КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 403286 томов
Объем библиотеки - 530 Гб.
Всего авторов - 171610
Пользователей - 91603
Загрузка...

Впечатления

kiyanyn про Тюдор: Спросите у северокорейца. Бывшие граждане о жизни внутри самой закрытой страны мира (Культурология)

Безотносительно к содержанию книги - где вы видели правдивые рассказы беглеца из страны? Ему надо устроиться на новом месте, и он расскажет все, что от него хотят услышать - если это поможет ему как-то устроиться.

Вспомнить, что рассказывали наши бывшие во времена СССР о жизни "за железным занавесом" - так КНДР будет казаться раем земным :)

Конкретную оценку не даю - еще не прочел.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
djvovan про Булавин: Лекарь (Фэнтези)

ужас

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
nga_rang про Семух: S-T-I-K-S. Человек с собакой (Научная Фантастика)

Качественная книга о больном ублюдке. Читается с интересом и отвращением.

Рейтинг: -1 ( 2 за, 3 против).
Stribog73 про Лысков: Сталинские репрессии. «Черные мифы» и факты (История)

Опять книга заблокирована, но в некоторых других библиотеках она пока доступна.

По поводу репрессий могу рассказать на примере своих родственников.
Мой прадед, донской казак, был во время коллективизации раскулачен. Но не за лошадь и корову, а за то что вел активную пропаганду против колхозов. Его не расстреляли и не посадили, а выслали со всей семьей с Украины в Поволжье. В дороге он провалился в полынью, простудился и умер. Моя прабабушка осталась одна с 6 детьми. Как здорово ей жилось, мне трудно даже представить.
Старшая из ее дочерей была осуждена на 2 года лагерей за колоски. Пока она отбывала срок от голода умерла ее дочь.
Мой дед по материнской линии, белорус, тот самый дед, который после Халхин-Гола, где он получил тяжелейшее ранение в живот, и до начала ВОВ служил стрелком НКВД, тоже чуть-было не оказался в лагерях. Его исключили из партии и завели на него дело. Но суд его оправдал. Ему предложили опять вступить в партию, те самые люди, которые его исключали, на что он ответил: "Пока вы в этой партии - меня в ней не будет!" И, как не странно, это ему сошло с рук.
Другой мой дед, по отцу, тоже из крестьян (у меня все предки из крестьян), тоже был перед войной осужден, за то, что ляпнул что-то лишнее. Во время войны работал на покрытии снарядов, на цианидных ваннах.
Моя бабушка, по матери, в начале войны работала на железной дороге. Когда к городу, где она работала, подошли фашисты, она и ее сослуживицы получили приказ в первую очередь обеспечить вывоз секретной документации. В результате документацию они-то отправили, а сами оказались в оккупации. После того, как их город освободили, ими занялось НКВД. Но ни ее и никого из ее подруг не посадили. Но несмотря на это моя бабушка никому кроме родственников до конца жизни (а прожила она 82 года) не говорила, что была в оккупации - боялась.

Но самое удивительное в том, что никто из этих моих родственников никогда не обвинял в своих бедах Сталина, а наоборот - говорили о нем только с уважением, даже в годы Перестройки, когда дерьмо на Сталина лилось из каждого утюга!
Моя покойная мама как-то сказала о своем послевоенном детстве: "Мы жили бедно, но какие были замечательные люди! И мы видели, что партия во главе со Сталиным не жирует, не ворует и не чешет задницы, а работает на то, чтобы с каждым днем жизнь человека становилась лучше. И мы видели результат". А вот Хруща моя мама ненавидела не меньше, чем Горбача.
Вот такие вот дела.

Рейтинг: +4 ( 6 за, 2 против).
Stribog73 про Баррер: ОСТОРОЖНО, СПОРТ! О ВРЕДЕ БЕГА, ФИТНЕСА И ДРУГИХ ФИЗИЧЕСКИХ НАГРУЗОК (Здоровье)

Книга заблокирована, но она есть в других библиотеках.

Сын сослуживца моей мамы профессионально занимался бегом. Что это ему дало? Смерть в 30 лет от остановки сердца прямо на беговой дорожке. Что это дало окружающим? Родители остались без сына, жена - без мужа, а дети - без отца!
Моя сослуживеца в детстве занималась велоспортом. Что это ей дало? Варикоз, да такой, что в 35 лет ей пришлось сделать две операции. Что это дало окружающим? НИ-ЧЕ-ГО!
Один мой друг занимался тяжелой атлетикой. Что это ему дало? Гипертонию и повышенный риск умереть от инсульта. Что это дало окружающим? НИ-ЧЕ-ГО!
Я сам в молодости несколько лет занимался каратэ. Что это мне дало? Разбитые суставы, особенно колени, которые сейчас так иногда болят, что я с трудом дохожу до сортира. Что это дало окружающим? НИ-ЧЕ-ГО!

Дворник, который днем метет двор, а вечером выпивает бутылку водки вредит своему здоровью меньше, живет дольше, а пользы окружающим приносит гораздо больше, чем любой спортсмен (это не абстрактное высказывание, а наблюдение из жизни - этот самый дворник вполне реальный человек).

Рейтинг: +6 ( 6 за, 0 против).
Symbolic про Деев: Доблесть со свалки (СИ) (Боевая фантастика)

Очень даже не плохо. Вся книга написана в позитивном ключе, т.е. элементы триллера угадываются едва-едва, а вот приключения с положительным исходом здесь на первом месте. Фантастика для непринуждённого прочтения под хорошее настроение. Продолжение к этой книге не обязательно, всё закончилось хепи-эндом и на том спасибо.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Дроздов: Лейб-хирург (Альтернативная история)

2 ZYRA
Ты, ЗЫРЯ, как собственно и все фашисты везде и во все времена, большие мастера все переворачивать с ног на голову.
Ты тут цитируешь мои ответы на твои письма мне в личку? Хорошо! Я где нибудь процитирую твои письма мне - что ты мне там писал, как называл и с кем сравнивал. Особенно это будет интересно почитать ребятам казахской национальности. Только после этого я тебе не советую оказаться в Казахстане, даже проездом, и даже под охраной Службы безопасности Украины. Хотя сильно не сцы - казахи, в большинстве своем, ребята не злые и не жестокие. Сильно и долго бить не будут. Но от выражений вроде "овце*б-казах ускоглазый" отучат раз и на всегда.

Кстати, в Казахстане национализм не приветствовался никогда, не приветствуется и сейчас. В советские времена за это могли запросто набить морду - всем интернациональным населением.
А на месте города, который когда-то назывался Ленинск, а сейчас называется Байконур, раньше был хутор Болдино. В городе Байконур, совхозе Акай и поселке Тюра-Там казахи с украинскими фамилиями не такая уж редкость. Например, один мой школьный приятель - Слава Куценко.

Ты вот тут, ЗЫРЯ, и пара-тройка твоих соратников-фашистов минусуете все мои комментарии. Мне это по барабану, потому что я уверен, что на КулЛибе, да и во всем Рунете, нормальных людей по меньшей мере раз в 100 больше, чем фашистов. Причем, большинство фашистов стараются не афишировать свои взгляды, в отличии от тебя. Кстати, твой друг и партайгеноссе Гекк уже договорился - и на КулЛибе и на Флибусте.

Я в своей жизни сталкивался с представителями очень многих национальностей СССР, и только 5 человек из них были националисты: двое русских, один - украинский еврей, один - казах и один представитель одного из малых народов Кавказа, какого именно - не помню. Но все они, кроме одного, свой национализм не афишировали, а совсем наоборот. Пока трезвые - прямо паиньки.

Рейтинг: +3 ( 5 за, 2 против).
загрузка...

Лорд (fb2)

- Лорд (а.с. Вампир-2) 1.62 Мб, 424с. (скачать fb2) - JeniaK

Настройки текста:



Jeniak Вампир 2 Лорд

1

Я сидел в своём замке и следил за самым непримиримым моим врагом. Он захватывал мой дом крошка за крошкой, и по большому счёты я не могу оказать ему никакого сопротивления, только сидеть и смотреть как шаг за шагом сердце моих владений перестаёт быть мне доступным.

Лучи проникали сквозь незакрытую входную дверь и солнечными зайчиками по миллиметру проникали всё глубже в помещение. Встать и закрыть створки двери не трудно, но это не решит всей проблемы. Я всё так же останусь вампиром, страдающим под прямыми солнечными лучами.

Обычный такой игровой вампир в обычной такой игровой фантазийной вселенной посвящённой эре мечей и магии. Казалось бы, для игры не логично создавать дополнительные трудности игрокам, но, как и всё в этом мире, в этом вопросе баланс был соблюдён.

Вампиры сильны, весьма сильны. Малочисленны — да, но очень и очень сильны. Если сравнивать вампира с соответствующими войсками моих противников, то найдётся буквально один или два видов противников соизмеримых с ними по боевым характеристикам. Но за всё надо платить, так вот вампиры заплатили постоянной угрозой кровавого безумия от голода, и мучительным сгоранием под прямым солнцем.

Лучи подобрались почти в плотную к моему импровизированному трону. Протянув руку, я окунул её в поток противоборствующей мне стихии. Рука тут же вздулась волдырями и начала дымиться, через несколько секунды начало обгорать и мясо. Боль была весьма существенна, ощущение нарастающего ожога иголками отдавались от ладони к локтю и выше. Немного по наслаждавшись чистой и незамутнённой болью я убрал руку со света, и тут же её окутало сумеречное марево исцеления с одного из моих артефактов. Я смотрел как нарастали мышцы и сухожилия, а затем и кожа. Десяток секунд и кисть как новая, вплоть до последнего ногтя и волоска.

Прошла ровно неделя из трёх условно безопасных, предоставленных создателями игры для развития новичков. Ещё два раза по семь дней и стоит ждать гостей. Чистая игровая условность, позволяющая только начавшим игру сколотить хоть какое-то подобие армии для защиты от внешнего вторжения, непроницаемый барьер. Барьер окружает мои земли и ряд сопредельных территорий, не позволяя как вторгнуться извне, так и покинуть локацию.

Смотря на уже зажившую руку, я размышлял о прошедшей неделе. Добился я, надо сказать честно, не много. Во-первых, с основанием замка я подзадержался, так что процесс отстройки отстаёт от оптимального графика, зато обзавёлся весьма полезными союзниками. Древняя ведьма-оборотень Агафья со стаей волков, деревня демонопоклонников перешедшая под мою руку и поклонившаяся Кровавому Богу, признав его своим богом-покровителем, и нас вампиров как проявлением его воли на земле. Вампиры для сектантов стали чем-то вроде ангелов для верующих из рыцарского замка. Да и с самим предком удалось выйти на неплохие деловые отношения, так что заступничество в высших сферах мне обеспечено. Отдельной строкой стоит подчеркнуть мои взаимоотношения с гильдией торговцев. Вроде и союзники, но поворачиваться спиной не стоит.

Солнечные лучи почти достигли моих ног, но вставать не хочется. Используя давно известное мне заклинание телекинеза, толкнул створку двери, и та с хлопком закрылась, погружая всё помещение в тихий и комфортный полумрак.

Сегодняшняя ночь стала для меня тем ещё испытанием. Прямо в центре моего поселения откуда-то взялись два высших демона и мало того, они умудрились беспрепятственно открыть адские врата и призвать толпу низкоуровневого мяса. Отбиться-то удалось, но потери раздражали весьма существенно. Откуда они взялись и как сумели незаметно провести ритуал? Как мне не хочется лезть под открытое дневное небо, но надо разобраться.

Натянув, загодя приготовленную маску, плащ с капюшоном, и перчатки я направился к выходу. Мой гуль, Сьюзи, послушным хвостиком последовала за мной. Девушка в прошлой жизни была танцовщицей и певицей в небольшой актёрской труппе, но попала в руки разбойников, которые измывались на ней, заставляя развлекать их не прекращая насиловать. Когда я её обнаружил она больше напоминала кучу фарша чем живого человека, ей повезло, и она выжила, но потеряла способность говорить. По какой-то причине она выбрала меня на роль якоря своего пошатнувшегося мира, и на отрез отказалась покинуть меня даже под угрозой смерти.

Чтобы хоть, как-то повысить её шансы на выживание, я разделил с ней свою кровь, сделав из неё Слугу вампира — Гуля. Один вампир может поддерживать существование одного слуги, регулярно подпитывая того кровью, вампир становится полноценным хозяином обращённого. Выполнить любой приказ мастера, на столько же естественная потребность для гуля, как и есть, пить, и дышать. При этом гуль сохраняет основу своей личности, и условную свободу воли. От людей, гулей отличает повышенные показатели личных характеристик, и голод. Гуль должен хотя бы один раз в неделю испить крови мастера, иначе начинается мучительная и неотвратима смерть. Умирание гуля от голода, на столько болезненно, что буквально к вечеру первого дня голода у 90 % едет крыша.

Выступив из замка, мне захотелось чертыхнуться. Солнце, хоть я прикрыл всю поверхность своего тела, неимоверно жжёт. Глаза даже за маской слезятся и пекут, жизненные силы падают буквально на несколько единичек в секунду и тут же компенсируется исцелением, но до чего же раздражающе печёт всё тело.

Пройдясь по деревне, я смог обнаружит всего три разрушенных здания. Два явно подожжены снаружи, одно разрушено изнутри. Рядом с разрушенным изнутри видны три отпечатка от пентаграмм. Видимо здесь демоны призвали импов и церберов, но откуда взялись высшие?

Осмотрев руины, я смог обнаружить клочки мяса и парочку кусков скальпа. Судя по всему, здесь погибли двое, седой мужчина, и женщина сильно в возрасте. Странно то что останки в некоторых местах оказывались под мебелью, похоже, что их растерзали до того, как разнесли всё строение. Но как тогда демоны попали в помещение? Ведь размера входной двери явно маловато для той туши с которой я сражался, что-то тут не сходится. Скорее всего он проявился в помещении, разорвал толи жертву, толи призывателя и, разрушив стены, выбрался наружу. Очень странно, что кто-то стал призывать демонов в селении, которое поклонилось ПервоВампиру. Что-то у меня в голове крутится, но уцепиться не удаётся, и ещё это раздражающее жжение. Надо найти спокойное тёмное помещение и пару минут в спокойной обстановке подумать.

Идти назад в замок не хотелось, так что я присоединился к своим товарищам в таверне. Зайдя в помещение и скинув плащ, сделал пару глубоких вдохов. До чего же приятно избавиться от непрерывной боли.

Усевшись за освобождённое для меня место за столом, я осмотрелся. Компания собралась стандартная, можно так сказать цвет моей армии. Макс — бывший охотник на ведьм, бывший разбойник, а теперь незаменимый тренер и главнокомандующий, а по совместительству моя правая рука и друг, вместе со своим гулем. Элли — смесок темного эльфа и суккубы, основной диверсант моих войск на данный момент. Курама — амазонка с неплохим потенциалом в направлении шаманизма. Так же здесь присутствовали два выживших вампира и жрицы Дай и Най, поступившие в моё распоряжение. Сгорбленно и несколько обособленно сидел Всеслав, сын погибшего сегодня старосты деревни.

Заказав у трактирщик слабоалкогольную настойку какого-то цветка, я попытался вовлечь компанию в планирование сегодняшней недели. Слово за слово завязался разговор. Из первоочередных планов поручил Най вместе с Элли и некроманткой сегодня ночью осуществить паломничество к шахте призраков и приснопамятной полянке, ставшей вратами в мир крови. Им предстояло довести туда рабов и провести надлежащие ритуалы. Жрица должна была принести в жертву кровавому раба, а некромантка в шахте пустить парочку на подпитку призраков. По прикидкам им стоит взять с собой несколько упырей и вурдалаков, в качестве мясной стенки на случай столкновения. Голов пять упырей вместе с диверсанткой и немного подкачавшейся жрицей должно хватить для небольшой бучи, а больших отрядов на таком отдалении от замка не предвидятся.

Макс с Мурзиком и Дай, отправятся при первой же возможности захватывать остальные источники ресурсов. Им тоже стоит подкинуть некоторое количество низших. Мне же, наверное, в сопровождении адъютанта и новеньких птенцов предстоит отправиться исследовать интересные метки на картах.

По традиции защита поселения ляжет на плечи Курамы и её компании, не думаю, что нападение повторится в ближайшее время, а от странствующих шаек защититься их сил должно хватить.

В таком же ракурсе мы обсудили планы на всю неделю. Когда разговор понемногу стал умирать, Уна, мой первый нанятый вампир немного скованно обратился ко мне.

— Лорд, простите за наглость, можно просить Вас?

— О чём?

— Помните тот случай, когда нам довелось столкнуться с лунным единорогом и пала наша сестра? Вы тогда использовали на её тело, какой-то эликсир и воскресили её. Ещё раз прошу прощения за наглость, но не могли бы Вы потратить ещё одну дозу этой несомненно ценной настойки, на нашего брата. — Вампир замолчал в нерешительности, а сидел и думал, как могло так сложиться, что я не подумал об этом сам. Потерять даже одного вампира для меня сейчас очень и очень тяжело. Видимо неправильно истолковав моё молчание Уна тихо продолжил. — Мы втроём готовы отдать вам месячный заработок за дозу, зелье стоит меньше, но Агафья отказалась нам его продавать.

— Почему?

— Она просто отказалась продавать нам зелье второго шанса не объясняя причин. — Неправильно истолковал мой вопрос Уна.

— Нет. Почему вы пытаетесь воскресить его?

— Мы втроём пришли в этот мир. Мы были не клановыми, но и не дикарями, не чтущими свою кровь. Мы трое вместе пришли к Вам под руку и в первое же утро решили разделить кровь. А после того как мы предстали перед лицом нашего предка, ощутили, что наша связь обрела силу, и после этого мы просто не можем просто так сидеть и ждать пока остатки сил нашего брата покинут этот мир, возможно даже на всегда. — Голос вампира хоть и не был переполнен патетикой, но явственно нёс в себе внутренний накал и уверенность.

— Достойные мысли. Я воскрешу его, если это будет ещё возможно, и вам это не будет ничего стоить, потому что это мои обязанности. Где прах?

— В Мемореале. — Немного растерянно ответил собеседник.

— Чего тогда ждём? Пошли. — Я в сопровождении Уна и некромантки отправились в место временного упокоения тела. Даже для столь малой перебежки, как дорога от таверны до мемориала, что составляло около двадцати метров, пришлось снова укутываться. Бррр до чего гадское чувство.

Когда мы вошли в помещение и разоблачились мне предстала следующая картина: прямо по середине помещения стоял деревянный гроб, в котором лежало тело вампира, из явных травм было видно только наполовину стёсанная голова. Именно такое впечатление сложилось у меня глядя на эту рану. Вздохнув я потратил ещё одну каплю из своего флакончика, в результате у меня зелья осталось всего на одно последнее чрезвычайное воскрешение. Для пациента процесс шёл полным ходом, мы стояли над гробом и наблюдали как нарастали кости и формировались утерянные глаза, несколько минут и тело выгнулось дугой и открыло глаза.

Как и в случае с девушкой внешность парня изменилась, те же пепельные волосы, фарфоровое идеальное лицо и жёлтые глаза, что-то мне говорит, что и магия смерти станет ему доступна.

— Приветствую тебя.

Воскрешённый подскочил как ужаленный, и выскочив из гроба склонился в поклоне. Не знаю, что меня дёрнуло, но я положил ладонь ему на голову.

Право Главы Рода. Желаете ли Вы принять безродного вампира в Ваш Род. На текущем уровне доступно принять 0/5 безродных.

Вампир под моей рукой напрягся видимо тоже получи какое-то извещение. А почему собственно нет?

— Готов ли ты вступить под мою длань, но не как наёмник, а как член семьи и соратник?

— Да, но…, как же мои сородичи? — Я лишь кивнул и положил свою ладонь поочерёдно оставшимся двоим.

Вы приняли в Род троих безродных вампиров. На текущий момент Вам доступно ещё два принятия в род.

Род это конечно здорово, но явно не достаточно, эти трое породнились уже между собой, должна быть какая-то возможность закрепить официально это родство, интересно можно ли объединить их в клан под моим управлением и что для этого надо. Вроде для игроков перечень требований мне известен, но так ли это для нпсов я не уверен. Надо попробовать. Эх, опять взывать к кровавому предку.

— Предок Крови моей, правом силы своей и Воли Твоей взываю к тебе, — Помещение наполнилось запахом свежей крови, тени углубились, а моё тело как будто стало легче. Не ожидал такого эффекта, что-то я упускаю, не должно было простое воззвание привлекать такое пристальное внимание, но чего уж теперь. — Правом главы рода, прошу засвидетельствовать родство сородичей этих и прошу даровать им право стать единым потоком в реке Крови твоей.

— Дозволяю, под твою ответственность. — Шёпот разнёсся по помещению и эффект присутствия пропал, взамен мне выскочило сообщение:


Поздравляем, Вам удалось создать новую линию крови вампиров и объединить их в Клан. Выберите особенность линии крови из доступных предрасположенностей членов клана:

1. Путь Мёртвых — Вампиры не личи, но некоторые из них постигли суть смерти чуть глубже собратьев, их познания вывели их к новым горизонтам управления немёртвыми. (усилены все эффекты направлений Магия Смерти: Некроматия, Магия Смерти: Души)

2. Потустороннее Присутствие — Бесконечное существование Вампиров на грани между жизнью и смертью позволило некоторым из них перестроить свои тела таким образом, что аура смерти стала распространяться вокруг, вызывая увядание и опустошение. Находясь под действием ауры немёртвые усиливаются, а живые слабеют. (Открывается Аура «Потустороннее присутствие»)


Ситуация от создания моего клана существенно отличается, почему интересно. Возможно, таким образом, хотели избежать чрезмерного усиления героя отыгрывающего вампира людей, хотя странно, по сравнению со своими войсками я и так существенно слабее. Но вернёмся к особенностям, ауры конечно хорошо, и возможно я прогадаю, но пусть новый клан специализируется у меня на некромантии всех путей. «Путь Мёртвых».

Дайте имя новому Клану.

Ну здесь, пользуясь аналогией задаём, ал'Джовани. Из той же оперы что Тремеры, клан вампиров некромантов.

Поздравляем к вашему Роду присоединился ещё один Клан. Ал'Джовани склонили голову перед вашей силой и мудростью.

Три вампира стояли на коленях и боялись пошевелиться. Всё-таки вампиры слишком социальные существа и факт признания для них играет весомую роль.

— Вы слышали решение Предка. Не подведите меня. — Вампиры, стоя на коленях, синхронно коснулись лбами пола и замерли. — Встаньте, и никогда больше не смейте ни перед кем становиться на колени. Лучше сгинуть, чем сломаться.

Позволив им встать, я постоял, обдумывая ситуацию. Клан это хорошо, и имя ему подобрали, но для нормального регулирования любому сообществу вампиров необходимо ещё несколько вещей, во-первых что-то, что все члены буду считать домом, во-вторых символ, и в-третьих четкую иерархию. Если с первыми двумя пунктами всё понятно и достаточно просто реализуемо, то вот как избежать междоусобицы надо придумать здесь и сейчас. Честолюбие и властолюбие вампиров может заставить грызться даже такой маленький и слабый клан как этот. Мне с моим кланом проще, всё-таки все и Макс и Элли идут от моей крови и потому подсознательно признают мою власть, хотя даже это не мешает Элли время от времени проверять меня на крепость. Хотя может это и решение.

— Любой клан должен обязательно иметь три атрибута. Первый это гнездо — место, где все члены клана всегда смогу обрести приют. Второе это символ клана — что-то, что будет давать остальным сородичам понимать, в чём основная сила вашей линии крови, и третье это Глава клана, кто-то, кто будет судьёй и хранителем всех членов клана, тот, кто будет представлять клан, и кто будет отвечать передо мной за всех. Главой должен стать самый сильный и мудрый из вас, но распри я не потерплю, а потому каждый желающий сможет пройти испытания, назначенные мной, и я выберу достойного. Испытание пройдёт в следующую субботу, а потому к пятнице каждый должен определить для себя будет ли он претендовать, а если нет — то кого будет поддерживать. Теперь вернёмся к месту под будущую капеллу вашего клана…

— Простите господин, но дом нашего клана будет носить имя «Крипта» и во главе её будет находиться Хранитель, а символом будет служить треснутый череп. — Похоже, неожиданно даже для самой себя в мой монолог вклинилась девушка. Крипта, так крипта, не существенно, но интересно — почему? Вопросительно приподнимаю бровь, приглашаю пояснить. — Я не смогу Вам объяснить, просто так будет правильно.

Я кивнул и продолжил:

— Так вот под вашу «Крипту» выделю место в моём замке и помогу с основание, но поддержка и развитие полностью ложится на ваши плечи. Теперь о ваши обязанностях, все члены военнообязанные и могут быть призваны, будь на то моя воля, также все мои законы распространяются на всех и за невыполнения взыщу со всего клана. Взамен можете рассчитывать на мою защиту и терпимость к некоторым вашим слабостям. Тонкости взаимодействия обсудим когда у вас появится глава клана, на этом пока всё.

— Да, сир. — Синхронный поклон троих вампиров.

Выходя из места обитания молодых вампиров, я думал, насколько разумно поступил, давая новому клану имя предателей. Символизм — символизмом, но стоило ли? Придётся ещё и в этом вопросе быть настороже.

Быстрой перебежкой вернулся в таверну, где к компании присоединилась Илитара. Девушка уже подогнала новое тело под привычные для неё пропорции, и от суккуба остались только рожки. Женщина остаётся женщиной, даже после воскрешения первым делом она стала поправлять внешность, хотя надо признать, что осуществила это она быстро и качественно, не зря она верховная жрица Кровавого Бога, Бога-Исследователя. Изменять телесную оболочки для неё не сложнее чем мне переодеться — ничего запредельного.

Подойдя к хмуро сидящей девушке, я присел напротив.

— Поговорим? — обратился я к ней.

— Да, Господин. — Шёпотом ответила девушка.

— Ты что-то хочешь мне рассказать? — Девушка подняла на меня пустые глаза пока ещё с вертикальным зрачком, и неуверенно повела плечами. — Дам тебе наводящий вопрос: Какие у тебя предположения, откуда взялись демоны? Готов выслушать любые предположения.

Девушка опустила голову и молчала. Давить сейчас не стану, она должна сама принять решение. Не подымая головы словно опасаясь встретиться со мной взглядом, она тяжело вздохнула и на грани слышимости в гомонящей таверне заговорила.

— Я не знаю, как это произошло, и как Вы об этом догадались. Похоже, что они впустили в себя демонов, и те вырвались на свободу. Я не могла, поверить, что они на это пошли, тем более, когда у нас только начало всё налаживаться и Кровавый явил свою к нам благосклонность даровав столько чудес. — Вновь замолчав, девушка обдумывала что-то про себя. — Как? Как они могли так поступить со всеми нами? Ведь Кровавый это не эта мразь «Светоносный», сама идея предать соратников противна его естеству.

Казалось, Илитара не имеет сил поднять голову от стола. О её родственниках я вспомнил, когда выходил из мемориала и обдумывал возможность предательства со стороны молодого клана. На самом деле ситуация в селении бывших демонопоклонников сложилась парадоксальная. С одной стороны под руку кровавого они попали практически насильственно, но боль от предательства предыдущего заступника слишком остра и свежа, да и клятва в верности лично мне не пустой для них звук. Так и получается что неделя для нового заговора внутри секты слишком маленький срок, а старые — развалились ещё в пути. Вот и озарило меня, что демонов призвать могли только те демонопоклонники, что были со мной с первого дня, но при этом не принесли мне личной присяги, а таких на тот момент было всего двое — дядя Илитары со своей женой. В замке они остались под её личную ответственность, и как теперь поступить я не знаю.

С одной стороны я просто обязан наказать жрицу за халатность, стоившую мне таких потерь, с другой же стороны наказывать её я не могу ни при каких условиях, очень уж дорого это выйдет мне. Падение морали и ослабление культа Кровавого это ещё цветочки, а вот разлад в отношениях с Богом это уже ягодки который могут вызреть в не в простой разлад, а в полноценную вражду.

Я сидел в задумчивости постукивая пальцами по столешнице. При каждом щелчке Илитара вздрагивала, как от удара. Это было противно и обидно. Ка же поступить-то. Скрежетнув зубами от едва сдерживаемой ярости, я заговорил.

— Ты заслужила сурового наказания. Как ты можешь вести за собой верующих в Кровавого, если даже ответственность за двоих родственников вынести не смогла?

— Да Господин. — Блин, только гаже стало, как же хочется влепить пощёчину, так чтобы откинулась и поняла что она натворила. Лучше бы она не соглашалась или попыталась воспользоваться своим особым положением, сместил бы её тогда, и не задумываясь, попёр из замка. Ещё одна трель перестукиваний пальцами и молчим дальше.

— Сир, может… — Попытался начать Макс.

— Молчать! — Резко прерываю его, пока он не завёл ситуацию в такие дебеня, что я вообще не выпутаюсь. Заступничество кого бы-то ни было сейчас бесполезно, это вопрос ответственности и власти моей и первожрицы. Даже Кровавый не спешит влезать в эту ситуация, хотя могу поклясться, что внимательнейшим образом наблюдает. Сейчас определяется внутренняя градация по рангам. Не наказать я не могу, иначе окажусь под пятой новоявленного жречества, но и наказание, такое что заденет интересы культа, который я сам же, по сути, и основал, не допустимо. Ещё одна трель перестуков ногтей, и я, кажется, ухватил идею за хвост. — Наказывать тебя больше чем ты сама себя наказала, не стану, но напоминание об этом событии оставлю. Я Вит'ал'Тремер, пророк Кровавого и Лорд этих земель обязую Илитару Целительницу восстановить тело суккубы доставшееся ей и запрещаю изменять его, дабы образ убийцы её близких всегда смотрел из отражения зеркал, а пострадавшие от твоей беспечности всегда знали благодаря кому лишились своих близких.

— Слушаюсь, Господин. — Совсем тихим, почти плачущим голосом ответила жрица.

Вами получено достижение «Хранитель Скрижалей Осириса». +10 % набору авторитета при вынесении честных судебных решений, +50 % к штрафу при вынесении бесчестных судебных решений, +25 % шанс на безропотное принятия Ваших решений, титул «Честный».

Вот тебе и первое судебное разбирательство. Копнув Игровое Вики, я вышел на игровой аналог «реального» бога древних египтян Осириса. В мире меча и магии, Осирис один из немногих богов нежити, кто пользуется авторитетом у живых. Ему приписывается роль предельно честного судьи немёртвых, он стоит на границе с пустотой, отсеивая тех, у кого ещё есть шанс исправиться в новом перерождении от тех, кому лучше больше не существовать. На роль посмертного судьи и хранителя стал добровольно, пожертвовав свою жизнь, за что его и чтут некоторые живые, как предельную форму честного самопожертвенного судьи. Осирис — судья, честности решений которого подчиняются все ушедшие. У Осириса нет личной власти, и к его суду редко когда прибегают, потому что он может принять только одно из двух решений: либо немедленное перерождение на нулевом уровне, либо полное забвение.

Наблюдать за тем как Илитара восстанавливала тело суккубы, было, по меньшей мере, любопытно. В чародействе было даже своё внутреннее очарование, постепенное проявление новых черт, отрастание недостающих конечностей, изменение фактуры и цвета кожи. Минут пятнадцать и передо мной сидела Илитара в новом теле. Она стала чуть выше, стройнее, грудь увеличилась на пару размеров, общая женственность фигуры просто зашкаливает. Кожа стала тёмно-бордового цвета, матовая, перепончатые крылья прижимались к телу на манер крыльев летучей мыши. Волосы отросли чуть ниже талии, и были угольно черны.

Особенно меня удивила даже не новое тело жрицы, и не процедура изменения, а то, как на это прореагировала Элли. От неё шли, воспринимаемые даже кожей, волны вожделения и страсти. Чтобы не позволить ей кинуться на жрицу прямо в помещении, я аккуратно сжал её виртуальную искру. Девушка дёрнулась, но затем лишь благодарно прикрыла глаза, похоже, взяла себя в руки, но сомневаюсь, что она так просто отступится. Возможно, эта охота моего птенца будет даже немного забавна.

Из общей картины ещё выбивался взгляд кидаемый Всеславом на жрицу. Не столько ненавидящий, сколько вопросительный. «Как же ты такое допустила?» читалось в нём. Хм, а ведь это можно и нужно разобрать, не хватает мне ещё их вражду разнимать.

— Всеслав, надо поговорить. — Мужчина встрепенулся и, кивнув, привстал, приглашая меня к своему угловому столу.

— Я в Вашем распоряжении, Господин.

— Соболезную твоей утрате. Прохор был хорошим человеком и замечательным воином. Уверен, что мы ещё встретимся с ним. — Всеслав грустно вздохнул и кивнул мне. — Но думаю, что нам не стоит позволять упасть флагу, что он нёс последнее время. Он на своих плечах вытащил всё селение. Думаю, тебе стоит взять на себя обязанности старосты. Управишься или мне стоит поискать кого-то другого?

— Спасибо за доверие, думаю что управлюсь, как Мажордому мне не приходится выполнять что-то запредельное и времени на обязанности старосты деревни мне должно хватить.

— Я нанял казначея, не стесняйся его привлекать по необходимости, на него же возложил обязанности начальника стражи.

— Давно было пора заняться этим. Дуралеев всегда хватало, порой начинают бузить, стража нужна. Думаете, сработаемся с казначеем?

— Должны, она девушка грамотная и разумная, хотя погоди, у меня давно припасена книжка Дипломатии первого уровня, думаю, с этими навыками и тебе будет попроще, держи.

— Спасибо, Вы щедры.

— Твои успехи выгодны и мне, а потому, можешь рассчитывать на мою помощь в случае необходимости. — Я замолчал обдумывая ситуацию в деревне. Не выходя из задумчивости я продолжил: — Должен быть кто-то в деревне, кто присмотрит за жрицами, и успеет поправить их ошибки, кому как не тебе знать чего стоит их недогляда.


Ваш навык Обаяние ночи сработало. Взаимоотношения со Старостой Всеславом улучшены до 50.

Отличное сообщение, можно надеяться, что подставлять или предавать меня он не станет, да и противовес во влиянии на деревню мне нужен. Встав и похлопав по плечу грустящего парня, я вернулся к основной компании. Общаться не хотелось совершенно, а до захода солнца ещё часа четыре точно есть. Чем бы занять себя с пользой делу?


Что-то там у меня связанное с Илитарой в голове крутилось? Точно — её прах, а точнее куча разнообразных ингредиентов оставшихся от демонов. Займусь ка я артефакторикой.

Попрощался со всеми и предупредил, что буду не за долго до захода солнца, я пошёл к мастерским. Открыл дверь таверны и окунулся в обжигающий ад замечательного солнечного дня. Никогда не думал, что возненавижу солнечный день. Помявшись пару секунд на пороге, плюнул и выйдя закрыл дверь с другой стороны. Жжение сопровождало меня всю дорогу, и вздохнуть чуть свободнее я смог только когда вошёл в гильдию.

— Лорд. — поприветствовал меня смотритель гильдии магов. Неожиданно он оказался не один. Рядом с ним стояла неизвестная мне вампирэсса и чёрный контур Светозара. Судя по всему они что-то обсуждали, когда я вошёл. — Позвольте представить Вам нашу соратницу на пути познания искусства магии, Смотритель Академии Кровавых Искусств.

— Рада приветствовать Вас Лорд. — Девушка присела в приветственном книксене. — Рада буду видеть Вас в моих владениях.

«Мои Владения» явно использовались в иносказательной манере, и девушка отнюдь не претендовала на мою собственность.

— Здравствуйте, Господин. — вторил ей Светозар.

— Приветствую и Вас, Господа, Дама. Совсем вылетело из головы столь важно приобретение, как Академия, с нетерпением жду приглашения посетить кладезь мудрости.

— Зачем же откладывать, прошу следовать за мной. — Выйдя сквозь дверь соседствующую с входом в мастерские, вампирэсса провела нас через короткий тёмный коридор в помещения Академии.

Мы попали в небольшую комнату выдержанную в классических для вампиров бардовых тонах. Помещение мало походило на класс или аудиторию, обставленная креслами и небольшими диванчиками, оно больше походило на зал для светских посиделок.

— Прошу Вас, чувствуйте себя как дома. Всё таки наше искусство это не знания в чистом виде, так что чётких математических формул вы тут, само собой, не увидите. Магию крови надо прочувствовать, не так ли? Она есть часть нас, и обучить ей словно набору слов невозможно, её надо прочувствовать нутром, пропустить, так сказать, сквозь себя. Пока что нам доступно к изучению не много, но надеюсь эта ситуация сохранится не надолго. Сейчас я смогу открыть нашим сородичам лишь четыре начальных заклинания. Нечестивая кровь, Кровавый шип, Адреналин и Отторжение Крови. Нечестивая Кровь — базовое целительство, весьма полезное заклинание школы Кровавого Влияния. Адренали — усиление или проклятие, в зависимости как использовать, всё того же Кровавого Влияния. Кровавый Шип — базовый атакующий конструкт, классической Магии Крови, и конечно же Отторжение Крови, основной инструмент работы с «Дикими». Желаете испытать заклинание? — не вижу причин отказываться от такого предложения. Встав с весьма удобных кресел, мы прошли в соседнее помещение. Комната чуть больше предыдущей, отличается она кстати весьма разительно, почти полупустой каменный зал с прикованными к стенам рабами.

— Предлагая начать с кровавых шипов, это по сути идеальное оружие средних дистанций действия. Стоит оно начиная с трёх пинт крови, воздействие начинается с формирования внутреннего желания пробить цель, подпитывается мыслеформой твёрдой крови и заканчивается волновым движением метания. Если одного шипа мало, возможно продолжение волнового движения с подпиткой крови. Однако стоит учесть что требования к подпитке увеличивается с каждым сформированным шипом. Так на второй шип уйдёт две пинты, на третий — три, на четвёртый — четыре, и так далее. Соответственно растёт и откат от применения заклинания. Следите за мной. — Девушка вытянула в знакомом мне от Элли жесте рукой, сделав волновой жест, направила в раба кровавый штырь, но в отличие от Элли она не прекратила движение, а продолжила волну, посылая второй, а за ним и третий штырь. Раб, послуживший мишенью стонал, но не собирался умирать. Видя мой не понимающий взгляд, Смотрительница улыбнулась. — Чересчур расточительно терять при каждой отработке рабов, так что тренировочные залы надлежащим образом зачарованы на восстановление утраченного запаса крови и на поддержание жизни рабов. Хотя после высших заклинаний, всё же приходится менять отработку. Вернёмся к практике заклинания.

Ничего особого в штыре не было, но радовало, что можно генерировать смертоносный поток острейших игл, посылая по шипу каждые полторы — две секунды. Действительно удобное заклинание средних дистанций боя.

Так же удалось изучить и отработать заклинание Адреналин. Эффект у заклинания был вполне очевидный, выбранная цель получала выброс в кровь большой дозы гормона адреналина. Казалось бы чистое усиливающее заклинание, но не совсем так. Применение заклинания не распознаётся никак, и почти не поддаётся магическому сопротивлению, так что часто используется вампирами диверсантами для разжигания склоки и вражды в стане врагов. Да и при личном сражении бывает полезно кинуть на мага дозу адреналина, лишая того душевного покоя необходимого для колдовства, равно как и надлежащим образом подготовленная толпа выйдет из повиновения главнокомандующего, что порой бывает равносильно победе ли проигрышу. Особенно полезен Адренелин против лиц склонных к ярости и впадению в состояние берсерка, хотя против бескровных и не применимо. Задерживаться с Отторжением и Нечестивой кровью не стал, так как и так владел ими на достаточном уровне. Договорившись со смотрительницей об обучении всех моих вампиров магии крови, раскланявшись, ушёл в мастерские артефакторов, потратить оставшееся время на столь полюбившееся мне конструирование магических вещей.

Мастерские встретили меня обычным полумраком и запахом реагентов. Блики магических фонарей, расположенных по периметру помещения, играли на реторах и магических накопителях. Мастерские артефакторики вызывают у меня ощущение комфорта и уюта.

Оба моих мастера находились здесь же и занимались опытами над своими столами, практически не обратив внимания на моё появление, ограничившись лишь приветственным кивком.

Лезть к ним я тоже не стал, а подойдя к свободному столу стал перелистывать списки доступных мне материалов и реагентов.

С прошлого раза ассортимент повысился на порядок, большей частью за счёт частей тел различных демонов. Несколько забавно было видеть оторванное крыло импа с описанием возможных эффектов от его применения и пометкой 28 штук, или клык щенка цербера — 13 штук.

Чем бы заняться то? В качестве разминки зачаровал парочку плохоньких доспехов, доставшихся ещё от разбойников на защиту. По большому счёту ничего из готовой продукции внимания больше не привлекает. Остался откровенный хлам, зачарование которого — бесполезная трата ресурсов.

Эти наработки только разожгли мой аппетит экспериментатора. Хотелось создать что-то ещё. Взяв в руки свой посох, я стал вертеть его в руках рассматривая фактуру дерева и пытаясь понять, как и почему срабатываются те или иные эффекты, быть того не может, что заклинания просто прописываются парой строк, должны быть следы и подсказки, как можно доработать конструкцию.

— Разрешите отвлечь Вас? — Ко мне подошёл мастеровой и наблюдая за моей работой, в какой-то момент обратился ко мне. — Наш прошлый совместный опыт был весьма познавателен, не хотели бы Вы попробовать и сегодня поработать совместно?

— Хм, почему — нет? Но вроде мы с Вами договаривались, что один день у вас будет выходным. Не будет ли ваша помощь расценена, как нарушения договора? — Парень довольно заулыбался.

— Ни в коем разе, мы заключим с Вам разовый договор на помощь на один день, скажем за полтораста золотых?

— Сто монет и можете подключаться. — Кивнув парень подозвал напарницу и описал наш мини договор.

— Так ребята у меня есть желание переделать вот этот посох под нагинату. — Я продемонстрировал посох который уже однажды послужил основой для магически созданной нагинаты. Работа с клинком на длинной ручке весьма меня впечатлила при бое против демонов и захотелось иметь нечто такое на постоянной основе. Нагината послужившая мне, мало напоминала копьё, от которого это оружие по сути и пошло, и взяв часть функционала двуручного меча, стала тем сбалансированным оружием, что позволяет опираться больше на ловкость чем на силу, что мне весьма понравилось. — С этой стороны планирую лезвие длиной около полуметра с лёгкой дугой на манер сабли, с обратной стороны хорошо себя зарекомендовал шип. Так дальше, само древко необходимо укрепить, возможно обшить костью, либо лентами метала.

— Лезвие металлическое или магическое? — подключилась к обсуждению девушка.

— Разница?

— Металлическая конструкция послужит для нанесения дополнительного зачарования на урон, магическая — потребует более редких ингредиентов для создания и будет влиять на творимую вами магию. Так же износ материального лезвия выше чем у магического.

— Так-так, будем отталкиваться от магии, что нам понадобится под это дело?

— Магический кристалл способный принять и подпитать заклинание на базе магического оружия, ну там: Оружие Крови, Оружие Смерти, Живой клинок — в зависимости, чего захотим, дальше нужен фиксатор, он же переходник между древком и кристаллом, что-то из металла, кости, или пластичных минералов. Пожалуй, всё, ну и присадки, само собой.

— У меня сохранился проклятый кристалл, пойдёт под матрицу лезвия?

— Позвольте посмотреть? — девушка приняла у меня из рук кристалл и стала осматривать его при помощи какой-то линзы. — Отличный кристалл, неплохая основа под магию смерти. — Повертев ещё немного, она хмыкнула. — Будто специально под дух заточено, сейчас я кое-что проверю, погодите.

Девушка с кристаллом наперевес, упорхнула к своему столу, где стала проводить какие-то замеры. Мы с парнем переглянулись и, синхронно усмехнувшись, продолжили подбор материалов.

По мере перебора запасов моё настроение падало всё больше и больше, что-то у меня всё больше вызывает внутреннее отторжение использование для моего оружия «запчастей» демонического происхождения, хотя было же в запасе кое-что интересное. Быстро перелистнув список практически к самому началу, я нашёл то что искал, две кисти воина духа драконоида, что достались мне в руднике одержимом призраками.

— Посмотри-ка сюда, как тебе? Под основу для кристалла пойдёт? — продемонстрировал я костяные культи артефактору. Он принял одну из кистей и стал внимательно её осматривать.

— Сейчас-сейчас. Хм, Таааак, кость, огонь, дух… прирост чистой магии… Я сейчас. — Ситуация повторяется почти на 100 % и второй мой помощник убежал проводить опыты и замеры.

Я опять остался один на один со своим посохом в руках. Ладно подождём пока ребята помучают заготовки, тем более что похоже, на что-то они уже нацелились. Чем бы мне заняться самому.

Присев на табуретку, стоящую у стола, я стал думать, чего бы мне самому хотелось сделать. Кому как, а мне определиться с желаниями всегда помогала небольшая медитация. Даже не медитация в полноценном смысле этого слова, а покой с закрытыми глазами, достаточно замолчать и успокоить хаос мыслей, чтобы услышать ответ на вопрос, что же для меня сейчас важно.

Не стал изобретать я ничего нового и в этот раз. Расслабил плечи, выровнял спину, и приморозил мысли. Никуда не спешу, не думаю и ничего не хочу. Отгораживаться от мира не стоит, но и пытаться воспринять не буду. Шорохи, голоса бурчащих рядом помощников, тихий звон стекла и прочие звуки складываются в образ.

Образ. Форма. Суть. Шелест, Стук, Голоса. Покой и Шелест. Звон и гремление посудой.

ВОТ ОНО, поймал. Резко открываю глаза держа в сознании образ того, что мне захотелось по какой-то причине воплотить в реальности. Погремушка, практически обычная детская погремушка, но на новый манер. Картинка стояла в голове чёткая и будто взывала.

Будем подбирать под неё материалы. Вот на эту идею могут пойти уже части демонов. Опять вернувшись к списку, я стал пункт за пунктом выбирать материалы.

Так-так, не то, и это не то, вот это уже ближе — отложить, это тоже понадобится, возможно это — хотя нет-нет, не то. Так это пойдёт под основу, это фиксаторы, сюда будем вставлять… Не прекращая перелистывать и помечать нужные мне наименования я обратился к своему гулю.

— Сьюзи, мне нужна Илитара. СЕЙЧАС ЖЕ. — Хлопок двери, и мой хвостик подпиравший входную дверь уносится за Или.

Пока посыльный бегает за нужным мне человеком я могу подумать, что и как буду собирать.

Взяв парочку крыльев импов, снимаю аккуратно перепонку. Сантиметров тридцать полезной площади вышло с первого крыла. Отличный материал, в меру упругий, достаточно жёсткий для моих целей. Подойдёт. Второе крыло неудачным движением запорол — жаль. Ровно на столько же жаль и третье крыло. Ничего, запас ещё есть. С четвёртым крылом наконец-то получилось, вот и второе деко.

С прошлых экспериментов оставалось несколько подходящих кусочков чёрного дерева, сейчас они и пригодятся на роль ручки. Вот они. Почти идеальные двадцать пять сантиметров плотной матовой древесины.

Осмотрев наваленный на стол материал, я остался доволен. Вроде всё, что может понадобиться есть. Хотя нет, ещё понадобятся клыки адских гончих, десятка думаю хватит. Какая-то мысль крутится на втором плане и не даёт себя уцепить, чего-то ещё не хватает, но чего сейчас не соображу. Ничего, в работе мысль придёт.

— Господин, Вы желали меня видеть? — Аккуратно вошедшая жрица, стоит у двери вмести с Сьюзи и ждёт, когда на неё обратят внимание. Никто в помещении, захваченные творческим порывом, даже и не подумал отвлечься на суккубу.

— Подойди, сядь и не мешай, сейчас освобожусь. — Так с образом игрушки разобрался, теперь надо понять — ЗАЧЕМ. Совершенно явно для меня в мир просится, что-то особенной, но для кого? Подсознание не может просто так выдавать идеи. Подсознание вообще на редкость логичная штука, даже если логика на первый взгляд и не видна.

Кто в моём окружении вызывает диссонанс и несоответствие образов? Детей, вроде, среди моих ближников нет. У кого ещё бывают погремушки? Лошади? Нет там вроде бубенцы на картинках в гриву вплетались. Что-то никак не соображу. Где-то полчаса пытался сообразить, кому предназначается игрушка.

Нет. Так не пойдёт. Если вопрос не решается в лоб, надо найти ту цепочку причин и следствий что приведёт нас к ответу. Пойдём ка мы от обратного, не «кому надо», а «что имеем». Что делает погремушка — гремит. Как гремит? Чш-ш-ш Бум, Чш-ш-ш Бум, ЭМММММ. ТОЧНО! Медитация — камлание — ШАМАН, значит Курама. Действительно лук и посох есть, для полного комплекта не хватает бубна или Шаманской погремушки.

— Сьюзи, Кураму, сюда. БЫСТРО! — Опять хлопок двери и посыльный унёсся за амазонкой. Имея под рукой мастера искажения плоти, можно браться за обработку материалов. — Или, извини, что заставил ждать. Видишь этот позвонок? Мне необходимо, чтобы ты сформировала из него ровный круг, диаметром сантиметров 15–20, ширина обода до пяти сантиметров и толщиной… на твоё усмотрение.

Позвонок стал изменяться под взглядом жрицы. Илитара начала обработку, не дожидаясь пока я ещё закончу говорить. Так что парочка уточнении, и я получаю почти идеальную для меня форму. Продолжим.

— Так, теперь, мне надо, чтобы ты нарастила эти клыки на каркас с наружной стороны через равные промежутки, следующим образом: два самых крупных клыка сверху навстречу друг к другу. остальные на манер елочных иголок по всему периметру. — Девушка работала под мои команды и вскоре я получил практически то, что хотел. Зубы задали направление для круга. В основании же осталось свободное место под крепление ручки.

Когда я вертел в руках заготовку под погремушку пытаясь оценить её правильность, и соответствие моим требованиям, резко отворилась дверь, и в помещение заглянула рыжая головка амазонки.

— Вы меня звали? — Непосредственность заданного вопроса подкупает.

— Заходи малышка, мы тут делаем тебе подарок и без тебя боюсь качество будет похуже. Смотри сюда, я хочу создать для тебя инструмент камлания, но без привязки к тебе, я боюсь, что он будет в десятки раз менее эффективный. А для действительно хорошей привязки и сродства необходимо внедрить частицу тебя в конструкцию. Как вариант подойдут твои волосы, кровь, или кусочки кости. Что ты можешь выделить?

— А что лучше?

— Волосы и кровь. Ну и лишние пальцы, само собой. — Амазонка пискнула и спрятала руки за спину. Потом правда посмотрев на мой стол для зачарования, вытянула их перед собой, посмотрела на растопыренные пальцы и снова спрятала за спину. Для надёжности даже отступила от меня. Смотреть за метаниями девчушки было забавно. — Неужели так жалко для привязанного лично к тебе артефакта, каких-то трёх пальцев? У тебя же ещё семь останутся.

— Нет, то есть да, то есть не жалко…, а может обойдёмся волосами и кровью. — Пропищала девушка, отступая ещё на шаг к двери. Пора заканчивать прикалываться, а то действительно запугаю, и сбежит.

— Ладно обойдёмся волосами и кровью. Мне нужен локон хотя бы сантиметров десяти в длину. — Девушка с готовностью отсекла кинжалом нужной длины локон и протянула мне. Приняв его, я продолжил. — Крови мне надо не много, думаю капель десяти должно хватить, сцеди сюда.

Рассечённую для получения крови руку, не вставая с табуретки заживила Илитара, мне же достался флакончик крови, даже большего нежели я просил объёма.

Мастерские артефакторов небольшие по площади и нас уже слишком много здесь. А потому — проигнорировав любопытно просительную мордашку Курамы я её выгнал наружу, и продолжил эксперимент.

Выделив из запасов небольшую плошку с прахом старого тела Илитары влил тудаже половину объёма крови шаманки, перемешал до однородной массы и протянул жрице.

— Мне нужны крепкие комочки, размером до сантиметра, желательно круглой формы, плотностью — необработанной кости. Сможешь? — Илитара кивнула и приступила формировать нужные мне шарики.

В это время мне предстояло заняться ручкой. Первым делом немного обточил деревяшку, таким образом, что она легко встала в подготовленный паз, затем я вогнал клинышек с внутренней стороны конструкции. Получилось вроде как надёжно и жёстко.

Теперь займусь ка я барабаном, натянул перепонку крыла импа с одной стороны и зафиксировал её на клыках. Отлично, что-то уже получается.

Илитара как раз закончила с подготовкой шариков. Взяв парочку на проверку, я простучал два плотных буро-серых шарика. Вроде крепкие, не раскалываются и не крошатся — сойдёт. Засыпаем их внутрь нашей погремушки и натягиваем вторую перепонку, закрывая барабанчик.

— Срастить перепонки в натяг сможешь? — Девушка кивнула и стала изменять натянутые перепонки, нужным мне образом.

— Господин, разрешите прорастить кость в ручку чёрного дерева, так оно будет надёжнее.

— Делай. — Сращивание перепонок и дополнительная фиксация ручки закончились весьма скоро.

Теперь моя очередь. Аккуратно наматываю волоски девушки на ручку, и фиксирую их простейшим узелком. Поверх ручки с волосками, наматываю ленты перепонок, порванных при отделении их с крыльев импов. По моей просьбе Илитара сращивает ремешки таким образом, что они становятся единым целым, покрывая всю ручку.

Так, теперь ещё один момент: нарезаю совсем тоненькие ремешки и сплетаю их у в два жгутика сантиметров десяти в длину. На одном конце формирую петлю и фиксирую поочерёдно жгутики на одном, а затем и на втором верхнем клыке. Со второй стороны получившегося ремешка привязываю фаланги церберов.

— Илитара, преврати эти костяшки в шарики. — Вот теперь с заготовкой всё. У меня в руках бордовая погремушка с круглыми молоточками на верёвочках, достигающие практически до середины барабанчика. Если конструкцию аккуратно наклонить — слышен шелест и перестук шариков, а если потрясти — тихо гремит.

Для проверки, мне захотелось повторить один из приёмов, виденных мной по голо. Как там было-то. Надо сесть свободно, зажать в ладонях ручку, так что бы барабанчик находился напротив лица и двигать ладони таким образом, чтобы барабан стал вращаться. Перекатывающиеся внутри шарики зашелестели, а молоточки взмыли в воздух под действием центробежных сил.

— Ш-Ш-Ш-Ш-БРБУМ-Ш-Ш-Ш-Ш-БРБУМ-Ш-Ш-Ш-Ш-БРБУМ — То, что надо. Теперь можно заняться зачарованием. Хотя стоит ли? У шаманов с их инструментами исторически всегда были особые заморочки. Повременю ка я с этим. Что там в описании-то, у игрушки получилось?


Имя:

Параметры: +25 % сила эффектов шаманизма и магия крови,

Астральная Пьявка: Ко всем атакующим заклинаниям, творимым с погремушкой в руках, добавляется эффект Вампиризм — поглощение 10 % отнятых жизненных сил.

Поводырь: Скорость камлания увеличена в два раза.

Собиратель Душ ур.0 (собрано душ 0/100) — все погибшие от рук владельца Погремушки остаются в эскорте душ, облегчая магические воздействия — 1 % на 100 собранных в эскорт душ.

Доступны 2 ячейки зачарования магией душ, магией крови.

Доступна привязка.


Вот это я знатно потрудился, и это ещё без зачарования, что же будет, когда привяжем к Кураме, дадим имя и надлежащим образом зачаруем.

— Господин, моя помощь Вам ещё требуется? — Илитара, видя, что я закончил с погремушкой встала с табуретки и собиралась бежать по своим делам.

— Нет, спасибо, ты сильно помогла, больше тебя не задерживаю. Пригласи войти Кураму, я даже сквозь дверь слышу её нетерпеливое перетоптывание. — Девушка открыла рот, как будто хотела что-то сказать, но одёрнула себя, и, поклонившись, вышла.

2

Вышедшая из помещения жрица, не закрыла дверь я и смог услышать её с шаманкой разговор.

— Заходи, он тебя звал. — Донёсся до меня голос Илитра, и мне почудился печальный вздох.

— Правда? Получилось? А что там? — Зачастила амазонка.

— Иди и узнаешь. — В дверь заглянула рыжая головка, на мой приглашающий жест целиком вошла девушка. Помня мои поползновения на её пальцы, она прятала руки за спину. Страх потерять пару пальцев, не мешал ей любопытно вертеть носиком, пытаясь рассмотреть, что я закрываю спиной.

— Господин, получилось?

— Получилось, но не до конца, надо будет ещё привязать к тебе, но как это сделать — тебе должно быть виднее, ты же у нас шаманка. Держи и владей. — Я протянул ей погремушку и стал с иронией наблюдать, как девушка знакомится с новой игрушкой. Она вертела её, встряхивала и прислушивалась к перекатыванию внутренних шариков. Затем закрыла глаза и стала раскачиваться. Амплитуда тела всё увеличивалась, пока казалось, что устоять она уже не должна была бы, затем в какой-то момент она замерла и открыла глаза.

