КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 405312 томов
Объем библиотеки - 535 Гб.
Всего авторов - 146482
Пользователей - 92089

Последние комментарии

Загрузка...

Впечатления

Serg55 про Аист: Школа боевой магии (тетралогия) (Боевая фантастика)

осталось ощущение незаконченности. а так вполне прилично, если не считать что ГГ очень часто и много кушает...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Конторович: Черный снег. Выстрел в будущее (О войне)

Пятая книга данной СИ... По прочтении данной части поймал себя на мысли — что надо бы взять перерыв... и пойти почитать пока что-нибудь другое... Не потому что данная СИ «поднадоела»... а просто что бы «со свежими силами» взяться за ее продолжение...

Как я уже говорил — пятая часть является (по сути) «частью блока» (дилогии, сезона и т.п) к предыдущей (четвертой) и фактически является ее продолжением (в части описаний событий переноса «уже целого тов.Котова — в это «негостеприимное времечко»). По крайней мере (я лично) понял что все «хроники об очередной реинкарнации» (явлении ГГ в прошлое) представленны здесь по 2-м томам (не считая самой первой по хронологии: Манзырев — 1-я «Черные Бушлаты», Леонов — 2-3 «Черная пехота» «Черная смерть», Котов — 4-5 «Черные купола», «Черный снег» ).

Самые понравившиеся мне части (субъективно) это 1-я и 3-я части. Все остальное при разных обстоятельствах и интригах в принципе «ожидаемо», однако несмотря на такую «однообразность» — желания «закрыть книгу» по неоднократному прочтению всей СИ так и не возникало. Конкретно эта часть продолжает «уже поднадоевший бег в сторону тыла», с непременным «убиВством арийских … как там в слогане нынче: они же дети»)). Прибывшие на передовую «представители главка» (дабы обеспечить доставку долгожданной «попаданческой тушки») — в очередной раз получают.... Хм... даже и не «хладный труп героя» (как в прошлых частях), а вообще ничего...

Данная часть фактически (вроде бы как) завершает сюжет повествования «всей линейки», финалом... который не очень понятен (по крайней мере для того — кто не читал «дальше»). В ходе череды побед и поражений из которых ГГ «в любой ипостаси» все таки выкручивался, на сей раз он (т.е ГГ) внезапно признан... безвести пропавшим...

Добросовестный читатель добравшийся таки до данного финала (небось) уже «рвет и мечет» и задается единственно правильным вопросом: «... и для чего я это все читал?». И хоть ГГ за все время повествования уничтожил «куеву тучу вражин» — хоть какого-то либо значимого «эффекта для будуСчего» (по сравнению с Р.И) это так и не принесло (если вообще учесть что «эти вселенные не параллельны»... Хотя опять же во 2-й части «дядя Саша» обнаружил таки заныканные «трофейные стволы» в схроне уже в будущем...?). В общем — не совсем понятно...

Домой не вернулся — это раз! Линию фронта так и не перешел — это два! С тов.Барсовой (о которой многие уже наверно (успели позабыть) так и не встретился — это три... Есть конечно еще и 4-ре и 5... (но это пожалуй будет все же главным).

Однако еще большую сумятицу в сознанье читателя привнесет … следующий том (если он его все-таки откроет))

P.S опять «ворчу по привычке» — но сам-то, сам-то... в очередной раз читаю и собираю тома «вживую»)

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
lionby про Корчевский: Спецназ всегда Спецназ (Боевая фантастика)

Такое ощущение что читаешь о приключениях терминатора.
Всё получается, препятствий нет, всё может и всё умеет.
Какое-то героическое фентези.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
greysed про Эрленеков: Скала (Фэнтези)

можно почитать ,попаданец ,рояли ,гаремы,альтернатива ,магия, морские путешествия , тд и тп.читается легко.

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
RATIBOR про Кинг: Противостояние (Ужасы)

Шедевр настоящего мастера! Прочитав эту книгу о постапокалипсисе - все остальные можно не читать! Лучше Кинга никто не напишет...

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).
greysed про Бочков: Казнить! (Боевая фантастика)

почитал отзывы ,прям интересно стало что за жуть ,да норм читать можно таких книг десятки,

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
Архимед про Findroid: Неудачник в школе магии или Академия тысячи наслаждений (Фэнтези)

Спасибо за произведение. Давно не встречал подобное. Читается на одном дыхании. Отличный сюжет и постельные сцены.
Лёхкого пера и вдохновения.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
загрузка...

Попаданка в Академию Зла (fb2)

- Попаданка в Академию Зла 758 Кб, 218с. (скачать fb2) - Ольга Олие

Настройки текста:



Ольга Олие Попаданка в Академию Зла

Пролог

Ночь. Мое самое любимое время суток. Часы только отбили три. Я зевнула и посмотрела на телефон. Если в течение десяти минут не зазвонит, можно лечь спать, на сегодня вся работа переделана.

Я прислушалась. Тишина, как в морге. Хотя почему как? Ведь я сейчас и находилась именно в нем. Работа у меня такая: потрошить трупы, в основном криминальные. Как говорил Игорек - следователь с чуйкой следопыта - у меня дар по вскрыванию мертвых и нахождения любой мало-мальски сохранившейся улики. Мы уже три года работали вместе: он поставлял мне клиентов, я находила причину смерти, естественно криминальную, он раскрывал преступление и получал за это массу бонусов.

Многих интересовало, чем я отличаюсь от любого другого паталогоанатома. Ответ прост. Не каждый начнет настолько тщательно изучать ткани и органы, выискивая компромат. Однажды нам с Игорьком удалось невозможное.

Привезли труп, он несколько дней пролежал в воде. Местный олигарх, жена которого в это время уже дня как три отдыхала на курорте. Но… У Игорька проснулась чуйка, что это ее рук дело. А как доказать? Все кругом твердят на несчастный случай. Промучилась я тогда знатно. Но все же отыскала налет под печенью, свидетельствующий об отравлении. Осталось понять, что за яд. А этим уже занялись эксперты. Как итог: яд замедленного действия, рассасывающийся в течение трех-четырех дней. Он вызывал остановку сердца, все следы яда испарялись. Именно на это рассчитывала «безутешная» вдова. Не вышло. Благодаря нам с Игорьком ушла лет на десять отдыхать в курортную зону за колючей проволокой.

Звонок телефона оторвал от размышлений. Глянула на время. Н-да, прошло всего девять минут. Значит, на сегодня покой мне только снится. Решительно подняла трубку.

- Лаврина слушает.

- Анжелина Аркадьевна, у нас труп. Через десять минут будем у вас. Только… Это… Он не первой свежести. Вам бы запастись противогазом, - осторожно произнес молодой человек, чей голос слышала впервые.

- Жду, - коротко бросила и усмехнулась. Мальчик решил меня предупредить? Он наверняка не знает, что я прекрасно умею абстрагироваться от запахов. Научилась за столько лет. Хотя по первости я была как все, могла и желудок опорожнить, учуяв запах разложения. Сейчас многих удивляла моя реакция, словно я не слышала запаха. Слышала, ещё как, но работа в первую очередь, а в этом случае необходимо отбросить все негативные восприятия, иначе результата не будет.

Подойдя к входной двери, распахнула ее и застыла, ожидая труповозку. В голове вдруг возникла мысль: почему мне звонил незнакомый паренек? Куда делся Игорек? Обычно трупы мне привозил он. Заодно и…

Я улыбнулась. Да, три года мы являлись любовниками. Скреплять отношения браком? Зачем? Нам и так было неплохо. Подруга часто поддевала:

- Эх! Линка, так и останешься старой девой. Тебе муж нужен, каменная стена.

- Ну, в мои тридцать три рановато о старости говорить. А каменная стена… В морге она самая прочная, - переводила все в шутку.

- Дура ты. Красивая ж баба, а размениваешься по мелочам. Тебе бы на подиум, а ты в морге с трупами развлекаешься, - сокрушалась подруга.

- Кто-то должен и эту работу выполнять. А подиум… Да ладно? В мои-то годы? Он хорош для девочек лет восемнадцати, но не для меня.

- Завидую я тебе, - цепким взглядом окидывая мою фигуру, выдала подруга. - Умная, самодостаточная, ни от того не зависящая. Я так не умею.

- Ленусик, открою тебе свою самую большую тайну, - однажды призналась подруге. - Так хочется забить на всю эту самодостаточность, степенность, возраст и просто окунуться в веселую жизнь, со всеми ее сумасбродствами, проблемами и самое главное приключениями. Да только где ж их взять? Скучно мы живем, Лен, очень скучно.

- Опа, да ты никак в чтение ударилась? Иначе с чего вдруг в твоей голове такие мысли возникли? - подозрительно спросила подруга. Я не смутилась ни сколько, но кивнула.

- Ага, практиканты у меня были, слышала, как они с восторгом какую-то книгу обсуждали, решила глянуть, что за она. Вроде про Академию, но в другом мире. А сколько там приключений было. Эх! Ленусик, накатило на меня. Сижу я со своими трупами, а народ в других мирах развлекается, - вздохнула с сожалением.

- Тьфу на тебя, нашла о чем сокрушаться, меньше сказок читать надо. И разберись уже с Игорьком своим, пусть кольцо покупает.

Этот разговор с Леночкой у нас состоялся два дня назад. За это время я ее пока не видела. И вдруг нестерпимо захотелось не то, чтобы увидеть, а сказать, насколько она мне дорога. И что за странные желания? Тьфу, надо прекращать думать, у меня сейчас работа предстоит.

Перед моргом затормозил автомобиль. Выскочившие бравые молодцы шустро подхватили труп и направились ко мне. Лица у всех закрыты масками. Я могла их понять, запах от моего «гостя» шел просто убойный, даже я едва сдерживала рвотные позывы. Моя хваленая выдержка вот-вот собиралась дать сбой.

- А где Игорек-то? Он разве не с вами? - спросила у молодого человека, зажимавшего рот руками.

- Нет, на другом выезде, будет позже, - глухо отозвался парень. Машинально отметила, насколько он молод.

Чтобы не тратить времени зря, попрощалась с ребятами, сообщила, что отчет будет завтра и приступила к обработке трупа. Скальпель мягко вошел в полуразложившуюся плоть. И в этот момент перед глазами пронеслись события последних минут.

Слишком прыткие ребятки, в которых ни грамма военной выправки. Формы на всех будто с чужого плеча. Юноша, отворачивающийся от меня.

«Нет, на другом выезде, будет позже», - мелькнуло в голове, и я застыла со скальпелем в теле трупа. Это не полиция. Они так не говорили ни разу, сколько помню, всегда уточняли, куда и на сколько отправился Игорек.

Под руками раздался скрежет. Черт! Надо же было так глупо вляпаться. Убежать уже не успею. Понять, кто и зачем подложил бомбу в труп, тоже. Хотя были у меня сомнения, что Марта, жена того самого олигарха, которого убили ядом замедленного действия, все оставит как есть. Наверняка та стерва успела каким-то образом связаться со знакомыми. И теперь мне даже бежать нет смысла.

Перед смертью должна вся жизнь пролететь перед глазами? Черта с два. Ничего не было, кроме сожаления, насколько глупо я попала под удар. Даже мой боевой дух не пожелал попытаться спастись, потому что осознал бесперспективность. В ушах раздался взрыв. Боли не почувствовала, совсем никакой. Меня словно накрыла темнота, на этом было все.

Жаль, я так и не успела отправить подруге хотя бы смс о том, что она для меня значила все эти годы. Надеюсь, она об этом и так знает. А вот Игорька жаль, я видела, он любил меня, сильно и искренне. Но уже ничего изменить нельзя, надеюсь, он будет счастлив.

Глава 1

- Ланка, вставай, храш тебя дери. Сколько можно дрыхнуть? У тебя практикум сейчас. Если снова напортачишь, вылетишь из Академии, - ныл под ухом назойливый голос. Хотелось заткнуть уши подушкой, разбудить пинком эту самую Ланку, а потом наподдать и ноющей девице. Разве можно будить так рано? Я сутки работала и хочу спать.

И тут я подскочила как ошпаренная. Работа. Взрыв. Труп со взрывчаткой. И где я тогда? Неужто в больнице? Кому же удалось собрать меня по кускам и… я огляделась. Это точно не больница. Передо мной стояла невзрачная девица лет семнадцати, сложив руки на груди в странном жесте: вроде похож на молитвенный, но пальцы обеих рук скрещены между собой.

- Наконец-то. На завтрак не пойдем, не хочу в этот раз рисковать и выворачивать желудок перед магистром, прошлого позора хватило, - снова выдала незнакомка. До меня дошло: та самая Ланка - это я и есть, во всяком случае, кроме нас двоих в комнате никого и не было.

- Так, коротко и по существу, кто ты, кто я и где мы находимся? - выдала первое, что пришло на ум, сама скривившись от своего голоса, он оказался похож на мышиный писк. Черт побери, куда меня занесло? Где мой командный голос? Что за пародия?

- А? Ланка? Ты чего? Чем тебя вчера ведьмы напоили? - забеспокоилась девушка, с тревогой вглядываясь в мое лицо. - Вот как чувствовала, не хотела отпускать.

- Послушай, ты говорила, у нас мало времени, не отнимай его ещё больше ни у меня, ни у себя. Просто расскажи мне то, что меня интересует, - начала злиться не на шутку. Собственный голос раздражал неимоверно.

- Тогда давай по дороге? А то и правда опоздаем, - заныла девица. Я кивнула. Встала с кровати. Стала искать одежду. Мне указали на стул, где висела… это что за убожество? На первый взгляд коричневое платье напоминало школьную форму, которую носили при Советском Союзе, только более бесформенное.

- Мне надо надеть это? - мои глаза округлились. Девушка кивнула. Я застонала. Но спорить со взволнованной особой не стала. Ладно, первый день этот позор переживу, дальше буду думать, как и что исправить. В конце концов, нитки с иголками никто не отменял, ушью и попытаюсь сотворить нечто более менее соблазнительное.

На выходе мне с опаской вручили чемоданчик. Открыв, бегло осмотрела и хоть здесь осталась довольна, полный набор патологоанатома. Причем довольно неплохого качества. Это примирило меня с действительностью.

Пока мы шли, точнее почти бежали, соседка по комнате поведала мне следующее. Ее зовут Анира, она, как и я, некромантка. Но слишком чувствительная. Родители отдали ее в Академию Зла, чтобы научить уму-разуму, потому что негоже темной дроу быть доброй. Тьма и доброта - взаимоисключающие вещи. В Академии ей повезло, она оказалась с таким же изгоем общества - Ланкой - это, значит, я.

Моя раса называлась кнары. Этакая убойная смесь дракона, вампира и эльфа. Честно говоря, даже представить боюсь такой коктейль. Меня в Академию отдали родственники, чтобы избавиться от никчемной нахлебницы, теряющей сознание при виде трупов, а ещё некромантка. Приказали не позорить род и назваться чужим именем.

- А мое какое? - спросила машинально, ведь все равно оно мне ни о чем не скажет.

- Не знаю, ты сказала, его запрещено называть, на тебя поставили печать безмолвия, - пожала плечами Анира.

- Хм, ладно, это, в общем-то, не суть важно. Какой курс? И чем мы здесь занимаемся? - задала самый насущный вопрос на данный момент.

- Первый, середина года. В данный момент потрошим трупы, выискивая в них древние артефакты, - с готовностью отозвалась Анира.

- Артефакты в трупах? Стесняюсь спросить, что они там забыли? И как вообще попали в тела? - На миг мне показалось, что я попала в дурдом. Но отогнала данную мысль, решив, что всему должно быть логическое объяснение. И не ошиблась.

- Так воины Гверской Империи всегда вживляли перед битвой артефакты или глотали их. Сейчас наш ректор Фирэт, наконец, получил разрешение на изъятие воинов, чтобы отыскать артефакты, потому что многие из них стали не только фонить, но и самозаряжаться, - пояснила собеседница.

- Из-под земли, что ли? - не поверила я, но в ответ получила кивок. Покачав головой, поняла, что ничего не поняла, потому решила разбираться на месте.

Анира вела меня в подвал, во всяком случае именно так охарактеризовала то помещение под землей, куда нам пришлось спуститься. Остановившись перед тяжелой дверью, она с трудом ее открыла. Стоило войти, как на нас скрестились десяток глаз. А одни, темные, с фиолетовым всполохом, ещё и смотрели с долей пренебрежения.

- Смотрю, вам особое приглашение необходимо? Вы же у нас все знаете и все умеете? В таком случае, прошу, - произнес мужчина с фиолетовыми глазами.

Бросив на него взгляд, едва не скривилась от досады. Насколько он был красив, настолько язвителен и холоден. Но тут глянула на остальных. Четыре девушки и шестеро парней. Все стояли, затаив дыхание. Запах действительно присутствовал, но сейчас моя привычка абстрагироваться пригодилась.

- Задача! - коротко бросила, ровно посмотрев на мужчину. Наверное, это учитель.

- Отыскать артефакт, - бросил он. - Где он может находиться, неизвестно. Нам предстоит исследовать внутренности досконально, пока не отыщем.

- В нем только один артефакт? - снова задала вопрос, больше не глядя на мужчину, все свое внимание сосредоточила на покойнике.

- Да, большего ни одно тело не выдержало бы, - отозвался преподаватель. И замолчал, наблюдая за мной.

Я больше никого не видела рядом, мое внимание полностью сосредоточилось на трепе. Здесь я в своей стихии. Чтобы понять, где находится нужная вещица, не надо обладать магическим даром, всего лишь включить логику. Я и сама не заметила, как начала бормотать себе под нос.

- Так, если тело наиболее сохранилось в левой части, значит, его что-то удерживает от полного праха. Следовательно, отсюда и начнем.

Открыв свой чемоданчик, достала нужные инструменты, надела перчатки, здесь они оказались из более тонкой клеенки или вообще непонятного материала. Стоило надеть их на руки, как они облепили пальцы, словно вживаясь в кожу. Удобно, никакого дискомфорта. А вот теперь приступим.

Я вонзила скальпель и сделала аккуратный надрез. Пальцы проворно запорхали, пытаясь определить повреждения внутренних органов. Хм, удивительно, печень оказалась не только не разложившейся, но и словно человек только умер. Ухмыльнулась. Сделала надрез и на ней. В свете яркой лампы внутри тела что-то блеснуло. Аккуратно подцепив скальпелем вещицу внутри органа, медленно начала извлекать ее на свет. А дальше произошло то, чего я никак не ожидала. Тело под моими руками начало словно тлеть, пока не превратилось в прах.

- Однако. Его что, только артефакт поддерживал? - спросила и подняла взгляд на мужчину. Тот смотрел с недоверием, слишком внимательно. Реакция остальных удивила Аниру, как она потом мне сказала.

- Да, именно древняя реликвия не желала покидать источник энергии. Только благодаря оболочке, она могла питаться извне энергией живых, - пояснил преподаватель. - А теперь, мне бы хотелось узнать, где вы за одну ночь научились так аккуратно препарировать трупы? Да ещё с таким хладнокровием. Не замечал за вами такого.

- Не знаю, оно как-то само научилось, - пожала плечами. У меня едва не вырвалось: «Годы тренировок дали о себе знать». Вовремя замолчала.

- Само? За одну ночь? - не поверил мужчина. - Что ж, в таком случае, прошу в следующую лабораторию, там находится ещё один воин.

Я вышла первой. За спиной послышались шепотки. Анира быстро догнала меня и посмотрела в глаза. Что-то ещё смущало, я видела, как она пыталась несколько раз что-то сказать, открывала рот и снова закрывала, оглядываясь на остальных.

Следующая лаборатория встретила нас темнотой. Преподаватель прошептал несколько слов, на потолке вспыхнули светлячки, стало ярко, как днем в солнечную погоду. На столе под простыней лежало тело. И только потом, разглядывая труп, осознала, на тело оно мало походило. Скорее скелет, в котором непонятно где мог находиться артефакт. Ни клочка кожи, о внутренних органах и говорить не приходится. Зато скелет прочный.

- Вот вам всем загадка. Где может находиться артефакт? В том, что он здесь имеется, никаких сомнений, - выдал мужчина.

Пока все столпились над скелетом, я разглядывала его с расстояния, так как меня не подпустили близко. Каждый из студентов попытался быть умным. Кто-то предложил сломать берцовую кость и там поискать, как в самом подходящем месте. Нашлись те, кто собрался вскрывать череп. Меня же немного смутило едва заметное смещение ребер. Третье и четвертое будто срослись вместе. Дождавшись, пока догадки иссякнут, а преподаватель запретит ломать и крушить такой экспонат, я подошла ближе, достала скальпель и, склонившись над скелетом, поддела третье ребро.

- Вы что делаете? Я же сказал… - заорал мужчина над ухом. Я была так сосредоточена, что на миг забыла, где нахожусь.

- Тихо! - рявкнула так, что кто-то позади ойкнул. - Сколько раз говорила, не сметь лезть под руку!

И снова занялась своим делом. В этот момент поняла ювелиров. В данный момент чем-то похожим я и занималась. То, что с обратной стороны что-то скрепляет два ребра, я уже поняла, и сейчас мне предстояло это отлепить. Я оказалась настолько поглощена делом, что забыла, где нахожусь. Мне часто помогал Игорек, вот и сейчас, я будто в трансе выдала:

- Игорек, будь добр, подай мне крючок? Изогнутый скальпель, - машинально поснила, протянув руку. Искомый предмет лег в руку. Работа пошла быстрее. Там подцепить, тут поддеть и удержать, слегка подковырнуть, а потом…

Фух. Маленький кругляш выкатился на стол. Я довольно усмехнулась, поддев его скальпелем. И подняла голову. Э? Чтобы это значило? Почему на меня все смотрят, как на привидение? А во взгляде преподавателя исчез скепсис, более того, он очень внимательно вглядывался в меня.

- На сегодня все свободны, можете идти завтракать, - отпустил всех мужчина. Мы с Анирой вышли первые. Не успели мы оказаться в коридоре, как позади раздалось насмешливое:

- Серая мышь начала превращаться в дракона? Голос прорезался?

Я обернулась. Говорила девушка, высокая, красивая, в коротком платье, с горящими глазами. Сразу видно, эта себе цену знает, наверняка местная элита общества.

- Не завидуй, лучше потренируйся, и тебя, уверена, получится. Хотя сомневаюсь, что в нужном русле, - ответила довольно равнодушно, заставив девицу задуматься.

- И что это ты сейчас имела в виду? - с угрозой в голосе прошипела красавица.

- Если умная - догадаешься, а если глупа, как пробка, додумаешь и сделаешь выводы, выгодные тебе, - пожала плечами, продолжая путь.

- Ланка, что с тобой произошло? - поминутно оглядываясь то на меня, то на девицу позади нас, прошептала Анира.

- А что произошло? Я изменилась? - спросила и скривилась. Сама должна была догадаться. Наверняка меня занесло в тело серой мыши, могла бы догадаться по голосу. А ведь я даже не знаю, как выгляжу. Если честно, стало страшно.

- Очень сильно, словно это не ты. Как ты там со скальпелем управлялась… Ты же боишься трупов до дрожи, сама говорила, фобия на них. А тут так мастерски, я видела, как на тебя смотрел магистр.

- Магистр - это тот мужик, который раздавал команды? - уточнила, получив кивок и ещё более подозрительный взгляд. - Ланка, а кто такой Игорек?

- А? Ты о чем? - не сразу сообразила, а потом вспомнила, как сама же просила его подать скальпель. Вот, черт! Так проколоться.

- Это как обращение к неопределенной личности, - попыталась извернуться и, заметив облегчение на лице собеседницы, выдохнула.

В столовой меня провели за отдельный стол. Я осмотрелась. Все сидели компаниями, только мы с Анирой отдельно. Кажется, я была недалека от истины, когда решила, что мы относимся к изгоям. Судя по взглядам, которые на нас бросали, все именно так и оказалось. Бросив сумки, направились к раздаче. Количество блюд поражало, но ни одного из них я не знала, потому брала наугад.

Обратно Анира шла первой, я за ней. В следующую секунду передо мной показался хвост. Я усмехнулась. Глупые шутки во всех мирах одинаковы. Со всей силы наступив на чью-то конечность, с вызовом осмотрела четверых парней за столом. Один из них посинел, вероятно, от боли. Удерживая поднос, склонилась и прошептала, добавив в голос соблазнительности:

- В следующий раз оторву, точнее отрежу. Скальпель у меня острый, управляться с ним умею прекрасно. Так что, подумай, желаешь ли ты остаться без хвоста.

Не дожидаясь ответа, вдавив конечность каблуком, усмехнулась и продолжила путь. В зале повисла тишина. На меня смотрели потрясенно. И тут до меня донесся голос ещё одной явно местной принцессы:

- Ничтожество решила показать зубки? Так их и вырвать можно.

- Хм, ты стоматолог? Здесь и такая специализация есть? - спокойно уточнила у девицы. Та застыла, с непониманием смотря на меня.

Я хамила в открытую. Страх? Естественно, куда же без него, родимого. Но я постаралась скрыть его поглубже. Прекрасно помню по своей университетской жизни, дашь слабину - заклюют. Судя по всему та самая Ланка, в теле которой я сейчас нахожусь, слабая и безвольная личность, она не только дала слабину, но и позволила себя оскорблять. Я же не намерена терпеть чужие насмешки. Если надо, кулаки в ход пущу. Благо Игорек был хорошим учителем, кое-чему успел меня научить.

- Сегодня в десять на тренировочном полигоне, - холодно обронила девица. Я чуть не прыснула. Ух ты! Меня вызвали на дуэль. Интересно, как она здесь проходит?

- Ты меня на свидание приглашаешь? Хм, я вообще-то по мальчикам, девочки меня не интересуют, - усмехнулась и отвернулась.

Да, я специально ее провоцировала. Хотела посмотреть не только на реакцию, умение держать себя в руках, но и на эмоциональность и силу. Девушка не разочаровала. Мгновение, она оказывается рядом и заносит руку для удара. Вот теперь мой выход. Захват. Переворот. Бросок через бедро. Все произошло слишком быстро. Лежа на полу, девица смотрела на меня огромными глазами. И в этот момент около двери заклубился туман, из него вышли двое мужчин в плащах.

- Студентки Шаритэ и Велире, за мной, к ректору, - холодный и безжизненный голос.

- Ланка, тебя вызывают в кабинет ректора, - зажав рот рукой, с ужасом прошептала Анира.

- Тьфу на тебя, даже поесть не успела, - разозлилась на незнакомку, хватая с подноса булочку. Хоть что-то успеть съесть.

Пока дошли до кабинета, я успела общипать всего половину булки. Или я медленно ела, или она оказалась больше, чем я думала, но внутрь я входила, держа в руках сдобу. Там уже стоял тот самый магистр, который наблюдал за препарированием, и ещё один мужчина. На вид лет сорок, подтянутый, интересный, с умными синими глазами, темными волосами и тоже в длинной хламиде.

- Итак, студентки, вы что устроили в столовой? - Отеческий тон главы Академии не смог обмануть меня. А вот незнакомка мгновенно расслабилась и начала рассказывать… Совсем не то, что было на самом деле.

Пока ее слушала, общипывала булку. Внутри бушевала ярость. По словам наглой девицы выходило, что я на нее напала ни с того, ни с сего. И не только на нее, но и на мартэза Хатнари, едва не оторвав ему хвост. В этот момент я едва не подавилась. Магистр, наблюдавший за мной, уж больно участливо поинтересовался:

- По спинке постучать?

- Премного благодарна, но не стоит, а то, боюсь, от вашего удара из меня весь дух выйдет. А я ещё планирую пожить, и по возможности долго и счастливо.

- Сомневаюсь, что у вас это получится, если судить по тому, как вы начали, - отозвался мужчина.

Между тем девица замолчала и с вызовом посмотрела на меня. Я ответила ей презрительным хмыком, но не удержалась и спросила:

- Все сказала? Интересная у тебя фантазия. Это все ты успела придумать, пока мы шли к ректору? Молодец. И, как я понимаю, опрос очевидцев окажется в твою пользу?

Ответом послужил самоуверенный взгляд незнакомки. Я отвернулась от нее, нагло уселась на стул и продолжила общипывать злополучную булку. Повисла тишина. Ректор обернулся ко мне и спросил:

- Студентка Шаритэ, ничего сказать не хотите?

- А смысл? Эта дама ясно дала понять, что мои потуги добиться правды бессмысленны, вы же все равно уже поверили ей. Так какой смысл толочь воду в ступе? Вполне же понятно, что моя версия кардинально отличается от ее, - выдала и осмотрелась. Заметив графин, попросила: - Можно водички? А то всухомятку булка больше не идет.

Магистр за моей спиной фыркнул, ректор едва скрыл усмешку. А вот Велире не смогла обойтись без колкости:

- Вода, это все, что тебя волнует? Ты что, не понимаешь, что можешь вылететь?

- А тебе не все равно? Или здесь есть твоя выгода? В чем? Я пока этого не понимаю, - искренне удивилась, принимая стакан с водой и поблагодарив мужчину.

- Чтобы я тебя простила, ты обязана неделю отработать у меня в услужении, - пафосно изрекла фифа. Я подавилась водой. Откашлявшись, глянула на нее, как на сумасшедшую.

- Деточка, а теперь послушай меня, - процедила сквозь зубы. - Ты затеяла потасовку в столовой, получила щелчок по носу, когда я легко справилась с тобой, показав на деле, какое ты ничтожество, а теперь я же ещё должна тебе служить? Шутка не удалась. Я быстрее сломаю тебе нос, чем пойду у тебя на поводу.

- Что-о-о? Да ты знаешь, с кем говоришь?! - завопила красотка.

- Достаточно! - тихо, со сталью в голосе оборвал нас ректор. - Велире, свободны, свое наказание получите позже.

- А вас, Шаритэ, я попрошу задержаться. Никогда ещё Штирлиц не был так близок к провалу, - буркнула себе под нос, не предполагая, что меня услышат. Но меня не только услышали, но и…

- А теперь, госпожа переселенка, мы желаем услышать, кто вы такая и как оказались в теле Ланки Шаритэ, - выдал ректор таким тоном, что мне вдруг захотелось вжать голову в плечи.

- Не знаю, как оказалась. В своем мире я погибла от взрыва, заложенном в трупе. Я патологоанатом, судмедэксперт, - попыталась объяснить, и меня поняли. Дальше поведала, как я погибла, как очнулась непонятно где, в теле неизвестной девушки. Куда делась она сама, понятия не имею, но очень хочу и сама это выяснить.

- То-то, я смотрю, рука слишком набита, - хмыкнул магистр. На взгляд ректора пояснил: - Мало кто даже из магистров так ловко орудует скальпелем, а уж студентка-первогодка определенно не смогла бы выполнить настолько ювелирную работу. У меня тогда ещё закрались сомнения по поводу личности знакомой нам Ланки Шаритэ. А уж ее окрик… Властный, принадлежащий существу, привыкшему повелевать, это сразу оказалось за гранью моего понимания. Теперь понятно почему.

- Сколько лет вам было, когда вы погибли? - сдвинув брови, уточнил глава Академии Зла.

- Тридцать три. Половина жизни прожита. Я была, без преувеличения, красивой и самодостаточной личностью, у меня был постоянный мужчина, на работе уважали и ценили, а потом все это разом оборвалось, - поведала и закрыла глаза. А уже тише посетовала: - Это какая-то насмешка судьбы, из князей в грязи. Была всем, стала никем. Видимо, чем-то я провинилась перед богом, если меня так решили наказать.

- Или, наоборот, наградить. Вам ведь дали второй шанс, - покачал головой магистр. - Я склонен думать, что вас прислали в это тело, чтобы вы смогли стать достойной наследницей рода, ведь именно за этим ваши родные и послали вас к нам.

- Наследницей рода? Так Ланка ещё и шишка какая-то? - удивилась, а потом пояснила: - Ну, из влиятельной семьи?

- Ланита Шиорье - мартэза, наследница одного из трех главных родов Империи, - пояснил ректор. Я открыла рот, потом закрыла его. Осознала, насколько вляпалась.

- И что мне делать? Ладно бы я попала в тело обычной среднестатистической девицы, а тут сразу в наследницы. Вряд ли меня примет род. У них же наверняка есть какое-то определение подлинности личности? - осторожно уточнила у обоих мужчин. Они кивнули, я совсем сникла.

- Не стоит переживать, самое удивительное в том, что ваша аура почти не изменилась, в ней всего лишь добавились новые всполохи, но это можно объяснить наличием новой силы, - пояснил некромант.

- Я даже не знаю, какой старой обладаю. Вообще ничего не знаю, - едва ли не прошептала, опустив глаза.

- Вот для этого и существует Академия Зла, - улыбнулся хозяин кабинета.

- А почему именно Зла? Здесь все творят гадости? - не смогла удержаться от вопроса. Оба мужчины расхохотались. Да так задорно, что и я не удержалась и улыбнулась.

- Напротив, здесь темные учатся контролировать свою агрессию, избегать творить гадости, блокировать смертельные проклятия, преобразовывая их, усмиряя и по возможности избавляясь от этой напасти, - пояснили мне.

- А я некромантка? - вспомнив занятие, спросила у мужчин.

- И стихийница. Твоя стихия огонь, будь с ним поосторожнее, иначе от неопытности и под воздействием сильных эмоций магия может выйти из-под контроля, разрушения могут быть колоссальными, - произнес магистр. Я кивнула.

- А учиться владеть силой я буду на занятиях? - сначала спросила, потом едва по лбу себя не треснула. Естественно там, где же еще?

- Да, но для начала нам необходимо проверить твой уровень, и лучше не откладывать на потом, - посоветовал ректор. А я что? Только за. Пусть проверяют, мне же тоже интересно, какими бонусами меня наградили.

Мы вышли из кабинета. Там уже собралась толпа народа во главе с Велире. Девица, отчаянно жестикулируя, толкала речь. Заметив нас, мгновенно затихла. На нас смотрели настороженно.

- Эйлаша Велире, ваше наказание: неделя на уборке территории вокруг полигона, причем без магии и без помощников, - холодно отозвался ректор. Его глаза вспыхнули. - А за то, что солгали - месяц без права выхода в город.

- Но как… Почему? - мгновенно сникла красотка.

- Надо знать, кому врать, - отозвался магистр и улыбнулся, точнее оскалился. Эйлаша дернулась, как от удара. Мы двинулись дальше. Пока не скрылись за поворотом, меня преследовала гнетущая тишина и взгляды в спину. Неприятно и неуютно. Я повела плечами.

Мы подошли к аудитории. Ректор распахнул дверь и пригласил меня внутрь. Войдя, огляделась. По всей стене оказались развешаны шары. Я насчитала их десять. Они переливались разными цветами. Указав на это многообразие, некромант предложил:

- Подходите к каждому по очереди и кладите на него обе ладони. А потом прислушивайтесь к себе, можете говорить о своих ощущениях вслух, так нам проще будет сориентироваться в ситуации.

Не тратя время попусту, начала с первой. Обычный холодный стеклянный шар, не вызывающий никаких эмоций. О чем и поведала мужчинам. Следующий тоже оказался «пустым», как я для себя определила. А вот третий нагрелся, в нем появились оранжевые всполохи, у меня в груди тоже потеплело, я невольно улыбнулась и привела сравнение:

- Словно котенок ластится, приятно и тепло внутри.

- Это ваша стихия, - прошептал магистр. - Идите дальше.

Четвертая и пятая не откликнулись, оказавшись, как и первые две, пустышками для меня. А вот с шестой произошло нечто непонятное.

- Странное ощущение, я словно чувствую что-то, оно скребется изнутри, но ему мешает преграда, да и сам шар вроде и теплый, но не желает подавать никаких признаков.

- Заблокированный дар пророчества, - задумчиво протянул ректор. - Весьма интересно.

Он что-то пометил у себя в блокноте, неизвестно откуда появившегося в руках. Взмахнул рукой, оттуда вырвался серебристый свет, устремившийся ко мне и будто заточивший меня в кокон. Сквозь него ничего не видела. От яркого света мгновенно заслезились глаза. Резкая и мгновенная боль прошила тело. Я стиснула зубы, чтобы не закричать. А потом все резко закончилось. Во рту ощущался вкус железа. Кровь? Наверняка губу прокусила.

- Извините, я пытался снять печати, но пока не смог, - ровно произнес ректор. Его глаза полыхали зеленым огнем. - Продолжайте.

С трудом передвигая ноги, двинулась дальше. Седьмой и восьмой шары оказались пустышками. А вот девятый нагрелся, заклубился темными всполохами, они словно прошли сквозь меня, залечивая рану на губе, восстанавливая силы и заставляя улыбнуться.

- Некромантия, ожидаемо, - поведал магистр. - Осталась последняя. Проверяйте ее и можно покинуть аудиторию.

Я и проверила на свою голову. Стоило положить ладони на стеклянную поверхность, как она мгновенно приклеилась. Вот и началось. Меня словно кто-то стал пинать вместе с шариком, я скакала от стены к стене, билась спиной о потолок, меня кружило и переворачивало в воздухе, любой акробат удавился бы от зависти. Мне казалось, сейчас точно штук пять переломов будет. Ни сила магов, ни мои вопли и увещевания не могли остановить этот шар. Когда от боли стало мутиться в глазах, меня отпустило. Злополучный шар спокойно занял свое место, а я упала на пол и раскинула руки в стороны, изображая труп.

- Что это было? - хрипло спросила, ощущая такую невыносимую боль, что хотелось орать в голос.

- Весьма занимательно вам отомстила магия жизни, - покачал головой ректор.

- За что? - не поняла я.

- За несовместимость. Магия Жизни и магия Смерти не могут пересекаться в одном человеке. У вас именно так и получилось. И теперь придется как-то улаживать конфликт. Учиться не только разбираться в одной, но и принять другую, - пояснил магистр.

- Ага, убила - оживила - снова убила, - не получилось удержаться от сарказма.

- Тем не менее, вы хотели бонусы, вы их получили. Теперь необходимо учиться. Вставайте, хватит прикидываться, вы уже в норме. У вас через пятнадцать минут занятия по магии Жизни, между прочим, - ехидно выдал магистр.

И только я собралась обвинить его в жестокости, как с удивлением осознала: а ведь действительно больше ничего не болит. Пришлось, кряхтя, как старая бабка, вставать на ноги. Мне подали мою сумку. А она-то откуда взялась? Впрочем, ладно, это не тот вопрос, который меня сейчас интересует.

- А куда мне идти? Я же совершенно не знаю Академию.

- Вас за дверью уже ждут, - пояснил ректор. Оба мужчины мгновенно исчезли. А я, вздохнув, вышла в коридор, где и правда стояла Анира. Я улыбнулась.

- Ты чего такая испуганная? - удивилась, приобняв девушку за плечо.

- Так сказали, что тебя телепортируют из Академии Зла, - испуганно прошептала Анира.

- Плюнь в глаза тому, кто это сказал, - улыбнулась и подмигнула. - От меня не так-то легко избавиться. А сейчас, веди меня на занятие, будем магию Жизни изучать, пока она повторно не обиделась и не поиграла мной в баскетбол, - я потерла ноющий бок, которым приложилась об стену.

- Ланка? В тебе Жизнь и Смерть? А такое бывает? - глаза девушки увеличились.

- Ты у меня спрашиваешь? - хмыкнула и покачала головой. - Как показала проверка, во мне две противоположные магии, одна из которых меня знатно отпинала. Потому и идем ее учить, как можно добросовестнее.

И мы пошли. Правда Анира все время косилась на меня, я даже волноваться начала, чтобы она косоглазие не получила ненароком. Поняла, явно что-то хочет спросить, но боится. Пугливая она слишком, надо избавлять от такой привычки, до добра это не доводит.

- Сколько до занятия? - спросила, собираясь прямо сейчас объяснить той, кто станет моей подругой, как нужно себя вести.

- Семь минут, - снова непонятно чего испугалась соседка по комнате. Это начало раздражать.

- Тогда поторопимся, а после занятий надо будет найти место, где нас не услышат, - твердо решила, сама себе кивнула и ускорила шаг.

- Ланка? Ты куда? Мы пришли уже, - робкий голос позади.

- Угу, - сменив траекторию разгона, влетела в аудиторию и… В кого-то врезалась. - Черт! Ты из стали, что ли? - вырвалось недовольное.

- Помедленнее ходить не пробовала, - отозвался индивид, надо сказать, довольно фактурной наружности.

Наши все мальчики с обложек гламурных журналов удавились бы от зависти. Я даже зависла на пару секунд, потом вспомнила, что передо мной ребенок, вздохнула и посмотрела на Аниру, чтобы она показала наше место.

- Я задал вопрос, предпочитаю получать ответы, - холодно заметил парень. Я даже не обернулась. Он мгновенно нагнал меня и схватил за руку. Черт! Черт! Черт! Влипла. Реакция тела сработала быстрее, чем я успела подумать, что творю. Захват. Вывернуть руку, заставить опуститься на колено. И только потом ответила:

- Никогда. Не хватай. Меня, - произнесла раздельно. - И не стоит мне указывать, что делать. Я этого не люблю.

Отпустив парня, отошла на пару шагов назад. А потом и вовсе присела за стол, роясь в сумке. Надо мной навис разгневанный пострадавший. Он смотрел на меня, как на чудовище. А потом процедил:

- Мы с тобой позже поговорим.

- У меня нет никакого желания с тобой разговаривать, - отозвалась спокойно, устремляя взгляд в тетрадь, нашедшуюся в сумке.

- Ты совсем страх потеряла? - прошипел незнакомец.

- Слушай, отвали. За сегодняшнее утро меня успели оболгать, заставить подраться, пообщаться с ректором, потом меня отпинал шар с магией Жизни. Думаю, для одного дня приключений достаточно, приходи завтра, - устало вздохнула, отворачиваясь.

Ответить юноша не успел. В класс вошел преподаватель. Осмотрев студентов, почему-то вздохнул. Открыл толстую книгу и водрузил ее на стол. Затем обернулся ко всем нам.

- Как я понимаю, темные напрочь отказались изучать светлую магию? Что же мне с вами делать? - задумался магистр.

- Так может, не стоит и мучиться? Все равно у нас вряд ли получиться воспроизвести хоть одно плетение из магии Жизни, - ухмыльнулся тот самый незнакомец, на которого я налетела.

- Мы попытаемся. Сейчас каждый из вас станет подходить ко мне и пытаться воспроизвести хоть что-то. Должен же я вас хоть как-то аттестовать, - грустно вздохнул мужчина. За дальнейшим я наблюдала с огромным интересом. Потом склонилась к Анире.

- А откуда они заклинания берут?

- Вот, можешь посмотреть, - ко мне притянули книгу, там я нашла несколько композиций скрещивания пальцев и какое заклинание соответствует какой композиции.

На память никогда не жаловалась, потому решила попробовать штуки три, какие запомнила лучше всего. Тем более, что время у меня было, из двадцати нечеловек прошло только четверо.

Я абстрагировалась от шума и принялась за дело. Про себя ругалась на чем свет стоит. И кому пришло в голову так скрючивать пальцы? Это же самое настоящее извращение. Но я пыталась. Первое совсем никак не получилось. Перед глазами мелькнуло нечто и пропало. Его решила отложить на потом, взялась за второе. Оно оказалось легче в том плане, что пальцы надо было перекрестить и согнуть, а потом щелкнуть, преобразовывая энергию.

После щелчка появилась… Появилось кружево. Такое видела когда-то у бабушки. Она, пока была жива, любила вязать крючком. Вот похожее сейчас видела и я. Только заметила, что одна блестящая ниточка так и норовила выскользнуть. Самым наглым образом стала ловить ее руками. Она будто издевалась надо мной, то и дело выскальзывая.

- Стой, зараза, я все равно тебя поймаю. Уууу, гадость такая, хватит издеваться, стоять, говорю.

Я разошлась не на шутку в ловле этой верткой заразы. Она же, переливаясь, все время выскальзывала, не желая попадать в петлю, явно для нее предназначенную.

- Черт тебя дери, ловкая, гадость. Но от меня ещё никто не уходил, и ты не увернешься. Ага, попалась!

От радости я заорала на весь класс, но не обратила на это внимания. От натуги взмокла, но паршивку вдела в нужную петлю и только тогда довольно осмотрелась, чтобы понять, когда мне идти к магистру. От неожиданности едва не развеяла все, что с таким трудом создала. На меня смотрели все. В глазах магистра светилось столько радости и восторга, словно он получил самый лучший подарок на Рождество.

- Плетение жизни, - благоговейно выдохнул он, наблюдая за искрящимся кружевом. - Не знаю, как вам это удалось, но высший балл вы заслужили.

Мой язык едва все не испортил. Стало интересно, что же я такого воссоздала, но все же здравый смысл победил, я промолчала, только скромно потупилась, принимая похвалу. А сама размышляла, где мне лучше всего прочесть обо всех заклинаниях. На ум пришла только библиотека, должна же она здесь быть.

- Ланка, сколько еще сюрпризов ты нам преподнесешь? Полгода вела себя тихо, как серая мышь, боялась пискнуть, шарахалась от трупаков, а сейчас… Мало того, что скальпель уверенно держишь, будто родилась с ним, спокойно укладываешь боевых магов, плетешь сложное кружево Жизни. Что дальше? - спросил тот самый парень, которого я сбила, он смотрел на меня с прищуром, недоверчиво.

- Не знаю, будет видно, - отмахнулась от него. - В конце концов в любой девушке должна быть загадка, иначе не интересно.

- Девушки, как открытые книги, все их тайные желания на поверхности, - презрительно бросил кто-то из толпы.

- Угу, книга по квантовой физике на китайском языке, - буркнула себе под нос. И уже громче добавила: - Не стоит мерить всех под одну гребенку. Приоритеты у многих разные. Да и сюрпризы приготовили многие. Анира, у нас есть ещё занятия?

- Нет, на сегодня все, - пискнула подруга.

- Тогда идем, уму-разуму учить буду, - твердо выдала, подхватывая соседку по комнате под локоть и выводя из аудитории. Да-да, магистр нас отпустил, слишком зачарованный моим плетением, которое я ему осторожно передала.

Мы покинули аудиторию. Я посмотрела на притихшую Аниру. Та шла, не смотря под ноги, о чем-то напряженно размышляя. Пока не отвлекала и не мешала. Была уверена, сама расскажет. Так и произошло. Стоило нам оказаться в беседке, увитой плющом, как подруга взмахнула рукой, вокруг нас заискрила полупрозрачная пленка. Только после этого, поджав губы, резко выдохнув, девушка процедила:

- Рассказывай. Что с тобой сделали ведьмы? Я тоже хочу такой стать. Мне надоело всего бояться. Ты совсем другая. От прошлой Ланки ничего не осталось.

- К ведьмам мы обязательно сходим и пообщаемся, но позже, потому что мне тоже интересно, что они сотворили с бедной Ланкой. А сейчас…

- В смысле? - в прямом смысле слова офигела Анира. - Что значит, с бедной Ланкой? А ты кто?

- Мое прошлое имя Анжелина, друзья звали Лина. С твоей подругой у меня ничего общего. Как попала в ее тело, ума не приложу, в своем мире я погибла. И да, в данный момент повезло в одном: моя профессия, которую я люблю, и отлично выполняла, была связана со вскрытием трупов. Я патологоанатом-судмедэксперт. Хоть переучиваться не придется, и то радость. Перед нами стоит задача: отыскать настоящую Ланку, ведь ее куда-то же занесло. Вряд ли в мое тело, которого и не осталось после взрыва, скорее всего. Ты должна мне помочь. Но для этого, как понимаешь, свой страх придется запихать поглубже. Он только помешает.

- Хрыш! Вся маскировка насмарку. Вот так и думала, что произошло нечто непредвиденное, - высказалась Анира. С ее лица мгновенно исчезло глупое и забитое выражение. Девушка мгновенно преобразилась. - Что ж, план меняется.

- Э? Какой план? Так вы все это время претворялись? - проявила чудеса догадливости я. Собеседница кивнула. Сотворив еще один круг против прослушивания, решила поведать мне занимательную историю, часть которой рассказали магистры, но и они, как выяснилось, знали только ту правду, которую им хотели показать.

Легенда у двух девушек получилась на славу. Даже я позавидовала. Из них вышли бы прекрасные актрисы.

Глава 2

Как оказалось, Анира и Ланка - наемницы высшей категории. В Гильдию пришло письмо. В нем неизвестный указывал на Академию Зла, как источник стечения силы. Кто-то собирал древние артефакты, чтобы потом воспользоваться ими для лишения Высших данного статуса. Сделать это можно было только одним способом: собрать семь артефактов Натэра - некогда всемогущего мага, отдавшего жизнь за монарха. Суть артефактов была в том, что стоило их приложить к груди любого существа, как оно мгновенно лишалось силы. Навечно. Именно зная о созданном оружии, Натэр и разбросал части артефакта по всему миру.

- А зачем он вообще его создавал? - удивилась я такой неосмотрительности. - Тогда бы и проблем не было. Или сам бы уничтожил. Делов-то.

- Это невозможно, уничтожить, я имею в виду, - покачала головой девушка. - Артефакты зачарованы посмертно от уничтожения. Что касается создания… Это был единственный способ уберечь юного монарха от смерти. Тогда шла война, жестокая и кровопролитная. Демоны и вампиры объединились против накса - расы правящей династии. Юный Император еще не достиг совершеннолетия, а значит, не вошел в полную силу, не мог противостоять Высшим. Вот тогда маг, оберегающий правителя, и создал артефакт, который поглощал силу. Удобство его было в том, что хватало только приложить его к Владыкам демонов или вампиров, чтобы сила ушла со всего клана или даже рода. Через пять лет война была окончена, все кланы принесли присягу юному Императору. Его династия правит до сих пор. И, надо сказать, справедливо правит.

- Но, видимо, кому-то эта справедливость поперек горла, раз нашлись недовольные, - озвучила я свои мысли.

- Пф, недовольные всегда были, есть и будут, - высказалась Анира. - Потому и надо их отыскать прежде, чем наш злоумышленник соберет все семь частей.

- Это я поняла. А что с вами двумя? Зачем этот маскарад? И где настоящая маркиза или кто она там? - спросила у соседки по комнате.

- Маскарад нужен был для прикрытия. Причем выбран именно такой образ вполне намеренно, двух забитых студенток никто в расчет бы не брал, мы могли ходить, где вздумается. Если бы нас и поймали, всегда можно сделать испуганный вид и попросить помощи двум заблудившимся овечкам, - усмехнулась Анира.

- Ты так и не сказала, где настоящая Ланка? Тьфу, та, чей образ нацепила твоя напарница, - повторила вопрос, заданный ранее.

- Она исчезла. Ее не смогли найти. Камень рода потускнел, это значит, что девицы больше нет в живых. Именно поэтому нынешний глава рода и дал свою протекцию. Он хотел знал, кто убил наследницу, - пояснила подруга.

- А почему ты спокойно отреагировала на мое беспамятство? Часто такие казусы случаются? Уж больно равнодушно ты приняла мою душу в теле подруги, - вспомнила нашу первую встречу.

- Понимаешь, нам нужно быть готовым ко всему, даже если одна из нас погибнет, вторая должна обязательно закончить работу. Такова доля наемников, - слишком спокойно ответила девушка.

- Цинично, но в общем-то верно, - признала, вспомнив наших спецназовцев. Миры разные, но суть работы одна.

Я задумалась. Благодаря моему вмешательству план девушек провалился. Мне пришлось признать ее правоту: они прекрасно придумали с образами. И тут же накатило чувство вины.

- Получается, я разрушила ваш план? И как теперь быть?

- В данный момент меня больше интересует, где настоящая Ланка. Она слишком профессиональна, чтобы попасться в банальную ловушку, - задумалась собеседница. - Но факт ее смерти налицо, ты в ее теле.

- Ты говорила, она ходила к ведьмам. Может, и мы их навестим? - предложила, но на лицо Аниры набежала тень.

- Опасно, можем последовать за Ланкой, - покачала головой девушка. И тут я усмехнулась.

- Доверься мне. Кстати, это будет отличный способ тебе стать самой собой, - я подмигнула. - Идем прямо сейчас? Только во время разговора молчи. Хорошо?

Анира кивнула, лукаво глянула на меня, а в следующую секунду передо мной стояла снова забитая девчонка. Подхватив ее под руку, потащила туда, куда мне сказали идти. Наш путь лежал в общежитие ведьм.

