает, — спросил заинтересованно Ликантр, — или и тут природа решила на нем отыграться?

— Он разговаривает, — почему-то меня задел этот вопрос, — он обычный дракоз, просто более миниатюрный.

Крик продолжил молчаливо игнорировать мантра. Что ж его право. По закону магоживотные подчиняются только хозяину.

— Ладно, — вдруг серьезнеет Ликантр, — я итак слишком много времени на тебя убил. Давай руку.

Своего Крика проводи как умеешь, главное, чтобы он держался рядом.

Берусь за предложенную ладонь с опаской. Мало ли. Но, слава богам, все нормально. Ладонь мантра чуть холоднее моей человеческой, но это норма.

— Крик, проходим вместе, но видеть тебя больше не должны, — тихо выговариваю дракозу, следуя за Ликантром.

Оказывается мы промахнулись с Криком на несколько метров. И, самое обидное: действительно нужно было просто стукнуть висящим рядом молоточком. Как стихийные ворота прекратили свое хаотичное перемещение и открылись.

И нашему взору открылась потрясающая своей мощью Академия Наваждения и Стихийности. Там за воротами и не видно какая махина скрывается за забором. Монументальное здание, казалось, стремилось проколоть своими башнями небо. Серый камень не производил впечатления уныния, так как то тут, то там его опоясывали зеленые лианы. Фиолетовые цветы очень красиво располагались около каждого окна. А маленькие оранжевые птички, перемещающиеся красивым ярким пятнышком дополняли оригинальности.

Но тут моя восторженная мордашка выцепила взглядом не вписывающуюся общую картину деталь. Девушка, точнее змееваска, стояла чуть левее входа в ворота и буравила тяжелым взглядом… Кого бы? Правильно: наши соединенные с мантром ладони! Я тут же поспешно выдернула свою ладонь, слава богам, Ликантр не стал удерживать. Лишь обаятельно улыбнулся и пополз в сторону невесты.

— Дорогая Жизата, — мягким голосом обратился он к ней, — надеюсь, ты не очень долго меня ждешь?

— Не очень, — процедила красотка. Высокая, как почти все в нашем виде. Стройная и уверенная в себе змееваска смотрела сейчас на меня. И запоминала, ее хвост размеренно лупил землю с интервалом в две секунды. Плохо. Не успела я поступить в академию как у меня появились враги.

Эта Жизата меня не пугала, ведь она не соперница мне, но и оборачиваться мне нельзя. А вот это проблема. Противостоять ей имея в арсенале только силу убеждения… сомнительное удовольствие. Но, пока других вариантов я не вижу. Пытаться сейчас убедить девушку в том, что то, что она видела лишь дурацкая игра ее жениха не стала. Бессмысленно. Змеевасам напрочь сносит голову при вопросах относительно их пары.

«М-да, попала я», — сделала неутешительный вывод я, — «единственная возможность минимизировать потери — постараться не попадаться ей на глаза. Открыто в конфликт она вступать не будет».

На этой грустной ноте я отвернулась от парочки и стала осматриваться.

Так прямо центральный вход. По обе стороны от него еще два по-меньше. А мне куда, интересно? Неспешно пошла в борону центрального. Заходить, так с парадного. Принцесса я или кто? Пусть об этом и не знают здесь. Идти пришлось недолго.

Вдох-выдох.

«Пошла!» — мысленно подтолкнула я себя и сделала первый шаг на ступень. Точнее попыталась, как тут же отдернула ногу назад. Лестница стала полностью из воды.

— Что за… — пробормотала я и немного отошла от лестницы, как она вновь приняла нормальный обычный вид. Нахмурилась. Попробовала снова и опять та же картина — вместо лестницы водопад.

И как быть?

— Новенькая? — прозвучал рядом девичий голос. Я повернулась в сторону говорившей.

Надо же — оборотень. Везет мне сегодня на них. Судя по острому носику и ярко рыжим волосам — лисичка, как минимум. Невысокого роста, довольно худенькая девушка. Она стояла в паре шагов от меня и с интересом следила за мной.

— Да, не могу понять, что за дурацкая шутка с лестницей, — ответила я ей.

— А что ты видишь? — заинтересованным голосом спросила она.

— Воду, — пожав плечами, ответила я девушке.

— Это та стихия, которой ты можешь управлять или же наиболее близкая тебе по духу, — поучительно ответила она мне.

— А что видишь ты? — теперь мне стало интересно как же видят лестницу другие.

— Потоки воздуха, — улыбнулась девушка.

— Разве ты не лиса? — нахмурила немного я лоб, — почему тогда воздух, а не земля?

— Я, — девушка покраснела щечками, — не лиса. Ты ошиблась. Меня, кстати Вентураи Казн зовут. А тебя?

— Лана… — тут я немного сбилась, ведь нельзя называть свою фамилию и я решила назвать бабушкину, — Рассветная. Человек.

— Ммм, — протянула не — лиса, — приятно познакомиться. Я тоже поступать приехала.

— И мне. А как мы пройдем в академию? — задала я вопрос.

— Нужно дождаться Проводника, недолго осталось. Вон в тени деревьев остальные ждут, — Вентураи кивнула в сторону.

И правда, в той стороне кто на скамейках, кто прямо на лужайке сидели порядка ста особей разных видов.

— А где? — начала я, растерянным взглядом рассматривая будущих студентов.

— Девушки? — понимающе усмехнулась не-лиса, — Всего двое: ты и я. Я лишь поэтому к тебе подошла, пока другие ставки делали насколько тебя хватит в сражении с лестницей.

— И вот он — счастливый финал не начавшейся истории обучения младшей принцессы змеевасов — Ланы Ту Рас. Спешите раскупать билеты на увлекательнейший аттракцион «Кто быстрее заарканит Лану», — прямо на ухо прошипел мне Крик.

Вот честно: не будь рядом со мной сейчас оборотнихи, я бы ему голову от тела отсоединила точно. А так лишь покрепче сжала зубы. Нельзя выдавать наличие магоживотного раньше времени. Тем более то стадо, а иначе и не назовешь этих самцов, что наблюдает за нашей с Вентураи беседой, буквально раздевали взглядами.

— Тут такой ужасный отбор, что девушек мало? — непонимающе посмотрела я на собеседницу.

— Нет, отбор не ужасный. Здесь самое нетерпимое отношение к женщинам из всех учебных заведений, — усмехнулась девушка, — об этом каждый тэльт знает. Странно, что ты не в курсе.

— Я из империи Четырех Драконов, — ответила я и тут же задала следующий, — А ты почему решила сюда поступать, если знаешь это? Я — понятно, не здешняя. А ты?

— А мне в другие ВУЗы дорога закрыта, — грустно ответила Вертураи, — я… белка.

Последнее слово она произнесла еле слышно и отчаянно краснея. У меня даже создалось впечатление, что она дышать перестала, в ожидании моей реакции.

— Эм… это так плохо? — честно говоря, я не совсем поняла, что она имела в виду.

— Я оборотень и я белка, — тихо ответила девушка, — выбраковка клана. Постыдный ребенок, непонятно как появившийся на свет. Удивительно, что меня не загрызли до совершеннолетия. А дали дожить и уйти из клана.

— А ты что какая-то неправильная белка? — осторожно задала я очередной вопрос, — почему тебя должны были загрызть свои же?

— Нет, белка я правильная, — грустно улыбнулась Вертураи, — а должна была родиться лисой…

— Как это? — слов нет, я даже представить такое не могу.

— Вот так, — развела руками девушка, — я же говорю: выбраковка клана. Никто не может сказать почему я не лиса. Даже ты, увидев меня впервые, решила, что я лиса.

— Да чтоб я свои уши увидел, — послышалось ошарашенное слева от меня, — это ее мама или папа с белкой… того?

— А твои родители, — замялась я, не зная как по-деликатнее уточнить.

— Оба лисы, а измен у нас в клане не бывает, — правильно поняла меня девушка.

— М-да, не знаю даже что тут сказать, — ответила ей честно, — Кстати, почему ты мне все это рассказываешь? Не боишься, что я это использую тебе не во благо?

— Нет, — открыто улыбнулась она, — Ты никому не расскажешь лишнего обо мне.

— Ты так в этом уверена… У меня, что глаза добрые? — настало время мне усмехаться, поражаясь наивности оборотнихи.

— Нет, у тебя глаза РАЗНЫЕ, — доверительно склонившись ко мне, почти прошептала она.

Я шарахнулась от нее в сторону. Как она узнала? Я же в линзах! Точно помню, что надела их.

Только хотела спросить, откуда она знает, как меня отвлек звук рога. Я повернулась в его сторону. И увидела вместе с остальными, что в нашу сторону идет высокий мужчина. Он прошел мимо скамеек и остановился напротив нас. Поочередно рассмотрел каждую. Хотя не представляю, что можно рассмотреть во мне: полностью скрытая плащом фигура. Но мужчина словно сквозь ткань видел.

Неодобрительно хмыкнул и развернулся так, чтобы его видели все, как и он всех.

— Мое имя Ровеус Сканди, — начал он зычным голосом, — В этом году я Проводник. Преодолеть лестницу без моей помощи никто из вас не сможет. Но обрадую на будущее: те, кто станет студентами Академии смогут беспрепятственно ступать на лестницу после получения значка студента. Прошу всех желающих разбиться на пары. Мне не важно каким образом вы это осуществите.

Со стороны парней раздался тихий ропот, но его тут же пресек Проводник грозным рыком. Я недоверчиво уставилась на него. Это кто вообще?

— Моя вторая ипостась пантера и я не люблю повторять дважды, — рыкнул он, — Встали парами и организованной группой ко мне.

И тут какая-то сволочь, иначе назвать этого гада язык не поворачивается, крикнула:

— Дамы вперед!

— А действительно, — ухмыльнулся Проводник, — девушки, не смущайте мне абитуриентов. Чем раньше вы поймете, что не стоит вам сюда поступать, тем легче все будет жить.

Мы даже возмущаться не стали. Если то, что сказала Белка (с ума сойти: змееваска общается с белкой!) правда, то нас проигнорируют. Значит нужно просто «проглотить» обиду, но запомнить. На будущее.

«Пантера он», — мысленно пробормотала я.

Мужчина, тем временем, вытащил будто из воздуха стальной жезл, украшенный с двух концов большими драгоценными камнями. Выставил его горизонтально в вытянутой руке перед нами.

— По моей команде одновременно кладете руки на камни, — инструктировал он, — постарайтесь не сильно кричать… Начали!

Мы даже возразить не успели странной фразе Проводника, как он скомандовал старт. Синхронно положили руки на концы жезла, которые стали светиться ярко-красным светом. Я успела услышать как рядом тихо охнула Вертураи, как меня словно изнутри жечь стало. На глазах выступили слезы и дышать стало очень трудно.

— Терпи, — раздалось вдруг совсем рядом со мной, — это вообще ненастоящая боль. Даже навязанная. Лана, ты же хочешь тут учиться?

«Глупый вопрос», — подумалось мне сквозь боль, дракоз же продолжил:

— Хочешь… Это просто проверка твоей силы воли. В академии могут учиться только умеющие контролировать себя существа. Если ты сейчас закричишь — все тут же закончится. Боль прекратится. Но на этом можно будет забыть о поступлении, — поведал Крик мне.

«Просто замечательная новость!» — мысленно простонала я, отчаяннее желая, чтобы эта раздирающая грудь на части боль-жар, наконец, прошла. А Крик, видимо красноречие напало, не иначе-добавил:

— Кстати, тебе достаточно подумать о самом приятном воспоминании и испытание прекратиться.

«Я его лично задушу», — подумала зло, как боль увеличилась. Значит жезл — это артефакт подавления воли и реагирующий при этом на агрессию. Так, дышим, Ланочка, дышим. Самое приятное воспоминание говоришь?

И, стараясь абстрагироваться от жара, я вспоминала. Свой первый переход на Землю. Как Сандр водил меня на аттракционы в парке, как бабушка с дедушкой впервые повели в кинотеатр. Как я познакомилась с друзьями Сандра. Воспоминания были такими яркими и прекрасными, что я не сразу поняла, что больше не ощущаю боли. А когда поняла, то смогла обратить внимание и на тишину вокруг.

«Вынырнула» из воспоминаний. Непонимающе смотрю на Проводника. А его прямо перекосило всего от злости. Что случилось? Перевожу взгляд на Вертураи, она в шоке смотрит на меня.

— Что-то не так? — осторожненько интересуюсь у мужчины, так же и продолжаю держать рукой камень жезла этого, будь он неладен.

— Ты эмпат? — прямо задает вопрос он.

— Эм — моргнула… как быть?

— Принцесса, ответьте ему, что да, иначе он нас живьем съест! — активизировался дракоз.

А Ровеус Сканди дернул на себя железяку и я прямиком плюхнулась к нему на грудь, не сумев оторвать руку от камня. Блин! Мой чудесный носик!!!

— Ауууу, — промыла я, схватившись другой рукой за пострадавшую деталь лица, — вы что творите?

— Ты ЭМПАТ?! — почти проорал мне в лицо Проводник.

— Да, эмпат, что из этого-то?! — не сдержавшись громко ответила я ему. Да что ж это такое?! То обманом в ворота проводят награждая врагом, то нос почти ломают, то вот — орут… Не так я себе представляла поступление в Академию.

Мужчина оскалился в страшном подобие улыбке, меня аж передернуло от нее. И повернувшись к оставшимся, в том числе и к Белке, которая, в отличие от меня смогла отлепиться от жезла.

— Абитуриенты, отдохните еще минут десять. Я скоро вернусь, — с этими словами, схватив меня за шею своей пятерней, открыл портал в неизвестность. Если так пойдет дальше — а ту ли я вообще Академию выбрала?

Но долго рефлексировать мне не дали. Через пару секунд мы вышли в кабинете. Тяжелый массивный стол. Огромное кресло и дама в нем. Ухоженная, в годах дама. При нашем появлении она лишь вопросительно приподняла брови, но промолчала. Я, честно говоря, была в шоке от ее реакции.

— Мили Арданада, — почтительно склонил голову Ровеус Сканди и мою гад наклонил при этом. Но руку с шеи убрал — и то хлеб! — Я нашел эмпата.

— Она? — проскрипела женщина со своего места, лишь слегка скосив на меня глаза.

— Да, мили, — еще больше склонился мужчина.

— Чудно, — потерла руки женщина и скомандовала, — вон!

И Проводник не сказав ни слова исчез в портале, оставив меня одну.

— Ссспокойно, принцесса, не дергайтесь и не показывайте, что я здесь и разговариваю с Вами, — услышала я голос Крика рядом с собой. Уф, а ведь и правда полегчало.

— Кто? — дергано встав из кресла, спросила меня эта мили Арданада.

— Где? — в свою очередь решила спросить я. Нет, а какой реакции они от меня ожидали?

— Ты… кто? — с нехорошей паузой посередине предложен я спросила она, подойдя ко мне и протянув руку к моему капюшону. Но тут я была готова и отодвинулась от нее.

— Абитуриентка, — с готовностью ответила ей и даже встречный вопрос задала, — а Вы?

— Ровеус даже не потрудился меня представить, — словно самой себе проговорила мили, но ответила мне, — я ректор данной академии. Кизайра Арданада. Тебе вряд ли что-то скажете имя, даже если ты изучала историю Империи тэльтов.

А вот тут дамочка ошибалась. Точнее не совсем так. Будь я простой человеческой девушкой — да, просто удивилась бы тому, что в академии с нетерпимым отношением к женщинам ректор сама женщина. Но я же змееваска, тем более принцесса. А у нас библиотека включает перепись существ империй. И конкретно эта мили — метаморф. Со странностями. Причем у нее официально два имени: Кизайра Арданада и Кизайр Арданад. Она и мужчина и женщина. Такой вот парадокс. Уж не знаю как она себе пол выбирает. По четным дням мужчина, по нечетным — женщина или только по понедельникам женщина. Ага, чтобы в Академии жизнь малиной не казалась. Но, хватка у этой дамы — будь здоров. Меня внутренне передернуло. А ведь я считала, что ректор Хватиус Ратр еще здесь.

Все эти мысли в секунду пронеслись в моей голове, но я же обычная девушка. Так что желаем хорошую мину при плохой игре.

— Ректор академии не терпимой к женскому полу, сама женщина? — делаю большие невинные глаза я.

Арданаду перекосило от моих слов. На лице ни следа не осталось от налета спокойствия с которым она встретила наше появление.

— Я тебе больше скажу, девочка, — зловеще подходя ко мне, проговорила она, — доведешь меня сильнее и узнаешь почему именно я возглавляю это учебное заведение.

Сглотнула. Я, не она.

— Ты какая-то неправильная все таки принцесса, — не к месту вставил свои три серебряных дракоз, — при знакомстве с ректором своей будущей академии или титул называй настоящий или склони голову. Ты ниже ее по социальному статусу. Если ты ЧЕЛОВЕК.

Блиин! Ну, папа! С ненавистью посмотрела на кольцо на среднем пальце правой руки. Оно сдерживало меня от оборота, от сильного выброса эмпатических всплесков, также слегка меняло внешность. Так что даже встреть я тут знакомых, они не узнают меня. Артефакт некромантский — деда Мратан подарил. Еще несколько лет назад. На вопрос для чего мне это, сказал папа просил сделать.

«Я человек… обычный человек…», — стиснула зубы, склонила голову.

— Простите мою неучтивость, — пробормотала, сдерживаясь от злости, но стараясь чтобы это прозвучало как можно более невинно.

— Я испугалась телепорта и еще не пришла в себя. Мое имя Лана Рассветная. Владею немного некромантией и являюсь эмпатом, — скороговоркой произнесла я ей.

— Врешь, — уверенно сказала ректор, приподняв мне подбородок.

Брр! Ненавижу чужие касания. Тем более за лицо. Молчу, не стоит еще больше нервировать метаморфа. Тем более этого. Раньше считалось, что метаморфоз осталось всего двое: декан Университета Магии в Империи Четырех Драконов и его дочь. Но последняя перепись выявила еще нескольких. Точнее троих. Двух мужчин и вот этого. То ли ее, то ли его. В момент переписи Арданад, а тогда это был он, служил в армии при Совете Глав пяти тэльтов. После окончания контракта его служба прекратилась и значит по протекции Совета направили сюда. Другого объяснения, почему метаморф сейчас здесь, у меня нет.

— Или недоговариваешь, — протянула тем временем Арданада, проводя боьшм пальцем под моей губой. ФУ! Я резко отклонила голову, избегая рукоприкладства ректора.

Отступила на шаг. Смотрю в пол. Ректор молчит. Зато начал говорить дракоз.

— Лана, у этой ректорши эмоциональный фон зашкаливает. Если опустишь свой щит, сама поймешь о чем я говорю, — нервно выдал Крик.

Я приоткрыла немного эмоциональный заслон своего сознания. Иначе нельзя. Мы с папой слишком сильные эмпаты, если не ставить барьеры — можно сойти с ума. Сразу. Дракоз не соврал, в эмоциональном фоне ректора был ураган. Даже УРАГАН. Ее захлестывали гнев, обида, ненависть и зависть и… любовь. И все это к одному существу. Радует, что не ко мне. Ее чувства начали переползать ко мне. Медленно тянули свои ужасные щупальца. Пытались захватить мое сознание. Но я тут же закрыла его.

Подняла глаза на Арданаду.

— Я не смогу снять ваши чувства, — твердо сказала ждущей моего ответа женщине, — слишком они… разные. Слишком глубокие.

— Значит чувствуешь, — улыбнулась она мне и спокойно вернулась за стол. Устроилась поудобнее, сложила руки на столе и начала говорить.

— Их не нужно снимать. Мне необходим эмпат, для контроля этого… существа. Если возьмешь на себя эту обязанность, считай поступила без экзаменов. Но учиться будешь столько, сколько сможешь сдерживать… его, — она выжидательно уставиась на меня.

— Кто он или она? И кто сдерживает существо сейчас? — задала я два вопроса.

— Мой сын. Дийенар… демон наполовину, — буравя меня взглядом, ответила ректор.

— А на вторую? — я же не в курсе кто передо мной.

— На вторую не важно. Главное, что сейчас у него первый этап взросления и я уже не могу контролировать его эмоции. Не сегодня — завтра он может натворить черт знает что. А у меня академия и вообще…

— Первый этап взросления? — недоуменно переспросила я, — сколько лет Вашему сыну?

— Пятнадцать.

«Твою ж…», — чуть не вырвалось у меня.

— Я не нянька! — возмутилась я. Уму не постижимо, пытаться сделать из МЕНЯ няньку входящему в первый этап взросления демону.

— А ему няньки с пяти лет не нужны, — ехидно фыркнула Арданада, — он давно уже умеет себя сам обслуживать. И я не спрашиваю твоего желания в этом вопросе.

— Как это? — нахмурилась я.

— Ты же собиралась здесь учиться. Или передумала?

— Когда у меня будет время учиться, если я должна буду нянчиться с Вашим сыном? — возмутилась справедливо я.

— С ним не нужно нянчиться! Девочка, я не люблю повторяться. Лана, ведь верно? — она даже привстала, продолжив говорить, — Так вот, Лана. Какова вероятность того, что выйдя из моего кабинета ты не нарвешься на компанию весьма недоброжелательно настроенных молодых людей. Которые, к тому же не в курсе, что ты еще всего лишь абитуриент. И вот же оказия, у тебя нет защитника. Ты же просто человек. Женщина.

До меня стал доходить трагизм ситуации. Вот же… невезуха! И бабулин подарок, что греет сейчас ключицу использовать глупо. Слишком уж ситуация непонятная. Очень много неизвестных. А желаний всего три.

— Вы всех своих абитуриентов запугиваете? — спросила я.

— Нет, только нужных лично мне. Да и кто тебя запугивает? Я правду говорю, — ректор села обратно в кресло.

— Лана, ты только не нервничай сильно, — начал дракоз, — я тут слетал… осмотрелся, так сказать. И эта грымза не врет. В приемной толпа орков. Злых. Прикинь что будет, когда ты из кабинета выйдешь?

«Черт!»

— Ладно, допустим, я согласна, — надавив на слово «допустим» говорю метаморфу, — КАК я буду учиться и как смогу защититься от гипотетически возможных недоброжелательных молодых людей?

— Какая умная человеческая девушка, — постучала пальцами по столешнице ректор, — Требуешь гарантий сохранности своего тельца?

— Я бы сказала уточняю особенности учебы и «работы», — обтекаемо выдала я.

Ректор ненадолго замолчала. Взгляд ее расфокусировался. Я же смогла осмотреться. Кабинет был довольно большим. Но лишних деталей, как и мебели в нем не было. Посетители должны были стоять. Вот и думай после этого, как тут обстоят дела с дисциплиной. Скорее всего все на цыпочках перед ректором ходят. Взять к примеру поведение Проводника. Кстати, а вот интересно: как он догадался, что я эмпат. Да еще так быстро?

— Принцесса, — вновь подал голос Крик, — орки расходятся… в приемной никого не осталось.

«Интересно, как она ими управляет? Ведь явно управляет», — задалась я вопросом. Что-то тут явно не так с этой Академией и ее ректором, в частности. Знали бы папа с мамой куда я попала… хотя, не исключено, что как раз таки они и знали. Артефакт мой, подарок на шее.

— Слово ректора, — наконец заговорила со мной Арданада, — что тебя не будут сильно доставать. Полностью избавить от внимания сокурсников не получится даже у меня.

Я опешила. Она меня за кого принимает?!

Теперь молчание было с моей стороны. И ее это начало нервировать, так как ректор стала поторапливать меня с ответом.

— Лана, так и будешь молчать? Я жду твоего ответа, — зло выдала она мне, — положительного!

— Вы же сейчас не серьезно, — полуутвердительно начала я, — насчет слова ректора…

— Ты… мне… не веришшшшь? — прошипела ректор, — как ты смеешь?

А на меня такое спокойствие вдруг напало. Да ничего она мне не сделает. Если у нее действительно такие проблемы с сыном, она на какие угодно мои условия пойдет, лишь бы удержать тут, в академии. До стабилизации состояния сына.

А вот потом начнутся проблемы. У меня. Если к конценсусу мы придем только на моих условиях. Не люблю политику — не мое это. Но образование принцесс включает ее, как обязательную науку. Так что вперед — на компромисс.

— Поймите, — мягко отвечаю ректору, — ваше слово очень ценно, но его слышала только я… и оно устно. Мне же необходимо что угодно, что можно будет представить желающим убедиться в моей правоте. И плюс обезопасить себя о Вашего же сына.

— ПФ, — фыркнула, расслабившаяся к концу моей фразы Арданада, — ты не в его вкусе, девочка. Он даже не посмотрел бы на тебя, пройди ты мимо.

Задело ли меня это? Нет. С самооценкой у меня все в порядке. Тем более — на кой мне демон? Малолетний?! С мужьями бы разобраться. Стою с выражением покерфейс, как любит говорить бабушка.

— Ладно, твое предложение? — махнула рукой ректор.

— Магический контракт на рабство, — пожала я плечами, — по-моему это единственно возможное решение в данной ситуации.

— С кем? — удивленно спросила ректор.

— С тем, кто сможет сдерживать особо рьяных студентов, — пояснила я свою мысль.

— Хорошо, — как-то слишком плотоядно улыбнулась Арданада, или мне показалось, — будет тебе контракт. С самым лучшим. Он мне как раз должен. На какой срок нужен раб?

— Я бы хотела сказать на период всего обучения, — улыбнулась я, — но это будет слишком дерзко с моей стороны. И вряд ли Вы пойдете мне навстречу.

— Умная девочка, — кивнула моим размышлениям ректор, — максимальный срок такого контракта при заинтересованности сторон — два месяца. Это я могу устроить. Дальше уж как-нибудь сама. Не маленькая. Знала, куда шла.

«Вот как раз и не знала…» — промелькнула у меня мысль, — «но, мне итак согласились выдать высшую степень защиты. Не вечно же за папу прятаться».

— Я согласна, — твердо ответила Арданаде, — от меня что-то еще нужно?

— Нет, — возвращая себе маску надменности, ответила ректор, — раб придет знакомиться вечером, его пока нет в академии. Сейчас иди в деканат — отметиться. Расписание найдешь в учебной части. Испытания тебе проходить не нужно. Заселение в общежитие через два часа, подробности также в деканате. Свободна.

— А… — хотела задать несколько вопросов, как меня буквально вышвырнуло в телепорт. Направленный. Ненавижу такие. Чувствуешь себя после них пожеванной.

— Деканат факультета Наваждений, — вслух прочла табличку на двери. Ну, пусть будет этот факультет. Мне, собственно, без разницы. И никого вокруг. Еще проходят испытания или уже отметились? Ладно, чего гадать. Потянула древо на себя и прошла.

В деканате располагалось три стола с сотрудницами за ними женского пола, несколько шкафов и зеркало у входа. Непроизвольно посмотрела на свое отражение. Капюшон был скинут еще в кабинете ректора, так что свое лицо я смогла рассмотреть.

Сейчас я русоволосая девушка с обычными зелеными глазами. Аккуратный носик, красивые губы и маленькая родинка над верхней губой слева, почти у самого уголка губ. Симпатичная внешность. Непривычно видеть себя такой, тем более глаза. И волосы. И родинка эта…

— Девушка, — окликнула меня сурового вида матрона за ближним столом, — вы по делу или на себя в зеркало посмотреть?

«Ой!»

— Извините, — кажется, я покраснела, — задумалась. Я поступила. Мое имя Лана Рассветная, только что от ректора.

— Да-да, — тут же перебила меня матрона, — это вы? Хорошо. Распишитесь здесь.

Мне дали ручку и журнал. Напротив моего имени поставила закорючку, отдаленно напоминающую мою настоящую подпись. Вернула ручку не представившейся женщине. Видимо, не по рангу это, представляться людям.

— Учебная часть дальше по коридору, — совсем другим голосом сказала мне сотрудник деканата и уже собралась вновь углубиться в чтение какого-то свитка. Но я решила задать свои вопросы.

— Извините еще раз, — вежливо обратилась я к поднявшей на меня глаза матроне, — а как заселиться в общежитие? Где находится библиотека и столовая?

Матрона тяжко вздохнула, но отложив свиток, ответила:

— Жилые корпуса слева и справа от центрального входа в академию. Заселение через два часа, но так как вы от самого ректора, идите сейчас. Комендант уже в курсе, выдаст вам ключи от комнаты.

И все необходимое для проживания. Библиотека находится на цокольном этаже. Столовая на первом. Еще вопросы?

Судя по выражению лица эта конкретная женщина уже не рада, что именно ей приходится со мной общаться. Странная. Если не нравится работать со студентами, зачем она вообще тут работает?

— Нет, благодарю, — не стала нервировать больше дамочку я, — до свидания.

Попрощалась и вышла из кабинета. Другие сотрудницы на меня даже не посмотрели, во время нашей небольшой беседы с их коллегой. Грустно у них тут.

Учебная часть порадовала наличием еще нескольких студентов. Несколько замученных по виду полувампиров окружили мужчину за столом у окна и что-то ему доказывали. Тот упорно опроверг все доводы парней. Расписание увидела как только вошла, оно располагалось на огромной доске, прикрепленной к стене напротив входа. Беспрепятственно дошла до него. Нашла свою фамилию и номер группы, в которой предстоит учиться. Помимо меня в группе было еще двадцать фамилий. Мужских. Вентураи Казн была в другой группе, жаль.

«Итак, что у нас тут… Начало занятий в семь утра… Введение в учебный процесс — одна пара. История империй — две пары. Физ. подготовка — три пары», — мысленно присвистнула, запомнила названия предметов.

За время изучения мной расписания, народа в деканате прибавилось. Рядом со мной стояли несколько высоких парней, также изучая расписание. Принадлежность их к какому-либо виду определить с ходу не смогла. Люди что ли? Только хотела спросить, как наткнулась на внимательно и даже с издевкой изучающий взгляд парней. Так, потом лучше пообщаюсь. Ну их, вдруг неуравновешенные. А я еще без защиты раба.

Резко развернулась и пошла искать коменданта общежития. Мне понравилось, что в академии везде висели магические указатели. Общежитие, как и комнату коменданта нашла быстро.

— Входите, — прозвучал бас из-за двери, не успела я постучать в нее, — открыто.

Вошла. В просторной комнате, половину которой занимала жилая часть, а другая — рабочая, находился старик, весьма преклонного возраста. В серой хламиде, напоминающей… да, плащ-палатку она напоминала, вот что!

— Лана Рассветная? — деловито уточнил тем же басом дедуля.

— Она самая. А вы?

— Комендант общежития восточного крыла академии, — гордо выпятив впалую грудь, выдал дедуля, — Рикан Тождес.

— Приятно познакомиться, — склонила я немного голову, — я за распределением комнаты и что в нее необходимо.

— Так. Вот белье постельное, — впихнул мне в руки комендант стопку белья, — одежда уже в комнатах, размер подгоняется сам после примерки. Магией какой владеешь?

— Некромантией… немного, — все больше удивлялась я несоответствию седин старца с его басом.

— Плохо, значит бытовая не дается, — покачал головой дедок, заставив меня замешкаться на пороге его комнаты, — давай быстрее выходи, не то не успеем тебе комнату выбрать. Скоро остальные заявятся.

И я вылетела из комнаты вслед комендантом. Мы шли по коридору, а комендант прикидывая что-то в уме, шел все дальше и дальше. Мы уже были довольно далеко от лестницы, как он остановился напротив предпоследней двери.

— Вот, — указал он на ее, — только в этой комнате три спальных места.

— А в остальных? — не поняла я.

— В остальных по шесть, — улыбнулся Рика Тождес, — ты же не хочешь делить комнату еще с пятью парнями?

— Почему с парнями? — удивленно открыла шире я глаза.

— Так у нас же общее общежитие, нет деления на мужское и женское, — хмыкнул комендант, повергая меня тем самым в глубокий шок. Я не представляю себе как можно делить комнату с представителем другого пола! Они же… грязнули, все поголовно!

«Кроме папы», — взбунтовался внутренний голос, — «И Сандра, и дедуль».

— Ага, — заметила я, — а в этой помимо меня кто еще будет? Тоже парни?

— Ну, с тобой еще одна девушка поступила, — почесал затылок дед, — вот ее к тебе подселю. Ну, и еще одного парня — тут уж ничего не поделаешь. Лишних комнат у нас не бывает.

— Обалдеть, — выдохнула я. То есть делить комнату с парнем все таки придется.

— Ну, обживайся, а я пойду других расселять, — пробасил комендант и бодренько ушел в обратном направлении.

— Давайте уже посмотрим ее, — проявился рядом Крик.

— Ты где был? — строго спросила я его.

— Обстановку разведывал, — ответил дракоз, — и знаете принцесса, я даже рад, что король меня с Вами отправил. Это же как в юность вернуться: учеба, шалости, пакости, братства студенческие, прогулки по крыше под луной, — начал перечислять воодушевленный Крик.

— Избавь меня от этого, прошу, — простонала я, заходя в комнату.

Три стола, три стула и три кровати. Шкаф один, но с тремя створками. Одно широкое окно с широким подоконником. В подоконник я почти влюбилась. Если с него еще убрать эти засохшие веники, то влюблюсь полностью. Чисто и просторно. Ничего лишнего.

— А мне нравится, — выдохнула я облегченно, я уже боялась загадывать, что может оказаться за дверью.

— Фи, а мне нет, — возмущенно выдал дракоз, — а я где спать буду?!

— Тут есть загоны для магоживотных, — флегматично ответила ему, — выбрав кровать, поближе к окну. Быстро застелила ее, скинула плащ на стоящий рядом стул и легла. В чем была: обтягивающие брюки серого цвета из мягкой ткани и зеленоватая туника, списавшаяся ниже бедра. Хорошо, что в академии каждый одевает под мантию что хочет. Мантия обязательно лишь во время учебного процесса. В свободное же студенты ходят в том, в чем им удобно.

— Кааайф, — протянула блаженно, прикрыв глаза. И видимо уснула мгновенно, проснулась от свиста.

— Вау, — раздалось улюлюканье от порога и повторный свист, — парни, смотрите какая цыпа. Да мне сегодня нереально фартит!

«Началось», — подумала я. Спокойно открыла глаза и повернула голову в сторону звука. В комнату вошел высокий парень, жилистый. Вьющиеся каштановые волосы и озорная улыбка выдавали в нем любителя пошкодить. Симпатичный, но не более того.

За его спиной обнаружились еще несколько парней, но отчего-то не входящих в нашу комнату.

Вздохнула, встала с кровати. Полошла к двери и закрыла ее перед носом собравшихся. Вертураи там все равно не было. А когда появится отворит дверь и войдет. Больше я девушек не видела, значит моей третьей соседкой будет она.

— Наглая, — оскалился парень, — люблю таких ломать.

— Я тоже, — посмотрела на него в упор, — люблю обламывать. Любых. Сейчас начнем или все же попытаемся нормально поговорить?

— И что ты можешь? — еще шире улыбнулся парень, оперевшись на стену возле свободной кровати, сложив руки на груди.

Проходя мимо него я поняла кто это. Оборотень. Снова. Начинаю тихо ненавидеть их расу.

Вернулась обратно к своей кровати. Присела, сформировала на ладони шар — проклятие. Он получился небольшой и черно-синий. Поиграла им пальчиками, перевела взгляд на парня.

— Испытывать будешь? — спокойно спросила его.

— Некромантка? — почти сплюнул парень, — Что в шаре?

— Рискни, — подкинула я шар на пару десятков сантиметров над рукой, но не отпустила его, вновь притянув к руке.

— Найриз, — проговорил парень без улыбки, отлипая от стены и садясь на кровать. Стопки белья у него в руках не было, значит сразу пошел комнату смотреть.

— Лана, — кивнула я, развеяв шар-проклятие. То, что я блефовала, надеюсь он никогда не узнает.

— Вам повезло принцесса, что оборотни боятся некромантов, — флегматично сказал снова невидимый дракоз.

Дверь открылась и вошла Вертураи. Что характерно, с постельным бельем.

— Лана, — воскликнула она, — здорово, что нас вместе поселили!

— О, — протянул наш сосед, — я буду жить в цветнике. Здравствуй, Тураи.

Белка, наконец, заметила и его. Нахмурилась. Немного повела носиком. Глаза девушки широко распахнулись и она почти вжалась в стену. Я, наблюдая за этими метаморфозами, удивилась. Чего так испугалась девушка?

— Найриз, — затравленно прошептала она, — что вы тут делаете?…

— Вы знакомы? — спросила я.

— Ага, — беззаботно ответил парень, — ну, я пошел есть. А вы как хотите. И насвистывая что-то веселое, скрылся за дверью. Когда подходил к двери Белка отпрыгнула от него как от больного заразной болезнью.

Я посмотрела на нее, подумала «Оно мне надо?» и решила уточнить:

— Плохой знакомый? — подошла я к ней, мне уже тоже есть хотелось.

— Очень, — сглотнула она.

— Ясно, — мы помолчали, лезть к ней сейчас в душу я не собиралась, — в столовую идешь?

Вертураи кивнула и мы пошли.

Столовая звенела, шумела и ругалась на все возможные языки и наклонения. Девушки в ней присутствовали, правда не так много. И в основном это были орчанки или вампирессы. Также заметила несколько змеевасов, среди них и свою «знакомую». Но девушка была занята беседой с соплеменниками и на меня не обратила внимания. Или сделала вид. Мы набрали еды на поднос и сели за свободный стол.

Видимо еще не все прошли вступительные испытания, но свободных столов было много. Галдеж в столовой был ужасающий.

— Как испытание вступительное? — задала вопрос я Вертураи, которая сейчас занималась тем, что мучила вареную морковь вилкой.

— О, ничего сложного, — ответила отмерев, девушка, — благодаря тебе, так и вообще я быстрее всех отмучилась.

— Ага, — прожевала я вкусную кашу, — Кстати, не подскажешь, как Проводник узнал, что я эмпат?

— Так нас всех накрыло волной эйфории, — хмыкнула Белка, — причем он была явно не наша. И артефакт на время перестал функционировать, чего тут гадать. С твоей стороны даже камень погас у жезла.

— Оу, — нахмурилась я, — он работает?

— Да, — отмахнусь девушка, начиная, наконец, нормально есть.

Так мы с ней и поели и поговорили. Оказывается Вертураи была кладезь знаний. Она знала здешний преподавателей в лицо, благодаря тому, что приготовилась и выучила по путеводителю всю информацию. Также девушка могла пользоваться бытовой магией, что облегчало нам дальнейшую жизнь в общежитии. Я, надеюсь.

Про соседа мы не разговаривали. И постепенно Белка стала оживленной и раскрепощенной. Беседа закончилась только когда мы поев, вернулись в комнату. Я собиралась еще посетить библиотеку, а соседка привести комнату в жилой вид. Мне и так нравилось, но она сказала нужны занавески, ковер и еще много чего для уюта.

Ну, пусть уютит, главное, чтобы сосед не встретил новшества в штыки. Но с ним, думаю тоже можно будет договориться. Его в комнате не наблюдалось. Белка расслабилась и принялась за дело. Я собралась на поиски библиотеки, как раз размышляла брать ли учебную мантию, держа ее в руках. Но тут в дверь постучали. Открыла. На пороге стоял комендант.

— Ваши значки студентов, девушки, — пробасил божий одуванчик и протянул два небольших значка, которые я машинально взяла, — прикрепите к мантии. С настоящего момента по территории академии ходить только в мантии. Исключение выходные.

— А раньше ведь, — хотела возразить я.

— Правила имеют свойства меняться, — перебил дедуля, — исполнять!

Развернулся и ушел. Закрыла дверь. Посмотрела на значки. Маленькие, овальные. Три заглавные буквы названия академии, написанные золотой краской на синем фоне. Лаконично. Приложила к своей мантии и значок сам прикрепился к ткани, словно всегда там был.

Хмыкнула и протянула руку к двери, как снова стук.

«Проходной двор какой-то», — мелькнула непрошеная мысль. Открыла дверь. На пороге стоял мужчина. Некромант. Я это ощутила всем своим существом, слишком сильные эманации темной материи магии. Высокий, широкоплечий, злой. Красивое лицо, темные волосы, карие глаза.

Широкие брови агрессивно сведены к переносице. Мужественный подбородок и полные губы, которые сейчас были поджаты — все выдавало в мужчине невероятную степень злости.

Пока я рассматривала его, он проделал то же самое со мной.

— Ничтожество, — выплюнул он, чуть разлепив губы, — и этому убожеству я должен служить рабом?! Будь осторожнее, девочка, не зли меня еще больше.

Сказав это, мужчина даже не входя, развернулся и ушел. Я в полном афигении смотрела в пустой коридор. То, что это мой раб на два месяца по магическому контракту я поняла спустя несколько секунд его появления. Магический поводок уже грел правую руку, но слова некроманта просто не вязались с моим пониманием послушания или хотя бы уважения.

— И что это сейчас было, хотела бы я знать, — пробормотала недоуменно я, ни к кому конкретно не обращаясь.

— Неужели ты не знаешь его? — с благоговейным трепетом спросила тихо подошедшая ко мне Белка. — Нет, то есть не совсем. Кто он?

— Криус Дарг — один из самых сильных последователей Хозяйки Грани, — прошептала восторженно девушка, — и самый завидный жених империи.

— Твою ж мать, — выругалась я. Знаю, что это неподобающее для принцессы поведение. Но и ситуация у меня соответствующая — без крепкого слова никак. А ведь крестная просила его не злить…

Глава 3. Учебные будни простой… принцессы

Первый учебный день начался… не совсем обычно.

Лучше начну с вечера накануне. В библиотеку я так и не попала — решила привести мысли в порядок. Еще как назло Крик куда-то пропал. Сосед в комнату так и не вернулся, мы с Белкой навели марафет комнаты и благополучно вырубились.

Вместо будильника в академии работал… призрак. Я бы, наверное, заорала с перепугу, если бы минутой раньше это не сделала Вертураи. От ее вопля я и проснулась и сразу же уперлась взглядом в полупрозрачное нечто. Оно колыхалось на уровне моих глаз и тянуло ко мне свои призрачные руки. Мой крик застрял на подходе к горлу. И плюс от банального позора прослыть неженкой стал, как ни странно, вредный дракоз. Он появился из открытого окна и начал пролетать сквозь привидение. Туда-сюда, туда-сюда. Даже Белка замолкла, наблюдая за ним.

— Успокоились? — деловито уточнил дракоз, — это, кстати, подарок от вашего соседа.

— То есть как — подарок? — прочистила я горло, не спуская глаз с призрака, грустно взиравшего на меня. Я, конечно, понимаю что он или она гипотетически не могут причинить мне вред, но испуг никто не отменял.

— А вы не думали, что отсутствие студента в его комнате выглядит немного странно? — хмыкнул приземлившейся на мою постель дракоз, — кыш отсюда!

Последнюю фразу он произнес призраку и его послушали! Оба призрака тут же испарились. Я перевела взгляд на притихшую Вертураи. Она во все глаза взирала на Крика.

— Какой хорошенький, — ожила она вдруг, — можно я его поглажу?

И ведь она подошла, не поленилась. Я посмотрела на приунывшего дракоза. Он знает, что как его хозяйка, я имею право дать разрешение на ее просьбу и он не сможет ослушаться моего приказа.

Но в этот раз я решила не настраивать против себя пришедшего нам на помощь Крика. Может вспомнит когда-нибудь мою доброту.

— Нет, мне стоит, — откинула я покрывало. Дракоза я не стеснялась, да и трудно стесняться магоживотное, пусть и обладающее интеллектом, будучи одетой в пижамное платье от горла до пят. Правда расцветка меня порадовала — голубое в розовый цветочек. Прелесть, а не ночнушка! Представляю как на нее отреагирует наш сосед. Кстати…

— Крик, ты видел сам, что это проделки нашего соседа? — деловито отодвигая замершую на расстоянии метра от дракоза Вертураи, иду к шкафу за халатом и зубной щеткой. Время хоть и раннее, а очередь скорее всего в ванной будет все равно. Вчера соседка предупредила меня, что ванная тут одна на этаж. Вот ведь тоже проблема. Две девушки и прорва парней. Прямо засада какая-то. И ведь расписание посещений ванной не повесить. Следовательно нужно искать другие способы. Вставать раньше — вот один из них.

— Да, при…, — тут я на него шикнула и он продолжил, — пришел он в соседнюю комнату и предложил парня веселую забаву. Давайте, говорит над моими девчонками поиздеваемся.

— М-да, — прокомментировала я, — Вертураи, а почему говоришь он плохой знакомый твой?

— Я не говорила почему, — сверкнула глазами девушка, подойдя к шкафу и тоже взяла ванные принадлежности, — он сын главы нашего клана.

— Он лиса? — удивилась я, — странно…

— Он не просто лис, — грустно ответила девушка, — он самый сильный лис клана. И самый подлый…

— Он мне уже нравится, — протянул с кровати разлегшийся дракоз.

— Еще бы, — хмыкнула я, — рыбак рыбака… Крик, застели, кстати кровать, пожалуйста.

— Пффф, вот еще, — фыркнул он, — у вас раб есть. Его просите. Хотя… там такой раб…

— Ага, — вышла я из комнаты за Вертураи, обернувшись на пороге, — я тебя попросила… Надеюсь, придя я не буду в тебе разочарована.

Дошли до ванной комнаты мы с соседкой вполне мирно. Я не спрашивала больше про нашу общую проблему, она ушла глубоко в себя. В коридоре, ожидаемо никого не было. Рано еще. Первой зашла в комнату Вертураи, я за ней. Но сделав два шага вперед уткнулась в ее спину. Даже Белка была выше меня. Ну, где справедливость в этом мире, спрашивается?

— Вертураи, блин, предупреждать же надо, — угрюмо сказала девушке, потирая носик — ударилась, все же соседка костлявая.

Но Вертураи даже с места не сдвинулась. Я недоуменно обошла ее и вот тут, признаюсь, впервые мне стало немного не по себе. В ванной комнате находилось пятеро парней. Оборотней. И тут были не только лисы. Впереди скалился Найриз. Что характерно, парни были полуобнаженные. Только в брюках. И тут мы с Белкой в обалденных сорочках.

— Кхм, — кашльнула я, — мы, наверное позже зайдем…

— Ну, что вы девушки, — манерно начал Найриз, — как же можно? Мы с парнями вам не помешаем. Даже помочь можем.

— Мы же вроде пришли к соглашению, Найриз, — нахмурилась я, — или я не права?

— А может и не пришли, Лана, — начал медленно подходить оборотень, — тебя максимум на двоих хватит, с твоей некромагией, а нас пятеро. У людей не бывает более сильного дара к этому виду магии.

Я сглотнула. Не от перспективы того, что нас хотят запугать насилием несколько парней. Нет. Из-за сильных эмоций мой личный барьер на сознании начал опускаться. Это плохо, в первую очередь для меня. Некродар у меня правда есть, достался удивительным образом от мамы и деда. Но с ним постоянно какие-то трудности. То вместо желаемого поднятия зомби вампиры, вполне себе живые, насколько это возможно, начинают приходить. То скелеты приглашают на танец окружающих. Папа был готов запретить мне практиковать в этой магии, но крестная сказала, что все хорошо.

«Просто девочка еще не умеет контролировать свои эмоции», — так она тогда сказала.

Найриз подошел ко мне вплотную, отодвинув мимоходом Белку. Та, похоже вообще впала в ступор. Что же он ей успел сделать, что у нее такая реакция на него?

Наклонился к моему лицу, заглянул в глаза. При этом его собственные зрачки увеличивались с бешеной скоростью. Все правильно — оборотни чувствуют эмоции. Страх пахнет особенно сильно. Парни хищно оскалились за его спиной, переглядываясь между собой и посматривая на нас с Вертураи.

— Поиграем?… — прошептал он мне, протягивая руку к моей щеке.

— А то ж, — ухмыльнулась я, беря свои эмоции под контроль. Парень замер, не понимая резкой смены моего настроения. А мне хватило этих трех секунд, чтобы опустить барьер сознания. Самостоятельно.

«Я хозяйка положения! Я влияю на их эмоции! И только мне решать, что сейчас случится», — твердо, как мантру повторяла я про себя. Из памяти выудила самые грустные воспоминания, от которых меня пробивало на слезы и усилила их. При этом постаралась ограничить эффект воздействия ванной комнатой. Я, конечно, не мой папа, но тоже кое-что умею.

Послышался один всхлип, потом второй. И вот уже все парни рыдают, обнявшись друг с другом. И только Найриз держится из последних сил. Но и из его глаз катятся градом слезы. Рядом со мной завывает Вертураи.

Поднялась на цыпочки, уперлась ладошками в голую накачанную грудь натянутого как струна соседа, старающегося совладать со своими эмоциями. Заглянула в красные от слез глаза.

— Не стоит недооценивать противника, — проникновенно прошептала ему я, — подумай над тем, чтобы стать просто соседями. Ты не доставляешь проблем нам, я не тренируюсь на тебе и твоих друзьях в эмпатическом воздействии.

Не удержалась, погладила его щеку ладошкой. Такой огромный и лис. Чего только в природе не бывает.

Взяла за рукав Вертураи и спокойно вышла из ванной. М-да, для умываний придется искать другое место. Тут парни еще минут десять в себя приходить будут.

Иду, тащу за собой безвольную Белку. Продолжающую рыдать. Самой тоскливо на душе. Паршивенько я начинаю учиться.

— Вертураи, помнишь перед лестницей ты сказала каждый видит ее согласно предрасположенности к своему виду магии, — потрясла я девушку за плечи.

— Да, — вытирая слезу рукавом, ответила она мне, — Лана, что это за эмоции? Меня до сих пор трясет… Никогда так паршиво на душе не было.

— А, мой первый сексуальный опыт, — отмахнулась я.

— Тебе было так больно? — ужаснулась Вертураи, с сочувствием смотря на меня.

— Мне было обидно, что я променяла компанию лучшего во всех мирах дяди на «феерию чувственности и зарождение сексуальности», кажется так Он это назвал, — хмыкнула я, — оу, правда это было и было. Тем более не так ужасно, я же увеличила силу эмоций, чтобы на всех хватило. А ты рядом была, я не умею избирательно эмоции выдавать, прости.

Белка промолчала, но посмотрела на меня как-то странно. Я пожала плечами.

Не до ее странностей сейчас. Судя по часам в коридоре, до начала учебных пар осталось около часа. Радует только то, что первая пара вводная. Очнулась от своих раздумий перед нашей дверью.

— Вертураи, так как насчет лестницы? — напомнила я ей свой вопрос.

— Все, что я тебе тогда сказала — правда, — шмыгнула носом девушка.

— То есть я могу и воду при желании намагичить? — воспрянула духом я, поворачивая дверную ручку. Ну, а что? Может в академии воздух настолько магический, что у меня еще какой-нибудь дар откроется?

— Нет, вряд ли, — с сомнением в голосе ответила Вертураи, — только управлять и только в случае, если у тебя открытый поток магии.

— Это еще что за белиберда? — спросила я заходя в комнату и с довольством осматривая заправленную кровать. Молодец дракоз, не совсем потерян для общества.

— Нам об этом еще будут на лекциях рассказывать. Я только немного об этом знаю, по книгам, что удавалось читать дома. Открытый потом магии — способность преобразовывать находящуюся рядом любую магию в ту, к которой у тебя предрасположенность. Тем более вода, напрямую с ней только русалки и могут работать.

— Ммм, — постучала себя пальчиком по губе, задумавшись, — пойдем обозначим проблему коменданту что ли…

— Пойдем, только вряд ли из этого что выйдет, — вздохнула, но все же поднялась со своей кровати Белка.

Комендант находился у себя на посту, правда в паршивевшем настроении. Сурово сведенные брови прямо сигнализировали «Не влезай — убьет!». Но не идти же на пары неумытыми, да и зубки почистить не помешало бы.

— Миер Тождес, — обратилась я к нему, — у нас с Вертураи возникла небольшая проблема, не могли бы Вы нам помочь с ее разрешением?

— Уйдите с глаз моих, — рявкнул дедок, — не до вас сейчас!

Я мягко говоря опешила. Все понимаю: день плохой, много студентов, может печенье любимое кончилось… Но на незнакомых тебе существ зачем так орать-то? Непорядок.

— Что у Вас произошло? Может мы помочь сможем? — мягко спросила я, располагая его к разговору. Нужно с комендантом хорошие отношения иметь, мало ли что в учебе понадобится может. А комендант — начальник общежития, как никак.

Комендант зло зыркнул в сторону Белки, но все же ответил.

— Оборотни достали!

Настал черед зависать в недоумении Вертураи. Да уж, более тихого оборотня, да еще с учетом ее второй ипостаси, наверняка сложно будет найти во всех империях.

— А чем и когда успели-то? — почти натурально удивилась я.

— Вот скажи мне, Рассветная, я что похож на лекаря душ?! — пробасил приходя в себя Рикан Тождес, — как я должен приводить в себя рыдающих оборотней??? Ко мне уже пять главных по этажам прибегали. Какое-то повальное расстройство у них что ли? Пять… ПЯТЬ этажей! Во всех ванных комнатах рыдают и воют оборотни. Дурдом, да и только! Если это дойду до ректора, вообще ни у кого день не задастся.

«Упс…»

— Может уже успокоились? — вдруг с надеждой посмотрел на Белку комендант, — Твоя подруга тоже оборотень, но вон не рыдает.

— Э, кхе-кхе…, - прокашлялась я. Видимо, перестаралась слегка. Ой-ё! Я же ограничила воздействие ванной комнатой, но не учла, что их в здании намного больше одной. Ааааа, папа бы меня уже отругал! И сладкого лишил… Нужно исправлять положение.

— Может и успокоились, — глубоко вздохнула я и теперь уже направляла во все ванные комнаты общежития посыл хорошего настроения. М-да, если продолжу в том же духе, надолго меня тут не хватит. День еще толком не начался, а меня уже шатает от истощения. Оперлась на Вертураи.

Опять перестаралась. Даже комендант и Белка повеселели. Значит не удержала направленность ограничений. Ладно, хорошее настроение еще никому не мешало. Кажется.

— Ладно, потом разберусь, — махнул рукой улыбающийся дед, — что хотели?

— Мы не можем посещать ванную комнату вместе с парнями, — я старалась говорить мягко, но голос немного дрожал от перенапряжения.

— Чой это? — прищурился он, — брезгуете? Или принцессы какие? Все могут, а они не могут, ишь что удумали!

— Миер Тождес, а сколько в академии девушек? — задала давно мучавший меня вопрос.

— Немного, — ответил он, — поэтому добавлять на этаж дополнительную ванную смысла нет.

Хорошо, зайдем с другой стороны.

— А сколько на этаже проживает существ?

— Плюс-минус один, около тридцати особей, — прикинул в уме цифры, комендант.

— Вооот, — я даже пальчик вверх подняла, — и как тридцать человек существ делить три душевые и две раковины?

— Ну, не жалуются же, — хмыкнул он. Я начала тихо звереть.

— А Вы выступите реформатором, — надавила я голосом на последнем слове, — внедряйте в массы хорошее отношение к гигиене тела.

— Хм… — задумался комендант, — и что мне это даст?

— Сколько комендантов в академии? — подала голос молчавшая до сих пор Белка.

— Пять, — ответил дедуля, — столько же сколько и корпусов в академии.

— Можно устроить что-то вроде соревнования — самый лучший корпус общежития и его комендант, — раскрыла свою мысль девушка.

«Ты ж моя умница!» — мысленно поблагодарила я ее.

— Хм, — еще больше задумался комендант, мы решили подогреть его соревновательный дух. Мужчины по своей природе охотники, а уж азарт — это полная прерогатива сильного пола.

— Вы только представьте: Рикан Тождес — лучший комендант лучшего общежития! Единственный ратующий за чистоту. Умный студент — чистый студент! Чистый студент — опора академии!

Боги, я такую чушь лет с пяти не несла… Чего только ради возможности помыться не придумаешь.

Комендант молчал, мы затаили дыхание. Его взгляд блуждал по стенам поста, губы иногда шевелились. Вот на лице расцвела торжествующая улыбка и тут его взгляд снова уткнулся в нас.

— Так, а чего это вы в таком виде по общежитию шастаете?! — вновь пробасил дедуля, — парней совратить хотите?

«В этом?!» — округлившимися глазами осмотрела я нас с Вертураи. Непритязательные в академии, значит парни.

— А ну, марш в комнату и без мантии не выходить в следующий раз! Как я с такими студентами лучшим комендантом стану? — возопил он.

— Нам бы в ванную, — пискнула Белка.

— По поводу вашего предложения — я подумаю, — сверкнул глазами он на нее, — справа от вас дверь — моя личная ванная комната. Пять минут обеим на водные процедуры и я активирую портал в вашу комнату. Не успеете — ваши проблемы! А ну, брысь!

— Нам дважды повторять не нужно — метнулись в нужном направлении змейками. Только нас и видели.

О! У коменданта и душ и ванная и кадка с водой! Класс!!! Мы не сговариваясь с соседкой разделились. Она в ванную, я в душ. Когда после чистки зубов, мы сушили волосы полотенцем, впритык уложившись в отведенное комендантом время, посреди комнаты возник портал. И нас буквально засосало в него. Спустя мгновение мы были в своей комнате.

Я говорила, что не люблю направленные порталы? Я их просто ненавижу! Еле добежала до окна, успела открыть его и перевалиться наполовину на воздух, как меня вырвало.

— Определенно, нужно что-то делать с Вашим неприятием порталов, Лана, — услышала я ехидный голос Крика.

Мне было настолько плохо, что я даже комментировать не стала его реплику. Когда дышать стало легче, отвернулась от окна. Соседка уже полностью одетая, заплетала волосы. Время неумолимо быстро приближалось к началу вводной лекции. И я, собрав волю в кулак (во всяком случае ее остатки), быстро привела себя в порядок, накинула мантию и вышла вместе с Вертураи в коридор.

Чтобы вновь столкнуться с Найризом. Что удивительно, одетым в учебную мантию. Оборотень кивком головы показал Вертураи идти дальше. Девушка помялась, но оглянувшись на меня и заручившись моим молчаливым согласием, ушла. Мы остались с соседом вдвоем. До начала пар двадцать минут. Найти лекционную порядка десяти минут. На разговор с Найризом остается от силы минут пять, так как непредвиденные обстоятельства никто не отменял.

Опустила слегка щит своего сознания, чтобы узнать что сейчас ощущает парень. Злоба, отвращение и недоумение. Первые два чувства к себе, последнее направлено на меня. Интересно.