— Я знаю, что надо сделать, чтобы открыть всю внутреннюю силу Вашего подарка. Мне необходимо совершенно особое место, что-то на грани миров. — Голос и манеры шарманки мало напоминали то ребячество, что практически всегда сопровождало девушку. Сейчас передо мной предстала молодая ведающая, что вышла из под рук древней ведьмы. Агафья буквально за ночь смогла вбить в неё не только аспекты шаманизма, но и особенности поведения шаманов и ведьм. Возможно, я зря приписываю всё достижение Агафье, и большая часть знаний достались Кураме ещё в племени, где она росла, но для меня она открылась в новом качестве именно после обучения у обортницы.

— Алтарь кровавого подойдёт? — Высказал я первое пришедшее в голову предложение.

— Не совсем, надо что-то менее…, чуть более…, простите, не могу объяснить. Слово «свободное» наиболее близкое, но не то. Место должно быть на границе миров, но не должно нести на себе такие явные следы магии разумных. Когда я его увижу, я смогу точнее сказать.

— Кажется, у меня на примете есть подходящее нам место. Собирайся, в эту ночь, ты пойдёшь со мной. Есть на кого оставить твой отряд? — В голове крутился образ той полянки, где рос уникальный цветок. Уж точно, то место особенное, а вот подойдёт ли оно шаманке для привязки артефакта — надо посмотреть.

— Да, они управятся и без меня, тем более что Вы назначили начальника стражи. Должны управиться. — Амазонка была серьёзна, но было видно, что в голове у неё крутятся совсем другие мысли.

— Малышка, что тебя беспокоит?

— Извините, всё хорошо.

— И всё же? — Видя нерешительность, решил немного надавить я.

— Извините за нахальство, но можно узнать? Почему Вы мне не доверяете? — Я слегка удивился, с чего вдруг она так решила.

— Почему ты думаешь, что я тебе не доверяю?

— Вы не предлагаете мне становление, хотя и признаёте мою силу. Вы почему-то не хотите видеть меня в своём эскорте, хотя я не раз была Вам полезна, значит, Вы мне не доверяете. Это потому что я была рабыней Изякила? Да? Вы думаете, я ещё служу ему? — Казалось бы игровой персонаж, а обычные юношеские комплексы в полном комплекте. Не предлагал я ей обращение по совершенно другим причинам, но ведь не примет она такую мою о ней заботу. Я лишь положил руку ей на голову и взъерошил волосы. Эх, малышка, малышка.

— А ты бы хотела стать моим птенцом? — С всклокоченными волосами девушка очень походила на нахохлившегося цыплёнка. Сверкая на меня изумрудной зеленью глаз, Курама нахохлилась ещё больше.

— Да, предки говорят, что служить Вам — честь. — О как безлико — «Честь». Так и тянет улыбнуться, но нельзя — обидится.

— А ты сама, что думаешь? — Не удержавшись, слегка щёлкнул по кончику носика. Вызвав ещё большее неодобрение во взгляде.

— Вы хороший, Вы не наказали Или, хотя и могли бы. Вы терпите Элли, хотя она иногда несносна. — Девушка даже скривилась, демонстрируя, насколько бывает несносна тифлинг. — Максимилиан Вас уважает, и Агафья о Вас очень хорошо отзывается. Вы защищаете и одариваете меня, ничего не прося взамен. Хотела бы я, чтобы у меня был такой папа как Вы, наверное, моё детство было бы счастливее.

— Если ты этого желаешь, то сегодня под утро мы проведём с тобой ритуал единение крови. — Ещё раз взъерошил рыжую копну волос и стал раскладывать остатки ингредиентов и материалов по полочкам. По моим прикидкам, уже близок вечер, пора вносить последние уточнения в маршруты ночных походов отрядов и выдвигаться.

Пообещав через полчаса быть в таверне, Курама унеслась делиться радостью с друзьями.

— Господин, разрешите Вас отвлечь, мы закончили первичный анализ материалов. — Ко мне подошли оба мастеровых и ждали, пока я уделю им внимание. Повернувшись к ним, и приглашающе киваю. — Проведя анализ ингредиентов и начальную их обработку, можем говорить, что они сочетаются весьма неплохо. Если быть точным — 78 % по шкале соответствий Ирвинга-Папуруса по критериям Некромантия: Дух — Магия. Дисбаланс вносит только аспект огня у фиксатора, но его можно обойти, используя, метал в качестве наконечников фиксатора. При использовании залантарского адамата соответствие можно довести до существенных 87 %, Проклятые руды — чуть хуже, всего 85 %. Учитывая же качество древка и предложенное Вами укрепление костью и металлом, можем говорить о соответствии на 93–95 процентов соответственно. Если учесть что критерий качества «уникальный» начинается с 91 % соответствия до зачарования, то можем говорить о конечном классе артефакта не ниже «особый».

Из всего монолога я понял только, что материалы сочетаются весьма не плохо, и артефакт может получиться весьма высокого качества, с дополнительными характеристиками, не требующими дополнительных расходов и зачарования, только за счёт материалов и их сочетания. Надо как-нибудь при возможности более тщательно проштудировать доступные книги по артефакторике. Мастеровые не стали отвлекать меня от размышления, давая время осмыслить информацию и принять решение.

— Насколько я могу судить — адамант оптимальный вариант?

— Только если исходить из константы Пурпуниэля. — Пояснила, ничего не проясняя, девушка.

— Объяснись.

— Адамант позволит увеличить проницаемость наложенного заклинания и сместить границы влияния к балансу, но если рассматривать конструкцию с учётом констант архилича Нетафара, то предпочтительнее проклятые руды.

— Прошу прощение за мою безграмотность, но давайте рассматривать не оторванный теоретический случай, а реальную сложившуюся ситуацию. К сожаления мне не знакомы теории, на которые вы опираетесь в ваших расчетах, а потому отталкиваться предлагаю от того, что артефакт планируется, как лично моё оружие ближнего боя, с максимальным влиянием на магию крови, смерти, и тьмы. Учитывая это, предполагаю, что использование проклятых руд будет оптимальнее, равно как и базовое зачарование магического лезвия предпочтительно либо оружием смерти, либо в дух. Кровь — не столь предпочтительна, так как несколько ограничит спектр эффектов.

— Несомненно, несомненно, но сужение спектра эффектов, как правило, приводит к повышению уровня влияния оставшихся. — Привёл контр довод парень. Логично, но я всё же склонен к смерти и духу, о чём и сообщил. — Тогда могу предложить свиток «Клинка Смертных Ужасов». Заклинание наносит урон духом, выкачивая равное количество жизненных сил и маны. Чары относятся к четвёртому уровню заклинаний, и в среднем свиток стоит от полутора тысяч золотых.

Что прийдётся раскошелиться на нужный мне эффект зачарования я прекрасно осознавал и до его слов. Раз у меня в книге заклинаний нет ничего подходящего, значит надо приплачивать, хорошо ещё, что у моих мастеров есть свои запасы, которыми они готовы поделиться. Но слова, которые дальше сказал мастер, повергли меня в ступор, немного выбив из колеи:

— Я готов уступить Вам его бесплатно, если Вы посодействуете нам в постижении искусства изменения материи, продемонстрированного Жрицей. — Они, что? Пытаются получить моё разрешение на изучение сил, которые Кровавый даровал своим жрецам? Я, конечно, понимаю всю эффективность подобных навыков в ремесле артефакторов, сам же для подобного использовал Илитару, но вот так просто попытаться купить моё разрешение — для меня это вышло, как-то дико.

— Сила Кровавых искажений ограничена живой материей и останками, сомневаюсь, что вам удастся влиять ею на металлы и прочие ингредиенты. — Пытаясь уложить ситуацию в голове начала рассуждать вслух я.

— О, мы это прекрасно осознаём, и это не проблема. Истинная сила мастеров артефакторов, не в разнообразии подвластных сил, а в глубине познания одного, максимум двух направлений магии и материалов.

— Для вас, девушка, вопрос решается достаточно просто, порекомендовать вас на роль младшей жрицы Кровавого вполне в моей власти, а вот с Вами, молодой человек, не так всё просто. Ваш путь будет несколько длиннее, Вам предстоит стать послушником и воином Кровавого, и возможно, я подчеркиваю, ВОЗМОЖНО, вам станет когда-то доступно проявление этой силы Кровавого. Вы уверены, что вам это интересно? Сил уйдёт масса, и сомневаюсь, что Кровавый потерпит службу «спустя рукава», а получать его неодобрения, я не рекомендую никому. Вам всё еще интересно? — Артефакторы переглянулись и неуверенно кивнули. — Хорошо, так тому и быть. Но вас я порекомендую, не за заклинание, а потому что считаю, что ваша служба пойдёт на благо Кровавого. За заклинания я готов заплатить прямо сейчас. — Решив, таким образом, для себя проблему, я двинулся из мастерских.

На самом деле работы над артефактами принесло мне существенно больше, нежели подарок для Шаманки и потенциальные наработки для моего оружия. На самом деле создавая погремушку, мне удалось получить один уровень в навык Артефактор: Мастер Вплетения, а так же поднялась на две единички ментальная выносливость, что согласитесь тоже немаловажно. За прослушанную лекцию по артефакторному делу мне, промежду прочим подкинули ещё один уровень навыка Артефактор: Мастер Наложения и всего единичку в Силу магии.

Жаль погремушка не доделана, не получила имени и пока не может считаться полноценным артефактом, уверен что за создание подобной вещицы, система сыпанёт мне опыта, как минимум до поднятия текущего уровня. Вроде как основной объём опыта я набил в сражении с демонами, и не хватает сущих крох.

Вместе с мастерами и Сьюзи мы вышли на улицу, где за то, что я забыл нацепить маску, я тут же получил ожог лучами заходящего солнца. Злобно шипя, и расталкивая всех, я забежал назад в тихий, спокойный полумрак гильдии магов. Подождав пару минут, пока целительные силы рубашки восстановили мне лицо, я нацепил маску и плащ. В этот раз я достаточно спокойно добрался в таверну.

В таверне среди собравшихся на вечерние посиделки гостей пару столов всё так же занимали мои солдаты. Здесь меня поджидали: Макс, Элли, Курама и тройка Джовани. Ни одной жрицы видно не было, хотя времени до заката ещё было, но мне надо обговорить с ними пару моментов.

— Сьюзи, пригласи, пожалуйста, жриц. — Даже не знаю, как бы справлялся без моего гуля. Солнце весомый фактор в существовании вампира, и весь кайф игры без солнечных ожогов я могу понять только теперь, когда лишился этого счастья.

Пока не привели наше жречество, мы обсудили изменения в командах. Так у Макса осталась по большому счёту без изменений, в составе будут Он со своим гулем и Мурзиком, Элли, одна жрица и десяток низшей нежити. Во второй отряд, под моим командованием войдут, все наёмные вампиры, как прошлой недели, так и наёмники, которых я закуплю, как только спадёт солнце, Курама, две жрицы и оставшиеся низшие. Сьюзия я силком заставил остаться в селении. Такое неравномерное разделение сложилось по тому, что после посещения полянки, на которой прорастал приснопамятный цветок, моему отряду предстояло разделиться на две части. Первая в составе тройки клановых вампиров, и низших, отправятся к шахте призраков. А вторая, во главе со мной, постарается посетить две метки, расположенные в часе друг от друга в том же районе. Первая метка выглядела на карте, как небольшая пирамидка, а вторая напоминала деревце.

Мы почти закончили наше небольшое обсуждение, когда к нам подошли четыре девушки и два парня. Илитара, немного наклонив голову в поклоне, представила мне незнакомых мне пока парней и девушек. Дай и Най также склонились в поклоне, подсказывая остальным манеру поведения.

— Господин, приношу свои извинения, но одна из послушниц, подготавливаемая Вам в служение погибла при вторжении демонов, нахождение и подготовка другой займёт дополнительное время. — Вот ещё один отголосок её прокола. Похоже, Илитара прекрасно это осознаёт, так как усиленно старается не смотреть мне в глаза. Какая же она молодая ещё. Явно не набралась ещё уверенности даруемой ей новым социальным положением, хотя и пытается соответствовать, совершая от чрезмерного старания ошибки.

Автоматически начав снова стучать пальцами по столешнице, я обдумывал ситуацию, стоит ли как-то реагировать на такое вот нарушение слова, или наложенное ранее наказание уже и так включает в себя и этот инцидент. Хотя почему это «включает»? Тогда прокололась именно Илитара, как независимая личность, теперь же секта, возглавляемая первожрицей в лице всё той же Или, отказывается выполнять взятые на себя обязательства, чем не повод навязать нужное мне решение с минимумом сложностей, тем более угрозы это моё действие для культа целиком не несёт никакой, лишь немного подтачивая власть первожрицы.

— Сожалею о вашей утрате. Со своей стороны, могу только попытаться оказать вам в столь трудной ситуации поддержку, конечно, никто не заменит погибшего ученика, но и останавливаться в трудную минуту нельзя. Позвольте представить вам эту молодую пару. Они мастера артефакторики и весьма одарённые личности. Что-то мне говорит, что наличие служителей подобного кругозора, весьма благостно скажется на всём деле служения Кровавому. — Илитара задумалась, непринять их она сейчас не может, но и допускать к основам культа непроверенных личностей ей очень не хочется. Что ж, посмотрим, что нам ответит «ПЕРВОЖРИЦА».

— Пророк, я рада, что Вы проявляете столько внимания к вопросам веры в столь трудную для всех нас минуту. Уверенна, что молодые люди достойны вашего внимания и верно послужат во славу Кровавому там где их силы окажутся нужнее всего, например на полях сражений. — Вот оно как, значит почти прямыми словами предупреждаешь, что постараешься убрать их при первой на то возможности. Это явно не то, что мне нужно от культа под твоим началом, девочка. Видимо придётся ещё побороться мне с наследием воспитания в «Церкви Света». Спасибо, что ты хотя бы честна со мной, значит, есть ещё возможность с тобой работать, и как не странно хаотические эманации, генерируемые твоей оболочкой, мне в этом помогут. Но пока стоит подморозить потенциальный конфликт интересов.

— Я понимаю, тебя, Первожрица. Кому и что делать в культе, несомненно, лучше всего ведомо Вам, но надеюсь, что Предок в милосердии своём, откроет твои глаза на истинную ценность столь интересных индивидов. — Ресницы жрицы дрогнули, отлично, значит, посыл мой она поняла, а роль которая отводится ей мы обсудим по прибытии — лично. Решать вопросы внутренней иерархии служителей действительно ей, на то она и первожрица.

Поклонившись мне Илитара подозвала артефакторов и увела их за собой. Оставшиеся жрицы и послушники привлекли моё внимание. Дай и Най на фоне новенькой смотрелись весьма и весьма приятно. Как-то незаметно девушки выросли из невзрачных деревенщин в служителей жестокого и кровавого культа. Стоящая в лёгком сарафане девушка с каштановыми волосами и пронзительными чёрными глазами, диссонировала с подтянутыми и гибкими словно кнуты жрицами прошлого набора. Ещё больше отличие продвинутых служительниц подчёркивали обтягивающие кожаные доспехи. Дай же, даже начала немного излучать ту уверенность и силу, что ощущалась во время боя от Илитары. Её кровавый рисунок был чуть более ветвист и ярок чем у напарницы, но всё же разница между ними была не столь ощутима, как между ними же и новичком.

— Макс, возьмёшь сегодня новенькую к себе, экипируй её со склада. Девушка с сегодняшнего дня нарекаю вас — Эва, пока что вы будете подчиняться Максимилиану. Служите достойно.

— Жизнь за вечность. — Поклонившись мне, она отошла к Максу и стала за его спиной.

Двое оставшихся мужчин стояли статуями в очень схожих позах, но при этом не походили друг на друга ни грамма. Один — чернявый молодой парень, едва за двадцать, жилистый и невысокий, в плотной серой рубахе и странного кроя брюках. Второй — как противовес, напоминал мне моего садовника, такой же массивный и крепкий, с копной русых волос, зачёсанных назад, так же русая борода дополняла образ славянского кузнеца.

— Что про вас, господа, полагаю, вы послушники Кровавого, и у каждого из вас есть своё задание и цель для охраны? — Мужики ни слова не говоря разошлись к своим подопечным, Чернявый прошёл к Най, светлый же к Дай. — Как я понял со слов Илитары, у Вас есть задание от Кровавого оберегать его жриц? Я учту вашу миссию, но, если вы посмеете нарушить мои приказы в период нахождения в моих войсках, и можете не рассчитывать на милосердие — на месте уничтожу. Вы меня поняли? — Мужчины склонились в поклонах, но так и не проронили ни слова.

— Макс мы сможем подобрать, что-то из снаряжения господам? — Перестукивая пальцами по поверхности стола и ещё раз осмотрев послушников, поинтересовался я. Не хочется, что-то мне терять войска, которые хоть напрямую мне и не подчиняются, но вполне могут послужить моим целям.

— Подберём что-нибудь. Могу я приступать? Солнце уже почти скрылось, и до склада мы сможем в лёгкую добраться.

— Да, конечно. Сразу, как выдашь экипировку, можешь собирать своих и выдвигаться к целям, не забудь только Арлекина захватить. — Арлекином для всех, как-то сам собой стал бард из той же группы что и Сьюзи. Парень был явно весьма одарённым музыкантом, но всякие казусы, в которые он так и норовил попасть, вызывали смех и лёгкое чувство нереальности происходящего. Чего только стоит ситуация, когда парень умудрился отстоять в строю всю схватку с демонами, отстоять, хочу заметить, практически на острие сражения, да ещё без единой царапины, и воткнуть своё же копьё себе в ногу, когда неудачно присел после того как уже отбились. И таких странных казусов по пути следования парня можно было наблюдать немерено, хотя ради истины стоит признать, что большей частью страдал сам парень, и если рассматривать эти страдания как плату за те все ужасы, что ему удаётся точно так же случайно пропускать мимо себя, то цена не так уж и велика.

Маскимильян на моё упоминание парня лишь печально вздохнул и ссутулился. Ему, как тренеру и учителю молодого дарования доставалось чаще всего. То во время тренировки, парень поскользнётся и неудачно взмахнув тренировочным, то есть ТУПЫМ, копьём умудрится пропороть ПОХОДНУЮ кожаную броню Макса, то уступая место, толкнёт швабру, которая падая обязательно перевернёт ведро и окатит ноги Макса водой, то что-то ещё менее вероятное. Достаётся Максу явно немало, но он с упорством бульдога гоняет парня по плацу, лишь таинственно усмехаясь, всякий раз, когда ему выказывают неуверенность в Арлекине как в солдате.

Вслед за вышедшим с молодняком Максом последовал и я. Мой путь пролегал к Мемориалу, где, не имея пока своего пристанища обитали мои Джовани, а также не нанятый пока прирост этой недели. Зайдя в помещение, я приказал им выходить и готовиться к походу, а сам приступил к найму. Если в прошлый раз я все доступные к перераспределению очки вложил в интеллект, что в принципе себя вроде как оправдало, то теперь я рискнул и вложил всё поровну в силу и ловкость. В эту неделю нанять мне удалось четырёх птенцов, трое парней и одна девушка. Как и в прошлый раз, птенцы пришли ко мне без снаряжения, только в тканых рубашках и брюках. Приказав птенцам выходить из помещения, я последовал следом.

На улице стояли семь вампиров, жрица, шаманка и мой гуль

— Приветствую, вас всех. Нам предстоит провести много времени вместе, а потому, надо сразу определиться с взаимоотношениями. Перво-наперво в бою мои приказы, какими бы нелепыми они ни были, не оспариваются. Второе, каждому предстоит заниматься тем, к чему он предрасположен, если я увижу магов лезущих в круговерть сражения, я сильно расстроюсь, и как следствие расстроится «неправильный» маг. Дальше, где должны находиться целители во время сражения? Вы совершенно верно молчите — за магами, я подчёркиваю, не с воинами, а за магами, выходя вперёд только когда необходимо исцеление, и оно не может быть использовано издалека. Моя правая рука — Уна, его слушаемся, когда я недоступен или от меня нет чёткого приказа. Дальше, оба Джовани, Вы пока за магов, я, кстати, с вами. Дай, ты у нас единственная полноценная целительница, так что береги себя и всех нас. Курама, тебе предстоит прикрывать строй, ты с твоим спутником — на вольных хлебах, смотри сама, где тебе выгоднее находиться, но, пожалуйста, не подставляйся. Теперь про вас новички, вам пока предстоит постоять с копьями наперевес, точнее не постоять, а подвигаться, всё-таки ни один из нас не гном, чтобы строем ходить. — На мои слова о гномах, хмыкнули синхронно почти все.

Первый отряд во главе с Максом уже выдвинулся, захватив из загона десяток наличествующих там упырей и вурдалаков. Не имея чёткого приказа, Макс, само собой, отдал предпочтение вурдалакам. Заказав доступных в начале этой недели четырёх упырей и забрав оставшихся после набега Макса, я занялся наймом рабов крови. Четырёх рабов на ближайший день должно хватить. Раздав вампирам, доступное снаряжение, выдвинулись в путь и мы.

Немного отойдя от замка, я вызвал Волчицу и Аву. Волчице в этот раз надлежало везти не меня, а двух девушек: Кураму и жрицу. Особо меня позабавил момент, когда я вызвал волчицу. Волк-спутник Курамы, учуяв Волчицу, выскочил из лесу хотя и не спешил до этого появляться перед отрядом, заскулил и ползком стал приближаться, не подымая головы от земли. Прижатые к голове уши и удивлённо-просительный взгляд, не матёрый лесной хищник, а нашкодивший домашний щенок.

Увидев подползшего к ней волка моя спутница, по-человечески хмыкнула и лизнула волка. Шерсть под языком волчицы стала очень быстро седеть и буквально через несколько секунд волк был весь пепельной белый, и кажется, подрос на парочку сантиметров. Тявкнув что-то благодарственное прародительнице, волк вскочил и, виляя хвостом, как щенок, подбежал к Кураме.

Телохранителю жрицы предстоит пешая прогулка, ничего может и выносливость подкачает.

— Отряд, двигаемся следующим образом: Уна, возьми кого-то ещё из твоих и выходите вперёд в дозор. Курама и Дай, вы в сопровождении Волчицы двигаетесь с рабами, а всем остальным предстоит сыграть со мной в весьма занимательную игру «догони и пни». Суть игры в том, что мы разбегаемся в разные стороны и не отходя дальше чем на триста метров от рабов и пользуясь любыми доступными средствами начинаем охоту за всеми остальными участниками. Запрещён сговор и использование любой магии. Двинулись. Ах, да, дозорные при обнаружении противника не пытайтесь собрать отряд, достаточно будет дать условный злак, по которому игра прекращается и все собираются к рабам.

Обговорив условный знак, Уна взял себе сородича и выдвинулся метров на пятьсот вперёд по направлению первой цели. Настрогал каждому из вампиров участников предстоящей тренировки по жерди длиной под два метра с одним условно заострённым на манер копья концом. Убить не убьёшь, но обозначить удар можно, а большего при тренировке и не требуется.

Побегать в кайф нам не удалось, потому что буквально через час тренировки до меня донёсся условный сигнал от дозорных о приближении врагов. Набегать удалось одну единицы ловкости, и натерпеться ударов на одну единицу выносливости, навыков никаких развит не удалось.

Прибыл я к собирающемуся отряду в числе первых, и стал расспрашивать дозорных. Со слов Уна удалось узнать, что буквально в двадцати минутах движения обнаружилась временная стоянка странной стаи волков. По словам моего адъютанта, выходило, что волки отличались крупным размером костяными гребнями, высокой регенерацией и безумной яростью. Дозорные стали свидетелями сразу двух независимых стычек внутри стаи, одна из которых закончилась гибелью члена, и совместным поеданием его туши остальными сородичами.

— Волчица, тебе такое встречалось? — Хорошо иметь под рукой специалиста по возникшему вопросу.

— К сожалению — да. По описанию, похоже, что это искажённые. Иногда демоническим одержимым удаётся подойти к грани, когда их внутренний зверь готов проявится в нашем мире, тогда у некоторых из них проявляется способность разливать свою внутреннюю скверну на окружающих. Первыми страдают хищные животные, так как у них обычно слабая личная воля. К сожалению, искажённые существа не осознают себя и очень агрессивны. К счастью потомства такие существа дать не могут, но иногда при укусе возможна передача части проклятия, тогда жертва становится такой же «искажённой». Уничтожь, пожалуйста, стаю, сотри этот невольный позор с рода волков, и найди откуда начала своё распространение скверна. Стая в долгу не останется.

Вам доступна первая ступень в цепочке заданий «Отродья Хаоса». «Сострадание волков» — Уничтожьте странствующую стаю искажённых волков. Награда: Усиление заклинания «Призыв призрачных волков» Опыт:1500 Принять: «ДА»/«НЕТ»

Любое задание от волков я просто обязан принять несмотря ни на какие личный предпочтения, не хватает мне разругаться с союзниками.

— Все собрались. Уна, мы будем сражаться, сколько волков в стае? Расположение? План?

— В стае тринадцать волков, во главе с вожаком. Вожак крупнее остальных раза в два, уничтожить его необходимо в первую очередь. Расположены на поляне, окружённой елями, сторожей не выставлено, порядка нет, предполагаю, что ярость пошлёт их в атаку на смерть, не думаю, что отступит хоть кто-то. По поводу сражения, думаю, что это тот самый случай, когда необходимо выдвигаться строем первый ряд в копьё, на фангах упыри, по пять с правого и левого, одного испьзуем, как подсадного, выманивая стаю. Во второй линии маги, вы в начале кастует, затем тоже вступает в бой, прикрывая бока и по необходимости тыл копьями. Строй будем держать не по прямой, а дугой, в пике придётся стать мне, жаль, нет Макса или кого-нибудь в тяжёлых доспехах. Вам, Сир предстоит по максимуму использовать Ваш магический дар.

Так и поступили. Оставив рабов в лесу, выбрали наиболее удобную поляну по соседству к поляне волков и построились. Не любовь вампиров к строевой дисциплине проявилась в полной мере. Не они не бунтовали, не сорились, но каждый чувствовал себя некомфортно. Казалось, что они не знали, куда деть руки, как не толкнуть ближнего, хотя ловкости каждому хватит на совместный танец всем отрядом, и при этом никто не собьётся и на полшага, но подишь ты, написано «слабость — групповые построения» — значит, слабость и против этого не попрёшь.

Ещё одной трудностью оказалась невозможность нормально дать задание полоумным упырям, как выманить стаю. Не понимали они задания такой сложности, пришлось брать одного из лично обращённых, под полный контроль и вести, как куклу, что повышало шанс впустую потерять юнита, так и не приведя волков.

Но, в конце концов, управились, и я повёл упыря в нужном направлении, очень не хватало возможности видеть глазами ведомого, пришлось комбинировать карту, работу с внутренним миром и проекцию от Авы. Сидя по-турецки прямо на земле с закрытыми глазами, я вёл своего упыря через бурелом, оставив тому свободу выбирать способ преодоления препятствий. Когда на карте зелёная точка моего упыря почти соприкоснулась с группой красных точек, я приказал ведомому привлечь стаю воем, что он тут же и выполнил. Значки противников среагировали моментально, всей кипой кинувшись на упыря. Теперь мой контроль будет только мешать. Отдаю команду упырю с максимальной скоростью бежать к нам, я отсоединился. Настолько простую команду может выполнить даже упырь, так что я, встав, сообщил всем быть готовыми к встрече, а сам, накинув Конклав на жрицу, приготовился вести стрельбу кровавыми шипами. Откат от заклинания крови придётся оставить на себе же, ведь задержки с исцелением могут стоить мне существенно больше.

Волки нагнали упыря на самой границе нашей полянки и, захватив клыками за ноги повалили. Для прицельной стрельбы было далековато, так что я не стал тратить в пустую резерв, ведь не заметить нас волки не могли, а значит, покончив с упырём непременно кинутся. Будь у нас возможность грамотно передвигаться в строю, непременно отдал бы приказ пройти метров двадцать, и дать шанс отбиться упырю, но не вариант. Рассматривая искажённых волков, я совсем забыл про Кураму, которая осталась и не стала выходить из лесу, и вот сейчас она напомнила о себе. Со спины просвистела одна стрела и впилась в бок самому крупному волчаре, ещё одна прошла между тел изменённых, не причинив вреда, и дальше поток стрел уже не прекращался. С частотой три четыре стрелы в минуту над нами свистели стрелы, они пока ни одного волка не уничтожили, но общее здоровье удалось просадить существенно.

Покончив с упырем, волки кинулись на нас. Несущаяся стая волков, невольно вызвала уважение с небольшой толикой страха. Крупнее обычного волка раза в полтора, а то и два, рядовые члены стаи имели серую всклокоченную шерсть, пропитанную старой кровью, на спине на месте каждого позвонка проглядывали костяной шип сантиметров десяти. Выплёскивая свою ярость и безумие, стая на ходу хором завыла, что впечатлило даже таких уравновешенных бойцов как вампиры. Строй не дрогнул, но некоторые копья слегка повело.

— Шафки полудохлые, проявим, собратья, сострадание достойное Праотца, очистим мир от скверны. Маги, действуем по доступности. — И сам подал пример, начав расстрел волков, мои штыри летели кучно, ни один не прошёл вхолостую, парочку волков слегло, и я почувствовал внутреннюю пустоту голода. Запас крови подошёл к концу, пора прекращать. Второй раз конклав стал кидать не на жрицу, а на одного из бойцов первой линии, всё равно им пока нечем колдовать, а маги с целительницей свои запас потратят и так. Со второго конклава я вызвал троих волков в десяти метрах перед строем. Четверть запаса маны слизало, как языком, это не учитывая той маны, что снялось с воина. Зато первые подоспевшие волки завязли в схватке с духами, и противопоставить что-либо бешенные призракам они не могли. Особенно порадовала удачным выстрелом Амазонка, ей удалось перебить переднюю лапу вожаку, и тот выл, рычал, но так и плёлся в хвосте стаи.

Перескочившие через кучу малу из волков и духов, искажённые нарвались на вовремя подставленные копья. Можно сказать, что бой окончен, и помощь упырей не потребовалась, что позволило разделить весь опыт между вампирами и птенцами. Хоть Вожак и видел участь всей стаи, это не мешало ему в безумном неистовстве перебирать в сторону схватки.

— Вожака взять живым. — Кивнув мне, Уна дал несколько команд птенцам и в сопровождении троих из них пошли навстречу вожаку. Гонимая безумием туша имела в холке почти полтора метра высоты и не думала отступать.

Вампиры не стали нападать, а разбившись на пары стали кружить вокруг подранка, прикрывая друг друга. На каждую попытку волка напасть, ему в грудь втыкалось копьё, а пара, оказавшаяся сзади, пытались воткнуть своё оружие в бёдра. Была бы необходимость и вожака бы уже убили, но сейчас, пользуясь преимуществом в числе и скорости, мои вампиры изводили его, вытягивая вместе с пролитой кровью силы. Вскоре всё пространство схватки было залито кровью, и вожак, чувствуя неминуемый проигрыш, собрал остатки сил и рванул на подвернувшуюся пару вампиров. Но достигнуть цели ему не дал Уна, находясь в этот момент скорее сбоку, нежели сзади, он извернулся и подставил своё копью под заднюю лапу, так что волк сам себя насадил, практически проткнув себя насквозь. Заваливающаяся набок зверюга обессилила окончательно.

— Он мне нужен живым, быстро, вставьте ему в зубы полено и тщательно свяжите. Регенерация с такими повреждениями не справлялась, но подохнуть не давала. Когда волчару спеленали и дополнительно зафиксировали парочкой конструкций из толстенных брусков, я приказал жрице подлечить волка.


Поздравляем, вы выиграли сражение, Вами получено 2300 опыта. Также Вы захватили 1 заложника.

Вы получили уровень. +1 ментальной выносливости

Выберите один из навыков. Лидерство, Одной крови.


Что же, раз мне третий раз подряд выпадает вполне себе полезный навык «Одной крови», то берём его. Лидерство вполне терпит. Вампиры чересчур логичные существа с чётким видением мира и своего места в нём, что бы подпадать под любое внешнее воздействие морали, как в одну, так и в другую сторону, хотя чувство страха присуще и нам.

Так же, используя магию крови, в сражении удалось получить недостающие крохи для поднятия выносливости ещё на единицу, и Архимаг: Конклав продвинулся на следующую ступень, что есть очень и очень хорошо. Пусть при включении в конклав ещё одного юнита цена заклинаний подымится ещё на 10 %, но прибавление магических сил это полностью компенсирует.

Соорудив некое подобие салазок, мы закинули на них рычащую, но не способную повернуть даже головой тушу и, заставив упырей тащить эту конструкцию, отправились в дальнейший путь.

Очень показательно, что хоть стая искажённых волков и была уничтожена, но не вырезана подчистую, задание не закрылось. Выходя с поляны я окинул место столкновения убедился что мы ничего не оставили за собой. Туши были подъедены низшими, и это позволило мне разжиться двумя вурдалаками из тех упырей, что были созданы ещё на прошлой неделе и успели уже немного отъесться до сегодняшнего дня.

Остаток пути до «Малых планарных врат Крови» мы проделали с максимальной доступной нам скоростью, пришлось даже подгонять рабов, которые так и норовили споткнуться или стукнуться. Но буквально через час мы уже были у нашей цели.

Прошлый раз мы здесь были только с Джование и жрицей, так что Шаманка и птенцы, получив моё дозволение, заворожено ходили по этому месту силы, пытаясь посмотреть и потрогать всё. Жрица в это время готовилась к ритуалу жертвоприношения. Достав уже знакомую мне пирамидку, она выбрала, по известным только ей критериям место, вытоптала в траве аккуратную круглую площадку радиусом метра два и в центре установила жертвенник.

Уна подвёл жертвенного раба, и отошёл к сородичам. Курама окончила осмотр и тоже присоединилась к наблюдателям за священнодействием. Пока Дай читала какие-то молитвы и проводила все необходимые церемонии Шаманка чуть шёпотом сообщила мне, что место почти идеально подходит для привязывания погремушки.

Закончив с подготовкой, жрица полоснула своим мечом по горлу раба, и кровь, изогнувшись странной скрученной струей, устремилась к жертвеннику, вливаясь в него словно в провал, насколько я помню, в прошлый раз такого не наблюдалось. Тем временем всё тело раба усыхало пока не стало похоже на иссушённую мумию, и потом разом развалилось на облако пыли превратилось в очередного Кошмарика и устремилось к тени. Окончившееся мероприятие наложило на всех присутствующих повышение выносливости на 12 % на сутки.

Жрица стала собирать и складывать свои немногочисленные инструменты, а к подготовленной площадке подошла шаманка. Девушки о чём-то негромко переговори, после чего амазонка вернулась ко мне.

— Господин позволено ли мне будет попытаться очистить искажённого от скверны хаоса?

— Есть шанс спасти его?

— Нет — спасти нельзя, но можно попытаться выдернуть его душу из-под носа демонов, что тоже дорогого стоит. — На это предложение я лишь кивнул. Оболочка умрёт в любом случае, так что для задания любой исход должен быть приемлем. Затащив волокушу с рычащим волком в круг, мы все отошли, позволяя Шаманке заняться своими непосредственными обязанностями.

Курама достала приснопамятную плошку и снова разожгла травки собранные тут же невдалеке. Пока травка тлела, создавая облачко дыма висящего над плошкой и постепенно густеющего, девушка, пользуясь посохом как огромным карандашом, разметила границы круга, заключив себя с жертвой внутри, затем в какой-то непонятной мне последовательности нанесла значки, и села в позу лотоса, воткнув посох в землю по правую руку. Немного посидев без видимых эффектов, она резко втянула в себя облако дыма, и тут началось. Внутри круга завыл ветер, а девушку вместе с волком подняло в воздух, но с места не сдвинуло. Продолжая камлать, и не выходя из транса, девушка сыпанула в плошку какой-то серебристый порошок, на это действо прореагировали витающие в тенях кошмары, они устремились к шаманке и, легко проникнув сквозь преграду, стали витать над головой шаманки сливаясь в единое полупрозрачное багряное облачко. Когда ситуация в круге уравновесилась, девушка махнула рукой и посох самопроизвольной взмыл в воздух, и повинуясь жестам амазонки, своим навершием с колечками вскрыл глотку волку, позволяя крови выплёскиваться фонтанчиком в воздух.

Всё, что происходило до этого, было лишь подготовкой, схватка же только начиналась. Когда из собравшейся в облако крови сформировался образ искажённого волка, кошмары кинулись на него. Пользуясь замешательством духа, кошмары отрывали от волка куски бурой материи, которые затем испарялись, а на месте вырванных кусков проявлялась слегка голубоватая материя. Долго безнаказанно очищать себя дух не дал и вскоре схватка пошла в оба направления. Если кошмары под руководством Курамы пытали атаковать с разных сторон, то волк концентрировался на одном, почти полностью игнорируя второго. Атаки искажённого оставляли рваные раны на духах крови и проступающие кровавые следы на шаманке. В какой-то момент, приноровившись к схватке Курама, не выходя из транса, включила ауру сразу на атаку и защиту, и чаша весов тут же сместилась. Духи в духовной броне, да ещё и с уроном духа, за пару минут очистили окончательно волка.

Вожак стаи предстал перед нами голубоватым призраком. Дух был похож на тех, кого призывал я но, раза в полтора крупнее. Оббежав вокруг всё ещё парящей девушки, волк лизнул её в лицо и уставился в закрытые глаза, похоже, между ними состоялся какой-то диалог, потому что, в конце концов, девушка явственно ему кивнула. Волк протяжно завыл.

— Волчица, что происходит? — Обратился я за разъяснениями к главному специалисту по миру духов в моём окружении.

— Вожак попросил помощи у Шамана, и тот согласился попытаться помочь спасти всю стаю. Сейчас же вожак созывает стаю. — На вой из леса действительно стали выныривать такие же грязно бурые духи, и они тут же кидались в круг. Схватка пошла по второму кругу, только теперь вожак стал нашим союзником, и аура распространилась и на него. В мешанине призрачной плоти понять что-либо было просто невозможно, но если судить по Кураме, которая буквально умывалась в крови, всё складывается весьма печально. Я просто обязан что-то предпринять. ЭЭXX, надеюсь, что хоть хуже не сделаю. Кидаю на жрицу и на некромантку, как на самых прокачанных в силу магии юнитов конклав и призываю волков, моя манна просела в ноль, и похоже зачерпнула частью у сопартийцев, зато выскочившие шесть волков радовали глаз.

Рыкнувшая Волчица кинула какой-то баф на сородичей и те понеслись в круговерть сражения. Эх, маны ноль, а хотел ещё помочь амазонке. Хотя можно попробовать….

— Джовани, я сейчас буду накидывать на вас по очереди конклав, членами будем я, один из вас и шаманка, ей сейчас нужна поддержка. Принимаем. Первым делом накинул конклав на некромантку, а вот вторым действием закинул шаманке. Та вздрогнула и чудом удержала медитацию, приняв конклав, она перезапустила ауру на максимум. Бой снова выровнялся, а затем наши союзники стали пересиливать. Скооперировавшись, духи стали теснить искажённых, очищая их одного за другим, до полной очистки стаи мне пришлось перекастовывать конклав всего раз, высушив до нуля запас маны одного и почти высушив запас второго Джовани.

После очистки последнего духа, Курама выглядела до нельзя довольной, спикировав к земле, она открыла глаза и улыбнулась нам. Казалось, что сражение прошло мимо неё, хотя ещё минуту назад она истекала кровью и выглядела весьма прискорбно. Призрачная стая не спешила разбегаться, окружив Шаманку, они всячески пытались проявить свою радость и благодарность.

— Господин, Господин, Вы видели? Видели? — Девушка чуть ли не пританцовывала на волне позитивных эмоций от победы. — Вы видели? Стая просит меня стать их хранительницей. Можно?

Поведение подростка, который только что оперировал такими силами, что мне не светит ближайшие лет десять, точно, в купе с выскочившими извещениями о поднятии моих характеристик в ментальной выносливости и силе магии, лёгким теплом отразились в моём сердце, хотелось улыбнуться и встрепать голову непоседе. Не видя причин себе отказать в таком удовольствии, я сделал те пару шагов, что отделяли меня от амазонки, и разлохматил её причёску, надутые губки и укоризненный взгляд изумрудных глаз стали мне наградой.

— Ты умница, горжусь тобой. А со стаей управишься? Хранитель это не столько награда, сколько ответственность. — То как девушка мне кивнула, позволяло надеяться, что она действительно управится. Из озорной проказницы, она вмиг преобразилась: пропала игривость и ветреность, брови слегка дрогнули, отражая внутреннюю борьбу двух начал, и передо мной вновь, ведающая. Не умудрённая старая, прожившая долгую жизнь женщина, а молодая, но успевшая черпнуть ковш бед и ответственности. Еще раз, положив ей ладонь на голову, я не стал её трепать, а лишь слегка погладил, кивнув на застывший в глубине зрачков вопрос.

— Господин, чтобы всё сделать правильно мне надо подготовить инструмент, но лучше это делать, находясь в новом состоянии. Возможно, ли провести инициацию здесь и сейчас? — Я тоже думал не однократно над этим вопросом, но становление птенца длится минимум сутки.

— Перерождение это достаточно длительный процесс… — Я замолчал, не заканчивая фразы, думающим должно хватить и того, что я сказал.

— Но я готова и после ритуала мои силы восстановились полностью. — Немного расстроено начала девушка. — Почему?

— Перерождение это не столько изменение тела, сколько энергетики, ты должна принять дар.

— Лорд, позволь мне помочь, твоему щенку, это меньшее что я могу для неё сделать, после того как она помогла моих собратьев. — Предложение от Волчицы, было совершенно для меня неожиданное, мало того, что она не спешила общаться с кем-либо, так и предложение помочь, на моей памяти звучит впервые, тем более не мне, а кому-т третьему. Что тут сказать, от подобного не отказываются, Прикрыв глаза, даю согласие и приглашение пояснить способ «помощи». — Мы поступим, так же как и Клыкастой, до этого, я поставлю свою метку на девушку, и пока метка будет поддерживать энергетику, ты должен начать трансформацию.

— Агафья описала мне особенности ритуала, который позволит объединить и приумножить силы моего птенца и щенка вашего племени, переведя наш союз на новую ступень, сложностей то не вызовет? — Волчица лишь немного снисходительно фыркнула.

— Без этого ритуала я бы вообще не стала вмешиваться. — Логично. Тогда приступим. Чтобы нам никто не помешал, разослал вампиров двойками по лесу, с требованием охоться друг за другом, и поглядывать вокруг за нежданными гостями.

Уложив Кураму на расстеленный, на земле плащ, мы приступили. Окружённые стаей призраков волков мы склонились над девушкой, во главе стоял я, справа Волчица, слева пет. Первой свою роль выполнил дух. Волчица лизнула амазонку в лицо, зацепив чёлку, и седина стала расползаться по волосам. Нельзя упускать момент, я впился в шею девушки ритуалом обращения. Выпив почти всю кровь, и чувствуя, как сердце амазонки замедляет свой бой, я ощутил укус, девушка смогла сделать три полноценных глотка, больше крови вампира она поглотить не сможет, это было ясно по тому, с какой натугой она смогла протолкнуть последний глоток. Отстранившись от шейки, я позволил тоненькой струйке крови из укуса сбежать из ранки. Третьим действующим лицом ритуала стала волчица-побратим, она слизала капельки крови, и подставила своё горло обращаемой. Курама впилась в горло хищника, и мощными глотками стала её поглощать, казалось вместе с кровью, она поглощала материальность тела. Остановилась девушка, когда перед нами от хищницы остался только тонкий призрачный контур, контур протяжно завыл и нырнул в грудь девушке, стая, окружающая нас подхватила клич, и следом за первой тенью, один за другим нырнули в тело.

О том, что ритуал окончен успешно, меня известило системные сообщения:

Изучение ритуала «Одержимый Зверем» провалено. Недостаточный уровень навыка Архимаг: Ритуалист, Мастер магии Душ. Получено 3500 опыта.

Старший ритуал «Одержимый Зверем» под управлением Волчицы прошёл успешно. Симбиоз волка и вампира прошёл успешно: Ваш юнит получил вторую форму (Волк). Получено 3000 опыта

И следом:

Своими действиями вы изменили «Союз Равных» на «Побратимы Ночи».

«Побратимы Ночи» — для Вас нет разницы между пошедшими под вашу руку расами, отныне Лесные Волки рассматриваются как полноценная раса Вашего замка, открывая доступные постройки.

Доступны постройки: Логово, Тотем старших, Колыбель, Охотничьи угодья, Хижина Волчьих поводырей.

Логово — позволяет нанять 10 волков в неделю.

Тотем старших — Позволяет нанимать вместо волков, матёрых волков.

Колыбель — Волки стайные существа, где главенство заведомо отдаётся альфе, и все волчата считаются его детьми. Позволяет сильнейшему волку армии обучать навыкам подрастающее поколение (1 волчонок в неделю)

Охотничьи угодья — Волки всегда обеспечивали себя охотой сами, выделив волкам лес для охоты и ограничив остальным доступ в него, вы будете получать дань пищи (зависит от количества дичи, требует лесников, рейнджеров, лесничих, егерей…).

Хижина Волчьих поводырей — при всей своей силе волкам недоступно общение с прочими разумными, но ИНОГДА рождаются люди с душой волка. Они похожи на остальных, но сама их суть гонит их в леса, заставляя присоединяться к стае. Открывает доступ к заданиям средней сложности. Возможно, 1 на империю.

Вот те раз, очень любопытно и весьма многообещающе, но отложим разбор на потом, надо разобраться с тем, что есть. Судя по тому, что у меня во внутреннем мире появился новый значок в виде следа от лапы волка в ореоле каких-то крыльев, ритуал прошёл успешно. Нагнувшись, аккуратно погладил спящую девушку. Состояние явно не то — коматозное забытьё, что обычно сопутствует обращению. Девушка явно просто спит, да к тому же не совсем глубоко, потому что сквозь негу сна, девушка ощутила моё прикосновение и, прижавшись к ладони, открыла глаза.

— Доброго утра, птенец. — Давая ей прийти в себя, я не спеша, рассказывал ей особенности её теперешнего состояния, его бонусы и недостатки. Описывал законы сосуществования, и те требования, которые установил в своих владениях для сородичей, рассказал про клановых, бес клановых и диких вампирах, я попытался максимально сжато осветить максимум и дать ей новый фундамент сосуществования. Так же мы проверили наше «подключение», где я смог лицезреть ряд изменений, явно завязанных на новое состояние: Шаман Крови заменил обычного Шамана, а аура стала зваться «Эспер Кровавого Плана».

Шаман Крови — Общение с духами есть суть существования шаманов, но лишь немногие из них смогли настолько углубиться в своих познаниях, чтобы открыть редкую стезю, работы с духами, расплачиваясь своей кровью и жизнью. Все заклинания и навыки Шамана тратят запас крови вместо маны, и имеют шанс, дать призванный духам материальную оболочку.

Эспер Кровавого Плана — Аура одаренного, которая облегчает работу с планом крови. В зависимости от способа активации даёт следующие бонусы:

Пассивно — Улучшает навыки Шамана Крови.

1 единиц крови в минуту — Аура духовного оружия.

2 единиц крови в минуту — Аура духовного доспеха.

3 единиц крови в минуту — Кровавый взрыв.

4 единиц крови в минуту — Кровавые врата.

Если с первыми тремя ступенями, было всё более или менее понятно, то вот четвёртая и пятая ступени, были весьма интересны для ознакомления. Кровавый взрыв, если судить по описанию, разово испарял из врагов, убитых в радиусе ауры, всю кровь, восполняет силы вампиров и отравляет живых. Кровавые врата — замещают предыдущий эффект, порождая из запасов крови убитых кровавых химер, химеры сравнительно слабы и недолговечны, но в бою они могут сливаться в единый организм, существенно повышая свои боевые качества.

Последней проверкой мы решили ознакомиться с симбиозом. Курама последовала рекомендации Волчицы и, сосредоточилась на своём внутреннем мире, миг судороги всем телом и перед нами крупная волчица странной расцветки. Весь мех был в рыже/чёрно/белых перьях. Ещё момент судорог и амазонка вернулась в своё тело, ещё миг, и Курама объединила две формы. Классические оборотень, какими их рисуют современные кошмары. Крупный ссутуленный человекоподобный монстр, с волчьей головой, перемещается на четырёх конечностях, с огромными когтями и клыками — явно боевая форма. Осмотревшись и обнюхав, монстрик остался собой доволен и, дёрнувшись ещё раз, вернулся к образу молодой красивой девушки. Твёрдо зная, что делать, Курама вытянула ладонь, из которой стал клубиться бардовый туман, формирую волчий контур, заполнившийся контур стал уже знакомой волчицей.

— Будем считать, что всё прошло благополучно. — Подвёл итог я. — Привязывать артефакт будешь?

Шаманка с готовностью кивнула и села камлать. То, что-то пошло не так я смог понять, когда из земли взмыли бордовые нематериальные жгуты и оплели медитирующую шаманку плотным коконом. Бросившись к девушке на выручку, мы пытались атаковать сгусток всеми доступными нам средствами, в ход шли мечи, заклинания и копья, но толку не было никакого, раз за разом весь урон, нанесенный нами, компенсировался новыми отростками, которые в какой-то момент стали истаивать, утягивая собой мою амазонку. Прошло буквально несколько минут и кокон испарился полностью, не оставляя за собой ни следа. Видя собственное бессилие, перед каким-то коконом, я отдался тоске, у меня просто опускались руки. Единственной надеждой служило, то, что метка Курамы в моём внутреннем мире не погасла, это давало какую-никакую надежду, но даже это не может служить мне оправданием.

План дальнейших действий пришлось пересмотреть, так как незапланированная схватка с изменёнными волками и попытки высвободить шаманку подъела наши запасы маны и крови, рисковать не хотелось, так что мы всем отрядом отправились к шахте.

Едя на спине Волчицы, чтобы отвлечься, я стал расспрашивать Волчицу. Вначале попытался выпытать у неё, куда могло утянуть девушку. Волчица не была уверенна, но предложила, что, скорее всего, её утянуло в планы крови. Такое иногда случается с особо сильными шаманами, и едва ли десятый из ушедших умудряется вернуться. Слово за слово я переключился на другу проблему внешних планов, а если быть точным на демонов. Начав с того, что спросил Волчицу о предложениях, о возможных дальнейших действиях против порождений, и плавно подвёл к тому, что собственно первый этап задания выполнен. Волчица улыбнулась мне своей волчьей улыбкой и признала этот факт.


Вы с отличием выполнили первую ступень в цепочке заданий «Отродья Хаоса». «Сострадание волков» — Вы уничтожили заражённые оболочки стаи волков, вырвав их души из лап демонов.

Награда: Вы изучили заклинания «Призыв матёрых призрачных волков», «Призыв легендарной стаи», «Призыв сынов Фенрира»

Опыт: 3х1500. Вы получили 4500 опыта, Вам доступен следующий шаг «По следам Хаоса».


Вам доступна следующая ступень в цепочке заданий «Отродья Хаоса». «По следам Хаоса» — Обнаружьте в Ваших владениях источник скверны.

Награда: Сокращение стоимости заклинаний призыва Призрачных волков.

Штраф за отказ: Распространение скверны на ваших землях.

Принять «ДА»/«НЕТ»


А что тут думать, мне полчища демонов под боком не нужны. Конечно «ДА»


Вы получили уровень. +1 силе магии

Выберите один из навыков. Исток крови, Архимаг: Ритуалист.


Вот те раз, как-то быстро в этот раз набежало опыта на новое поднятие, хотя если посмотреть, то задание очень уж удачно закрылось, с большими бонусами для меня. Хоть какая-то радость, и то достижения нового уровня печалит тем, что опять я на перепутье, с одной стороны Ритуалиста я хотел заполучить давненько, с другой же Исток крови я обязан взять и чем раньше, тем лучше.

«Ритуалист» позволяет переводить некоторые заклинания или действия в ритуалы, открывая новые области применения, да и просто усиливая эффекты заклинаний.

«Исток крови» же для своего открытия требовал наличие титула Глава Клана, а так же двух навыков: «Одной Крови» и «Мастер Магии Крови». Этот навык позволяет мне получать 5 % от опыта получаемого порождёнными от моей крови существами. С повышением уровня навыка процент опыта увеличивается на процентик, так что в этот раз возьму ка я именно этот навык, тем более что количество порождённых мной существ растёт. Ритуалист подождёт.

Неспешный шаг волчицы позволил мне спокойно разобраться со своими извещениями, и прикинут план развития, целей и желаний много, чем дальше, тем больше я становлюсь магом поддержки. Даже не столько прямой поддержки, сколько призывателем с дополнениями. Это в принципе логично, если учесть, как я себя веду. Для меня большее удовольствие создать новую вещицу и любоваться своим достоянием, чем лезть в мясорубку. Если есть возможность, в сражении я стараюсь не высовываться в первые ряды, мне достаточно возможности наблюдать из-за кулис время от времени помогая там, где мои силы нужнее всего. Чтобы спокойно заняться Артефакторикой, мне надо укрепиться в своём замке и по максимуму развить те направления магических искусств, которые я собираюсь использовать. Что ж, лучше позже, чем никогда. Хорошо хоть сейчас я смог сформулировать, как именно я хочу развиваться. Но это не значит, что мне можно расслабляться в плане физической подготовки, да и войскам свои нельзя этого позволять. Подозвав Уна, я высказал предложение продолжить начатую до столкновения с волками тренировку.

— Слушаюсь Лорд. Позвольте предложить следующую схему? — Киваю. — Как показало предыдущее сражение, нам не стоит пользоваться строем, это не наш путь.

— Тоже обратил на это внимание, что предлагаешь? Один на один? Не впечатляет.

— Согласен, одиночки уязвимы, предлагаю боевые тройки, или спарки. — Интересно, но стоит подумать об индивидуальности, кто с кем лучше сработается, не стоит мне позволять строить группы исходя из «клановости» и предпочтений, я конечно не параноик, но мало ли.

— Принимается, но надо будет обговорить с Максом, он в этом деле больший спец, его слово весомо. Думаю, компоновать необходимо под конечные цели: Диверсанты, Перехватчики, Атакующие. Диверсанты — два бойца со скрытом, один маг со скрытом, Перехватчики — два сильных бойца и целитель, Атакующие — два мага и сдерживающий заслон. В поддержку Перехватчикам и Атакующим, можно предоставить низших, по необходимости. Есть наработки по тройкам?

— Тройка Джовани, типичные Атакующие, два мага смерти и я в поддержку.

— Против. Ты нужен мне. Я и ты, малая ударная группа, плюс полевое командование. — Уна задумался.

— Тогда девушку из новичков к моим соклановцам, получим ещё одну ударную группу, недостаток перехвата компенсируется поднятыми скелетами и прочей падалью. — Уже ближе, согласно киваю. — Оставшихся троих в диверсанты. — А вот тут не согласен, о чём и спешу сообщить.

— Против, у нас не прикрытая жрица, предлагаю отдать одно молодого под начало жрицы, получим целительницу и двоих бойцов ближнего плана, не идеально, но пока не увидим её телохранителя в бою, будет поддержка. — Теперь неуверенный утвердительный кивок мне. — Оставшуюся пару так и оставим пока парой. Пусть пока пойдут в дозор, мало ли что по пути нас ждёт.

Отправив дозорных, мы разбрелись новыми командами по лесу, что тут можно сказать, тройки это, несомненно, лучше строя, но даже тут нужно притираться, у нас, в условия неиспользования крови и магии все превратились в воинов, я и Уна с копьём. Повеселились знатно, не хочу хвалиться, но при стычке я уже не был абсолютным балластом, требующим непрерывный надзор и опеки. Пару десятка секунд я мог устоять даже против птенца, как правило, этого хватало, чтобы Уна разбирался со своими противниками и «помогала мне», о командной работе речи пока не было никакой, мы просто сталкивались с другой командой и тут же разбивались на спарринги. Но даже так мне удалось поднять ещё по единичке ловкости и силы, да и во владении оружием один уровень выцепить удалось.

Мы охотились друг за другом весь путь до шахты. Это занимательное действо, кроме приятного развития характеристик и навыков, позволило зародить зерно будущей сработанности, когда один из отряда начинает предчувствовать работу сопартийцев. Нам предстоит ещё долго идти по этому пути, но зачатки уже проклёвываются, по крайней мере, в конце пути мы реже стали попадать по соратникам.

3

В шахте, жертвоприношение прошло как-то буднично, короткое заклинание, клинок окутывается серебристо серым сиянием, удар в сердце раба, голубоватая вспышка, у меня пополняется на треть запас маны, остатки голубоватого свечения утягиваются вглубь штолен, следующий. Последнего раба решил от щедрот своих передать на убой некромантке, та же цепочка событий и третий раб своей смертью подкормил духов. Чтобы не терять зазря тела, скормил их упырям.

— Хозяева, я выполнил свою часть сделки. — Меня посетило ощущение одобрения, после чего из шахты вынырнуло под телекинезом пять мер руды, что ж можно собираться в обратный путь.