Стоило войти внутрь, как комендант - грузная женщина с цепким взглядом, тут же едва заметно вздрогнула. А вот это интересно. Глянув на Аниру, заметила ее едва заметный кивок. Данный факт от нее не укрылся. Мы поднялись наверх, на второй этаж. Около окна находилась стайка девушек. При нашем приближении они сначала окинули нас насмешливым взглядом, но тут же их глаза округлились. Не давая и слова сказать никому из них, так как заметила угрожающие взгляды, быстро затараторила:

- Всем привет! Девчонки, дело есть. К кому я вчера приходила? Что со мной сделали? Память отшибло начисто. Но самое главное, я стала другой, страх исчез. Сегодня вот, подругу привела. Можно и с ней такое провернуть, а потом мы поставим на уши всю Академию, - я предвкушающе оскалилась.

Ведьмы переглянулись между собой. Сначала настороженно, потом, разглядывая меня, все более спокойно и уверенно.

- Так это правда? - вперед вышла одна из них.

- Что именно? Потеря памяти? Истинная правда. Я даже не помню, кто я и что делаю в Академии. Можно мне вернуть память? А то странные ощущения. Я даже с магией не могу управляться, чистый лист в голове, - затараторила, осматривая девиц.

- Ты схлестнулась с Велире? И выиграла? - с сомнением протянула все та же девица, вышедшая вперед.

- Если ты о той девице, что пыталась на меня напасть в столовой, то там и проблем-то особых не было. Она только верещать и угрожать умеет, а на деле слабачка, - презрительно фыркнула, ожидая дальнейшего вопроса.

- Что ж, идем, будем с твоей подругой разбираться, - ведьма расслабилась, кажется, мне удалось ввести ее в заблуждение. Но тут подала голос Анира. Она вцепилась в мою руку, сделала испуганные глаза и зашептала:

- Ланка, а это не больно? Ты же знаешь, я боюсь боли. Может, все же оставим все, как есть? Ну его… Ты уже такая смелая, а я просто рядом побуду, а? Идем отсюда, мне страшно.

- Нет. Смотри, ведьма согласилась помочь, поворачивать обратно поздно. Все, соберись, сейчас будем из тебя воина делать, - я подмигнула, пытаясь успокоить подругу. Да, пристальный взгляд ведьмы я слишком хорошо ощущала, но даже вида не подала.

- Хм, с этой будет еще сложнее, чем с тобой. Она же совсем забитая, - вздохнула девушка.

Нас провели в полутемную комнату, в углах которой горели факелы. На столе светился шар. Я едва не хмыкнула. Кажется, тут все сходят с ума с шарами. Но промолчала. Хозяйка комнаты взяла с полки флакончик. Протянула его Анире.

- Пей, потом приступим, - приказала она. Я заметила взгляд подруги, она что-то пыталась мне сказать. Не знаю, правильно ли я поняла, но…

- А я вчера тоже это пила? Из-за него у меня память отшибло? Так может, есть какое противоядие? - засыпала ведьму вопросами. Та посмотрела на меня и глубоким грудным голосом ответила:

- Увы, это необратимо. Ты станешь обо всем вспоминать постепенно. Но полного восстановления не получится. Выпила? - она резко повернулась к подруге. Та быстро-быстро закивала и протянула пустой флакон девушке.

- Теперь положи руки на шар и закрой глаза. Сейчас ты уснешь, а проснешься, как и твоя подруга, уже другим существом. Спи! - от приказа ведьмы даже я вздрогнула. - А тебе придется выйти. Подожди подругу за дверью.

Как бы ни хотела оставлять Аниру здесь, но пришлось выполнить ее требование. Сердце колотилось, как сумасшедшее, я волновалась. Может, зря мы сунулись в пасть львицы?

Я ходила по коридору, исподтишка наблюдая за ведьмами. Они щебетали между собой. Обсуждали боевиков, заключали пари, кто с кем дольше всего продержится, уломает ли некий Братх Лайру на секс или парня будет ожидать облом. Эти разговоры мне были неинтересны, но привычка собирать информацию по крупицам не давала абстрагироваться от происходящего. И уже в следующую секунду мое терпение было вознаграждено. Вычленив из толпы двух блондинок, прислушалась.

- Она же умерла. Как тогда мы ее видим сейчас?

- Может, нежить? После того ритуала никто не выживает.

- Дура, у нежити сердце не бьется, а у этой, сама послушай.

- Тогда предположи что-то другое, потому что у меня нет идей. И еще… Получается, Верховная ошиблась? И это не наемница? Она обозналась?

- Тшшш… Заткнись. Уже за одно такое предположение тебя пустят на корм демонам. Верховная никогда не ошибается. Она могла перепутать, что не отменяет наказания всем нам, - совсем тихо выдала одна из собеседниц.

- И что делать будем? Соглядатаи уже увидели все, что нужно для свержения Верховной. Таких ошибок не прощают.

- Нам остается очень быстро выбрать победителя, если не желаем лишиться силы вместе с остальными.

- Время до вечера, потом начнется…

В этот момент дверь открылась, выглянула ведьма, нашла глазами меня и тут же, сделав приглашающий жест, скомандовала:

- Заходи, забирай свою подругу. Ей надо хотя бы пару часов поспать. Когда проснется, будет уже другой.

- Спасибо вам большое. Мы вам что-то должны? И я не помню, смогла ли рассчитаться? Не люблю быть обязанной.

- Ты сполна со мной рассчиталась, твоя подруга тоже. Забирай ее и уходи.

Я вошла, Анира лежала головой на столе и спала. Сначала испугалась, что ее и вправду усыпили, но потом ощутила, как в карман моего платья что-то опустилось, сама подруга, приоткрыв один глаз, подмигнула. Но я успела увидеть тень тревоги на ее лице.

Подхватив девушку на плечо, ещё раз поблагодарила ведьму и покинула ее покои, а потом и общежитие. На выходе ко мне приблизилась комендант и что-то незаметно вложила в руку. Естественно я и эту вещицу опустила в карман, пока никто ничего не увидел.

Передвигаясь по территории Академии Зла мы то и дело натыкались на любопытные взгляды. Но я старалась на них не обращать внимания, меня гнало вперед любопытство, что же такое сейчас в карманах, отчего жар ощущался даже сквозь ткань.

- Надо же, какая колоритная парочка, - передо мной словно из-под земли возник юноша. Его холодные глаза смотрели насмешливо. - Твоя подружка от страха в обморок упала? Даже не хочу спрашивать, что такого она увидела. Наверняка целующуюся парочку, и ее нежная трепетная душа не выдержала.

Парень сложил руки на груди и закатил глаза. Я стояла и рассматривала его самого. Черноволосый, красивый - да я тут других и не видела, все как на подбор - с хорошим тренированным телом. Скорее всего тоже местная элита. Будто угадав мои мысли, к парню приблизилась Велире. Взяла его под руку.

- Сахьяр, зачем тебе изгои? Идем лучше со мной, пока я буду отрабатывать наказание, ты отдохнешь со мной рядом, ночью-то устал, - проворковала девица. Я насмешливо глянула то на одну, то на второго.

- Да-да, иди, отдыхай, а то ночью еще оконфузишься, силенок не хватит даму удовлетворить, - с сарказмом произнесла и попыталась обойти парня. Меня схватили за руку.

- Смелая стала? Или ещё больше поглупела? - прищурившись, спросил Сахьяр. - А может, сама метишь в мою постель? Спешу разочаровать: я не опускаюсь до таких, как ты, благотворительность не мой конек.

- Надо же, никогда бы не подумала, что наши намерения настолько совпадут. Я в постели предпочитаю горячего и страстного мужчину, а не кусок льда, который не способен позаботиться об удовольствии партнерши, - выдала насмешливо, окинула презрительным взглядом и, наконец, обойдя юношу и его любовницу, все-таки направилась к себе в покои.

Оказавшись за собственной дверью, выдохнула, скинула подругу на кровать и тут же сама упала в кресло.

- Рассказывай, что произошло? - потребовала у улыбающейся соседки.

- Зачем что-то рассказывать, ты можешь все сама посмотреть, - лукаво подмигнув, указала на мой карман. Я вытащила небольшой камень, похожий на драгоценный. Повертела его в руках.

- И что с ним делать? - удивилась, бросая его подруге. Она ловко его поймала и тут же нажала одновременно на несколько граней. Поставила защиту от подслушивания и направила вырвавшийся свет на стену.

- Ого! Вот это кино! - я даже присвистнула. Как позже объяснила Анира, такие записывающие кристаллы - редкость, имелись только у Высших наемниц, к коим и относились напарницы. Зато сейчас мы имели возможность не только смотреть, но и слушать бормотание ведьмы.

- Как же эта мерзавка выжила? И зачем притащила сюда свою недалекую подружку? Вот что мне с тобой делать? Хотя…

Ведьма приблизилась к Анире. Приподняла ее голову, поводила перед лицом руками. А потом потребовала:

- Рассказывай, кто ты, что делаешь в Академии? Тоже наемница? Охотишься за артефактами? Как твоя подружка выжила, если ее душа у меня в сфере?

- Анира, приехала учиться темному искусству. Артефакты - не моя стезя, дар к ним отсутствует. Как выжила - не знаю, - монотонный бубнеж Аниры вызвал мою усмешку.

- И что мне с тобой делать? Хотя… Есть у меня экспериментальная разработка, испытаю на тебе. Изготавливалась для одной ведьмы, вместо озверина. Вот и проверим, насколько оно тебе подойдет. Пей!

Анира послушно выпила жидкость и снова уронила голову на стол. Я заметила, стоило ведьме отвернуться, как вся жидкость была выплюнута на пол. Сама хозяйка, бросив взгляд на «спящую», подошла к небольшой нише и вытащила шар. Я хохотнула. Все же они тут на них помешались.

- И как же твое тело существует без тебя? Не знаешь? А я бы хотела узнать. Но если желаешь свободы, просто скажи, куда ты спрятала две части артефакта, и я тебя отпущу.

Присмотревшись, заметила внутри прозрачную девушку. Ее рот открывался, она что-то говорила, жестикулируя руками. Жаль, ничего слышно не было. Зато лицо хозяйки комнаты мрачнело все больше. Наливалось яростью.

- Я уничтожу тебя. Ты кого оскорблять вздумала? Одно мое заклятие, и ты навечно останешься моей рабыней.

 Свое отношение к словам наглой девицы Ланка выразила презрительным взглядом, а потом и вовсе отвернулась. Я поразилась твердости духа наемницы. Ведьма засунула шар в нишу и подошла к двери, чтобы позвать меня. Пока я отвлекала девицу, Анира быстро схватила кристалл, который успела прицепить к чаше на столе, и зажала его в руке.

Остальное я помню. Как только я к ней приблизилась, она сунула мне его в карман. Вот, хитрюга. Но тут вспомнила о втором «подарке». Достав то, что дала комендант, показала его подруге. Та сначала провела над ним ладонью, прошептала несколько слов и покачала головой. На мое недоумение, пояснила:

- На нем висело смертельное заклятие. При активации нас с тобой разметало бы по комнате, не оставив даже косточки. Зато теперь можем посмотреть, что попало нам в руки.

Но посмотреть мы ничего не успели. В дверь постучали. Мы спрятали кристаллы, Анира прикинулась спящей, а я быстро открыла учебники, словно все это время усиленно занималась.

За дверью обнаружилась девушка с клыками и красными глазами. Вроде она со мной в одной группе. Но я плохо помню всех, с кем учусь, не было времени рассмотреть. Вопросительно посмотрев на гостью, хотела было спросить, чем обязаны ее визиту, но она сама ровно произнесла:

- Сегодня практикум по некромантии. Магистр просил оповестить всех. Через два часа около ворот. Мы сегодня осваиваем новое кладбище.

Не дожидаясь моего ответа, развернулась и отправилась прочь. Как только закрыла дверь, подруга мгновенно подскочила и заметалась по комнате. Попутно объяснила:

- Для некромантского ритуала необходимо все приготовить, иначе поднятые могут сожрать. Смотри…

Целый час меня вводили в курс дела, что и как нужно делать, какие заклинания произносить, чем создавать обережный круг. Я слушала очень внимательно, запоминала и мысленно проговаривала. Быть сожранной не хотелось. Получив полное подтверждение тому, что я все запомнила, соседка метнулась к шкафу, достала брюки, короткую курточку и ботинки. Бросила мне, предложив переодеться. Все делалось в спешке. Только покидая комнату, сообразила: я снова не увидела своего отражения в зеркале. И все еще не знаю, как выгляжу. Ну и ладно, время для этого ещё есть. Видимо, боги берегут мою психику от потрясения.

Как мы ни торопились, а пришли последние. Но нам никто ничего не сказал. Вместо этого магистр открыл портал, и мы по очереди шагнули в клубящийся туман. Ощущения оказались необычными. Будто я в вязкую массу шагнула, а меня тут же обмазало медом: липко и неприятно. Но стоило выйти с другой стороны, как все исчезло. Я снова ощущала свежесть и бодрость, никакого дискомфорта телу.

Мы оказались возле ворот кладбища. Они оказались распахнуты. Магистр первым направился вперед, мы за ним. Я проговаривала в голове заклинания, которые заставляла запомнить Анира. И только полностью выстроив в уме нужную картинку ритуала поднятия, успокоилась.

- Сейчас каждый распределиться по объектам и проведет ритуал. Ваша задача, узнать, кто из древних хранит в себе артефакт, а затем извлечь его, - дал задание магистр.

- Прямо здесь? Но это нереально, - удивился юноша с крыльями, он в них замотался, как в плащ.

- Все реально. Кто справится с задачей, получит зачет автоматом. Кто не справиться, завтра сдает полевой экзамен, - ехидно протянул преподаватель.

Нас расставили по местам. Я оказалась рядом с Анирой, уже легче, в случае чего можно спросить непонятное, если появится. Я сразу начала с двойного круга защиты, окропив его своей кровью. Скосив глаза на остальных, заметила многих, стоящих с раскинутыми в стороны руками. Может, это так и надо? Подруга ничего об этом не говорила. Попробую и я.

Разведя руки в стороны, начала читать заклинание призыва нежити. Земля зашевелилась, мои волосы на голове тоже. А потом в нос ударил запах, от которого постаралась абстрагироваться. Рядом уже опорожняли желудки другие адепты. Что ж за кладбище такое? Трупы давно должны были в прах превратиться. А они сгнили, но ошметки кожи все ещё висели на скелетах, как рваная одежда. Неприятное зрелище.

В данный момент мне повезло в том, что я не один год проработала с трупами разной свежести, поэтому запахами меня было не смутить, единственное - жуть брала от того, что он оказался не мертвым. Но вспомнила наставления и быстро сориентировалась.

- Назови себя! - потребовала у восставшего, как только он полностью предстал передо мной.

- По какому праву требуешь, гостья? - спросил нежить, удивив меня.

Во-первых, отвечать мне он должен был ментально, всполохами, так как ни думать - за отсутствием мозга, - ни говорить - связок тоже ведь не было. Во-вторых, как он узнал, кто я? Ведь Анира говорила, поднятые - безмозглые трупы, а этот, видимо, решил пообщаться. И в-третьих, я элементарно не знала, что ему ответить. И тут мой взгляд упал на обережный круг, словно подсказка, вспыхнула моя кровь.

- По праву своей крови, принесенной в жертву, - твердо отозвалась, глядя в покрасневшие глазницы жертвы.

- Право принято, - ровно поведал нежить. - Я Карласий виэт Сартарок, правая рука Гинэша Грозного, маг в пятнадцатом поколении.

- Есть ли на тебе артефакты? - снова задала вопрос.

- Есть, три. Но только два из них можно забрать. Третий… - глазницы полыхнули. - Часть опасной реликвии. Ее никто не должен найти, гостья.

Я машинально кивнула. Быстро осмотрелась по сторонам. Очень вовремя. В мою сторону бежала обезумевшая от ужаса адептка, а за ней тащилось умертвие. Причем казалось, оно еле передвигается, но каким-то образом настигало беглянку. Траектория его шарканья шла прямо на меня. Ноги будто приросли к земле.

А потом все получилось само собой. Тело отреагировало быстрее, чем мозг. Выхватив скальпель, подпрыгнула и оказалась на спине нежити. Острое лезвие как в масло вошло в остатки кожи. Не испытывая брезгливости, засунула руку в образовавшийся разрез, нащупала нечто металлическое, рванула на себя. Мне едва удалось спрыгнуть с зомби, как он тут же рассыпался прахом. Найденный кругляш машинально положила в карман.

Теперь дело за моим покойником. Он все так же стоял и наблюдал за моими действиями. Глазницы продолжали полыхать красным. Как только двинулась к нему, он быстро проговорил:

- Обещай, что упокоишь мой прах. Не хочу остаться неприкаянным, - глухо выдал зомби. Потом протянул руку. На скелете красовался перстень-печатка. На ней изображался дракон, заглатывающий кинжал. Странный рисунок.

- Обещаю, - даже кивнула в подтверждение своих слов.

- Возьми сразу этот перстень, он тебе пригодится. Потом поймешь, для чего. А сейчас, приступай, гостья, скоро здесь будет многолюдно.

Как и сказал маг, в нем оказалось три артефакта. Один из них, будто кусок от целого, мгновенно насторожил. Его я спрятала, два других оставила лежать на земле. Как только закончила, провела ритуал упокоения праха. Кольцо успела надеть на безымянный палец и повернуть драконом внутрь. С моими последними словами прах вспыхнул, до слуха донеслось: «Спасибо».

- Сознание потерять, что ли? - усмехнулась рядом Анира. - Хотя, не получится, ты меня лишила данной привилегии.

- Это каким же образом? - удивилась, смотря на подругу.

- Не забывай, меня озверином напоили, я сейчас не только не могу в обморок упасть от страха, но и сама должна нежить зубами рвать.

- Фу! Это же негигиенично, - скривилась, представив картинку подруги, рвущей зубами… бррр… нет, даже представлять такое не хочу.

- Ты! Распотрошила моего зомби! - раздалось над ухом визгливое. Я скривилась. Повернулась к девице, недавно улепетывающей от упыря.

- А кто его на меня натравил, а сам сбежал? Или тебе приспичило в салочки поиграть? Так надо было предупредить, а то я такая темная, вдруг решила, что ты испугалась, - с издевкой произнесла и заметила, как к нам подтягиваются остальные.

- Так, всем тихо. Показывайте результат изъятия, - строго приказал магистр, приближаясь к нам. Я тут же достала три артефакта, два моих и один из нежити, гнавшейся за нерадивой студенткой. Анира тоже успела достать два, у остальных оказалось или по одному, или вообще пусто. Естественно, за неудачи шишки посыпались на меня.

- Она специально выбрала могилу с магом…

- Из-за нее у нас ничего не получилось…

- Надо разделить ее находки на нас всех, чтобы не так обидно было…

- Да сейчас. Если вы неудачники, то нечего спихивать с больной головы на здоровую. Никому я ничего отдавать не собираюсь, - мгновенно набычилась, приготовившись, если потребуется, драться.

- Надеюсь, никто не забыл об одной маленькой детальке? - вкрадчиво начал магистр, все взгляды мгновенно повернулись к нему.

- Какой? - Нестройный хор голосов заставил хмыкнуть.

- Вообще-то могилы за каждым закреплял я. Кто где лежит, мне было неизвестно, а надписей здесь, как вы видите, нет. Поэтому, зачет получают пятеро, остальные…

Даже у меня от оскала мужчины мурашки пошли по телу. Он в данный момент напомнил самого настоящего садиста. Судя по взглядам, не у одной меня такие мысли закрались в голову.

Мы сдали находки в светящийся короб, преподаватель открыл портал. Мы с Анирой довольные и уставшие вернулись к себе. Но на пороге подруга вдруг застыла. Глянула на меня большими глазами и приложила палец ко рту. Медленно открыла дверь, толкнув ее от себя, включила свет и…

- Это ещё что за номер? Ты что здесь забыл? Покои перепутал? - возмутилась я, заметив на своей кровати разлегшегося парня.

- Нет, не перепутал, мне, знаешь ли, экзотики захотелось, - похабно ухмыльнулся красавец.

- Я так понимаю, мое желание тебя не интересует? Ты сам решил, сам себя в гости пригласил… Так может и удовлетворишь тоже себя сам? Зачем я? - откровенно издеваясь, разглядывала наглеца. Но он не смутился - кто бы сомневался?

- Не думаю, что ты окажешься против, - мурлыкнул гость, мгновенно оказываясь рядом. Я и вздохнуть не успела, а меня уже прижимали к сильному телу и накрывали губы.

Поцелуй все длился и длился. Анира кашлянула. Раз, другой. Я оторвалась от парня, уперев руки в его грудь. Улыбнулась, облизнулась, заставив глаза гостя загореться. Сделала шаг назад.

- Сахьяр, вынуждена признать, целуешься ты потрясающе, но желания продолжать у меня нет. Ты не герой моего романа. Мне нужен единственный и неповторимый, а не тот, кого я не буду знать, в чьей постели ловить. Спокойной ночи, дверь там, я хочу спать. Мы, девочки, хоть и сильный пол, но тоже иногда устаем, - поведала застывшему юноше, даже языком поцокала.

Анира не сдержалась, громко расхохоталась, настолько комично сейчас выглядел наш гость. На его лице застыло неверие, растерянность, подозрительность и досада. От такого коктейля я и сама едва сдерживалась. Хороший щелчок по носу самоуверенного нахала.

- Сама же ко мне прибежишь, будешь умолять, вал…

- Не продолжай, - самым наглым образом перебила гордеца. - Я и так знаю, что ты скажешь. И в ногах валяться буду, и полы твоего кафтана целовать, и просить еще поцелуев, а то и чего-то большего. Ничего не пропустила? Как же вы все предсказуемы, - с фальшивым сожалением вздохнула и закатила глаза. - Скучно. Сказал бы чего нового, вместе бы посмеялись, а так, прошу на выход, мы хотим спать.

- Ты…

- Хорошо подумала, - усиленно закивала, мгновенно осознав, что он хотел спросить. Бровь парня взлетела вверх.

- Что ж, это твой выбор, - прозвучало, как угроза. Но я на это спокойно отреагировала, наблюдая, как Сахьяр стремительно покидает нашу комнату.

- Фух! Теперь можно расслабиться, - вздохнула с облегчением. Мой взгляд упал на зеркало, которое раньше не замечала.

Мама дорогая! Это я? От увиденного захотелось забиться в угол и не высовываться оттуда, а еще накинуть на себя паранджу, лишь бы никто не увидел это. Было от чего испугаться. Огромные синие глаза на худющем бледном лице, будто череп обтянули кожей и забыли добавить мягкости. Тонкие губы, которых почти не видно, приплюснутый широкий нос. Жиденькие серенькие волосенки, торчащие в разные стороны. Так и хотелось закричать:

- За что, Господи?! Почему я?

Но стиснула зубы, еще раз осмотрела себя критическим взглядом и обернулась к молча наблюдающей за мной подруге.

- Косметика есть? Завтра буду приводить себя в порядок. Теперь-то я понимаю, почему от меня все шарахаются. А еще нужна нитка с иголкой.

Вместо ответа Анира выложила из объемной сумки все необходимое. Формой занялась сейчас. Так, здесь ушить, тут подкоротить, плечи подправить. Готово. Правда к тому времени, как я закончила, глаза уже слипались. Подруга спала. Она не дождалась окончания моей работы. Ну и ладно. Посмотрим завтра на результат.

Утром подскочила рано. Анира еще спала. Я оделась, критически осмотрела себя в зеркало. Платье село, как влитое, подчеркивая неплохую для такого гадкого утенка фигуру, открыло довольно стройные ноги. Теперь приступим к главному. Макияж. Косметика всегда творила чудеса, и сегодня она здорово мне помогла. С лицом разобралась, привела его в божеский вид. Сама себе улыбнулась. Чудовище превратилось, нет, не в красавицу, но в довольно милую особу. Теперь разберемся с волосами. Хорошо у Ланки нашлись шпильки, приколки и ещё много милых сердцу девушки радостей.

Немного подчесала, скрепила шпильками, подколола с двух сторон заколками. Полюбовалась на себя. Вот теперь можно и на занятия. Только подругу осталось разбудить. Но не успела я обернуться, она сама проснулась. Посмотрела на меня. Протерла глаза. Мотнула головой. Хриплым со сна голосом спросила:

- Ты кто? Где Ланка?

- Вставай, подруга, нас ждут великие дела. Нам еще тебя в порядок приводить, - подмигнула и уперла руки в бока. Заметив, что та все еще в ступоре, пригрозила: - Если через две минуты ты не поднимешь свой зад с кровати, устрою тебе ледяной душ.

- Все-все, иду я, - ворчливо отозвалась девушка, все ещё с недоверием разглядывая меня. - Это правда ты? Хотя кто еще мог предложить по доброте душевной окунуть меня в ледяную воду, - ворчала Анира, вставая.

Как только она оделась и умылась, усадила ее перед зеркалом и принялась за нанесение макияжа, потом разобралась с волосами. Уже через полчаса мы были готовы. Произошла заминка, стоило мне глянуть на стоптанные башмаки. Скривилась.

- Анира, а нет чего-нибудь поприличнее и на каблуке? Не могу я такая красивая обувать такое убожество, - спросила и, заметив хитрый прищур подруги, приготовилась ждать.

Она полезла под кровать, извлекла на свет чудесные туфли на шпильке сантиметров двенадцать, как я люблю. От радости готова была расцеловать подругу, но времени уже не оставалось. В последний раз окинув свое отражение взглядом, осталась довольна. Подхватив соседку по комнате, отправились в столовую.

По пути все встречные студенты смотрели на нас, как на чудо света. В памяти возник старый фильм «Девчата». Как там повариха говорила? «Иду я, такая красивая, а вокруг все парни так и падают, падают, и сами в штабеля укладываются». Вот сейчас происходило нечто похожее, только особи мужского пола остались на ногах, зато с таким выражением на лице, что хотелось смеяться.

Не успели мы появиться в столовой, как гомон стих. Мы бросили сумки за свой стол и пошли на раздачу. Обратно снова шли с подносами: Анира впереди, я за ней. Подходя к уже знакомому столу, заметила хвост. Остановилась и предупредила:

- Сегодня будет больнее, я его просто проткну шпилькой, и мне даже совестно не будет.

Парень тут же отвернулся, кончик хвоста исчез под столом. Ухмыльнувшись, одарила всех улыбкой, но не смогла сдержать ехидства:

- Умница, хороший мальчик, были бы свободны руки, потрепала бы по щекам, а так, увы и ах…

Походкой от бедра подошла к своему столу, водрузила на него поднос. Позади раздался присвист и возбужденный шепот. Многие еще не верили, что это мы. На нас смотрели с недоверием и интересом. Но приближаться никто не рискнул. Ведь мы все еще изгои. Хотя, чувствую, скоро наш статус изменится.

Завтрак прошел слегка напряженно. Как бы я не абстрагировалась, у меня не получалось полностью игнорировать чужие взгляды. Еда едва не застряла в горле. Зато Анира посмеивалась.

- Это и есть цена славы, крепись, подруга, то ли ещё будет. И, кстати, тебе сейчас пригодится вся твоя выдержка, к нам направляется Сахьяр. Кажется, парень в шоке.

Ответить ничего не успела. Мне на плечо легла рука, а проникновенный шепот в ухо заставил напрячься. Что наверняка не укрылось от юноши, так как он еще и самодовольно ухмыльнулся.

- Ланка, какое преображение! Я рад, что ты для меня так расстаралась. Но скорее всего все зря. Я не готов…

Еще и языком поцокал, зараза такая. Так, Лина, спокойствие, только спокойствие. Вдох-выдох. Улыбку на лицо. Подняв голову, обозрела самодовольного нахала.

- Ты ещё не расстался со своей самоуверенностью? Как жаль. Я ведь предупреждала, ты не в моем вкусе. Поэтому, тешь свои надежды подальше от меня. А сейчас, сделай доброе дело, отвали. Я же завтракаю, а от тебя весь аппетит пропадает.

- Даже так? - не желал сдаваться наглец. - Так страдаешь, что даже еда в горло не лезет? Скоро еще и сон потеряешь. Жаль мне тебя.

- Ты бы лучше себя пожалел, а уж я как-нибудь разберусь сама с собой и с отсутствием к тебе чувств, которые ты упорно пытаешься мне приписать.

- Ланка, нам пора на занятие, - первой встала из-за стола подруга. Кивнув, последовала за ней, не давая Сахьяру и слова вставить. Снова последнее слово осталось за мной. Плавно покачивая бедрами и чеканя шаг, мы покинули столовую. Смех душил. Но нельзя, мы потом отсмеемся.

Сейчас у нас следующее испытание. Занятия. Надо показать себя со всех сторон. Вот только сделать это оказалось весьма сложно по той простой причине, что с магией я пока была не в ладах. Но подруга пообещала вечером позаниматься со мной, что бы обучить хотя бы азам, которыми владеют даже дети.

На уроке стихийной магии огня мне повезло. Магистр ни у кого ничего не спрашивал, а только объяснять взаимодействие огня и воздуха. Показывал заклинания, рассказывал, как экономить силу. Но больше всего мне понравилось, как он создавал огненную паутинку, рассказывая, что это самое не затратное заклинание, но вместе с тем весьма опасное. Легкое, почти незаметное, оно способно было за три минуты выжечь врага целиком, если он не успеет его обезвредить. Найти в паутине слабое плетение весьма сложно, но все-таки возможно. Такое подвластно только магам от третьей ступени. Всего их пять. Но пятую имеет в Академии Зла один ректор, у всех магистров четвертая. Студентов выпускают с третьей.

У нас всех пока вообще ступени нет, нулевая. Первая дается только на втором курсе, если экзамены сданы на отлично. Вторая по тем же критериям присваивается на четвертом. А вот на третью надо защитить диплом и сдать не только теорию, но и практику.

Для получения четвертой степени желающие потом отправляются в Чертоги Зла, где всегда идет война. Если маг продержится там месяц, ещё и добудет артефакты, четвертая степень у него в кармане. А вот что необходимо для пятой, не знаю, об этом и Анира не знала, именно она успела мне обо всем поведать, пока мы записывали формулу заклятия, написанную прямо в воздухе магистром.

Записав задание на завтра, дождавшись колокола, возвещавшего окончание занятия, мы собрались покинуть аудиторию. Но собраться и сделать - оказалось противоположными. Нас обступили студенты. Парни впервые смотрели с интересом, а девушки недовольно. Хотя нашлись и те, кто улыбался, заметив наше преображение.

- Что такого могло случиться, что наши замарашки так преобразились? - спросила одна из рогатых, обходя меня по кругу и цепко разглядывая.

- Много чего, тебе список написать в письменной форме? - с легкой издевкой поинтересовалась у нее.

- Влюбились, что ли? - хохотнул один из парней.

- Разве только влюбленность способна заставить девушку отлично выглядеть? Неужели других теорий нет? - удивилась, сделав большие глаза.

- Мы сейчас на пакостничество опоздаем, ведьма всех в лягушек превратит, - равнодушно поведала Анира.

Все засуетились, похватали сумки и в считанные мгновения покинули кабинет. Мы переглянулись с подругой, усмехнулись и поторопились следом. В лабораторию ведьмы вошли со звоном колокола. Следом за нами появилась красивая женщина с властным взглядом, поджатыми недовольно губами и нереально голубыми глазами, несмотря на темный цвет волос.

- Надо же, все в сборе и даже опоздавших нет, - глубоким грудным голосом произнесла ведьма. Ее взгляд уперся в меня, потом переместился на Аниру, снова на меня. Ни слова сказано не было, только одна бровь женщины взлетела вверх, а в следующую секунду на ее лице снова было бесстрастное выражение.

- Магистр Найха, мы сегодня зелье красоты будем варить? - поинтересовалась рогатая и так плотоядно ухмыльнулась.

- Тебе-то оно зачем? - удивилась ведьма. - Мы сегодня займемся другим зельем. Восстанавливающим.

И снова посмотрела на меня. Не знаю, какой реакции она ждала, но я даже внимания на ее слова не обратила, зато Анира напряглась. Так-так-так, интересно, чего я не знаю? Возможность спросить, в чем секрет, представилась уже через минуту. Магистр отправилась за ингредиентом, оставив нас на пару минут одних. Я сразу же обернулась к подруге.

- Ты чего побледнела? Что это за зелье такое? - спросила у нее. Соседка по комнате наморщила лоб.

- Я слышала, такое зелье применяли для тех, на ком была личина. Стоит даже подышать парами, как любая личина сползала, какой бы качественной она ни была, - пояснила девушка.

- На тебе личина? - догадалась и едва не стукнула себя по лбу. Наверняка на мне тоже, если две наемницы явились в Академию Зла под другими именами.

- На тебе тоже, - подтвердила мои догадки подруга. - Надо срочно найти нейтрализатор для такого зелья.

- И где мы его искать будем? - скептически приподняла бровь. Но, кажется, Анира уже что-то придумала, потому что ее лицо осветила улыбка.

- Понаблюдай за дверью, я сейчас, - прошептала девушка, щелкнула пальцами, от чего все застыли, быстро подбежала к лабораторному шкафу и стала бегло осматривать стоящие там артефакты, кристаллы и зелья. Сначала на ее лице виднелась обеспокоенность, она поджала губы, принюхивалась, пока не достала два маленьких синих камня. Один протянула мне, второй положила себе в карман. Снова щелкнула пальцами, все опять загомонили, задвигались.

- Это то, что ты искала? - одними губами поинтересовалась у подруги.

- Это лучше, нейтрализатор-блокиратор любого воздействия. С ним нам ничего не страшно.

- А если ведьма заметит пропажу? - обеспокоенно воззрилась на Аниру.

- Не заметит, я на другие наложила иллюзии, - подмигнули мне в ответ. В этот момент вернулась магистр.

- Приступим. Сейчас мы будем готовить самое пакостное зелье из всех возможных. Пакостного для тех, кто пытается спрятаться под чужой личиной, - выдала женщина.

- А чем это плохо? Может, у того, кто прячется, есть для этого основания? - задал вопрос хвостатый и синеволосый парень.

- Первое правило Академии Зла - никаких личин. Здесь каждый обязан находиться только под своей внешностью, хоть и с другим именем. Личина подразумевает заговор, а это уже не наша область, а тайной канцелярии Императора. Поэтому каждую группу я взялась проверить лично. До нас дошли слухи, что в одной из групп завелись лазутчики, - пояснила магистр.

- И что они вынюхивают? У нас же нет никаких государственных тайн? - удивилась рогатая.

- Зато мы взаимодействуем с древними артефактами. Слишком многие хотели бы получить хотя бы пару-тройку из тех, которые хранились у воинов. И это не говоря о… Впрочем, ладно, приступим, - сама себя оборвала ведьма.

Она лично разложила перед каждым из нас нужные ингредиенты. Вручила список, что и зачем кладется, через сколько секунд. А потом отошла на небольшое возвышение, присела на стул, положила ногу на ногу и стала наблюдать за всеми сразу.

Я глянула на травки-корешки-листочки, перевела недоуменный взгляд на Аниру. Так и хотелось спросить, что с этим делать? Нет, я, конечно, сообразила: это надо варить, котелок я по примеру подруги уже поставила на огонь. Но… В инструкции написано: «Антракрта - черед двадцать секунд после кинваржи». Для меня это не просто китайская грамота, но ещё и древняя роспись мудрецов.

Анира подмигнула. Взяла в руку корешок. Ага, поняла, она пыталась мне помочь. Значит, буду все делать, как она. Должно сработать. И оно бы сработало, если бы после четвертого ингредиента ведьма не создала над каждым непрозрачный купол. Я успела увидеть, что следующее приготовилась бросать подруга. И теперь мне самой предстояло угадать ещё три. Представлять, что получится, если ошибусь, не хотелось. Я стала волноваться.

Что у нас там по списку? Корень фисалики. На столе лежало два корня. Но какой из них фисалика, а какой ванияха, понять сложно. Решила положиться на свою интуицию. Выбрала корешок с фиолетовыми прожилками. Закинула, следом отправила через десять секунд второй. Сама все время размышляла, какая разница, в какой последовательности, если оно все равно станет в одном котле вариться? От перестановки мест сумма не меняется, так и тут же. Разве нет?

Остался последний синий маленький цветок. Его закинула в самом конце. От запаха глаза защипало, на меня напал чих. Но я сдерживалась до последнего. Терла нос, зажимала его, пыталась затаить дыхание. Но все равно чих вырвался в тот момент, когда зелье поменяло цвет и стало нежно-зеленого цвета. Глаза заслезились. Я забыла про косметику и едва не начала тереть глаза. Благо купол упал, стало легче дышать.

- Покажите, что у вас получилось, - начала обход ведьма. Принюхивалась, присматривалась. Кого-то хвалила, кому-то указывала на недочеты.

Я же в это время стояла ни жива, ни мертва, а все из-за своего зелья. Оно вело себя неадекватно. То бурлило, то в прямом смысле корчило рожицы, вязкая жижа формировалась то в лапки, то в смешные лица с рожками и глазками навыкат. А потом и вовсе из котелка высунулась рука и… Ущипнула за зад впереди стоящего парня. Я готова была провалиться сквозь землю, когда он повернулся и зло посмотрел на меня. А я что? Стою, никого не трогаю, даже не смотрю на него.

Но моему вареву и этого показалось мало. Стоило студенту повернуться обратно, как все та же лапка высунулась вновь и уже погладила парня пониже спины, оставляя пятна на одежде. От резкого поворота мой котелок едва не упал. Парень же снова ничего интересного не обнаружив, отвернулся и отошел подальше. Во избежание, так сказать.

Наконец, дошла до Аниры. Поставила высший балл. Когда дошла очередь до меня, брови женщины взлетели вверх. Она посмотрела на меня, потом на получившуюся массу. Снова на меня.

И тут только я заметила, у многих варево оказалось розово-фиолетовым. И только у меня нежно-зеленое. Все, пипец котенку. Сейчас точно получу неуд. Придется учить все эти травки-муравки. Да и то не факт, что у меня получится. Это как с готовкой. Сколько меня учили, все без толку. Кладу по пропорциям, как написано в поварской книге, но все равно выходит пресная и несъедобная муть. Не удивлюсь, если и здесь так же.

- Странно, у вас получилось именно то, что и должно было. Только проблема в том, что ни у кого давно не получалось. Как вы его готовили? - задала вопрос женщина.

- Все так, как написано, через один и тот же промежуток времени, - призналась, не понимая, где могла лохануться.

- Но что-то же вы сделали не так? - с подозрением посмотрела на меня ведьма. Я пожала плечами, так как ответить было нечего.

Зато к нашему общему изумлению из варева высунулась рука и показала фигу. Все, теперь мне точно капут. Я покосилась на опешившую ведьму. Она склонилась над котелком и что-то прошептала. Снова получила в ответ уже две фиги. А потом зелье поменяло цвет на сине-фиолетовый. И больше никаких казусов не случилось.

- Все, все свободны, - нетерпеливо махнула рукой магистр. Она больше не смотрела на нас, все ее внимание оказалось сосредоточено на зелье.

Стоило нам покинуть аудиторию, как Анира тут же стала задавать вопросы, дождавшись, пока все уйдут вперед.

- Там оставалось всего три компонента, какой корень ты добавила после того, как нас скрыли куполы?

- С фиолетовыми прожилками, мне показалось, оно созвучно с названием, - пожала плечами и не сразу поняла, почему Анира счастливо расхохоталась.

- Так вот в чем секрет, - загадочно отозвалась подруга. - Три века назад, после разоблачения одной из ведьм, причем ее же собственным зельем, она отомстила, изменив рецепт приготовления. С того времени зелье утратило основную силу. Нет, восстанавливающим оно осталось, но уже снять более качественную личину не смогло бы.

- Получается, всего-то и нужно было поменять очередность компонентов? Но почему никто сразу не сообразил этого? - удивилась, глянув на подругу.

- Не знаю, может, кто-то и пытался, история об этом умалчивает, - отозвалась Анира.

- Слушай, а куда она теперь такое количество зелий денет? На продажу пустит? - вспомнила, что меня смущало все это время.

- Зачем на продажу? Всего лишь отнесет в столовую, его добавят в суп и в чай. Чтобы если есть на ком личины, они спали. Все-таки правила Академии Зла никто не отменял, - пояснила подруга.

Я удивилась, но вида не подала. Стало интересно, будут ли еще сюрпризы? Что ж, у нас еще две пары, скоро узнаем.

Глава 3

Следующая пара оказалась сновидения. Когда Анира сообщила, что сейчас будет, я непроизвольно хихикнула.

- Мы сейчас спать будем?

- Нет, изучать потоки сновиденческих троп. Магия сна самая строптивая, она не всем подвластна, - скривилась Анира.

- Ха, я вот тоже во сне летаю, - хмыкнула и глянула на собеседницу. - Думаешь, магия?

- Ланка, ты не поняла. Одно дело - летать во снах, бороться с монстрами, убегать или догонять кого-то, но совсем другое - делать это намеренно и целеустремленно. Существуют потоки, по которым сновидец может проникать в сон к другому существу, а дальше все зависит от уровня силы сноходца. В летописях существуют примеры того, как сноходцы выпивали своих жертв и убивали их. А свое присутствие хорошо подчищали, ни одного остаточного следа ауры. Все знали, но доказательств не оказалось, - пояснила подруга.

- А зачем нас учат этому? Если магия снов так опасна, не лучше бы ее запретить? - удивилась. Только ответила мне не подруга.

- Ее нельзя запретить, как тогда влюбленные будут встречаться? Шпионы передавать информацию? Друзья, находящиеся за много лье друг от друга, только во снах могут общаться, - пояснил Сахьяр. Он возник словно из ниоткуда.

- Хм, местный аналог интернета, неплохо, однако, - буркнула себе под нос. Юноша приподнял бровь и удивленно глянул на меня, но надо отдать ему должное, промолчал.

- А что это ты вдруг решил нас просветить? И что забыл в этом крыле? У второкурсников занятия в западной башне, а ты тут ошиваешься, - подозрительно осведомилась Анира, прищуренным взглядом разглядывая парня.

- Мимо я проходил, - широко улыбнулся Сахьяр. - Ланка, ты еще не надумала?

- Что я должна надумать? В ножки тебе кланяться? Так ты мечтай дальше. А я найду, чем заняться, - ровно выдала, отворачиваясь. - Анира, мы опаздываем, очень уж хочется научиться ходить по снам.

Парень ощутимо скрипнул зубами, но улыбка на его лице не угасла. Он резко развернулся и отправился своей дорогой. Мы с Анирой прыснули. Странное поведение парня насторожило. И с чего вдруг он вокруг меня увиваться начал? Наверняка задумал нечто нехорошее.

- Ты думаешь о том же, о чем и я? - повернулась к подруге. Она напряженно о чем-то размышляла.

- Угу, с чего бы местный красавчик вдруг решил обратить свое сиятельное внимание на ту, кого еще недавно считал изгоем? Не нравится мне такое внимание, - будто прочла мои мысли, подруга зеркально их отразила в словах.

- Что ж, у меня ощущение, что скоро мы узнаем об этом, - ответила и вдруг ощутила беспокойство.

Смущал еще один немаловажный факт: разница в возрасте. И пусть здесь я была в чужом теле юной девушки, но все-таки не могла пока смириться с тем, что я взрослая тетка, не имеющая права смотреть на юношей. Хотя не скрою, этот наглец смог затронуть некие струны в моей душе. Но поддаваться чувствам мешал холодный расчет. Ум твердил о подставе, и я склонна была с ним согласиться.

Войдя в аудиторию, застыла в дверях. Вместо обычных парт или столов, нам надлежало устроиться на матрасах. Многие студенты уже кто лежал, кто сидел, протянув ноги. Я выбрала себе место, усевшись по-турецки. Удостоилась заинтересованных взглядов, видимо, моя поза оказалась в новинку. Но спрашивать никто ничего не стал, к тому же вошел преподаватель: высокий интересный мужчина с ярко-зелеными глазами. До слуха донесся томный вздох женской половины.

- Сегодня мы с вами попытаемся выстроить мост сноходца. У кого это получится, останутся в аудитории, кому такое неподвластно - покидают мое занятие, так как не вижу смысла отнимать время студентов зря, - произнес магистр. От его голоса мурашки по спине побежали.

Я глянула на Аниру, расположившуюся рядом и скопировавшую мою позу. Преподаватель ничего не объяснял, только махнул рукой, чтобы мы приступали. А как? Я же даже приблизительно не могла понять, что требуется для создания моста. На помощь пришла подруга. Одними губами она прошептала:

- Представь того, к кому желаешь попасть в сон, лучше это сделать с кем-то из наших, пока они в таком состоянии. И попробуй представить под ногами воздушный мост, на другой стороне которого выбранный кандидат.

Я кивнула. Осмотрела студентов, выбрала рогатую. Запомнила ее в деталях, прикрыла глаза. Так, что там надо делать? Мост? За этим дело не стало, фантазия у меня всегда бурно работала. Сначала вокруг меня была только темнота, но постепенно она стала рассеиваться, я заметила перед собой мост, под ним пропасть. Сейчас главное не смотреть вниз. Первый шаг. Второй… Туман, до этого окружавший меня, стал рассеиваться. На той стороне заметила рогатую. Она стояла на цветущей поляне, раскинув руки в стороны.

Едва ли не бегом добежала до девушки и остановилась позади. Она меня не видела, а я могла наблюдать за ней. Сбоку уловила движение. Присмотревшись, заметила магистра. Он приложил палец к губам, призывая к молчанию. Кивнула в ответ. Несколько минут понаблюдав за рогатой, я собиралась уже сообщить о своем присутствии, но отрицательное мотание преподавателя заставило пересмотреть планы. Более того, мне указали на мост, начавший истончаться. Значит, пришла пора возвращаться.

Открыв глаза, удивилась. Я оказалась последней, кто вышел из сна. Все с нетерпением ожидали вердикта магистра. Но он не торопился, о чем-то размышляя. Его рассеянный взгляд блуждал по нам, ни на ком конкретно не останавливаясь. Когда ожидание достигло своего апогея, народ заерзал, начал покашливать, тихо переговариваться, преподаватель, наконец, заговорил:

- У меня только один вопрос: кто заметил меня в своем видении?

Руку подняли трое: я, Анира и ещё один парень. Мужчина кивнул, взмахом руки подвинул наши лежанки к себе поближе. Затем обвел взглядом оставшихся. На нас внимания уже не обращал.

- Кто смог проникнуть в сон по созданному мосту? Не упал по дороге, не заблудился в тумане?

Еще пять рук взметнулись вверх. Их лежанки тоже придвинули к нам, но разместили не рядом, а за нашими. Снова повисла тишина. Магистр о чем-то размышлял. Оставшиеся адепты ждали его следующего вопроса. И он не замедлил последовать:

- Теперь кто из вас смог выстроить мост и увидеть на другом конце выбранного кандидата? Я не спрашиваю, почему вы не дошли, меня сейчас интересует только то, о чем я спросил.

Еще шесть рук взметнулись вверх. Их разместили за второй пятеркой. Остальным недвусмысленно указали на дверь, сообщив, что им магия сновидений не подвластна, они могут заняться другими делами. Недовольные таким раскладом студенты встали и, ворча себе под нос всякие непристойности, покинули аудиторию. Нас осталось четырнадцать существ. Магистр достал шар. Я на это уже никак не отреагировала, так как начала привыкать к тому, что шар здесь - основной рабочий инструмент.

Гладкая поверхность помутнела, а уже через пару секунд отразила изображение юноши. Позволив нам полюбоваться на него, учитель дал задание:

- Хорошо запомните этого парня. Сейчас вам всем предстоит настроиться именно на него. У кого получится, хорошенько запомните место, где его увидите. Это очень важно. Начали.

Если кого и удивило такое задание, то вида никто не подал. Все погрузились в сон, и я в том числе. На этот раз создать мост оказалось легче, чем в первый раз. Но проблема тумана решилась не так быстро, как хотелось бы. Я шла медленно по мосту, разгоняла плотную массу руками. Мне вдруг показалось, что она меня слушается. Дойдя до середины, едва не упала. Разозлилась. Так, если это мой сон, то я могу… Плотоядно ухмыльнувшись, представила в руке молнию. Запустила ее в туман, пожелав, что бы он рассеялся. Не думала, что получится, но едва не закричала от радости, когда плотная молочная масса стала рассеиваться.

На другом конце моста увидела парня с изображения на шаре. Вот только он находился в какой-то пещере. Быстро перебежав мост, оказалась рядом с ним. Вокруг ни одной живой души. Парень, прикованный к камню, словно спал. Вот бедолага. Кто это над ним так поиздевался? Словно в насмешку на стене висела огромная связка ключей. Раздумывать не стала, схватила ее и начала подбирать ключ к замкам от цепей. На это ушло прилично времени.

Как только последняя пута слетела с юноши, попыталась его растормошить. Ноль эмоций. Оглянулась. Мост начал истончаться. Черт! Мне надо обратно. У меня оставался последний шанс. А если вспомнить сказку о Спящей принцессе? Может и тут сработает?

Наклонившись, поцеловала юношу. Дожидаться результата не стала, бросилась обратно. Уже перебегая мост, оглянулась. От радости едва не упала в бездну. Он вполне живой смотрел мне вслед нереально фиолетовыми глазами. Таких точно в природе не существует. Я помахала ему рукой и… резко вскочила на своем лежаке. На лице улыбка. Но она тут же стала исчезать, когда заметила направленные на меня взгляды. Хуже стало, когда на губах я все еще ощущала вкус поцелуя со странным юношей. Словно мандарин с медом. Странное сочетание.

- Ланка, рассказывай, - поторопила меня Анира. - Ты нашла его?

- Да, он в пещере, был прикован цепями и крепко спал, - охотно поведала, вдруг заметив, как сдвинулись брови магистра.

- Был прикован и крепко спал? - переспросил учитель, сделав упор на прошедшее время. Я кивнула. И поведала, чем занималась в пещере. Умолчала только о поцелуе. Но даже рассказанное мной привело преподавателя в оцепенение. Он с недоверием смотрел на меня.

- Что-то не так? Мне не надо было его распутывать? И не будить? - осторожно уточнила, с тревогой ожидая ответа.

- И кто этот парень? Почему вы дали задание отыскать именно его? Как Ланке удалось обойти блокировку поиска? - завалила вопросами хмурого учителя подруга. Он вздохнул.

- Это Хайвар, великий воин, основатель нашего мира. Поисками его погребения занимаются самые сильные маги. Но на Хайваре стоит блокиратор поиска. Сквозь плотный туман еще не удалось пробиться ни одному магу. Как это получилось у Ланки, затрудняюсь ответить. И уж тем более разбудить - это вообще из области неосуществимого. Что теперь будет, сказать сложно.

- Но зачем вы просили нас о том, чего не смогли сделать сильнейшие маги? - удивился один из юношей. Я сделала себе зарубку познакомиться с ними. Надо же знать, как к ним обращаться.

- Всегда существует элемент неожиданности. И сегодня он явно показал себя. Ланке удалось обойти защиту, распутать зачарованные цепи, более того - разбудить основателя мира. Это о многом говорит. Но вот о последствиях можно только предполагать, - вздохнул магистр. - На сегодня все свободны.

Последний взгляд учителя задержался на мне. Он о чем-то глубоко задумался, провожая меня до двери светящимися глазами. Стало неуютно и немного страшно. Я поторопилась покинуть класс. А оказавшись с другой стороны, прислонилась к стене и рвано выдохнула, с опаской посмотрела на подругу.

- Ты чего? - забеспокоилась Анира. Так как в этот момент на меня тут же обернулись остальные, пришлось отмахнуться и одними губами прошептать:

- Потом расскажу.

Девушка подхватила меня под руку, помогая справиться со слабостью. Она же почти дотащила до следующей аудитории. Рухнув на скамью, положила голову на стол. Сил не было никаких. Словно из меня их разом выкачали. Хорошо, что сейчас история. Нам предстояло только слушать и записывать. Так как на последнее я чисто физически оказалась неспособна, то соседка по комнате согласилась писать за двоих. Я же потом все перепишу себе.

Прозвенел колокол. В аудиторию стремительно вошел старик с живым и молодым взглядом. Забавный контраст. Он осмотрел всех нас. Я бы и рада встать вместе со всеми, но голова оказалась такой тяжелой, что у меня не хватило сил ее поднять.

- Студентка, вы не смогли до последней пары проснуться? - холодно спросил учитель. Я попыталась пошевелить языком - не смогла. Это сделала за меня Анира.

- Магистр Тихер, тут такое дело, Ланка после магии сновидения такая. Она пробилась к Хайвару, а сейчас все больше теряет силу.

Секунда. Учитель встал надо мной и протянул ладонь над моим телом. Прикрыл глаза и что-то зашептал. Слов разобрать не получилось, меня словно затягивало в сон. Веки отяжелели.