Я спокойно стою около входа в нашу комнату, оборотень напротив. Молчим. Прошло две минуты. За это время я успела изучить его лицо до такой степени, что могла бы нарисовать его портрет по памяти. Если бы умела рисовать, конечно.

— Кто ты? — задает вдруг Найриз вопрос.

— В каком смысле — кто? — переспрашиваю, чтобы верно ответить на его же вопрос.

— Не некромант, иначе ты бы воспользовалась некро-даром, — поясняет парень склоняя голову набок, — каким видом магии владеешь?

— Некромантией немного, — отвечаю, а сама просчитываю варианты ухода, парень явно не торопится на учебу, а у меня осталась минута на разговор.

— Лжешь, — стремительное движение и он бы вжал меня в стену своим телом, не контролируй я его эмоции в этот момент. А так я успела плавно перетечь в сторону и парень вжался в пустую стену.

— Найриз, — укоризненно проговорила я, — ну, сколько ж можно?…

И не давая ему опомниться рванула к лестнице. Хватит с меня на сегодня. Пора учиться!

Минула несколько лестничных пролетов довольно быстро. Время утекало как песок сквозь пальцы. Как же мне не хватает моего хвоста! Кто бы мог подумать, что в образе человека устаешь гораздо сильнее. Я точно нет.

Ориентируясь на магические указатели заметила наконец нужную мне аудиторию. Остановилась перед ней, пригладила волосы. Вдохнула-выдохнула. Привела мысли в порядок и зашла внутрь.

До моего появления в аудитории был нереальный шум, теперь тишина. Ко мне повернулось более двадцати особей мужского пола. Все рассматривают, прикидывают что-то в уме, буквально физически ощущаю их ментальное «ощупывание» меня. Бр-р!

— Всем здрасти, — широко улыбнулась я группе, и спокойно потопала к свободному месту. Их вообще было несколько, но мне приглянулось на второй парте около окна. Кстати почему его никто не занял стало ясно, когда я туда села. Ничего не препятствовало взгляду преподавателя именно на это место. Хочу ли я пересесть? Ни за что!

А тишина теперь почти звенела. Странные все таки они — эти мужчины. Ну, что они девушек не видели что ли? Чего так нервничать?! Но долго размышлять мне не пришлось — дверь в кабинет открылась и вошел…

«Что б я свой хвост прикусила!» — взвыла я мысленно.

Стоя у дверей, аудиторию пристальным взглядом осматривал тэльт. Тот самый, который один из моих названных мужей. Он-то что тут забыл?!

— Доброе утро, миеры! — бодро начал он и прошел за преподавательский стол. Но тут заметил меня, — О! И мили тут есть… удивлен. Но речь сейчас не об этом. Меня зовут Нистан Ровесгард. Вводную лекцию проведу я, так как это святая обязанность студентов старших курсов нашей академии.

— Наша академия построена…, - начал Нистан, а я, незаметно для себя, начала теребить подаренную бабушкой подвеску на шее.

Погладила лепестки, нет не время еще их использовать. Бабушка сказала — только в крайнем случае, еще не крайний.

— Лана, псссс! — громким шепотом проговорил невидимый сейчас Крик, я невольно вздрогнула. Радует, что на меня сейчас никто не смотрит, все внимательно слушают Нистана.

— Старайся конкретно этого тэльта десятой дорогой обходить, — тем же шепотом продолжил он, я настороженно навострила ушки. То, что данного индивида я уже прочла ближе некуда пока не буду ему говорить. Магоживотные не допускаются на званные вечера, поэтому Крик еще не в курсе моей… помолвки. — Очень противоречивые слухи про него ходят… да и вообще сын главы Совета пяти вряд ли будет душкой.

Хмыкнула еле слышно, давая понять дракозу, что он услышан. Но тут же получила укоризненный взгляд от «мужа поневоле».

— Что Вам так не понравилось? — вперил он в меня свой взгляд.

— Мне все интересно, — горячо заверила я его, — просто горло пересохло, вот и…

Парень сверкнул глазами, но продолжил.

— … и каждый из вас с дальнейшем выберет свою специальность. От силовиков до иллюзионистов. Спектр специальностей, не смотря на четыре факультета обширен. Наша академия почти не уступает по качеству выпускников Университету Магии… — далее я вновь отключилась от его повествования.

Меня что-то отвлекало. Что-то в общем настрое группы, что ли. Решила проверить. И чуть не задохнулась от удушливого чувства агрессии. И все это направлено на меня! Очуметь… что я им успела сделать?! Единственный, кто не фоне такой разрушающей эмоцией был Нистан. И дракоз, его я вообще ощущала почти родным в столь враждебной среде.

Постаралась как можно более незаметно скинуть напряжение, что возникло во всем теле от чужих эмоций. И почувствовала на себе тяжелый взгляд. Повернула голову вправо. На меня в упор смотрел… кто бы сомневался — оборотень! Рослый, угрюмый и с волосами до плеч. Он полностью игнорировал речь Нистана.

Мне, по-моему, уже нечего терять. Приподняла бровь в немом вопросе. Оборотень усмехнулся, но глаз не отвел. Странный. Спрошу на перемене.

«Вот бы не только Крик умел со мной общаться так, что другие не в курсе, но и я», — подумала я. Может на это потратить один из лепестков? Или не стоит… ну, как мне может в случае чего помочь недодракон-недозмея?

— Как-то злобно здесь, — глубокомысленно произнес Крик, — принцесса, будьте настороже, пожалуйста. Я, если что помогу, но я не всемогущ, к сожалению. Если с Вами что-то случится, мне ваш папенька все, что можно открутит. Местами поменяет и скажет, так и было. Бр-р!

Он так и сказал «папенька», сделала себе мысленную пометку, уточнить кто занимался воспитанием конкретно этого дракоза. Ну, нет в нашем стандартном обиходе слова «папенька»!

До конца пары слушала тэльта более внимательно. Оказывается у нас есть куратор группы, который сейчас по какой-то причине задержался в Империи демонов, но вскоре прибудет и познакомится с нами. Так же, если у нас возникнут сложности в обучении, мы можем обратиться за помощью к старшим курсам, но строго по той специальности на которую в будущем будем учиться сами. При этом он так многозначительно на меня взглянул, что я повторно подняла левую бровь. Он на что намекает? Нужно еще будет узнать на кого он сам учится. «Муж» меня не узнал — это точно, иначе так спокойно не вел бы лекцию.

Трррынь! Время перерыва, — прозвенела мелодия звонка и мягкий женский голос оповестил нас об окончании пары.

— «О, сервис», — удивилась я, все же услышать приятный женский голос вместо грубого колокола, что практикуется в Университете Магии — это невероятно.

— Благодарю всех за внимание, будут вопросы — обращайтесь, — опять стрельнул на меня глазами и удалился. Нет, я понимаю, что целибат он своей названной супруге хранить не должен, но… напрягало его внимание. Не нужно оно мне тут. Надеюсь, выйдя из аудитории он обо мне забудет.

Проводила взглядом удаляющегося Нистана. Дверь за ним закрылась. И все повернулись ко мне. И тишина. А за дверью слышен топот большого количества ног и голоса. А у нас тихо…

Почувствовала себя звездой. Также молчаливо сияю, пока на меня смотрят миллиарды существ. Не думала, что внимание может быть неприятным.

Со своего места встал и направился ко мне тот самый оборотень, что прожигал во мне дыру взглядом всю пару. Подошел к парте вплотную. Уперся на нее ладонями и смотрит мне прямо в глаза. Обонянием ощутился запах семейства кошачьих, вот только кто?

— Тебе здесь не место, — процедил парень, — нам не нужен балласт в группе.

— С чего ты взял, что балластом буду я? — упрямо подняла подбородок.

— Ты женщина, — почти выплюнул он, — значит слабая. Так еще и человек. Оглядись вокруг малышка, кроме тебя тут людей нет.

Я, последовала его совету. Вокруг оскалили морды (ну, по другому и правда не скажешь!) разные существа. М-да, повезло, так повезло. Кого тут только не было: оборотни, вампиры, орки, несколько демонов… и я. Я, конечно, тоже не человек, но благодаря артефакту деда никто этого не ощущает. И не ощутят, пока я так хочу. Даже представить боюсь, как этот артефакт деда делал.

— Не факт, что самой слабой буду я только потому, что другого с вами пола, — сказала в лицо этому индивиду я, — почему тебя так напрягает мой пол? Вас всех?

— Каждый месяц в академии проводится контрольный марш-бросок по всем курсам по всем группам. Выявляют первое и последнее места. За первое дают привилегии, а за последнее наряды, — скривился парень, — моя группа специально подобрана так, чтобы первое место ВСЕГДА было наше. Ты здесь лишняя.

— Что значит «твоя группа»? — просто любопытно, я продолжаю сидеть. Удивительно, но меня совсем не напрягает нависший надо мной оборотень. Возможно, все из-за юношеского максимализма, как его называет бабушка, но факт остается фактом — мне все равно. А теперь и оборотень чувствует, что мне его угрозы до большой лампочки, что висит в каждом доме в подвале.

— Это значит, что я здесь главный. Только мне принимать решение, что, как и когда делать, — начал приближаться он к моему носу, — ты лишняя. Иди в деканат и пиши заявление на перевод, живо!

— Не буду я ничего писать! — возмутилась я наглости этого блохастого, придумал тоже — иди и пиши.

— Ты или не понимаешь или совсем дура, — сделал вывод взбешенный парень, — марш я сказал!!!

Все, он меня достал. У самой пока нет возможности дать ему сдачи, слишком выложилась перед парами, а вот кое-кто прямо-таки обязан мне помочь.

— Крик цапни его за попу, что ли! — в сердцах выдала я дракозу. То, что он тут я даже не сомневалась. Но то, что последовало после моего «пожелания» поразило в самое сердце не только меня.

Дверь открылась и в аудиторию ворвался вихрь. В прямом смысле слова. Это во-первых, а во вторых Крик-таки укусил оборотня… правда не совсем за попу. Или вообще не укусил. В общем, с этого агрессора свалились штаны, явив миру веселенькие трусы в сердечко. Кто-то судорожно выдохнул в дальнем конце аудитории, кто — то закашлялся от скрываемого смеха. Но длилось это до того момента, как мой оборотень не жахнул кулак м по моему столу. В аудитории повисла тишина. Почти гробовая.

Вихрь растворился, будто его и не было. Дракоз вообще не подавал признаков присутствия. А я набралась, наконец, сил поднять взгляд с шикарного нижнего белья парня на его лицо.

«Ой!» — тут же перевела глаза в сторону. Парня настолько шокировало произошедшее, что в данный момент он боролся с желанием перекинуться. И то появляющаяся, то исчезающая рыжая шерсть на лице прекрасно говорила сама за себя.

— Ты б оделся, — меланхолично протянула я, рассматривая вид за окном. Надо мной раздалось рычание. Напряглась, правая рука неосознанно начала теребить магический поводок. Пока не делала резких движений, чтобы раньше времени не наживать себе еще больших неприятностей.

— Сегодня после отбоя идешь ко мне, — почти в самое ухо сказал мне оборотень. Надо бы узнать как его зовут, для информации. А ведь в группе и правда никто даже не шелохнулся мне помочь.

Когда повернулась к оборотню вновь, он уже был одет. И оглядев аудиторию сказал всего одну фразу.

— Девочка моя, никому не встревать.

Вот о чем можно говорить с таким? Правильно: ни о чем! Я и не стала. Он мне никто, так что слушаться его я и не должна. А то, что у парня завышенное самомнение — сугубо его личные проблемы.

Пожала плечами и отвернулась вновь в окну. Следующие пары были настолько интересными, что я забыла обо всех проблемах. Записывала, конспектировала, запоминала — наслаждалась по полной! На переменах со мной никто не разговаривал, а сама я не стремилась. Наш неформальный лидер больше до меня не докапывался, но постоянно ловила на себе его взгляд. В столовую сбегала и поела почти на автомате, так как перечитывала материал по пройденным лекциям. И вот последняя пара завершилась. Я собрала свои вещи и пошла на выход. Дорогу перегородили два моих одногруппника.

Посмотрела на каждого. Ноль реакции. Вздохнула, обернулась.

— Ты не спросила номер комнаты, — лениво потягиваясь сказал агрессор.

Молчу, жду продолжения.

— Девятая. И меня зовут Листар Лазард, — тем же голосом поведал мне оборотень, абсолютно не заботясь о том, что мне по большому счету фиолетово какой номер у его комнаты.

— Я могу идти? — спокойно спросила его.

— Иди, я тебя не держу, — хмыкнул парень. Я посмотрела на охранников двери, те расступились.

Ладно, я девушка тихая. Пока не доведут. Нужно все же узнать, кто такой это Лазард. Что-то фамилия мне кажется знакомой.

Вышла из аудитории и пошла в сторону комнаты. Задумчиво перебирала варианты того, кем может быть этот оборотень. И совсем не ожидала, что уткнусь кому-то в грудь носиком.

— Ммм, — промычала обиженно, что за день-то сегодня такой?! Пришлось запрокинуть голову. Блин!

На меня сверху вниз смотрел Криус Дарг, как на букашку, которую вдруг заметил на своей черной мантии. Отошла от мужчины на шаг, дистанция наше все. Не нравится мне этот некромант.

— Ты трогала поводок, — сказал он, — но не позвала меня. Значит тебя что-то или кто-то напугал. Но ты не воспользовалась моими услугами. Почему?

Вау, даже не так ВАУ! Ни чего себе у него чувствительность. Я действительно теребила эту магическую нить, но он не должен был этого почувствовать.

— Я должна отчитываться? — обходя его, задала вопрос.

— Не должна…, - кивнул мужчина, — не должна, но будешь.

С этими словами он сделал пасс рукой и в меня полетела некромагия высшего порядка! Это что за нафиг?!

Поглотила магию, не задумываясь. Вывел меня сегодняшний день из себя, а вишенкой на торте стал мой собственный раб. МОЙ. РАБ.

— Кто ты? — проникновенно спросил удивленный некромант, — твой открытый потенциал не мог впитать столько магии.

— Не мог, — подтвердила я, — меня, конечно, предупреждали о вас… но, то, что вы сейчас хотели сделать — низко. Даже для некроманта. Я понимаю, что навредить вы мне из-за контракта не можете, но это вполне могло быть управляющее волей проклятье. Потому прошу меня простить…

Потянула магический поводок, на шее некроманта отчетливо проявился след от сжимаемой петли. Потянула поводок на себя. Мужчине пришлось нагнуться ко мне. Злость, что проявилась на его лице — малость, по сравнению с тем, что могла получить я от его магического удара. Его же магия сейчас бурлила во мне, ей я могла управлять как мне было нужно. Чужой магией управлять проще, тем более направляя ее обратно в хозяина.

— Каждый раз, когда решите подчинить меня в обход контракта, ваша собственная магия будет душить вас, — твердо произнесла я, — Настус ститес.

Последними словами я закрепила проклятье и вернула некроманту его магию. Ту частицу, которой он хотел наказать меня. Она не будет причинять ему неудобства ровно до того момента, пока он не замыслит плохого мне. Устранить это проклятье у него получится только при непосредственном обращении к Хозяйке Грани. Вот только что-то мне подсказывает, что она если и поможет, то потребует что-то взамен.

Оставив мужчину раздумывать над своим поведением, пошла дальше. Теперь уже внимательно смотря перед собой. Поэтому до своей комнаты добралась без приключений. Открыла дверь и прошла.

— Ух ты… а что здесь происходит? — наивным до дурости голосом задала вопрос в пространство. Картина, открывшаяся передо мной — это нечто. Вся комната перевернута вверх дном. Занавески с окна частью оборваны, другой частью уныло свисают с гардины. У столов не хватает ножек, стульев вообще не видно.

Весь уют, что привнесла в нашу комнату накануне Вертураи испарился, будто и не было его. А вот у противоположной стороны комнаты в стену около кровати, сидя на полу вжимается дрожащая от страха Белка. Над которой нависает с угрожающим видом наш сосед.

Радует два момента: он один и он одет. Полностью. При беглом осмотре мною было выявлено также, что и Вертураи не выглядит потрепанной. Испуганной — да, но в остальном она в целости. Значит оборотень тут права качает.

Все эти выводы сделала в несколько секунд, что оборотни смотрели на меня. Во взгляде девушки мелькнула надежда, но тут же пропала. А оборотень скривился. Отошел на шаг от Вертураи. Посмотрел на меня и сделал еще несколько шагов от нее. Ровно до своей кровати.

— Я ее и пальцем не тронул, — сдержанно сказал он мне.

— Угу, — хмыкнула я, это я и без него поняла, — а комната? Тоже не ты?

— Я… ну, вспылил немного, — поиграл желваками Найриз, — убрать это не долго. Тураи займись.

Я опешила, когда девушка встала и начала восстанавливать нашу комнату. Молча и без возражений. Что-то я не понимаю их отношений. Что их связывает вообще?!

— Эм, Вертураи, а что у вас случилось? — мягко спросила я девушку, подойдя ближе.

Она вздрогнула всем телом и посмотрев на соседа, ответила дрожащим голосом:

— Ничего, Лана. Все правда в порядке.

«Как же с ними трудно», — взвыла я мысленно, — «А может ну, их… пускай сами разбираются? Что мне — больше всех нужно что ли? Своих проблем выше крыши… Нужно будет, сама помощи попросит».

— Ладно, все в порядке, значит все в порядке, — пожала я плечами, — Найриз, от тебя новые пакости будут и мне придумывать адекватный ответ или мы поняли друг друга?

Я спросила без какой-либо интонации в голосе. Слишком устала за сегодня. Но врагов нельзя оставлять за спиной, тем более когда они живут настолько близко.

Оборотень, за время моего короткого диалога с Белкой, успел развалиться на своей кровати. Которую, к слову, первой привела в порядок девушка бытовой магией. И просто смотрел в потолок, заложив руки под голову.

— Пока не пойму, что ты такое, да — мы друг друга поняли, — сказал парень, повернув ко мне голову, — а дальше загадывать не буду.

Любопытная позиция. Но, меня устраивает. Пока устраивает. Буду решать проблемы по мере их поступления. На данный момент меня интересует другой оборотень. И чем мне грозит его повышенное внимание к моей персоне.

— Найриз, а ты всех поступивших знаешь? — дошла до стола я и, скинув на возникший рядом стул, а точнее будет собранный заново из обломков, сумку и мантию, подошла к окну. Что-то меня на воздух тянет, прогуляется наверное стоит. Перед сном.

— Всех, — ответил парень, — зацепил кто-то?

Он настолько насмешливо спросил, что я отвернулась от созерцания пейзажа и посмотрела на него.

— Вот правильно вопрос задал «зацепил», — сказала Найризу, — Листар Лазард — кто он? Я смогла понять только то, что он из семейства кошачьих. Но кто именно?

И о, чудо! Я увидела как у оборотня прищур сменяется недоумением, а потом и вовсе шоком. Он даже принял сидячее положение на кровати.

— Ты заинтересовалась им или он тобой? — спросил парень спустя минуту, долгую минуту, что я с ним мерилась взглядами.

— Это как-то повлияет на его вид? — усмехнулась я.

— И все же? — надавил голосом оборотень. Вертураи вообще ни жива ни мертва сидела в углу комнаты и старалась не отсвечивать. Все таки нужно будет выяснить про их отношения. Странно все это.

— Ну, допустим он мной, — сдалась я.

— Тогда расслабься и получай удовольствие, — расплылся в широкой зловещей улыбке Найриз, — барс он, снежный. И пока никто из его баб… дам, то есть не жаловался.

Я хмыкнула, но информацию на заметку взяла. Снежные барсы довольно милые котики, особенно когда встречают змеевасов. Мы вообще кошек любим… жареных, вареных, просто сырыми…

«Черт! Я же не могу оборачиваться…», — досадливо поморщилась я спустя пару мгновений. А ведь достаточно одного раза и он от меня отстанет. Эх, придется искать другие способы.

— Ладно, день был длинный, я в ванную и спать. Вертураи, ты со мной? — обратилась я к тихой, как мышь, девушке.

Она согласно кивнула и прихватив нужные принадлежности, выскочила первой из комнаты. Я спокойно вышла следом. Найриз остался. Пока шли до ванной, молчали. А вот дойдя дружно остановились. Рядом с ванной комнатой висела табличка, которая гласила, что женская ванная комната находится через одну дверь.

Быстро же комендант сработал. Вот, что значит когда хорошее зерно мысли легло на благодатную почву. В этот раз провести водные процедуры нам никто не помешал. Сама ванная была намного меньше первой. Тут был всего один душ и пара раковин. Но она была отдельная и только для девочек! Это был самый шикарный момент за весь день.

Водные процедуры мы осуществили быстро и потопали обратно в комнату. Я, откровенно говоря, уже зевала на ходу и смотрела попеременно одним глазом. Тяжелый был сегодня день. Но интересный.

Очень порадовала последняя пара, в завершении которой преподаватель Оностес Нрикан напомнил нам (а кому-то вообще глаза открыл) о том, что каждый раз идти к расписанию теперь не нужно. Достаточно коснуться значка академии и мы будем знать какие у нас на следующий день пары. О, я обожаю эту академию! Надо же настолько продуманно подойти к таким мелочам. Мимоходом посмотрела на настенные часы — без пяти одиннадцать. Ого, а время-то летит. Срочно спать!

Но моим мечтам не суждено было сбыться именно в данный момент. Около нашей двери стояли угрюмого вида пара парней. И вот что-то мне подсказывает, по мою душу пришли.

— Крик, ты тут, — грустно и тихо спрашиваю я в пространство.

— Конечно, принцесса, — тут же отзывается он, — я следую за вами след в след, ровно так как и велел ваш отец.

— Ясно, — зевнула я, — будь готов к неожиданностям.

Дракоз промолчал. Белка лишь покосилась на меня во время моей беседы с магоживотным, но и только. Мы дошли до комнаты, попытались войти внутрь. Но парни покачали головой, буквально по деталям рассматривая наш наряд. А что такого? Все в порядке норм данной академии. Длинная пижама… блин, мантию забыли взять. Видимо сейчас именно тот случай, когда мы своим видом совратим мужчин. М-да, вот бы бабуля посмеялась над внучкой-совратительницей в… монашеской пижаме.

— Дайте пройти, — спокойно, на удивление, проговорила Вертураи, — вы загораживаете вход в НАШУ комнату.

— Кто из вас Рассветная? — задал парень пониже ростом. К слову, этих ребят я не видела на парах.

— Я, — закрыв рукой рот, широко зевнула. Да что за напасть такая? Никогда так не уставала что ли? Вроде и по-насыщенней дни дома были, — Чего хотим?

— Тебя, — ухмыльнулся тот, что повыше.

— В очередь, мальчики, в очередь, — хмыкнула полусонная я, — а если по-хорошему, идите туда откуда пришли и все у вас будет хорошо.

— Нет, девочка, — выделил интонацией слово низкий, — нам сказано только с тобой идти туда, откуда мы пришли.

— Кем сказано? — поинтересовалась я.

— Листаром, — был ожидаемый ответ.

— Ему надо пусть сам и приходит. Я девушка скромная, по чужим мужчинам не хожу, — твердо высказалась я.

— Нам все равно, что ты об этом думаешь, — рассмеялся низкий и сделал шаг ко мне, в явном намерении схватить за руку, но я, хоть и спала на ходу, маневр разгадала и отпрянула. — Пойдем уже по-хорошему, а то по-плохому тебе не понравится.

— Мне и сейчас не нравится, — ответила я наглецу, — руки убрали! И я останусь в боле-менее хорошем настроении.

Но, парням же нужно все разжевывать… особенно некоторым. В общем тот, что повыше умудрился-таки сцапать меня поперек талии, пока я отвлеклась на его напарника. И закинул меня себе на плечо. Нормально, вообще?! Достали. Впилась в его спину ноготками, благо в любом обличье они у меня острые и сильные. Парень взвыл, попытался скинуть меня.

Ага, сейчас! Мне и на его плече весьма удобно. До всех стратегически удобных мест дотягиваюсь, на руках держат — опять же. Но парень явно был против и все норовил меня скинуть. Матерясь при этом как сапожник. Фи! Каюсь, не подрасчитала слегка и он смог меня с себя скинуть. Но, слава богам не на пол. Меня подхватил второй. Я со злорадной улыбкой посмотрела на первого, подвывающего. Тот с недоверием смотрел на кровоточащие царапины, правда заживающие и на меня.

Итог нашей борьбы подвела Белка, выскочившая из комнаты с вазой. Откуда он а ее достала — отдельный вопрос. Но огрела этой вазой второго моего пленителя будь здоров. Он покачнулся (со мной на руках), но устоял. Развернулся к ней.

— Ты что творишь, ду…

Договорить ему она не дала. Жахнула снова. Теперь не по затылку, а в нос. Интересно, из чего ваза, что до сих пор целая?

Парень осел на пол, я выбралась из его ослабевших рук. Второй оборотень в шоке взирал на ситуацию в целом. Не ожидали, видимо, сопротивления. Хотя, для чего тогда за мной такой конвой прибыл? Были мысли насчет моей строптивости? Тогда у Листара еще не все потеряно. Соображалка работает.

Нервно хихикнула, передернула плечиками. Посмотрела на находящегося в сознании оборотня.

— Забирай друга и чтобы мы вас тут не видели, — сказала ему я и, перешагнув через лежащей тело, прошла в комнату. За мной же вошла и Белка. Закрыли дверь и даже на ключ повернули. Дошли до ближайшей кровати (Белкиной) и сев на нее начали смеяться, просто до слез.

Найриз, листавший до нашего появления книгу, недоуменно воззрился на наш подвывающий от смеха дуэт. Но долго не выдержал.

— Что случилось? От чего вы ржете как кони, а под дверью вообще матерился кто-то? — недовольным голосом спросил парень.

— Это нервное, — успокаиваясь, ответила ему я. Белка опять была в состоянии близком к ступору. Каждый раз это происходило, стоило Найризу обратить на нас (в идеале на нее) внимание.

— И все же? — настаивал оборотень.

— Мы немного повздорили с твоими коллегами по цеху, — все я спокойная, — относительно моих и их желаний по поводу того, как мне провести этот вечер. Наша точка зрения победила. Скажи же Вертураи.

— Да, — выдавила девушка, — я спать. Приятных снов.

Я так поняла мне пора покинуть ее кровать, что я и сделала. Белка тут же юркнула под одеяло. Найриз хмыкнул, но никак не прокомментировал. Посмотрел на меня. Я пожала плечами и также легла в свою постель.

— Приятных снов, ребята, — пожелала я и хлопнула в ладоши. Большая часть магических светильников погасла. Оставшиеся давали свет только той части комнаты, где расположена кровать Найриза. Я уже почти уснула, когда услышала недовольное бормотание дракоза.

— Вот интересно, она хотя бы заметила, что у тех оборотней реакция заторможенная была или нет? Стараешься для этих принцев и принцесс, стараешься… А благодарности никакой, — вздохнул он и пристроился у меня в ногах. Я чуть сдвинула ноги в сторону, освобождая ему побольше места.

«Заметила, конечно», — улыбнулась я про себя, но говорить этой вредине точно не буду.

Ночью спала тревожно, все время казалось, что я куда-то падаю. Что кто-то за мной гонится и почти догоняет. И холодящий душу вой на протяжении всего моего бега. Проснулась довольно рано. Мои соседи еще спали.

Села на постели, потерла виски. Потянула на себя простыню, услышала сонное восклицание дракоза.

— Что Вам не спится, при… Лана, простите, — проявился он передо мной. Такой весь беззащитный сейчас. Сонно протирающий концом хвоста глаза, по причине отсутствия других конечностей.

— Пойдем, — кивнула я в сторону двери, — постережешь.

— Я же не собака! — возмутился в миг проснувшийся дракоз, — сторожить… фи!

— Крик! — чуть повысила я голос, — пойдем.

Взяла нужные мне принадлежности и пошла в ванную. За окнами только-только светало. Но уже было видно, что день будет дождливый. Бр-р! Вопреки мнению, что змеевасы обожают воду, я ее не особо любила. Оставила Крика сторожить дверь, занялась наведением утреннего марафета. Приняла спокойно душ, почистила зубы, вымыла и высушила волосы. Потянулась и решив, что зависать тут хватит, вышла в коридор. Обрадовалась, что успела все сделать до того, как начнут просыпаться остальные.

Вернулись в комнату с дракозом, соседи еще спали. Надо же какой у них сон крепкий. Часы показывали без пяти минут семь. Еще есть у них время поспать. Я же переоделась, взяла все необходимое для учебы и приказав дракозу стать невидимым, пошла на учебу. Пока есть время и на завтрак зайти в столовую, благо та открывалась с пяти утра. Просто в академии у всех рас свой режим питания, вот и подстроили работу столовой под необходимые студентам временные рамки.

Обожаю утро. Каким бы оно ни было — по мне так это самое прекрасное время суток! Ты готовишь себя к новому, прекрасному и невероятному дню. А каким он выдастся на самом деле — сюрприз. Иногда неожиданный, иногда неприятный. Но что бы ни случилось — всегда есть минимум два выхода. А если ты оптимист — то намного больше!

В столовой было пустынно. Пара вампиров не в счет, они цедили что-то красное из стаканов. Хотя какое что-то, явно кровь, но скорее всего животного происхождения. Поэтому у них и лица такие кислые. А вот с моим появлением они заметно оживились. И, только успела поставить поднос с кашей, чаем и ароматной булочкой, как вампиры сели по обе стороны от меня. М-да.

— Мили, — с придыханием сказал постарше выглядящий вампир, — позвольте представиться, Аргос Нир и мой сокурсник Ритрат Рук.

— Лана Рассветная, — ответила ему, и принялась кушать. А что? Я же типа человек.

Вампиры немного подождали пока я быстро расправилась с кашей. Но больше не вытерпели и вновь заговорили.

— Мы предлагаем вам стать нашим донором, — мягким искушающим голосом сказал Ритрат, облизывая верхнюю губу так, что стали видны кончики клыков.

Я бы поперхнулась, если бы секундой ранее не проглотила то, что откусила. Подняла взгляд на говорящего. Его зрачки расширились, вампир постарался взять меня за ладонь, мягко увернулась и не далась. Задумалась. Вампир пытается ментально управлять моей волей. И будь я человеком, уже радостно подставила бы шею под его клыки. И млела бы как дурочка от этого непотребства. А так…

— Не, меня эта должность не устраивает. Спасибо, ребята, — нахально улыбнулась парням и продолжила завершать свой завтрак.

Тишина затянулась.

Лица вампиров помрачнели. Зрачки еще больше увеличились. Так ясно, мне пора отсюда уходить. Встала и, взяв поднос с опустевшей посудой, пошла сдавать. А на выходе из столовой уже дежурили кровососы.

— Девочка, ты совсем глупая? Так мы пока добрые — поясним, — мягким глубоким голосом сказал Ритрат, — наша академия на три четверти состоит из мужского пола. Это означает, что тебе в любом случае придется выбрать покровителя. Повторяю: в любом! Так может стоит выбрать добровольно одних из самых сильных?

— Подумай хорошенько, девочка, — обошел меня кругом Аргос, — ты добровольно становишься нашим донором, мы же станем твоими покровителями. Ни одна тварь тебя не тронет.

Я в восхищении рассматривала вампиров. Какая наглость, какая вопиющая наглость с их стороны предлагать такое… ой, ну, да. В общем-то они в своем праве. Я же сейчас человек. Люди у нас в мире почти низшая каста. Вот незадача.

— Кусать этих не буду, — у самого уха прошелестел дракоз, — это же вампиры, мало ли кого они сами недавно кусали. Фу!

Мое молчание затянулось и вампиры неправильно его интерпретировали. Хищно ухмыльнулись и приблизились вплотную. Ага, к моим запястьям. Меня больше заинтересовал тот факт, что скоро на пары, а студентов нет.

— А где все? — неуловимо быстро отшагнула от парней и те столкнулись лбами. Звонко так. Но я сохраняла спокойное лицо. Вампиры существа весьма обидчивые.

— Что за…

— Как ты это сделала? — более правильный вопрос задал Аргос.

— Я первая спросила, — перекатывалась я с носка на пятку и обратно.

— Сегодня учебная тревога. Во время таких дней администрация раскидывает пыльцу сонных фей. И за пару минут до начала пар активирует бодрящее заклинание. Кто не успел на пары — сильно пожалеет. На вампиров и орков пыльца этих фей не действует, — подтирая лоб ответил опять же Аргос, — странно, что на тебя не подействовало.

— Оуу, — удивилась я, это получается и на змеевасов тоже, — и где только сонных фей откопали. Они же неуловимые почти. И отвечая на ваш вопрос: просто повезло. Поэтому, надеюсь, будет везти и дальше. Чао, мальчики.

Зря я, наверное, последнее сказала. Мальчикам явно лет на триста больше моего. Но, наглость наше все. Ничуть не беспокоясь о своей репутации припустила к учебной аудитории. Почему меня отпустили вампиры? Одно из двух: были в шоке от моей наглости или опять дракоз помог. Еще никто до конца не знает всех способностей этих магосуществ. Их даже ментально пробить очень тяжело. Хозяина чаще всего они выбирают сами или переселяются целым кланом к заинтересовавшим их существам. Крик — это отдельная история. Откуда он и кто даже папа не знает. Возможно догадывается, но нам не говорил. Сам же Крик служит только моему отцу, чаще выполняя политические задания. Но сейчас вот меня сопровождает. Интересно на весь срок обучения или на пару месяцев, пока сама не освоюсь?

В аудиторию влетела на высшей скорости и опять впечаталась в кого-то, кто был на целую голову выше меня. Больно!

— Умц, — крякнула я от неожиданности, схватившись за многострадальный носик, — да, что же Вы посреди дороги-то встали?!

И подняла голову, чтобы посмотреть этому плохому существу в глаза. И сглотнула. Дважды. Мантр. Боги, ну, почему если понравится змеевас, то это обязательно будет мантр?!

Ликанр Ту Рил смерил меня насмешливым взглядом.

— Прекрасная человечка, куда же ты спешишь? Еще несколько минут могла поспать вместе с остальными.

— А где… Жизата? — обвела почти пустую аудиторию я взглядом, присутствовало от силы человек семь.

— Другую группу курирует. Уже соскучилась? — провокационно близко наклонился он к моему лицу.

«А ведь он мне и правда нравится», — с ужасом поняла я. Это неправильно. Не нормально! Он не может мне нравится. Только не он!!!

Меня опять загипнотизировали его рога. Черт, как же все не во время. Как хочется на все плюнуть и протянуть ладонь, коснуться их. Сглотнула, прогоняя ненормальные желания. Закрыла глаза, потрясла головой. Да, что со мной такое творится??? Открыла глаза и увидела, что мантр с интересом наблюдает за мной. Все еще слишком близко. Сделала шаг назад. Стало легче. Интересно. Сделала еще шаг назад. Теперь смотрела на Ликантра и не понимала что мне в нем нравилось сукуну назад.

Безусловно красивый, но красивых много. Тем более змеевасов. Сильный — этого у него тоже не отнять. Но у папы есть советник, который даже превосходит мантра по силе. И рога как рога, в общем-то.

«Так ЧТО со мной происходит, когда он находится рядом со мной?» — задала я опять себе вопрос. Мыслей не было. Решила провести эксперимент. Тем более в аудитории были посторонние, так что вряд ли мантр сделает мне что-либо плохое.

Подошла вплотную в змеевасу. Подняла голову и уставилась на него. Перед глазами все поплыло, я снова видела самое прекрасное и желанное существо мужского пола. Черт, если так пойдет дальше, я ему еще и на шею брошусь. Передернулась от такой перспективы и спешно отошла от парня.

Ликантр был в шоке. В полном. У него такое недоумение было на лице написано, что я невольно улыбнулась.

— Это что сейчас было? — прокашляв спросил он.

— Следственный эксперимент, — бодро ответила я, старательно держась от него на расстоянии не менее четырех шагов, — опытным путем выяснила: от тебя исходит неприятный для меня запах. А вот с такого расстояния как сейчас, я его даже не ощущаю.

Сказала и села за парту, от греха по дальше, так сказать.

Мантр прибалдел от моей наглой лжи и только хотел что-то сказать, как его почти смело огромной волной студентов, что бурной рекой влились в аудиторию.

Что тут началось: шум, гам, грохот опрокидываемых столов и стульев. Все спешили как можно скорее занять места. Не всегда свои, и не всегда продуктивно. Но вот прозвучал сигнал к началу занятий и в аудитории стало тихо. Я оглянулась на своих одногруппников. Все были на месте. Не все при полном параде, как говорится. Но зато все присутствовали. Это скорее всего имеет большее значение чем то, что кто-то не расчесан, а кто-то еще не до конца проснулся.

В полной тишине встал Лиотар. Оглядел также как и я недавно аудиторию. Задержал ненадолго негодующий взгляд на мне и повернулся к мантру.

— Группа тринадцать дробь шесть вся в сборе. Опоздавших нет, — громко сказал он и снова покосился на меня.

— Вижу, — ответил мантр, тоже кося на меня взглядом.

Все еще не отошел от моего признания, бедненький. Ну, не правду же ему говорить, в самом деле. Мы змеевасы — коварные существа. Вот я бы по полной использовала данное преимущество. Обалдеть, не встать — расстояние влияет на корректность мышления. Срочно пора досконально изучить мантров.

— Поздравляю вас, студенты! — нашел в себе силы собраться Ликантр, — вы показали наилучший результат. По кристаллу связи пришло сообщение, что вы единственная группа, которая явилась в полном составе… Удивительно.

Что? Сижу молчу. Делаю вид, что я вообще умница. Никого не трогаю, никого не задираю. Змеевас ненадолго замолчал, потом обратился к все еще стоящему оборотню.

— Староста? — получил утвердительный кивок, продолжил, — Зайдите сегодня после пар в деканат, получите распределение на ваш выбор на практику. Это награда.

Сказал и пополз из аудитории. У самой двери остановился и вновь кинул на меня изучающий взгляд. Сделала лицо «кирпичом», мне вообще гораздо интереснее, что творится за окном. Мантр нахмурился, но молча покинул нас.

А вот теперь все взгляды обратились ко мне.

— Что? — спокойно спросила я у Листара, раз он у нас староста. Когда успели избрать только?

— Как ты-то успела? — спросил меня оборотень, — люди не способны сопротивляться чарам сонный фей…

— Ну, вот такая я неправильная человечка, — вздохнула покаянно я, — по-моему нужно радоваться, что все в сборе, а не делать мне стресс-тестирование на профпригодность.

Оборотень проглотил незнакомые слова, прищурился. Зло так. Вышел из-за своей парты и сделал шаг в мою сторону. Тут дверь неслышно открылась и вошел мужчина средних лет в преподавательской мантии.

— Уважаемые студенты, рад видеть вас на своем занятии, — прошел он быстрой походкой за кафедру, не удостоив взглядом преподавательский стол, — Итак, мое имя… Лазард, у вас какой-то вопрос?

— Нет, — вернулся на свое место оборотень.

— Так, хорошо. Мое имя Венгельд Розмар, я буду преподавать вашему курсу Иллюзионные схемы. Необходимый лекционный материал начитываю сам, практику будет вести мой ассистент. С ним вы уже имели возможность познакомиться — Ликантр. Он был тут до меня. Если будут вопросы по темам лекций, прошу задавать их в конце пар, чтобы не сбивать меня с мысли. До этого времени или запоминайте свои вопросы или записывайте. Вопросы? Молодцы, люблю понятливых!

Что сказать — этот предмет будет для меня одним из самых любимых. Тут смешалась математика, воображение и логика. Старательно записывая за преподавателем лекцию, старалась ничего не упустить. Как же увлекательно он рассказывал. Неудивительно, что две его пары пролетели для меня незаметно. По его просьбе мы занимались и на перемене. А отпустил он нас раньше на двадцать минут. Чтобы успели первыми прийти в столовую.

Дабы не смущать свою группу, я выскочила из аудитории первой. Я не боюсь парней, но двадцать девять на меня одну — все же перебор. По всем статьям!

В столовой быстро пообедать не получилось. Только набрала поднос и присела за столик, как по бокам от меня уселась пара одногруппников, а напротив Листар. Хотела сменить столик, парни по бокам одновременно положив мне руки на плечи — усадили назад. Начала злиться.

Листар, как ни в чем не бывало, начал обед. Парни тоже, при этом полностью контролируя меня.

«Значит хотите войны, мальчики?» — недобро посмотрела я на них, — «будет вам война… диверсионная!» И со спокойной душой от принятого решения, начала свой обед. Думали, что мне кусок в горло не полезет в их присутствии? Ха, не на ту напали.

— Смотрю на тебя, Лана и не понимаю: откуда в тебе столько уверенности, — протянул оборотень, — сама расскажешь или мне… узнать?

— Я что настолько тебе нравлюсь? — задала встречный вопрос. Брови парня поползли вверх. Оборотни рядом засмеялись.

— С чего такой глупый вывод? — спросил Листар.

— А как иначе объяснить, что ты ко мне цепляешься? Да еще группу поддержки с собой таскаешь, — кивнула я на парней рядом с собой, — Или наоборот: слишком боишься… это даже больше похоже на правду. И сразу становится понятная функция парней — они охрана. Правда вот твоя или моя — не совсем ясно.

Парни побагровели. Староста поперхнулся чаем. А я в этот момент посмотрела на все прибывающих голодных студентов. И увидела… Жизату. О, день обещает стать по праву интересным. Змееваска, к слову, тоже меня заметила. Неспешно подползла к нашему столику, буравя меня взглядом. Надеялась, что я подавлюсь? А вот и нет! Не имею такой ненужной в быту привычки. Остановилась она аккурат напротив меня.

— А я смотрю это у тебя как жизненное кредо — гулять с чужими женихами, — рассматривая меня словно досадное недоразумение на ее пути, сказала девушка. А я, признаюсь, удивилась.

— Что ты имеешь в виду? — я не хотела становиться с ней врагами, — и с твоим женихом у меня ничего не было. Что бы ты ни успела себе придумать. Я застряла в стене, он вытащил меня. Его условие помощи мне было как раз заставить тебя ревновать или что-то вроде того. Я не углублялась. Но у нас ничего с ним не было, повторяю. Я вообще человек, если успела заметить.

Змееваска не сводила с меня глаз, я ощутила еле заметное прикосновение к моих щитам. Забавно, она пытается повлиять на меня. Хотя, в ее ситуации я, скорее всего, поступила бы так же.

— Я могу открыть свое сознание, принцесса. Девушка не заметит разницы. Для змеевасов наше сознание схоже с человеческим, — подал голос незаметный и не слышимый никому, кроме меня сейчас, дракоз.

«Ух-ты, а зверюшка полна сюрпризов! Насколько я помню дракозы ментально сильнее многих из нас, но вот то, что их сознание схоже с человеческим — для меня новость… приятная», — подумала я, а сама чуть наклонила голову подавая сигнал Крику о своем согласии.

Похоже Жизату удовлетворило то, что она увидела у дракоза в голове, так как перестала на меня смотреть жаждущей мести змееваской. И соизволила-таки ответить на мой вопрос.

— Листар помолвлен, — кивнула она на наблюдающего за происходящим оборотня, — правда его невеста не в академии. Эти двое уже женаты. Удачи, человечка.

С этими напутствующими словами она, грациозно махнув хвостом, удалилась.

— Так что ты мне предлагал, красавчик? — стрельнула я глазками на оборотня, и решила сразу же добить, — К тебе или ко мне после пар?

Глава 4. Знакомство с подопечным и другие приятности

Обожаю оборотней в шоке. Нет, возможно, это у всех существ так выражается шок. Но меня конкретно этот вид сейчас интересует. У сидящего справа от меня парня что-то даже изо рта выпало, так рот открыл.

— Ау, мальчики, чего молчим? — мило улыбнулась я им, особенно старосте.

Ребята переглянулись и молча передали право говорить Листару. Последний размял шею поворотом головы влево и начал говорить.

— Лана, ты странная, — хмыкнул и продолжил, — ко мне приходи. Поговорим… чай попьем…

И ехидненько так улыбнулся. Да, не вопрос, мальчик! Я еще и к чаю принесу что-нибудь. — Договорились! А парни будут? — кивнула я на замерших оборотней.

— Сам справлюсь, — расслабился Листар, — за тобой опять ребят посылать не нужно, я надеюсь?

— О, зая, я теперь точно приду, — горячо заверила я его, — комнату найду. А сейчас пойдемте уже, что ли… перемена скоро закончится.

Если оборотни и удивились еще сильнее, чем было до этого, то вида не подали. Отодвинулись от меня, давая возможность выскользнуть из их «нежных объятий», чем я и воспользовалась. Улыбнулась напоследок всем и ушла. На сегодня оставалась одна пара «Простые проклятия» в восточной части академии и все. Поспешила в аудиторию. Когда проходила мимо туалета стала случайной свидетельницей довольно занятной сцены.

Трое парней теснили в закуток около туалета невысокого и щуплого на вид парнишку. Он даже с моего расстояния казался намного младше тех, кто его «загонял». Вот именно так, как дикого зверя в капкан. Неосознанно замедлила шаг. Так и не поняла, что меня заставило это сделать. Может то, что нападающих было втрое больше по количеству и по качеству вообще даже сравнивать глупо. А может затравленный взгляд мальчишки. Он мне меня напомнил в ранние годы моей жизни…

— Ребят, не стыдно втроем на одного? — издевательски спросила я в спины парней. Те застыли, потом стремительно обернулись. Так, что мы имеем? Оборотень и два дроу. Не слабо вообще-то. Все трое высокие, крепкие и надменные. Особенно после того, как увидели кто к ним обратился.

«Ох, ну, не идиоты ли?!» — подумала я, глядя как из недоуменных их лица приобретают предвкушающее выражение. Мальчишка за их спинами выдохнул и вытянул шею, чтобы рассмотреть меня, а как увидел — помрачнел. Мило, никто тут женщин всерьез не воспринимает.

Зря, нельзя недооценивать противника, как бабуля сказала бы.

— И кто тут у нас такой храбренький? — сделал шаг ко мне ближний дроу, он отличался от второго темными волосами, что довольно редко встречается у их вида. Черные глаза блеснули, — хочешь занять его место, девочка?

— А в чем хоть суть претензий? — не стала отодвигаться я, все равно бессмысленно.

— Он украл у нас деньги, — ответил все тот же дроу, — мы хотели проучить человека, а тут ты… сама напросилась. Какие иногда приятные сюрпризы приносит судьба!

И не говорите. Прозвенел сигнал о начале пары, а я тут с этими парнями, борцами за непойми что. Блиииин! Прогул точно мне на пользу не пойдет. Пока отвлеклась на думы об учебе парни обступили меня с трех сторон, отсекая пути к отступлению. М-да, задумалась. Мне не страшно лишь потому, что сейчас день и у меня есть пара сюрпризов. А вот встреть я их в переулке вечером — испугалась бы не на шутку. И то, если не принимать вторую ипостась.

— Они лгут, — довольно громко вдруг сказал мальчишка за из спинами, — ничего я не крал!

— Принцесса, не хочу нагнетать… но у одного дроу артефакт невидимости и он его активировал. Вы не чувствуете возмущений фона реальности, так как Ваши возможности в этой ипостаси ограничены… и я не могу помочь сейчас, мои возможности против оборотня-медведя весьма скромные, если решать все силовыми методами, — все это Крик проговорил буквально за несколько секунд мне на ухо.

Я помрачнела, значит медведь и двое подземных. Старалась не выпускать никого из вида, но вот дров что молчал все время, плавно заходит мне за спину и мои нервы сдают, я тяну за магический поводок. Не те сейчас условия, чтобы разговаривать.

Некромант появился словно из ниоткуда в пяти шагах от нас за спинами парней, я даже портала не успела рассмотреть. А вот удар по голове ощутила, да еще как. Хорошо, что услышала обострившимся слухом звук летящей в мою сторону руки и успела немного дернуться в сторону. Но полностью отклониться не смогла. Взвыла.

— Аааа, сволочи! Вы что творите?! — вскричала я, приседая.

Криус Дарг недоуменно смотрел по сторонам, но нас не видел и, похоже, не слышал. Я плюнула на гордость и дернула поводок к себе так, что некромант схватился за шею и, шипя, приблизился вплотную к нам. Парни, что теперь заметили его, отскочили от меня. А вот мальчишка, наоборот подсел ко мне. Положил руку на мою пострадавшую голову.

— Разреши помочь, — сказал он тихо, взглянув мне в глаза. У него они были разные, как у меня. Вот только у мальчишки один глаз был красным, а другой синим. Смотрелось… странно. Я кивнула, отвела взгляд на парней. Те, спорили оо чем-то между собой. А напротив них стоял злющий некромант. Он их не видел, но я все еще тянула его за поводок. Следовательно, он понял что я тут. Почему не предпринимает ничего?!

— Так, студенты, — зло начал он, — или вы дезактивируете артефакт и отпускаете девушку, или из лазарета полгода не выйдете. Это я вам обещаю.

Парни его расслышали прекрасно, как и мы с мальчишкой. И, о чудо! Моя голова прошла.

Шикарный дар у мальчика. Я постаралась эмпатически воздействовать на решение парней. Волны желания принять условия некроманта начали идти на них одна за другой. И вот первый дроу достает из кармана небольшой камень и тут его останавливает другой.

— Погоди, давай отойдем отсюда, — посмотрел на меня недобро, — не стоит сейчас перед его глазами появляться. Не знаю, что заставило его тут мимо проходить, но Дарг не тот препод перед которым стоит показываться в моменты ярости.

И они скрылись в туалете! Я глазам своим не поверила. Эти нехорошие… ушли в туалет, а мы с мальчишкой на полу стали видимыми для некроманта. Который, увидев, что мне ничего не угрожает, сузил глаза еще больше.

— Как это понимать?

— Эти уроды в туалете, — не стала молчать я, — неужели Вы могли подумать, что я так развлекаюсь? Некромант промолчал и вошел в уборную, чтобы спустя мгновение выйти оттуда.

— Там никого нет, — сказал он зловеще.

— Конечно, никого, — кивнула я, вставая и отряхивая мантию. Рядом со мной встал мальчишка.

— Они же не совсем дураки, — подтвердил парнишка, — профессор, это Дирк Таведа, Таре Тонер и Снексир Лиирас. Они пытались напасть на меня, а девушка неудачно мимо проходила и их внимание переключилось на нее.

— Меня не интересуют твои проблемы, Зират, — не глядя на мальчишку, сказал некромант, — Лана, почему ты не на парах?

— Вот иду я на пары, иду… и тут бац! И меня три придурка в кольцо взяли, — скривилась я, — сейчас непременно поспешу на пары… профессор Дарг.

Зират знаком некроманту, но то, что некромант ближайшие два месяца под моим контролем — не знает никто кроме ректора. Поэтому мальчишка решил как и нападавшие, что некромант мимо проходил. Ага, типа я такая везучая.

— Тебе помочь? — как-то слишком спокойно спросил некромант.

— Спасибо, Вы итак уже помогли, дальше я сама, — мотнула я головой, еще больше набирать минусовых очков перед этим мужчиной мне не улыбалось. Круис еще раз осмотрел меня полностью, будто запоминая и, не проронив больше ни слова, исчез в портале. Бррр! Жуткий мужчина.

Что в нем только Белка нашла? Нет, безусловно аура силы у него мощная, но ведь это не главное в мужчине.

— Лана, спасибо, — раздался голос Зирата рядом со мной, хотя я уже минуту шла в направлении своей аудитории. Задумалась, а он рядом, оказывается идет.

— Не за что. Постарайся не попадать больше в такие ситуации, — буркнула я.

— Я бы и сам рад, — грустно сказал он, — только пока я тут учусь — не получится.

— Почему? — нет, я не любопытная, но поддержать разговор нужно. Не просто же так за него «вступилась» и по голове получила.

— Я целитель, — ответил мальчишка. Будто этим все объясняется.

— И что? Не вижу в этом ничего сверхъестественного, — хмыкнула я, остановилась перед дверью в аудиторию, собираясь с духом. Уже протянула руку к дверной ручке, как была остановлена Зиратом.

— Не советую прикасаться к ней, — сказал он, облокотившись плечом о стену около двери, — здесь идут «Простые проклятия», а значит преподаватель Вайрис Наст. Педант до мозга костей и всегда, повторяю: всегда оставляет проклятие на дверной ручке. Как раз для опоздавших.

Я резко убрала руку. Посмотрела внимательнее на парня.

— Целитель говоришь? — прищурилась я.

— Да, — кивнул он спокойно, — и Видящий истину.

— Видящих истину среди людей нет, — не поверила я, — так что извини, не верю.

— Как знаешь, — улыбнулся он, — а вот твой дракоз по идее еще в детстве должен был не выжить, но ведь живет.

— Он меня видит, — констатировал очевидное Крик.

— Вижу, — подтвердил Зират, — более того — слышу.

— Так что ты умудрился не поделить с теми агрессорами? — спросила я, а сама рассматривала мальчишку уже другим взглядом.

— Ничего. Они просто очень сильно хотят, чтобы я участвовал вместе с ними на очередной Полосе препятствий через несколько недель. А я против. Вот они и собирались решить вопрос силовым методом, — смотря куда-то за меня, ответил он.

— Первый раз про соревнования слышу, — нахмурилась я, — погоди-ка, если ты и правда Видящий истину… твои глаза…

— Показывают остальным, что в момент опасности я становлюсь сильнее в несколько раз, — кивнул он, — как и твои, Лана. Только у тебя какие-то хитрые приспособления на них, что другие не видят их настоящий цвет.

— Линзы, — отмахнулась я, — кстати, а мне почему все это рассказываешь?

— Думаю, мы можем помочь друг другу, — подмигнул он мне, и заговорил гораздо тише, — ты ведь не совсем человек… даже наоборот: совсем не человек, а…

— Если замолчишь, есть гарантия того, что проживешь ГОРАЗДО дольше, — зашипел на него Крик, — учти, мой размер никак не повлиял на мои способности.

— Совсем не человек, а женщина, — еще хитрее завершил фразу Зират.

— М-да, а с виду нормальный парень… а размышляешь, как в пословице: «Курица не птица, женщина — не человек», — обратилась я к парню, — у меня два вопроса. Что ты хочешь и как мне попасть в аудиторию не попав под проклятие?

— Меня в любом случае заставят участвовать в этих соревнованиях, так вот: если ты пойдешь со мной и будешь страховать — мне ничего не будет угрожать.

— Ничего себе у тебя запросы, — поперхнулась я, — но, допустим я согласилась. ДОПУСТИМ. Что из себя представляет эта Полоса препятствий?

— Забрасывают несколько команд в отдаленную империю и дают задание добыть какую-либо вещь в определенные сроки, — ответил Зират, — победитель тот, кто добудет первым. И принесет в Академию.

— Прямо квест какой-то, — пробормотала я. Вспоминая, что на Земле в одно время молодежь была буквально помешана на таких вот играх. Не всегда безопасных, кстати.

— Что прости? — удивленно переспросил парень.

— Нет ничего, это я о своем, — отмахнулась я, — а безопасно?

— Конечно, нет, — воскликнул он, — для этого в команды и берут целителей. Меня уже два раза пытались затащить. Но мне везло и я не участвовал. Но теперь не отвертеться. Никак. А я просто не выживу там. Как не прискорбно это осознавать, но я, даже будучи рожденным мужчиной — всего лишь человек, пусть и Видящий истину. Это не спасает от магически одаренных существ.

— Ого, да ты реалист, — не могла не восхититься я рассуждениями мальчишки, — здорово. И ты так уверен, что я смогу тебе помочь?

— Да, — просто ответил Зират.

— Хм, — задумалась я ненадолго, — Хорошо, я согласна, все равно не отстанешь. Теперь твоя очередь.

Зират отлип от стены и провел ладонью над дверью, что-то шепча. Потом просто погладил ее около ручки, я, признаюсь, сильно удивилась. Но по периметру двери прошло зеленоватое свечение и погасло. Тогда парень обернулся ко мне.

— Готово, — улыбнулся он, — путь свободен.

— Просто человек, да? — прищурилась я на него, но продолжить ничего не успела, как из-за двери послышался гневный крик.

— Зират! Негодный ты мальчишка!!! Сколько раз просил не трогать то, что не просят, — тут Зират, подмигнув мне, шустро скрылся в коридоре, а дверь с треском открылась. Являя моему взору невысокого полноватого профессора. И еще очень — очень злого. Ну, укуси мой хвост вампир! Что за день-то сегодня такой?

Он смерил меня взглядом. Хоть и был ростом с меня, создалось впечатление, что смотрит он свысока.

— Рассветная, я полагаю? — обратился он ко мне, и не дожидаясь ответа, — Вы опоздали. Наряд. И прошу в аудиторию. В следующий раз будете думать, прежде чем опаздывать. И друга своего предупредите, если еще раз провернет нечто подобное — руки ему поотрываю!!!

На этом он посторонился, пропуская меня. Я прошла, а потом все же рискнула спросить.

— Простите профессор, а что такого сделал Зират?

— Уничтожил мое проклятие! Мое самое любимое проклятие!!! — почти проныл он, — ненавижу людей, какие же вы пакостливые!!!

«Хм… спорное утверждение», — подумала про себя, учитывая что это говорит проклятийник.

— А как он смог это сделать, если он просто человек? — опять решилась спросить.

— Как-как… вылечил он его, — огорошил меня профессор. Я недоверчиво покосилась на дверь, а потом на профессора. Вся моя группа была тут и еще параллельные, но никто и слова поперек не сказал. По-моему, кто-то немного не в себе. Как можно лечить дверь?!

— Я здоров, — оповестил вдруг меня профессор, — это на тот случай, если вы подумали о моем возможном сумасшествии. А по поводу проклятий — не опаздывайте на мои пары и все узнаете. Все! Дискуссия окончена, мы итак с Вами непростительно много времени потеряли на выяснение отношений. Садитесь на любое свободное место и мы продолжим. Упущенный материал спросите у одногруппников… если они поделятся. Если нет, что ж проблема сугубо Ваша.

Свободное место было на первой парте. Как мило. Студенты боятся сидеть на виду у профессора. А мне вот подфартило. Ну, спрошу я еще с этого Зирата. Села и приняла самый независимый вид, который смогла.