Без рабов обратная дорога не заняла такого времени, усадив жрицу верхом, приказал всем бежать, но не терять внимания и мы стартанули. Где-то, через полчаса бега отстал телохранитель жрицы, не мои проблемы, вампиры даже не запыхались, всё-таки в бытии немёртвым есть свои преимущества.

Замка мы достигли прожариваемые первыми лучами солнца, отправив птенцов под защиту мемориала, сам в сопровождении тройки Джовани отправился к таверне, где, если судить внутреннему чутью, находились мои потомки. На полпути нас перехватил мой гуль. Столько счастья сколь светилось на лице Сьюзи, мне давно не доводилось видеть. Сдержанно кивнув ей, я позволил пристроиться за правым плечом. Хоть я и не хотел демонстрировать этого девушке, но я тоже был рад моей молчаливой спутнице, целостнее что ли.

Войдя в помещение, я вздохнул облегчённо, даже лёгкие косые солнечные лучи, проникающие из-за горизонта, отзывались ожогами и нудной тянущей болью. Да «ЗДРАВСТВУЕТ» второй день второй недели, как символично, не так ли?

Сидящая за столом компания встала из-за стола приветствую меня. От солдат распространялась аура печали.

— Макс, докладывай. — Плохие новости надо получать максимально быстро, чтобы они из категории «плохо, но решаемо» не переквалифицировались в «перманентный жопель». Макс чуть вытянулся и уставился мне в глаза.

— Это моя вина, Лорд, готов понести наказание. — Оптимистичное начало, Элли вроде на месте, Мурзик вроде из внутреннего мира не пропал, так что ничего фатального вроде не случилось.

— Хорошо, теперь по пунктам и сначала.

— Выполняя Ваше распоряжение, мы снарядились, и забрав Арлекина и низших выдвинулись по предусмотренному Вами маршруту. В пути столкнулись со стаей странных волков, и уничтожили её без потерь, были обнаружены две арки скрижалей и малый прорыв магии, места внесены на карту. Затем мы прибыли к первому пункту назначения, им оказалась деревня рыбаков, нас встретили не очень дружелюбно, но и не атаковали, мы не стали разрушать селение, но приказали выслать делегацию к Вам. — Одобрительно киваю, пока особо печалиться нечему всё верно и вполне позитивно. Арки Скрижалей, если повезет, откроют мне какие-то заклинания доступных мне школ, малый прорыв магии повысит случайным образом на единичку один из магических атрибутов, а потенциальные новые подданные это вообще замечательно. — Затем мы направились к второй цели нашего маршрута, это оказалась жемчужная заводь, по следам, что я смог прочитать, охранялась она тремя гидрами, мной было принято решение пойти на столкновение. К сожалению, как оказалось, в заводи обитали не три, а пять гидр, без потерь провести бой не удалось. В ходе столкновения погибли все низшие, и жрица с телохранителем.

Как хренова то, только потерь на рядовых миссиях мне не хватало, и это не тупые упыри, а отъевшиеся вурдалаки.

— Най? — С Максом ушли две жрицы, и совсем обидно будет, если погибла именно опытная.

— Нет, новенькая, одна из гидр смогла прорваться мимо меня и низших, и атаковала жриц, если бы телохранитель не перехватил одну из голов, погибли бы обе. Той заминки, что обеспечил парень, хватило жрице закончить заклинание и добить ящерицу. — Что ж, не так плохо, как могло бы быть, но тоже не сахар, разом потерять десяток Вурдалако, совсем грустно, а если учесть что прямым приростом в замок прибывает всего шесть голов низших, то прокол Макса становится совсем печальным.

— Мурзик?

— Уцелел, более того отъевшись в очередной раз на тушах гидр и павших собратьев, он опять выпал из реальности. — А вот это хорошая новость. Потянувшись к метке вурдалака, я открыл его интерфейс, где кроме обычных подросших характеристик, обнаружил новый навык, который заставил меня по-новому посмотреть на потери:


НекроМорф 1ур. — Поглотив ужасающие объёмы мертвечины некоторые вурдалаки, открывают в себе способность адаптировать часть поглощённой плоти в своих телах, перенимая некоторые прижизненные характеристики жертв. Адаптация плоти 1 % на уровень навыка.

Доступно плоти для адаптации:

Плоть Болотной Гидры — 689 единиц

Искажённая плоть Болотной Гидры — 455 единиц

Плоть Низшей Нежити — 386 единиц

Плоть Импов — 316 единиц

Плоть Демонических Псов — 201 единиц

Плоть Высшего Демона — 183 единиц

Плоть Человекоподобного — 67 единиц

Плоть Мастера — 1 единица (заблокировано)


Читая описание навыка и список доступной к утилизации плоти, я ужасался тому объёму, что успел отожрать Мурзик, и восхищался, открывающемуся потенциалу. Явно в запас попадает не вся падаль поедаемая вурдалакам, и запас падали постоянно сокращается на поддержание немёртвого тела, но даже это открывает такой простор для фантазии, что вмиг выбивает из головы все грустные мысли о неудачах сегодняшнего дня. Порадовала возможность, мне, как «мастеру» указывать какую плоть адаптировать и на какие нужды.

Нырнув с головой в разбор открывающихся табличек, я абстрагировался от внешнего мира, сказав не трогать меня ближайшие полчаса. Для адаптации из каждого типа плоти резервировался какой-то объём под нужды конкретного преображения, так на мою попытку задать адаптацию тела вурдалака на базе плоти гидр, мне выскочило сообщение о нехватке биомассы. Что ж логично, что такие объёмные изменения не могут пройти просто так. Адаптации можно было подвернуть каждую часть тела в отдельности, или всё тело разом. Само собой, что на разные нужды требовались разные объёмы. Интересно что адаптация не открывала разом бонусы, которые она даст, а лишь описывала некоторые характеристики. Например, используя плоть человекоподобных для работы с мозгом, мне выпало сообщение: «Изменится система чувств и мировосприятие, повысится общий уровень интеллекта.», попытавшись изменить кожу, опираясь на запас плоти импов, получил: «Изменится фактура и структура кожного покрова, адаптировано влияние магии.». Увлёкшись, я не замечал, как утекало время. Прикинув так и этак, решил адаптировать голову вурдалака под искажённую плоть гидры, влиянию подверг череп и зубы, на изменение потребовалось триста восемьдесят девять единиц запаса и три часа изменений. Учитывая, что Мурзик сейчас был в загоне, и все оставшиеся в живых низшие вроде как сыты, за безопасность его можно не переживать, обидно было бы, если такого юнита сожрали, просто потому, что он оказался беззащитным в кругу собратьев.

Инициировав трансформацию, я вынырнул из конструктора, проморгавшись, я обнаружил, что наша компания пополнилась ещё несколькими лицами. Видимо, узнав, что я прибыл в замок, ко мне поспешили мои казначей, архитектор и староста селения, судя по напряжённым позам первой и последнего, мне предстоит провести весьма увлекательную беседу на управленческие темы, но вначале решим до конца вопрос с Максом. Поприветствовав новоприбывших, я попросил их подождать несколько минут.

— Макс, наверное, ты обратил внимание, что некоторые гидры были, скажем, так — «нетипичны»?

— Вынырнувшая последней пара, явно несла на себе следы хаоса, и была искажена нечестивыми изменениями. Это не может служить мне оправдание. И об этом я хотел поговорить с Вами отдельно, но, похоже, Вы уже осведомлены о нависшей над нами угрозой. — Киваю бывшему охотнику.

— Похоже, пережитое нами вторжение отнюдь не случайно, где-то рядом поселилась секта демонопоклонников, которые в своём предательстве зашли уже слишком далеко, чтобы их можно было вернуть или взять под свою руку. Мне тоже довелось, сегодня, столкнулся с искажёнными волками. Мы уничтожили стаю, а Кураме удалось очистить от осквернения их души. Затем, правда, её затянуло на план крови. — Заметив, непроизвольно дёрнувшуюся бровь Макса, решил пояснить. — Всё не столь фатально, как можно было бы ожидать, она инициирована и не достаточно сильна. К шаманам планы не так враждебны, как другим разумным. Будем считать этот инцидент её выпускным экзаменом. На данный момент она жива, это я могу сказать со стопроцентной уверенностью. Возвращаясь к демонам, искажённым и предателям, не считаю, что вина твоя велика, чтобы требовать дополнительного наказания, кроме твоего осознания, а потому не жди моего прощения или кары. Нам необходимо в кратчайшие сроки определить рассадник хаоса, иначе мы просто захлебнёмся в скверне. — Обдумывая ситуацию, я неосознанно, вновь отдался на волю привычке, начав перестук ногтями по столешнице. Вроде раньше за мной не наблюдалось подобных привычек, но в новом мире, в новом теле, я обнаружил, что мерный перестук позволяет мне легче концентрироваться на проблеме.

— Сир, позвольте? — Не сразу переключившись с мыслей, я понял глаза на Макса. Дождавшись от меня осмысленного взгляда, мой полководец продолжил. — Для локализации скверны, нам необходимо разослать дозоры, сомневаюсь, что волки способны учуять и распознать изменения подобного плана. Предлагаю сформировать тройки разведчиков.

Мысли о необходимости пересмотреть структуру войск, оказывается, посетила не только меня. Даже улыбнулся этой идее.

— Макс, обсуди этот вопрос с Уна, я присоединюсь чуть позже. С идеей формирования троек — согласен. Что у нас ещё из первоочередного?

— Слышь, кровожопик, ты всё? — У меня дёрнулся глаз, мать его за ногу, этот подземный прыщ умудряется одной фразой выбить из колеи.

— Пасть порву. — Устало извещаю этого уникума, но не похоже, что моё оповещение о предстоящих неприятностях, хоть как-то повлияло на бородоча.

— Я что тебя, шышка местная сказать хочу, гнёздышко себе под твоими хибарами я себе обустроил, и готов браться за работу. Чего тебе умного сказать хочу, видел я мемориал твой, может и не совсем уж говнище, но достойные существа там появляться точно не могут, так шфаль и мрзота одна. Ты хоть видел-то, что оттуда на этой неделе вылезло? — Моя голова!! Почему я? Почему мне? Вот почему архитектором не может быть милая статная эльфиечка, или хоть дроу, почему мне досталось «ЭТО»? К подёргивающемуся веку, похоже, добавляется мигрень. И ведь не убить, ни помучать всласть нельзя, уникальный, ГРЫХ его ГРЫЗИ, «специалист». О великие предки даруйте мне терпения. — Так вот, сопли те, что из строения того выползли, под стать строению — позорище, а не подданные. Во-о-от, я тебе клыкун, что предложить хочу: за крохи камня и драгоценностей, ну и золотца, я, так и быть могу, укрепить фундамент и огрехи криворуких горе строителей поправить.


Желаете усовершенствовать «Мемориал» до «Готический Мемориал»?

Стоимость: 5 камня, 3 драгоценности, 1000 золотых.

Эффект: +10 % к случайной характеристике нанятого юнита. +5 % шанс, что нанятый Вами юнит будет иметь случайный навык категории «Редкий»

Примечание: При улучшении здания до следующей ступени, усовершенствования сохраняются.


— Мастер Тарант, я склонен согласиться с Вашим предложением. Сколько времени, ориентировочно займут работы? — Ты глянь и голова прошла. Если этот плесневелый гриб и дальше будет выдавать подобные усовершенствования, то я готов терпеть его манеру общения.

— Мы с тобой, говорили, о понедельной оплате, — рассуждая про себя и явно наблюдая за моей реакцией, начал гном, — так вот, думаю, что за месячишко управлюсь, неделя туда-обратно, или месяцев два, три — крыша, если проблем не будет.

О прееедки, кажется, я сейчас лишусь архитектора. Последняя попытка:

— Весьма жаль, а я надеялся нанять Вас, Мастер, на стороннюю халтурку, что под контракт не попадает, но видимо не судьба, придётся брать специалистов со стороны. Жаль, не хотел деньги на чужим отдавать, но я всё понимаю, качество требует времени. — Дедок нахмурился, явно ищет выход, как бы не выставить себя глупо, и денежку дополнительную не упустить.

— Не спеши — не в срачке, чего строить-то надо? Может и быстрее управлюсь, подижьты хрычи со стороны такого настроють, что и житья не будет. — Отлично, значит можно дядьку на жадности вести, главное не перегнуть, жадность далеко не всегда синоним глупости.

— Да вот, клан у меня под рукой организовался, нельзя их без общинного дома оставлять, стыдоба в поле детям ночи ночевать. Думаю, этажа два вверх и тройку под землю будет хорошо, но не стану я Вас, мастер, дёргать, у вас задание есть, поправьте мне мемориал, а то, в самом деле, позорно с такими казематами под боком жить.

— Два да три, на десяток другой вампиров, да со служебными помещениями, тысчонок на восемь выходит. — Бормотал гном. — Ты, это, Млорд, мне пару рук в помощь дашь? Я это того, дня за два управлюсь, только общинный дом другому кому не оставляй, нах_рачать, а я потом правь, лучше я сразу сам.

— Руки рабочие, они не бурьян, в лесу не растут, они вообще полезным делом заняты, если хочешь помощников нанимать — нанимай, нет — значит не судьба. Если до четверга поправишь мемориал, капеллу отдам тебе. — Кивнув в никуда, дедок буркнул что-то явно матерное, и шустренько потопал к двери.

Наблюдая за покидающим помещение мастером, я невольно поймал себя на мысли, что мы с ним сработаемся. Перестукивая по столешнице, я повторно прокрутил в голове ситуацию с архитектором. Не скажу, что я особо могу гордиться своими действиями, но проблему они таки решили, возникает лишь вопрос тенденций, кто-то может решить, что такое общение допустимо со мной, что ж, ухмыляюсь себе же, у меня как раз наблюдается нехватка низшей нежити. Недокомплект из таких «догадливых» можно будет компенсировать.

— Господин, Вит'ал, не сочтите за наглость, но не могли бы Вы уделить нам с господином старостой некоторое время? — Голос Зиммель Альтаир привлёк моё внимание. Несмотря на вежливость слов и спокойный голос в глазах неверный рассеянный свет плясал искрами клинков кинжалов. Этот танец сдержанной ярости завораживал, но чудится мне, что мне предстоит непростой разговор и не стоит его начинать в присутствии посторонних.

— Госпожа Альтаир, Всеслав, рад вас приветствовать. У вас есть ко мне разговор? Предлагаю перенести его немного в другое место. Не думаю, что стоит привлекать посторонних. — Получив одобрение, мы втроём отправились в замок, мой гуль не упустил меня и в этот раз.

За то время, что я потратил в таверне на решение первоочередных задач, солнце взошло высоко над горизонтом, наполняя мир звуками радости и жизни, а для меня и таких как я болью и страхом. Страшно не само солнце и даже не боль сгорания, страшно терять то чувство силы, что сопутствует нам ночью.


Не тратя попусту время, мы прошли залитую солнцем улицу и вошли в мою скромную обитель. И это действительно так, ведь мои апартаменты соответствуют этому замечательному слову «скромные». Пустынные, но чистые помещения. В спальне двуспальная кровать и всё. В холле, он же тронный зал, стоит переносной эльфийский стол с двумя стульями, доставшиеся мне после «инцидента» с отступниками гильдии торговцев, и опять-таки ничего более. С заклинательскими покоями, чуть лучше, но там всё убранство шло вместе со стенами и специализированно на работу с магией.

Присев за свободный стул первым, исходя из иерархии и субординации, я предложил второй стул девушке. Отослал Сьюзи на поиски ещё одного стула для старейшины деревни, хотя парень мог бы и постоять, но выглядело бы это с моей стороны, конечно, малодушно. Я не стал спешить, пытаясь морально подготовиться к разговору с двумя весьма влиятельными подданными. Моя новоприобретённая вампирская интуиции буквально вопила, что разговор предстоит весьма и весьма серьёзный. Такие дружественные беседы в подобном составе, владыка, казначей и мэр, могут быть весьма жёсткими и финансово дорогостоящими, буквально выходя на уровень маленькой но весьма кровопролитной войны. Предельно собраться, максимальное внимание, стараться не упустить не единого нюанса слов, смыслов и поведения, не то потери для меня будут похлеще прошлого нашествия демонов.

Настроив себя и дождавшись прибытия стула для новоиспечённого старосты селения, я осторожным кивком открыл первый тур переговоров.

— Уважаемый Вит'ал'Тремер, мы недавно заключили с Вами устный наёмный договор. Ввиду сложившихся обстоятельств, отсутствию полной информации на момент найма, и отсутствию первой оплаты моего найма, вместе с писменнозаверенными обязательствами сторон, я склонна поинтересоваться возможностью преждевременного расторжения наших договорённостей. — Хмм, ход конём, чистокровная аристократка отлично задала атмосферу переговоров. Не «расторгаю», а «склонна поинтересоваться возможностью». Не «уйти от Вас», а «Преждевременно расторгнуть договорённости». Казалось бы мелочи, а смысл совсем другой. Безлично высказанное максимально категорично неодобрение моих действий для разумного находящегося в её положении. Другими словами мне сказали: «Ты что делаешь юродивый?» Теперь мне надо понять, где я в этот раз накосячил.

— Госпожа Альтаир, прискорбно слышать подобное от столь уважаемой мной персоны. С сожалением я должен признать, что разрыв наших договорённостей вполне возможен, но вызывает у меня ощущение внутреннего дискомфорта и в некоторой степени недоумения. Не могли бы Вы прояснить причину возникновения у вас подобных идей? — Говоря такими возвышенными фразами, я отдыхал душой, натурально наслаждался, внутренней иронией второго смысла, который скорее всего останется недоступным собеседнице, всё таки она дитя таблиц и цифр. Первый смысл был адресован её чуть-ли не прямым текстом. Начало разговора она продумала не плохо, но не учла, что красота жеста это хорошо, и она конечно может выпендриваться, но особенно сильно её здесь никто не держит, и особо стараться её уговорить остаться — я точно не буду. Не достойна она пока такого внимания.

Меня поняли, вон даже губки немного поджали. Солнышко, ты весьма красива, и скорее всего, сведуща, но я знаю тебя без году неделя, а потому не стоило подымать вопроса расторжения договорённостей. Да, атмосферу ты разогрела до нужного градуса, но в тоже время вышло так, что ты выставила себя как персону в надёжности которого стоит сомневаться. Спишем на попытку утвердиться на новом месте и заработать первый авторитет, но галочку в голове поставлю.

— Вся сложность ситуации заключается в вопросе тенденции и нюансов распределения. — Так вот тут я потерялся. Ладно, что-то не хочется мне дальше кроить паутину смыслов, деньги любят чёткие формы и жесткие слова, прекращаем словесные завихрения.

— Уважаемая Зиммель, я вампир достаточно занятый и немного утомлённый, а отдых мне не грозит ещё очень долго, что меня несколько расстраивает. Я не сомневаюсь, что Вы способны плести удивительнейшие гобелены слов и смыслов, но прошу оставить это для союзников и противников нашего замка, а со мной о делах внутренних, прошу, говорить, максимально сжато и информативно. — На моё предложение завязывать с политесом девушка, казалось, немного расслабилась.

— Спасибо, Господин Вит'ал. Всё время, что Вы дали мне, я потратила на анализ казны и общего экономического состояния, и… несколько была удручена сложившейся картиной. — Предложение говорить свободно не распространяется на открытое хамство, и замена фразы «удивлена твоей тупостью» легла уместно, донеся таки смысл. — Не веря, складывающейся у меня перед глазами картине, я попросила разъяснений у уважаемого Всеслава. К сожалению, после общения с этим одарённым молодым человеком, я поняла, что обстоятельства ещё печальнее, чем я подозревала.

— Поясните, пожалуйста. — Обратился я.

— При анализе состояния казны, состоявшихся пополнений, и расходов, я сделала вывод, что замок существует исключительно на неизвестно откуда поступивших финансовых вливаниях с Вашей стороны, ни чем, не компенсируя своего существования. Только за первую неделю на нужды замка, не учитывая Ваши личные траты, из казны было израсходовано 18 с половиной тысяч золотых. Сюда входят и расходы на строительство, и поддержку строений, и на наём и содержание войск, и обустройство земель, и, в конце концов, обслуживающий персонал. В тоже время в казну поступило 315 золотых за работу таверны и с различных увеселительных аттракционов. — Я замер прокручивая в голове неприятную информацию 315 золотых, против 18500, мда. Видя, что я уловил мысль, казначей продолжила. — Я не включила 750 золотых прибыли от самого замка, но эти деньги, в казну так и не попали, растянутые на оплату услуг архитектора и травницы.

— Весьма прискорбная ситуация, но, насколько я знаю, казна может себе позволить поддерживать подобные расходы?

— Несколько ошибочное мнение. Ни один бюджет не может себе позволить постоянные некомпенсируемые расходы. Сама тенденция существования замка на невосполнимом ресурсе ущербна. Настоятельно рекомендую продумать политику пополнения бюджета. Для начала, мы, совместно со старостой проработали короткий план по изменению сложившейся ситуации. — Приглашающе киваю. — Первым пунктом стоит минимизировать расходы, для этого необходимо уменьшить количество боевых единиц вдвое, по нашим подсчётам максимально эффективно можно сэкономить, расформировав низшую нежити. Вторым пунктом, настоятельно рекомендую внедрить поголовный налог для мирного населения, не менее 15 золотых еженедельно. Третьим пунктом, необходимо полностью реорганизовывать экономику, на экспортное направление. У господина нет надёжных торговых партнёров?

Слушая девушку, я поймал себя за тем, что вновь стал перестукивать ногтями по столешнице. Новоявленный староста не спешил лезть в столь общие вопросы управления замка, а тихо сидел на своём стуле. На мгновение насторожился он лишь при прозвучавшем упоминании налогов — но, взглянув на меня, мгновенно успокоился.

Сам я пребывал в задумчивости — при первом взгляде предложения моего казначея правильны и открываются при первом взгляде на проблему. НО вот если присмотреться, не всё так просто.

— К сожалению, должен признать, что Вам не доступна вся информация. Минимизировать расходы на содержание мы не будем, более того предвижу в ближайшее время возрастание этого пункта. По поводу повышению налогов, также отказываю. Я пообещал полгода не взимать налога с жителей моего селения, а учитывая, моё отношение к обещаниям — ТАК ОНО И БУДЕТ.

— Тогда надо думать, как решать проблему в обход. Как я понимаю, вопрос войск нерешаем, тогда будем рассматривать вопрос налогов под другим углом. Всеслав, подскажи общую ситуацию по селению? — Крылатая подключила к дискуссии старосту.

— На момент основания деревни было ровно три десятка человек, учитывая естественный прирост, а так же присоединившиеся к общине паломников и перекупленных, Господином, крепостных, сейчас в селении пятьдесят семь взрослых селянина из которых тридцать пять мужчин и двадцать две женщины, так же есть четырнадцать детей несовершеннолетнего возраста. Всего два десятка жилых строения, воловая мельница, пивоварня и общинный дом. Поля размечены и заготовлены, но не засеяны, сказывается нехватка рук. Мельница простаивает не обеспеченная сырьём, пивоварня и общинный дом функционируют.

— Что с задействованными работниками? Чем кормитесь? — решил уточнить я.

— Пять человек на добыче камня, пятеро на заготовке леса, ещё пятерых отправлю на сбор драгоценных камней. Трое с повозкой занимаются доставкой ресурсов. Остальные, либо работают по селению, либо в лесу и пастбищах. — Замолчав на пару минут, староста будто перепроверил свои слова. Убедившись, что ни в чём не обманул он продолжил — Живём пока с лесу и с выпасу скотины, чувствуется нехватка хлеба и овощей, к сожалению лес, не может дать нам всё нужное.

— Ты говорил про нехватку рабочих рук, но что ты имеешь в виду? Сколько и на что не хватает?

— Все пригодные для работы селяне заняты, поддержание жизни деревни требует работников, выпас скота не происходит сам собой, охота и сбор ягод в полях и лесу тоже требуют рук. На данный момент, чтобы начать работы по полю не хватает десятка человек.

— Тебе требуются специалисты? — решил уточнить я.

— Какой-там «специалисты», кусты выкорчёвывать, камни тягать, землю носить, удобрения рассыпать. Остальное уже мы сами, ну потом птиц гнать и мелочь с полей. — Забрезжила у меня в голове идея, надо проверить.

— Всеслав, скажи ка мне, если я тебе обеспечу этот десяток пар рук, но рук совершенно глупых и неумелых, ты сможешь организовать их так чтобы освободить более подходящих? Я могу нанять десяток рабов крови и выдать их тебе, но сами они работать не смогут, ими надо управлять. Грузчиками и подсобными работниками они могут быть. — Староста задумался, но, в конце концов, неуверенно кивнул.

— Думаю, если раздать тем из селян, кто поумнее и верно сможет распорядиться покаранным детьми Кровавого во благо селения, то это будет правильно.

— Так и поступим, использую рабов, чтобы закрыть нехватку рук, а освободившихся направляй на поля. Ещё детей, которые не заняты на плацу или помощью родителям можно привлечь к защите посевов. Для стимулирования могу предложить один золотой за каждый килограмм уничтоженных вредителей полей. — На самом деле моё предложение это идея сама в себе. Не всё тут так уж и просто. Не собираюсь я за так тратиться на защиту корма моего селения, но тут вот в чём ещё момент., Уубитая мелочь, даёт хоть крохи, но, тем не менее, ценного опыта. Таким образом детки будут качаться с ползункового возраста, а если учесть обязательное физическое воспитание и образование, что я ввёл до этого, то в результате получить можно будет на пару процентов, но все же более качественных поселенцев. Не стоит забывать селекцию, времени жизни у меня потенциально бесконечно много, так что заполучить я намерен в итоге идеальные заготовки.

— Хорошая идея, Госоподин.

— Что со строительством? Ты говорил, что есть мельница, пивоварня, и общинныей дом. Может, возможно, что ещё построить, что поможет селению?

— Построить-то можно много чего, к тому же общинному дому если пристроить дом общинного жилья, то можно было бы молодым семьям не отстраивать отдельные хутора, а новым поселенцам было бы, где остановиться на первое время. Но строить Дом Общинного Жилья ниже трёх этажного не разумно, да и неоправданно дорого. А строить высотное здание нам сейчас почти непосильное задание, придётся отозвать людей почти со всех шахт и работ. Можно было бы вместо брусчатки выложить хорошие каменные мостовые, что облегчило бы доставку товаров по селению, и удовольствия людям по более было бы, но для этого нужны человек двадцать и хороший каменщик, да и камня понадобилось бы мер десять минимум. Можно ещё начать дороги прокладывать до наших ресурсов, но тут вообще нужно человек под тридцать работников, пара каменщиков, и было бы хорошо инженерного мастера, и это только на хорошие грунтовки, а не мостовые. Так что все, что мы можем на данном этапе, это выкопать колодец, чтобы не бегать к ручьям, которые не всегда уже и могут нас обеспечить водой. — Слушая отчёт о потенциально доступных постройках, у меня крутилось в голове, что всё упирается в количество доступных мне крестьян. Гхыровы демоны, как минимум десятка крестьян они меня лишили.

Необходимо продумать идеологию работы с населением. Надо как-то соблюсти границу максимального прироста населения и минимизации падения качества, сопутствующего экспоненциальному росту социума. Ввести что ли кастовую систему, отделить, так сказать зёрна от плевел. Низшие касты будут расти максимально быстро, наплевав на качество, обеспечивая меня, дешёвой раб силой, а более высокие сословия будут чувствоваться и воспитываться с пелёнок, ради тонкой огранки материала. Рановато, конечно, внедрять такое разделение на неполной сотне жителей, но надо думать ещё и над этим. Придя к какому-то, пусть и временному решению, я кивнул.

— Колодец, само собой капайте, несколько мер камня и досок я под это дело выделю. Всеслав, ты перечислил мне здания, которые возможно будет отстроить в селении, но почему-то не упомянул ни одного обрабатывающего или даже лавки. С этим есть какие-то проблемы?

— Как сказать. Если иметь схему здания и инструкцию по работам, то можно было бы и отстроить, или мастера нанять, но сейчас таковых у нас нет. А Лавки открыть можно только на рынке с позволения гильдии торговцев, не то проблем получим очень уж много. — Печально, это значит, что ещё как минимум пару дней с этого направления прибыли мы не получим.

— Печально, что заниматься торговлей мы пока не можем. Что слышно с травницами? Насколько я знаю, старшая травница погибла, но ученицы её уцелели. Могут ли они взять на себя дело своей наставницы?

— Могут, но Вам надо решать этот вопрос непосредственно с ними. — Кивнул старосте. Мысли крутились одна за другой, пытаясь уцепиться за тот спусковой крючок, что, как правило, активирует ассоциативную цепочку решений проблем.

— Разрешите отвлечь Вас? — Из мыслей меня выдернула крылатка. — Насколько мне известно, у Вас сложились добропорядочные отношения с соседним Чёрным Рынком. Почему Вы не хотите воспользоваться связями?

Я поднял ладонь призывая к молчанию, чтобы не спугнуть мысли. Вот оно, та зацепка, что я ловил, прокручивая проблемы одну за другой. Внешние источники. Торговцы и Теневики.

Торговцы должны прибыть со дня на день, а теневики сегодня после обеда. С торговцами надо будет обговорить очередную закупку книг и сырья, а так же возможность выхода на продажу к их рынкам. С теневиками необходимо в первую очередь обговорить подготовку моих войск. Умение скрыться, украсть и обмануть, не те знания, которыми допустимо не овладеть в моём положении. Воровство и диверсии, чем не способ заработка, речь ведь идёт не только о централизованном разбое на дорогах противника, сколько о грамотном разграблении его центральных узлов инфраструктуры. Тех же рабов крови из соседних замков получать было бы не плохо.

— Всеслав, сегодня после обеда, прибудут новые селяне, проводишь ко мне их лидеров максимально быстро. Выдели им место в деревне, посели их где-то на отшибе, в промежутке между основным селением и лесом. Люди там больше разбойные будут, если что, не стесняйся привлекать в помощь кого-то из вампиров. Закон един для всех, беспредела я не потерплю. Дальше, выбери место под район мастеровых, чтобы они, когда появятся, не мешали вам спокойно жить. Также мне нужен свободный кусок земли между селением и замком под представительство одного вампирского клана. Думаю соток сорок должно хватить. — Я вновь задумался. Вроде от Старосты мне больше ничего не нужно, можно отпускать, а вот с казначеем ещё поговорим.

— Благодарю вас, Всеслав, и больше не задерживаю, можете быть свободны. — Встав и поклонившись мне, староста направился к выходу. Когда я вспомнил ещё один нюанс. — Хотя погодите секунду. Прошу вас направить ко мне травниц и садовника, минут через двадцать будет в самый раз. Спасибо.

Дождавшись пока мужчина покинет помещение, я наблюдал за девушкой. Хороша красавица, Невысокая, стройная, точёная фигурка, уверенная посадка, гордый разворот плеч, вот только глаза выдают лёгкую неуверенность. Нет-нет и мелькают искорки если не страха, то неуверенности. Под моим пристальным взглядом, и мерное перестукивание ногтей искорок рождается всё больше, пожалуй, тянуть дальше не стоит, мне не нужна её неуверенность, по крайней мере, не сейчас.

— Теперь…, когда мы остались без посторонних…, можем более основательно обсудить наше положение дел. — В начале моих слов, крылатая напряглась, но затем расслабилась, узнав, что обсуждать мы будет вполне знакомую ей тему. — Несмотря на то, что у меня есть возможность пополнять время от времени казну из внешних источников, такое положение меня не устраивает, но и очевидные предложения, озвученные Вами, не подходят совершенно. По целому ряду причин. Так вводить налог для населения неприемлемо, не только из-за данного мной слова, но и по тому, что это замедлит рост поселения, что для меня, как Вы, несомненно, понимаете — важно. Чтобы максимально ускорить процесс заселения моих земель, я готов пойти на некоторые траты. Так я подал заявку в гильдию торговцев на покупку существующих лотов крепостных. Если у Вас есть предложения в этом направлении, я готов их выслушать.

— Насколько критичен для Вас прирост? Рассы? Предпочтения? Возможно, приняв в замок, племён гоблинов или полуросликов, мы смогли бы получить приемлемый Вам прирост?

— Так уж сложилось, что основой моих подданых стали лади, потому от них и будем отталкиваться, никаких других приймитов не будет. Качество населения для меня не менее важно, чем скорость прироста. Так что никаких ничтожеств, вроде гоблинов и троглодитов.

— Условия достаточно жёсткие, кроме выкупа крепостных рекомендую, Вам, по чаще заглядывать в таверну. Это первое место, которое посещают странники, и небольшие группы переселенцев, так же рекомендую по возможности ускорить постройку представительства гильдии наёмников. Кроме военных наёмников, и всякого мастерового люда, гильдия предоставляет возможность подачи заявки о поиске необходимого, Вам, персонала, в том числе и вольных крестьян. Так же, если Ваши моральные устои Вам позволяют, Вы можете попытаться навязать свою волю свободным селениям, превращая их в невольниках, что в принципе экономически оправдано, но может привести к падению морали, если Ваши подданные посчитают такое поведение неприемлемым. — Произнося слова о, по сути — разбое, она наблюдала за моей реакцией. А потому подыграем ей.

— Хорошее предложение, надо будет организовать отряды, под эту задачу. Неприятно конечно, но такова доля правителя нести на себе груз отвратных, но необходимых решений. Все грехи подданных — принадлежат правителю. — Девушка удовлетворённо кивнула.

— Да, Господин, истинно так. Власть и ответственность две сестры-близняшки, вечно идущие рука об руку. Я рада, что Вы это понимаете, и что я пошла к Вам на службу.

— Не бывают добра или зла у правителя. Правителей меряют другими критериями. — Мы оба замолчали и сидели, обдумывая картину исходя из новых предпосылок, счетовод и правитель понарошку, искусственная личность и притворщик вампир. — Расскажи мне о себе.

— Мне нечего Вам рассказать. Вторая дочь, лорда Северного небесного чертога, наземники звали нас Ледяные Коршуны. Доч клана без клана, остальноё Вам известно. — Недостаточно ещё мне доверяешь, но я не спешу, даже те крупицы, что ты мне выдала сейчас и так, открывают многое.

— Коршуны, значит… Гордые и сильные птицы, которые не гнушаются добить слабого и напасть в наиболее удачный момент, когда враг наиболее уязвим. — Размышлял я вслух.

— Небесные замки великолепны в своей непостижимой красоте, и переполнены магией, но, к сожалению почти бесплодны. Наши общины вынуждены обеспечивать своё существования за счёт покровительства и управления более слабыми расами. Печально, но иногда наземники не понимают, что наши услуги по защите их наделов требуют крови и сил, и должны быть достойно компенсированы… — Логично, холодные и бесплодные куски парящего в небе камня не могут прокормить большое количество разумных, да, и не созданы крылатые для сельского хозяйства и скотоводства. Закругляемся с разговором на отвлечённые темы.

— Благодарю Вас за откровенность, предлагаю вернуться к обсуждению сложившейся ситуации. С возможностью увеличения прироста населения немного разобрались, если будут ещё предложения — прошу. А пока перейдём к вопросу пополнения бюджета. Так как прямые налоги невозможны, предлагаю обойтись опосредовано. Налогами можно обложить поступающие товары извне и товары, выставляемые на продажу наши ми жителями, таким образом, основным налогоплательщиком становятся торговцы. Для наилучшего эффекта такой политики, необходимо наличия стабильной торговли и безопасности этого процесса доставки и продажи. К сожалению, ближайшие дни рынка основать не получится, но я попытаюсь договориться с представителем чёрного рынка. — Я сделал паузу, позволяя казначею высказаться, чем она поспешила воспользоваться.

— Торговля ресурсами наименее прибыльное направление рынка, оптимальнее продавать конечный продукт, чем материалы к нему. Причём продать единицу качественного товара выходит выгоднее, чем соответствующих изделий более низкого качества. Так что, в наших условиях выгоднее будет содержать одного мастера более высокого уровня, чем картель подмастерьев. — Кивая на слова девушки, я прокручивал в голове варианты.

Сейчас из мастеровых у меня есть только артефакторы, и они работают только на внутренний рынок, закрывая мои потребности в снаряжении. Потенциально возможно появление травников и алхимиков, но вот когда они обучатся и развернутся неизвестно. От мыслей об убытках, вызванных вторжением демонов, становится тоскливо.

— На сегодняшний день у нас в распоряжении есть два мастера артефактора, по контракту они работают на меня пять шесть дней. Все материалы принадлежат мне, и результат их труда тоже, за исключением уникальных вещей, оплата над которыми осуществляется отдельно. Предлагаю разграничить их время работы следующим образом, два дня они будут работать над моими нуждами армии, два будут выполнять ваши заказы на нужды рынка, и ещё день будут корпеть над моими личными проектами. — Девушка с готовностью кивнула мне, на мой вопросительный взгляд, принимая такую схему работы. — Создание товара это только треть процесса, нам необходимо его доставить и сбыть. Если с защитой доставки, наработки есть, то со сбытом проблема. Нам нужны грамотные торговцы. У Вас есть предложения?

— Не уверена, мне необходимо связаться со своим знакомым, если он ещё не занят. — Девушка явно была в задумчивости и неуверенности.

— Что Вас беспокоит? — Пригласил я пояснить потенциальное решение нашей проблемы.

— Обучение в академии, в которую меня направил клан, длится три года и накладывает ряд ограничений, так строжайше запрещён пронос и несанкционированная торговля в застенках альма-матер. Был у меня товарищ, который посчитал эти запреты малосущественными и наладивший небольшое дело по продаже «редкостей». Он умудрился вести свои торговые дела больше двух лет, пока не был пойман и отчислен с нанесением метки позора. Если он не опустился за прошедшее с той поры время, и сохранил хватку, я бы весьма рекомендовала его Вам.

— Связывайся с ним, и организуй нам встречу. Что он из себя представляет?

— Человеческий юноша, безродный, но весьма умный и хваткий. Обаяние его легко открывает сердца собеседников. Насколько мне известно, сумму необходимую для поступления в академию собрал собственными силами. Хочу особо отметить своеобразную верность, которую он чтит. Перед изгнанием ему предложили выдать студентов, с которыми он вёл дела, в качестве платы предлагая не наносить метку позора. Моша отказался, хотя такая метка без поддержки клана или рода, это вердикт на всю жизнь.

Кивнув, подтверждая выданное ранее распоряжение выходить на связь, я ещё немного поговорил с казначеем о том, о сём, и отпустил её выполнять план. Проводив девушку до дверей, я обнаружил четырёх человек, Агафью с ученицей и Мастера садовника с женой. Что-то не помню я, чтобы приглашал Агафью, позволив тень неудовольствия промелькнуть на лице, я кивком пригласил всех в помещение. В молчании прошёл к своему импровизированному трону и сел, позволяя гостям самим определиться с оставшимися двумя доступными местами, заодно будет интересно понаблюдать за внутренней иерархией.

Особых проблем распределение мест не вызвало, Северянин и ведьма лишь переглянулись, а девушки не удостоились даже мимолётного взгляда. Агафья заняла левый стул, коротко кивнув своей ученице стать за её спиной, а Садовник уступил стул жене, положив свою не маленькую ладонь ей на плечо, давая понять, что она находится под его властью, и даруя ей какую-никакую уверенность. Немного изогнув губы в ироничной улыбке, я начал разговор.

— Валерий, Агафья, девушки…, рад вас приветствовать. Несколько неожиданным для меня стал Ваш визит, Агафья. — Я замолчал, позволяя ведьме высказать свой вопрос до того как начну общаться со своими подданными.

— Лорд, Вит'ал'Тремер, приношу Вам свои извинения, за незваный приход, но особенности нашего учения, гласят, что ученик в период приобщения к знаниям, является полной собственностью учителя, и лишается своей воли. Не сочтите это за бунт, все Ваши распоряжения будут выполнены надлежащим образом. — Права и обязанности ученика перед учителем в среде ведьм, не знал, не учёл. Стоит взять на заметку. Будь здесь не Агафья с её уровнем доверия, а кто-нибудь другой, стоило бы действительно подумать о конфронтации, а так, сомневаюсь, что здесь есть второе дно.

— Благодарю за разъяснения. — Прикрыв глаза в знак того, что принял её разъяснения, я решил перейти к беспокоящим меня вопросам. — На данный момент у меня накопилось несколько проблемных вопросов, которые напрямую касаются в первую очередь девушек, и во-вторую уже Мастера Садовода.

Сделав паузу, я позволил собеседникам перераспределить роли и подготовиться к дискуссии. Я слабо подготовлен в вопросах травничества, алхимии и торговли, а потому мне нужен диалог и предложения, а не тупое подчинение моим тупым приказам.

— Девушки, так сложились обстоятельства, что Ваш первый учитель в науках травовединия погиб, и договор, который я заключал с ней, повис в воздухе. Если в двух словах, то мы обговорили особые права и обязанности лиц, занимающихся алхимией на моих землях. В первую очередь аспекты налогов и ученичества. Так как старый договор теперь недействителен ввиду отсутствия одной из сторон, предлагаю разработать новую схему взаимодействия. — Я сделал паузу, позволяя собеседникам принять и обработать полученную информацию, а заодно задать вопросы, если они, конечно появились. Вопросов не поступило, и продолжил. — Я хочу предложить вам некоторые свои идеи и услышать ваши предложения. Так предлагаю дополнительные годичные послабления в налогах за каждого выпущенного грамотного травника, и открытую лавку для моих подданных. Также предлагаю субсидии для алхимиков, которые буду создавать зелья на продажу через гильдию торговцев. Я не представляю всех нюансов вашего труда, а потому и остановлюсь на таких общих идеях. Готов выслушать вас.

По сути, я не сказал ничего фундаментального, а лишь задал направление для обсуждения. Первой на моё предложение высказаться, от лица своей ученицы, слово взяла Агафья.

— Предлагаю разделить всё направление на три ветви: обучение, создание и распространение зелий, заготовка ресурсов. Как показывает опыт весьма качественное обучение травничеству и алхимии возможно получить только от учителя к ученику, но таким образом один учитель с нуля может обучить не более двоих. Базу же вполне возможно преподать и большей группе, не вдаваясь в подробности, пропуская фундаментальнейшие понятия, преподавая самые тезисы, но можно. Возможно, двухступенчатое образование подойдёт нам. Так, можно организовать академию травничества, которая откроет самую основу знаний большинству, открывая доступ лучшим из них к дальнейшему обучению. Сдав же выпускной экзамен, ученик получит шанс быть принятым на личное ученичество для постижения глубин знаний. — Мерная и уверенная речь древней ведьмы несла в себе крупицы мудрости.

— Выпускники, не получившие предложения индивидуального обучения, смогут создавать самые простые зелья, слабенькие зелья исцеления, восполнения выносливости и маны, может быть очищающие. Они смогут обеспечить базовые потребности масс в зельях. Прошедшие углублённое обучение смогут специализироваться на чём-то действительно интересном, не тратя впустую силы и ресурсы на ширпотреб. Таким образом, Вы сможете закрыть максимальный рынок, обеспечивая все направления зелье варения в нужных объёмах. Но всё производство будет зависеть от регулярности поставок расходных материалов, лес не обеспечит всех потребностей, но тут я Вам не помощник. — Агафья закончила, говорит. В её словах была идея, и чем больше я её обдумывал, тем больше она мне нравилась.

— Если дозволишь, Лорд, я что предложить хочу: как учат нас предки, знания негоже хранить и уносить с собой, коли дозволишь, я возьмусь обеспечивать травы для зелий, и учеников себе взять смогу из тех, кто к делу этому подходить будут. — В разговор вступил садовник.

Кивнув ему, я попытался свести всю идею к общему знаменателю.

— Исходя из моего видения и высказанных вами идей, у меня складывается следующая картина. Во первых организуем внутреннюю гильдию, назовём её пока «Гильдия Травничества и Зельеварения». В рамках, которой будут организованы три структуры: первая — это академия, вторая — это сообщество торговцев зелий, третья — сообщество садоводов и травоведения. Взаимодействия внутри организации регламентируются уставом. Гильдия обязана способствовать распространения знаний, в частности, все желающие имеют право на поступление на бесплатные подготовительные курсы. Так же гильдия обязана развивать науки, и обеспечивать надлежащий уровень продукции. — Обдумывая дальнейшие слова, я снова запустил трель перестука.

Заготовка неплоха, организованная структура, в основах которой ты участвуешь, как правило, более управляемая единица, чем вольное сообщество идейных тружеников. Есть, конечно, шанс, что при приобретении определённой власти, структура попытается оказать влияние на правителя, но тут главное вовремя перехватить момент и обезглавить чересчур зарвавшуюся гильдию. Так сказать «выпустить гнилую кровь».

— Госпожа Агафья, как вы смотрите на возможность возглавить новообразовавшуюся структуру? — По целому ряду причин, её кандидатура меня устраивает, и личное отношение тут далеко не первое.

— Благодарю, за оказанную честь, но, к сожалению, вынуждена отказаться. Слишком уж сильно на меня давит груз прожитых лет, чтобы становиться во главе новой гильдии, это роль подойдёт кому-то по моложе. — Агафья, ну никак не выглядит сейчас старухой, а жизненный задор так и хлещет от этой молодой телом женщины. — Вот поделиться опытом с молодыми было бы гораздо интереснее, если Вы позволите мне заняться организацией образования, я бы Вас не подвела.

Значит, ты прекрасно осознаёшь судьбу будущего главы гильдии и скромно берёшь себе роль теневого кардинала. Впрочем, меня это устраивает.

— Ваше самоотверженное решение, достойно уважения. Кого, в таком случае, Вы рекомендуете на роль главы?

— Думаю, мне удастся обучить свою ученицу в достаточной степени, для выполнения всех надлежащих обязанностей. — Чего-то подобного я и ожидал, благодаря чему и успел заметить, как стоящая за спиной ведьмы девушка непроизвольно скривилась. Что ж, можно сделать вывод, что девушка не только любознательна, но и в достаточной степени умна, что бы понять, на сколько, это место будет жечься. Мне стоит взять её на заметку, и возможно приблизить к себе, глядишь, и не придётся списывать в утиль.

— Значит, у нас осталось две вакансии, это Глава Сообщество Садовников и Травоведов, на которую претендует Мастер Садовод, Валерий, и Глава Сообщества Торговцев. Кандидатура на последнюю должность у меня есть, осталось заручиться его согласием. — Прокрутив в голове, под мерный перестук, тезисы, сформировавшиеся в ходе беседы, я понемногу закрыл встречу, и отпустил всех. Только после того как закрылась дверь, я сообразил, что ещё хотел поговорить с садовником по поводу цветника, а то вторая неделя идёт, а результата его труда, что-то не заметно, но отложим этот момент, главное в суматохе не забыть.

Ведение переговоров по не многу меня выматывать, вытягивая остатки моральных, а на замену ушедшим у дверей обнаружилась ещё группа паломников. Стоя в тени замка и кутаясь в плотный плащ, стоял Макс со своим гулем, Уна и Арлекин.

— Давно ждёте? Входите. — Церемониться с ними нет ни желания, ни сил. Хорошо хоть, что не особо то и надо. В очередной раз, прошествовав на своё место, я кивнул вампирам присаживаться. Уна прошёл и занял место, но Макс остался стоять, вызвав у меня всплеск неприятного недоумения. — Максимилиан?

— Правом крови взываю к Вам Сир. — Что за хрень? Откуда такой официоз, в стальном голосе?

— Слушаю.

— Мастер, прошу Твоего дозволения передать благословение твоей крови достойному, приобщив его к нашему клану. — Как быстро взрослеют детки, с ироничной тоской пронеслось у меня в голове.

— Прими честь и ответственность за птенца своего. Разрешаю инициацию. Можешь воспользоваться моими рабами крови, если необходимо. Есть безопасное место для проведения ритуала?

— Найду, Сир. — Иного и не ожидал от тебя друг.

— Если это всё, прошу перейти к остальным вопросам. — Пока Макс, занимал свободный стул, а его приближённые занимали места за его спиной, я обратился к Уно. — Как понимаю, вы обговорили возможность и разумность формирования боевых троек?

— Основная идея осталась неизменно, мы лишь обговорили нюансы формирования групп и их направленность действий. На данный момент у нас есть две атакующие тройки, одна диверсантов, и одна перехватчиков. В условиях нехватки магов тройки пока получаются следующими. Атакующие: мы с Вами и один из новичков, вторая тройка: моя сестра в сопровождении двоих новичков. Диверсанты: Элли, мой собрат и новичок. Перехватчики: Макс, Арлекин и Мурзик.

— Не согласен, внесите следующие изменения: Мурзик переходит в мою тройку, новичок от нас переходит к Элли, а твой собрат к Максу. — Схема не идеальна, а весь перенос я затеял, чтобы обеспечить команду Макса хоть какой-то целительской силой.

По размышлению я пришёл к выводу, что жриц прикреплять к боевым отрядам вампиров несколько не разум, они не выдерживают темпов неутомимых вампиров, и могут ненароком попасть под дружественное заклинание магии смерти или крови. Так что жриц стоит присоединять к отрядам, только на специальные задания.

Хотя сил у меня ещё и недостаточно, но надо в скором времени задумываться об организации застав и защите своих земель. Таёжный лес это раздолье для грамотных партизан, но, тем не менее, нам таки понадобятся опорные точки. Озаботив этой проблемой своих главнокомандующих, я собирался, отправил их реорганизовывать войска, уточнив напоследок степень взаимодействия со жречеством и воинами Кровавого.

— Никакого. — Коротко ответил Макс.

— То есть? — Не понял я.

— Жрицы, с молчаливого дозволения своей главы, игнорируют наши попытки наладить взаимодействие. — Усталость, как волной, смыло яростью.

— Значит так!?! Спасибо, не задерживаю. Сьюзи пригласи, пожалуйста, Илитару. — Мне казалось, я сумел удержать свой гнев, но если судить по тому, как напряглись мои вояки, нигхыра мне не удалось. — Свободны.

Когда за последним из них закрылась дверь, я сложил руки, уперев их локтями об стол и опустив подбородок на конструкцию, я стал в ярости обдумывать ситуацию, отметая идеи одну за другой. Это ещё не бунт, но грань невероятно близка. Зря я упустил вопрос религии из своих рук, предоставив бывшей жрице возможность внести в культ аспекты её старой религии, придётся теперь действовать не тонкими методами, подстраивая ситуацию на выгоду себе, а идти на пролом. Но до чего же, Или дура. Так не вовремя, и так недальновидно. Погоди полгода, укрепись, подготовь верных себе войска, и когда меня не будет рядом, бери власть в свою власть, вынуждая меня играть под твою дудку.

А что даст конфликт сейчас? Шестьдесят сектантов, которые ещё помнят, кому присягали, и что я имею прямой доступ к их божеству, парочка не обученных воинов, и пятёрка жриц. Даже тех сил верных мне вампиров, что есть сейчас, с лихвой хватит, чтобы раскатать даже самые оптимистические силы потенциальных бунтарей. И ведь, скорее всего, она просто не задумывается, что её личная обида может вылиться в такое.

Открывшаяся входная дверь пропустила в помещение Сьюзи, Одну Сьюзи.

— Где? — Серия знаков от моего гуля знаменующая, что жрица занята, но прибудет с минуты на минуту, и я начинаю закипать. — Занята, значит. Спасибо милая, сходи в таверну и не появляйся в замке какое-то время. Я буду немного занят.

Дождавшись пока за девушкой закроется дверь, я выпустил свой гнев.

— Макс, Элли, ко мне. НЕМЕДЛЕННО. — Проорал я и вслух, и транслируя во внутренний мир.

Эхо наполненного силой и гневом крика отразилось от стен, и стены моего дома мне ответили, став матово чёрными, поглощая весь тот небогатый свет, что гостил в помещении. Воздух наполнился тягучим запахом предстоящей грозы и отголосками фантомной боли. Мой дом моя крепость, а для вампиров ещё друг и соратник, и наконец-то мой замок ожил, впитав достаточно эманации моих сил. Откуда это знаю? Я просто чувствую.

Не прошло и пары минут, когда в помещение ворвались дымящийся птенец и закутавшийся Макс. Упав на колено оба застыли, ожидая моей воли.

— Макс, приволоки мне Илитару, можно не совсем целую. Если надо — прорубайся к ней мечом, и тащи её за хвост. — Короткий кивок и мужчина направился выполнять моё распоряжение. — А тебе девочка, моя, я кажется, немного задолжал за самоотверженную службу, в ходе которой ты потеряла свою игрушку. Погоди немного, я не люблю быть никому должен, даже в мелочах, думаю тебе понравится компенсация.

— Вы ничего не должны мне, Сир. Служить Вам, честь для меня. — Умница моя, всё ты понимаешь, но кому-кому, а тебе мои планы должны действительно быть в радость.

Ждать Макса долго не пришлось, времени как раз хватило обуздать внутренних демонов, заставив их работать в одном направлении. Через десяток минут, толчком открывшаяся дверь, ознаменовала гордо шедшую жрицу и ухмыляющегося Макса следующего за её спиной, на правах конвоя. Судя по демонстративно окровавленному рту, он только что пообедал излишне ретивым защитником жрицы.

— Вкусные? — Игнорируя пока жрицу обратился я к её конвою.

— Жричка, ничего так, а вот её телохранители суховаты, оказались, хотя может я их не распробовал просто.

— Не переживай, с сегодняшнего дня можешь проверять их кондиции по личной инициативе. Глядишь и подберёшь себе подходящие сосуды.

— Благодарю Вас, Господин.

— Пройдись пока, Любого из служителей, кто откажется по первому твоему требованию стать на колени, уничтожь. — Макс сладко почавкал, и покинул помещение.

— Дорогая моя Илитара, у нас, похоже, сложилось недопонимание. Весьма печальное, между прочим, недопонимание, из-за которого я сейчас потеряю несколько своих подданых. — Обузданный, но не погашенный гнев бесцветное пеленой наложился на мой голос, рассыпаясь искрами льда по углам помещения.

— Я Ва… — Повинуясь несдержанному порыву гнева, помещение вздрогнуло, как от подземного толчка, а воздух перед лицом жрицы приобрёл форму и плотность, став особо тёмным комком в первозданной тьме помещения, и воткнулся кляпом в рот собеседнице. Взяв себя в стальные руки воли, и пропуская слова сквозь патоку безумного, всезжигающего гнева, я продолжил:

— Я рад, что ты научилась навыку молчания в нужный момент. Так вот, недопонимание в том, что ты почему-то решила, что служение Ковавому, и Светозарому идентичны, кроме мишуры ритуалов конечно же. — Мягкая патока, ласковых слов сопровождалась пустым голосом и взглядом в упор. — И жрец прародителя равен зажравшемуся служителю твоего прежнего культа. Так вот ты несколько ошиблась. Вампиры не ангелы, а наш предок, не всепрощающий всевластный тип. Он всего лишь, и в тоже время «АШЬ» наш родоначальник и путеводитель, но не мерило и, конечно же, не хозяин. А ты не глас божий, а всего лишь его игрушка и инструмент. Пойми, ты служишь ему, а не он тебе. Ты обязана способствовать нашему росту, а не мы твоим пожеланиям. — Не отрывая от рук головы, я говорил, и сам постигал смысл открывающейся картины. Наверное, я смирялся со своей новой сутью. Открывшееся мне не ломало и не корёжило меня, а лишь встраивалось в суть моего мировоззрения, становясь не достающейся опорой в крепостной стене моего сознания.


Вы выполнили второй шаг личного задания «Познай себя», «Познай вампира в себе» Награда 1 уникальный навык из перечня:

Дом.

Владыка Крови.

Доспехи тьмы.

Плащ кошмаров.


Временно отмахнулся от сообщения. Сейчас у меня есть занятие поважнее, чем сообщение системы.

— Элли, помнится тебе, очень понравилась наша жрица в новой ипостаси. Она твоя до вечера, волоки её в спальню. Смотри только не сломай мою игрушку раньше времени, а так ни в чём себе не отказывай. — Игривой походкой, облизывая губки, мой птенец подошёл к суккубе, которая в безумной страхе округлила глаза. И захватив когтистой ладошкой за глотку, потянула ту в спальню. Провожая взглядом девушек я обратился к Или: — Чего ты испугалась, жрица? Страшных монстров? Вампиров? Может того, как неожиданно откликается на твои молитвы твой бог? Не так как хотела бы ты? Ты думала находясь у меня в доме я не почувствую твоего воззвания к силам моего предка и его пренебрежительный ответ тебе?

Не видя причин отказывать себе в чёрном развлечении, я последовал за девушками. Зайдя следом, я опёрся об закрывшуюся дверь и смотрел, как Элли страстным поцелуем впилась в шею жрицы, руками сдирая с тела одёжки. Немного отстранившись от девушки, но продолжая шарить ладошкой между ног жрицы, моя полудемоница не оборачиваясь, обратилась ко мне:

— Мастер, уберите кляп, он мешает мне насладиться страстным криком сестрицы. Тебе же не удобно моя сладенькая, да? — Повинуясь моей воле кляп рассеялся, открывая доступ Элли к устам жрицы, чем та не преминула воспользоваться, впившись губами в страстным поцелуем.