- Не спать! Нельзя! - рявкнул над ухом учитель. В любое другое время вздрогнула бы, сейчас только вяло посмотрела на того, кто нарушает сон.

Через секунду по телу словно разряд тока пропустили. Всю вялость как корова языком слизала. Я подскочила и пораженно уставилась на магистра. Он стирал со лба испарину. Покачал головой.

- Спасибо, магистр Тихер, вы вернули меня к жизни, - горячо поблагодарила мужчину. Стало и вправду намного легче.

- Вы касались Хайвара? - задал вопрос учитель. Я кивнула и снова рассказала то же самое, что и на уроке сновидения.

- Разбудив воина, вы тем самым отдали ему вашу силу и энергию. Не могу сказать, что получили взамен, но теперь он может питаться за ваш счет, - припечатал маг, строго глядя на меня. Я поежилась. Этого мне только не хватало.

- А можно как-то заблокировать эту кормежку? Как-то мне совсем не хочется падать с ног от усталости, а этот тип, судя по всему, весьма голоден, - выдала и умоляюще посмотрела на учителя.

- Все, что мог, сделал. Теперь только от вас зависит, продолжите вы его кормить или нет, - поведали мне. Затем, обернувшись к застывшим студентам, произнес: - Раз уж великого воина смогли разбудить, сегодня мы поговорим о нем. Ведь многие из вас не знают, кто такой Хайвар на самом деле. Его все привыкли считать основателем нашего мира, хотя это не совсем так.

Я слушала очень внимательно. Юноша в пещере заинтересовал меня. Да, я злилась за несанкционированную кормежку, но тем не менее мне хотелось узнать об этом маге как можно больше. Анира записывала лекцию, а я, едва ли не открыв рот, внимала магистру.

Из всего рассказанного вырисовалась интересная картина. Хайвар попал в этот мир около тысячи лет назад. Живых здесь никого не было. Вокруг пустыня. Сначала маг решил, что мир непригоден к жизни, но спустя время разуверился в этом. Воздух свежий, влитая магия позволила облагородить все вокруг. И уже через несколько лет, едва не сойдя с ума от одиночества, Хайвар открыл доступ другим существам. Так началось заселение. Через триста лет, в полностью обустроенном мире магу стало скучно. Его услуги оказались ненужны, о нем стали забывать. Само провозглашенный Император завоевывал все большие территории. Хайвар сидел в своей резиденции, окутанной мраком невидимости для остальных, и ждал, что же будет дальше.

Но чем кровопролитнее становилась война, тем больше сдавали нервы у мага, не сумевшего равнодушно отреагировать на то, как уничтожались его труды. Он нашел достойного светлого, в чьем сердце не видел тьмы, стал великим воином, помог свергнуть тирана с престола и усадил на него выбранного Императора. Только не учел Хайвар одного: власть развращает даже добродетель. Тот, кто стал правителем огромной империи уже через сотню лет забеспокоился: а вдруг Хайвару станет скучно, и он свергнет владыку? Потому пошел на подлость.

Собрав сильнейших магов, пригласил на балл и великого воина, там опоил его. А маги запечатали Хайвара в пещере, приковали его антимагическими цепями и усыпили на несколько веков. Чтобы никто не нашел прародителя мира, вокруг него поставили завесу отвода глаз, блокирующую любой поиск. Отыскать его мог только тот, кто имеет с ним одну кровь и часть души.

В этот момент весь класс дружно уставился на меня. Я же находилась в прострации, не понимая, что общего могло у меня быть с тысячелетним магом. Мы из разных миров, у меня точно не его кровь. Если только у настоящей Ланки, но об этом я вряд ли узнаю, пока мы не освободим душу наемницы.

Под многочисленными взглядами пожала плечами, ещё и развела руки в стороны. А стоило вспомнить, как я его будила, щеки опалил жар, что не укрылось от вездесущей Аниры. Она слишком пытливо глянула на меня, сузила глаза и не замедлила поинтересоваться:

- Что ты еще скрыла?

- С чего ты взяла? - судорожно придумывая отмазку, задала вопрос, надеясь протянуть время.

- Ланка… - прозвучало насмешливо-угрожающе. - Я слишком хорошо знаю такие взгляды. Ты пытаешься что-то скрыть, даже от себя самой, но тебя выдает предательский румянец. Рассказывай, что там произошло.

- Не здесь же, - недовольно прошипела от досады. Странное тело, ничего утаить нельзя, а ведь когда-то я умела отлично блефовать, сохраняя хорошую мину при плохой игре. А тут почему-то все мои навыки пошли коту под хвост.

Но объяснение скорее всего и было как раз в том, что пресловутая Ланка постоянно выдавала сама себя, а если я в ее теле, то мне поневоле досталась его память, будь она неладно. Как-то отвыкла я краснеть, как подросток во время первой влюбленности, но и контролировать такие порывы и эмоции не получалось. Хотя я честно пыталась.

Если я думала, что подруга отстанет и забудет, пока мы будем обедать, то я глубоко ошибалась. Анира постоянно подгоняла меня взглядом, я же не торопилась, наслаждалась едой. Но это наслаждение испортило появление Сахьяра. Я и не заметила, как он приблизился к нашему столу, осмотрел меня насмешливо и протянул:

- Надо же, я все больше уверяюсь в своем выборе. Ты уже стала местной знаменитостью. Разбудить прародителя мира, скрытого от глаз всемогущих магов, - он еще и языком пощелкал. Меня передернуло.

- Стесняюсь спросить, о каком выборе ты говоришь? - в его же манере поинтересовалась у парня.

- Да все о том же, милая, ты же взрослая девочка, должна понимать, - самодовольно отозвался Сахьяр. - Именно тебя выбрал на ближайшие три дня доставить мне удовольствие. Если хорошо справишься, так и быть, продлю твое пребывание в моей постели еще на пару-тройку дней. Уверен, тебе понравится. Я не обижаю своих любовниц.

Честно, я не хотела, оно само получилось. Стакан с морсом полетел в незадачливого самоуверенного хама. Он не ожидал такого, потому не успел увернуться. Розоватая жидкость расплескалась по его лицу и одежде. Я же резко встала, полыхая праведным гневом.

- Приглашай в свою постель тех, кто этого так жаждет. А меня оставь в покое, целее будешь, - с милым оскалом произнесла достаточно громко, подхватила Аниру под руку и в гнетущей тишине покинула столовую. Только стук каблучков и был слышен.

- Молодец! Так с ним и надо, с самодовольным хлыщом, - прокомментировала подруга, как только мы оказались в пустынном коридоре в общежитии.

В нашей комнате купол от прослушивания девушка навесила машинально. И тут же, уперев руки в бока, потребовала:

- А теперь я жду. Что ты скрыла от остальных? И почему краснеешь, когда вспоминаешь данный момент?

- Понимаешь, - начала, снова ощутив предательский жар на лице. - Когда я увидела спящего, начала его тормошить. Но он не просыпался. А мне вдруг нестерпимо захотелось увидеть его глаза. Он был такой красивый, такой беззащитный. Но у меня никак не получалось его растормошить. И тогда я вспомнила сказку.

- Причем тут сказка? - не поняла подруга. Я усмехнулась.

- В моем мире есть сказка о Спящей красавице. Ее заколдовала злая колдунья, а разбудить смог только поцелуй прекрасного принца. Вот я и… - произнесла и замолчала, давая возможность собеседнице самой додумать остальное.

В первое мгновение она молчала, нахмурив брови. А потом на ее лице проскользнуло понимание, глаза округлились от потрясения. Она открывала и закрывала рот, пытаясь хоть что-то произнести. Наконец, у нее получилось выдавить:

- Ты его поцеловала? Правда, что ли? И не страшно было? И что потом? Он ответил?

- Да подожди ты, - отмахнулась от подруги. - Мост начал истончаться, я поняла: пора бежать, если хочу вернуться. Но уже с другой стороны не выдержала и обернулась. Он смотрел на меня. У него оказались потрясающие глаза. А вкус его губ: мандарин с медом, до сих пор ощущается, будто наяву.

Анира пораженно застыла. Она отошла к кровати и села на нее, едва не промахнувшись. Немигающий взгляд словно проникал в душу. Понять, о чем она сейчас думает, не представлялось возможным. Но речи соседка лишилась. Ее руки теребили край платья. Нервничает? Интересно, что такого произошло? Может, и мне начинать?

- Кстати, мы же так и не просмотрели кристалл, который нам дали в ведьминском общежитии. Посмотрим сейчас? - предложила, надеясь вернуть подругу в чувство.

Меня, казалось, не слышали. Анира смотрела в одну точку мимо меня, размышляя. Она даже не слышала моих слов. Я же решила действовать самостоятельно, направляясь к тумбочке, куда спрятала полученный дар. Не дошла. Меня отвлек стук в дверь. Чертыхнувшись, отправилась открывать. Там стояла рогатая.

- Меня отправили за вами, сейчас основы некромантии в лаборатории. Вам особое приглашение нужно? - выдала девушка достаточно ровно, без эмоций, после чего развернулась и отправилась обратно.

Подхватив ни на что не реагирующую подругу под локоть, мы поторопились следом за девицей. Я едва успела подхватить свою сумку с набором инструментов. По пути ещё пыталась растормошить соседку по комнате. В чувство она пришла почти возле лаборатории, куда привела рогатая.

По пути еще пыталась растормошить соседку по комнате. В чувство она пришла почти возле лаборатории, куда привела рогатая.

- Куда это мы? - шепотом спросила девушка. Я закатила глаза.

- Практикум по некромантии. Наверное, снова кого-то резать будем, - любезно поведала и вошла в помещение.

Мои догадки подтвердились. Удивило только то, что тело, лежащее на столе, выглядело свежим. На первый взгляд, трупу было от силы дня три-четыре, не больше. Я удивленно воззрилась на магистра.

- Вижу, многие удивлены. Что ж, раз все в сборе, расскажу вам сегодняшнюю тему. Сьер Микторах погиб не своей смертью. Вам предстоит отыскать причину. Студентка Ланка, вы последняя, - предупредил учитель, заметив, как я решительно направилась к трупу.

- Что за несправедливость? - буркнула себе под нос. - Пока я до него доберусь, от него живого места не останется.

- Вот и проверим ваши способности, - отозвался мужчина.

- Можно я хотя бы понаблюдаю рядышком? - попросила и к моей радости получила кивок.

- Только молча. Своими впечатлениями поделитесь в конце, - строго произнес магистр.

Занятие началось. Каждый из студентов подходил к трупу, разрезал и с умным видом осматривал внутренности тела. Из меня так и рвались умные мысли, но я держала их при себе. Каждый высказывал свои догадки, учитель их записывал, но никак не комментировал. Когда пришла очередь Аниры, она глянула на меня. Чтобы дать подруге подсказку, почесала себя в области живота. Приблизительно я уже смогла предположить причину смерти. Потом скрестила ноги, словно хочу в туалет.

- Студентка Ланка, вам нехорошо? - Ехидный голос учителя заставил выпрямиться. Но надо отдать должное подруге, она меня поняла.

Вскрыв мочевой пузырь, отшатнулась. Зажала рот рукой. Отвернулась, позеленела. И было от чего. Там копошилось нечто склизкое и гадкое. Стенки мочевого пузыря почернели. От запаха даже мне оказалось сложно отрешиться. Но я стойко выдержала.

- Высший балл кому из вас засчитать? - недовольно глядя на меня, спросил магистр.

- Анире, это же она вскрыла источник, - пожала плечами и хотела отвернуться. Но меня остановил следующий вопрос:

- Засчитаю, если вы сейчас поведаете, как догадались о мочевом пузыре. Думаете, я не понял характера ваших подсказок?

- Тут все просто. Увидела желудок с черно-синими разводами. Такие бывают от яда. Но многие яды выжигают, заставляя желудок после смерти менять свою форму. Здесь ничего не изменилось. Дальше печень, с ней тоже самое. Значит, делаем вывод: яд или ещё какая гадость были в питье. А куда поступает жидкость?

- В мочевой пузырь, - ответила рогатая, встав рядом со мной.

- Точно. Значит, чтобы проверить свою догадку, стоило осмотреть данный орган. Что Анира и сделала. Причина смерти найдена. Единственное, чего я не знаю, что это за гадость такая? И она еще живая, - не сдержалась и брезгливо скривилась.

- Это проклятие на мужскую несостоятельность, - глухо отозвался один из студентов. На недоуменные взгляды, обратившиеся на парня, пояснил: - Я видел такое в ведьминской книге. Моя девушка ведьма. Она как раз пишет доклад о проклятиях.

- Это действительно на первый взгляд безобидное проклятие о несостоятельности мужской силы. Но здесь не все так просто. От него не умирают, - поведал магистр.

- Оно вступило во взаимодействие с ядом, отсюда и такой результат, - догадалась, вскинув взгляд на преподавателя. - Осталось найти, кто подсунул ему яд. Точнее… - присмотревшись к желудку, поправила сама себя: - Долгое время скармливал мужчине яд.

- Виновного искать не придется. Он сам это делал, - просветили нас. - Очень многие аристократы волнуются за свою жизнь. Чаще всего для убийства используют яд. Вот многие защищают себя таким образом, начиная принимать отраву, что бы организм стал к ней невосприимчив.

- Получается, проклятие, наложенное на яд, выдало смерть? - задала вопрос рогатая. Преподаватель странно ухмыльнулся. А я не смогла удержаться от вопроса:

- Скажите, а причем тут жидкость? Разве проклятия не накладываются словом или сетью? Для чего нужно давать питье? Что-то у меня картинка не складывается.

- Отлично! - обрадовался магистр. - Хоть кто-то додумался. Все правильно. Его опоили сильнейшим приворотным зельем. Вот оно вместе с ядом и дало непредсказуемый результат. Произошла реакция, повлекшая за собой смерть сьера.

Следующий час мы усердно записывали взаимодействия безобидных, на первый взгляд, компонентов, влекущих за собой фатальные последствия. Мне действительно это было интересно. Ведь здесь многое отличалось от того, чему меня учили в университете. Это и понятно, ведь у нас нет магии, а значит, никаких проклятий и приворотов. Во всяком случае, ко мне на стол такие пациенты не попадали.

Из лаборатории все выходили под впечатлением. И я в том числе. Потому удивляться дальнейшему уже не было ни сил, ни желания. Наши однокурсники обступили меня и наперебой засыпали вопросами:

- Как могло произойти такое превращение? То ты боялась трупов, а тут вдруг стала специалистом.

- Что, вот так, сходу, поняла и про яд, и про причину смерти? Откуда такие познания?

- Научишь делать надрезы, как на прошлом занятии? Они у тебя отлично получились.

- Стоп! - подняла руку вверх Анира. Сама я не могла и слова сказать. - Все объяснимо. Мы всего лишь проводили эксперимент. Отношение к девушкам. Ланка была уверена, что главное душа. Я же убеждала, что это нынче не актуально. Всем нужна красивая обертка, даже если под ней пустышка. Как оказалось, я выиграла. Нам больше нет нужды прятаться. Мы выяснили, что хотели.

Стоило всем услышать рассказ Аниры, как они тут же сникли, кто опустил голову, кто отвернулся. И вроде никто никого не пристыдил, а нашим товарищам стало стыдно. Значит, они ещё не совсем пропащие. Я тепло улыбнулась, после чего ответила на некоторые вопросы. Мне не жалко. А ребятам может помочь.

Еще пару часов ушло на объяснения, как отыскать причину смерти, на что в первую очередь обращать внимание, какие выводы стоит делать на основании полученных данных. Меня слушали внимательно, многие записывали. И только заканчивая лекцию, проводимую прямо в коридоре, заметила магистра.

Он стоял со скрещенными на груди руками и довольно наблюдал и за мной, и за остальными студентами. Такое рвение к учебе его определенно порадовало.

- Все, на сегодня хватит, иначе мы останемся голодными, - глянув на время, категорично высказалась подруга.

Организованной толпой мы направились в столовую. По пути шутили и смеялись. За последний час я узнала о своих одногруппниках больше, чем Анира за полгода учебы. А главное, сославшись на потерю памяти после посещения ведьмы, заново со всеми перезнакомилась. Это вышло весело.

Наше совместное появление в столовой произвело фурор. Хотя, казалось бы, что такого в том, что народ общается? Да только не все оказались равнодушны к данному факту. Особенно досадливо скривился Сахьяр, на коленях которого сидела девушка и что-то ему шептала. Она, наверное, единственная, кто не обратил на нас внимания, слишком была поглощена парнем.

Шевельнулось ли в моей душе хоть что-то? Нет. Совсем. Даже мелькнула радость и надежда: вдруг он оставит меня в покое? Ведь понятно же, он наверняка что-то задумал, во внезапно вспыхнувшие чувства я не верила. А как докопаться до правды - ещё не знала.

Ужин прошел весело. Анира сообщила товарищам, что моя память повлияла даже на элементарное знание магии. И мне нужно помочь вернуть утраченное, сама я, как слепой котенок, не способна со всем разобраться. Что тут началось. Мне и поесть толком не дали, потащили на полигон. Кажется, всех охватил азарт предстоящей учебы. Стоило мне начать сопротивляться, как Марита, которую я прозвала рогатой, безапелляционно заявила:

- Ты нам помогла, теперь наша очередь. Так что не сопротивляйся.

Пришлось смириться. Но меня волновал один момент. И я удивилась, как до него ещё никто не додумался. А именно: если я потеряла память, не помню элементарных основ магии, с трудом вспомнила свое имя, то как я могла не забыть того, чему совсем недавно обучала товарищей? От подобной мысли холодела, не представляя, как стану выкручиваться, если вдруг кто-то поинтересуется.

Как только мы появились на полигоне, вокруг вспыхнули огоньки и зависли над кругом. Что творилось за его пределами, разглядеть стало невозможно, ночь слишком резко опустилась на землю.

- Начнем с самого простого, создай небольшой огонь на своей ладони, - скомандовала Анира. - Это просто, нужно только сосредоточиться.

Кивнув, протянула вперед руку, вспомнила заклинание, которому учила меня подруга перед походом на кладбище. Воспроизвела в голове образ огненного цветка, который хотела получить. И едва не запрыгала от радости. У меня получилось.

Первая удача окрыляла. Дальше все пошло проще и интереснее. Я создавала плеть, стену из огня, молнию, которой один раз удалось воспользоваться. Самое интересное заключалось в том, что никакой слабости не ощущала. Мой резерв по-прежнему был полон.

Ко мне приблизилась Марита. От ее предвкушающего взгляда едва не попятилась. Интересно, что она задумала? Рогатая обошла меня по кругу, встала позади и вытянула руки по бокам от меня. Скрестила пальцы.

- Создай такую же фигуру, - скомандовала девушка.

- Что ты задумала? - уточнила у нее, делая, как было сказано.

- Сейчас узнаешь, - прошептала Марита. - Что ты видишь?

- Кружево, - вырвалось у меня. - Оно блестит. Но одна нить тусклая.

- Сможешь напитать ее силой? - задала вопрос девушка.

- Пока не попробую, не узнаю, - шепотом отозвалась, начиная понемногу, как учила Анира, вливать в тусклую нить силу. Я представила, будто открутила кран, из которого должна течь вода. Естественно вместо воды была моя магия.

- У тебя получается, - довольно произнесла студентка. Остальные наблюдали молча, боясь нарушить мою концентрацию.

- Получилось. А что теперь? - спросила, как только закончила вливание, и нить засияла, как все остальные.

- Накидывай на себя. Это щит. Если кто-то вдруг пошлет в тебя проклятием, ты узнаешь, кто это сделал, при этом сама не пострадаешь, - ответила Марита.

Только сделав, как было сказано, пристально посмотрела на девушку. На языке крутилось много вопросов, но задала один, он в данный момент больше всего меня волновал:

- Ты что-то знаешь? Мне грозит опасность? Ведь не зря же показала мне щит.

- Я не могу ответить, - с сожалением покачала головой рогатая.

Настаивать не стала. Вместо этого продолжила тренироваться. Мне понравилось. Это ни с чем несравнимое ощущение, когда сила подчиняется, бежит по венам, согревает и дарит уверенность в том, что у меня получится все, чего пожелаю. На какой-то момент я даже ощутила себя всемогущей. Приятно, но немного страшно.

- На сегодня хватит, - остановила меня Анира. - Теперь спать. Завтра сложный день. У нас боевая магия.

Сама скривилась от своих слов. Видимо, у нее с ней нелады. Интересно, что такого страшного происходит на данном занятии? Так как я заметила, не только Аниру перекосило от упоминания данного предмета.

- Что такого страшного на этом уроке? - все же не смогла сдержать любопытства.

- Завтра узнаешь, - вздохнула Марита. - Наш магистр Орлар просто зверь, помешанный на своем предмете. А еще он мастер иллюзий. Это убойный коктейль: маг-воин и иллюзионист.

- Послушать вас, уже страшно стало. А можно подробности? Чтобы знать, к чему готовиться завтра, - попросила и осмотрела ухмыляющихся парней и недовольных девушек. Ага, кажется, мнения разделились. Судя по всему, парни довольны занятием, а вот девушки не очень.

- Орлар напускает иллюзии, может сотворить монстров, на которых магия не действует, пока ты с ними не справишься, из зоны испытания не выйдешь. Притом иллюзия может наносить травмы не хуже настоящей, - любезно просветил меня Нараз, сине-красно-беловолосый юноша. Потом пояснил: - Мне вообще просто, я не вижу иллюзий. Совсем. Для таких, как я - а нас пятеро в группе - особые задания. Физическая подготовка, спарринг, бег с магическими препятствиями на пересеченной местности.

- А если не распознаешь иллюзию? - с опаской уточнила у юноши.

- Отнесут в лазарет через отведенное для испытания время, - пояснила сквозь стиснутые зубы Анира. Видимо, она там прописалась. Хотя это весьма странно.

В этот момент задумалась. Смотреть на подругу опасалась, но в голове возникло слишком много вопросов. Один из них - самый главный - как это наемница не в состоянии справиться с боевой магией? Легенда легендой, но ведь должно же быть чувство собственного достоинства, гордость за свою специализацию. А я видела - девушка реально злится и правда не справляется. Черт! Как все запутанно.

Впервые за пару дней, что я здесь, на меня напали сомнения. Кто друг, а кто враг? Зачем Анира лгала? В том, что она не сказала правду, догадался бы и ребенок. А я не люблю, когда мне врут. Доверять такому существу потом сложно.

- Спасибо за разъяснения, я поняла всю степень завтрашней опасности. А сейчас ужасно хочется спать, - произнесла, демонстративно потерла глаза и отправилась в комнату.

Анира шла рядом и молчала. Я тоже не торопилась заводить разговор, мне элементарно было лень. Но если я рассчитывала на успешное завершение вечера, то глубоко заблуждалась. Перед общежитием пришлось застыть. Там собралась толпа народу. До слуха доносились визгливые выкрики. Ну что еще произошло. Хорошо, не со мной для разнообразия - впервые порадовала мысль.

Пробравшись сквозь толпу зевак, удивилась, заметив Велире. Она гневно размахивала руками, выкрикивая ругательства. На кого она так взъелась, заметила с трудом. Хм, кто бы сомневался. Наш пострел везде поспел. Сахьяр, обнимающий давешнюю девицу. На лице самоуверенная ухмылка. Он наблюдал за беснующейся студенткой, вставлял ехидные реплики о злопамятной брошенке, не имеющей гордости, чтобы достойно принять отставку. Стало противно, захотелось придушить напыщенного хмыря. И этот гад мне начинал нравиться? Тьфу три раза. Тоже мне, счастье.

- Чтоб тебе месяц не знать удовлетворения, - зло, вкладывая в свои слова всю силу, вдруг произнесла Велире, полыхнув глазами.

- Милая, ты забыла? На меня не действуют проклятия, - издевательски поцокал языком юноша. И действительно, вокруг него вспыхнула прозрачная пленка, по ней будто радуга пробежала.

- Это подействует, - мстительно заметила девушка, оскалившись. А потом развернулась и с гордо поднятой головой отправилась в здание, ни на кого не бросив взгляд. Я только мельком на нее посмотрела, все мое внимание сосредоточилось на Сахьяре.

Я заметила на его прозрачной защите темное пятно проклятия, пущенного в него разгневанной девушкой. Чего ждала, не знаю, но вдруг улыбка сама появилась на губах. Я заметила, как темное пятнышко, будто выискивая слабое место, расползается по прозрачной поверхности. А потом начало таять. И когда оставалась совсем небольшая клякса, вдруг нашлась лазейка. Налившись тьмой, маленькое черное пятно втянулось внутрь. Больше я его не видела. Жаль, в полной мере парню не достанется, но какие-то крохи его все равно коснутся. А что из этого получится - скоро узнаем. Вряд ли нынешняя девица станет молчать, если самовлюбленный эгоист оконфузится.

- Все, надеюсь, концерт по заявкам окончен. Теперь-то мы можем пройти внутрь? - ворчливо отозвалась, протискиваясь сквозь толпу, и не думавшую расходиться.

Девушки бурно обсуждали поведение Велире, ее агрессию, неумение держать себя в руках. А еще аристократка. С плебейскими замашками. Мне это оказалось не интересно, уже давно поняла: здесь любимое занятие - собирать сплетни, обсуждать ближнего, строить козни. Хм, а на благовидные поступки они вообще способны? Хотя, о чем это я? О какой благовидности можно говорить в Академии Зла?

До комнаты мы все же добрались. Разговаривать не хотелось. Я схватила халат, пижаму и юркнула в душевую. Там с наслаждением смысла с себя всю грязь и пот. Ощутила себя человеком. И вышла в комнату. Под дверями топталась Анира, собравшаяся в душ. Я же поторопилась лечь в кровать и хлопком погасить ночник. Он остался гореть только возле кровати подруги.

Сон сморил слишком резко. Я никогда так быстро не засыпала. Сейчас, вероятно, на меня подействовала усталость прошедшего дня. Слишком много нового и неизведанного обрушилось на мою бедную голову сегодня. Хотя после такого я бы вряд ли так быстро отрубилась. Но факт налицо. Я не слышала, как вернулась Анира. Хотя странное состояние, в котором находилось, начало беспокоить.

Я же сплю? Но как тогда спокойно рассуждаю? Или это сон такой? Во мне начали закрадываться сомнения. Я осмотрелась вокруг. Темнота. Попыталась открыть глаза, умом понимаю, что это вроде как легко сделать, я же только легла. Но на деле оказалось, мои глаза словно клеем приклеили, проснуться не получилось. В душу стал закрадываться страх. Что происходит?

Тьма резко расступилась, открывая мне проход. Куда? Это и предстояло выяснить. Уж лучше двигаться вперед, чем топтаться на месте и сходить с ума от беспокойства. И я пошла на замаячивший впереди свет. Здесь другое течение времени. Эта информация отложилась в мозгу неосознанно, как само собой разумеющееся. Я не стала на ней зацикливаться. Просто шла, ожидая, когда же меня выведет хоть куда-нибудь.

Словно невидимые силы сжалились надо мной. Тьма полностью растворилась, я оказалась в долине. Вокруг ковер зеленой травы, вокруг горы. Словно каменный мешок, из которого нет выхода, так же как и входа. И что это за место?

Свет замерцал, словно снимая иллюзию невидимости. Я увидела большой белый камень. А на нем неподвижно лежащее тело. Хм, интересно. А главное, что-то мне напоминает. Сколько еще таких спящих мне придется увидеть? Проблема была в том, что передо мной лежала женщина. На вид лет двадцати пяти. Красивая, властная - что не скрывала даже маска сна. И что мне с этим делать?

- Эй. Вы кто? - спросила, подходя ближе и касаясь рукой плеча спящей. - Еще одна магичка? Извините, но вас я целовать не стану, вы не в моем вкусе.

Сбоку раздалось сдавленное хихиканье. Я резко крутанулась вокруг своей оси. Но никого не увидела. Прислушалась. Тишина вокруг такая, что заложило уши. Снова склонилась над спящей, потормошила ее за плечо. Бесполезно. Никакой реакции. Обошла камень по кругу, в надежде, что там появятся хоть какие-то опознавательные знаки. Ничего. Камень девственно-чист. Понять, кто передо мной и зачем мне ее показали, не представлялось возможным.

- Дамочка, может, вы все-таки откроете глаза, чтобы мы могли побеседовать? Наверное, меня пригласили сюда для вашего пробуждения, но метод, сработанный с одним, не подходит для другой. Давайте вы сами проснетесь? Я же не принц, что бы вас целовать.

И снова рядом захихикали. Да что ж такое? У меня глюки на почве стресса начались? Вряд ли. Я же отчетливо слышала смех. Но почему невидимый весельчак не желает показаться на глаза?

- Эй, что смешного? Давай вместе повеселимся? - предложила и застыла. - Покажись, я не причиню тебе… - застыла, разглядывая совенка, зависшего в воздухе. Он моргнул. Раз. Второй. Оглянулся. Снова уставился на меня.

- Ты меня видишь? - удивился он. Пришла моя очередь недоуменно кивать.

- А почему я не должна тебя видеть? Вот же ты, висишь прямо в воздухе перед моими глазами.

- Но на мне иллюзия невидимости, - прошептал совенок, подавшись вперед. И столько неподдельной обиды в голосе.

- Может, она в этом месте не действует? - предположила и тут же уточнила: - Кстати, что это за место?

- Долина иллюзий. Здесь все не так, как кажется, - просветили меня. Я еще раз осмотрелась. Вместо гор сейчас возвышались стены, высокие и крепкие. А вместо зеленой травы под ногами был сухой и горячий песок. Только совенок не изменил своего вида.

- А она кто? И зачем меня сюда пригласили? - поспешила удовлетворить любопытство, но в ответ получила хитрый прищур.

- Она - Вэтра, великий маг древности. Ее усыпили вместе с прародителем. А потом стерли о ней все данные.

- Зачем? - моему удивлению не было предела. Но ответа на свой вопрос я так и не смогла получить.

Пространство зарябило. Начало расплываться. Я хотела было схватить совенка - чего он тут один будет болтаться неприкаянным, но меня будто вышвырнуло, да с такой силой, что я врезалась в стену.

Какая стена во сне? Я застонала. Распахнула глаза. Надо мной склонилась Анира. На лице испуг. Глаза блестят в темноте. Хотя не в такой уж и темноте. За окном занимался рассвет. Я лежала метрах в двух от кровати, спина ныла, потому что я ударилась о ножку стола. И как я здесь оказалась? Глянула на подругу.

- Тебя словно кто-то швырнул с кровати. Я испугалась, - хрипло отозвалась девушка. Она же помогла мне встать и дойти до кровати. Спать осталось всего пару часов. Может мне хватит этого времени, чтобы отдохнуть?

Глава 4

Анира растормошила меня, когда нахальный луч уже вовсю шарился по моему лицу. С трудом разлепив глаза, попыталась проморгаться. В них будто песка насыпали. Они просто не желали открываться.

- Уйди, подруга, я в печали, - провыла обреченно, пытаясь засунуть голову под подушку.

- Даже боюсь представить, в какой печали ты окажешься, если мы опоздаем на боевку, - до ужаса бодрым голосом поведала соседка по комнате.

Рассказанных накануне страхов хватило на то, чтобы меня подняло с кровати. Слова подруги подействовали не хуже ледяного душа. И глаза даже распахнулись.

- Сколько у меня времени? - задала вопрос, заметавшись по комнате в поисках одежды, потом в душ, умыться и привести себя в порядок.

- Осталось семь минут, - с легкой издевкой протянула Анира, с улыбкой наблюдая за моими метаниями.

- Ууу, не могла раньше разбудить? - провыла, в спешке накладывая макияж.

- Я час пыталась тебя растормошить, - признались мне. - Ты спала, как мертвая. Никак не реагировала. Расскажешь, что произошло ночью?

- Сама не поняла, странный сон, непонятная спящая женщина, Вэрта кажется, мир иллюзий. Я не успела разобраться, меня вышвырнуло так, что на полу оказалась, спина до сих пор болит, - пожаловалась и машинально потерла место ушиба.

- Вэрта? Никогда о такой не слышала, - нахмурилась подруга. - Надо будет у магистра по истории поинтересоваться, он должен знать.

- Совенок сообщил, что все данные об этой женщине изъяты, подтерты и уничтожены. Что же она такого натворила? Ведь не просто так ее имя исчезло из летописей? - задумалась, накладывая последние штрихи. - Все, я готова, идем.

Сегодня пришлось сменить шпильки на ботинки без каблука. Если предстоит физическая нагрузка, лучше это делать в удобной обуви. На каблуках много не побегаешь. До полигона едва ли не бегом бежали. Благо успели вовремя. Только встали в строй, поприветствовав остальных, как из дымки и вихра появился мужчина. Захотелось съежиться. Огромный, метра два, а то и больше. Рыжеватые волосы отливали золотом в отблесках солнца. Из одежды только кожаная жилетка на голое тело и облегающие штаны, заправленные в сапоги до середины икры. В любое другое время я бы засмотрелась на такое количество ходячего тестостерона, но не сегодня.

Осмотрела товарищей. Все без исключения смотрели на магистра настороженно. Он плотоядно усмехнулся. Его цепкий и колючий взгляд серых глаз прошелся по каждому из нас. Страха не было. Наверное, я ещё не успела на себе прочувствовать всю степень зверств преподавателя, потому мне было интересно.

- Смотрю, сегодня все готовы и просто горят желанием поскорее начать, - низким и глубоким голосом поведал учитель. В ответ раздался слаженный страдальческий вздох. - Первая тройка, под купол, - распорядился магистр. Никто не сдвинулся с места.

Я подхватила Аниру и Мариту, затем смело шагнула вперед. Лучше побыстрее отстреляться, что бы не щекотать свои нервы, наблюдая за остальными. Девушки по бокам от меня зашипели. Я же улыбнулась каждой по очереди, подбадривая. Над нами начал опускаться купол. До слуха донеслись слова преподавателя:

- Как только пройдете испытание, покинете круг.

А потом нас отрезало от окружающих. Действительность подернулась дымкой. По глазам резануло ярко вспыхнувшим светом. Как по команде прикрыли глаза, а когда открыли, восхищенно замерли. Мы находились в центре цветущей поляны. Фиолетовые колокольчики так и манили к ним прикоснуться. Но лично меня вдруг что-то насторожило. Подруг тоже.

- Странное место. Наверняка тут какой-то подвох, - процедила Марита. Она только собралась сделать шаг, как я непроизвольно схватила ее за руку.

- Подожди минутку, давай кое-что проверим? - попросила, оглядываясь в поисках хоть чего-то увесистого.

Чем меня насторожили эти цветы? Вроде красивые, приятно пахнут, но желания к ним прикоснуться не было никакого. Еще и на ум пришла росянка из моего мира. Правда она глотала мелких насекомых, но все равно стало не по себе.

- Что ты ищешь? - не выдержав, поинтересовалась Анира, наблюдая за мной.

- Палку, камень, что угодно, лишь бы потяжелее. Хочу кое-что проверить, - задумчиво отозвалась, продолжая оглядываться.

- Держи, - поднимая со своей стороны обломок дубины, протянула Марита.

- Спасибо, сейчас кое-что проверять будем, - произнесла и ухмыльнулась. Девушки присели, пока я замахивалась и швыряла свое орудие в центр поляны. А потом вдруг захотелось бежать и как можно дальше. Но, взявшись за руки, застыли на месте, сжимая ладони друг друга, даже боли не ощущалось.

Брошенная в центр цветника дубинка оказалась атакована цветами. Всего пара секунд, и из нее осталась только труха, рассыпавшаяся вокруг. И сделали все цветы, впившись в твердую поверхность лепестками.

- Очешуеть, - выдохнула и застыла. - Как выбираться будем?

- Покрошить их всех в капусту, - мстительно предложила рогатая. Я была с ней солидарна, но было бы чем.

Словно в ответ на мои мысли, перед нашими лицами зависли мечи. Угрозы от них не исходило. Мы схватили оружие и пошла бурная пляска. Даже я, впервые державшая в руках клинок, старалась вовсю. И такое облегчение напало, когда мы под стоны и крики резали цветы, которые мгновенно исчезали.

В тот момент, когда поляна полностью очистилась, присели на землю перевести дух. Тело ныло, руки болели. Все-таки с непривычки махать мечом оказалось сложно, я держалась на одной злости. Она помогла справиться. Да только возвращать нас не торопились. Значит, еще не все испытание? Чем же нас еще порадуют? Ответ появился слишком быстро. Справа от нас раздалось рычание. Мгновенно вскочив, уставились на появившееся чудовище, похожее на скорпиона, только с мордой льва. Красивое и опасное существо, полыхая красными глазами, направлялось в нашу сторону. Оно не торопилось, двигалось обманчиво-вальяжно, словно знало: торопиться нам некуда.

- Это что за зверь? - шепотом спросила, не имея сил отвести взгляда от надвигающейся опасности.

- Мантикора, самое ядовитое и гадкое чудовище, тварь, сосланная за грань. Как она здесь появилась? - немного заикаясь, ответила Марита.

Девушки подняли мечи, готовые сражаться. Я же не могла сообразить, что делать. Мечом я не владела совсем. Одно дело - крошить цветы, но совсем другое - идти с ним против ядовитой твари, которой достаточно зацепить нас своим хвостом и все, наши песенки спеты.

- Бежим? Протянем время, а потом нас выкинет за черты купола, когда время истечет, - предложила Анира. Девушки собрались так и сделать. Но в моей голове будто прозвучал голос совенка из сна:

«Это мир иллюзий, здесь все совсем не так, как ты видишь».

- Стойте! - остановила девушек, готовых броситься наутек. Они глянули на меня, как на душевнобольную. Я же на свой страх и риск решила кое-что проверить. - Девочки, это же мир иллюзий? - Обе кивнули синхронно. - А значит, попытаемся ими управлять. Первое, что сделаем, быстренько представим вместо ужасной мантикоры… ммм… да хоть пушистого котенка. Насколько помню, их любят почти все. Он - самое безобидное, что мы втроем сейчас можем сотворить.

- А если не получается? - с опаской спросила Марита.

- Вот тогда и побегаем. Договорились? - подмигнула подругам. Мы удирили по рукам и сосредоточились. Именно этот момент тварь выбрала, чтобы прыгнуть на нас, и на ее лице появилось удивленное выражение, когда жертвы не сдвинулись с места.

Уже в полете тело мантикоры поплыло. Мне на плечо приземлился… я расхохоталась. Разноцветный котенок, с длинными ушами, красными глазами и умильно-пораженной мордашкой. Только насладиться поглаживанием пушистого создания оказалось не суждено. Купол резко поднялся, природа исчезла, а мы, целые, невредимые и неимоверно довольные, оказались посредине полигона.

- Надо же, и ни одной царапины, - недовольно буркнул магистр. - Зачем такую красоту уничтожили? Она мне ещё могла пригодиться.

- Это всего лишь самозащита, - пожала плечами Марита. - Хотя вы правы. Надо было мантикору заманить на полянку, ваши цветочки с ней и без нас бы разобрались.

Учитель поджал губы и кивнул нам следовать направо. Потом потерял интерес. Он уже выискивал следующих жертв. Мы направились, куда послали. По дороге я спросила у подруг:

- Что сейчас? Опять испытание? Одного было мало?

- Ланка, не забывай, у нас боевая магия. Справиться с иллюзиями - это простейшая задача боевого мага. А сейчас нам предстоит полоса препятствий, - начала пояснять рогатая.

- Как любит говорить магистр: «Боевой маг должен с достоинством уметь преодолевать и огонь, и воду, а так же все преграды, воздвигнутые на его пути», - скопировала голос учителя Анира, еще и наставительно подняла палец вверх.

- Вот же… Лучше бы я с мертвецами пообщалась, и то компания поприятнее будет, чем такие мучения, - ворчливо поведала, вспоминая, насколько раньше любила легкую атлетику, сейчас же всей душой ненавидела.

За разговорами мы приблизились к краю площадки. Присмотревшись, едва не хмыкнула. Спортивные снаряды напоминали место тренировок наших спецназовцев: длинный брус, по которому нужно было быстро пробежать, за ним сетка - под нее подлезть, козел - перепрыгнуть, высокая стена - по ней взобраться наверх и спрыгнуть с обратной стороны. Что оказалось дальше, из-за этой самой стены и не видела. Промелькнула мысль: сходить посмотреть. Но меня удержали с двух сторон за руки.

- Ты куда собралась? - в один голос спросили девушки. Кивнув вперед, ответила:

- Хотела посмотреть, что с той стороны стены, надо же знать, к чему готовиться.

- С ума сошла? Как только пересечешь черту, испытания считаются начатыми. Тут вся соль и состоит в неведении, - округлила глаза Марита.

Я посмотрела под ноги. Красная черта, около которой мы находились, уже начала полыхать огнем. И что это могло означать? Ответил рык магистра, брошенный наверняка нам в спину:

- Чего застыли? Долго прохлаждаться будете? Вперед. Задача, надеюсь, ясна? Секунда промедления заставит вас валяться в грязи. Поэтому все делать быстро.

Ни ответить, ни подумать не успели. Словно волной нас толкнуло в спину за черту. Пришлось действовать на инстинктах. Махнув подругам рукой, бросилась на длинный брус. На миг пришлось застыть, перед лицом пронеслись огненные шары. Раз, другой. Ага, разница в две секунды. Обернулась, предупредив подруг. На меня упал ошметок грязи. Ничего, потерплю.

Застывая, пережидая, пока мимо пронесется очередной огненный шар, двигалась вперед. Аниру один раз сбили с бруса, она упала в грязь и начала с начала. Странно. Она же наемница. И должна сама легко пройти всю полосу препятствий. Наверняка у нее были такие испытания? Почему же для подруги это так сложно?

Так задумалась, что едва не пропустила шар. Жар опалил лицо, едва успела отшатнуться. Пронесло, на ногах удержалась. Повезло, брус закончился. Сейчас сетка. Появилось сомнение: наверняка не все окажется так просто, как кажется на первый взгляд. И оказалась права. Сначала подкинула под сетку горсть песка, она мгновенно оказалась приплюснута. Кинула вторую, пока сетка снова поднималась вверх. Ничего. Третью снова приплющили. В этот момент я и бросилась под нее, пока сетка поднималась. Оказавшись на другой стороне, крикнула девчонкам о подставе. Сама получила еще один ошметок грязи за промедление. Ну и ладно, зато подругам помогла.

Анира и Марита быстро справились и сейчас стояли рядом со мной возле козла. Я пыталась понять, что с ним не так? Ни одной догадки в голове не оказалось. Брошенная горсть песка никак не повлияла на следующий снаряд. Но поверить в то, что с ним ничего не произойдет, если мы прыгнем, мешала пресловутая интуиция.

- Ладно, черт с ним, проверим по-другому, - выругалась и решительно приблизилась к снаряду. Выставила руку и тут же ее одернула.

- Оно реагирует на тепло, - присвистнула Марита. Мы едва успели отскочить, когда на козла вылилась ледяная вода.

Следующий рывок совершила Анира. Ничего не произошло. Мы подождали пару секунд и снова провели рукой над снарядом. Очередной поток воды, следом за которым я прыгнула. Оказавшись с обратной стороны, подбежала к стене. Пока бросала в нее песком, дотрагивалась руками, меня догнали подруги. Со стеной совсем ничего не происходило, она продолжала радовать, как говорится, безмолвностью. И интуиция молчала.

- Девочки, полезу первая, если что случится, пострадаю только я. Ждите пока внизу, - предупредила подруг и стала споро взбираться наверх.

Ничего не было. Я спокойно добралась до конца и махнула рукой подругам. А вот спрыгнуть с другой стороны не получилось. Там бушевал огонь. Его жар долетал и до меня. Вниз полетел камень, благоразумно прихваченный Маритой. Мгновение. Огонь разом стих.

- Прыгаем. Будь что будет! - крикнула и на счет три сорвалась со стены, девушки за мной. В пару прыжков отбежали подальше, когда за спиной снова взметнулось пламя.

Перевели дух. Огляделись. Перед нами стоял довольный магистр. На лице оскал. Он и правда радовался. За его спиной находились трое парней. Не из нашей группы. Я их впервые видела. Скорее всего старшекурсники.

- Надо же, сообразительные попались. Может всех по голове дубасить до потери памяти, что бы мозг начал работать? - равнодушно предложил блондинистый гад. Захотелось стукнуть его чем-нибудь, да побольнее.

Тоже мне, специалист по стукнутым. Может и из него такого же сделать? Вот тогда и проверим, подействует или нет. Видимо мои кровожадные взгляды отразились на лице, потому что говоривший поднял руки вверх.

- Все-все, молчу, ваши способности пробудились от сложившихся обстоятельств.

- Или звезды перевернулись, - вставил свои пять копеек брюнет с нахальным взглядом. Он слишком откровенно разглядывал нас, едва ли не раздевая.

- Как догадались о сюрпризах? - оборвав разглагольствования студентов, спросил магистр, пристально разглядывая нас.

- После появления огненных шаров на брусе, сложно было не догадаться и об остальных пакостях снарядов, - спокойно отозвалась, заставив парней переглянуться между собой.

- А в конце с огнем уже мозг сам выдал правильный ответ, - подхватила Марита.

- Да, ведь мало кто сунется в огонь, значит, должен был существовать способ его преодолеть, - закивала Анира.

- Логично, - вздохнул учитель. - Хорошо, идите в душ, на сегодня вы заслужили высший балл. В следующий раз усложним задание, - любезно просветил нас преподаватель с такой пакостной ухмылкой, что стало страшно. В его бурной и безумной фантазии я больше не сомневалась.

Вымылись быстро. На сегодня у нас еще две пары: теоретическая магия и некромантия. На этот раз тоже теория. Это хорошо, практикум я бы сегодня не потянула, руки, как и тело, немного потряхивало. Справиться с надрезами точно не получилось бы. А вот писать лекцию с горем пополам получится.

Так и вышло. На теории магии под ровный бубнеж магистра я едва не засыпала, но рука машинально выводила ровные строчки. Звук колокола стал спасением. Еще немного, и я бы не выдержала, погрузилась в сон. А так пришлось спешно закидывать в сумку вещи и бежать на занятие по некромантии.

Наш путь лежал через галерею лабораторий ведьм и травниц. Знакомый голос с легкой издевкой заставил застыть около одной из дверей. Марита попыталась что-то сказать, уже рот открыла, но я приложила палец к губам. Так как бежали последние, то оказаться застигнутыми за подслушиванием нам не грозило.

- Ари, да ты гений. Уверен, наша идея магистру придется по душе. Заодно этих трех выскочек по носу щелкнем. Они ждут иллюзию, они ее получат, - говоривший расхохотался. Голос блондина, которого так беспокоили удары по голове, я хорошо узнала. Видимо придется исполнить его желание, стукнуть да посильнее, авось поумнеет.

- Миз, с навозом ты здорово придумал. Представляешь запашок от девиц? - похвалил идею друга голос брюнета. Во мне стала закипать злость. Мы с подругами переглянусь, ещё пару минут послушали, как они намерены все провернуть, и помчались на занятие.

- Вот, сволочи. Опозорить нас решили? Доказать, что девушка не может быть боевым магом? Показушники. Надо им отплатить, нежить им в кровать, - я даже остановилась. - Нежить. Умертвие.

Подняв палец вверх, глянула победно на подруг, потом щелкнула пальцами и ехидно ухмыльнулась. На меня смотрели, как на больную.

- Ты хочешь им подсунуть скелеты? - осторожно уточнила Марита. Мотнула головой в ответ.

- Одного скелета. Но нужен мастер иллюзий. Сами мы ее не сможем сотворить и удержать. А еще не мешало бы найти записывающий кристалл, он нам пригодится, - я едва не подпрыгивала от нетерпения.

- Расскажешь, что ты задумала? - попросила Анира. Кивнула. Пока добежали до кабинета некромантии, успела в общих чертах поведать свой план.

- А почему только одну? Может, каждому по мертвячинке? - загорелась азартом Анира.

- А как же испытание их дружбы? - хитро глянула на подруг. - Нет уж, посмотрим, передерутся они за подсунутую нами секси или решат оприходовать втроем.

- Напомни мне, что бы я тебе не переходила дорогу, - расхохоталась рогатая, вероятно в красках представив себе сие действо.

- Девочки, но без иллюзиониста мы не справимся, - напомнила подругам. Они кивнули. Уже возле кабинета Марита заверила:

- Он будет. Эта троица уже многим поперек горла. Нам точно помогут.

И мы влетели в кабинет. Быстро расселись по своим местам. Магистр сдвинул брови, но ничего не сказал. А потом началась лекция. На этот раз скучно не было. Поднятие, очищение, привязка. Все почерпнутые знания мне должны пригодиться в нашей маленькой мести, совершить которую вознамерились сегодня же ночью. А чего откладывать? Заодно и попрактикуюсь в основах некромантии.

После занятия я хотела одна отправиться к историку, но подруги отправились следом, им оказалось тоже интересно, что за вторая спящая, о которой никто не знает. Правда сначала пришлось сходить на обед. Ведь завтрак мы благополучно пропустили.

Ели быстро, чем заслужили шутки товарищей. Но отмахнулись. Пообещали потом рассказать, сначала надо было самим разобраться.

Магистр сидел в своем кабинете, заваленный свитками. Он настолько погрузился в работу, что только после третьего нашего покашливания обратил на нас внимание.

- Студентки? Что вы хотели? - удивился преподаватель. Я присела напротив него.

- Скажите, вам знакомо имя Вэрта? Она тоже была…

- Тихо! - прошипел преподаватель, не дав мне договорить. Он подался вперед, его глаза заволокло чернотой. Стало страшно. - Откуда вам стало известно это имя?

- Сегодня ночью меня затянуло в мир иллюзий. Я ее видела. Она спала, - честно ответила, за что получила взгляд, полный ужаса.

- Какой вы ее видели? - нетерпеливо потребовал ответа мужчина.

- Молодой и красивой, - пожала плечами. - Это имеет какое-то значение?

- Да. Имеет. Иллюзия показала то, что вы предпочли бы увидеть, - вздохнул учитель.

- Я? Да она мне вообще никак не сдалась. Зачем на нее смотреть? - вскинулась, не понимая ровным счетом ничего.

- Ладно. Слушайте. Но пообещайте, что наша беседа так и останется в этих стенах. Об этой женщине не должна знать ни одна живая душа. И неживая тоже, - магистр одарил нас строгим взглядом.

Мы по очереди принесли клятву о неразглашении. И только приняв ее, наставник начал рассказывать историю этого мира. Откуда он сам ее знал, нам не признался, но порой во время рассказа я замечала, как менялись его глаза. Становились моложе, иногда искрились. У меня создалось ощущение, что он все наблюдал своими глазами. Но, повторюсь, это только предположения. В итоге история выглядела так…

Сначала появился маг на великой пустоши. Он, как мы уже знаем, создал природу, впустил существ. Но равного по силе ему не было, одиночество мужчину сводило с ума. Обычная женщина ему не подходила, во время секса он мог неосознанно ее убить. Точнее не он сам, а его сила. Но однажды в сад к магу открылся портал. Из него вывалилась раненая и истерзанная девушка. Ее вылечили, обогрели, накормили. К радости мага выяснилось, что именно спасенная подходит хозяину дома.

Несколько веков они жили душа в душу, пока женщине не стало скучно. Ей всего лишь захотелось власти и могущества. И пока супруг творил добрые дела, латал дыры мира, его спутница жизни устраивала перевороты, сжигала неугодных, выпивала силу магов. От таких действий немудрено и с ума сойти. А тут ещё и новоиспеченный Император решил одним махом избавиться от всех сильнейших.

Усыпили магов отдельно. От ужасов, творимых Вэтрой, у многих сердце заходилось в бешеном темпе. Потому и предпочли забыть об этой ведьме. Ее имя стало нарицательным. Его предпочитали не произносить вслух. Радовало другое: даже душу Вэтры отделили от тела, что бы никто и никогда не смог ее разбудить, если вдруг возникнет соблазн. Тело заточили в мир иллюзий. И наложили заклятие: воспользоваться им сможет только чистая и светлая неприкаянная душа. Другую тело не примет.

Мы слушали магистра, затаив дыхание. Женщины иногда чудят от безделья, но не до такой же степени. Меня проняло. Надо же, сколько агрессии у той дамочки оказалось. А из-за чего? Всего лишь из-за скуки. Занялась бы лучше благотворительностью, может и сейчас была бы жива, тут, как я осознала, куча бессмертных или долгожителей.

- Спасибо вам большое. История поистине интересная и познавательная.

Поблагодарив учителя, мы встали и будто в прострации и под впечатлением от услышанного отправились к нам с Анирой. Теперь предстояло настроиться на пакость троице зазнаек. И до ужина необходимо было еще иллюзиониста найти.