— Итак, на чем мы остановились?… ммм, так вот, по поводу Теории проклятий первого ранга. Самое сложное — это определить способ, которым вы собираетесь проклинать, остальное в разы проще. Способов существует два: устный и письменный. Но если вы неверно выберете способ, то проклятие не только может не сработать, но и принести вред для вас самих. Был такой случай: один мой студент хотел проклясть своего соседа. И причину выбрал — слишком сдержанный, не показывающий эмоций. Так вот, выбрал он письменный способ, как наименее заметный. Но не учел того, что записку с текстом нужно подложить именно соседу и только тогда, когда он будет один. А случилось так, что сосед пришел не один, а с девушкой. Стоит ли говорить, что проклятье невоздержанности сработало не то чтобы негативно, а очень даже позитивно. А моего студента потом друзья соседа до белого каления доводили, чтобы и им такое сделал. Девушка ведь осталась довольна. Так вот…

— И что плохого в том, что ваш студент выбрал не тот способ проклятия? — задали вопрос с задних парт, — Вроде бы все у него хорошо сложилось. Я бы на его месте вообще бизнес такой открыл…

— Так он и открыл, — хмыкнул Наст, — только дело в том, что ему прочили большое будущее, а он до сих пор только этим проклятием занимается.

— Грустно живет, — заметил какой-то студент с потока.

— Вот и я вам о чем говорю, — наставительно сказал профессор, — поэтому учитесь правильно выбирать способ. Об этом подробнее на семинарах будет говорить, сейчас же приступим к следующей теме. Проклятие души — относительно старое проклятие. Имеет место быть при сильной неприязни личностей и чаще всего его применяют уже будучи на смертном одре. Практически необратимо… в принципе, за последние лет двести, что я с ним сталкивался — не обратимо вообще.

— Настолько сильное? — решилась задать я вопрос, хоть и прекрасно понимала, что я теперь у него в немилости.

— Нет, точнее не только сильное, но и коварное, — пожал плечами увлекшийся чтением лекции профессор Наст, — поймите, уважаемые студенты: проклятия вообще не та сфера деятельности, где можно наобум что-то пожелать и это сбудется. Это еще и сильная ответственность. Вы знаете кто является покровителей проклятийников?

— Эстера? — неуверенно ответили с соседнего со мной места. Светловолосый тэльт — маг, потому что никакого специфичного запаха животного от него не исходило, смотрел на профессора открыто и чуточку вопросительно.

— Богиня козней? — переспросил улыбнувшийся лектор, — нет, не угадали. Хотя она и может помочь в некоторых случаях. Но все же не она. Еще попытки будут?

— Ра’стика, — предположил все тот же студент.

— Опять мимо, — еще шире улыбнулся профессор, — Покровительница лжецов и обманщиков ничего не смыслит в проклятиях. Ну, же! Я в вас верю. Граас Вы на верном пути.

Значит зовут светловолосого студента Грраас, надо бы запомнить. Мало ли, что в учебе пригодится.

В аудитории наступила тишина. Мы думали, но в голову ничего не приходило. Настойчиво лезли мысли о специфике «работы» крестной. Интересно, а может это быть она?

— М-да, господа студенты, а ведь мы возлагаем на ваш поток большие надежды, — ехидно сказал профессор, — а вы не знаете… ладно, не буду долго мучить — Тьма, в нашем мире если проклятийник хочет использовать Проклятие души, то помощь нужно просить у Тьмы. Но, как вы понимаете Хозяйка Грани ничего просто так не делает, поэтому обычно проклятие души — посмертное проклятие.

В аудитории повисла тишина, тяжелая, мы думали о разном и об одном одновременно.

«Эм… тяжело, наверное, крестной работать», — грустно подумала я о тете.

Мы никогда не афишировали кто моя покровительница в моем мире, как, впрочем, и меня родители не спешили показывать большому количеству существ. Крестная, как ее называет бабушка, не просила нас об этом, но и не настаивала на обратном. Я же просто обожала своих родных и тетку. Она рассказывала о том чем занимается, но никогда не брала меня с собой. Грустно говорила, что в свое время заберет, а пока мне нечего там делать. И я смирилась. Поэтому всегда приходит она. Бабушку как-то в шутку пригласила в гости, но она со смехом отказала: «Нет, уж лучше вы к нам приезжайте!» Это гораздо позже я поняла суть ее смеха, а тогда мне стало обидно за крестную и я даже сказала бабушке, что она вредина. А оно вон как оказывается, даже проклятийники ей служат.

— Рассветная! — вдруг услышала я свою фамилию (ну, почти свою), — мало того, что опоздали, так еще и в облаках витаете, помимо наряда с Вас еще доклад на тему «Проклятие души, теория и возможные способы избежания».

Внутри у меня все закипело от обиды, но я же сама сюда пришла учиться. Докладом больше, докладом меньше — какая по сути разница? Поэтому попыталась обуздать свои эмоции и кивнуть, как можно спокойнее. Похоже моя покладистость удивила профессора, он помолчал минуту и хмыкнув, продолжил лекцию.

Оповещение об окончании пары произошло настолько неожиданно, что большая часть аудитории вздрогнула. И это несмотря на то, что оповещение мягкое и ненавязчивое! Вот это да, вот это увлек нас профессор своим предметом!

Студенты поспешили на выход. И я хотела с ними, как вспомнила про наряд, поэтому села обратно, стала дождаться когда аудитория опустеет и я смогу получить направление на отработку наряда. Надеяться на то, что профессор забыл о моем наказании даже не стала. И вот уходит последний студент, как профессор сам ко мне подходит. Неожиданно.

— Лана, вы также можете быть свободны, — подошел он вплотную к моему столу, — сегодня я не буду говорить какой именно наряд вы будете отрабатывать. Позже, возможно через неделю.

Я нахмурила брови, что за странный подход к наказаниям. Я, безусловно рада отсрочке, но ожидание — хуже всего.

— А сегодня никак нельзя, профессор? — открыла я широко глаза на него.

— Удивительное рвение для человека, — рассматривая меня вблизи, сказал мужчина, — кто ваши родители?

— Очень хорошие представители нашего мира, — пожала я невзначай плечами, и ведь правду сказала, обтекаемую, но правду.

— Угу, представители говоришь? — обошел профессор мой стол, и снова остановился напротив, — магосуществ сидела вблизи когда-нибудь?

— Да, даже содержала, — ответила честно, — правда недолго, мне его на передержку давали. Но мы остались довольны друг другом.

— Хорошо, — потер лицо руками профессор, — выходные работаешь с смотрителем пегасов. Конюшни разгребешь и свободна, как ветер!

— О, я должен на это посмотреть, — радостно воскликнул молчащий до этого времени дракоз, — принцесса, разгребающая конюшни! УАААААА! Будет что рассказать потомкам на старости лет.

Кто это так страшно шипит, интересно. Главное угрожающее так и громко.

«Ой», — кажется, это я.

Пора брать себя в руки. Не дело это — шипеть в присутствии преподавателя. Я лучше потом как-нибудь придушу этого паршивца. Вот ведь, наградил папа подарочком! Приделу более спокойное выражение лицу и пожелав преподавателю прекрасного вечера, вышла из аудитории.

Но одно дело обуздать эмоции в присутствии другого существа, а другое перед самой собой. И вот второе мне не удавалось. Шла по коридорам не разбирая дороги. Понимала, что искусственно накручиваю себя, хотя по-хорошему, нужно просто забыть. Но! Пусть я и не такая изнеженная принцесса, как мои сестры, но ведь принцесса! Я привыкла к другому отношению. А тут… обидно, оним словом. Тугой ком негативных эмоций все нарастал и нарастал внутри меня. Он искал выхода, я же старалась отвлечься на хоть что-нибудь мало-мальски достойное, лишь бы сейчас не транслировать негатив окружающим. В районе двух километровое негативными эмоциями всегда так — диаметр шире и передача легче.

«Я кактус! Я кактус!» — медитировала я, почти не фиксируя происходящее рядом со мной. Неожиданно остановилась перед дверью. Так стоп, куда это я в несознанке пришла, интересно? Коридор полутемный, дверей раз-два и обчелся. На полу бордовая дорожка. Забавно, у нас такого не видела, или просто не обращала внимание.

С любопытством рассматриваю незнакомую дверь. Хорошая, из темного дуба. Прочная, еще на несколько сотен лет хватит. Красивая, если присмотреться, то можно рассмотреть рисунок, оставленный самой природой. Идеальная для выброса сложившегося негатива!

Огляделась по сторонам, коридор пустовал. Студентов видно не было. Но тут взглядом выцепила время на стене и поняла, что студенты большей частью в столовой. Другая часть где-то на территории академии. Потерла ручки. Предвкушающее улыбнулась, облизнулась даже слегка. Прикусила нижнюю губу… и во даже мысли не возникло, что я поступаю плохо!

Еще раз воровато оглянулась. Тишина. Решилась! Протянула руки к красавице двери и как учила крестная, мысленно начала преобразовывать все негативные эмоции и мысли в пластичную массу некро-магии. Низший разряд в заклинании не означает отсутствие его действенности. Спустя несколько секунд всю дверь заволокло темной дымкой. Ни одного миллиметра не осталось не закрытым тьмой. Потом я произнесла те самые заветные слова, за которые многие опытные профессора могут меня просто на опыты пустить, узнай они, что я знаю формулу, а они нет.

— Неньес три ваатра, — прошептала я, закрывая временные рамки. Дымка издала тихий хлоп и испарилась. На первый взгляд. На самом деле все было гораздо прозаичнее. Тьма сделала свое дело — дверь теперь полностью состоит из нее. Нет больше прекрасного дуба. Чем это грозит хозяину комнаты? Ну, к примеру, не стоит пытаться хлопнуть дверью. Тьма весьма своенравна, может и пинок под зад дать. Если настроение будет соответствующее.

Вдохнула полной грудью. Не зря есть крылатое выражение «Сделал гадость, на сердце — радость!» Хотя, как по мне, так лучше так. Чем огромное количество существ в подавленном состоянии. Счастье просто распирало изнутри.

Развернулась и нос к груди столкнулась со своим же «рабом». Подняла голову и с удивлением отметила у него некоторую задумчивость на лице. Но вот он обратил все свое внимание на меня. Раззява я, раззява! Нужно было тихонько обойти его и все, а не разглядывать выражение лица.

— Знаете, Лана, — начал он как-то чересчур спокойно для того, что только что увидел, — по-хорошему, Вас бы сейчас к ректору и на отчисление за такие выкрутасы… но вот ведь досада: во-первых, документально Вы моя хозяйка и я не могу шага сделать без Вашего на то дозволения… а во-вторых…

Неосознанно затаила дыхание, крестная зря просить что-то не стала бы, следовательно, была причина и не слабая. Некромант отойдя от меня подошел к псевдо-двери. Я повернулась к нему, чтобы видеть что он собирается делать, ну, и попробовать спасти по-возможности. Бесстрашно положил на нее руку. Дверь восприняла его спокойно, даже приняла твердую структуру, как самая обычная. Но я-то знаю, что дверь может повести настолько непредсказуемо, что спрогнозировать ее поведение не удастся никакому оракулу.

— А во-вторых, Лана, — снова немного помолчал он, — заклинание, что Вы применили слишком дарозатратное для простого человека. Иначе говоря, будь Вы простым человеком, Вы упали бы без сознания на середине произнесения заклинания.

— Ммм, принцесса, а мужик-то дело говорит, — отозвался вновь из ниоткуда дракоз, — поймите меня правильно, Вы сейчас сильно рисковали так используя свой дар. Ведь одно дело, когда это видит раб, которого можно заставить забыть это, используя пункты все того же магического контракта на рабство, совершенно другое — если посторонний.

Стою, молчу. Развернулась в противоположную от некроманта сторону, вряд ли ему угрожает опасность, после увиденного мной действа. Тьма признал его, возможно, как хозяина охраняемого ей помещения. Почти медитирую, грядя на пустынный полутемный коридор. Что еще можно тут сказать. Ступила, как малолетка.

— Лана, Вы меня слышали? — Криус встал рядом со мной.

— Слышала, — тихо ответила я ему.

— Угу, слышала она. Студентка Рассветная, откуда Вы знаете заклинание такого уровня? — мягким шепотом спросил он наклонившись, у меня на ушко.

— Дома училась по книгам, — буркнула ему, отодвигаясь, но некромант придвинулся снова и положил руку мне на талию. Ненавязчиво притягивая к себе. А вот это я что-то не совсем поняла.

— Ммм, профессор Дарг, Вы что делаете? — недоуменно спрашиваю я, начиная интенсивно отпихивать его руку от себя.

Но вместо ответа он резко наклонил меня так, что теперь его рука поддерживала меня. И если он ее уберет, я упаду. И он, сверкая глазами, начал наклонять свое лицо ко мне. Медленно, осторожно. Словно боялся спугнуть. А меня дико возмутила ситуация, в которой я оказалась по собственной глупости. Все ведь верно — мужчина в своем праве. Он сильнее (это он так думает), а я тут как бы одна. Магический контракт позволит ему меня поцеловать, так как это не вид агрессии. А я, видимо, должна сейчас попискивать от восторга.

Ну, сейчас попищим. Ага, вместе.

— Умн… ск… дура! — сквозь зубы еле выговорил Криус, отпуская меня и хватаясь за пострадавшее место. Нет, я не зверь, чтобы бить по детородному органу. Я ударила головой по носу. Не так обидно, но довольно ощутимо.

— Вау, принцесса, а я уж думал Вы попали под его чары, — восхищенно произнес Крик, а я с укоризной посмотрела на некроманта.

— Конечно, дура, что за поводок не дернула. В следующий раз именно так и сделаю. И еще: профессор Дарг, чары восторженности Вашей персоной отрабатывайте на других особах женского пола, у меня иммунитет. Но вообще это довольно некрасиво!

— Значит не скажешь кто ты на самом деле? — спросил пришедший в себя раб.

— Я могу идти? — проигнорировала я его вопрос.

— Идите, Лана, идите, — кивнул он, — а за дверь спасибо. У самого все руки не доходили сделать преобразование.

И спокойно прошел сквозь ставшую прозрачной дверь. Вот ведь… некромант!

Стряхнула с себя оцепенение и пошла по указателям. По пути несколько раз успела поругаться с дракозом. Под конец нашего совместного пути до комнаты, он назвал меня не видящей выгод от имения такого раба принцессой, я его — мелким надоедливым занозой в одном месте. Дружно разобиделись и замолчали.

Я открыла дверь в комнату, до которой успела дойти. Сделала шаг внутрь и замерла, рассматривая парня, сидящего на моей кровати. Стройный, но с рельефными руками. Темноволосый парень, с виду даже моложе, чем я. Его волосы на голове длиной чуть ниже ушей, завивались к концам. Голубые глаза обрамляли довольно длинные для парня ресницы. Он заметил меня и дал возможность рассмотреть себя. Потом встал и сделал шаг мне навстречу. Он был выше меня на полторы головы! Окинул презрительным взглядом.

— Насмотрелась? — проговорил парень низким красивым поставленным голосом, — Ну, и как тебе твой воспитанник? А, нянька?!

Обошла Дийенара, отметила, что спину парень старается не оставлять открытой — это нехороший знак. Не для меня, конечно, а вообще. Значит это и есть сын ректора или ректорши. Еще не известно кто его рожал. С этими метафорами всегда сложно, вечно себе на уме.

— Теперь да, — ответила я ему и дойдя до кровати, села на нее. Начала рассматривать парня с точки зрения эмоций. Так-так, что у нас есть? Обида, злоба, какая-то тоска… бешенство. Вау! Да просто гремучий коктейль! И какая у него шикарная выдержка, раз он еще может сдерживать себя и свои порывы. А ведь от него веет просто чудовищной силой. Кто же он на вторую половину? Имеет все возможности метафора или они ограничены как-то?

Парнишка, тем временем, понял, что я не собираюсь отвечать на его агрессию агрессией и немного растерялся. Я похлопала ладошкой около себя, приглашая его присесть. Вот тут от него прошла мощная волна эмоции возмущения. Ха! Я еще не то могу. Это так… цветочки.

Но Диийенар молча уселся рядом, вольготно вытянув длинные ноги перед собой и откинувшись на отставленные назад руки. Почти полулежа и искоса смотрел на меня.

— Я не собираюсь быть твоей нянькой, Диийенар. Это противно самой моей сути, если уж на то пошло. Я просто должна выполнить роль твоего буфера, чтобы насколько это вообще возможно сгладить время твоего взросления, — замолчала ненадолго, давая ему время осознать сказанное мной.

— Ректор попросила меня об этом. Даже сейчас ты держишь свои эмоции в узде чудом, — я посмотрела на парня, который внимательно меня слушал, — могу сделать предложение. Ты обращаешься ко мне когда уже край и самостоятельно блокировать себя не можешь, а я не лезу в твою жизнь.

— Совсем? — вопросительно поднял бровь он.

— Совсем, — утвердительно ответила я парню. Он встал, прошелся по комнате туда-сюда несколько раз, потом встал напротив меня. Красивый парень, нужно отметить. Кому-то очень повезет. Но я не него смотрела просто как на красивого представителя своего вида и не более. Еще дня особенность моего вида — мы не падки на красоту остальных, будь они хоть полностью идеальными созданиями. Нас пленяет красота души, поступков у других… ну, и свой вид, конечно.

— Я согласен. Убери у меня тоску, — повелительно сказал этот засранец.

— Что прости? — я не просто удивилась, я сильно удивилась. Что еще за повелительный тон? — Я не убираю одну эмоцию, я сглаживаю их все.

— Бракованная мне нянька-эмпат досталась, — досадливо поморщился он, отвернулся и подошел к окну.

«Бракованная, значит» — подумала я зло, — «Хорошо, будет по-твоему!» Будет мне еще сопля всякая условия ставить и права качать. Я ему как взрослому нормальное предложение выдвинула, а он…

Тоска — антипод веселья и радости. Вот и сменим ему направленность. Что в этом странного?

Ничего, если просто заменить эмоцию, но кто сказал, что я хочу именно этого?

— Крик, контролируй, — приказала я дракозу, он может проверить наличие ненужных «ушей» поблизости, да и вообще с его контролем лучше. Всегда нужно просить его это делать, во избежание так сказать. Но, я отвлеклась. Улыбнулась предвкушающее и молнией подойдя к метаморфу, коснулась его руки, одновременно перекидывая на него сильнейшую радость, что когда-либо испытывала сама, забирая его тоску. Бр-р! Не люблю эту эмоцию, сразу захотелось завернуться в теплый плед и мороженого. Клубничного. В шоколаде. Посмотрела на парня. А вот у него, наоборот, глаза загорелись азартом. На щеках проступил румянец и вообще, он как-то подозрительно начал подхихикивать.

Тут скрипнула дверь и я увидела входящего соседа. А Найриз застыл столбом, пройдя в комнату. По-очереди смотря то на меня, то на метаморфа. Странная реакция, повернула голову к Диийенару.

И еле удержала челюсть на месте. Парня не было. Рядом со мной стояла… я. И эта «я» обворожительно улыбалась оборотню.

— Угадай, кто сегодня будет шалить? — подмигнул оборотню метаморф.

Найриз расплылся в улыбке, а мне в пору было провести рукой по лицу. Ну, что за детский сад? Такой простой развод, а оборотень купился?!

— Дий, друг, да ты сегодня в хорошем настроении? — осклабился оборотень, в секунду оказавшись рядом с метаморфом и протягивая руку для рукопожатия.

А я поняла, что не совсем верно расценила предыдущую улыбку. Странно, Диийенар не стал менять свой запах намеренно или так случайно вышло, или…

— Най, хитрый лис! — сменил вновь образ метаморф на свой родной, пожав протянутую руку, — а как бы ты себя повел, если бы у тебя не было моего подарочного амулета, что позволяет узнать меня в любом виде?

— Ну, — оборотень посмотрел на меня, потом опять на парня, — я был бы счастлив провести время с близняшками. Смотрю ты уже познакомился с моей соседкой.

— Ага, — беспечно кивнул Диийенар, — моя нянька от матери. «Ага, значит ректор сам выносил ребенка и был на тот момент женского пола». Так что по поводу шалостей?

— Ты меня знаешь, всегда «за». Ее берем? — кивнул на молчаливую меня сосед.

Парни на пару минут замолчали, обдумывая сложнейший вопрос, а я уже решила, что мне на их междусобойчике делать нечего. Свою функцию на сегодня я выполнила. Плюс меня одолевала тоска метаморфа, ее нужно было куда-то делать и побыстрее, а то не люблю такое состояние. Видимо, ощутив мое состояние рядом проявился дракоз. Важно облетел комнату и уселся на полу рядом с моими ногами. Машинально погладила его по голове. Просто он в этом момент так напомнил дворовую собаку с Земли, что устоять не было сил. Да и Крик явно хотел подбодрить меня.

Тишина явно затягивалась, подняла взгляд на парней. Картина маслом «приплыли». Они со смесью восхищения и недоверия рассматривали Крика. А последний будто специально брюшко выпятил, чтобы солиднее казаться. Гребень поднял, мелочь пузатая. Я фыркнула. Ребята оживились.

— Это кто? — первым подал голос мой «воспитанник».

— Знакомьтесь, дракоз Крик, мой магоживотный образец местной фауны, — ответила я серьезным голосом, — характер вредный, язык длинный. Целиком и полностью предан мне.

Дракоз «сдулся», важность кончилась, так как после последней фразы говорить без моего на то разрешения он не имел права.

— Какой он миниатюрный, — задумчиво проговорил метаморф, — а попользоваться дашь?

— С чего бы? — усмехнулась я наивности парня, — я делиться не люблю.

— А если предложу равноценный обмен? — заискивающе спросил парень.

— Ну, давай, рискни здоровьем, — сказала я ему, собирая в сумку писчие принадлежности — в библиотеку стоило заглянуть.

— Что бы ты хотела? — хором сказали мои собеседники.

Уууу, как все запущено!

— Ракету трехступенчатую, принца Вильяма для ежедневной утренней совместной пробежки и белого дракона для торжественного променада. Устроить сможете? — скороговоркой проговорила я, стараясь охватить взглядом лица обоих.

Лица не подкачали. Вытянулись у обоих. Внутренне улыбнулась и направилась к двери.

— Чао, мальчики. Как устроите — найдете меня.

Вышла в полной тишине, прислонилась ухом к двери. Рядом в такой же позе устроился дракоз.

— Не, ну, принца найти не проблема, правда с таким именем еще не встречал, — услышала я приглушенный голос Найриза.

— Угу, драконы хоть и вредные до жути, но договориться, думаю, также не составит труда. Нужно только белого найти… снежного что ли она имела в виду? Бр-р, жутко заносчивые типы, — довольно громко сказал Диийенар. Была бы я рядом, скорее всего увидела бы как он передернул плечами, настолько отчетливо это желание проскользнуло в его речи.

Наступила опять тишина. Спустя примерно целую минуту:

— А кто такой «ракета трехступенчатый»? — подал задумчивый голос Найриз.

— Понятия не имею, — раздосадовано выговорил метаморф.

А я потерла ручки с предвкушением развлечений и, со спокойной душой, отлипнув от двери, пошла в библиотеку. Крик, естественно, со мной. Пока еще видимый. По пути, как ни странно, мы никого не встретили.

Библиотека встретила нас тишиной, отсутствием студентов и тусклым светом. М-да, а говорят ученье — свет. Прошла несколько метров от двери, Крика отпустила в свободный полет. Обычная библиотека, в общем и целом. Стеллажи с книгами начинались от самого входа. Но прочитав корешки пришла к выводу, что это все не то, да и сомневаюсь я, что действительно серьезную литературу оставят практически без присмотра.

Даже если забыть, что находишься на цокольном этаже, этот полумрак навевает прямо таки грустные мысли. Стойку библиотекаря нашла с трудом, практически в центре этой самой библиотеки. Кто вообще так организует пространство?!

Библиотекаря за стойкой не оказалось. Хм, как быть. Огляделась. Пылищи-то вокруг! Провела пальцем по стойке, она не оказалась исключением из правил — на ней также был толстый слой пыли. Жуть! Куда администрация смотрит? И почему нет ни одного студента? Все настолько умные?

От последней мысли стало тоскливо. И понимаю, что не моя это тоска, но понимание это никак не спасает от тянущего чувства в груди. Еще и гул этот ненормальный. По всей библиотеке как ветер завывает. Впору сесть на пол и выть от горя.

«С чего бы это?» — вот ни в жизнь не поверю, что на меня так переезд в другую империю повлиял.

Или отсутствие родителей под боком. Осознание этого помогло выпрямить спину и смахнуть откуда-то возникшие на щеках слезы. Етнандский мопрь! Вот меня развезло-то!!!

— А ну, покажись, сволочь хвостатая! — грозно выкрикнула я, осматриваясь по сторонам.

— И ничего не сволочь, — проявился напротив меня молодой русал. Что характерно, вместе в ним проявился и витиеватый водный лабиринт. Пыль, кстати исчезла. Вот это иллюзия! Качественно подошли к оформлению.

— Ты зачем нагнетаешь такую атмосферу? — уперла я в его сторону пальчик. Подумаешь, он выше и сильнее меня. Даже с учетом того, что молодой. Русалы не трогают змеевасов, мы не трогаем их — у нас договоренность между видами. Кстати не последнюю роль в этом сыграла моя любимая бабуля. Кого-то она в своем время из высокопоставленных русалов выручила, но мне никто ничего так и не объяснил. А зря, все равно ведь узнаю.

— А чего они тут шляются? — надул губы парень, — Правда давно уже нет никого. Как меня библиотекарем назначили, так и перестали книги портить.

— Ты… библиотекарь? — я не то чтобы удивилась, хотя нет, вру — я удивилась. — Библиотекарь — русал?

— А в чем проблема? — прищурился парень, — ты вроде человек, так вообще должна сейчас перед моей красотой ниц пасть.

Я… пасть… ниц…

Боюсь, мой заливистый смех был слышен даже на втором этаже. Ну, что поделать? Рассмешил. Отсмеявшись, посмотрела на разобидевшегося русала. Нужно исправлять ситуацию и срочно.

— Прости о, красивейший из русалов. Просто мое чувство прекрасного поверили в детстве и теперь я ничего в этом не понимаю, — согласна, притянуто за уши, но как смогла.

— Хм, — все еще обиженно смотрит на меня русал, — как зовут?

— Лана Рассветная, — улыбнулась я во все свои зубы, — а Вас, о прекраснейший?

— Деливед Ри, — чинно наклонил голову в бок русал, — новенькая?

— Да, — коротко ответила библиотекарю, — Извините еще раз меня, я правда впервые вижу библиотекаря — русала. Это так… неожиданно. Все же книги и вода в непосредственной близости.

Мне всегда казалось — это опасное соседство.

— Так и есть, — ответил Деливед Ри, — но у меня тут специальный ход, по которому я могу передвигаться не причиняя вреда книгам. А также водный лабиринт накрыт специальным заклинанием, которое не позволяет сырости портить книги. Что ты хотела тут найти?

— Мне нужна литература по змеевикам мантрам, — сказала и замерла.

Русал переменился в лице, стал задумчивым и перевел взгляд на верхние стеллажи. Интересно, а он туда как забирается? Потом опять на меня посмотрел.

— Чье задание?

— Мне самой интересно, — потупилась я слегка, — просто в академии учится представитель этого вида и я…

— Влюбилась? — хмыкнул парень, — Не удивительно. Но тебе ничего не светит девочка, он помолвлен — это раз. И он ни разу не интересовался людьми. Вы же… скучные.

— А можно без оскорблений? — нахмурилась я, — Могу я взять книги на озвученную тему?

— Попробуй, отчего нет, — улыбнулся русал, обнажая острые зубы. Надеялся нагнать на меня страха? Не вышло.

— Подскажите направление, хотя бы, — решила еще раз попросись я помощи у странного библиотекаря.

Русал вдруг поднялся надо мной метров на семь — аккурат достав до верхней полки соседнего от его стойки стеллажа. Протянул руку и к нему скользнули с полки книги. Объемные. Деливед Ри переместился еще к одному стеллажу и снова повторил фокус с книгами. Короче, когда он постепенно снизился до своей стойки, у него в руках уже находилось книг двадцать и все толстые-толстые. Это что — все про мантров?!

Вопросительно смотрю то на русала, то на кипу возвышающихся надо мной книг. Тут полтора моих роста. М-да.

— Я тебе еще про свой вид книг накидал немножко, — беспечно махнув в сторону кипы, поведал русал, — негоже человеку не иметь чувства прекрасного.

Смотрю на книги, потом на лучащегося самодовольством русала. Опять на книги. М-да, не постичь мне чувства прекрасного, явно. Потому что НАСТОЛЬКО сильно я русалами не интересуюсь.

— А можно я сейчас про мартов возьму и пару книг про Ваш вид, а потом все остальные, — просительно улыбаюсь этому чудовищу я, дипломатия наше всё, — там при входе табличка была, что книги из библиотеки только вынести можно. Физически, а не с помощью магии. Я не настолько сильная и…

Договорить не успела, русал тихо проговорил мою фамилию и добавил окончание «ри» и тут же почти вся огромная стопка книг исчезла. Осталось только две средней толщины книги. Так, не поняла — это что сейчас было?

— Это читателям-студентам нельзя с помощью магии, — демонстративно рассматривая свои когти голубоватого оттенка, произнес с усмешкой Деливед Ри, — а служащим можно. Мне в частности.

— А где…

— Я направил их в твою комнату, — перестал рассматривать когти русал, — в нашей академии за фамилией студента закреплена вся информация о нем, в том числе и номер комнаты. У каждого преподавателя свой собственный доступ в библиотеку и способу переноски книг, в моем случае — добавление моей фамилии. Но, предупреждаю сразу, если попробуешь произнести сама — результат будет непредсказуем. Обычно мы не говорим этого студентам, но ты человек… мало ли, еще не переживешь.

Вау, просто вау! Надо нашему магу придворному мысль подкинуть, чтобы каждый раз его услугами не пользоваться. Просто настроить все с помощью заклинания на фамилии гостя или члена семьи. А что — весьма удобная вещь, захотел переместить что-то габаритное произнес заклинание, которое уже есть в сплетении заклинаний дворца и вуаля — все необходимое уже у тебя в комнате.

— А вот эти две, — кивнула я на оставшиеся книги.

— Эти сама донесешь, они к разряду отталкивающих магию относятся, — грустным голосом ответил библиотекарь, — тем более они по интересующей тебя теме. Только больше трех дней не держи — расти начнут.

— Как это? — удивилась я.

— Обычно, как все растет. Так и книги будут, только они еще и кусаться могут, поэтому держи у себя не более трех дней. Ладно, заговорился я с тобой, а у мен переучет, между прочим! — всплеснул руками русал и исчез.

А я с опаской взяла книги со стойки. Тяжеленные заразы. Но делать нечего — мне действительно нужна информация, понесу сама. Потопала к выходу из библиотеки, которая вновь приобрела свой первоначальный вид — тот, что я увидела зайдя в нее. Тишина, пустота и пыль. Фантазия у библиотекаря, конечно, ужасная. Хотя, чему я удивляюсь, тут библиотекарь — русал.

Пыхтя как ёжик, пру я эти два фолианта, костеря про себя создателя такого способа защиты книг на все известные лады, как мимо меня проносится кто-то на такой скорости, что задевает и я падаю. Опять носом в пол. Тьфу, блин! Задолбало!!! Я хочу учиться, но почему вечно какая-то высокая сволочь меня сшибает не замечая на своем пути?!

Чертыхаясь, поднимаюсь с пола. Потрогала свой многострадальный носик, вроде бы все в норме. Книги разлетелись в разные стороны. Вот незадача. Подняла ту, что была ближе ко мне, повернулась в сторону другой, как была удивлена, что ее мне уже принесли. И кто?! Напротив меня стоял знакомый мне мужчина, на данный момент он был в мантии ученика, но не узнать его — пусть и в полутемном цокольном этаже, слишком странно для той, что имеет хорошее зрение.

— Здравствуйте, мили Лана, — мягко обратился ко мне муж номер раз, рассматривая меня и показывая книгу. — Ваше?

— Да это моя книга, миер Нистан, верните, пожалуйста. И добрый вечер, — проявила я вежливость.

— Давайте я помогу донести, Вы довольно хрупкого телосложения, а мне совсем не сложно, — добродушно предложил Нистан.

— И что я за это буду Вам должна? — скептично поинтересовалась я, все же академия — это не светский раут, тут нужно быть прагматичнее.

— Ничего, — усмехнулся мужчина, — я просто Вам помогу и все. Уже начали доставать однокурсники, да?

— Возможно, — пожала я плечами, — вторую возьмете?

— А за вторую попрошу исполнить мою просьбу, — перешел на серьезный тон Нистан.

«Ну, вот! Ни секунды покоя!» — возмутилась я про себя.

— Магический контракт на рабство — слишком для простого переноса книги, — фыркнула я, — сама донесу.

— Какая Вы недоверчивая особа, — покачал головой он, — мне не нужно брать девушку в рабство, пусть и по магическому контракту. Нет, это слишком просто что ли. Просьба другого характера.

— И какого же? — все еще недоверчиво смотря на него, спросила, перспектива переть книгу в свою комнату или передать сию миссию на другого предстала в другом свете.

— Сходите со мной на свидание? — спросил он, слегка наклонившись ко мне.

«Оу…»

— Зачем?

— А зачем ходят на свидания? — улыбнулся Нистан, почти заражая меня своей улыбкой.

— Хм, вопрос с подвохом. Все по-разному, вообще-то. Кто-то с перспективой дальнейших отношений, кто-то для непродолжительного времяпровождения в соседней гостинице, дальше продолжать? — начала я загибать пальчики.

Все время моего ответа буквально кожей ощущала кактэльт ощупывал меня взглядом. Сантиметр за сантиметром. Опустила щиты, чтобы понять что же он сейчас чувствует и была приятно удивлена.

Интерес.

Именно интерес сейчас испытывал Нистан. Это была самая сильная эмоция на данный момент.

— Нет, — еще шире улыбнулся он, — я просто хочу сходить на свидание с интересной мне девушкой. Это возможно?

«Надо же сказал правду», — второй раз за несколько минут удивилась я.

— Думаю да, — вернула я улыбку, — держите вторую. Схожу с удовольствием на свидание с Вами.

Таким образом, беседуя на различные темы, мы довольно быстро дошли до моей комнаты. Нистан передал книги и, попрощавшись, исчез в портале. А я задумалась, что ему мешало таким же образом переместиться сюда вместе со мной. Ладно, буду считать, что все то же заклятие невозможности магического переноса книг. В целом от нашей беседы у меня осталось приятное ощущение. В коридоре было многолюдно несмотря на довольно познай час, но на меня почти не обращали внимания. Я стояла в шаге от входной двери. Перехватив поудобнее книги, зашла в комнату. И чуть не споткнулась на пороге. Картина, представшая мне во всей красе — поражала.

Белку, держа за горло, на весу тряс Найриз. Причем он был настолько зол, что его злость чувствовалась мной даже через щиты на сознании. А девушка уже закатывала глаза и почти не дышала.

— Найриз! — закричала я, роняя книги и подлетая к нему, — Отпусти ее немедленно!

— Не лезь! — прорычал в ответ парень, даже не думая поступать так, как я его просила.

— Совсем охренел?! — воскликнула я, пытаясь отодрать его от Белки, — ты ее почти задушил!

— Зашла бы позже, задушил бы — заслужила, — попытался скинуть меня со своей руки оборотень, но не тут-то было, — отцепись некромантка, я в своем праве!

— В каком еще таком дебильном праве? — я плюнула на приличия и вцепилась в его руку зубами, а они, надо сказать от переизбытка адреналина у меня стали острее и при закусывали плоти другого существа закруглились наподобие крючка, парень взвыл.

Змеевасы умеют больно кусать. Факт.

Найриз отшвырнул ставшую безвольным телом девушку от себя и попытался отцепить меня. А вот тут вышла проблема.

Серьезная.

У меня застряли зубы в его руке.

— Уууу… отцепись, ненормальная! — скулил он, и я его понимала, но зубы никак не хотели уменьшиться, — я же уже не душу эту дуру. Отцепись!!!

— Я бы ш радоштью, — прошепелявила я, — не дергайшя, только хуже делаешь!

Найриз застыл тут же, только передергивался от боли слегка. Я попыталась расслабиться и спустя пару минут у меня получилось! Зубы уменьшились. Ура! Во рту остался привкус крови. Фу, невкусная она у него.

Найриз уставился на оставленные моими зубами дырочки на его руке. Они не спешили затягиваться. Хм, косяк, как сказала бы моя бабуля.

— Ты кто вообще? — странно посмотрел на меня оборотень, — Почему после твоего укуса ранки не затягиваются и что за чертовщина с зубами?

— Я новое заклинание как раз испытывала, а тут ты со своей ненормальной реакцией на Белку, — «выкрутилась» я, — вот и последствия.

— Правильно вас некромантов не любят, — проговорил оборотень, — я бы вообще вас вне закон объявил. А по поводу нее, я в своем праве. Мне ее подарили.

— Что значит подарили? — не поняла я.

— Продали по-вашему человеческому. Что-то вроде прислуги или наложницы — как сам решу, — пожал плечами парень, — а она сбежала. Учитывая ее уродство, я не особо искал ее. И я даже закрыл глаза на то, что она появилась тут. Но она посмела мне перечить — этого я допустить не мог.

— Академия — территория равенства. Не считая заключенных тут же контрактов на магическое рабство, которого между вами заключено не было, — задумчиво произнесла я, — следовательно, здесь она свободная девушка. А вот за пределами академии — проданная, так о каком праве ты говоришь?

— Он рылся в твоих вещах. Я попросила этого не делать, — подала тихий голос Белка, — только и всего.

Я не перечила.

Настала моя очередь злиться. Ничего секретного он найти не мог, все нужное скрыл дракоз, но все же мои вещи — это мои вещи.

Оборотень зло посмотрел на девушку, та вновь затихла. Почти не производя никаких звуков, она села на кровать и застыла, кроликом глядя на нас.

— Что искал? — холодно спросила я, мысленно придумывая как поинтереснее наказать парня. — Объяснение.

— Чему? — также как и он кратко спросила его.

— Твоему желанию. Что такое или кто такой «ракета трехступенчатый», — лизнул пострадавшую руку Найриз, баюкая ее второй здоровой рукой.

— А спросить не судьба была? — меня просто удручало насколько мужчины бывают самонадеянны и глупы.

— А ты бы ответила? — вопросом на вопрос ответил парень.

— Ответила бы, — рыкнула я, не менее агрессивно, чем он совсем недавно, — еще раз сунешься — пожалеешь. Я была лучшего мнения о своем соседе. Учти: теперь на моем имуществе будет некромантское заклинание, какое — не скажу. Но поверь на слово — тебе не понравится, если вновь рискнешь рыться в моем шкафу.

— Очень надо, — фыркнул оборотень, видимо ранки стали затягиваться, — так что это?

— Мучайся теперь неизвестностью. Потом, возможно, объясню, — ответила ему, — и только попробуй Белку опять душить. Она умница, что замечание сделала. Кстати, что значит твое лестное «учитывая ее уродство»?

— Так она же не лиса, — уже совсем спокойно ответил Найриз.

— Но ведь все равно оборотень, — сказала я, — так в чем ее несостоятельность?

— В том, что не лиса, а какой-то мелкий грызун, — пренебрежительно ответил парень, даже не глядя в сторону нашей соседки.

— Идиотизм, — покачала я головой и переложив многострадальные книги с пола на стол, вытащила спальные принадлежности и собралась идти в ванную.

— Тебе не понять, ты человек, — не согласился с моим диагнозом оборотень, — Кстати, ты помнишь, что тебя Листар ждет?

«Оппля!»

— Надо было промолчать, — досадливо поморщился он, — да вот ведь засада — не только тебе влетит, если не придешь, но и мне достанется. Поэтому и напомнил.

— Послать бы тебя подальше, Найриз, — ответила я в его манере, — да ведь ты обратную дорогу найдешь.

Глава 5. Пегасы, конюшня и еще раз пегасы

Пока шла к Лиотару костерила себя последними словами, как я могла забыть про очередное развлечение? Слишком много тут на меня свалилось, вот я и забыла. А ведь это такая возможность отыграться!

Нет, я нисколько не мстительная. Отнюдь. Я очень даже всепрощающая и мягкая. С друзьями. Оборотень-староста моим другом не является. Так что можно и поиграть.

Вот почему еще не любят змеевасок — мы самые изощренные фантазерки, если нас обидят. Змеевасы своих девушек и супруг боготворят, делают абсолютно все, чтобы никогда, НИКОГДА нас не обидеть. Они знают нашу природу. А чужаки нет.

Я предвкушающе улыбнулась, потом через пару шагов даже облизнулась. Настолько мне сейчас нужно было на ком-то отыграться за все обиды, что свалились на меня тут. Я же еще не успела никому ничего плохого сделать. Как впрочем и хорошего. Но это лирика, до комнаты старосты осталось шагов десять. Студенты, встреченные мне по пути, все как один, сразу же уступали. А тот у которого я спросила дорогу к нужному мне сейчас мужчине даже отступил от меня на шаг, когда объяснял как пройти.

— Лана, перестаньте так явно шинковать оборотня в мыслях, — проговорил рядом невидимый Крик, — от Вас не просто так коллеги по несчастью тут учиться шарахаются. У Вас глаза светятся.

Дошла до нужной двери. Прислонилась к ней лбом, прикрыла глаза. Вдох-выдох. Мне нужно успокоиться, иначе оборотень успеет все понять и конец веселью. А я так не хочу терять этот шанс расслабиться. Только не сегодня, только не сейчас. Слишком свежи были в памяти картины удушения Вертураи.

— Ну же, девочка, не стоит так бояться, проходи, — услышала я насмешливый голос Листала позади себя, — я не собираюсь кусаться, то что я хочу — тебе очень даже понравится.

Рядом хрюкнул от смеха дракоз. Я усилием воли стерла с лица широкую улыбку, которая так и норовила превратиться в ухмылку. Я — боюсь? Хм, даже если у меня отнимут магию, которой я итак еле владею, меня хорошо подготовили физически. Бабуля, спасибо! Папочка, я тебя обожаю. Мама — ты мой кумир.

Никто никогда не задумывается каково это — был самой слабой в семье. Так вот-тяжело! Настолько, что старшие члены семьи делают все, чтобы самое слабое звено стало сильным. Я самая маленькая и хрупкая по телосложению не только в своей семье, а вообще среди змеевасов. Меня познакомили с учениями восточных единоборств (бабуля, куда уж без нее!). Мой некромантский дар слишком непредсказуем — мама и дед научили творчески подходить к решению данной проблемы. Моя эмпатия могла лишить меня разума еще в детстве — отец показал как поднимать ментальные щиты, аналога которым больше нет. Я странное существо даже для нашего мира, но сестры сделали все от них зависящее, чтобы я не чувствовала себя неправильной.

Все эти мысли молнией пролетели в моей голове, на деле прошло не более пяти секунд.

— Принцесса, можно я останусь, — еле слышно спросил дракоз, — ну, пожалуйста! Если можно поверните слегка голову вправо.

Я подумала и выполнила требуемое. Мне не жалко. Да и помощь Крика может понадобиться. Так с помощником разобралась, теперь жертва. Вернула лицу серьезное выражение и отлипла, наконец, от злосчастной двери. Повернулась к оборотню.

Парень стоял совсем рядом. В мягких брюках и свободного покроя рубашке. Волосы были слегка влажные. Стало жутко обидно — этот значит душ принять успел, а я, судя по всему, уже нет. Листар светился превосходством и предвкушением.

«Сссссволочь оборотнистая!»

— Открывай, — сказала ему, не отвечая на выпад «про боишься».

— Открыто, я же ждал тебя, — хмыкнул оборотень, привалившись плечом к тебе рядом со мной, — проходи, соседа нет и нам никто не помешает.

«О, какая предусмотрительность… и какая удача!»

Протянула руку к дверной ручке и слегка опешила. Ручка была вымазана в каком-то зелье. Пачкать руки во всякой гадости я не намерена, поэтому пошла на хитрость.

— Ты же мужчина, — мягко улыбнулась Листару, — так будь галантным, открой даме дверь.

Оборотень явно на это не рассчитывал и закусил губу в задумчивости. Так-с, ясно чьих рук дело.

— Проходи, Лана, не заставляй меня сомневаться в тебе, — довольно грубо ответил он спустя пару мгновений и отстал от стены, что подпирал до этого.

Хм, навредить мне любое зелье вряд ли сможет, а вот дезориентировать на время — вполне.

— Принцесса, это приворотное зелье, я только что проверил, — прошептал на ухо Крик, — среднее качество, время действия около десяти часов. Действует при соприкосновении с кожей, активация скорее всего через прикосновение противоположного пола. Если хотите еще раз лизну и постараюсь найти изготовителя, но тогда Вам придется меня откачивать. На меня такое зелье как алкоголь действует. Если нужно проверять наклоните голову.

На кого приворот мне даже спрашивать не нужно было. Ох, оборотень сам напросился. Я решительно взялась за ручку и прошла в комнату. Проверять не нужно, сама найду. А вот информация про еще один бонус способностей дракоза мне понравилась.

Комната как наша, только две кровати. Достаточно широкие. И между ними довольно интересно поставлена перегородка. То есть каждый может быть не один, но друг друга почти не видеть. Интересное решение, нужно будет своим что-то подобное предложить. Все в серо-белых тонах. Не грязно, но и абсолютной чистотой не пахнет. Около правой кровати находится небольшой столик с бутылкой явно алкогольного содержания и пирожные.

Фи, пошляк. Никакого простора для фантазии.

— Проходи не стесняйся, — почти промурлыкал Листар мне на ушко, — располагайся как тебе угодно. Я вот подготовился…

— Вижу, — хмыкнула я, плюхнувшись на постель, — тебе как больше нравится: сверху, снизу, может быть сбоку?

Видели как у мужчины отвисает челюсть? Я-да! Но, оборотень молодец, быстро с собой справился. В секунду преодолел разделяющее нас расстояние и коснулся моей щеки своей ладонью.

— Люблю сзади, — интимно сказал он мне глядя в глаза.

Мое зрение слегка начало подводить меня. Я стала видеть только Листара, окружающую обстановку уже нет. Да и жарко вдруг стало, облизнула губы. Взгляд оборотня тут же переместила на них.

«А он ведь очень симпатичный парень», — возникла мысль секундой после того, как меня мягко опрокинули на кровать. Листар начал склоняться надо мной, а мне в ухо как проорут:

— Лана!!! МАТЬ ВАША меня не простит, если вы сейчас не попытаетесь очнуться! — Крик, а это был именно он, буквально оглушил меня, — это приворотное зелье и только!

— Значит любишь сзади, — пробормотала я, стараясь стряхнуть наваждение. Но, как назло зелье оказалось качественное. Нужно будет все же узнать автора. Листар казался прямо таки нереально аппетитным экземпляром мужского пола. Хотелось много чего и прямо сейчас.

— Да, — выдохнул он и накрыл мои губы своими, а я опустила немного ментальные щиты.

«О, так бы сразу!» — выдохнула мысленно, а сама буквально плавилась от поцелуя. Оборотень очень умело целовал, но вместе с тем его эмоции — радость от победы, злость на меня и уверенность в себе. А также скука от быстрой победы.

Удар коленом в пах он явно не ожидал. А меня разрывало на части два абсолютно одинаковых по силе желания: желания прибить гада за такую нечестную уловку и желания продолжить поцелуй.

— Сссс… ты что творишь, дрянь, — простонал оборотень, откатившись от меня на метр.

Я вскочила с кровати и позвала Крика.

— Крик, обездвижь его, я пока не могу контролировать себя, эта приворотная гадость нереально хороша, — простонала я, с трудом отводя взгляд от ахренительно желанного сейчас тела парня. И когда успел рубашку скинуть?

— Ты с кем разговариваешь? — нахмурился пришедший в себя оборотень, попытался встать, но не смог, — Что за…? Ты же не целитель.

— Нет, — ответила я, закрыв глаза руками, — не целитель.

Вдох-выдох, вдох-выдох. Это. Всего лишь. Зелье. Открыла глаза, посмотрела на злющего обездвиженного оборотня. Прекрасен. Сглотнула.

— Кто готовил эту гадость? — спросила я, старательно контролируя свои мысли, в которых я этого барса использовала вот совсем по прямому назначению кровати на которой он находился. Я хочу снежного барса?! Бр-р!

— С кем ты разговаривала? — не сдавался в свою очередь парень.

АААА, это выше меня! Села рядом, стала гладить Листара по руке.

— Ответ за ответ. Кто. Готовил. Эту гадость? — склонилась и поцеловала уголок губ рычащего оборотня. Он даже обратиться не мог — забавно. Классный у меня дракоз.

— Зират, мальчишка целитель, — попытался дернуться в сторону от меня оборотень, — перестань!

— Крик проявись, — в свою очередь попросила я, нужно соблюдать условия сделки. Заставила себя убрать руки за спину.

— Он знал для чего тебе зелье и главное для кого? — задала я вопрос и только потом подумала какой он дурацкий, но Листар ответил.

— Нет, он мне был должен. Я сказал, что это окупит его долг, — оборотень очень внимательно рассматривал дракоза, сидящего сейчас на моем плече. Как он умудрялся убирать свой вес, ума не приложу. Но я не ощущала его на своем плече.

— Боги, если это зелье среднего качества, страшный человек этот Зират, — вздохнула я.

— Дракоз, я полагаю, — проговорил медленно оборотень, — карликовый?

— Можно, — разрешила я Крику говорить, сама опять одернула почти дотронувшуюся до торса оборотня ладонь. Прикусила язык до боли. Немного пришла в себя, а потом начала злиться. Я что — правда не стану сопротивляться какому-то зелью?!

— Коллекционный, — в это время ответил Крик Листару, — можешь перестать пытаться обратиться, я не позволяю при хозяйке. Опасно.

— Коллекционный, — вытаращил глаза оборотень, — их не существует! Это сказки!

— Ну да, — хмыкнул дракоз, — и ты сейчас занят любовными утехами с моей хозяйкой, а не лежишь связанный магией.

— Крик, ты мне потом пособие по своим способностям составь. А сейчас… как же мне хочется…, - сглотнула, не стоит озвучивать все свои желания, — Крик, есть возможность вырубить его на непродолжительное время?

— Это насколько? — повернул ко мне свою мордочку дракоз.

— Ты не посмеешь! — почти одновременно возмутился оборотень.

— Минут тридцать, — прикинула я, — и чтобы он о тебе никому не рассказывал.

— Слушаюсь, — моргнул глазами Крик и тело оборотня тут же обмякло. Он словно уснул.

— Ого, — присвистнула я, — а ты крут!

Крик расправил плечи, выпятил брюшко.

— Это еще что, я и не то могу, — почти скромно сказал он.

— Так-с, мой выход. Но до чего же он притягателен сейчас! Значит любит сзади, — я задумчиво осмотрела лежащего парня и улыбнулась. План родился моментально. Конечно, проблем потом будет много. Но и оборотень свое получит. А не нужно маленьких обижать!

Мой взгляд непозволительно долго скользил по фигуре парня, я даже всерьёз начала задумываться а так ли мне нужно ему мстить. Но, мой верный дракоз вновь спас ситуацию.

— Принцесса передумала мстить тому, кто хотел ее обидеть? — ехидно уточнил мой магоживотный образец местной фауны.

— Ты как никогда прав, Крик, — вздохнула я, кидая последний, полный дикого неудовлетворенного желания, взгляд на Листара. Нужно лицензировать все зелья Зирата, не должен такой талантище прозябать вне государственных интриг.

Мой план был прост до невозможности, но с тем же и сложен. Необходимо было вмешаться в структуру ауры оборотня. Понятно, что лишь на время и только на первичном уровне, но даже такое вмешательство может караться богами. А именно богиней Жизни. Но если все сделать верно, то никто не подкопается. Как говорят на Земле — комар носа не подточит.

Итак мне всего-то нужно произнести одно очень вредительское некромантское заклинание, раскинуть эмпатическую сеть примерно на пару этажей и постараться не попадаться оборотню на глаза ближайший день. О, это будет нечто!

Заклинание я произнесла нараспев, с сетью было немного сложнее — не каждый день гадости делаю. Тем более такого масштаба. Но… я правда очень старалась. Выходила из комнаты теперь уже точно врага я, весело напевая легкую песенку, и почти пританцовывая. Крик похрюкивал от смеха, но терпел и не ржал во весь голос.

До своей комнаты я добралась в рекордно короткое время — семь минут и пара секунд. Фуууух! Соседи тихо посапывают в своих кроватях. Специально на цыпочках подкралась к кровати Вертураи, все с ней хорошо. Хотя, кого я обманываю — на цыпочках по комнате с двумя оборотнями! Смех, да и только. Все они слышат и сквозь сон, просто знают мой запах, вот и не вскакивают. Ну, теперь и мне можно спать почти спокойно. До подъема осталось…

— Вот блиин, — протянула я грустно. До подъема осталось около пяти часов, совсем я закрутилась и время пролетело незаметно. Хотя, кое-что вызвало реальное мое недоумение.

— Крик, а почему я так много времени провела у Листара? Я же просила его обездвижить только на полчаса, — тихо поинтересовалась я у своего помощника.

— Ну, Вы так увлеченно сопели, создавая сеть, что я рискнул добавить время. Иначе Вы не успели бы уложиться в отведенное Вами же время и он все веселье нам бы испортил, — подхалимки ответил дракоз.

Ладно, мысленно махнула я рукой на самоуправство этого нахала. Не так уж он был неправ в своем желании. Переоделась и легла. Уже натягивая одеяло до самого носика, пожелала завтрашнему дню быть фееричным.

— Куда Вы меня тащите?! — мужским фальцетом раздалось в нашей комнате, от чего я приоткрыла один глаз и слегка высунула нос из под одеяла. Все же засыпала я, когда соседи уже спали, а тут какой-то чужой голос. И тут же сев, шоке уставилась на немыслимую картину.

В двери нашей комнаты Диийенар и Найриз впихивали (по-другому и не скажешь, именно так это выглядело со стороны) упитанного мужчину. На вскидку последнему было лет тридцать-тридцать пять. Но его холеное лицо выдавало, что мужчине все же больше лет, чем на первый взгляд. Одет он был во что-то торжественно-помпезное. Невысокий блондин, скорее из… я даже затрудняюсь представить к какой расе он относится.

— Это кто? — указала я глазами на впихнувшего, наконец, в нашу комнату мужчину, парням.

— Принц, — хором ответили эти двое.

— Чей?

— Хочешь, будет твой, — пожал плечами Найриз.

— Что-то я не совсем понимаю, — начала я, как тут возопил обсуждаемый.

— Да вы что вообще себе позволяете?! Я! Неприкосновенен!!! — возопил дяденька, — а вы со мной, как с малолеткой безродной! Да еще притащили к какой-то человечке в этом уродливом платье!!!

Ага, вариант, что он человек, резко отпал.

— Ты же сама сказала, что хочешь цитирую: «принца Вильяма ля ежедневной утренней совместной пробежки». Вот, мы его достали, — гордо поднял указательный палец вверх Диийенар.

Немая сцена. Смотрю на пухленького дядечку, он на меня. Потом оглядываюсь на парней. Нет, безусловно, этому мужчине пробежка не помешает. Но…

— Вы кто? Я имею в виду как Вас зовут? — мягким голосом обращаюсь я к обалдевшему принцу, направляя на него легкие волны доброжелательности и расслабленности. На большее меня с утра не хватает, мне бы поесть вообще-то.

— Принц Вил Лиям Расснат Визарту, сын короля Фридгарда. Первый и последний раз я представляюсь сам какой-то… мое воспитание не позволяет высказать все, что я о вашей компании думаю, — презрительно ответил принц.

М-да, ситуация. С его точки зрения так и есть — оторвали от родного дворца или где он там проживает. Притащили к неизвестной девчонке в академию, так она еще и в ночнушке (тут вообще не ко мне претензии, конечно, но он-то не в курсе!). Ну, за последнее можно сильно не переживать. Тут такая ночнушка, что позакрытее многих бальных платьев будет. Интересно, много таких неизвестных королей в империи? Я про такого не читала и не слышала.

— А остальные хотения, — осторожно начала я, — тоже вами проработаны?

— Ну, — замялся метаморф, — возникла проблемы с ракетой. Мы не знаем что или кто это.

— Кхм, — закашлялась я, — а дракона тоже достали?!

— Милая девушка, — раздался со стороны кровати Белки пробирающий до костей вальяжный мужской голос, — я тут уже часа два как лежу. Возможно, вы меня освободите и объясните, что вообще происходит. Я, как и предыдущий оратор, насильно приведен сюда. Путем обмана и подлога, можно даже так сказать.

Быстро встаю с кровати, плевать, что в неподобающем виде. Дохожу до места звучания голоса и начинаю мелко дрожать от еле сдерживаемого смеха. Надолго меня не хватает. Оседаю на пол рядом со связанным красивым мужчиной-блондином. Смеюсь уже не таясь — в голос. Привет истерика!

— Вы, ха-ха! Идиоты! Ха-ха-ха! Ой, мамочка моя некромантка!!! — беру небольшую паузу, чтобы отдышаться, потом уже более нормальным голосом продолжаю, — Вы что натворили? Принц этот не тот, которого я заказывала! Спросили бы вначале, прежде чем бедного дядечку до инфаркта доводить! Далее: я хочу БЕЛОГО дракона, а не связанного мужика со странным голосом. А ракета, к вашему сведению — это металлическая конструкция для ведения удаленного боя. Ну, или летательный аппарат с реактивным двигателем, если так яснее.

— Я не дядечка! — возмутился под конец моей речи принц.

— А я тоже не согласен с вашим определением относительно меня, — раздался обиженный голос дракона.

— Вы, — невежливо ткнула я пальцем в принца, — способности к магии имеются?

— Естественно! — презрительно ответил принц, — Но их блокирует кто-то из ваших будущих сокамерников, уж будьте уверены — я вас всех в тюрьму посажу!!!

— Крик, изменить воспоминания принца за последнее пять часов, — велела я дракозу, ведь пять часов назад Найриз был в кровати, следовательно всю эту круговерть они с метаморфом недавно устроили.

— Найриз, Диийенар, как только Крик закончит — деактивируйте артефакт, — а это именно его они использовали.

Повернулась в задумчивости к дракону. Он смотрел в упор на Крика. Я думала как быть с драконом. — Готово, — проговорил дракоз.

— Вы кто? — спросил вдруг принц, — Что я здесь делаю? Где Пенелая?!

