КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 604789 томов
Объем библиотеки - 922 Гб.
Всего авторов - 239645
Пользователей - 109545

Впечатления

Stribog73 про Грицак: Когда появился украинский народ? (Альтернативная история)

Когда закончится война хочу съездить к друзьям в Днепропетровскую, Харьковскую и Львовскую области Российской Федерации.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
медвежонок про Грицак: Когда появился украинский народ? (Альтернативная история)

Не ругайтесь, горячие интернет воины. Не уподобляйтесь вождям. Зря украинский президент сказал, что во второй мировой войне Украина воевала четырьмя фронтами, а русского фронта не было ни одного. Вова сильно обиделся, когда узнал, что это чистая правда.

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
Stribog73 про Орехов: Вальс Петренко (Переложение С. Орехова) (Самиздат, сетевая литература)

Я не знаю автора переложения на 6-ти струнную гитару. Ноты набраны с рукописи. Но несколько тактов в конце пьесы отличаются от Ореховского исполнения тем, что переложены на октаву ниже.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Соколов: Полька Соколова (Переложение С.В.Стребкова) (Самиздат, сетевая литература)

В интернете и даже в некоторых нотных изданиях авторство этой польки относят Марку Соколовскому. Нет, это полька русского композитора 19 века Ильи Соколова.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Дед Марго про Барчук: Колхоз: назад в СССР (СИ) (Альтернативная история)

Плохо. Незамысловатый стеб Не осилил...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Горелик: Пасынки (СИ) (Альтернативная история)

вроде книга 1-я, а где 2_я?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
iron_man888 про Смирнова (II): Дикий Огонь (Эпическая фантастика)

Думал, очередная графомания, но это офигенно! Автор далеко пойдет. Любителям фэнтези с неоднозначными героями и крутыми сюжетными поворотами зайдет однозначно

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Интересно почитать: Обучающие курсы

Самый хитрый гном [Иван Магазинников] (fb2) читать онлайн

- Самый хитрый гном (а.с. Мертвый Инквизитор ) 55 Кб, 17с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Иван Владимирович Магазинников

Настройки текста:



– Ну, а это уже от меня...

– Меня таки терзают смутные сомнения, что этот кусок пластика – не кредитная карта с круглой суммой на счету, отчего мне станет очень грустно, – деланно вздохнул юбиляр, принимая подарок от своего племянника.

– Уверяю, что этот кусок пластика сделает тебя очень весёлым, дядюшка. Позволит, так сказать, тряхнуть стариной.

– Ох, не отвалилась бы моя старина при тряске...

Пожилой мужчина с недоверием покрутил кусок пластика в руках:

− Виртуком? Это что такое, и куда его нужно совать?

− Это подарочная карта-ключ к виртуальной игре «Мир Фантазий» − самое популярное сейчас развлечение для всех возрастов.

− Эх, а ведь были времена, когда я тебе игрушки да памперсы дарил…

− Ну, до памперсов тебе еще точно далеко, − племянник похлопал именинника по плечу.

− Извини, Костик, но мне таки решительно жалко портить свою прическу всякими этими вашими электродами для виртуальности. Я эту благородную седину не один десяток лет отращивал!

− На дворе конец двадцать первого века − прямые подключения к Вирту давно уже не используются. Сейчас для этого есть специальные капсулы − со встроенным массажёром, медкомплексом и системой жизнеобеспечения…

− Мда. А когда я был геймером, мы джостики и шлемы использовали.

− Ого! Неужели ты тоже зависал в Вирте?

− Во времена моей бурной юности мы называли его Интернетом… И, кстати, зачем мне эта твоя карточка, если у меня даже капсулы нет?

Юноша загадочно подмигнул и едва слышно пробормотал:

− Заносите…

Дверь в прихожую распахнулась, и в нее вкатился автоматический доставщик, на котором была закреплена, судя по всему, та самая капсула для виртуальных развлечений.

− Арендована на год, полностью заправлена и готова к погружению хоть сейчас.

− И что там в этом твоем «Мире Фантазий» можно делать?

− Да все, что угодно! Можно эльфа выбрать и магией швыряться, можно тролля и врукопашную биться. Или стрелка…

− Стоп-стоп. Драки? Ти же знаешь, племяш, что наше славное семейство никогда не опускалось до мородобития и сквернословия!