За ним отправили Мариту. Сами зашли к себе, навесили полог. Вот тут я и решилась уточнить о том, что меня постоянно смущало. Обернувшись к подруге, строго поинтересовалась:

- А теперь, может, все же расскажешь правду?

- Ты о чем? - искренне удивилась девушка. Я покачала головой.

- Анира, Ланка, наверное, была наемницей, но не ты. В тебе нет ловкости, ты плохо справляешься с мечом, не смогла быстро преодолеть полосу препятствий. Не спорь, я знаю, о чем говорю. Потому что сама ради интереса бегала с нашими спецназовцами. А потом самой понравилось. Так я любитель. А ты - профессионал, во всяком случае именно так себя позиционируешь. И сейчас мне бы очень хотелось знать, кто ты. Обещаю, на нашу дружбу это не повлияет.

Подруга задумалась. У нее даже выражение лица изменилось, стало властным и надменным. Я едва не отшатнулась, на только пугающе это выглядело. В один миг та, кого я считала подругой, стала чужой и незнакомой. Но когда Анира улыбнулась, от души отлегло, правда ненадолго.

- Ты умная и наблюдательная, - начала соседка по комнате. - Ланка и правда профессионал. Она моя телохранительница. А я… - Анира опустила голову и замолчала ненадолго. - Принцесса. Сбежала из дома, когда подслушала, что меня продали за несколько частей артефакта, который многие пытаются собрать. Да-да, всем нужна неограниченная власть. А я хочу свободы.

- Но тебя же ищут? И как ещё сюда не явились, ведь наверняка это первое место, куда могла бы сбежать принцесса, - спросила и осознала: вот теперь все встало на свои места. И личина, и отсутствие навыков, и иногда странные замашки подруги.

- А они и являлись, но мне в гильдии сделали качественную личину, никто не сможет ее различить, - заговорщицки поведала девушка. - На меня даже не смотрели. Кому нужны две замарашки. Их точно не стали рассматривать. Благодаря этому я и смогла остаться.

- А что с браком? Тебя же замуж продали? - спросила и напряглась, заметив хитрющую ухмылку собеседницы.

- Две части артефакта мы прихватили с собой. Батаран Вертарих обвинен в государственной измене и сослан за пределы Империи. Его батаранство отошло короне. Все довольны и счастливы, - с гордостью похвасталась девушка.

- И не жалко мужика? - спросила, ощутив, как в груди защемило.

- Жалко? Ланка, ты даже не представляешь, от какого монстра избавилась Империя. Садист и извращенец, любитель крови насилия. Рабыни, которых он тайно покупал на черном рынке, больше месяца не выдерживали. В реке потом находили трупы с огромным количеством колото-режущих ран. Они гноились, у некоторых оказались вырезаны внутренние органы, - подруга скривилась от отвращения.

- Но как тогда твой отец согласился отдать тебя ему в жены? - я даже рот открыла от удивления.

- Он не знал. Все подробности выяснились, когда я сбежала, батаран предъявил Императору претензию в несоблюдении договора. А отец не любит, когда ему смеют перечить. Как итог: всего за три дня вся подноготная батарана была извлечена на свет, заставив содрогнуться высший свет аристократии. Суд был быстрым. Уже через неделю этого гада выслали из Империи с печатью преступника. Именно она не позволит пересечь ни одной границы, и ему останется провести остаток жизни близ Болотной поляны, - объяснила подруга.

- Странное название. Почему поляна болотная?

- Когда-то на том месте действительно была потрясающе красивая поляна из редких целебных цветов. И собирала их ведунья - молодая девушка. В ночь свадьбы ее украл местный градоначальник и обесчестил. А когда девушка от горя попыталась его покалечить, он оставил ее умирать среди цветов, которые так и не смогли спасти жизнь ведунье. В свой последний вздох она вложила всю свою ненависть, и с тех пор там сплошные болота. Они же поглотили и город, не дав градоначальнику покинуть то место. Он вместе с остальными, подстроившими похищение, покоится на дне болота.

- Ух! Слушай, какие-то у вас все легенды мрачные. А есть что-нибудь радостное и позитивное? Кто-то влюбился, женился, свалился… ой, это не из той оперы. - Замахала руками, весело глядя на подругу.

- Думаешь, сейчас подходящее время? - хитро прищурилась Анира, к чему-то прислушиваясь. Ответить не успела, в дверь осторожно постучали.

Мы впустили Мариту с тощим пареньком. Весь его вид просто кричал о том, что он правильный отличник. У нас таких называли ботаны. Нет, очков у него не оказалось, просто все в нем было настолько идеально и правильно, даже прическа волосок к волоску, учебники он держал под мышкой… по алфавиту.

- В общем, вот, это Гефат. Он, можно сказать, лучший из лучших в своем деле, - представила парня рогатая. Я внимательнее присмотрелась к юноше и сразу поинтересовалась:

- Тебя предупредили, что нам нужно? Это не противоречит твоим моральным принципам?

- Э? Как ты узнала? Мы же даже ни разу не встречались, - склонив голову набок, спросил парень.

- Да об этом не сложно догадаться. Идеальный внешний вид, учебники, расположенные в алфавитном порядке, вставленная в кафтан лента, чтобы ненароком нигде не потерлось, что бы не подпортить вид. Все это говорит о педантизме даже в мелочах, - поведала результат своих наблюдений.

- А про жесткую ленту как узнала? - пощупав окантовку кафтана гостя, поразилась Марита.

- У меня за три дня кое-где истрепалось, а у него все идеально. Когда-то мы похожие вставляли, чтобы удобнее носка была. А теперь ответишь на вопрос, тебя просветили, что мы задумали?

- Да, Марита сказала, я должен наложить иллюзию на поднятую нежить, - отчеканил парень. Я кивнула.

- Справишься? - тут же влезла с вопросом Анира.

- Конечно. Я в состоянии удерживать иллюзию любой сложности в течении часа-полтора, зависит от количества штрихов и деталей, - с гордостью поведал Гефат. Мы одновременно кивнули.

- Тогда, давай договоримся, ровно в девять вечера ждешь нас здесь. Думаю, до этого времени мы как раз управимся, - внесла предложение.

- А вы хотите откопать свежий труп? А не проще взять на время из лаборатории некромантов? У меня и ключ есть. А пособия там на любой вкус, есть премерзкие, - робко предложил гость. Я готова была его расцеловать, но заметила, как к нему уже наметилась Марита.

- Это же прекрасное предложение. И нам не придется тащиться на ночь глядя на кладбище, - радостно закивала Анира, я с ней согласилась.

Теперь осталось только выкрасть один из экспонатов, наложить на него иллюзию, прикрепить к ней кристалл-камеру и отправить созданную секси красотку по назначению. Образ соблазнительницы обрисовала настолько ярко, что у Гефата загорелись глаза, а подруги завистливо вздохнули:

- Такие правда бывают? Ты своими глазами видела? - шмыгнула носом Анира. Я похлопала ее по плечу.

- Вся эта красота искусственная. Не переживай, натуральное намного круче, - сказала, ещё и подмигнула. - А теперь на штурм лаборатории. До ужина стащим экспонат, а после ужина начнем разбираться с иллюзией. Нам до отбоя необходимо закинуть наш шедевр в мужское крыло. А потом ещё и забрать.

Мы покинули комнату и отправились в лабораторное крыло некромантов. Народу там не было. Слишком мрачная атмосфера отпугивала желающих прогуляться в этом крыле Академии. Оно и понятно. Нашего брата и так не очень-то привечали, а уж мрачный антураж наводил ужас на трепетные сердца тех же травниц или лекарей. Но нам сейчас было не до страха, азарт и предвкушение от затеи гнали вперед.

В нужный кабинет прокрадывались едва ли не на носочках. На всякий случай заранее заготовили отговорку. Пришли позаниматься и поучиться делать надрезы. На чем именно - еще не решили, понадеялись, и так прокатит. Но наша ложь не пригодилась. Вокруг стояла тишина. Как ни странно, но скелет не первой свежести удалось стащить незаметно. Вероятно его только сегодня притащили, магистр еще не успел провести очистку. Кое-где на умертвии еще сохранились ошметки кожи.

Девушки вместе с парнем зажимали носы, пока мы бежали в сад. А что? Не в комнату же его тащить? Потом трупный запах ничем не изведем, никакая магия не поможет. А в саду, в случае чего, можно и спрятать экспонат, если вдруг кто хватится.

Довольные и счастливые мы явились в столовую. Наши товарищи тот час обратили внимание на возбуждение Аниры. Она единственная, кто не смог скрыть предвкушения. А еще принцесса. Им же по штату положено иметь надменные лица в любой ситуации, наверное, она неправильная принцесса.

- Девчонки, а что это вы такие радостные? Получили зачеты автоматом? - спросила Ниала, белокурая нимфа, напоминающая фею. Крылышек не хватало.

- Не-а, просто настроение отличное. Мы же сегодня боевку прошли. Есть повод для радости, - поделилась Марита. Все дружно загалдели, обсуждая сие знаменательное событие. У нас стали расспрашивать, как это удалось, в чем секрет, что сказал магистр.

Анира честно все рассказала. Ну, а что? Вдруг кому пригодится в следующий раз. Если сможем помочь, это будет здорово. Только я сомневалась, что учитель повторяет свои полосы препятствий. Уверена, в следующий раз он придумает нечто другое.

Ужин прошел быстро. Мы смотрели на товарищей и соображали: рассказать им или нет. Но все же решили промолчать. Не хотелось, что бы нас раньше времени сдали. А с таким количеством народа хоть один да мог проявить благородство и просветить троицу о задуманной пакости. Лучше мы потом всем продемонстрируем видео-кристалл, естественно без опознавательных знаков. Наверняка те типы догадаются, но доказать ничего не смогут.

- Готовы? - одними губами прошептала, осмотрев подруг. С Гефатом мы договорились встретиться в саду. Наверняка парень уже там, ждет нас. Потому что в столовой я его уже не видела.

Покинув товарищей, медленно, не привлекая внимания, направились на выход. Но без инцидента не обошлось. По пути нам встретились трое будущих жертв. Им бы пройти мимо, но не тут-то было. Блондин снова не сдержал язвительности:

- О. Наши героини дня, преодолевшие сложнейшую полосу препятствий. Вы и здесь втроем? Интересно, а спите тоже вместе?

Краем глаза заметила краску на лицах подруг. Ну, гад. Сейчас ты у меня получишь. Я лучезарно улыбнулась, придвинулась к парню поближе, нежно провела рукой по его шее, от этого нехитрого жеста глаза наглеца увеличились. А потом проворковала:

- А для тебя, смотрю, это больная тема? Так надоело однообразие, - при этом недвусмысленно окинула взглядом его спутников, - что ты решил на девушек внимание обратить?

Блондин побагровел. Студенты, осознавшие сказанное, сначала молчали, а потом зал огласил дикий ржач. Теперь на вареных раков стали похожи все трое. Но мне этого оказалось мало. Заметив пыхтящего собеседника, захлопала глазами, провела языком по губам, прекрасно зная, какой эффект это создаст, и промурлыкала:

- Расслабься, не пыхти, а то еще лопнешь. Не хочу, чтобы меня обвинили в преднамеренном убийстве. И да, угрозы на меня давно не действуют, не пытайся. Ты ведь это сейчас собирался мне сообщить? Или все-таки на свидание хотел пригласить? Сожалею, ты не в моем вкусе. Да и не хочу вносить разлад в ваши стройные ряды.

Подмигнув всем троим, подхватила подруг и проплыла мимо опешившей троицы на выход. Оказавшись в коридоре, со всех ног припустили бежать. И уже в саду начали безудержно хохотать, вспоминая потрясенно-обиженно-злые физиономии парней. Будут знать, как готовить нам пакости.

В саду нас действительно уже ждал иллюзионист. Он начал накладывать на скелет иллюзию. Пока только придал будущей красотке форму. Но тут я влезла. Подсказала, где что увеличить, где уменьшить, что подправить, в какой наряд обрядить. Юноша кивал и следовал моим советам.

Полчаса работы, и перед нами стояла шикарная Барби с четвертым размером груди, в коротком облегающем платье с большим декольте. Белокурые локоны раскинулись по обнаженным плечам. Наивные голубые глаза смотрели пока ещё в пустоту. Пухлые губы должны были соблазнить нашу троицу. Аккуратный маленький носик придавал девушке беззащитность и хрупкость.

- Отлично. Сейчас ее нужно оживить, - восторженно разглядывая шедевр Гефата, отозвалась я.

Как это сделать специально выучила. Итак, привязка: капля крови, заклинание, срок действия полтора часа. Думаю, этого времени нам должно хватить для представления. А теперь самое главное: прицепить записывающий кристалл, который мы намеревались активировать около дверей комнаты.

- Идем? - едва ли не подпрыгивая от нетерпения, спросила Анира.

- Да, только нужно попасть в мужское общежитие незамеченными, - произнесла и посмотрела на парня.

- Я знаю, как это сделать. Мы часто ночью сбегали на первом курсе, только никто не должен знать. Хорошо? - сдвинул брови собеседник.

Мы все втроем одновременно закивали. Теперь самая сложная часть - довести наш подарок до пункта назначения. Жаль, девушка не могла разговаривать. Этому я пока не научилась. Но с проблемой разобралась Марита. Заклинание. Капля крови. И… Мы едва не запрыгали от радости, когда наша красавица спросила:

- Что мне делать?

- Войдешь и скажешь, что заблудилась, только приехала в гости, но не знаешь, как попасть в общежитие ведьм, - давала инструкцию Анира. Барби закивала.

- А имя? Они же спросят, как меня зовут, - снова спросило умертвие. Надо же, нам удалось сотворить нежить с проблеском разума.

- Барби, - машинально выдала и заметила восхищенный взгляд красавицы.

- Все, теперь тихо. Если что, коменданта я беру на себя, вы идете к комнате двести восемнадцать, она на втором этаже, - прошептал наш спутник, открывая неприметную дверцу с торца здания.

Вошли. Прислушались. Тишина. Где-то вдалеке слышался бас коменданта, распекающий нерадивого ученика. Отлично. Нам никто не помешает, можем смело подниматься наверх. Прошмыгнув мимо закрытой каморки, откуда раздавались гневные крики, поднялись на второй этаж. Странно, но в коридоре никого не встретили. Нам это оказалось на руку, но немного настораживало.

Приблизившись к двери с нужным номером, прислушались. С той стороны раздавались голоса, но ни слова разобрать не получалось. Выдохнув, посмотрела на нашу Барби. Активировала кристалл и подтолкнула ее вперед. Сама при этом отошла так, что бы меня не было заметно, ведь запись уже началась. Мы успели встать по бокам от двери, когда наша красотка открыла ее и вошла, застыв на пороге.

- Ой, мальчики, а где ведьмы? Я немного заблудилась, - нежно проворковала нежить, закрывая за собой и больше не давая обзора.

- Эх. Теперь придется ее ждать, я же умру от любопытства, - пританцовывая на месте, отозвалась Анира.

- У меня ощущение, что оно того стоит, - предвкушающе ухмыльнулась, затягивая всех в нишу. Вдруг кому приспичит выйти в коридор, не хотелось бы разоблачения раньше времени. Нам еще нашу нежить забирать.

Стоять стало невмоготу. Тело начало ломить, захотелось или присесть, или размять ноги. Но в этот момент дверь комнаты двести восемнадцать содрогнулась, из комнаты послышались рыки и ругань. Слабость мгновенно исчезла. Я напряглась. Анира и Марита ухмыльнулись. Гефар посмотрел на время и едва слышно сообщил:

- До исчезновения иллюзии десять минут. Хотел бы я посмотреть на их лица, когда они увидят, из-за кого драку устроили.

- Посмотрим, обязательно, - пообещала, заметив, как из других комнат на шум стали высовываться остальные студенты, а потом осторожно подходить к дверям совсем разбушевавшихся парней.

Постепенно толпа увеличивалась. Это было нам на руку. Оставалось три минуты, когда кто-то вызвал коменданта. Тот прибежал злой и запыхавшийся. Мы вытолкнули Гефара, наказав успеть забрать кристалл. Юноша незамеченным выскользнул как раз в тот момент, когда комендант распахнул дверь и едва не упал от летящего на него белобрысого. Мне было плохо видно, что происходило в самой комнате. Шум, гам, гомон множества голосов мешали разобрать слова.

А в следующую секунду вдруг все стихло. Минута молчания. И тут раздался слаженный взрыв смеха. Кто-то из парней поинтересовался:

- Ребят, вы скелет не поделили? Так сходили бы к некромантам, вам бы выдали. Уж наверняка пошли бы навстречу ради таких предпочтений.

Меня согнуло. Наша месть удалась как нельзя лучше. Мало того, что я в столовой их оскорбила, сейчас они сами выставили себя извращенцами, не поделившими умертвие.

- Уходим, быстро, пока все не очухались, - выдал Гефар, появившись перед нами. Он вывел нас тем же путем. На этот раз спускались по лестнице быстро, но без опасений быть застигнутыми. Все находились возле комнаты двести восемнадцать.

- Пошли быстрее смотреть, что там, - нетерпеливо запрыгала Марита. Спорить никто не стал, интерес и правда зашкаливал. Что же сподвигло друзей устроить такой дебешь? Девушку мы, конечно, создали красивую, но ведь это же не повод для такого мордобоя? Или все-таки повод? Сейчас все и узнаем.

Нашей комендантши на месте не оказалось. Это нам на руку. Закрывшись у себя, активировали защиту от прослушивания и включили запись.

Барби вошла в комнату, заставив парней подскочить с кроватей, на которых они лежали. О. Каким взглядом они ее пожирали, видимо, такое совершенство видели впервые. Даже рты раскрыли от потрясения.

- Ты кто? И как здесь оказалась? - хрипло спросил брюнет, подходя ближе.

- Барби, только сегодня приехала и умудрилась заблудиться, перепутала общежитие. Мне бы к ведьмам, - пропела гостья.

Все трое судорожно сглотнули. Переглянулись. На миг задумались, а потом уже все трое кружили вокруг красавицы. Блондин взял девушку за руку и попытался подвести к своей кровати.

- К ведьмам ты всегда успеешь, может, пока погостишь у нас? Поближе познакомимся? - Ого! А голос-то какой, полный патоки и соблазнительности.

- Почему это с тобой поближе? - рыкнул брюнет, хватая вторую руку гостьи. - Может, со мной лучше? - И такой проникновенный взгляд.

- Мальчики, не ссорьтесь, просто проводите меня, - подлила масла в огонь Барби. Что она делала, не было видно. Но все трое зависли на пару секунд. Потом один из парней попытался оттолкнуть другого, но тот не сдавался.

Пока двое пытались разобраться между собой, третий времени зря не терял. Встал около красавицы и, не долго думая, полез целоваться. Это стало последней каплей. Теперь уже первых двое накинулись на третьего. В ход пошли кулаки, магия, стулья. Надо же, как их зацепило-то.

Драка была ожесточенной. В перерывах один из дерущихся подходил к Барби и интересовался, не надумала ли она выбрать кого-нибудь одного? После четвертого или пятого вопроса девушка томно прошептала:

- А кто победит, того и выберу.

Слова красавицы побудили героев-любовников к действиям. Судя по их лицам, они готовы были глотки друг другу перегрызть за внимание прекрасной девы. Во всяком случае удары стали более ожесточенными. Друзья словно сошли с ума. Я покачала головой, наблюдая за таким действом. Вот тебе и дружба во всех ее проявлениях.

- Что мы творим? - попытался увещевать друзей самый молчаливый из них. - Может, хватит уже? Из-за девки…

- Что, Ших, сам на нее нацелился, а нас хочешь из строя вывести? Не выйдет, - зло процедил Ари, нанося удар другу.

Лица у всех троих напоминали кровавое месиво, но никто и не думал сдаваться. А потом открылась дверь, вошел комендант, за ним и остальные. Пока длилось разбирательство, все шумели, галдели, а потом… Вот он, тот момент, которого я ждала. Лица нашей троицы перекосились сначала от ужаса, недоумения и потрясения, а потом от обиды и ярости.

Изображение пропало. Мы несколько секунд сидели и переваривали. Смешно не было, мне во всяком случае. Я вдруг задумалась, а чего стоит дружба? Если эти трое, гордо именуемые себя друзьями, вот так легко смогли сцепиться из-за девушки. Они ведь были вполне решительно настроены и не собирались сдаваться. Как это все мерзко и неприятно.

- Теперь они сто раз подумают, прежде, чем делать другим гадости, - мстительно заметила Анира.

- Вряд ли подумают, - покачала головой. - У меня ощущение, что они свой позор станут срывать на всех и на каждом. Мелочные, злые, неудовлетворенные - опасный коктейль.

- Ничего, мы придумаем им новую пакость. Подсунем засушенных личинок с перцем или с чем пострашнее, - ухмыльнулась Марита.

- Они пока затаятся, чтобы придумать ответный удар, - тихо произнес Гефар. - Это не те существа, которые оставят все просто так. Их и не любят за их мелочность и постоянные гадости. А сейчас, осознав, что кто-то и их щелкнул по носу, они носом рыть землю будут, но отомстят многим просто так, ради собственных амбиций.

- Значит, мы должны их опередить, - ровно произнесла, выстраивая в голове очередную каверзу.

В дверь постучали. Мы быстро спрятали Гефара среди одежды в шкафу. Кто бы это ни был, но интуиция просто вопила поостеречься. Я раскидала книги на столе, тетради, создав видимость учебы. Как раз и объяснение присутствия Мариты есть. Кристалл с записью рогатая успела спрятать в цветочный горшок. Я удивилась, но вопросов задавать не стала. Открыла дверь. За ней стояли оба коменданта, наш магистр-некромант и еще трое преподавателей. Они вошли в комнату, огляделись.

- Личный досмотр, - процедила наша комендант и подошла ко мне.

- А можно поинтересоваться, что происходит? - удивленно спросила, поглядывая на каждого из гостей по очереди.

- Где вы были все это время? - вместо ответа, вопрос задали нам.

- Да здесь и находились, мы домашнее задание делаем, - отозвалась Марита. - Или это уже запрещено?

- Нет, это поощряется, но если является правдой. У нас другие сведения на сей счет, - протянула комендант.

- Правда? А нас просветите? Должны же мы тоже знать, где по вашему мнению находились все это время, - не сдержала язвительности.

- В мужском общежитии травников и иллюзионистов, - припечатал комендант. Мои глаза самым натуральным образом округлились. В том, что нас никто не видел, я была уверена, потому смело могла опровергнуть данное заявление.

- И что мы там делали? - заговорщицким шепотом спросила, смотря на магистра некромантии.

- Пакостили, - вздохнул он. - Причем в крупных масштабах.

- И кому? - на этот раз спросила Анира. В ее глазах застыла злость. Она изображала вселенскую обиду на такое обвинение.

- Троим студентам, помощникам магистра по боевой магии, - ответила комендант.

Мы с девушками переглянулись. Я даже с досадой поцокала языком. А потом не сдержалась от реплики:

- Говорила вам, надо быстрее что-то придумать, а теперь вот, пожалуйста, остались без вины виноватые. Каких собак на нас ещё повесят? Вы не стесняйтесь, магистр, просветите, в чем мы еще виноваты?

- Завтра решим. Утром чтобы были в кабинете ректора всем составом, - скомандовал учитель и первым покинул нашу комнату. За ним с сожалением покинули нас и остальные.

- Что ж, в таком случае, спать, будем решать проблемы по мере их поступления, - произнесла философски, выпуская Гефара из шкафа.

Накинув на себя личину невидимости, юноша пожелал нам удачи и покинул нашу комнату. За ним ушла и Марита. Разговаривать не хотелось. Приняв душ, завалились спать. Завтра у нас сложный день, надо хорошо выглядеть.

Глава 5

Ночь прошла спокойно. Меня никуда не выдергивали, спящих красавиц не показывали. Я прекрасно выспалась и встала еще затемно. Необходимо было все приготовить к утреннему показу. И сделать это лучше, пока все спят.

Глянув на подругу, улыбнулась. Она спала, подложив ладошки под щеку. В данный момент выглядела трогательно и безмятежно. А главное умильно. Отбросив мысли в сторону, достала кристалл и, крадучись, отправилась в учебное здание. По пути никто не попался, в такой ранний час самый крепкий сон. Даже уборщица еще не явилась, ее рабочий день начнется через сорок минут. Об этом я ненавязчиво узнала у товарищей.

Воровато оглядевшись, нашла идеальное место, куда закрепить видео-кристалл. Никто не поймет, откуда идет трансляция, так как на широкий лист растения мало кто обратит внимание. Сделав свое черное дело, перевернула грань, поставив запись на непрекращающуюся, и начало на половину восьмого утра. Все, теперь можно возвращаться.

- Черт! - выругалась, заслышав голоса. - И кому не спится с утра пораньше?

Пришлось затаиться за кадкой с растением. Мимо меня прошли ректор и наш магистр. Они явно не ожидали, что тут может находиться кто-то еще.

- Думаешь, это они? - спросил ректор, его глаза хитро блеснули.

- Уверен, но доказательств нет. Сам подумай, откуда взялся образ этой Барби? Ну и имечко. В нашем мире такого определенно не бывает. Вот тебе и ответ на вопрос. Да и наряд… Мы считали Тиархов самыми развращенными. Но их платья - верх скромности по сравнению с тем, во что обрядили нежить.

Меня удивило, что учитель говорил без злости. Напротив, я услышала восхищение в его голосе. Улыбка непроизвольно появилась на губах. Да, никто из преподавателей не признается, что их тоже повеселило наше представление, но факт налицо - наша проделка удалась.

- В любом случае наказание будет… когда мы получим доказательства, - хитро заметил глава Академии Зла. - Думаю, эта троица могла бы получить у нашей ведьмы экзамен автоматом, если сами признаются.

- Считаешь их такими глупыми? Я вот сомневаюсь, что даже ради высшего балла они честно ответят, - покачал головой некромант.

- Но попытаться-то стоит? - поблескивая глазами, пожал плечами учитель.

- А если все же нет? - Оба мужчины остановились и пару секунд смотрели друг на друга.

- В таком случае мы бессильны повесить обвинение на девушек. Если бы хоть одна зацепка была, тогда да. А так… - ректор развел руки в стороны.

Пока наблюдала за ними, заметила одну интересную деталь: они оба не так уж и злились. Мне даже показалось - всего на миг - их восхищала наша проделка. Недаром ректор про доказательства заговорил. Попытка выгородить и оставить нас без наказания? Верится с трудом. Но именно на это и было похоже. Надо будет девушкам рассказать, а вдруг совесть замучает. Хотя какая совесть в студентках Академии Зла? Но чем черт не шутит, когда ангел спит?

Мужчины поднялись на второй этаж. Я больше не слышала их разговора. Поторопилась выбраться из своего укрытия и опрометью бросилась обратно. Скоро появится уборщица и проснется комендант. Не хотелось бы попасть пред их светлые очи. Да и с подругами надо было поговорить и обсудить линию поведения.

В наше общежитие кралась на носочках. Уже взлетев на второй этаж, облегченно выдохнула, услышав, как хлопнула дверь в комнату комендантши. Как вовремя успела, явно удача на моей стороне. Теперь осталось выстоять на приеме у главы Академии Зла.

Как только оказалась у себя, тотчас заметила обеспокоенно расхаживающую по комнате Аниру. На моей кровати уже сидела Марита. Подруги с тревогой воззрились на меня. Я широко улыбнулась.

- Девочки, нам всем понадобится вся стойкость духа, - начала и передала подслушанный разговор. В какой-то момент Анира мечтательно закатила глаза:

- Эх. Как было бы здорово получить экзамен у противной ведьмы.

- И подписать себе наказание? С ума сошла? - зашипела Марита. Я была с ней полностью солидарна.

- Нам нельзя признаваться. У них нет ни доказательств, ни зацепок. Мы имеем все шансы избежать наказания. Догадки и домыслы к делу не пришьешь, - припечатала, начиная накладывать макияж. - Так, готовьтесь. Мы должны выглядеть на все сто процентов. Чтобы глядя на нас, все захлебнулись от зависти и возбуждения.

Преображение началось. Через час мы втроем с удовольствием обозревали себя в зеркале. Результат превзошел мои ожидания. Вот что значит прилив творческого вдохновения. И пусть раньше мне приходилось только накладывать грим трупам, на живых он тоже смотрелся великолепно.

- Слушай, а если станут давить на наряд, слишком откровенный для нашего мира? Или с именем, как ее? Барби? - на миг заволновалась одна из подруг, я легко отмахнулась:

- Совпадения иногда случаются, а вообще - знать ничего не знаем, мы вообще спали и видели девятый сон. А о случившемся только утром узнали. На это и будем стоять. Главное - никаких сомнений? Понятно? - внесла предложение и, получив синхронный кивок, махнула рукой. - Тогда вперед, девочки, покорять, но не покоряться.

В столовую мы вошли, чеканя шаг. Как и ожидалось, многие подавились, некоторые открыли рот от потрясения. Наше появление даже перекрыло новость утра - видео-кристалл, демонстрировавший троих неудачников. Маленький камушек до сих пор не нашли, хотя с ног сбились. Позор «великой троицы» смогли лицезреть абсолютно все.

- Вы… Как вы посмели явиться? - у нам подскочили уже подлеченные, но ещё со следами на лице, парни.

- Что-то я не помню, чтобы нам запрещали есть, - мило проворковала, похлопав глазами. - И вам-то какое дело? Мы с вами не пересекались. Дорогу не переходили. Какие-то проблемы?

- Все прекрасно знают, что это ваших рук дело, - прошипел Ари.

- Ты о чем? Может, соизволишь сообщить, за что на нас изволят гневаться? - пропела, глядя на него самым честным взглядом.

- А то вы ещё не в курсе? - вскинулся тот, прищурив глаза, всматривался в мое лицо, но я стояла все в той же позе и ожидала ответа.

- Мы сегодня слишком много времени потратили на себя любимых, чтобы результат превзошел ожидания, - спокойно поведала, даже покрутилась перед остолопом, не замечающим очевидного. - А теперь нам поведают, в чем нас обвиняют?

- Вы подослали к нам зомби в виде красивой девки, накачали нас магией принуждения и соблазнения, заставили выглядеть идиотами, - все больше закипал парень.

- Правда? Мы такие способные? Я и не знала. Можно начинать гордиться? - пропела Анира. - Жаль, без доказательств сложно будет доказать нашу причастность. А их, увы, ни у вас, ни у нас нет.

- А чужие заслуги не в наших правилах приписывать себе, а ведь как было бы лестно, столько славы и все нам, - с легким сожалением добавила Марита.

Мы демонстративно обошли троих парней, заняли свое место за нашим общим столом, получили хитрые ухмылки товарищей, несколько предложений о свидании. Марита тут же хмыкнула и выдала:

- Вот если останемся живы после посещения ректора, тогда и подумаем.

Ели быстро. За нами в любой момент могли прийти. Опасения оказались не напрасными. Уже поднося ко рту стакан с морсом, уловила позади себя шевеление. Резко обернулась. Хмурый адепт в темной мантии кивнул нам троим следовать за ним. Нам пожелали удачи.

За всю дорогу парень не проронил ни слова. Уже возле самого кабинета перехватил меня за локоть и, проникновенно глядя в глаза, прошептал:

- Ни в чем не признавайтесь. Они не докажут без вашего признания.

- Спасибо, - искренне поблагодарила юношу за поддержку и смело открыла дверь. Нас уже ждали. Семеро преподавателей, среди которых и ведьма, именно ее все боялись больше всего. Как говорила Марита, сдать у этой мегеры практически нереально.

- Доброе утро, - поприветствовали нас. Мы ответили. Сесть нам не предложили, молча разглядывали. Первым все же заговорил ректор:

- В мужском общежитии вчера произошел вопиющий инцидент. Кто-то выкрал экспонат из лаборатории некромантии. Наложил на него иллюзию и опозорил трех перспективных студентов Академии Зла.

- Простите, господин ректор, а мы здесь причем? Сидели в комнате, делали домашнее задание. Ворвались, обвинили, чуть обыск не устроили. Что хоть искали? - наивно хлопая глазами, задала вопрос.

- То, что сейчас в холле демонстрирует запись драки студентов. Когда вы успели ее прикрепить и куда? - спросил магистр Хорше, он вел у нас теоретическую магию.

- Мы? Вы шутите? - удивилась Марита вполне натурально. - Ночью сделать это нереально. А утром мы спали, а потом красоту наводили. Нам точно было не до кристаллов.

- Девочки, такая пакость тянет у меня на автомат по экзамену, причем годовой, - усмехнулась ведьма. Но ее глаза оставались холодными.

- Только ради этого бы призналась, - с сожалением вздохнула Анира. - Но мы не имеем права брать на себя чужие заслуги. А вдруг настоящие пакостники объявятся? Не хотелось бы сгорать от стыда за такой обман.

- Тьфу! Врут и не краснеют даже, - презрительно высказалась сухонькая женщина. Ее видела впервые. Что она вела - не могла даже предположить.

- Магистр Льетэ, как вы могли почувствовать ложь, не будучи менталистом? Вы всего лишь лекарь, - строго заметил ректор. - Даже я ее не чувствую. А обвинять без доказательств - аморально, даже в темной Академии.

Женщину слова ректора нисколько не смутили, она одна смотрела на нас неприязненно, не скрывая своего презрения. И чего взъелась, спрашивается? Может, Ланка ей когда в компот плюнула? Иначе с чего вдруг она так бурно реагировала? Или элементарная неприязнь к молодым девушкам, раз сама, небось, старая дева? Гадать можно сколько угодно, а правду мы сейчас вряд ли узнаем.

- Могу я поинтересоваться, почему выбор виновных пал именно на нас? Мы же даже не пересекались с этой троицей. Видели их два раза, один на полигоне по боевке, второй - в столовой, когда нас попытались задеть. За это, знаете ли, не мстят, - произнесла и самыми честными глазами уставилась на собравшихся.

Вот тут произошло немыслимое. Все взгляды скрестились на той самой травнице, которая только что обвиняла нас во лжи. Ой как интересно. Ну точно, она именно на нас окрысилась. Я глянула на подруг. Они находились в таком же недоумении. Вероятно сами оказались поражены не меньше, чем я.

- Магистр Льетэ, а ведь интересный вопрос, - протянул Хорше, на его губах появилась ухмылка. Глаза полыхнули, неприятно так. Радовало, что обращен взгляд был на травницу. - Так откуда вы узнали, что это проделки именно этой троицы? Домыслы - это, конечно, хорошо, но основания для них должны были быть.

- Их видели, мне мои ведьмы сообщили. Они наблюдали за девицами, ведущими на поводке умертвие, - поджав губы и задрав голову, выдала мегера.

- Простите? На поводке? А куда потом поводок делся? Мы его с собой забрали? Но тогда не смогли бы, наверное, впихнуть умертвие в комнату к парням. Да и как они сразу не сообразили, что перед ними нежить? - сузила глаза и пристально посмотрела на преподавательницу.

Та часто-часто заморгала. Задумалась. Но ответа, а мой вопрос не нашла. Осознав, что добровольного признания не будет, ректор махнул нам рукой, чтобы убирались из его кабинета. Нас не надо было просить дважды. Кивнув, пожелав отличного дня преподавателям, мы быстро покинули их общество, пока они не передумали. И только в коридоре перевели дух.

- Только отсутствие наказания не отменит факта мести тех троих, - с искрящимися глазами просветила нас Марита.

- Да на это никто и не рассчитывал, - улыбнулась в ответ. - Но если на боевке нас задумают окунуть в навоз, мало этим гадам не покажется, я найду деготь, измажу их и перьями обсыплю, будут в таком виде долго бегать и позориться. Они еще не знают, с кем связались. Уж на шутки моя фантазия хорошо работает.

- На занятия? - обреченно выдохнула Анира. - Или отдохнем? Мы такой стресс пережили, нам положено нервы подлечить.

- Через день выходной, тогда и подлечишь, а сейчас, идем учиться, чтобы не давать повода для пересудов и возможности нас наказать, - заметила Марита. Я была с ней полностью согласна.

***

Неделя пролетела быстро. Мы находились словно на пороховой бочке, каждый раз ожидая подставы. Но на нас никто не нападал, претензий не предъявлял. На боевке мы справлялись отлично, все полосы препятствий проходили быстро и на высший балл, а все потому что у магистра фантазия работала хоть и отлично, но в одном направлении, у него менялась только структура, а суть задания оставалась прежней. Если на том же брусе в первый раз нас встретили шары, то потом были водные бомбочки, за ними ледяные иглы, а на последнем занятии большие, набитые, наверное, песком груши, норовившие нас столкнуть. И так с остальными снарядами.

По некромантии мне тоже удалось значительно подтянуться, кое-чему обучить товарищей. Магистр радовался, больше ни разу не вспоминал тот инцидент. Видео-кристалл все-таки нашли на третий день, чисто случайно, зацепив лист растения, на котором я его и прицепила.

Троицы видно не было, они будто избегали нас. Даже на боевке не отсвечивали. Хотя, как говорили товарищи, раньше часто там пропадали. Жизнь стала входить в свою колею, я втянулась в учебу, начав получать от нее удовольствие. По вечерам мы ходили на полигон и выплескивали излишки магии, так посоветовал Хорше.

- Надо будет выбраться в город и купить накопители, чтобы зря не расходовать силу, - однажды вечером заявила Анира, как только мы пришли домой.

- А почему раньше не приобрела? - удивилась, прислушиваясь. Мы ещё только вошли, а меня уже насторожили шорохи в комнате, которых тут по определению быть не могло.

- Раньше было без надобности, а сейчас сила словно начала расти, - сама поразилась своим словам подруга. - Слушай, что это шуршит?

- Если, наконец, включишь свет, узнаем, - поведала, машинально активируя щит на себя и на подругу. Как чувствовала.

Стоило девушке активировать световой шарик, как… Только многолетняя выдержка заставила меня не заорать. Причем я успела зашипеть на собравшуюся проверить голосовые связки Аниру.

- Тихо, именно этого от нас и ждут. Сейчас медленно выходим и зовем коменданта. Поняла?

- Д-да… - только и смогла выдавить резко побледневшая подруга. Вот только у нас появилась проблема. Стоило нам сделать небольшой шажок к двери, как несколько клубков змей с шипением бросились на нас.

Анира забилась в моих руках. Она стала походить на безумную. Глаза вдруг заполнила тьма. Рывком распахнув дверь, едва не врезалась в кого-то, оттолкнула и только потом подняла голову. Комендант.

- Нам нужна другая комната, - каким чудом мой голос не дрогнул, осталось для меня загадкой. - И если можно, лекаря, только быстрее. С Анирой что-то не то.

- Фобия… Аллергия… - прошептала подруга, начиная задыхаться и заваливаться на меня. Вот тут я и разозлилась. Стиснула зубы, а потом, осознавая очевидное, что эти трое, устроившие гадость, наверняка где-то рядом, произнесла:

- Все, я лично кастрирую этих троих, и пусть только мне потом кто-то что-то предъявит.

Даже комендант дернулась от моего голоса. Она распахнула дверь, не входя внутрь. Свет мы оставили гореть. Женщину спасло то, что она выставила перед собой щит, так как в следующую секунду множество шипящих змей бросились на нее. Увидев это, Анира потеряла сознание.

Вызвали магистра по некромантии и ректора. Подругу унесли в лазарет. Когда я сообщила о фобии и аллергии, лекари не пошли, а бегом побежали в лазарет. По пути просветили меня, что это намного опаснее, потому что от страха заходится сердце, вызывая удушье. После такого состояния можно погибнуть.

- Все, кранты гадам, - прошипела и резко развернулась, побежала в общежитие парней, куда уже направлялись магистры.

Как только три ухмыляющиеся рожи предстали перед процессией, я не сдержалась, выскочила и со всей дури врезала одному и второму, вложив в удары всю свою ярость. Третий успел отклониться. Да и меня уже оттащили. Но я не унималась.

- Придурки, если с Анирой что-то случиться, я вам яйца вырву и в глотку затолкаю, понятно? - зарычала так, что только один из них остался спокоен.

- А мы тут причем? - попытался отмазаться Ари.

- Прежде, чем начнешь отпираться, советую сменить духи, которыми ты себя постоянно поливаешь. Мыться не пробовал? Только и такое количество парфюма не пришлось бы изводить, - презрительно бросила, а потом пояснила: - Наш этаж весь провонял твоими духами. Если идешь на дело, стоит позаботиться об алиби и сокрытии улик. У вас не получилось, неудачники.

Троих парней забрал с собой ректор. Куда и зачем их повели, никто не знал. Я же, заскочив к Марите, быстро рассказала ей о происходящем, и мы помчались в лазарет к Анире. Она только-только начала приходить в себя. До утра мы остались рядом. Пока она окончательно не пришла в себя. А утром решили наведаться к себе, чтобы взять учебники и письменные принадлежности.

Стоило выйти из лазарета на улицу, как увидела ректора в компании… Мои глаза решили дать сбой? Или это действительно тот самый сотворитель мира? Я даже приостановилась. Голова мужчины повернулась в нашу сторону. Он. Те же нереально фиолетовые глаза. Вот только мазнув по нам троим равнодушным взглядом, гость отвернулся и продолжил разговор с главой Академии. Я сникла.

- Он меня не узнал, - прошептала, как оказалось, вслух. Девчонки остановились рядом. Анира приобняла за плечо.

- Нашла из-за чего переживать. И зачем тебе этот древний хмырь? На него же плюнь, рассыпется. А ты молодая и красивая, найдешь еще себе таких воз и маленькую тележку, - подбодрила подруга.

- Зачем мне воз? - с сожалением вздохнула. - Мне просто интересно, почему меня не узнали? Он же видел меня на мосту.

- Ланка, понимаешь, тут такое дело… - опустив глаза, начала Марита, уже испугав.

- Говори, не томи, а то я сейчас умру от любопытства, - поторопила подругу.

- Во снах мы путешествуем в другом обличье, - быстро протараторила рогатая. Я на нее недоуменно воззрилась.

- Как это? И в каком же это, другом?

- Душа и тело бывают кардинально противоположны. Были случаи, когда влюбленные встречались во сне, искали потом друг друга, но не находили, потому что их души имели совсем другой внешний вид. А жили совсем рядом, - вздохнула девушка.

- И что, так и не встретились? - забыв о своей проблеме, вдруг прониклась чужой.

- Встретились, когда стали искать не глазами, а сердцем, - улыбнулась, подмигнув мне, Марита. Насупившись, бросила последний взгляд на гостя и, задрав голову повыше, прошла мимо него.

- Анира, как ваше самочувствие? - участливо поинтересовался ректор. Я в этот момент встретилась глазами с мужчиной. Фиолетовый взгляд прожег насквозь, заставляя вздрогнуть. А губы гостя тут же напомнили привкус меда с мандаринами. Я едва не застонала. Но смогла найти в себе силы и спросить:

- А что с теми тремя? Им наказание назначили?

- Обязательно. В отличие от вас, их вина оказалась неоспорима. И сейчас они помогают конюхам, убирают за лошадьми продукты их жизнедеятельности, - просветил ректор. Я улыбнулась. Новость порадовала. - А сейчас не опоздайте на завтрак.

Мы кивнули и отправились, куда послали. Я же всю дорогу думала о Хайваре. Я не рассчитывала, что он явится в Академию Зла, честно говоря, даже не мечтала о таком. И как он узнал, куда надо идти? Где меня искать? Хотя… Может, это я, наивная, решила, что он за мной пришел, а на самом деле он просто осматривается, ведь столько веков проспал. Податься ему некуда, вот и решил посетить обитель знаний. Но почему же он меня не узнал?

Да, подруга объяснила, он мог видеть меня в другом обличье, но ведь сердцем-то должен был почувствовать, если оно у него есть. А с другой стороны - подумаешь, разбудила, между нами ничего нет. Он мне понравился, но не до такой степени, чтобы я голову потеряла от любви. Сейчас же меня всего лишь одолевала обида, я полагала, он хотя бы поблагодарит за пробуждение, но не тут-то было.

В столовой все гудели и обсуждали две новости: прибытие Хайвара и проделку троицы. На Аниру посмотрели с долей сочувствия, но она тут же отмахнулась от таких взглядов. Сообщила, что уже все нормально, за ночь оклемалась и к этой теме больше не возвращаемся.

Мы позавтракали и собирались вставать, когда появились ректор, несколько магистров, среди которых и явившийся разбуженный гость. Повисла тишина. Наверняка они не просто посмотреть на студентов пришли.

- Студенты! - зычный голос пролетел по столовой безо всякого усилителя. - С сегодняшнего дня у нас появился новый архимаг. Он будет вести у вас магию крови. Расписание уже подправили, новый предмет ввели, поторопитесь ознакомиться с ним.

- А разве магия крови не запрещена? - кокетливо тряхнув кудряшками, спросила Велире. Я заметила, как она украдкой бросила взгляд на Сахьяра, на коленях которого сидела уже другая девица.

- Запрещена. Моя задача донести до вас, из-за чего ее запретили, какие последствия может нести неосторожное обращение с кровью, а также, все ее отрицательные и положительные стороны. Естественно, практических занятий у нас не будет, только теория, - приятным баритоном произнес Хайвар и улыбнулся. У меня сердце забилось быстрее от его улыбки.

- Мы все с удовольствием послушаем ваш курс лекций, - зазывно стрельнув взглядом в архимага, закивала Велире.

Магистры покинули нас, я же встала, посмотрела на выскочку, оглядывающую всех с превосходством, собралась идти на выход, когда до меня донесся голос королевишны:

- Этот красавчик уже через неделю будет моим, - надменно и самоуверенно заявила Велире. - Королю нужна королева, и ею стану я.

- А ничего, что не ты его разбудила, значит, не тебе о нем мечтать, - лениво бросил Сахьяр.

- Пф, нашел проблему, скажу, что это была я, все равно никто не расскажет ему правду, - с угрозой девица осмотрела присутствующих, наткнулась на меня. Я спокойно наблюдала за ней, ехидно ухмыляясь.

- Любишь присваивать чужие заслуги? - подражая тону Сахьяра, спросила у нее. И сама же ответила на свой вопрос: - Хотя, о чем это я? Сама-то ты ни на что не годишься, только и остается чужие успехи присваивать. Дерзай, мне даже интересно, что из этого получится.

- Мне не придется ничего присваивать, он сам примет меня своей королевой, - зло процедила девица.

- Главное, что ты в это веришь, - пожала я плечами. - А вот у меня возникли сомнения. Но, дерзай. Сама выставишь себя на посмешище. Не боишься, что корона спадет после неудачи? Ему не двадцать лет. И это тебе не юнцов охмурять своими телесами. Хотя там и их-то толком нет.

Я презрительно окинула тощую фигуру девицы. Хоть она и выставляла почти напоказ все свои прелести, но единственное, на что и можно было обратить внимание, это на густую копну волос да миловидное личико. Но это пока она не откроет рот.

- Да чтоб ты понимала, заморашка? - вконец разозлилась Велире. - Ты, что ли, образец красоты?

- Н-да, как все запущено, - с издевкой покачала головой. - Тебя в детстве не замечали? Подтрунивали? Поэтому ты так остро на все реагируешь? И да, лучше прекращай злиться, а то твоя уродливая перекошенная маска вызывает брезгливость.

Пока собеседница хватала ртом воздух, я под единственные хлопки Сахьяра покинула столовую. За мной выскочили Анира и Марита. Девушки улыбались.

- Ланка, ну ты даешь. Этой кикиморе все боятся слова сказать, она тут же бежит жаловаться папочке, он у нее правая рука Императора, - просветила меня подруга.

- И что, он всех неугодных дочурке тут же наказывает? Лично является в Академию? - спросила прищурившись.

- Не-а, ещё ни разу такого не было, но народ боится сильных мира сего, вот и не связываются. А эта кикимора и пользуется своим положением, - досадливо скривилась Марита.

- Что ж, хоть какое-то развлечение, - усмехнулась, подмигнув девушкам. Обе меня поддержали. За Аниру я не волновалась, если вдруг Велире и нажалуется, то ей, как принцессе, ничего не будет, а вот за Мариту я немного волновалась. Зато за себя нисколько. Не знаю, почему, но я была уверена, вздорная девица не захочет позориться перед отцом, что какая-то студентка посмела ее уесть при всех.

Занятия прошли, как обычно. Что-то интересно, что-то скучно. Глянув в расписание, заметила, магия крови у Хайвара должна была состояться только завтра. Вздохнула украдкой, стараясь не показать разочарования. А потом меня увлек разговор подруг о походе в город. Вот это была действительно интересная новость. Когда узнала, что у Ланки скопилась стипендия, моей радости не было предела. Хотя умом понимала: тратить чужие деньги некрасиво, но надеялась, хозяйка тела меня простит, когда вернется. Причем именно так. Не «если», а «когда». Куда в этот момент денусь я сама, пока не предполагала и не загадывала. Ведь если я здесь, значит, кому-то из богов захотелось развлечься за мой счет, они же долго живут, заскучали, потому и развлекаются, как могут.

Оставшись в комнате вдвоем, Анира вдруг заходила туда-сюда. Я наблюдала за ней, пытаясь понять, что происходит. Но девушка не торопилась озвучивать свои мысли. А я в этот момент вспомнила о кристалле, который нам дали у ведьм. Потянулась к тумбочке, вытащила его и зажала в руке. Подруга остановилась и пытливо глянула на меня.

- Мы до сих пор так и не посмотрели, что на нем, - улыбнулась, показав камушек девушке. Она мгновенно оказалась рядом со мной. Присела и активировала видео.

Длинный коридор уже знакомого нам общежития. Сначала он был пустой, потом из двух комнат одновременно вышли ведьмы. А на лестнице показалась Ланка. Одна из ведьм подошла к ней и быстро приставила ладонь к ее лицу.

- Ты принесла части амулета? - холодно спросила одна из девиц. Ее синие волосы взметнулись вверх.

- Нет, они надежно спрятаны, - глухо ответила Ланка. Она говорила безэмоционально, ровно, ее речь походила на ту, как изъясняется поднятая нежить.

- Онита, веди ее в лабораторию. Засунь душу этой девки в новое место ее обитания. Посидит в клетке, подумает над своим поведением, - приказала синеволосая блондинке.

- Зэха? Но отделение души от тела запрещено, - с ужасом прошептала Онита. - Если кто-то узнает…

- Делай, что я приказываю, - жестко поведала Зэха. - Душа не сможет соврать, так мы узнаем, где она прячет необходимые нам части амулета. У нас осталось всего два месяца. Это, надеюсь, ты не забыла? - ехидно поинтересовалась мегера, как я ее окрестила.

- Я помню, это наш единственный шанс, потом придется ждать сто лет, - прошептала блондинка. - А если душа освободится?

- Вот, дура! И с кем приходится работать? - воздела очи к потолку Зэха. - Кроме нас с тобой или заклинания распечатывания никто не сможет ее освободить.

- Заклинания распечатывания? - переспросила Онита. - Я о таком не слышала.

- А что ты вообще слышала? Как была безмозглой, так и осталась. И навязали же тебя на мою голову. Нофиро кампрэ дайрас, - выдала мегера. - Об этом многие ведьмы должны знать с момента вступления в силу. И чему тебя только учили?

- Я его знала, просто мне говорили… - пролепетала блондинка, но договорить ей не дали, отмахнулись, как от назойливой мухи.

- Неважно, что тебе там говорили. Делай, что я приказала. Тело потом отнесешь к ней в комнату. Никто не должен узнать, что она здесь была. А даже если она и сказала кому-то, просто скажем, что она просила приворотное зелье, но мы ей отказали и отправили восвояси. Поняла?

- Да. Поняла, Зэха. Сейчас все сделаю. - Онита подхватила безучастно стоящую Ланку и потащила ее в уже знакомую нам комнату. Изображение пропало.

- Вот, сволочи, - выругалась я. Посмотрела на подругу, та кусала губы от досады. - Не переживай, мы попробуем освободить Ланку. А части амулета надо перепрятать. Ты знаешь, где они?

- В Храме уже, - махнула рукой подруга. Заметив мое недоумение, пояснила: - Никакая защита не могла сдержать любителей порыскать у нас в комнате, Ланка испугалась, что воришки смогут отыскать части амулета, потому и отнесла их в Храм, никому ничего не сказав. Там хранится сам амулет, естественно, не целый, а только иллюзия. Так легче было замаскировать найденные детали.

- А если его кто-нибудь надумает выкрасть? - спросила у девушки.