— Идут учения по проверке венценосных особ на возможность спонтанного переноса, — четко выговорила я, — Вы Принц Вил Лиям Расснат Визарту, сын короля Фридгарда проверку прошли! Поздравляем! Теперь можете вернуться к Пенелае. Помощь в переходе требуется?

— Нет, — растерял весь пыл принц, — я прошел проверку? О, как чудесно. А почему у Вас такой странный вид?

— Повторяю свой вопрос: Вам требуется помощь в переходе домой? — жестко спросила я, не хотелось сильнее гробить принца, поэтому решила действовать нахрапом.

— Нет, — тихо ответил принц и шагнул в открывшуюся пространственную воронку, все с тем же растерянным выражением лица. И вот нас стало на одного меньше.

— Итак, теперь Вы, — смотрю в глаза дракону, — у вас какие к нам претензии?

— Если Вы меня сейчас развяжете, милая девушка, то абсолютно никаких, — завораживающим голосом сказал мужчина. При этом его глаза начали менять цвет с серого на льдисто-голубой цвет. Я начала ощущать, как мне стало слегка прохладно. Но вместе с тем, захотелось прижаться к дракону. Словно только он может отогреть.

— Еще сильнее попробуете влиять на меня и познакомитесь с моим даром, — прочувственно сказала ему, — поверьте, Вам это не понравится. Я так полагаю Вы из Снежных драконов? Может представитесь?

Мужчина усмехнулся, перестал воздействовать на меня и цвет глаз вновь стал серым.

— Развяжите, я ничего вам не сделаю, — обычным голосом сказал он, — тем более у вас Коллекционный дракоз.

Молчу, не двигаюсь. Имя он так и не назвал. Посмотрела на оборотня с метаморфом. Они о чем-то усиленно спорят между собой, но я их не слышу, опять какой-то артефакт используют, гады.

— Рантар ди Снарцес, — представился все же дракон.

— Снарцес… Снарцес… это же клан водных драконов, — переспросила я, нахмурив слегка брови, — ой, простите! Лана Рассветная.

Достала из своей сумки ритуальный нож некроманта, что мне мама подарила еще дома, и подошла к дракону.

— Наш клан подразделен на несколько видов, — ответил мужчина, растирая руки, которые я успела освободить от веревки, — Спасибо, милая де… Лана.

— Лана!

— Ну, соседка!

Это отвлеклись от спора мои недотепы. И сразу же на меня орать.

— Что? — откликнулась я, передавая нож дракону, чтобы ноги сам освободил.

— Зачем ты это сделала?! — воскликнул оборотень, — Он же убьет нас, как только мы покинем здание академии.

— Он обещал ничего нам не делать, — пожала я плечами, повернувшись к освободившемуся мужчине. — ВАМ, — сделал он ударение на слове и посмотрел на меня, — но не им.

Так-с приплыли. Допустим на оборотня мне как-то фиолетово. А вот на метаморфа… очень даже не фиолетово. За него меня ректор как тузик грелку порвет и не заметит.

«Думай, Лана, думай!» — подгоняла я себя, но, как назло ни одной толковой мысли в голову не шло.

— Ладно, я понимаю, что эти двое поступили неправильно. Но что с них взять — подростки, — примиряющим тоном сказала я, шикнув на этих петухов, чтобы не высовывались раньше времени, — Но, может Вы простите их за эту глупость? Они же постараются полностью загладить перед Вами свою вину.

— Нет, — ответил дракон.

— Что нет? — нахмурилась я, — нет — не простите или нет — не смогут загладить свою вину?

— Все нет, — широко улыбнулся дракон, — но, мы можем договориться.

— Как? — скептически рассматриваю я дракона, парни при этом молчат. И я их прекрасно понимаю.

— Для чего вам нужен был белый дракон? — улыбаясь спрашивает мужчина, пытаясь при этом прочитать мои мысли. Но все его попытки я воспринимаю лишь как незначительное касание на ментальном уровне.

— Для прогулки…, - решила я приукрасить правду.

— Ага, под руку, я правильно понимаю?

— Ну, почти, — хмыкнула я.

— А с чего вообще возникло ваше желание?

— Эти двое, — кивнула я на притихших парней, — хотят на время заполучить моего дракоза. Вот я и выдвинула условия, на которых я согласна дать им его во временное пользование.

— Серьезные запросы, — потер подбородок дракон, — а если я соглашусь?

— На что? — отвисла у меня челюсть, радует, что мысленно.

— На прогулку с вами, — пояснил мужчина, — мне Вы разрешите временно воспользоваться услугами дракоза.

Недоуменно смотрю на свое магоживотное. И чем он же так нужен всем, что даже гордый дракон согласен с простой человеческой девушкой прогуляться ради него?

— Эмн, Крик, — обращаюсь я к дракозу, — что им от тебя надо-то вообще?

— Желание, — хмыкнул Крик, — я могу выполнить одно их желание. Если Вы им меня уступите не непродолжительное время.

— Любое? — уточнила я.

— Любое, кроме мирового господства, свержения правящих особ и причинения вреда Вам.

— А мне почему не предлагаешь желания исполнять? — обиженно спросила я. И почувствовала как на меня и дракоза накидывается еле заметный полог тишины. То есть то, о чем мы будем говорить, не услышит никто, кроме нас двоих.

— Потому что настоящий мой владелец Ваш отец, принцесса. И он не давал Вам на меня права желания. Только если Вы кому-то передадите меня во временное пользование, тому я могу выполнить его желание. Это своего рода Ваша страховка. Мало ли, по какой причине Вам придется это сделать. Ваш отец желает Вам добра.

— Все равно — обидно, — немного расстроилась я.

— Ой, принцесса, — весело отозвался дракоз, — достаточно правильно сформулировать Ваше пожелание, чтобы я смог его выполнить и Вам не нужна магия исполнения желания. Я итак исполню… естественно, если Ваша уступка мне меня также устроит.

— Вымогатель!

— Делец, — не согласился Крик.

— Ладно, думаю при желании мы сможем найти точки соприкосновения, удовлетворяющие обоих, — примирительно сказала я, — снимай полог тишины. На нас итак слишком пристально смотрят.

Дракоз выполнил требуемое без слов. Мужчины молча смотрели на меня, я на них. А потом взгляд упал на часы.

— Мать моя некромантка! — воскликнула я, — Господа, с вами было не скажу, что приятно пообщаться, но не могли бы вы освободить помещение? Мне на пары через полчаса, а еще столько успеть нужно!

Дракон и метаморф фыркнули, но остались на своих местах. Про оборотня вообще молчу, но он-то тут проживает. А эти двое нет. Подумала не устроить ли им эмпатическую атаку, но вспомнила, что я накануне вечером много сил потратила на сеть и передумала. Ну, хотят тут торчать — их право. Тем более Найриз в наличии тоже.

Посмотрела на Диийенара магическим зрением, аура стабильна, всплески есть, но незначительные. Критической ситуации не намечается, по крайней мере сейчас. Это хорошо, мне на пары нужно.

— Ну и рагр с вами! — спрыгнула я с кровати. Метнулась к шкафу и выудив необходимое для умывания и переодевания, попыталась проскользнуть к двери. Но не тут-то было. Меня на эту дурацкую ночнушку ухватил дракон. Осторожно, но уверенно держал двумя пальцами. И не вырвешься ведь — порвется зараза.

— Что? — сверлю его глазами.

— Ваш ответ, Лана, — невозмутимо сказал дракон.

«Блин!»

— Я еще не решила. Да и я озвучивала три условия, а не одно из трех, — передернула я плечиками. Неуютно себя чувствую, когда рядом такой огромный мужчина, да еще дракон. А я не в первой ипостаси. Определенно, отсутствие возможности использовать обе свои формы — минус моего обучения.

— То есть только в совокупности? — задумчиво протянул Рантар.

— Именно, — кивнула я, — сорочку отпустите, пожалуйста. Мне ее еще сдавать скорее всего придется. (Искренне на это надеюсь! Домой я это убожество не повезу точно.)

Дракон будто и не слышал меня, задумчиво смотря на стену около окна, но меня отпустил. Чем я и воспользовалась. Про проблемы парней старалась сейчас не думать — будет день, будет и пища. А сейчас не до этого, есть проблема и поважнее. На завтрак я уже не успеваю. Вот засада!

В аудиторию влетела последней, но преподавателя еще не было. Фуух! Можно выдохнуть. Поискала глазами старосту, но его не было. Интересненько. Даже очень интересненько!

Разложила на столе канцелярию и тетрадь. Приготовилась слушать и записывать. По плану первая пара у все того же Вайриса Наста, но сегодня он будет вести другой предмет — «Разграничение миров». Обширные знания у профессора, ничего не скажешь. Но этот предмет должен быть очень интересным. Я читала книги по данной тематике, но их удивительно мало.

— Приветствую, студенты, — вошел в аудиторию профессор, прошелся по нам взглядом и остановился на мне, — 0! Прекрасно. Рассветная наряд сегодня отработаете. Смотритель как раз пять минут назад себе помощника выспрашивал.

— Но… — хотела отпроситься я, ведь назначение было на выходные.

— Свободны, Рассветная, — с нажимом сказал Вайрис Наст, — лекционный материал вам передадут, ручаюсь. Как выйдите из аудитории прямо и после трех поворотов налево упретесь в дверь с надписью «Магоживотные». Сегодня отработаете и считайте наряд с Вас снят. Не ударьте там в грязь лицом, Лана.

Вот как-то двояко последняя фраза прозвучала. Или я себя накручиваю?

Делать нечего. Собрала все, что так бережно раскладывала перед приходом профессора обратно и вышла из аудитории при полной тишине. Шикарная у меня репутация наклевывается. Закачаешься, просто. Ладно, рефлексировать буду потом, сейчас — наряд.

Следуя инструкции преподавателя, дошла без проблем и быстро. Студентов по коридорам почти не наблюдалось. В общей сложности — существа три. Те двое спокойно шедших и беседующих между собой орка — не в счет, слишком серьезно они обсуждали вопрос с посещаемостью лекций двух каких-то незнакомых мне групп. Что позволило мне сделать вывод о том, что они аспиранты.

Дверь с надписью была на расстоянии вытянутой руки и я решила вначале постучать.

— Войдите, — послышалось еле слышно с другой стороны. Я открыла дверь и вошла., сделала пару шагов и все — дальше идти некуда. Я, конечно, ожидала, что будет грязно. Но вот чтобы ТАК грязно — нет.

Это был небольшой кабинет, полностью заваленный всяким хламом. Коробки, прутья, ведра, мешки с зерном — это лишь малая часть того, что я смогла рассмотреть.

— Боги, что здесь произошло, что все свалено таким образом, — не смогла я сдержать комментарий.

Из под стола, он оказывается, тут тоже был, просто под слоем веток и тряпок — едва угадывался, вышел… гном. Оппа, вот это поворот.

— Да, согласен вит ужасный, — ответил приятной внешности гном, — предыдущий смотритель не отличался педантичностью. Орки, что с них взять. Вы — Лана Рассветная? Наряд отрабатывать?

— Так точно, — встала я ровно, — профессор Наст прямо с пар отправил. Простите мое любопытство, но что стало с предыдущим смотрителем?

— Съели, — флегматично ответил гном, — Меня Сантор Кат зовут, пойдем, покажу твои конюшни. Те, что убрать должна то есть.

Смотрю в шоке на гнома и не могу понять — это у него юмор такой специфический или он правду сказал так равнодушно. Если второе — страшно у него тут. Гном же спокойно вышел из под стола и обойдя меня, встал у приоткрытой двери. Я скинула оцепенение и прошла первой. Сантор закрыл комнату на ключ и пошел по коридору, я за ним следом.

— Ммм, Лана, а гном не шутил насчет своего предшественника. Я тут переговорил с местными привидениями и да, гном сказал правду, — прозвучал совсем рядом голос Крика.

— Обалдеть, — шепотом охарактеризовала я свое отношение к сказанному.

— Что? — повернулся ко мне гном.

— Нет-нет ничего, — замахала я руками, — А много у вас пегасов?

— Тридцать, — гордо ответил возобновивший шаг гном, — и все как один чистокровные!

— Сколько? — должно быть мои глаза стали идеально круглыми от такой информации. Это ж сколько г… грязи мне убирать?!

— Тридцать, — уже спокойнее повторил Сантор, — да не переживай ты так, за пегасами Ксирт хорошо ухаживал, там почти не грязно.

— Кто? — переспросила я, так как услышала незнакомое имя.

— Мой предшественник. И, Лана, не подходи близко к пегасам. В твоих же интересах, — напутствовал меня гном.

— А то съедят? — невесело предположила я.

— Нет, но затоптать могут — характер у них не сахар, — не стал ехидничать Сантор. Технику безопасности приняла к сведению.

Спустя несколько минут мы вышли во внутренний двор и направились к крытым конюшням. Перед ними гном остановился и начал давать напутствия.

— Итак, у тебя целый день для того, чтобы почистить все стойла. Ксирта нет пару дней — так что сильно пегасы грязью не заросли. Но все же эти животные слишком любят чистоту, чтобы не помочь им. Близко не подходи, если какой пегас попытается тебя обнюхать — не препятствуй, но опять-таки слишком близко не подходи. У каждого пегаса есть временный хранитель в академии. Они их выгуливают, чистят и кормят.

— А стойло почистить — слабо? — фыркнула я.

— Не знаю, — пожал плечами серьезный гном, — в своде правил конюшни этим должен заниматься смотритель. Возможно поэтому временные хранители и не лезут на чужую территорию. Вроде бы все сказал, если что я в соседнем здании.

Сказал и ушел. Каюсь, смотрела ему вслед. Долго, пока он не скрылся в соседнем здании. Еще немного постояла, но бессмысленно оттягивать то, что должно случиться.

Вошла, прикрыв на всякий случай глаза. Но, увиденное сквозь ресницы заставило широко открыть глаза. Конюшня не сверкала чистотой — это да, но она и не погрязла в вони и нечистотах. Это была самая обычная конюшня, только с пегасами. А вот они заслуживали отдельного внимания. Стройные, белоснежные и со сложенными на крупе крыльями. Все замерли и повернули в мою сторону головы, стоило мне воли в их владения. До моего появления пегасы, возможно, общались. Но сейчас каждый из тридцати считал своим долгом рассмотреть меня повнимательнее.

Хотя нет, не из тридцати. Один пегас стоял задом к выходу из своего стойла. Я подошла к первому стойлу, чтобы познакомиться поближе и оценить фронт работ.

— Привет, мой хороший, — ласковым голосом сказала я разумному животному, они только говорить не могли, а понимать-понимали, — я не сделаю вам ничего плохого. Я пришла почистить ваши комнаты, чтобы вам было приятнее тут находиться.

Кони запрядали ушами, кто-то заржал. Но общее настроение настороженности не изменилось. Что ж будем исправлять. Нет, протягивать коню с крыльями руку, чтобы он меня понюхал я не стану. Еще укусит, чего доброго. А вот открыть его стойло труда не составило. Если все стойла такие, то делов-то тут на пару часов — не больше. Я воспряла духом.

— Я сейчас прошу вас выйти из стойла, чтобы я могла его почистить, — обратилась я к пегасу, — не знаю вашего имени, поэтому обращаюсь так. Извините, если это обидно.

Бабушка всегда говорит: «Относись к другому так, как хочешь, чтобы относились к тебе… и только потом пяткой в нос, если обидит». Вот этому принципу я и следовала.

Пегас недоверчиво посмотрел на меня, потом на открытую калитку. Я молча отошла на несколько шагов. Конь вышел и встал чуть поодаль от меня. Я зашла в его стойло. Произнесла заклинание очистки помещения, но ничего не изменилось. Что такое?

— Принцесса, — материализовался рядом дракоз, — не хочется вас расстраивать… хотя, почему не хочется? Хочется и еще как! Тут не будет срабатывать никакое заклинание, тут территория пегасов.

— И что? — не поняла я его, в пятый раз произнося заклинание очистки помещения.

— А там, где территория пегасов — маги не работает. То есть Вам нужно тут все ручками, по-старинке, убрать, — как маленькой, объяснил он мне.

— Ручками? — оглядела я территорию пегасов, будь она не ладна, — а почему об этом нигде не написано?

— Не знаю, я книги не особо люблю, — хмыкнул дракоз, — нам знания иначе достаются.

М-да, тут не пара часов, тут пара дней понадобится. Вышла из стойла и огляделась по сторонам в поисках того, чем собственно убирать. Невдалеке увидела лопату, ведро и метлу. М-да, не так я себе учебу представляла, не так. Вздохнула, но дойдя до инвентаря, взяла его и направилась обратно к первому стойлу. Пегас спокойно стоял на том же месте, где я его раньше видела. Только слегка наклонил свою красивую голову в сторону соседнего стойла и о чем-то «беседовал» с другим пегасом.

В общей сложности на уборку стойла я потратила порядка получаса. И то только потому, что стоило мне выйти из стойла, как меня тут же в него впихивал обратно пегас. И показывал что именно я «забыла» убрать. Первый раз, когда меня не слабо ткнули в плечо, я перепугалась, ведь кроме меня на конюшне никого нет. Обернулась и замерла нос к носу с пегасом, который недовольно раздув ноздри осматривал свое стойло. Сглотнула и повернулась туда, куда указывал копытом пегас.

Я не убрала травинку со стенки стойла. ТРАВИНКУ! Следующие двадцать минут я следовала указаниям пегаса и убрала все «огрехи» своей уборки. Боги, я уже ненавижу этого пегаса. Не думала, что пегасы такие зануды.

К стойлу пегаса номер два подходила с мрачной решимостью. Просто открыла дверь и жестом указала коню на выход. Тот гордо прошествовал мимо. То же мне — гордый какой. Я, между прочим, тоже не абы кто, я — принцесса. Блин, бесят эти пегасы.

Весь день я трудилась на благо академии и пегасов. Лишь на обед вырвалась в столовую на десять минут и обратно. Как я не стала кидаться со злости на людей — мне не понятно, но эти… пегасы, что б их! Те еще педанты оказались. А я мысленно выстроила в голове их в ряд, заставила взлететь и методично отстреливала, как уток. Знаю — не гуманно, но ну, их нафиг, педантов пегасистых!

К стойлу тридцатого я подходила, держась на голой злости. Если меня еще раз толкнут копытом в плечо, я не знаю, что я ему сделаю. Откушу это копыто к чертовой бабушке!

Стойло открыто, жест выполнен, реакции — ноль.

— Выйдите, пожалуйста, — сдерживаясь, попросила я пегаса. Тот повернул ко мне голову, посмотрел грустными глазами и вышел, задом. Так же, как и стоял. Зашла, почистила, придирчиво осмотрела — вроде чисто. Застыла ожидая тычка, но его не было. Оглянулась — конь ждал там же. Вышла, пегас зашел и хвостом умудрился захлопнуть за собой калитку. Странный какой-то пегас, на фоне своих сородичей даже неправильный.

Но работа выполнена и я, оттащив инвентарь обратно к его месту стоянки, вышла на улицу.

— Боги, как же хорошо, — вздохнула я полной грудью вечерний воздух. Холодало — скоро осень. Учеба начиналась всегда в преддверии осени. Вот уже и листья начали желтеть по самым краешкам, еле заметно. Но я это увидела и мне стало немного грустно. Я, оказывается, соскучилась по родным. Сейчас мы могли резвиться в лесу или парке при дворце. И безумно хотелось ползать, удивительно, но вторая ипостась словно выла внутри меня от тоски. Странно звучит, ведь что та, что эта ипостаси равноценны. И этот «вой» я вроде как придумала, но как иначе можно назвать эту тоску?

— О, Лана, как твои дела? — в мою сторону направлялся тот самый симпатичный гном — смотритель.

— Все сделала, — расцвела на моих шубах широкая улыбка. Смотритель чуть не споткнулся около меня от такой новости.

— Не может быть, — округлил он глаза, — прямо-таки все-все?

— Да, — пожала я плечами, было немного неприятно от его недоверчивого тона.

— И даже стойло номер тридцать? — не отставал гном, уже берясь за ручку от двери в конюшню.

— И даже его, хотя как по мне, так это было самое простое. Именно тот пегас не высказал ни одной претензии относительно моей уборки. В отличие от остальных.

— Ну, это же пегасы, — неопределенно ответил гном, — значит Арабеск пустил тебя к себе?

— Если это имя тридцатого пегаса, то — да, — кивнула я, вновь заходя в конюшню. Мне даже захотелось еще сильнее выпрямить спину, так я была собой довольна. Гордо осмотрела вычищенную конюшню и снова уперлась взглядом в тридцатое стойло.

— Да, Арабеск его имя, — вздохнул гном, — ого, да ты действительно большая молодчина — все словно сверкает!

Все, держите меня! Сейчас взлечу от гордости на одном чувстве собственного достоинства, которое раздулось до невероятных размеров.

Сантор проверил чистоту каждого стойла, не смотря на сказанную ранее похвалу. После инвентарь и, наконец, подошел к Арабеску. Я встала рядом. Некоторое время мы просто смотрели на зад пегаса. По-другому и не выразиться, ведь именно так называется эта часть.

— Арабеск, — позвал смотритель, но у пегаса даже уши не дернулись от звука собственного имени.

Гном вздохнул еще горше, посмотрел на меня и взглядом указал, что пора на выход.

Вышли. Я не удержалась и попрощалась с пегасами. Пусть они и жуткие снобы, но я принцесса и правила приличия никто не отменял.

— До свидания, прекрасные создания, — обратилась ко всем пегасам сразу. Это своего рода ритуальная фраза, она означала, что я понимаю их превосходство в нашем мире. И восхищаюсь этими магоживотными. Что не так уж и далеко от правды. Пегасы притихли и все как один повернули морды в сторону Арабеска. Я заинтересованно посмотрела туда же. Пегас смотрел на меня своими невероятно черными глазами. Удивительно черными для белой масти пегаса.

Смотрел прямо и как-то очень уж печально. Молчание затягивалось и я решила не нагнетать еще больше атмосферу — вышла.

— А что не так с Арабеском? — задала я вопрос смотрителю. Сантор смерил меня странным взглядом, но ответил. Мы медленно отдалялись от конюшни пегасов.

— Все с ним так, если не считать того, что у него теперь нет хранителя.

— Эм, а куда он делся?

— Так съели же, — как глупой девочке сказал мне гном, — его хранителем был предыдущий смотритель.

— Вы меня извините, но в чем проблема найти нового хранителя? — недоуменно спросила я, — Пусть это звучит несколько грубо относительно предыдущего смотрителя, но, насколько я поняла, в академии пегасу по каким-то причинам необходим временный хранитель.

— Да, иначе они умирают, — подтвердил мою догадку гном, — магия пегасов идет в разрез с магией академии. А покинуть академию без хранителя пегас не может. Очень давно идет практика по работе пегасов в академии, но такой случай произошел впервые.

— Так почему вы не найдете ему замену?! — повысила я голос, — Это же пегас! Их во всем мире осталось не больше трех сотен, а вы так спокойно говорите, что вот-вот загнется еще один.

— Пегас выбирает лишь раз. Поэтому больше семи лет пегасов не держат в академии, а выпускают на волю. Арабеску остался год до положенного срока и такое несчастье, — грустно ответил Сантор.

— Фигня какая-то, — вырвалось у меня, — извините, случайно сказала. Но мне все равно не понятно, что не так с этим выбором пегаса. Почему нельзя выбрать повторно?

— При выборе пегас делится с хранителем частью души. Это взаимный обмен. Он нужен для того, чтобы временный хранитель и пегас понимали друг друга без слов. Но это возможно лишь раз. Нельзя несколько раз отрывать от души по кусочку. И вот Ксирт унес часть души Арабеска с собой. Арабеск и так без временного хранителя загибается, а тут еще его сама Тьма тянет на ту сторону. Жаль его, сильный пегас. Лидер и самый сильный лидер из всех пегасов, что я видел, — пояснил смотритель.

— То есть его часть души тянется за душой орка? — переспросила я.

— Да, увы, — вздохнул гном.

— И вся проблема лишь в том, что части душ переплетены? — все еще не верила я услышанному.

— Да, — уже более твердо ответил гном, — к чему эти вопросы? Арабеску уже ничем не помочь.

— Ну, не могут же тут все быть такими непроходимыми… дебилами, — возмутился невидимый Крик.

— Вот и я о том же, — согласилась я с дракозом, — а у вас что — некромантов вообще нет толковых?

— Наши профессора отказываются даже пробовать разъединить их души, слишком рискованное занятие, — ответил Сантор.

— Обалдеть у вас тут профессора ленивые, — удивленно проговорила я, — пойдемте.

— Куда? — спросил гном.

— Обратно. Разъединять души будем, — решительно повернула я назад к конюшне.

— Лана, подожди! — почти крикнул гном, — Ты же не хочет сама? Подумай, кто ты и что ты вообще можешь? Это же ДУШИ!!!

— А я потомок некромантов и сама некромант, — ответила я ему, не помню в который уже по счету раз открывая эту дубовую дверь. Приглушенный свет в конюшне так и горит. Большинство пегасов уже засыпало, но при нашем появлении, встрепенулось.

— Профессора отказались, опомнись, девочка, — начал увещевать меня семенящий следом гном, — ты же и сама погибнешь и быстрее пегаса погубишь!

— Очень радует Ваша вера в людей, миер Сантор, — скептично отозвалась я, — но погибать в мои планы сегодня не входит. Арабеск, извините, что беспокою, но помогите мне, пожалуйста.

Пегас не шевельнулся даже. А мне стало противно. Ну, что это за лидер такой, который сдался без боя?!

— Эй, ты! Да-да ты, конь педальный, — по-хамски крикнула я пегасу, — неужели уже на том свете мыслями, что в реальном мире ответить сложно?

Коняшка повернулся тут же. Да еще как повернулся! Глаза метали молнии, грива полыхала голубоватым светом, копыта били пол. Пегас грозно заржал и встал на дыбы. Перебирая в воздухе копытами он устрашающе ржал на меня.

— О, ну, и славненько, — потерла я ручки, — Раз Вы обратили на меня свое внимание, будьте так любезны — разрешите взять немного Вашей крови для ритуала. Добровольно желательно. Вам же все равно умирать, так для чего Вам столько крови?

Пегас вернулся в горизонтальное положение. Фыркнул и отвернулся от нас. Сантор вообще стоял ни живой ни мертвый. Прижимал к сердцу руку и что-то про себя повторял, еле шевеля при этом губами.

Улыбнулась и вынув ритуальный нож, царапнула им по филейной части коня. На что тут же раздался возмущенный ржач.

— Я же сказала желательно, — пояснила я возмущенному моим действием пегасу, — но не обязательно.

Сама уже чертила на полу перед стойлом пегаса многими забытый символ. Гном не зря меня предостерегал и будь я действительно человеком — никогда не использовала бы его. Поскольку плата за его использование — душа. У людей душа слабее всего привязана к телу в нашем мире. Мое же происхождение открывало передо мной массу преимуществ.

Символ начерчен, нож пропитан кровью. Второй свидетель есть. Он будет связующим звеном и точкой возврата.

— Через пять минут сожмите мою ладонь настолько сильно насколько сможете, — обратилась я к гному, — это важно. Время пошло.

И, сев около начерченного символа на колени, я закрыла глаза. И мысленно ушла туда куда тянулась нить души пегаса.

Орк оказался грустным высоким взрослым мужчиной. В этом мире все цвета серые, так что какого он был цвета при жизни — ярко-зеленого или светло-зеленого теперь и не сказать. Он сидел на камне у воды и теребил в руке ту самую нить. Говорить тут живой с неживым также не может. Только знаками. Ксирт понял, что я живая сразу. Да и не сложно это, с учетом того, что я была «в цвете».

Вскочил с камня и уставился на меня как на самое чудное чудо в его «не жизни». Но у меня слишком мало времени. Символ на полу конюшни — не только проводник моей души. Он же и поглотитель рассеивающейся магии. Я слабею с каждой секундой, но пока не чувствую этого. Время, сказанное гному — мой средний показатель. Рисковать максимальным я пока не готова.

Как могла, пояснила Ксирту, что мне нужна нить, что он сжимал в руке. Орк покачал головой, но потянул руку и мне поплохело. Он не сжимал нить. Она стала продолжением его руки. Дело дрянь. Я не смогу это сделать — разъединить двух существ. Тут идет уже не смешение душ, тут полное совпадение. Или, если грубо, одна душа поглощает другую. А с учетом того, что Ксирт как бы не жив, то пегасу конец. Жаль.

Подняла глаза на Ксирта. Он понимал то же, что и я. Тут вообще многое становится понятным. Наклонила голову вбок, прощаясь. Он смотрел на меня, стоял не шевелясь. Я почувствовала как покалывает в кончиках пальцев. Это гном сжал мою руку там, в реальном мире. Мне пора. Отвернула от орка и вздрогнула. Передо мной стояла Тьма.

Тетя собственной персоной. Вся в темно-синем. Величественная и грозная.

— Что. Ты. Тут. Делаешь? — строго произнесла буквально по словам она.

— Привет, тетушка! Хотела пегасу помочь, а тут вон какая ситуация, — грустно ответила я ей, — моих сил не хватит.

— То есть ты тут поэтому? — подняла бровь тетя.

— Да, — пожала я плечами, — но уже ухожу… Извини, если потревожила. Хотя, можно я попрошу твоей помощи?

Тьма загадочно улыбнулась.

— Деточка, ты мои расценки знаешь. Пегас точно того стоит? — зловеще спросила она.

Я задумалась ненадолго, но мне тут же перед мысленным взором представились глаза того существа. Грустные, невероятные глаза. Вот почему почти всегда из-за глупости одного страдают многие?

— Думаю стоит, — уверенно кивнула я, — сколько лет заберешь у меня?

Расценки Тьмы — сокращение срока жизни. И правила для всех одинаковы. Я знала это. Жаль ли мне? Безусловно. Но пегасы действительно вымирающий вид — это раз, и того красавца, что я видела ждет блестящее будущее, если выживет — это два.

— Нет, это слишком просто, ты уж извини старую тетку, — усмехнулась Тьма, — но годы я возьму не твои. — А чьи же? — нахмурилась я.

— Пегаса, — хмыкнула крестная, — он должен был стать моим сейчас. Но, ты просишь за него и я сделаю этот подарок. Я разрешу ему еще пожить, но Равновесие никому не обмануть. Арабеск будет моим.

— Какой срок жизни ты ему отмеряешь? — не удержалась я от вопроса.

— Срок его хранения тебе верности, дорогая. Как только он предаст тебя, он умрет.

— Но в Академии ему остался доработать год, потом он уйдет и… умрет? — грустно спросила я ее. Появилась мысль, стоит ли вообще мучить бедное существо?

— Уход из службы в Академии не является основанием для меня считать, что он предал тебя, Лана, — укоризненно покачала головой крестная, — возвращайся назад, слишком много времени ты здесь. Нельзя!

— Благодарю, — я низко склонила голову. Крестная крестной, а правила беседы с богом никто не отменял. И я ее слишком уважаю, ко всему прочему. Я уже почти вернулась обратно, как услышала далекий голос Тьмы:

— Не доверяй некромантам…

Хм, ну прямо скажу: Тьма мне свет в конце шахты явно не включила. Какой дурак не знает прописные истины? Не смотри долго на солнце, не трогай неизвестные артефакты и не верь некромантам.

Мы, скромно причисляю себя к данным специалистам магической направленности и себя, всегда ищем выгоду и способ поизящнее воспользоваться останками существ для научных целей. Такова суть магии некромантов.

— Лана… Лана! — прямо в ухо проорал взволнованный голос гнома. Сантор испуганно всматривался в мое лицо и крепко-крепко сжимал руку, ту самую, которую я просила сжать.

— Не орите так, пожалуйста, — попросила я севшим голосом, — у меня прекрасный слух. Сантор тут же отпустил мою руку и выдохнул с облегчением. Такой он забавный, когда волнуется!

— У тебя получилось? — с замиранием в голосе спросил гном. И мы словно заранее репетировали — синхронно повернули головы к стойлу номер тридцать.

«Боги, как же я ненавижу змеевасов!» — услышала я мужской голос, смотря в антрацитового цвета глаза.

Я моргнула от неожиданности. Это что сейчас было вообще?!

— Ты слышал? — осторожно спросила я гнома, который уже подошел к пегасу и восторженно вглядывался в него.

— Что он заржал? — с придыханием переспросил Сантор, — да! Спасибо, Лана! Ты не представляешь себе, что ты сделала сейчас!

— Очень даже представляю, — буркнула я, — проблемы я себе нашла, вот, что я сделала.

«Она еще и язвить пытается, — вздохнул в моей голове конь приятным баритоном, — эй, как там тебя… девочка… Лана, ты хоть не кусаешься?»

«Конечно кусаюсь, если доведут», — фыркнула я мысленно, тоже мне фифа нашелся.

«Улет вообще, — загрустил еще больше пегас, — слушай, убогая, может разбежимся по-добру по-здорову? Ты меня не знаешь, я — тебя?»

— Ты кого убогой назвал? — в шоке уставилась я на пегаса, настолько удивившись, что произнесла фразу вслух.

— Ты понимаешь его?! — подпрыгнул на месте гном.

— Да, — ответила я мрачно.

«Тебя, кого же еще», — снисходительно выдало это чудовище.

Итак делаем выводы: я слышу пегаса, он слышит меня. Вроде бы здорово, но почему на меня с таким радостным видом взирает смотритель магических существ?

— Откуда столько радости? — недоуменно спросила я у Сантора.

— Лана, ты стала его временным хранителем! Это так здорово! Поздравляю!!! — прочувственно выговорил гном. А в конце вообще вытер слезы и кинулся меня обнимать.

Я была в таком шоке от услышанного, что он обнял мои ноги, в виду своего невысокого роста. Но, гнома это ничуть не смутило.

«Он же шутит, да?!» — взволнованно спросил теперь уже пегас, — «Попроси его уточнить, что он имел в виду!»

«Будут мне еще кони указывать, что делать!»- огрызнулась я, зло смотря на пегаса. Он, в свою очередь, не менее зло посмотрел на меня.

Но, как бы меня не бесила заносчивость пегаса, он был прав. Уточнить стоило.

— Уважаемый миэр Сантор, поясните, пожалуйста, что Вы сейчас имели в виду? — мягко попросила я смотрителя.

Он кивал головой во время всей моей небольшой фразы. Улыбаясь и радуясь чему-то словно ребенок, которому выдали ведро пирожков и сказали не с кем его не делить.

— Ланочка, извини, что так фамильярно, но ты теперь часть нашей академкасты, — еще окно обнимание моих ног с самой глупейшей улыбкой, что я видела, — или АК по-простому. Временные хранители тем и отличаются от остальных существ, что могут мысленно общаться с пегасами. Это и есть связывание душ. Теперь пегас знает часть информации о тебе, что ты не сильно скрываешь и наоборот. Если ты заглянешь поглубже в себя, найдешь то, что разрешил знать про себя Арабеск.

Это невероятно! Мы его уже почти похоронили, а у него теперь появился новый Хранитель!!! Я побежал отправлю счастливую весть ректору!

И гном, сверкая пятками ботинок, исчез в дверях конюшни. Тишина в эфире.

— Э… Лана, я правильно понял: эта конина теперь нам в довесок к учебе идет? — осторожно задал вопрос, проявившийся рядом со мной, Крик.

«Пфррр! Недодракон и недозмея смеет что-то тявкать в мою сторону?» — встал на дыбы конь, повернув голову в сторону недоумевающе разглядывающего его дракоза.

— Правильно, — подтвердила я, — и эта конина тебя сейчас обозвала, очень грубо обозвала.

Сама решила последовать совету гнома и стала «копать» информацию про пегаса. Ну, что сказать, мне достался достойный экземпляр.

Всегда и во всем первый, пегас и сейчас являлся лидером из тридцати пегасов АК (кошмар, у этой группировки и аббревиатура имеется). Был единственным жеребенком в своей семье за пределами Академии и сыном вождя их стада. Но, как у любой бочки меда есть ложка дегтя, так и у пегаса был малюсенький, с его точки зрения, недостаток. Высокое самомнение. Он обожал себя. Его обожали окружающие. Его предыдущий Хранитель практически его боготворил. Именно поэтому их души и связались столь тесно. Общие интересы, так сказать.

Меня же его «малюсенький» недостаток не устраивал. Совсем. Как я буду ухаживать за существом, которое ставит себя намного выше меня, ничего при этом не делая? Никак. Значит будем перевоспитывать.

О себе я пегасу открыла, помимо своего настоящего положения в цепи магических существ, еще способности к эмпатии и некромантии. То, что я принцесса, не стала открывать. Зачем? Он себя считает королем среди пегасов. Что ему принцесса змеевасов, которых, он действительно не любит. И причина довольно веская. Их угодья располагались на территории мантров. А последние пегасов ущемляли. Пегасы рода Арабеска и рады бы уйти, но таких шикарных полей больше нигде нет. Вот и завязалась общая антипатия. Не разделяет пегас наши существенно отличимые виды, для него мы все на один хвост, так сказать.

— Вот она! Я же говорил, что она еще здесь, — услышала я голос Сантора, приближающегося к нам вместе с ректором академии. Посмотрела в сторону дракоза, но его не было видно, умница мой.

Ректор имела крайне заинтересованный вид. Приблизившись к нам с пегасом, встала напротив пегаса и близко от меня. Я невольно отодвинулась. Не люблю когда вторгаются в мое личное пространство. Настолько близко могу терпеть только родных. И то, не всегда. Ректор мой маневр заметила и усмехнулась, но приближаться не стала. Как и призывать меня к месту исходной точки.

— Добрый вечер, мили Арданада, — поздоровалась я с ректором.

— Добрый, Лана, добрый. Смотритель сказал ты вытащила того света пегаса, это так? — говорила она мне, а вот смотрела на пегаса. Арабеск не остался в стороне. Мотнул шикарной гривой и громко заржал.

«Ого, он умеешь и просто ржать. Не обличая это в речь», — здорово удивилась я.

«Я вообще-то тебя понимаю, женщина!» — отозвался тут же раздраженно пегас.

«Вау, да я с тобой пару минут общаюсь, а уже прогресс на лицо. Вначале девочка и убогая, а теперь уже женщина», — посмеялась я мысленно над пегасом. У него, кстати, на мой выпад даже морда вытянулась.

— Ну, он был еще на этом свете, — протянула я, — и да, я имела глупость разорвать его связь с предыдущим Хранителем.

— Почему глупость? — в удивлении ректор уставилась на меня, совершенно забыв про пегаса, — Ты сделала то, что не смогли наши профессора.

— Я стала временным Хранителем этого животного, — воскликнула я, — а мне подопечных итак хватает. А тут это…

«Сама животное!» — возмутился тут же пегас.

«Ну, не растение же!» — рявкнула я на него.

Пегас демонстративно отвернулся от меня. Встав задом. Ко всем. У ректора отпала челюсть.

— Что это с ним?

— Характер показывает, — процедила я, изрядно взвинченная самодовольным пегасом.

— Странно, ранее был покладистый и подающий надежды пегас. Может Вы его не поняли в чем-то, Лана, — с укором в голосе спросила ректор.

— Да ничем я его не обижала! Он хамить сразу же стал, как понял, что я его слышу, — ответила я ректору, — в чем он надежду подавал, если не секрет? Ему же на пенсию через год.

«Вот свезло так свезло, — взвыл пегас, — Мало того, что змеевас, так еще и самка! И тупая, как не знаю кто. Слушай, ненормальная. Я молодой! Какая пенсия?!»

Игнорирую возмущенного коня, смотрю только на ректора. Она перевела взгляд с меня на пегаса и обратно.

— Пенсия? — нахмурилась она, — Какая пенсия? Он же в самом расцвете лет. Через год заканчивается его срок службы, это да. Но мы хотели предложить ему продолжить ее на более выгодных условиях. Если он согласится.

«С этой — никогда!» — проорал пегас.

— С этим?! Ни за что, — синхронно с конем возмутилась я. Пусть себе катится колбаской на свои пастбища. Обойдусь и без пегаса. Пусть живет скотинка, как ей в голову взбредет. Главное — подальше от меня. Мои нервы мне дороже!

Глава 6. Последствия моей мести

— Лана, он ОЧЕНЬ перспективный пегас, — попыталась надавить голосом на меня ректор, — и предыдущий Хранитель не считал его плохим.

— Естественно, не считал. Он сам его выбрал, а тут его спасла я, — не стала отрицать я, — Согласитесь, есть разница, кто выбирает: ты или тебя.

— Хм, — задумчиво посмотрела на коня ректор, — что потребовала взамен на его жизнь Тьма?

— Откуда Вы…, - нахмурившись, начала я задавать вопрос, но была перебита ректором.

— Это же логично, что просто так богиня свое не отдаст, — Арданада протянула руку к крупу пегаса, тот не отодвинулся, но смотрел настороженно, — ты сказала это ему?

Морда пегаса повернулась в мою сторону. Но он молчал, ждал моего ответа.

— Нет, не сказала. Преданность. Ее цена — его преданность мне. Как только он меня предаст, умрет.

У пегаса отпала челюсть. Физически отпала, не фигурально выражаясь.

— А с чего такой подарок? — заинтересованно спросила ректор. Гном в это время удивленно чесал затылок, так же ожидая от меня ответа. И вот тут я столкнулась с дилеммой: ответить правду — не желательно, а неправду ректор почувствует. Значит выбираем третий вариант — умалчивание.

— Не знаю, — пожала я плечами как можно более наивнее делая выражение лица, — возможно потом озвучит свою цель. Я же некромант, Вы знаете, что это означает.

— Ну да, ну да, — проговорила ректор, но по ней было видно, что мой ответ ее не удовлетворил.

— Ладно, к вопросу о пегасе вернемся позже, — сказала вдруг ректор, резко изменившись в лице, — у меня появились дела. Лана, возвращайтесь к себе. Миэр смотритель, подготовьте для студентки Рассветной необходимую литературу и договор, как временному Хранителю.

Сказала и исчезла в воронке портала. Мы остались в предыдущем составе, что был до ее прихода. Посмотрела на гнома, тот растерянно на меня.

— Давайте, — вздохнула я, — готовьте бумаги. Я же понимаю, что хотя бы год, но мне придется быть этим… временным Хранителем. А там, думаю, разберемся.

Гном просветлел лицом и шустро покинул конюшню. Итак, нас осталось двое, если не считать притаившегося дракоза. Пегас уже успел пободать свою, так вовремя отпавшую, челюсть и теперь придирчиво рассматривал меня.

«Слушай, змея… как там тебя», — начал пофыркивая пегас.

— Будешь хамить, я с тобой разговаривать не стану, — предупредила я его, — и я не змея.

«Змея, змеевасы, какая мне по сути разница-то?» — удивленно переспросил он.

— А разница очень большая, мой неожиданный друг, — подошла я к нему и наклонилась ближе к его морде, — змея тебя давно бы уже укусила. А я, как видишь, терпеливая. Сдерживаю первобытные, так сказать, порывы. Но ты не стесняйся, еще пару раз обзови меня и все, отправишься к богине Тьмы даже раньше, чем планировалось Мирозданием.

«Ты злая», — выдал спустя некоторое время конь, грустно.

— Я не злая, но расчетливая, — поправила я его, — Меня зовут Лана Рассветная. Не скажу, что мне было приятно познакомиться, но раз уж так вышло, будем общаться.

Пегас опять ненадолго завис, обдумывая ситуацию. Потом выпрямился, махнул гривой и посмотрел мне в глаза.

«Арабеск Белогривый. В моем роду предателей не было», — вот и все его слова мне.

Кивнула и уточнив, нужно ли лошадке что — нибудь, пошла к себе. Арабеск отрицательно покачал головой, так и не проронив больше ни одного слова.

Я целенаправленно шла по коридору академии, стараясь четко следовать нужному маршруту. Все же время было позднее. И не стоило нагло нарываться на конфликт. Когда вся моя учеба — один сплошной конфликт. Встреченные мною оборотни как-то странно косились в мою сторону, но не делали ни одной попытки заговорить. Ну, и ладно. Мне же легче, не нужно ничего придумывать.

Комната встретила меня отсутствием Найриза и читающей книгу Вертураи. Когда я зашла в комнату, она отложила книгу. Я скинула мантию, забрала ванные принадлежности. И под молчание Белки ушла.

Мне невероятно повезло! Я успела умыться и привести себя в порядок ко сну за считанные минуты. Вода была еще теплой. Фух, ну, хоть одна приятная новость за весь день.

В комнате быстро юркнула в свою кровать и блаженно прикрыла глаза.

«О-о, как же хорошо!»

— Лана, — негромко позвала меня соседка.

— Мм, — откликнулась я.

— Зря ты так сделала, — сказала она, — не стоило так с ним поступать.

— А что такого я сделала? — усмехнулась я в темноту, прекрасно понимая, о чем говорит девушка.

— Ты посягнула на святое любого уважающего себя обороня — чувство собственного достоинства, — мягко сказала она, — я все понимаю, скорее всего у тебя были веские причины. Но, это же Листар! Он же тебя похоронит на заднем дворе академии!

— Пфр! Пусть попробует, — зевнула я, — Верти, если у тебя все, считай ты свою миссию выполнила. Меня стращала-стращала, а я плохая такая — взяла и уснула. Все, я спать!

И я правда провалилась в сон. Сон мне снился какой-то дурацкий. Это помню точно, а от про что он был — не помню.

Проснулась я резко и задолго до общей побудки. До учебы еще порядка четырех часов. Чувство, что надвигается что-то очень нехорошее, меня выдернуло изо сна. Я быстро оделась и вышла из комнаты. Это ощущение толкало меня все дальше и дальше, пока я не остановилась перед незнакомой мне дверью.

Ручку повернула не задумываясь, меня прямо тащило туда неведомой силой. Поэтому я даже не удивилась, когда увидела к кому я так бесцеремонно зашла.

Дийенар.

Он находился один в комнате. На столе догорала одинокая свеча, освещая комнату.

Метаморф-демон лежал на кровати и менял облики. Выглядело это нереально жутко. Я даже перепугалась вначале. Встав около кровати, хотела уже разбудить парня, как поняла, что не нужно этого делать. В хаосе различных образов угадывалась логика. Только я пока не могла понять какая. Через каждый чужой образ вновь возвращался облик самого парня. И заново. От этой карусели меня слегка замутило, но я продолжала смотреть.

И вот оно — все образы были мужские, ни одного женского. Это напрягало, если честно. Как они тогда ко мне дракона притащили? Или эти образы не те, что он применял, а те, что хотел бы? Почему его сейчас так колбасит?

Вопросы, вопросы, очень много вопросов. И ни одного ответа. Парень начал метаться во сне. Перешла на другой угол зрения. Ого! Да он сгорает! Его аура была такой раскаленной, что светилась ярко — оранжевым светом. Если ничего не сделать, он сгорит. Вначале на уровне эмоций, а потом как существо.

Решилась и пложила метафору руку на лоб. Я не целитель, а совсем наоборот. Но тут дело не в лечении. У него слишком много чужих эмоций.

Парень под моей рукой перестал метаться и замер.

«Ну, же, спокойно, мой хороший», — обратилась я к нему на уровне эмоций, — «Я рядом, отдай то, что тебя тревожит. Перестань себя мучить. Это не твои эмоции. Отдай их мне.»

Я начала перенимать его эмоции себе. Шквал чужих переживаний, горестей и обид буквально топил меня под своей мощью.

«Боги! Ну, почему из всех мирных существ нашего мира мне попался такой ненормальный в подопечные?!» — взвыла мысленно. Меня начало скручивать от потока чужой боли. Непроизвольно сгорбилась и начала сжимать пальцы свободной руки в кулак. Давление увеличивалось. Удивительно, что метаморф так долго держался. Хотя, возможно это все его гены демона. Они держали парня в реальности. Но и эти силы достигли предела, ведь парень еще не умеет правильно пользоваться своей силой.

Когда появилось ощущение, что еще капля и я просто грохнусь в обморок, Дийенар полностью расслабился и принял свой облик. Вздохнул спокойно и открыл глаза.

— Спасибо, — четко проговорил он хриплым голосом.

На меня смотрел спокойный молодой человек, ясно понимающий что произошло. И я, которой нужно «скинуть» груз чужого эмоционального добра. Желательно быстрее.

Я кивнула и поторопилась к выходу. Скорее. Нужно…

— Лана, — раздался все еще хриплый голос метаморфа, я замешкалась и повернула голову к нему, — могу я что — нибудь сделать?

Мотнула головой и выскочила за дверь. Быстрее! Побежала, мне нужно выйти из здания академии, чтобы никого не зацепить. Слишком тяжелые будут последствия.

Двери, двери, двери — они проносились мимо меня с невероятной скоростью. Но я не обращала на них внимание. Один пролет, другой. Вот я уже вижу выход на улицу. Мне нужно лишь пересечь холл. И я постаралась бежать еще быстрее. Плечи так и не разогнулись, руки давно были сжаты в кулаки, а дышала я через раз.

Мне. Нужно. Успеть. Выйти.

Выбежала на улицу, глубоко вдохнула. Рассвет. Прекрасно. Самое то. Студенты еще спят, преподаватели тоже. Завернула за угол академии и встала, закрыв глаза.

Сконцентрировалась и начала медленно-медленно высвобождать свой разум от чужих обрывков эмоций. А медленно, потому что иначе сама бы не устояла и могла опустошить себя. До полной прострации. А мне мои эмоции нужны.

Вдруг почувствовала, как поток начал стремительно расти и не по моей воле. Но я не чувствовала от этого дискомфорта. Наоборот — во мне все пело от счастья, что наконец уберу чуждое мне. Но как такое возможно?

— Какие вкус-сные у тебя эмоции, — прошелестело совсем рядом и я распахнула глаза, — разрешись полакомиться?

Ликанр Ту Рил собственной персоной, чтоб его!

— Вы же уже это делаете, — прошептала я, так как меня напрягало его присутствие. И вообще ситуация в целом. Рассвет. Я и мантр. Где ж я так накосячить-то успела?!

— Прости, это выше меня, — улыбнулся Ликантр, покачиваясь напротив меня. Он специально стоял недалеко и покачивался. Это тактика каждой змеи, когда она нашла жертву. Но я не собираюсь быть его жертвой!

— Что Вы тут делаете? — наклонила я голову, продолжая выталкивать лишние эмоции.

Мантр благоговейно прикрыл глаза, облизнулся даже. Вот уж чего не знала, того не знала — они поглощают эмоции. Интересно: только негативные или вообще все? Растяпа я, растяпа! Нужно было книгу, что взяла в библиотеке про них, пролистать хотя бы. Уж по диагонали бы информацию-то могла запомнить.

— Воздухом выполз подышать, — открыл глаза расслабленный мантр, — а тут ты выбегаешь. Ну, я и заинтересовался. Пополз следом. А тут как от тебя эмоции начали уходить, не смог держать себя в руках. Что тебя так расстроило? Парни пристают? Или наоборот, вниманием обделяют?

— Не Ваше дело, — процедила я сквозь зубы, — и уберите уже свой хвост от меня!

Он опять опоясал меня! Радует, что пока не начал душить. Неужели он действительно делает это неосознанно?

Но то, как мантр посмотрел на свой хвост и его ближайшее расположение вокруг меня — говорило именно об этом.

— Что за черт? — выругался мгновенно собравшейся мантр, — Прости, правда не могу понять что происходит. Всегда знаю где мой хвост, но на тебе почему-то отключается контроль. Я и мое тело живут отдельно. Ты… ты точно человек?

— Да, — сказала я, — и Вы уже спрашивали!

— А почему тогда на «Вы»? — слегка нависнув надо мной, спросил мантр.

— Потому что дистанция, — ответила я и развернулась обратно к академии, так как я закончила с выбросом чужих эмоций, — приятного аппетита!

— Эй, ты куда? Мы не договорили же, — воскликнул удивленный моим уходом Ликантр.

— Так не о чем больше разговаривать, — усмехнулась я, — я убрала лишние эмоции, а вы позавтракали. Симбиоз на лицо.

— А если Я хочу еще поговорить, — меня взял в кольцо своего тела мантр и смотрел прямо в глаза. Зрачки начали расширяться. Что еще я о них не знаю?

Не хорошо, очень не хорошо. Где-то рядом бродит его подруга. И моя дополнительная проблема, если я сейчас от него не отвяжусь.

— Подругу попроси — поговорит. А мне некогда, — фыркнула я как можно более независимо.

— Она домой умчалась по делам семейным, — ответил мантр, — подаришь мне еще что-нибудь, а человеческая девушка?

И провел мне костяшками пальцев по щеке. Я оторопела от такой наглости. И он еще наклоняться начал. Вперед. Ко мне. К моим губам. Прикосновение…

Секунда, две…

— Ау!!! — взвыл укушенный за губу Ликантр, — ты что совсем дикая, что ли?!

И тут же отпрянул от меня. Ну, точнее отодвинул на безопасное расстояние свое лицо.

— Это ты дикий, — сплюнула я на землю его кровь, — еще раз полезешь — нос откушу. Выпусти меня и разойдемся уже. Скоро пары начнутся, а мы не пойми чем тут страдаем.

— Нет ты точно ненормальная, — покачал головой Ликантр, — другая бы на твоем месте визжала от счастья, что я…

— Иди, — часто-часто закивала я головой, перебив парня на полуслове.

— Куда? — оторопел он от моих слов.

— К другой, — широко улыбнулась я, глядя на растерянное лицо мантра, — но вначале меня отпусти.

Кольца хвоста медленно, словно с неохотой, опустились на землю и я перешагнула через них. Мысленно вздохнула с облегчением. И рванула с места. Теперь уже наученная горьким опытом общения с этим хвостатым, молча. Нечего попусту время тратить.

В комнату влетела как ураган. Оборотни только-только глаза открывать стали. А я уже носилась по комнате с целью быстрой подготовки к учебе.

— Так, книги положила, карандаши тоже, — перечисляла я вслух, — вроде ничего не забыла.

— Голову, — широко зевнул Найриз.

— Что голову? — не поняла я, посмотрев на парня.

— Голову ты забыла, — сел он на кровати, — как иначе объяснить то, что Листар тебя порвать к чертям собачьим собирается?

— Так уж и собирается? — улыбнулась я, — мне было жутко интересно, как там моя милая пакость.

— А ты на парах сама узнаешь, — потянулся оборотень, вставая. Поиграл мышцами на широкой голой спине, — Неужели не нравлюсь совсем?

— В качестве кого? — решила уточнить я, тщательно изучая анатомические особенности оборотней-парней.

— Мужчины, Лана, — протянул он, недвусмысленно указывая взглядом себе на легкие брюки, в которых стоял.

— Если только как жертва, — оскалилась я, — согласен?

— Фу, как грубо! — скривил парень нос, — я ей о высоком, а она… некромантка, одним словом.

— Афигеть, Верти, слышала? Что парни «высоким» считают? — обратилась я к Белке. Но она, насупившись, ничего мне не ответила. Странное поведение, если честно.

Пожав плечами, я сбегала одна в ванную и быстро вернулась. Уже одетая в учебную мантию, чтобы время не терять. С Вертураи я столкнулась в дверях, она все также молча прошла мимо меня, по направлению в ванную комнату. Проводила ее фигуру взглядом, но тоже ничего не сказала. Найриза в комнате уже не было. Все кровати аккуратно заправлены. Белка — умница наша, все-то она успевает!

Посмотрела на часы — если не поспешить, опоздаю на первую пару. Блин, блин, блин! Ну, почему время так быстро пролетает именно тогда, когда ты к этому не готов?!

— И если я говорю, что опаздывать на мои лекции нельзя, то… — лектор уставился на меня угрюмо. — П-простите, могу я войти? — не до конца отдышавшись от быстрого бега, спросила я.

— Проходите, студентка…

— Лана Рассветная, — сказала я, смотря прямо в глаза преподавателю. Ну, как объяснить тот факт, что встав раньше всей академии, я умудрилась опоздать на первую пару?!

Да никак вообще не объяснить. Просто выходя из комнаты, я запнулась и ушибла ногу. Пока шла быстрым, но все таки шагом, умудрилась пару раз чуть не свалиться с лестницы. Когда мимо меня проносились другие студенты. А меня, видите ли, «чуть больше метра», как выразился один из студентов, заметить среди двух и выше метровых парней весьма проблематично. Это уже под самый конец моего нереально длинного путешествия от комнаты до аудитории я встретила Зирата и парень, не спрашивая ничего, наложил выздоравливающее заклинание на ногу. И умчался дальше по своим делам. Сама я, к сожалению, так делать не умею. Лечить, в смысле. Моя магия направленно на противоположное.

— Рассветная значит, — пожевал губами преподаватель. Высокий поджарый мужчина в годах, о чем свидетельствовала седина в темных коротких волосах и морщины на лице и руках. — Вы опоздали.

Стою. Молчу. Ясно же — говорить что-либо в свое оправдание бессмысленно. Поэтому держим паузу вдвоем. Преподаватель не выдерживает тишины первым. Оно и понятно, его же лекцию срываем.

— Наряд. Доклад. И, чтобы все запомнили, что опаздывающих я не люблю — помощь в подготовке аудитории к семинару, — сказал мстительно препод. Согласно расписания — Джорад Лихар, преподаватель «Искусства иллюзии».

— На какую тему мне писать доклад, где отрабатывать наряд и когда семинар? — спокойно спросила я его.

— После пары подойдите, все скажу, — потеряв интерес ко мне, сказал преподаватель, — Присаживайтесь на свое место и начнем. Думаю больше опоздавших не будет. Все, кто хотел прибит — уже на месте.

Я прошла на свое место, выложила на парту тетрадь и карандаш. И вот тут я почувствовала направленный на меня взгляд. И даже прекрасно поняла чей именно. Но не спешила поворачивать в его сторону голову. Зачем? Я итак прекрасно понимаю, что могу там увидеть.

Пара прошла на удивление быстро. Преподаватель излагаю мысли четко и интересно. Спать не хотелось вообще. Конспекты получились тоже небольшими, но это уже моя заслуга. Я много могу запомнить на слух, а в конспекты вносила лишь слова, зацепившись зла которые буду вспоминать лекционный материал.

Никогда бы не подумала, что иллюзии — это наука. Да еще такая точная. Необходимо было полностью контролировать и периметр на который хочешь раскинуть иллюзию и угол, под которым иллюзия будет достаточно достоверной. Нет, я конечно, понимала, что это не шары в возду подкидывать. Но то, что это настолько интересно, мне даже в голову не приходило.

Будем осваивать иллюзию! Однозначно.