Игрища мучительницы и жертвы переместили на кровать, и истинная суккуба по духу, поигрывая язычком, спустилась к низу живота жрицы. Силой раздвинув ноги жрицы, она впилась зубастым ртом нежное женское естество, не столько лаская сколько терзая. Комнату наполнил крик боли и отчаяния.

Удовлетворившись истязанием, я подошёл к нежащейся в крови из мелких порезов жертвы, Элли, и погладил её по голове.

— Не заигрывайся, она мне ещё нужна живой и в целом сознании. — Мурлыкнув мне Элли, запустила свой хвост между ног жрицы, начиная следующий круг жестоких забав.

Выйдя и закрыв за собой дверь, я вернулся к выскочившему сообщению. Ни один из навыков не имел пояснений, оставляя возможность домыслить мне. Пусть и немного разрядившись с девушками, я тем не менее не имел настроения фантазировать, скорее хотелось кого-нибудь разорвать на куски, а потому выбрал по принципу наибольшей адекватности: «Владыка Крови». Выбранный навык открылся мне с полным описанием.

Владыка Крови — Кровь есть средоточие существования и силы вампиров, но даже они не обладают всей полноты власти над ней. Лишь только те — кто отдали себя полностью познанию этой стихии, способны открыть истинные глубины этой магии.

В соответствии с уровнем навыка «Владыка Крови» стандартные заклинания способны открыть дополнительный эффекты.

Весьма интересно. Открыв книгу заклинаний, я пересмотрел доступные мне заклинания в поиске новых эффектов. К сожалению, не у всех они были, но та же Нечестивая кровь, теперь кроме восполнения здоровья, восстанавливает и запас маны на количество равное затраченной крови. Мои шипы крови теперь будут иметь шанс взорваться в последней цели, нанося дополнительный урон равный силе магии, а иссушение теперь имеет шанс равный всё той же силе магии в случае гибели цели поднять её в виде упыря.

Сидя за столом, я спокойно перебирал заклинания, когда сообразил, что за прошедшие сутки, должно было открыться ещё одно в заклинательском покой. Посетив его я стал обладателем, наверное, самого полезного для меня заклинания магии смерти. Мне открылось «Поднять Нежить». Универсальное заклинание воскрешения нежити. Стоит конечно хорошо, но оно таки того стоит.

4

Сидя и перебирая доступные мне заклинания под доносящиеся из-за двери весьма развратные стоны, я снова обдумывал доступный мне список чар. Мне доступны десять заклинаний магии смерти, четыре — магии разума, два — чёрной магии, и четыре — магии крови. Если посмотреть по функционалу: пять вызовов, три лечащих, семь атакующих, два усиливающих, два ослабляющих, и одно не боевое. Казалось бы, атакующих больше всего, но Атака Духов, Стрела Праха, Отторжение Крови и Кровавый Шип — всё это заклинания прямого урона на одного противника с небольшой вариацией по типу повреждающему элемента и ряду сопутствующих мелочей. Никаких фундаментальных отличий в них я не вижу. Особняком стоят три заклинания: Ментальный удар, Телекинез и Слово Смерти. Первое наносит чистый ментальный урон и может вызвать ошеломление, что при сражении с некоторыми видами войск бывает весьма полезно. Второе — весьма универсальное и гибкое заклинание, которое к тому же крайне необходимо в условиях, когда у цели наблюдается повышенное сопротивление прямому магическому урону. А третье — моё единственное массовое заклинание. Вот и получается, что атакующих заклинаний у меня на медный грош.

Из магии призыва есть несколько разновидности волков и никчёмный скелетик. Казалось бы мало, но полученные с задания чары призыва призрачных волков на порядок эффективнее остальных призывов соответствующих кругов. Возможность призвать неожиданное подкрепление вообще мне импонирует. Печалит лишь немного отсутствие на данный момент летунов, но время ещё есть, будем надеяться, ещё появятся и такое заклинание.

Всё моё лечение сфокусировано на немёртвых, что, в принципе, индифферентно, так как судьба корма для меня не столь существенна. То, что восстановления относятся к разным школам магии и имеют независимые сроки откатов особенно хорошо, а обладание воскрешением вообще порождает на моём лице клыкастую улыбку.

Мои размышления прервал стук в дверь.

— Войдите. — Спокойным голосом произнёс я. Анализ моих, пусть и не таких уж великих достижений окончательно позволил взять себя в руки.

— Господин, представители вольного селения прибыли выразить Вам свое уважение и просить дозволения присоединиться. — Бледный Всеслав прошёл в помещение, и обозначив поклон, доложился.

— Чего такой бледный? — Как ирония, сразу после моих слов из-за двери спальни раздался резкий вскрик боли. — Неужели из-за этого? Не стоит, она заслужила.

— Да господин. — Всеслав хоть и не лебезил, но страха в его глазах не поубавилось.

— Говори.

— Максимилиан, зарубил послушника Кровавого и осушил Най. — Даже будучи испуганным, мой мажордом сумел найти в себе силы быть честным и прямолинейным — что достойно уважения.

— На то была воля Кровавого, — сделав небольшую паузу, я добавил, — и моя. Не переживай, это не безумие, и мирских это не коснётся… пока-что, не коснётся. А теперь веди гостей.

Открыв дверь, и поклонившись мне, мажордом представил вошедших людей. В помещение, один за другим прошли четверо: приснопамятный мне разбойник, которого повязали мои лесничий, седой мужчина, очень хорошо одетый и с характерной аристократической осанкой, невысокая девушка с короткой стрижкой и неопрятное нечто в рванье. Слово взял разбойник.

— Лорд Вит'ал'Тремер, как мы с Вами договаривались ране — вольное селение принимает вашу руку и готово присягнуть Вам. Позвольте мне повторно представиться и представить моих собратьев. Перед вами Мастера Тёмных Путей. Я- Мастер Пути Разбоя, разбираюсь в засадах, ловушках, схронах и управлении малыми отрядами. Седой — Мастер Пути Обмана, умеет договариваться, давать и брать взятки, решать нерешаемые вопросы, получать и расспростронять информацию. Девушка — Мастер Пути Воров, лучший карманник и вор домушник из известных мне. Проникнуть куда-то унести не приколоченное, а приколоченное отодрать и тоже унести, это её. Непрезентабельный наш собрат, Мастер Пути Душегуба — специализируется на тихих и громких убийствах, уничтожении неуничтожимого и, как хобби, профессиональный нищий. Также, с нами есть ещё один представитель гильдии — ученик Мастера Обмана, сейчас он помогает деревенским устроиться. — Кивнув в знак того что его услышал, я не спешил что-либо говорить. Тишину в помещения нарушали лишь страстные стоны из спальни.

— Как к кому обращаться и кто среди вас главный? — Выждав достаточное, на мой взгляд время тихо спросил я.

— Мастер Разбоя, Мастер Воров, Мастер Обмана и Мастер Душегуб, при достижении Мастерства у членов гильдии отбирается собственное имя, а на сходках обращаемся с добавлением названия селения, к которому принадлежим.

— Если несколько мастеров в селении? — Решил уточнить любопытный вопрос я

— В селении может быть лишь один постоянный Мастер Пути, если кто-то дорастёт до этого титула и решит остаться, он будет обязан предъявить свои права на место старого мастера, состоится дуэль в традициях нашей гильдии, и один мастер станет Мёртвым или Ушедшим Мастером. — Жёстко, хотя и гильдия убийц и шпионов, это тебе не союз травников.

— Вопросы пожелания? — Не отрывая подбородка от скрещенных в домике пальцев и пристально разглядывая гостей, спросил я.

— Место для жительства мастерам, обговорить права и обязанности. — Перехватывая линию диалога между мной и разбойником, быстро заговорил седой.

— Временное место для жительства выделю и деньгами в начале помогу. Пока, на пару дней, остановитесь в таверне. Мои требования просты: от каждого попрошу по способностям и оплачивать буду каждое задание в отдельности. Как я понимаю, пока я не отстрою представительство гильдии, Вы не сможете предоставлять полный объём услуг? — Синхронный кивок мастеров стал мне ответом. — В таком случае, какие услуги вы готовы предоставлять сейчас?

— Только услуги вольных работников. — Я неотрывно смотрел в глаза Мастеру Обмана и ждал пояснений. Выждав пару мгновений, он, всё также размеренно, ответил мне на невысказанный вопрос. — Разовые индивидуальные задания, Советы по организации Вашего Замка и земель вокруг, личное ученичество.

Ученичество? Хмм…. Этот момент надо разобрать досканальней. У меня никогда не будет много воинов — очень уж маленький прирост. К тому же, дорогие в содержании вампиры. Так что, каждый отдельный солдат обязан стать максимально эффективным.

— Расскажите про ученичество.

— Каждый мастер пути может принять в личное ученичество любого желающего. Учёба длится около недели, за этот срок Мастер обязан максимально развить навыки ученика и обучить его базовым навыкам своего пути. Один ученик может пройти ученичество только у одного Мастера Пути. В случае особой одарённости, возможно обучение некоторым секретным техникам пути, но тут тяжело сказать заранее. Сложно предугадать, какие особенности пути будут больше подходит ученику. Курс, как я уже говорил, длится одну неделю и стоит две тысячи золота. — Очень любопытно. Думается мне, что Элли и Максу предстоит пройти эти курсы повышения квалификации. Мне скорее всего тоже стоит уделить время и основательно задуматься над подобным курсом повышения квалификации.

Так мы и обсуждали вопросы возникшие у меня. Для себя я решил выбрал пройти специализацию по путь Вора. Весьма полезным мне показалось иметь возможность улизнуть откуда-то, а в скрытности специализируется именно этот Путь. Опять таки уйти из под атаки это специализация воров, которая весьма приветствуются любым уважающим себя магом.

За весь разговор ни слова не проронил только Мастер Пути Душегубов, внимательно слушая из-под своего рваного плаща. Остальные приняли посильное участие в обсуждении. Мои гости старательно делали вид, что не слышат чередующихся стонов боли и наслаждения разносящихся из спальни — вот только их реакция на особо громкие вскрики вызывала у меня на губах ироничную улыбку, придавая всей ситуации особые нотки безумия.

Договорившись о своём обучении Пути Воров, я вызвал Элли по внутренней связи, предупредив, что у меня гости. Хотелось сразу обговорить её ученичество, заодно посмотреть на реакцию гостей на источник фоновых шумов.

— Господин, Вы меня звали? — Из приоткрывшейся двери выглянула, слегка всклокоченная, но без единой капли крови на лице, Элли. Мой первый птенец оттёр только лицо, оставив всё остальное тело в первозданной кровавой красоте.

— Да, подойди. У нас появилась редкая возможность пройти обучение у мастеров Тёмных Путей. Тебе, какой путь было бы интересно познать? — Если судить по, полыхающим счастьем, глазам тифлинга, этот день останется у неё в памяти, как один из самых счастливых в её жизни. Ну, а как же — оттянуться своей демонической душой в истязании слабого и получить возможность стать ещё чуть более смертоносной, в самом деле, что ещё может пожелать девушка.

— Мастера Путей? Это те, про которые мне Макс рассказывал? — Я кивнул девушке. — Можно мне пойти по Пути Душегубов?

— Ты уверена? — Не скажу, что её желание стало для меня неожиданным, но совершенно точно утверждаю, что не самым рациональным, это точно. — Прямой путь, не всегда самый стоящий. С твоими талантами тебе больше подойдёт Путь Обмана.

— Почему? — Голос девушки не выражал расстройства, лишь любопытство и желание понять.

— Позвольте мне ответить. — Совершеннейшей неожиданностью, для меня стал тихий, немного усталый полушепот, донёсшийся от Мастера Душегуба. Получив мой кивок, убийца начал объяснения: — Убийство не есть цель, и стремиться к нему неразумно. Бесцельно устранить цель, это всё равно, что приготовить зелье и не применить его. Забирать жизнь разумно тогда, когда эта жизнь не может послужить тебе больше никак. Имея твои силы влиять на противника, неразумно терять то что и так может послужить тебе. Искусить, совратить и подчинить это Путь Обмана, он подходит таким как ты больше всего, и доставит тебе ещё много сладостных минут.

— Мастер? — Выслушав шепчущий, мешковатый плащ, Элли обратилась ко мне. — Я согласна. Путь Обмана, подойдёт мне больше.

— Не переживай, найди меня после своего ученичества, я покажу тебе кое-что, не весь Путь конечно, но то немногое, что должно подойти такому самородку, как ты. — Согласие Элли дала спокойно, а предложение Убийцы вновь вернуло её на те круги счастья на которых она кружила до этого.

— Больше тебя не задерживаю. — Отпустил я Элли, и она вновь ушла в спальню. Похоже короткая передышка жрицы закончилась.

Дальше, наконец-то приняв присягу гильдийцев, я дал первое задание: проработать схему опорных точек для защиты моих земель, и разработать концепт защиты. Этот план мы ещё будем переделывать не раз и не два, но за основу надо уже браться. К тому же, кому это поручать если не Мастерам проникновения и уничтожения.

Выделив каждому Мастеру по триста золотых, я отпустил их, указав по карте замка кусок земли, который предполагаю выделить под их гильдию.

Перед тем как окончательно покинуть меня Мастер Обмана уточнил судьбу, примкнувших ко мне вместе с ними, мужиков. Я направил их с этим вопросом к Всеславу, с распоряжением устроить людей, и распределить свободные руки на работу.

Вслед за вышедшими мастерами всплыла серия извещений. Начиная от пометки о пополнении населения и заканчивая повышением навыка Дипломатии на один пункт, все были позитивные.

Пополнившие деревню переселенцы, наряду с заказанными и отданными на руки селянам рабами крови, существенно ускорит развитие деревни. Еды, конечно, потребуется больше, но и добываться станет, тоже, больше. По моим прикидкам выходит, что с засеянных, при помощи рабов, полей мы получим достаточно пищи, для стабильного роста селения без угрозы голода на ближайший год.

Когда же селение перерастёт в городок с несколькими тысячами жителями, окружающих полей будет уже не хватать, и придётся озаботиться распределение продуктовых деревень по периметру. Надеюсь к тому времени прокладка качественных дорог, и защита земель уже будут отработаны в достаточной степени.

Мысли по планированию развития селения, перекликаясь одна за другой, плавно привели меня артефакторике.

Очень хотелось, закончит своё индивидуальное оружие, к тому же, если память меня не сильно подводит, у подмастерьев должны были сохраниться несколько наработок от прошлых моих посещений.

Поход до гильдии магов даже описывать не стану, вроде близко, а обжечься солнцем успел. Зайдя в помещение, я кивнул её главе, который что-то писал сидя у себя за столом. Особо говорить с магом мне не хотелось, а потому я проследовал к артефакторам. Те по традиции встретили меня безмолвными поклонами, не прекращая своих работ.

Дождавшись пока они доведут работы до момента, когда можно сделать паузу, я подозвал их к себе. Первоочередным вопросом стала судьба кристалла оружия, и держатели под него.

Обе части оружия были готовы и по первому требованию предстали передо мной. Что можно сказать? Кристалл пепельного цвета с блеклыми искорками серебряного сияния в глубине, несколько вытянутый и слега плоский. По размеру и форме, рабочая часть будущего оружия напоминала ладони, собранные манер двух лодочек и склеенные между собой.

Фиксатор к нему, собранный из двух кистей древнего драколюда, выглядел странно. Слитые на уровне запястья в единую кость, обе кисти переплетались костьми между собой, образуя на уровне последних фаланг нечто напоминающее захват.

Установить кристалл в захват было просто и не требовало никаких дополнительных телодвижений, Достаточно было просунуть суженную часть кристалла между когтей венчающих конструкцию фиксатора, как он проскользнул на место и с лёгким сухим щелчком стал на созданное для него лоно.

Крепить кость держателя кристалла к древку решили при помощи заранее подготовленных моими помощниками пластинок из кости вурдалаков, доставленных с побоища Максимильяном. Опрысканные каким-то зельем, костяные пластинки вели себя словно пластилин, легко меняя свою форму под пальцами мастера кости. Насадив конструкцию на мой посох, мы оплели его костяными лентами. Немого подумав я решил в качестве штыря использовать доставшийся мне рог лунного единорога. Будучи тоже костяным, он хорошо вплёлся в конструкцию, сливаясь с лентой и завершая композицию. Заготовке для завершённости не хватает чего-то. Буквально самой малости.

Посовещавшись с мастерами, мы пришли к выводу, что отказываться от использования укрепления напылением проклятых руд не стоит. Та, что мы доставили из шахты одержимой призраками, почти вся была помечена как проклятая, и слабо подходила как материал необходимый в производстве вещей для живых, но как раз меня, она полностью устраивала.

Положив заготовку на стол для зачарования, я закинул две меры руды в отделение для дополнительных ингредиентов, где она автоматически измельчилась до состояния мелкодисперсной пыли. Напыление проходило постепенно, металлизированная пыль руды подавалась постоянной струйкой, равномерно разносясь по всей поверхности заготовки. Постепенно проворачиваясь вокруг своей оси, посох, словно жемчужина, покрывался тонкими слоями черной металлической пленки.

Процесс занял около получаса, в результате чего, я получил чёрный матовый посох. Пыль осела и впиталась не только на древесину и кость, но и на сам кристалл. Заготовка больше походила на странный чёрный лом, чем на инструмент мага, хотя если судить по описанию с магическими бонусами — всё-таки посох.

Благодаря всем подготовительным манипуляциям, заготовка получила ожидаемые усиления в магии смерти и чёрной магии. Также, в наличие были несколько строк, с какими-то кракозябрами неоформленных эффектов. Заготовка имела три стандартные позиции зачарования, что в принципе очень и очень хорошо, но накладывать каждый новый эффект несколько рискованно в связи с повышающимся шансом потерять весь артефакт.

Обратившись к подмастерьям за помощью, удалось за пять тысячи выкупить три магических жемчужин, которые при использовании их в роли присадок повышали шанс наложения чар. Так же в роли ингредиентов решил применить немного праха старой оболочки Илитары и несколько капель своей крови. Подбирать заклинания для наложения пришлось очень аккуратно, постоянно консультируюсь с помощниками и, заглядывая в справочник.

Как оказалось даже заклинания одной школы и одной стихии не всегда сочитаются, так Поднятие скелета и Воскрешение Нежити, резонировали таким образом, что в условиях одного артефакта почти полностью уничтожали эффекты друг друга. Перетасовывая доступные мне заклинания я остановился на Воскрешении, Слове Смерти из Магии Смерти и Облаке Тьмы из Чёрной Магии. Это сочетание из доступных мне заклинаний давало максимальный шанс на зачарование, и имело некоторую вероятность совместной интеграции, когда чары не отторгали друг друга разрушая общую вязь, а взаимосплетались.

В последний раз перепроверил свои пометки, я взялся за наложение чар.

Виток за витком рисунок магических линий накладывался на заготовку иногда резонирую и вызывая дрожь посоха. Вспыхнувшие одна за другом жемчужины ознаменовали три подряд провала наложения последнего эффекта, и моё сердце упало на пол. Потерять посох к которому я так привык, да и все редкие и уникальные материалы было бы чудовищной катастрофой, но завершив последний виток, посох опустился на стол.

Не веря себе, я взял оружие в руки, рассматривая каждую его грань. Металлическое напыление впиталось всюду кроме деревянных поверхностей, открывая белый рисунок костей и серебристо серое тело кристалла.

Неожиданно, лежащее у меня на руках древко вздрогнуло и выпустило со всей поверхности миниатюрные шипы, впившись в мои ладони. Последовавший за этим отток жизни прекратился через пару минут, когда мой запас опустился ниже половины, и я начал переживать и задумываться о том что надо отбросить в сторону оружие.

Костяные иглы втянулись внутрь и я ощутил, как древко явственно потеплело, признав меня хозяином.


Каждый артефакт должен иметь своё имя. Любой предмет получивший имя автоматически становится артефактом. Желаете самостоятельно назвать артефакт или положитесь на волю богов?


В этот раз, я решил дать имя оружию самолично, всё-таки это было моё творение, созданное под себя.


Имя: «Верный»

Описание: Тёмный боевой посох покрытый костяными пластинами и обработанный проклятым металлом, таит множество тайн своего единственного друга и хозяина Вит'ал'Тремера.

Параметры:

Только Вит'ал'Тремер,

— 10 % стоимости маны при произнесении заклинаний,

— 10 % стоимости крови при использовании магии крови,

— 50 % силе заклинаниям белой магии и магии жизни,

+20 % силе заклинаний Магии Смерти и Чёрной Магии

0/1200 энергии

Пленитель: При убийстве жертвы, 10 % её максимального запаса жизненных сил и маны пополняют заряд артефакта.

Заклинание: Облако Тьма — стоимость применения 10 энергии.

Описание: Из кристалла навершия посоха над выбранной областью разливается первозданная тьма, существенно затрудняя обзор всем существам, не обладающим темновидением.

Заклинание: Слово Смерти — стоимость применения 120 энергии.

Описание: Из кристалла навершия посоха над областью раздаётся нечестивый гимн, наносящий урон силой смерти всем живым существам.

Заклинание: Воскресить — стоимость применения 300 энергии.

Описание: Из костяного шипа посоха в цель бьёт луч воскрешая павшую нежить.

Заклинание: Нечестивая Тьма. — стоимость применения 5 энергии в секунду + 120 энергии на воскрешение.

Описание: Из кристалла навершия посоха над выбранной областью разливается Нечестивая Тьма, которая воскрешает и исцеляет Нежить, одновременно проклиная и нанося урон живым. Эффект завися от способа высвобождения заклинания:

Кристалл: Облако радиусом половина силы магии.

Шип: Луч длиной утроенная сила магии.


Рассматривая своё оружие, я никак не мог им нарадоваться. Сам факт того, что моё творение со всеми накрутками не рвануло в руках и не отправило меня на перерождение, уже было, мягко говоря, неплохо, а еще и то, что выскочил такой незначительный шанс, на слияние наложенных чар — так это вообще просто замечательно! Единственное, что меня настораживало, так это отсутствие каких-либо пометок о лезвии нагинаты.

Меня одновременно обуревало два противоречивых чувства: бежать проводить полевые испытания с зачарованным лезвием оружия или попробовать создать что-то еще. Руки буквально чесались в нетерпении, сотворить нечто новое.

Решив для себя, что нельзя поддаваться волне безумной радости и стоит отложить тестовый прогон артефакта, я спрятал посох в инвентарь и взялся за работу. Используя черепа упырей и обработанную кожу лунного единорога я попытался создать себя плащ с дополнительной защитой от магии. Шаг за шагом, обрабатывая материалы и скрепляя их между собой, я получил замечательную заготовку с базовыми сопротивлениями в 10 % к магии и двумя слотами под чары. Облом случился при зачаровании. Первый слой лёг ровно, обеспечивая мне дополнительное, активируемое затемнение на пятнадцать минут, но вот при попытке наложить пассивное заклинание поднятия скелета при убийстве цели, конструкция пошла в разнос и моя заготовка, покрывшись белёсыми всполохами, осыпалась на стол серой пылью. Как утешительный приз, мне в награду за загубленные ингридиенты достались жалкие пятьсот единиц опыта.

От обиды хотелось скрежетать зубами в бессильной злости на самого себя. (Захотелось заскрежетать зубами от обиды.) Провал не сумел в полной мере перекрыть позитива поселившегося в душе после удачного создания посоха, но знатно мне подсолил, уничтожив весьма редкие материалы.

На самом деле, полдня работ кроме оружия принесли мне ещё и несколько единиц в ментальной выносливости, да один пункт в силе магии. Так же поднялся навык артефактора. Хотя будь моя воля — я бы предпочёл отказаться от такого размена.

Получив отрицательный результат, я решил больше сегодня не искушать судьбу, а выйти на улицу. Солнце клонилось к закату, знаменуя близость долгожданного ночного облегчения и наступления активной для вампиров фазы суток.

Направив мысленный посыл Максу с моим желании видеть его, я пошёл к тренировочной площадке, где даже сейчас, кто-то бегал по полосе препятствий и отрабатывал боевые стойки.

Максимилиан не заставил себя долго ждать, и теперь, закутанный в плотный плащ, стоял за мои плечом, молчаливо ожидая моего внимания.

Я же молчал, наблюдая за тем как двое подростков проводили спарринг. Копьё против щита и меча. Совсем новички, весь бой строится на импровизации, явно ощущается отсутствие грамотной руки наставника. Да, мне нужна собственная исследовательская база. Но даже притом при всём, глядя на двух не опытных подростков, я не могу сходу указать на слабые и сильные стороны обоих стилей. Поставив в голове заметку на будущее, я повернулся к своему первому помощнику.

— Друг, ты не одобряешь мои действия? — поинтересовался я у него, намекая в первую очередь на приказ о зачистке новорожденного культа.

— Вы — Мастер, Вам виднее. — безмятежно пожал плечами воин — Приняв Вашу кровь, я принял Вашу волю, а принявшие пищу из Ваших рук, так же признали Ваше право на их судьбы. Предавшие же — познают кару. Это закон мироздания, кто бы ни был творцом нашего мира, он весьма плохо относился к предательствам, так что не нам оспаривать его волю. — Тихий и бесцветный голос выдавал безкомпромисные истины к которые разделяю и я.

Спорить и доказывать, что-то было глупо, а потому я мог только кивнуть.

— Я создал новое оружие под свою руку, и теперь мне необходимо опробовать его. — Меняя направление разговора, через пару секунд продолжил я. Продолжил я через пару секунд, меняя тему разговора.

Наблюдая, как копейщик умудрился поддеть стопу мечника, и зайдя за спину противнику, приложить древком того по почкам, мы не спешили продолжать диалог. Повалившийся же на землю мечник запросил пощады, признавая поражение.

— Макс, обрати внимание на паренька, что-то в нём есть. — Сквозь свои мысли я обратился к Максу, по поводу копейщика.

— Да, мой Лорд. Вы хотите провести спарринг со мной?

— Нет, ты мне нужен, в роли наблюдателя и наставника, вначале хочу отработать на рабах, потом возможно перейдём на кого-то посущественнее.

Приняв мои слова за приказ, Макс отправился к темнице, а я пошёл разминаться к свободной площадке.

Посох или всё же нагината? Не знаю, но в руки инструмент умерщвления скользнул словно, заскучавший щенок, требуя ласки и внимания хозяина. Начнём с разминки кистей и рук, из подсмотренного ещё со спарринга Курамы и Макс разогревочного комплекса.

Вращения дались легко. Плавно наращивая скорость, всё же наверное, посоха, начинаем задействовать плечи и верх корпуса. Здесь чего-то не хватает, движения мышц и оружия, требуют доворота, которого я не замечал у амазонки. Удовлетворяя потребность, подключаем торс и поясницу. Теперь перехват на дальний удар, воздух наполняется таким характерным гудением рассекаемого потока, что, даже не требуется концентрировать внимание, и так со 100 % уверенностью могу сказать, что из кристалла проявилось лезвие.

Прекращать разминку, чтобы полюбоваться второй формой, я не стал, лишь мимоходом, убедился, что лезвие соответствует моим требованиям, сформулированным, ещё до начала работ над артефактом.

Можно переходить к перемещению по плацу, все движения для статичных стоек отработал. Никаких скачков, не та у меня пока ловкость, чтобы вести бои в воздухе. Начало — взмах с подшагом чуть вперёд и вправо, на отводе — вперёд и влево. Так и движемся зигзагом, но при этом сохраняя общее направление, создавая вокруг себя мельницу вращения нагинаты.

Перехват древка, и серия выпадов вперёд, с подшагом левой ноги на каждый отвод оружия.

— Меч слева. — Рык Макса, на что инстинктивно, отскакиваю и найдя упор правой ногой застываю выставив нагинату навстречу неожиданному противнику.

Мои мысли и ритмика движения загнали меня в некоторую пародию на медитацию. Каждое действие просматривалось в голове, и лишь после этого принималось телом к воплощению. Словно между разумом и реальностью лёг разрыв в несколько секунду, и сознание не контролировало тело в полной мере, отдавая механику на откуп рефлексам.

— Простите, что отвлёк, но мне необходимо было убедиться, в том, что это было именно, Сатори, а не просто механический транс. Простите, ещё раз. — Лишь киваю ему. Хоть Макс и разрушил очарование нового для меня состояния, но зла я на него не держу. Что-то мне говорит, что теперь вернуть это ощущение слияния и одновременного отчуждения мне удастся легко.

— Привёл? Выведи пока одного. — Выскочившее в начале разминки серебристо серое лезвие не спешило развеиваться. Отлично, с него и начнём.

Чтобы не пропадать сырью в пустую, подкрепился от раба, оставив ему запаса крови, едва необходимого для жизни, после чего отошёл на два шага, и коротким замахом, перерубил его плеча до пояса. Лезвие не встретило никакого сопротивления и одним ударом убило раба.

Следующий. — Повторяю процедуру с высасыванием крови, пополняя мой и так почти полный запас.

Короткий тычок лезвием на манер копья в плечо, и аккуратная прорезь со слегка осыпающимися прахом краями ознаменовала попадание. Теперь штырь из рога лунной коняшки.

Перехватываю древко, заводя магическое навершие с кристалом за спину и провожу два тычка в грудь раба. Шип пошёл с сопротивлением, но не столь уж и существенным. Следы от него слегка кровоточат и не имеют тех краёв, что остаются после магического лезвия. Добиваю умирающего раба ударом нагинаты.

— Макс, если голоден, воспользуйся последним рабом, но не убивай его. — Кивнув мне, товарищ, не снимая капюшона, присосался к рабу, утоляя голод, после чего толкнул его ко мне. Безучастный раб, безвольной тушкой прошёл ко мне, где и был перерождён в упыря.

Испытания оружия, как инструмента ближнего боя прошло успешно, оказалось, что нагината в равной степени эффективна, как против живых, так и против немёртвых. В ходе экспериментов, уничтожая жертв, удалось пополнить запас орудия почти на 10 % от общего запаса, что для дальнейших моих тестов маловато.

— Макс, у нас были несколько пленённых гномов, они ещё жив? Веди их сюда. — Безвольные куклы рабов крови не самый удобный инструмент для отработки владения оружием и магией, нужен кто-то чуть более существенный. Гномы перекупленные мной и порабощённые, как раз то что надо. Их природное сопротивление магии, позволит продумать способы работы с такими неудобными противниками.

Прибывших жертв, вытолкнули ко мне. Гномы явно сдали с последней нашей встречи, бороды блёклые и сбиты в ком, глаза пусты, головы опущены. Хвалёное сопротивление хоть осталось то?

Влив свой запас маны в артефакт, направляю волну смерти. Двое из трёх гномов проигнорировали искажение прошедшее сквозь них, а вот третий скрючился и завыл. Погибнуть гном подпавший под слово смерти, не погибнул, но эффект прошёл, нанося урон и причиняя боль. Отлично, подхожу и замахом от плеча рассекаю порабощённого гнома.

Магическое сопротивление повлияло на ход лезвия весьма существенно. Нагината впилась в тело, словно то было сделано из плотной глины. Разрубание гнома затребовало некоторое усилие с моей стороны, но результат был тот же, что и для раба крови — две полугнома. Интересно каков будет эффект против существ с полным иммунитетом к магии. Для чистоты эксперимента вогнал шип в одного из гномов и убедился, что рог единорога сопротивление гномов игнорирует.

Создал облако тьмы, проверил предположение, что магическая тьма для вампира мало отличима от ночной, так что я спокойно в нём ориентируюсь. Для меня мир подёрнулся серой пеленой — не более. Казус же случился с Нечестивой Тьмой. Забыв, про убитого, и не убранного, упыря, я попробовал создать Тьму в виде облака. Мир подёрнулся знакомой уже пеленой, и воздух посвежел, но эффект на гномов оказался противоположным, они закашляли и попадали на колени. В какой-то момент посох сильно вздрогнул, и я его едва удержал, ненашутку растерявшись, а от кристалла отделился контур непроглядной даже для вампира тьмы и устремился к останкам упыря. Секунда, другая, и то что было разрубленной тушкой, объединилось и восстало, полноценной боевой единицей. Истратив запас энергии, посох «погас».

Признав годность инструмента я подошёл к Максу.

— Ты скорее всего в курсе, что к нам присоединились несколько Мастеров Путей гильдии Воров и они согласны поделиться знаниями с нами?

— Да господин, но для меня их помощь не актуальна. Мне довелось в своих странствиях пройти обучение по пути Разбоя. — Я подозревал нечто такое, но необходимо было подтвердить этот момент.

— Я предполагаю пройти обучение по пути Вора, а Элли обучить пути обмана. — На мои слова моя «правая рука» неодобрительно повёл головой. Пристального взгляда хватило, чтобы Макс пояснил своё неодобрение.

— Не сочтите за наглость, но Вам, как главе клана, стоило бы ближе пообщаться с Мастером Пути Обмана. Навыки доступные этому пути, весьма хорошо сочетаются с доступной Вам магией Разума, Дипломатией, и весьма существенно могут повлиять на управление замком и войском. — Обдумывая слова друга, я вынужден был признать их разумными. Даже не зная досконально, что именно даст освоение пути, всё же это направление больше подойдёт лидеру, чем способность скрыться. В своё оправдания могу только признать, что останавливая свой выбор на пути Вора, исходил я исключительно из личной силы, и гибкости личностного развития, как боевой единицы. Надо перестраиваться. Хватит надеться только на себя. В конце концов, когда генерал вступает в бой, он признаёт личную несостоятельность, как главнокомандующего.

— Спасибо, учту твоё мнение. Что думаешь по поводу пути для Элли? — Решил я обсудить и второе своё решение.

— Путь Разбоя или Обмана. Скорее всё же Обмана.

— Но тогда, обучение одного из нас придётся отложить, минимум на неделю.

— Для Элли это не критично. — Молчаливо соглашаюсь с ним.

— Тогда на ближайшую неделю, нам доступно обучение ещё трёх путей: Вор, Убийца и Разбойник. Твои предложения?

— Мой первый птенец проходит становление, и в ближайшее время наш клан пополнится сородичем, если Вы будете не против, я хотел бы направить его по пути Убийц.

— Не против, что-то ещё? — Отрицательный кивок был мне ответом.

Солнце уже почти зашло, можем готовиться к походу. Какие у тебя на сегодня планы?

— Учитывая, что сегодня у меня не полная тройка, прошу Вашего разрешения на одиночный рейд.

— Низших захватишь?

— Думаю не стоит, вспомню основы подрывных работ.

— Ты мне нужен целым, в остальном сегодня можешь поступать на своё усмотрение. Если у тебя больше нет вопросов для обсуждения, расходимся. — Расставшись с Максом я направился к загону, выпустить Мурзика.

Разминка и проба артефакта, хоть и были весьма насыщены, но едва заняли час реального времени, и теперь я готовился к короткому забегу по близлежащим пометкам на карте. Начатая мною «реформа» религии, требует моего присутствия в полночь на предстоящем священнодействие, а потому забег планируется весьма скорый. Действовать планирую в рамках тройки, без каких-либо попутчиков. Только я, Мурзик и Уно.

Открыв загон я вызвал вурдалака на выход. Результаты Мутации можно было легко увидеть. Голова на кроткой шее увеличилась, округлилась и немного вытянулась вперёд. Челюсти стали массивнее, прорезь рта растянулась, словно предполагая возможность открытие на 180 градусов. Если свести всё воедино, то можно сказать, что череп моего питомца приобрёл какие-то змеиные черты, застыв в промежутке между структурой скелета человека и пресмыкающегося. Единственное, что никак не могло принадлежать ни человеку, ни рептилии, так это зубы. Треугольные, идущие слегка внахлёст друг на друга, они напоминали лезвие пилы. Весьма похожие на акульи, зубы были, тем не менее несколько «гуще» посажены. Эффективность изменений можно будет увидеть, только в бою, а значит скорее всего не сегодня.

Целиком Мурзик походил на исковерканную помесь гориллы, быка и акулы. Массивный, неправильный, словно исковерканный, но при всём при этом целостный и органичный, он мало походил на прочих низших. Словно городская крыса на фоне мелких полёвок, он нёс следы родства, но и разительно отличался.

Отдав команду вурдалаку, следовать за мной, и, подобрав из таверны представителя клана Джовани, мы тронулись в путь.

Знакомство Уно с изменившимся Мурзиком не задалось с самого начала. Не знаю, что нашло на вампира, но он решил с иронизировать над пятисоткилограммовой тушей вурдалака сказав: «Какой красавчик», и параллельно почесав его по голове.

Результат незатейливой шутки выправила сидящая здесь же в таверне одна из, переживших чистку, жриц Кровавого. Она парочкой пассов и воззваний отрастила откушенную руку Уно.

От Мурзика мне же пришло смешанное чувство неодобрения данного невкусного индивида и исковерканное подобие благодарности жрице, которая пополнила запас, пусть и не вкусной, закуски.

Получившие умиротворяющие подзатыльники мои сопартийцы, смирились с судьбой в моём лице и вынужденны были сработаться. Уже через пару минут, Уно был усажен верхом на Мурзика, а я оседлал Волчицу, и мы рванули в лес.

Первой целью был объект на карте, помеченный увитой плющом аркой. Верхом, до него мы добрались буквально в течении часа. Помеченной оказалась мраморная беседка, вся конструкция которой была ажурна, и словно выточена из облака. Зайдя внутрь и, следуя инструкции прочитанной ещё при ознакомлении с миром, я положил ладонь на поверхность стола, установленного внутри, стал наблюдать, как призрачные огни побежали по стенам строения, оставляя за собой иллюзорную рунную инкрустацию.


Желаете изучить заклинание магии разума «Контроль разума» Да/Нет


Скопировав в книгу чар новое заклинание, мы направились к следующей метке — пирамидальной конструкции. Путь наш лежал практически по прямой, без оврагов, либо любых других проблем рельефа.

Нам удалось отъехать от беседки минут на двадцать пути, когда дорога нас вывела к неприятностям. Мы вылетели на полянку на которой паслось стадо мутировавших созданий. Судя по всему, ранее эти существа были семейством кабанов, но сейчас в восьми искорёженный телах их прежняя видовая принадлежность едва угадывалась. Облезлая шерсть зияла проплешинами покрытыми неравномерными чешуйками, загривок наполнился костяными иглами, а морду украшали бивни проросшие сквозь челюсти и искривившиеся в самых разных направлениях. Отвратительные существа не ожидали нас в не меньшей степени, чем и мы их. Резко остановившись мы не спешили атаковать, но глава стада видимо, решил иначе: отчаянно взвизгнув, он метнулся на нас, и всё стадо последовало за ним.

Не ожидая никакого приказа от меня, Уно с Мурзиком ринулись на встречу, давая какое-то время на подготовку заклинаний. Выставленное вампиром копье слабо походило на рыцарские таранные брёвна, но тем не менее вогнанное на всей скорости сближения в загривок кабану, оно уложило того наповал.

Не выпуская вонзившегося в свина копья, Уно соскочил с вурдалака, выпуская его вперёд на оставшихся мутантов. Мурзик превосходил размерами каждого из противников вдвое и был существенно ловче. Выйдя на дистанцию прыжка, мой питомец взвился в воздух и, приземлившись на вырвавшегося в перёд хряка, своим весом пригвоздил его к земле с противным хрустом ломаемых костей. Резко полоснув когтистой рукой, ему удалось свалить ещё одного противника, и увернувшись вырвать зубастой пастью кусок загривка у следующего, на чём его удача закончилась. В открытый бок врезалась туша, оттолкнув моего юнита на пару метров и развернув спиной к атакующим, после чего ещё трое свиней впечатались в него, повалив на землю.

Следя за боем одним глазом, я не прекращал вызов волков, и как только чары были готовы, отправил призраков в кучумалу, что появилась на месте падения Мурзика. Призрачные волки успели вступить в бой одновременно Уно и их совместная атака позволила добить подранков, отогнав троих уцелевших противников. Волки, кинувшиеся на отбежавших для разгона врагов, по сути, окончили скоротечную битву.

Мурзику хоть и досталось, но не столь уж и существенно. разорванный бок, переломанные правые нога и рука — вот и все травмы. Для нежити они не существенны, по откату наложил на него Восстановление Плоти, и вурдалак, как новенький отправился подъедать свежеобразовавшиеся запасы.

На бой и подчистку площади ушло около получаса, после чего мы продолжили путь.

Пирамидкой, как оказалось, помечался Обелиск Памяти, прикоснувшись к которому мне открылось видение. В нём мир предстал от лица рыцаря человеческого замка. такой вывод я сделал исходя из того, что человек махал здоровенным металлическим дрыном, претворяющимся по чему-то мечом, и распевал хвалебные гимны какому-то то ли святому, то ли божеству. Суть видения свелась к тому, что стоя на острие клина, состоящего из ещё десятка таких же песнопевцев, рыцарь отмахивался от полчища мелких пронырливых существ, весьма похожие на трудовых трутней клаконов, только эти существа были несколько меньше и куда более агрессивны. Махач закончился закономерно, пришёл лесник, то есть богомол, и запинал меченосцев на счёт три.

Со столбика с видением мне капнуло полторы тысячи опыта, что с теми крохами, что достались мне от боя с мутировавшими кабанами да же не дотянули до трети от необходимого для поднятия уровня.

Продолжая путь к третьей цели, я в голове соотносил, увиденное от обелиска, со своим столкновением и пришёл к выводу, что мне в отряде нужен «танк», точнее кто-то один из моей тройки должен получить возможность собрать на себя урон, провоцируя атаку врагов на себя. Я на эту роль не подхожу совершенно, уделяя все силы на тренировку ловкости и магии, я не достаточно окреп телесно, чтобы выдержать толковую оплеуху, да и не стремился я к этому никогда. Уно тоже слабо подходит на эту роль, телохранитель на случай прорыва. Так что мутации Мурзика стоит направить в этом направлении. Столкнувшись с кабанами, он неплохо себя показал как единица атаки, но это пока что можно выправить в нужном мне направлении. Думаю стоит облачить его в доспехи, укрепить конечности, видоизменить шею, и прочность его возрастёт существенно.

Последней целью сегодняшней экскурсией шёл ещё одна беседка заклинания. Но в этот раз она была, словно выточена из агата. Чёрная конструкция, тем не менее выглядела весьма приятно. С неё, мне удалось разжиться своим первым действительно полновесным проклятием — «Болезнь». Заклинание третьего уровня Чёрной Магии, оно радикальнейшим образом резало все характеристики основной цели и с вероятностью равной силе магии могло каждую секунду перекинуться на соседнее живое существо. Весьма полезное проклятие, которое может уровнять даже троля с крестьянином. Были недостатки и у него, например, такие как существенная стоимость, а так же срок наложения, что в купе весьма ограничивали сферу его применения, но меня это заклинание порадовало весьма сильно. Не думаю, что стану в бою тратить свой запас маны на подобное, скорее уж вызову стаю волков уровнем по выше, но вот как аспект артефакторики это заклинание может оказаться незаменимо.

Перезвав Аву, чтобы открыть ему доступ к новым заклинаниям, я отправился к замку. Времени едва хватит поспеть к началу еженощному священодейству.

5

Уже приближаясь к своему поселению, я понял, что едва успеваю к очередному фарсу. В ночной тьме разливался речитатив Илитары и слитный ответный хор сектантов. Ещё немного и они запоют, хреновы псалмы, всё отличие которых от псалмов светлой церкви будет в подмене слова «Пресветлый» на «Кровавый». Бред.

— Господин? — Вынырнувший из тьмы Макс склонился на моём пути. — Прошу прощения за вторжение, но у меня плохие вести,

— Говори, только в темпе. — Мысли были заняты предстоящим внедрением идей в культ, и в черепной коробке отчётливо тикали минуты упущенных возможностей, пополняя запас долгов и не достигнутых целей.

— Мне удалось наткнуться на рой. — Как обухом огрел меня друг. Рой, это инсекты, и непросто внешнее жилище, а нечто большее. Не замок, конечно, но силы достойные форпоста там есть, это уж точно. Зная специфику жизни клаконов, с их мегапотребительским отношению ко всей белковой и не очень жизни, я теперь, даже не знаю, кого хуже иметь под боком: демонов или эти хитиновы порождения.

— Рекомендации?

— Незамедлительная атака. Рой молод, матка только вошла в репродуктивную форму и сейчас откладывает множество яиц и личинок. У нас есть несколько дней, до того как угроза станет неотвратимой. — Блин, блин, блинский. Мало мне было проблем, так теперь ещё и эта напасть. Заскрипев зубами, я стал отдавать приказы:

— Бери Уно, собирай всех доступных, мясо не трогай, только сородичи и низшие. Кто есть в замке?

— Элли, новички, все Джовани, пятеро низших, Мурзик, я и Вы. — коротко отчитался мой Военачальник. Хреново, что пополнить упырей и вурдалаков, после того, как прошлый прирост полёг на гидрах, мы не успели, придётся отдуваться лично.

— Готовь всех, скоро буду. — Раздав свои, в высшей мере, ценные указания, ваш всемогущий, но слегка растерянный слуга направил Волчицу к алтарю Кровавого.

Приближаясь к выжженной площадке, я соскочил с Волчицы. Как только мои ноги коснулись, сбитой до состояния черного мрамора грунта, по земле разбежались багровые сполохи. Не ожидая такого, я остановился, рассматривая ломаные линий расходящихся сполохов. Стоя в центре сферы двухметрового радиуса, созданной подсветкой, привлечь внимание паствы было не так уж и сложно.

— Владыка. — Склоняясь в глубоком поклоне, встретила меня Иллитара. Если судить по дрожащим крыльям, девушка испытывает либо глубокий страх, либо плохо сдерживаемую ненависть. Оба варианта означают, что урок пошёл во благо, и результат меня, в принципе, устраиваеют.

Кивнув ей, молча иду сквозь расступившуюся жиденькую толпу. Маловато у меня ещё жителей.

Каждый шаг вновь и вновь порождал сполохи, который всё больше и больше распространялись по кругу, разбегаясь и охватывая людей. Никто не стал устраняться от этого явления, принимая, видимо, его за благодать.

Достигнув алтаря, следуя порыву, формирую сферу крови и со словами: «Приветствую Вас, Сир», проливаю её на алтарь. Эффект от сполохов моих шагов теперь распространился на алтарь и полностью охватил всю площадь, порождая сюрреалистическую картину кровавых теней и каменного пламени. Люди попадали на колени, с Илитарой во главе всего жречества.

— Приветствую и вас, последователи кровавых троп. Мы стоим у истоков будущего величия Кровавого и нашего с вами. Не рабы, но сведующие, не слуги, но страждущие. В поисках силы и вечной жизни, принимающие кровь Первого из Великих. Идущие своими путями к целям, открытым нам Господином. Пусть Кровь осенить нас знамением силы и ведёт достойнейших из вас к бессмертию. — Используя телекинез, вынимаю жертвенный кинжал и вскрываю стоящего на изготовке раба.

Кровь жертвенного агнца, нарушая все законы физики, стала вытягиваться из тела, формируя сферу над алтарём и попутно наливаясь внутренним багряным светом. Высушенная мумия упала на спину. Судя по тому, что Кровавый не спешит забирать предназначенную ему кровь, сфера должна послужить ещё чему-то.

Аккуратно окунув кончики пальцев в кровь, я смотрю на эффект. Пальцы источают сладостную силу жизни и магии. Меня наполняет голод, граничащий с безумием экстаза, но шестым чувством ощущаю внимание извне, меня осматривают, и взвешиваю, ожидая поступка. Крохи воли удерживают меня от жадного порыва выпить всё самому. Превозмогая страсть, опускаю руку на лоб, стоящей на коленях Первожрицы. Вся кровь с пальцев разом стекла на лоб, оставляя метки суккубе, и в её глазах я вижу отражение своего кровавого безумия и сладостной муки приобщения к силе.

Следующей под мою ритуал, подошли Най и Дай, за ними, единственный выживший воин кровавого. Если с жрицами всё было типично, и полностью повторило ситуацию с Илитарой, то вот на воине появились только две метки. Вся, не сошедшая кровь, собралась на указательном пальце моей руки и требовала чего-то ещё. Заглянув в глаза солдата, я увидел боль и тоску. Скорее всего, в ходе чисток погиб кто-то близкий ему.

— Кто?

— Брат. Он пошёл против заветов. — Кивнув ему, рисую пальцем массивную кровавую слезу под левым глазом.

— Помни и храни от безумия потерявшихся на кровавых тропах! — Дальнейшее мероприятие прошло без эксцессов, один за другим все сектанты приняли метку и ощутили сопричастность.

Отпустив их всех, я задержал лишь жрицу.

— Надеюсь, ты когда-нибудь поймёшь, то, что до тебя пытаются донести. Не все на благо вере, но вера на благо нам. Стань мудрее, прими свою роль и обрети силу истинного вампира. — кивнув, что отпускаю её, сам быстрым шагом направился к подготовившимся войскам.

По середине пути, ровно, когда я покинул выжженную площадку, померк, источаемый алтарём, свет, а мне пришла цепочка системок.


Поздравляем, Вы выполнили скрытое задание из цепочки «Путь Пророка»: «Проповедь».

Награда: 5000 опыта, Навык на выбор: Проповедник, Еретик.


Поздравляем, Вы выполнили скрытое задание из цепочки «Путь Пророка»: «Причастие».

Награда: 1500 опыта, Заклинание Магии Крови «Кровавая метка».


Поздравляем, Вы выполнили скрытое задание из цепочки «Путь Пророка»: «Рождение Паладина».

Награда: 1500 опыта. Случайная характеристика +3. (Устойчивость к Откату)


Поздравляем, Вы выполнили скрытое задание «Путь Кровавых Троп».

Награда: Паладин Пути Кровавых Слёз.

Вам доступна цепочка заданий «Орден Кровавых слёз»: Помогите основать Орден Паладинов под знамёнами Кровавого Предтечи.


Вы получили уровень. +1 ментальная выносливость

Выберите один из навыков. Гипноз, Мастер Магии Душ.


Отложив весь разбор на предстоящую дорогу, продолжил свой путь к войскам.


Кроме вампиров и упырей здесь меня ожидали Дай и плачущий воин. Кивнув Максу, я, выражая удивление жрице, приподнял бровь.

— Дозвольте мне присоединиться к Вашему походу.

— Почему?

— Так повелел Он. — Бредовый, должно быть, для посторонних разговор, но понять можно. Следуя, каким-то своим побуждениям, Кровавый распорядился Жрице отправиться на зачистку. Не буду вмешиваться.

— Макс, выдвигаемся, максимальная скорость. — Боевой отряд ещё не тянул на полноценную армию, но сила из десяти вампиров, это уже что-то.

Ориентировочно нам предстояло порядка трёх часов пути в одну сторону, так что я раскрыл свёрнутые системки и приступил к обдумыванию.

Первый же квест даёт на выбор Проповедник либо Еретик. Первый навык позволит проводить проповеди, которые будут влиять на верующих в ту же высшую силу, которой посвящена проповедь, а также даст некоторый шанс обратить противника в свою веру, что не сделает его автоматически моим, но явно сильно облегчит дальнейшую работу. Второй же навык оказывает равноценное обратное влияние, наделяя меня и всех солдат под моим прямым управлением магическим сопротивлением против враждебных мне религий и стихий.

Дилемма, опять. И то и то нужно, но остановлюсь я, наверное, всё же на Еретике, не думаю, что стану иди по пути проповедника и церковника, пусть и такого неоднозначного как Церковник Кровавого. Не моё это, хватит и пророка.

Следующий пункт «Кровавая метка», весьма полезные чары. Это заклинание, бессрочное по своей сути, позволяет поставить метку на существо, добавляя его к моей сети, как сородича моей линии крови, разрешая частичное общение на расстоянии с целью, а так же позволяет кастовать магию в метровом радиусе от него, используя метку как маяк. Полезное приобретение.

«Рождение Паладина» самый неожиданный для меня квест. Как я понимаю, плачущий воин и есть тот паладин. Если память мне не изменяет, он несколько раз ходил со мной в походы и сохранил верность при чистке, что должно было существенно влить в него опыта доводя если не до элиты, то до ветерана точно, а уникальная метка позволила системе расценить его, как удовлетворяющего минимальным требования для генерации первого паладина крови.

Полезный юнит, равный, а возможно и превосходящий обычного вампира по силе, но полезность его в бою, мне только предстоит узнать.

И, как логическое продолжение предыдущего квеста, выступает предложение развить идею Паладинов кровавого, путём создания ордена. Жаль только не указываются явные требования и наград, но на то это и скрытый квест.

Теперь перейдём от заданий к уровню. Гипноз это навык, повторяющий одноимённое заклинание магии разума, но не требующий ману для активации. Что делает его весьма интересным приобретением. Активировать его можно не чаще раза в несколько часов, и есть шанс, что цель, проявив ментальное сопротивление, взбесится и кинется на гипнотизёра, но возможность взять под контроль противника на какое-то время, может оказаться крайне полезна. Вообще это навык относится к расовым, для его приобретения необходимы знания магии разума и любой из навыков очарования, будь то спец способность Волшебницы, или расовая предрасположенность рептилоидов к внушению, либо моё очарование ночи. Так что Мастерство душ в очередной раз откладывается.

Осмысление и перераспределение навыков заняло около часа, оставив остаток пути на продумывание предстоящей схватки и ситуации целиком.

Покидал замок в этот раз я со спокойной душой, зная, что отряд лесничих в купе с отданными им в помощь перекупленными мечниками, и двумя гулями вполне способны удержать защиту от странствующих монстров, а в случае надобности защитникам вполне может подоспеть тяжёлая артиллерия в виде Агафьи с ученицей.

Куда больше меня настораживала предстоящая первая в своём роде осада вражеских позиций. Клаконы весьма похожи в своих предпочтениях на муравьёв, и с удовольствием отстраивают себе лабиринты под землёй с большим количеством отнорков, обманных залов, и узких проходов. Будь моя воля, я бы отложил предстоящий бой недели ещё на две, но это же время позволит укрепиться тараканам ещё больше, а учитывая скорость приплода у них и у меня, да помножить на весь тот вред, что они нанесут моим землям… Вывод один — тянуть я не могу. И так, нам предстоит столкнуться с несколькими типами противников, каждый из которых труден для уничтожения сам по себе и требует специфического подхода, скорее всего, будет толпа мелких насекомышей, возможно, десяток ралисков, и в худшем варианте один-два богомолов. В условиях сплошных туннелей бой предстоит тяжёлый, но как провести столкновение на открытой местности я тоже не понимаю. Вытянуть-то, не блещущих умом инсектов не проблема, но толку-то. Насекомыши многочисленны и достаточно шустры, имеют шанс просто смять.

После некоторых обдумывания ситуации в одиночестве, и не найдя достойного решения, решился всё же доверится профессионалам. Как оказалось, я маялся дурью, потому что план боя был продуман от первой до последней фазы с двумя альтернативами. Основная идея заключалась в том, что мы не станем ломиться напролом в пещеры, равно как и сидеть снаружи ожидая расправы, нам предстояло разбиться на небольшие отряды и организовать маломальскую засаду, когда одна тройка перехватчиков, идя на пролом, будет уничтожать всякую мелочь и провоцировать атаку ралисков, остальные группы максимально быстро и незаметно будут пробираться с флангов, атакую при первой возможности вход. Попутно по возможности уничтожая высунувшихся плевунов. Но основная цель это ворваться внутрь и захватить плацдарм. Тут была первая вилка, в случае большого количества ралисков, оставлять их на тройку перехвата нельзя, и два отряда из атакующих подключаются к сражению, оставляя вопрос вторжения на плечи остальных. Второй вариант предусматривал отсутствие плевунов, либо их нацеленность на защиту жилища, а не рабочих. Тогда тройки, не прорываясь внутрь, будут ждать внешнюю зачистку, переводя захват из активной фазы в фазу выкуривания и осады.

Описанная вилка была только первой ступенью плана из десятка продуманных Максом и Уно. Были моменты, завязанные на бои, как внутри, так и снаружи помещений, не остались без рассмотрения и вопросы отхода, как в случае успеха, так и неудачи. Единственное дополнение, которое я внёс, это требование максимально обезопасить высшее командное звено в лице Макса, Уно и, как это ни парадоксально, Элли, а так же минимизировать потери у Джовани. Всё же, было бы жаль, потратить в пустую, все те силы и опыт, что по крупицам удалось вкачать в них.

Отряды пришлось в очередной раз переопределить. Кроме моего, изменения затронули всех. Так Максу, кроме некромантки достался ещё один Джовани, который, по словам сородичей, стал специализироваться на призраках и атаках душ, и именно эта тройка пойдёт провоцировать гнездо. Дальше, Элли забрала себе под крыло оставшийся молодняк, обещая по возможности не угробить их, а организовывать атаки с отходом. Жрица с паладином, однозначно заявили, что сработаются парой. Пятёрку низшей нежити, не колеблясь, отдали в нежные и любящие руки Макса, именно ему, как с некоторых пор специалисту по безмозгликам, предстояло вести эту сфору.

Приближаясь к предполагаемому месту засилья инсектов, я пытался увидеть хоть одного из них глазами Авы, отозванного ещё в самом начале пути, но не смог найти их никак. Всё-таки лес и насекомые созданы друг для друга, и даже волки не смогли вовремя локализовать угрозу, за что я ещё спрошу с ведьмы.