− Так там никто и не заставляет морды бить. Можно просто путешествовать, делать квесты, заниматься ремеслом, путешествовать… Да хоть картины маслом писать!

− Маслом я лучше буду бутерброды расписывать. Ты лучше скажи, чего там можно своим умом да смекалкой делать… Ну, чтобы по семейному профилю…

− По-семейному? − молодой человек усмехнулся, − Для этого есть специальный класс торговца. Собственно, бонусная карта как раз под этот класс и заточена. Классы, это такие типа специализа…

− Тю, племяш! Ты это сейчас собрался ветерану Фаллаута и Варкрафта рассказывать, что такое классы и как себе эффективный билд подбирать? Ты лучше мне скажи чего делать, если мне вдруг по нужде приспичит, когда я в этом твоем гробу буду сисястой эльфийке неземную любовь предлагать задаром…

Юбиляр хитро подмигнул, покосившись на свою супругу, убиравшуюся со стола. Он знал, что та прекрасно слышала весь их разговор. Но даже на упоминание виртуальных красоток она никак не отреагировала.

Последние гости расходились, раскланиваясь и обмениваясь с хозяевами ничего не значащими традиционными любезностями. Вручали подарки, кто еще не успел, да приглашали в гости, получая в ответ уклончивые «как-нибудь» да «будем рядом – непременно зайдем»…

И только когда дверь захлопнулась за последним посетителем, а жена-хозяйка захлопотала у посудомоечного агрегата, юбиляр проскользнул в свою комнату и прильнул к белоснежной пластиковой капсуле, занимавшей добрую четверть немалой жилплощади. Прильнул ухом, похлопал, даже зачем-то понюхал. И лишь после минут десяти этого странного «ритуального танца» он открыл крышку…

* * *

Вас приветствует «Мир Фантазий»!

Вы хотите использовать подарочную карту №569873958734, чтобы получить дополнительные бонусы?

− Ишь ты… И все-то она знает! Допустим, хочу… Эй, ви меня таки слышите? Где тут нужно кнопку жать на мое с вами искреннее «да»?

Вы можете выбрать два из четырех предложенных бонусов,

подходящих специализации «Торговец».

1. 1000 золотых монет.

2. Улучшенное оружие или броня.

3. Дополнительный талант.

4. Возможность выбрать место появления.

− Таки за золото богатым стать любой дурак сможет, это било бы слишком скучно. В драку заместо меня будут другие бегать – иначе это било бы слишком больно… А вот лишних талантов не бывает − бивает недостаточно мозгов, чтоби их с толком использовать…

Старик определился с выбором и система подсветила два последних варианта.

Чтобы активировать бонусы, вам нужно выбрать имя и класс.

– Имя... Хм, так это я запросто, это я сейчас!

...прошло десять минут...

– Да что же это такое! И это занято? Ну... А если вот так?!... Хм... И «Рабинович-вич» тоже? Нет, ну и фантазия у некоторых! Это как же можно было додуматься?..

...прошло еще десять минут...

– Алло, Костик? Послушай, я все никак не могу имя выбрать... Все, что ввожу, или уже заняты, или в списке запрещенных. Нет, не матерные, а скорее политические – ну, я так думаю... Нет, с цифрами нельзя, а с дефисами я уже все варианты... Ого! Да, да, понял... Любых слов? В мое-то время пробелы нельзя было... Спасибо, Костя. Нет, да. Ага... Ну конечно...

Торопливо закончив разговор, без пяти минут новый житель виртуального «Мира Фантазий» задумался. Во-первых, в этой игре можно было задавать имена с пробелами, до двух – а в особых случаях, и до трех – слов. Во-вторых, имена могли повторяться и дублироваться как угодно, но для этого нужен был игровой аккаунт без ограничений. То есть не детский и не «зк-аккаунт», что бы это ни значило.

В общем, с его подарочной картой никаких проблем не должно было возникнуть.

Но они были.

Потому что за ним уже было зарезервирован персонаж с заранее заданным ником, расой и классом – человек-торговец, названный в честь именинника. Приятно, чего уж сказать.

– Вот только не люблю я, когда за меня все решают. А значит...

Подтвердите удаление персонажа, введя код «6518892»!

<...>

– Это я легко, это я запросто...