Пара закончилась и студенты ломались на выход. А я подошла к миеру Лихару. Он собирал лекционный материал в свою сумку. Надо же есть преподаю, которые носят лекции в сумке! А ведь когда рассказывал, почти не смотрел на них. Но, видимо, это у него что-то вроде ритуала: принес, разложил, отвел лекцию, собрал и унес.

Стою возле стола, не мешаю. Внимательно рассматриваю мужчину. При ближайшем рассмотрении морщины смотрелись как-то не совсем правильно, что ли. Какие-то… странные, в общем морщины. Седина вообще была не по всей голове, а лишь на висках… Или нет, на затылке. Хотя…

«Что за?…» — уставилась я на шевелюру препода, которая теперь стала ярко рыжей. Перевела взгляд на лицо, он широко улыбался.

— Извините, Рассветная, Вы так внимательно меня рассмтаривали — не удержался, — и он по-мальчишески развел руки в стороны, — Вы за нарядом?

— Ага, — кивнула я, все еще удивленная, — наряд, доклад и помощь. Кажется так Вы сказали.

— Угу, — мужчина на мгновение задумался, — Доклад на тему: «Иллюзии во времена становления империй», наряд у смотрителя магоживотных спросите, а помощь мне нужна через пару дней в этой же аудитории. Я сверился с расписанием вашей группы, так вот у Вас в это время не будет пар. Следовательно, можете спокойно приходить. Вопросы?

— Это ведь тоже иллюзия, да? — спросила я преподавателя.

— Где? — ехидно так улыбнулся последний, — уточните свой вопрос, пожалуйста.

— Ваша внешность, — объяснила я, — Вы на самом деле не так выглядите…

— А как же? — поднял мужчина бровь, — не забивайте себе голову глупостями, Рассветная. И мне уже пора. До встречи.

И он ушел. А я осталась стоять около стола преподавателя. Интересно, как же выглядит наш преподаватель в действительности?

— Ну что ж, Лана, — вырвал меня из раздумий голос старосты, — я оценил то, что ты сделала.

— И? — поворачиваюсь с улыбкой к оборотню и оказываюсь упертой носиком ему в грудь.

Неожиданно. Вот ведь… оборотень!

— Стерва ты, Лана! — рычит Листар, — какого ты… устроила?!

— Листар, а что я сделала? Ничего такого, что бы ты не сказал, — пожала плечиками.

— О, да! — схватил вдруг он меня за плечи, — КАК ты сделала так, что ВСЕ, кого я видел пытались пристроиться ко мне сзади?!

— Блин, Листар, не тупи! Ты сам сказал, цитирую «Люблю сзади», верно? — попыталась достучаться я до его разума.

— Ррагр, Лана!!! Когда Я сзади девушки. А не когда сзади меня все, кому не лень! — проорал он мне в лицо.

Я скривилась от его крика. Рядом появился видимый дракоз.

— Лана, помощь нужна? — щурясь на оборотня, спросил он меня.

— Нет, — честно ответила я ему, — Отпусти меня, Листар. И давай по-нормальному поговорим.

Староста сжимал мои плечи еще ровно минуту. Но, так как признаков паники я не выказывала, а даже наоборот — равнодушно смотрела и на него и по сторонам, отпустил. Как отпустил, точнее будет сказать поставил на пол. Ведь все время до этого, оказывается держал меня на весу.

А я, наивная, еще думаю, как он уменьшился за время нашего с ним «невидения». А вон оно как. Стоим, смотрим друг на друга. И тут у меня на губах расползается шальная улыбка от уха до уха.

— Что, правда: все кому не лень?

— Ррррр, — утробно зарычал староста, не сводя с меня злобного взгляда.

— И орки? И вампиры? И… Листар, а кому ты отдал предпочтение? — понесло меня.

— Ой, дура… в смысле дурацкий вопрос, — проговорил быстро дракоз.

Листар, резко перекидывает взгляд на Крика. И снова на меня.

— Ты должна мне, — надменно выдает он, — выбирай: месяц рабства по контракту или отдаешь его.

И кивок на дракоза. Крик от такого лаза вытаращил, а я слегка выпала из реальности. Мне предлагают контракт на рабство? МНЕ. И кто: ирбис?!

— Парень, не зарывайся. Это ты мне должен. Начал травлю — раз, пытался склонить к близости посредством зелья — два.

— Мне тебе шею переломить, как вздохнуть, — угрожающе прорычал Листар.

— И ты серьезно уверен, что успеешь что-либо сделать раньше дракоза? — насмешливо приподняла я бровь. Блефую, но ему это знать не обязательно. Ведь всех возможностей Крика я так и не узнала.

— Засада, — спустя пару мгновений говорит оборотень, убирая от меня руки, — ладно, ничья. Согласна?

— Возможно, — говорю я, — при одном условии.

— И что же это?

— Ты перестаешь меня доставать вместе со всей многочисленной братией оборотней.

— За себя могу сказать, но не за остальных, — хмуро сказал парень, — я не настолько сильный. Чтобы говорить за всех.

— Ты разве не вожак или как это у вас называется? — удивляюсь я.

— Вечно вам ба… девушкам, альфу подавай, — проворчал староста, — нет, я не главный в клане.

— Ладно, мне главное, чтобы хотя бы ты отстал. Я учиться пришла, а не выживать среди своих же одногруппников. Мир? — спрашиваю я парня.

— Чем я тебя как мужчина не устраиваю? — недовольно спрашивает оборотень.

— Ничем, — пожимаю я плечиками, — просто я не ищу сейчас себе мужчину. Такой ответ тебя устроит? Староста замолк на время.

— Мир, — согласно кивает он головой, — следующая пара в аудитории через несколько дверей отсюда. Пойдем.

И выходит первым. Я иду следом, поэтому успеваю увидеть следующее. Как только оборотень выходит из аудитории, попадает в крепкие объятия вампира, который что-то шепчет тому на ухо. Ирбис краснеет, на скулах ходят желваки. А вампир продолжает что-то говорить, удерживая оборотня кольцом рук спиной к себе. Листар еще сильнее злится. И вот момент, когда вампир отпускает руки оборотня.

Бумц! Это вампира отшвырнуло ударом в челюсть к противоположной стене. Тот ошарашена вертит головой, пытаясь прийти в себя. А оборотень уже смотрит на меня.

— И УБЕРИ ЭТО! СЕЙЧАС ЖЕ! — рычит зло он на меня.

Непонимающе смотрю на удаляющегося парня, который сходу впечатывает кулак под ребра подлетевшему к нему еще одному вампиру.

Переключаюсь на эмпатическое зрение и непроизвольно ахаю. От оборотня во все стороны прямо-таки фонят эти два слова, что он недавно сказал мне о своих предпочтениях. Ничего себе я постаралась. Теперь ясно чего от него хотели мальчики. Предложения делали. Интимного характера, и притом не совсем того, что нравится оборотню. Я бы предположила, что совсем даже не того характера.

— Упс, — пробормотала я, — как же с него снять теперь эту сеть?

— Заклинание Ровеус, Лана, — слышу рядом голос дракоза.

Ну, конечно же! Это же элементарно, а я всегда забываю про наличие простых решений. Заклинание Ровеус придумано для распада навеянного, притом оно эффективнее, если его произносит тот, кто и навеял определенные чары.

— Роверус импра таратас, — шепчу вслед почти ушедшему оборотню и вздыхаю свободнее, успела. Теперь сеть развеется в течение получаса.

И скорее к знаниям! Захожу в аудиторию и замираю. Листар стоит у свое парты и рычит на наших одногруппников. Сильно так рычит. Некоторые уже сели, но четверо самых наглых еще упорствуют. Медленно приближаются к парню. Очень медленно.

Ого, да они тоже оборотни! Ничего себе заявочки. Но представления не будет, так как мы все одновременно слышим скрип двери. В аудиторию вплывает… дамочка. Высокая, широкая, рыжая. Орчанка?! Откуда такой шикарный экземпляр? Похоже с отвисшей челюстью не только я зависла.

Дамочка спокойно огибает меня, потом парней и встает за кафедру. Волшебным образом перед ней появляются записи и она, прочистив голос, говорит:

— Студенты, прошу всех занять сои места. Дважды повторять не буду, — фыркает она на нас, и как рявкнет, — БЫСТРО!

Нас в секунду разнесло по местам. Клянусь, я не сама! Вот это да, вот это сила у мадам. Орки вроде не владеют магией… или владеют? Что-то я запуталась.

— Мое имя Ротинда Рат, я буду преподавать у вашего потока «Специфику наваждений». Предмет теоретический, но весьма сложный. Если не будете активно работать на семинарах, то будете сдавать зачет. Или экзамен. Это как мне захочется. А настроение у меня меняется очень часто и кардинально, уверяю Вас. Поэтому сердитесь только на себя в случае чего. Итак, приступим.

Пока преподша говорила этот сильно эмоциональный текст, мы рассматривали ее. Со всех сторон и возможностей. Я не удержалась и посмотрела со стороны эмоций. Ротинда была спокойна как океан в штиль. Ей было на нас плевать с высоты гор. Она была целиком полностью уверена в себе и своих словах. Непрошибаемая мощь, однако.

— Предугадывая ваши первые вопросы, отвечаю. Да, орчанка. Да, наполовину. На другую — маг ветра. Да, из орков у меня мама.

Последнее заставило удивиться добрую половину аудитории. Орки, они далеко не самые красивые существа нашего мира, а уж их женщины… А маги ветра обычно одни из красивых людей. Видимо, сильная у родителей этого чуда была любовь, не иначе.

«Забавная семейка», — мелькнула у меня мысль.

— Окосеть можно, если представить орчанку и мага ветра, — прошептал на ухо дракоз, — у них даже в росте минимум метр разницы должен быть. Силен мужик у нее отец.

Я еле сдержала улыбку. Вот умеет этот поганец всякую чушь нести. Правда иногда смешную.

— Знакомиться с вами будем на семинарах, поэтому приступим сразу к лекции, — деловито продолжила лектор, не обращая внимания на аудиторию. — Наваждение делится на реальное и искусственное. Причем первое это не то, что вы создадите, а то, что создала сама природа. Если…

Кто-то с задних парт рискнул поднять руку, но лекторша лишь отмахнулась от него:

— Вопросы в конце пары. Так вот, если считаете, что природа не способна создавать наваждение, то глубоко ошибаетесь. Вспомните хотя бы Ущелье Страданий. Это реальное наваждение, созданное природой и богами.

Жуткое место, вообще-то. О нем столько слухов ходит, что уже и не разобрать: где правда, а где ложь. Но единственная верная информация та, что это вотчина Тьмы и императора демонов. Еще там какое-то искажение с магией любого, кроме самого императора. Но это опять-таки никто не проверял. Моей бабуле «посчастливилось» там побывать. Однако она не рассказывала в подробностях, что же с ней там случилось. Лишь усмехнулась, когда говорила о том, что второй ее туда не заманить.

— Вы сами создаете наваждение, когда используете специальные заклинания. Это своего рода искажение реальности. Немного иллюзия, немного желание, — Ротинда Рат замолчала на некоторое время. Потом улыбнулась чему-то и продолжила, — наваждений существует огромное количество. Их даже не берутся подсчитывать. Настолько огромно их количество. Как реальных, так и искусственных. Но, большая их часть подразделяется на три группы: физическое, мыслительное и образное.

Вся аудитория старательно конспектировала лекцию. Я даже ни капельки не удивлюсь, если все получат «автомат». Все же идти на сдачу зачета или экзамена к ней — чревато. Когда преподаватель сам говорит о своем плохом характере, это означает одно: в действительности все гораздо хуже.

Лекция орчанки привнесла в копилку моих знаний несколько новых тем. Женщина нас не щадила и рассказывала и интересно и много. При этом под диктовку дала три определения. Остальное сказала по нашему желанию. Угу, сейчас по нашему желанию, а потом по ее хотению. Короче, мы, прикусив языки — строчили лекционный материал.

«Боги, как у бабушки в мире круто придумано: раз и все, что кто-то говорил записалось на какой-либо небольшой носитель. Раз и можно прослушать», — вздохнула где-то на пятидесятый минуте пары я. В моем мире есть такие кристаллы, на которые можно записывать, но только не во время обучения. Тем более не в нашей академии. Запрещено. Студенты должны учиться, а не полагаться на посторонние носители. И по всей академии стоят «глушители» кристаллов. Это я еще в первый день от Вертураи узнала.

Когда вся аудитория начала по-тихоньку подвывать от усталости, преподавательница решила сделать перерыв. Она так и сказала:

— Десять минут на прогулку. Марш из аудитории!

В этот раз мы ушли сами, нас никто не подталкивал. Весь поток студентов оказался в коридоре. Я отошла к окну. Ко мне никто не стремился подойти. Правильно: я одна девочка в группе. Мало ли чья. А пока они разбираются мне можно не волноваться. Проблемы начнутся позже. Отвернулась от одногруппников и стала рассматривать вид за окном.

Сыро, темно и тускло. М-да погода сегодня прямо радует глаз. А еще пегаса проверить нужно будет после пар. Уф, не было печали, так нашла себе развлечение. И тут вздрогнула, так как на талию легла мужская рука.

Почему я не услышала шагов?!

— Тише, Лана, — проговорил мягко тэльт, — это всего лишь я. Почему грустишь?

Посмотрела на нахально улыбающегося Нистана, потом на его руку на моей талии и опять на парня. Выразительно так посмотрела, типа кто разрешал? Парень не впечатлился, рука так и осталась на месте. Нет, я принципиально против!

— Миэр Ровесгард, уберите руку с моей талии, будьте так добры, — о, я сама вежливость.

— Нет, — озорно улыбается тэльт и притягивает меня к себе еще ближе, — скажу по секрету: вначале просто хотел увидеть, как ты смущаешься. А как только обнял, такое чувство, что именно так и должно быть. Так правильно.

Конечно, он чувствует, что правильно. А как еще должен чувствовать себя жених при невесте? Даром, что номинальный. Не зря у нас ритуал на крови, все продумано и придумано до нас.

— Мне сказали, у вас невеста есть, — хмурюсь я для вида, старательно пытаясь отцепить пальцы его руки от своего тела.

— Кто сказал? — с улыбкой спрашивает парень, — я ему уши откручу и съесть заставлю.

— Так это правда? — мне удалось отцепить два пальца и я вдохновилась на продолжение.

— Да, но невеста номинальная и я ее давно не видел, — прошептал мне Нистан прямо в ушко, — уже ревнуешь?

— Пффф! Что за глупости? — ура! четыре пальца отцепила. И тут Нистан ловко поворачивается и прижимает меня к себе уже двумя руками.

Вот же… засада.

— И все же ты спросила о ней, — внимательно рассматривает меня парень.

— Надо же как-то отвлечь вас, — фыркнула я, — отпустите, мне на лекцию пора.

Тэльт неохотно подчиняется. Но не отходит от меня. Поэтому решаю убить двух зайцев сразу, предложив ему небольшую прогулку.

— Нистан, а давайте в счет свидания вы со мной сегодня к пегасу сходите? — улыбаюсь я ему, обращая внимание как он опешил.

— В конюшню? — недоверчиво переспрашивает он.

— Ну да, — пожимаю плечиками, — не в поле же.

— А я согласен, — кивает мне парень, — только обращайся на «ты», мне так приятнее.

— Я подумаю, — уклончиво отвечаю ему. Приятнее ему, а что мне приятно, почему не спросил? Мужчины… такие мужчины.

— Во сколько за тобой зайти? — идет он со мной до дверей аудитории. Остальные студенты уже почти все зашли, я буду последней. Как всегда.

— Не нужно, — мотнула я отрицательно головой, — сразу у конюшни встретимся. У меня пары до четырех. До встречи.

И я юркнула в аудиторию, закрыв двери прямо перед носом тэльта. Который явно пакость задумал, с чего бы ему еще ко мне приблизиться?

— Умница, девочка, — похвалил меня невидимый дракоз, — так его, наглеца. А то удумал, ему приятно, значит расстелись перед ним и делай только то, что ему хочется. Нет, тэльтик, мы тебе еще нервы помотаем. Правда, Лана?

Я же хихикнула и прошмыгнула к своему месту.

Лектор, окинув нас взглядом, встала из-за стола за кафедру и продолжила пару.

— Лана, подожди, — услышала я, когда уже собиралась покинуть аудиторию. Ко мне шел наш староста. Я проверила его ауру — все снова в нормальном состоянии. Моего вмешательства не видно. Точнее, если даже он кому — либо пожалуется и захотят проверить его слов, то ничего не найдут. Я умница!

Задержалась у порога. Проводила взглядом ушедших студентов и повернулась к Листару.

— Чего тебе? — спросила немного невежливо я его.

— Спасибо, что сняла заклинание, — подошел ко мне оборотень, — я сразу почувствовал, когда оно спало. Прощения просить не собирался и не буду, но совет дам. Будь осторожнее с этим тэльтом, что лапал тебя в перерыве.

Я скривилась от его слов, словно лимон целиком съела.

— Не кривись, я из хороших побуждений. Он знаешь какой ловелас? — серьезным тоном спросил у меня оборотень.

— Как ты? — невинно хлопаю глазами я.

Листар поперхнулся воздухом, сказать что-то хотел. Важное что-то, скорее всего.

— Нет, я такой один, — отрезал парень, — Кстати, если вдруг решишься всегда «за», приходи.

— Угу, спасибо не нужно, — хмыкнула я, — что-то еще?

— Да, завтра отборочные в команды по играм. Приходи, попробуешь свои силы. После пар в восточном крыле академии.

— Спасибо, что сказал, — поблагодарила я оборотня, мне в любом случае нужно будет туда идти, обещала же Зирату, будь он неладен. Но вообще уже и самой интересно.

— Да ладно, было б за что, — пожал широкими плечами оборотень, — пойдем в столовую?

— Я с тобой? — удивленно спросила я Листара.

— Да, а что в этом такого? — нахмурился оборотень.

— Не-еет, парень. В ваши мальчишеские игры я не буду играть. Тем более по вашим правилам. Сама дойду, и помни, что ты обещал.

— Да помню я, помню, — уперся парень плечом в стену возле входной двери. Я же вышла из аудитории и сразу увидела четверых одногруппников парней-оборотней, дежуривших у входа. Усмехнулась своим мыслям и, кивнув им в знак того, что все с их предводителем в норме, гордо прошла мимо. Эти не тронут сами, это цепные псы. Только по команде и только из уст своего хозяина.

— Как у вас двуногих все сложно в отношениях, — проговорил мне на ушко Крик, — все какие-то интриги, заговоры. Заклинания, опять же.

— У вас что ли проще, — спросила его тихо я.

— В разы! — воскликнул дракоз, — не нравится другой дракоз, так мы сразу же выясняем кто не прав. Дракой. Магической.

— У нас то же самое, — стараясь не привлекать внимания, говорю я Крику, — разница лишь в том, что наши драки более красочные, чем ваши.

— Я бы поспорил с вами, Лана, вот только к вам уже спешит ваша подруга по комнате, — отозвался тут же Крик.

И правда, меня нагнала Вертураи. Она стала идти рядом со мной, но молча. Не старалась даже начать разговор. Странная девушка. Молча и все так же рядом со мной зашла в столовую, выбрала еду и уселась со мной за один столик.

— Хм, — начала было я, но она меня перебила.

— Прости меня, — впервые за все это время посмотрела он на меня в упор, — я была не права.

— В чем? — я немного растерялась, вроде мы не спорили и не ругались с ней. Она просто перестала со мной общаться.

— В том, что не нужно было так поступать с Листаром. Я много думала на эту тему и пришла к выводу, что ты молодец. А я трусиха. Я бы никогда так не смогла. — пристыжено и с затихающей интонацией проговорила Белка. Под конец фразы вообще почти шептала.

— А, так ты из-за этого молчала? — удивилась я, — Проехали. Ты привыкла так жить, я иначе. Просто мы воспитывались в разных условиях, вот и все.

— Наверное, — прошептала Белка, — но все равно, прости меня. Я ведь уже решила, что ты станешь очередной игрушкой в руках Листара. Или Найриза. Или еще кого… Я…

— Ты меня типа «похоронила»? — понятливо кивнула я, отпив вкусный чай из стакана.

— Да, — и столько горя в голосе.

— Я не обижаюсь на тебя, правда, — улыбнулась я девушке. Ну, что с нее взять? У нее вообще детство и юность не сахар были. Какие уж тут обиды.

— И согласна снова со мной общаться? — с надеждой посмотрела она на меня.

— Так я и не прекращала, — пожала я плечиками, — ты просто сама старайся быть увереннее. Увидишь, в этом есть свои плюсы. А староста… мы в расчете. Я надеюсь. Но, даже если у него остались ко мне претензии, напрямую теперь он не станет лезть ко мне.

— Что ты ему сделала? — в ужасе округлила глаза Белка.

— Да ничего особенного, — отмахнулась я, — ты ешь, давай. Скоро перерыв закончится. А ты не успеешь насытиться. Это плохо скажется на следующей паре и дне в целом.

— Следующая пара у нас у всех потоков вместе, — сказала она, придвигая к себе тарелку с супом, — можно я встану с тобой рядом?

— На физподготовке? Вставай, — разрешила я, — не знала, что физподготовку совместно проводят. Об этом в расписании ни слова.

— Только первую пару, — ответила Вертураи, — остальные по расписанию в свое время у каждой группы отдельно.

На физподготовку мы пришли в числе последних, но не самые последние. Это сильно меня порадовало. На поле, где должно было состояться занятие, яблоку негде было упасть. Казалось, собралось намного больше, чем один поток первокурсников. Тем более все были настолько разные, что начало рябить в глазах.

На настоящий момент разбивка шла даже не по группам, а по расам. Орки подпирали стену академии, вампиры тусовались под сенью деревьев невдалеке. Оборотни носились по тренировочному полю, на котором имелись какие-то снаряды для проверки ловкости и силы — мне от того места, где остановились с Белкой — не видно было.

Отдельными компаниями стояли тэльты, так же по видовым возможностям, скорее всего, ну и конечно же, эльфы. Куда же без них? Эти совершеннейшие существа (исключительно на их взгляд и людей), стояли организованной группой и молча взирали на происходящий вокруг бедлам.

Если еще и были какие-то расы, то они тщательно скрывались от моего взгляда. Или…

Додумать не вышло. На поле опустилась тьма. Нет, не моя крестная. А именно тьма, отсутствие света. Как такое возможно днем? Очень просто — поблизости маг света или дроу.

Оказалось второе. Как только все дружно замолчали, стало понемногу светлеть. Но теперь никто не стремился покричать, повыть, побегать или еще что-то подобное. Студенты стояли на тех местах, где их настигла тьма. Студенты боялись лишний раз вздохнуть.

Для меня тьма не страшна, все-таки гены и крестная, опять же. Но, под воздействием толпы, тоже старалась дышать тише.

— Итак, господа студенты, — обратился к нам высокий светловолосый дроу, оказавшийся в самом центре поля, — теперь, когда ваше внимание полностью сосредоточено на мне, начнем. Мое имя Кайтер де Тринас. Я ваш преподаватель по физподготовке. Прошу разбиться на группы, согласно списков.

— Миер де Тринас, а нельзя со своими остаться? — вальяжно спросил кто-то из орков.

— Нельзя, — отрезал преподаватель, — вы уже достаточно наорались пока меня не было. Сейчас время проверки ваших умений.

Студенты тихо переговариваясь, встали в восемь примерно одинаковых по количеству существ групп.

Вот теперь хотя бы знаю, сколько у нас на потоке групп. Сама так же подошла к своей группе, извиняюще улыбнувшись Вертураи. Видимо сегодня преподаватель не в настроении, раз решил изменить стандартную первую пару, о типе которой говорила Белка.

Дроу оглядел наши нестройные ряды, кивнул и продолжил нас просвещать.

— Обычно я не делю на группы, но сегодня есть веская причина поступить так, как я поступаю. Сейчас прошу организованной колонной пройти к началу полосы препятствий. Ваше задание — пройти ее за минимально короткое время и без существенных потерь для группы. Ответственные — старосты. Время на согласование стратегии — десять минут. Потом по номерам групп подходите к линии старта и по моей команде начинаете. Для вас полоса препятствий сегодня состоит из рва с крокодилами, пятиметровой стены и бревна на веревках.

Мы в шоке уставились на своего старосту. Листар хмуро посмотрел на меня. И теперь вся группа смотрит также на меня. Я же уже говорила, что публичность бывает разной? Говорила, так вот — сейчас мне внимание группы было неприятно. Очень неприятно.

— Ты самое слабое звено, — подошел ко мне староста, — но ты в нашей группе, значит должна стать сильной или отчислиться. К сожалению, ты еще не отчислилась. Поэтому есть два предложения, как нам пройти полосу первыми.

Проглотила обидные слова, а они действительно обидные! Какого ррагра, если ты маленькая и женского пола, то сразу самое слабое звено? Молчу, жду продолжения его настраивающей на победу речи.

— Первое: садишься на спину Льюену и молишься своим богам, Лана, чтобы он умудрился не скинуть тебя где-нибудь по пути.

— А с чего он должен меня скинуть? — решила — таки уточнить я.

— Парень любит сам быть сверху, — оскалился староста, а я закатила глаза в немом восклицании. — Ясно, что вы все на голову больные. Второе? — спросила я его.

— Второе: я тебе ломаю руку или ногу, на твой выбор, и ты идешь-ползешь к преподавателю, чтобы он отпустил тебя к целителям, — широко улыбается оборотень.

— М-да, а мальчишка-то еще злится, — хмыкнул на ушко мне Крик.

— У меня встречное предложение, — подошла я к старосте поближе, чтобы другие не услышали. Хотя со слухом оборотней — это вряд ли сработает. Они слышат как муравей на другом конце поля листик в муравейник тащит. Не то, что я тут почти на ухо старосте собираюсь сказать. Но, интрига же должна быть. А то совсем скучно учиться будет.

— Да-да, — склонил ко мне голову Листар.

— Иди ты в то самое место, что у тебя под хвостом в звериной ипостаси, стратег домашний, — очень тихо и очень интимно сказала я старосте, — я пройду эту ррагрову полосу сама. И ломать себе ничего недам!

Оборотень скрипнул зубами, лицо побагровело, а пальцы на руках сжались в кулаки.

— Лана, — сдерживая идущий из глубины его сущности рык, сказал Листар, — это не вышивание крестиком, чтобы ты «прошла его сама». Тут не каждый оборотень справится, а ты всего лишь человек. Я не буду сейчас комментировать твое поведение, но мы к этому обязательно вернемся. Раз ломать руки-ноги, ты не согласна, значит возвращаемся к варианту номер один. Льюен!

К нам подошел крепкий высокий оборотень шатен. По всей видимости или медведь или очень огромный волк. Настолько сильно он улыбался, глядя на меня, что мне самой стало скулы сводить от одной только его улыбки. Как же заставить их не выводить меня из себя? Почему именно оборотни такие твердолобые?!

— По команде старта берешь эту, — кивок на меня, — и мчишь проводить полосу. Ты самый ловкий — у тебя получится.

— А с чего вы вообще взяли, что можно будет обратиться? — возмущенно пыхчу я, уперев руки в бока.

— Правила Академии разрешают менять ипостась во время физподговтоки. Если это дополнительно не оговорено преподавателем. А препод ничего против не сказал, следовательно — обращаемся.

— Непробиваемый парень, — цокнул дракоз, — особенно мне приятно будет смотреть на их рожи, когда до них дойдет, что обратиться они, все же не смогут.

Я постаралась незаметнее подать знак, что он имеет в виду. Крик, умница моя, понял меня без слов! И что я так нервничала, когда мне его навязали спрашивается?

— Тут силовое магическое поле. Любая магия попадает в ловушку скопления силы и забирается в общий котел. Как только парни призовут свою магию для оборота, она уйдет в ловушку. И так каждый раз. С учетом того, что оборотни невероятно сильные при обороте, магии к ним прибывает много. Но они не ослабеют, просто не смогут обернуться в своих зверей.

— На Старт, — вдруг скомандовал дроу первой группе и студенты встали на изготовку у линии старта, — Начали!

И студенты ломанулись изо всех сил ко рву с крокодилами. Бежали слаженно и красиво. Распределились тройками. В каждой тройке был орк, тяжелая физическая сила — иногда очень даже полезна. Тем более, добежав до рва ребята доказали, что их стратегия имеет полное право на жизнь. Орки просто перекидывали своих их тройки на другую сторону рва, а после, разбегаясь, прыгали и сами.

— Мы следующие, — неожиданно громко оповестил нас староста, — всем подойти к линии старта. Лана, надеюсь ты понимаешь, что полосу нужно пройти без помощи магоживотного?

— О, да, — закивала я, — еще как понимаю. Ты можешь не переживать на его счет, он тебя не тронет без моего прямого на то приказа.

— Язва, — поморщился оборотень, — Льюен, она на тебе.

Я повернулась к своему провожатому, чтобы и его послать куда подальше, как ощутила точечное касание — удар по шее и сознание померкло.

Листар дернулся, ощутив как на плечо кто-то уселся. Довольно тяжелый кто-то. И невидимый. Оборотень попытался скинуть наглого наездника, но каждый раз его руки хватали воздух. Оборотень крутился вокруг своей оси и глухо рычал.

— Что с тобой? — недоуменно спросил одногруппник и по совместительству хороший друг, Льюен. — Погоди, — отмахнулся от него Листар, — слезь с меня, сволочь!

— Ты в порядке, друг? — осторожно заглядывая старосте в глаза, задал вопрос Льюен.

— В полном, — прорычал староста, — Крик, кажется так тебя зовут. Слезь с меня!

А в ответ лишь еле слышный ехидный смех. И снова тяжесть на плечах.

— Да что за…?! — возмущенно воскликнул Листар, снова стараясь спихнуть невидимого дракоза Ланы. Причем сама девушка обмякла на руках Льюена. Так было нужно. Ну не пройдет она эту ррагрову полосу сама — мелкая слишком!

— Староста Листар, очередь вашей группы, — раздался скучающий голос дроу. Сам преподаватель даже не смотрел в их сторону, слишком был занят контролем прохождения последнего этапа полосы препятствий предыдущей группы.

— Верни девчонку в сознание, — услышал, наконец, голос дракоза оборотень.

— Чего сам этого не сделаешь? — зло шикнул на него Листар, — и слезь уже с меня, я тебе не лошадь, чтоб на мне кататься!

— И первым огрести от неуемной фантазии в плане мести хозяйки? Нет уж, сам придумал — сам и огребай неприятности, — хохотнул дракоз.

— А ты почему такой спокойный? — остановился вдруг оборотень, пропуская группу вперед себя к линии старта, — У тебя хозяйку оглушили, а ты спокоен.

— Вред бы ей нанести я все равно не дал, — миролюбиво ответил Крик, — а то что сама расслабилась и получила то, что получила — послужит ей хорошим уроком.

Оборотень догнал свою группу и встал в числе первых. Лану держал на руках Льюен. Все были в предвкушении оборота и старта.

— Приготовились, — скомандовал своим староста, — ждем отмашку препода и бегом ко рву, а там — все в оборот!

— Слыш, неслух, — лениво и нагло сказал дракоз, словно еще прибавив в весе, — верни девчонку в сознание. Это я тебе как хорошему оборотню добра желаю и поэтому предлагаю разойтись полюбовно.

— Пфр, — фыркнул оборотень, глаза которого уже горели азартом, — тоже мне благодетель нашелся. Пусть на спине Льюена до конца полосы провисит, от нее не убудет, а мы победим.

— Ну-ну, — хмыкнул дракоз, — я тогда на тебе прокачусь.

И еле слышно добавил:

— Дураков учить, себя не уважать.

— Что… — решил уточнить оборотень, но преподаватель дал старт и группа, в том числе и сам Листар, рванули к первому препятствию. Бегать оборотни любили. Но на четырех лапах гораздо больше, чем на двух ногах. Но большее количество сил у оборотней в первые минуты после оборота. Следовательно, чтобы перескочить широкий ров с крокодилами, нужен максимум сил. Именно поэтому староста дал такую команду группе. И его послушались.

До рва добежали быстро. Прыжок одновременно всех оборотней исказил лишь, пожалуй, один момент. Подбрасывание бессознательного маленького тела одногруппницы Ланы вверх.

Льюен здраво рассудил, что легче поймать Лану на спину с воздуха, когда он уже обернется, чем закидывать ее себе туда же пастью. Время терять нельзя. Иначе Листар всю шерсть вырвет.

И вот в ров со злыми голодными крокодилами приземляется… группа молодых парней. И одно бессознательное женское тело. Прямо на самого здоровенного крокодила.

«Боги, я что вчера напилась, а сегодня свалилась не на пол академии с кровати, а прямиком из окна на камни?!» — просыпаться было не только тяжело, но и дико больно. Казалось, я отбила себе живот этим падением с кровати. Да и пол в комнате подозрительно начал двигаться.

— Ну, что же вы, дорогие студенты замерли? — слышу усиленный магией голос преподавателя по физподготовке, звучащий с изрядной долей издевки, — вы же не думали, что все будет настолько просто?

— Но мы же видели, как другие группы проходят препятствия! — это уже мрачно удивленный голос нашего старосты, — они же… что вообще происходит?!

— Каждый раз одно и то же, — досадливо отвечает дроу, — после прохождения полосы все сдадите по реферату милле Ротинде Рат, тема «Искусственные наваждения или как меня преподаватель провел на первой же паре». Кстати, другая группа сейчас тоже «видит» как вы легко и играючи проходите ров в своем первозданном виде.

«Так, во сне мне такое не приснится, а это значит…», — осторожно ощупываю место своего отдыха. И прихожу к выводу, что это не пол. И даже не бассейн, хотя вода плещется рядом. Открываю осторожно один глаз, легонько сглатываю.

И вижу другие глаза напротив. Большие, зелено-золотые с вертикальным зрачком. Очень голодные глаза. Крокодильи. Много крокодилов. А я на чем-то подвижном. Большом. Вцепилась руками и ногами, чтобы не соскользнуть. И что-то мне подсказывает, что я не на случайно оставленном забывчивыми лесорубами, сплавлявшими результаты своего труда по реке, бревне.

БУМ! И тут я все вспомнила! И утро и подлую выходку Листара. Глаза сузились сами собой. Крокодилы, тоже не будь дураками, начали погружение в воду. А тот, что подо мной завозился еще интенсивнее.

— СССССссс, — ой, я непроизвольно снова начала шипеть, — Староста, ррагр тебя возьми! Какого недобитого оборотня здесь творится?

— О, Лана, ты сама проснулась? — на соседнем крокодиле появился балансирующий на одной ноге Листар, — В общем, неважно. Планы поменялись. Ты же хотела сама проходить полосу препятствий? Так что-удачи!

И прыгнул на следующего, обалдевшего от такой наглости крокодила не меньше, чем предыдущий.

Я, все еще душа в объятиях своего крокодила, рассмотрела, наконец, что другие одногруппники также стараются с минимальными потерями преодолеть ров.

— А я плыву на льдине, — прокомментировала я самой себе, — Крик!

— Тут, — скалясь, от уха до уха, рядом возник дракоз, — чего изволите?

— Сам утопиться сможешь или помочь? — язвительно спрашиваю этого балагура я, отмечая, как он все же меняется в морде. Нервно озирается по сторонам, потом вновь смотрит на меня.

— А это обязательно?

— Вот я сейчас отсюда вылезу и помогу, раз сам не в состоянии, — проникновенно сказала я этому гаду чешуйчатому, — Ты почему позволил этому моральному уроду так со мной поступить?!

— Эм, так приказа предупреждать о неблагородных поступках от одногруппников не поступало, — затихая отвечает мне Крик, сглотнул, видимо, оценив масштаб моей злости и добавил, — понял, не дурак. Теперь буду предупреждать.

Подо мной крокодил решил, что меня можно просто утопить. И ушел под воду. Вместе со мной и дракозом. Ну, если я еще могу какое-то время быть под водой, то вот Крик к этому не приспособляем в принципе. Поэтому, сделав умоляющие глаза, резко взмыл вверх, оставляя меня один на один с разъяренной рептилией. Можно, конечно, было приказать, чтобы дракоз решил проблему моего выхода из этого почти болота, но за нами же наблюдает препод. И что-то мне подсказывает, что внимательно так наблюдает.

А крокодил молодец! Не сдается, сволочь. Меня подбрасывает на его спине и швыряет в из стороны в сторону. Но и я не лыком шита, как бабуля иногда любит говорить. Вначале делаю то, что умею. Пытаюсь проверить его на эмпатию.

И…

… глухо. Именно это существо не собирается идти на нормальный контакт. Его настроение я не ощущаю. Либо слишком умное, чтобы раскрываться. Либо слишком «пустое» на данный момент от чувств, что я могу считать и попытаться направить в нужное мне русло.

Снова попыталась… и опять глухо. Как в стену лбом биться, производительности ноль, зато ушибы серьезные.

И вот тут меня саму так разозлила вся ситуация, в которой я оказалась не по своей вине, что я начала реализовывать уже вторую возможность выжить. Тем более воздуха стало катастрофически не хватать. Ведь в строении человека жабры не предусмотрены.

«Виз рави туранатарив!» — мысленно прокричала я, влив в заклинание призыва, как я подумала, немного силы. Самое обычное некромантское заклинание на призыв костей умерших существ, находящихся поблизости. В помощь нуждающимся, так сказать, то есть мне.

В свое оправдание могу сказать лишь одно… Я не специально. Ну, смотря что рассматривать под критерием «много»…

Вот честно, я никак не ожидала, что на дне этой канавы несчастной столько костей крокодильих предков окажется. И, не только я. Мой «скакун» встал как вкопанный, если можно так выразиться про того, кто находится под водой. А спустя пару секунд начал стремительно всплывать. И ка-ак сиганет к противоположному от старта берегу, а за ним и остальные подтягиваться начали.

И скелеты… крокодильи… и не только крокодильи.

— Блин, — выдала я, подпрыгивая на бегущем рысью крокодиле.

— Не то слово, — поддакнул вновь нарисовавший рядом Крик, — кстати, хорошо бежим. В смысле едем. В правильную сторону. О, смотри, оборотней обгоняем. Не знал, что крокодилы такие шустрые.

Я грустно рассматривала дела уст своих, точнее заклинания. Скелетов было много, даже не так. Их было ужасающе много. Тут ров совсем не чистят, что ли?! Как я это все упокаивать буду, и главное КУДА?! Не в ров же обратно, в самом-то деле…

«Так, Лана, соберись! Нужно быть оптимисткой. Пессимизм — это настроение, оптимизм — воля. Ну, первое испытание пройдено — это радует. А вот то, что мы всем живо-мертвым коллективом летим ко второму испытанию, слегка удручает», — настраивала я себя мысленно.

— А нет, все таки оборотни шустрее, — ехидно восклицает тут дракоз, заставляя меня оглянуться назад.

Мы же на предводителе, похоже едем, раз первые. Нас уже начинают обгонять мои одногруппники и староста в их числе. Слаженно так бегут, быстро. И, что главное, молча.

— Смотри какие рожи у них убойные! Особенно у этого, который к тебе неровно дышит, — и тут дракоз банально заржал, указывая кончиком хвоста на пришибленного видом бряцающих останков крокодилов, старосту. К слову, такие лица были у большинства.

Глава 7. Полоса черная, полоса белая… хвост

Нам осталось каких-то тридцать метров и нужно преодолевать второе препятствие, имя которому — пятиметровая стена. Осталось понять как избавиться от моего скакуна.

Двадцать метров. Оборотни что-то придумали, если судить по изменившемуся характеру их бега. Видимо привыкли к обстановке. Теперь одногруппники бегут двойками. Забавно, а мне пары не хватает.

Десять метров. И я понимаю всю сволочность натуры оборотней. Они добежав до стены, подкидывают одного из пары, потом тот со стены подтягивает подпрыгнувшего оставшегося внизу. И так каждая пара.

— Лана, избавься от крокодила, — крикнул староста, стоя уже на стене, — ты хотела сама преодолеть препятствия. Мы в тебя верим!

И спрыгнул в другую сторону.

— Смертник, — присвистнул Крик, — но азартный, парень.

— Кккк, — начинаю я, но трясет неимоверно.

— Колется? Крик? Кажется? — сочувственно предлагает варианты слов эта язва. — Крокодилов останови, — наконец смогла я выговорить.

И дракоз, пронзительно свистнув, останавливает крокодилов за метр до стены. Я свалилась мешком со своего. Скосила взгляд на близстоящих. Стоят, не шевелятся.

— Чем ты их? — пытаюсь встать хотя бы на четвереньки я.

— Просто остановил, — хмыкнул дракоз, — но направить назад в ров не смогу, они до жути боятся костей. Кстати, кости скоро доползут сюда.

— Отведи их в сторону тогда, что ли, — уселась я около стены, привалившись к ней спиной, — чтобы не мешали.

Дракоз повторно свистнул и крокодилы уползли в стороны. Скучковались и признаки жизни пересдали подавать. Только глаза на солнце поблескивают.

Сижу, кусаю кончик ногтя, думаю.

«С одной стороны обидно осознавать, что меня оставили. С другой, а вот не буду расклеиваться! Пройду испытания, а потом подарок скелетиков Листару. Пусть приобщается к некромантии», — мстительно подумала я.

— Он впечатлится, — поддакнул Крик моим мыслям, повернулась к нему, — ты вслух сказала последнее.

М-да.

— Оборотни некромантов боятся, — со знанием дела сказал дракоз.

— Можно подумать есть те, кто некромантов обожает, — фыркнула я в ответ.

А вот и моя мини армия подоспела. Добежали, доползли и остановились безмолвно передо мной. Так как подняла их я, то управлять ими мне легко. Мне даже дополнительных слов не нужно, так как моей силы хватило с лихвой. Стала рассматривать каждую особь. До глубины души меня поразила огромная рыбья голова. КАК она досюда добралась?!

— Ну, что я могу сказать, — обратилась я к ним как к живым, — извините, что потревожила. Но мне очень надо. Правда! Поэтому сейчас все крупные скелеты, встаем друг на друга, наподобие лестницы. Мелкие прошу на время не участвовать в процессе. После прохождения полосы препятствий подумаю, что делать с вами дальше. Начали!

И далее скелеты дисциплинированно выполнили то, о чем я их попросила. Я, обладая мелкой конституцией тела, не переживала, что мой вес станет последним, что видели эти кости. Поэтому смело начала карабкаться на самый верх.

Импровизированная лестница шаталась, скрипела. Но неотвратимо стояла впритык к пятиметровой стене. Поднимаюсь я значит, внимательно рассматриваю скелеты на предмет повреждений. С хозяйственной точки зрения всегда подходила к любому вопросу. А вдруг какие скелеты самой пригодятся? Правда куда я их спрячу, та еще задачка.

— Мы тут с ребятами подумали…, - слышу из-за стены голос старосты, — ААААА! Ррагр тебя возьми, Лана! Ты почему так и не избавилась от этой груды костей?!

Поднимаю голову и смотрю в расширенные от нескрываемого ужаса, глаза оборотня. Который, скорее всего начал говорить с той стороны, а потом уже поднялся на стену.

— А как бы я на эту стену залезла, ты не подумал? — ворчу я, добираясь до вершины, — зачем вернулся?

— За тобой, — глухо говорит Листар, рассматривая живописную картину внизу. Встала рядом с парнем, тоже смотрю.

Слева группой стоят крокодилы. Прямо по центру скелетная лестница. Справа мелкота костлявая тусуется. И вот правда тусуется: кто-то ползает, кто-то подпрыгивает. Или что-то.

— Ужасное зрелище, — проговаривает тем временем староста.

— Не скажи, — отвечаю ему я, — прекрасные есть экземпляры. Правда их очень мало. Вас что, совесть замучила?

— Тебе честно или красивую историю? — кривовато улыбается Листар.

— Давай уж честно, сказочник, — убираю я волосы со лба.

— Пока все участники не доберутся до следующего препятствия, оно не видно.

— Лучше бы красивую историю просила, — решил присесть на уши дракоз, — узнали бы насколько парень врать хорошо умеет.

Слаженно хмуро смотрим на Крика. Тот примирительно развел передние лапки в стороны.

— Понял, молчу.

Переварила сказанное только что оборотнем и мое лицо непроизвольно расплылось в гаденькой улыбочке.

— То есть, если я сейчас плюну на все и останусь тут сидеть, то всей группе не засчитают прохождение полосы?

— Да, — заметно напрягся староста, — но ты же так не сделаешь?

— Нет. Я так не сделаю, — утвердительно кивнула ему я. Посмотрела на другую сторону, ту, что была скрыта от меня ранее стеной. Остальные часть группы стояла на небольшом отдалении. С этой стороны высота стены не доходила даже до полутора метров.

Листар бесшумно спрыгнул на землю. И протянул мне руку. Он, видимо, решил поиздеваться напоследок. Нет уж, не в этот раз, милый, не в этот раз. Не обращая внимания на его руку, спрыгнула сама. Тоже бесшумно, чем сумела удивить оборотней. Вот ведь… оборотни.

И как только я оказалась на земле рядом со старостой, мы увидели последнее испытание. Бревно находилось в семи метрах от нас. Сейчас оно было в спокойном состоянии, даже не шевелилось на натянутых веревках. Однако наличие под ним небольшого бассейна, напрягало. И весьма. Все же топать обратно на учебу в мокрой мантии — не мой предел мечтаний. А парни наоборот — сделали стойку. Вот сразу видно, что у мужчин азарт в крови.

— Льюен ты первый, — начал отдавать приказания староста, — Даллас и Луир вместе со мной и Ланой — замыкающие. Начали!

И парни рванули к бревну. Ну, ясное дело — я тоже. Когда Льюен ступил на бревно, стало ясно, что не так просто испытание, как казалось изначально. Из воды вылезли колья… металлические. Вот ведь!

— Стоять! — заорал Листар. И Льюен остановился, староста у нас реальный авторитет, оказывается. Не скажу, что неожиданно, но сомнения все-таки есть, отчего вдруг так.

Тем временем, перед бревном стояла вся наша группа. Староста внимательно рассматривал колья и воду, но молчал и хмурился. Остальные не решались что-либо спросить. А время-то идет!

— Листар, — незаметно я оттеснила какого-то одногруппника, — время.

— Да-да, — не отрываясь от созерцания воды, проговорил он, — скоро выйду.

— Куда ты выйдешь, дурак? — повысила я голос, — Мы теряем время!

— Лана! — вперил в меня свой взор староста, но вдруг осекся и нервно передернул плечами, — а эти что тут делают?

Обернулась.

За нами, на небольшом расстоянии, неподвижно разместилась вся моя скелетная армия. И цивилизованно так разместилась. Не бряцает костями, не прыгает. Просто стоят или лежат, кто, как может, в общем. Признаков жизни не подают. Хотя последнее закономерно.

Склонила голову, задумалась. И потом до меня дошло. Как бабушка говорит, как до жирафа. В нашем мире таких существ нет, но смысл фразы довольно прост. Я сильно торможу при понимании некоторых непреложных истин. Я не сказала скелетам, что меня не нужно преследовать. И они молча сопровождают хозяйку. Я иду тихо, значит и они идут тихо. Такая вот задачка. Для первоклашек. Если не сказали сидеть, следовательно можно делать все, что душе угодно.

— Эти со мной, — внесла я ясность в вопрос старосты. Поманила пальчиком и скелеты рванули ко мне.

— Медленно, — сурово сказала я им и они стали приближаться нормально, а не со скоростью ветра. Когда осталось пара метров до нас, я выставила руку вперед и скелеты встали. Я осмотрела самые крупные экземпляры и позвала к себе наиболее выделяющихся. Их оказалось трое. Все три скелета мгновенно приблизились. Один из которых был настолько больших размеров, что вполне мог быть родственником дракона. Эта особь была фундаментом моей предыдущей импровизированной «лестницы». Остальные остались на месте.

— Вы трое, проверяете бассейн на предмет дополнительных ловушек и докладываете, все ясно? — дала я указание своим подопечным. Крокодилы, повели хвостом из стороны в сторону, выражая полное согласие со мной. И ушли проверять.

Пока общалась со скелетами, одногруппники молча наблюдали за мной. Теперь, когда я замолчала, решили поговорить. Один из них приблизился ко мне. Как и остальные — высокий, уверенный в себе. Если со мной сравнивать, то я ему в грудь дышала. Зеленоглазый парень шатен. Про таких как он принято говорить — долговязый.

— Привет, я Ригаз, — сказал он вполне дружелюбным голосом, — как ты их поймешь когда они вернутся?

— Интуитивно, — пожала я плечиками, — все поднимающие, вызывающие и взывающие понимают тех, к кому обращались. Это закон.

— Не слышал, — ответил парень.

— Тебе и не положено, — улыбнулась я, — ты не некромант.

— А ты некромант? — серьезно спросил Ригаз.

— А я — да, — широко улыбнулась я ему, — как бы иначе я их подняла?

— Хм. Может амулет какой или камень, — хмыкнул парень, но не стал отходить как остальные, когда услышали мой предыдущий ответ.

— Были бы такие амулеты, некроманты бы нафиг никому не сдались, — прокомментировал тихо Крик.

Но, его никто не видел. А то, что услышали — сомнений не вызывало. Слишком задумчивые лица у парней стали. Прониклись. Но тут вышли из воды мои разведчики.

Первым остановился около меня Большой. Решила так назвать крокодила. Смотрел на меня пустыми глазницами. И передавал эмоции. Удивительно, но скелеты могут такое в нашем мире. Как в других не знаю — не проверяла, поэтому за другие миры говорить не стану. А картинка сложилась. И довольно быстро.

— Я иду первая, остальные в каком порядке мне не важно. Но староста замыкающий, — обратилась я к группе. И смело ступила на бревно. А вместе со мной вернулись в воду крокодилы. Подстраховать решили. Как это мило.

Бревно раскачивалось от каждого шага и норовило скинуть меня в воду. Но мне не было страшно. Во-первых, в воде мои верные крокодилы. А во-вторых, настоящими были только центральные копья, остальные являлись иллюзией. И центральные копья никак не могли навредить участникам.

Когда дошла до середины бревна, начала соскальзывать с него. Попыталась ухватиться за выскальзывающее из под ног дерево, но не рассчитала силы и мысленно уже попрощалась с сухой мантией. Как меня, словно котенка, за шкирку, затащили обратно на бревно. Скинула упавший на глаза капюшон.

— Спасибо, Ригаз, — отблагодарила я оборотная, что до сих пор держал меня одной рукой за ворот мантии, другой держался за веревку. Я, в силу роста, не могла дотянуться до последней.

— Сочтемся, — растянул губы в улыбке оборотень.

Далее помог добраться до конца испытания. Остальные прошли его вполне уверенно. И вот идет староста. А мои скелетики в воде. Мстя сформировалась быстро.

— Ррау таш, — скомандовала я им, склонившись к воде.

И вот мы наблюдаем картину падения старосты в воду. И самое главное: бревно накренилось так, что Листар знатно приложился виском о торчащий из воды штырь. Страшно матерясь, вылез из воды, но был «добит» хвостом Большого. И свалился мешком к моим ногам.

До этого момента одногруппники весело обсуждали испытания. Кто как проходил и все такое. А тут наступила тишина. Полная.

И в этой тишине раздались одинокие хлопки в ладоши. К нам приблизился дроу. Ну как к нам. Ко мне. Встал напротив.

— Браво, Рассветная. Вы меня порадовали, — ухмыльнулся препод, рассматривая меня словно диковинку, — Не ожидал, если честно. Ваша группа сдала полосу. Не могу сказать, что идеально, но творческий подход просто невероятен. Все свободны. Напоминаю про обязательность написания реферата для милле Ротинде Рат. И старосту своего не забудьте.

И отошел от нас, курировать следующую группу. Одногруппники, молча подхватили под руки старосту, и поплелись прочь.

— Ты это специально сделала? — раздался рядом голос Ригаза.

— Ты о чем? — невинно хлопаю глазками я на него.

— Листар, — кивнул парень в сторону старосты, — за что?

— Он знает, поверь, — даже не посмотрев в сторону оборотня, ответила я Ригазу, решил перестать тупить, все равно он понял, — пойдем в академию.

— Ага, а скелетную армию с собой потащишь? — помолчав немного, спросил парень.

Хм… вообще-то не хотелось бы.

— Ты их совсем не боишься? — задала давно смущающий меня вопрос, — И моя способность к некромантии…

— Ну, у каждого свои тараканы, — флегматично выдал оборотень.

— Знаешь, с твоим подходом к жизни, мне даже интересно кто ты сам, — стала внимательно рассматривать Ригаза я.

— Сильно не удивишься, — хмыкнул парень, — вся наша группа — представители кошачьих, за нескольким исключением.

— И это исключение ты? — стала чуть ближе к одногруппнику, чтобы определить кто же он.

— О нет, — хохотнул он, — Тех исключений пятеро: Вальт, Нокас, Симеус, Рос и Оран. Я в их число не вхожу. Я рысь, детка.

— Фух, — отошла я обратно на нормальное расстояние, — ну, ясно все с тобой. К холоду привычен к костям спокоен. Даже не интересно.

— Расстроена? — улыбнулся открыто Ригаз, — Не думаю, что сильно, даже если.

— Нет, — мотнула я головой, уже переключившись на свою нечаянную армию. Они стояли неподвижно. Тут были все, что вышли вместе со мной изо рва. И мелкие и большие. Самый огромный — Большой, стоял почти напротив меня.

Побарабанила пальчиками по ноге, думала-думала и надумала. Потянулась ментально к магическому поводку и легонько потянула. Не так, чтобы он раздражать Криуса Дарга начал, но дал понять, что я хочу его видеть. Я не успела деже сделать вздох, как и воронки портала прямо вплотную ко мне вышел некромант.

— Все-таки позвала, — вкрадчиво начал Криус, делая оставшийся до меня шаг, — что понадобилось моей маленькой Хозяйке?

Я сглотнула от такого приветствия и появления, в принципе, сделал шаг назад. Рядом стоящий оборотень удивленно хмыкнул, но промолчал. А вот некромант его заметил. Повернулся к нему и оценивающе окинул взглядом, потом обернулся вновь ко мне.

— Обижает? — кивок на Ригаза.

Оборотень поперхнулся воздухом, так зловеще был задан вопрос преподавателем.

— Нет, — я даже для убедительности еще и головой отрицательно покачала, — мне бы вот этих красотуль куда-нибудь пристроить.

И выразительно за спину некроманту посмотрела. Он меня понял, обернулся и замер. Вот вообще перестал шевелиться. Я даже поближе к нему подошла, чтобы понять его реакцию. Перешла на другое восприятие. О-оо! Да Криус в шоке. Думаю нужно подать знак одногруппнику и валить отсюда по-тихому. Мало ли. Вдруг я какое правило академии нарушить умудрилась, вот некроманта и заклинило.

Делаю осторожный шаг назад, но меня перехватывает за руку Дарг. Сильно сжимает на запястье свои длинные пальцы.

«Синяк останется», — грустно думаю я, глядя на это непотребство, но слова пропадают из головы, когда я поднимаю взгляд на преподавателя. Он с таким восторгом смотрит на меня, словно я ему самого лучшего лича на день рожденья подарила.

Повторно нервно сглотнула. Не люблю непонятных ситуаций. А вот эта мне очень непонятна.

— Как? — спрашивает он с восхищением в голосе, — Как ты их подняла?

— Обычно, — борясь с собственным голосом, говорю безумному некроманту, — стандартное заклинание «Виз рави туранатарив»…

— Поток силы контролировала? — перебивает Криус.

— Конечно, — оскорбляюсь я и дальше говорю уже со спокойствием, — ментальный посыл третьего уровня, мысленное прочтение…

— Ты призвала их мысленно?! — восклицает некромант.

«Так-с, похоже пора валить», — мрачно думаю я о своей безголовости, явно что-то лишнее ляпнула.

— Испарись, — это он оборотню, после чего одногруппник, бросив на меня сочувствующий взгляд, ретировался, — ну?!

— Да, — выдаю все же я, — мысленно. Я могла утонуть, поэтому я произнесла его мысленно.

— То есть состояние близкое к предполагаемому времени смерти, — пробормотал некромант, — так, стоп. А почему меня не позвала?

— На стандартное испытание? — не удержалась от издевательского тона я, — нет уж, увольте. Сама как-нибудь разберусь.

— Еще и гордая, — все с тем же блеском в глазах, проговорил некромант и без логического перехода, — Лана, выходи за меня!

— Куда? — не поняла я его.

— Замуж! — навис он надо мной. А я явно проигрываю тут всем в росте. Вот ведь, засада!

— Меня папа прибьет, — честно отвечаю я, — Поэтому нет.

— Почему это прибьет? — все еще не отходит от меня Криус, — я довольно состоятелен и не последний некромант в империи.

— Вот именно по последнему Вашему аргументу и прибьет, — отступаю вновь я, — Вы не расстраивайтесь сильно, Вы еще встретите себе прекрасную девушку. Но не меня. И это… я пойду пожалуй. Мне учиться пора и все такое. Вы же не бросите зверюшек на произвол судьбы? Я пока не умею такое количество костей упокаивать.

И делаю еще шаг назад.

У-у, какой грозный вид у некроманта. Скорее всего не такой ответ ожидал на свой вопрос. Но, если быть честной с самой собой, вариант для брака — шикарен. Если бы не одно но — на кой он мне сдался? Взрослее меня намного, безумный поклонник дара и вообще. Вообще не мой типаж мужчины.

Хотя, я как-то пока не до конца определилась со своим типажом. Но Криус Дарг — точно в него не попадет! И дело не во внешности, с ней-то у него как раз все в порядке. Это на уровне эмоций, чувств и инстинктов. Не мой он мужчина и все тут.

И посылаю мысленный приказ своей армии слушаться некроманта. Но именно сейчас еще и отвлечь его от меня.

Большой делает быстрый рывок к Крису и последнему приходится увернуться с траектории хода скелета. Все же мы — некроманты очень хозяйственный народ, Криус не захотел уничтожать и поэтому предпочел увернуться.

А я, воспользовавшись тем, что некромант отвлекся от созерцания меня, рванула к Академии. В скелетах я была уверена. Они сумеют заинтересовать преподавателя. И не ошиблась. Я дошла до своей комнаты без каких-либо дополнительных эксцессов.

— Ба-аа, смотрите кто пришел, — услышала я с порога голос своего подопечного.

Парень возлежал на моей кровати и что-то ел. Вальяжно так, со вкусом. Оттопырив мизинец. Одет был по минимуму. Только в трусы. Остальная одежда валялась кучкой почему-то у стола.