- Зачем? Все считают, что там подделка, так как легенду знает даже младенец о разбитом на части амулете. Потому никто и не позарится, - улыбнулась Анира. - Именно поэтому Ланка и придумала спрятать находки на самом видном месте.

- Это действительно была прекрасная идея, - согласилась, выслушав объяснения. - Кстати, надо бы туда ещё одну часть отправить. Ее я нашла.

- Здорово. Завтра в городе зайдем в Храм и все сделаем, - вскочила принцесса. Она радовалась, как ребенок. - Останется только три части отыскать.

- А если их уже нашли? - задала резонный вопрос. Но в ответ мне мотнули головой.

- То, что нашли, Ланка и выкрала, заменив подделками. Ведьма думает, у нее одна часть настоящая, но там давно подделка, - просветила подруга.

Я наблюдала за девушкой, а на языке все время крутился вопрос. Сначала пыталась отмахнуться от него, но в конце концов не смогла сдержаться. Потянула соседку по комнате за руку и снова усадила рядом с собой. И только потом, заставив ее недоуменно моргнуть, проникновенно спросила:

- Анира, а зачем тебе этот амулет? Ты же за ним пришла в Академию? Отец знает, что ты задумала?

Несколько минут девушка молчала, видимо, обдумывая ответ. После чего все же встала, прошлась по комнате, обхватив себя руками за плечи. Только потом, обернувшись ко мне, пристально посмотрела в глаза и начала говорить:

- Что ты знаешь о жизни, когда живешь в страхе? Начиная с шестнадцати лет на меня было совершено одиннадцать покушений. Но Пресветлая Наяна благоволила ко мне, недаром на моем плече ее знак, - она стянула рубашку, показав на плече родимое пятно в форме… лилии. В этот момент я не знала, как отреагировать. Очень хотелось истерически хихикнуть. Но я сдержалась.

- Лилия - знак Пресветлой Богини? - только и смогла уточнить.

- Лилия? Я не знаю, что это такое. Знак Богини - логрус, именно он на моем плече, - с гордостью отозвалась подруга. - Она же охраняла меня все это время, что безумно бесило последнюю папину жену. Я знала, что это именно она устраивала на меня покушения, чтобы ее восьмилетний на тот момент сын стал Императором. У нас с ним разница в восемь лет. Сейчас ему тринадцать.

- А отец как отнесся к проделкам супруги? - Я была поражена. Неужели жена ему оказалась важнее дочери?

- Никак, виновного так и не нашли, а мои слова воспринимались, как попытки очернить «милую, добрую, светлую женщину, заменившую мне мать», - с сарказмом поведала Анира. - Сволочь она, самая настоящая.

- Ты поэтому сбежала в Академию Зла? - понятливо закивала, наблюдая за принцессой.

- Нет. Я о ней понятия не имела, у меня было домашнее обучение, - мотнула головой подруга. - Мне приснился сон. Не знаю, сама ли Пресветлая ко мне пришла, но женщина была потрясающе красива, от нее такое тепло исходило, что я впервые почувствовала себя в безопасности. Именно она сообщила и об амулете, который необходимо собрать, и об Академии, куда мне надлежит отправиться, а так же о том, кого мне надлежит взять с собой - наемницу Ланку, она заменит мне телохранителя. При всем при этом, я должна прибыть на учебу инкогнито и под личиной. Так я здесь и оказалась. Отцу честно сказала про сон, а вот про амулет промолчала, не хотела, чтобы он рассказал мачехе.

- Так вот оно в чем дело. Богиня решила отыскать все части амулета чужими руками, собрать его. Но для чего? Что потом? - мой пытливый взгляд вперился в подругу, она стушевалась. - Если она богиня, то ей такая сила без надобности, боги по определению сильны. Или я чего-то не понимаю?

- Не знаю, - через минуту честно призналась принцесса. Снова присела рядом со мной. А я задумалась. Что-то мне не нравилось во всем этом.

- Твоя Богиня знает, где вы спрятали первые части? - задала вопрос, сама пока не понимая, зачем мне это.

- Нет, не знает, она больше ко мне не приходила во снах. А к чему ты спрашиваешь? - В глазах собеседницы мелькнула настороженность. - Я даже ее сама звала, хотела узнать, как быть дальше, но не дозвалась. Наверное, защита Академии никого не пропускает.

- Пока ещё сама не определилась, - честно призналась и вздохнула. - Мне покоя не дает этот цветок - символ вашей Пресветлой.

- А что с ним не так? Ты его по-другому назвала. Он тебе знаком? - с подозрением Анира посмотрела на меня. Я кивнула и опустила голову. Рассказывать не хотелось, так как понимала: это обидит подругу. - Почему ты молчишь?

- Понимаешь, это слишком… ммм… в общем, тебя это может обидеть или оскорбить. А я не хотела бы портить твое настроение. В нашем мире многое не так, как здесь, естественно, никакой Пресветлой у нас нет, только Единый Бог, - уклончиво ответила, решив, что инцидент исчерпан. Но не тут-то было.

- Обещаю не обижаться, но мне бы хотелось узнать, что именно эта ли-ли-я означает в твоем мире, - настойчиво попросила девушка. Я еще раз тяжко вздохнула.

- Так в средние века клеймили падших женщин, воровок и прочих криминальных личностей, - выпалила на одном дыхании и посмотрела в расширяющиеся глаза собеседницы.

- Клеймили… - выдохнула она, о чем-то задумавшись. Я молчала, не влезая ни с сочувствием, ни с ободрением. Дала время ей самой осознать мои слова. - И меня, получается, заклеймили.

- Ну что ты такое говоришь? - возмутилась словами подруги. Но она отмахнулась.

- Подожди. Ты права, это действительно, как клеймо. Родимое пятно не родное мне, оно появилось в тот момент, когда моя сила проснулась. Только я пока не могу связать мысли, они разбегаются, но что-то не дает мне покоя, - с горячностью высказалась Анира и стиснула виски пальцами.

- Значит, пока не думай об этом, придет время мысли упорядочатся, все встанет на свои места, - предположила я. Подруга кивнула.

- Ты права, надо дать мозгу отдохнуть, а потом уже размышлять, - согласились со мной. Собеседница еще раз осмотрела свое родимое пятно, поскребла его пальцем. Закусила палец. Я не мешала ей думать, хотя очень хотелось заставить отвлечься, но по себе знаю, насколько это бывает сложно.

Только сейчас заметила, что время уже позднее. Глаза стали слипаться. В душе быстро ополоснулась и забралась под одеяло. На душе появился камень. Слишком много всего оказалось за один день. Я-то уже привыкла, что почти ничего не случается. А сейчас появилось предчувствие, нехорошее надо сказать.

Только закрыла глаза, как меня подхватил вихрь и унес в уже знакомый мир иллюзий. На этот раз я оказалась под водой. Все вокруг казалось удивительным, необычным, но больше всего поразило: я могла дышать. Хотя, что тут поразительного - это же иллюзия.

Вокруг живописно плавали водоросли, на песке блестели ракушки, словно их до блеска начистили, заставив переливаться всеми цветами радуги. Жаль, ни единой живности мимо не проплыло, даже малюсенькой завалящей рыбки, так интересно было бы на них полюбоваться. Несмотря на антураж, ощущение безжизненности данного места давило на плечи. Красиво, но мертво, это как смотреть на картину, не имея возможности понять ее глубокий смысл.

На камне снова лежала Вэтра. Ее образ претерпел изменения. Сегодня у нее были белоснежные волосы, милые черты лица юной семнадцатилетней девушки. На руках два перстня, один с черным камнем, второй с оранжевым. Оба кольца манили и привлекали. Мне даже пришлось руки за спину спрятать, потому что не терпелось потрогать, а то и - о, ужас! - примерить.

- Зачем себе отказывать? - хитро вращая глазами, спросил совенок, резко возникая передо мной. Я вздрогнула.

- Ты меня напугал, - с обвинением ткнула в него пальцем. - Зачем мне чужое? К тому же, предполагаю, это все равно иллюзия.

- Не совсем, - покачал головой птиц. - Это твой выбор. И только от него зависит твоя дальнейшая судьба в этом мире. Какой из перстней привлек тебя больше всего?

- С оранжевым камнем, - не задумываясь, ответила, но совенок не унимался.

- Почему именно он? Ведь черный намного дороже, в нем и золота больше.

- Он меня пугает, к нему страшно прикасаться. К тому же… - я на миг замялась. - Не знаю, как объяснить. На него смотришь, а в на душе камень появляется, все нутро ужасом наполняется. Не мое это.

- Не передумаешь? - Снова хитрый взгляд обжег. Я усиленно замотала головой. - Итак, твое последнее слово.

- Оранжевый, - уверенно произнесла и вскрикнула. На моем пальце появился тот самый перстень, от которого не могла оторвать взгляда. А что-то острое впилось в палец. Даже во сне ощутила боль.

- Выбор сделан, - ровно провозгласил совенок. И в этот момент я заметила вдалеке перекошенное от ярости лицо Пресветлой Наяны.

- И чем я так разозлила Богиню? - вырвалось само собой. Совенок вдруг расхохотался.

- Эта, которая Пресветлая? - я кивнула. - Она само провозглашенная. Обтяпывает свои делишки, ходя по снам наивных дурех. Их руками творит беспредел. Тебя ведь не зря насторожило родимое пятно. Это именно то, что ты и подумала. Наяна - ведьма из твоего мира. Ей четыреста двадцать два года. Ее клеймили за темную магию, за распутство, да и много за что. Вот она и отыгрывается на дурехах в этом мире.

- А сейчас я ее чем разозлила? - не поняла этот момент.

- Своим выбором. Если бы ты выбрала черный камень, она бы нашла способ тебя убить и завладеть им. А там и до амулета добраться можно. Вот тогда Наяна смогла бы стать в нашем мире самой могущественной ведьмой, чего она и добивается, - пояснил совенок. - Кстати, ты ее уже видела раньше.

- Где? - поинтересовалась, пытаясь вспомнить, при каких обстоятельствах могла встречаться с Наяной. Но на ум ничего не приходило.

- Зэха, - выплюнул птиц. Наверняка мои глаза по размеру стали, как у него. Мне оказалось сложно представить ту, кого называли Пресветлой Богиней темной ведьмой. Но и не верить собеседнику не получалось.

- А здесь у нее другой образ… - начала я, так как начала привыкать к этому миру и его особенностям.

- Да, во снах он редко соответствует действительности, - подтвердил мои мысли совенок. - Ты узнала, что хотела?

- Да, кроме одного: как нам освободить душу Ланки? - поинтересовалась в надежде на помощь.

- За себя не волнуешься? Тогда ведь ты исчезнешь, уступив место настоящей хозяйке тела, - мне показалось, или вопрос с подвохом?

- Ну и пусть. Зато девушка будет жива. В конце концов, я свое пожила, в другом мире побывала, даже поучилась немного, - уверенно выдала ответ. Мне показалось, или сбоку раздался грохот?

- Перстень поможет. Он создает невидимость на двадцать минут, помогает открыть любую дверь, даже запечатанную заклятием, но только один раз. Я же от себя дам один совет, выждите пару недель, потом освобождайте. И да, не вскрывайте клетку с душой в лаборатории ведьм. Только у себя в комнате.

Я не успела ответить. Все вокруг зарябило, стало размываться, меня подхватил вихрь и понес сквозь неясные тени. На кровать мое тело швырнуло довольно болезненно.

- Черт! - застонала, вскакивая и натыкаясь на взволнованный взгляд подруги. - Понежнее нельзя? Что ж вы вечно меня швыряете?

В голове захихикали, а потом все исчезло. С трудом встав, сразу же воззрилась на палец. Облегченно выдохнула. Вместо большого перстня с оранжевым камнем на моем пальце красовалось простенькое колечко с такого же цвета всполохами. Ни камней, ни вычурности. Облегченный вздох вырвался сам собой.

- Что у нас со временем? Уже пора вставать? - спросила, глянув на окно. Стало легче, еще даже не начало светать.

- Нет, но ты кричала, ругалась с кем-то, я поняла, что тебя снова затянуло к Вэтре. Что там было? - обеспокоенно спросила Анира.

Я обстоятельно рассказала ей о случившемся. Наверное, больше всего подругу потряс тот факт, что ведьма и Богиня одно лицо. Ох, как же принцесса ругалась, я даже заслушалась. Если бы были силы, точно записала бы. Но откровенная лень заставила просто молча наслаждаться местным вариантом жаргона.

А потом подруга вскрикнула и схватилась за плечо. Оттянув ворот пижамы, радостно оскалилась, пятно исчезло. Облегченный вздох, похожий на стон, вырвался у нас одновременно. Словно груз с плеч свалился.

- Что ж, давай спать, утро вечера мудренее, - провозгласила народную мудрость своего мира, забираясь под одеяло.

- Подожди, у меня только один вопрос, а Наяна или Зэха слышала ваш разговор с птицем? Она знает, что ее тайну раскрыли? - обеспокоенно спросила Анира.

- Нет, - уверенно ответила, так как предположила, что мой собеседник не так прост, и уж он-то обязательно бы позаботился о щите против подслушивания.

Мои слова окончательно успокоили девушку. Теперь можно спать, на этот раз вряд ли еще кто-то пожелает со мной общаться. Так оно и оказалось. До самого утра я проспала, как убитая, зато проснулась бодрая и отдохнувшая, не так как в прошлый раз. Более того, настроение было светлым и радостным. Сейчас как никогда осознала, зачем надо начинать новый день с улыбки, тогда любая напасть покажется пустяком.

- Анира, подъем, нас ждут великие дела, - громко произнесла, заставив девушку разлепить глаза.

- Нельзя быть бодрой и веселой такой, - мрачно отозвалась принцесса.

- А ты улыбнись, тогда и сама станешь такой же, - посоветовала и подошла к окну, чтобы раздернуть шторы. Да так и застыла.

По двору медленно шли Хайвар и Велире. Девица громко смеялась, запрокидывая голову. Новый преподаватель сдержанно улыбался. А у меня начал зарождаться план. Не отдам я этого мужчину какой-то вертихвостке. Он все равно будет моим. Зря, что ли, его будила?

- У тебя такой вид, словно ты выходишь на тропу войны, - рядом со мной встала подруга и выругалась сквозь зубы, заметив тех двоих.

- Так и есть, - оскалилась во все тридцать два. - Посмотрим, кто кого.

- Надеюсь, все живы останутся, - хохотнула Анира, отправившись в душ.

- А это уже как получится, - ответила сама себе, выискивая одежду на сегодня. План окончательно сформировался в голове, осталось только его воплотить.

Глава 6

На утро я была готова к подвигам. Занятия у Хайвара ждала с нетерпением. В столовой Велире не видела, потому изнывала от любопытства. Для меня время тянулось нестерпимо медленно. Анира только посмеивалась, глядя на меня, Марита смотрела с недоумением, но ничего не спрашивала. А я не торопилась ее просвещать.

Магию крови нам поставили последней. На нее я едва ли не бежала. Некая сила заставляла ускорить шаг. А возле одного из кабинетов вдруг затормозила, словно в невидимую стену врезалась. Голос королевишны ни с каким другим не спутаешь.

- Хайвар, ну как же так? Почему ты мне не веришь? Я тебя разбудила, тосковала днями и ночами, а ты даже не смотришь в мою сторону.

- Вам пора на занятие, - ровно отозвался мужчина. - Я пока ничего не сказал, но и встречаться с вами больше не стану. Мне необходимо разобраться во всем.

- В чем? Ты мне не веришь? - едва не плача, добавив в голос обиду, запричитала наглая девица.

- Легковеры долго не живут. Пока я все не проверю, ничего не скажу. Идите на занятия, вы меня отвлекаете, - на этот раз в голосе архимага почувствовалась сталь.

- А как ты проверять станешь? - обида сменилась на кокетство.

- Вы, кстати, так и не сказали, каким образом меня разбудили? - в голосе мужчины прозвучал интерес.

- Случайно, да это и несложно было, я тебя потрясла за плечо, ты и проснулся. Словно почувствовал меня, - томный вздох. Я не сдержала смешка.

- Ответ исчерпывающий. Идите на занятия, - вот теперь голос властный и холодный.

- А мы встретимся вечером? Я даже покажу, как тебя будила, - не унималась настырная особа.

- Нет. В этом нет необходимости, - жестко отчеканил Хайвар. - Меня разбудила другая девушка.

- Что? Да с чего ты это взял? Это я была, - едва ли не взвизгнула Велире.

- Нет, не вы. И потрудитесь обращаться к преподавателю соответствующим образом. Я не привык фамильярничать. Можете быть свободны, у меня занятие, вы отнимаете мое время, - в последний раз осадил нахалку мужчина и… о, боже, направился в мою сторону. Я едва успела отскочить от двери и сделать вид, что тороплюсь на урок.

- Вы всегда опаздываете? - задали мне вопрос.

- С чего вы взяли? Я раньше вас войду в кабинет, - спокойно возразила и действительно прошмыгнула перед ним.

- В следующий раз останетесь за дверью, - холодно просветили меня. Я пожала плечами и села на свое место. Анира с любопытством посмотрела в мою сторону, я в ответ широко ухмыльнулась. Еще и палец вверх подняла, показывая, насколько все чудесно.

А потом была лекция. Как ни странно, очень интересная и познавательная. Нам много рассказали о ритуалах, основанных на крови, объяснили опасность такого ритуала. Я даже заслушалась, забывая записывать. Тема увлекла так, что от звука колокола застонали все студенты, хотелось продолжения. Но архимаг, сложив свои свитки в небольшой чемоданчик, пожелал нам хороших выходных, после оставил в аудитории. Как бы ни хотели еще узнать про магию крови, но придется терпеть до следующего занятия.

В голову пришла мысль: наверняка это единственный урок, с которого никто не торопился уйти. И хотели бы ещё - жажда знаний проснулась, ага - да никто не желал осчастливить… знаниями, конечно.

- Соперниц у тебя тьма, - кивнув на наших одногруппниц, тихо прошептала Анира. И действительно, все девушки смотрели на дверь, за которой скрылся Хайвар, с немым обожанием.

- Н-да… Тяжелый случай, хотя я вполне могу их понять. Мужчина он красивый, а его холодность притягательна, вот и летят девушки, как бабочки га огонь, знают, что обожгутся, но наверняка каждая считает, что именно она может стать единственной.

- А ты как считаешь? - хитро подмигнула Марита. Я сникла.

- Пока никак не считаю, он же даже не замечает меня. О чем можно говорить?

- Не переживай, вот завтра сходим в город, развеемся, а там будем думать, как нам завлечь Хайвара в твои сети, - приободрила меня Марита.

- Не надо в сети, - я усиленно замотала головой. - Я хочу, чтобы он сам понял, кто его разбудил. Потому что пока не поймет и не осознает, он подсознательно будет искать ту, которая вернула его к жизни.

- Логично, - вздохнула, согласившись со мной Анира. - Тогда нечего раскисать, потом придумаем, как направить эту ледышку в нужное русло.

***

Наконец-то сегодня можно выбраться в город. Мне страсть как хотелось осмотреться, ведь за то время, что я нахожусь в этом мире, ничего кроме Академии не видела, только рассказы слышала.

Открыв тумбочку, нашла кожаный кошель. Он оказался довольно тяжелым. Пока Анира прихорашивалась, я высыпала содержимое на кровать. Монеты оказались разного достоинства: желтые, белые и медные, их ни с чем не перепутаешь. Наверняка мелочь. Так и оказалось.

- Анира, а сколько здесь? Много или мало? - спросила у подруги, взяв в руки желтую и рассматривая на одной стороне чеканный профиль Императора. Кого еще будут выбивать на монетах и в короне?

- Тот, что у тебя в руке, риэр, это золотая монета, на пять таких можно купить карету без лошадей. Добавишь еще три, будет с лошадью. Ситур - серебряная монета, на нее можно пообедать в средней руки трактира, в дорогих ресторациях обед стоит риэр. А медянки - это мелочь. На них мы покупаем письменные принадлежности, иногда сладости. Они стоят по пять медянок.

- Надеюсь, разберусь, - вздохнула, складывая деньги обратно в кошель. - В крайнем случае поможешь мне?

- Конечно, даже не сомневайся, - улыбнулась соседка. - Ну что, готова? Идем?

Я кивнула. В коридоре встретили Мариту, забрали ее с собой. И да, я только недавно узнала, что она принадлежит к расе демонов. Огненных. Они считались самыми свирепыми. Наша подруга с гордостью сообщила нам, что она из Высших, но этот факт не афиширует. После ее признания и мы поведали, кто и откуда.

Узнав, что я не Ланка, Марита в первое мгновение опешила. Когда сказала, что нам нужна будет помощь в освобождении души настоящей хозяйки тела, рогатая в первый момент стала отговаривать, ведь тогда я сама лишусь тела. Но я уже твердо все решила.

- Покажите мне город, пока я ещё имею возможность им наслаждаться, - обернула все в шутку и, подхватив подруг под руки, направилась с ними на выход.

В холле столпилась толпа народа. Студенты выбрали одно и то же время, чтобы покинуть стены Академии. Нам ничего не оставалось, как ждать. А через несколько минут выяснилась и причина задержки, я все никак не могла понять, почему так медленно студенты покидают общежитие. На входе стояли два магистра и подписывали пропуска для стражников на воротах. И среди магистров был Хайвар. Хм, вот кому не спится в выходной день.

Пока продвигалась, наблюдала за ним. Несколько раз, стоило ему вскинуть взгляд и начать осматриваться, быстро прятала глаза, чтобы меня не засекли. Пусть я и пополнила ряды поклонниц Хайвара, но открыто демонстрировать сей факт не в моих правилась.

Наконец, и наша очередь подошла. Я было метнулась к нашему некроманту, но не тут-то было. Перед лицом уже находилась протянутая рука Хайвара, требующая пропуск. Я вложила маленький прямоугольник в ладонь мужчины и тут же, едва не подпрыгнув, зашипела. Он бился током. Да, бывает такое, статическое электричество при соприкосновении, но от пронизывающего взгляда мужчины стало не по себе.

Мне показалось, стук моего сердца, готового выскочить из груди, слышали все. Но никто ничего не сказал. Мне вернули пропуск, еще раз наградили пристальным взглядом и кивнули проходить. Вздох облегчения вырвался сам собой. Хотя чего я волновалась, сама не поняла. Может быть того, что не так представляла наше так называемое знакомство.

- И что это было? - зашипела Анира, стоило нам выйти за ворота Академии.

- Не знаю, меня будто током ударило, - машинально отозвалась, а, заметив недоумение на лицах подруг, поправилась: - Ну, это как молнией шибануло по всему телу.

- Хм, интересно, наш новый архимаг поймет что-нибудь? Это же наверняка не просто так, - едва ли не подпрыгивая от радости, спросила Марита.

- Вряд ли, - пожала плечами. - Да и что такого произошло? Подумаешь, статическое электричество сработало, так иногда бывает.

Спрашивать, что это такое, подруги благоразумно не стали, потому что я все равно не смогла бы толком объяснить, как это работает. Я просто уже сталкивалась с таким, потому общее понятие имела, а как объяснить, никогда не заморачивалась. Вот и сейчас не стала. Вместо этого разглядывала город. Он оказался обычным. Чистым, ухоженным, с булыжной мостовой. Я такие видела на картинах средневековья. Единственное, что в него не вписывалось, это безлошадные повозки. Вместо руля - рычаг, которым правил водитель.

- А на чем они работают? - спросила у девушек, провожая глазами здешний автомобиль.

- На магии. Наробиль заряжается на сутки, может преодолевать любое расстояние, но через сутки кристалл зарядки следует менять, - пояснила Анира и вздохнула. - У меня такой же дома остался.

Я кивнула и продолжила осмотр. Милые серые домики оказались однотипными двухэтажными строениями. Перед домом лужайки с цветами. Низкий заборчик позволил рассмотреть, что находилось за оградой. И я любовалась ухоженными садами, цветниками, зелеными лужайками.

- Сначала в Храм? Потом за покупками? - спросила Анира, я только кивнула. Мы свернули в переулок. Он оказался настолько узким, что пришлось идти гуськом.

Подняв голову вверх, усмехнулась. Соседи могли за руку друг с другом поздороваться, не выходя из дома. Не очень удобно, во всяком случае, я бы не хотела жить в такой близости с кем-то.

- Что случилось? - спросила, врезавшись в спину шедшей впереди Мариты. Выглянула из-за ее плеча и выругалась. Перед нами стояли ведьмы во главе с Зэхой.

- Куда направляемся? Смотрю, наше заклинание помогло из изгоев сделать красавиц? - издевательски протянула ведьма.

- Да, и мы благодарны вам за такую работу, - широко ухмыльнулась, обходя Мариту. - Вы действительно сильны. Я бы хотела иметь такую же силу и умения.

- Пф, ты не ведьма и никогда ею не станешь, - холодно отчеканила Зэха. - И куда это вы направляетесь?

- Осматриваем город. Вам наверняка уже сообщили, что я потеряла память, потому сейчас со всем знакомлюсь заново. Мне интересно все. А сейчас идем в Храм. Вы не в курсе, я всегда была набожна? Почему у меня такое желание помолиться за всех, кто мне помог? - спросила и захлопала глазами, изображая наивность и расслабленность.

- Понятия не имею, я тебя раньше не знала, - пожала плечами ведьма. Потом поинтересовалась:

- И когда планируете обратно возвращаться? Надеюсь, вас предупредили, что в восемь вечера ворота закрываются?

- Ой, правда? Нам ничего не сказали, - я всплеснула руками. Схватила ладонь ведьмы и затрясла ее. - Спасибо вам огромное, вы снова нам помогли. Тогда мы побежали? А то ничего не успеем осмотреть, хотя бы успеть до вечера. Хорошо вам провести день.

И пока она находилась немного в шоке от моей выходки, кивнула подругам и помчалась прочь. Девушки за мной. О бежав на приличное расстояние, облегченно выдохнула. Остановилась и оглянулась. Позади уже никого не было. Но меня еще терзали сомнения. Их и поспешила высказать:

- Как думаете, они последуют за нами в Храм? Или отправятся обыскивать нашу комнату?

- Э? С чего ты взяла про комнату? - напряглась Анира. Они с Маритой переглянулись.

- Она не просто так спросила о нашем возвращении. Наверняка решила за это время поискать части артефакта. Скорее всего именно к нам в покои ведьма в данный момент и направилась, - поведала свои догадки. - Надеюсь, у тебя ничего компрометирующего нет?

- Нет, я все спрятала в надежном месте, - довольно отозвалась подруга. - Пусть рыскают. Хотела бы я увидеть их лица, когда они ничего не найдут.

- Я тоже, но увы, не получится. Главное, чтобы они за нами не потащились, - произнесла и еще раз обернулась. Позади никого не было.

До Храма мы почти бежали. А войдя внутрь, я восхищенно выдохнула. Красиво, хотя никогда не была набожной, но не оценить убранство не смогла. Повсюду подвесные светлячки. Вместо привычных икон и образов настенная роспись. Изображался на ней один и тот же молодой мужчина. На одной он стоял, раскинув руки в стороны, освещая тьму вокруг. На другой - из разрезанного пространства приглашал существ, протягивая им руку. На третьей - этот же мужчина словно сверху наблюдал за существами, возводящими город.

Самое поразительное заключалось в другом: мужчина на изображении очень сильно напоминал Хайвара. А потом я заметила статую. И поразилась. Сходство усилилось. Или это он и есть, или его образ решили взять за основу.

- Видишь, на шее статуи амулет? - шепнула на ухо Анира. Я кивнула, заметив кругляш. - Вот к нему и надо прикрепить четвертую часть. Сделаешь? А мы пока понаблюдаем.

Медленно направилась к статуе. Оглянулась. В данный момент здесь были только мы одни. Интересно, а тут есть жрецы или послушники? Почему никого нет? И кто здесь за всем следит? Словно отвечая моим мыслям, из боковой двери показались двое юношей лет семнадцати. Они вышли, склонили головы перед каждым изображением, изменили положение светлячков, пожелали благополучия подругам и снова занялись своими делами, а именно - светлячками. После касания юношей, те будто начинали сиять ярче.

На меня внимания никто не обращал. Я быстро вытащила найденный осколок и приложила его к амулету. Мгновение. Небольшая вспышка. Кусочек артефакта будто магнитом притянуло. Он приклеился и тут же исчез под иллюзией. Воровато оглядевшись, облегченно выдохнула, когда на меня никто не обратил внимания. А потом просто бухнулась на колени, сложив руки в молитвенном жесте. Потому что в Храм вошла одна из ведьмочек. Та самая блондинка, которую мы видели в кристалле. Она обошла вокруг и встала недалеко от меня. Что ж, ведьмы хотят концерта, мы им его устроим. И я забормотала, прекрасно зная, что меня услышат:

- Не знаю, как к тебе обращаться, я потеряла память, но прошу тебя, дай благополучия всем, кто мне помог не сойти с ума, кто превратил меня в ту, кем я сейчас являюсь. Пусть у них получается задуманное, пусть продляться годы их жизни, пусть они никогда не узнают печалей и горестей. Ты же всемогущий, все тебе под силу, дам всем счастья.

- Тьфу, и правда набожная дура, - тихо процедила под нос блондинка и быстро покинула Храм. Пошла докладывать. Я быстро вскочила на ноги, подмигнула статуе и подошла к наблюдавшим за мной подругам.

- Ты что за представление устроила? - улыбаясь во весь рот, спросила Марита.

- Ведьма послала помощницу проверить наши слова, вот я и показала ей всю свою набожность, - ответила оскалившись. - А теперь можем идти. У нас и правда ещё куча дел. Но основное мы выполнили.

Покинув Храм, заметили стоящую невдалеке ведьму. Она с кем-то разговаривала по наручному кругляшу. Мы остановились и прислушались:

- Да, представляешь, эта дура и правда за всех молилась. Только не так, как мы привыкли, по-другому, но она это делала.

- …

- Да-да, за всех. И за нас тоже, - неприятно гоготнула блондинка. - Так я ж и говорю, самая настоящая идиотка. Мне за ними идти?

- …

- Хорошо, возвращаюсь, буду караулить их возвращение.

Мы прошмыгнули за угол, чтобы нас не заметили. Анира повела нашу компанию в ближайшую одежную лавку. Мне хотелось хоть один нормальный наряд. Опостылевшая форма порядком утомила. В ней особо не покрасуешься. А для исполнения задуманного мне нужно нечто этакое, чтобы сразить конкретного типа с первого взгляда.

В лавке народа не было. К нам навстречу выплыла миловидная девушка. Когда она улыбнулась, показались маленькие клыки.

- Нам нужны наряды, - за всех ответила Анира. Нам махнули рукой, приглашая к парящим прямо под потолком платьям, брючным костюмам, юбкам, блузкам.

Подруги быстро выбрали для себя приглянувшееся. А никак не могла определиться с выбором. Вроде все красивое, все необычное, а глаз ни на что не падал. Я уже четвертый круг нарезала вокруг всего великолепия, выставленного на обозрение, но ничего так и не выбрала.

- Вам не нравится? - певуче спросила девушка. Чтобы ее ненароком не обидеть, ответила:

- Все красивое, все элегантное, но немного не то, чего я хочу. Хотя сомневаюсь, найду ли то, что надо.

- Идемте со мной, - махнула рукой хозяйка лавки. Оставив девушек, последовала за ней.

Мы вошли в другую комнату. Вот тут я самым некультурным образом открыла рот. Эротичные пеньюары, короткие шортики, прозрачные туники. И среди этого великолепия висело оно - платье, покорившее меня с первого взгляда. Тугой корсет безо всяких шлеек и бретелек, от бедер юбка расклешалась и доходила до колена. Цвет небесно-голубой, по нему словно шли брызги красного. На корсете золотая вышивка.

- Это хочу, - прошептала, протягивая к нему руки. Хозяйка лавки улыбнулась. Поманила наряд к себе.

- Примерьте его, - предложили мне, я не стала отказываться. Оно село, как влитое.

Я вышла показаться подругам и едва не попятилась назад. На меня горящими глазами смотрел Сахьяр. Его-то какая нечистая принесла? Что он забыл в лавке женских вещей? Если этот гад думал меня смутить, то у него это не вышло. Я с вызовом посмотрела на парня.

- Ланка? Потрясающе выглядишь, - захлопала в ладоши Анира. Марита только подтвердила кивком.

- Я беру его. Сколько с меня? - довольная, обернулась к хозяйке лавки.

- Услуга, но позже, - прошелестело слишком тихо. Я удивилась. Но возражать не посмела, только кивнула, соглашаясь.

Облачившись в свою одежду, подождала, пока мне запакуют мой наряд, и вышла к подругам. Они ждали меня в компании самовлюбленного типа. Он же непререкаемым тоном сообщил, что будет нас сопровождать. Как я ни пыталась от него отделаться, он только похабно ухмылялся. Пришлось терпеть его присутствие. А так как данная компания оказалась лично мне неприятно, учитывая, что этот гад так и норовил облапать, то мы постарались разобраться со всем быстро.

Купили тетради, письменные принадлежности, я приобрела себе кругляш-переговорник. Как оказалось, у Аниры и Мариты такие давно были. Если у Ланки и имелся, то я об этом не знала. Она его надежно спрятала.

Изначально в наши планы входило посмотреть самую высокую башню Империи. Но идти на нее в компании с Сахьяром мне расхотелось. Подругам тоже. Поэтому мы направились в трактир перекусить, а потом было решено возвращаться в Академию.

- Что это вы так рано? День в самом разгаре, - елейно поинтересовался юноша. Он снова попытался обнять меня, я ловко вывернулась из его рук. Недовольно посмотрела на приставалу.

- Слушай, вот скажи мне, тебе самому-то интересно таскаться за нами хвостиком? Неужели не понимаешь? Тебе здесь не рады, - рыкнула, ощущая, как портится мое настроение.

- Да ладно тебе ломаться, можешь радоваться в открытую, что я почтил вас своим присутствием. Можешь открыто выражать свой восторг, как и все до тебя, - снизошел до ответа наглец. От негодования у меня даже дыхание перехватило.

Это ж насколько надо быть самовлюбленным индюком, чтобы не признавать очевидного: ему здесь не рады. Совершенно. Но он посчитал наши кислые лица заигрыванием. Уму непостижимо. Испортил первый и наверняка последний выход в город, а сейчас радуется непонятно чему.

Я посмотрела на парня. От него исходила угроза и опасность, хотя весь вид и выражал расслабленность. Но и дураку стало бы понятно, насколько она мнимая и фальшивая. Холод в глазах мешал поверить его улыбкам, которые он расточал направо и налево. Чтобы побыстрее избавиться от назойливого типа, даже ели быстро.

- Жду тебя сегодня ночью в своей комнате, - склонившись к моему уху, прошептал Сахьяр. Я ожидаемо подавилась.

- Чего? А не слишком ли ты наглеешь? Так может указать, куда тебе пойти? - зашипела с негодованием.

- Куда? - обманчиво ласково, с угрозой в голосе спросил парень.

- В пеший эротический, без меня, но с двумя кулаками, - ляпнула со злостью и встала из-за стола. Надоело. Этот несносный самовлюбленный болван окончательно разозлил. Аппетит пропал.

Подруги вскочили следом за мной, рассчитались за обед и стремительно покинули таверну. Сахьяр не сдвинулся с места, но краем глаза я заметила, как он с кем-то связывался по переговорнику.

Только мы порадовались, что удалось от него отделаться, даже решили все-таки сходить на башню, как позади раздался его насмешливый голос:

- И куда же вы так стремительно убежали? Могли бы и меня дождаться.

- Тьфу, напасть, вот привязался, - в сердцах высказалась я и направилась в сторону Академии. Больше никуда идти уже не хотелось.

Солнце перевалило на вторую половину дня. Мы, конечно, не планировали так рано возвращаться, но тут уже ничего не поделаешь. Главное, что город я с большего осмотрела, он мне понравился. Жаль, до дворца не дошли, вот его мне больше всего хотелось посмотреть. С того места, где мы находились, виднелись только остроконечные шпили и башни. Они притягивали взгляд, стало интересно ознакомиться с архитектурным строением вблизи. Может, повезет, и у нас уже будет разрешение в город? Только уже без сопровождения. Тогда и посмотрим остальное, с чем еще не успела ознакомиться.

Уже на территории Академии Сахьяр, наконец, нас покинул. Я вздохнула с облегчением. Глянула на девушек.

- Куда сейчас? Может, отнесем покупки и прогуляемся по парку? - предложила и пытливо глянула на подруг.

- Отлично. Ну какой же гад? Не дал насладиться выходом в город. Как он нас вообще отыскал? А главное, зачем прицепился? - зло процедила Анира.

- Знать бы еще, наверняка что-то затевается, - предположила Марита. Мы склонны были с ней согласиться. Этот тип не просто так к нам прицепился. Еще волновал вопрос: с кем он связывался в таверне? Предупреждал кого-то о нашем возвращении?

Видимо данная мысль не только мне пришла в голову, потому что к своим покоям мы едва ли не бежали. А стоило войти внутрь, как стон вырвался сам по себе.

- Что за Мамай тут прошелся? - прошептала, с ужасом глядя на то безобразие, которое творилось вокруг.

- Не знаю, кто такой Мамай, но порезвился он на славу, - выдохнула Анира. - Что нам теперь делать?

- Звать коменданта, что же еще? Это ее недосмотр. Заодно и узнаем, кого она впускала к вам в комнату. Замок не взломан, защита снята, потом возвращена на место. Работал профессионал, - заметила Марита.

Мы спустились вниз. Постучали в комнату к комендантше. Она открыла и вперила в нас недовольный взгляд.

- Чего надо?

- У нас комната вверх дном. Кого вы к нам впускали? - копируя ее недовольный тон, добавив в голос истеричности, задала я свой вопрос.

- Чего? - повторила женщина. Так и хотелось уточнить, она другие слова знает или нет.

- Комнату, говорю, нашу разгромили. И мы хотим знать, кто и зачем? - повторила для особо одаренных.

- А ну, идем, глянем, - решительно выдала комендантша, отодвигая меня в сторону и с решительным видом направляясь наверх.

Мы следом. Дверь, уходя, не закрывали, потому и неудивительно, что к нам уже заглядывали студентки, рано вернувшиеся из города. Как только мы приблизились, несколько девушек поинтересовались:

- А что это у вас за погром? Генеральная уборка?

- Угу, только без нашего участия и согласия, - вздохнув, покачала головой.

- Та-а-ак, - протянула женщина, разглядывая безобразие в комнате. - Странно. Мимо меня ненашенские не проходили.

Комендант вперила пронзительный взгляд в собравшихся около покоев девушек. Те сначала не поняли, что их собрались обвинять. А когда дошло, тут же поднялся ор, шум, гам. Кто успел вызвать ректора, осталось для нас загадкой. Но прямо в коридоре замаячил портал, из которого вышли Хайвар с главой Академии. Они отодвинули нас в сторону, вошли внутрь и, расставив руки в стороны, прикрыв глаза, зашептали заклинание поиска.

- Хорошо зачистили все, - ровно отозвался ректор. - Или из магистров кто-то побывал, или…

- Ведьма, - выплюнула я, прекрасно зная, кто и что искали в нашей комнате.

- Ведьма? И чем вы так насолили, а главное - кому из них? - вкрадчиво спросил глава Академии. Мы тут же опустили головы.

«Им можно все рассказать», - шепнул в голове голос совенка. Интересно, он навсегда ко мне прилип? Ответом послужил смешок.

- Вы трое, ко мне в кабинет. А вы, - взор на комендантшу: - Все убрать и привести комнату в надлежащий вид.

Спорить никто не рискнул. Тон был категоричный, не терпящий возражений. На Хайвара я вообще не смотрела. Меня вдруг сковало робостью. Странно, никогда таким недугом не страдала, а сейчас вела себя, как впервые влюбленный подросток: то краснела, то бледнела, ненароком встречаясь взглядом с архимагом, то дергалась непонятно от чего. В общем, полная неадекватность во всей своей красе.

- Располагайтесь и рассказывайте, - приказал ректор, первым заходя в кабинет. Мы присели в кресла на самый краешек. Анира и Марита сразу глянули на меня, негласно предоставляя слово. Вздохнув, изложила все, что касалось ведьм. И о похищении души Ланки, и о родимом пятне Аниры, якобы особой отметине Пресветлой, на деле являвшемся клеймом позора моего мира. О том, как узнала, кем на самом деле является Пресветлая - ведьмой Зэхой, похитившей душу Ланки и гоняющейся за частями артефакта.

Меня слушали внимательно, не перебивая. Стоило закончить, Хайвар вкрадчиво поинтересовался:

- А как вы узнали о настоящей личности Пресветлой? Почему решили, что это ведьма?

- А это не я решила, мне подсказали, - призналась, начиная крутить на пальце перстень.

- И кто же вам подсказал? - спросил ректор, подаваясь вперед. Я вздохнула, прислушиваясь к себе.

«Говори уже, раз начала. Все равно бы узнали», - разрешил птиц в моих мыслях.

- Совенок. Меня дважды затягивало во сне в мир иллюзий, где находилось тело Вэтры. Во второй раз был предоставлен выбор. Там и увидела взбешенную Пресветлую, когда выбрала не черный перстень, а оранжевый, - протараторила на одном дыхании.

Хайвар дернулся, словно я его ударила, ректор с шумом выпустил воздух изо рта. И оба на меня смотрели так, словно увидели перед собой нечто неизвестное. Уж больно взгляд у них был изучающий.

- Совенок, значит, - глухо протянул Хайвар. - Я так понимаю, он сейчас нас слышит?

«И видит», - хихикнул в голове птиц.

- И видит, - машинально повторила его слова.

- Нам надо подумать, - произнес ректор, поднимаясь из-за стола. - Идите пока к себе. Если понадобитесь, мы вас вызовем.

Спорить смысла не было. Да и повода не нашлось. Все, что нужно было, мы поведали. Теперь не нам разбираться с ведьмами. А вот освобождать душу Ланки придется именно нам. Появилось предчувствие, что магистры этим заниматься не станут. Почему? Об этом они вряд ли расскажут.

«Глупая человечка. Тут же все элементарно. Зачем им наемница в Академии? Этот контингент опасен. Поэтому вызволять ее точно не станут. Хотите вернуть ее душу, придется действовать самим».

«Спасибо, что рассказал», - поблагодарила птицу. Сама начала продумывать план по спасению девушки.

- Куда пойдем? В комнату или в парк? - спросила Анира и досадливо скривилась, наверное, вспомнив разгром.

- Пошли в парк, - предложила, осознав, что хочу развеяться.

Мы вышли на улицу. Народу было очень мало. Все студенты развлекались в городе. Только нам не повезло нарваться на Сахьяра и испортить выходной, сейчас приходилось искать себе занятие по душе, чтобы отвлечься.

Мы медленно в полном молчании брели к парку. Разговаривать не хотелось. И тут тишину прорезал писк, от которого хотелось зажать уши. Анира дернулась, шарахнулась в сторону и начала обшаривать себя руками.

- Хрых ползучий, да где же оно? - процедила подруга сквозь стиснутые зубы. За пазухой нашлось небольшое складное зеркало. Облегченно выдохнув и быстро оглядевшись вокруг, раскрыла пищащую штуку. - Да, папуль? Что ты хотел?

Я едва не прыснула. Сама кротость и скромность. Неужели подруга и такой может быть? Сколько же у нее масок? Но размышлять об этом не стала. Разговор оказался весьма занимательным.

- Я хочу тебя увидеть. Мне необходимо успеть передать тебе регалии наследницы. Появляться во дворце тебе нельзя, здесь творится нечто невообразимое: убивают всех, преданных мне существ. В данный момент Академия для тебя - самое безопасное место. Поэтому я сам прибуду.

- Отец? Ты болен? - забеспокоилась подруга. - И какой предлог ты выберешь, чтобы здесь появиться?

- Через полтора месяца ежегодный весенний бал. На него и прибуду, как гость. Там же и передам тебе все Регалии. А сейчас мне пора. Не хочу, чтобы узнали о нашем разговоре.

- Отец, береги себя, - всхлипнула Анира. Она во все глаза Разглядывала мужчину, едва сдерживаясь, чтобы не зарыдать. И было от чего. Лицо монарха отдавало зеленцой, сам он Разговаривал с одышкой, словно пробежал много километров, не останавливаясь. Голос сиплый. Несколько раз его душил кашель.

- Я стараюсь, милая. Ты тоже береги себя. Я хочу увидеть тебя живую и здоровую.

Император отключился. Мы молчали, не зная, что сказать. Но Анира, казалось, была благодарна за наше молчание. Слезы покатились по щекам. Мы нашли укромное место и разместились прямо на земле. О чем говорить, лично я не знала, потому просто позволила подруге выплакаться на моем плече.

- А я всегда считала, что сильные мира сего как-то защищены от убийств и прочих напастей, - ляпнула, не подумав.

- Я тоже, - шмыгнула носом подруга. - Потому и не понимаю, что происходит. А хотела бы разобраться.

- Не переживай, разберемся, - пообещала ей, хотя сама понятия не имела, как мы это сделаем.

Порадовало, что моя уверенность заставила Аниру воспрянуть духом. Дальше мы с Маритой только и делали, что развлекали принцессу, заставив ее улыбнуться. А ещё придумали план действий, для которого отыскали Гефара. Он, узнав, что мы хотим, сначала не соглашался, но в конце концов мы его убедили.

- А нежить где брать будем? - задал резонный вопрос иллюзийник. Я задумалась.

- Пойдем на кладбище, будем копать, - приняла решение. - Зато никто не обвинит в порче имущества Академии и в краже.

- Ты хорошо подумала? - покосившись на меня, спросила Марита. - Уверена, что это хорошая идея?

- Конечно. У тебя есть другая? - произнесла, стараясь казаться бодрой, хотя сама такой уверенности не испытывала.

- Сегодня пойдем? - вздохнул Гефар.

- А чего тянуть? Конечно сегодня. Только кладбище надо выбрать.

- Думаю, подойдет то, где мы были в последний раз, может, какой артефакт попадется, - мечтательно вздохнул юноша.

- Тебе не говорили, что они могут быть опасны? К тому же древние, - наставительно выдала Марита.

- Но вы же некроманты, обезвредите их? - спросил товарищ. Я хмыкнула. Святая простота. Думает, это так просто? Была бы волшебная палка - никаких проблем: взмахнула и готово, все обезврежено, а артефакты сами из земли выползают. Но, увы, волшебных палочек здесь нет, только магия. И за нее спасибо.

- Посмотрим, - пообещала Анира, не желая продолжать разговор. - Ты лучше приготовься, чтобы прямо с кладбища отправить нашего покорителя женских сердец на дело.

- А если ведьма поймет, кто перед ней? - осторожно уточнила Анира.

- Вот тогда и придумаем, как быть дальше. Скажем, наш экспериментальный образец сбежал, - пожала я плечами.

- Магистры, если застукают, сообразят, кто девицу троице подсунул, - засомневалась Марита.

- Значит, все отменяется? - уточнила я. В ответ подруги и Гефар замотали головой.

Тогда ужинать и готовиться, - приняла решение за всех. А сама в этот момент пыталась сообразить, из-за чего у меня сердце щемит. Такое ощущение, что наша вылазка не пройдет гладко. Но интуиция больше ни о чем не говорила.

Ужин прошел спокойно. Еще не вернулись наши товарищи, потому в столовой оказалось мало народу. В комнате к вечеру все убрали, привели в надлежащий вид. Приготовив нужное, дождались отбоя, открыли окно и быстро спустились по веревке, принесенной Гефаром. Где он ее отыскал, не признался. Чтобы никто не заметил, юноша наложил на нее невидимость. До нашего возвращения должно сохраниться заклинание.

Теперь самое сложное: попасть на кладбище. Магистр нас через портал проводил, а как нам самим добраться? Об этом моменте мы не подумали. Пока я размышляла, немного отстала от других. И тут едва не заорала, когда из-за дерева высунулась рука и схватила меня за локоть. Уже замахнулась, чтобы врезать, но мою руку перехватили.

- Тихо! Не шумите! Вам что не спится? - недовольно отозвался Хайвар. Я готова была сквозь землю провалиться. Что ответить не придумала, потому и вырвалось:

- Идем ловеласа откапывать.

- Что? - тихо, но угрожающе, прошипел мужчина. Я едва не присела.

- Ой. Ну… В общем, нам надо на кладбище, - осознавая, что запутываюсь еще больше, попятилась назад. В темноте угрожающе сверкнули глаза Хайвара.

- Вам мало живых? Потянуло на нежить? - слишком вкрадчиво поинтересовался архимаг.

- Это не для нас, - отмахнулась и тут же готова была прикусить язык. Да что ж такое? Рядом с этим типом я резко тупею и совершенно не могу себя контролировать.

- А для кого? - не желал отставать мужчина. Вот же привязался. И что ему не спалось? Но ответ, как ни странно, пришел нейтральный.

- Да вот, на нас же повесили порчу имущества, мы и решили компенсировать нашему некроманту. А как попасть на кладбище, не придумали, - с самым честным видом, ответила мужчине.

- Ну да, я так и подумал. А иллюзийник с вами - это чтобы вы не потерялись на кладбище? Или чтобы нежить вас за своих не приняла? - вроде успокоился архимаг.

- Да нет, нам же надо ее довести до лаборатории магистра. А как это сделать, чтобы не распугать народ? Только наложить иллюзию, для этого Гефар и любезно согласился с нами пойти.

Ух, врать получалось все легче. Я окончательно успокоилась. Расслабилась, как оказалось, зря. Потому что в следующую секунду на ухо вкрадчиво спросили:

- А через какое общежитие вы назад собирались возвращаться?

Мне честно хотелось соврать. Но как я ни сдерживалась, ничего не вышло. Язык сам произнес ответ:

- Через ведьминское, надо же их порадовать за разгром в нашей комнате. Черт! - вырвалось в конце фразы. Я даже рот себе зажала ладошкой, чтобы ненароком ещё чего не наговорить.

- Значит, ловеласа вы собрались откапывать для ведьмы, - не спрашивал, утверждал.

- Нет, для магистра. А через ведьм только возвращаться, быстренько их повеселить и в лабораторию, - окончательно завралась я. - В общем, мне пора, поздно уже.

- И как же вы на кладбище попадете? - усмехнулся Хайвар. Мотнула головой.

- Не знаю, пешком пойдем, - ответила, а сама подумала, что готова хоть в другую Империю пешком бежать, лишь бы подальше от него.

В этот момент мне показалось, он ослабил хватку, я рванулась и по закону подлости зацепилась за корягу, меня рванули на себя с такой силой, что я впечаталась в тело мужчины, наши губы соприкоснулись. Знакомый вкус мандарина с медом мгновенно вскружил голову. Я целовала Хайвара со всей накопившейся страстью. А потом сама же от него и оторвалась. Надо отдать мне должное, быстро справилась с бешеным сердцебиением, пришла в себя, даже возгордилась на пару минут, и пока архимаг соображал, что сказать, быстро выпалила:

- Домогательство до студентки первого курса. Ай-ай-ай, нехорошо, господин маг, а ещё преподаватель.

- Что? Это ты меня поцеловала, - опешил от моей наглости мужчина. В голове захихикал совенок.

- Не докажете, - нагло заявила и тут же предложила альтернативу, ведь надо ковать железо, пока горячо: - Но вы можете реабилитироваться.

- И как же? - Кажется, кто-то слишком быстро пришел в себя. Ничего, и мы не лыком шиты.

- Во-первых, вы отправляете нас на кладбище, во-вторых, никому не говорите, что нас видели, в-третьих…

- Эй, а ты не обнаглела? - ошалел архимаг. Его глаза светились в темноте.

- Нисколько, - мотнула головой. - Если хотите, я потом вам составлю список в письменной форме, а пока можете просто отправить нас на кладбище. - И глазами хлоп-хлоп. Словно это не я только что целовалась с прародителем мира.

Вот честно, я не ожидала, что эта ледяная статуя, запрокинув голову, начнет хохотать. Возникло желание приложить ладонь ему на лоб и проверить, вдруг температура поднялась. Вовремя сдержала свой порыв.

Отсмеявшись, Хайвар, все так же не выпуская мой локоть из захвата, непререкаемым тоном сообщил, предварительно подозвав к нам остальных:

- Я иду с вами на кладбище. Должен же кто-то за вами присмотреть.

- Волнуетесь за нас? - вырвалось у меня, даже в груди потеплело.

- За вас? Мне нежить вдруг жалко стало. С такими некромантками они могут не увидеть посмертия. Еще заставите бедолаг непотребством заниматься.

- Ну вы и… - я даже задохнулась от возмущения. - Может, им в радость чем-нибудь таким заняться.

- Таким - это каким? - на этот раз в серьезном взгляде проскользнули искорки смеха.