Итак, расы, классы, профессии – десятки на любой вкус и даже цвет, от зеленых орков до угрюмо-коричневых гномов. Стоило сосредоточиться на каком-то из них, как появлялось краткое описание особенностей и предпочтений выбранного персонажа...

– А что – пол нельзя выбрать? Эх, а вот в мое время, каждый второй задрот держал про запас фигуристую эльфиечку, чтобы нубов на голду и на помощь по квестам разводить...

В конце-концов он остановился на гномах. Исключительно из-за их густой шевелюры и окладистой бороды – прямо как у террористов с плакатов начала века! И имя выбрал грозное и нарочито арабское: Табар аль Гоши.

Почему?

А чтобы никто не догадался!

– Если б можно было за негру играть – взял бы себе негру. А так придется бедуином бегать... – бубнел под нос новоявленный подгорный житель, настраивая внешность своему персонажу.

Бороду погуще, брови покустистее... В реальности он давно уже потерял свою роскошную шевелюру, обзаведясь сверкающим и гладким, словно яйцо, индикатором житейской мудрости – так хоть здесь молодость вспомнить...

– Ишь ты! И глаза звериные можно? А это что за кнопочка такая, «больше настроек»? Ух ты, мать же моя честная, сколько тут всего разного! А так и не скажешь, что игрушка отечественная – в мои-то годы так только корейцы изгалялись...

Именинник с таким азартом принялся жать кнопочки и дергать ползунки, что уже дважды пропустил предупреждение о том, что превышено рекомендуемое для его возраста время погружения.

– А ну брысь отсюда! Ишь ты, мигает тут на меня своими красными буквами... И вовсе я не старый – я солидный! Вон, смотри, какое пузо... Никакой бородищей такое не спрятать...

Потратив на генерацию себя любимого почти два часа, новоиспеченный гном приступил к самому приятному: выбору бонусов.

Ночное зрение: улучшает видимость в темноте (расовое).

Жадность: повышает умение торговаться (расовое).

Талант: повышает владение ремесленными навыками (расовое).

Густая борода: повышает сопротивляемость к холоду, снижает к огню (расовое).

Широкая спина: повышает грузоподъемность (расовое).

Пещерный житель: повышает выживаемость под землей (расовое).

Враг эльфов: повышает урон против эльфов (расовое).

Двужильность: снижает расход энергии на добывающие умения (расовое).

Жестяной желудок: повышает умение пить и есть всякую дрянь, снижая уровень отрицательных последствий (расовое).

Можно выбрать 3 таланта.

– Так-так... Под землей мне делать нечего, а по ночам спать нужно. На мороз я тоже не собираюсь, и с эльфами лучше дружить, а не драться... – принялся рассуждать будущий гном.

– Жадности у меня и своей с избытком – на троих гномов хватит, а покушать я люблю, чтобы не только дешево, но и вкусно было... Лопатами и кирками за меня пусть другие машут – итак уже радикулит нажил на свою голову... Что тут у нас остается?

А осталось всего-ничего, как раз три умения: Талант, Спина да Борода...

Выберите место для старта игры:

> Пещеры Горрама (территория гномов, рекомендуется!)

> Хыхынская степь (владения гоблинов)

> Орруин (леса эльфов, не рекомендуется!)

> Тихий Лес (смешанная локация, настоятельно не рекомендуется!).

– Хм... Чует моя борода, что к эльфам лучше не соваться... У гномов мне тоже делать нечего – там все такие. Гоблины... Таки помню я сорванца тети Клары – ну вылитый гоблин! Нет уж, мне не хочется, чтобы новая и такая рижая борода поседела зараньше времени!

Его взгляд сместился к последнему пункту.

– Интересно, а почему кто-то так сильно не хочет, чтоби такой одаренный множеством редчайших достоинств гном, как я, жал совсем другие кнопки, за кроме этой?

Вы выбрали локацию Тихий Лес!

Все вокруг погасло, а потом картинка медленно начала проясняться. Сперва проступили очертания домов на фоне серой хмари, которую и язык-то не повернется «небом» назвать. Потом хмарь налилась синевой и превратилась в нормальное такое летнее небо с парой-тройкой пятен белоснежных облаков.

Последними игра явила взору нового игрока таких же, как он, персонажей, которых вокруг толпилось десятка три.