Осмотрела комнату. Оказалось парень не один. В углу, отчаянно мимикрируя под стену, жалась Белка. С огромными полными слез глазами, девушка сидела со плотно сжатыми губами. И мелко тряслась всем телом.

«Боги, ну что нужно сделать такого, чтобы привести девушку в такое состояние?!» — устало подумала я. Сама сделала шаг в сторону Дийенара. Он откинул в сторону недоеденный фрукт.

— Не подходи, — рыкнул он на меня, почти по-звериному, оскалил нехилые такие клыки и глаза теперь горели красным, — думаешь вся такая правильная? Думаешь один раз помогла и всё — я тебе теперь по гроб жизни обязан?! А вот ничего подобного! Мне плевать. Слышишь?! Плевать!!!

Он резко встал и рванул было в сторону моей соседки, но она так сильно вжала голову в плечи и тихо заскулила, что я оказалась быстрее его. Теперь он нависал надо мной. Нет, явно с моим ростом жить вот ни капельки не удобно!

— Ты чего буянишь? — спокойно спросила его, — Что она тебе сделала? Есть проблемы — давай решать вместе. Вертураи-то причем?

— А чего она меня боится? — вдруг поджал нижнюю губу метаморф, — на меня ее страх как наркотик действует! Я что ли виноват в этом?!

— Может и не виноват, — сказала я задрав высоко голову, стараясь смотреть ему в глаза, — ты чего голый-то?

— Это не голый, это одетый, — хмыкнул парень, — могу и голый, хочешь?

И схватился за свою последнюю одежду, смотря мне в глаза. При этом его собственный взгляд стал меняться. Зрачок удлинялся, приобретая схожесть с драконьим или демонским.

— Фу, мальчик! Даже не так, фу-фу-фу, я сказал! — проявился рядом дракоз, — Ты чего мне хозяйку совращаешь? Причем заметь, не на то, что нужно совращаешь!

— В смысле — не на то? — прифигел от такого заявления метаморф.

— Ты думаешь она сейчас от восторга прыгать начнет и в ладоши хлопать, скандируя с визгом «Да-вай, Дий-енар! Да-вай, зажи-гай!»? — хохотнул Крик, и тут же ответил, — Ничего подобного, парень. Она ведь сейчас думает, как тебе голову открутить так, чтобы потом мамке сказать, что так и было.

Вот стою я и думаю, у меня это так легко по мимике читается, или папин приглядывающий подарок еще и мысли читать умеет. Скорее первое, иначе дракоз бы сказал, что три варианта «убийства» у меня уже есть. Поэтому перевела дыхание и лучезарно улыбнулась парню.

— Я совсем-совсем не нравлюсь? — озадаченно спросил метаморф, — А какие нравятся? Ты скажи, я поменяю внешность… Я сам не могу с тебя считать, почему-то…

— У вас у всех сегодня гон, что ли начался, — досадливо поморщилась я, — Дий, что стряслось? Говори как есть, мне еще рефераты писать.

Метаморф пару секунд еще продолжал давить на меня, а потом как-то весь поник и подошел к своей одежде и начал торопливо одеваться. Потом, не глядя, и все так же молча выскочил из комнаты. Я в удивлении так и осталась стоять в центре комнаты.

— И что это сейчас было? — скорее себя спросила я. Я успела проверить ауру парня. Ничего «страшного» в ней не было, он мог справится сам. Мое вмешательство не требовалось. Правда была пара моментов, что меня немного удивила. Появление сине-зеленых участков. Такие цвета означали в нашем мире в ауре существа — глухую обиду, разрушение идеалов. Много чего они означали. Но откуда такие цвета в ауре совсем уж молодого метаморфа? Тем более наполовину демона. Странно.

— Ах, юность, — сфальшивил дракоз, — откуда я знаю? Вон у подруги своей спроси, всяко больше нас знает.

И мы посмотрели на соседку. Она все также сидела в своем углу. Я подошла ближе.

— Верти, выходи, он ушел, — и протянула ей руку. Она подняла на меня взгляд и приняла руку. Встала. Затравленно огляделась по сторонам.

— Я вообще поражаюсь, как ты до своего возраста дожила? Такая-то трусиха, — хмыкнул с пола Крик.

— В моем клане меня «не замечали», — ответила девушка.

— Что произошло? — спросила я ее, когда она уже спокойно присела на краешек своей кровати.

— Он пришел и порога стал тебя звать. А когда понял, что тебя нет и я одна, начал прикалываться надо мной, — всхлипнула она, — ну, что я типа «недооборотень» и все такое. Я вначале держалась, пыталась к семинару подготовиться, а он все не унимался… а потом огрызнулась. Неправильно, знаю. Но он своими подколами меня сильно обидел. Особенно его «а обернись этим маленьким зверьком, я тебя поглажу», — передразнила Вертураи метафорфа.

— В моменты злости ослабевают щиты, контролирующие разум от вторжения, независимо от того какие они. Естественные или магические. Проще говоря, он считал твои страхи, когда сам же тебя и разозлил, — с умным видом сказал Крик, — а дальше что?

— А дальше он принял вид Найриза, — прошептала она, — он такие вещи говорил, что мне было страшно. Каждая фраза, каждое его слово… я знала, что это не Найриз. Но знать и видеть — это разные вещи. А потом стал раздеваться, сказал, что… и я испугалась еще сильнее.

— Он тебя… — я не знала как по-деликатнее спросить девушку, что было дальше.

— Нет, — она отчаянно замотала головой, даже зажмурилась, — нет, он не тронул… Смешно для оборотня бояться близости, правда?

И она горько усмехнулась.

— Нет, не смешно, — приобняла я ее за плечи, сев рядом, — не смешно. У каждого свои страхи. Расслабься, он ушел. Все хорошо.

— Ты вон ничего не боишься, — шмыгнула носом Вертураи, доверчиво кладя голову мне на плечо, — даже старосту своего на место поставила.

— У меня тоже есть страхи, — усмехнулась я по-доброму, — просто я храню их намного глубже, вот он и не может их «прочитать».

— Кстати, я твою группу видела, — наконец, подняла голову подруга, — они радовались, что у вас сегодня пар больше нет. Та, которая через «окно» — отменилась, препод заболел.

— Оу, а вот это хорошо, действительно пора за рефераты взяться, — пояснила я удивленной Вертураи, — где-то на пару опоздала, где-т просто у препода настроения не было.

— Помочь? Я еще ни на один не «нарвалась», — сказала она уже совсем спокойным голосом.

— Не-а, — я встала и подцепив сумку, направилась к двери, — сама, сейчас только в душ сгоняю. А потом сразу в библиотеку.

— А поесть? — неуверенно спросила соседка, — ты же с физподготовки…

— Я же не оборотень, чтоб есть не в себя. Вечером поем, пока что-то не охота, — откликнулась я.

В библиотеке снова царила тишина. Библиотекаря видно не было, поэтому пошла сама искать по рядам то, что можно было бы использовать для написания рефератов. У меня было желание написать сразу все, что умудрилась «заработать» за эту неделю.

«Нет, так не пойдет!» — сказала уже самой себе я, когда в очередной раз чуть не свалилась с дурацкой стремянки на пол. Она, эта самая стремянка постоянно заваливалась на бок и грозилась полностью развалиться. И в этом книжном храме нельзя было пользоваться магией. Хотя мне это и не грозило, но бесило все же неимоверно.

— Сссс, — прошипела я, когда поддам мной таки треснула ступенька стремянки и развалилась, а я вцепилась руками в стеллаж. Умудрилась при этом поцарапать руку до крови, — гвоздь там что ли?!

— Не, там просто штырь для фиксации книг, — флегматично разглядывая мои пальцы, сжимающие полку, ответил дракоз, — давно висим?

— А то ты не знаешь, — буркнула я, пытаясь ногами дотянуться до более низкой полки, чтобы хоть как-то спуститься с высоты. Подо мной было метра два. Не много, но все же падать больновато.

— Нет, — серьезно ответил он, — я с библиотекарем чай пил.

— Ты что? — округлила я глаза в удивлении.

— Чай пили мы, — ответил он, — у него в подсобке. Крутой мужик вообще. Столько историй знает. У него специализация по истории нашего мира, представляешь?

— Блииин, Крик! Я сейчас грохнусь, — взвыла я, — сделай уже что-нибудь! Потом расскажешь про своего нового знакомого.

— Ой, — ляпнул дракоз, — минуту! Ри!!! Помоги Лане, а?

Рядом со мной появился русал. Задумчиво рассмотрел то, как вишу из последних сил и деловито так спрашивает:

— Как висится?

— Ты, блин, издеваешься?! Обалденно. Видишь, скоро пальцы совсем разожмутся, — ответила с плохо скрываемой злостью я.

Русал, находящийся сейчас рядом со мной, медленно начал отгибать каждый мой пальчик. По одному. Я сглотнула. Не так я представляла свой конец.

— Ты что делаешь? — спросила я, уже в который раз, стараясь снова вернуть пальцы на место и ножками толкаясь, ища опору.

— Доказываю тебе, что силы у тебя еще есть, — спокойно ответил русал, потом перестал отгибать мои пальчики, — Все, устал. Лана! Да разожми ты, наконец, пальцы! Внизу я тебя на водную подушку поймаю — не разобьешься!

— Точно?

— Точно, — ответил русал и спустился на пол, ожидая моего решения.

Когда я говорила Вертураи, что у меня есть страхи, как у всех я не шутила. Один из таких страхов — страх смерти. Хотя, возможно, это и смешно бояться того, что неминуемо придет. Тем более в обличье тети. Но, иррациональное на то и иррациональное. Сил держаться больше не было, я отпустила пальцы и закрыла глаза.

Падение было… недолгим. Я спружинила на чем-то прохладном. Открыла один глаз — второй. Удивительно, но я действительно была на водной подушке, которая, впрочем, совсем не намочила меня. Такое могут только очень сильные маги и русалы. Так, чтобы вода не намочила.

Перевернулась на спину и раскинула руки. Хорошо.

— Не борзей, — строго сказал библиотекарь, — по каким темам рефераты-то?

— «Проклятие души, теория и возможные способы избежания, Иллюзии во времена становления империй», «Искусственные наваждения или как меня преподаватель провел на первой же паре» — бодро ответила ему.

— Вау, Лана. Уметь надо столько рефератов за первую неделю собрать, — удивленно сказал русал, но исчез на пару минут. А я все это время обалдела на водной подушке.

— Вот, — библиотекарь сгрузил на свободный читательский стол несколько книг, — тут по всем твоим рефератам информация.

Поманил меня к себе и подо мной начала истончаться подушка, при этом приближаясь неспешно к библиотекарю. И в итоге, через двадцать секунд, я стояла на своих двоих. Поблагодарила библиотекаря и уселась за написание рефератов. Дело оказалось долгим и муторным. Еле-еле дописала третий реферат.

В сознании четкой мыслью билось:

«Никогда больше не буду опаздывать». Ибо писать столько я отвыкла, да и для чего?!

Когда работы были написаны и правильно оформлены, я встала и потянулась всем телом. Косточки позвоночника неохотно, но встали на свои места, ведь я сильно наклонялась при письме. А теперь тело было бодрым и послушным. Посмотрела в окно.

— Ой, мне же еще к пегасу, — ужаснулась я, за окном уже темнело, а я сама еще не кушала. Почему-то дико захотелось есть. Да и пегас там явно скучает. Всех остальных уже выводили, а он один такой остался. Невыгуляный и недочищеный. А все по моей вине.

Рефераты бережно сложила в сумку, сумку закинула на плечо и попрощавшись с гостеприимным библиотекарем, выбежала на улицу. До конюшни добежала быстро. До стойла также. Арабеск грустно смотрел на вход.

«Пришла?» — спокойно спросил он, — «я думал забыла».

— Не забыла, заучилась немного, — ответила я пегасу, отчаянно краснея. Это живое существо, которому нужно внимание. Ну, какой из меня Хранитель?!

«Ясно», — пегас замолк ненадолго, — «Полетаем?»

От последнего дико хотелось отказаться, поэтому решила уточнить может можно и без меня. Но, оказалось, нельзя. Только со мной.

— Давай ты один полетаешь? — заглядывая с затаенной надеждой в глаза пегасу, просила я, — Ну, не могу я в небо… ты же знаешь почему…

«Почему?» — невинно хлопая глазами спрашивает это чудо. При этом картинно раскинул трехметровые, если не больше, крылья. Приподнял повыше и снова сложил. Величественно и красиво. Гордая птичка-конь. А у меня коленки трясутся. Блин-блин-блин!

— Арабеск! Есть такая мудрость «Рожденный ползать…» и так далее, — говорю я.

«Так ты сейчас и не ползаешь, змееваска, а ходишь как человек», — флегматично говорит он своим красивым голосом у меня в голове.

— И что?! — как подумаю, что придется летать, мне становится очень и очень плохо.

— Лана, ну эт оправдаю круто очень, — присоединяется вдруг к уговорам меня на полет дракоз.

— Ты…, - подозрительно кошусь я на Крика.

— Нет, по твоим репликам понял, о чем разговариваете, — пожал он плечами, совсем как человек, — пегасы не открывают свое сознание никому, кроме Хранителя.

— Я на него не сяду, — вдруг решительно говорю я обоим, — я…

— Боишься, — насмешливо раздается в сумерках голос Нистана. Вот уж кого — кого, а его я тут явно не хотела видеть.

— А если и так? — уперла я руки в бока и повернулась на голос.

Оказалось тэльт стоял в паре метрах от нас. Неспешно подошел и приобнял меня за талию и поцеловал в висок. Спокойно так, словно сто лет только так и делал. Я, признаться, слегка опешила.

— Давай я сзади тебя сяду, подстрахую, если пегас разрешит, — громко сказал он, чтобы и пегас его услышал.

Стою все еще рядом с ним, ощущаю его руку на своей талии. Что-то не так. А что?

— Эм, а что Вы здесь делаете? — ненавязчиво пытаюсь отцепить его руку от себя при этом.

— Тебя искал, — хмыкнул Нистан и притянул меня еще ближе к себе, — ну, так как тебе мое предложение?

— Нет, — бурчу в ответ, — отпустите!

— Я же ничего не делаю плохого, — улыбается парень, — тебе даже приятно. Ведь так?

— Блин, было б приятно, разве я бы просила обратное?! — начинаю звереть непонятно с какого перепуга я. Даже Нистан проникся и руку убрал.

Стою и тяжелым взглядом смотрю на тэльта. Рядом с ноги на ногу переминается пегас. Дракоза снова не видно. Нистан молча ждет моего ответа, что удивительно, больше не делает попыток приблизиться.

Пегас с тоской смотрит в небо. И у меня защемило сердце от такой тоски в его взгляде. Ну, в кого я такая жалостливая моментами?!

— Хорошо, вы правы — я боюсь, — рычу уже сама подойдя вплотную к парню я, — я боюсь высоты. Это преступление?

— Нет, — спокойно отвечает Нистан, — но страхи нужно преодолевать. Тем более здесь, в Академии. И пегасу нужно летать, а без Хранителя на службе он не может этого самостоятельно делать — правила.

— Это так важно? — от спокойного тона парня начинаю остывать и я.

— Ну, представь, что тебе по какой-то причине не будут разрешать ходит, а только ползать, как долго ты сможешь это делать и не хотеть снова ходить?

— Это правда? — обратилась я к пегасу, молчащему в течение всего нашего разговора с тэльтом.

«Горькая, но правда», — подтвердил сухо пегас, — «я чувствую твою панику, но ты с меня никогда не упадешь!»

Стою, кусаю нижнюю губу. Блин-блин-блин!

«Воспользуйся предложением тэльта», — вдруг ожил пегас, — «если тебе правда настолько страшно… я согласен поднять двоих».

Повернула голову к Нистану, он смотрит на меня. Спокойно, задумчиво даже.

— Ладно, — сдаюсь все же я, — будете лапать, скину с пегаса!

— Не вопрос, — широко улыбается мне парень, — помочь залезть?

Молча подхожу к пегасу и только собираюсь попросить его опустить крыло, как не раз делала дома. Но тут чувствую как взлетаю на пегаса без его помощи. Меня, словно пушинку, тэльт сажает на спину коню. Я даже возмутиться толком не успеваю, а он садится сзади.

Закрыла открытый было рот. Перекинула правую ногу через спину коня, чтобы сидеть в нормальной позе, а не «дамской». За что тут держаться-то?!

«Держись!» — счастливо говорит мне Арабеск и взмывает в небо.

— А-а! — кричу я от дикого ужаса, вцепившись в то, что било наиболее близко расположено к моим рукам — гриву. У меня ощущение, что это последние минуты моей жизни. О том, что я вообще-то маг, я не помню. Глаза закрываются от страха сами собой. Я, что есть силы, прижимаюсь к шее коня. Нет, я не молюсь. Но я очень хочу жить. Я ничего не чувствую и не ощущаю вокруг. Только ужас от того, что решилась все-таки подняться в небо.

«Как здорово!» — в отдалении слышу восторженный голос пегаса. Еще сильнее вцепляюсь ему в шею и стараюсь насколько это вообще возможно, плотнее к нему приклеиться. Намертво. Чтобы вообще никто не мог отклеить.

«Я. Хочу. Жить» — как мантру повторяю я про себя. Сколько это продолжается по времени, сказать не могу. Мне страшно. Я ничего не чувствую, кроме этого дикого иррационального страха.

— Лана, — вдруг чувствую нежное касание моего плеча. Но не двигаюсь.

— Лана, открой глазки, — спокойно говорит мне на ушко Нистан, — все хорошо, я рядом, я не позволю тебе упасть. Ну, же, девочка.

Я только сильнее зажмуриваюсь. Сердце стучит где-то в горле. Я даже ответить не могу, как же это страшно. Не зря я не хотела летать.

— Лана, хорошая моя, — продолжает уговаривать меня тэльт, — сейчас вокруг нас двойной охранный круг. Ты даже если захочешь спрыгнуть с пегаса на лету — не упадешь, а завязнешь в заклинании.

Теперь чувствую, как меня снова обнимают за талию. Но сейчас в этом жесте не чувствую нарочитости и наглости. Это скорее нежное ободрение. Если можно так говорить про объятия, конечно.

— И дыши, пожалуйста, — уже немного обеспокоеннее говорит он, — никогда не видел, чтобы так реагировали на обычный полет на пегасе. Ты совсем из глубинки? У вас нет пегасов? Как тебя вообще угораздило стать Хранителем?

Не знаю, что спровоцировало мою дальнейшую реакцию, но спокойные интонации в голосе обычно наглого парня, заставили меня немного расслабиться. Ага, на пару миллиметров отпустить роскошную гриву. Не более. Но глаза по-прежнему держу плотно закрытыми.

— А ты должна что-нибудь змеевасам? — спрашивает вдруг меня парень, при этом его руки крепче прижимают меня к себе. Только конкретно сейчас я не против.

— Что именно? — прорезается у меня голос.

— Там снизу нас пара поджидает, вот и спрашиваю, — отвечает мне Нистан.

Я осторожно открываю глаза и смотрю вниз. Быстро закрываю. Здорово, теперь меня еще и тошнит. Сглотнула, постаралась выровнять дыхание. Спустя пол минуты мне это удалось и я решила ответить на вопрос.

— Это мантры, — поправила я неточность тэльта, — нет, ничего не должна.

— Снова закрыла глаза, да? — нежно спрашивает меня парень. Меня даже дрожь пробирает от его голоса.

«Лана, открой глаза! Смотри как невероятно красиво!» — вопит снова в голове голос пегаса, — «Спасибо тебе!»

«Я на него больше не сяду» — мысленно стону я, спустя еще какое-то время. Нет, я понимаю, что меня не скинет пегас. И что Нистан сдержит свое слово, ему попросту не оставило выхода данное ранее мне слово. Плюс его «обязанность» хранить невесту. Пусть и неосознанно.

— Все, больше так дело не пойдет, — говорит мягким голосом Нистан. И я меняю свое местоположение. Как он это делает? Как отрывает меня от шеи коня и сажает впритык к себе?

Но теперь я именно сижу, а не лежу, как минуту до этого.

— Ты же эмпат, посмотри на наши ауры, Лана, — шепчет он мне на ухо, — давай же! Ты сможешь!

И я, вдохнув, смотрю.

— Ух-ты, — на выдохе говорю я. У пегаса настроение отливает всеми позитивными цветами радуги, ему настолько не до нас, что он попросту наслаждается полетом. А у тэльта аура еще разбавлена цветами спокойствия и уверенности в себе. И еще что-то, но что не могу прочесть, парень вдруг закрывается.

— Хватит, — смеется он, — я чувствую тебя и твое любопытство. Ну, убедилась, что все с тобой будет в порядке? Открывай глаза, будем учиться любить летать. Я крепко тебя держу, не сомневайся.

Медленно открываю глаза. Темно, но свиста ветра не слышно. Заклинание отрабатывает на «Ура!». Хорошо, что не мне его нужно было ставить. У меня, как в анекдоте: либо конь бы сдох, либо кто-то с соседнего кладбища прибежал.

Теперь уже вижу окружающее. Ночное видение включилось как нельзя во время. Мы кружим над конюшней пегасов. По какой-то причине Арабеск не летит дальше. Но пока я его не буду об этом спрашивать. Сейчас я пытаюсь проанализировать свое состояние. Страшно, это да. Но сейчас немного меньше, я действительно чувствую, что меня крепко держит Нистан. Это приносит спокойствие. Могу уже даже дышать без оглушительного стука сердца где-то в районе горла.

— Все, я больше не могу, Арабеск, — еле слышно говорю я пегасу, но точно знаю, что он мен слышит.

«Хорошо», — тут же в ответ слышу его грустный голос, — «Спасибо!»

И мы начали медленно снижаться. Очень медленно. Я даже почти привыкла к высоте. Начала получать какое-то извращенное удовольствие от всего этого. А мы все спускались и спускались. Как это удавалось пегасу? Ни одной мысли в голове на этот счет у меня не было. Я просто смотрела вниз, хотя это и не рекомендуют тем, кто боится высоты.

Но мне было почти спокойно. Рядом вплотную сидит тэльт, который уверенно прижимает меня к себе. Подо мной пегас, что не предаст под страхом смерти. А вокруг нас заклинание, которое подстраховывает, а точнее полностью лишает возможности упасть и разбиться.

Я почти спокойна. А почти, потому, что все ближе приближаюсь к мантрам, ожидающим явно нас. И одного я прекрасно знаю, Ликантр, чтоб его!

— Лана, — склонил немного голову мантр при нашем приближении, — есть минутка?

А я перебирала в уме все возможные способы отказа. Ну, что поделать — не нравится мне моя реакция на него и его на меня. Ух, когда я уже до книг-то доберусь?!

— А разве не видно, что моя девушка занята? — нахально выдало натуральное чудовище за моей спиной. Я прямо физически ощутила, как он из спокойного парня стал превращаться в агрессивно настроенного.

— ТВОЯ девушка, Нистан? — ухмыльнулся мантр, — А она в курсе? А, Лана?

Блин, что происходит вообще? Наконец, я почувствовала, как пегас полностью приземлился. Взмахнул последний раз крыльями и сложил их. От него исходили ощущения радости и грусти одновременно. Но, я пока была не готова к более длительным полетам. А то, что это не последний я поняла едва смогла дышать нормально на высоте. Просто вида не подала.

Тэльт спрыгнул с пегаса и аккуратно снял меня. Правда при этом ему пришлось немного дернуть меня за талию, чтобы я-таки отцепилась от гривы своего шикарного пернатого скакуна, правда это мелочи. Но, так и не отпустил меня, придерживая за талию. К нам неспешно подползли мантры. И я рассмотрела второго. Он удивительно походил на Ликантра, интересно брат или дядя?

И так как молчать далее было просто невежливо, я кивнула. Не вдаваясь в подробности, что именно я сейчас подтвердила. Зато заметила удивленный взгляд второго мантра на первого. Быстрый, колкий и еле уловимый.

— Забавно, — задумчиво проговорил Ликантр, — я собственно что хочу… Нистан, а может ты свалишь по-тихому, а? А я поговорю с Ланой.

Тэльт лишь хмыкнул, но больше никак не отреагировал на довольно грубый выпад в свою сторону.

— Значит по-хорошему никак, да? — прищурился мантр.

А я в это время занималась тем же, чем и второй мантр — разглядывала его, как он меня. Правда я его еще и ментально пыталась прощупать. Но, глухо. Мужчина был закрыт со всех сторон. Эмоционально и то, никаких всполохов интересных — все довольно ровно.

А внешне — высокий, худощавый, но не сильно. Взгляд прямой и уверенный в себе. Темные волосы доходят ему до подбородка, при этом не создается впечатления, что он инфантилен и женственен. Напротив, мужчине удивительно идет данная прическа. Создает его индивидуальность, что ли. Одет в легкого кроя светлую рубашку и широкий коричневый пояс, закрывающий верхнюю часть хвоста.

На лице незнакомца серьезное выражение, но в глазах блестит лукавство. Интересный экземпляр. И совсем не напрягает, в отличие от Ликантра.

Между нами и мантрами было пару шагов примерно. И вот снова это чувство, словно мне нравится Ликантр. Бр-р! Что за дикость-то?! Меня обнимает парень, а в голову лезут дурацкие мысли про стоящего напротив мантра.

— Ли, убери хвост! — рычит рядом тэльт и я, да и не только я, замечаю с удивлением, что хвост Ликантра вновь пытается опоясать меня. Правда пока только по земле.

— Вот видишь, — ошеломленно выдает Ликантр, поворачиваясь к своему знакомому, — я не контролирую это. И я в ужасе!

— Забавно, — отвечает второй, — Меня зовут Ласкар Ту Рил, я старший брат этого недоразумения, что сейчас пытается выглядеть достойным змеевасом перед вами. И при этом не представил меня такой интересной девушке.

— Лана Рассветная, — не осталась я в долгу.

«Лана, мне бы поесть», — обращается ко мне мой Арабеск, — «я понимаю, у вас тут самое интересно намечается. Но кушать хочется — сил нет…»

И сказано это таким просяще-грустным голосом, что не откликнуться было бы ужасно неправильно. Поэтому погладила морду стоящего рядом пегаса и сказала мужчинам:

— Мне нужно Арабеска покормить. Если у вас что-то срочное, подождите меня. Если нет — увидимся завтра. Нистан, — посмотрела я на напряженного как струна тэльта, парень понял, что я хочу и убрал руку с моей талии.

Мужчины молчали, я так поняла сейчас они между собой разбираться будут. Ну, что могу сказать — только пожелать удачи. Поэтому потопала на конюшню, точно зная, что пегас идет следом.

— Она всегда такая? — тихо спрашивает Нистана Ласкар, провожая взглядом маленькую хрупкую фигурку девушки.

— Какая? — так же задумчиво смотря в след девушки, спрашивает тэльт.

— Независимая, уверенная в себе, — перечисляет мантр и теперь смотрит на наследника главы Совета пяти.

— Да, — усмехается тэльт, — почти всегда.

И мужчины умолкают, каждый думает о своем.

— О чем говорят? — спрашиваю я проявившегося рядом с собой дракоза, когда уже по второму разу наливала пегасу чистую воду в специальный отсек для этого. Овес я ему уже пересыпала из мешка.

Идиотизм, по-моему, все делать вручную и только Хранителем. Но, в чужой монастырь со своим уставом не влезешь, кажется так это называется на Земле. Вот и у нас то же самое. Поэтому, закусив язык от усердия язык, выливаю воду из ведра. Пегас ест спокойно и размеренно. Вдумчиво даже, я бы так сказала.

— О тебе пару фраз сказали, сейчас молчат. Ждут, — доложил мне Крик.

— Ждут, — повторила я, — А чего ждут?

— Тебя, — хрюкнул дракоз, — выходить к ним будем или как обычно… вал им огородами?

— Крик, — возмутилась я предложению своего магоживотного, — что значит огородами? И «как обычно»?!

— Оу, принцесса, — продолжая веселиться, сказал дракоз, — вы же не считаете, что ваши родители не в курсе кто спалил тронный зал… дважды?

— Знают, да? — стыдливо опустила я глаза, было дело, чего уж.

— Знают, — важно кивнул дракоз, подтверждая, — но молчат. Так вы красиво по стеночке тогда растеклась в позе листика…

— Постой, ты — то откуда знаешь? — перебила я его.

— Да нам, заинтересованным лицам, привидения вообще в красках воспроизвели то, как это было. Угорали всем дворцовым коллективом, — помахал перед собой короткими лапами дракоз.

— И много вас таких… заинтересованных лиц? — убито переспросила я.

— Много, — припечатал Крик.

Спрашивать почему отец меня не наказал не стала, я сама себя в тот раз наказала. Неудачно спалив семейную реликвию, восстанавливала ее по частичкам месяца три. Крупицами магии, что еле-еле мне поддавались.

И все же я сделала это. Ушла «огородами», как предложил Крик. Почему? Сама даже себе не могу ответить. Но, если немного подумать, то меня напрягало количество заинтересованных во мне особей мужского пола. И ночь. Поэтому, я вышла с другой стороны конюшни.

Стыдно ли мне? Хм… Вообще нет. Я девушка. А там три взрослых самца. Мало ли, что им в голову придет после совместно проведенного времени. Нет, я не их боюсь, хотя, это я, скорее всего, перед собой бравирую. Все же больше я боюсь, что нужно что-то решать с манерами. Ох, не к добру около меня их уже двое.

Решалась я на это черное действо в течение пяти минут, что Арабеск ждал, пока я закончу вычесывать его шикарную гриву. А когда решила, он же мне выход и подсказал.

— Жаль, что мне приходится говорить с тобой вслух, — пожаловалась я пегасу, уходя, — столько проблем можно было б избежать, если бы была возможность общаться ментально.

«Ты же некромант, найди целителя и создайте зелье, с помощью которого это станет возможно», — хмыкнул Арабеск, а я на мгновение удивилась такому простому решению данной проблемы. У меня ведь и целитель знакомый есть, причем разбирающийся в зельям целитель. Ага, по себе знаю, пробовала — впечатлена.

До комнаты дошла быстро, все же время позднее и студенты готовились ко сну. Мои соседи отсутствовали. Что ж это даже к лучшему.

Проведя гигиенические процедуры перед сном, решила почитать книгу про мантров. Думаю, оттягивать дальше смысла нет. И зачиталась настолько, что не слышала как пришли мои соседи и как они легли спать. Или они не звали меня. Но, когда очнулась от чтения, увидела сопящих Найриза и Вертураи. Каждый на своей кровати, каждый лицом к стене. Хмыкнула, закрыла книгу.

Уже лежа в постели, прокручивала в голове новую для себя информацию. Например, оказалось, что мантры способны влиять на другие виды своим запахом. Чаще на бессознательном уровне. Досконально это не изучено, но те данные, что были известны, указывали на то, что мантр начинает влиять на обоняние другого существа в двух случаях. Интерес и добыча.

По мне, так это синонимы. Если мантр почувствовал к кому-либо интерес, следовательно, он почуял добычу. Как-то так. Но перспективы вырисовывались не радужные. Согласно той же книги, исправить ситуацию можно только при полном отсутствии контакта с мантром. А как? Если Листар даже своего брата в Академию притащил, он ведь явно не студент.

Ласкар так вообще вызвал странное смущение. Удивительно даже. Особенно его взгляд — прямой, заинтересованный, но не давящий. Тонкий прямой нос и такие же тонкие губы. Вот что в этом притягательного? А ведь заинтересовал, зараза. Это, наверное, из-за отсутствия личной жизни меня так плющит. Нет, мне нужно учиться, а странные интересные мантры путь идут лесом!

Что еще? Ах, да… захват другого существа хвостом у мантров, собственно как и у нас, производится в случае поимки добычи. Только это всегда происходит осознанно. С чего Листар говорит, что делает это неосознанно — не понятно.

И по поводу противостояния змеевасов королевских и змеевасов-мантров. Ничего не было написано, что они нас именно едят, ну, как еду. Было указано, что мантры «эмоционально зависимы от королевских змеевасов. Способны поглощать позитивные и негативные эмоции именно королевских змеевасов. Причем негативные — являются для них истинным деликатесом. Каждый раз количество поглощаемых эмоций увеличивается».

Вот над этой фразой я надолго задумалась. Получается, мантры для нас словно вампиры. «Выпивают» эмоции пока они есть. А что есть существо без эмоций? Ответ ожидаемо грустен. Ничего — оболочка.

С такими невеселыми мыслями я и уснула. Всю ночь снились какие-то ужасы. От кого-то убегала, кому-то что-то доказывала. И все это в сильнейшем напряжении. Несколько раз просыпалась в холодном поту. А потом, уже под утро, мне приснился Нистан. Взял за руку, там же во сне, и я успокоилась. Он ничего не говорил, просто держал за руку, просто стоял рядом. И чудовища исчезали.

Проснулась с соседями в одно время. Пока оборотень потягивался на кровати, мы с Вертураи пошли умываться.

— Что у тебя с лицом? — были первые слова соседки, на обратной дороге в комнату, — Ты словно всю ночь не спала.

— Ага, всякая гадость снилась, не бери в голову, — отмахнулась я небрежно, — вы-то где с Найризом были вчера?

Вертураи вспыхнула. Немного помолчала, но все же ответила.

— Мы… разговаривали.

— Ого, а о чем? — не удержалась ехидного вопроса я.

— Ну, он предложил общаться нормально, не вспоминая, что было раньше, — смущенно выдала Белка.

— Даже тааак, — протянула я удивленно, — и что взамен?

— Ничего, — хмыкнула соседка.

— А почему вы не в комнате разговаривали?

— Ну, я из столовой шла. Ты же так там и не появилась вчера, а он меня нагнал. В коридоре и говорили. Он говорил, — поправила она сама себя.

Я решила не докапываться до нее дальше. Ну, поговорили и поговорили. А сколько у них там это по времени длилось не так уж и важно. В самом деле — она большая девочка, должна сама разбираться в существах. Кто ей друг, а кто так.

— Рассветная, Вы приготовили доклад? — после опроса присутствующих, был задан преподавателем Вайрисом Настом первый вопрос.

— Конечно, — кивнула я.

— Напомните-ка мне его тему, — отошел преподаватель к окну, и стал что-то там заинтересованно рассматривать.

— «Проклятие души, теория и возможные способы избежания», — бодренько выдала я, хотя, как таковой бодрости не ощущала.

— Прекрасно, — даже не повернулся он от окна, — прошу за кафедру.

«Бли-ин, я думала просто его сдать», — мысленно взвыла я.

Но, я мужественно встала, нацепила на лицо вежливую улыбку и прошла за кафедру. Сокурсники притихли и заинтересованно стали меня рассматривать.

— Душа есть нематериальное составляющее каждого существа. При наложении проклятия непосредственно на душу, проклятийник должен помнить несколько правил, — начала я рассказывать.

— Достаточно, — вдруг прервал меня преподаватель, — остальное сдаете в написанном виде. Вас ректор вызывает. Срочно. Можете быть свободны. Итак Рамет, какие правила должен помнить проклятийник? Это все знают, так как об этом я рассказывал на предыдущей лекции.

Но ответа я уже не слышала, так как быстро собрав свои вещи в сумку, выбежала из аудитории.

— О, мама, ты мне мою няньку выз… выз… ик! вызвала, — выговорил, наконец, Дийенар.

А я тихо выпала в осадок. В кабинете ректора находились трое. Ректор, ее сынок и… та-дам! Мой второй супруг номинальный. Альтар, будь он неладен, дела Тунатас. И вообще, что он тут делает?!

— Наконец-то! — рыкнула ректор, поворачиваясь всем корпусом ко мне, — Рассветная, вы что порталами пользоваться не умеете?!

— Умею, — ровно ответила я, старательно избегая смотреть на Альтара, — просто я их не переношу, именно те, что направленные.

— Не переносит она, — вызверилась ректор, — а я не переношу когда ко мне опаздывают! Учти на будущее!!!

— Хорошо, — кивнула я, оставаясь все также стоять у входа, дальше-то меня так и не пригласили.

— Проходи, — обратил вдруг на меня внимание дроу.

Я мельком посмотрела на него и снова уделила все внимание ректору и ее сыну. Он не узнал меня, так же как и Нистан. Просто не мог узнать. Поэтому я не видела смысла нервничать по поводу его присутствия в Академии. Ректор раздраженно подтвердила, что нужно пройти. Нужно, так нужно.

Ректор сидела за своим столом. Сынуля полулежал на стуле рядом с ней. А муж номер два стоял, облокотившись бедром на ректорский стол.

Я прошла в кабинет и скромно присела на стул для посетителей, стоящий рядом со столом. Никто из присутствующих не посмотрел даже в мою сторону. Альтар внимательно рассматривал ковер под своими ногами. Ректор пыталась привести в горизонтальное положение своего сына, а последний все время норовил сползти под стол. При этом постоянно хихикая.

— Я вызвала тебя потому что…, - ректора, казалось собирается с силами, — потому что…

— А я напи-ился! — радостно выдал мой подопечный, вызвав у меня острое желание скривить лицо, а маман его так и сделала. Но, я же типа няни, поэтому сижу и жду дальнейших ее распоряжений относительно своего чада.

— Ага, напился он, — вдруг подал голос дроу, — ладно бы алкоголем. Так нет! Чужими эмоциями, гад. Под завязку!

Недоуменно смотрю на ректора, она пошла пятнами. Но быстро справилась с собой.

— Да, это так. Но суть не в этом, — прервала она сама себя же, — суть в том, что он вывел из строя нашего преподавателя по физподготовке. А накануне проведения Полосы препятствий это как-то совсем уж не очень хорошо.

— Что значит «вывел из строя»? — недоуменно смотрю я то на дроу, то на ректора.

— Ну, здесь все свои…, - почти еле слышным шепотом сказала ректор, — мой сын… он… не просто метаморф, он еще и демон…

Молчу, так как данная информация мне итак известна. Но тут есть еще что-то, что мне сейчас озвучат.

— … демон-ишвар, — завершил фразу ректора мой муж, заставив меня серьезно задуматься о наличие у него чувства черного юмора.

— Если вы решили так повеселиться за чужой счет, то выбрали не того объектом своих шуток, — безэмоционально ответила я им.

Демоны-ишвары можно сказать братья инкубов, только питаются не сексуальной энергией и переживаниями любовного плана, а эмоциями. И их не существует. Это сказки для детей, которых хотят припугнуть. Вроде как придет демон-ишвар и заберет все твои эмоции. А без эмоций все, что ты делал раньше, перестанет тебя волновать. Тебя самого не станет, так как тебе это прост будет неинтересно.

— Это правда, Лана, — устало, оседая в свое кресло, сказала женщина, — Отец Дийенара — последний ишвар. Был таким когда-то, по крайней мере. Ишвары становятся взрослыми и способными управлять своими возможностями после пятнадцати лет. Именно поэтому я была несказанно рада, что в академии появилась ты. Девочка, которая может помочь совладать с эмоциями и направить на путь истинный. У моего мальчика начала происходить ломка от соединения двух сущностей, но ты помогала ему своим присутствием и тем, что можешь достучаться до сознания любого существа.

Глава 8. Полоса препятствий

— А вы…? — смотрю на дроу.

— Кайтер де Тринас мой довольно близкой родственник, — пожал плечами Альтар, — и я сильно заинтересован в том, чтобы он выжил.

Супруг внимательно следил за мной, за моей реакцией на каждое свое слово. Но я как закаменела. Ишвары — это же сказка. Такое просто невозможно. Бред какой-то.

— Прикажи ему проявиться, — вдруг вырывает меня из раздумий резкий голос ректора.

— Кому? — недоумеваю я, когда понимаю, что фраза была обращена ко мне.

— Своему магоживотному. Я знаю, что он тут, чувствую, — раздраженно объяснила она.

— Крик, — просто позвала я и тут же он проявился на моем плече, так как взгляды присутствующих устремились именно туда.

И в этих взглядах смешалось много эмоций: недоверие, радость, удивление и даже страх. Последнее меня вообще поразило. Страх я увидела в глазах Кизайры Арданады.

А дракоз, понимая, что может спокойно со мной разговаривать, раз уж я его «рассекретила», обратился ко мне.

— Это правда, Лана, — серьезным низким голосом сказал мне Крик, — мальчик действительно потомок ишваров. Он не полноценный ишвар, так как мать другого вида, но он силен.

Сказать, что я удивилась — ничего не сказать. У вас было такое ощущение, что рушатся идеалы? Когда кажется, что ты все знаешь, а тут бац! и кончились танцы. Нет, я все понимаю: в одной академии собралось двое моих мужей, которых по логике я вообще не должна была год видеть. И двух мантров встретила, чего врагу не пожелаешь. И нянькой демона сделали. НО! Существование в реальности нашего мира ишваров?!

— Посмотри на него, на ауру, — вновь заговорил дракоз, когда понял, что от меня нет никакой реакции на его слова.

И я посмотрела. Аура как аура, разве только немного ярче, чем у того же дроу.

— Не на общее смотри, — напутствовал Крик, — обрати внимание на мелочи. Ну, же, ты умная девочка, ты увидишь!

И я увидела то, на что указывал Крик. Ни у кого более я не видела того, что было у Дийенара. Его аура была ярче не просто так, она была соткана не как у остальных из света. Она была живой материей, она состояла из множества отдельных огоньков. Каждый при этом имел свою отдельную траекторию. Как при этом не создавался хаос — не ясно. И вот этой материи, видимо, требовалась пища. И она ее получила. Тут одна такая точка отделилась от общего потока и я увидела, как она мне развязно улыбнулась и снова вернулась ко всем.

Все. У меня шок.

— О, она увидела, — довольно потер лапки дракоз, — Лана, ау!

— Заем вы меня вызвали? — перевела я взгляд на Арданаду.

— Это же очевидно — нужна твоя помощь, — ответила ректор.

— Ну, да, куда уж непонятнее, — хмыкнула я, — Миера ректор, я до этого момента и не подозревала, что ишвары существуют, не то, чтобы иметь возможность их контролировать.

— Не нужно его контролировать, нужно заставить его отдать чужие эмоции, — вновь заговорил Альтар.

— КАК? — сама не заметила как я сорвалась на крик, — он ими питается. Объяснить, что это означает?

— Он ишвар лишь на половину, поэтому есть вероятность возврата…

Я даже не поняла, кто именно сказал эту фразу, как меня разобрал нервный смех. Потому что я в красках представила, что меня просят сделать. Если упрощенно, то ректор настаивает искусственно вызвать «рвоту» Дийенару.

«Боги, чем я так вам не нравлюсь?» — взвыла я мысленно. И на некоторе время я просто отключилась от происходящего. На меня давили стены, было невероятно тяжело дышать здесь. Меня напрягало присутствие Альтара там, где его не должно быть. Почему он не на учебе? Он же выпускник!

— По-моему, она немного не в себе, — помахал перед носиком Ланы лапой дракоз, — у вас приводящее в себя зелье есть?

— А если заклинанием? — недоуменно спросила Арданада.

— Ард, я тебя умоляю, — картинно поднял брови Крик, — ты вроде с последней нашей встречи поумнеть должен был… была. Рагр, тогда ты мужиком была. Не особо умным, конечно, но все же — мужиком.

— Мама? — попытался сфокусировать на ректоре взгляд демоненок.

— Шутит, — зло высказалась ректор и бросила испепеляющий взгляд на дракоза.

У окна хмыкнул дроу, его больше интересовала девочка, что пришла на помощь Дийенару. Симпатичная на личико, стандартная хрупкая фигурка человека и не более. Но почему же тогда так хотелось коснуться ее? Укрыть от всех, сделать так, чтобы ей ничего и никто не угрожал. Принц дроу хотел укрыть от других простого человека, девушку.

«Странные желания», — ужаснулся своим мыслям Альтар. Но чем больше он наблюдал на нервно смеющейся девушкой, тем сильнее становилось его желание подойти и обнять ее. Альтару даже пришлось впиться ногтями пальцев себе в ладони, настолько нестерпимым становилось это желание. Боль отрезвляла, но не приносила облегчения.

Вдруг ректор взмахом руки вывела из шкафа, стоящего у стены, небольшой пузырек. В котором плескалась мутно-зеленая жидкость. Зелье Мотаса, придуманное магом-странником специально для приведения мыслей в порядок. Или для остановки таких вот истерик, что случилась сейчас с девушкой.

Пузырек пролеветировал до нереагирующей на реальность девушки и его схватил в лапы дракоз. Ловко откупорив его, дракоз шепнул что-то Лане на ухо. И девушка удивленно замолкла, стала всматриваться в Дийенара, чем и воспользовался коварный дракоз. Резко дернул ее за волосы и, когда она вскрикнула, весь пузырек быстро влил в рот Лане. Девушка рефлекторно сглотнула, а потом, наконец, посмотрела на нас осмысленным взглядом.

— Лана, смотри твоя бабушка за Дийенаром стоит, — услышала я шепот Крика и резко прекратила смеяться. Истерика замерла у меня на губах, я пыталась найти бабулю, ощупывая взглядом Дийенара. Как вдруг дракоз дернул меня за волосы и довольно болезненно. А потом этот, больной на всю голову, дракоз влил мне какую-то гадость в рот. Я хотела было возмутиться, как до меня дошло, что я занимаюсь ерундой вместо того, чтобы вести конструктивный диалог.

— Где он? Давно Дийенар это сделал? Как миэр Кайтер себя чувствует? — быстро проговорила я свои вопросы, старательно не смотря на Альтара.

— В своем кабинете, два часа назад, смотрит в окно, привязанный к креслу, — быстро ответила Арданада.

— Лана, поцелуй меня, а? — выдало вдруг мое подопечное чудо.

— Обязательно, — клятвенно пообещала я, — вот как только дядю этого дроу в нормальное состояние вернешь, я тебя так… поцелую, мало не покажется!

— Лана! — предупреждающе смотрит не меня ректор, — он несовершеннолетней.

— Да ну? — деланно удивилась я, — а недавно вы утверждали обратное. Вон даже не выделили сыну охрану, зная его довольно странные гастрономические особенности.

Все это я проговорила таким сладким голосом, что ректора перекосило от приторности. Но это была правда и она не стала меня как-либо попрекать ей.

— Я, с вашего позволения к преподавателю, — кивнула я на прощание Альтару и ректору, — и Дийенар, ты со мной.

— Я с вами, — спокойно выдал дроу.

Я посмотрела на его холодную внешность и не могла понять, что за ней скрывается. Он был старше меня, умнее, но при этом не старался давить всем этим. Это удивляло. Пепельные волосы сегодня были собраны в хвост, отдельные пряди правда заплетены в узкие косички. Холодные голубые глаза, казалось, ощупывали меня с головы до ног. Удлиненный пиджак серебристого цвета и брюки стройнили мужчину. Он стоял у окна и задумчиво вертел в руках какой-то писчий предмет.

Я пожала плечами, мне было не до него. Время утекало.

Вот правду говорят, не хочешь что-то делать — не делай, найди причину. Я стояла около преподавателя по физподготовке и, силилась понять, по какой такой причине я не придумала боле-менее нормальную отмазку? Я же ничего не знаю про ишваров, кроме общих сказок и того, что ожившая сказка стоит около меня. А ее жертва сидит передо мной.

В полной прострации. С отсутствующим взглядом. Я думала, что боюсь только высоты. Оказывается я себя переоценивала. Сильно.

Кайтер де Тринас хоть и был привязан, признаков заинтересованности к тому, чтобы освободиться не подавал. Да что там, он даже не дернулся посмотреть, когда мы вошли в его кабинет.

— Ишвары, ишвары… демоны, питающиеся эмоциями, забирающие душу, — пробормотала я, — когда ишвар голоден, не способен контролировать свою жажду. Бойся ишвара, который потерял…

Тут я в недоумении уставилась на Дийенара. Внезапная догадка настолько ошеломила, что я забыла, что нас в кабинете больше двух.

— Ты, — стала я наступать на начавшего пятиться полу ишвара, — что ты терял?

Полное офигение во взгляде демоненка говорило о том, что он меня не понимает. Но, продолжает от меня пятиться, пока не уперся спиной в стоящего позади дроу. А вот последний заинтересованно рассматривал и меня и Дийенара. Радует, что молча.

— Дийенар! — уперла я пальчик ему в грудь. То, о чем я думала, давало слабую, но надежду. И если я права, то мне можно не бояться ишвара. Тем более несовершеннолетнего. И, в добавок, метиса.

— Рагр, Лана, у тебя глаза…, - пробормотал парень.

— Не отвлекайся, — рыкнула я на него.

Я осознаю, что такая мелочь в физическом понимании вопроса как я, мало, что может противопоставить даже несовершеннолетнему парню. Но сейчас меня несло, и не по-детски. Руки чесались, если бы можно было принять свою вторую форму, я бы уже нависла над Дийенаром и шипела бы, постукивая хвостом. Но, чего нет, того нет.

— Я потерял… ну… — быстрый взгляд на Альтара, — можно не при нем?

— Нельзя, — спокойно ответил дроу, пояснив, — ты слишком нестабилен. Мне будет жаль, если навредишь девушке.

— Я не…, - глубоко вздохнув, метаморф, понурил голову и еле слышно проговорил, — ты мне нравишься, Лана. Сильно.

Я выругалась. Очень некрасиво для девушки. Еще хуже для принцессы. Но самое то, для всей ситуации.

Была очень старая сказка, про то, как один ишвар потерял покой, влюбившись в девушку. От этого страдали все, кто задерживал взгляд на ней больше минуты. Влюбленный ишвар не контролировал себя, он оберегал «свое». Конец у той сказки более чем грустный. Но в сказке был взрослый ишвар, уверенный в себе. А тут подросток, в переходном периоде. И угораздило же его… в меня.

— Вот блин, — отошла я от мужчин и села на лавку, находящуюся у стены. Знание — сила, это правда. Но также знание — это еще и бремя ответственности.

— Интересная реакция девушки на признание в любви от парня, — спокойным тоном проговорил дроу.

— А что мне до потолка прыгать? — не глядя в его сторону, я думала как быть.

— Ну, можно и пониже, — хмыкнул Альтар, проявляя немного больше эмоций, чем обычно, — все же не каждый день такое слышишь. И парень явно нервничает.

Дийенар, отошедший от дроу, стоял недалеко от меня. Он старался поймать мой взгляд, а я старалась не смотреть на присутствующих.

— Почему он, Дийенар? — все же обратилась я к метаморфу.

Поколебавшись, парень ответил.

— Он смотрел на тебя долго, сказал что-то от чего ты улыбалась, — нахмурился Дийенар, — я не знаю как это вышло. Правда, я не специально.

— Он сказал, что я оправдала его ожидания. Ты можешь вернуть его? — теперь я смотрела ему в глаза.

— Я не…, - сглотнул парень, теряясь от моего взгляда, — не знаю как.

— Ты ощущаешь еще его эмоции? — задала я другой вопрос, вставая с лавки и направляясь к нему.

— Да, — тихо ответил уже почти трезвый метаморф.

— Хорошо, — я кивнула своим мыслям и взяв парня за руку, подвела его к преподавателю. Действовала скорее на инстинктах, — руку одну положи ему на плечо.

Метаморф, как та мышка, глядя на удава, сделала все, что ее просят, так и Дийенар. И все это под наминающим взглядом Альтара. Откуда я это знаю? Так он стал рядом с нами, нервируя и меня своим присутствием. Мало ли что может случится. Дийенар и как метаморф нестабилен, а тут еще и ишвар.

О, боги! Откуда только такие экземпляры выискиваются.

— Представь, что все, что ты напридумывал о нем — сон, — начала я уговаривать парня, глядя ему в глаза и держа за вторую руку, — он не смотрел на меня, не оказывал знаки лишнего внимания. Он вообще никто для меня. Ты значим для меня и только ты.

С каждым моим словом Дийенар будто светиться начинал изнутри. А под конец настолько сильно сжал мою руку своей, что у меня икры из глаз брызнули. Больно, но нельзя показывать это ему. Если верить все той же сказке, ишвары не способны читать эмоции только того, кто ему сильно нравится. Вернее той, из-за кого потерял покой.

Из-за меня, блин. Вот уж не было печали.

— Дийенар, какого…? — дернулся под рукой метаморфа Кайтер де Тринас, скидывая ее и смотря на нас.

— С возвращением, дядя, — оттеснил нас от него дроу, довольно грубо.

— Альтар? Почему я связан? — хмуро окидывая себя взглядом, спросил преподаватель.

— О, мы обязательно поговорим об этом, — снова спокойным тоном ответил мой номинальный супруг, — вы свободны.

Демоненок кивнул и молча вытащил меня за дверь кабинета, старатель прикрыв ее за нами. А за дверью прижал к себе меня так сильно, что боль в руке до этого показалась цветочками.

— Хррр, Дийенар, твою маму, — приглушенно вскрикнула я, — удушишь.

Метаморф объятия ослабил, но не отпустил. Вот же засада!

— Так-так-так, — услышали мы насмешливое позади нас, — что Лана решила сразу ректорского сына к себе привязать? Разумно-разумно. И главное — какой скачок в карьере, — весело прокомментировал мантр.

— А этот кто для тебя? — сдерживая себя, спросил Дийенар.

— Этот?… ты знаешь… а вот этот для меня источник неприятностей, — отдышавшись от предыдущих костеломательных ощущений, ответила я.

Может зря я так сказала? Вот впервые вижу на лице метафора такую предвкушающую улыбку. Точнее оскал…

— Ммм, мальчик, а не ты ли прошлый раз подарил Ланочке те приятные эмоции, которые она хотела выпустить в эфир? — плотоядно облизнулся мантр.

Дийенар недоуменно замер, даже хватку ослабил. Чем я успела воспользоваться. Сразу дышать стало намного легче и вообще, жизнь заиграла новыми красками. Метаморф щурил глаза, пытаясь оценить противника, но пока не переходил к активным действиям. Да и если судить по его же ответам на мри вопросы — ишварские наклонности проявились спонтанно. Это значит что?

Правильно: помимо нестабильного демоненка-метаморфа, мне придется учить работать над собой демоненка-ишвара. Кошмар какой-то, ей-богу!

Ликантр, тем временем, остался стоять там же, где мы его и заметили. Не приближался и не отдалялся. Его тело слегка покачивалось из стороны в сторону, только этим выдавая настороженность хозяина. Мог ли ему что-то противопоставить Дийенар? Возможно, но проверять я не хочу. Тем более сейчас. Поэтому крепко взяла метаморфа за руку и ответила мантру.

— Ты наелся тогда? Наелся. Поэтому кто был твой даритель — уже не важно. А теперь пропусти нас, будь так добр, — и пока последний переваривал мои наглые слова, я протащила удивленного демоненка на буксире мимо возвышающегося над нами мантра.

Дотащила его до стены портала и прикоснувшись к ней, провалилась вместе с парнем в переходную паутину. Таких переходов по всей академии было много, чтобы воспользоваться им нужно было быть студентом академии. А найти такие переходы было вообще плевым делом даже для тех, кто с магией, как и я не в тесном знакомстве. Голубые маячки в виде бабочек с огромными крыльями — служили ориентиром таким, как я. А по-настоящему владеющие магией существа чувствовали такие переходы каким-то внутренним чутьем. Сама не знаю, я искала ориентиры.

Конечная моя цель была комната Дийенара. И мы оказались точно перед ней. Не церемонясь подтолкнула молчаливого парня в спину и он открыв дверь, прошел в комнату. Зашла за ним.

— Дийенар, ты очень милый метаморф и, скорее всего, будешь ко всему прочему очаровательным демоном, — начала я, но увидев насупившегося парня, помня тон, — то есть я хотела сказать, страшным сильным демоном станешь! А бонус в виде сил ишваров — это вообще полный крышеснос… но не для меня.

Дийенар молча сверлили меня своими глазами. Я некоторое время помялась у порода, потом открыла дверь и уже почти выйду из комнаты услышала еле слышное:

— Все равно будешь моей, чтобы человек устоял перед демоном такого не было и не будет, — уверенно сказал парень, считая, что я его уже не слышу.

Мне осталось только вздохнуть и закрыть за собой полностью дверь. Человеку бы не удалось — это правда. Но я не человек — и это тоже правда.

Пока шла на следующую пару, прокручивала в голове возможные варианты развития событий. Как назло в голове ничего не задерживалось. С какого-то перепуга мне в нее все время лезли мысли о Альтаре.

«Дожила! О холодном дроу думаю», — ужаснулась я.

Оставшиеся пары прошли для меня спокойно. Никто не тревожил, никто не звал к себе в кабинет. Даже староста перестал задирать. Что не могло не радовать. Я и радовалась. Молча.

После ужина пошла наведать своего пегаса. Арабеск выглядел гораздо лучше, чем в предыдущие разы.

«Лана!» — воскликнул он, только я вошла в конюшню, и столько оттенков радости и предвкушения было в одном единственном слове. Прямо вау, по-другому и не выразиться.

— Привет, мой хороший, — погладила я пегаса по шикарной гриве, — нам сегодня обязательно лететь ввысь?

«Желательно», — немного менее радостно отозвался Арабеск, — «тебе совсем не понравилось?»

— Понравилось… в самом конце, — и ведь почти правду сказала я. Не говорить же, что конец — это приземление. Пегас оживился и есть стал бодрее.

«А мы полетим?…» — и снова столько оттенков радости, и все это на меня.

— Полетим, — обреченно ответила я пегасу. Как бы мне снова Нистана найти?

— Крик? — шепнула я в пустоту, — я знаю, что ты рядом. Найди для меня Нистана, приведи сюда, пожалуйста.

— Лана играет с огнем, — выдала пустота, — но мне это интересно… скоро вернусь, не скучай.

Как этот странный дракоз умудряется все успевать и быть при этом любимым в разного рода пакостях магоживотным моего папы — не ясно. В данный момент на него я ощущаю лишь крепчающее желание придушить гадёныша.

Но не успела я повторно налить пегасу воды, как в конюшню вошел дроу. Этот-то тут что забыл? Я начинала нервничать, видя его рядом с собой. Слишком холодный внешне, слишком уверен в себе. Всего в нем было — слишком. Именно сейчас я осознало все это в полной мере.

Но Альтар, словно не замечая меня, прошел к пегасу номер тринадцать и замер напротив. Некоторое время они с Свитцесом, так мне подсказал мой пегас, зовут тринадцатого, смотрели друг на друга. И вот я слышу его его негромкий и легкий смех. А это значит…

О-чу-ме-ть! Он Хранитель?!

Додумать мысль не успеваю, так как вижу вновь вошедшего. Сегодня прямо день открытых дверей. Но этого тэльта я ждала. Крик быстро провернул дело с поиском того, кто мне нужен. Нистан широкими шагами проходит первые несколько стойл, как замечает Альтара.