Вход в подземелья, со слов Макс находился в неприметном овраге и весьма неплохо маскировался кустами. Сам факт, того что всё вокруг не обглодано до корней, а гнездо незаметно, настраивает на оптимистический лад. Было бы это укоренившееся гнездо, тут всё было вытоптано и прорежено, а так можно надеяться, что богомола повстречать нам не доведётся.

Начало бойни пошло ровно, словно противник слышал наш план и принял его к воплощению. Описав несколько полукругов с центром в овраге, Макс повёл свою тройку, вперёд уничтожая всякую мелочь. Большей частью попадались трутни работники, нечто среднее между муравьём и собакой, размерами до полуметра в холке и парой лишних конечностей на спине. Эти «собачки» тащили отовсюду всякую мелкую живность и самый разный хлам. Кроме них встречалось нечто чуть более воинственное. Это нечто напоминающее смесь сколопендры и таксы. Дети сумеречного сознания роя, выступали в роли охранников и сторожей, замирая в самых разных местах, они изредка стрекотали, прослушивая среду, будучи небольшими и приземистыми созданиями, они весьма неплохо укрывались. Описываемые Максом круги, в первую очередь и предназначались для очистки путей подхода основным силам от этих органических детекторов.

На очередном витке зачистки, словно всё ещё следуя плану, выскочили змееподобные создания. Десятка полтора этих тварей весьма ловко выбрались из оврага и сконцентрировали свои плевки на тройке Макса. Учитывая ловкость вампиров, опытность собравшихся и подготовленность отряда к чему-то подобному, результат был минимален, точнее нулевой, так как скорость полёта кислотных плевков вполне позволила всем скрыться за деревьями. Слитый боковой удар подоспевшими силами вампиров и паладина, нам удалось оттеснить плевалок к Максу, попутно уничтожив едва ли не половину из них.

В этом бое я впервые смог увидеть паладина в схватке. Выкрикнув, что-то вроде: «Во имя закона крови!» он, не отставая от вампиров, влетел в строй ралисков. Орудовал мужик странными парными топорами. Его оружие было матово черно, и походило на два заточенных полумесяца насаженных на рукояти. Эти топоры предназначались для рубящих и секущих ударов, максимально кровавый способ ведения боя, против солдат в средних доспехах максимум. Ралиски, попавшие под серию непрекращающихся размашистых ударов, падали на землю уже тремя-четырьмя несвязными кусками. Кроме выкрикнутого девиза, воин сражался молча, изредка взрыкивая в особо сложные моменты.

Подкрадываться и продираться сквозь кусты верхом, было сложно, а потому я бежал следом за основными силами с нагинатой наперевес, приберегая чары на будущее. Прикрываемый всеми от противников, мне, тем не менее, удалось опробовать своё оружие на ралиске. Как оказалось хитин слабо защищает от лезвия с цельно магическим типом урона, и подвернувшийся мне противник был убит одним ударом.

Уничтожить полностью отряд сходу нам не удалось по трём причинам: первое, мы попутно убивали мелочь, которая оказывала слабое сопротивление, но тем не менее отвлекала, во-вторых, Ралиски мало уступали нам в ловкости, и иногда успевали уйти с линии удара, либо контратаковать своими хвостовыми жалами, а в-третьих, уничтожение противников было вторичным для нас, первостепенным делом, необходимо было прорваться сквозь узкий проход и укрепиться в подземном зале.

Цель свою мы выполнили, разогнав с укреплённых позиций стрелков, и переместив столкновение на территорию врага. Остатки недобитков легли на плечи тройки Макса и ведомых им низших.

Ралиски были весьма неудобны нам в роли противников, ввиду их способности вести параллельно стрельбу и рукопашный бой, и избежать потерь нам удалось по чистой случайности. Несколько моих бойцов умудрились уйти от атак на чистых рефлексах и неземной удаче. Всё же этот навык за время игры мне удалось прокачать весьма существенно.

Из первого зала вели два ответвления, правое досталось моей тройке и жреческой парочке, левое же взяла на себя Элли с молодняком, оставив одного из них известить Макса, что в случае если у него высвободятся силы, необходимо подключить их именно к Тифлингу.

Доставшийся нам проход был неожиданно чист, подразумевая засаду, либо концентрацию противников на его конце. Мои мысли оказались пророческими, и уже за поворотом, нам предстал ковёр копошащейся гадости. Никого из высших, но мелочи уйма.

— Щит от смерти. — Командую жрице, имея ввиду, что сейчас запущу Слово Смерти и моим союзникам стоит обезопаситься от эффекта.

Кивок, короткий речитатив и два серых сполоха вокруг жрицы и паладина знаменуют готовность. Этих же секунд мне хватает накинуть эффект конклава на Уно и, по завершению, на жрицу. Возросшая стоимость полностью перекрылась радиусом и эффектом. Комнату очистило с первой попытки, Скинув откат на Уно, и максимально отобрав с него маны на каст, я был вновь готов, но целей в зоне видимости не осталось.

Из зала опять два отнорка, разделяться сейчас не рискнули, а потому движемся подряд начиная справа налево. Первый окончился тупиком и парочкой стрекочущих трутней, что быстро легли под топорами паладина. Возвращаемся назад и натыкаемся на пару подоспевших ралисков, в казалось бы, очищенном зале. Кровавые шипы, из под повторно раскинутого конклава, сработали быстрее плевков, и эту парочку я с чистой совестью могу записать на свой счёт.

Следующий подлежащий зачистке проход вновь кишит спешащей к нам мелочью. Вновь конклав, но теперь ведущая жрица. Раскинув руки, она выпустило облачко кровавого тумана, который заполнил коридор, устремляясь вперёд. Попавшие под влияние облака насекомые просто и незатейливо растворялись в нём насыщая пространство багровым цветом. Метров десять очищено, вперёд.

Очередной зал пуст, и всего один отнорок, только мы в него сунулись, как паладин прямо на ходу закрутил фантастическую карусель лезвий, отражая оружием, казалось тысячи возникающих со всех сторон игл. Отскакиваем назад в зал и смотрим на дуэль хаев. Паладин против огромной сороконожки. Порывающийся на помощь Мурзик был остановлен моим приказом, он сейчас не подходит для этого боя совершенно. Уно же получив неуверенный кивок, со своим копьём пошёл на помомощь.

Отсекаемые чуть ли не одним ударом когти лапок сороконожки, тут же замещаются следующей парой. Постоянная атака не позволяет паладину добраться до защищённой бронёй туши. Лишь время, от времени мелькающее из-за его спины копьё моего помощника достигает цели, чаще попадая по хитину, но пару раз достигнув и глаз.

Как плачущий вообще держится до сих пор под напором постоянной непрекращающейся атаки, я не представляю. Десятки мелких царапин от отсечённых шипов и осколков хитина разрисовывали тело воина, выпуская тонкие струйки крови, но пока ничего фатального. Страшно представить, что бы произошло, прорвись хоть одна конечность твари сквозь круговерть ударов.

Пара секунд всего, а действий схватки на короткометражный фильм. Просто смотреть глупо, а потому уже отсылая Уно в помощь, я готовлю призыв. Мгновений, что держится паладин, хватает, чтобы вытянуть с другого плана стаю волков прямо на спину сороконожке.

Призраки слабо подходят против хитиновой брони твари, но вот перехватывать лапки и отвлекать внимание они вполне могут, что чуть облегчает положение паладина.

— Я умою мир в крови. — Рык-вопль воина, и вся потерянная им кровь единым потоком устремляется к топорам, удлиняя их на пару метров тончайшими кровавыми пластинками.

Три замаха, ровно столько потребовалось паладину, чтобы отсечь искромсанные ноги твари и закончить схватку отрубанием головы. Но этот скоротечный бой дорого обошёлся ему, почти полностью лишив сил. Бледная шатающаяся тень, вот всё что осталось от того чудовища войны, что только что удерживала тварь высшего круга клаконов.

Спешащая к нему жрица в конклаве, по откату, кастует исцеление, скидывая восстановление от чар на меня, что загоняет меня в ситуацию «Маг без магии». Взамен мы имеем ещё одно потенциальное исцеление, и вновь в полном составе.

Ситуация разрешилась хорошо, и лишь моя попранная гордость напоминает всю ничтожность вашего покорного слуги, как воина. Против паладина я не устоял бы и пары секунд. Продемонстрированный уровень ведения боя соответствует Максу, возможно лишь чуть ему уступая.

Отдав команду, на двухминутный отдых, я умозрительно поправляю внутренний график заданий, вынося квест с Орденом Паладинов, на второе место, сразу после отстройки Логова Духов Крови.

Перекур нужен не столько физическим и магическим силам, так как этих двух минут не хватит даже на откат, сколько для приведения мыслей в кучку. Надеюсь, что подобных противников не достанется молодняку, да и нам больше не встретится, иначе шансы отсюда не выбраться весьма увеличатся. Сомнительно мне, что паладин сможет выдержать ещё один подобный бой в тот же день.

Короткий кивок и мы движемся дальше, теперь первым идёт Уно, за ним Мурзик, затем я и жрица, паладин прикрывает спину. Туннель заканчивается залом полным рабочих трутней, что обихаживает яйца и личинки, матка близка, но ещё надо прорваться сквозь кишащую врагами жижу.

Повинуясь моему приказу, вперёд выходит наименее пострадавший член отряда. Разбегаясь по разделяющему нас с противником коридору, Мурзик влетает в липкую жижу, разом растаптывая и разрывая нескольких рабочих. Отличный ход, теперь вся мелочь лезет на него пытаясь откусить кусок ссохшейся плоти вудалака. Поглощение к подобному урону у моего пета такое, что жрать, травить и протыкать его будут всей толпой месяц, с сомнительным успехом на результат.

Мурзик рвал, жрал и топтал всё, что попадало в радиус его досягания, собирая вокруг себя баррикады хитиновых кусков. Выдыхаемый изредка яд убивал целые просеки мелочи, а изменённая под акулью пасть, оставила у меня неизгладимые впечатления своей действенности, раз за разом перекусывая целиком тела противников.

Нам же оставалось стоять у в хода и уничтожать вручную, отвлёкшихся таракашек. Всё шло свои м чередом и зачистка этой клоаки близилась к своему логическому завершению, когда резкий толчок грунта убавил мне оптимизма.

Виднеющийся из слизи в центре островок, к которому крепились не созревшие яйца, вздрогнул и разом выстрелили ими всеми. Хреновы яйца взрывались не хуже ручных гранат того мира. Нам с сотоварищами удалось укрыться в коридоре, а вот Мурзику досталось сполна. Резанувшая боль под сердцем дала мне знать, что моего питомца убили.

Горечь и гнев разом всколыхнулись внутри, толкая вперёд. Не знаю, что или кто это был, но тварь мне заплатит. Уно выполняя обязанности телохранителя, сопровождает меня справа, прикрывая без всяких дополнительных команд. Мы вдвоём врываемся, внутрь раскидывая выживших тварей, стараясь не задерживаться ни секунды на месте, носимся по кругу, собирая хвост врагов. Когда, вроде всех удалось утянуть, сужаем круг и приближаемся к островку. Втыкаю свой посох, на манер флага в его центр, запускаю облако Нечестивой Тьмы.

— Подавись тварь. — Иссушающее облако придавило к земле всю мелочь и стало секунда за секундой их убивать.

Дёрнувшись, как при испытании, Верный выпустил звезду тьмы, которая подплыв к останкам Мурзика влилась, в то что осталось от его груди, и тонкими жгутиками оплела прочие части. Пара мгновений, и всё стало на свои места, у меня вновь был пет.

Как оказалась, Островок в слизи и был маткой этого роя. В отличие от привычного мне образа кучи органики, у этой твари был крепкий хитиновый покров, выступавший в роли внешнего каркаса и своеобразного инкубатора, позволяя высиживать одновременно больше яиц и личинок, и в случае необходимости превращать их в гранаты. Так сказать, последний аргумент королевы. Яиц и личинок оказалось на редкость много. Ещё неделя — две и хрен бы я совладал с этим роем.

Хотя бой ещё не окончен, но цели своей я добился.

— Проголодался малыш? — Поглаживая радостно рычащего вурдалака, стоял я на теле всё ещё живой матки. — Так ты покушай, покушай. Смотри сколько вкусненькой свежатины под ногами.

Пожирание всё ещё трепыхающейся матки пошло равномерно, отрывая сочащиеся сукровицей куски плоти, Мурзик, не пережёвывая их глотал. Оставив эту прожорливую морду за самым, наверное, любимым им действом, мы направились навстречу остальным войскам.

Повстречать остальные силы удалось только в первом зале, где, отеревшись на стену, сидели Макс, Элли и Джовани. Молодняка, как и низших не было видно.

— Рассказывайте. — Коротко прошу я, присаживаясь рядом.

— Шли ровно, зачищая всякую мелочь, пока не наткнулись на хренову хитиновую коробку. Бомбардирщики. — Тут же пояснила, ставшая рассказывать первой, Элли. — Две эти мрази разом выжгли сопляков, ели увернулась. Так потом своим кислотными харканьем минут десять гоняли меня по потолкам и стенам. Еле вскрыла хренов хитин.

Есть у инсектов подобные танки, медлительный, неповоротливые, но они могут поливать на огромные расстояния кислотными либо разрывными сгустками. На короткие дистанциях действуют на манер брандспойтов, густой плотной струёй кислоты уничтожая всё перед собой. Бобмарды слабее сороконожки, доставшейся нам, но в условиях замкнутого пространства, даже не знаю, как управились бы с ними мы, разве только ответной волной магии. Жаль невосполнимых потерь. Проклятая кислота почти всегда растворяет тела без остатка, так что и воскрешать-то нечего.

Сплюнув от обиды, я обратился к Максу:

— У тебя-то что? — Макс отвёл взгляд, значит и тут проблемы.

— Зачистили округу, удержали внутренний прорыв, отбили контратаку сороконожки, потери трое упырей и пара Вурдалаков. — Блин.

— Сам как? Высшие?

— Целы. — Хоть это хорошо.

— Как управился-то?

— Попутчица кинула на неё Болезнь, и пока низшие обездвиживали, я зарубил тварь. — Вот так вот просто и коротко, будто я сам только что не участвовал в схожем сражении и не знаю, каково это биться с подобными существами. А низшие в тот момент пошли исключительно в роли смазки. Хрена ли они замедлили при такой-то разнице в уровнях.

Если судить по влюблённо-восхищённым взглядам девушки Джовани адресованные Максу, тот стал её кумиром, и его бой не слабо так впечатлил вампиру. Похоже, товарищу пришлось выложиться почти полностью. Положив ему руку на плечо, коротко поблагодарил всех.

Посидев и передохнув пару минут, я удивился, что бой ещё не окончился.

— Идемте, перепроверим всё, такое чувство, что мы упустили что-то.

Проверка заняла минут десять, за которые мы обошли все залы и убедились, что не осталось недобитков и личинок, которые могли бы через, какое-то время возродить гнездо.

Идя рядом с Максом, удалось прояснить момент с неожиданно массивным противостоянием от, казалось бы, небольшого гнезда. Со слов друга выходило, что рой тем и отличается, от полноценного замка, что отпочковываясь от изначального гнезда в странствия уходить не столько молодая матка, сколько небольшая экосистема. Собственно Рой от Гнезда в первую очередь и отличается тем, что матка ведёт боевой отряд, который при некотором везении может захватить целые города.

Казалось бы, перед тем как попробовать быть клаконом, я перечитал много материалов, но с подобными нюансами я не столкнулся.


Поздравляем, вы выиграли сражение, Вами получено 12500 опыта. Вы освободили 10 пленных.


Вы получили уровень. +1 ментальной выносливости

Выберите один из навыков. Аватар Крови 3, Мастер Магии Душ.


Выбор был прост и однозначен. Аватар уже есть и качается пассивно при активном использовании Авы, а Мастерство Душ попадалось уже несколько раз, при этом всегда уступая другим альтернативам. Сейчас же я с чистой совестью выбираю его. Призраки, духи и одноименный подвид магии смерти получают от него немалые плюсы, есть надежда, что и призрачная стая не будет обделена вниманием.

Быстро выбрав нужный аспект развития, я сосредоточился на второй части сообщения — той, что гласила о освобождённых. Улей роя немного уступает в силе академии драконов, но тем не менее, это нетривиальное строение. Являясь значительной угрозой, он предусматривает и достойную награду. Так, если у драконов можно разжиться золотом, знаниями и артефактами, то насекомые предполагают весьма качественных пленных, готовых присоединиться к освободителю, и редкие, вплоть до уникальных, ингредиенты.

Обшаривая закутки, мы обнаружили три недозревших разноцветных яйца разных размеров. Что это за находки, предстояло определить у ведьмы, потому что наших с Максом познаний на это дело не хватило. Также нам досталось несколько крепких хитиновых пластин, что по моим прикидкам отлично подойдут для изготовления легкой брони, замечательно защищая от режущего и дробящего урона. Пройдясь по второму кругу — на этот раз простукивая стены — Максу удалось найти запаянный склад останков различных разумных. Помещение за тонкой стенкой было чем-то средним между катакомбами и свалкой пищевых отходов.

Следующая за нами тройка Джованни тут же попросила не уничтожать этот источник высококачественных заготовок для некромантии, а отдать им на попечение, обещая сполна компенсировать мне ценность материалов, что я планировал пустить на артефакторику. Если девушка сразу сосредоточилась на костях и прочем материальном хламе, то парень, со специализацией в Некромантию Духов — такой же, как и у меня — стоял, завороженно наблюдая за танцем теней под призрачные стоны замученных духов. В дальнейшем поиске парочка уже не участвовала, а занялась любимым делом — познанием проявлений смерти.

Окончили мы осмотр коридоров улья в зале доедаемой королевы. Пленные обнаружились здесь же. Найти их с самого начала нам не дала покрывающая все и вся слизь и искусственные переборки, напоминающие картон. В нескольких десятках ниш, укрытых застенками, находились коконы спелёнатых людей. Две трети коконов были не слишком-то для нас полезны, так как либо содержали останки давно погибших людей, либо оказались повреждены взрывами яиц при сражении с маткой.

Освобождаемые один за другим, нам достались оговоренные десять пленников. Все в беспамятстве. Из них семеро были людьми, а вот трое неожиданно оказались эльфами. Два крепких парня и эльфийка.

Отослав Элли за жрицей, я принялся осматривать тела. Кажется, все они были целы, если не считать мелких травм. Пришедшая жрица быстро повторила осмотр людей, и скастовав на них общее слабенькое восстановление, перешла непосредственно к эльфам. С ними она возилась существенно дольше. Эльфам потребовалось по полноценному исцелению и противоядию, а с эльфийской женщиной жрица застряла совсем. Каскад заклятий и манипуляций явных эффектов не принесли.

— Господин? — Обратилась Дай ко мне и замерла, ожидая моего разрешения продолжить. Получив кивок, она стала разъяснять ситуацию. — С этими людьми всё будет хорошо. С эльфами мужского пола тоже проблем не намечается, но вот эльфийка в критическом положении. Похоже, что она носила под сердцем росток новой жизни. Мы слишком поздно добрались до пленницы — в неё была внедрена личинка, которая уже практически полностью уничтожила зародыш и в скором времени готова будет вылупиться, скорее всего убивая носительницу. Сейчас ситуация сложилась так, что, используя силы повелителя, я могу исторгнуть личинку, спасая мать. Либо могу слить эмбрион с личинкой, убивая женщину. Еще, как вариант, используя Химерию Плоти и остатки жизненных сил зародыша, могу слить носительницу и личинку. Как вы прикажете мне поступить?

Какая гадость. Конечно, жаль, что не получится сохранить и мать, и дитя — но видеть мутировавшую тварь в своем замке меня абсолютно не тянет

— Вытаскивай эту гадость и излечивай носительницу. — Сказал с твёрдой уверенностью в своих словах я, ведь Сильная, а раз смогла выжить в плену, то отнюдь не из слабачек послужит моим целям существенно лучше, чем непонятная зверушка из её плода. Мне, как главе рода вампиров, выгодны сильные заготовки.

Поклонившись мне, жрица стала набирать силы для выполнения моего распоряжения. Молитва и концентрация заняли несколько минут, а я в это время смотрел на такую беззащитную женщину, что носила у себя внутри росток новой жизни, возможно несчастной, возможно гадкой в своей злобе, но тем не менее пока ещё безгрешной. Наблюдал и думал, и в какой-то момент под слоем грязи будущая мать напомнила мне ту, которая точно также несла в себе моего ребёнка. Светлану.

— Стоять. — Повинуясь порыву, я едва успел остановить жрицу.

— Господин?

— Найди другой способ. И мать и ребёнок должны выжить.

— Простите, но мне не дано такой власти. Первожрица могла бы справиться, но мы не успеем до полной гибели ребёнка добраться в замок, к тому же шанс выживания матери падает с каждым часом. — Из её слов я вынес главное: совершить подобное силами сектантов в принципе можно — просто нужен кто-то по опытнее и сильнее Дай. Что ж, если справится жрица, то божественный покровитель тем более. Оставалось только как-то договориться.

— Отойти всем.

Наверное, впервые я не знал, как начать воззвание. Предельно аккуратно подбирая слова, словно идя по минному полю, я попытался обратиться к Первому из Вечных с просьбой или даже скорее торговым предложением вмешаться и спасти обе жизни, взамен обещая достойные дары.

Я понимал несуразность такой просьбы, и тем более воззвания, но просить помощи просто так не мог. Не знаю, что Кровавый затребует в качестве платы, но бесплатно от него я больше ничего брать не намерен.

— Спасти их обоих в моей власти, но за это тебе придётся отдать её мне, причём добиться того, чтобы она добровольно пошла в служение. — Раздался голос из-за спины.

Медленно повернувшись, я увидел своего паладина в плотной кровавой ауре словно источаемой телом. Его глаза заполнились кровью, волосы приобрели серебристый цвет, а пальцы рук заканчивались кровавыми десятисантиметровыми когтями. Похоже, покровитель соизволил воспользоваться одной из своих кукол.

Дождавшись моего кивка, аура крови стекла с паладина на лежащее тело. Пару ударов сердца, и всё закончилось. Цвет лица эльфы восстановился, дыхание выровнялось. Теперь при взгляде на нее казалось, что она просто заснула спокойным и крепким сном — настолько крепким, что даже слизь и чавканье Мурзика её не могли разбудить. Мы не стали никого тревожить, лишь отошли немного от бывших пленных роя, когда передо мной выскочило сообщение:


Ваша просьба услышана Кровавым Прародителем. Вы стали свидетелем божественного чуда. Вы получили задание «Достойный Слуга»: За неограниченный промежуток времени убедите эльфийскую княжну пойти в служение Кровавому Предтече.

Награда:

Юнит случайного уровня, от Редкий до Уникального.

Провал:

Титул «Должник» — 15 % к любой прибыли. Ухудшение отношения Гильдий Торговцев и Наёмников.

Запрет на наём любых вампиров.

Принять? «ДА»/«ДА»


Твою ж мать… Сделал доброе дело, называется. Ничего себе кара в случае провала! Если не получится, лучше сразу бросить замок и уйти в отшельники — всё равно не удержу власть. Да ещё и моя нетерпимость… МАААТЬ. Но уже поздно щелкать клювом — услуга оказана, принимай и долги. Тем более, что вероятность провала незначительна и есть кое-какие мысли по решению проблемы. Основная ставка на понимание аристократией эльфов ценности нерождённой жизни.

Ждать долго не пришлось — уже через десять минут стали пробуждаться первые люди. Первыми пришли в себя неудачливые переселенцы из какого-то дальнего края. Из семи человек пятеро крестьян, и пара мастеровых. Дородная женщина средних лет и ссутуленный мужчина с убелённой головой оказались мужем и женой и профессиональными ткачихой и кожевенным мастером соответственно. Узнать это удалось через несколько минут, попутно выслушав их благодарности за спасение и заверения в готовности верно и преданно служить мне, будь на то моя воля.

Конечно, будете, куда денетесь-то без сожранного обоза, оружия и одежды. Это теперь ваша судьба — служить мне верой и правдой.

Приняв вассальную присягу людей, я отправил их наружу, подальше от негативно влияющей на них слизи, при этом приказав звать на помощь при первой угрозе. Ожидать пробуждения эльфов пришлось ещё почти полчаса, за это время Мурзик доел матку и был отослан мною зачищать зал, где погибло молодое поколение вампиров.

Проснувшийся первым молодой эльф попытался вскочить и встать в защитную позу, что вызвало у меня лишь лёгкую улыбку. В неверном зеленоватом свечении, создаваемом слизью, покачивающееся абсолютно голое мужское тело с каменной маской идущего на смерть на лице не может восприниматься никак иначе. Клоун, блин.

Сообразив, что никто из неверных теней на него нападать не спешит, и окружён он не атаковавшими его насекомыми, а вполне себе человеческой, на первый взгляд, пятёркой, парень расслабился немного и соизволил потрудиться посмотреть себе под ноги, где покоились его собрат и девушка.

Если тело соратника едва ли вызывало у него эмоции, то вид девушки явно выбил у него из под ног землю. Он, упав на колени, тихо скуля.

— Она жива. — Спокойным голосом заговорил я. — Мне удалось спасти вас всех, теперь же она спит.

— Силою питающих мой дух корней, клянусь вернуть долг жизни за себя и родичей своих. Пусть дух отца Дуба будет тому свидетелем. — Всё ещё стоя на коленях, заговорил эльф. Голос сиплый и обессиленный, нет в нём того напыщенного величия с десятками и сотнями смыслов, которое так уважают эльфы. Простая клятва — простого воина.

— Долг жизни? Мне? Как иронично… А как же клятва верности роду и семье? — Холодная улыбка приоткрыла мои клыки. Выданный мной оскал заставил парня дёрнулся.

— До последней капли крови, но прошу Вас, пощадите моих попутчиков.

На первый взгляд достойный порыв воина укрыть близких ценой своей жизни, мог таким на самом деле и не быть. Скорее всего здесь нечто большее… Не пытается ли он откупиться своей жизнью и службой за жизнь одного из столпов рода? Скажем, подменить собой мои права на жизнь княжны или королевы дома. По сути ведь это то, что требует клятва рода, и никакого конфликта не будет — простой воин у меня в должниках против долга всего рода.

— Будет видно. Клятву твою принимаю, встань за мою спину и молчи.

Не прошло и минуты, как глаза открыл и второй воин. На самом деле в себя он пришёл несколько раньше и успешно подслушал большую часть нашего диалога, что я для него, собственно, и вёл. Определить пробуждение было достаточно просто: эльф рефлекторно дёрнул заполняемым слизью ухом. Буквально на миллиметр, но у нас, вампиров, зрение как раз и предназначено для охоты во тьме, улавливая любое, порою даже мельчайшее, движение. И сейчас я с любопытством ждал развития ситуации — ведь поведение второго телохранителя, а именно ими скорее всего эльфы и были, должно было дать мне ответы на некоторые невысказанные вопросы.

Парень встал гораздо увереннее своего соратника, коротко поклонившись нам, он отвернулся и стал помогать девушке.

Улыбка расплылась на моём лице. Клятва верности в действии. Долг был — долг уплачен. Теперь же первостепенная обязанность защитников сберечь подопечного. Наплевав на гордость и честь, на воспитание и всё остальные обязанности. Как говорит их мудрость, «Ветра терзают листья и ветви, шторма вольны ломать стволы, но пока корень цел — древо живо.»

Скорее всего аристократка, возможно даже принадлежит линии князей дома. Судя по клятве, дом Дуба — воины и наездники на единорогах, весьма любопытно.

Под заботливыми руками телохранителя пришла в сознание и эльфа. Она не стала спешить вставать, а осмотрела нас ещё с земли. Столкнувшись со мной взглядом, она чуть вздрогнула и начала приподниматься.

— Госпожа, в столь скромном обители вынужден встречать я Вас, но ничто — ни грязь, ни тьма не вправе скрыть от Вас мою искреннюю радость от созерцания Вашей красоты. Ничто — ни, тяготы пути, ни смертельная схватка с Вашими врагами, не стоят и секунды созерцания Вас. — Начал наворачивать я речитативы комплиментов и подспудных вопросов и претензий.

— Я благодарна Вам и прошу — не пытайтесь разводить сейчас политику. Мне доводилось с мужем бывать при посольствах, как в царствах людей, так и в землях вампиров. Ни те, ни другие не испытывали должного трепета пред нашими традициями, а потому прошу не потешаться надо мной. — Чтобы эльф сам попросил не устраивать словесных баталий — быть того не может! Но удивляться сейчас вслух не стоит — поэтому позволяю лишь взметнуться в удивлении брови, оставляя мысли при себе.

— Пусть будет по-вашему. Тогда перейдём непосредственно к ситуации. Вы знаете, где вы, и как сюда попали? Долг ваш на себя попытался взвалить вот этот молодой эльф. Подтверждаете ли вы главенство его клятвы мне над клятвой роду? — Девушка…., да какая к чертям она девушка, эльфийка княжеского рода, вряд ли выше, но тоже не мало, благодарно кивнула воину, но ответила явно не то, чего он ожидал.

— Нет, его жизнь в его руках, а я отвечу за обе своих. — Рождение для эльфов священно, и ребёнок в чреве ценится куда выше взрослого эльфа. Ни одна представительница длинноухого народа никогда не станет врать или скрывать подобное. При всех особенностях расы, святость детских жизней у них возведена в абсолют.

— Смею предположить, что это ребёнок Вашего мужа. Но его здесь нет.

— Он погиб, обеспечивая нам время для ухода из замка. — Пояснила моя собеседница.

— Поделитесь своей историей? — попросил или скорее распорядился я.

— История проста и жестока, как и всё в подлунном мире. В наших владениях была замечательная роща под сенью семи Великих дубов, и земли наши были богаты. Соседний род Берёзы давно мечтал прибрать их в свои руки, но магия слаба в схватке с калёными сердцами истинных воинов. Подлецы пошли в обход, они, совместно с конклавом вольных некромантов, прокляли нас, отрезая от сил леса, но даже этого проклятия, построенного на крови сотен жертв, не хватило бы надолго, а потому атака была скоротечной и кровавой, в плен не брали никого. — Девушка скомкано выдала свою историю. Всё-таки доверия ко мне у неё нет, вот и никаких нюансов сообщено и не было, а лишь краткий отчёт.

— Соболезную. Не знаю всего, но думается мне, что вы сами не совсем в курсе того, как оказались именно здесь и в каком состоянии. Могу лишь сказать, что результатом стало подселение в Вас личинки инсектов. Когда мы достигли вас, было уже слишком поздно. Спасти плод своими силами было невозможно, и лишь прямое вмешательство Кровавого позволило сохранить жизнь вашего дитя. Платой за то должна стать ваша добровольная служба ему. Примите ли вы такой долг к уплате?

— Кровавый Мститель — спас? Какая ирония… А впрочем, в моём положении наверное, лучшего покровителя для меня и не будет, раз Пресветлая позволила сотворить подобное. Думаю долгов у меня накопилось достаточно, надеюсь, Кровопийцу они порадуют. Жизнь ребёнка — священна, и конечно же, я приму служение. Что от меня требуется? — Кивнув ей, я стал думать, как же собственно провести посвящение

— Господин, явите милость свою. — Голос паладина из-за спины отвлёк меня от мыслей. — Позвольте Владыке защитить госпожу, так же как Вы помогли ему защитить меня.

— Хм?

— Причастие её кровью Вечно Мстящего. Дай, ты знаешь волю Его. — Жрица поклонилась и достала символ своей веры. Ритуальная пирамидка, после нескольких слов жрицы сформировала каплю крови, что воспарила над ней.

Прикоснувшись к крови, я наблюдал, как жидкость растеклась по всем пальцам.

— Если она нужна тебе, помоги и ты ей. — Шепнул я, коснувшись её лба под копной грязных волос. Смотреть как кровь с двух пальцев стекает на лоб, оставляя весьма специфичные метки крови, в то время как с остальной ладони капли стали собираться на указательном, было довольно интересно наблюдать за бегом кровавых сгустков, а ощущать скрытую в них силу ещё и сладостно больно.

Понятно. От меня опять ждут посвящение в паладины. О да! Практически бессмертная эльфийка, скорбящая по уничтоженному дому и разрушенной жизни — кто ещё, если не она, достойна стать Паладином Кровавых Слёз! Думается, ей есть за кого мстить и что беречь.

Получив кровавую слезу, новоявленная служительница Кровавого стала оседать на пол, вновь теряя сознание. От падения в слизь её спас только подоспевший паладин.


Поздравляем, Вы выполнили ступень цепочки заданий «Орден Кровавых слёз» «Магистр Кровавых Слёз».

Награда: Заклинание 4 уровня «Кровавый Доспех».

Вам доступна цепочка заданий «Орден Кровавых слёз»: Помогите основать Орден Паладинов под знамёнами Кровавого Предтечи.

Поздравляем, Вы выполнили задание «Достойный Слуга».

Награда: Родившийся ребёнок будет передан на воспитание Вам.


Ребёнок и будет тем случайным юнитом? И как мне его воспитывать? Вот это подстава! Вот это, млин, подарочек!

Скрежетнув зубами от обиды и буквально чувствуя ворох проблем, оседающий на меня тяжким грузом, я собрался в обратный путь.

6

Дорога назад выдалась на редкость мерзкая. Задержавшись в улье со всеми проблемами, выбраться на поверхность мы смогли лишь с первыми солнечными лучами. Тройка Джованни по личной просьбе Уно осталась разбирать запасы на импровизированном складе деталей для некромантии, а остальным предстояла дорога домой. Добираться по солнышку предстояло почти полдня.

Жариться из-за пеших крестьян было очень противно. Настолько, что я поймал себя на мысли: а не разорвать ли мне этих слабаков в клочья? Или лучше будет пообращать всех этих бурдюков крови в упырей — и быстрее, и войску польза. Разум раз за разом возвращался к этим идеям и приходилось отвлекать себя от навязчивого желания решить вопрос радикально.

Так, я вновь пересмотрел весь лог случившегося столкновения. Внимание моё привлекли несколько строк о повышении навыков и получении части опыта от моих сородичей. В столкновении удалось повысить Уклонение до третьего уровня, Конклав до такого же, и Мастера Магии Крови до второго. Также на единичку подросли Ментальная сила и Устойчивость к откату. Опыт от Истока Крови капал с каждого убийства, что совершали, порождённые мною вампиры. Всего набралось несколько жалких сотен — но он шёл, и это главное. Поток слаб, пока у меня всего трое обращённых, зато потом, когда клан укрепится в этом мире, крохотный ручеек превратится в полноводную реку опыта. Кстати, лучше всех в этом плане показал себя Макс — с зарубленной им сколопендры прилетела почти половина всего полученного таким образом опыта.

Когда мы немного отошли от оврага, ко мне подошёл мой полководец, а по совместительству и тренер. Мой наиболее приближённый сородич предложил не тратить время впустую, а заняться саморазвитием. Идея его была воспринята мною благостно и уже через пару минут я, Макс и Элли носились по лесу в охоте один на одного. Паладин же со жрицей и Мурзиком продолжили сопровождать бывших пленных, обеспечивая безопасность каравана на случай неожиданных встреч.

Было решено попробовать сражаться силами, приближёнными к боевым, т. е. ни на подлые удары из засад, ни на использование навыков и магии ограничений не накладывалось. Каждый мог использовать все, что захочет… на охоте в дневном лесу. К сожалению мой запас сил был хорошо просажен в сражении, и маны с кровью оставалось едва ли треть от максимального запаса. Но на стаю волков и несколько трюков должно хватить.

Разбежавшись в разные стороны, участники тренировки начали охоту. Раз уж мы решили использовать все силы, я дал распоряжение Аве выследить мне хоть кого-нибудь. Парящий над нами фамильяр с готовностью слил мне местоположение Макса, который не особо скрывался — видимо, чувствуя личное превосходство, но не смог найти Элли. Вампирша всё дальше продвигалась по пути скрытности и неожиданных атак, так что, даже сейчас, её навыков хватало, чтобы скрыться от возможности обнаружения примитивными способами.

Мои навыки в этом направлении, если о них вообще стоит говорить, были куда скромнее, поэтому я решил не пытаться прятаться, а идти в открытую и направить максимум сил на заблаговременное обнаружение противников. Перемещаться по лесу приходилось аккуратно, уделяя внимание любому шороху, но атаку тем не менее я все-таки прозевал. Из кустов слева от меня неожиданно вынырнула юркая тень, и лишь чудо позволило мне подставить шип Верного на пути атакующего — только для того, чтобы в следующую секунду увидеть контур Элли, рассыпающийся чёрной дымкой. Чёрт! Клон! Пришлось отскочить с возможной линии атаки и начать озираться. Создать клона первого уровня далеко от себя нельзя, а потому она где-то рядом. Шорох справа — и я не успеваю ничего скастовать. Спрыгнувшая с ветки девушка неслась на меня с взнесённым мечом, уже практически примериваясь к моей шее.

— Подчинись! — Столкнувшись глазами с Элли, я сделал то немногое, что ещё было мне доступно — отдал команду Гипноза.

Навык первого уровня сработал, давая мне управление девушкой, но не спасая от тела, сбившего меня с ног.

Сработка навыка определялась весьма просто: так как мы были в тренировочном режиме, нас выделял серый контур, который под эффектом подчинения воли сменился на стандартный союзнический — зелёный. Выругавшись, встаю с земли и направляю девушку в атаку на Макса. Воспользовавшись в очередной раз подсказкой аватара, я решил атаковать всеми доступными силами. Короткий забег — и буквально через две минуты мы с подчинённой девушкой вышли на позиции.

Пренебрегать возможностями при схватке с Максом — верх глупости. Всё же он крепче меня физически, да и подготовка заклинаний требует некоторого времени. к тому же Максимилиан еще до обращения существенно превосходил меня при столкновении один на один, а сейчас ситуация стала едва ли не ещё более выраженная. А потому кидаю на себя Доспех крови, что съедает почти весь мой запас этой живительной силы, обеспечивая поглощение буквально одного удара. Будь мои запасы не так ограничены, возможно, кровавая корка выдержала бы и больше, но чего нет — того нет. Ощутив некоторую защищённость в сформированных доспехах, отдаю команду Элли атаковать цель, параллельно начиная призыв волков.

Напрямую атаковать Макса магией я посчитал нецелесообразным. Голубоватое свечение, разлившееся с меча на всё тело воина, означало использование им сил Жнеца, а это кроме повышенной смертоносности оружия даёт и повышение сопротивления к магии. Пробить трудно, а откат заблокирует остальные магические силы. И только после того, как призыв был завершен, я сквозь зубы застонал, сообразив, насколько же сглупил. Сейчас, пока действуют десять минут гипноза, Элли считается союзником. Ну вот что мне мешало кинуть Конклав на неё и оставить ей же и откат?

Факт — сглупил, но сейчас нет времени. В круговерти боя, Макс спокойно отбивал все выпады полу-суккубы, игнорируя трех огромных, взъерошенных призрачных волков.

Призванные волки после получения мною мастера Магии Духов стали чуть плотнее и ярче. Не могу сказать про запас сил, но бьются они явно шустрее. Жаль только, что толку всё равно от них маловато — магический резист Макса практически не поддавался волкам. Раз за разом мой противник отгонял их от себя, больше концентрируясь на действиях Элли, которая-таки умудрилась царапнуть воина по плечу.

Получив рану, Макс перешёл на боевой режим. Три замаха — и два призрачных волка развеялись, а девушка от удара обухом меча в грудь улетела в кусты, откуда не спешила выбираться.

— Сир, а Вы размяться не хотите? — Смотря в мою сторону, поинтересовалась эта машина смерти, добивая последнего призрака.

— Так я уже… — улыбаюсь ему в ответ.

Волки и Элли выполнили свою цель, максимально продавив доспех пустоты, что предоставило мне возможность использовать свои силы с максимальным толком. Маны почти нет ни во мне, ни в посохе, но есть у меня неопробованный артефакт, который мне достался от Агафьи ещё до вторжения демонов, но в суматохе проблем забытый.

Выставив руку с браслетом черепов, я инициировал его. Может, это и неблагоразумно — тратить единственный заряд, восстанавливающийся целую неделю, да ещё и в тренировочном поединке, но лучше я его опробую в условно спокойной обстановке, чем положусь на незнакомую вещь в горячке боя.

На вытянутой руке, вздрогнул талисман, и от каждого черепка, висящего на цепочке, отлетел маленький контур человечка, и повинуясь моей воле устремился к Указанной мной цели.

Семнадцать глухих ударов, словно кувалдой по песку, и Макс оседает на землю.

— ДА! Я СДЕЛАЛ ЭТО! Я победи.. — Лезвие полупрозрачного меча выскочило из моего горла, прерывая мою радость.

— Простите, Сир. Вы проиграли. — Донеслось до меня голосом Элли из окутывающей темноты.


Вы проиграли Тренировочный поединок. Запас здоровья 1.


Сообщение вернуло мне доступ к миру. Откашлявшись от иллюзорного першения, и поздравив Элли с победой, стал разбирать тренировочный бой. Всё сложилось удачно, и взятая в последний момент под контроль разбойница, и схема противодействия сильному противнику ближнего боя, но концовку я просто слил. Столкновение с Максом отвлекло моё внимание, и момент, когда с девушки спал эффект гипноза, даруя Элли свободу воли, был мною упущен. Мудро дождавшись, пока определится победитель нашего противостояния, девушка атаковала в спину. Весьма продуктивно, что тут можно сказать.

Выждав достаточно времени. чтобы артефакты с регенерацией восстановили нам здоровье, мы вновь приступили к тренировкам. На этот раз всё было существенно проще — чистое физическое столкновение, без использования магии либо сверхъестественных сил.

Таким образом, за полдня мучения под солнечными лучами мне удалось получить пару единиц Выносливости, две к Ловкости, две Ментальной Выносливости и единичку к Силе магии. Из навыков, на единичку подрос Аватар Крови, и апнулись лёгкие доспехи.

Рассматривая сообщение о прокачке навыков, я удивлялся своей недальновидности. И почему мен не пришло в голову воспользоваться возможностью потренироваться в свободное время? Навык Аватар растёт при использовании — очень медленно в пассивном режиме и существенно быстрее при активном. Почему я приказал ему парить и рассматривать территорию, но не атаковать подходящие цели — не знаю. Сразу же решив исправить это, я распорядился Аве, нападать на всё, что не превосходит его размерами, и по возможности использовать дистанционные атаки, уберегая свою тушку.

Прибытие нас в деревню ожидали. Целая делегация вышла навстречу. Оба гуля светились счастливыми улыбками, что хозяева вернулись к ним. Староста неуверенно следовал за ними в сопровождении угрюмого казначея.

— Примите крестьян, разместите по деревне, начните отстройку домов и производственных площадей для мастеровых, эльфов в общинный дом, материалы на склад. Остальное в замке, через час. — Сразу взялся отдавать распоряжения я.

Путешествие под солнцем с практически непрерывной тренировкой, да сразу после боевого столкновения, существенно давили на нервы. Хотелось забиться в угол и немного побыть в тишине.

Зайдя в свои дворец из трёх комнат, я развалился на кровати. Счастливая Сьюзи застыла в дверях, не решаясь зайти в мою комнату без приглашения. А какого я создаю себе проблемы? Кивнув ей войти, я принялся снимать с себя напряжение обычным для мужчины образом.

Кувырканья в постели с моим гулем затянулись больше чем на час, но остывший и обновлённый, я встал с кровати практически новым существом. Немного подпитавшись от партнёрши, в ответя напоил её своей кровью, и теперь девушка лежала на кровати прекрасной безвольной куклой.

Оставив её нежиться в постели, я прошёл в заклинателный покой, где исследовались очередные чары магии разума «Иллюзорный облик». Этот спел был весьма полезен и востребован мной на том пути, что я выбрал для развития своего замка. О нет- он не атакующий, и не защитный, даже не усиливающий или ослабляющий. Это чары обманные.

Использовав его, можно спокойнее пройти сквозь толпу нейтралов или же укрыться от врагов. За триста двадцать маны можно накинуть на себя эффект длящийся количество минут равное силе магии, когда все будут воспринимать тебя, как смутно знакомого. При личном общении эффект спадёт — но если просто пройти, не привлекая внимания, то все будут видеть в тебе союзника. Более того, на картах игроков, применивший заклинание также отметится как союзный нейтрал. Самое то для диверсантов и воров.

Усевшись в кресло рядом с источником магии, я позволил тому пополнить свой резерв, попутно расслаблено перескакивая с одной мысли на другую. От боя с инсектами, плавно перешёл на тренировочное столкновение с Максом, затем переключился на его дружбу с Мурзиком и в конце концов остановился на вурдалаке.

В улье моему пету удалось сожрать очень много туш, что учитывая его некроморфизм, дает мне много пищи для размышлений. Обратившись во внутренний мир, я открыл окно своего юнита. Там, кроме строк запаса материала, виденного мною прошлый раз, появилось ещё три пункта. Первый гласил о сожранной Матке роя, и был заблокирован из-за низкого уровня навыка у Мурзика, второй был о змееподобных существах, ну а третий о бомберах.

Жаль, что мутации на основе материала матки недоступны, но и то, что есть, тоже неплохо. Прикидывая, каким бы я хотел видеть Мурзика, пришёл к выводу, что мне нужен крепкий юнит сдерживания. Урон мы с Уно создать сможем, а вот принять ответные плюхи — с трудом. Мне нужен БТР, который сможет укрыть меня от обстрела, или отвлечь рукопашников, давая мне время на каст.

Лучше всего для этой цели подходили бомбардеры, с их внешней бронёй из хитина. На ней и остановимся. Две трети запаса некромассы сразу же списались на изменение кожного покрова Мурзика, обещая «Увеличение Физической Защищённости», если дословно. И длиться процесс изменения будет сутки, против двенадцати часов, ушедших на мутации головы.

Оставив Мурзика изменяться в пустом Загоне, я позволил себе несколько минут посидеть в тишине. Дел было ещё много, начиная от разбора внутризамковых проблем, до мелькающей пометки из реала. А потому, пара минут — это всё, что я мог себе позволить.

Резко оттолкнувшись от кресла, я вскочил, вырывая себя из затягивающей неги отдыха. На ходу цепляю плащ с капюшоном на плечи и маску на лицо, иду к выходу из своего пристанища, на встречу проблемам. В холле меня ждёт улыбающаяся и довольная Сьюзи. Девушка уже полностью отошла от утех и сейчас светилась счастьем и довольством. Что ж, это тоже неплохо, что не придётся ждать Сьюзи. Сев на стул, отдаю приказ впустить ко мне старосту и казначея.

Диалог получился короткий, но весьма информативный. Во-первых, Всеслав сообщил мне, что с утра прибыл караван торговцев из чёрного Рынка, под непосредственным управлением Изякила. Также прибыла небольшая делегация странных людей, со слов старосты, выходило, что люди не аггресивны, но чудаковаты. Во-вторых, крылатая сообщила о том, что на складе скопился небольшой запас продукции и низкокачественного снаряжения, которое не мешало бы продать. Но не имея никакого выхода на торговцев, этот товар просто занимает место, вызывая раздражение у девушки.

Выслушав доклады, я распорядился пригласить торговцев. Встречать их пришлось стоя, демонстрируя показную радость и уважение. Представив торговцу моего казначея и вскользь обсудив текущую поставку, мы перешли к важному. Вопрос прямого доступа к чёрному рынку Изякил встретил не то чтобы в штыки, но и явной радости не выказал. Да, вариант такой работы возможен. Да, организовать это для нас он может. Но стабильность дохода он не гарантирует, и расходы на организацию доставки от замка к рынку ложится полностью на нас, а за гарантии посредника и организацию доставки товара заказчику, гильдия будет взимать свой процент в зависимости от категории товара, но никак не меньше четвертицены. Как бы желая подсластить таблетку, торговец сообщил, что работая через чёрный рынок, мы сможем избежать некоторой бюрократии и ограничений, которые свойственны обычным рынкам.

Переадресовав решения остальных вопросов организации взаимодействия на своего казначея, я перешёл к ещё одному немаловажному для меня вопросу. Был там у меня в загашниках зуб на одного расторопного «красавчика», бывшего некогда партнёром Изякила. Так вот, подходит пора вернуть должок, если, конечно, получатель уцелел в чистках.

На мой аккуратный вопрос по поводу «воспитания молодого поколения», Изякил сладко улыбнулся и подтвердил предыдущую договорённость. Да, уцелел — даже титул сохранил. Да, будет направлен как полномочный представитель гильдии по организации взаимодействия в новом сегменте рынка под патронажем доверенного лица, то бишь Изякила. Другими словами — сошлют уродца ко мне в замок в ближайшие дни с жёсткими требованиями по производительности с полной ответственностью и минимумом прав. Отвечать будет он за всё, что твориться на моём рынке лично, а отчитываться перед каждым встречным поперечным, в особенности перед своим старым другом, стареньким Изей. Такое место — это своеобразный эшафот для торговца, когда члена гильдии назначают крайним и спускают на него всех собак. Так сказать, «опускание» излишне неудобных личностей без их физического устранения.

Радостно выслушав благую весть, я поинтересовался, будет ли проблемой для этого отсутствие у меня рынка? Торговец поспешил уверить, что таки да, будет, но не у меня, так как представитель гильдии по организации взаимодействия должен всё организовывать, а недополученная прибыль относительно расчётной ложится на плечи полномочного представителя. Добился места — значит, изволь соответствовать. Не можешь? Что ж, гильдии плевать, из какого источника идёт прибыль — от оборота, или от исков к неблагонадёжному представителю.

Слушая Изякила, я всё больше понимал, что мои упыри куда гуманнее торговцев, апростое убийство не столь уж бесчеловечноно, и мысленно сладостно потирал руки. Ясьненько, будет теперь на ком моим ворам отрабатывать свои навыки.

Разрешив и этот вопрос, я поинтересовался, не доставил ли мой «друг» мне каких-нибудь редких и интересных книг. Знания были, как обычно, недешёвые, но весьма полезные. Три книги, ни одной уникальной, зато два редких навыка.

Из обычных навыков попался Кладоискатель, что повышает шанс найти вещи классом выше, да и денег с разграбления станет прибывать больше. Редкие же, порадовали меня Мастерством Магии Тёмных чар и Мастерством Кровавых Конструкций. Тёмные чары усиливают эффективность всех немногочисленных благословений чёрной магии. Кровавые Конструкции это все призывы крови.

Срубивший с меня очередную кучку золота Изя довольно откланялся и увёл моего казначея для обсуждения финансовых вопросов.

Что ж, пора и Альтаире нарабатывать навыки дипломата и торговца. В моих планах девушке предстоит занять весьма важное положение в замке. Как и в реале, в мире Меча и Магии дела торговые интересовали меня поскольку постольку. Надо лишь обеспечить безопасность девушки при ведении дел, и организовать себе подстраховку её верности. Подберу-ка я ей достойного телохранителя, для безопасности и подальше от искусов.

Оставшись один, я позвал Всеслава, и попросил привести «гостей». Через пару минут ко мне заглянула странная тройка: мужчина в хорошей одежде и двое явных крестьянина из бедных, в обносках и рвани. Странным в этой тройке было отнюдь не одежда или даже состав, а взгляды. Их глаза смотрели на мир так, словно одновременно с нами в помещение был ещё кто-то, будто бы с ними кто-то говорил.

— Господа, рад приветствовать Вас, чем обязан? — Решил первым обратиться я.

— Ваш друг повелел нам прийти к Вам на поклон. — начал хорошо одетый мужчина. — На днях он с небольшим отрядом побывал в нашем селении у реки, но не чинил зла, а потому духи посоветовали нам подчиниться.

— Не понимаю. Кто вы? Какие духи? Какой друг? — Троица вызывала у меня непонимание и злость.

— Думаешь, он не знает? — Обратился в никуда лидер тройки. И, словно услышав ответ, продолжил: — Тогда ладно. Мы представители свободного селения Слышащих духов. Чужие зовут нас Одержимые призраками, но это не совсем так — просто наши предки берегут нас и помогают в меру сил своими дарами. Прибыли мы к Вам, потому что Ваш сородич недавно посетил нас и приказал прийти к Вам на поклон. Максимилиан, так его звали.

Всё стало на свои места, и неадекватность гостей, и общение с пустым пространством. Одержимые духами, это один из юнитов в расе Призраков. По сути обычные крестьяне с подселившимися в них ещё до рождения призраками. Подобный симбиоз был полезен и тем и другим — призраки получали возможность, хотя бы частично соприкоснуться с жизнью, избегая сумасшествия и развоплощения, за это одаривая носителей дополнительными силами и умениями. Недостатком для подобных существ была уязвимость к святой и светлой магии, а также некоторая неадекватность — довольно логично, учитывая, что мир они видят сквозь призму восприятия немёртвых. Такое вот общение с кем-то ещё, кроме собеседника, взгляд, устремленный в никуда, и есть первые симптомы подобной одержимости.

Симбиоз с немёртвыми делает одержимых логичными союзниками некромантов, именно поэтому они не атаковали Макса и пытаются договориться со мной. Всё же нетерпимость на союзные расы распространяется в существенно меньшей степени, чем на совершенно чуждые замку.

Стоит ли пытаться присоединить это селение или пустить их на низшую нежить — вот в чём вопрос. Обе возможности не без изъянов. Насильственное обращение в упырей даст неплохой прирост в мясе для моей армии, но терять население, причём одарённое некоторыми, порою весьма неожиданными, чертами, жалко, а заниматься проблемами сожительства вампиров, сектантов, и одержимых может оказаться достаточно сложным занятием. Хотя… Если заставить новичков принять новую веру, можно будет избежать хотя бы части проблем. Подняв глаза, я уже хотел заговорить, но лидер начал первым:

— По велению духов, мы готовы принять Вашу веру, но в ответ просим уважить и память наших союзников. Позвольте нам отстроить Маяк Душ и Алтарь Скорби в Вашем замке. — Закрыв начавший открываться в попытке заговорить рот, я кивнул на предложение.

— Мы сами сделаем всё необходимое, но нам понадобится место под застройку, а также материалы.

Думать нечего, конечно, мне нужны все доступные постройки. И пусть они обойдутся мне втридорога, но они жизненно необходимы. Опять киваю одержимым.

— Нам понадобится: на Маяк душ — 2500 золотых, 10 руда, 10 дерево, 10 камень, 1 ртуть, 1 сера, 1 кристалл, 1 самоцвет, и сутки работ. На Алтарь Скорби — 5000 золотых, 25 камня, 25 дерева, 1 серы, 1 кристалл, 1 самоцвет — и двое суток работ. — Чего мне стоило сохранить улыбку на лице, знаю только я. Ничего себе запросы. Может, всё же лучше на упырей их пустить? Эх! Нет, не стоит поддаваться жажде крови. Опять, лишь согласно киваю собеседниками. — Не переживайте, мы не спешим, нам приемлемо ожидание в пару недель. Духи говорят, что Вы нас не обманете, а потому примите нашу присягу, господин, и укажите, где нам поселиться. Или нам остаться там, где мы жили раньше?

— Сколько Вас? — Решил уточнить я.

— Двадцать и два сына, двадцать и пять дочерей и сорок и семь старших. — Ничего себе селеньице. Моя деревня имеет голов под шестьдесят сейчас, неплохое пополнение.

Подозвав Всеслава, я поручил ему заняться переселением деревни, на что он с выпученными глазами что-то промычал в ответ. Вроде одобрительное.

Выведя одержимых, он вернулся и склонился в глубоком поклоне:

— Не серчайте, господин, но за что Вы нас губить решили?

— Поясни.

— Как нам прокормить такую кодлу ртов, ни на что не годную. Эти психи весь запас пожрут, и наши детки с голоду умирать станут.

— Это не психи, они такие же служители Кровавого как и вы. И не ты ли плакался, что тебе рук не хватает?

— Ну раз они чтут Господина, то и в самом деле гнать их позорно, но прокормить-то как?

— Думаю, какой-то запасец у них есть и свой, да и не переселятся они все в один день. А там, глядишь, и новый урожай с полей поспеет. Выкрутимся как-нибудь. — Всеслав ещё раз поклонился, и тяжело вздохнув, вышел.

Так, с гостями вроде разобрались, теперь надо самому сходить по гостям. Давненько я у волков не был. Накопилось вопросов — как приятных, так и весьма не очень.

Плащ, на плечах, маска на лице — да здравствует проклятое солнце и его ненавистный свет. Пройтись до логова волков удалось достаточно просто, ничего, кроме моего мучителя мне не мешало, и уже через двадцать минут я подходил к логову.

Рядом с домиком ведьмы крутилось несколько десятков серых. Тут были как щенки, так и весьма матёрые волчары, что вдвоём-втроём способны и косолапого задрать. Неожиданно для меня здесь же обнаружилось несколько Лесничих, что явно занимались натаскиванием своих попутчиков. За всем этим с явной отеческой гордостью наблюдал вожак. Уже знакомый мне волк ещё на добрую ладонь подрос в холке и приобрёл седину, что скорее говорила об опыте, чем о увядании тела. Матёрый волчище приветственно прикрыл глаза, когда я прошёл мимо него.