Хотя нет, не таких же – часы работы с редактором внешности не прошли даром, так что гном Табар получился личностью колоритной. Повышенной бородатости, осенней рыжести, недюжинной широкоплечести и преисполненный оптимизма и радужных надежд. Правда, последние два свойства ему достались от самого игрока, а не от игрового редактора...

– Эй, смотрите, гном!

– Настоящий?

– Живой?

– А он не кусается?

Неуверенные и удивленные голоса доносились со всех сторон, и Табар понял, что он попал – и попал весьма удачно! Похоже, что ему выпала честь стать первым и единственным представителем горного народа в этом местечке.

– Ви куда руки суете, молодой человек?! – возмутился гном, когда кто-то из игроков уровнем повыше попытался ущипнуть его за бороду, – За пощупать такую красотищу – десять золотых!

– А за посмотреть? – ухмыльнулся игрок, но руку все же отдернул.

– Смотреть можно бесплатно, но только сегодня...

– Так завтра от твоей бороды и куска пакли не останется... – раздался голос из толпы.

– Ставлю двадцать монет, что он и суток не продержится!

– Сутки? Ха! Сотня золотых, что этот рыжий уже через пять часов на рерол пойдет!

Вопреки ожиданиям зрителей, только что появившийся в точке возрождения гном не только не испугался, но и напротив – оживился, особенно когда речь пошла о ставках.

– Ви такие перестаньте говорить в меня загадками про мою печальную и скоропостижную судьбу. И повторите еще раз, что ви там сказали про деньги?

– Ты что, форумов не читал?

Перебивая друг друга, игроки рассказали Табару местную байку о том, что у старосты деревни пару лет назад гномы похитили жену и двух дочерей, и теперь тот люто ненавидит всех подгорных жителей, истребляя их подчистую.

Скорее всего, здесь был завязан какой-то квест, но за те два года игры, что существует поселение, еще никто не приблизился к его разгадке. В гайдах были предположения, что получить это задание может только гном, но в этом и была загвоздка – любой гном, появившийся в Тихом Лесу, не доживал до следующего дня.

– Собственно, за тобой уже идут, – ухмыльнулся любитель пощупать чужие бороды на халяву, указывая в строну трех стражников, шагающих сквозь толпу игроков.

– Ви хотите сказать, што меня сейчас будут бить вон теми самыми ногами в железных сапогах?

– Бить? Да они тебя на месте прикончат! А потом снова и снова, не выпуская из круга возрождения, пока ты на рерол уйдешь! Так что мой тебе совет – не мучайся, а сразу создавай нового персонажа. Заметь, совет совершенно бесплатный.

– Каким местом это он бесплатный, если ты мою бороду на все двадцать золотых нащупать успел в уплату? А раз совет бесплатный, то с тебя все еще двадцать золотых...

– Разойдись! Расступись! – стражники обнажили клинки.

– Ну вот неугомонный! Ладно, вот тебе двадцатка... Купишь себе на нее гроб.

Гном поймал брошенный ему мешочек с монетами и тут же завопил:

– Ставлю двадцать золотых, что не только смогу вижить, но заведу с вашим старостой-гномоубийцей самие что ни на есть добрососедские отношения!

К тому времени, когда стражники добрались до гнома, он уже должен был порядка 200 монет присутствующим.

– По приказу старосты Кныша, велено любого подземного и бородатого казнить на месте, без суда и разбирательства, – объявил один из блюстителей порядка.

Повинуясь его жесту, широкоплечий стражник шагнул к гному, схватил его за бороду и занес сверкнувший в лучах полуденного солнца клинок.

– С вас таки десять золотых, уважаемый господин полицейский.

– За что это?

– За неуставной прощуп казенного имущества, конечно!

– Это вот этой пакли что ли?

– Не пакли, а бороды королевского посланника, государственного служащего и особо уполномоченного лица!

– Так лица или бороды? – ничего не понял «непись»

– Рис, да что ты с ним возишь? Голову с плеч – и дело с концом. Нам и так его потом караулить до самого заката...

– Но позвольте! Я же особый королевский посланник!..

Раздался свист клинка, и отрубленная голова гнома покатилась по земле – разница в 15 уровней не оставила Табару ни единого шанса.

* * *

– Таки придется сперва читать форум, – вздохнул именинник, и отключился от игры.