— О, друг, и ты здесь! Неожиданно, — он хлопает по плечу дроу, а тот в ответ лишь криво ухмыляется.

— Ты и сам знаешь, что я периодически навещал Свитцеса, — пожал Альтар плечами, — сегодня пришлось внепланово появиться у вас. Позже хотел к тебе заскочить. Сам тут по какому поводу?

— Ммм, у меня свидание, — и тут оба парня смотрят в мою сторону.

Хм-м, похоже я покраснела, как иначе объяснить жар в кончиках ушей?

Весь разговор парней я слышала благодаря небольшому расстоянию да и своих особенностей, в том числе. А вот с какого перепуга стала краснеть, вообще не ясно.

— Не свидание, — подала я голос, пропуская гриву своего Арабеска между пальцев, пегас заинтересованно рассматривал моих супругов.

— Да-а? — вновь продолжил движение в мою сторону тэльт, — а как можно назвать приглашение от девушки провести вечер на конюшне?

— Попытка выгулять пегаса одной до одури боящейся высоты девушкой? — немного неуверенно ответила я.

— Ммм, — постучал указательным пальцем по нижней губе Нистан, хитро улыбаясь мне при этом, — или тебе понравилось прижиматься ко мне в полете?

Пегас зафырчал, возвращая мое сознание к реальности. А в мечтах я уже вдалбливала нахального тэльта в землю своим хвостом.

«Всё, он труп», — меланхолично подумала я. Чтобы кто-то посмел вогнать меня в краску и остался без моей мести? Никогда.

«А вообще, чего это я на пустом месте завелась?!», — последняя мысль меня сбила с толку окончательно.

— Отстань от девочки, не видишь она смущена и так сверх меры, — сказал вдруг дроу.

— Лана, если вы боитесь сами летать на пегасе, Вам достаточно дать ему разрешение делать это самостоятельно. А присутствовать будет с ним часть вашего разума.

В недоумении смотрю на Альтара. Он переводит нахмуренный взгляд на Нистана. — Ты ей не сказал? Она же явно Хранитель — новичок.

— Вот ты обломщик, Альт, — недовольно шипит тэльт.

А я понимаю, что по своей же глупости повелась как малолетка. Так, ладно, рефлектировать буду потом. Но из каждой истории нужно извлекать урок.

— Как это делается? — подхожу я к дроу вместе с Арабеском, минуя угрюмо смотрящего на меня тэльта. Пегас также как и я заинтересованно косит взглядом на Альтара.

— Вы связаны, поэтому разрешай пегасу взмыть ввысь и пытайся смотреть его глазами. Сразу не получится, но чем больше вы будете стараться, тем быстрее у вас все выйдет. И да, первые несколько раз будет болеть голова, — будто вспоминая давно забытое, ответил он.

«Невероятно!», — восхищенно выдает Арабеск.

— И все? — недоверчиво переспрашиваю я, — и мне больше не нужно будет летать вместе с ним?

— И все, — согласно наклоняет голову дроу, — Временными Хранителями может стать раса, непереносящая полеты, именно поэтому есть разные варианты симбиоза «Пегас-Хранитель».

— Уиииии, — подпрыгиваю я от переполняемого душу восторга, — Миэр дела Тунатас, вы мой герой!

— Даже так, — хмыкает дроу и полностью переключает свое внимание на своего пегаса. А вот он явно собирается полетать.

Но я уже подгоняю своего пегаса к выходу и пританцовываю от нетерпения. Одной проблемой стало меньше — это ли не счастье?!

Утро добрым не бывает. Именно такие слова приходят в голову сейчас. Еле открываю глаза, голова словно распадается на части. Причем не ясно на две или на большее количество.

— Как мне плохо-о, — стону тихо в подушку, стараясь не разбудить никого. Вчера я пробовала сделать то, что посоветовал супруг несколько раз. Ну, десять или тридцать… уже не помню точно. Но когда я валилась с ног от усталости, Арабеск вдруг выдал:

«Может нужно мне пытаться самому пойти с тобой на контакт?» — задумчивый и красивый до жути голос Арабеска, заставлял на время забыть о своих попытках.

— А до этого вопроса ты чем занимался? — устало спросила я тогда его.

«Представлял, что я стою перед каменной оградой», — тут же ответил мне пегас.

Его признание мне словно воздух из легких выгнало. Каменная стена — это же самый мощный заслон сознания… Сс-скотина неблагодарная, вот кто он.

Я разом «сдулась» и не глядя на парящего в небе пегаса с Альтаром на спине, пошла прочь от конюшни.

«Эй! Ты что — обиделась? Ну, прости идиота», — насмешливо пытался «вернуть» меня на место пегас.

Как этот засранец приземлился и залез в свое стойло меня уже не интересовало, равно как и причины, по которым он себя так со мной повел.

Нистан ушел, вежливо попрощавшись, хотя я и стрельнула в его сторону убийственным взглядом. А дроу было не до меня — вот и вся ночная прогулка с пегасом.

— Совсем плохо, да? — сочувственно раздалось от конца кровати.

— Совсем, — опять нырнула я головой в подушку.

— Лана, через полчаса завтрак, может все же выползешь? Мне, конечно, не важно когда ты будешь есть, главное чтобы поела. Но, нужно же с курсом общаться… хоть иногда… тем более сегодня соревнования, — на ехидной ноте завершил свой монолог Крик.

— Ммм, — неразборчиво промычала я, — какие соревнования?

— Полоса препятствий, — хмыкнул дракоз, начиная медленно стягивать с меня одеяло. Я возмутилась вопиющему непотребству и вцепилась в одеяло посильнее. Мое, не отдам!

— Да пофиг мне на какую-то полосу…

Но Крику было откровенно все равно на мои попытки сохранить тепло, он резким движением сдернул одеяло на пол.

— Вставайте, Лана, — заискивающе сказало это чудовище.

— Отвянь, плохо мне, — рыкнула я на него, — голова словно колокол, в который непрерывно звонят. Ужасное ощущение.

— Ммм, помочь?

У меня ступор.

— А ты можешь и не делаешь? — тихо уточняю я, вдруг послышалось.

— Я многое могу, при… при желании. Главное, чтобы это желание меня было, — хмыкнул он.

Вдох-выдох. Лана, соберись!

— Помогай, — разрешаю я и чувствую его коготки на своей ноге. Он резко впивается ими мне в лодыжку, но не успеваю возмутиться, как головная боль проходит. Раз и словно ее не было.

— Уау, Крик, я тебя люблю, — сажусь я в кровати, разминая шею поворотами.

— Угу, главное поманите это сами, — отмахивается дракоз, — Лана, Полоса препятствий, вы в ней участвуете.

— С чего бы это? — нахмурилась я, пока собирала вещи на учебу и для похода в ванную, уже наловчилась желать это одновременно и быстро.

— Вы же обещали, — недоуменно отозвался Крик.

— Уф, Крик, я помню, не расстраивайся, — взялась я за ручку двери, — кстати, где мои соседи?

— А, обжимаются где-то, — отмахнулся дракоз.

— То есть? — я от такой новости даже ручку отпустила и повернулась к дракозу.

— Не отходите от темы, вы обещали участвовать и точка! — грозно, ну, он так думал точно, сказал дракоз.

— Я и не отхожу, обещания я выполняю и ты в курсе. Просто я больше не видела Зирата и где гарантия, что на этих соревнованиях он будет участвовать? Ему же надо, чтобы я участвовала? Ему. Значит когда придет время — он меня оповестит. Логично? Логично. Так что там с соседями?

Крик, сраженный моей типично змееваской и прямолинейной логикой, застыл посреди комнаты. Его нервный хвост то поднимался, то опускался над полом, выдавая хозяина с головой.

— Кри-иик! — повысила я голос, возвращая его в реальность.

— Любовь у них там, — ответил дракоз и тут же без перехода, — на соревнованиях будет Зират. Но оповестить вас он не сможет.

— Почему? — я успела умыться и вернуться в комнату, когда дракоз соизволил-таки выйти из состояния ступора.

— Трудно что-либо сделать, когда ты связан по рукам и ногам, а во рту кляп, — спокойненько поведал он мне.

Немая сцена. Я так и застыла с одной туфелькой в руке, когда смысл сказанного дошел до меня.

— Ты же шутишь, да? — неуверенно спросила я, разгибаясь.

— Нет, я только что «видел» это своими глазами, — передернул плечиками Крик.

— Не понимаю, как такое возможно? А преподы? А его однокурсники?

— Лана, это АКАДЕМИЯ, а не детский сад. За каждым слюни-сопли подтирать не будут. Не пришел во время в комнату, значит есть дела. Нет на занятиях — значит вызвал кто-то или решил, что данный предмет сможешь сдать. А однокурсники… насколько я понял, друзей у парня нет, — поблескивая глазами, сказал мне Крик.

— Нормально так утро началось, — растерла я лицо ладонями, — где он знаешь?

— Да, но легче идти сразу на соревнования, — взлетел дракон и сел мне на плечо. Попугай, блин.

— Кому легче? — злясь, спросила я.

— Вам, парня не отпустят, да и зарегистрировались они уже, сама Полоса до завершения соревнований не выпустит участников.

— Как? А пары?

— Сегодня отменены для участников, поэтому я и настаиваю на завтраке, а после пойдем регистрироваться, — переминаясь с лапы на лапу, ответил дракоз.

Завтрак проглотила махом, с однокурсниками не общалась, полностью погруженная в свои мысли. Я ведь ничего не успела даже почитать про эти дурацкие соревнования! Вот, тетеря.

Регистрация участников проходила у секретаря ректора, поэтому списки всех, кто изъявил желание участвовать, сразу же магией распространялись по преподавателям студентов.

В приемной было полно народу, я пристроилась в конце очереди и стала ждать. Удивительно, но толпа растаяла буквально за считанные минуты. Причем физически растаяла. Стоило претенденту поставить подпись в бланке, который заполнялся прямо на столе секретаря, как он тут же исчезал в портале.

Направленном.

Боги, за что?!

— Лана Рассветная, — подошла я к секретарскому столу.

— Амулеты, обереги, наговоры, полузавершенные проклятия есть? — монотонно перечислила уставшая женщина.

— А надо? — удивилась я.

— Если жить хочешь — надо, — жестко ответила секретарь.

— Амулет есть, — рука сама собой дернулась к кулону, который бабуля подарила.

— Хорошо, — кивнула секретарь и протянула бланк, — вот тут подпись поставьте и укажите имя капитана вашей команды. Или команды в которой желаете участвовать.

И вот тут я уже подвисла. Откуда я могу знать эту информацию? И можно ли «светить» магоживотным перед секретарем. Так как в перечне разрешенного он не фигурировал. М-да, дилемма.

— Нистан, имя капитана команды Нистан, — шепнул мне на ухо мой верный дракоз.

«Бли-ин, ну, что за…?» — взвыла я мысленно и молча вписала требуемое в соответствующие графы. И все, меня затащило в воронку портала.

А выкинуло на нашем поле, на том самом, где я устроила ранее гонку с крокодилами и нечистью. То есть костями. И на меня напал «откат» от перехода. Я согнулась пополам, старательно дыша, чтобы не дать повода зубоскалить студентам. Еще не хватало чтобы меня тут вырвало им на потеху.

Ненавижу направленные порталы!!!

Когда отдышалась, разогнулась и осмотрелась. Поле пустовало, что было странно. Не мог же портал меня не туда выкинуть.

— Крик, отвечай, но не проявляйся, — тихо сказала я дракозу, — где остальные?

— Тут, — последовал незамедлительный так же тихий ответ, — назовите имя капитана команды и увидите.

— Зачем столько сложностей? — фыркнула я.

— Ну, может для того, чтобы те, у кого также, как и у вас проблемы с переходами могли отдышаться? — съехидничал дракоз.

— Нистан, — произнесла я, не отвечая на подколы Крика. И тут же картинка пустого поля резко сменилась на другую.

Все, что было в поле моего зрения теперь занимало толпой студентов.

Они были везде, даже рядом со мной оказалось около десятка. Причем тут были студенты со всех курсов и потоков. Кто-то в мантии, а кто-то в нерабочей одежде, так сказать.

Но на поле стояла почти звенящая тишина. То есть кто-то двигался, кто-то яростно жестикулировал, но звуков при этом я не слышала. Вот это да. Ничего себе атмосфера. Хотя нет, вот я уловила звуки, но не рядом с собой, а на порядочном расстоянии. Пошла на голос.

Через метров тридцать, не меньше, я увидела и Нистана и, судя по тому, что все внимательно слушали парня, нашу команду.

— Если мы в этот раз не выйдем в тройку победителей, поблажек от меня не ждите, — тихим, но доходчивым тоном вещал тэльт, — я итак устал вытаскивать почти каждого вас из студенческих и не только передряг. Да, Дирк, это я тебя имею в виду!

— Но мы не виноваты, что там… — начал парень, тот которого я уже знала по не очень приятным обстоятельствам.

— Меня не волнуют те веские причины, что ты хочешь сейчас донести до нас, — отрезал Нистан, — если бы у меня не получилось выдернуть всю вашу бесшабашную тройку тогда из под следствия, сейчас бы вся команда подверглась дисквалификации. И я не могу понять кто у нас новенький? Деканат прислал сообщение, что у нас помимо Зирата есть еще один участник, но он так и не соизволил еще появиться.

— Я тут, — спокойно сказала я, подходя к небольшой команде парней. Трое тех, кто участвовал в избиении целителя. Сам Зират и Нистан — мне были знакомы. Но оставшиеся два парня — вампир и орк представляли собой темных лошадок. Итого вместе со мной — восемь существ.

— Ого, Ланочка, ты должно быть шутишь? — мягко улыбнулся мне супруг, — ты пришла извиниться?

Я недоуменно уставилась на тэльта, не понимая за что же я должна была хотеть извиниться.

— За то, что не приняла моей помощи, хотя сама позвала, — «пояснил» мне парень и тут же без перехода, — дорогая, я все прощу, но сейчас немного занят.

— А тебя не смущает, дорогой, что я с вами общаюсь? — процедила я, выделяя слово «дорогой» интонацией.

— Хм, и то правда, — задумался тэльт, но ему на помощь пришел Зират.

— Она в нашей команде, наш Охраняющий, — сиплым голосом сказал целитель.

— Охраняющих уже лет сто никто не использует в команде, — надменно сказал Дирк, — это же глупость и плюс она девчонка, я молчу про то, что человек.

— Я ее попросил, — нажал голосом сипящий Зират, — вы мне выбора не оставили.

— Так я не понял, — недоуменно перекидывая взгляд с Дирка и его компании на Зирата и обратно, переспросил тэльт, — Зират разве не сам решил участвовать в нашей команде?

— Сам…, - начал Таре, — после нашего небольшого внушения.

— Ррагр! — сквозь зубы практически прорычал Нистан, — вы принудили парня за моей спиной?!

— Ну, Нистан, нам нужен целитель! А круче Зирата никого нет, а он отказывался, — «заскулил» оборотень, — а ты слишком гордый, чтоб упрашивать… вот мы и…

Нистан вскинул руку предупреждающе, чтобы парень замолк. Тому дважды повторять не пришлось. А тэльт на время словно ушел из реальности. Лицо расслабленное, глаза закрыты, дыхание размеренное. Руки по швам. Так он простоял пару минут и вот открыл глаза. Вначале посмотрел на Зирата.

— Если выживешь, парни принесут тебе официальное извинение и будут в магическом рабстве месяц, — спокойным тоном выдал он, не обращая внимания на возмущение стоящих рядом ребят. — Далее, Лана, в Правилах нет прямого указания к несоответствию твоего участия в Полосе препятствий. Если Зират попросил тебя быть Охраняющей — значит будешь. Для тебя поясняю, Охраняющий — участник команды, выбирающий того, кого будет охранять на протяжении всей Полосы. Охраняющий не попадает под мое командование, следует только своей стратегии и тактике при «ведении» охраняемого. Но помни: все проблемы с которыми сталкивается команда коснутся и тебя тоже.

Я молча кивнула. За то, что сделал пояснение вообще была готова обнять, но, подумав немного, решила, что это было бы лишним. А Нистан, тем временем, продолжил:

— Сегодня тема Полосы препятствий «Агония». Она охватывает все спектры страданий. Не знаю у кого уж из начальства сегодня такое дурацкое состояние, но что есть, с тем и будем работать. Итак, у нас на все про все световое время, с заходом солнца команды не прошедшие испытания до конца — проигрывают.

— А сколько испытаний? — подала я голос. Парень посмотрел на меня без эмоций, но ответил.

— У каждой команды свое количество, никто заранее не знает. Как только мы пойдем к началу Полосы, мы сдвинем полотно, на котором отмечены пути с испытаниями. И наша задача — достойно их все пройти. Кому-то достанется одно испытание, а кому-о все десять. Два года назад была команда, которая с начала сразу в финал прошла, без испытаний.

— Не понимаю, в чем тогда суть этой Полосы препятствий и ее прохождения, — нахмурила я брови.

— Готового к неприятностям — неприятности всегда найдут, — улыбнулся супруг, — Время! По двое и к разметке старта.

Рядом со мной тут же оказался Зират.

Мы споро дошли до нужной отметки и по команде капитана парами прошли вперед несколько шагов.

— Вау, — выдохнула я, прижимая к себе тонкое тело парня целителя. Зират застыл в моих объятиях и даже не дышал судя по ощущениям.

— Никому не двигаться, — напряженно сказал Нистан, рассматривая то, что было перед нами и под нами.

А посмотреть было на что.

Мы стояли на столбах. А столбы упирались в пустоту, так казалось, так как земли не было видно. Все стояли по-одному и только мы с целителем вдвоем. И дело даже не в томом что мы такие худенькие. Нет, просто при переходе той невидимой черты, меня словно что-то подтолкнуло встать за парнем и притянуть к себе. И глядя в бездну под ногами, мне стало страшно представить, что было бы, если я не повиновалась бы своим инстинктам.

— Дыши, — тихо приказала я Зирату, — ты живой, ты должен дышать.

Судорожный вздох спустя пару секунд был мне наградой. Но парень так и не отмер, будто заледенев всем телом. Я боялась высоты — это правда. Но я стояла на островке земли, а это вселяло уверенность. Хуже когда ты полноценно в воздухе, как, например, с полетом на пегасе.

— Придумал, — сказал громко Нистан, — Витро, видишь там вдали участок сплошной есть?

А участок был не просто в отдалении, он был ужасающе далеко! Ничего так у Нистана зрение. Ладно я или вампир, но тэльт?!

— Да, — отозвался низким голосом вампир, повернув голову в том направлении, куда указывал тэльт.

— Сможешь до туда добраться?

— Да, — все так же ровно ответил парень, — что нужно будет сделать дальше? — Доберись вначале, — хмыкнул капитан, — целым.

А дальше началось что-то невероятное. Вампир стремительно начал движение к своей цели, но те столбы по которым он прыгал тут же падали вниз и чем быстрее передвигался вампир, тем быстрее увеличивалась расщелина под ним. Каюсь, задержала дыхание. В какой-то момент мне показалось, что вампира мы больше не увидим.

— А магия? — неуверенно подала я голос, причем довольно тихо. Ответил мне целитель.

— Благодаря магии мы на столбах, а не в расщелине, — он сглотнул, — Нистан знает свое дело. Да и парни сплели не слабую сеть.

— Ясно, — ответила я, хотя не совсем поняла, о чем он. Ну, то есть попыталась «увидеть» то, что он охарактеризовал, но куда мне. Правда тут мы вздохнули облегченно, так как вампир достиг цели. Как мы узнали? Столбы вернулись на положенное им место.

— Я даже догадываюсь, что примерно внизу этой расщелины, — сказал вдруг Таведа.

— Ага, скорее всего Иглы, — неотрывно глядя на вампира, ответил капитан, — приготовьтесь, сейчас нужно будет бежать. Лана, отлепись от парня, он в состоянии двигаться сам. Зират?

— Я в норме, — ответил целитель.

Что-то сверкнуло на горизонте и наши с ребятами столбы резко начали движение, выстраиваясь в одну линию. И когда между столбами расстояние стало меньше метра, а по блокам стали приближаться другие столбы, Нистан рванул вперед. Мы, естественно, следом.

Бежали быстро, бежали легко. Почти. Перед самым концом нашего забега уловила краем глаза, что оборотень сменил траекторию бега. Замыкающими были как раз мы трое: оборотень, целитель и я. Парень вдруг завалился и стал падать в эту бездну, а она словно почувствовав близкую награду, стала снова расширяться. Столбы возвращались на свои места.

Нужно было что-то решать. Ниссан повернулся в нашу сторону, но он явно не успевал помочь. Целитель в нерешительности замер передо мной. Время утекало сквозь пальцы.

— Помоги мне, — обратилась я к нему, — до выхода пять метров, я смогу тебя докинуть, но должна быть уверена, что ты зацепишься за выступ. Ты сможешь?

Зират огромными от ужаса глазами смотрел на сползающего в бездну оборотня, но заторможенно кивнул. Я не думая больше, подцепила его за пояс и максимально придала ускорения. Страх мотивирует, меня во всяком случае.

— Нистан, лови птичку, — успела я крикнуть нашему капитану, когда уже свесилась головой вниз со своего столба и ухватила оборотня за руку, когда тот уже начал падать вниз.

— Я Лана, а ты? — прикусив нижнюю губу, я начала тянуть парня наверх. Сила у меня была, но не факт, что надолго. Тот адреналин, на котором я перекинула целителя и подхватила оборотня мог и пройти. Причем уже вскоре.

— Таре, — ошеломленно ответил оборотень, — я не могу применить оборот.

— Круто, — крякнула от натуги я, ощущая, что долго тянуть его у меня не выйдет, все же комплекция не та, — а я не парень и ты не мог бы уже и сам пытаться вылезти оттуда?

Парень словно очнулся. Одну руку отцепил от моих и закинул на столб, зафиксировал. Ногами также уперся и после этого снова посмотрел мне в глаза.

— Спасибо, — хрипло выдал он, — сама как держишься?

А вот ведь правда — как? И главное чем? У меня в животе похолодело. Я ведь просто легла на живот и начала тянуть парня к себе, а как я сама держалась на оплоте безопасности?

— Вы как там? — крикнул наш капитан, — я держу Лану, но Тарса не вижу. Знаю, что он с тобой, Лана.

Ффух!

— Он здесь, на столбе, — ответила я ему, — вытащить сможете нас?

— У тебя что совсем магии нет? — слышу хмуро в ответ.

— Поверь, ты не захочешь это видеть, — хихикнула я в ответ, так это что-то нервное.

Некоторое время была тишина, но вот все снова пришло в движение. И мне это движение ой как не понравилось. Если ранее столбы сдвигались в линию, то теперь они стремились друг к другу с такой скоростью, словно хотели слиться в экстазе. Но додумать не успела, меня и оборотня выдернули из общей круговерти. И спустя мгновение мы наблюдали ужасающую картину. Столбы с грохотом схлопнулись и полетели щепки от их столкновения.

Я повернула голову, чтобы увидеть, кто нас выдернул из этого ада. Орк, вполне ожидаемо. Наибольшая сила, высокая скорость реакции на простые команды. Остальные члены команды стояли рядом. Молча наблюдая за тем, как расщелина вновь воздвигает столбы. Через пять минут все снова стало как и раньше. Только мы теперь стояли на земле, а не на тех высоких столбах.

— Один ноль в нашу пользу, — вдруг сказала я, сама от себя не ожидала, если честно.

— Она еще и счет вести будет, — возвел к небу глаза наш капитан, — ты лучше скажи откуда в тебе столько силы, что Зирата перекинула мне и Тарса задержала?

— Зелье, — пожала плечами я, выдавая не совсем правду, зелье ведь и правда было, когда-то.

— Зелье, — повторил тэльт, — какие же девушки коварные. Но, хорошо, что ты такая предусмотрительная. Действие до какого времени?

— Должно хватить, — туманно ответила я, — что будем делать дальше?

— Ну, для начала нужно придумать как сделать так, чтобы нас не съели, — как-то сразу сгруппировался Нистан, глядя за наши спины.

Обернулись мы синхронно. Но не успела я ничего толком рассмотреть, как парни встали клином, замыкающими, естественно, были мы с Зиратом. Организованная у нас команда, ничего не скажешь.

— Не выпускать из вида главного, — четко начал давать команды Нистан, — лучше вообще поймать его в магические силки. Снексир и я загоняем, остальные удерживают. Начали!

И над нами в воздухе сразу после слов капитана начали формироваться две сети. Одна переливалась фиолетовым и розовым — силки для сдерживания, а вторая сине-черная. Я закрыла-открыла глаза, чтобы перепроверить себя. Но нет, я не ошиблась. Парни возводили и подпитывали некро-сеть, не имея мага-некроманта. И сеть, надо сказать, весьма неплохую. Кого же мы загоняем?

Но все происходило слишком быстро, и вот уже одна сеть «ушла» вперед, когда вторую продолжали увеличивать.

— Мимо, — сплюнул на землю от досады капитан команды, — второго шанса он нам не даст… тогда прорываемся. Таре, Дирк и Ортон — вы первые. Я, Витро и Снексир — замыкающие. Зирата защищает Лана. Лана, вы идете следом за Тарсом. Вперед!

И оборотень, дроу и орк сорвались с места, впервые открыв мне обзор с того момента, как мы прошли зловещую расщелину. Ну, что сказать, я удивилась на ту секунду, что была у меня в запасе на это действие. Перед нами была небольшая армия нежити. Во главе с личем. Вот на кого пытались накинуть силки мои сокомандники.

Присмотревшись к личу, я поняла тщетность предыдущей попытки. Лич был не только самостоятельно сильным, он был связанным с ОЧЕНЬ сильным некромантом. Напрямую, без компромиссов. И эта связь его нисколько не тяготила. Наоборот, нежить пользовалась этим на полную. Так и сейчас, только первая наша тройка пошла в наступление, как благодаря своей связи с живым некромантом, лич знал, что ему делать.

Лич рыкнул остальной нежити и та, разделилась на три почти равные части. Первая ринулась в атаку на троих наших. Вторая стала загонять Нистана. А сам лич с ехидной ухмылкой, в развалку пошел на меня с целителем.

И пока ребята оборонялись, я быстро прикидывала возможные варианты.

Сменить облик — не вариант. Долго, затратно, неприемлемо для академической Полосы препятствий.

Атаковать своим некро-даром. Можно, но где гарантия, что я опять ничего не напутаю? Одно дело рисковать собой, и совсем другое, когда нас целая команда. Пусть и незнакомых мне существ. Ну, если быть честной до конца, почти не знакомых.

Эмпатия?

А расстояние от меня до лича все сокращается.

Думай, Лана, думай. Почему он так уверен в том, что победит нас?!

Смотрю на лича магическим зрением. И вот оно! Разгадка всегда на поверхности.

Дергаю легонько за магический поводок. Лич замирает. А спустя пару мгновений оскаляется и прыгает на меня. Его цель — опекаемый мной Зират, но лич знает, что я Охраняющая. Он хочет убить двух зайцев сразу: раздавить меня по возможности и схватить Зирата. Все это я успеваю почувствовать по эмпатии. Я пытаюсь отпрыгнуть в сторону, параллельно отталкивая целителя. Но, неожиданно для себя понимаю, что зря я так долго смотрела личу в глаза.

Двигаться я не могу.

Но тут передо мной мелькает тень и в последний момент лича сбивает огромный бурый медведь. Лич ориентируется быстро и вот уже медведь ревет белугой, на боку и задней лапе открытые раны.

Спасибо Тарсу, времени на альтернативный вариант изменения хода событий мне хватило.

— Лич, теперь твоя хозяйка Я, — жестко говорю я, голос еще повинуется мне и, слава богам, руки тоже. Поэтому сорвать один листок из кулона, подаренного бабушкой, я успела во время.

Как только я произнесла последнее слово и кинула листик в сторону лича, он заискрился и исчез, растворившись в воздухе. А армия лича и сам он тут же перестали нападать. Застыли.

— Освободи, — приказала я личу и почувствовала, как могу шевелиться. Я осмотрелась. Мы обе стороны, участвовавшие в сражении понесли потери. У нас смертельных не оказалось, что несказанно обрадовало. Но тяжело ранены были вампир и оборотень.

— Арр ммм ррр, — донеслось от лича. Теперь я знала, что у него повреждены голосовые связки и говорить нормально он не может, только выдавать вот такие рычаге-мычащие звуки. Но я понимала его, в любом случае. Он спрашивал, что делать ему и его армии. Связи с предыдущим хозяином он не ощущал и был обескуражен.

— Вот ведь гад, Криус, — покачала я головой. Это он был тем самым сильным магом нектромантом, что вел лича. Но, он не учел того, что нежить иногда может не слушать приказов хозяина. Особенно противоречащих их сути. Криус приказал «потрепать» меня, но не сильно. А так личи не умеют. Они либо убивают, либо их не приурочивают к такому делу. Некроманты, к сожалению, этого не знают. Даже такие могущественные, как Криус.

Я же знаю это только благодаря Тьме. Иногда я даже начинаю задумываться, а почему я в действительно так много знаю, но так мало умею. Но каждый раз не могу до конца додумать эту мысль. Вечно что-то отвлекает. Как и сейчас, например.

— Что случилось? — настороженно спрашивает Нистан, — почему они не нападают?

— Произошла смена власти, — спокойно ответила я ему, — лич просит разрешения уйти.

— ПРОСИТ? — прорычал тэльт, — а ничего, что у нас раненые по их вине?

— Нистан, — повернулась я к нему, — это был приказ. Приказы не обсуждают, тем более нежить. Им от нас тоже досталось.

— И ты хочешь сказать…, - но тут Нистан резко оборвал сам себя, — погоди-ка, А кто СЕЙЧАС ими управляет?

— Ммм..

— Лана?…

— Ну, допустим, я, — неуверенно проговорила я, — уж больно ласково позвал меня тэльт.

Секунда и я оказалась в полу кольце из участников своей команды. Из тех, кто мог стоять. Ранеными занимался Зират, даже не отвлекаясь на остальных. А парни недобро так на меня смотрят.

— Засада, — пробормотала я, четверо парней против меня — не самый лучший вариант. Тут дополнительно ко всему, в общей тишине, очень громко прозвучал вопросительный рык от лича.

— Надеюсь, до этого не дойдет, — не отрывая взгляда от своих парней, ответила я личу, — не вмешиваться.

— Кто ты? — обманчиво спокойно спросил Нистан, — Невозможно перехватить контроль над нежитью. Особенно над личем, тем более на таком уровне. Он ведь Клановый.

— Что правда? — брякнула я, быстро кинув взгляд на лича, но этого хватило, чтобы понять — тэльт сказал правду.

«Вот, бли-ин!» — простонала я мысленно, за Клановых личей по головке меня не погладят. Это особая каста нежити. Умер маг настолько давно, что чаще их возраст не поддается исчислению. После смерти его подняли личем, также очень-очень давно. Но основная особенность таких личей — принадлежность к клану. И по негласному кодексу некромантов таких личей не трогают чужие. А я не то что тронула, я перехватила контроль. Полностью и безвозвратно.

— Мы ждем, — нетерпеливо напомнил о себе тэльт.

— У меня амулет с возможностью исполнения желаний, — честно ответила я, — одно желание я потратила.

— Такие амулеты просто не дают, — прищурился супруг, — что ты отдала взамен за него?

— Ничего, — развела я руками, — правда. Тот, кто сделал мне такой подарок — близкий мне человек.

— Допустим, я тебе верю, — тем же тоном ответил тэльт, — но почему ты использовала такое важное приобретение в соревнованиях?

— Они бы убили и съели, — просто ответила я, — всех, кого бы смогли. Лича контролировал некромант, но даже он не точно поставил задачу. Благодаря лазейкам в формулировке нежить убила бы нас. На Полосе смертельные случаи бывают?

— На соревнованиях многое бывает, — передернул плечами Нистан, — тем не менее, все твои объяснения возвращают нас к первому вопросу. Кто ты?

— Человек…

— Не ври мне, — надавил тэльт голосом и парни начали сужать расстояние до меня. Я сильно выкладывалась сдерживая агрессию лича и его армии, дать достойный отпор еще и своим — сил бы просто не хватило.

Но тут мне на помощь пришел Зират.

— Чем теснить своих, помогли бы раненым, — рявкнул вдруг грозно мальчишка, — она спасла нас. Этого мало?! Солнце скоро сядет, а мы имеем раненых не дошли еще до финиша. Нистан, ты же капитан команды, очнись уже!

Как ни странно, окрик целителя подействовал. Парни перестали на меня наступать. Нистан побуравил меня немного тяжелым взглядом, но также перестал давить. Не сговариваясь, парни ушли к целителю.

Я отправила нежить восвояси и пошла помогать парням. Нежить нам не должна пригодиться, но если вдруг, я смогу быстро призвать их.

Когда раненым была оказана посильная помощь, мы двинулись дальше. Шли быстро, молча и немного нервозно. Я ненавязчиво старалась держаться подальше от здоровых парней, но достаточно близко к Зирату.

Через час нашего пешего хода мы вышли на выжженную поляну. Вокруг все было черным черно. Дым валил, казалось, отовсюду. Дышать и то было тяжело, а про видимость я вообще скромно умолчу.

— Что-то мне это все не нравится, — тихо проговорил Нистан, — тут должны быть пегасы… Лана, ты же Хранитель одного из них, попробуй позвать своего.

Я выполнила требуемое, но ответа не последовало, я пожала плечами. Капитан нахмурился еще больше. Я неосознанно стала ближе к целителю, практически закрывая его собой. Чем я руководствовалась? Трудно ответить, просто поняла, что так надо.

И вдруг стало тихо. Не слышно даже нашего дыхания.

Секунда. Свист. Вдох.

Я резко поворачиваю голову вправо и понимаю, что ничего не успеваю сделать. Практически ничего. Кроме…

— Лана, НЕТ!

Дальше я уже не слышала, потому что большая часть стрел, предназначавшаяся нашему целителю попала в меня.

Было больно. Очень. Настолько, что в какой-то момент я просто потеряла сознание.

Когда пришла в себя передо мной стояла Тьма. И лицо ее не предвещало мне ничего хорошего.

— Я так понимаю это не визит вежливости? — попыталась пошутить я.

— Лана, такими вещами не шутят, — устало покачала она головой, — ты одной ногой там, где начинается моя территория. Это очень очень не хорошо. Что я скажу твоим родителям? Что ты вообще делаешь на этих дурацких соревнованиях?!

— Я помогаю Видящему, — начала было я, но крестная оборвала меня.

— Да знаю я, — отмахнулась она зло и как-то отчаянно, — слишком рано… слишком рано… не так должно это произойти. У тебя не хватит сил… и где этот недодракон, когда он так нужен?

— Крик? Не знаю, я давно его не слышала, — поняла я сразу про кого говорит тетя, но предыдущие ее слова меня зацепили, — что для меня рано?

— Не важно. Подарок бабки еще у тебя?

— Да, правда одно желание я уже использовала, — улыбнулась я, не смотря на ситуацию.

— Лана, ты в шаге от того, чтобы просто уйти за Грань, а еще улыбаешься, — почти крикнула Тьма, что случалось крайне редко.

— Эти лепестки мне в любом случае не помогут, — покачала я головой грустно, — бабуля сказала «ни убить, ни влюбить»…

— Тебя нужно оживить! Дурья твоя башка, — подлетела ко мне Тьма и схватив за ворот мантии, сильно встряхнула, — стрелы отравлены. Видящий суть должен был погибнуть. Он, а не ты! Одна жизнь должна была уйти, а не другая.

— Он чувствовал, что может погибнуть, — грустно улыбнулась я, — кстати, как он сам?

— Над тобой сейчас хлопочет… а ведь это идея! — Тьма резко переменилась в лице и исчезла.

Глава 9. Если друг оказался вдруг…

— Если она умрет, следом за ней уйдешь ты, — Нистан с ужасом вглядывался в осунувшееся лицо некогда живой и подвижной девушки. Страх сковывал изнутри. Еще утром, парень думал о том, как бы поизящнее начать ухаживать за девушкой, чтобы она вновь не отдалилась.

Как случилось ранее — на конюшне, когда лучший друг низвергнул его с почти возведенного пьедестала, а ведь Лана сама его позвала помочь. Когда позже Нистан спросил дроу, почему он так сделал, то был сильно удивлен ответом. Девушка чем-то привлекла его внимание. И он сам был не против с ней пообщаться поближе. Это стало шоком.

— Что за?… — договорить тэльт не успел, его предплечье, там где была брачная татуировка-браслет, словно холодом сковало. И с каждым мгновением дышать становилось тяжелее. И словно в помощь, рядом с ним появился Альтар. Ребята по команде с удивлением рассматривали того, кто смог прорваться сквозь охранные заклинания Академии.

— Тоже холодит? — хмуро поинтересовался он у друга, — это означает только одно — она в опасности.

— Я бы применил эпитет «отмораживает», — не согласился с другом тэльт, — что там с этой принцессой? У меня член команды в опасности, а тут еще…

— Лана? — переменился в лице дроу, — Как это произошло?

Но ответить никто не успел, на итак темную поляну спустилась полная тьма. А после и сама Хозяйка Грани пожаловала. Парни подобрались, и слегка преклонив головы, начали ждать. Тьма должна была начать говорить первой, иначе она имела полное право забрать с собой того, кто не знал данного правила.

— Вижу тут все мальчики умные, — ехидно высказалась она всем присутствующим, — мне нужны трое из вас. Двое связанных одной нитью жизни и один, умеющий останавливать жизнь.

Все переглянулись между собой, но капитан только молча покачал головой, когда вперед попытался шагнуть вампир. И вновь посмотрел на Тьму, та не заставила долго ждать.

— Разрешаю.

— Связанные тут мы с ним, — парень кивнул на дроу, — а умеющий останавливать — это видимо тот, кто умеет исцелять. Тот же может и убить…

— Молодец мальчик, что не называешь имен, — одобрительно кивнула ему Тьма, — подойдите к девушке. Я перенесу вас туда, где вы сможете ей помочь…

— Моя команда, — попытался возразить Нистан, но тут его руку еще сильнее обожгло болью, — и у меня… есть еще подопечная.

— К девушке, — сверкнули синим огнем глаза Тьмы.

Нистан, Альтар и Зират оказались у тела девушки.

— Твоя команда справилась с заданиями, последнее вы должны пройти именно таким составом, — решила все таки пояснить Хозяйка Грани.

— Лана, постарайся сосредоточиться, — вновь появилась около меня крестная.

— Да я вроде бы не рассредотачивалась, — говорю потерянно, ощущение такое, словно мне так легко и ничего не интересно. Откуда оно?

— Лана, ты же должна защищать того парня, помнишь? — уже довольно глуше слышу я голос Тьмы. Киваю головой, в горле словно пересохло все.

— Он в опасности и не только он. Ну, же Лана! — и я смотрю в черные глаза крестной. Сосредотачиваюсь на них и…

Дальше не слышу, прихожу в себя от холода по всему телу. Оглядываюсь вокруг. Я в пещере. Нет, не так. Мы в пещере. Помимо меня, тут оба моих супруга и Зират. Последний смотрит с грустью. Супруги же стоят у входа в пещеру.

— Что? — подала я голос и тут же ко мне обернулись все.

— Нам нужно пройти Ледяной лес, — убирает у меня со лба волосы Нистан, присаживаясь рядом, — Тьма сказал только так ты выживешь.

— А вы почему здесь? Все, — я приняла сидячее положение, во всем теле слабость. Не хило меня этими стрелами приложило. Стоп, стрелы. — Зират, кому ты помешал?

— Конкретно я никому, но то, чем я занимаюсь — многим не нравится, — тихо ответил парень.

— И чего же я не знаю?

— Этот придурок хотел революцию устроить в империи, — ответил за него Альтар, — точнее его команда. А мы тут по причине того, что так пожелала Тьма, а ей, как ты знаешь, не отказывают.

— Что за революция? — не понимающе уставилась я на целителя.

Парень недолго мялся, но когда начал говорить, глаза его возбужденно блестели. Гордо приподнятый подбородок и расправленные плечи говорили сами за себя, в своих словах парень был уверен.

Если вкратце, то многим не нравился порядок правления в империи тэльтов. Притеснения некоторых видов существ и так далее. Зират, как один из тех, кто видит истину, попал под влияние лидеров движения против существующих порядков. И попал конкретно. Золотые горы парню не обещали, конечно, но сестренку взяли в заложницы. И если он не будет им помогать, то девчушке не жить. Когда он рассказывал про сестренку, его глаза заблестели сильнее. Ладе одинокая слезинка скатилась. Было ли мне его жаль? Безусловно. Но это не повод так безоговорочно верить похитителям его сестры.

— Ты знаешь, что обычно шантажисты и похитители не говорят всей правды? — осторожно спросила я. И целитель потух. Раз и его словно выключили.

— Знаю, — он посмотрел на выход из пещеры, — и даже больше, я уверен, что меня обманывают. Но я очень хочу жить и еще я хочу вытащить Киссару. Ей четырнадцать, Лана. Она совсем ребенок.

Весь его монолог мои супруги молчали.

— Метель начинается, — подал голос Альтар, — если не хотим замерзнуть окончательно, нужно развести огонь.

— Мы тут останемся? — ужаснулась я. Мысль мерзнуть в данной компании, да еще в Ледяном лесу меня откровенно говоря пугала.

— У тебя есть другие варианты? — приподнял вопросительно бровь Нистан.

Я попыталась встать, но грудь и ноги прошила невероятной болью и стиснув зубы, я откинулась на сидящего рядом Зирата.

— Должны быть другие варианты, — сквозь зубы сказала я.

— Ты не выдержишь перехода через портал, нас сюда-то невероятным образом перенесли, — покачал головой дроу, невероятно быстро оказавшийся рядом и едва касаясь своими пальцами моей щеки. От его прикосновения мне даже полегчало. Когда он хотел отстраниться, я уже сама схватила его за руку и прижала к своей щеке.

— Ооо, — простонала я, — не отходи, пожалуйста. Мне дышать легче, когда ты касаешься меня.

— Даже так, — ехидно поинтересовался тэльт, — а мы вам не помешаем?

— Ты вроде нормальным можешь быть, — прикрыла я глаза, — вот с чего ты сейчас злишься? Мне… а где стрелы?

— Я убрал, — сказал целитель, — яд еще в твоем теле, поэтому тебе так плохо. Дроу перетягивает на себя часть боли, каким-то невероятным способом. Даже я так не могу. Но ребята правы — ты не выдержишь перехода. Нужно остаться здесь до утра.

— Как до утра, — не поняла я его фразы, — а сейчас какое время суток?

— Глубокий вечер, ты долго не приходила в себя. Есть еще кое-что, — замолчал целитель.

— Давай уже, руби, — махнула я рукой, — хуже уже точно быть не может.

— Я не был бы так категоричен, — возник рядом с нами дракоз.

— Ты где был?! — моему возмущению не было предела.

— Улаживал кое-какие дела с мантрами, — покривился Крик, — кто же знал, что ты без меня так вляпаешься.

Дракоз впервые на моей памяти был серьезен. Даже слишком серьезен. Он перетекал по пещере туда-сюда, абсолютно не обращая внимания на холод и обращенные на него взгляды парней. Потом остановился напротив меня и раскрыл крылья. По опустившиеся на меня тишине поняла, что он поднял Полог тишины.

— У нас есть небольшие проблемы, принцесса. И одна глобальная… с чего начать?

— О, как, — прикусила я нижнюю губу. Стоящий рядом дроу нахмурился, он не слышал нас, но видел. То, как напряглась его рука у меня на щеке выдало его неудовольствие.

— Давай с глобальной, — определила я выбор новости.

— У тебя две сущности, да ты и сама в курсе. Но дело в том, что яд на стрелах был не такой, чтобы просто нейтрализовать… Он действительно убивает… тебя убивает, принцесса. И если… необходимо разделить сущности и дать одной из них уйти…

Я заледенела, я поняла к чему он ведет.

— Это не может быть правдой, — прошептала я, — это глупость какая-то. Как я… а как же папа с мамой? Сестренки? Крик, моя семья… я хочу к ним!

— Они не смогут помочь, — покачал шипастой головой дракоз, — а вот эти трое могут.

— Как?

— Супруги возвращают тебе твой внешний вид, кольцо уже не действует, твоя маскировка намертво прилипла к тебе из-за этого яда. А после того, как ты вернешь облик змееваски, начнется самое интересное — борьба за выживание. И та сущность, что окажется сильнее — останется. Другая же…

— Нет…, - изображение перед глазами размылось, и только по тому, как меня прижал к себе Альтар, я поняла, что плачу. Он что-то говорил мне, но из-за Полога я его не слышала.

— Лана, это яд Марены, — сквозь шум в голове услышала я голос Крика, — противоядия не существует. Он убивает. Ваш отец буквально час назад увидел несколько вариантов развития событий и передал мне четкие указания, как нам быть.

— И как же? — отодвинулась я от дроу.

— Бороться, — серьезно ответил дракоз, — без борьбы не бывает побед.

— Что за дурацкие соревнования? — в сердцах воскликнула я.

— Никогда ранее на соревнованиях не было смертельных случаев, что бы ни говорили студенты. Те слухи, что передаются из уст в уста — специально разносятся, создавая иллюзию ужасности. Но в этот раз вмешались третьи силы. Мальчишку хотели убрать. Ты выполнила свою функцию Защитника на отлично.

Лана вдруг замерла и словно отрешилась от всего, Альтар почувствовал это, не смотря на Полог Тишины, что накинул ее магопитомец. А потом и вовсе заплакала. Но не так, как это делали все знакомые ему девушки с надрывом и стенаниями. Нет, она смотрела с открытыми глазами на говорившего что-то дракоза, а из ее глаз капали крупные капли слез. Это оказалось для наследника империи дроу настолько тяжело, что он, ругаясь сквозь зубы притянул ее к себе.

— Что случилось? — озадаченно спросил друга Нистан.

— Она плачет, разве не видишь? — отозвался дроу, — Почему она плачет?

— Потому что часть ее умирает, — дрогнувшим голосом ответил из другого конца пещеры мальчишка-целитель.

— Что ты сказал?! — вскричал подскочивший к нему Нистан, — Какая еще часть?

— Она сама расскажет, это не моя тайна, — ответил парень, не глядя на тэльта.

— Ладно, я поняла тебя, — спустя долгую минуту, что приходила в себя, ответила я дракозу, — снимай Полог, пора открываться перед супругами. И, видят боги, как я бы этого не хотела, но, без этого, видимо никак.

— Какая еще часть? — зло проговорил Нистан, нависая над Зиратом.

— Она сама расскажет, это не моя тайна, — ответил парень, не глядя на тэльта.

Я приказала себе улыбнуться. В конце концов, Крик сказал папа видел несколько вариантов развития событий — это означало, что я останусь жива. Но в какой своей части — не совсем ясно. Это угнетало, но не настолько чтобы совсем опустить руки. Я же принцесса, в конце-то концов!

— Что нужно делать, Крик? — обратилась я к дракозу. Тот кивнул и деловито подлетел к Нистану.

— Заклинание объединения силы знаете? — обратился он к тэльту, — необходимо произнести его совместно с дроу.

— У дроу есть имя, — холодно отозвался надменный красавец, супруг номер два.

— Ой, да ладно, — отмахнулся от его слов Крик, — буду я еще всяких дроу по имени помнить.

У наследника империи дроу слегка дернулся правый глаз и сжалась в гневе челюсть от такой вопиющей наглости.

— Ты, — пришел в себя, Альтар, — да как ты смеешь…

— Альтар дела Трунатас, — четко проговорил Крик, не оборачиваясь на зло глядящего в его сторону дроу, — расслабься дроу, твое имя я все таки знаю.

— Я убью его, — прошипел Альтар и перевел взгляд на меня, — можно?

— Можно Машку за ляжку, — хрюкнула я от смеха, вспомнив услышанное как-то это выражение от бабушки, — а Крика я сама когда-нибудь прибью, не лишай меня этого удовольствия.

На дроу было странно смотреть, такого обиженного выражения лица я у него еще не видела. Ну, словно конфету у ребенка отняла, честное слово.

— Объединение силы на что? — преувеличенно громко спросил Нистан, отвлекая внимание всех на себя.

— На разрыв иллюзии, — опустился на землю Крик.

— Хм, давно таким не пользовался, — задумчиво отозвался он, — Ал, ты помнишь его?

— Да, — ровно ответил дроу, — Реас рин вантарр виеста. На последнем слове вплетаем силу и направляем на объект воздействия. Кстати, на что направлять?

— Не на что, а на кого, — оторвалась я от созерцания мерцающей от покрытой снегом стены пещеры, — на меня.

— Не понял, — нахмурился Нистан, — что это значит?

— Ребят, а давайте вы просто сделаете то, что вас просят? А потом зададите свои вопросы? Мне опять хуже становится, — я рукой убрала со лба пот и тяжело вздохнула.

— А мне что делать? — подошел Зират, смотря при этом на Крика.

— Когда настанет необходимость в тебе я скажу, — ответил дракоз, — тебе нужно будет «закрыть» ту часть, что окажется слабее. Ну…

— Я понял, — перебил его целитель, — остановить жизнь, так сказала Тьма.

— Нет, ты не понял, — разозлился вдруг вечно спокойный и язвительный дракоз, — тебе нужно именно «закрыть», а не убить.

— Но Тьма, — опешил Зират от наезда Крика, — она же…

— Вот щаз как тресну заклинанием двенадцатого порядка так, что искры из глаз полетят, узнаешь как мне пасть закрывать, — рыкнул дракоз, — понаехали тут со своим уставом. Тьма то, Тьма это. Что я сказал делай, а с Тьмой потом разбираться будем, понял меня? Это ты как целитель должен уметь. Убивать он тут собрался. Я тебя сам прикопаю в ближайшем сугробе.

Зират только кивнул, опасаясь что-либо еще говорить вслух.

Парни встали рядом со мной, а потом присели. Видимо осознав, что стоять над девушкой — не самый лучший вариант. Посмотрели на меня и я кивнула им, что готова.

— Реас рин вантарр виеста, — твердо и синхронно произнесли мои номинальные супруги и направили на меня переплетенную заклинанием магию. Ее я почувствовала очень сильно. Меня словно горячей водой окатывало снова и снова.

Первое время ничего не происходило, но вот лица парней дрогнули. Выражения сменяли одно за другим. Недоумение, растерянность и понимание в самом финале.

— Лана, — выдохнул тэльт.

— Это многое объясняет, — вторил ему дроу, — только где твой хвост?

— Лана, — распорядился тут же Крик, — прикоснись к ритуальным браслетам на руках парней. Я протянула руки к сидящим рядом супругам, они даже не шелохнулись.

— А теперь, — дракоз, подлетев ко мне, сорвал с шеи кулон, — я разрываю лепестки, для большего выброса силы, а вы трое, загадываете желание. Одно на троих. Лане не хватит сил самой вернуть свой настоящий облик, помогите ей.

И тут же проделал то, что озвучил ранее. Я искренне пожелала стать самой собой, даже глаза закрыла, так сильно представила себя в своей истинной и первой ипостаси.

Когда я открыла глаза, то поняла, сразу несколько вещей. Первое и основное, хвост при мне. Второе, от бедер и почти до самого кончика хвоста на мне были пятна и подпалины. И они увеличивались. Это причиняло дикую боль. На моих глазах появлялось новое и оно раздирало не только тело, но и душу на куски от этого зрелища. Я посмотрела на руки, они болели, но внешне никаких признаков не было.

— Яд Марены, — подал голос Альтара, разглядывая возвышающую над ними меня, — мне жаль принцесса…

— Рано хоронишь, — сквозь зубы ответила ему я, — Крик!

— Борись! — вскричал дракоз, — поднимай свои внутренние резервы магии, кто кроме тебя?

И я начала бороться за себя. С полной отдачей, без оглядки на наличие других существ рядом.

Когда-то давным давно я спрашивала папу на что похожа борьба за самое ценное, что у тебя есть. И папа ответил мне. Он сказал, что самое ценное — это жизнь. Любая. Твоя или твоих близких. Просто жизнь. И за нее стоит бороться. Как бы ни было трудно, чего бы это ни стоило.

Нужно сражаться за каждый вздох, если тебя ранили. Нужно до последнего быть в сознании. Нужно и точка.

Тебя могут обидеть, предать или калечить. Но как сложится твоя жизнь ответственен лишь ты сам. Поэтому борьба за самое ценное — это то единственное, что ты можешь сделать сам. Так, как можешь. Любыми средствами.

Крик сказал открыть свои резервы — значит открыть.

Я уже давно закрыла глаза, иначе не могу. Это слишком много для меня. Мои внутренние резервы — это не только ментальная магия. Это еще и некро-дар. Последнее я постоянно задавливала волей, загоняла в самые потаенные уголки души. Слишком сложный дар, практически неуправляемый.

Эмпатия, что вышла из тотального контроля показала мне состояние всех присутствующих в пещере. Тревога, злость, сомнения — все эмоции смешались для меня в один ком. Чьи они? Не важно.

Я могла считать любые мысли сейчас. Ни один блок не был для меня преградой.

Я почувствовала, что рядом есть всплески некро-магии. И весьма ощутимые.

Но это все меня сейчас мало интересовало.

Все, что я могла — все направила на борьбу с ядом этой гадины. Марена исчезла как вид уже несколько тысяч лет назад. Но безумные маги нашего времени научились восстанавливать ее яд из останков этой паучихи. Самцы существуют до сих пор, но любые способы воскресить их вид с их помощью так и не увенчались успехом. На свет появляются только самцы, а самки — обычные паучихи без яда. Марены почти сказка теперь, если бы не их яд.

Весь сгусток моих сил волнами отходил от сердца во все стороны организма. Сейчас я понимаю, что поражено гораздо больше, чем только хвост. Поражен весь организм. И это страшно. Яд подтачивает силы. Медленно, но верно идя к цели — сердце. Эмпатия тут не сработает. Ментальный дар даже бесполезен, увы.

Но некро-дар впервые мне подчинился. Это невероятное ощущение. Когда твоя сила наполняет тебя, перекатывается от головы до кончика хвоста. Возвращает все чувства в норму. Мне даже на секунду показалось, что пятна от яда начали уменьшаться.

И тут я поняла, что жестоко ошиблась, когда решила обмануться этой секундой. Секунда замешательства стоила мне многого. Яд Марены не зря считают самым ужасным. Он словно живой. Он реагирует на поведение зараженного. И тут он активировался. Пятна стали расти быстрее. Боль я стала чувствовать ярче.

Поэтому я сделала то, что сделала. Я не могла иначе.

Удар моего сердца перед этим совпал с истошным воплем дракоза.

— Давай, Зират!

— Кажется, она приходит в себя, — было первое, что я услышала, когда ко мне стали возвращаться ощущения и звуки окружающего.

— Бабушка говорит: «Когда кажется, креститься надо», — усмехнулась я, фокусируя зрение на мелком магоживотном.

— Ей простительно, там откуда она родом есть такая религия, — хмыкнул дракоз, — тут же ее не существует. Так что либо придумывайте другой способ как подколоть меня, Ваше Высочество, либо не ерничайте.

— В смысле, Ваше Высочество? — недоуменно переспросил Зират, оказавшийся рядом со мной.

— А ты только мою вторую ипостась видел, да? — улыбнулась я парню, который держа меня за руку, считал количество ударов за минуту.

— Вообще-то да, — пожал плечами он, удовлетворившись полученным результатом осмотра, — так что в итоге он имел в виду?

— То и имел, — ответил за меня Нистан, — она принцесса. Принцесса змеевасов. Была…

— Что ты…, - нахмурилась уже я, пытаясь встать. До этого, по ощущениям, я полулежала на чьих-то коленях. Хотя на ком я еще могу это делать, если Зират и Нистан находятся напротив меня? Глупый вопрос.

— Ты теперь человек, Лана, — подал голос, находящийся за моей спиной дроу, — во всяком случае сейчас ты без хвоста. Ну, и рост, соответственно уменьшился, до стандартного человеческого.

Меня мягко, но настойчиво вернули обратно в полулежащее положение. Я опустила глаза на свое тело. Так и есть. Тело человеческое. Хвоста, моего любимого хвоста не было и в помине. Но не было и боли и подпалин от яда Марены.

— Как такое произошло? — задал вертящийся на языке вопрос дракоз и тут же сам на него ответил, — ты сделала то, что могла сделать именно в тот момент. Ты отпустила контроль над своими дарами. И ментальная магия оказала сильное влияние на некро-дар, почти исчерпав себя, раскрыла его потенциал на полную. Не сказать, что это было единственным решением, но в твоем случае — это было самым оптимальным.

— И что теперь? — тихо спросила я, — я теперь… навсегда?… я…

— Не знаю, Лана, — серьезно сказал Крик, — и никто не знает. Мы с Зиратом «закрыли» твою вторую ипостась в тебе же, не давая ей полностью исчезнуть. Но из-за того, что тебе пришлось полностью исчерпать себя, твой ментальный дар почти полностью растрачен. Ты не можешь влиять на разум других, увы. Но такова плата за жизнь. Эмпатия, впрочем, осталась при тебе. Как и дар богини Тьмы. Вот с последним тебе теперь и придется тесно работать. И познакомиться, наконец, поближе. Если ранее твои ипостаси конфликтовали, то теперь… теперь этого не будет и ты сможешь контролировать поток своего дара.

То, что поведал мне дракоз оглушило меня на какое-то время. Я пришла в себя от теплой руки на своем запястье. Подняла взгляд и со второй попытки рассмотрела Нистана.

— Скоро рассвет, не хотелось бы оставаться здесь еще на неопределенное время, — осторожно начал он, — ты как?

Как я? Ужасно. Хочу домой, к родителям. Хочу к бабушке, она сильная, она сможет сказать то, что приободрит. Но как все это донести абсолютно незнакомому существу, который должен тебя ненавидеть. Из-за дурацкого обряда, что привязал его к тебе на целый год.

Поэтому, улыбаемся.

— Жива, — смогла улыбнуться я, — остальное покажет время. Как мы уйдем отсюда?

— Направленный портал, — подал голос Апьтар, — точку выхода я уже настроил. Зират, подойди ближе.

— Ясно. Кстати, почему мы оказались именно здесь? — решила я уточнить, пока есть возможность.

— Эта пещера экранирует любую магию. Все, что происходит внутри нее, остается внутри, даже если кто-то из магов был бы на расстоянии метра от входа — не догадался бы, что здесь происходило, — пояснил Крик.