- Живым и физиологически необходимым, - выдала со всей серьезностью, на которую была способна. Честно говоря, представить себе трупы, занимающиеся непотребствами, не получалось представить даже мне, но знать наглецу об этом необязательно.

- Какие вы слова знаете? - прищелкнул языком мужчина, так и захотелось стукнуть, а потом обратно упокоить. Но я сдержалась, вместо этого слишком спокойно выдала:

- И вообще, знала бы, что вы такой сноб, в жизни бы не стала будить.

Последнее бросила все-таки с легкой обидой. Каюсь, не сдержалась. Отвернулась. В этот момент захват мужчины стал нежнее. Он склонился к моей шее и обдал ее горячим дыханием. Толпа мурашек промаршировала по коже.

- Значит, мне не показалось, это действительно была ты, - прошептал и легко провел языком по коже. Меня будто парализовала. Я не могла пошевелиться. А может, ну его в пень, это кладбище?

- Так вы нам откроете портал? - подала голос Анира, вырывая меня из сладкой полудремы предвкушения и сомнения. Пришлось встряхнуться и собраться с мыслями.

- Да. Открою, - со вздохом поведал мужчина. Пара мгновений, он закрутил вихрь и сделал приглашающий жест.

Первыми вошли Анира, за ней Марита, после Гефар. Меня на мгновение придержали за талию, прижав к горячему телу. И прежде, чем мы вошли в воронку, на ухо прошептали:

- Ты мне будешь должна.

- Да сейчас. Это ещё что за шантаж? Это вы мне должны за побудку, а торгуетесь, как… как… - я не могла подобрать достойных слов. А этот соблазнительный гад еще и переспросил, посмеиваясь:

- Как кто?

- Еще не придумала, как только соображу, вы первый об этом узнаете, - только и смогла выдать, все еще стараясь вырваться из хватки.

- Хорошо, сейчас, наверное, ты уже вся в своей затее, потому не можешь подобрать слов, - пришел на помощь Хайвар.

- Точно, вот видите, вы и сами все прекрасно знаете. А если еще и за меня придумаете, так и быть, можете еще раз меня подомогаться, - любезно разрешила, услышав рык. Вот тут и рванула в портал, пока со мной чего-нибудь не сотворили. Судя по горящему взгляду мужчины, он готов был придушить меня здесь и сейчас.

На кладбище нас ожидали прячущие лица подруги и Гефар. Даже в темноте я видела их довольные лица. Не будь рядом с нами Хайвара, уверена, девчонки уже бы засыпали меня вопросами, а при архимаге сдерживались. Но оставался еще один момент, на который мне не терпелось получить ответ:

- Магистр Хайвар, а почему вы пошли на должностное нарушение и все-таки пропустили четырех студентов на кладбище? Разве это не нарушение?

- Разве вас смогло бы сдержать то, что я отправил бы всех по комнатам? Даже если бы к кровати привязал, помогло бы? - вопросом на вопрос ответил учитель.

- Ох. Ну у вас и фантазии. Уже привязывать собрались, а ведь мы с вами толком не знакомы. Я, понимаю, - тише добавила, склонившись к лицу Хайвара, - поцелуй - не повод для знакомства, но ни что большее я авансов не давала. А вы сразу связывание…

- Ты невыносима, - едва ли не простонал мужчина. Он пытался сохранить надменный вид, но, видимо, здешний мир не привычен к откровенным высказываниям девушек. Вот и нашего преподавателя немного перекосило.

- Мне так часто говорили раньше, вы не оригинальны. Так все-таки, почему вы здесь и с нами? Помогаете нам? - не унималась я.

- Потому что я слишком долго спал, а преподавать скучно, а тут такая практика. Начинайте уже выкапывать вашего ловеласа, - отмахнулся мужчина. Меня его ответ на первое время устроил.

Больше не обращая ни на кого внимания, начертила круг и приступила к поднятию первого попавшегося трупа. Веселье началось? Понять бы только, для кого именно.

Глава 7

- Почему именно этого воина ты взяла? - спокойно поинтересовался Хайвар. Но, мельком на него посмотрев, заметила складку на лбу. Он оказался обеспокоен. Не обратила внимания. Вместо этого беспечно ответила:

- Какой первый попался, того и взяла. Есть проблема? Тебе не понравился воин?

- Ты для меня его поднимаешь? Спешу разочаровать, я уже нашел и без него проблем на свою голову. Боюсь, не только я, - вздохнул архимаг.

- Ланка? Что-то не так, - приближаясь ко мне и слишком быстро вычерчивая второй круг защиты, прошептала Анира. К нам присоединилась и Марита.

- С чего ты взяла? - на всякий случай уточнила, потому что сама никакой опасности не ощущала.

- Магией несет слишком сильно. И, смотри… - взгляд подруги метнулся к могиле. Оттуда показалась рука.

- Э? Свежий труп? Еще не успел разложиться? - удивилась и ещё раз присмотрелась к датам смерти. Они стерлись, но я все же смогла разобрать. Он находился в земле не меньше пятисот лет. Только что-то и правда пошло не так, рука уже до локтя, выглядывающая с земли, совсем не пострадала. Создалось ощущение, что мертвец только вчера похоронен. Даже характерного запаха не возникло.

- Отойди, - решительно произнес Хайвар. - И как ты дожила до своих лет?

- Обыкновенно, сидела в морге и разделывала трупы, - буркнула недовольно. - У нас они, знаешь ли, спокойные и никогда не оживают. Режь - не хочу.

- Интересная информация, потом поделишься. А сейчас молчи, что бы ни происходило. Это всех касается, - архимаг обвел друзей взглядом. Девушки и иллюзийник закивали и встали рядом со мной.

Хайвар направил одну ладонь на могилу. Из нее полился синий свет. Могила разошлась. На поверхность выплыл мужчина. На вид лет тридцати, не больше. Сохранился он просто замечательно. Даже одежда на нем сидела, как влитая, без единой складки. Я неприлично открыла рот. Вот это да. Такого бы препарировать, одно удовольствие.

- Как изменился мир. Девушки стали настолько кровожадны, что уже мечтают меня препарировать. Раньше думали, как в постель уложить, а сейчас… - глубоким грудным голосом поведал восставший. На его лице застыла ухмылка.

- Фэнар, ты спал шестьсот лет, многое изменилось за этот срок, - спокойно отозвался архимаг.

- Хайвар, друг мой. Какая встреча. А тебя-то как смогли отыскать и тем более разбудить? Мы же в свое время хорошо постарались, - откровенно удивился поднятый. На нежить он совершенно не походил.

- Нашлись умелицы, - произнес учитель, улыбка отчетливо ощущалась, даже смотреть не надо было.

- Хм, подозреваю, что это любительница препарировать. Тебя она тоже хотела изучить изнутри? - Фэнар откровенно веселился.

- Нет, мне в этом плане повезло больше, чем тебе, - заговорщицким тоном поведал сотворитель мира. - Она может и кровожадна, но не до такой степени.

Пока эти двое по-дружески обменивались фразами, я медленно закипала. Они говорили обо мне, словно меня здесь не было. Так хотелось отвесить обоим оплеух. Но умом понимала: эти двое могут меня в порошок стереть. Им даже особо напрягаться не придется. Но не только это удручало. Наша затея пошла прахом. Мы же сюда явились, чтобы устроить пакость ведьмам. А сейчас придется поднимать другой труп. С этим каши точно не сваришь.

В этот момент что-то говоривший Фэнар подавился на полуслове. Воззрился на меня своими красными глазищами. Остальные тоже с недоумением посмотрели в мою сторону.

- Что-то еще прочел в ее мыслях? - обманчиво равнодушно спросил Хайвар.

- Пытаюсь сообразить, - слишком тихо начал поднятый. - Я понимаю препарирование, вместо соблазнения. Но зачем из меня кашу варить? Нынче голод? Вы для этого откапываете спящих магов?

Когда до меня дошла суть вопроса, я, держась за Аниру, просто сползла на землю, задыхаясь от смеха. Я предполагала, что с нашими выражениями могут возникнуть проблемы, но не думала, что до такой степени. Еще и моя фантазия решила пошалить. Перед глазами возник огромный котел, в котором варится Фэнар, а я подсыпаю туда крупу.

- Эй. Прекрати! - замахал руками восставший. При этом вид у него был такой пришибленный, что я едва не стала кататься по земле, вызывая еще большее недоумение у своих спутников.

- Ланка? Может, ты все же поведаешь нам, что происходит? - слишком спокойно, оттого и пугающе, спросил Хайвар.

Я не успела ответить. Мое видение в красках пересказал Фэнар. Анира поджимала губы, пытаясь сдержаться, Марита уткнулась в плечо Гефара. По ее вздрагивающим плечам стало понятно, чем она занимается. Сам иллюзийник смотрел куда угодно, лишь бы не на меня. А Хайвар…

- Ланка, ты голодная? - участливо так спросил, что я больше не могла сдерживаться, от смеха меня согнуло.

- Нечего подглядывать мои мысли и неправильно интерпретировать устойчивые выражения, - выдавила из себя.

- И что я неправильно понял? - удивился поднятый. - Да и как можно понять по-другому, когда ты как раз думала, что каши из меня не сваришь.

- Не из тебя, а с тобой, - поправила мужчину.

- А разница? - Он откровенно не понимал. Пришлось успокоиться и объяснить, что изначально планировалось, и в чем смысл выражения с кашей.

- А зачем вам такая шутка с ведьмами? Чем они вам не угодили? - задал вопрос Фэнар.

Мы переглянулись с друзьями. Все равно же уже многое поведали ректору. Сейчас осталось только повторить. Что я и сделала.

- Черная ведьма решила поиграть в Пресветлую Богиню? - удивление мага было искренним.

- Получается, да, - ответила, вглядываясь в лицо поднятого. Он не выказывал агрессии, вел себя вполне цивилизованно. Не пытался наброситься. Впервые такое вижу. Сколько читала о поднятых, они все пытаются сожрать поднявшего. А тут все вполне миролюбиво.

- Потому что я не монстр и не нежить, - ворвался в мои мысли голос Фэнара. Черт! Все время забываю, что он меня спокойно читает.

- А кто же ты? И почему тебя похоронили? - не удержалась от вопроса.

- Это долгая история, может, как-нибудь расскажу, - пообещал мужчина и задорно подмигнул. - Сейчас у нас, как я понимаю, другая задача? Да и мне не терпится посмотреть на ведьму, решившую возомнить себя Богиней, да ещё и Пресветлой.

Он безо всякого труда перешагнул наш тройной круг. Пытливо посмотрел на Хайвара, все это время задумчиво разглядывавшего мага. Потом пришел к единому решению, кивнул и открыл портал.

- И что, так просто? А что дальше? - удивилась Марита. Она переводила недоуменные взгляды с одного мужчины на другого.

- А дальше я снова начну жить, - с улыбкой отозвался Фэнар. - Осталось только определиться, чем я стану заниматься.

- Охранять Императора? - вырвалось у меня. - Во дворце что-то происходит. И мы не знаем, что именно. Но хорошего мало.

- Разберемся. Идем к ведьме, - принял решение Фэнар.

На этот раз задержек с порталом не было. Оказавшись в парке на территории Академии, мы сразу же решили посетить общежитие ведьм. Точнее, не мы, а наш поднятый. Стоило нам двинуться следом, как Хайвар мотнул головой.

- Почему? Нам интересно посмотреть, - тут же воспротивилась такому произволу.

- Поверь, это не тот случай. На этот раз вам безопаснее будет в вашей комнате. К тому же по вине одной черной ведьмы Фэнар оказался в могиле. Пришла пора рассчитаться с долгами, - поведал Хайвар.

Как бы ни велико было желание настоять на своем, но пришлось смириться. Мы вернулись к себе, Гефар тоже не стал задерживаться. А в комнате я дала волю своему возмущению.

- Да ладно тебе, завтра узнаем, что там произошло, - уверила меня Анира.

- Как? Думаешь, они так легко станут делиться с нами происходящим? Кто мы и кто они?

- Поверь, мы сможем узнать, что там было, - убедила меня подруга. Пришлось поверить на слово. Приняв душ, завалилась спать. Сегодня меня никто не беспокоил. Я прекрасно выспалась.

Утром ярко светило солнце. День обещал быть чудесным. Радовал тот факт, что зимы здесь в принципе не было. Точнее, как пора года она была, но теплая, без снега и морозов. Империя располагалась на самом юге, именно поэтому здесь никто не знал, что такое снег. Анира рассказывала, что такое белое и пушистое великолепие находится далеко на севере, там живут вампиры, для них холод - самая приятная атмосфера, учитывая, что из-за постоянных туч солнца почти и не видно.

- Вставай, нас ждут великие дела, - пропела, вставая и направляясь в душ.

- Ты снова хорошо выспалась? - открывая глаза, спросила подруга. - А я полночи не спала, все за отца переживала.

- Вот увидишь, все будет хорошо, - уверила девушку, так как сама в этот момент ощущала: именно так все и будет.

- Надеюсь, - охотно закивала Анира.

Собрались быстро. Сегодня второй выходной. Нам не терпелось узнать последние новости. Но сперва стоило позавтракать, а потом отыскать Фэнара и Хайвара. Очень хотелось удовлетворить любопытство.

В столовой все гудело. Прислушавшись, едва сдержали усмешку. Все разговоры только и были, что о ведьмах и о приходе легендарного мага Фэнара. Мы с подругами переглянулись.

- Наш поднимашка, оказывается, легендарный маг? Надо же, я и не знала, - выдавила из себя, направляясь на раздачу за едой, а потом за стол.

- А что это сегодня все такие возбужденные? - как можно безразличнее спросила Марита, присаживаясь за стол.

- А вы не слышали? Тут такая новость, - начали наперебой рассказывать товарищи. - Зэха пропала. К ней наведался сам Фэнар. Выяснилось, что это она виновна в его смерти. Точнее не в смерти, а в глубоком сне. И он сегодня ночью смог проснуться и поквитаться с обидчицей. Теперь мы ее никогда не увидим.

- Никогда не говори «никогда», - вырвалось у меня, правда настолько тихо, что никто не услышал.

- В общем, еще одна новость, скоро весенний бал, на него явится Император с супругой, - поведала Хашмита, сияя глазами. - И теперь вся Академия гудит.

- Да уж, столько новостей сразу, - закивала с умным видом. Я пыталась быстрее доесть, чтобы отправиться на поиски Хайвара.

- Выйдем? Поговорить надо, - надо мной встала Велире. Я досадливо скривилась.

- Мне не о чем с тобой разговаривать, - показательно медленно положила кусочек мяса в рот и стала неспеша жевать. - К тому же, если ты не заметила, я завтракаю. А прерывать его ради тебя я не намерена.

- Я подожду, - непримиримо отозвалась наглая девица.

- Можешь говорить здесь, у меня нет секретов от товарищей, - разрешила, еще медленнее продолжая наслаждаться едой.

- Как ты разбудила Хайвара? - спросила королевишна. Я хмыкнула. Покачала головой.

- Все еще надеешься его охмурить? Не выйдет. Поздно, - отмахнувшись от нее, ещё и отвернулась.

- Что-о-о? Ты ему сказала, что это была ты? - зло сверкая глазами, зарычала девица.

- Остынь, он и сам догадался. А я всего лишь сообщила, как мне это удалось, - продолжила злить Велире дальше. - Так что, у тебя нет шансов.

Королевшина ничего не успела сказать. Открылся портал прямо посреди столовой, из него вышел Хайвар. Сразу нашел меня глазами. Улыбнулся.

- Дамы, к ректору, - произнес и сделал приглашающий жест рукой. К кому относилось обращение, догадаться можно было легко. Мы с подругами встали, махнули опешившим товарищам и быстро вошли в портал. А мой разбуженный, словно невзначай, еще и приобнял меня за талию. Позади скрипнула зубами Велире.

Оборачиваться не стала. Зачем? Я и так могла понять ее ярость, она оказалась слишком осязаемой. Еще бы, ее игрушка уплывала из-под носа. И сама девица ничего не могла с этим поделать.

Уже через несколько секунд мысли о наглой девице покинули мою голову. Сейчас меня занимало другое: зачем нас вызывает ректор? Что ещё мы успели натворить? И почему за нами пришел сам сотворитель мира, а не послал, как в прошлый раз, одного из студентов? Ответы на все вопросы получили быстро. В кабинете сидел, заложив ногу за ногу, Фэнар. Напротив него в другом кресле и в такой же позе находился Император. Стоило нам выйти из портала, как Анира не сдержалась и бросилась на шее отцу.

- Папа. Что ты здесь делаешь? Что-то случилось?

- Тише-тише, милая, все уже хорошо, - улыбаясь, поведал монарх. Сегодня он выглядел намного лучше, свежее и бодрее.

- А что ты здесь делаешь? - не унималась подруга. - Ведь не просто так в гости зашел?

- Нет, мне пришел магический вестник, ваш ректор любезно открыл для меня портал. А уже здесь, как выяснилось, оказался величайший маг Фэнар. Он и помог решить мою проблему, - улыбнулся правитель Империи.

- И в связи с этим у меня возник вопрос, - вкрадчиво произнес глава Академии. Я машинально втянула голову в плечи. - Каким образом Фэнар смог проснуться?

- Так он же сам здесь, почему у него об этом не спросить? Может, ему спать надоело? - предположила и глянула на нашего поднятого.

- Ты права, одному спать скучно, там нет таких очаровательных девушек, любительниц препарировать и варить кашу из магов, - включился в разговор маг.

- Н-да, в любом случае, такие девушки не про тебя. Они как правило бывают заняты, - с фальшивой удрученностью парировала в ответ.

- Что ж, именно это я и предполагал, - закивал ректор, глядя по очереди то на меня, то на подруг, а потом на Фэнара.

- Спалились? - спросила, сама прекрасно осознавая ответ на сей вопрос.

- По полной программе, - подтвердил поднятый. - Заметь, я вообще молчал.

- Молчал он. А кто заговорил о препарировании и каше? - воззрилась на него. - Ты первый спалился. Надо было сделать вид, что первый раз нас видишь.

- Это сложно, учитывая воспоминания о твоих фантазиях, - хохотнул мужчина.

- Я уже жалею, что их нельзя воплотить в реальность, - недовольно буркнула в ответ. - С каким бы удовольствием я вонзила в тебя скальпель и посмотрела, что там внутри.

- Угу, а потом сварила в своем большом котле. Ты точно не ведьма? - на всякий случай уточнил маг.

- Не замечена. Не привлекалась. Не уличена в склонности к ведьмовству, - отчиталась в ответ.

- Достаточно! - осадил нас ректор. - Вы что устроили? Вас даже присутствие монарха не смущает?

Так и хотелось ответить: «Нет, он нам нисколько не мешает развлекаться и вести «умные» беседы с собратом по разуму». Но я естественно промолчала. Зато Фэнар, прекрасно меня услышавший, не сдержал смешка.

- Хватит копаться в моей голове, иначе снова что-нибудь не так увидишь, остальное додумаешь, - недовольно проворчала, ни на кого не глядя.

- Там так забавно, столько необычных мыслей, - плотоядно облизнулся этот гад. Стукнула бы сильно, а потом препарировала на живую, чтобы знал, как меня злить. - Какая кровожадная, - пропел маг. Я вообще отвернулась.

- Все, теперь я хочу услышать, зачем вы вообще отправились на кладбище? - строго спросил ректор.

- Понимаете, нас обвинили в порче имущества, вот и хотели реабилитироваться, откопать нежить, привести ее в нормальный вид и подарить магистру, - с самым честным видом поведала. Все бы ничего, если бы снова не влез Фэнар.

- Но перед этим зайти с ним в гости к ведьмам, которые умыкнули одну душу. А заодно и за погром в комнате рассчитаться.

Отвечать не стала, меня и так сдали с потрохами. Глава Академии смотрел на меня так пристально, что возникло желание спрятаться за Хайвара. Он же стоял, скрестив руки на груди, и просто наблюдал за нами.

- Что у вас искали? - спросил Император, все еще обнимая дочь. Вот тут и произошла заминка. Я глянула на подругу, давая ей возможность общаться с собственным отцом. Она меня поняла.

- Папа, понимаешь, тут такое дело, ведьма хотела, чтобы мы для нее искали артефакты. Как ты понимаешь, мы были категорически против. Но наш отказ восприняли неадекватно, решив, что мы нашли, но утаили что-то. Вот и попытались обыскать комнату. Естественно, ничего не нашли, потому что там ничего не было, да и быть не могло, - развела руки в стороны Анира.

- А зачем ведьме артефакты? - тут же спросил монарх. Но на этот раз он смотрел на ректора, а тот в свою очередь на Фэнара. Маг не разочаровал.

- Зэха, ведьма из другого мира. Ее сожгли на костре в ее мире, но она успела провести ритуал переселения души. Благодаря ему, она попала к нам. А уже здесь, с радостью осознав наличие магии, лояльное отношение к ведьмам, решила развернуться. Но в тот момент на страже ее амбиций стояли мы, семеро магов-стражей. Вот тогда-то ведьма и решила от нас избавиться. Как может красивая женщина посеять хаос? Соблазнить и настроить стражей друг против друга. Именно это и произошло с нами. Да, мы мужчины, поддались на чары. Как итог, меня смогли усыпить. Но из того, что я сейчас узнал, задуманное ей не удалось. Более того, она все ещё ищет символ безграничной власти, и пока безрезультатно. Но одно могу сказать, больше она ничего не найдет. Она вернулась в свой мир без права возврата. Там, насколько я знаю, магии практически нет. Пусть развлекается.

- А что ты с ней сделал? - не сдержала любопытства. - Неужели просто отправил на Землю и на этом все?

- А откуда вы знаете, как называется безмагический мир? - зацепился за мои слова монарх.

- Папуль, я потом тебе расскажу. Ладно? - тут же встряла Анира. Император кивнул.

- Сначала мы побеседовали. О! Это ощущение, когда кому-то внушаешь ужас, - мечтательно закатил глаза мужчина. - Оно ни с чем не сравнимо. Мы немного… хм… побеседовали, а потом она отправилась по назначению.

- Живая? - вырвалось у меня. Маг посмотрел сначала с недоумением, потом с легкой обидой. Пусть и с фальшивой, но все равно выглядело так, словно я посмела обвинить невинного агнца в жертвоприношениях.

- Я же не монстр и не убийца, - пожал плечами собеседник, осознав, что меня не проняли его мнимые обиды.

- Это значит, мы можем хоть сейчас пойти и забрать душу Ланки? - встрепенулась, но в ответ получила только отрицание.

- Нет, ведьмы ее давно спрятали, они не глупы, - ответил Хайвар. - Обыск ничего не даст.

- Но как же тогда… - сникла, глянув на всех по очереди.

- Придумаем, - уверенно пообещала Анира. Кажется, у нее есть план, сообщать о котором при всех она точно не желает.

- Мы можем идти? - осторожно уточнила, а в ответ только хитрый оскал Фэнара.

- А как же я? Про меня забыла? - Ко мне протянули руки и едва ли не подались всем телом.

- Паяц, - хмыкнула, совершенно не ощущая возраста мужчины. Мне бы проявить уважение к древности, но не получалось, он вел себя, как подросток. - Могу упокоить обратно. Ты этого хочешь?

- Жестокая, - пафосно воздел руки к потолку маг. - А как же держать ответ за того, кого приручила?

И глаза наглеца такие хитрые-хитрые. Если он надеялся меня смутить или заставить задуматься, то глубоко ошибся.

- Приручила? Ты пошутил? Мы все вместе тебя только подняли. А приручают собак и кошек. Ты на них похож? Что-то я не улавливаю сходства. Но если тебе уже так быстро наскучило общество, в котором ты пребываешь, то… Могу вернуть обратно.

- Как ты там недавно говорила? С тобой каши не сваришь, - вздохнул Фэнар, да так проникновенно, что я не сдержала смешка.

- А какую кашу ты собрался варить с моей харсэ? - сузив глаза, поинтересовался Хайвар.

- С кем? - вырвалось у меня.

- И ты молчал? - одновременно со мной спросил Фэнар.

- Я тебе говорил, что меня разбудило и, главное, кто, - пожал плечами сотворитель мира.

- Но ты не уточнял о харсэ, - попенял поднятый.

- Сам мог бы догадаться. Кому ещё под силу отыскать меня во сне за семью печатями, добраться через мост истинных побуждений, ещё и заставить проснуться, - кривая усмешка появилась на губах Хайвара.

- А мне объяснит кто-нибудь, кто такие эти харсэ? Что-то типа истинных? - сама скривилась от подобного предположения.

- Не совсем так. Истинные - это две половины одного целого. Такой дар нынче редкий, в последние лет семьсот ни у кого не наблюдалось. Харсэ - это существа, близкие по духу, имеющие одинаковые ауры, но с разными полюсами. То есть, наши души притягиваются друг к другу, как самым сильным магическим полем, - попытались объяснить мне.

- Угу, поняла. Поэтому ты меня сразу и не узнал, - с умным видом закивала, отворачиваясь.

- Душу сложно сразу увидеть, ведь тело не твое, - ни капли не смутившись, ответил сотворитель мира.

- А что теперь? Кто пытался отравить Императора? - влез в наш диалог Фэнар. - И как вообще смогли обойти родовую защиту? Всем известно, монархи Империи неприкосновенны.

- Но кому-то это удалось, - тихо произнесла я, ни на кого не глядя. В политике я не разбиралась, потому и не торопилась влезать в разговор.

- Вот это нам и предстоит выяснить, - отозвался Фэнар. - Возвращаемся во дворец. Здесь кашу варить не с кем.

- Далась тебе эта каша, - не сдержала смешка.

- Интересное выражение, мне оно понравилось, - произнес маг, отсалютовал всем присутствующим, открыл портал, пропустил монарха, поцеловавшего дочь, вперед и напоследок выдал: - Встретимся на балу. Я же в числе приглашенных? Впрочем, можете не отвечать, сам знаю, что ответ положительный, мог бы и не спрашивать.

- Он всегда такой? - спросила и не смогла сдержать улыбки. Шла от поднятого волна такого яркого и светлого излучения, что не улыбаться не получалось.

- Да, никак не повзрослеет, - ответил Хайвар. Мне хотелось его поддеть, но я не стала, честно говоря, сотворителя мира немного побаивалась, особенно его холодного и жесткого взгляда.

- Вам бы тоже не мешало расслабиться, - вырвалось прежде, чем успела подумать.

- Ты так считаешь? - Хитрый взгляд мужчины мне не понравился. Не дожидаясь моего ответа, меня сграбастали в охапку и открыли портал. - Значит, прямо сейчас и начнем.

Никто и слова сказать не успел. А я пискнуть не смогла, прижатая к горячему телу мужчины. А стоило оглядеться после выхода из портала, так и вовсе слова застряли в горле.

Мы находились на высокой башне. Она оказалась абсолютно прозрачная, будто стеклянная. Под ногами простиралась бездна. Края не видно. Легкие облака мешали рассмотреть, что находится внизу. Солнечные лучи освещали пространство, создавая эффект волшебства. Я затаила дыхание, но от страха непроизвольно схватилась за Хайвара. Он улыбался, его глаза светились радостью.

- Где мы? - выдохнула, продолжая оглядываться. Под ноги старалась не смотреть.

- Мои Чертоги. Они находятся возле самой Грани мира. Это наш с тобой дом, - поведал собеседник. В голосе отчетливо звучала гордость.

- Наш с тобой? - осторожно переспросила, вздернув бровь.

- Да. Ты против? - мгновенно сориентировался Хайвар.

- Вообще-то ты мне еще ничего не предлагал, не спрашивал моего мнения. Сам все решил, а меня поставил перед фактом.

- Пока я только тонко намекал, - пошел на попятный собеседник. - Расскажи о себе. Кто ты и откуда? Как оказалась в нашем мире?

Позади нас возникло кресло. Я забралась в него с ногами, все еще стараясь не смотреть вниз. Сам Хайвар устроился напротив, разглядывая меня.

Несколько минут раздумий, а потом меня словно прорвало. Начала с детства, вспомнила много забавных случаев, особенно связанных с выбором профессии. Да, родители были против. Мама долго возмущалась, как это так - дочка станет в трупах ковыряться. Но я смогла отстоять свой выбор. Именно поэтому что хотела доказать родителям и себе правильность выбранного решения, стала лучшей в своем деле. Мне нравилось восстанавливать справедливость - как бы пафосно это ни звучало.

Ведь порой причину смерти найти не так-то и легко. Стоит сделать оплошность и убийца уйдет от наказания. Вот тут и оказывались важны мои знания.

Хайвар слушал меня внимательно, попутно о чем-то размышляя. На лбу появилась складка. Как только я поведала о своем перемещении, он подался вперед и глухо поинтересовался:

- Скажи, а в твоем мире остался тот, кто тебе дорог? Муж, дети? Как я понял, ты была уже взрослой женщиной, состоявшейся личностью.

И столько ожидания в голосе. Я не стала томить его и просто покачала головой. Улыбка мгновенно преобразила хмурое лицо мужнины, сделав его по-мальчишески хитрым и юным.

Слитным и тягучим движением он оказался рядом со мной. Кресла исчезли, меня крепко держали в железных тисках, точнее объятиях, во всяком случае, со стороны это выглядело именно так, наверное тут в порядке вещей душить от переизбытка чувств. Я захрипела, Хайвар быстро понял, насколько погорячился. Выпустил меня. Склонился к шее и стал целовать, едва касаясь.

Я положила руки на плечи парня. Откинула голову назад, наслаждаясь моментом. Один неосторожный шаг назад и… Да, я визжала самым бесстыдным и позорным способом. Потому что нога сорвалась, и мы полетели вниз. Страх сковал тело. Я смотрела на ухмыляющегося Хайвара широко открытыми глазами.

- Мы падаем в бездну, - зло рыкнула, вцепившись в мужчину. - Чему ты улыбаешься?

- Тебе уже не страшно? - словно на светском рауте, задал вопрос Хайвар. Мне захотелось его стукнуть, чтобы вправить мозги на место. Мы падаем в бездну, от нас скоро мокрое место останется, а он радуется непонятно чему.

- Естественно страшно, до ужаса. Не уберегла чужое тело, хозяйке некуда будет возвращаться, - едва сдерживая крик, постаралась спокойно ответить, насколько это вообще возможно в моей ситуации.

Мы летели вниз, я уже прощалась с этим миром, сожаления о многом, еще неизведанном, а потом до меня дошло. Вокруг ни ветерка, ни потока воздуха. Странное состояние, которое я заметила не сразу. Сродни невесомости. Получалось, мы не падали, а парили в воздухе. Вокруг нас сомкнулись плотным туманом облака, будто укрывая от всех.

Еще один поцелуй заставил немного успокоиться. Мозг он, конечно, работать не заставил, но вот мыслить рационально и здраво - вполне.

- Это же мои Чертоги, здесь я могу перекраивать действительность, а вскоре и ты сможешь, когда научишься, - интимным шепотом поведал Хайвар.

- А раньше сказать не судьба? Я же едва разрыв сердца не получила. Интересно было наблюдать за моим ужасом? - Когда мне страшно, начинаю всех кругом обвинять во всех бедах. В данный момент я настолько испугалась, что мне необходимо было выпустить пар.

Во вкус войти не успела. Меня снова поцеловали. Да как? Страстно. Жестко. Властно. Терзая губы, изредка проявляя нежность. Голова кружилась, я уже сама не знала, чего больше хочу: нежности или силы; страсти или легкой ласки.

- Показать тебе мои Чертоги изнутри? - соблазнительный шепот заставил вздрогнуть. Но я попыталась сфокусировать взгляд на собеседнике.

- Ты решил не мелочиться… Спальня входит в объект экскурсии? Или с нее ты планировал начать? Правильно, чего время зря терять? Бац-бац и в дамки. Даже уговаривать долго не надо. Сначала напугал до смерти, потом утешил-успокоил… - меня несло. Я понимала, что где-то не права, но не могла остановиться.

- Ланка? Ты чего разошлась? - удивился Хайвар. Он взял меня за руку и сам отодвинулся подальше, словно собираясь со мной танцевать.

- Просто все непривычное, новое, еще и тело скоро вернуть надо, - честно призналась, глянув на собеседника из-под полуопущенных ресниц.

- Так вот причина твоей неприступности, - тепло улыбнулся собеседник.

- Эй! Ты считаешь, будь я в своем теле, уже бы давно кинулась бы тебе на шею? - сначала я опешила, а потом разозлилась. В данный момент, чтобы не поддаться искушению, мне проще было злиться.

- Не заводись, я совсем не это имел в виду, - задорно подмигнул сотворитель мира. - Просто все харсэ чувствуют друг друга. Как я понял, для тебя я такой же, как и все остальные?

- Не совсем, - призналась, усмехнувшись уголками губ. - Я первый раз ощущаю столь необычный вкус поцелуя: мандарин с медом. А переходить черту правда пока не стоит, вдруг сама Ланка еще девственница?

От экскурсии я отказалась. Рядом с Хайваром мне постоянно хотелось целоваться, касаться его. Внизу живота началось томление. Оставаться рядом с мужчиной становилось все опаснее. Для меня, я имею в виду. Ныла грудь, покалывали губы. Смотря на мужчину, перебирала в памяти ощущения героинь в романах. Ослабли ноги? Помутился рассудок? Сколько раз я смеялась над такими глупостями, считая себя сильной женщиной. И вот сейчас сама стояла и едва ли не держалась за Хайвара, чтобы не упасть, так как колени подкашивались.

- Надо возвращаться, завтра учеба начнется, у нас экзамены на носу, да и бал этот никто не отменял, - стараясь казаться беспечной, ухмыльнулась.

- А как и когда вы планируете вернуть душу в тело? - более серьезно спросил мужчина. На этот раз вполне искренне пожала плечами:

- Не знаю, правда. Планировали через пару недель. А тут бал… Понимаешь, тут палка о двух концах. И Ланке хота до бала вернуть ее имущество, но и я бы не отказалась потанцевать на балу, но это будет нечестно по отношению к наемнице, запертой в клетке.

- Уверен, твоя интуиция тебе правильно подскажет, что и как делать, - ответил Хайвар. - Возвращаемся в Академию? Или все же сначала поужинаем?

- Э? Как поужинаем? А обед уже прошел? И когда успел? - я была удивлена. Мне казалось, мы пробыли здесь часа три, не больше. А на деле выяснилось, почти целый день.

- Здесь время идет по-другому, оно то замедляет ход, то ускоряется, - пояснили мне.

- Такое возможно? - я была удивлена.

- Да, вполне, именно благодаря замедлению времени я смог так долго прожить.

- Так же бессмертный. Или нет? - Я немного запуталась. Гортанный смех мужчины заставил улыбнуться.

- Ланка, не бывает полностью бессмертных. Всех можно убить. Скажем так, я долгожитель. А бессмертный - это тот, кто не имеет возможности перейти Грань. Совсем. Хоть на кусочки его режь, хоть сжигай, ничего не возьмет, - ответил собеседник. - Если бы я был бессмертным, меня бы не смогли отравить, а потом усыпить. А сейчас позволишь показать тебе Чертоги?

- А где они? Здесь же нет ничего, - произнесла, оглядываясь. Но ничего, кроме облаков, так и не увидела.

Легкий взмах рукой, облака мгновенно расступились, растворились, а потом и вовсе исчезли. Передо мной появился зеркальный дворец. И тоже абсолютно стеклянный. Я открыла рот. Само строение вызывало трепет. Необычная конструкция, сочетающая в себе треугольные пирамиды, словно надетые одна на другую, приставленные сбоку и создающие причудливый узор, а сверху будто шапка полукруглая, напоминающая дворцы шейхов.

- Идем? - мне подали руку. Под ногами появилась светящаяся дорожка, на которую я ступила с опаской. Но она оказалась довольно прочной.

Внутри позолота, серебряные покрытия, огромная люстра под потолком. В холле стоял накрытый стол. Краем глаза уловила движение. Будто тень промелькнула. Но Хайвар ничего вокруг не замечал. Он подвел меня к столу, усадил за него. В нос ударил запах, от которого я сглотнула. Оказалось, жутко проголодалась.

- И как ты столько времени прожил один? Это же свихнуться можно, - заметила, не заметив ни одного слуги, ни единого движения вокруг.

- Почему один? Вовсе нет. Это ощущение уединения обманчиво. На самом деле в Чертогах живет очень много народа. Ты с ними обязательно познакомишься, но позже.

- Сомневаюсь, - вздохнула с сожалением. - Мы не знаем, куда попадет моя душа после… - сглотнула. Думать о плохом не хотелось. Нужно наслаждаться тем, что имею сейчас.

- Не стоит настраиваться на плохое. Уверен, выход всегда найдется, - пообещал мужчина. И я ему, как ни странно, поверила.

После вкусного ужина мы все же обошли дворец. Я осмотрела галерею, сад, в котором росли удивительные деревья, цветы и кустарники. Меня угостили вкуснейшими плодами. Показали террасу, с которой можно было наблюдать за тем, что происходит в мире. Обзор оказался настолько чудесным, что я только головой покачала. И как Хайвару удалось такое сотворить? Это было действительно потрясающе. Здесь время и правда текло по-другому.

- А вот теперь пора возвращаться, - обняв меня и уткнувшись в мою макушку, с сожалением прошептал мужчина. - Как бы мне не хотелось оставить тебя здесь, но пока и правда не время.

- Не время, - как это повторила, прижимаясь к груди Хайвара. Он открыл портал и перенес нас в парк Академии.

- Приятной ночи, - целуя мужчину, нежно прошептала и направилась в общежитие. Хайвар ринулся было меня проводить, но я мотнула головой. - Не стоит. Пока ты преподаватель, я студентка.

- Ну и что? Где-то есть правила, запрещающие такие отношения? - приподнял одну бровь собеседник.

- Не знаю, но вдруг они есть? - улыбнулась.

- Перепишем, проблем-то… - уверенно пообещал сотворитель мира. Как же у него все легко и просто. Даже завидно стало.

- Не стоит. Да и идти тут два шага. До завтра, - ещё раз поцеловав мужчину, направилась к себе в комнату. Оглядываться не стала, но взгляд в спину хорошо ощущала. С губ не сходила улыбка.

- И как он в постели? - зашипели мне в ухо, дергая за руку и затягивая в угол.

Мы стояли недалеко от каморки коменданта, можно сказать под лестницей. На меня с ненавистью в глазах смотрела Велире. Девицу била нервная дрожь. И как я правильно догадалась, она была просто в ярости.

- Не знаю, в отличие от тебя данный аспект я не тороплюсь проверять. А вот целуется потрясающе, - не смогла удержаться, мечтательно вздохнув, вспомнив вкус поцелуя.

- Ты посмела встать у меня на пути, - Велире говорила тихо, жестко и уже просто констатируя факт. - Я тебя уничтожу, а сама утешу страдальца.

- Не получится, - в моем голосе прозвучала издевка. - Я харсэ Хайвара. Пока еще плохо разобралась, кто это, но одно знаю наверняка: тебе ничего не светит. А сейчас отпусти мой локоть, я устала и хочу спать, твои угрозы, как всегда пусты.

Я вырвала руку у девицы и пошла наверх. Вслед мне неслись проклятия, ругань и еще много всяких «пожеланий», но ни одно из них не долетело до меня, а если и долетело, то не осело.

- Я все равно отомщу. Будь ты трижды его харсэ, но с ним ты не будешь, - донеслось до моего слуга. Последняя фраза разъяренной девицы заставила насторожиться. Сказано оказалось слишком уверенно. Зная подлую натуру королевишны, она готова была пойти по трупам, но своего добиться. А значит, стоит быть втройне осторожнее.

До своей комнаты почти бежала. Мне вдруг показалось, что за мной наблюдают. Но сколько ни оборачивалась, никого не увидела. Кто-то под невидимкой? Или это мои нервы расшатались? В нервы верила слабо, а вот в невидимость вполне. К тому же от наблюдателя шла слишком большая волна негатива. И как он сам в ней не захлебнулся? Или она? Да не суть важно.

- Наконец-то, мы уже волноваться начали, - почти в один голос выдали подруги. Они с заговорщицким видом осмотрели меня с головы до ног. Марита вздохнула. А вот Анира пока ещё пребывала в неведении того, что сходу поняла рогатая.

- Ну как? Рассказывай. Как все прошло? - И глаза-то как блестят. Интересно, принцесса правда полагала, что я бы стала посвящать ее в подробности интимной близости, если бы она была?

- Полетали. Поужинали. Насладились красотами неба. Все. Меня доставили в Академию, - бодро отчиталась и не сдержала ухмылки, когда лицо подруг перекосилось.

- И все? - поразилась Анира. - Больше ни до чего не дошли? Почему?

- Может быть потому что это тело не мое, я не имею права его использовать, - склонившись над подругами, как заправский заговорщик, поведала обеим.

- Пф, подумаешь, - пожала плечами Марита. - Нашла проблему. Хоть удовольствие бы получила.

- Нет, я, конечно, не монашка, не образец добродетели, но не стану использовать тело Ланки. Другое себе найду, - жаль, того оптимизма, который я излучала для подруг, мне самой ой как не хватало.

- Ланка слишком трепетно относилась к своей чести, - тихо прошептала Анира. - Она сильный маг. Но инициацию еще не проходила. Там все очень сложно.

- Вот! - я подняла указательный палец вверх. - Как чувствовала. Поэтому пусть сама выбирает, с кем проходить инициацию, а я подожду.

- Надо же, я и не знала, что она еще ни с кем не… - протянула рогатая. - Хотя… Только не обижайся, ладно? - предупредила девушка, я машинально кивнула. - С такой внешностью сложно кого-то найти.

На этот раз на лице Аниры появилась хитрая улыбка. Глядя на нее, я сразу поняла, с чем она связана. А вот Марита удивилась, с непониманием посмотрела сначала на меня, потом на подругу. В итоге, не дождавшись никакого пояснения, сама поинтересовалась:

- Есть что-то, чего я не знаю? Вы скрыли интересную деталь? Рассказывайте, - потребовала рогатая.

- Ну-у-у… Деталей я и сама не знаю, но есть у меня предположение, что Анира и Ланка под личиной. Хотя это не предположение, а уверенность. Вроде в начале нашего знакомства был об этом разговор, но я все пропустила мимо ушей в тот момент, не до того было, - начала я. Принцесса кивком подтвердила мои слова.

- Мы действительно под личиной. Не хотели привлекать к себе внимания. Особенно Ланка. Ей и в гильдии от множества предложений бежать хотелось подальше, а здесь она решила отдохнуть, выбрав самую неприметную внешность. И ведь полгода все было прекрасно. А потом… - Анира вздохнула.

- А бал? Вы отправитесь не в своем виде? - сникла Марита. Пожатие плеч оказалось синхронным. До бала еще время было, потом и подумаем.

Мы ещё немного поговорили, потом рогатая убежала к себе. Я приняла душ и легла в кровать. Сон не шел, мысли разрывали голову. И если бы не куча противоречий, может, я и пришла бы к общему знаменателю, а так не получалось. Все дело в том, что я хотела вернуть Ланку до бала. Но мне тоже интересно побывать на нем. А неизвестно, куда отправится моя душа, явно же не останется вместе с наемницей в одном теле. Да и Хайвар. Делить его с кем-то? Ну уж нет. Он только мой. И неизвестно, как он отреагирует на две души.

«Ты слишком много думаешь», - раздался в голове голос совенка.

«Просто пытаюсь понять, как правильно все сделать», - отозвалась и вздохнула.

«Засыпай уже, во сне обсудим твою проблему», - скомандовали мне.

Легко сказать - засыпай. Я так не умею, особенно когда много мыслей не дают расслабиться и уснуть. Но, как ни странно, стоило мне закрыть глаза, как мгновенно навалилась слабость, и я мгновенно уплыла в уже знакомую иллюзорную реальность. А там меня уже ждали.

На этот раз мы оказались на цветущей поляне в лесу. Посредине стоял знакомый камень, на нем лежала Вэтра. Приглядевшись, едва не вскрикнула. Сегодня женщина была мной. Нет, не Ланкой, а именно Линой, только двадцатилетней. Моя челюсть упала самым некультурным образом. Я смотрела и не могла оторвать взгляда от собственного лица.

- Долго будешь пялиться? - хохотнул рядом птиц. - В Нарцисса решила поиграть?

- Откуда ты о нем знаешь? Это персонаж из нашего мира, - машинально отозвалась, с трудом отводя взгляд от девушки.

- Я много чего знаю, потому и приглашаю тебя для бесед. Мне необходимо убедиться в правильности выбранного решения, - строго поведал собеседник.

- Какого решения? - я, наконец, смогла отвлечься от тела на камне. Внимание полностью сосредоточилось на совенке.

- Эх, какая ты недогадливая, - хлопнул крыльями птиц. - Ладно, потом сообразишь. А сейчас давай обсудим твою проблему.

- У тебя есть предложения? - присаживаясь на траву, деловито спросила у собеседника.

- Да. Вы должны освободить Ланку до бала. Она наемница, знает, как предотвратить любое покушение. Ты в ее теле не справишься с этим, - покачал головой совенок.

- А как же Хайвар? И куда потом моя душа денется? - тихо прошептала, отворачиваясь.

- Н-да, как все запущено, - прошипел птиц. - Хотел сказать, но теперь думай сама. Включи мозг. Я вообще удивлен, что в прошлой жизни тебя считали умной и образованной. У тебя подсказки под носом, а ты…

Вот тут-то мои догадки, которые я все время старалась запихнуть поглубже, вырвались на свободу. Я сопоставила факты, образы, видения. Вспомнила предоставленный мне выбор и… довольно засмеялась. До меня дошло. Вот только как отреагирует Хайвар на мое появление в новом теле? Сразу ли узнает?

- Нашла из-за чего волноваться, - фыркнул совенок. Его глаза вращались в разные стороны. Он был доволен, что я смогла догадаться. - А сейчас обсудим план освобождения Ланки. Через две недели она должна быть в своем теле. Ей еще к балу приготовиться.

Сколько мы все обсуждали, сопоставляли, искали пути отхода - сказать сложно. Но порадовало то, что в итоге мы разработали идеальный план. Да и в комнату общежития на этот раз меня вернули вполне себе мирно. Больше не швыряли в порталы. Я прилегла на траву, довольная сегодняшней беседой, а открыла их уже утром, когда меня будила Анира.

Занятия же никто не отменял. Попутно мне предстояло многое выяснить, ввести в курс дела подруг, обговорить план освобождения души с ними. У нас все обязательно получится. Я в это верила.

Глава 8

За следующую неделю я окончательно втянулась в учебу. Все свободное время посвящала книгам, пытаясь разобраться с заклятиями, магией, плетениями. Но больше всего меня волновали ритуалы некромантии. Наша группа под моим руководством научилась относительно хорошо владеть скальпелем. Взамен мне показывали на полигоне, как правильно обращаться с силой, как ставить щиты. Подтягивали то, что я пропустила за полгода. Точнее - для всех - забыла.

Все могло бы быть замечательно, если бы не два обстоятельства, омрачающих и иногда доводящих до ярости. Первое - Велире все никак не оставила попыток соблазнить Хайвара. И вторая - Сахьяр. Он с каждым днем становился все наглее. Норовил обнять меня при всех, сказать какую-нибудь гадость, чтобы наглядно показать, что мы вместе. Никакие доводы разума на него не действовали.

Однажды вечером мне прилетел вестник. Прочитав, улыбнулась. Хайвар приглашал меня в парк, прогуляться и подышать свежим воздухом. Я быстро оделась, собралась, предупредила Аниру, что буду поздно, и побежала в парк.

Народу почти не было. Фигуру в тени заметила сразу. Сначала перешла на бег, а потом притормозила. Присмотрелась. Это не Хайвар. Чуть ниже ростом, уже в плечах. В этот момент и закралось сомнение. А от моего ли харсэ было послание? Возникла мысль развернуться и сбежать. Не успела.

- Быстро же ты догадалась, - прошептал мне на ухо Сахьяр, мгновенно оказавшись рядом.

- Что тебе нужно? - ровно и холодно поинтересовалась, пытаясь отстраниться.

- Ты. И твоя сила. Я чувствую, как она растет. Именно поэтому и инициирую тебя, сольюсь с твоим сознанием, заодно и узнаю, где ты прячешь части амулета, - гадко ухмыльнулся парень. Меня перекосило от ярости.

- А больше ничего тебе не завернуть? Силу захотел? Амулеты? Меня все время поражала твоя самоуверенность. И ведь не останавливает даже то, что у меня есть харсэ, - прошипела, отталкивая наглеца.

- Потом можешь быть с кем хочешь, меня это не интересует, - спокойно заметил Сахьяр.

Я не успела подобрать достойный ответ. Ощутила приближение Хайвара. Наша связь с каждым днем становилась все более прочной. Я могла чувствовать его приближение. На дальние расстояния это пока не работала, а вот на ближние - да. Теперь ждала момента, когда мы сможем мысленно общаться. С харсэ - как поведал сотворитель мира - такое в порядке вещей. Но у нас до этого ещё не дошло. Максимум, что я могла - это чувствовать эмоции своего мужчины.

- О! Кто-то недавно говорил о Хайваре? Кажется, ему ты не так уж и нужна. У него свидание, - с издевкой протянул наглец. - Пошли отсюда, не станем мешать влюбленным.

Он попытался схватить меня за локоть, но я не дала. Вырвалась из захвата и отбежала подальше. Сахьяр решил не привлекать к себе внимания, во всяком случае до поры до времени. Наверняка решил, что я сама сбегу, увидев своего мужчину с другой. Будь я помоложе, да с ветром в голове, так и сделала бы, особенно в тот момент, когда на архимага сходу запрыгнула Велире и стала его целовать. Но в следующее мгновение ощутила исходящую от моего мужчины ярость.

- Так и будешь подглядывать? Они сейчас перейдут к более активным действиям, - прошептал юноша, не решаясь подходить близко.

- Не перейдут, - уверенно ответила, ожидая развязки обмана. В том, что его выманили так же, как и меня, я уже нисколько не сомневалась.

- Что за концерт вы устроили, студентка Велире? - холодно отчеканил мужчина. - Магический вестник - ваших рук дело?

- Какая теперь разница? - усмехнулась мерзавка. - Уверена, заметив наш поцелуй, Ланка уже нашла утешение в объятиях Сахьяра.

- Плохо ты меня знаешь, - раздвинув кусты и выходя к тем двоим, произнесла с ухмылкой. Позади зашипел гаденыш, он не успел меня задержать.

- Идиот, даже с девкой разобраться не смог, - в досаде зашипела на красавчика Велире.

- А он тут ни причем, - произнесла, прислонившись к своему мужчине. - Любые отношения строятся на доверии. Потому мне и стало интересно, как тебя вышвырнут из парка за такое самоуправство.

- Любая другая, заметив, как ее парень целуется с другой, уже бежала бы без оглядки. Ты ненормальная? Нравится издеваться над собой? - стараясь уколоть побольнее, выдала девица.

- Если ты пытаешься обозвать меня мазохисткой, то глубоко заблуждаешься. Я просто знала, что с тобой у Хайвара ничего нет и быть не может. Мой тебе совет - не позорься, поищи другой объект для спора, - снисходительный тон разозлил Велире больше, чем слова. Она попыталась наброситься на меня, но не преуспела.

Недаром товарищи всю неделю усиленно занимались со мной, многому научив. Пара слов заклинания, и девицу отбросило прямо в объятия Сахьяра. А мы с Хайваром, взявшись за руки, отправились прочь отсюда. Единственное, от чего не смогла удержаться, так это от совета и парню:

- Забудь о моей силе, ее ты не получишь. А до всего остального не доберешься, потому что я не знаю, где оно. Память потеряла. Забыл? Кстати, вы вдвоем - отличная пара и стоите друг друга.

Больше на них не обращали внимания. Открыв портал, меня снова пригласили в Чертоги. Постепенно стала осваиваться там. Успела познакомиться с несколькими слугами, которые ради меня приняли видимость. Я с каждым побеседовала. У них своя история, своя беда. Да, со мной поделились. Я слушала внимательно, сожалела об утраченной жизни слуги.

Когда-то все они были самыми обычными людьми, пока кто-то не заболел неизлечимой болезнью, у кого-то появилось смертельное проклятие, некоторые от горя, потеряв родных и близких, едва не сошли с ума. Но всех забрал к себе Хайвар. Он увидел чистоту души, определил всех между жизнью и смертью, оставив в Чертогах. Вот и получалось, что ни одного из слуг нет в мире живых, но и за грань они тоже не перешагнули.