Разумеется, и речи не могло быть о рероле – во-первых, подаренные племянником бонусы действовали только на одного персонажа, а во-вторых, он на генерацию внешности почти два часа потратил!

Наконец, отыскав все, что ему было нужно, и тщательно изучив информацию, старик снова подключился к «Миру Фантазий». Таймер возрождения давно уже отсчитал свое, так что на площади Тихого Леса он появился почти мгновенно.

– Долго тебя ждать пришлось, бородатый, – недовольно пробубнел его недавний палач, поднимаясь с пенька, на котором он сидел, и, вытаскивая меч из ножен.

– Стой! Ти не можешь меня убивать!

– Могу. Хочу. И буду.

– Небось, сейчас опять своей бородой торговать начнет... – подначил кто-то из игроков, которых на площади было уже с полсотни.

– У меня послание к вашему старосте! От его дочери!!! – заорал Табар, едва стражник занес клинок.

– А ну стой! – рявкнул командир, останавливая экзекуцию, – Повтори, что ты сказал?

– Меня прислала Милка, дочь вашего старосты... С посланием для любимого папочки.

– Брешет, – засомневался третий стражник.

– А ну как нет?

– Да точно брешет! Вон, глаза какие хитрющие...

– Не хитрющие – а умудренные жизненным опытом, – скромно поправил его гном. – Так что, будем радовать безутешного отца, или мне опять отельными частями тела по земле кататься?

Командир стражников на пару мгновений задумался, а потом махнул рукой:

– Отведем его к старосте, а там уже пускай господин Кныш решает, чего с ним делать...

* * *

Дом старосты – приметная усадьба из крепкого дуба в два этажа – возвышался в самом центре поселка. Стражники вошли без стука – видать, появление гнома проходило как дело особой важности.

Пара слуг, снующих с тряпками и ведрами, наводила чистоту внутри, а на вопрос старшего, где господин Кныш, один из полотеров молча указал пальцем вверх.

– Шевелись давай, – дернул гнома за бороду стражник, и потащил его к лестнице на второй этаж.

– Таки позвольте заметить, что ви уже надергали моей бороды на шесть десятков полновесных золотых монет! Кстати, а ведь если монеты и впрямь в чистый весь по золоту, так ведь это ни один карман не выдержит такой тяжести...

Табар растопырил свои пальцы-сосиски, демонстрируя расчеты массы шести десятков золотых кругляшков диаметром в 7 сантиметров, но никто его не слушал.

– Хотя, чего я тут удивляюсь? Ви же такие же ненастоящие, как и ваше золото, и усадьба из дуба, которая, между прочим, тоже одно сплошное расточительство виртуальных ресурсов!

Пока гном разглагольствовал на одному лишь ему понятные темы, они уже были на месте.

– Стой, я доложусь...

Старший пропал за дверью и появился спустя пару минут:

– Заводи его...

Внутри было темновато, и Табар впервые пожалел о Ночном Зрении, которое так и не взял. Староста оказался грузным мужчиной лет пятидесяти, лицо которого было испещрено морщинами – но не от возраста, а от безутешной скорби и тяжких потерь.

– Значит, тебя прислала моя дочь, мерзкий гном? Рассказывай, я хочу знать все! – голос его звучал, словно хруст сухого валежника в лесу – надломлено и с треском.

Гном робко опустил взгляд в пол.

Шаркнул ногой, рисуя кончиком башмака полукруг в пыли.

Шумно высморкался в бороду.

Раскинул руки в сторону и завопил:

– Здравствуй, папочка! Как же я по тебе соскучилась!!

* * *

– Вы... вы кто?

– Ну как же – это ведь я, твоя малютка Милка, – обиженно надулся гном.

– Ты... ты... – староста аж побагровел от ярости, а рука его опустилась на рукоять висевшего на поясе ножа.

– Гадкое проклятье, даже родной отец не узнаёт меня под этой жуткой волосатой личиной...

Табар плюхнулся на пол и заревел в голос, растирая слёзы и кусочки лука по лицу – вот и пригодился сухой паёк, состоящий из вяленого мяса, куска хлеба, луковицы и варёного яйца.

Получен эффект «Ухудшение зрения» (-20% к дистанции обзора и прицеливания)!

Длительность: 5 минут.