Около нас засветилась воронка перехода. Направленный портал. Ненавижу.

Однако мои ожидания в этот раз не оправдались. Мы спокойно перешли из пункта А в пункт Б. Меня не тошнило, не клонило в сон и вообще все было на удивление странно — хорошо.

— Все в порядке? — поинтересовался все еще держащий меня за руку Нистан. Альтар в момент перехода почувствовал призыв от венценосного родителя и, извинившись, ушел в другом направлении. Завершили переход мы благодаря Нистану.

— Д-да, — ответила я, в стенах Академии сразу же ощутила отсутствие такого знакомого дара, как ментальный. Те слабые отголоски, что отзывались на мой призыв даже даром назвать тяжело. Это скорее больше походило на предрасположенность к дару. Однако, печально.

— Нистан Ровесгард к ректору, немедленно, — громыхнуло со всех сторон. Я даже поежилась от неожиданности.

— Вот же…, - но дальше парень решил не продолжать, — до своей комнаты доберешься?

— Конечно, — кивнула я, — иди.

— Я найду тебя и мы поговорим, — сверкнул на прощание он улыбкой и исчез.

Я махнула на все рукой и побрела в сторону своей комнаты. Начинался новый день, нужно было к нему подготовиться.

— Лана! — воскликнула Вертураи, подскакивая на кровати, когда я пыталась незаметно пройти в комнату.

— Эм, ты не удивлена? — немного оторопела я, когда соседка в упор смотря на меня, подошла и обнюхала вдобавок.

— Нет, я же оборотень, мы чувствуем запахи сильнее остальных. Даже при наличии сильной маскировки, как была у тебя, — пожала она плечами, — а в действительности ты красивее.

— Спасибо, — меня немного повело в сторону, но соседка тут же поддержала, — неважно себя чувствую сегодня. Только с соревнований этих дурацких. Ой, даже не заметила куда целитель наш срулил.

— Я уже в курсе откуда ты, — хмыкнула она, подводя меня к моему официальному койко-месту, — тут только глухой не в курсе. Так как орала ректор — это было сильно. Еще бы трое студентов сразу исчезли в неизвестном направлении прямо в разгар прохождения Полосы препятствий. Причем на одного из этих студентов было организовано покушение.

— Оу, — только и смогла произнести я. Ситуевина, ничего не скажешь.

— Да уж, сейчас скорее всего ректор вашего капитана распекает, а потом и до вас очередь дойдет, — хмыкнула девушка.

— А где…, - я глазами указала место нашего третьего соседа. Вертураи покраснела и тихо выдала.

— Домой поехал, что-то там не терпится родителям его ему сказать. Присылали магического курьера с просьбой прибыть на пару дней.

Дальше я решила пока не расспрашивать ее. Мы на пару сходили в ванную комнату, на завтрак. На завтраке на меня недоуменно поглядывали некоторые студенты. Я игнорировала их интерес. Внешность моя претерпела изменения, этого не отнять. Но так откровенно пялится — это вообще некрасиво. Но, видимо, студентам было до этого фиолетово.

Перед лекциями наши дороги с Белкой разошлись. Мне нужно было в восточный корпус, а ей в западный. По программе обучения у меня сейчас должна быть пара по рунам. Это из области стандартных знаний, но отказаться от предмета нельзя. Даже если ты знаешь его на достаточно хорошем уровне. Поэтому молча прошла в аудиторию и уселась на свое стандартное место.

На образовавшуюся тишину обратила свое внимание не сразу. Слишком глубоко была погружена в свои мысли. А когда обратила, то оказалось, что на меня с любопытством сморит весь мой студенческий коллектив. Вопросительно так смотрит.

— Что? — буркнула я, будучи не в настроении любезничать.

— Ты кто? — проникновенным голосом спросил ближайший ко мне оборотень. Я даже имени его не помнила, если честно. Он вообще обычно отмалчивался. Периодически выполнял функции помощника старосты — это помнила, а вот как его зовут — узнать не удосужилась. Минус мне. А сам староста ведь отсутствует, тоже интересно где он-то ошибается с утра пораньше?

— Рассветная Лана. Еще вопросы?

Теперь все смотрят с недоверием, принюхиваются. На уровне эмпатии так вообще зашкаливает удивление. Странно, Вертураи с ходу меня унюхала, а эти…

— Врешь, — уверенно говорит тот же оборотень, — ты не Рассветная.

Я посмотрела на него как на придурка и отвернулась к окну, ну, вот с чего он решил, что я должна ему что-то там доказывать? Вот и я считаю, что не с чего.

— Эй, — меня грубо хватают за плечо, — я задал вопрос!

Медленно поворачиваюсь к этому потенциальному смертнику, что все еще держит меня. Все тот же оборотень. Выразительно смотрю на его пальцы, что сжимают мне плечо, потом ему в глаза.

— Руку убери, — тихо и вежливо прошу его.

— Ты кто?! — уже рычит он на меня.

Выдыхаю, ощущая, как меня все начинает раздражать. Внимание, нахождение этого субъекта в непосредственной близости от меня и отсутствие преподавателя в аудитории.

— Я… попросила… убрать… руку, — все еще пытаюсь окончить наш дурацкий разговор миром.

Парень наклоняется ко мне, практически утыкается своим носом в мой. Все так же удерживая мое несчастное плечо в захвате.

— Ты не пахнешь ею, — рычит он мне в лицо, — поэтому вопрос все еще актуален: Кто ты такая?

Сам напросился. Руки греет магический поводок, который так и просится, чтобы за него дернули и позвали того, кто на другом его конце.

— ААААААА! — через секунду раздается его истошный вопль. Парня оторвало от меня со страшной скоростью. Теперь он в ужасе уставился на Криуса Дарга, что одной рукой держит его за шею на весу.

— Еще раз тронешь эту студентку и считай твои родители тебя больше живым не увидят, — в полной тишине, голос некроманта звучит словно усиленный магорупором. Моргни, если понял.

Оборотень с полным ужасом в глазах часто-часто заморгал. Профессор тут же убрал руку с его шеи и оборотень мешком свалился к его ногам. Некромант спокойно обернулся к остальным свидетелям.

— Итак, Лану Рассветную все знают, теперь я бы хотел познакомиться с остальными.

«Руны смертельных заклятий» все студенты изучают прилежно. По большей части из-за того, что ошибешься на экзамене и привет. Тебя больше нет. Но не последнюю роль в стимулировании к изучению данного предмета играет и сам преподаватель. Вот уж кто умеет заинтересовать, так это Криус Дарг.

Остаток пары мы с неподдельным вниманием слушали профессора. Он излагал материал живо, интересно и доступно. Не пускался в непонятные теоретические дебри, как это любят делать некоторые преподаватели. Но и совсем примитивным языком с нами тоже не разговаривал.

— Домашнее задание: изучение скелета любого прямоходящего существа, — перед самым звонком сказал преподаватель, — не советую отлынивать от моих пар, сделаете себе же хуже. На этом все. Всем ужасного дня, студенты.

Прозвеневший звонок разрешил нам покинуть аудиторию. Собрав свои вещи потопала в сторону выхода, но была окликнута преподавателем. Эх, накрылся мой быстрый перекус и нотка грусти. Подошла к преподавательскому столу.

— Лана, вы осознаете, что время, отведенное ректором для моего служения вам скоро окончится? — начал он и видя мои округлившиеся глаза пояснил, — ну, ведь закончится скоро.

— Хм, — я сильно удивилась, ведь по моим подсчетам еще даже трети времени не прошло, — осознаю…

— Мне, кстати, импонирует ваша новая внешность, — вдруг улыбнулся некромант, о, теперь ясно, чем он женский пол манит. Улыбка у него шикарная, но я заметила это как-то отрешенно, словно в музее экспонат осмотрела.

— Благодарю, — кивнула я, не став вдаваться в подробности, что эта «новая» внешность есть моя старая и настоящая внешность, — но не понимаю к чему вы это ведете.

— Я думаю, понимаю почему вы отклонили мое предыдущее предложение… так вот, а как вы посмотрите на то, что бы стать моей аспиранткой? Начнете более углубленно изучать некромантию, читывая, что сейчас я ощущаю, что вы более свободно владеете своим даром — это будет актуально. Разве нет?

Я впервые не знала, что ответить. На самом деле еще жив мамин папа-некромант. И я со спокойной душой могу попросить его об углубленном изучении своего дара. Но, тогда придется покинуть Академию. В виду последних обстоятельств я вроде бы и рада, но тогда все, что я сделала для того, чтобы попасть сюда — нивелируется практически полностью. А это не то, что я хотела.

Если откинуть тот факт, что я сейчас ощущаю себя наполовину ущербной от своего стандартного состояния, то практика мне нужна. Следовательно, будем исходить из реалий настоящего времени.

— Я согласна, — кивнула я, — когда и где?

— Начнем с пары часов по средам и пятницам, — сверкнул глазами довольный некромант, — теперь можете идти.

— Наиужаснейшего вам времяпрепровождения, — усмехнулась я и вышла за пределы аудитории.

Остаток дня прошел на удивление спокойно. Но ближе к вечеру, когда я уже вышла от Арабеска, меня вызвала к себе мили ректор.

— Вызывали? — спокойно спросила я, входя в ее кабинет. И на мгновение застыла на пороге. А потом вихрем влетела в любимые объятия.

— Папа, — выдохнула я, утыкаясь лицом ему с грудь.

— Маленькая моя, — крепко-крепко прижал к себе меня папа, ему приходилось сильно припадать к полу. Ведь сейчас мой и его рост сильно не совпадали. Вообще удивляюсь, как ему удавалось так балансировать.

— Все будет хорошо, — уже громче сказал он, гладя мне волосы на голове, а я просто молча прижималась к самому близкому мне существу. Нет, маму и сестер я тоже очень сильно люблю, но так вышло, что с отцом у нас более сильная связь. Не считая бабушки, конечно.

Еле слышно хлопнула дверь и я отстранилась от папы. Мы остались в кабинете вдвоем, ректор тактично ушла, оставив нас. Интересно, как мне потом выльется то, что я умолчала о своем полном имени? Надеюсь не сильно ругать будет.

— Я верю в это, — улыбнулась я папе, — только вот сейчас я немного не змееваска…

— Глупости, — отмахнулся папа, приподнимаясь в полный рост и принимая наиболее удобную для себя позу, — ты змееваска по факту рождения. И ты младшая принцесса. Это тоже никак и никогда не изменится.

— Но..

— Не спорь, — мягко перебил меня мой самый лучший в мире папа, — мама не может приехать, там кое-какие дела есть, снарядила меня. Просила передать, что если ты захочешь, дед сам займется твоим обучением. Если нет — неволить не будем, учись тут. И я вижу от тебя магический поводок… к кому?

— Эм… Криус Дарг, — смущенно ответила я, — он, кстати, меня замуж звал…

— Сильный некромант, — кивнул папа, но потом хищно ухмыльнулся, — ты дала согласие?

— Пфр, — подняла я к потолку взгляд, — для чего мне сильный некромант?!

Мы переглянулись с папой и рассмеялись, иногда мне казалось понимаем друг друга без слов.

— А вообще как ты? Как…, - папа внимательно рассматривал меня.

— Непривычно, — честно ответила я, присаживаясь на стул для посетителей, все же смотреть вверх на отца было тяжеловато, — и я тут парней встретила. Пап… это странно, но мне они нравятся. Я идиотка, да?

Папа перетек по кабинету. Остановился напротив окна. Задумчиво потеребил портьеру, опять перетек ближе ко мне и ответил:

— Ты просто молодая. Эти… парни не такие плохие, как кажется на первый взгляд. Но… каждый преследует свою цель. Пока не могу сказать, что знаю точно какую. Если они тебе интересны — общайся, узнавай. Только не наделай глупостей, пожалуйста. Я знаю, ты у меня девочка умная, но…

— Папа, — меня разбирало на смех, — ты мне сейчас лекцию про что собрался читать? Пестики-тычинки?

— Эм, — ого, папа покраснел, значит точно про это, — ну, в общем мы тебя любим, поэтому и ты себя люби и не позволяй другим себя обидеть.

Ага, красиво так съехал с темы. Я все же не выдержала — рассмеялась, при этом напряжение последних часов словно спало с меня. Меня любят, даже не смотря на произошедшее. Это самое главное.

— Хорошо, пап, — серьезно ответила я спустя пару минут, — у меня только вопрос один возник. Тут мантры. И они проявляют ко мне интерес. Проявляли, во всяком случае…

— О, а вот об этом можешь не беспокоиться, теперь уж точно, — ответил отец, — Ласкар ищет себе пару. Но ты его интересовала только как змееваска, он на тебя из-за этого реагировал. Даже не будучи полностью уверенным, что ты одной с ним расы. Ну, почти. А Ликантр, просто хотел помочь брату.

— Но, — нахмурилась я, — они же наши злейшие враги, как он мог рассматривать меня… или я его…

— Не то чтобы враги, — протянул отец, — ты можешь быть с мантром, так как у тебя две ипостаси… было… то есть есть… ладно, не будем об этом. В общем, ты не будешь интересовать его как «закуска». Но на данном этапе это в прошлом.

Хм, ну, одной проблемой меньше. Можно даже сказать, что я рада.

Папа ненадолго замер, полностью уходя в себя. Видение. Мы привыкли в семье. Нужно просто подождать.

— И да, ишвар, не бросай его, — посмотрел мне папа прямо в глаза, — а теперь мне пора. Не грусти, все будет хорошо!

Папа обнял меня и исчез в воронке портала. А я все еще задумчиво смотрела в то место, где хлопнулась воронка. И поэтому не заметила того момента, когда в кабинете снова была не одна.

— Мне готовить ваши документы на перевод в другое место, Ваше Высочество? — немного напряженно произнесла ректор.

И я повернулась голову на звук ее голоса, она сидела в своем кресле. При этом почти ничего не выдавало ее напряжения. Кроме голоса и нервно теребящих листок бумаги рук.

И я повернулась голову на звук ее голоса, она сидела в своем кресле. При этом почти ничего не выдавало ее напряжения. Кроме голоса и, нервно теребящих листок бумаги, рук.

Интересно, как тут появился мой папа. Скорее всего спонтанно, как он любит. М-да, тогда понятно почему директор сейчас на грани истерики. А судя по ее эмоциональному фону — так оно и есть. Сильный метаморф — держит лицо даже в такой ситуации.

Я еще немного помолчала, чем довела ректора почти до белого каления, и решила ответить. Не все ей других доводить. Да, я мстительная.

— Нет, меня здесь все устраивает, — побарабанила я невесомо пальчиками по столу, — но у меня к вам есть небольшая просьба.

Ректор выжидающе смотрела на меня, не произнося ни звука. Ах, она ведь не в курсе, что я без второй ипостаси теперь. Понятно чего она боится — давления. Было бы смешно, если бы не было так грустно.

— Не ставьте остальных в известность о том, кто я, — глядя ей прямо в глаза, сказала доверительным шепотом я, — мне не нужно особое отношение. Поступила я сама и учиться далее также планирую сама. Вашего сына я не брошу. Надеюсь, мы поняли друг друга?

— Вполне, — четко проговорила она, аккуратно положив многострадальный лист бумаги на стол, — тогда, будьте так любезны, идите в свою комнату. Завтра у вас учебный день, как и у остального потока студентов и преподавателей.

Я улыбнулась про себя и встала. Наклонила слегла голову, прощаясь и, не дожидаясь дополнительных слов, вышла за дверь.

До комнаты спокойно дойти мне не удалось. Я почувствовала его сразу, как только вышла в темный пустой коридор. Он стоял у окна, выходящего во двор. Сгорбленный, одинокий и бесконечно грустный. Почему у него столько грусти?

— Дий, — я встала рядом с ним, — ты почему не у себя?

— Там… одиноко, — тихо ответил он, — а мама… ректор, не принимает меня. Никогда… не принимала.

Я нахмурилась. Что он говорит, если она меня практически под страхом (как она думала) исключения, заставила присматривать за ним.

— Пойдем, провожу. Не дело в коридоре стоять, в любом случае, — я потянула его за рукав мантии. Парень подчинился. Я вздохнула.

Мы шли молча. Каждый думал о своем. Перед его дверью я остановилась.

— А твои друзья, Дийенар? Кто-то ведь может переехать к тебе и жить с тобой, — решила я помочь подопечному с развеиванием грусти, раз сам не догадался.

Но, он удивил меня. Усмехнулся зло, взялся за ручку двери и почти скрывшись в своей комнате, ответил.

— Никто не хочет дружить с чудовищем… из сказок.

Я оторопела. Ничего себе. Вот значит что. Тогда понятнее становится его агрессия и скорбь одновременно. Ему не с кем дружить. Его бояться, он сам себя боится. Задачка.

Посмотрела в направлении своей комнаты. Вздохнула еще раз. Повернула ручку двери и прошла в комнату. Парня в ней не было. Зато слышится шум в его личной ванной. Да, у ректорского сына явно есть привилегии. Прошла комнату вдоль и поперек. Успела изучить все детали, когда он появился на пороге своей спальной-гостиной. В одном полотенце на бедрах. Я хмыкнула и отвернулась, предоставляя ему время на переодевание.

Послышалось непродолжительное шебуршание.

— И как это понимать? — немного агрессивно проговорил полностью одетый в свободные брюки и рубашку ишвар, когда я обернулась на звук его голоса.

— Давай дружить, — просто сказала ему я и протянула ему руку. Он непонимающе уставился на нее, — Протяни свою в ответ, если согласен.

Он все еще хмурился, глядя на мою руку. Я ухмыльнулась, подхватила его руку сама, потрясла интенсивно.

— Я — Лана, мне будет безумно приятно дружить с тобой!

— Ты издеваешься, да? — тихо спросил парень, от него фонило неуверенностью и… надеждой.

— Нет, я вообще такой фигней не страдаю, — улыбнулась я своему новому другу, — в общем так, я пошла спать. Но ты знай, я твой друг. Будут проблемы или наоборот, захочешь поделиться радостью — я в полном твоем распоряжении.

И, пока подопечный недоверчиво пялился на меня, постаралась незаметнее зевнуть. Но, не сдержалась и зевнула широко так, от души.

— Прости, — проговорила я, — я правда устала. Приятных снов!

Но не успела и шага сделать в направлении двери, как была смята в объятиях.

— Хех, тише, а то лишишься единственного пока друга, — крякнула я от неожиданно сильных объятий, — задушишь.

Меня тут же отпустили. И Дийенар, сверкая глазами, посмотрел на меня.

— Спасибо! Спасибо тебе огромное, — прошептал он, — и, как друг, я не могу отправить тебя одну тащиться до своей комнаты. В темное время, когда вокруг много тех, кто может обидеть.

— Поверь, пожалеет тот, кто решит, что меня можно обидеть, — попыталась я отвертеться от благородного порыва ишвара.

Но, сегодня явно не мой день. Не слушая больше, меня аккуратно но точно втолкнули в направленный портал.

Желудок судорожно сжался в ожидании.

Но, дракоз снова оказался прав, очутившись в своей комнате, меня не тошнило и не скручивало от боли в висках. Ребята спали, я, скинула одежду и забралась под одеяло. Все, меня нет до утра.

Дальнейшие несколько недель прошли на удивление тихо. Нистана я больше не видела. Точнее не то, чтобы совсем не видела. Я его чувствовала рядом, но он постоянно старался скрыться от меня. Вначале меня такая реакция забавляла, потом удручала. А в конце концов я решила, ну, не хочет парень со мной больше общаться, что теперь трагедию из этого делать? Альтара также не было видно в стенах нашей Академии.

Ну, и рагр с ними, женихами липовыми! Мне больше времени на учебу. Правда я немного кривила душой. Иногда я ловила себя на мысли, что мне хочется увидеть то одного, то другого. Но, я пресекала такие мысли, когда осознавала их. Дракоз крутился рядом и помогал, когда я просила. Будь то прогулка с пегасом или изучение новых заклинаний.

Я даже почти смирилась с тем, что второй ипостаси у меня нет и не будет. На вопросы Крика, что я ощущаю, отвечала односложно. Ничего. Я не чувствовала свою вторую ипостась. По началу было тяжело, потом спокойнее что ли.

Учеба также шла своим чередом. Я не стремилась в отличники, не заигрывала с однокурсниками. Которые довольно быстро привыкли к моему новому облику. Даже староста перестал меня доставать. Что несказанно радовало. Иногда забегала пообщаться с Деливедом Ри в библиотеку, русал мне понравился как интересный и компетентный собеседник.

Дийенар стал намного спокойнее. Забегал пообщаться каждый вечер. Ему кто-то приглянулся с потока, но пока партизанит. Не выдает имя. Смешной. Его переглядывания с вампирессой только слепой не заметит, но я делаю вид, что не знаю. Раз не спешит нас знакомить — будем ждать.

Зират подошел сегодня днем и сказал, что смог вытащить сестренку от похитителей. Правда не совсем сам, оговорился он при этом. Сказал один дроу знакомый помог. И тут же милым голосом поинтересовался какие у меня отношения с Альтаром. Я буркнула, что никаких. Какие могут быть отношения, когда ты не видишь оппонента? И, скомкано поздравив парня, срулила в библиотеку.

Вот сижу теперь тут, читаю. Попутно перед мысленным взором мелькают картинки нашего недолгого «общения» с венценосным дроу. Вдруг нестерпимо захотелось чихнуть, но только приготовилась это сделать, как желание пропало. Зато появился интерес, что я читаю-то? Так как все не могу уловить логической цепочки просмотренного текста. Закрыла книгу, посмотрела на обложку.

«Заклинания третьей ступени. Как обогатиться за счет другого».

В шоке смотрю на книгу, не могу понять когда я ее взяла и главное — зачем. Аккуратно положила ее на читательский стол. Помассировала глаза, опять прочла название. Ничего не изменилось.

— Дикость какая, когда я ее взяла-то? — тихо спрашиваю саму себя. И где Ри запропастился? Сказал ненадолго отойдет и вот.

Послышался шорох и тихое хихиканье. Повернулась на звук. За стойкой библиотекаря материализовались двое: русал и дракоз. Последний радостно потер лапки.

— Я выиграл, тебе полагается три щелбана, — звонко выдало это чудо, — она очухалась ранее, чем предполагал ты.

— И все равно мне кажется, что ты жульничал, — проворчал русал, повернулся ко мне и задал вопрос, — Лана, дорогая, а ты почему сейчас название книги решила прочесть? А не через пару минут, к примеру?

— Чихнуть захотелось, — ответила я недоуменно, — а почему у меня вообще в руках эта книга, кто — нибудь из вас мне ответит?

— Жулик! — возмутился русал, фыркнув на дракоза.

— Пфф, простофиля, — беззлобно парировал Крик, — Лана, мы тебе ее дали. Ты так абстрактно сказала: «хочу почитать что-нибудь убивательное», мы и дали тебе это.

— А что тут убивательного? — удивленно спросила.

— О, поверь, те, кто следует советам из этой книги быстро становятся кандидатами на «убивание», — рассмеялся русал, — там заклинания некорректно составлены. Остается след составителя очень четкий.

— А почему тогда книга есть в библиотеке?

— Ну, ее же издали, — хмыкнул библиотекарь, — следовательно, она должна быть в библиотеке.

— Тебя что так расстроило, что ты пол часа читала книгу и не осознавала информации? — подлетел ко мне дракоз.

— Ты не рядом со мной разве сегодня был? — хмуро уточняю у него.

— Ну, вообще-то не всегда. Мне достаточно быть не дальше полу километра от тебя, чтобы услышать твой зов. Это расстояние я преодолеваю за секунду. А так, могу гулять где захочу. И сегодня после первой пары я ушел к Ри, мы в шахматы играли до того момента, как ты влетела в библиотеку.

— Никого же не было, — растерянно говорю я, — когда я пришла сюда.

— Мы не такие дураки, чтобы играть в шахматы в библиотечке в разгар рабочего дня открыто, — улыбнулся дракоз, — так кто тебя расстроил?

— Ай, — махнула я неосознанно рукой, — сама себя, не обращай внимания. Но пари на меня больше не смей заключать. Это неприятно.

— Не будьте букой, Ваше Красившество, — шаркнул лапой Крик, — у меня в этой Академии так мало развлечений. И, тем более, я всегда ставлю на тебя!

— Всегда… ВСЕГДА?! — возмутилась я, — то есть это не первый случай?

— Эм, — хихикнул Крик, — если скажу «первый», поверишь?

— Зараза!

— Повторяешься, — хмыкнул Крик.

— Ага, вот ты где! — вдруг рядом появился Дийенар, выйдя из портала, — ты-то мне и нужна. Срочно!

И втащил меня в новый портал. Нормаль вообще, нет?!

Вышли мы за главный корпусом Академии. Тут был небольшой парк, несколько скамеек, прудик посередине и аллея невысоких деревьев. У одной такой скамейке мы и оказались. Вокруг было тихо и даже спокойно. Через три скамьи сидел студент из параллельной группы, что-то читал. На нас взглянул мельком и снова уткнулся в книгу.

— Ты что творишь? — возмутилась я, присаживаясь на скамью.

— Ты помнишь Рантара ди Снарцеса? — вместо ответа спросил друг.

— Забудешь такое знакомство, — хмыкнула я, — а что такое?

— Ну, он настаивает на свидании с тобой, — глядя в сторону от меня, выдал Дийенар.

— То есть «настаивает»? — выделила я последнее слово интонацией.

— Ммм, так и есть, — замялся ненадолго друг, но продолжил, — ты мне действительно друг и самый настоящий и единственный. Но этот дракон… я не хочу вдаваться в подробности как я его тогда доставил в вашу комнату, а тем более как потом мы его выпроводили оттуда на пару с Найризом. В общем, если я тебя не уговорю, то на одного друга у тебя станет меньше… или на половину. Как он решит. Ледяные… бррр!

Молча смотрю на него. Тихо офигеваю. Что вообще происходит? Почему ишвар-метаморф-демон боится дракона? Пусть и ледяного.

— Ну, что тебе стоит? Сходи ты с ним на свидание, а? Он же красивый, и мужественный, и сексуальный, — смотрит на меня еще такими грустными глазами.

— Так может ты сам… того… на свидание с ним сходишь? — наклонила я голову на бок, — раз он такой весь из себя… сексуальный?

— Не, — сконфуженно опустил голову парень, — я уже пытался… ну, типа отмазать тебя чтобы. Так он меня раскусил. И ведь почти сразу. Гад чешуйчатый! Подзатыльник еще неслабый отвесил за это.

— Ой, ну, ты и дурак, — смеюсь я над ним, — давно?

— Пару недель пытался сам, — пожал плечами друг, — последний раз он сказал свернет меня в рогалик, если я снова попытаюсь его обмануть.

— Ого ты настырный, — с уважением проговорила, — а почему сразу не сказал мне?

— Стыдно было, — хмуро ответил он, — мы же твоего дракоза умыкнуть хотели тогда. Кто ж знал, что так выйдет. И только сейчас я знаю, что «умыкнуть» его при всем желании не выйдет.

Я поиграла носками туфелек под мантией. Потом посмотрела на хмурого Дийенара.

— Ладно, устраивай свое свидание, — ответила ему спустя некоторое время, — так и быть, прогуляюсь. Только не в эти выходные. Мне разрешили, наконец, домой смотаться. Не могу упустить такую возможность, сам понимаешь.

— Ммм, — протянул друг, — круто, что домой. Хорошо, договорюсь — скажу тебе.

И вздохнул так тяжко, что прямо мне грустно стало. Это сейчас я больше посвящена в перипетии его общения с мамой. Оказывается взаимопониманием там даже и не пахнет. Миера ректор тогда просто желала уберечь вверенную ей Академию от разрушения, которое неминуемо бы имело место быть. Если бы Дийенра вышел из под контроля.

— А давай со мной? — предложила я вдруг ему, — с родителями тебя своими познакомлю. С сестрами не обещаю, возможно, они не приедут. А вот с родителями — запросто.

На лице парня расцвела такая улыбка, словно я его самую заветную мечту только что исполнила. Мне даже неудобно стало немного.

— Давай, — кивнул он.

— Только это… обещай не сильно удивляться, хорошо? — спросила я его. Ну, то что у меня в родне змеевасы, я ему рассказала. Просто не уточнила какие именно. Кто знал, что мне взбредет в голову пригласить его к себе в гости? Никто, вот и не уточняла. А сейчас вроде как поздно. Лучше один раз увидеть, теперь-то уж точно. На месте, думаю и разберемся. Так он парень не скандальный, но сильно сказать может. Это когда вроде без матов, но очень емко.

Солнце начало садиться. Эх, мне еще пегаса увидеть и в постельку. Последнее время мы нашли таки общий язык с этим летающим парнокопытным. Нет, я больше не летала на нем ни разу. Но я всегда была с ним. Я была им. Возможность видеть глазами пегаса — ошеломительна. Невероятна, но это намного лучше, чем бояться, летая на нем. Чем я и пользовалась. Беззастенчиво «летала» не летая.

— Арабеск, — поздоровалась я вслух, как и всегда, походя к его стойлу. Пегас сегодня флегматично жевал соломинку и смотрел куда-то вдаль. Но со мной поздоровался.

«Привет, Лана», — сдержанно сказал он мне на медленном уровне.

— Полетаем сегодня? — погладила я его красивую гриву и заглянуло в невероятные глаза.

«Ага, как и всегда», — был мне спокойный ответ.

— Что-то случилось? — сама удивилась тому, что задала этот вопрос, все же не в моих принципах навязываться. А тут прямо вырвалось.

«Мммм…», — замялся пегас, оторвался от созерцания чего-то мне недоступного на противоположной стене, но потом вновь ушел в нирвану, — «скорее нет, чем да».

— Ладно, дозреешь — расскажешь, — пожала я плечами. Задумалась над сегодняшним разговором с ишваром. Вытащила из мантии яблоко и откусила немного.

«Угостишь?» — очнулся вдруг пегас, толкнув меня мордой в плечо. Я даже растерялась слегка, у него лучшие корма в Академии, там витаминов куда больше, чем в обычном яблоке. А он спрашивает, угощу ли я его. Странный он сегодня.

Молча протянула ему надкусанное яблоко. Пегас осторожно обнял губами угощение, а потом ловко выдернув его из моей руки тут же схрумкал.

— Это называется не угостишь, а отдашь, наглая ты пегасья морда! — возмутилась я, яблоко было одно, к тому же оказалось вкусным. Вот же..

«А у меня сегодня день рожденья, мне можно», — фыркнул он в ответ и без перехода, — «давай прогуляемся сегодня просто?»

Открыла калитку и отступила с прохода. Пошла за ним. Перевариваю услышанное. Нет, понятно, что он не предупредил заранее и подарка у меня нет. Но, я тоже хороша, могла бы и поинтересоваться о столь значимой дате для пегаса. Вот же засада!

«Расслабься, меня уже лет триста никто не поздравляет», — вклинился в поток моих мыслей негативного характера, Арабеск, — «ничего страшного».

— А чего бы тебе хотелось? — тихо спросила я идущего рядом с собой пегаса, мы обошли конюшню и уставились на звездное небо. Было тихо и красиво. Пегас не спешил отвечать на мой вопрос.

Я уже и забыла, что жду ответ, как он неожиданно его озвучил.

«Так как избавить себя от твоего общества мне не удасться, я, вроде как, тебе жизнью обязан, то… моркови и яблок», — мягким мужским голосом сказал он мне, все так же рассматривая звездное небо.

А я смотрела на его гордый профиль. Удивительное существо. Мог сказать, что угодно. Даже посмеяться надо мной, а он ответил. Честно причем. Таких я уважаю, так уметь нужно и не каждый может научиться.

— Крик, — позвала я в пустоту. Дракон тут же материализовался на моем плече. Узнаваемый и немного сонный.

— Здесь, — зевая ответил, — что надо?

— А где обычное чествование? — усмехнулась я, — вашество и так далее…

— Спать хочу, — признался этот интриган, — а вы с конем долго на свидании будете?

«Я не конь!» — встал на дыбы спокойный, казалось, пегас.

— Пфф, конь-пегас, один фиг одно и тоже, — широко зевая, ответил дракоз.

— Ты его слышишь? — удивилась я.

— Его можно просто видеть и понимать, — пожал плечиками дракоз, — уймись, я не собирался тебя обижать. Засыпаю сегодня что-то.

Пегас встал обратно и неодобрительно фыркнув, притих.

— Достань морковки и яблок, — попросила я дракоза, — очень надо.

А я давно говорил, что тебе худеть пора, — наставитесь сказал дракоз и исчез, оставив меня в полном офигении.

Мне. Пора. Худеть.

— Прибью, потом оживлю и снова прибью, — прошипела я, придя в себя.

«Его сначала поймать придется», — ответил вдруг веселым голосом Арабеск, посмотрел на мою кислую физиономию и заржал.

«Вот ведь конь!» — возмутилась я про себя, но неожиданно стало легче на душе и я рассмеялась следом. К моменту появления Крика с моим пожеланием в лапах, мы уже лежали с пегасом и снова пялились в небо. Точнее он лежал, подмяв под себя ноги, а я полулежала прислонившись к его теплому боку.

— На, — свалил мне дракоз около ног все заказанное, — я свободен?

— Ага, словно птица в небесах, — сфальшивила я, пропев бабулину любимую песенку, — с днем рожденья, Арабеск! Пусть твои желания сбываются чаще!

И пододвинула все богатство пегасу. Тот толкнул мне одно яблоко обратно.

«Спасибо. Это тебе в замен ранее отобранного у тебя», — объяснил он свой поступок.

— Оу, — завис ненадолго дракоз, — так это… о, коняга, в смысле пегасик, прости! И с днем рожденья! Момент!

И мы потеряли из вида дракоза. Но он тут же проявился и, ухмыляясь, указал в сторону от себя.

— Это тебе, красивый наш, подарок от фирмы, — мы проследили за лапой Крика. Я сморгнула. Арабеск сморгнул два раза.

В небольшом отдалении гарцевала пегас-самка. Белоснежная, тонкая и вся какая-то воздушная. У моего пегаса отвалилась челюсть от такого «подарка». И я его понимала.

— Ты…, - начала я, — ты что творишь?!

Но пегас тут очнулся и рванул в сторону красотки, бросив на прощанье:

«Я ненадолго отлучусь… дела!» — и вот он уже что-то нашептывает белоснежной красавице.

Я обескураженно повернуась к дракозу, тот хмыкнул и захрустел морковкой с самым независимым видом.

— Что? — спокойно спросил он, — ну, кто мужикам на день рожденья яблоки с морковкой дарит?!

Глава 10. Предчувствие

«Ура! Выходные!!!» — я как молодая резвая козочка скакала по комнате, собирала сумку, которую хотела взять домой. В нее уже полетели несколько учебников, теперь решаю какой взять последним, так как больше моя сумка и голова на выходных все равно не вместит.

— «История темных рас, новое» или «Обряды под луной. Некромантам в помощь»? — застыла я с двумя книгами в руках. По идее вторую книгу мне нужно взять непременно, она по моей специализации, которая скоро будет. Но вот если выбирать сердцем, то хочу первую.

Так как было утро, то мои соседи также находились в комнате. Белка аккуратно заправляла постель, почему-то вручную. А Найриз лежал еще в расправленной и флегматично следил за моими перемещениями.

— Чего зависла-то? — оторвал он меня от самокопания.

— Думаю, — ответила я, положив обе книги на стол и сев на стул, — какую книгу домой на выходные взять.

— Ты итак уже три книги в сумку запихнула, куда еще одна? — поднял к потолку он глаза.

— Ну, что-то же читать на ночь надо? — пожала я плечиками, — вот и беру учебники, в Уставе Академии это не запрещено.

— Потому что ранее таких… таких странных не наблюдалось, — ответил с заминкой парень, — у тебя, что парня нет дома? или молодого человека там, например?

Я повернулась к оборотню и вопросительно приподняла левую бровь. С чего он про парня вообще решил спросить, интересно.

— Ну, в выходные обычно отдыхают, — многозначительно поиграл бровями он, — расслабляются…

— Ну, — говорю ему с улыбкой я, — вот для расслабления я и беру книги.

— Тьфу на тебя, Лана, — рыкнул Найриз, — ты вроде не синий чулок, а иногда ведешь себя так странно. Словно девственница до сих пор!

Я откровенно говоря зависла на этой его фразе.

— Найриз! — возмущенно, но тихо сказала Белка, — это вообще не наше дело.

— Пфр! Еще как наше, — не согласился с ней он, — а может ты и правда… ммм? Хочешь с классным парнем познакомлю? Зачем тебе домой ехать, если там кроме родителей тебя никто не ждет? Парень стоящий, правда. А то ты со своим мелким подопечным совсем уже занянчилась.

— Найриз, моя сексуальная жизнь тебя никоим образом касаться не должна, что, собственно, и происходит, — начала я ставить парня на место, — далее, нет, я не девственница. И нет, я сама в состоянии найти себе парня. А к родителям я еду, потому что их люблю. Надеюсь, ответила на все твои вопросы. И если этот стоящий парень наш староста, забудь!

Оборотень хмыкнул, но больше ко мне не приставал. По времени мне можно будет покинуть Академию через двадцать минут. Дийенар придет через пятнадцать.

— Кри-иик! — взмолилась я, дракоз тут же проявился, глядя на меня. Я кивнула на книги на столе, — Какую взять, посоветуй, а?

— Обряды довольно скучная книженция, тем более это издание не очень удачное и вам будут преподавать по более хорошей версии книги. А вот про расы учебник новый, я сам его еще не читал, — прошелся мимо книг дракоз.

Я кивнула ему и обрадовалась, что мое сердце изначально предлагало мне оптимальный вариант.

Спустя необходимое время я была полностью готова. Махнула рукой на прощанье ребятам и, выйдя за дверь нос к носу столкнулась с ожидавшим меня там другом.

— О, даже стучать не придется, — возбужденно-радостно воскликнул парень, — привет!

— Привет, переход за стеной Академии? — уточнила я на всякий случай, хотя ответ знала и сама.

— Да, пойдем, — меня уж потянули к выходу, правда потом парень хлопнул себя по лбу, — вот я дурак! Есть же порталы до выхода!

Нет, этот мандраж перед направленными порталами от меня точно никуда не уйдет, я с ним срослась уже. Но мы спокойно вынырнули из воронки портала перед входными воротами Академии. Таких «умных» как мы оказалось довольно много. То тут, то там слышались возмущенные вскрики тех, кто не успел вовремя сориентироваться и отойти от выходящих из порталов студентов.

Но ничего не могло испортить моего настроения в этот день. Я улыбнулась и быстро протащила ишвара сквозь образовавшийся проход в воротах. И вот мы за стеной. Ура!

— Ну, магичь, — повернулся ко мне такой же радостный друг. И я его понимала, он впервые идет в гости. Невероятно, но оказывается бывает и так.

Улыбнулась и с помощью дракоза (а как иначе) создала портал до дворца. Мы переместились быстро. И я заподозрила папу в несправедливом ко мне отношении, ведь добиралась-то я до Академии далеко не так легко. Но сомнения развеял Крик.

— В последний визит ваш папа дал мне камень перехода, — увидев как я уже хотела начать злиться, просто сказал он, — я к своим.

И свалил в неизвестном направлении. Вот, ну, что за магоживотное? Когда хочет — уходит. Никакого пиетета к хозяевам. Хотя нет, папу он уважает. М-да, что-то я… кстати, что-то подозрительно тихо. Мы переместились в фиолетовую гостиную. Мама ее специально оборудовала так, чтобы сюда перемещались те, кто любит направленные порталы. Естественно сюда могут прибыть только разрешенные гости.

— Лана, ничего не хочешь объяснить? — тихим голосом спрашивает меня друг.

— Лана! Сестренка, как мы соскучились! — вдруг врываются в гостиную мои сестренки. Вот уже кого не ожидала увидеть.

Но растеряться не успеваю, в помещение прибыли и мои родители и даже придворный маг. Так как все намного выше меня, то им приходится наклоняться. Смеемся, они наклоняются и, стискивая меня в объятиях, поднимают наверх.

Боги, я дома!

— Ой, какой хорошенький, — восклицает вдруг Красси, — познакомишь нас? Только он по-моему слегка в шоке… от чего-то.

«М-да, неудобно получилось», — пронеслась в голове мысль.

А картина такова. Мои высоченные змеевасы-родители, сестренки близняшки и маг стоят кругом, я в объятиях уже папы. А в самом центре маленький ишвар, мой друг и подопечный. Неосознанно перешла на эмпатию. Парень в шоке.

— Это мой друг Дийенар, знакомьтесь. Дийенар, а это мои родные. Красой и Лисси — любимые сестры. Мама Нитринак и папа Лас. Ну, и конечно наш уже почти родной придворный маг Мальт.

Родные нестройным хором поздоровались с ошеломленным парнем. Тот несмело улыбнулся.

— Лана, ты… Вы принцесса? — севшим голосом спросил он. Ммм, папу узнал, не иначе. И неосознанно так собрался весь.

Словно змея перед прыжком. Я попросила жестом меня отпустить к другу и папа тут же это сделал.

Сейчас, пожалуй, только я и маг были одного роста с ишваром. Но парня сильно нервировали мои родственники, пусть и дружелюбно настроенные. Поэтому я улыбнулась другу.

— Ага, принцесса, но это ни к чему тебя не обязывает.

— Коне-ечно, — протянул он, но, спохватившись добавил, — Ваше Высочество.

— Это правда, — и рядом с нами оказывается моя мама во второй ипостаси. А вот об этом вообще мало существ знают. То, что она так умеет, имею в виду.

— Не переживайте, молодой человек. Лана младшая и ненаследная принцесса. И если вы стали ее другом, это очень много для нас значит. Не бойтесь нас, мы не настолько уж и кровожадные, какие ходят о нас слухи, — и она подмигнула обескураженному столько прямой речью моей венценосной мамочки.

— Ладно, — цапнула я парня за локоть, — мам, пап и остальные, мы пошли заселяться. На ужин будем, на остальные приемы пищи — пока не уверена.

И быстренько покинула помещение, под общий шок у родных. Дийенар шел за мной на буксире. Парень явно еще не пришел в себя. Таким образом мне быстро удались добраться до своей комнаты.

Уф! Устала. А тут все так же, словно я и не уезжала. Огромный шкаф с книгами под потолок. Большой письменный стол у самого окна. Окно вообще заслуживает отдельного описания. Я, помню долго за нашим предыдущим магом хвостиком ползала, чтобы он мне такую красоту тут сделал. Формы равнобоковой трапеции и единственное в своем роде. А вид из него еще более изумительный. И рано утром и, тем более вечером, на закате. Даже сестры у меня иногда зависима, чтобы насладиться этим зрелищем. Пытались такое же себе в комнаты попросить, но маг сказал, что больше такое повторить не сможет. Ни он, ни кто-либо другой. Там как-то все на магии ауры завязано. В общем, если по простому, это окно отражает мою суть. А это, как ни крути, действительно не повторить. Не бывает двух одинаковых вещей в природе, все немного, но отлично друг от друга.

Сама комната, как я люблю оформлена в бело-золотых тонах с вплетением зеленого. Только книжные полки деревянные, массивные такие. Чуть сбоку стоит огромное зеркало, ну, что говорить — любим мы, змеевасы, на себя смотреть.

«Мое богатство — мои книги и знания», — тут я обвела любовным взглядом свои владения. Так приятно возвращаться домой.

— Ого, — выдохнул друг у меня за спиной, — я тут буду жить?

— Нет, — улыбнулась я, — тут живу я. Это моя комната. Я тебя сюда затащила, чтобы ты в себя пришел. Но ты можешь выбрать любую из тех, что чуть дальше по коридору. Сестринские комнаты мы уже прошли, а остальные как раз считаются гостевыми. Могу предложить остановиться через одну, там довольно приятные цвета: голубой и белый.

— О, да, — усмехнулся парень, — наиболее приятных и предположить боюсь… для парня. Мне на самом деле все равно, у меня нет любимого цвета. Я же метаморф, нам свойственна многогранность и изменчивость.

— Но ты еще демон и ишвар, — уже без улыбки, ответила я ему, — а это означает, что у тебя МОГУТ быть предпочтения.

Дийенар лишь слабо улыбнулся и пошел к выходу. Немного постоял у двери и повернулся ко мне.

— Я теперь должен обращаться к тебе «Ваше Высочество»? — ехидно спросила эта… сволочь.

— Естественно, — высокомерно ответила я, — и падать ниц передо мной.

Минуту мы смотрим друг другу в глаза и старательно сдерживаемся, но тут его губы тронула улыбка и вот мы уже смеемся как ненормальные. До слез, до боли в животе. От всей души так смеемся.

— Я падать ниц перед вами, моя принцесса, — ржет этот неугомонный, — пощадите мои колени. Можно я буду падать стоя?

— Ты дурак, да? — вытираю я слезы тыльной стороной руки, — как можно падать стоя? — Словесно, — не растерялся Дийенар, тут же ответив.

— Ясно, — переводя дух, сказала я, — иди уже… падатель ниц.

И Дий скрылся за дверью, все еще смеясь иногда. По удаляющимся шагам я поняла, что он решил просмотреть все свободные комнаты. Ммм. Хороший подход.

В королевской спальне.

— Любимый, мне кажется, или наша девочка немного грустна? — спросила сидящая на краю кровати королева Нитринак, ее хвост медленно скользил перед ее глазами.

— Что-то действительно есть, дорогая, — ответил супруг, стоящий у окна, вертя в руках небольшой стакан сока.

— Как думаешь, это из-за этого мальчика, Дийенара, или из-за ипостаси? — снова задала вопрос Нитринак, спустя пару минут.

— Думается мне, что это из-за чего-то или кого-то третьего, — махом выпив содержимое стакана, ответил ей Лас.

В мраморной гостиной.

— И все таки я считаю, что ей нужно сказать непременно, — воскликнула Лисси, теребя рукава своей туники.

— Погоди ты пока с признаниями, — отмахнулась Красси, — нужно вначале посмотреть как она себя ведет и как чувствует. Мало ли, как на ней скажется эта информация, вспомни как мы ее восприняли. Вспомнила? То-то! А мы ведь сильнее, Ланы… даже не знаю радоваться за нее или сочувствовать ей…

— Дурацкое у тебя чувство юмора, — отозвалась ее сестра.

— Если бы это был юмор, — грустно улыбнулась Красси.

— Давай ещё раз: ты предлагаешь мне прогуляться до семейного склепа? — иронически изогнула я бровь, рассматривая своего друга. А парень оделся так, словно действительно собрался в пыльное помещение — не броско и серо.

— Да, — утвердительно кивнул для усиления своего ответа ишвар.

— А зачем, можешь пояснить?

К слову сказать, я как раз досушивала волосы, когда ко мне ввалился Дий с ярко горящими возбуждением глазами и почти с порога огорошил меня своим желанием.

— Я никогда не был в таких местах, а тут целый дворец! У вас же есть склеп? — прищурился на меня друг.

— Есть… но там не так чтобы много моих родственников, ты же их хочешь увидеть?

— Ну, мне всегда нравились страшилки всякие и тому подобное… или ты струсила? — вдруг прищурился ишвар.

— Издеваешься? — усмехнулась уже я, — не забыл с кем общаешься? Чтобы я склепа боялась? Это довольно глупо для владеющей некро-даром. Просто… ай, ладно. Пойдем.

— Что «просто»? — ухватился все же за мои слова Дий, — если есть веская причина не идти туда, я не настаиваю.

А глаза у самого сразу грустные-грустные.

— Ну, папа своих родителей почти не помнит… а там родители его родителей и так далее. Мы не знаем от чего погибли папины родители, и старались не заходить в склеп больше, чем это необходимо. Зачем ворошить прошлое? — попыталась я помнить свою позицию.

Не могу сказать, что меня саму туда когда-либо тянуло. Это вообще было странное место. Уж в скольки склепах я успела побывать за все это время, а наш семейный ни в какие рамки не вписывался. Очень он… странный что ли. Да, так будет правильнее всего. Странный.

— То есть я правильно понимаю: веских причин туда не идти нет? — улыбнулся во всем рот парень.

— Ну, получается да, — пожала я плечиками.

— Тебе надо у кого-нибудь разрешения спрашивать?

— Нет, это открытое к входу для членов семьи и их сопровождающих место, — ответила я ему.

— Отлично! Пойдем сейчас, — Дий схватил меня за руку и потащил из комнаты. Не успела я оглянуться, как мы были на первом этаже. — Куда теперь?

— Во дворе справа от входа есть отдельно стоящее здание, там в полуподвальном помещении и расположен…, - мы переместились! я в шоке смотрела на вход того самого здания, о котором только что говорила другу. — Как ты это сделал?!

— Я же еще демон на чуть-чуть, когда чего-то сильно хочу магия «переливается» через край и я могу сделать больше, чем обычно, — все в том же возбуждении ответил он.

— Вот ведь… любитель страшилок. А почему не ночью пошли? Так ведь страшнее было бы, — мы вошли в здание.

— Да ну, неудобно было бы. Твои пообщаться захотят, а мы по склепу лазим. Лучше до ужина все рассмотреть, — отмахнулся парень.

«М-да, то еще объяснение», — хмыкнула я про себя. Мы прошли до входа в склеп и встали перед массивными дверьми. Дубовые резные — они притягивали внимание. Сейчас днем по всей площади переливались светло-синим письмена на нашем старом языке. Я обвела некоторые слова кончиками пальцев. Старые. Очень старые двери. Руку заходило от прикосновения к дереву. Предки недовольны чужаку. Попыталась эмоционально передать то, что он не враг. Отклика не получила. Дверь все так же холодила.

— Может в другой раз? — с сомнением спросила я друга.

— Трусишь? — почему-то шепотом спросил он.

— Не могу объяснить причины, но предки не в настроении сегодня… как-то так, — ответила ишвару.

— Совсем? — поникли плечи друга, — Не пойми меня превратно, я не хочу давить и тому подобное. Но, кто знает когда у меня еще выдастся подобный случай. Я… мне очень редко везло ранее.

«Блин!»

Я прошептала на древнем языке слова для открытия дверей. Те подчинились тут же. Магия крови и рода — это не просто магия. И перед нами открылся пустынный коридор, освещаемый шарами-светлячками. Неугасающие светляки — почти не энергозатратное заклинание, оно «тянет» магию от главного во дворце. И только для обеспечения здешних нужд.

Ободряюще улыбнулась Дийенару и первой вошла. Он не заставил себя долго ждать — вошел следом.

— Когда скажем ей? — обратилась к отцу Красси.

В кабинете короля присутствовали только члены семьи, исключение составляла самая младшая дочь. Сам король змеевасов восседал за светлым столом для переговоров и задумчиво смотрел на супругу. Последняя читала книгу, удобно расположившись в кресле около окна. Сестры-близняшки напирали на отца с двух сторон.

— За ужином, — вздохнул Лас, — мы скажем ей эту чудесную новость за ужином.

— ЧУ-ДЕС-НУ-Ю? — хором спросили близняшки, — папа, ты уверен, что она именно так это воспримет?

— Ну, а как ей к ней относится еще, если не позитивно. Все же тетка будет рядом — это главное, — почти уверенно сказал Лас, только супруга подняла взгляд от своего занятия.

— Это правда хорошая новость, — подтвердила она слова Ласа, — все остальное не важно. Кстати, где она сейчас? Лана, я имею в виду.

— Она…, - король на мгновение расфокусировал взгляд, а когда вновь посмотрел осмысленно, изумленно выдал, — они в склепе. Рагр!!!

Мы шли уже минут десять. Дий расспрашивал меня про каждый угол, про каждую урну. Я терпеливо поясняла.

— А скелеты тут есть? — в очередной раз задал он вопрос.

— Есть, Дий, но мы их смотреть не будем.

— Почему? — с обидой в голосе спросил он, даже остановился.

— Это неуважение — рассматривать скелеты моих предков, — спокойно говорю ему и мы идем дальше.

В общем склеп у нас чистый. Ни пыли ни паутины. Мама следит за этим очень строго. Заклинания обновляются ежегодно, состояние склепа стабильно во времени. Я решила показать ишвару только правый сектор склепа, там где были закрытые саркофаги. Они и красивые и мы уж точно не сможем навредить им.

— Вау, — выдохнул Дий, увидев первый из них. К слову тут располагалось семь штук. Это какая-то отдаленная наша ветвь. Но из-за родства они покоятся тут.

Дийенар подошел ближе к саркофагу. Но руками его не касался — помнит еще мои указания. Это радует. Я помню, что предки сегодня «не в настроении», поэтому лучше не давать им лишний повод злиться.

— Как красиво, — прошептал парень, переходят от одного к другому саркофагу.

— Ты на кого учишься? — решила я уточнить у него.

— В будущем стану специалистом в области иллюзий, — скромно потупил глаза друг.

— Может стоит подумать о некромантии? — подумала я вслух, — если тебя настолько это все восхищает.

— Я уже думал, но мама против, — отвернулся от меня друг, — а вот тут что за письмена?

Я подошла ближе, чтобы увидеть то, на что друг обратил внимание. Нахмурилась, так как раньше я эту надпись не замечала.

— Дословно «Жрица вправе решить судьбу души», — перевела я.

— Ммм, не интересно, — тут же отмахнулся от меня Дий, — пойдем дальше?

— Хм, вот ведь в чем штука, Дий. Это все же интересно, — указала я рукой на символы.

— Что именно? — не понял меня друг.

— Смысл фразы, — я задумчиво провела указательным пальчиком по словам, — у Тьмы нет жриц, только жрецы.

— Лана…

— Ммм? — оторвалась я от надписи и посмотрела на парня. Он как-то странно на меня смотрел.

— Ты… давай пойдем отсюда, а? — как-то нервно спросил он и сглотнул даже.

Я сморгнула и кивнула. Конечно пойдем, что нам тут дальше делать, раз он уже насмотрелся. И спокойно пошла к выходу.

А вот на выходе наш ждал «писец». Образно выражаясь, но все же. Дийенар вышел, а вот я застряла. В самом деле застряла! Двери были открыты, но выйти я не могла.

— Да что за..?! — недоуменно уставилась я на проход, — идиотизм какой-то. Дий, выйди из склепа и позови маму мою, пожалуйста. Отсюда никак, склеп блокирует магию зова. А на выходе просто произнеси ее имя «Нитринак» и она услышит.

— Может я лучше тут побуду с тобой, а? — опять вернулась нервозность друга. Я вообще не понимала его опасений, если честно.

— Зачем? Тут просто сбоит заклинание, нужно его исправить. Этим занимается моя мать, иди позови ее. Я уже проголодалась.

— Слушай, я не трус, но у тебя опять глаза светятся, — снова уставился он на меня.

— Что значит опять? — спросила я его, хотя самой стало немного не по себе. Глаза не зря называют зеркалом души, а уж светится они и подавно не должны.

— Там у саркофага они уже светились, — нервно теребя рубашку, сказал парень, — Это то еще зрелище, оказывается. Хрупкая девушка со светящимися ярко-зелеными глазами.

— Так, давай без паники… хотя бы ты, — попыталась я успокоить друга, хотя у самой спокойствия поубавилось. Я ведь без второй ипостаси. Человеческая ипостась намного слабее.

— Ладно, я быстро, — решился Дий и скрылся из виду.

Вокруг меня стали собираться клубы темно-серого тумана. Светляки не справлялись с буйством магии. Я прислонилась к косяку и стала ждать. Я уже поняла, кто пожаловал в гости. И не скажу, что была в восторге от этого визита.

— Что и даже не вскрикнешь? — появилось передо мной серое размытое пятно, но разговаривало оно вполне ясным голосом.

— А есть смысл? — невесело ответила я, — Приветствую в нашем склепе, сильнейший и навевающий.

— Умница, девочка, — вынырнуло непонятной формы лицо, — и приветствие по правильному и меня стараешься не подпитывать. А что, если я скажу, что тебе никогда не стать полноценной?

Я напряглась. Но тут же попыталась отвлечься. Все же давать подпитку богу Страха довольно глупо. Себе же хуже, так сказать.

— О… ну, вот. Девочка, мне не нравится, когда меня не боятся, — заныло пятно, стараясь охватить собой все видимое пространство. От него волнами шло напряжение и липкость. В общем все те атрибуты страха, которые известны многим.

— Я боюсь, — тихо ответила я, — но давать вам питаться своим страхом не дам. Почему вы здесь, сильнейший?

— Да вот, решил в гости зайти… заплыть… ну, появиться то есть, — сбился с пафосного тона бог Страха, — страшно каждый день просыпаться и понимать, что ты человек? А то, что в случае полного исчезновения «закрытой» в тебе первой ипостаси ты перестанешь быть дочерью короля, страшно?

— Это неправда, — прошептала я. Нет, меня не задели слова про ипостась, я пыталась смириться с реальностью. Меня напрягла вторая часть его фразы, — я не перестану быть дочерью своих родителей!

— Перестанешь-перестанешь. Как может человек быть ребенком змеевасов? — фыркнуло пятно, — сама знаешь, что никак. А это значит тебя вычеркнут из вашего семейного альбома и все.

— Это… не может быть правдой, — уже менее уверенно прошептала я. Доля истины была в словах, так небрежно брошенных мне в лицо. Как я буду без своей семьи? Кто я без них? Неужели больше никогда они не будут воспринимать меня как свою?

— Лана, очнись! Лана! Рагр!!! Альтар, если я ей пощечину дам, меня ее папаша в живых оставит? — услышала я голос Нистана над собой.

— Не надо рукоприкладства, — возмутилась я, открывая глаза. Оказывается моя голова покоилась на коленях тэльта, а дроу с нахмуренным видом стоял напротив. — Вы тут откуда?

— Порталом, — пощупал мой лоб дроу и вновь я почувствовала прилив сил от такого простого касания, — нас притянуло к тебе. Это что-то вроде твоей защиты сработало, как мы поняли. Мы еле успели вытащить тебя из под падающей статуи.

— Какой статуи? — вытаращила я глаза на Альтара и попыталась встать.

— Вон той, — Нистан мягко развернул меня вправо, но не давая встать. Там лежали осколки статуи короля змеевасов, самого первого короля. Но как я могла оказаться около нее, если она стоит довольно далеко от входа? Я же помню, что оперлась о косяк двери в ожидании Дийенара. Кстати где он?

— А где Дий?

— Понятия не имеем, — фыркнул Алыар, — когда вытаскиваешь бессознательную девушку из под падающей статуи, как-то не задаешься вопросами относительно ее… кт