Постучав в дверь и получив приглашение, я прошёл в помещение. Обстановка избы мало изменилась с моего прошлого визита, да и Агафья в своём помолодевшем теле всё так же радостно меня поприветствовала. Шикнув на ученицу, дабы та подготовила стол, ведьма пригласила меня присаживаться.

Решив начать с приятного, я поинтересовался состоянием стаи, на что получил много положительных отзывов. Мол, стая растёт, волки матереют, леса успешно поставляют дичь, всё идёт своим чередом. Покивав на рассказ ведьмы, я поинтересовался, возможно ли нанять волков к себе в армию, на что Агафья вышла к двери и что-то спросила у вожака.

— К сожалению, стая хоть и восполняет свою численность, но ещё слишком слаба, чтобы отпустить своих членов. Если ты хочешь нанимать волков, отстрой «Логово», чтобы стая могла расти. — Весьма печально. Несколько низкоуровневых бойцов мне бы не помешала. Но делать нечего — придётся всё же отстроить в замке Логово.

Подняв и чокнувшись, стаканчиками морса, налитого из глиняного кувшинчика, принесённого ученицей, мы продолжили общаться с ведьмой. На вопрос о моих делах, я рассказал ей о своём походе в улей и достал из котомки трофеи. Осмотрев их, ведьма выдала вердикт, что одно яйцо принадлежит чёрному дракону, и в принципе его можно высидеть, либо пустить на редчайшие зелья. Два других принадлежали василискам, и тоже могли быть использованы.

Чёрный дракон — это круто. Весьма и весьма круто. Но с вампирами и людьми он не уживётся совершенно. Да и как прикажете управлять многотонным чудовищем, настроенным к вам враждебно? Высиживать тварь, которая меня же потом и сожрёт — это очень неразумно. С другой стороны, никто не отменял диаблери — можно же высидеть и выпить досуха, лично усиливаясь. Пусть молодой дракончик и слабее своих более развитых собратьев, но в любом случае подобная диета даст мне многое. Убедившись у Ведьмы, что яйцо от времени не испортится, я отложил его в сторону, на более вдумчивое осмысление. А вот василиски, как существа гораздо более слабые, однозначно уйдут в утиль. Из одного из яиц Агафья пообещала подготовить мне набор зелий: парочку иммунитета к ядам и кислотам на час и одно на отравление оружия с шансом на паралич, также на один час.

Так, закончив с приятными вещами, мы плавно перешли к неприятным.

— Скажи-ка Агафья, не брали ли на себя твои волки разведывать мои земли и помогать защищать их от врагов?

— Было такое, и мы обязательства свои мы выполняем в меру сил. Но нас пока мало, а потому многого ожидать и не приходится.

— Угу, и рой вы умудрились упустить — маленькая такая проблема! — и рассадник демонов никак найти не можете. Да и что-то не слыхивал я об обнаруженных волками интересных местах у меня во владениях.

— Давай ка разберёмся по пунктам, защищать и оберегать волки взялись от захватчиков, а улей тот давно там находится и угрозы никому никакой не нёс. Демонов с их рабами пойди-найди, они до поры до времени не хуже полуросликов скрываться могут, а о местах разных, мы и не договаривались сообщать. Можем и их искать, но тогда это надолго затянется — не могут волки карты рисовать, придётся им каждый раз ко мне бегать и рассказывать, а я уж отмечу тебе, всё что надо. — Скрежетнув зубами, я сдержал желание выругаться. на всё, у ведьмы, есть объяснения. Как была Агафья стервозной бабой, так и осталась, пусть и став очаровательно молодой.

— Агафья, не доводи дело до ссоры, не только за себя же отвечаю. Если делаете что-то — делайте качественно, чтобы за вами переделывать не пришлось, или не делайте вообще. — Ведьма упёрлась в меня своим тяжёлым взглядом змеиных глаз и не спешила отвечать. Взвешивает небось варианты.

— Хорошо, я объясню волкам, что и как искать, но это сильно замедлит осмотр земель. — хмуро вынесла она свой вердикт.

Плевать мне на её одобрение, главное что будет так как нужно мне. Пусть медленнее, но лучше, а не так что в один далеко не прекрасный момент сядет солнце, а я выйти из замка не смогу, по простой причине, что замок уже не мой, а за дверями меня будут ждать с факелами да кольями.

После напряжённого разговора сидеть в гостях совершенно не хотелось, а потому, откланявшись, я пошёл в гильдию магов. За круговертью событий я не заметил завершения дня, улица встретила меня закатом солнца, и прощальной болью ожогов. Наступает пора активной фазы для вампиров, а потому сменю-ка приоритеты, пора в таверну.

Зайдя в помещение, я увидел Макса с гулем и Арлекином, сидящих за столом. Элли в зале не наблюдалось. Отправив Сьюзи на её поиски, я подошёл к столу.

Первым делом отдал Максу книгу навыков «Кладоискатель», и только после того, как он её изучил, озвучил задание. А сводилось оно к простому — «МНЕ НУЖНЫ РЕСУРСЫ». Плевать на захват и расчистку шахт и прочих объектов, но здесь и сейчас, я нахожусь в ситуации, что мне просто не хватает материалов на строительство.

Где-то в середине дискуссии подоспела Элли. И расстелив карту, мы стали выбирать цели для ближайших рейдов. Нам было открыто не так уж и много мест, способных помочь мне с ресурсами и того меньше, а потому задания было следующими: Макс со своим птенцом и гулем отправляются в вольное странствие с единственной целью — раздобыть мне всё необходимое для строительства. А Элли предстояло заняться личным развитием. В нескольких часах скорого бега от деревни одержимых обнаружилась роща эльфов. Элли должна будет заняться диверсионной работой — проникнуть и украсть, что сможет. Цель весьма проста — тренировка скрытности и обогащение. Как главнокомандующий, бывшая суккуба показала себя весьма посредственно, угробив выводок молодняка, но вот работа диверсанта удаётся ей на славу.

Было несколько не комфортно отпускать тройку бойцов без целителя и Элли без подстраховки вообще, но скрестив пальцы, я понадеялся наудачу.


Отправив отряды, сам я направился к селению — в общинном доме меня ждет не дождется не до конца разрешённая проблема с эльфами. Той пары часов, что я выделил себе на восстановление вместе с доступной целительницей, должны были благостно повлиять на их состояние, позволяя мне надеяться на благоприятный исход переговоров..

Мои ожидания подтвердились — в помещении за отдельным столом в углу сидела искомая тройка. Животик эльфы, едва видневшийся прошлой ночью, уже ощутимо выделялся на фоне ее подтянутой фигуры. Кивнув им, я занял свободное место и подобрался, внутренне готовясь к первому раунду игры.

— Рад видеть Вас в добром здравии, княжна. — Формально поприветствовал я эльфу.

— Княжной я была в прошлой жизни, теперь прошу обращаться ко мне «паладин» или «магистр». — Без напыщенности ответила мне женщина.

— Магистр?

— Такого воля Его. — Что тут сказать — магистр так магистр, тем более, что квест как бы намекал на это.

— У меня к Вам накопилось несколько вопросов. Для начала, хотелось бы прояснить ситуацию с Вашим спасением и наше дальнейшее сотрудничество. Что необходимо Ордену в первую очередь? Чем я могу Вам помочь? — Разговор, который я начал, на самом деле имел простую цель — максимально продвинуться в цепочке заданий, получая все возможные плюшки из ситуации. Собственно, для того, чтобы заняться заданиями, мне и пришлось остаться в замке.

— Мы весьма благодарны за Ваше внимание. Долг Жизни висит на нас, и мы готовы выплатить его. По велению Владыки, рождённый мною сын будет передан Вам.

— Отчасти об этом я и хотел бы поговорить с вами. Не уверен, что я смогу достойно воспитать вашего сына.

— Воля его не оспаривается. — Холодно известили меня.

— ТОБОЙ. — Нахлынувший в миг гнев заставил выпустить клыки. Никто не вправе указывать мне о принятии в ближний круг. Даже своим птенцам я не дозволяю такого. — ТОБОЙ не оспаривается.

Эльфа холодно уставилась на мне в упор. Изумрудно зелёные глаза смотрели на мир словно стрелы, наложенные на тетиву и готовые сорваться в полёт к цели.

— НАМИ! Никто из принявших его длань не имеет права на ослушание.

— Госпожа. — Тихо разнесся слева от меня мелодичный голос телохранителя. Разорвать столкновение двух взглядов он не смог, но привлечь внимание — вполне. — Господин. Я могу предложить решение возникшей ситуации.

— Говори. — Всё также смотря в глаза женщины, приказал я.

— Моя клятва, данная Вам, все еще в силе. Поэтому прошу, позвольте мне заняться достойным воспитанием Дарованного Богом. — О клятве, прозвучавшей для меня в пещере, я помнил, но не думал, что возможно будет передать младенца на воспитание воину.

— Как вариант — допустимо. При условии, что Магистр попросит меня об этом — иначе, клянусь Светом и Тьмой, попавший в мои руки ребёнок уйдёт на корм вурдалакам. Уступить сейчас я не могу. Хватит! Уже сыграл в добряка при создании религии. Если поддаться сейчас, вырезать орден паладинов может оказаться не в пример тяжелее, а платить своими сородичами за слабость я не намерен.

— Прошу Вас, Лорд, примите моего сына и позаботьтесь о нём. — Мать победила командира, и я спокойно втянул клыки.

— Для меня будет честью видеть вашего сына в своей свите. Обещаю приложить все силы, чтобы воспитать из него достойную личность.

— Спасибо. — Совсем тихо донеслось от моего оппонента.

— Предлагаю перейти к другим вопросам. Что необходимо для нормального существования ордена?

— Земли для основания оплота ордена, рекруты и снаряжение. — Ответила мне Магистр.

— Земли предлагаю использовать за моим замком, между ним и селением. Думаю, Вам это подойдёт. Соседями буду я и клан Джованни. Рекрутами пока помочь не могу никак — у самого слишком мало, но не буду против, если вы сможете кого-то привлечь на добровольной основе. Со снаряжением пока тоже могу мало чем помочь. Обратитесь к моему казначею, возможно, сможете выбрать что-то из запасов, предназначенных на продажу.

— Орден благодарен. — Как-то безлико ответила мне эльфа.

— Теперь перейдем к взаимоотношениям и обязанностям. — Девушка вновь подняла на меня прожигающие изумруды глаз. — Смогу ли я нанимать ваших собратьев к себе на службу?

— Воля Его ведёт нас. Только он вправе приказывать нам, никто иной. Лишь те, кто получат прямой приказ подчиниться Вам, станут служить не за деньги и почестей, а по воле Его. — Весьма печально. Всё же, Орден паладинов это нейтральная организация, и нанять никого из неё не получится..

— Печально… Но зачем тогда мне вообще помогать Вам?

— Такова воля Его. — До чего же нелепый ответ. Но я ожидал что-то такое, а потому смог удержать желание ощериться навстречу.

— Такова воля Его ВАМ. Я не его паладин и даже не его верующий. Моя земля и доверившиеся мне — вот чью волю я слышу и принимаю. Предлагаю обойтись союзническим пактом, с обещанием вступить на помощь в случаях осады, а также я возлагаю на вас обязанности внутренней стражи. Порядок моего замка это и порядок Вашего ордена.

— Союз — приемлемо, но Орден нуждается в финансах, а потому мы не готовы взять на себя обязательства по поддержанию порядка на Ваших землях без достойной оплаты.

— Сумма?

— Сто золотых на брата в неделю.

— Сколько братьев необходимо?

— На пять сотен населения одного брата будет достаточно.

— Приемлемо. — Мы молча встали и пожали друг другу руки. Вампир и беременный Магистр паладинов Кровавого Бога.


Политика: Союз — Вы Заключили союз с Орденом Кровавых слёз.

Неограниченный по времени союз с гордым и жестоким орденом Кровавых Слёз предполагает взаимопомощь и защиту интересов обеих сторон.

Общество: Оплот Кровавого Ордена.

На территории вашего замка нашёл приют Орден Кровавых Слёз.

Секта Кровавого Бога +1 морали.

Вампиры Кланы +10 % скорости обращения.

Вампиры Свободные +1 к приросту

Вампиры Дикие +10 враждебности.

Светлые расы +5 враждебности

Возможно появления события «Крестовый Поход Очищения»

Общество: Жестокая Стража

Защиту Ваших земель на себя взял орден Кроваых Слёз.

Секта Кровавого Бога +1 морали.

Шанс обнаружить вражеского разведчика +15 %

Накопление недовольства -25 % (кроме Вампиры)


Высыпавшаяся гирлянда сообщений была ожидаема, и вполне позитивная — конечно, кроме момента с крестовым походом. шанс возникновения подобного события мал, но угодить под каток совсем не хочется.

Попрощавшись с ореднцами, я направился к выходу, коротко отдав приказ «За мной» эльфу и Сьюзи. В общинном доме мы пробыли не так уж и долго, а теперь мне надо попасть в трактир, по дороге заглянув к старосте, и решить ещё несколько моментов. Всеслав обнаружился на веранде дома своего отца. Он спокойно сидел на ступеньках и правил ножом какую-то палку.

— Сьюзи, найди мне садовода, пожалуйста. — Отправил я гуля, а сам с эльфом подошел к старосте.

— Не помешаю?

— Ни в коем случае, Господин. — Всеслав отложил работу и, встав, поклонился.

— Извини, что отвлёк. Чем занят? — Присаживаясь рядом с ним, поинтересовался я.

— Сынишка подрос. Пора приучать к оружию. Вот, правлю первую трость. Слышал, Вы нашли Магистра для Служителей Кровавому? Это правильно… Это хорошо…

— Не только. Также они отстроят у нас себе Оплот, и будут помогать тебе с поддержанием порядка.

— Это хорошо, а то мало Вас, Сынов Кровавого, не всегда есть к кому обратиться, когда надо. — Перекинувшись малозначащими фразами, мы подошли к серьёзным темам.

Обсудить пришлось многое — это пропитание для живых, постройку жилищ для мастеров и одержимых, а также возведение мануфактур. Всё шло своим чередом. Проблем больших не предвиделось ни по одному из пунктов. Еду одержимые привезут с собой, а зреющие поля обеспечат в дальнейшем хороший урожай. Домов хоть и маловато, но в скором времени обещали достроить ещё. Мастеровые уже получили свой угол и со дня на день готовы будут приступить к работе. На мой вопрос, как успели-то за неполные сутки столько всего сделать, староста ответил, что Госпожа Казначей выделила им некоторую сумму в долг, на которую они приобрели первую партию зелий у гильдии Травников, что очень сильно помогло в строительстве, снимая усталость и даруя силы. Со слов старосты выходило, что где-то на треть быстрее вышло отстроить жильё от планируемого времени.

Кивая словам Всеслава, я в очередной раз думал, о том, что очень уж много событий утекают мимо моего внимания. Так было и будет — ну не дано одному уследить за всем. Тут нужна команда. К примеру, Макс стал моей правой рукой — там, где меня не хватает, появляется немногословный хмурый воин, и всё решается будто бы само собой. Элли всё больше продвигается по пути мастера «грязных дел», а вот Зиммель вполне способна быть экономистом, и по сути имуже является. Мне нужны еще много спецов и ещё больше воинов, но — всему своё время. Хорошо хоть, завеса падёт не завтра..

От старосты, кроме вопросов живых, мне ещё надо ещё разобраться с немёртвыми. Уже который день мои сородичи живут в таверне, словно безродные путники, укрываясь где и как придётся. Будь это не вампиры с их подходом в мировосприятии, а кто-то из живых — быть бунту..

Поручив выделить людей на постройку жилищ для своих последователей, я передал старосте селения нужную сумму и закончив разговор, встал навстречу садовнику.

— Господин, Вы желали меня видеть? — Склонил голову северянин.

— Здравствуй. Да, хотел. Сколько времен прошло с того момента, когда я тебя нанял? Не вижу результата твоих трудов.

— Приношу свои извинения. Растения высажены, и со дня на день взойдут. Семена Луноглазки приобретены, и ждут своего часа для высадки. Вы желаете, чтобы я занялся ещё чем-то? — Декоративные растения в отличие от полей могут расти и дни, и недели, и месяцы. Я это знал, но надеялся, что мои-то вырастут поскорее. — и так уже почти неделя прошла. Ноувы, придётся ждать.

— Весьма печально, мне хотелось бы поскорее полюбоваться плодами твоего труда. Но есть ещё одно задание. — Вынув из кармана я протянул два семечка Луноцвета Праха, что носил собой уже достаточно давно.

— Господин??? Откуда у Вас это? Позвольте? — Ноздри воина дрожали от восторга, а пальцы подрагивали в нетерпении.

— Достались, скажем так… И да, конечно, держи, мне необходимо высадить их и обеспечить прорастание. — Приняв дрожащими пальцами семечки, викинг залюбовался ими в свете факела.

— Господин, помните, я рассказывал, что с детства рос рядом друидами и мечтал стать одним из них, но у меня не было дара к магии, необходимого любому желающему пойти по этому пути? Одно, это семечко способно исполнить мою мечту. Разрешите ли Вы использовать его для себя? Я этого никогда не забуду.


Вам доступно задание «Мечта». — Откройте Валерию Мастеру Садоводу магию Жизни.

Награда: Личная клятва Валерия Мастера Друида, 1500 опыта.

Штраф за отказ: Валерий Мастер Садовод покинет Вас.

Принять «ДА»/«НЕТ»


Принять задание. А чего тут думать. Семечка же два.

— Можешь использовать его по своему усмотрению. — Викинг трясущимися пальцами поднёс семечко к губам и проглотил.

— Я не забуду этого, конунг. — Поклонившись мне, садовник унёс последнее семя, словно святыню.

Отлично, ещё один момент закрыт. Теперь к трактиру, до полуночи ещё пару часов есть.

В помещении играла музыка и шло представление. Интересующий меня столик ожидаемо оказался наиболее неприметным и добраться до него было не так-то и просто.

Пройдя помещение насквозь, я сел за стол моих разбойников. Мерно переговаривающие до этого головорезы замолчали и склонили головы.

Отпив от принесённого оффициантом бокала прохладного напитка, я был готов к предстоящему разговору.

Тёмные ремесленники легко приняли смену планов по ученичеству, и Мастер Обмана стал моим официальным наставником. Ученичество моё, правда, начнётся не раньше, чем его предыдущий ученик найдёт себе достойное место. На моё предложение пойти ко мне на службу парень с готовностью закивал.

Работы молодого подмастерья обмана расцениваются на сегодняшний день в пятьсот золотых в неделю. За эти деньги представитель гильдии берётся организовывать мне шпионскую сеть либо внутри моих владений, либо у конкретного противника. Сеть может как отлавливать лазутчиков, так и раздобывать самые разные сведения.

Так как мои границы не позволяют мне пока рассылать диверсантов, то быть парню главой контрразведки. Пусть тренируется, пока есть такая возможность.

Освободившееся место ученика тут же торжественно было мною и занято. С наставником мы договорились, что ежедневно я буду проводить у него не менее двух часов, тренируясь и обучаясь так, как он мне скажет. Первый урок был назначен на сегодняшнюю ночь, сразу после очередной службы Кровавому. Посидев немного в тёплом кругу диверсантов, воров и убийц, я откланялся и вышел.

Оставленный у входа эльф последовал за мной.

— Как тебя зовут? — Не оборачиваясь кинул я за спину.

— Моё имя погибло с моим домом, а нового я пока от Вас не заслужил. — Жаль, нет имени, значит рядовой юнит.

— Пока не заслужишь другого, будешь Жданом. Что умеешь?

— Умею сражаться, знаком с культурами людей и магов. В своём доме был наездником на пегасе. — Наездник на пегасе? Странно, почему-то мне казалось, что эти зверушки предпочитают становиться под седло к девушкам, а не мужчинам. Ладно, не критично.

— Как ты видишь своё дальнейшее существование?

— По Вашей воле. — По воле моей? Чёртов фанатик.

— Хорошо, не будем спешить. Пока побудешь моим помощником, ну а там определимся. — приняв это решение, мы продолжили свой путь к гильдии.

Помещение сообщества магов встретило нас тишиной и одиноким чёрным силуэтом.

— Господин? — Слегка согнувшись обратился ко мне Светозар. — Приношу свои извинения, не уделите мне несколько минут Вашего времени?

— Говори. — Времени у меня нет, но пару минут уделить тени, наверное, всё же стоит.

— Я чувствую, что Вы построили Кристалл Тьмы, но пока еще не активировали его. Разрешите мне сродниться с ним! — Огорошила меня тень.

— Зачем? — Терять возможность получить нетипичные заклинания тьмы мне совсем не хочется, так что пока я был склонен отказать.

— Если мне удастся объединить свою филактерию с кристаллом, то вся сила поглощённого света станет мне доступна, что кроме всех предыдущих моих способностей позволит кратковременно призывать Демонов Тени. Эти существа плана Тьмы, не смогут долго находиться в нашем мире, равно как не смогут они покинуть и области затемнения, но, согласитесь, даже десять минут могут оказаться критическими в сражении. — Ожившая тьма закончила доклад.

— Подробнее. — Потребовал я пояснений, потому что Кристалл Тьмы, в самом деле, должен был отстроиться ещё вечером. Эта постройка, находящаяся на вершине гильдии магии, блокирует солнечный свет, создавая сумрак вокруг замка, что для вампиров важно, но в остальном — просто трата золота и ресурсов..

— Кристалл Тьмы — это мощнейший артефакт, который имеет корни во вселенной Тьмы, что и позволит мне объединить его силы с моей филактерией, открывая возможность вырывать Демонов в наш мир. Демоны Тьмы малоразумны, призрачны по своей природе, неуязвимые к оружию, но крайне уязвимые для магии Света и Огня. Они сильные бойцы, повреждающие астральные нити живых, игнорируют доспехи и могут поглощать духовные силы жертв, восполняя свой запас здоровья. В нашем плане они полностью будут под моим контролем, но удерживать я смогу пока только одно подобное порождение. Думаю, попрактиковавшись месяц, я смогу призвать ещё одного без угрозы для себя и Вас.

— Как будут обстоять дела с твоим изучением магии? — Всё же пришлось задать интересующий меня вопрос практически в лоб.

— На создание связей с кристаллом и поддержания их в активном состоянии будет уходить существенные ресурсы времени, но это полностью покроется приростом доступных мне сил, так что думаю, что все только выиграют от этого.

— Риски?

— На этапе объединения существует незначительный риск разрушения кристалла, угроза для филактерии минимальна. — Значит всё же нестандартное развитие. Мир Земель построен так, что все плановые постройки и развития для замка заканчиваются успешно в 100 % случаев, но вот всякие «недокументированные» улучшения несут в себе некоторый шанс на провал.

— Не против, можешь переселяться. Что-то ещё?

— Да господин. Я ощутил, что в округе появился ещё одно подобное мне существо. Где-то рядом находится достаточно сильный дух тьмы, где именно и кто указать, к сожалению, я не смогу, по крайней мере, пока не объединюсь с Кристаллом тьмы. — Кивнув духу, что понимаю и готов подождать до конечного слияния, я наконец-то попал в мастерские, к которым так стремился.

Времени на эксперименты почти нет, но план чёткий и достаточно простой. Моя защитная маска, созданная давным-давно, имеет одну ячейку гарантированного зачарования, и пришло время его заполнить.

Взглянув ещё раз на описание артефакта, я приступил. Маска хорошо себя показала, обеспечивая какую-никакую защиту от физических атак, равно как и от солнечных лучей. Теперь же я хотел наложить на неё возможность сменить мой облик. Зачарование прошло успешно, и уже через пару минут я покинул гильдию магии с новым инструментом — Маской Фантомов Тьмы. Название я прописал самолично, исходя из получившегося эффекта наложения магии разума и заклинания тьмы. Чары неприметности, что буквально недавно раскрылись в зачаровательных покоях, очень удачно легли на уже существующие эффекты, дав сразу два параметра. Первым, само собой, был эффект маскировки, а вот второй оказался приятной неожиданностью. Во тьме либо ночью, нося маску, можно было навести на противника эффект Страх — другими словами, впотьмах противник, взглянув на маску, может испугаться. Довольный собой и результатом, я направился к деревне.

Время приближалось к полночи, и стоило поспешить на священодейство. Сегодня мне предстояло провести вторую проповедь, и у меня была парочку идей, которые хотелось бы опробовать.

У алтаря собиралась паства. Жрицы готовили новоприбывших крестьян к посвящению, негромко повествуя о величии Кровавого, и чудесах, свидетелями которых они лично становились. Здесь же небольшой группой собрались одержимые. За сегодняшний день переехать ко мне успели только с десяток крестьян, и роль проповедницы среди них, взяла на себя Илитара.

Ступив на приалтарную площадку, я вновь был окутан кровавыми сполохами, что, словно повторяя моё сердцебиение, расходились волнами по окружности. Пройдя к алтарю, подозвал к себе первожрицу. Илитара сложила кожистые крылья и, опустив голову, подошла и склонилась в глубоком поклоне. Картина должно быть и вправду была сюрреалистическая. Мужчина в тёмном плаще, со склонившейся перед ним демоницей, в подсветке от расходящихся кровавых огней, застыли на фоне парящих над алтарём кристальных сердец, сочащихся кровью.

— Нам сегодня понадобятся особые «дары».. В темнице ожидают своей участи несколько священников — приведи ко мне двоих, а раба крови отправь на место. Он ещё пригодится. — Жрица с готовностью поспешила выполнить распоряжение, и вскоре слева и справа от алтаря стояла пара связанных святош, некогда доставленные мне гильдией торговцев.

7

Всё время ожидания я стоял перед алтарём в маске и смотрел на людей. Поклониться сегодня к алтарю пришло явно больше разумных. Крестьяне, присоединившиеся ко мне вначале, составляли две трети сектантов, но вливание освобождённых у роя мастеровых и присоединившихся одержимых, существенно увеличили паству. Мне даже удалось заметить нескольких мастеров разбоя, что также пришли посмотреть на наше собрание.

Но вот подошли связанные «светляки», выкупленные мною у гильдии торговцев, и вскоре слева и справа от алтаря стояли двое связанных святоши. Приказав Дай и Най стоять за их спинами во избежание неожиданных казусов, она подошла ко мне и вновь склонилась в поклоне.

— Господин, Ваше распоряжение выполнено. Вам что-то ещё от меня требуется? — Кивнув ей и обозначив рукой распоряжение выпрямиться, я начал объяснять свою идею.

На самом деле, как и в любой религии, кроме награды и порицания культу Кровавого не хватает и празднований. Общество для своего нормального функционирования нуждается в каких-то общих чертах. В чём-то, что для всех его членов стало бы знаковым — например, в общих массовых гуляниях. Именно это я и планировал устроить моим живым сегодня.

Объяснив первожрице её роль в предстоящем мероприятии, я позволил ей занять место за своим левым плечом.

— Братья и сёстры! Идущие путями бессмертия и силы — и те, кто только намеревается стать на эти истинные пути существования! Я рад приветствовать вас сегодня в полночный час. Великая честь служить Первому из Вечнорождённых собрала нас сегодня на таинство служения Ему. В суете и страхах своих вы жили лишь сегодняшним днём, но ОН даровал вам шанс приобщиться к вечности и силе. Служите верой и правдой, и достойнейшие из вас смогут встать на одну ступень с ним, возвеличивая Его и себя в служении Ему… — Моя проповедь длилась почти час. Большей частью она строилась на абсурде. Идеи порой противоречили сами себе, но заряд эмоций, что я так старательно выплёскивал наружу, явно доходил до адресатов. Толпа находилась на грани, не бесновалась ещё, но размеренные движения и хоровые ответы явно свидетельствовали о нужном мне состоянии. Пора подходить к развязке: — И ночь наступающая, отныне и вовеки будет чтиться Вами, как великий праздник, «Ночь кровавых Истоков», когда любой еретик сможет получить прощение бесчестия своего, принеся достойный кровавый дар на алтаре Предтечи. И пусть чудеса сегодняшней ночи сохранятся в сердцах ваших. Сестра, отпусти раскаявшегося.

Последние слова были ключом, по которому Илитара должна была незаметно наложить проклятие на одного из святош, временно ломая его волю. На подобных юнитах этот эффект продержится буквально несколько минут, но мне больше и не нужно.

— Сестра Дай, освободи раскаявшегося. — Повинуясь мне, жрица разрезала связывающую монаха верёвку, и помогая ему встать, едва заметно прикрыла глаза, сообщая о нужном состояние реципиента.

— Возьми священный клинок и окропи им алтарь кровью нераскаявшегося нечестивца. — Сказал я, запуская Гипноз. Все остальные действия — и разогрев толпы, и проклятие, наложенное Илитарой, были необходимы только для этого.

Словно сомнамбула, освобождённый жрец взял клинок, от которого по его руке тут же поползли чёрные нити. Всё же живым, неспециализированным юнитам, брать оружие с пометкой «Только Вампир» весьма вредно для здоровья. Но и боль, и явно противоестественность действий, сейчас, дважды надломленному существу безразличны. Подойдя к трепыхающемуся собрату, мужчина за волосы уложил его на алтарь, и рассекая плоть до позвоночника, вскрыл ему шею.


На Вас наложено благословение: «Кровавые Души».

Описание: На сутки любое Ваше заклинание прямого урона, будет дополнительно восстанавливать ваше здоровье на 10 % от нанесённого ущерба.


Но действо ещё не закончилось. Тёмные нити полностью оплели палача, и несколько минут агонии окончились иссохшейся мумией у подножия алтаря.

— Еретик был прощён, и Кровавый принял его в чертоги свои. Возрадуйтесь, братья, ибо даже самые пропащие могут стать на пути истинные и быть приближены к Первенцу. — Пока я говорил, капли крови, пролитой на алтарь, вновь собрались в шар. — Теперь же, примем новых собратьев в наши сплочённые ряды. Подходите и возрадуйтесь благости покровителя нашего.

Ко мне потянулись новички. Окуная пальцы в пышущую силой кровь, я наносил метки одну за другой, пока не подошла очередь одержимых. Тут случилось первое отклонение. Подошедший ко мне первый сектант стал на колени, и из-за его спины словно выплыл призрак. Тень старого рыбака стала на колено рядом со своим симбионтом. Метки приняли оба существа, и отойдя от меня, они вновь слились в единый организм. Одержимые принимали метку вместе со своими духами-хранителями.

Последним шёл дворянин, присутствовавший на переговорах. Как только он стал на одно колено, от него отплыло неожиданное чёрное облако. Тень собралась в контур мужчины в строгом сюртуке. Призрак напоминал Светослава, и очень похоже, что это и есть тот «сородич», что ощутил мой маг. Метка на тень и одержимого легла совершенно особая. Кровь явственно собралась в вампирский оскал. Похоже, что это Кровавый шлёт мне привет, а вот собственно и сообщение:


Вы выполнили скрытое задание из цепочки «Культ Кровавых Троп». «Собратья по крови» — Вам удалось объединить в одной вере две независимые расы.

Награда: Вы получили юнит класса Особый.


Учитывая, что Макс относится к категории ступенькой ниже, то этот индивид совершенно точно стоит моего особого внимания.

— Подойдите ко мне ближе к утру. — тихо сообщил я ему и продолжил мероприятие.

Пропустив через ритуал и пометив моих подданных, а также и подошедших последними паладинов, я повторно поздравил всех с праздником и стал отходить от алтаря, когда выскочило ещё одно сообщение:


Вы учредили первый религиозный праздник вашего королевства. «Ночь кровавых Истоков»

На одни сутки ваши подданные получили выходной и освобождение от налоговых сборов.

+15 % вероятности в эти сутки возникновения события «Божественное Чудо».

+1 морали всех верующих в Кровавого Предтечу.

+10 % к известности и посещаемости Ваших земель.

+50 % прибыли от Таверны и увеселительных учреждений.

+10 % к приросту населения (Сектанты Кровавого).

+20 % к беспорядкам на сутки.


Достаточно неплохой эффект, я бы сказал. Жаль, конечно, что на один день остановится всё производство, но бонусы покрывают это с лихвой.

Покинув святыню, я поспешил на «курсы повышения квалификации». Разбойнички были на своих местах, и в глазах их плясали озорные искры.

— Здравствуйте, Господин. Извините. — Перехватил меня у самого входа трактирщик. — Прошу уделите мне пару минут, тут вашего внимания ищет весьма неоднозначная личность.

Интересное заявление, неужели в таверне появился наёмный герой?

— Приветствую, Вас, достопочтимый трактирщик. Чем я могу Вам помочь? — Снимая маску в знаке уважения к собеседнику, заговорил я.

— Несколько часов назад моё скромное заведение изволил посетить лич. Он представился как Микантар Арихаксо. Прошу Вас проследовать за мной для встречи с ним. — Трактирщик завёл меня в небольшой закуток, что не просматривался из общего зала, где меня ждал первый встреченный мною лич.

Вставшая из-за стола долговязая фигура производила впечатление. Высокий, весь закутанный в темный балахон, скелет оставил свою голову открытой. Голубоватое свечение в желтеющих костях черепа, и такие же голубоватые искорки, проскакивающие между позвонками — вот та сила, что обеспечивает существование некогда живому существу.

Казалось бы, и вампиры, и личи — немёртвые, другими словами нежить, но если мой род застыл на грани между двумя первоосновами, то вставшее передо мной существо совершенно явно перешло черту.

— Приветс-ствую тебя, с-собрат. — Слега склонил голову мой оппонент.

— Приветную и я Вас. — Легко поклонившись на встречу, я стал садиться за стол. — Хозяин, морса мне и, что пожелает — гостю, за мой счёт. Что изволите?

— Кролика. Живого. — Подтвердив заказ, мы дождались отбытия трактирщика.

— Прошу прощения за возможную бестактность, но я весьма спешу. Возможно ли сразу перейти к сути?

— Вре-емя… Что значит время для таких-х как мы. Века и тыс-сячелетия у нас-ших ног, с-зачем с-с-спешить? — Лёгкое удивление в сухом и ломком голосе немёртвого для представителей других рас означало бы существенно более высокую степень шока.

— Некоторые минуты нашего существования стоят веков. — Попытался отговориться я, но похоже не встретил отклика от собеседника.

— С-секунды, час-сы, века, недос-стойно с-считать эти крохи последователям вечнос-сти. Куда с-спешить, ес-сли впереди лишь пус-с-стота? — Услышав ключевые для меня слова, я наконец-то смог уловить, то что подспудно ощущал при первом взгляде на лича.

Нежить в мире Меча и Магии подчинялась исторически трём первоосновам: Войп, Смерть и Гниль. Моего предка, можно присоединиться к этой троице лишь номинально. Всё же, вампиры слишком своевольны, а наш прародитель слишком целеустремлённый учёный, чтобы объединить всю расу в одном направлении. Что там говорить, если среди нас есть такое явление, как «дикие», которые не признают никого и ничего, даже права и обязанности давшего тебе становление.

Но вернёмся к первоосновам смерти: Войп, он же Пустота, представитель которого находится передо мной, характеризуется особой любовью к кости и магии. Будучи противоположностью проявления Силы Жизни, эта стихия располагает к малочисленным, но весьма мощным порождениям смерти, где почти каждый представитель имеет те или иные магические способности. Гончие кости, бесплотные духи, и короли всего этого непотребства — Личи, весьма сильны, но их мышление, подвергшееся воздействию абсолютной Пустоты, порой совершенно не от мира сего. Особо древние представители, способны набрать такую мощь, что им вполне под силу уничтожить целые континенты мира единолично. Это уровень уже не простых разумных, а скорее младших богов, вот только самосознания у подобных старичков нет, пустота поглотила всё, оставляя пустую механическую оболочку, нуждающуюся в управлении некромантом.

Гниль, она же Разложение — наиболее гадкое проявление смерти. Оно довлеет к работе с плотью, болезнью и ядами. Существа, возродившиеся под действием данной стихии, оказываются в круге вечного перерождения и эволюции. Зомби, кадавры, мясные танки, и самые различные слизни из гниющей плоти — вот основные войска гнили.

Смерть — это… смерть, серединка на половинку. Та стихия, которой поклонялись древние народы моего прошлого мира. Это хранители вечного сна, духи предков, вечный покой, и одновременные понятия о вечном суде, и то, что придёт после конца света. Смерть никогда не жадничает и ничего не хочет, она просто есть. Смерть даже может наградить живых за что-то — ведь все равно, в конечном итоге, все мы там будем. Маги-некроманты, шаманы предков, мумии и разумные духи предков это основные представители воинства Смерти.

Но все первоосновы делят свои зоны влияния совершенно неподвластным для живых образом, и лича совершенно спокойно можно нанять в замке поклонников гнили, а некроманты порой считают себя детьми Войп'а. Хотя замки, однозначно посвящённые одному из проявлений, всё же будут нести на себе соответствующий отпечаток.

Сидящий напротив меня лич был ярким представителем Войпа, и его разум уже поддался влиянию Пустоты.

— Спорить неразумно. Что Вы хотели обсудить? — Отвлёкшись от размышлений, продолжил я диалог.

— Я с-склонен с-считать, что нас-ше с-с-с Вами с-сотрудничество с-спос-собно принес-сти выгоду нам обоим. Я, с-с-с увереннос-стью могу заявить, что являюс-сь с-сильным магом с-смерти, и вес-сьма неплохим химерологом кос-сти. Могу в равной с-степени вести вас-ши войс-ска, заниматься ис-с-с-следованиями и ремес-слом кос-сти. За с-свою с-службу, требую малого: с-сто единиц маны от вашего ис-сточника магии и полторы тыс-сячи золотых в неделю.

Предложение весьма любопытное, но последователи пустоты, вне круга власти некромантов своей стихии, могут стать достаточно большой занозой в седалищном нерве. Быть или не быть.

Сидя за столом, я смотрел на принесённый кувшин, и перестукивал пальцами по столешнице. И хочется и колется. Быть! Принял я решения, пусть потом и разочаруюсь, но сейчас мне необходимо любое усиление. Буду надеяться, что мастер сможет обучить моих некромантов хотя бы некоторым аспектам своего искусства.

Подтвердив наём и оплатив разовый взнос, я покинул лича, направившись к разбойникам.

— Неплохой спектакль ты устроил сегодня у алтаря, ученик, как раз в духе нашего пути. — С усмешкой встретил меня наставник. — Весьма впечатляющее действо, будь ты даже не Лордом этих земель, после такого, думаю, гильдия бы сама на тебя вышла с предложением.

— Благодарю, за лестные слова. Я готов приступить к обучению. Сьюзи, Ждан, вы свободны до восхода. Рекомендую озаботиться снаряжением. — Отпустив своих спутников, я застыл в ожидании распоряжений наставника.

— Пойдём прогуляемся, ученик. — Вставая, утянул меня с собой разбойник. Выйдя на улицу, мы неспеша пошли к тренировочному полигону. — Что ты знаешь о гильдии воров, ученик?

— Организация, собравшая под своим крылом ловцов удачи самых разных мастей, принимает заказы на законные и не очень задания. — Выдал я первое, что пришло в голову.

— Как вариант верно, но не совсем. Кроме общего свода законов и традиций у гильдии есть и свои тонкость в разных путях, и эти особенности не должны покинуть круга наших собратьев, так что сейчас, до того, как мы перейдём к обучению ты принесёшь клятву о неразглашении. Ты готов? — Получив мой кивок, наставник продолжил. — Повторяй за мной: «Я, известный, как Лорд Вампиров, Вит'ал'Тремер, клянусь хранить тайны пути и обучения, переданные мне внутри круга братства, и хранить честь Гильдии Воров»


Вам доступно задание: «Клятва члена Гильдии Воров». — Принесите клятву чести Гильдии Воров, и достойно её храните.

Награда:

Доступ к цепочке заданий «Обучение Пути Обмана»,

1500 опыта,

+25 % скорости тренировки навыков свойственных Пути Обмана.

Штраф за отказ:

Блокирование цепочек заданий «Обучение Путей Гильдии Воров»

Штраф за провал:

— 50 % набора опыта,

— 30 % ко всем характеристикам,

1 не снимаемое проклятие,

«Чёрная метка Гильдии».

Принять «ДА»/«НЕТ»


Ничего себе заданице, вот это штрафы, но это ожидаемо, принимаем квест.


Вы приняли задание «Клятва члена Гильдии Воров». — Вы принесли клятву чести Гильдии Воров, и обязались нести её достойно.

Награда:

Вам доступна цепочка заданий «Обучение Пути Обмана», обратитесь к наставнику.

1500 опыта,

+25 % скорости тренировки навыков свойственных Пути Обмана.

Штраф за провал:

— 50 % набора опыта,

— 30 % ко всем характеристикам,

1 не снимаемое проклятие,

«Чёрная метка Гильдии».


— Отлично ученик, теперь для того, чтобы понять, на что ты собственно подписался, необходимо пояснить суть Пути Обмана. Исторически сложилось так, что, когда Гильдия попадала в затруднительную ситуацию, находились братья, что своим умом, волей и связями разрешали проблему. Со временем появилась и специализация. Языки, как иногда с иронией нас зовут собратья из других путей, всегда больше работают головой, и реже руками. Чаще всего в гильдии мы берём на себя роль переговорщиков и организаторов, хотя есть у нас и силовые пути решения проблем. — Наставник замолчал, предоставляя мне несколько мгновений на осмысление ранее сказанного. — Для разработки разумного плана твоего развития, мне необходимо знать, что ты сейчас умеешь.


Рассказать мастеру, после некоторых колебаний, я решился обо всё. Рискую, конечно, но в случае чего, и устранить дядечку можно будет. Но грамотная тренировка мне сейчас нужна, времени и денег предстоит потратить немало, и упустить шанс получить, что-то особенное из-за того, что утаил информацию, было бы печально.

— Дипломатия, Лидерство, Очарование Ночи, Магия разума, Гипноз, против Лёгких доспехов, владения оружием, уворота и прочего, да под соусом Магии Смерти и Крови. Ученик, ты что тренировать пытался всё подряд? Не маг, не лидер, да даже воин никудышный. — Устроил разнос после моего доклада Мастер. — Хорошо хоть корни в тебе сильные, выправят ситуацию потом, но сейчас тебе предстоит сделать целый ряд немаловажных выборов. Начнём, пожалуй, с малого, перво-наперво объясню ка я тебе, почему лезть в бой не всегда разумно, всё же плохой союзник лучше прекрасного врага. Не стоит быть таким агрессивным, порою стоит надавить и припугнуть врага, а затем предложить ему замириться, чем теряя друзей добивать до конца. Всегда стоит оставить противнику возможность сдаться. Загнанный в угол, гоблин кинуться может даже на дракона.


Наставник предлагает Вам изучить навык первого уровня «Миротворец».

Описание: каждый уровень навыка дает +1 % к вероятности, что при явном Вашем преимуществе, противник сдастся на Вашу милость.

Изучить: ДА/НЕТ


Принимаю навык без разговоров. Вместе с Очарованием ночи и Дипломатией, мне не помехой станет даже Нетерпимость. Пленные мне нужны, где кнутом, а где и пряником, можно будет приручить их к церкви Кровавого, а затем использовать по своим нуждам.

— Я рад, что тебе понятна идеология силы, теперь расскажу ка я тебе, как можно договориться, с теми, наехать на кого в данный момент не получается. Поговорим ка мы о пряниках. Вот что ты сделаешь, если стражник схватит тебя за руку в центре города при не самых, скажем так, «красивых» поступках? Драться нельзя, набежит ещё сотня помощников. Сбежать некуда. Что остаётся? А остаётся простой способ: не впадая в панику, поговорить со стражником о жизни, о трудностях службы бывалого, и ненароком обронить золотой-другой на поддержание достойного воина в тяжёлой жизненной ситуации. Кто-то скажет «Взяточничество это порок», я же скажу, что помогать положено ближнему. Понял? — Получив мой кивок. Мастер посмотрел на меня неодобрительно и продолжил. — А раз понятно, то не задерживаю, можешь отправляться отрабатывать навыки Миротворца, и попробуй дать или получить взятку.

Казалось бы, разговор и инструктаж не заняли много врмени, но утренние лучи уже стали проклёвываться сквозь завесу крон вековых деревьев, а голова гудела от наплыва информации и принятых за день решений. Пора дать себе небольшой перекур. Я распрощался с разбойником и отправился в замок.

Нырнув в прохладный сумрак помещения, я шёл к Залу магии. Единственное на всю комнату кресло приняло моё тело, предлагая комфорт и покой. Откинув голову, я полностью расслабился, ловя мимолётное ощущение неги, когда шип раскалённой боли прошил мою грудную клетку. Ощущение напоминало саднящую боль пореза и первичные ощущения холода при сильном ожоге.

Стон боли, родившийся в моей груди, словно смола стёк с губ и упал на пол. Через секунду боль застыла, став глухим стальным шариком напоминания, где-то внутри груди.

Едва смог адекватно мыслить, я стал искать причину, Тело цело, проклятий и дебафов нет, откуда тогда это пришло. Сосредоточившись на внутреннем мире я смог найти источник. Метка Курамы не погасла, но едва теплилась.

— Держись, малышка, я рядом. Сейчас, секунду. — Шептал я слова поддержки, пытаясь придумать хоть что-то. Ничего не помогало, ни колдовать во внутреннем мире я не мог, ни вытянуть к себе Амазонку, ни передать ничего. Только ощущать отголоски страдания и видеть постепенное угасание хрустального ворона — символа шаманки в моём внутреннем мире. В последней попытке, сделать хоть что-то, я попытался наложить Конклав, и это помогло. Возникшая связь, разом сбросилась, отняв несколько десятков единиц маны, Метка налилась силой, и на десяток секунду приглушила поток боли. Но время прошло, и мы вернулись к начальной ситуации, ещё один Конклав, и вновь списывается некоторый объём маны, боль отступает.

— СЬЮЗЬ, ЖДАН, Дай, Най и Илитару ко мне. НЕМЕДЛЕННО — в очередной раз накидывая Конклав, параллельно пытаясь подключиться к запасам замка восстанавливая свои силы, проорал я.

Отдохнул! Черви грызите их всех. В бешенстве билось в моей голове.

Одновременно накладывать Конклав и восполнять запас, не получалось. Или, или. В единицу времени я мог делать что-то одно.

Через два конклава, и триста матерных конструкций появились вызванные жрицы. В теперешней ситуации они были сильнейшими доступными мне магами, а потому им предстоит послужить мне батарейками.

Не успел я собрать их в едином Конлаве, как мне выскочило сообщение.


Вам доступен ситуативный квест. «Плечом к плечу». Помогите выжить Вашему птенцу в течении шести часов, обеспечивая приток сил для сопротивления неизвестной угрозе.

Награда:

4000 опыта.

2 клановых вампира.

Новая Линия Крови.

Штраф за отказ:

Смерть Курамы Крыло Ворона.

— 1 морали порождённых Вами вампиров.

Штраф за провал:

Смерть Курамы Крыло Ворона.

Принять «ДА»/«НЕТ»


Черви кладбищенские, слизни Гнили, чтоб Вас вечность в чертогах Лос держали. «ДА».

Раскинув конклав на доступные четырех персоны, я вновь нырнул во внутренний мир, и подключился угасающей девушке. Не до конца восполнившуюся ману словно языком слизало, но символ запылал внутренней силой, давая мне какое-то время на восстановление. Следующее вливание произошло через двадцать минут. Трети моего запаса явно не хватало покрыть всю потребность шаманки, пришлось воспользоваться силами жриц.

Раз за разом восполняя отток силы Курамы, мы истратили больше маны, чем за полторы недели существования замка смогло потратить всё моё воинство, во главе со мной и мастерскими артефактори. Смотря на разметку скудеющего запаса, я мог только скрипеть зубами. Не были мне в радость ни полученные два уровня конклава, ни подросший разом на три единицы параметр Ментальной выносливости.

— Сьюзи сколько у нас рабов крови? — Оттопыренные восемь пальчиков, затем четыре, затем ещё четыре. итого шестнадцать. — Приведи четырёх.

Ещё один конклав и восполнение сил моего птенца. Бросить бы на фиг это странное сражение в залах магии, и отключиться от накатывающей волнами боли, но кого я обманываю. Клыками и когтями грызться буду за тех, кто стал моими сородичами, так что, прочь малодушные мысли, восполняем запас, и очередной конклав.

Прибывшие рабы, тут же идут под нож на ритуал «Жертвоприношения», и мой запас полон на три четверти.

Ещё Конклав, и вновь пуст.

— Веди всех. — Присасываясь к источнику, в попытке выкачать хоть крупицы маны, что должны нам послужить.

Сколько ещё вливаний ушло на поддержание сказать не могу, потому что просто напросто сбился со счёту. Запас замка сохранил едва ли 10 % от своего вечернего объёма, а рабов осталось всего двое жрецов, когда пришло сообщение.


Вы выполнили ситуативный квест. «Плечём к плечу». Ваш птенец Курама Крыло Ворона смогла выжить и вырваться из заточения. Встретьте своего юнита координаты В4 38476х7848. Метка установлена на карте.

Награда:

4000 опыта.

2 клановых вампира..

Новая Линия Крови.


Поздравляем, пропустив в сжатые сроки через себя 5 базовых объёмов маны, Вы получили достижение Проводник маны 1 уровня.

Награда: 1 % экономии маны на заклинание.


Поздравляем, пропустив в сжатые сроки через себя 10 базовых объёмов маны, Вы получили достижение Проводник маны 2 уровня.

Награда: 2 % экономии маны на заклинание.


Поздравляем, пропустив в сжатые сроки через себя 25 базовых объёмов маны, Вы получили достижение Проводник маны 3 уровня.

Награда: 3 % экономии маны на заклинание.


Поздравляем, пропустив в сжатые сроки через себя 50 базовых объёмов маны, Вы получили достижение Проводник маны 4 уровня.

Награда: 4 % экономии маны на заклинание.


Отмахнувшись от достижений, я сфокусировал внимание на выполненном квесте. Надо выдвигаться к метке, потому что обессиленный длительным противостоянием сородич, вряд ли сможет выдержать самостоятельный путь до замка, даже в пределах одного сектора. Но сам я не попрусь, хватит с меня историй с поеданием и принесением меня в жертву.

— Кто-то вернулся из ночных патрулей? — Уточнил я.

Сьюзи приставила пальцы, к голове имитируя рожки. Значит Элли. Отлично.

— Приведи её. А вас, жрицы, благодарю и не смею больше задерживать. — отпустил я девушек. — Ждан, собери Лесничих, Они мне нужны в течении пятнадцати минут.

Выходить под полуденное солнце не хотелось, да ещё и нервное напряжение сказывалось, но позволить себе слабость после всего я не могу.

— Господин? — скорым грациозным шагом ко мне подошла закутанная по самые уши в плащ суккуба.


Кровь передала Вам 758 опыта от вашего птенца. Элли'ал'Тремер


Отмахнувшись от сообщение и вскочив на волчицу, я направился к вышедшему со стороны логова волков, в сопровождении пятёрки лучников, эльфу.

— Лесничие, мне необходимо быстро выйти к вашему командиру, нам предстоит забег по лесу. Скорость задаёте вы, но каждая минуты промедления грозят гибелью Кураме. — Услышав весточку о командире, молодые люди заулыбались.

— Если позволите, пойдём следующим строем, я с Кусом идём первыми, выбирая путь и обходя подозрительные места, Двое пойдут в десятке метров по бокам от Вас, а трое рядом. — Вышел чуть из строя и предложил рослый светловолосый парень. Согласовав перемещение, мы двинулись в путь.

Не знаю, как это удавалось людям с волками, но Волчица бежала покрывая порядка сорока-пятидесяти километров в час. Элли, соскочившая с крупа, как только мы вошли в лес, бросила мне, что-то вроде «Буду рядом» и растворилась в сумраке.

Два часа, двигаясь практически по прямой, и мы вышли к метке.

Лесничий, шедший первым, стоял на площадке и подозрительно осматривался. Его матёрый волк вздыбил шерсть и неуверенно прижимался к бедру парня.

Приблизившись к нему, я соскочил на землю.

— Что случилось? Мы прибыли?

— Да, если верить метке на карте, то мы на месте, но что-то здесь не так. — Словно подслушав его, из лесу вынырнули два огромных оборотня, застывшие в промежуточной форме. Волчары были огромные, с их желтеющих клыков капала тягучая слюна, а глаза затягивались плёнкой кровавого безумия.

Подняв в защитную стойку Верного, я чуть сместился за спину лесничих, и стал подбирать, чем бы жахнуть. При всём нашем численном превосходстве, я отнюдь не был уверен в бескровной победе, очень уж серьёзными противниками выглядели перевёртыши.

— НА КОЛЕНИ СУЧЬИ ДЕТИ, Вы на кого зубы скалите, ЩЕНКИ. — Раздался рык такого знакомого голоса из лесу. Вместе с грозными словами оборотням прилетела такая оплеуха, что матёрых хищников просто раскидало, словно месячных щенков.

Затем из лесу вышла и его обладательница. Курама находилась в своём человеческом облике. Она умудрилась, где-то потерять посох и лук, и сейчас, казалась совершенно безоружной. Одежда превратилась в окровавленные лохмотья, что прикрывали тело, только благодаря тому, что были перевязаны на манер полотенца.

— Господин, как я рада Вас видеть. — Припадая на одно колено, склонилась пере до мной амазонка.

— Малышка, как же мы по тебе скучали. — Казалось миг и сильная вампиреса, которая буквально секунду назад давала лещей монстрам, хлюпала носом в моё плечо, а у меня внутри, словно расслаблялась пружина.

Хотя тема Курамы, после её исчезновения и стала табу в замке, но не проходило и дня, когда я автоматически не начинал искать глазами задорную рыжую голову своевольной девчушки.

— Ну всё, всё. Тише малышка — ты дома, вон, и ребята рады тебя встретить. Познакомь с попутчиками.

— Ой, простите, я без Вашего дозволения дала становление нескольким разумным, но, к сожалению, выжить сумели только мы втроём. Сусан, Дусан. Два брата одного дикого племени, что нашли пристанище и смогли выжить в том мире, куда меня утянула ошибка камлания. Сир, вы примете их? — Хотя голос девушки и был полон надежды, но, тем не менее, я на сто процентов был уверен, что будь на то моя воля, и два молодых сородича будут моментально развоплощены.

— А ты повзрослела за эти несколько дней. — Сказал я наблюдая, как оборотни меняют форму, превращаясь в двухметровых лбов с добрым метром в широких плечах. Оба голубоглазые, косматые и русоволосые, они походили, друг на друга как две капли воды. — Конечно, принимаю, глянь какие красавцы, но одно условие, ответственность за них на тебе.


Поздравляем, Вам удалось создать новую линию крови вампиров и объединить их в Клан. Выберите особенность линии крови из доступных предрасположенностей членов клана:

1. Суть Зверя — Некоторые Вампиры, что получили становление от людей диких и близких к природе, сохранили родство с диким миром и получили способность оборотничества (усиленна форма волка)

2. Дух зверя — Даже пройдя через становления некоторые разумные умудряются сохранить дикую душу, что позволяет им слышать и общаться с духами природы и животных(усиленны навыки шаманов)


В данном случае, выберу я воинов, только маги и разбойники не всегда могут управиться с проблемой, да и в тройках перехватчиков нужные солдаты, способные принять на своё плечо входящий урон. Так что быть тебе, Курама, главой клана воинов ближнего боя.

Выбрав Суть Зверя, я задал имя новоявленному клану. Ал'Гангрел присоединились к Роду Тремер, даруя ещё одну доступную единицу усиления всего Рода. Выбирать теперь можно из гораздо большего количества навыков, но я точно знал, чего хочу. На очевидный вопрос «Чего никогда не хватает никому?» есть только один правильный ответ: «Силы и опыта». Будет сила, появятся и деньги, и власть, и безопасность Так что выбор пал на Исток Крови. Теперь внутри моего рода, все мастера будут получать частичку опыта своих птенцов. И весь этот поток будет стекаться ко мне.

Быстро раскидав все вышедшие сообщения, я направил сводный отряд к замку. Так как времени было вдоволь, и, кроме жарящего сквозь листву солнца, мне ничего не мешало наведаться в гости по дороге, хотелось максимально использовать вынужденное путешествие, исследуя местность.

По словам ведущего, нас Лесничего, невдалеке должно находиться поселение полуросликов. Туда мы и направились.

Поселение было небольшим, совсем крохотным, землянок тридцать, что для полуросликов даже и не деревня, так — хуторок. Вылетевший из-а деревянного частокола камень попал мне точнёхонько в лоб, сбив от неожиданности с Волчицы.

— Ой, я попал в дядьку. бежим. — раздалось следом, а меня переполняло бешенство.

— Захватить. — Отталкиваясь от земли, скомандовал я.

Кровавое пиршество. Вот как можно описать то что творилось в этом селении. Я отрывался как мог, больше убивая руками и клыками, чем посохом или магией. семей двадцать, в кровавом угаре мы перебили, а остальные забились в центральной землянке, и словно кролики ждали своей участи.

— Сдавайтесь, шелуха. Тогда, кто-то может быть и выживет. — Двинув с ноги в дверь, проорал я.