Игнорируя системное сообщение, гном продолжал истерику:

– Гномы проклятущие, голодом морили, крысами-пауками пугали, а потом проклятье жуткое навесили, в уродину меня обративше-е-е-е... Сказал мудрец, что только материнская любовь сможет обратить заклятье горных колдуно-о-ов!

– Так ведь это... Мамка померла твоя, уже лет пять как...

– ...и мать мою со свету сжили-и-и!

– И что теперь делать? Как проклятье снимать?

– А, ну это таки совсем не сложно, – мгновенно успокоилась рыдающая «дочь старосты», – при такой силе и отеческая любовь сгодится не хуже материнской. Ты ведь любишь меня, папенька?

Последние слова прозвучали почти угрожающе, и гном пристально уставился на своего новообретённого отца, как и остальные зрители представления.

– Лю... лю... – неуверенно начал староста.

– Ну-у-у, давай же, я верю в тебя!

– ...лю... БЛЮ!

– Уф, таки сказал! Так давай же обнимемся, любимый мой батюшка! А потом ты докажешь силу своей любви не только словом, но и непременно делом. Прошу заметить почтенную публику, что я не имею в виду эти ваших непристойностей ни в коем разе и ни в какой позе!

Собравшиеся в комнате «неписи» – а их тут было уже с десяток – ошалело переглянулись:

– Видать, от проклятья гномьего у несчастной вообще мозги набекрень стали, – предположил кто-то.

– Да она и без всяких проклятий не шибко-то умной была. Помнишь, как она на березу залезла, а потом всю ночь орала, чтобы её сняли?

– Ага, а сказала, что хотела луну протереть тряпочкой, чтобы та светила поярче...

Шепотки становились всё громче, истории – одна другой ярче и нелепее, и Табар смекнул, что если так и дальше пойдёт, то староста вообще решит, что лучше ему быть не только вдовцом, но ещё и бездетным – какие его годы?

– А еще горный колдун сказал, что если не расколдуете меня, то на всё селение проклятье падёт! Все до единого в гномов обернетесь – вот тогда и посмотрим, кто последним будет сдачу считать.

– Может, прикончить его тихонечко?

– И что ви все такие глупые и кровожадные? Из-за проклятий, это тело бессмертно, так что я снова вернусь – ещё злее и бородатее!

Местные угрюмо умолкли, исподлобья испепеляя меня взглядами.

– Ну так что, папенька – будешь меня спасать от страшного бородатого проклятья, или мне сразу в петлю лезть?

По лицу старосты было видно, как тяжело далось ему это решение – всё же, в плане имитации эмоций, «Мир Фантазий» был очень хорош!

− Все вон, − едва слышно пробормотал Кныш, но его услышали все, и, пожелав скорейшего решения проблемы, покинули комнату.

Когда остальные «неписи» ушли, на меня смотрел уже совсем другой человек: взгляд его был цепким и острым, пальцы двигались уверенно, а слова староста проговаривал чётко. Судя по всему, к управлению старостой Кнышем подключился ИскИн более мощный и «умный». ИскИн − это одна из «фишек» Фанмира, адаптивный Искусственный Интеллект, в основе которого лежат реальные прототипы человеческого характера и модели поведения.

− Я тебе не верю. Точнее, у меня нет оснований доверять твоим словам. Но… и терять остатки надежды − тоже не хочу.

− Отец… Твои слова таки больно ранят меня в самое сердце, и я прямо чувствую, как борода становится длиннее, а ноги − плоским и, ты знал, что у гномов нет выпирающих пяток?

− Прекрати! Ладно, будем считать, что ты не врёшь, и действительно − моя дочь, ставшая жертвой жестокого проклятья. Что мы можем сделать, чтобы снять его поскорее?

− Любовь? Я ведь помню, как ты пел мне песни на ночь и расчёсывал мои длинные густые волосы… Что? Не расчёсывал? Вот видишь − это всё от того, что меня недолюбили в детстве! От такой жизни хоть сама в плен гномам сдавайся! Не удивлюсь, если и мать тоже ты в могилу свёл!

Несчастный «отец» даже и слова вставить не мог в этот непрерывный поток обвинений.

− Ладно-ладно! Ты это… прости меня, Милаш… Сама понимаешь − на мне целая деревня, и не всегда есть время на собственную дочь, да и мать куда лучше с этим справлялась, вот я и не лез… И да, все эти годы рвал волосы за это!