Своего хозяина все любили безмерно. Была бы полноценная жизнь, не задумываясь отдали бы. Он многим помог, причем ничего не требуя взамен. Желание служить сотворителю мира только желание самих существ. Насильно никого не заставляли, все делалось сугубо по велению души.

Мне все больше нравились Чертоги. Особенно любила проводить время в библиотеке. Читая любую книгу, передо мной словно голограмма разворачивалась и все наглядно демонстрировала, создавая эффект «три д». Я будто сама являлась участницей тех событий, о которых читала.

***

- До назначенного времени осталось три дня, - провозгласила я, еще через четыре дня. Время пролетело быстро. Чем ближе к часу икс, тем сильнее меня начинало лихорадить.

Неимоверно пугал тот факт, что Сахьяр теперь ходил за мной по пятам, надеясь застать одну и воплотить в реальность свои фантазии. Он зациклился на моей инициации. Сбегать от него и прятаться становилось все сложнее. Я начала беспокоиться об исходе нашей затеи.

Девчонкам про Сахьяра рассказала. И мы вместе стали думать, как избавиться от навязчивого внимания наглеца. Он даже не считал нужным скрываться, преследуя меня. Один раз даже обнаглел и попытался забросить на плечо, когда мы покинули столовую после обеда. Благо подруги в этот момент не растерялись.

- Может его скрутить и забросить в какой подвал, чтобы не мешался под ногами? - предложила Марита. - Он начал напрягать.

- Ага, в лабораторию некромантиии, к нашим пособиям, вдруг его кто с нежитью перепутает? - с надеждой в голосе внесла предложение.

- А потом сами же за него и отгребем, - вздохнула с сожалением Анира. Пришлось согласиться. Не выход.

- Нам в любом случае придется от него избавиться, иначе он потащиться с нами к ведьмам, а это не есть хорошо, - задумалась, перебирая в голове варианты нейтрализации парня.

Помощь пришла, откуда не ждали. На занятиях по боевой магии, куда этот хмырь потащился за нами - и нет же своих уроков - одно из заклятий, которые мы с Анирой отрабатывали, улетело в сторону Сахьяра. Увернуться или поставить щит он не успел, за что и поплатился.

- Ланка, ты что творишь? - взревел магистр. Я потупилась и приняла самый покаянный вид, когда лекари уносили парня.

- Я нечаянно, честное слово. Оно само так получилось, - проблеяла, ещё и слезу попыталась пустить.

- Ладно, не реви, - отмахнулся преподаватель. - В конце концов, он сам виноват, если не смог отбить элементарное боевое проклятие. Да и нечего было ошиваться на тренировках первокурсников, всем давно известно, насколько они пока мало что умеют.

Я усиленно закивала, подтверждая слова учителя и изображая полное согласие. Когда узнали, что Сахьяр проведет в лазарете не меньше недели, нашей радости не было предела. О таком мы и мечтать не могли. А вечером, снова прорабатывая план, Марита не сдержала вопроса:

- Мне вот интересно, почему за это время Хайвар не поговорил с этим типом по-мужски? Накостылял бы паршивцу, чтобы выкинул из головы мысли о тебе.

- Потому что свои проблемы я должна решать сама. Я не хочу, чтобы этим занимался Хайвар. К тому же, сама посуди, для чего сотворителю мира мордобой? Он во мне уверен. Знает, что Сахьяру ничего не обломится, - ответила, и сама поверила своим словам.

- Надеюсь, ты знаешь, что делаешь, - покачала головой Марита. - На неделю мы его нейтрализовали. А дальше?

- А дальше, девочки, вам придется обо всем рассказать Ланке. Она сама будет решать, как поступить с наглецом, - отрезала жестче, чем планировала.

- Что с тобой будет? Мы больше не увидимся? - спохватилась Анира. Ее глаза заблестели.

- Так, не разводи мокроту. Я ещё не умерла. И мы обязательно ещё встретимся, - пообещала, придав голосу уверенность.

- Как мы тебя узнаем? - прищурилась Марита. - Ты ведь даже имени своего не называла.

- Называла, а вы прослушали, - не сдержала улыбки. - Анжелина. Или просто Лина - для друзей.

- Лина. Красивое имя, - прищелкнула рогатая. - Ты уверена, что найдешь тело?

- Конечно. Не была бы уверена, не обещала бы скорую встречу, - подмигнула подругам.

Больше мы эту тему не поднимали. А мне вдруг пришла в голову интересная мысль: как на меня отреагирует Хайвар? Ему ведь я тоже ничего не говорила о своем переселении. Не потому что хотела скрыть, а скорее из-за страха. Я пока сама не знала, как все получится.

Радовало то, что мы нашли за это время еще две части амулета. В выходной смогли спокойно сходить в Храм. Оставалась всего одна часть. И, как сказала Анира, она была у Зэхи. Хотя кто-то говорил, что она фальшивая. Но проверить мы уже не могли. Самой ведьмы больше не существовало в этом мире, а где она прятала свои сокровища, вряд ли нам кто расскажет. Печально, но факт.

У меня возникла идея пообщаться с Фэниром. Сопоставив факты, проведя цепочку логических рассуждений, мне вдруг показалось: я знаю, у кого может быть последняя часть. Недаром мы находили все остальные в телах древних воинов, причем не рядовых. Так почему бы и Фэниру не заныкать в себя часть артефакта? Наверняка он так и сделал. Только пока с ним не поговорю - не узнаю. А появится он на балу. Значит, мне там точно необходимо присутствовать. Заодно и проверю реакцию на свое новое тело. Больше всего интересовало, сможет ли меня узнать Хайвар. Если, как он говорил, тело его не интересует, а только душа, значит…

Не хочу загадывать заранее. Сперва надо разобраться с освобождением Ланки. Все остальное потом. Мне еще в новом теле приспосабливаться. Вдруг ничего не выйдет, все планы пойдут насмарку. Так что действуем по обстоятельствам. Решаем проблемы по мере их поступления. В данный момент первоочередная задача - освободить наемницу, пусть защищает Аниру на балу. Наверняка не все пройдет гладко. А я не воин. Я стратег.

***

День икс настал. Сегодня мы собрались идти к ведьмам, освобождать душу Ланки. Признаться честно мне было до одури страшно, но я всячески подбадривала подруг. Они же смотрели на меня глазами побитой собаки, совершенно не веря в нашу встречу. Один раз Марита даже засомневалась в нашей операции.

- А может… Ну… Ланка же столько ждала, наверное… - начала мямлить рогатая, подбирая слова. Я мотнула головой.

- Нет, решили, значит, идем. Рядом с нашей принцессой должна быть та, кто сможет защитить. Мне бы не хотелось, чтобы из-за наших «хочу-не хочу» пострадала Анира. Поэтому берем себя в руки и вперед, - уверенно произнесла, глянув на девушек по очереди.

Больше никто не возражал. На занятиях мы старались слиться с партами, чтобы нас никто не заметил. Отвечать или участвовать в общей дискуссии не было ни желания, ни настроения, ни возможностей, потому что ни одна из нас не знала материал. Да, впервые за все время пребывания в Академии лично я ничего не выучила. Не было времени, мы по сотому, наверное, разу прогоняли наш план.

Ни на одном занятии нас не вызвали. Как только прозвенел колокол с последнего урока, все отправились в столовую, а мы в общежитие к ведьмам. Как и условились, Анира отвлекает коменданта, Марита пытается заговорить зубы тем, кого встретит в коридоре. Я же с помощью перстня проникаю в лабораторию, выпускаю душу Ланки. А дальше разберемся.

По пути нам попадались студенты, спешащие на обед. Нам же приходилось идти с самым независимым видом, чтобы не вызвать подозрений. Если некоторые и смотрели удивленно - почему мы не в ту сторону идем - то никто ничего не спрашивал.

За углом ведьминского общежития остановились. Огляделись вокруг, прислушались. Несколько девичьих голосов раздавалось из комнат, значит, не все ушли в столовую. Ну ничего, Марита у нас девушка сообразительная, и мертвого заговорить может.

- Все. Пора. На всякий случай, не поминайте лихом и удачи вам! - искренне пожелала и обняла за плечи сразу двоих. Глаза стало щипать. «Отставить сентиментальность», - приказала сама себе и повернула перстень на пальце. Мои руки стали тускнеть, становясь прозрачными. Значит, и тело исчезало. - Вперед, девочки! Пусть у нас все получится.

- До скорой встречи, Лина, - прошептала Анира, первая входя в ведьминское общежитие. Мы за ней. Там разделились. Принцесса осталась внизу, чтобы в случае чего задержать коменданта, Марита взбежала наверх.

Где находилась лаборатория, я помнила. Дошла до двери, прислушалась. Внутри никого не оказалось, что играло мне на руку. Дернула - закрыто. Кто бы сомневался? Ничего, у меня есть универсальный одноразовый ключ. Приложила перстень к ручке, замок щелкнул. Я прошмыгнула внутрь. Никого, как и думала. Но времени терять нельзя ни в коем случае.

Вспомнила потайной шкафчик из видео кристалла. Как же он открывался? Мои глаза зашарили по стене. Я нажала на несколько выступов, но результата никакого. Черт! И как мы не продумали этот момент? Я облокотилась о стол и схватилась руками за столешницу, пытаясь поближе рассмотреть стену, за которой - точно знала - скрывается тайник. Опа! Под столом мои руки нашарили бугорок. Я хоть и невидимая, но осязать не перестала. Согнулась. Рычажок. Дернула его на себя.

Стена будто разъехалась. Внутри в нише стояла вещица, напоминающая фонарь. Осторожно вытащила ее, рассматривая. Легкая белая дымка заметалась по стенкам. Начал угадываться силуэт.

- Ты меня слышишь? - шепотом поинтересовалась, белесая субстанция застыла на одном месте.

- Да… - похоже на шорох. Ответ звучал вроде в голове, а вроде бы вокруг. Сложно было разобраться. - Ты кто?

- В данный момент я заняла твое тело. Тебе Анира и Марита обо всем расскажут, - быстро заговорила, чтобы все успеть. - Сейчас я тебя выпущу, ты должна быстро-быстро бежать вниз. Невидимость спадет уже через восемь минут. Поняла? А там тебя будут ждать девочки, остальное узнаешь у них. Готова?

- А ты? - снова голос будто шорох. Я махнула рукой.

- Некогда сейчас об этом думать, потом поговорим, когда встретимся. Не теряй зря времени, - пришлось немного прикрикнуть.

Открыв дверцу, поставила «фонарь» на стол. В следующее мгновение в грудь будто со всей силы ударили. Перед глазами все поплыло. Я даже слова не успела сказать, как меня будто вихрь подхватил и стал кружить и вертеть, завлекая в воронку. Еще один удар, и меня окончательно накрыла тьма. Как там Ланка? Успела ли покинуть место своего пленения? Надеюсь на это… Последнее, о чем подумала…

***

Меня несло непонятно куда. Незнакомые лица. Города. Селения. Пустыня. Где я? Кто я? От неожиданности получилось остановиться. Я просто приказала себе это сделать. Хотя кто бы знал, каких трудов это стоило. И тут же кто-то прошептал:

- Наконец-то. За тобой не угнаться.

- Ты кто? Где я? Что это за место? - завалила вопросами невидимого собеседника. Голос показался знакомым. Я его слышала.

- Ты должна все вспомнить, иначе так и останешься в межпространстве, - строго сообщили мне.

- Легко сказать - должна. Кому должна, я всем прощаю. А ты… - что-то такое закрутилось перед глазами, лица, образы. Академия. Хайвар. Да! Мне же надо к нему. - Совенок? Это же ты?

Я обрадовалась. Кое-что мне удалось восстановить в памяти, но не все. Я знала, мне нужно вернуться к моему харсэ. А еще… Еще… Меня ждут. Но где и кто? Я заозиралась в надежде увидеть хоть одну подсказку. Но их не было. Незнакомое место. Пустыня. Хотя жары я не чувствовала. Вообще ничего не ощущалось.

Вытянув руки вперед, едва не закричала. Прозрачные. Я теперь призрак? Как же такое могло случиться? Что со мной произошло. У меня недавно было тело… Тело… Точно. Ланка. Анира. Марита. Они меня ждут на балу. Сколько времени я здесь?

- Недолго. Но до бала можешь не успеть, если не поторопишься, - мгновенно отозвался птиц.

- А что мне надо вспомнить еще? Или что сделать? Вроде ты говорил, тело для меня есть, - засомневалась, все еще пытаясь рассмотреть собеседника.

- Правильно выбрать направление. Ты должна идти на зов. Как только ощутишь его, так сразу же и обретешь тело. Постарайся, - произнес совенок.

- Легко сказать - постара… О! Мне туда, - я развернулась на сто восемьдесят градусов, так как отчетливо почувствовала будто дуновение ветерка, манящего и соблазняющего. А еще с той стороны шел запах мандарин с медом. Он там, мой Хайвар.

- Что ж, я рад, что не ошибся в тебе, - в голосе собеседника ощущалась радость. - Но теперь поторопись. Времени остается все меньше. Тебе еще к новому телу привыкнуть. Как-никак столько веков сна.

И я поторопилась, как могла. Все-таки есть преимущества бестелесности, можно лететь быстро и даже не запыхаться. А ещё не хотелось ни пить, ни есть. Лепота.

- Желаешь остаться призраком? - поддел птиц, я засмеялась.

- Ну уж нет, тогда никаких радостей не испытаю с Хайваром. Платоническая любовь меня, знаешь ли, мало устраивает. Хотелось бы ощутить и плотские наслаждения.

- Так я и думал, - уже в открытую насмехался надо мной птиц. Но обижаться на него было невозможно. Да и не хотелось. Меня гнало вперед предвкушение чего-то нового, скорая встреча с друзьями и с тем, кто прочно засел в душе.

Снова удар. Но на этот раз я быстро пришла в себя. Открыла глаза. Я лежала на чем-то жестком. Спина затекла, руки и ноги отказывались двигаться. Ох! Это ж надо. На миг показалось, что суставы сейчас заскрипят, как не смазанная телега. А еще жутко захотелось пить и поесть чего-нибудь. Стоило подумать, как передо мной появился накрытый стол.

Встала с огромным трудом. Мне и смотреть не надо было, чтобы догадаться - уже знакомый камень, на котором столько веков пролежало тело. В данный момент меня манила еда.

- Совенок, присоединишься? Если это, конечно, не иллюзия и все съедобно, - предложила, оглядываясь вокруг.

- Мне не нужна пища, но спасибо за предложение, - в воздухе завис птиц. - Несмотря на иллюзорный мир, пища здесь вполне настоящая, можешь смело есть.

И я, не дожидаясь повторного предложения, набросилась на еду. Все оказалось слишком вкусным, я никак не могла остановиться. Но как только голод и жажда более-менее прошли, я смогла задать птицу интересующие меня вопросы:

- Мы же отправимся на бал? Успеем? А где взять наряд? Это платье красивое, но оно не подходит для бала.

- Выбирай, - взмах крылом, и передо мной появилось множество нарядов разной степени открытости. Я едва не задохнулась от такого разнообразия. Но выбрала относительно открытое платье, похожее на то, что присмотрела в лавке.

К нему появились туфли, украшения и маленький ридикюль. Осталось привести себя в порядок и можно отправляться, если бы еще знать, как. Но и эту проблему решил мой чудесный помощник. Недолго думая, он крылом разрезал пространство, и мы вышли прямо возле ворот Академии.

Она вся сияла в огнях. Я даже засмотрелась. Ни разу при мне так не украшали альма матер. А тут… Кареты въезжали в ворота, из них чинно выходили приглашенные и следовали к крыльцу.

- У нас нет приглашения, - выдохнула, заметив, как все входящие протягивают на входе небольшие кристаллы.

- Активизируй перстень, - посоветовал птиц, восседающий на моем плече. И тут только заметила, мое колечко осталось со мной, оно перенеслось вместе с душой.

Крутанув камень, едва успела поймать материализовавшийся в воздухе пригласительный камушек. На нем сияло: «Анжелина Ларина». Воспоминания накатили так, что меня едва не согнуло. Но пришлось спешно отгонять их от себя. Голову повыше, грудь вперед, походка от бедра. Мне бы ещё на себя в зеркало полюбоваться, а то в иллюзорном мире даже толком свое отражение не увидела и краситься пришлось едва ли не на ощупь.

Внутрь мы с птицем прошли без проблем. Некоторые смотрели на меня удивленно. В толпе заметила Велире, она все время крутилась рядом с Хайваром. Тот стоял около ректора, изображая предмет мебели. Всех входящих объявляли. Как только очередь дошла до меня, сбоку словно вихрь пронесся. А через секунду на мне повисли трое. Анира, Марита и Ланка что-то наперебой пытались рассказать, но я ничего не могла разобрать. Не успела попросить их говорить по очереди, как позади услышала:

- Девушки, у вас еще будет время пообщаться, а пока я украду свою харсэ.

Мне и оборачиваться не надо было, чтобы ощутить его, моего Хайвара. Улыбка стала еще шире, я прислушалась к себе. Наша связь возобновилась. Эмоции мужчины накрыли с головой, перемешались с моими собственными. Я едва не растаяла в руках сотворителя мира.

- Как ты меня узнал? - прошептала, оборачиваясь к мужчине. Рядом с нами застыли довольные подруги. Они пихали друга, все время повторяя:

- Я же говорила, что она появится, - это Анира.

- Нет, это я говорила, а вы сомневались, - Марита.

- Да уж, вы обе оказались правы, - Ланка разглядывала меня, было заметно, что она о многом хотела расспросить.

- Как же быстро вы изменили свои предпочтения, - ехидно выдала Велире, оказавшись рядом с нами.

- А ты, смотрю, все не теряешь надежду захомутать моего харсэ? Неужели такое количество неудач не отбило еще охоту? - не удержалась я от издевки. О! Потрясение на лице девицы надо было видеть. Она ошалелым взглядом смотрела то на меня, то на Ланку. Мотнула головой. Еще раз впилась в меня потемневшими от злости глазами.

- Ты кто? - вопрос был задан холодно и надменно.

- Лина, путешественница по чужим телам. Совсем недавно была в теле Ланки, вот сейчас в теле Вэтры. Хайвар, надеюсь, ты не против? К тому же его подкорректировали под меня, - я обернулась к мужчине.

- Именно этот образ был во сне, когда ты меня разбудила своим поцелуем, - интимным шепотом поведал мужчина.

- Поцелуем? - заскрипела зубами Велире. - Так вот что ты скрывала все время.

- Слушай, шла бы ты, а? Пока я не указала тебе пинком конкретный путь следования. Не порти мне возвращение и встречу с друзьями. А то я немножко и разозлиться могу. В этом теле силы немерено, боюсь не совладать. Так что, иди, развлекайся. Здесь тебе ловить больше нечего, - вполне миролюбиво послала я наглую девицу. И она пошла. Даже, что странно, ни слова против не сказала. Тем лучше.

Вот теперь мы могли поговорить. Мне о многом хотелось расспросить всех: и подруг, и Хайвара. Но пришлось терпеть, так как в зале появился монарх. Рядом с ним вышагивал Фэнар. Заметив нашу компанию, маг ухмыльнулся, но когда его глаза столкнулись с моими, бедолага едва не споткнулся. Наверняка он узнал Вэтру, хоть и немного подкорректированную. В глубине глаз сначала вспыхнул ужас, но, видимо, он услышал мои мысли, и едва не споткнулся второй раз.

- Кажется, твой друг немного в шоке, - хихикнула, глянув на Хайвара. Тот тоже улыбался. А вот маг пока никак не мог разобраться, что к чему. Он смотрел то на Ланку, то на меня. И я не выдержала.

«Сделай лицо попроще, а то с тобой точно каши не сваришь, народ и так уже в недоумении. А мне пока лишнего внимания не надо», - послала мысль нашему поднятому.

Тот мгновенно расслабился, на его лице появилась улыбка, больше похожая на оскал. В глазах начал светиться хитрый блеск. И что этот неугомонный придумал? Жаль, в данный момент узнать об этом не представлялось возможным. Ничего, позже спрошу. А пока меня интересовало, как все прошло после освобождения наемницы.

Пока Император приветствовал всех собравшихся, мы спрятались за колонной. Я осмотрела девушек и тут же потребовала:

- Рассказывайте, как вы выбрались из общежития ведьм? Вас никто не заметил?

- Когда я оказалась в своем теле, невидимость спала. Пришлось действовать на свой страх и риск. К тому же, как оказалось, на тайнике стояла сигналка. Я смогла найти нишу и спрятаться, когда в лабораторию ворвались ведьмы. Они кричали, сыпали проклятиями, но благо обыск не устраивали, наверняка решили, что успела сбежать. Зато… - улыбка появилась на губах девушки. - Я узнала, где находится часть артефакта. И, как выяснилось позже, последняя.

- Но она фальшивая, - не сдержала возгласа. Ланка покачала головой.

- Нет, фальшивая была у Зэхи, ее успела подменить одна из ведьм. Та, которую они проверяли, а я потом стащила, была настоящей, - и сколько радости в голосе.

- Значит, амулет полностью собран? - теперь и я едва не подпрыгивала от радости.

- Да, теперь все в порядке. А ты мне здорово удружила, - Ланка покачала головой.

- В чем именно и как? - не сразу сообразила, о чем она. Анира и Марита рядом хихикнули. Хайвар отвернулся, словно его тут и не было.

- Во-первых, я не умею препарировать, ненавижу мертвецов, не переношу запахов, - стала перечислять девушка.

- Хи-хи, прости, я этого сразу не знала, - произнесла, не испытывая ни капли раскаяния. - А во-вторых?

- Во-вторых, не успели мы освободиться и сбежать, как через несколько дней ко мне вдруг подкатил местный король Академии. Да ещё и с такими предложениями, что я нечаянно сломала ему руку и выбила челюсть, - потупилась наемница. Я самым некультурным способом расхохоталась.

- Бедный Сахьяр, не повезло ему, - с трудом выдавила из себя. Анира с Маритой уже попросту обняли колону, чтобы не сползти по ней вниз. - Есть еще что-то? - догадалась, глядя, какие взгляды она бросает на Хайвара, а тот стоял с самым невозмутимым видом.

- Угу, - мрачно кивнула наемница. - Представь себе, прилетает магический вестник, приглашая на свидание. Там ждет потрясающий мужчина, который обнимает тебя так, что кровь стынет в жилах. А потом… Резко шарахается. «Ты, - говорит, - не Ланка». Я прямо там чуть не упала. А кто же я тогда? В тот момент решила, что повредилась умом.

- А девочки тебе ничего не рассказали? - удивилась, стараясь громко не смеяться.

- Нет, не было времени, там все как-то закрутилось-завертелось, мы смогли только в общих чертах поведать, что и как. Про твоего разбуженного забыли, - хихикнула Марита.

- Хайвар не знал моего настоящего имени, - прижимаясь к мужчине и радуясь тому, что он сразу понял, кто перед ним, произнесла я.

- Но потом-то тебе рассказали о происходящем, - спокойно отозвалась Анира.

- Ага, когда вдруг оказалось, что наш статус поменялся, все кругом друзья, меня преследует король школы, мечтая заполучить силу, архимаг - сотворитель мира - потрясающий мужчина, принадлежит другой, - с сожалением поведала наемница, с легкой грустью посмотрев на мужчину.

- Не переживай, ты себе ещё найдешь свою половинку, - улыбнулась и похлопала по плечу девушку. - А пока, наслаждайся жизнью.

- Лина, а ты после бала куда? - задала вопрос Марита. Я пожала плечами.

- Пока не знаю, буду проситься остаться в Академии, как-никак общие понятия я уже знаю, может, удастся уговорить ректора оставить меня, - с сомнением произнесла, сама не особо веря в сказанное.

Да, до конца года оставалось всего пара месяцев, кому интересно брать нового ученика на такой период? Но была у меня надежда убедить главу Академии Зла, а если понадобится, то и экзамены все пересдать. Ведь пока была в теле Ланки, сама справилась, все сдавала, никаких проблем не было.

- Девушки, пора идти приветствовать Императора, - произнес Хайвар. Пришлось выходить из-за колоны.

- А он один? Без супруги? - удивилась я. - И что это за хмырь с ним рядом маячит?

Мужчина, похожий на крыса, мне не понравился с первого взгляда. Слишком высоко задирал нос, слишком надменно себя вел, смотрел на всех, как на последнее отребье. Ненавижу таких людей. Но в то же время, кого-то он мне напоминал, но никак не могла понять, кого именно.

- А это главный советник моего отца, Велире. Да-да, он отец нашей выскочки, - заметив удивление на моем лице, поведала Анира.

- Теперь понятно, в кого его дочь пошла, такая же напыщенная, как и папаша, - выплюнула и огляделась. - А все же, почему Император без супруги?

- Она занемогла, - презрительно бросила подруга. - А ее сынок наверняка просаживает деньги казны в каком-нибудь трактире, ему не до бала, здесь же не повеселишься толком.

- Э? Анира? Он же еще ребенок. Какой трактир? - я была откровенно шокирована.

- Лина, мы взрослеем в тринадцать, а юноши и того раньше. К тому же он только так имеет возможность сбежать от гипер опеки матери. Она с ним носится, как курица-наседка, потому и растет братик безвольным существом, мечтающим о власти, - вздохнула подруга.

Пока мы беседовали, я все время наблюдала за советником. Сама не знаю, чем он меня настораживал, но вдруг появилось нехорошее ощущение. Даже сидящий на плече совенок, все время изображавший предмет интерьера, напрягся. Я хорошо это ощутила.

«Что происходит? Ты почувствовал плохое?» - мысленно задала вопрос, а в следующее мгновение по мне прошла теплая волна.

«Да, что-то готовится, защита тебе понадобится. Помнишь, как ставить щиты? - Я кивнула. - Значит, начинай, причем не только на себя, но и на подруг. Хайвар сам справится».

В этот момент наши с Фэнаром взгляды столкнулись. Он слышал наш разговор с птицем. И поторопился закрыть Императора дополнительным щитом. Я видела легкие золотистые искорки, срывающиеся с пальцев мужчины, устремляющиеся к монарху. Благо, кроме меня, этого никто не заметил.

- Ты напряжена, - шепнул Хайвар, склоняясь ко мне, проводя по шее губами и обдавая своим дыханием. Тело мгновенно отреагировало на ласку.

- Да, что-то готовится. Ты ничего не чувствуешь? - спросила и заметила в глазах мужчины тревогу.

- Я ощутил это ещё только войдя в зал, потому и успел принять кое-какие меры предосторожности, - одними губами пояснил мой харсэ.

Между тем мы медленно продвигались к Императору. Перед нами толпа студентов и гостей подходила к монарху, приветствовала его, желала долгих лет жизни и правления, целовала монаршую религию - кто бы сомневался: переливающийся шар - и отходила в сторону. Рядом с Императором цепким взглядом смотрел на присутствующих Фэнар.

Несколько раз мы с магом переглядывались. Это заметила идущая со мной рядом Ланка. Она склонилась ко мне и шепотом задала вопрос, который, кажется, ее давно занимал:

- Лина, а он кто? Еще один твой мужчина? У меня ощущение, что вы общаетесь мысленно.

- Это поднятая нами язва, один из древних магом, которого усыпили и заставили проспать вроде лет пятьсот-шестьсот, - ответила, заметив ехидный оскал Фэнара. И тут в голове возникла мысль.

«Слушай, ты же можешь читать мысли. Неужели не слышишь, кто из присутствующих задумал гадость?» - обратилась к магу. Ланка в этот момент пристально наблюдала за нами. Маг мотнул головой.

«Нет, он скрыт даже от меня. Хорошую защиту от менталистов поставил, стервец», - раздался в голове голос мужчины.

«Так можно же вычислить, чьи мысли ты не можешь прочесть, за тем и наблюдать», - внесла предложение.

«Здесь таких десять существ, за всеми можем не усмотреть», - с сожалением отозвался собеседник. Я кивнула.

- И что между вами? - дождавшись окончания мысленного диалога, спросила Ланка.

- А? - не сразу сообразила, о чем она. Потом усмехнулась, когда дошло. - Ничего. Но я надеюсь, мы подружимся.

В этот момент я широко улыбнулась, так как глаза Фэнара увеличились в размерах. Чем ему мой ответ не понравился - не знаю, но, кажется, не на это рассчитывал маг. Только большего я все равно не могла предложить, у меня есть Хайвар. Кроме никто никто больше не нужен.

Наша очередь приближалась. Вокруг повисла гнетущая атмосфера. Жаль, кроме меня и пары существ этого никто не ощущал. Народ готовился веселиться и развлекаться. Девушки во всю строили глазки парням, а те в свою очередь задирали носы повыше, показывая себя во всей красе.

Мне забавно было наблюдать за поведением студентов. В другой ситуации я бы хорошо развлеклась, но сейчас было не до этого, опасность стала чересчур явной, тревога тяжелым грузом давила на плечи. Отмахнуться или избавиться от нее не получалось. Мой взгляд то и дело натыкался на советника. Он вел себя надменно, но в то же время никак не проявлял себя, просто наблюдал за всеми с отрешенным видом. Удивило то, что даже собственную дочь, казалось, не замечал. Странные отцовские чувства.

- Так, девочки, сейчас что-то должно произойти, - шепотом поведала подругам. - Ланка, ты первая, потом Марита, за ней Анира, я и Хайвар подстрахуем сзади. А вы потом встанете по бокам, закрывая нашу принцессу.

Спорить никто не стал. Девушки прекрасно осознали степень опасности, потому и действовали слаженно. Мой харсэ взял меня за руку. Ободряюще улыбнулся. Фэнар весь подобрался. Птиц на моем плече тоже напрягся. Вот и трон монарха. Заметив нас, Император заулыбался настолько искренне, что на миг тревога оставила меня. Но расслабляться нельзя.

- Подруги моей дочери всегда желанные гости во дворце, - приятным баритоном отозвался правитель, когда Ланка и Марита приложились к регалиям.

- Спасибо, Ваше Величество, - присели в глубоком реверансе девушки и сразу же встали по боками от Аниры. Она подошла к отцу.

Монарх встал. Тепло обнял дочь, надел ей на шею подвеску. В следующее мгновение личина принцессы поплыла. В толпе кто-то выругался, многие потрясенно выдохнули, Велире недалеко от нас ахнула. Она не ожидала такого. Ее лицо пошло красными пятнами.

- Хайв, щит, - вдруг выдал Фэнар. Одно слитное движение, и он стоит в паре метров от Императора, из его рук выскочили зеленые нити, больше похожие на плети.

- Ты что себе позволяешь? - захрипел советник, пытаясь избавиться от пут, обвивших его с головы до ног. - Я тебя уничтожу.

- Ты уже никого не сможешь уничтожить, за покушение на жизнь Императора и его семьи полагается смертная казнь, - ровно и холодно отчеканил маг.

- Императора? - из горла Велире вырвался каркающий смех. - Тут ещё вопрос, кто из нас Император.

Толпа застыла пораженная. Совенок сорвался с моего плеча и подлетел сначала к монарху, недоуменно смотрящему на своего советника, клюнул его в руку, слизнув капельку крови, потом тоже самое под шипение и ругательство Велире проделал и с ним.

Тело птица засветилось, скрылось в клубах тумана, полностью отделяя нас от пернатого. А через несколько мгновений на том месте появился мужчина лет сорока-сорока пяти. Приятный, интересный, но с ледяным взглядом. Он сначала обозрел заинтересованную толпу, потом переключился на монарха и в конце усмехнулся советнику.

- Ваша матушка, Велире, была амбициозной женщиной, всегда любила выдавать желаемое за действительное. Вас с детства кормили сказкой сначала о подмене детей, потому вы и возомнили себя настоящим Императором. Потом вам сказали, что вы бастард. Но ваши амбиции от этого меньше не стали. Вы же наверняка подумали: почему бы и нет? Бастарды тоже имеют права на корону, кровь-то все равно монаршья. Да только, мой дорогой советник, ни один из рассказов вашей матушки не близок к истине. Вы и правда бастард, но не Императора, а всего лишь шута. Все об этом молчали, дабы не травмировать вашу психику, вам дали хорошую должность при дворе, потому что шута очень любили. Но никто и предположить не мог, на что вы пойдете ради жажды власти.

- Кто вы? - в ужасе прошептал Велире. Он всеми силами пытался сохранить лицо, но у него это плохо получалось. А вот мне тоже стало интересно, кто же этот мужчина. И откуда он обо всем знает?

- А вы так и не поняли? Ай-ай-ай, историю надо было лучше учить, тогда бы смогли узнать меня, - с издевкой прошептал бывший совенок.

- Пра-пра-пра… - выдохнула Анира, во все глаза разглядывая мужчину.

- Вот, Велире, учитесь у принцессы, она и то больше подкована в этом вопросе, - хохотнул говоривший.

- Англар, ты всегда любил пафосность и театральные эффекты, - покачал головой Хайвар с легкой ленцой произнеся свою фразу.

- Да, Хайв, у меня был прекрасный учитель, - вернул шпильку бывший птиц. - Твое наказание заставило меня о многом переосмыслить. И сейчас я даже благодарен тебе.

- Желаешь вернуться? - удивился Фэнар.

- Ну уж нет. Тут такое развлечение. К тому же девочке понадобится учитель. Я пока сдерживаю силу Вэтры, но скоро это даже мне станет не под силу. Вот тогда и придется Лине туго, она даже вздохнуть спокойно не сможет, чтобы не разрушить что-нибудь вокруг.

- Странно знакомая аура, - ко мне неслышно приблизился ректор. - Это и есть наша путешественница по телам? - тише спросил он. Я с улыбкой кивнула.

- Возьмете в Академию? А то вдруг и правда начну непроизвольно все разрушать. Пожалей мир, - попросила и сотворила умоляющее выражение на лице.

- Да уж, мир и правда жалко, его даже Хайвар не сможет заново восстановить, - прищелкнул языком глава Академии.

- Значит, я могу остаться в своей группе? - довольная, с надеждой спросила у собеседника.

- Да, вы остаетесь. Учить вас будут дополнительно сотворитель мира и Первый Император. Гордитесь, - подмигнул мужчина. Я же уже другими глазами посмотрела на того, кто ещё недавно был совенком. Первый Император. Надо же.

Мне нестерпимо захотелось узнать, что с ним произошло, из-за чего он в птицу превратился. Но сейчас точно было не время и не место. Зато позже я точно кого-нибудь из мужчин разговорю.

- А что с этим делать? - задал насущный вопрос Фэнар. Он неслышно приблизился к нам и сейчас украдкой разглядывал Ланку, откровенно пожирая ее взглядом. Девушка отвечала тем же.

Я про себя усмехнулась и мысленно посоветовала магу «ковать железо, пока горячо». Тот усмехнулся. Покачал головой. Суть он понял, но от шпильки не удержался:

«Я с твоими выражениями заворот мозга получу, будешь потом сама с моими поклонницами разбираться».

«Напугал ежика голым задом, - усмехнулась, возвращая шпильку. - И вообще, если на Ланку глаз положил, о других можешь забыть. Иначе точно заворот устрою и уж точно не мозга».

«Злая ты, а такой милой девушкой казалась, - начал фальшиво сокрушаться маг. - Мы могли кашу сварить».

«Ну уж нет. Теперь у тебя есть, с кем ее варить. Удачи, Фэй».

Я подмигнула мужчине. Наемница с легкой ревностью глянула на меня. Но, заметив, как я прижимаюсь к Хайвару, мгновенно успокоилась.

- Этого в темницу, мы с ним позже поговорим. А сейчас да начнется бал! - встав, провозгласил Император.

Англар тут же пригласил Аниру. Гефар подошел к Марите, Ланка ожидаемо подхватила Фэнара, а я Хайвара. Именно наши пары открывали бал. На меня накатило спокойствие. Тревога прошла. В данную минуту я была счастлива.

- Кажется, тебя ожидает ещё один не очень приятный разговор, - шепнул на ухо мой харсэ, глазами указав на кого-то за моей спиной.

Разворот. Танец продолжался. Но зато теперь я имела возможность лицезреть злого Сахьяра. И смотрел он на меня. Пристально, с целой смесью ощущений: недоумение, досада, ярость, мелькнуло даже сожаление. Интересно, как он меня узнал?

Но больше всего хотелось узнать, что ему от меня надо. Он наверняка найдет возможность приблизиться. Да только нам по сути и говорить не о чем. Мою силу он точно не сможет получить, друзьями мы никогда не были. Тогда что выражает его взгляд? Откуда столько решимости? Я даже боюсь предположить, на что именно.

Танец закончился. Но мой харсэ не торопился меня отпускать. Да мне и самой не хотелось. Более того, от легких касаний, от взглядов, обещающих и соблазняющих, хотелось уединиться где-нибудь и насладиться моментом. Будто прочитав мои мысли, мужчина медленно повел меня сквозь толпу. Оказывается, здесь были террасы с накрытыми столами. Любой желающий мог освежиться или перекусить. Пить хотелось ужасно.

- Мы можем поговорить? - раздался позади голос Сахьяра, стоило нам с Хайаром только начать целоваться. Я готова была придушить наглеца. И надо же оторвать в такой момент.

- О чем? - раздраженно спросила, повернув к нему голову.

- О том, кто ты такая, - мрачно отозвался парень.

- И именно сегодня и сейчас тебе понадобилось об этом говорить, - прошипела недовольно.

- Да, именно сейчас и здесь, - юноша был слишком категоричен.

- Да не выйдет у тебя ничего, - с легкой издевкой поведал Фэнар, появляясь вместе с Ланкой на террасе. - Сила Вэтры под контролем сразу троих. Не сможешь ты ее забрать. Так что, шел бы ты… С миром. Если не желаешь оказаться рядом с Велире, а камере.

- Вэтры? Ее же Лина зовут, я слышал, - поджал губы Сахьяр. Мужчины усмехнулись.

- Душа Лины, тело Вэтры - самой кровожадной магессы этого мира. Ее имя даже стерли из истории. Она слишком много горя и разрушения принесла миру, - любезно просветил парня маг.

- Тебя ее сила может просто разорвать. Так что, иди-ка ты лучше, развлекайся и не зарься на чужое, здоровее будешь, - посоветовал Хайвар.

Сахьяр еще несколько мгновений пыхтел, как паровоз, а потом, наверное поверив магу, развернулся и отправился в зал. Я осмотрела мужчин.

- Не будете ли вы столь любезны, поведать мне, что сейчас было? - велеречиво произнесла, заставив Фэнара хмыкнуть.

- Этот наглец хотел воспользоваться порталом, чтобы похитить тебя и все-таки воспользоваться твоей силой. Сегодня ночь серетичи. Когда открываются все источники, и можно без особых ритуалов воспользоваться чужой силой, естественно с согласия ее владельца, - пояснил маг.

- А согласие, я так понимаю, он мог получить и условное? - предположила и оказалась права.

- Угу, он мог задать тебе любой невинный вопрос, на который ты ответила бы положительно, этого могло быть вполне достаточно, - кивнул мой харсэ.

- А вот сейчас мне интересно, ты кого пожалел? Его или меня? - прищурившись, глянула на ехидну.

- Его конечно. С тобой ничего не произошло бы, а этого бедолагу могло и разорвать. Молодой он еще, жизни толком не видел, - добавив фальшивого сочувствия в голос, заметил Фэнар.

Больше меня никто не домогался. Вечер прошел весело и интересно. А на ночь мы с харсэ отправились в Чертоги. Больше ждать я не хотела. Тело теперь мое, с ним я могу делать, что захочу. А в данный момент мне до безумия хотелось Хайвара. Судя по его потемневшим глазам, наши желания совпали.

Уже под утро попрощавшись с друзьями, предупредила их, что буду только через пару дней - именно столько выделил выходных ректор, мы с Хайваром отправились в Чертоги под смешки друзей.

- Не завидуйте, - обернувшись напоследок из портала, показала всем язык.

А потом окружающий мир перестал существовать, я полностью растворилась в удовольствии.

Глава 9

Из портала мы даже не вышли, а вывалились уже в спальне. Ни единого слова произнесено не было. Обжигающие поцелуи, неимоверное желание, спиралью раскручивающееся внутри. Одних поцелуев становилось мало. Я спешно раздевала своего мужчину, губами исследуя губами и языком открывающиеся участки кожи.

Хайвар не оставался в долгу. Своими поцелуями и ласками доводил до изнеможения, заставляя меня стонать, просить и умолять о большем. Мы оба находились на грани. Грудь ныла, низ живота сводило. Все мое тело в данную минуту, казалось, являлось одной сплошной эрогенной зоной. Мне не хотелось ласк, напротив, возникло желание ощутить заполненность, страсть, доходящую едва ли не до животной.

Судя по моим ощущениям, такое желание было не только у меня. Потому что, зарычав и впиваясь в сосок губами, слегка покусывая, Хайвар медленно вошел. Ух! Черт! Больно. Даже сильное возбуждение не могло избавить от дискомфорта. Я-то думала, Вэтра давно не девственница, а тут… Заросло у нее все, что ли, за столько веков?

У меня на лбу выступила испарина. Мой харсэ словно почувствовал боль, раздиравшую мое тело. Хотя, почему словно? Он ее отчетливо ощутил. Его движения стали более нежными, ласки чувственнее. Никогда не думала, что такое возможно.

Постепенно неприятные ощущения отошли на второй план. Желание перекрыло дискомфорт. Обхватив ногами талию Хайвара, двинула бедрами. Наши тело будто слились в одно, настолько тесно я вжалась в партнера.

Первые движения, размеренные и неспешные, окончательно отогнали болевые ощущения, я снова испытывала возбуждение. Тело стало гореть. Дыхание стало рваным. Воздуха катастрофически не хватало.

Тепм ускорялся. Я металась по кровати, то хватаясь за плечи мужчины, то терзая покрывало. Вот… Сейчас… Волна, нет, лавина удовольствия прокатилась по телу. Из горла вырвался крик. По венам будто раскаленная лава прокатилась. Перед глазами заплясали звезды.

- Это было потрясающе, - выдохнула пересохшими губами, на которых все еще хранился вкус мандарина и меда. Я поспешила облизать их.

- Не то слово, - подтвердил харсэ, наблюдая, как я облизываю губы. Его начавшие светлеть глаза снова потемнели.

- Продолжим? - хитро ухмыльнулась, переворачивая Хайвара на спину и сама усаживаясь сверху.

- С превеликим удовольствием, - хрипло отозвался мужчина, оглаживая мои бока, а потом накрывая грудь. Она удобно уместилась в его ладонях.

Сутки мы не покидали спальню. Тело приятно ныло. Сила во мне бурлила. Но зато порадовало, что я могла ее контролировать. Не давала прорваться наружу. Временами казалось: стоит щелкнуть пальцами, и я горы сверну, реки обращу вспять. Да только мне этого не надо было.

Мне всего лишь хотелось учиться, любить и быть любимой. Последние два пункта уже имелись в наличии. Моя душа пела, тянулась навстречу потрясающему мужчине рядом со мной. Я купалась в его нежности, во взглядах, полных любви и обожания. И зачем многим слова? Я и без них все отчетливо ощущала. Чувства, эмоции - от меня у Хайвара не было секретов, так же как и наоборот. Сутки любви помогли окончательно слиться не только телом, но и душой. Я слышала его мысли. Знала его желания. Это ли не счастье?

На вторые сутки, ближе к вечеру, из коридора раздался шум. Пришлось выбираться из кровати. Сделать это оказалось сложнее, чем планировала. Благо магия помогала очиститься, не пришлось тащиться в душ. Хотя и от него бы я не отказалась. Но сейчас мне не дали такой возможности. Захотелось узнать, кого принесло и кто посмел нас оторвать от такого прекрасного времяпровождения.

- Кто бы сомневался? - ухмыльнулась, выходя в коридор. - Вместо того, чтобы отрывать народ, лучше бы сами занялись более приятными вещами.

Да, я ворчала, заметив мага и Первого Императора. Еще бы, кому еще могло прийти в голову нарушить наш покой? Только этим двоим.

- Да если бы не мы, вы бы тут с голоду померли, - хохотнул Фэнар. И в следующее мгновение ощутила, насколько я голодна.

- Действительно, мы же дети малые, сами не догадались бы, - не желая признавать правоту мага, скорее из вредности, ответила мужчине. Он покачал головой, ехидно скалясь.

- Завтра учеба начинается. Ты готова? - спросил совенок, обосновываясь на моем плече.

- Да, только пока еще не знаю, где буду жить, - пожала плечами и, не сдержавшись, спросила: - А почему снова птиц? Тебе не нравится человеческая форма?

- Нравится, но она слишком громоздкая, да и внимания много привлекает. А в этой ипостаси мне проще держать твою силу, пока ты полностью не возьмешь над ней контроль, - пояснил пернатый.

- Обо мне и моих чувствах ты, как всегда, не подумал, - встал рядом со мной Хайвар. Он обнял меня и прижал к себе.

- Пф, уж не вздумал ли ты ревновать? - усмехнулся птиц. Его глаза завращались в разные стороны.

- А почему я не могу приревновать свою харсэ, когда вокруг нее столько соблазнов? - спросил мой мужчина, но я поняла - скорее для проформы.

- Потому, мой дорогой друг, что у тебя просто нет повода для ревности. Доверие - этим все сказано. Вы же укрепили свою связь, все чувства и эмоции, как на ладони. Если Лина вдруг и почувствует к кому-то интерес, что весьма сомнительно, то ты первый об этом узнаешь, даже раньше, чем она сама поймет, - фыркнул Фэнар.

- А сейчас, может, нас все-таки накормят? А потом отправимся в Академию, надо Лине ее комнату показать, - отозвался совенок.

- А кто со мной будет жить? - нахмурилась, не представляя, кого бы хотела в соседи.

- Никто. Велире освободила покои, исчезла из Академии Зла после ареста отца. Там уже все убрали. Теперь ее комната твоя. И да, не вернется она, такого позора точно не переживет, - поспешил заверить меня маг, видимо, уловив эту мысль в моей голове.

- Что ж, лучше одной, чем непонятно с кем, - согласилась, направляясь в столовую. Стол уже оказался накрыт. Мы пообедали, потому что время как раз перевалило далеко за полдень, после чего Хайвар предложил прогуляться по городу и выбрать все необходимое для учебы. К тому же не мешало бы озаботиться и одеждой. Ее у меня не было совершенно.

Предложение мне понравилось. Единственная загвоздка была в том, что я не привыкла, когда меня содержат мужчины, всегда предпочитала оплачивать покупки сама. И снова в мои мысли самым бесцеремонным образом влез Фэнар. Он с упреком покачал головой, а потом пояснил:

- Лина, здесь другой мир. Ты, конечно, останешься самостоятельной личностью, но не стоит обижать своего харсэ, отказываясь от его помощи. Это в твоем мире содержанок, можно сказать, покупают, здесь немного по-другому.

- Поняла уже, постараюсь принять это, как должное. Я же только подумала об этом, а ты поторопился… - начала я, но меня самым бесцеремонным образом перебили:

- Подумала она. Ты уже собралась себя накручивать, а этого я допустить не мог. Вот что вы, девушки, за странные создания? Из одной невинной фразы, к тому же, идущей от чистого сердца, готовы сделать трагедию, перевернув сказанное с ног на голову.

- Не собиралась я ничего переворачивать, - фыркнула и махнула рукой. - Все, закрыли тему. Ты, кажется, есть хотел? Приятного аппетита.

Тему и правда закрыли. Во время нашей беседы Хайвар молчал, только переводил взгляд с меня на мага. Совенок снова стал человеком на время еды. А когда закончили, мне дали время одеться, после чего мы все вместе отправились в город.

Сегодня мне никто не мешал наслаждаться осмотром. Мы смогли подняться на башню, с нее открывался чудесный обзор не только на город, но и на его окрестности. Дворец, который мне так хотелось посмотреть еще в прошлый раз, оказался настоящим произведением искусства. Притягивал взгляд, манил и завораживал.

- Надо будет попросить Аниру устроить экскурсию по дворцу, - прошептала сама себе под нос, но меня услышали все.

- Если хочешь, можем прямо сейчас туда отправиться, я же маг Императора, - гордо заметил Фэнар. Я покачала головой.

- Спасибо тебе большое, но мне бы хотелось побывать там с девочками, это намного интереснее, - подмигнула мужчине.

- Твое право. Тогда в лавку? - прижал меня к себе Хайвар. Я кивнула.

Освободились бы ближе к вечеру. Поужинали в Чертогах, а вот на ночь я должна была явиться в общежитие. Мне ещё надо было домашнее задание сделать, в комнате освоиться, с девочками увидеться. Пришлось возвращаться. Хайвар проводил меня к Ланке и Анире. Я пообещала харсэ, что мы втроем или вчетвером со всем справимся. Наверняка там и Марита находилась.

Так и оказалось. Стоило войти - защита пропустила меня беспрепятственно - как подруги кинулись ко мне с радостным визгом. Разговоры отложили на потом, а ближайших пару часов мы все вместе делали домашнее задание. Справившись с ним, отправились ко мне обустраивать новое жилище.

Не успели войти, как я не удержалась, присвистнула. А хорошо Велире устроилась. Надо же, все студенты ютились по двое-трое в одной комнате, а эта дамочка занимала одна две комнаты. За что такие привилегии? Впрочем, понятно, за что, как-никак - дочь советника. Но сейчас в такой роскоши предстояло жить мне. Честно говоря, стало немного неуютно. Мысль, пришедшую в голову, поспешила озвучить вслух.

- Девочки, а почему бы нам всем четверым не занять эти апартаменты? Для одной меня многовато, а четверым самое то. К тому же, будет кому меня будить на занятия.

Первое мгновение подруги переваривали мое предложение, а потом… с визгом повисли на мне. Не откладывая дело в долгий ящик, подключили парней - правда для этого пришлось посетить мужское общежитие. Нам перетащили кровати, помогли перенести вещи, добавили еще один шкаф. Уже ближе к полуночи смогли немного разобраться со всем и с чистой совестью завалились спать на новом месте.

***

За месяц я полностью втянулась в учебу. Свободного времени почти не было. После основных занятий бежала на полигон, где со мной занимался совенок. Он учил контролировать силу, создавать щиты и пропускать магию природы через себя. Рассказывал, как смотреть на ауру других. Это было необходимо для того, чтобы увидеть повреждения. Я узнала, в чем состояла сила Вэтры, доставшаяся мне.

Первое и самое главное - ей не нужно было читать заклинаний для свершения магического действа, нужно было только сконцентрировать энергию в пальцах. Таким образом она могла вызвать огонь, дождь, землетрясение и торнадо.

Второе - поднятие нежити. Для этого нужно было всего лишь выпустить немного силы. Привязка образовывать автоматически. С одной стороны удобно, но с другой - стоило не рассчитать количество силы и все, поднималось половина кладбища.

Третье - магия жизни. Хоть и говорили, что жизнь и смерть несовместимы, но Вэтра когда-то не зря считалась самой сильной и могущественной мегессой. Благодаря магии жизни она прекрасно могла вылечить даже смертельно больного. Во время битв именно этим и занималась, излечивая раненых. Она могла бы жить и сейчас, приносить пользу, если бы у нее от всевластия не поехала крыша.

Вот этими навыками необходимо было овладеть и мне. Да, сложно, но как интересно. Я начала привыкать к тому, что могу творить волшебство. Моя прошлая жизнь вспоминалась, как нечто нереальное, происходящее не со мной.

И именно здесь, в этом мире, я почувствовала себя на своем месте. Мне нравилось препарировать нежить, я часто помогала магистру с очищением материала. Он же предложил мне летнюю практику в мертвецкой при департаменте тайной службы Императора. Моей радости не было предела. Особенно, когда узнала, что необходимо будет изучать трупы на предмет появления смерти.

Своей радостью поделилась с подругами, а позже и с Хайваром. Мой харсэ был удивлен. Он плохо понимал причину моей радости. Пришлось объяснить:

- Понимаешь, я привыкла к этой работе, она мне всегда нравилась. И сейчас, занимаясь любимым делом, я буду чувствовать себя нужной и необходимой.

- Но ведь ты еще и целитель. Не думала посвятить себя этой работе? - поинтересовался мужчина.

- Нет, не думала. Потому что лечить я пока не умею. Да, если снять смертельное проклятие, заживить раны, срастить кости - это я смогу. А хирургические вмешательства, где нужна обработка, сшивание, трансплантация - это не мое. Я не хирург, я патологоанатомом. Работа с трупами мне все-таки ближе, - пояснила и улыбнулась. Меня поняли.

Теперь осталось доучиться последний месяц и сдать экзамены. За них я нисколько не волновалась. С учебой разобралась, сложностей у меня не возникало. Единственное, чего я больше не могла - ходить по снам. Как выяснилось, это была магия Ланки. Вот у нее она открылась в полной мере. Иногда по вечерам мы часто разговаривали на эту тему. Многих интересовал вопрос: не будь моей души в теле наемницы, смогла бы она сама разбудить Хайвара.