— Обещаешь?

— НИ В КОЕМ СЛУЧАЕ, но выбора у вас, по любому нет.

— НУ, Пожалуйста? — неуверенно донеслось в ответ. Чувствуя подсыхающую на лице кровь, мне хотелось рассмеяться.

— Выбирайтесь, виру свою вы заплатили, но думаю, на следующей неделе я загляну к вам вновь, и не дай вам тьма сбежать, догоню и вырежу всех.

С этой нелепой, но такой сладостной бойни, и последовавшего за этим раскулачивания, удалось получить пять упырей, шестьсот опыта, и по две меры досок и камня. Золота не обнаружилось, а брать же домотканую мелкую одёжку мне показалось совсем уж нелепостью.

В замок, мы вернулись в приподнятом настроении. Но весь настрой смазался, когда я увидел суетящихся в сумерках, людей. Они пытались что-то отремонтировать.

Как оказалось, проблемы были целых две. Во первых слияние Духа тьмы с Кристаллом прошло весьма неудачно, и артефакт рванул, повредив гильдию магии, но если её уже почти починили под нежные распевы матом моего архитектора, то кристалл придётся восстанавливать за ресурсы, которых у меня сейчас нет. Эх придётся закупаться.

Услышав мою идею приобрести недостающих мне материалов у торговцев, мой казначей донёс до меня вторую неприятную новость: У меня гости.

Ладно бы кто-то из хотя бы условно приятных, так нет же мне доставили ту гниду, что напомаженная орала из окон Чёрного рынка. Доставка произошла кратковременным порталом, и выкинули мне двух человек и пару десяток условной охраны. Почему условной? Так вы только представьте себе охрану из, МАТЬ ИХ, ГОБЛИНОВ.

Эти выродки, видя отсутствие массивной встречающей силы, наехали на старосту, затребовав себе жратвы и питья, чтобы не тратить время зря в ожидании. Набравшись за какой-то час, выставленной «долгожданным гостям» бормотухи, из тех запасов, что своим не подашь, они решили проявить удаль и захватить мои замок.

Вот тут нашла коса на камень, потому что, это уже совершенно точно подпало под договорённость с паладинами, и беременная эльфийка с двумя хлопцами, ополовинило поголовье зеленой мерзости, но остатки таки успели укрыться в общинном доме, и во всю глотку визжат о неприкосновенности жизней ставленников гильдии.

Не сказать, что эти завывания, так уж сильно беспокоят паладинов, но вот с погромом Моей собственности они решили повременить. Оставив одного из братьев для контроля ситуации, Магистр со вторым ушли по своим делам. Понукаемые, горе предводителями гоблины, попытались совершить контратаку, но потеряв ещё пятерых, одумались.

— Эй, там, я прибыл, кто там меня хотел видеть? — Кивнув головой паладину, проорал я.

— Мы, эта, жаловаться будем.

— Хм, полный вперёд, приступайте. — Злорадно ответил я неуверенному голоску из-за двери.

— Что? — Ещё более неуверенно проблеяли из укрытия

— Что, «Что»? — Уточнил я.

— ЭЭЭМММ. Вы обещаете, что пропустите гонца к гильдии?

— Нет. — Ещё чего.

— А как мы жаловаться будем? — Чесслово, сама невинность.

— Не знаю, вам виднее.

— А может, всё же пропустите?

— Неа. — Сдерживаемая злость, которая кипела внутри ещё пару минут назад, растворилась в веселье от нелепости ситуации. Гоблинов осталось едва ли треть, и стены хуторской забегаловки вряд ли стоит воспринимать как препятствие, так что их жизни длятся, лишь по тому, что мне жаль ломать, то что приносит деньги.

— У нас заложники. — Выдал голосок.

— Да? И кто же? — Я действительно удивился, потому что по имеющейся у меня информации всем посетителям удалось покинуть заведение ещё на первых этапах бучи.

— Достойный представитель Гильдии Торговцев с другом. — Что-то этот гоблин чересчур умный, несмотря на наивность, вон какие слова выучить смог. Лидер, наверное, или шаман. Второе вероятнее.

Вот это охранники, истинная суть гоблина, без своих старших товарищей — орков и троллей, они превращаются в толпу трусливой мелочи. Но у меня теперь из-за них дилемма, вроде представитель ещё не был мне представлен, то есть ответственности за него я пока не несу, но слишком уж мелочной становится моя месть за попранную гордость, да и урока в назидание остальным из этого не получится. Придётся всё же освобождать. Хотяяя… Есть идейка.

— Угу, и чего вы хотите? Ведь теперь гильдия за ваши головы ещё и награду назначит. Взять в плен их представителя, всё равно, что в кошелёк залезть — такое их братия не прощает.

— ДА? А мы им не скажем. — Вот дурачьё.

— Не проблема, я им сам всё сообщу. — Писк отчаяния донёсся из-за стены. — Вот моё предложение, вы складываете оружие и выходите, не причиняя никакого вреда заложникам, за это я обещаю дать вам фору в двадцать минут, и сутки не сообщать гильдии о ваших геройствах.

— Обещаешь?

— Само собой.

— Мы выходим?

— Выходите.

— Совсем-совсем выходим? — Ну что за тормоза.

— Да катитесь вы к демонам в пекло!!! — рыкнул им в ответ.

Из общинного дома вышло семь гоблинов, судя по всему шесть воинов и шаман.

— Спасибо мудрый Вождь. Племя не забудет твоей доброты. — Склонил голову, трусливо прижимая уши к черепу, их маг.

Конечно, не забудешь, а будешь помнить, как минимум ещё час, закрывая окошко с извещением о поднятии навыка Миротворец, думал я.

— Не задерживаю вас. Выметайтесь из моего замка. — Гоблины гурьбой кинулись к лесу. Хорошо хоть, чуть в сторону от логова волков, порвали бы их там тут же, наплевав на все договорённости. В логове же щенки, а молодняк свои волки берегут весьма старательно.

— Элли, ты как? не хочешь в кошки мышки поиграть?

— Хм? — В удивлении приподняла бровь вампира. — Вы хотите нарушить своё слово??

— Ни в коем случае, просто фора, им, думаю не очень и поможет, да и вечерне солнце не такая уж большая для тебя проблема. Если приведёшь хотя бы троих упырей ещё и награжу чем-нибудь.

— Кажется у меня подходящее для прогулки на природе настроение, а не пройтись ли мне по вечернему лесу цветочки пособирать, ушки гоблинские? Сир, через часок буду. — Всё так же, демонстративно покачивая бёдрами, девушка пошла к лесу.

Смотря с улыбкой ей вслед, я радовался ещё одной маленькой тренировке, что удалось организовать моим спутникам.

Закончив вопрос с освобождением, я отправился к таверне, где меня ожидал Макс. Разговор с гильдийцами я отложил на потом, дав лишь распоряжение закрыть их в темнице, в отдельных камерах по сырее.

Из своего, почти суточного путешествия мой друг вернулся с пятью мерами досок, тремя мерами жемчуга, и двумя мерами ртути. Так же удалось обратить троих упырей, и пленить двоих человекоящеров. Никто не пострадал.

Также, как только я зашёл в помещение мне капнуло опыта, почти тысяча единиц, которых, как раз не хватало, на поднятие уровня.


Вы получили уровень. +1 ментальной выносливости

Выберите один из навыков. Магия разума: Фантом 4, Колдовство 4.


Особой проблемы с выбором навыка не было — Колдовство, как универсальный навык, он мне предпочтительнее.

— Макс, я распорядился селянам выстроить тебе достойное жилище, подойди к старосте, определись с местом и видом, необходимые ресурсы возьми из казны, так же можешь отстроить и своим птенцам. — Максимилиан спокойно склонил голову, без показной радости принимая приятную новость.

— Господин! Господин! — Донеслись крики с улицы. После чего в дверь вломились несколько запыхавшихся селян. — Господин, там…?

Хрипящие мужики, не могли внятно, что-то говорить, потому я просто подорвался на улицу сам. Что такого должно было произойти, чтобы так всполошить людей.

Выскочив на улицу я стал свидетелем тяжёлых пунцовых туч наползающих на замок с запада. Тучи были магического происхождения, это ощущалось во всём, не может быть такая густота и цвет у природного явления.

Несмотря на полный штиль, наползали тучи достаточно споро. Казалось, что ветер умер, воздух приобрёл вязкость и медный вкус, а мир застыл в нерешительности.

Смотря на это всё, я ждал чего-то. Вышедший вслед за мной друг, встав со своей командой за моей спиной, шумно вдохнул всей грудью.

— Кровь. — выдал он вердикт, и словно вторя ему, солнце скрылось за горизонтом, а небеса прорвали алые струи.

Тяжёлые и объёмные первые капли едва коснулись земли, как выскочило сообщение.


Вы стали свидетелем Божественного Чуда, дарованного Кровавым своим верующим в День священного праздника «Ночь Кровавых Истоков».

Вы попали под Священный Кровавый Дождь.

Эффекты:

Вампиры +1 уровень, восполнение запаса крови.

Сектанты Кровавого +1 выносливости, + 1 ментальной выносливости.

Живые -1 морали/сутки.


Откинув сообщение, я, следуя примеру Макса, втянул полной грудью сладковатый воздух струящийся силой. Капли падали мне на лоб наполняя спокойствием и силой.


Вы получили уровень. +1 ментальной выносливости

Выберите один из навыков. Архимаг: Ритаулист, Артефактор: Мастер древних тайн.


Ну вот опять, надо выбирать. Не сейчас, не то настроение. Отложив извещение не потом, я наслаждался тяжёлыми ударами, что выбивали из меня усталость и страх. Алая жидкость, впитываясь, моментально вливала в меня крохи магии, даруя ощущение всесилия и фонтанирующей радости. Люди и вампиры застыли соляными столбами, устремив свои лица в свинцовую тяжесть небес, ловя крупицы того великого чуда, что подарил нам древнейший кровопийца.

Мир застыл, принимая в себя даруемую силу, и накапливая её впрок. Не удивлюсь, если кроме прописанных эффектов, завтра обнаружится, что-то ещё.

Стоя под тугими струями, текущими из кромешной тьмы, не хотелось думать ни о чём, только я, тьма, и сила. Одиночество, покой и глубинная сладкая тоска.

Дождь длился час, и закончился, так же как и начался. Просто в единый момент краник выключили, за секунды небо расчистилось и стали проглядывать звёзды. Следов дождя на земле не осталось, только память и висящее сообщение об втором на сегодня, подарочном уровне.

Зайдя в таверну, мы, всё так же молча, расселись по местам, и я взялся за полученный уровень. И вот опять, я в ситуации, что нужны оба навыка, но Мастер древних тайн всё же нужнее. Если Ритуалист позволил бы адаптировать заклинания в ритуалы, изменяя и усиливая эффекты, то Мастер усиливает все артефакты в моих руках, даруя 10 % к прямому влиянию и срокам действия вложенных в них чар.

Так что, выбрав продвижение, я молча попрощался с товарищами, и вышел.

Ночь всё ещё несла в себе запахи крови, хотя следов багровой жидкости уже нигде не было. Мир словно сытый кот раскинулся вокруг, наслаждаясь покоем и тишиной. Разумные не спешили ему мешать. Я медленно брел, куда глядят глаза, когда ко мне подошла тёмная фигура и молча пристроилась справа.

Взглянув на попутчика, я узнал главаря одержимы, но решил не спешить с разговором. Мы мерно шли вдоль кромки леса, не размышляя ни о чём и просто наслаждаясь тишиной.

— Тьма это покой. Крахантасговорит, что мир тьмы не чета тьме этого мира. — Через полчаса совместной прогулки, словно сам себе сказал одержимый. Его слова не требовали ответа, или глубокого осмысления, простая фраза призванная дополнить покой праздничной ночи. Так что мы просто продолжили наш путь. пока не добрались до ровной площадки, где просто опустились на землю и откинувшись на спину стали смотреть в звёздные глаза ночному небу.

— Мой хранитель, предлагает мне слиться с ним окончательно. — В никуда обронил мой попутчик.

— Страшно?

— Чего бояться-то? — поинтересовался он.

— Потерять себя.

— Мы каждую секунду теряем себя и приобретая нечто новое взамен. Слияние это не поглощение. — Кивнув собеседнику, что понимаю его, я снова замолчал. Тишина длилась словно вечность. — Крахантас говорит, что наш путь идёт через принятие Вашей крови и становлении Вашим сыном. Окажете ли Вы нам такую честь?

— Да. — Короткий ответ поставил многоточие в нашем разговоре.

Насладившись красотой ночной тьмы, мы вернулись к замку, где я провёл инициацию своего нового птенца. Парень, а мужчина оказался, худощавым чернявым молодым человеком, лет двадцати пяти, после обращения сменил расу с «Одержимый» на «Птенец» и приобрёл несколько весьма любопытных навыков. Активируемая «Бестелесность» 1 уровня, которая на одну минуту позволит ему получить призрачную форму, и «Повелевания Тьмой», что я видел только у Светозара. Второй навык позволяет накладывать заклинания тьмы с существенной экономией маны и дополнительными эффектами.

Время подходило к полночи, что означает, что моё присутствие необходимо на очередном священнодействии. Как же я хотел отказаться от этой канители, но не судьба. По крайней мере, ближайшее время мне не стоит самоустраняться от управления новоявленной церковью. Паства должна привыкнуть, что символ Кровавого это не жрица, а Я — вампир.

8

Церемония прошла штатно, даже описывать толком нечего, после неё настала пора моего ученичества, которое также прошло своим чередом. Наставник сегодня был мной не совсем доволен, о чём он ту туже мне и сообщил. Причина была достаточно проста, я не смог применить рекомендации наставника по вопросу взяточничества. Проездив мне по мозгам почти час, он прогнал меня, добавив к взятке, ещё одно требование. Теперь мне надо не просто получить или дать деньги, подкупая кого-то, а необходимо «выбить взятку», и если наставник останется недоволен мной ещё раз, накроется белым саваном моя надежда обучится редкому профессиональному навыку.

Стерпев промывку мозгов, я зашёл в таверну, где попался в руки Макса. Мой товарищ спросил влоб, может ли он отправить своего птенца, Арлекино, на обучение мастеру Душегубу.

На мой вопрос: «Почему, собственно — убийца?», я получил лишь пожатие плечами и многозначное: «Этот путь ему подойдёт». Что ж, так тому и быть. Выделив денег, я поспешил дальше.

На очереди была Элли, которая сдала мне отрубленные головы гоблинов, а так же девушка продемонстрировала мне запрошенных мною упырей, намекая на данное ей обещание наградить. Девушка хоть и была горда, достойно выполненной работой, но что-то в её поведении меня настораживало.

— Говори. — Ощущение, что я фатально не успеваю, существенно меня злило, а потому говорил я с ней односложно и даже несколько грубо.

— Сир, Вы обещали меня достойно наградить, если я справлюсь с Вашим заданием. — Молча киваю ей в ответ. — Прошу Вашего дозволения дать становление своему первому птенцу.

Выпалив скороговорку Элли втянула голову в плечи, словно ожидая от меня нагоняя.

— Кто? — Просьба действительно выбила меня из колеи, казалось бы, ещё совсем недавно Элли стала полноценным вампиром, и вот она уже нашла, кого-то достойного стать её птенцом.

На мой вопрос, девушка ещё больше втянула голову в плечи.

— Оно само, я не планировала, просто, выполняя Ваш предыдущий приказ пощипать эльфов, я на неё наткнулась. А она хорошая, и ещё она мне помогала. ВОТ.

— Подробнее. — Устало вздохнув от грустных мыслей о том времени, что придётся вновь потратить на выслушивание истории.

Увидев, что взрыва не состоялось, Элли зачастила со своим повествованием. Всё выглядело несколько курьёзно, но в тоже время вполне в духе суккубы. К рощице эльфов, она подошла около полуночи, и что логично, не полезла без разбору, а попыталась осмотреться. Пробежавшись по кромке леса, она вышла на сказочно красивую лужайку каких-то мерцающих цветов, где и повстречала ЕЁ.

Той самой — достойной такого пристального внимания вампиры, оказалась молоденькая девушка эльфа, которая исполняла свой первый лунный танец совершеннолетия, само собой весьма красивый танец, который играет в жизни её рода такую же роль, как и крещение у людей. Танцевала она, кстати, в лунном свете абсолютно голой. И когда Элли, «чтобы её не смущать», вышла к ней, также обнажившись, посчитала это судьбой.

Не знаю, что и как сработало в механике игры, но, по факту, девчонка оказалась той ещё фанатичкой, она практически сразу же признала роковую власть суккубы над собой и присоединилась к ней. Элли даже уверяла меня, что не использовала на ней своих коронных трюков подчинения, «а только позабавилась с молодой красавицей».

Если свести всё воедино, моя «доченька» нашла себе очередную Игрушку, причём увлеклась ей на столько, что рискнула вызвать моё неудовольствие. Стоит проявить понимание, но сразу же потакать не стану.

— Ох, горе ты моё любвеобильное, приведи её ко мне, посмотрим.

— Я сейчас. — Элли буквально выстрелила собой в сторону леса.

Хрен с ней, не буду ждать, суккуба и так меня найдёт по таящейся в крови связи, а я пока успею заглянуть в загон, там, как раз должна закончиться мутация моего Мурзика.

Открыв тяжёлые створки, я стал свидетелем, как Огромная, быкоподобная тварь доедает моих упырей, причём извещения об атаке я не получал. Что за хрень. В неярком свете факелов туша, слегка деревянно повернулась ко мне. Большая, под тонну веса, если верить глазам, с круглой головой гидры, серо-чёрная, с какими-то ороговелыми пластинами, туша, почему-то отмечалась у меня, как Мурзик. Какого хрена тогда он перебил всех упырей и сожрал их.

Открыв лог, я стал искать информацию, вот момент «вызревания», когда Мурзик пришёл в себя от мутации, вот извещение, что для окончания формирования костяного экзоскелета необходимо поглотить 180 килограммов костной массы, в случае отсутствия подпитки, юнит автоматически начинает процесс удовлетворения голода близкорасположенными неудачниками. Мало того, в случае получения повреждений «доспехами» придётся обеспечивать дополнительное пополнение костной массы.

СШШШ, гоблины со своими шаманами, что же мне так не везёт на низшую нежить, только заказал — вырезали, пополнил — уничтожили, и вот сегодня опять, только стал восполняться запас «мяса», как Мурзик их слопал. Ну что за непруха-то.

Хрен с тобой, всё равно ничего не поправить, смотрим, что хоть получилось. А результат существенный, масса вурдалака таки выросла, кроме почти полной защиты от стрел и порезов, теперь мой ручной Танк, по кличке Мурзик, ещё избавился от минуса в сопротивлении к огню, и несколько нивелировал защиту к рубящему оружию. Избавиться бы ещё трёхкратному бонусу ко входящему урону светом и святостью, было бы вообще классно. Но к идеалу можно только стремиться, но достигнуть — НИКОГДА.

Навык Некромутации у моего домашнего животного поднялось разом на две единицы, что открыло возможность использовать «запчасти» от матки инскетов. Перелистав все предлагаемые улучшения, что обеспечивала некроткань матки, я пропустил сильнейшую регенерацию, оставив, правда, себе закладку на память, и остановился только на «Коконе». Если следовать описанию, выходит, что Кокон позволит моему Мурзику порождать миньёнчиков. А что? Очень даже интересно. Самоходная крепость, рассылающая вокруг толпы сражающейся мелочи. Дорого, правда, почти весь запас некромассы уйдёт. Хорошо хоть длиться мутация будет всего двенадцать часов.

Пусть будет Кокон. Жаль только, что описание скомканное, что за миньоны, на какой срок, с какими параметрами, да хотя бы, сколько их будет. Ничего не понятно.

Выйдя из загона в смешанных чувствах. Я застал восход и парочку девушек в нерешительности мнущихся у входа.

— Элли, представь нас. — Бросил я, рассматривая эльфу. Голубоглазая, высокая, стройная с невероятными волосами цвета серебра, она выглядела словно ангел надежды. Смущало только общество окружающее этого «Ангелочка». Полусккуба-полудроу и чистокровный вампир, чем не повод задуматься.

— Клио, поприветствуй Моего Сира, Лорда Вит'ал'Тремер. — девушка присела в глубоком книксене, мимоходом демонстрируя мне, сквозь вырез, свои груди максимум второго размера. Мда, такая действительно могла найти общий язык с Элли. — Господин мой, позвольте представить Вам мою подругу, Клио, от рождения Клиодна-Эль-Берёза.

— Значит Вы, Госпожа, желаете присоединиться к вампирам? несколько неожиданное решение для подобных Вам. — Я замолчал, давая эльфе возможность обдуманно ответить.

— Я понимаю Вас. Действительно, у детей Берёзы, редко когда встречается стремление к познанию второй стороны Жизни, хотя история нас учит, что прецеденты и встречались. В моём же случае, стоит учесть, что я сирота, и мало что меня ждёт в родной роще. Уже на следующее утро после совершеннолетия, мне надлежало стать наложницей главы, конклава наших магов. Мир настолько смилостивился на мои молитвы сквозь слёзы, что послал мне в последнюю ночь свободной жизни спасение. Я всем сердцем желаю присоединиться к вам. — Голос девушки журчал, как хрустальный родничок, унося мысли в райские кущи. Вместе с обликом пречистой девушки в воздушном одеянии, эффект был просто поразителен. Особый колорит добавляла стоящая рядом Элли. Два цветка хищный и домашний. Вместе они создавали настоящую композицию.

— Элли, разрешаю инициацию, но всё ответственность полностью ложится на твои плечи, не разочаруй меня. — Девушки радостно пискнули, но взяв себя в руки, сдержано поклонились.

Пока я разбирался с нежданным пополнением, солнце почти полностью вышло из-за горизонта, знаменуя начало нового дня. Сегодня по плану: разобраться до конца с переселенцами, навестить «дорогих гостей», посмотреть открывшиеся заклинания, проконтролировать отстройку, и это только начало.

Быстрым шагом я отправился к входу к замку, где застыл как вкопанный. Непосредственно перед моими апартаментами стояла пока, что маленькая плантация чудесных цветов. Они чем-то напоминали розы, но не имели шипов. Лепестки были двух цветов: нежно розовые внутри и иссини чёрные снаружи. Кромки цветков, там, где цвета смешивались, появлялось голубоватое свечение, которое словно каплями стекали и капали к земле. Эти цветы обрамляли сравнительно небольшой мраморный фонтанчик, от которого доносился такой знакомый запах крови.

Повинуясь порыву, я подошёл к коснтрукции и, зачерпнув ладонью, поднёс к губам бордовую жидкость. Кровь была живой, но при этом абсолютно холодной, так же глоток сопровождался привкусом летних цветов.

Фонтан крови, восполнил мне запас на несколько единичек. Если верить описанию, как минимум десяток сородичей смогут с него полностью себя обеспечить. Эх, как же хорошо, а за цветник надо будет поблагодарить моего садовода дополнительно.

Посетив заклинательские покои, я пополнил свою книгу магии «Чемпионом Смерти». Это заклинание третьего уровня, на какое-то время накладывает на свою цель три взаимодополняющих друг друга эффекта, это Оружие Смерти, Костяные Доспехи и повышение всех параметров на процент равный силе магии колдуна. Не панацея конечно, но весьма существенное усиление одного юнита.

Выходя, я окинул тронный зал. Помещение немного изменилось. Появился большой дубовый стол с троном, стоящим чуть на пьедестале. Оконные рамы были заменены на резный и походе, тоже дубовые. Желая удалить своё любопытство, я заглянул в спальню. Мои тайные ожидания подтвердились. большую, немного нелепую кровать, заменило царское ложе. По-другому и не скажешь, огромная, опять-таки, дубовая кровать с паланкином заправленная шёлком, производила впечатление, разом задавая новый вид всей спальне.

Эх, вот что значит доступные мастера. Это вам не только новое оружие и доспехи, это ещё куча мелочей для комфорта и антуража.

Моё настроение и так высокое после фонтана крови и цветника поднялось ещё выше, как раз, то, что надо, чтобы заниматься делами.

Весь день и полночи у меня ушло в забеге от одного подданного другому, поговорить со старостой, встретиться с казначеем, подтвердить сделку, похвалить за разумный подход в обеспечении подданных, встретиться с травниками, заглянуть к ведьме, получить новые метки от волков разведчиков, заглянуть в темницу, где за мзду выпустить на все четыре стороны спутника крашеного гадёныша, и вновь приходит время мессы.

Затем вновь урок у мастера, который на этот раз мной вполне доволен, и даёт новое задание, запугать кого-то до состояния, когда он будет на всё согласен. Мастерские артефактов и Вновь Утро.

Два дня скрылись, словно их и не было. Куча мелких, но неотложных дел поглощали запасы этого ресурса, словно водопад. Осознать, что попал в порочный круг решения мелочей я смог, только когда мой Староста в третий раз сообщил мне, что моего присутсивия ожидает Изякил и Магистр Кровавых паладинов.

Ошалело окинув носящихся за мной, двумя хвостами Элли и Ждана я сказал себе СТОП. Подбить вопросы с гостями и в поход, иначе крыша поедет.

Заглянув в таверну, я обнаружил Магистра со свёртком в руках за центральным столом.

— Приветствую Вас, Лорд. Во исполнение клятвы, я передаю Вам своего Сына. Прошу воспитайте его достойно. — АААА, Чёрт, совсем из головы вылетело.

— Принимаю Ваше чадо, и клянусь приложить максимум сил в воспитании достойной личности. Ждан, прими ребёнка, и позаботься о нём. — Слабыми, едва не трясущимися руками, Магистр передала своего сына в моё попечение. — Мы всегда будем рады видеть Вас у нас в замке, так что не расстраивайтесь, вы вполне сможете по нянчить его и убедиться в достойном воспитании.

— Благодарю, но мой жизненный путь зависит не от моей воли. Всех благ. — Кивнув мне, Магистр покинул помещение, уведя за собой, пока что единственного брата ордена.

Так же в таверне меня ждала парочка торговцев. Изякил сидел, ухмыляясь в компании с выпущенным мною торговцем. На это я собственно и рассчитывал. Обращаться напрямую к гильдии я не хотел, а донести до них информацию о находящемся в заточении члене их братства надо было. Вот я и «согласился» на откуп/взятку.

— Рад приветствовать вас Достопочтимый Друг. Чем я заслужил такой чести?

— И я рад, друг, но тут до гильдии дошли слухи, что вы атаковали и заточили в темницы двоих представителей гильдии, что не допустимо. — Слова полностью диссонировали с интонацией. Изя зачитывал мне «рекомендованный» гильдией текст, но скорее как шутку, а не претензию, которой это должно было быть.

— Поклёп, мой друг, злобный навет. Никогда бы я себе такого не позволил.

— Но как же ведь буквально вчера Вы меня выпустили, но отказались отпустить моего друга? — неуверенно проблеял смертничек, жопой чувствуя надвигающиеся неприятности для него и его кошелька.

— Вы, что-то напутали. Когда я вернулся домой, я обнаружил, что вы во главе отряда наёмников, атаковали мой замок. Терпя неимоверные убытки, я с трудом смог отбиться от вашей бандитской шайки.

— Мы не бандиты!

— О нет, ВЫ таки Бандиты, о чем могут подтвердить множество уважаемых существ, в том числе и представители одного из орденов Паладинов. Вы вломились ко мне в замок, не представились, не вручили никаких верительных граммот, разрушили общинный дом моих подданных, уничтожили месячный запас провианта, чем вызвали голод и мор верных мне людей, вы угрожали спалить мой замок дотла.

— Но это не мы, это гоблины. — совсем теряясь, ляпнул он, автоматически признавая мои расходы, пусть потом объясняет гильдии в лице Иязикилу, что он не то имел ввиду, и доказывает, что авторитет Гильдии от его действий не пострадал.

— Ваши/не Ваши гоблины, мне не интересно. Под ваши руководством и под вашу ответственность они попали в мой замок и стали его громить, но если Вы утверждаете, что они «Не Ваши» — не переживайте, я уже с ними разобрался. — Я выложил из инвентаря слегка начавшие портиться головы. — Теперь же мы обсудим, сколько гильдия должна мне в компенсацию за такое поведение своих представителей, коими ВЫ, как оказывается, являетесь.

— Но господин Изякил, вы ведь Голос Гильдии. Скажите ему.

— Он в своём праве, я проверял, вы не представились, и ваши наёмники напали. — Поставил крест на надеждах своего подданного Изя. — А теперь из-за вашей некомпетентности нашей Гильдии нанесён существенный урон, как финансовый, что плохо само собой, так, что более существенно, был попран АВТОРИТЕТ. Извольте объясниться.

Мой «гость» совсем потерялся, и словно выброшенная на берег рыба беззвучно разевал рот, пытаясь выдавить из себя хоть звук.

— Нечего сказать? Весьма печально. Вынужден вынести вопрос на обсуждения Совет Глав торговых домов, о ненадлежащем соблюдении правил гильдии представителями вашего семейства. Как представитель гильдии в решении проблем с клиентами заявляю, что все убытки понесённые Господином Вит'ал'Тремером буду компенсированы в полном объёме вашим торговым домом. Так же весьма настоятельно буду рекомендовать понижение статуса вашего Дома в иерархии нашей организации, дабы в будущем не допустить подобного провала его явно непрофессиональными представителями. Но вернёмся к остальным проблемам. Друг мой, Вит'ал'Тремер, всё таки, какими бы не были представители нашей гильдии, но всё же не стоило Вам их запирать в застенках и лишать возможности связи с гильдией.

Я удивлённо поднял бровь, демонстрируя верх непонимания, ибо того требовала специфика разыгрываемого нами спектакля.

— Таким образом, вы признаёте, что два этих индивида, являются представителями гильдии? Я Вас верно понял? — Усмешки на лице старого торговца уже не наблюдалось, а глаза существенно похолодели, приобретая специфический отблеск убийц.

— Данные представители, были направлены к Вам в замок, по заключённой ранее договорённости, и тот ряд досадных ошибок, что они допустили, несомненно, будут компенсированы Вам в полном объёме их домами, что я сообщил буквально, только что. НО гильдия не несёт на себе ответственности за атаку на Вас, и любая другая интерпретация событий будет восприниматься нами, как шаг явно недружественный. — Оставив мне несколько лазеек для дальнейшего торга, Изя чётко очертил рамки. Отлично.

— Несомненно, что столь древняя организация, как Ваше, не атаковала ни меня, ни моих владений. В этом не может быть никаких сомнений, и всякий утверждающий обратное — несомненно, лгун и прохиндей. Вся ситуация сложилась лишь из-за того, что Господа Представители, в своём желании сэкономить, ошиблись в выборе себе охраны. Печально, что выбрав второсортное отребья в телохранителей, они и не смогла справиться с ней, в нужный момент, предотвратив неуместное поведение своих наёмников, что стало причиной понесённых мною убытков. Несомненно, могу сказать, что представители домов смогут обратиться ко мне за рекомендациями гораздо более удачных охранников, нежели гоблины. — Слушая мои слова, Изякил несколько расслабился. Морщинки на лбу от хмурых мыслей несколько разладились. Уловив изменение его настроения я решил перейти к обсуждения «возмещения убытков» — Я весьма рад, что Вы, мой друг, решили поручиться за то, что последствия нашего «несчастного случая» будут достойно компенсированы. Я, так думаю, что не стоит мелочиться в торговле, и потому запрошу совсем минимум. Сьюзи, пригласи нашего казначея.

Начинать торг без моей правой руки в вопросах экономики и финансов, я не решился, хотя парочку идей и имею, но всё же, так будет надёжнее.

— Пока Ваш помощник выполняет распоряжение, хотелось бы просить освободить из плена и второго нашего представителя. — Э нет, это тоже товар и за так я его не выпущу.

— Прошу прощения, но у меня нет пленных представителей Вашей, несомненно, уважаемой гильдии. — Улыбаясь, демонстративно выпущенными клыками, говорю я в лицо своими оппонентам.

— Но, по данным, что принёс мне этот представитель гильдии, — Слегка подыгрывая мне «удивился» Изякил, — Вы захватили в плен и содержите в заточении Полномочного Представителя Гильдии в Ваших землях.

— Ложь, жесточайший обман, и с распространяющего подобный поклёп я намерен спросить по достоинству. Единственный представитель гильдии, что гостит у меня в замке, был отбит из плена у бесчинствующих гоблинов, и сейчас восстанавливается после тягостей заточения в специально оборудованном помещении. Сьюзи приведи гостя из «особых покоев».

Отправив, только что вошедшую с казначеем, девушку со вторым заданием, я встал, приветствуя Зиммель. Крылатая девушка подошла к столу и, поприветствовав остальных, присела рядом со мной.

— Дорогая моя госпожа Альтаир, не поможете ли Вы нам подсчитать убытки, причинённые беспардонной и немотивированной агрессией отряда наёмников, что намедни прибыли из портала, вместе с этим господином?

— С радостью помогу, чем смогу. — Склонила она голову.

— Из того что я знаю, в-первую очередь стоит учесть безвозвратное уничтожение припасов, что учинили зелёнокожие поганцы. Чтобы прокормить наше население и избежать начинающегося голода и мора нам пришлось просить наших соседей о помощи с пропитанием, что кроме урона моей гордости принесло нам много убытков вполне материальных. — И плевать, что гоблины попортить смогли только то что было в общинном доме, а голод и мор мог бы быть только в случае если бы одержимые присоеденились к нам без своего продовольствия. Да и «просить соседей» на самом деле означало лишь короткое распоряжение переселенцам прихватить с собой провианта на пару дней, пока не дозреет поле. Но ведь таки попортить — попортили, и голода мой староста опасался вполне реально, а от голода до мора пол шажка. Так что Почти всё сказанное — Почти правда. — Думаю пятнадцати тысяч должно хватить, чтобы покрыть эти расходы? Не так ли, дорогая Зиммель?

Девушка, растерявшаяся в начале моей речи, быстро сообразила, что к чему и с готовностью подтвердила наши материальные претензии.

— Второе, это порушенное здание общинного дома, что захватили гоблины. Несомненно, полезнейшее строение не может нам служить, как раньше, а потому прошу компенсировать его постройку, путём предоставления чертежа Гостиницы и пятью мерами камня и досок.

— Но общинный дом стоит, я сам его видел. — С ужасом вякнул смертничек, несмотря на мерное согласное покачивание головы Изякила в такт моим словам, подтверждающего траты из чужого кармана.

— То есть Вы, Господин, сокрушаетесь, что не сумели дорушить мою собственность? я верно понимаю Вас? — Ледяным голосом уточнил я.

— Нет, то есть не совсем, то есть простите… — Проблеял мужик под пристальным взглядом двух весьма могущественных господ.

— Вот и славно, значит Схема строительства «Гостиницы», пять тысяч золотых и по десять мер досок и камня. — Стоит учесть, что «Гостиница», это специализированное строение доступное некоторым расам, но, к сожалению, не Вампирам, что повышает мораль уже нанятых героев, а так же повышает шанс, что наниматься придут войска классом выше, чем в обычную таверну. На рынке подобная схема стоит от тридцати тысяч золотых, но встречается не то чтобы часто. — Дальше стоит учесть прямые человеческие потери, что я понёс при атаке на мои земли. Госпожа Зиммель, сколько разумных мы потеряли за последние дни из обитателей замка?

— Двадцать три человека, семнадцать упырей и трое Вампиров. — От цифр ошалел даже я, хотя если задуматься, понятие «последние дни» несколько нестабильная величина и вполне может включать в себя период нападения демонов, когда, действительно, погибло многовато крестьян.

— Ужасно, такие потери весьма тяжело оценить, а тем более компенсировать. Даже не знаю, чем гильдия может мне посодействовать. — Я запросил помощи у Изякила, за одно пытаясь учесть, на сколько правильно я поступаю настолько существенно наезжая на его «товарищей».

— Чудовищно трагическая ситуация! Мне так кажется, частично нивелировать Ваши потери, мой друг, могла бы книга навыков «Творец», которую, насколько я знаю, недавно смог приобрести глава одного из «нерадивых» домов. — НИЧЕРТА СЕБЕ, эта та, которую можно было взять у дракона, что ли? Изя, мой тебе поклон, с меня должок.

— Вы думаете? — Словно не уверенно начал я. — ХММ, не уверен, что какая-то книга может стоит жизней МОИХ людей, И МОИХ солдат. Хотя, только из-за уважения лично к Вам, пусть буде по Вашему.

— Но двадцать гоблинов не могли стольких убить. — Не веря в свою смелость, пролепетало существо.

— Но статистика показывает именно это, более того гоблины мало того что смогли внести такую разруху на мои земли, они ещё и сумели захватить в плен двоих представителей Гильдии, которых мне пришлось, рискуя соей жизнью, освобождать, о чём мы ещё, собственно, поговорим.

— Ужасно, но факт. — Вынес свой вердикт Изя.

— Господа, стоит учесть ещё, тот ущерб, что понесли в ходе бесчинств орды, честные представители Ордена Кровавых Слёз, обитель которых была просто стерта с лица мира, пока они оказывали сопротивление подлым захватчикам. — Играя на грани фола вставила Альтаира. Стоит её немного одёрнуть, ведь потенциальная компенсация «потерь» может обойтись нам существенно дороже, если Орденцы посчитают, что был нанесён урон их гордости.

— Несомненно, так, весьма печально, что из-за взятых на себя обязанностей по защите порядка моих земель, столь благородный орден теперь не имеет своего дома. Думаю, двадцать тысяч золота и по пять мер всех ресурсов позволят в кратчайшие сроки им восстановить свою обитель. — Если уж рисковать, то с шиком, и сам факт, что за не построенный ещё оплот паладины получат такие откупные, они мне многое простят. Кровавый бы простил однозначно. А уж зажимать эту часть прибыли я не намерен ни на один золотой. Честно отгрохаю и обустрою на всю сумму замок паладинам.

Подоспевший гуль, привела измождённого и сильно замученного полуэльфа в таверну, но к нам его не подвела, позволяя в спокойствии закончить спектакль абсурда, который мы совместно с Изякилом разыгрывали, имитируя разбирательство трагедии. Судьба «виновных» нами была по молчаливому согласию определена весьма жёсткая, и основная трудность по опусканию «виноватых» и выколачиванию «долгов» ляжет на плечи моего торгового партнёра, и оба мы понимаем, что в накладе он после всего этого не останется.

Весь диалог я вёл словно босоногий пацан на улице, едва ли не кривляясь, да и Изя, кроме момента когда могли пострадать гильдия, а не конечные торговые дома, едва сдерживал жестокую улыбку.

— Прошу Вас прерваться на секунду, я хотел бы продемонстрировать состояние, в котором находится мой гость после плена гоблинов. — Я демонстративно, не вставая, указа направление, куда надо смотреть, и продолжил, не приглашая пленника к столу. — Даже по внешнему виду вы можете судить, как несладко ему там жилось. Я считаю, что не стоит его более беспокоить. Сьюзи, верни Господина Представителя Гильдии в его опочивальню. Теперь господа, хотелось бы обсудить вознаграждение за спасение столь важной персоны и оплату медицинского обслуживания, а также содержания. К сожалению, при всём моём к Вам уважении эти траты чрезмерны для моей казны.

По этому вопросу выбить так уж много не получилось. Всего каких-то пять тысяч за освобождение и по двести пятьдесят золотых за «обслуживание», в день.

После чего мы стали раскланиваться.

— Рад был Вас видеть Достопочтимый Изякил, жду с нетерпением Вашего следующего визита. Господин, пройдём в Ваши Опочивальни. — Кивая смертнику следовать за мной, я дал понять, что из замка отпущу только своего партнёра, но не стукача.

— Но…. Вы не можете меня задержать.

— Я и не собираюсь Вас задерживать, Вы САМИ остаётесь у меня в замке выполнять возложенную на Вас миссию по налаживанию отношений между мной и гильдией. — Ну за одно и залогом послужишь, да клеймо «смертника», что я, пусть и только мысленно, но на тебя повесил, ты так просто не скинешь.

— ЧТО?? Нет, скажите ему… — Взвилась жертва, прекрасно осознавая свою судьбу.

— Заткнись, не позорь организацию. Приступай к выполнению своих обязанностей. Я передам Вашим родственничкам весточку от Вас вместе со своими соболезнованиями. — Изякил вышел, оставив сломленного мужика, с пустыми глазами безумца в моей власти. Отчаяние страшная штука. Ещё не погиб, а уже сдался.

Самолично проводив пленника в темницы, я даже не стал его истязать, а всего лишь приковал к стене. Время поджимало и стоило забежать в недавно отстроившиеся Катакомбы Крови.

Это строение я ждал давно, и вот оно у меня появилось. Чёрный провал гранитной конструкции, что уводила, куда-то под землю, привёл меня в огромный, абсолютно тёмный зал, где в центре, подсвеченная багровым маревом, стояла огромная стела.

Подойдя к ней, я с некоторым трепетом приложил ладонь. Моё состояние вполне объяснимо. Этот камень — это по своей сути ключ к самым мощным существам моей расы. Вся эта постройка, ни что иное, как жемчужина короны развития военной части замка вампиров. Чтобы только иметь возможность её основать, мне было необходимо иметь уже работоспособные здания Таверны, Загона упырей, Мемориала птенцов с его развитием, а так же Обелиск Воронов и Фонтан Крови. Но теперь у меня всё готово, и настала пора ПРИГЛАСИТЬ его, единственного доступного к найму в неделю, Духа Крови.

Активируя интерфейс и скидывая вполне себе значимую сумму, неполных пяти тысяч золотых, и горсть редких ресурсов, я вырулил все доступные статы в интеллект своего первенца.

— Добро пожаловать в Мир. — шёпотом, самому себе говорю я, когда тьма, уплотнившись до состояния киселя, собралась в контур среднего возраста мужчины с короткой причёской чёрных волос.

Сделав шаг вперёд, Высший вампир стал на одно колено и склонил голову.

— Готов к служению. Приказывайте.

Чёрные сапоги по голень, чёрные же брюки и белая сорочка с оборками, никакого другого снаряжения или оружия. Холёные, чистые руки с длинными тонкими пальцами, что с рождения не знали чёрного труда, и волосы ухоженные и уложенные один к одному — такой себе зажравшийся сынок аристократа, если бы не кровавая бездна, клубящегося тумана на месте глаз. Тех самых глаз, что должны являться зеркалом души. Со спины не мудрено ошибиться, приняв его за слабака. Ошибиться в последний раз в своей жизни с мучительным концом.

— Нарекаю тебя Граф. — Имя само легло на язык, словно бы нашёптанное образом и атмосферой.

— Благодарю. — Дух крови встал в полный рост. — Что от меня требуется.

— На улице середина дня, к вечеру выдвигаемся в поход. До того времени свободен. Подбери себе снаряжение со склада в дорогу, ознакомься с законами и традициями моих земель. — Скрывая свой трепет за маской благородной гордости, отдал приказы я.

Слегка склонив голову, принимая распоряжение, он вышел. С моих плеч, словно упал мешок щебня, когда я оказался вне ауры могущества, сопровождающей этого юнита. Дух Крови угнетал пропастью разницы в наших характеристиках. Догнать и перегнать в силе подобного монстра будет весьма и весьма не просто, может лет через десять непрерывной войны, я и справлюсь.

Временно, выкинув из головы лишние мысли, я поспешил к следующей цели своего плана. Экономикой заниматься я сейчас не готов, слишком надоело, да ещё и этот спектакль — нужна разгрузка. Поход, запланированный на вечер, подойдёт идеально, а пока мне надо забежать за Мурзиком, заглянуть в отстроившуюся, под «чутким» руководством моего шибзанутого архитектора, резиденцию моих некромантов, затем к перевёртышам, а затем уж к моему новому птенцу, что должен пробудиться ближе к вечеру.

Джовани, встретили меня уважительно, но несколько холодно. Тяжёлая конструкция их обители напоминала пирамиду, и имела всего два выхода, причём под землёй находилось куда больше этажей и помещений, чем непосредственно в надземном строении. Вход охраняли два костяных голема, собранные из разнородных костей и закованные в какую-то броню. Словно два неподвижных памятника, эта парочка охраняла парадный вход.

Встретили меня у дверей лично. Вышли все трое представителя.

Целей у моего визита было всего несколько, во-первых сегодня истекает срок, который я выделил этому молодому клану, на то чтобы определиться как они видят свою структуру, во-вторых, из развороченного гнезда инсектов они вернулись уже давненько, но вот почему-то не спешили передать мой процент добычи, и в-третьих, я хотел лично предупредить Уно, что он сегодня вечером выходит со мной в поход.

Неприятные мелкие неожиданности начались с самого начала, но в эмоциональном раздрае от не очень приятного общения с торговцами, и куда более приятного события — найма первого Духа Крови, я решил не заморачиваться особо сильно. Мой клан не спешил приглашать меня в свою оплот, всячески переводя темы и заговаривая мне зубы. Они сами вспомнили про обещание обдумать и утвердить внутреннюю субординацию, потом сами же вынесли с извинениями, какие-то дары, которые и так мне должны принадлежать, как часть трофеев с прошлого совместного боя, затем, на грани грубости, стали интересоваться, какого хрена я вообще припёрся. Спрашивали они, конечно витиевато и вежливо, но сути это не меняло. Скандалить мне не хотелось, а потому я практически спустил это на самотёк, подумав, мало ли какие секрытики могли возникнуть у молодого и всё ещё формирующегося клана.

В тот момент, когда мне это надоело, я всего лишь гаркнул на них, и внутрь мы всё же вошли. Тут меня ждало второе неприятное открытие. Как оказалось в попечении Моего клана имелось не четыре костяных голема, а как минимум десяток, причём лично для меня они были нейтралами, через одного отмечаясь, как объект интерьера. Это немного настораживало, но так же легко объяснялось. Третьим же открытием стало, то что в помещении я заметил следы труда свойственного явно не моих вампиров, ту т и там виднелись костяные лепнины, и странное, опят-таки костяное оружие. Со слов моих подданных, это следы их изучения некромантии, в которой они, благодаря помощи нанятого лича продвинулись весьма далеко.

Ещё мне показалось странным, что отвлекали меня только мужчины, а вот девушка некромантка, была, словно, пришибленная и молчала почти всё время.

Когда мне надоела кутерьма, и непонятки, да и время поджимать стало, я просто плюнул на всё, пообещав себе разобраться по возвращению.

Забег продолжился. Следующей целью стал другой мой клан. Клан воинов перевёртышей — Гангрелы.

Как противоположность Джовани, у Курамы меня встретили, как долгожданного гостя. Клан моей шаманки обосновался в лесу рядом с логовом волков, хотя и отдельно. Жили они в бревенчатых домах, с тяжёлыми ставнями, не особо заморачиваясь забором и охраной. Малышки на месте не было, но встретивший меня гуль, повёл себя вполне достойно, пригласив в помещение и накрыв стол.

Ждать долго не пришлось, буквально через десять минут подоспевшая девушка, с радостной улыбкой вошла в избу.

— Господин, Вы нашли время проведать меня? — Задорно поприветствовала она меня.

— Привет, да, я вот в гости забежал, по-соседски. — Светлая улыбка амазонки вызвала у меня ответную реакцию, и даже небольшой ступор.

Пообщались мы не столь много, но полчаса на это ушло. Девушка рассказала, как они обустраивались и о том, чем, собственно, занимались в лесу. Слушать было приятно. Девушка в красках рассказывала, как они втроём загоняли, неизвестно, как забравшихся в наши земли горгон. Яростная схватка троих вампиров против пяти врагов был передан мне в лицах и в шквале эмоций.

Но всё подходит к концу, и выделенное мною время на визит также. Мало-помалу я подвёл беседу, к тому, что планирую делать вечером, и как результат, пригласил клан Гангрел принять участие в предстоящей охоте. Ожидаемо, девушка сразу согласилась.


Обежав свой замок и отдав последние распоряжения на период своего отсутствия, я направился к месту сбора, когда меня словно молнией поразила мысль, что я забыл распорядиться о судьбе мелкого эльфёнка. Ещё выходя из таверны, я отправил Ждана с грудничком в замок и выкинул их из головы. Теперь же я отбываю на неопределённый срок, а что и как делать с ребёнком я не распорядился. Думаю, интеллекта Ждану хватит озаботиться пропитанием ребёнка. Уж, кормящую-то селянку он найти способен, но вырастет ли при подобном подходе сильное существо — не факт.

Стоя под заходящими лучами солнца, я перебрал в уме самых сильных существ своего замка, кому можно было бы поручить грудного ребёнка, и кроме Агафьи, что-то никто мне в голову не приходит.

Вернувшись в свою спальню, я застал нервничающего Ждана и надрывно вопящего ребёнка.

— За мной. — коротко бросив эльфу, я повёл крохотный отряд на «бой» к ведьме.

Именно «бой», судя по всему, мне и предстоял, сомневаюсь, что ведьма согласится оказать мне подобную услугу не устроив спектакль одного актёра под названием «Ох бедная старенькая я». Чует моё сердце — придётся опять потратится.

Волки встретили нас и молча проводили к дверям избушки. Короткий стук в дверь и вот мой «противник» во всеоружии возникает на пороге. Красивая, статная, яркая ведьма стоит в проёме, приняв напыщенно-возмущённую позу.

— Даже не вздумай… — начала она, но притихший пару минут назад ребёнок решил поучаствовать в торге и громко расплакался.

Что там, я не должен был «вздумать», мне уже не сообщили. Разом сдувшись, ведьма выскочила наружу и, отобрав свёрток, начала с ним агукать.

— Скотина клыкастая. — бросила Агафья, отбрасывая меня с дороги телекинезом, и забежала в избу.

Отлетел я недалеко, метров пять. не более. Встав и отряхнувшись, бурча себе под нос о своём отношении к материнским инстинктам у всех поголовно женщин, я направился к оставшейся открыто двери.

— … теперь добавь три капли из зелёной, когда извар пожелтеет, наложи на него малое исцеление, а потом добавь измельчённые крылья пикси…. — Доносились команды ведьмы из закутка где её ученица магичила над котлом.

— Хозяйка… — рискнул я привлечь внимание к своей особе.

— Замри. — Рык рассерженной волчицы приковал меня к месту. — Теперь, остуди это всё заклинанием «Янтарной вьюги», и наливай.

Из угла повеяло магией, через пару минут Агафия вынесла причмокивающего из соски малыша в общую комнату.

— Кобель, чуть не загубил малютку. Да я б тебе клыки по вырывала бы, понаплевав на наши с тобой отношения. Который раз убеждаюсь, нельзя мужскому племени ничего доверить. Значит так, на эту неделю кроха… — прервавшись Агаья стала шушукаться с ребёнком, — Так вот на эту неделю кроха останется у меня, я выкормлю-выпою и воспитаю его. С тебя затраты на пропитание, содержание и достойный подарок кормилицам, мне и ученице, стало быть. А также живое сердце Высшего демона через четыре дня. Понял? — не дожидаясь ответа, да даже кивка, она продолжила, — и отлей сюда своей крови.

Мне предоставили небольшую склянку для крови. Слегка надрезав себе руку, я уже хотел направить струйку крови в ёмкость, когда вспышка искр из глаз отправила меня на пол.

Сведя глаза в кучку, я увидел пустой чугунный казанок, что нежной, любящей рукой Агафьи был отправлен в полёт мне в голову. Клыки полезли из дёсен. Я физически ощущал, как бешенство разливается откуда-то изнутри, заполняя меня. ХВАТИТ.

Ведьма, тетешкающая мальца, следила одним глазом за мной, но момент, когда я стал заводиться упустила.

Агафья ещё бурчала: что-то про «дураков вампиров, которые с кровью-то работать не могут», когда, подхваченный телекинезом, стул влепился в её ученицу, временно дезориентируя ту.

Секундное замешательство обеих позволило мне вскочить и захватив горло девушки оторвать её от пола. Атаковать ведьму я не собирался даже в бешенстве. Мне хватило силы воли удержаться от убийства столь полезного юнита, перенаправив гнев, в новое русло.

— Ты с-забваес-шься ведьма. — клыки и судороги бешенства не позволяли нормально говорить. Язык постоянно выдавал шипение.

Свободной рукой кастую на себя Адреналин, чтобы усилить свое тело для возможной предстоящей схватки. Не в магии же мне противостоять многовековой ведьме. После чего, ощутив, как тело в моих рука становится легче, я перехватил горло ученицы одной рукой и завернул её голову, причин дополнительную боль.

— С-страх потеряла? Ничего, я верну тебе это полезснейсшее чувшство. Ты мне есщё нус-жна, а потому пос-живёшь, а твою ученицу легко сшменить. — Неспособная дышать девушка, в моих руках постепенно синела, и обвисала куклой.

— Отпустите её, Лорд. Прошу Вас. — Ведьма не колеблясь встала на колени, не выпуская, правда, свёрток с грудничком из рук.

Слегка переместив руки, так чтобы девушка смогла втянуть глоток воздуха, я не спешил принимать решение.

Что-то последнее время многие пытаются проверит меня на прочность. Архитектор, Джовани, Агафья. Кто следующий? Может и мои дети, вкусившие моей крови, тоже начнут бунтовать, наплевав на все узы, связывающие нас?

Рука вновь сжалась, и шея ученицы ведьмы хрустнула. Откинув в сторону поломанную куклу, я повернулся к Агафье.

— Ты перс-шла границ-с-шу. — Смотря в вертикальные зрачки прошипел я. — Её с-шмерть штанет тебе уроком. Потом вос-шкресишь. Сшто ты там говорила про кровь?

Ведьма вполне себя контролировала даже в такую сложную минуту, что заставляло меня думать и повторно оценивать ситуацию раз за разом, ища второй, а то и третий слой смыслов

— Для одного из рецептов зелья, что я планировала дать ребёнку, нужны кровь высшего вампира, высшего демона и дракона. Дмонова кровь у меня сохранилась, за драконью подойдёт моя, а кровь вампира, думала взять твою. Но если вампир, отдавая добровольно кровь, не вытянет из неё большую часть своих сил, то испивший зелье обратится.

Кивнув ей, я подобрал упавшую склянку, и «захотел», чтобы моя «очищенная» кровь заполнила её.

— Ждан!! — гаркнул я, вызывая эльфа в помещение. — Приведи одну из жриц, пусть воскресят девушку.

Моё распоряжение исцелить стоило расценить, всего лишь как благодарность за информацию, а не сожаление о содеянном. Очень надеюсь, что ведьма истолкует всё верно. Повторения сегодняшней сцены я не потерплю.

— Встань. — распорядился я ведьме. — надеюсь, что ты верно поймёшь события, и такое не повторится.

Агафья едва заметно улыбнулась.

— Слабее ты становишься, Лорд. Нет в тебе той детской злобы. что заставляла клыками глотку волколаку рвать. Телом усиливаешься, а духом ослабеваешь. Проверить должна была я, стерпишь ты унижения, али осталось в тебе ещё силы, чтобы править. Вижу, что не до конца ослаб.

Я задумался действительно ли ослаб, и насколько, вообще, изменился мой характер за последнюю неделю? Что я уже не тот отчаявшийся фаталист, что начал игру, это точно, но с чего вдруг «Слабее»? Не найдя сходу ответ, я просто откинул эту, меньшую из своих проблем, из головы.

— Что ты говорила про сердце высшего демона? Подойдёт ли это? — я вытащил из запасов своих ингредиентов, сердце, вырванное из предводителя демонов, напавших на моё селение в конце прошлой недели.

— Хорошее, сердце, но оно не подойдёт, для того ритуала, что надо провести к концу следующей недели, чтобы дать возможность эльфу жить без подпитки от сил мелорна. Понадобится ещё бьющееся. А за это сердце, я готова отдать тебе одно зелье на выбор, или ускоряющее развитие твоих магических навыков на полчаса, или зелье усиливающее твою силу магии на всегда на единицу.

— Забирай этот кусок мяса, мне понадобится зелье, облегчающее тренировки. — Оба зелья имеют откат в одну неделю, что не позволит повторно применять их слишком уж часто, но если зелье характеристики разом подымет мне силу магии всего на один пункт, то при некотором старании с зельем обучения, я смогу прокачать два или три магических навыка. Особенно полезно зелье может оказаться для меня именно сейчас, перед выходом в поход.

Кивнув ведьме с ребёнком на руках, я направился к двери, где замер на секунду, обдумывая стоит ли предупредить Агафью о «правильном воспитании» ребёнка, или это излишне. Словно подслушав мои мысли, ведьма тихо сказала мне вдогонку:

— Идите Лорд, не изволь беспокоиться. — И совсем шёпотом, так что даже я засомневался, что в действительности это услышал: — не потеряй себя, птенец, в своём кровавом безумии.

Сомнение вызывала эта фраза. Возможно мне просто послышалось, ведь ведьма опустила лицо к агукающему ребёнку, и говорила совсем тихо, но я решил ответить ей едва заметно улыбнувшись самым уголком губ.

Кивнув Агафье на прощание, я вышел за дверь.

Невдалеке от места обитания волков собирался отряд для похода. Все, кто получил распоряжение явиться на сборы, были на месте и ожидали дальнейших приказов в вечерних сумерках, но у меня есть ещё несколько незаконченных неотложных дел, так что придётся им подождать ещё какое-то время.