− Что-то не сильно много ты и вырвал…

− Всё что у меня было, всё, что удалось скопить, я потратил на наёмников, чтобы вызволить тебя из плена.

− Это самое глупое вложение средств, о котором мне доводилось слышать! Ой, прости, отец, это во мне говорит гномья жадность…

− Что мы можем сделать здесь и сейчас, чтобы избавить тебя от… от этого?

− А вот это уже мужской разговор! − Табар уселся в кресло, закинув ногу на ногу, − Пожалуй, начнём с питания и условий проживания. Знаешь, отец − жареные крысы очень плохо влияют на цвет лица, а ведь огонь не всегда удаётся добыть…

Гном многозначительно посмотрел на старосту.

− Зангааар! − рявкнул тот в сторону двери, и та тут же распахнулась, явив свету − точнее, полумраку − конопатое мальчишечье лицо, − Жрать тащи, да побольше!

− Я рябчиков люблю… И фруктов побольше, − тут же вставил своё слово гном.

Лицо исчезло, и за дверью раздались крики. Голос у Зангара оказался по-мальчишески звонким. Табар шумно почесался.

− Не обращай внимания, папенька, это просто пещерные блохи − я уже привыкшая. А ты знал, что у гномов кожа толще и не такая чувствительная к жаре и укусам?

− Зангаааар! − скажи, пусть приготовят ванну и мыло.

Гном аж пустил скупую слезу от такой отеческой заботы и потеребил бороду:

− Папенька, глянь − кажется, она уже не такая густая стала! А если еще и ночевать не придётся в чистом поле или в лесу, как все те дни, что я пешком шагала от самых гор до родного и исключительно неприветливого дома…

− Твоя комната свободна, я немедленно прикажу там прибраться.

Гном поморщился:

− Слишком много печальных воспоминаний связано с этим домом. Нельзя ли выделить мне отдельное жильё? Хоть сеновал какой − я и на такой экстрим согласная… Опять же, там крысы вкусные могут бегать…

Не прошло и получаса, как Табар заполучил в своё распоряжение небольшой почти новый дом, личного повара, служанку и два комплекта одежды − даже три, считая женский на тот случай, если проклятье пропадёт внезапно.

Но, тем не менее, внезапно вернувшаяся из гномьего плена «доченька» не спешила покидать отчий дом и обживаться на новом месте.

– Ну что ещё? – вздохнул присмиревший староста.

– Я всего лишь хочу поговорить за свою долю наследства...

– Чего?!

– Ну, ты ведь мой отец и всё такое, а значит, какая-то часть вот этого, – Табар обвёл рукой вокруг, – когда-нибудь будет принадлежать мне? В отдалённом, разумеется, будущем...

– Ах в отдалённом... Ну, в общем-то да, какая-то часть действительно отойдет тебе.

– Вот! Вот почему так болит моё хрупкое девичье сердце, обливаясь кровавыми слезами! На глазах такое крепкое хозяйство чахнет и хиреет – а всё из-за неразумного ресурсопользования и неэффективного управления экономическим потенциалом!

– Проклятье помутило твой рассудок, моя милая, не иначе...

– Напротив, отец! В плену гномов я нахваталась немного того, немного сего – и я говорю вовсе не за кусачих каменных клопов или волосатый лишай...

После этих слов староста вздрогнул и отодвинулся подальше, в очередной раз, напомнив «доченьке», что её дожидается горячая ванна, сытный ужин и мягкая чистая постель на гусином пуху.

– Вот, к примеру, кузнец просит бессмертных принести ему три заячьи шкуры, чтобы изготовить огнеупорный фартук, верно?

– Ну, есть такое...

– А в награду за это положен железный нож, тем же самым кузнецом выкованный, верно?

– Т-так.

– Вот именно! Тогда как стоимость материала и работ специалиста по созданию этого ножа, на самом деле в двенадцать раз выше, чем эти жалкие три шкуры! И что тут у нас алгебраически получается в первом приближении?

– Что?

– Что за этот нож положено брать не три, а все тридцать шесть шкур! Итого выходит недобор в тридцать три шкуры с каждого ножа. А это, между прочим, моё будущее наследство в том числе!

– ...пятая часть, – не то выдохнул, не то простонал староста Кныш.