- Нет, не смогла бы, - ответила подруга. - Потому что я бы просто не додумалась целовать труп, пусть и не совсем мертвый. Я их боюсь до ужаса.

- Значит, мне не стоит сомневаться, Хайвар только мой харсэ, - довольно отозвалась, больше не поднимая данную тему.

- Конечно, твой, могла бы и не сомневаться, - засмеялась Ланка. Потом, покраснев, призналась: - А меня Фэнар инициировал. И сейчас моя сила возросла. Летом у нас свадьба.

Мы бросились поздравлять подругу с таким знаменательным событием. А мне вдруг взгрустнулось. Мы с Хайваром ни разу не разговаривали на эту тему, предложений мне никто не делал. Да, мы часто ночевали в Чертогах, меня называли хозяйкой, но о свадьбе не было сказано ни слова.

- Лина, а вы когда надумали? Почему не признаешься? - спросила Анира. - Может, сразу две свадьбы сыграть?

- Три, - впервые покраснев, тихо прошептала Марита. Вот скрытница. Сначала было недоумение.

- Ты тоже замуж выходишь? И молчала? - возмутилась Ланка. Я порадовалась, что мне не пришлось отвечать.

- Да, Гефар сделал мне предложение, я его приняла, - смутившись, отозвалась рогатая.

Начались всеобщие поздравления. Но если я думала, обо мне забыли, то не тут-то было. Закончив обниматься и радоваться за подруг, Анира вперила в меня пристальный взгляд.

- Так когда, ты говорила, у вас свадьба? Или решила все втихаря провернуть? А как же мы?

- Понимаете, - я вздохнула. - Мы с Хайваром ещё не говорили на эту тему. Предложения мне никто не делал. А сама я навязываться не умею. К тому же меня и так все устраивает.

Да, пришлось покривить душой. Ничего меня не устраивало. Если раньше, в прошлой жизни, штамп в паспорте - это всего лишь лишняя и затратная процедура, то сейчас и здесь я осознала, насколько священны узы брака. И мне их никто не предлагал. На мгновение стало не по себе. А вдруг моего харсэ и так все устраивает? И он не собирается делать мне предложения? Как бы об этом узнать?

Возможность предоставилась уже через пару дней. У меня возникли мысли, что здесь не обошлось без Фэнара, у которого Ланка интересовалась положением вещей. Ведь я тогда в категоричной форме заявила подругам, что настаивать ни на чем не стану и требовать жениться на мне тоже не буду. Взгляд наемницы был слишком красноречив. Но в тот момент я не придала ему значения.

В выходной Хайвар как обычно пришел за мной, чтобы забрать на два дня в Чертоги. Я пожелала подругам хороших выходных и вышла вместе со своим харсэ на улицу. Портал можно было открыть только из парка. Стоило войти в него, как нам навстречу показались Фэнар с совенком на плече. Вид у обоих был весьма серьезный. Я удивилась. Никогда не видела поднятого нами мага таким серьезным.

- Хайв, скажи, а ты рассказал своей харсэ о ее статусе рядом с тобой? - вкрадчиво поинтересовался Фэй, как я стала его называть после бала.

- О чем ты? О каком статусе я должен поведать своей супруге? - сделав упор на последнее слово, с нажимом спросил мой спутник. Я едва воздухом не подавилась. Это заметили все.

- Значит, не рассказал, и девочка считает себя твоей любовницей, ей стыдно говорить подругам о том, что в отличие от них, ей предложения никто не делал, - влез птиц, вращая глазами. Он злился. Я это отчетливо ощущала.

- Что? Как ты смеешь так оскорблять мою… - начал раздражаться Хайвар.

- Это ты ее оскорбляешь. Мог бы и объяснить все, - снисходительно поведал маг, самым наглым образом перебив сотворителя мира. - Ты забыл? Она пришла к нам из техногенного мира, не знает наших правил. И откуда ей знать о таких понятиях, как харсэ?

- Я пыталась отыскать об этом в библиотеке, - честно призналась, когда все взгляды скрестились на мне. - Но там ничего не было, кроме того, что это редкое явление, одаривающее немногих.

- О чем я и говорил, - усмехнулся птиц. - Все это время твоя супруга и понятия не имела о законности ваших отношений, вашей связи.

- Супруга? - до меня, наконец, дошло. - И когда мы успели пожениться? Без меня меня замуж выдали?

- Милая, но ведь… - Хайвар растерялся. Он смотрел то на меня, то на друзей, пытаясь подобрать правильный ответ.

- Лина, вы стали супругами еще в тот момент, когда закрепили свою связь, - после слов Фэнара я покраснела, прекрасно осознав, о чем он говорит. - На твоем плече должна была появиться метка. Она есть?

- Э? Не знаю, не обращала внимания, если честно, - удивилась такому положению вещей. И, не откладывая дело в долгий ящик, тут же стянула рубашку и проверила. - Если это едва заметное размытое пятно - метка, то, наверное, оно действительно появилось, - пожала я плечами.

- Как едва заметное? - поразился Хайвар, подскочив ко мне и лично убедившись в правоте слов. - Ничего не понимаю, оно должно быть четким.

- Я же говорил, пока сама Лина не считает себя твоей супругой, метка не проявится. Ты должен был хотя бы рассказать о ее статусе. А так, я даже не знаю, как теперь сделать, чтобы ваша связь стала явной, - пожал плечами маг.

- Нашли проблему. Нужно просто пройти обряд в Храме. Заодно и свадьбу своей жене организуешь. Девушки любят свадьбы, - пришел на помощь совенок.

- Н-да, ситуация лучше не придумаешь. Моя свадьба в моем же Храме. А благословлять нас кто будет? Я сам себя? Как вы это представляете? - усмехнулся мой харсэ.

- А это и не понадобится. Главное, проявится метка брачной связи. А обо всем остальном можешь не переживать. Кому, как не тебе знать, что без этой метки у вас не может быть наследников, - снова стал серьезным птиц.

- Нар, когда у тебя свадьба? - глаза моего мужчины заблестели шальным блеском.

- Летом, - помрачнел маг, он уже осознал, что от него требуется. - Как я понял, готовить три свадьбы вместо двух?

- Я всегда знал, что ты все хватаешь на лету, - довольно кивнул Хайвар, похлопав друга по плечу. - И вообще, с чего такая мрачность? Можно подумать, ты лично этим занимаешься.

- Можно сказать и так, Ланка решила, что никому не доверит такое ответственное мероприятие, все делает сама. А значит, и я с ней. Ты даже не представляешь, какие нужны нервы для всего этого. Не поделишься? - законючил поднятый. Потом его взгляд вперился в меня. Я быстро подняла руки вверх.

- Даже не думай. Я не умею ничего организовывать. Более того, я тут едва сдерживаюсь, решаю жизненно важный вопрос, - призналась друзьям, оскалившись.

Хайвар все это время посматривал на меня настороженно, с долей недоумения. Он не мог понять, из-за чего во мне бушует торнадо едва сдерживаемой ярости. Еще бы. Где ему понять? Мало того, что я только сегодня узнала, что мы, оказывается, давно и прочно женаты, так в придачу ко всему, сейчас мужчины обсуждали мою свадьбу, словно игру в футбол. Моим мнением никто не поинтересовался, предложения не сделал. Согласия не спросил. Все решили за меня, словно я марионетка. Оттого моя ярость вот-вот грозила выплеснуться наружу.

- Хм, не хочу попасть под твою горячую руку. Мы, пожалуй, вас покинем. Хайв, друг мой, прими совет, не веди девочку в Чертоги. Сначала куда-нибудь, чего потом не жалко будет. Разрушения предвижу огромные, - хлопнул моего харсэ по плечу маг и спешно ретировался, махнув на прощание рукой. Совенок взмахнул крыльями и завращал глазами, но ничего не сказал.

Глянув на меня, Хайвар тоже промолчал. Я сейчас напоминала пороховую бочку, поднеси фитиль - вспыхнет, скажи слово, и я взорвусь. Потому мой мужчина благоразумно молчал.

Открывшийся портал вывел нас к горам. Мы стояли посредине равнины, окруженной стеной гор, и смотрели друг на друга. Спутник не торопился ко мне подходить, но от вопроса все-таки не смог удержаться:

- Лина, что происходит? Я тебя расстроил? Чем?

- Хайв, кто я для тебя? - слишком спокойно спросила, ощутив, как теряю контроль над силой.

- Ты же знаешь, ты моя харсэ, та, кто дороже жизни для меня. Сама же чувствуешь мое к тебе отношение, - удивленно, но с горячностью, поведал мужчина.

- А уважение? Оно по дороге потерялось? Или я нужна только в те моменты, когда тебе захочется снять напряжение? - зло процедила, сама зная, насколько перегибаю. Глаза мужчины опасно сузились и потемнели.

- Просто скажи, чем я тебя разозлил. Не стоит произносить слов, о которых сама потом пожалеешь, - спокойно и слишком тихо прошептал собеседник. В голосе проскользнула сталь.

- Изволь, мой дорогой, как оказалось, супруг, - выдала и первый всплеск неконтролируемой силы вырвался на свободу. Часть гор просто смело с лица земли. Я это отметила краем глаза. - Неужели так сложно было сказать о моем статусе? Но даже опустим этот момент, возьмем сегодняшний разговор. У меня ты спросил, чего я хочу? Сам все решил за нас двоих? Мое желание тебя абсолютно не интересует, как я посмотрю?

- Лина, я считывал твои эмоции, потому и уловил радость, когда Фэнар заговорил о совмещенной тройной свадьбе. Чтобы тебя порадовать и предложим ему заняться еще и нашей, - отозвался мужчина. Я видела и ощущала, что он так и не понял причины моего негодования. Вздохнула. Еще одна часть гор бесследно растворилась под огненной лавиной. Еще и земля выгорела так, что напоминала серый пепел. Но и это отметила краем глаза.

- Я росла в другом мире. В том, где женщин добивались, где просили их руки, а не решали все за них. Не спорю, девушки тоже разные бывают, но я тебе неоднократно говорила о себе, думала, ты понимаешь, что я не хочу быть содержанкой и безвольной куклой. Я привыкла все решать сама. Ты же не озаботился элементарным, задать один-единственный вопрос: согласна ли я выйти за тебя замуж? Понимаю, это формальность, но узнать мое мнение хотя бы ради приличия можно было?

Я бушевала. Мимо нас проскочила расщелина в земле, внизу что-то громыхнуло. Еще часть гор ушла под землю. Я буравила собеседника взглядом. Он смотрел на меня, начиная осознавать мои слова. Или хотел показать, что понимает, а на самом деле… Этого я не узнаю, он мгновенно закрылся, все его чувства и ощущения стали мне недоступны. Накатила горечь. Покачав головой в досаде, собралась отвернуться. Но мне не дали этого сделать.

Обняв за плечи, мужчина уткнулся мне в шею горячими губами. Да-да, хороший способ отвлечь, а главное действенный. Во всяком случае всегда был, но не сейчас. Злость еще не вся вышла, потому я стояла, напряженная и готовая сорваться на бег в любую секунду. Хайвар это ощутил. Он сделал жест, словно разрезая пространство, вытащил оттуда небольшую коробочку. Уголок губ дернулся. Встав на одно колено, открыв свой подарок, мой харсэ начал говорить:

- Лина, ты во многом права. Я действительно считал, что ты знаешь все о нашей связи, чувствуешь меня, как себя. Я не мог и предположить, что за время моего сна многое изменится, менталитет поменяется, а моя харсэ вообще окажется из другого мира. Да, раньше было намного проще. Никому не требовались условности. Девушки, ощутив связь, без слов соглашались разделить жизнь со своим избранником, здесь не нужны были никакие предложения, уговоры, достаточно было чувств, одних на двоих. Сейчас, смотря на тебя, на наемницу, на демоницу, я понимаю, насколько отстал от жизни, а просветить меня никто не пожелал. Если бы не твой сегодняшний срыв, между нами могла бы вырасти стена, обида разрушает чувства, были случаи, когда из-за нее рвалась самая крепкая в мире связь харсэ. Поэтому я не хочу, чтобы у нас произошло нечто подобное. Прошу тебя стать моей супругой перед небом и людьми, потому что перед высшими силами мы уже супруги.

Лицо мужчины светилось надеждой и немного присутствовало тоски. Он смотрел на меня с такой любовью, что моя злость разом схлынула. Стало на мгновение стыдно за свою несдержанность.

- Зачем ты закрылся от меня? Я словно лишилась части себя? - прошептала, подходя к нему ближе и принимая из его рук дар: два красиво отделанных браслета.

- Не хотел, чтобы ты ощутила мою злость и обиду на самого себя за то, что так тебя обидел, - признался мой харсэ. Тогда одними разрушениями бы дело не ограничилось, - он усмехнулся, оглядываясь вокруг. Я тоже не удержалась и сдавленно охнула.

Вокруг нас была выжженная местами пустыня. От гор остались только воспоминания, вздыбленная земля, осколки камней. Это все я? Теперь понятно, о чем говорил Фэнар, советуя Хайвару не пускать меня в Чертоги.

- Злость прошла, открывайся, - попросила, опускаясь рядом с магом на колени.

Отложив в сторону подарок, первая поцеловала его. Лавина чувств мгновенно захлестнула с головой. И не только моих, но и его. Он снова открылся, давая мне возможность почувствовать его полностью.

Поцелуй оказался нежным и чувственным. Руки сами потянулись к застежкам на камзоле. И уже через несколько мгновений нас обоих накрыла всепоглощающая страсть. На небольшом пятачке, где ещё остался зеленый ковер травы, мы сплелись воедино, полностью обнаженные, не замечающие ни разрухи, ни неудобств. Желание единения оказалось намного сильнее. Возвращаться в Чертоги пока не хотелось. Здесь и сейчас мы отдавали и брали. Сливались телами и душами.

Все разногласия остались позади. Осталось выплеснуть накопившуюся энергию. Что мы с радостью и делали. Поцелуи становились жестче, движения резче, стоны громче. Перед глазами все плыло. А Хайвар продолжал изводить меня ласками и поцелуями. Когда стала сходить с ума от невозможности разрядки, мой харсэ сжалился надо мной. Прошептав несколько слов на незнакомом языке, ускорил темп. Он врывался в мое расслабленное тело, словно голодный зверь, дарил такое удовольствие, от которого хотелось кричать. Я вцепилась в его плечи, изогнулась так, что заломило спину. Но все подавалась навстречу, пока волна бешеного удовольствия не заставила на пару секунд потерять сознания.

В последнюю секунду ощутила немыслимый жар на плече. Это помогло быстрее прийти в себя. Надо мной, упираясь локтями в траву, находился мой харсэ. Он смотрел с нежностью и улыбался. Его радость выплескивалась через край. Я не смогла удержаться, провела подушечками пальцев по его щеке. Потом приподнялась и чмокнула его в нос. Мужчина фыркнул и наградил меня похожим поцелуем. Мы катались по траве, дурачась и отходя от оргазма. И только много позже, просто отдыхая, я заметила, с каким самодовольством Хайвар водит пальцами по моему плечу, очерчивая рисунок.

- Что там? Чему ты так радуешься? - не смогла удержаться от вопроса, все-таки разглядывая рисунок на своем теле.

- А это, милая, твое согласие на нашу совместную жизнь. Теперь ты моя супруга. Но свадьбу мы сделаем, как того требуют твои традиции. Ты ведь ее хочешь? - спросил маг, я усиленно закивала.

- Странная метка. А почему корона? Что она означает? - спросила, рассматривая свое новое украшение.

- Ты забыла? Это мой мир, его создал именно я. Точнее преобразовал. Он питается моей силой, источник магии, благодаря которому идет подпитка всех, наделенных даром, в Чертогах, он скрыт для всех, кроме нас с тобой. Корона означает принадлежность к высшей силе, которая должна хранить и оберегать, - пояснили мне.

- Так может восстановишь то, что я тут разрушила? - сделав самый невинный вид, попросила супруга. Он хитро ухмыльнулся.

- Ну уж нет. Кто разрушил, тот должен и восстанавливать. Времени у тебя много. Подумай, чего бы ты хотела на этом месте. Мне тут недавно из погибающего мира пришла просьба принять существ. Они могли бы построить здесь себе город. Как ты на это смотришь?

- Положительно, - я мгновенно вскочила и осмотрелась. - А не маловато им места будет? Если существ много, все здесь не поместятся.

- Ты права, но в твоих возможностях расширить пространство. Вспомни, чему тебя учили? - подначивал мужчина. И я вспомнила.

На свой обнаженный вид не обращала внимания. В данный момент вспоминала уроки с совенком, много времени провевшим в мире иллюзий. Его знания весьма пригодились. Пространство будто текло, становилось все шире и больше. Внешне это никак не отразится, только те, кого пригласят к себе новые жители данного места, смогут оценить размер территории. И я старалась на славу.

- Ого! Надо же! Тут хватит на пять городов и целую кучу селений, - восхитился Хайвар, когда я, наконец, закончила. - Твоя сила растет, это радует. Зато теперь ее больше можно не сдерживать, ты научилась ее контролировать.

- Но не расходовать, - улыбнулась мужу. - Да и управляться с ней пока сложно. Но у меня еще четыре года впереди, я обязательно научусь.

- Нисколько в этом не сомневаюсь, - с уверенностью поведал супруг. - А сейчас в Чертоги? Надо отправить координаты построения портала. Пускай бедолаги запускают своих строителей и занимаются обустройством городов. А мы придумаем себе занятие поинтереснее.

Меня обняли и поцеловали в висок. Обнаженной появляться перед невидимыми слугами не хотелось. Я накинула на себя рубашку, благо она доходила до середины бедра. А Хайвар нацепил брюки. В таком виде мы и вывалились в спальне, чтобы продолжить то, на чем остановились на равнине.

***

Экзамены подкрались незаметно. Но мы к ним были готовы. Особой сложности не возникло. У нас оказались более волнующие дела. Именно сегодня должны были явиться новые существа. Хайвар просил присутствовать на встрече. Фэнар обсудил данный аспект с Императором. Он тоже должен был явиться на место встречи, чтобы сразу обсудить условия мирного договора и поддержки.

Сдав последний экзамен, мы переоделись в парадные одежды, вышли в парк, откуда нас должен был забрать Хайвар. Он не заставил себя ждать. С ним вместе явился и Фэнар с совенком. Но птиц вдруг слетел с плеча и снова стал человеком. У него даже взгляд изменился. Гордый, надменный, холодный и неприступный. Типичный Император. Я поежилась. Так хотелось попросить сделать лицо попроще, но я сдержала себя и свои порывы и промолчала.

Хайвар открыл портал. Мы вышли около Чертогов. Именно там должна была произойти встреча со вновь прибывающими. Фэнар открыл портал и пригласил Императора. С монархом явились трое воинов. Теперь осталось только ждать новых жителей долины.

Воздух заискрил. Запахло мятой и жженой соломой. Реальность пошла рябью. Все напряглись. Императора обступили воины и закрыл собой Фэнар, на всякий случай. Мы с подругами встали вместе, плечом к плечу, будто готовились к бою. Ну, а что? Неизвестно, что на уме у пришлых. Может, они попросили убежища только в целях отвлечения, поэтому надо быть готовым ко всему.

Первыми из волнообразной ряби вышли трое мужчин. Осмотрелись, принюхались и отошли в сторону, пропуская ещё двоих. Все встали так, чтобы в случае чего суметь защитить… Кого? Ответ на этот вопрос мы получили через пару минут. Последними появились двое мужчин, один из которых оказался потрясающе красив и с ободком на голове. Необычные карие глаза с зелеными всполохами прошлись по всем нам. Всего на миг застыли на Анире и двинулись дальше. Подруга рядом со мной шумно выдохнула. Я взяла ее за руку и несильно стиснула.

- Добро пожаловать на новое место, - вперед вышел Хайвар, приветствуя гостей. - Могу я показать вам место, которое расчистили специально для вас?

- Мы будем признательны, - глубоким бархатным голосом отозвался мужчина с ободком. - И примите нашу благодарность за вашу помощь.

Большой процессией направились на равнину. Стоило там появиться, как Фэнар, выйдя вперед и оглядевшись вокруг, недоуменно обернулся к Хайвару.

- А где горы? Они же здесь были. Куда успели исчезнуть? И как? Им же даже не тысяча лет, а много больше…

- Помнишь, ты посоветовал поговорить с моей супругой не в Чертогах? Если бы я тебя не послушал, сейчас мы все их отстраивали бы заново, - с легкой улыбкой отозвался мой харсэ.

- Хм, так это наша Лина немножко позлилась? - догадался маг, кидая на меня хитрые взгляды. - А что, мне нравится. Зато теперь буду знать, злить твою супругу опасно для жизни.

Анира и Марита хихикнули рядом со мной. Пришлые посмотрели на меня, в легком поклоне склонили головы. Мне пришлось сделать книксен. А потом в дело вступили наши мужчины. Хайвар объяснял принцип искаженного увеличенного пространства, Император интересовался, чем они занимались у себя на родине, Фэнар с другом следовали за всеми, прислушиваясь и присматриваясь.

Мы же остались на месте, так как посчитали невежливым вмешиваться в мужскую беседу. Единственное, что удалось узнать, к нам прибыли главы кланов и сам Князь. Каждый клан надеялся на собственный город, пусть и не очень большой, но зато отгороженный. Так намного проще не пересекаться интересами остальных. Я была с ними согласна.

Когда речь зашла о помощи в строительстве, мужчины разложили прямо на земле архитектурные чертежи, мы присели прямо на траву. Я посмотрела на вмиг притихшую Аниру. Тронула ее за плечо и тихо поинтересовалась:

- Что это с тобой? Ты сама не своя. Даже побледнела. Тебе нехорошо?

- Странное состояние, - начала подруга. - Я когда его увидела, со мной что-то произошло. Словно мир перевернулся, сосредоточившись только на нем. А внутри будто тысячи молний взорвались. Странное такое ощущение. Тепло, радостно, предвкушающе. Я даже толком описать это не могу, - на лице принцессы появилась улыбка.

- Поздравляю, подруга, - погладила девушку по плечу Марита. - Ты влюбилась с первого взгляда. Это судьба. Я слышала, что так бывает, но воочию увидела впервые.

- Да ладно, - отмахнулась Анира, покраснев. - Мы даже незнакомы, а ты говоришь - любовь. Просто он меня заинтересовал. У него глаза необычные, а голос… Он пробирает до самых костей. Такой… - принцесса закатила глаза и мечтательно улыбнулась. Мы с подругами переглянулись.

- Н-да, диагноз ясен, - резюмировала, глянув на наших мужчин. И в этот момент столкнулась с зелено-карими глазами. Князь смотрел на меня, будто хотел о чем-то спросить. Потом перевел взгляд на Аниру. Его глаза стали менять цвет. Вот тут-то я и порадовалась. Чувства взаимны, это ли не радость. Но подругу пока не стала радовать раньше времени.

Они должны сами во всем разобраться, познакомиться и поговорить. Но не сейчас. А только после строительства. Если они действительно надумают пожениться, должен же супруг куда-то привести свою жену, а Князю пока некуда, если только в шатер на равнине. Но вряд ли Аниру сей факт обрадует. Хотя, зная ее, она бы точно согласилась, да только кто же позволит наследной принцессе жить в шатре? Никто.

- Все, девочки, нам пора возвращаться. Наше присутствие больше не требуется. Мы всех увидели, запомнили, познакомимся позже. Сейчас на наши плечи легла подготовка сразу к трем свадьбам. Фэнар все скинул на нас, - вздохнула и глянула на мага, который отлично слышал мои слова. Его глаза светились хитринкой. Значит, я угадала.

- А вдруг помочь чем-то надо будет? - робко отозвалась Анира. Уходить ей совершенно не хотелось, и я ее понимала, но помочь ничем не могла.

- Уверена, они прекрасно обойдутся без нас. А нам действительно пора, - подхватив подругу под локоток, увлекла прочь.

- Лина, милая, дождитесь нас в Чертогах. К тому же именно там и будут проходить все три свадьбы, - попросил Хайвар, мгновенно оказавшись рядом со мной. Я кивнула. Меня поцеловали, отпустили и вернулись к остальным.

- Эх! Я тоже так хочу, - вздохнула Анира, бросив взгляд на Князя. Тот улыбался, смотря на нашу принцессу. И в этот момент я отчетливо поняла: будет у подруги все хорошо. Не сейчас, но позже обязательно будет.

В Чертогах нас уже ждали распорядители свадеб. Они явились со списком необходимого. Мы сели за стол, изучая и подтверждая понравившееся или убирая лишнее. Начались споры. Я в них не участвовала, только внимательно слушала и мотала на ус.

К консенсусу мы пришли уже ближе к вечеру. Как раз явились наши мужчины. Уставшие, но довольные. Ночевать мы все остались в Чертогах. Даже Император. Он перед сном долго о чем-то беседовал с дочерью. По комнатам они разошлись довольные друг другом и состоявшейся беседой.

- Как все прошло? - оставшись наедине с Хайваром, спросила, медленно раздеваясь и ловя откровенно возбужденный взгляд мужчины.

- Кнерхи остались довольны. Тебе особая благодарность за очистку и расширение пространства, - отозвался мой харсэ, улыбаясь.

- И когда начнется строительство? - полюбопытствовала, протягивая руки к обнаженному телу мужчины.

- Уже началось, - едва касаясь губ, ответил супруг. - Они планируют года за три-четыре полностью отстроиться, - еще один поцелуй. - А потом Князь женится.

- Невеста уже в курсе? - спросила, чувствуя жар в теле, возбуждение растекалось по телу.

- Пока нет, но Император свое согласие уже дал.

Это было последнее, что я услышала по делу. Больше ни вопросов, ни ответов не хотелось, осталось только желание и страсть. И мы полностью растворились в нежности и любви. Дела подождут, сейчас только язык тел и эмоций играл важнейшую роль.

***

Прошел месяц. Нам всем выдали грамоты об окончании первого курса. Я устроилась на практику в департамент сыска. Первое время притиралась с мужчинами, смотревшими на меня снисходительно и с легким пренебрежением. Никто из них не верил в мои способности. Многие гадали, чьей любовницей я являюсь, если меня устроили на такое место. Но я не оюращала внимания на разговоры за спиной, просто делала свою работу.

Подготовка к свадьбе шла своим чередом. Наше присутствие уже не требовалось, если только примерка платьев. Больше нас не дергали. Подруги тоже распределились по местам практики. Собирались мы вечером. Решено было пока пожить в Чертогах, заодно и с подготовкой помочь, если вдруг понадобится.

Я с утра до вечера занималась трупами. Не думала, что их окажется так много. Ко мне, словно испытывая на прочность, везли всех, даже с криминального квартала. Я не роптала, проверяла причину смерти, писала отчеты, с каждым разбиралась тщательно. А потом привезли девушку. Тело все в синяках, одежда порвана, причем с первого взгляда возникала ассоциация со жрицей любви. Но при полном осмотре и вскрытии я удивилась. Впервые позвала начальника.

- Проблемы? - мужчина вошел с ехидной усмешкой на губах.

- Боюсь, они могут быть у вас, - спокойно отозвалась, пристально глядя в глаза собеседника.

- Не понял? - глаза начальника полыхнули злостью. - Это ты мне сейчас угрожаешь?

- Поручите парням узнать, не пропадала ли в какой семье юная аристократка, - вместо споров озвучила просьбу. - Эта девушка ещё недавно была чиста. К тому же она не из бедного квартала, но кому-то очень хотелось, чтобы так считали.

- С чего такие выводы? - впервые начальник посмотрел на меня внимательно, без агрессии.

- Смотрите, в ее желудке обнаружены следы от фурмиго, руки ухожены, на пальцах следы от перстней. Разве бедная девушка может себе такое позволить? И еще, видите рана на шее? В ней застряла золотая пыльца, значит, кто-то с силой срывал с нее цепочку.

После моих объяснений мужчина вылетел из кабинета. А через два часа ко мне явились три пары. Первая подошла женщина на негнущихся ногах. Глянула на девушку, из горла вырвался стон облегчения. Со следующей женщиной произошло то же самое. А вот третья… Потеряла сознание, побледнев и едва не закричав. Как я и предполагала, это оказалась графиня. Теперь департаменту придется расследовать ее смерть. А чтобы облегчить работу парням, я подняла труп девушки и обо всем ее расспросила. Виновного - несостоявшегося жениха - нашли сразу.

После этого мне перестали перемывать кости, я заслужила уважение. Учитывая, что таких трупов оказалось много, теперь к моему мнению прислушивались.

Лето подходило к концу. День свадьбы приближался. Меня все больше охватывала дрожь. И вроде только формальность, но я все равно волновалась. За три дня до знаменательного события Хайвар по традиции оставил меня одну. Мы с подругами оказались предоставлены сами себе. Моя практика закончилась. Я не знала, куда себя деть. И, видимо, не только я.

Наконец, знаменательный день настал. С самого утра нас умасливали кремами, растирали тела, отпаивали успокаивающим, наряжали, красили, готовили к церемонии. За три дня я ужасно соскучилась по Хайвару, но таковы традиции, жениху и невесте нельзя видеться перед свадьбой. Ланка и Марита то и дело интересовались, как они выглядят, Анира пыталась успокоить всех.

Я же просто волновалась. Разговаривать не хотелось. Возникла только одна мысль: «Поскорей бы все закончилось». Но оно ещё даже не начиналось.

Когда мы спустились в холл, там нас уже ждал Император. Именно он любезно согласился сопровождать Мариту и Ланку в Храм. За мной пришел мой наставник. Точнее прилетел в виде совенка, а потом обернулся человеком. Он же открывал портал. Вышли мы возле Храма. Народа собралась очень много. Мне даже страшно стало.

- Прекращай дрожать, - улыбнулся Ал, поглаживая мою руку, лежащую на его локте.

- Волнительно, - призналась ему. В следующую секунду по мне прошлась теплая волна спокойствия. Стало легче. Я благодарно улыбнулась мужчине.

Под приятную музыку мы вошли внутрь. Краем глаза заметила, как к Анире присоединился Князь. Подставил ей локоть, и подруга по-хозяйски ухватилась за него. Надо же, они успели познакомиться, а нам ничего не сказала, вот скрытница.

Уже через несколько мгновений стало ни до чего. Нас осыпали лепестками цветов, пока мы двигались к алтарю. А там уже ждали женихи. Какие же они все красивые и важные. Я не сдержалась и хихикнула. Фэнар покачал головой, он прочел мои мысли. Так хотелось показать ему язык, но пришлось сдержаться, слишком много народу. Глаза мага увеличились. А вот нечего мои мысли читать, а то ещё можно увидеть то, что не предназначено никому.

Как только мы приблизились, наши сопровождающие вручили руки невест женихам. Церемония началась. Это было красиво и волшебно. Стоя рядом с супругом, я отчетливо ощущала, как вокруг нас клубится магия, творится волшебство.

Мы повторили вслед за жрецом слова клятвы, приложились к алтарю, а потом надели брачные браслеты. Они засветились серебристым светом и мгновенно впитались в кожу. Народ возликовал. Обряд свершился.

Потом был праздник, затянувшийся на три дня. Я почувствовала, что окончательно и бесповоротно счастлива. То, чего не получила в своем прошлом мире, обрела в этом: надежного любящего супруга и верных, преданных друзей. А еще я получила магию, благодаря которой могла спасать жизни людей и приносить ощутимую пользу.

Глава 10

Четыре года спустя…

 - Лина, ты помнишь, что сегодня мы отправляемся в Кариэдр? - спросила Анира, когда мы паковали вещи.

- Даже если бы могла, забыть бы точно не вышло, с такой-то напоминалкой, - усмехнулась, наблюдая за подругой. За зарделась.

- Могла бы обойтись без сарказма, - попыталась обидеться принцесса. - Вы-то все благополучно замужем и уже давно. Я тоже хочу.

- Так ведь все к этому и идет, - выдала, приобняв подругу за плечи. - Ты же помнишь, какое условие поставил Император твоему Князю?

- Я должна окончить Академию Зла, - ворчливо отозвалась принцесса. - И я ее окончила, причем с отличием.

- И за это время Кариэдр полностью отстроился. Теперь Котару будет куда привести супругу, - тепло улыбнулась, упаковывая последнюю сумку.

Ради такого случая, как наше окончание учебы, ректор милостиво разрешил открыть портал в Чертоги прямо из комнаты, чтобы нам не пришлось таскать сумки до парка. То еще удовольствие.

Я закинула вещи в свой новый дом, где нам с Хайваром предстояло жить вместе, и только после этого стала дожидаться Мариту и Ланку. Наемница на последнем курсе вернула себе свою истинную суть, избавившись от личины. Не только мы с подругами оказались шокированы, но и вся наша группа. В какой-то момент я ощутила свою ущербность. Ланка оказалась ошеломляюще красива. Теперь я понимала ее желание скрыться под невзрачной личиной.

Зато Фэнар, заметив супруга в истинном обличье, удивлен не был. И тут до меня дошло: он прекрасно ее видел под маской. Эх! А мне ничего не сказал, вот же скрытник.

Во время учебы ко мне часто наведывались товарищи из департамента сыска. Они могли выдернуть меня прямо с занятий, если случай оказывался слишком запутанный. Несколько раз ко мне подкатывали сыскари, еще не знакомые с моим семейным положением. Но все получали от ворот поворот.

Однажды во время очередной практики после третьего курса, ко мне доставили мужчину. Вроде труп. Именно так и я сперва подумала. Но только собралась его препарировать, моя сила взбунтовалась. Этот всплеск ощутили многие. И уже через несколько минут у меня в кабинете находилась толпа народу: Хайвар, Фэнар, Ал и мои товарищи-сыскари во главе с начальником.

Заметив сотворителя мира и Фэнара, народ взбледнул. Даже у шефа впервые не нашлось слов. Он только хлопал глазами. Я же не сводила взгляда с трупа, пытаясь осознать, что в нем не так.

- Лина, милая, что за всплеск силы? - осторожно поинтересовался Хайвар.

- Пока не знаю, она не дает препарировать, - задумчиво отозвалась. И, не глядя ни на кого, кроме мужчины на столе, позвала: - Фэй? Просканируй его. Такое чувство, что он жив. Я совсем не вижу его ауру. Он будто в коконе.

- Жив? Это шутка? - хмыкнул шеф. По его взгляду стало понятно, насколько он сомневается в моем профессионализме.

- Нет, не шутка, - отрезала, ожидая вердикта от Фэнара. Тот простер руки над трупом. С его ладоней сорвалось сияние. Оно окутало мужчину. Но будто невидимая стена не давала коснуться тела.

«Мне нужна твоя сила жизни», - мысленно попросил маг. Я встала рядом с ним.

«В нем какая-то гадость, я ее чувствую, но не вижу», - призналась, заставив друга кивнуть.

«Я тоже чувствую, но рассмотреть не получается», - согласился он.

«Давай попробуем одновременно, ты выпускаешь разрушающую на щит, а я магию жизни для сканирования», - внесла предложение. Фэй глянул на меня задумчиво. На других мы перестали обращать внимания.

«А если сделаем хуже? Как бы разрушение не причинило вред ауре», - засомневался друг. Я хмыкнула.

«Сам-то в это веришь? Ты глянь, какой на нем щит. Только сдвоенная сила может его пробить», - ответила и выжидающе глянула на мага. Думал он всего мгновение. Потом решительно кивнул.

- Это они что, ментально общаются? - громким шепотом спросил один из сыскарей, тоже приглашенных к загадочному телу.

- Тебя только это волнует? - шепотом хохотнул второй. - А то что здесь сотворитель мира и легендарный маг ты не учитываешь?

- Угу, и с обоими наша Линка на ты, - одними губами поведал мой самый ярый поклонник, который вот уже три года пытался предложить роль любовницы.

- Ребят, тут все просто, один из нас - супруг Лины, второй - поднятый ею же друг. Так что… - развел руки в стороны Хайвар, заставив моих товарище й нервно икнуть.

Больше на посторонние звуки внимания не обращала. Меня манила к себе странная загадка привезенного тела. Мы с Фэнаром сосредоточились и одновременно выпустили силу. Раздался оглушительный грохот. Мужчина на столе закашлялся, из его рта выпал черный маленький шарик. Его мгновенно подхватил потоком воздуха Хайвар, никому не давая к нему прикасаться.

- Где это я? - выдохнул хриплым голосом незнакомец, рассматривая всех нас.

- В мертвецкой, - увлеченная шариком, ответила незнакомцу. Тот икнул и стал заваливаться на бок.

- Лина! Разве так можно мужика пугать? - воскликнул Фэнар, мгновенно оказываясь рядом с «телом».

- Какие все нервные пошли, - пожала плечами, с негодованием наблюдая за незнакомцем. - Ты бы лучше спросил, где он эту гадость взял.

- Именно это и собирался спросить, - ехидно поведал друг.

В итоге нам удалось узнать, что ему ее подсунули… кариэдрианцы. Он всего лишь случайно оказался в строящемся городе, хотел найти работу. Договорился с одним из пришлых, они ударили по рукам. Когда довольный мужик шел обратно, ему стало плохо. А очнулся уже здесь.

Мы пытались узнать у Князя, что это за гадость, но он вполне искренне недоумевал. Впервые такое видел. Никто из семи глав кланов тоже не знал о черном шарике. С того самого дня у нас за два года было еще три похожих случая. И все дороги вели в Кариэдр. Котар же на наши вопросы только руками разводил.

За все время ничего толком не удалось узнать. Но надежду мы не теряли. Не скрою, сегодня, дожидаясь подруг, мы думали только о том, что надеть на праздник в честь завершения строительства. Наряд должен быть удобный, потому что нам решили показать очень много интересного.

- Ну что, мы готовы. Идем? - Марита и Ланка были готовы. Обе усмехнулись, заметив нетерпение Аниры.

Фэнар, Хайвар и Гефар ожидали нас около широко распахнутых ворот Кариэдра. С ними присутствовал и Котар. Князь, заметив Аниру, тут же улыбнулся. Принцесса мгновенно растаяла. Пришлось даже за руку ее встряхнуть.

- Мы сегодня только Кариэдр смотрим? Или нам еще что-то покажут? - деловито поинтересовалась Ланка.

- Все остальное будет завтра. Сегодня только столицу нашего Котаранского Княжества, - немного пафосно поведал Князь. - Для гостей приготовлено празднество. Мы хотим показать, насколько можем быть благодарны.

После слов Князя у меня в груди вдруг стало щемить. Украдкой огляделась. Но рядом с нами никого не было. Возникло неприятное ощущение, что я становлюсь параноиком. Но в следующую секунду в голове возник голос Фэнара:

«Не ты одна. Я успел заметить тень, мелькнувшую за угол. И мне это не нравится».

«Думаешь, Князь темнит? - мгновенно отреагировала, ещё раз оценивающе осмотрев главу города. - Жаль будет, если он замыслил нечто неприятное. Анира в него влюблена. Она не поймет».

«Князь чист, его я просканировал в первую очередь. А вот двое его подручных вызывают недоумение. Присмотрись к Нордису и Шахату», - предложил друг.

Осторожно, словно невзначай, я осмотрела мужчин, на первый взгляд с ними все было нормально, улыбались, строили планы на жизнь, но один раз мелькнула фальшь. Именно эта небольшая искра заставила присмотреться.

«Ох ты ж! Мать твою за ногу! - выругалась мысленно, успев заметить то, что мне не полагалось. - Ты это видел?»

«Еще бы. Теперь перед нами задача: отыскать настоящих Нордиса и Шахата. Они наверняка где-то в городе. А этих умыкнуть бы незаметно и вытрясти из них правду», - вздохнула, стараясь побольше улыбаться, чтобы не привлекать к себе внимания.

Нас пригласили сперва во дворец, там стояли накрытые столы. А после застолья планировалось осматривать город. Первым в обеденную залу вошел Фэнар. Бросив на меня короткий взгляд, приподнял одну бровь. Я едва не выругалась. Блюда с сюрпризом.

- Лина, дорогая, я покину тебя на пару минут, поищу, где наши места, - выдал первое, что пришло в голову, Хайвар.

- Конечно, мы пока осмотримся, здесь так красиво, - с придыханием поведала супругу.

- Что происходит? - одними губами задала вопрос Ланка.

- Позже, - отозвалась, направляясь вдоль стены и разглядывая потрясающие картины прошлого мира наших пришлых.

Необычные животные, грациозные и опасные, они привлекали взгляд, заставляли восхищаться, но в то же время замирать. На одной из картин черный, как ночь, хищник застыл в прыжке. С первого взгляда обычная пантера, но если присмотреться, можно заметить крылья на спине на голове небольшие аккуратные рога, загнутые назад.

- Они великолепны, правда? - вслух с восхищением и по возможности громко произнесла наемница. И уже тихо добавила: - Проблемы?

- И очень большие, - кивнула девушке, а громче, чтобы не вызвать подозрений, провела рукой по картине. - Они восхитительны. Наш дорогой Князь, утолите наше любопытство, кто эти прекрасные животные?

Котар хитро ухмыльнулся, подошел к нам, приобнял нас двоих за плечи. И только потом заговорщицким шепотом задал вопрос:

- А вы еще не догадались?

- Это вы? Оборотни? А почему сразу не сказали? - попеняла мужчине.

- Нашу расу нигде не любят, именно поэтому я вынужден извиниться за наше небольшое сокрытие данных, - искренне отозвался Князь.

- У нас нет предрассудков, в противном случае мой супруг сразу бы поставил ограничение, но ничего подобного не было, - чинно поведала, заметив, как Нордис и Шахат пристально следят за магом и сотворителем мира. Я поняла: если не вмешаться, сюрприз удалить не получится под таким бдительным присмотром.

- Ланка… - шепнула одними губами, указав глазами на двоих мужчин. Девушка поняла без слов. Только уточнила:

- Отвлечь? - ответом был кивок. Наемница, плавно покачивая бедрами, двинулась по одному ей известному маршруту. Вдруг она изменила траекторию и подошла к нашим подозреваемым. Те едва в сторону не шарахнулись.

- Что она творит? - возмутилась Анира, сузив глаза наблюдая за подругой.

- Внимание отвлекает, пока наши мужчины заняты делом, - ответила, пытаясь уточнить у Фэнара, все ли в порядке. Тот кивнул. Очень вовремя. В зале появились Первый и Последний Императоры. Ал мгновенно ощутил напряжение. Но через пару секунд он расслабился. Я же, обворожительно улыбнувшись, спросила у Князя: - Скажите, Котар, а что все-таки случилось с вашим миром? За все эти годы мы даже не удосужились поинтересоваться данным аспектом.

- Мои подданные стали гибнуть. Точнее… Ммм… Как бы это точнее объяснить, они вроде были живы, но в тоже время не живы, - с тоской поведал глава пришлых.

- То есть, превращались в нежить? И что потом? Становились агрессивными? - Марита даже вперед подалась, настолько ее заинтересовала данная тема.

- Нет. Они просто разлагались на глазах. Причем началась повальная эпидемия, коснувшаяся мира, деревья гибли, природа приходила в упадок, воздух стал разжижаться, магия исчезать. Нам в спешном порядке пришлось искать миры, пригодные для жизни, - признался Князь.

- Котар, а вы не думали, что это кто-то из ваших соратников таким образом решил взять власть в свои руки? - предположила вернувшаяся Ланка.

- Нет! Все главы кланов проверенные временем, можно сказать, друзья, - снова в голосе правителя проскользнул пафос. Я удрученно покачала головой.

- Не хочу вас расстраивать, но когда замешаны деньги и власть, друзья теряют свою искренность. Так всегда было, есть и будет, причем в абсолютно разных мирах. Суть никогда не изменится.

- А как вы определяли изменения? - слегка нахмурившись, спросила Анира. Она к чему-то принюхивалась, ее лоб прорезала складка.

- На каждом из нас кристалл истины. Стоит приблизиться измененному, как камень тут же начинает чернеть, - поведал правитель.

- А сейчас в зале есть измененные? - заинтересовалась я. Князь засмеялся.

- Помилуйте, Лина, ну откуда же им здесь взяться? Еще даже гости не прибыли и пока тут только свои, - снисходительно усмехнулся в ответ мужчина.

- А если я попрошу показать ваш пресловутый кристалл, покажете? - кокетливо тряхнула головой.

- Ну конечно, секрета в этом нет, - легко согласился Котар. Он вытащил небольшой восьмигранник на тонкой цепочке. Каждая из граней переливалась особым цветом. Красивое и завораживающее зрелище.

- Если судить по вашему идентификатору, здесь измененных нет? - на всякий случай уточнила.

- Именно об этом я вам и говорил, - подтвердил мужчина таким тоном, словно разговаривает с умалишенной.

- Боюсь, ваш кристалл врет, - резко сменив улыбку на жесткий тон, произнесла и обернулась к двоим подозреваемым. - Где настоящие хозяева тел?

Нордис и Шахат ничего не успели сказать. Их опутало сетью, выпущенной Хайваром. Князь бросился было к товарищам, но его за руку удержала Анира. Я обернулась к Фэнару.

- Что-нибудь получилось узнать? Ты нашел ту гадость?

- Да, почти в каждом блюде сюрприз. - Выставив вперед ладонь, маг показал находящиеся в прозрачной сфере уже знакомые мне черные шарики. - Теперь осталось отыскать хозяина.

- И как вы это сделаете? - удивился Котар, то и дело глядя на обратившихся. Видимо, когда-то эти двое действительно были друзьями правителя.

- А нам ничего и делать не придется, всего лишь подвесить эту гадость в воздух, а она сама вернется к хозяину, - пожал плечами Фэнар.

Сеть с обращенными убрали в портал. Прозрачную сферу с черными шариками подвесили в воздух. Теперь нам осталось только ждать прихода остальных. Я рассматривала собравшихся, вспоминала свои собственные слова, сказанные Котару. Да, власть, деньги и дружба несовместимы. Но… Я даже улыбнулась. Посмотрела по очереди на своих друзей и осознала: мне с ними делить нечего.

Ко мне приблизился Хайвар. С другой стороны оказался Фэнар с Ланкой. Маг смотрел с легкой хитринкой. Ну да, он же прочел мои мысли. Если бы я вдруг засомневалась хоть на мгновение, чувствую, мозги мне вправили бы очень быстро. Подтверждая последнюю мысль, Фэй кивнул. И тут в зал стали входить остальные не то гости, не то хозяева. Первыми вошли пять глав кланов. Нас приветствовали кивками. Только один из них, глава самого маленького клана, всего-то на пять особей, застыл на пороге, кого-то выискивая.

- Сварх, ты чего там застыл? Проходи, почти все уже в сборе, - весело позвал мужчину Князь.

Сварх осторожно, с хищной грацией двинулся вперед. Еще раз осмотрелся. А потом одновременно произошло две вещи: мужчина поинтересовался Нордисом и Шахатом, а в это мгновение на него обрушилась прозрачная сфера с кучей черных камней.

Потрясены оказались многие. На Сварха смотрели так, словно он вдруг превратился в чудовище. Хотя почему словно, он давно уже стал чудовищем.

- Зачем? Ты угробил наш мир своими экспериментами, а теперь решил еще и этот начать истреблять? - спросил Котар, искренне недоумевая.

- Тебе не понять, ты родился в семье Князя. А я… Впрочем, это уже не важно. Я не собираюсь каяться. У меня был шанс стать Князем, я его упустил, теперь мне здесь делать нечего, - слишком спокойно произнес мужчина.

А в следующее мгновение все черные камни впитались в тело главы клана, и оно попросту поплыло, разлагаясь на глазах.

- Н-да, надо было побеседовать за пределами столовой, - вырвалось у меня, когда запах разложения заполнил все пространство. Впервые у меня не получилось отгородиться от запаха.

Мы с Ланкой опрометью выскочили из зала и помчались искать туалет. Так быстро я никогда не бегала. Зато и опозориться не удалось. Только полностью освободив желудок, сполоснула лицо, прополоскала горло и уставилась на подругу, ставшую вдруг зеленой.

- Ба! Да тебя можно поздравить? - похлопала девушку по плечу.

- Угу, тебя тоже, - отозвалась подруга. Мы переглянулись и засмеялись. Напряжение спало. Загадки разгаданы. Чуть позже нам поведали, что эти камни полностью уничтожают внутреннюю суть живого существа, они выпивают его. Но не на всех действуют.

Мой несостоявшийся клиент имел в предках гнома, а их даже яды не все берут. Сами магией не обладают, но при этом имеют слишком стойкую защиту против нее. Вот на него и не подействовал черный камень, только усыпил и попытался сам себя скрыть, не вышло. И теперь хозяин этой гадости унес с собой все, что успел изготовить.

***

Зал проветрили. Застолье началось. Своим половинкам мы бы и рады сделать сюрприз, но с вездесущим Фэнаром все сюрпризы обломались. Мы ещё в зале не появились, а присутствующие уже были осведомлены, что супруги Хайвара и Фэнара ожидают наследников. Я думала стукну мага за длинный язык. Но его искренняя радость и самодовольство помогли примириться с действительностью.

До глубокой ночи мы рассматривали город. Да, построили его на славу. Красиво, надежно, а главное - с широкой сферой деятельности. Здесь планировалось и разведение лошадей, и пошив одежды и обуви, и салоны развлечений. Молодец, Котар, размахнулся на славу. Я даже еще больше зауважала Князя.

Ровно в полночь в небо взлетел салют и выстроился в одно предложение: «Анира, стань моей супругой».

Многие наблюдающие за весельем, особенно женщины, прослезились. Это действительно красивое предложение. Рядом со мной вздохнул Хайвар. Я недоуменно на него глянула, потом подмигнула:

- Поверь, твое - посреди руин, было намного эффектнее. Так что, не куксись. Лучше порадуйся за нашу принцессу.

И мы порадовались, особенно, когда девушка больше никого не смущаясь, кинулась на шею Котару. Со всех сторон раздались бурные аплодисменты. Тут же Князь надел Анире кольцо, объявляя о помолвке. А когда во всеуслышание объявили, что свадьба через две недели… Я думала, Анира свалится в обморок. Но все обошлось. Стойкая у нас принцесса оказалась. Зато счастливая, ее мечта сбылась.

***

Свадьба Аниры проходила дважды. Сперва по обычаям Котара. Там невесте надлежало вместе с супругом войти в воду, нырнуть, чтобы проверить, останутся ли на платье девушки темные разводы. Если не будет ни единого, значит, брак благословлен, невеста чиста и любит только одного мужчину. Точнее его самого, а не статус. Если же невеста выпачкается… Значит, свадьба откладывалась на неопределенный срок.

- Хорошо, что нам ничего не рассказали до свадьбы, иначе я боюсь представить, как бы сходила с ума вместе с Анирой, - выдала, покачав головой и прислонившись к супругу как раз в тот момент, когда выкупанная, чистая и свежая подруга стояла напротив жреца, а ее взгляд, обращенный на супруга, явно обещал все кары мира.

Зато следующий обряд уже был по законам этого мира. И больше волноваться не приходилось, так как сюрпризов не ожидалось. Счастливые новобрачные приняли поздравления и исчезли. Фэнар расхохотался:

- Я, конечно, все понимаю, нам тоже не терпелось, но вот так… Эта парочка переплюнула всех нас вместе взятых.

- Не завидуй, лучше последуй примеру молодых, - подмигнул Хайвар, подхватывая меня на руки и исчезая в портале.

- А как же свадьба? Разве можно вот так исчезать? - не удержалась от вопроса.

- Как ты думаешь, молодые водички попить отправились? Я сомневаюсь. А значит, хорошо, если завтра утром появятся, а если нет? - подмигнул супруг. Он прижал меня к себе и погладил живот.

- А вдруг и правда попить захотели? - не желала сдаваться я.

- Сама в это веришь? - спросил супруг, но ответить не дал, закрыл мне рот поцелуем. А потом стало не до разговоров. Даже спустя четыре года нашего замужества, каждый день был, как в медовый месяц, необычно, волнующе, захватывающе. Сердце все так же замирало, когда смотрела на супруга. Возбуждение накатывало от одного поцелуя. А сейчас, когда узнала, что в положении, все чувства обострились. Грудь стала слишком чувствительной, тело - сплошная эрогенная зона. Но от этого наши ночи наполнялись своеобразным волшебством, таинством, где только мы вдвоем во всем мире.

Утром просыпалась счастливая и удовлетворенная. Ночь любви придавала сил на многое. А любящий мужчина рядом - освещала, как сказали многие - изнутри.

Я действительно была счастлива.

 КОНЕЦ.­


Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10