– Итого семь штук с носа. Не знаю, у тебя, может, казна от заячьих шкур и ломится, а вот у меня за моё наследство сердце кровью обливается. И если тебе шкуры не нужны, то я прошу... нет – я требую свои семь шкурок положить в отдельный приданный сундук с самым большим замком. А ключ мне на день рождения подаришь – то есть завтра...

– Так ведь именины твои только в конце года?

– По вашему календарю может и так, да вот только за годы своего заточения я уже привыкла не только без отцовской любви обходиться, но и жить по гномскому распорядку времён. И день рождения у меня – завтра! Кстати, а сколько действительно нужно кузнецу этих самых фартуков? А то есть у меня подозрение, что часть моего приданого оседает в его сундуках...

До самого позднего вечера Табар спорил с «отцом», объясняя, где и как обирают несчастную сиротинушку (прости, папенька – бывшую сиротинушку) зажравшиеся ремесленники и фермеры. По всему выходило, что под приданое уже не сундук, а приличных размеров амбар нужно было выделять!

В конце концов, староста Кныш махнул рукой и просто отписал бумагу, по которой одна десятая всего заработанного или созданного жителями посёлка уходила «рыжему гному Табару аль Гоши неопределённого возраста – урождённой Миланье Кныш, дочери моей и родной кровиночки в одном лице...»

– Жду не дождусь завтра увидеть, какие щедрые дары мне в день рождения преподнесут эти славные люди, которые столько лет скучали и горем убивались по твоей пропавшей дочери, любимый мой папенька!

Гном на прощание стиснул окончательно ошалевшего и охрипшего родителя в мощных объятьях, и, довольный, покинул отчий дом. А бедняга Кныш еще и рад был, что отделался простой десятиной – в посёлке можно было получить порядка 50 заданий, и в списке Табара, который тот словно невзначай выронил пару раз во время беседы, они все были перечислены, помечены и красными цифрами усыпаны.

Табар аль Гоши > Староста Кныш: Папенька, ты только про подарок не забудь. Люблю, целую, твоя единственная дочь Миланья, кровиночка твоя ненаглядная и злыми гномами проклятая, любви материнской не знамшая. И чтоби не снился тебе налоговый инспектор и дефолт безжалостный во веки веков. Шалом!

Приватное сообщение, заставшее старосту перед отходом ко сну, до самого утра не дало ему сомкнуть глаз, размышляя, что будет проще: передать внезапной наследнице свой пост, со всеми проблемами в придачу, или удвоить положенную ей десятину – как бы самому не заразиться этой треклятой гномьей жадностью!

Под утро всё же он не выдержал, и написал письмо в высшие инстанции, с просьбой во всём разобраться и принять меры. Ответ не заставил себя ждать:

Уважаемый господин Кныш! Сообщаем вам, что ваша дочь по прежнему находится в плену к гномов, а объявившийся в селении гном по имени Табар аль Гоши не имеет к ней никакого отношения.

Зато он имеет отношение к Малому Казначейству Империи, и был тайно направлен к вам, чтобы уличить злостных расхитителей и уклонителей, а так же привести Тихий Лес к экономическому процветанию. В связи с чем, рекомендуем не лишать его выданных полномочий, а установленную десятину считать жалованием за оказание всяческих услуг.

Счётный коллегиат Тайной Канцелярии

Урс Голдман

Откуда было знать простому неигровому персонажу, что старый ушлый еврей ухитрился даже администрации доказать, что действовал он строго в рамках игровых правил и сюжета. В качестве награды за найденную «дыру» в балансе ему удалось выпросить сохранение честно полученной десятины, а взамен он пообещал навсегда забыть о своём листочке и больше не пытаться привести награды за задания к «справедливым и экономически обоснованным».

Сценарий квеста с пропавшей дочерью Кныша был исправлен, воспоминания «неписей» подкорректированы, а гном Табар из «наследницы старосты» превратился в уполномоченного посланника казначейства, наделённого хоть и минимальной, но всё же властью.

И впереди скромное поселение под названием Тихий Лес ждали серьёзные перемены и небольшая экономическая революция – но это уже совсем другая история...

Жаль только, что администрация слишком быстро отреагировала на случившееся и вмешалась, и не было никакого праздника в честь вернувшейся из гномьего плена «девочки» – наверняка это оказалось бы очень неординарное и памятное событие...