— Сьюзи, приведи двух рабов к замку.

Счётчик, отсчитывающий минуты до пробуждения бывшего одержимого, подходил к нулю. Еще минут десять и у меня будет на одну боевую единицу больше. Но её надо надлежащим образом встретить и подготовить к новому существованию. Времени с лихвой хватает, чтобы добраться до пока, что мёртвого тела. Даже можно присесть и обдумать планы на ближайшую ночь.

Прошлым утром Максимильян сообщил мне об обнаруженном странном храме, что ютился в долине практически на самой границе моих владений. Если верить описанию моего друга, храм действительно был необычен. Массивное строение свойственное человеческой культуре, населяли орки.

Зеленокожие мало походили на встречавшихся мне ранее дикарей. Они соблюдали порядок, не убивали друг друга, использовали добротное снаряжение, среди которого порой, даже, встречались полные латы абсолютно чёрного металла, но даже не это было странно, а то что верховодили у них трое, закутанные в мантии фигуры, что на первый взгляд напоминали орков, но были крупнее самого большого война. Максимилиян, со своей гулем и птенцом, разумно решил не атаковать строение, а донести полезную информацию мне.

И теперь, собрав все доступные мне силы, я планирую наведаться в гости. Я, Мурзик, Элли, Максимильян, Граф, паладин со жрицей, и трое Гангрелов. Итого, десять представителей моего замка, против, ориентировочно, тридцати орков, из которых трое тёмных лошадок — надеюсь управимся без потерь. Птенцов решил не брать с собой. было бы жаль потерять три, потенциально сильные, единицы на рядовой зачистке. Я планировал захватить и своих некромантов, но что-то расхотелось. Вот схожу, разомнусь, потом уже займусь ими.

Пока мысли текли своим чередом прибыли рабы, и подошло время пробуждения. Проснувшийся птенец. первым делом осушил раба и почти полностью второго. Когда стали проявляться зачатки разума и мыслей, я его оторвал от жертвы и просветил о его новом состоянии и законах бытия вампиром. Результат выполнения, классическая просьба продемонстрировать доступные начальные умения сильно меня порадовала.

Немного прислушавшись к себе, мой птенец ухватил, лежавшую рядом тень и выдернул из неё меч. Классический европейский клинок, двусторонней заточки словно выкованный из тьмы, был абсолютно материален. испробовать его мы решили на трупе раба крови. Плоть рассеклась, словно теневой клинок, был полностью материальным.

Но самым удивительным для меня было, когда птенец, развеяв меч, повернулся к ещё живому рабу, и сделал хватательное движение двумя руками. тень от ног раба, от бликующих факелов, вздыбилась верх и накинулась на своего владельца бесформенным сгустком. Раб стал отбиваться от странного существа, но через пару минут упал на пол безголовым.

На мой вопрос: «что-то было?», я получил ответ, что это одно из младших созданий плана тьмы. Безумное, вечно-голодное существо, было выдернуто птенцом через тень и удерживалось под его контролем, не оставляя ему возможности делать что-то другое.

Оба эффекта, и меч, и сгусток, со слов новорожденного вампира потребовали от него запас крови. Это известие имело для меня, как положительные, так и отрицательные стороны. Казалось бы, раз использовалась кровь, а не мана. значит оба эффекта — разновидность магии крови, что в принципе неплохо, так как запас крови восстановить несколько проще, чем маны, НО это означает, что с высокой вероятностью эффекты тьмы, так я решил обозначить их для себя, заменят полностью или частично заклинания магии крови, по крайней мере откаты у них будут перекрываться.

Выдав распоряжений новичку на ближайшее время, я порекомендовал ему держаться поближе к мемориалу, во избежание проблем с солнцем. На мое предложение сменить имя, словно при рождении в новой жизни, вампир с готовностью согласился. Из десятка вариантов, по обоюдному согласию мы остановились на Аримане. Вполне неплохой вариант, наследие бога зла и тьма вполне подходит для вампира с, продемонстрированной, специализацией.

Следующей и последней целью перед выходом в поход, стало посещение загона, где меня ожидал Мурзик.

Последняя метаморфоза принесла свои плоды. Мой питомец получил возможность плодить миньонов, всего пять существ на первый уровень навыка и по одному дополнительному на каждый новый. Существа, за своё появление, требовали затраты запасов падали, съеденной Мурзиком, из расчёта один к четырём, и час времени, при этом, вне тела своего носителя, они могли существовать не более пяти минут на уровень навыка, полученного с матки роя.

Следственный эксперимент по применению навыка показал следующее: по моей команде, Мурзик изрыгнул костяной шар, диаметром, приблизительно, двадцати сантиметров, который, упав на пол, тут же развернулся, превратившись в приблизительно полуметровую сороконожку. Существо не было насекомым в полном смысле этого слово, скорее, костяной голем в форме сколопендры. миньон шустро перебирал лапками-клинками и грозно щёлкал жвалами в попытке обнаружить цель. Всё костяное тело было сегментированно, что и позволило ему скручиваться в шар, и было покрыто серо зелёной слизью. Характеристики у существа были так себе и зависели от статов, породившего его существа и уровня навыка. По истечению срока жизни миньона, панцирь хрупнул, и из лопнувшего тела потекла гниль, заменявшая многоножке внутренности. Коснувшись вонючей лужи рукой, я получу извещений, что сработал мой иммунитет к трупному яду.

Весьма довольный результатом, я вывел Мурзика к отряду. Все были на месте и дожидались меня. На самом деле, решая последние проблемы я задержался на добрый час, так что выступали мы не в вечерних сумерках. как планировалось изначально, а едва ли не в полночь.

Путь до цели занял у нас почти всю ночь, и начинать штурм в утренние часы мы не стали. Остановившись в пещере, загодя разведанной Максом, мы, после зачистки её от живших там троглодитов, переждали день. Терять врем в пустую мне никто не даст, и в первую очередь я сам себе не дам. Непрерывная тренировка всю дорогу и спарринг с Максом в пещере, обеспечили мне переход на следующий уровень в навыках «Древковое оружие», «Уклонение», и «Лёгких доспехах», а также повысили ловкость на две единицы и силу на один. Жаль, что тратиться на колдовство перед сражением нам не стоило, а то я бы ещё и в магии потренировался.

При зачистке пещеры от нескольких десятков троглодитов я впервые смог увидеть в действии как Мурзика так и Графа. По большому счёту, бой только они и провели. Первым в лоно пещеры вломился мой питомец, который, пародирую паровой каток, разметал, ожидавших нашего нападения стоя строем полужаб, после чего изрыгнул трёх миньонов и стал отбиваться врукопашную. Смешно перемещающиеся троглодиты пытались проткнуть окостеневшую шкуру Мурзика, но особого толку в этом не было. Даже навалившись всей толпой, они мало-что могли противопоставить обожравшемуся вурдалаку в костняной броне, и пусть проворность от набранной массы у моего юнита упала. но особо это на сражение не влияло. Во всеобщем столкновении хорошо показали себя и миньоны, они словно заправские черви прогрызали себе путь сквозь тела врагов, оставляя недобитков умирать от отравы. По истечению срока жизни, один за другим они лопнули, забрызгав ядом ближайших противников. Пищащие от боли троглодиты покатились по земле, стараясь, хоть как-то отодрать от, разлагающейся, кожи капли слизи.

Собственно, добить местное население мог б и сам Мурзик, но, повинуясь моему кивку, в бой вступил Дух Крови. «Вступил», громко сказано. Он принял свою демоническую форму и окутал зал пещеры бардовым туманом. Десяток секунд жуткого не то писка, не то ора, и от врагов остались только иссушенные мумии, которые пошли на откормку вурдалаку.

Обитатели пещеры выполнили своё предназначение, послужив мне манекенами для тестирования возможностей моих войск. Форма демона крови Графа, меня впечатлила — плотный клубок кровавого тумана, метров семи в диаметре, с угадывающимися внутри очертаниями, чего-то, отдалённо напоминающего гротескную человеческую фигуру. Демоном, Граф мог быть лишь ограниченное время, и это состояние требовало постоянной подпитки из запасов крови, тем не менее смена формы существенно усиливало Духа Крови, открывая тому доступ к некоторым профильным навыкам. Тот же «Иссушающий Туман», всего лишь один из них, предназначенный, именно для уничтожения толп мелочи. Но есть способности и для боя с поистине сильными созданиями. Дух Крови, конечно окажется послабее чёрного дракона при столкновение лбами, но на то и нужны мозги, чтобы не биться головой об стену. А вот при реальных условиях, когда можно подумать и принять решение, ещё не факт, кто победит в сражении этих титанов. Хотя, всё же выставлять моего Графа против ангелов и архангелов, не стоит. Очень уж профильными противниками для них являются все разновидности вампиров,

С того боя я, кстати, получил недостающий опыт для поднятия уровня. Одна единица выносливости и на выбор навыки «Аватар Крови 4» или «Аватар Крови: Воплощение 2».

«Аватар Крови», пусть и медленно, но качается сам собой, а вот «Воплощение» я взял.

После дня ожидания в пещере, в перерывах между тренировками, мы проработали план предстоящего сражения. По традиции, Элли предстояло уйти в свободное плавание, выбирая себе жертв на своё усмотрение. Курама со своими ребятами сработают в роли нашего тарана и основной провокационной единицы. Мы же с Максом и Мурзиком пойдём в тройке включаясь в уже разгоревшуюся схватку. А вот Паладину и Дай предстоит остаться на на входе и прикрыть нас от незапланированных гостей со стороны нежно оберегаемой филейной части. Графу же, по совместному решению, предстояло включиться в бой только если мы не будем справляться, давая нам возможность покачаться, а за одно обеспечивая целевую помощь по необходимости.

9

Элли отправилась первой, ещё под заходящим солнцем. за полчаса до заката. она, накинув на голову плащ и придерживаясь теней, отправилась к замку. За ней последовали и основные силы.

До места предстоящей схватки мы добрались без эксцессов, и я смог увидеть замок своими глазами. Большой монастырь готического стиля, с немаленьким внутренним двором был украшен рыцарскими статуями, и создавал ощущение классического католического собора.

Вход в него охраняли трое орочьих гвардейца, если так можно назвать закованных в рыцарские доспехи дикарей с мечом и щитом. Стражи стояли. вытянувшись, и если бы не комплекция, то вполне могли бы быть сойти за торжественный караул. Во дворе виднелись ещё несколько орков в полной экипировке и десяток, снующих фигур. Упомянутых Максимилианом предводителей видно не было.

Пока мы добирались достаточно стемнело, и пора было начинать налёт. Рассчитывать на лёгкий бой в условиях ночной тьмы нам не стоит, всё же обе стороны вполне способны видеть и в куда более затемнённой среде. чем лунная ночь, тем не менее у вампиров есть преимущество.

После наложенного на нас благословения жрицы, Гангрелы начали атаку. Несущаяся в полной тишине тройка и на ходу изменялась принимая промежуточное состояние между вампиром и волком. Добежать незаметными и сходу снять стражу им не у далось. На всём ходу они налетели на стражей. Одному из атакующих оборотней повезло, он сразу смахнул шлем своей цели вместе с головой, а вот второй из братьев был не столь успешен. Его приняли на щиты сразу два орка, и сумели погасить инерцию, едва не насадив полуволка на мечи. Подоспевшая следом Курама, сумела вовремя сгрупироваться перескочить получившийся затор. Игнорирую инерцию, извернувшись ещё в воздухе, она приземлилась за спинами охранников. Сразу по приземлению малышка атаковала беззащитные спины.

Стражу устранили, но маленький шанс, прорваться во двор и устроить свалку уже там, бы упущен. Жаль — заминка, стоившая каких-то жалких, казалось бы, секунд времени, дала возможность внутренней страже подготовиться, и когда наш таран из трёх воинов прошёл сквозь ворота, их уже ждала не бестолковая толпа, а какой-никакой строй.

Я на Волчице и Макс на Мурзике, следовали с небольшим отставание от Гангрелов, и во двор попали, когда сражение шло полным ходом. Трое изменённых вампиров противостояли семи закованным в сталь гвардейцам, и десятку послушников.

Странно, всё же в ночи вампиры на порядок сильнее орков, пусть и в добротных доспехах, но тут явный паритет, с небольшим даже преимуществом обороняющихся.

Думаю, самое время вступить в бой и мне. Загодя заготовленный конклав с включением в него Меня, Графа, Жрицы и паладина, позволил воспользоваться призывом волков пятого уровня. Сыны Фенрира, так называлось заклинание запущенной мною за спину строю. Скинув все траты маны и откат на Графа и паладина, я смог наконец-то применить эти чары. Очень уж дорогое заклинание, и мне банально не хватит личного запаса маны на него ещё очень и очень долго.

Два призрачных волка трёх метров в холке возникли за спинами врагов, и сразу напали, на не ожидающих этого врагов. Там, где проходил один из волков оставалась изморозь и сосульки крови. Врагам хватала одного удара лапой или укуса, чтобы пополнить запасы падали для подкормки низшей нежити. Послушники со своей неказистой экипировкой пали очень быстро, и в стороны полетели клочки чёрного металла. Волки отрывали доспехи вместе с кусками плоти, нанося поистине страшные раны оркам, но гвардейцы стояли.

— Да испепелит Свет ВСЕХ! — раздался бас одного из гвардейцев, после чего он вогнал меч в стык доспехов стоящего рядом собрата. Принесённый в жертву воин упал на землю, а, вогнавший в собрата меч, гвардеец засветился нестерпимо ярким светом.

Свечение обожгло даже нас с Максом, хотя мы и находились метрах в двадцати от сражающихся, а вот Гангрелам и призванным мною волкам досталось на порядок сильнее. И те, и другие, воя, катались по земле, пытаясь сбить солнечных зайчиков, пляшущих по их коже. Светящиеся пятна оставляя выжженные борозды как следы своего перемещения.

Чёрт побери, откуда магия света у орков? Какого хрена? Это же не рыцари-паладины в самом деле.

Автоматически кастанув на себя нечестивую кровь, я удивился ещё больше. Свет разошедшийся кольцом от орка, испепелил и своего создателя, так что на его месте осталась всего лишь оплавленная куча металла. Урон по союзникам так же был, пусть и не столь существенный, как по вампирам и призракам, но всё же весьма ощутимый.

Ситуацию выправила, подоспевшая к воротам жрица. Вознеся, короткую молитву. она полоснула по своей руки, и жестом дарителя, направила от неё облачко красноватого тумана. Расширяясь с каждым метром, облако окутало место схватки исцеляя мои войска.

Добить подранков не составило труда.

— Братья!!! — раздался, какой-то дребезжащий, возглас от дверей монастыря. — Идите на свет, Отец примет и направит вас.

Закутанное в мантию существо стояло на ступенях с тремя телохранителями. Подняв руку с указующим перстом на нас, фигура продолжила.

— Вам не остановить возрождение нашего Отца. Дети, очистим мир для возрождения вседобрейшего и всеумнейшего. В АТАКУ. — Повинуясь его приказу, распахнулись боковые двери и оттуда хлынула зеленокожая братия. В основном гоблины и полуобнажённые орки. Среди них было всего несколько гвардейцев, в в остальном это было сплошное мясо.

Кидаю конклав на жрицу и паладина и кричу:

— Убить ВСЕХ!!! — Поток не кончался, а потому я не рискнул тратить свои ресурсы прямо сейчас, рискуя оказаться в середине отката перед лицом сильного противника. Пока что, я решил принять участие в развлечении, именуемом рукопашная.

Верхом на полуматериальной волчице, я носился по двору храма, рассекая Верным подвернувшихся под руку противников. Нагината служила верой и правдой, убивая гоблинов с одного удара, а бездоспешным оркам оставляя существенные травмы. Капля по капле, с каждым убитым, заряд артефакта пополнялся.

Лезть в самую гущу я не рискнул, там во всю сражались волки и их побратимы. Макс верхом на Мурзике, словно наездник на мамонте пробирался так же к центру, оставляя за собой просеку зарубленных или затоптанных врагов. Его, светящийся потусторонней голубизной, двуручник, одним замахом, умудрялся разрубать нескольких неудачливых гоблинов и орков.

— Да испепелит… — донеслось до меня откуда-то из центра, и даже не задумываясь, я направил в ту сторону Верного, активируя Нечестивую тьму.

Тьма и свет столкнулись в противоборствующих заклинаниях. К сожалению, победил свет, но, существенно ослабленный, он всего лишь ослепил ближайших существ. Развеявшись, жертвоприношение даже не оставило блуждающих, испепеляющих бликов.

— … истинный, да воссияет он во Тьме, да поработит он врагов своих, да будет он первичен и единственен. — Сквозь шум сражения донеслось до меня со стороны жреца, нарастающий голос.


Вы попали под действие площадного эффекта: Проповедь «Литургия Гордости Света».

Эффект: На 10 минут все ваши показатели атаки и защиты понижен на 23 %.

Запрещено применение любых заклинаний кроме школ Хаоса и Белой Магии.

Что за напасть? Какого хрена? Под проклятие попал не только я, но и большая часть моего войска, кроме паладина и жрицы, которые прикрывали ворота и практически не участвовали в сражении. Баланс сил сместился, и моим войнам стало существенно сложнее биться, их доспехи стали украшаться порезами и непредусмотренными дырками. Тяжелее всего пришлось Мурзику, который и о этого полагался больше на толщину шкуры, чем на ловкость и уворот.

Чёрт, было же, что-то такое у меня. против проповедей и их эффектов. Точно!

— Что за бред! Какой, ко Тьме «Свет». Умрём и возродимся здесь и сейчас. Убить фанатиков!!!


Вы активировали навык Еретик. Эффект «Проповедь „Литургия Гордости Света“» ослаблен на 17 %


ДА! Воюем дальше.

Направив мысленным послом Волчицу к центру, идущего сражения, я прорубался сквозь врагов, пытаясь поймать глаза одного из телохранителей. Но те больше следили за центром сражения, чем за одиночным всадником.

Уже добравшись до своих подданных, я плюнул на свою идею, и просто наколдовал «Слово Смерти».

Расходящаяся от меня волна зеленоватого свечения, убила ближайших противников, и существенно повредила, тех что были чуть дальше от эпицентра.

— Убейте Мага. — Заорал монах, после чего, только отхлынувшая толпа, вновь устремилась к нам.

После слова смерти и развлечений моих подданных врагов осталось сравнительно мало. Поток «прихожан» иссяк уже какое-то время назад, и нам, похоже удастся выстоять без потерь.

Во дворе валялось множество трупов. На ногах, кроме моего отряда, жреца да его телохранителей было ещё буквально несколько десятков гоблинов и пара гвардейцев.

— Убейте, Убейте ИХ, — распинался в крике жрец, подталкивая своих телохранителей к нам.

Находясь по середине двора, и будучи целью для телохранителей, я наконец-то смог уцепить взгляд одного из них. Доли секунды мне хватает, чтобы применить «Гипноз».


Провал, цель сопротивляется «Гипнозу». Эффект «Подчинение» ослаблен. Цель находится под влиянием «Внушение». Цель не подчинится приказу противоречащему мировоззрению.


Как не вовремя! Я хотел натравить телохранителя на жреца, но сейчас это не получится. Хотя есть ещё шанс:

— Призови свет из него. — Пальцем тыкая в жреца командую я.

А что? Должно сработать. Акт жертвоприношения — это не убийство. Мораль этих «паладинов» не мешает им приносить в жертву своих близких, да и, поворачивающийся назад гвардеец, вполне неплохо подтверждает верность моего решения.

Подойдя к жрецу и проскандировав слова-активаторы, гвардеец воткнул меч в бок бесновавшегося. Из монаха вспышка получилась знатная, но задеть ею удалось лишь гвардейцев-телохранителей.

Добивать противников, оставшуюся без предводителя, оказалось делом нескольких минут, хотя волки и развеялись, недотянув до окончательной победы. «Паства» безумствовала, бесстрашно она лезла вперёд, мешая друг другу и норовила вцепиться в нас любым доступны им способом. В ход шли дубинки, камни, плохое оружие, а также зубы и когти. Само собой, такая атака никакого вред нам нанести не могла.

И вот мы уничтожили всех врагов и стоим перед входом в храм, существенно растратив силы, но не потеряв ни одного юнита. Решение оставить гулей и птенцов себя оправдало полностью. Уверен на 100 % ни те ни другие схватки бы не пережили, да что там говорить, если даже опытная жрица, выжила только потому что молча подчинилась приказу и стояла в сторонке под защитой паладина.

Ходя по полю боя и инициируя недобитков, нам удалось за полчаса поднять десяток упырей. Так же мы пытались хотя бы приблизительно подсчитать количество противостоявших нам врагов. Сделать, в прочем, нам это удалось с большим допущением. Некоторые кучи плоти подсчитать можно было только приблизительно. Вышло около полусотни гоблинов, десятка три орков и десять гвардейцев, кроме телохранителей и стражи у ворот.

Получив мой одобрение Макс занялся мародёркой, собирая ценности. Как таковые полезным нам может оказаться только снаряжение гвардейцев и жреца, у остальных и брать-то нечего. Кому нужны протёртые портки и отломанные ветки с ближайших деревьев. Это, кстати было одним из непонятных для меня моментов. Подходя к трупу жреца, я пытался понять, как в одном месте могли собраться, и орки в классических доспехах с явными навыками строевой подготовки и разношёрстая толпа не способная даже сообразить, когда стоит лезть толпой, а когда эффективнее будет тихонько напасть со спины, тем более, что гоблины именно к атакам с тыла питают максимальное уважение.

Склонившись над трупом жреца, я откинул капюшон и добавил к перечню странностей ещё один пунктик. На ступенях храма лежал классический Огр. Быкоподобная голова и могучее телосложение скрадывалось балахоном, но Предвечная Тьма, огры же тупы как пробки, как один из них мог стать монахом, да ещё условно грамотно вести войска. Что-то сильно смердит в этом монастыре, и мне с каждой минутой хочется разобраться в этом всё больше.

— Макс, подойди. — Если при неожиданном потоке врагов, у меня и возникали мысли, о том, чтобы спросить у друга, как он смог прохлопать такой отряд, то увидев первого из монахов, я решил всё же воздержаться.

— Господин? — Макс чувствуя вину отводил глаза, но стоял гордо.

— Претензий к тебе не имею, думаю, ты не смог бы разузнать информацию полнее, чем сделал. — Макс кивком, признал мою правоту. — Посмотри сюда.

Увидев на что, я указал рукой, глаза Макса поползли на лоб.

— Это огр! Но как? Они же тупее гоблинов и магией не владеют. — Чего-то подобного я и ожидал от Макса, но в тайне всё же надеялся на разъяснение ситуации.

— Господин? — Вырвал меня из тёмных мыслей друг. — Ваши приказы?

— Собери трофей, затем продолжим зачистку. — Была у меня малодушная мысль отступить, но всё же я решил не потакать своей трусости.

Отпустив Макса, я продолжил осмотр огра. Мантия была низкокачественным рваньём, обуви не было, из оружия был только железный кинжал с гравировкой из рун, но что-то в них было не так. Жаль магия рун, равно как и рунный алфавит мне неизвестны. Оторвав часть мантии, я замотал клинок и спрятал в инвентарь. Второй вещицей, привлекшей моё внимание, стал медальон, висящий на шее. Круглый диск золота крепился на обычную нить. На диске с обеих сторон был выгравирован один и тот же рисунок: Рогатое солнце испепеляет множество фигурок. Закинув в инвентарь и его, я подошёл к отдыхающим войскам и присел отдохнуть, ожидая Макса.


Ждать долго не пришлось, оторванный от любимого занятия, мой друг за десяток минут наверстал упущенное. Итогом схватки стали неполный десяток чернённых доспехов, семь не доломанных щитов, тринадцать мечей, и какое-то количество прочей мелочи, автоматически ссыпанной моим запасливым следопытом в свой инвентарь. Потерь в сражении удалось избежать полностью, даже более того, пятёркой новеньких упырей пополнили мой отряд. Они, кстати, сейчас совместно с Мурзиком доедают разбросанную по двору падаль, ещё недавно бывшую условно разумной жизнью.

От нечего делать, пока мы дожидались очистки двора и последовавшего возвышений трёх упырей в вурдалаков, я поднял из орка, простейшим заклинанием первого уровня, скелета. Хотелось опробовать, на что может сгодиться этот призыв для непрофессионального некроманта. Само поднятие выглядело, как расползающаяся плоть и выбирающийся из кучи гнили костяк. Зрелище мало аппетитное.

Что можно сказать? Скелеты в моём исполнении если и могут быть полезны в бою, то только в огромных количествах и под чутким руководством специализированных надзирателей.

Размахивающий, выделенным для тестирования мечом, трупик, слабо походил на воина. Ни мастерства, ни силы, ни разума чему-нибудь обучиться. У упырей, тоже, кстати, безумных созданий, хоть голод есть, что им инициативу заменяет. Тут же практически бесполезная костяная кукла, одна радость — не устаёт, зато ману требует на поддержание. Те же призраки, вызванные заклинанием соответствующего уровня. всё равно эффективнее будут, молчу уже про призрачных волков.

Чтобы бесполезной не была даже та мизерная трата маны, нацепил на марионетку доспехи со шлемом. и всучил щит в свободную руку. Получившая конструкция сильно напоминал консервную банку на палке, так же нелепа, так же переваливается из стороны в сторону и гремит. Костяной «воин» вызвал улыбки у всех попутчиков, что могли оценить юмор и иронию конструкции, незначительно подымая общую мораль войска, о чём я даже получил системное сообщение.

Но вот закончилось преображение упырей, и Макс, вроде, со своей частью задач справился, так что тянуть дальше бесполезно. Коротко обговорив роли, мы решили штурмовать основное строение.

Перекинув управление низшими на своего главнокомандующего, как на основного специалиста по подобного рода войскам, я дал отмашку к атаке.

Схема захвата храмового комплекса включала всего три этапа: Вломиться, закрепится, а дальше по обстоятельствам. К сожалению, внутрь нашему отряду попасть возможно только через основной вход. Проёмы окон, больше напоминали бойницы, и через узкие отверстия не смогли бы проникнуть даже полурослики.

Что нас ожидает внутри, угадать тяжело. Следуя логике, можно предположить, что опять будут орки, жрецы-огры, и возможно демоны или ангелы. Подсмотреть через окна-бойницы, не рискуя получить шальной болт в голову, не представляется возможным. А вызывать Аву, чтобы он послужил мне глазами не хочется. Ведь какое-то время после призыва, мой шанс на перерождение в случае смерти станет недоступен.

Сильно настораживало отсутствие информации от Элли и бездействие Графа, который так же не спешил демонстрировать своё присутствие. Более того моя связь с суккубой через внутренний мир была приглушена, не позволяя мне взаимодействовать с ней. То ли она находится в зоне недоступной для ментальной связи, то ли намеренно блокирует канал, максимально концентрируясь на цели. Непонятно. Одно могу сказать с высокой долей достоверности: она жива и выполняет мой приказ.

Так что хватит мечтать о несбыточном, приступаем к первому этапу плана вторжения с минимумом данных и высоким шансом нарваться на проблемы. Чтобы хотя бы частично минимизировать риски, решено было оставить паладина и жрицу снаружи, прикрывать возможное отступление.

Ослабление ударного кулака может показаться нелогичным, но сражение в помещении в любом случае подразумевает ограниченное количество противников, а паладин со жрицей наименее подготовлены к подобной свалке. Будем надеяться, что моих способностей целителя хватит для обеспечения, всеобщего благополучного возвращения домой.

Вторжение началось с того что паладин, применив какой-то из своих приёмов, смазался в движении и тараном вломился в закрытые створки, разбрызгивая их фонтаном щепок. После удара он отскочил влево, открывая дорогу атакующим.

Следом за влетевшим внутрь створкам дверей, вбежали гангрелы, которые уже регенерировали свои незначительные порезы и были готовы к новому этапу столкновений. Дальше же ворвались все остальные. Замыкал очередь я.

Зал, в который мы попали, весьма сильно напоминал своим антуражем католический собор: те же витрины, те же расставленные вряд скамеечки для прихожан. Вот только алтарь, совершенно точно, не должен служить под человеческие жертвоприношения. Отгороженный от нас пеленой мерцающего, слегка светящегося воздуха, этот атрибут поклонения служил двоим, закутанным в знакомые мне балахоны жрецам. Огры вдумчиво и размеренно напевали свои молитвы и также мерно вскрывали грудную клетку молоденькой девчушке, которая исходила воплями от этой своеобразной операции без анестезии. Стекающая кровь из груди, пока ещё живой жертвы, бесхозно капала на пол. Такая бездарная трата ресурсов меня разозлила.

Осмотревшись по сторонам, я увидел, что отряд готов к столкновению, но не спешит подходить к светящейся пелене, закономерно ожидая от неё какой-то гадости. Вот и пригодится консервная банка.

Подчиняясь мысленному посылу, в разлом на месте створок дверей, проковылял скелет. Забавно гремя и переваливаясь, он потопал к пелене. Почти соприкоснувшись с ней, нежить нанесла всего один единственный удар. От соприкосновения, казалось бы, иллюзорной преграды с мечом, раздался глухой «Бумс», и на месте скелета оказалась оплавленная лужа чистейшего, без примесей металла. Вся кость скелета, кожа поддоспешника, да и древесина щита разом испарились в столпе нестерпимо яркого света.

Понятно. И как вы прикажете расправляться с врагом, до которого и дотянуться-то не получается? Для очистки совести, игнорируя вой, извивающейся на алтаре девушки, в груди которой, всё так же мерно копошился один из монахов, я запустил в направлении пелены заклинание «Атаха Духов». Эти чары наиболее удачно подходят для уничтожения проявлений магии из всего моего репертуара. Это заклинание должно наносить максимальный ущерб конструкциям, построенным на магии, лишая их вложенных сил.

Серое облачко подплыло к преграде, и в ней растворилось без следа. Грустно. Ну хоть какой бы выброс силы, ну хотя бы «пшик»! Но нет, чего нет — того нет. Заклинание просто рассыпалось на составные части и впиталось в пелену.

Закончив страдания жертвы, путём извлечения, всё ещё бьющегося сердца, жрец воздел окровавленные руки с куском трепыхающейся плоти к падающим под углом лучам.

Едва поток света, струящийся от одной из гравюр упал на сердце, как-то полыхнуло, рассыпавшись облачком мерцающих искр. Похоже жертва принята и нам стоит ждать «чудес». От греха подальше, все укрылись за столбами, поддерживающими свод. Даже упыри и вурдалаки, ведомые волей Макса, залегли за рядами стульев.

Ожидаемого конца света не наступило, даже большого «бума» не возникло.

Выглянув из-за укрытия, в попытке разузнать обстановку, я смог увидеть лишь, что в воздухе, где-то на уровне одного метра над полом, плыли четыре пентаграммы. Каждая из них крепилась тонкой нитью света к кисти одного из жрецов. Нити эти были нематериальны, причём они спокойно проходили сквозь преграду вуали света, не конфликтуя с ней.

Судя по всему, нам предстоит сражение с призывом. Придётся выматывать противника пока не израсходуется сила, полученная жрецами из обряда жертвоприношения. Плохо, что предугадать, кого должна призвать пентаграмма по внешнему виду печати нельзя. В сложившейся ситуации даже общее направление призыва не определить. Могут выйти, как Демоны, так и Ангелы, да и духи стихий или даже Света вполне могут наведаться к нам на огонёк. Казалось бы подпитка нитями света, но пентаграммы это отголосок демонов, но если уж зеленокожие шаманы и пользовались призывами, то скорее уж специализируются на духах предках или природы. Вот и думай тут. Мы имеем шанс столкнуться с любым из проявлений многогранности мира магии.

— Левую пентаграмму беру на себя и низших, правая Гангрелам, центральные на Вас с Мурзиком. Прикрываем друг друга. — Так же высунувшись из-за столба и оценив ситуацию, начал командовать Макс. — Курама, что-то я тебя не узнаю, после твоей прогулке по планам. Без огонька сражаешься, давай включайся уже.

Слушая краем уха распоряжения своего генерала, я наблюдал за действиями врага. Жрецы стояли неподвижно и монотонно бубнили свою мантру. Разобрать слова огров не получалось, они сливались в поток речитативного бурчания. В это время линии силы от кистей, окутанных искрами света и пульсируя, перекачивали ману в пентаграммы. Печати с каждой секундой уплотнялись и с минуты на минуту готовы были прорваться призывом.

В отличии от пелены и нитей подпитки, пентаграммы сияли алым пламенем хаоса, с каждой секундой усиливая свою неравномерную пульсацию.

Следую логике, пентаграммы должны со временем выкачать всю запасённую силу из жрецов, после чего им придётся проводить очередное жертвоприношение. И в этот момент у нас будет шанс на контратаку. Наш шанс заключался в том, что пелена укрывает алтарь в радиусе метров пяти вокруг, обеспечивая защиту жрецам и алтарю, но в ней нет запаса жертв.

Не думаю, что огры не озаботились доступом к запасам агнцев для заклания. С дальней от нас стороны от пелены, присмотревшись, можно увидеть замотанные верёвкой тюки, своим контуром, напоминающие человеческие тел.

Эти тюки, полностью огороженные от нас алтарём и окружающей его пеленой, заняли бы слишком много места на охраняемом пяточке, мешая «священнодействию». Видимо именно по этому их и скинули так, чтобы можно было быстро до них добраться, но в то же время, так чтобы они не мешались под ногами.

Очень жаль, что доступа к запасам пленников у нас сейчас нет. А как было бы здорово перебить заложников, разом переводя ситуацию в патовую. Когда ни мы жрецам урона нанести не сможем из-за пелены, ни они не смогут раздобыть сил на наше уничтожение. Так и сидели бы себе в застенках. Хотя, с другой стороны, когда жрецам понадобится следующее тело на алтаре, им придётся опустить пелену на пару секунд. Именно на эти секунды мы и можем рассчитывать для контратаки. Других вариантов я не вижу.

— Двинули. — Рыкнул Макс, когда пентаграммы впитали достаточно сил и, стабилизировав пульсацию, стали выплёвывать существ.

Из врат призыва, что Макс взял на себя, появились закованные в чёрную хитиновую броню войны, чем-то напоминая орочьих гвардейцев. Трое человекоподобных демонов с копьями и щитами появились из пентаграммы. Сомкнув строй, бронированные воины, стали наступать на ближайшего к ним противника. Уверенно шагающий в их направлении вампир, с двуручным мечом, окутанным призрачным голубоватым пламенем, стал их целью.

Максимильян, вышедших из-за укрытия, по обычаю не спешил вступить в бой, продумывая рисунок предстоящей схватки. Наверное, впервые я его видел настолько собранным и целеустремлённым. Лицо-маска не выражало никаких эмоций. Пустота безжизненного взгляда, что мазнула по залу, определяя общую ситуацию, чем-то напомнила мне взгляд лича. Такие же безжизненные провалы в никуда.

Ускорившись на последних метрах, воин с ходу поднырнул под копья, и используя свою рельсу в роли щита, принял скользнувшие на перехват копья, после чего, не прекращая движения, ушёл в перекат. На выходе из кувырка, вампир, ухватившись за щит, крайнего латника, закрутился в очередном акробатическом пируэте, забрасывая себя за спину строю.

Оказавшись за строем щитов, Макс перехватил меч, после чего последовала голубоватая дуга удара и скрежет рассекаемого хитина. Ни на секунду не останавливать, продолжая движение, бывший разбойник ушёл от ответной атаки уже двоих копий. Вновь оказался за спиной одного из воинов, Макс взмахнул своим рельсом. Опять скрежет рассекаемой брони и количество жертв вампира увеличивается на одного демона.

На оставшегося воина налетели упыри, и завязали его своими непрерывными атаками. Макс оставил недобитка низшим, а сам устремился к порталу, откуда вынырнула очередная тройка воинов.

Наблюдая за столкновением своего друга, я в тоже время пытался уделить внимание и другим пентаграммы.

Приблизительно в то же время, что и бронированные гвардейцы, из правой печати, что досталась Гангералм, появились церберы. Огромные трёхглавые псы с пылающими гривами на чешуйчатых телах были встречены соклановцами Курамы.

И Гангрелы и церберы были войнами ближнего боя, и сражались во многом схожими стилями. Сцепились они не на шутку. Хотя противники и были соизмеримы по силам, но всё же, чуть более опытные вампиры сумели растянуть демонических псов в разные стороны, лишая их преимущества сражения стаей. Цель этих действий была проста, моим волчкам требовалось устроить схватку один на одного, так что каждый из них мог биться со своим врагом, не опасаясь удара сбоку от одной из голов товарки. Убить сходу церберов оборотням не удалось и сражение превращалось в кучу малу, с визгом и воем.

Парящая в полумере над землёй, Шаманка отрешилась от всего мира и камлала. Перед её лицом, висела погремушка, подаренная мной. Вращаясь вокруг своей оси из стороны в сторону, этот инструмент магии оказался вне влияния законов физики. Находясь в воздухе без какой-либо опоры, он мерно вращался. Косточки-погремушки с лёгким свистом описывали круг и на пике амплитуды, когда, погремушка замирала, били по декам, создавая ритмичный перестук.

Лезть со своей помощью к Ганрелам я не спешил, полностью полагаясь на шаманку. Раз Курама бездействует, и потерь пока нет, значит, мне там пока искать нечего.

Из оставшихся двух пентаграмм, одна бездействовала, всё ещё впитывая силы, а из второй полезли импы. Девять этих мелких гадов выскочили из врат в инферно, и гомонящей толпой направились ко мне, забавно подпрыгивая, спотыкаясь и переворачиваясь на ходу. Их перехватил Мурзик.

Обожравшийся и мутировавший вурдалак, кинулся на перехват, и сходу втоптал в пол зала пятерых из девяти мелких гадов исключительно за счёт набранной инерции и личной массы. Тяжело бронированный вурдалак мог бы растоптать и всех демонят, но те всё же немного рассыпались по сторонам. Юркой мелочи, скачущей в разнобой, удалось увернуться от самонаводящегося снаряда. После того как дотоптал неудачников, Мурзик стал отбиваться от остальных когтями и зубастой пастью. Ловкости моему питомцу относительно его массы нахватало совершенно, так что большей частью импы успевали уходить от атак. Впрочем, ответного урона они так же нанести не могли, царапая по костяным наростам Мурзика своими миниатюрными когтями.

Ловкость, ловкостью, но за пару минут, вовремя среагировав, вурдалак сумел ухватить импа за крыло зубами и заглотить его ещё живого и пищащего в зловонную бездну желудка. В следующие пару секунд размахиваний когтистыми конечностями и клацканий зубастой пасти, Мурзику удалось удачным ударом одной из лап впечатала маленькую рогатую голову в пол. Вурдалак-переросток сумел подловить одного из противников на атаке с неудачного угла, обрывая существование инфернальной твари.

Оставшаяся в живых импы смогли удержаться в этой реальности до очередного плевка пентаграммы, и вот на Мурзика наседают уже одиннадцать мелких поганцев. Нескольким, подоспевшим, импам удалось взобраться на спину и теперь они с остервенением пытались пробиться сквозь броню.

Могу только пожелать им удачи им в этом бесполезном занятии. От их потуг пробить своими мелкими когтями крепкую, как камень кость, не оставалось даже царапин. В толчие Мурзик стал действовать гораздо более продуктивно, умудряясь выловить, выцепить, втоптать или надкусить, как минимум по оному противнику каждой атакой.

Следом за импами разродилась пентаграмма гвардейцев. Быстро среагировав на приближающегося к ним Макса, латные воины сомкнули строй, став спиной к спине и выставив щиты и копья по кругу. Выколупать демонов из своеобразной раковины, Максу с той же лёгкостью, как и со строем, не удалось. Светящийся меч врубался в щиты, оставляя на них лишь зазубрины. Каждый подобный росчерк оставлял штрих в рисунке зарубок, но разрушение щитов подобным образам излишне долгий и муторный процесс.

От сражения Макса меня отвлекла, полыхнувшая в призыве, пентаграмма церберов. Моим вампирам-метаморфам стало жарко. С прошлого призыва им удалось убить только одного из псов, второму же удалось выжить, отбиваясь сразу от двух противников тремя пастями и отступая в угол.

Видя бездействие своей пентаграммы, я уже хотел вступиться за оборотней, когда, Курама наконец-то сумела что-то на вызывать. Открыв затопленный кровью глаза, она направила свою руку в сторону сражающихся псов. От кисти, с лёгкой бардовой вспышкой, отлетела серия полупрозрачных кровавых сфер. Устремившись к указанной шаманкой цели, ещё в полёте сферы приняли форму гротескных чудовищ, и сразу же вклинились в бой.

Не крупные духи напоминали гиен. Они были около метра в холке, и имели по несколько пар щупалец, выступающих из случайных частей призрачных тел.

В бою, семнадцать химер, действовали сплочённо, поддерживая дуг друга и вампиров. Особого урона они нанести не могли, но и сами почти не страдали от атак демонических псов. Хватающие щупальца с мелкими коготками на концах оставляли проплешины и царапины на чешуйчатых телах церберов, но как же этого мало.

Впрочем, быстро определившись с проблемой, баланс был найден. Призрачные химеры стали подставляться под зубы псов, а вампиры носили максимальный урон, наскакивая в удачный момент с боков или сзади. Паритета, как такового не было, явно доминировали мои войска, но пентаграмма вновь выплюнула пару псов на замену выбывшим. Опять против двух волков и толпы копошащейся мелочи химер четыре цербера. Пока Курама удерживает своих духов — справятся. А девушка не демонстрирует слабости или усталости.

Наблюдая за сражающимися, я заметил некоторую закономерность. Чем слабее призываемые юниты, тем больше и чаще они появляются. Так импов одновременно вызывалось по девять, закованных в броню воинов — трое, а демонических псов по две особи. При этом за то время как, сработает портал церберов, портал импов успевает выплюнуть дважды. Но при всём при этом, силы, призванные порталами, всё же, были неравноценны. Призванных церберов, за тоже время, что и импов хватит, чтобы разорвать мелочь без потерь. Каким бы сильным ни был Мурзик, но он всё же уступал в мощи двум войнам и шаманке. При этом он совершенно спокойно мог удерживать весь поток демонят, исторгаемый своей печатью. В тоже время гангеры удерживали церберов ценой гораздо больших усилий.

Предварительные выводы не внушали оптимизма. Если тенденция верна, то стоит сильно опасаться последней, безмолвствующей печати. Но даже пока она молчит, не стоит расслабляться.

Следующее пополнение досталось моему вурдалаку. Не успевший расправиться даже с половиной импов, Мурзик поступил просто — он выблеванул два комочка, которые развернулись в сороконожек. Некроголемчики шустро взобрались на спину родителя и очистили ту от мелких демонят. Шустрые, небольшие миньёны, своими жвалами отрывали лапки и крылья. Они, не стараясь добить врагов, сколько максимально ослабить и отравить всех, до кого могли дотянуться. Теряя многочисленные суставчатые лапки, под ударами импов, они тем не менее были весьма и весьма эффективны.

Тяжелее всего приходилось Максу, не сумев вовремя убить всех своих противников, он подставился. Теперь же моему главнокомандующему приходится столкнуться уже с пятью, действующими совместно демонами. Догрызавшие своего подранка, низшие поспешили на помощь, но против строя, прикрытого щитами, и не имея возможности применить разбег, они слабоваты. Никто не погиб, но портал в хаос вновь мерцает, обещая выплюнуть очередное пополнение.

Определив, где моя посильная помощь будет полезнее всего, я первым же делом накидываю на Макса «Доспехи Крови». Эти чары обеспечат Максу, то чего ему не хватает на данный момент больше всего — Живучесть.

Доспехи частичное поглотят урон, затрачивая, правда на это запас крови цели. Но мой друг ни в коем разе не маг крови. Макс в большей степени опирается на свои способности Жнеца пустоты, лишь иногда задействуя кровавое исцеление.

Таким образом я дал ему возможность минимизировать риск получить критический урон, на что он, замерев на секунду, благодарно кивнул и окутался целиком в то призрачное сияние, что плясало на его мече и ринулся в атаку.

— Макс, стены! — крикнул я ему, намекая, на возможность вурдалаков карабкаться по ним. Сами низшие тупы, и толку от этого не будет, но ни что не мешает моему товарищу устроить своеобразный дождик на головы врагов в нужный момент.

Как я ненароком успел заметить, Макс в очередном прыжке кивнул мне и ведомые его волей вурдалаки стали взбегать по стенам под потолок. Изменив направление прыжка, используя меч, в роли шеста, воин и сам забежал на стену. Оттолкнувшись, что есть сил, он направил своё тренированное тело в центр сформировавшегося кольца.

Чиркнувшие, в попытке остановить полёт живого снаряда, по кровавым доспехам, копья не смогли его остановить, хотя и сбили скорость. Чтобы добраться до своей цели, Макс извернулся в воздухе, и оперившись в шлем одного из копейщиков, перевёл прыжок в сальто. Завершая падение доворотом, он не стал выпускать голову неудачника, выворачивая её под девяносто градусов за спину демоническому воину.

Подобной вольности не могут себе позволить и куда более гибкие шеи. Позвоночник смачно хрустнул. Последовавший за этим замах мечом отделил шлем с заточённой в нём головой в руках вампира. Неприкрытые спины, открывшиеся Максу в результате его акробатики, стали идеальной цель для оружия. Пока враги не успели сменить построение, меч моего Жнеца собрала три демонические жизни.

Казалось бы, один малозначительный каст, а насколько много он значил. Лишь немного укрепляя оного юнита, сравнительно, дешёвым заклинанием, сломить ситуацию в нужное мне русло. Интересный и много обещающий опыт. Надо попытаться внимательнее ловить такие моменты, когда мои силы будут не просто нужны, а полностью соответствовать ситуации. Жаль, но такие знания приходят лишь с опытом реальных столкновений. А значит, надо то опыт получать, испытывая себя в самых разных путях воины.

Пора и мне принять более активное участие сражении, будучи простым наблюдателем навыки не прокачаешь. Ману тратить лишний раз не стоит, и так треть запаса успел использовать, а не разродившаяся пентаграмма не по-детски напрягает, суля серьёзные проблемы.

Из всех моих войск в участии больше всего, всё же нуждался Мурзик. Он почти не получал урона, но и сам не мог окончательно переварить постоянный поток призыва.

Рубиться с толпой мелочи было достаточно просто. Отравляемые регулярными ядовитыми выдохами Мурзика, они мало внимания уделяли мне, старательно пытаясь поскрестись сквозь костяной панцирь. Так что не особенно рискуя, я счищал со спины Мурзика наиболее шустрых импов Стрелами Крови. Сбив одного — двух, я, подскочив, наносил несколько ударов по ближайшим целям и вновь отступал. Иногда удавалось утащить одного из импов и выпить его кровь. Запасец у них был маловат, да и на вкус был противный, но стрелы крови, импы мне компенсировали в полном объёме. Через раз даже удавалось запускать инициацию захваченных неудачников в упырей. Обратившись они тут же шли под власть Макса.

Сражение длилось и длилось, весь пол был завален обрубками тел, понемногу мы выработали тактику уничтожения, и бойня, превратилась в механический процесс. Более того, процесс сражения стал весьма выгодным для нас, так как мою идею с инициацией упырей подхватил и Макс. Каждые пять минут появлялся упырь и отползал в сторону. За полчаса бойни удалось породить неполный десяток низших, которые теперь подъедали трупы, не вступая особо в бой.

Макс со своими гвардейцами разбирался весьма просто. Больше не давая им использовать построения, он зарубал одного, после чего спокойно сминал оставшуюся парочку.

Первым признаком конца стал померкший портал импов. Разом выплюнув тройной призыв, пентаграмма затухла, а нить подпитывающая её перескочила на бездействующую пентаграмму. Расправившись с мелочью, я отправил Мурзика к Максу, а сам поспешил на помощь к церберам. Как таковой необходимости в моей помощи не было, но всё же я надеялся поучаствовать в столкновении с незнакомым мне противником. Драться с цербером было существенно сложнее. Головы демонических псов действовали абсолютно самостоятельно, прикрывая друг друга. К тому же сила у тварей была такая, что им то и дело удавалось повалить вампиров даже в форме полуволков. Сопротивление к магии у псов так же было весьма существенно, так что удар Верным был далеко не столь фатален.

Следующим закрылся портал демонических латников. Так же выплюнув тройной разовый призыв, пентаграмма поплыла и схлопнулась. Нить силы вновь перескочила на безмолвствующие врата.

Максимилиан, при поддержке толпы низших, которые ради этого прекратили пиршество, сноровисто растащил строй и перебили своих врагов.

Ожидаемо, следом закрылся и пролом церберов. Биться разом с шестью псами было весьма неудобно. Наше явное превосходство в силе и количестве, почти полностью нивелировалось их сплочённой групповой яростью. Казалось, что, клацающие, пасти псов были везде. Непрерывно создавая угрозу, церберам. В какой-то момент времени им даже, удалось оттеснить нас. Некоторых трудов нам стоило найти способ разгона сфоры. Но одного за другим перехватывая головы призванными кровавыми духами, нам всё же удалось управиться и сними.

Из всех порталов, остался только один, который, при подпитке четырьмя нитями наливался силой с каждой секундой. Портал мерцал, не переставая знаменую скорый прорыв. Секунда, другая, и плоскость, висящих в воздухе врат стала вытягиваться, формируя пятиметровую человеческую фигуру.

Запаса сил одного из жрецов не хватило до конечного воплощения призыва. Нити силы от его кистей погасли, и он отошёл от алтаря к пелене, отделяющей алтарь от запаса жертв. Затянуть следующего агнца на заклание огр, к моему счастью, не опуская защиты не мог.

Имея лишь половину подпитки, проявление замедлилось.

Интересно, а возможно ли нанести вред призванному существу до его окончательного проявления? Решив проверить, я выстрелил стрелой крови, которая прошила формирующийся контур, не нанеся никакого видимого урона. Ожидаемо, хотя и жаль.

Все мои войска отступили, занимая удобные позиции и готовясь к предстоящей схватке.

Мало-помалу контур напитывался силой из портала, и вскоре стал достаточно материальным, чтобы рассмотреть визитёра. К нам пожаловало существо больше всего напоминающее архангела, но явно не он. Высокое человекоподобное существо имело две пары крыльев с опаленными чёрными перьями, носило нагрудную кирасу бордового цвета, и имело огромный меч, который пылал нечестивым пламенем. Но главное причиной, по которой визитёра можно отличить от ангельской братии — голова. Во-первых, она была совершенно лысая, ни одного волоска на бледной коже головы. Во-вторых два рога торчащих чуть выше лба, намекали на демоническое происхождение. Ну и последним отличием было лицо, точнее костяная маска его заменяющая. Весьма выразительная костяная конструкция, на первый взгляд, выражала гордыню, но присмотревшись внимательнее, можно уловить малость отличий. Маска надменности смотрела на нас словно вынося вердикт.

От, почти полностью проявившегося, врага веяло такой силой, что по моей коже, в первые за всё время в новом мире, пошли мурашки. Принимай кто-нибудь сейчас ставки, я бы поставил не на себя. Если Граф не соизволит вступить в бой, чувствую, что в этом зале наше приключение окончится.

Верно оценив противника, Курама прекратила камлание. Не верится ни мне ни ей, что призванные и удерживаемые в нашей реальности духи смогут оказать хоть какую-то пользу в предстоящем бое. Спустившись на пол, девушка обернулась в промежуточную форму волчицы, и активировала свою ауру. Всех союзников в зале сразу окутала кроваво-красная пелена, а оружие замерцало заёмной силой.

10

Макс всё так же стоял в своих призрачных доспехах. Его здоровье понемногу проседало, затрачиваясь на поддержание сразу двух сил Жнеца Пустоты.

Гангрелы кружились недалеко от своего примарха, стараясь прикрыть друг друга. Огромные полуволки вздыбили шерсть и порыкивали, но лезть вперёд не спешили.

— Макс, щит. — Командую я и кастую на него нечестивую кровь. В последние секунды перед схваткой хочется по максимуму обезопасить свои боевые единицы.

Следом вызываю призрачных волков третьего уровня, практически полностью просаживая свой запас, и вновь накладываю на своего друга Кровавые доспехи.

Получив с меня баф, Максимилиан вновь активировал свой призрачный покров, и вывел чуть вперёд всех низших. Толку от них конечно маловато будет, но может хоть один удар на себя примут, и то дело.

Мурзик без всяких понуканий встал передо мной, закрывая своим мёртвым телом. Противостояние с бесами оставило на броне моего вурдалака множество мелких и не только следов. Продраться сквозь костяную броню импы, конечно же, не смогли. Тем не менее сеть глубоких царапин и трещин существенно ослабили броню вурдалака. Теперь, пока не отъестся и не отдохнёт, пет будет чуть более уязвим.

— Курама, не лезь. — Коротко приказал Макс, перехватывая поудобнее свой меч.

Действительно, сейчас амазонка гораздо эффективнее, как талисман усиливающий остальных, чем как очередной воин ближнего боя. Жаль, что колдовать в своём теперешнем облике не может, но за то, будучи чуть волколаком, она становилась чуть живучее.

Шамакнка насмешливо клацнула челюстями, словно говоря: «Без тебя знаю», и рыкнула на своих последователей.

Казалось бы, какие-то минуты прошли с момента, когда закрылись первые три портала, и началось проявление основного противника, но голова работающая, как автомат перебрала кучу вариантов, пытаясь выбрать тактику и подстроиться под столь мощного противника. Подмечая множество нюансов, и отметая идеи одну за другой я пришёл к мысли, что чему быть, того не миновать. Да и грела меня изнутри мысль, что Элли и Граф, где-то рядом и не бросят нас в трудную минуту. По крайней мере Элли точно не бросит.

Как только призыв окончился, время, как пружина, сорвалось вперёд, разом поглощая тот запас, что сформировался в период короткой передышки. Стоило демону начать делать первый шаг из пентаграммы, как гангрелы рванули на перехват со своей стороны. Воющие и скулящие низшие, ведомые волей Макса, толкаясь бросились со своей. Мурзик, имитируя таран начал свой разбег в лоб. Максимилиан, бежал за своей сворой, целясь немного левее врага. Скорее всего, как обычно, он выбирает наиболее уязвимую точку для атаки, стремясь закончить бой одним, максимум двумя ударами.

Призрачные волки, получив мой приказ, бросились вперёд, и легко обогнав Мурзика приближались к противнику.

«Высший призванный падший ангел надменности», так звали проявленного демона, среагировал, как часы. Взмах пылающего меча, и волна нестерпимого света устремилась к низшим, сжигая их словно солому. Захват свободной рукой перед собой, и Мурзик взмывает в стену под мощнейшим телекинетическим ударом. Взмах крыльями и, одновременно взмывшие в прыжке, волколаки проносятся в том месте, где только миг назад находился враг. Даже сам прыжок противника был выверен до секунды, потому что, приземляясь, он умудрился развеять моих призрачных волков. И плевать ему, что это были существа четвёртого уровня, а не тот призыв которым я пользовался ранее. С матёрыми призраками не так-то и просто тягаться. Одна светящаяся дуга от меча, и оба призыва вернулись на свой план.

В это же время пелена, защищающая жрецов, падает, и один из огров тянется за жертвой, в попытке как можно скорее втянуть один из коконов в безопасную зону.

Но цели своей он не достиг. Сгусток мрака от ближайшей колоны смазался в прыжке, и тот огр, что тянулся за жертвой, обзавёлся украшением на голове. Полупризрачная рукоять, вогнанного во всю длину в череп, меча, словно корона украшает чело огра. Но целью Элли, а именно ею оказалась материализовавшаяся тень, был не только этот жрец.

Второй огр, так же обзаводится украшением. Стильная стальная цепочка украшает толстую шею врага, и ведомый инерцией прыжка суккубы, которая, не выпуская второго конца цепи забегает за одну из колон, огр падает на пол. Нити всё ещё пляшут от кистей удушаемого жреца, но нет в огре той прыти, что он демонстрировал, распевая молитвы и копошась во внутренностях убиваемой на алтаре жертвы. Сейчас он немелодично хрипит и пытается освободиться от мастерски замотанной цепи.

Опираясь о колону, и, практически, стоя горизонтально на ней, вампира рывками оттягивает свою жертву всё дальше от алтаря. Рывок и огр скользит пару метров по ступенькам алтаря, ещё рывок, висящей в воздухе, девушки, и он становится ещё на метр ближе к своей судьбе. Не стоит сомневаться, что как только огр окажется вне зоны досягаемости проклятого ангела, Элли окончит его страдания.

Будь такая возможность, и демон непременно освободил бы своего последователя от цепи, не из-за доброты или прочей благородной глупости, а по банальной необходимости. Когда он отпрыгнул от портала, уходя с пути волколаков, я смог увидеть нить, что соединяла призванного демона с порталом. Нить пылает алым светом, и похоже подпитывает врага. Судя по всем огр поддерживает портал, а тот в свою очередь подпитывает демона, давая ему силы использовать туже волну света. Как только Элли добьётся, того чтобы жрец прекратил подпитку, наш основной враг сильно ослабнет.

Как понимал это я, так же осознавал это и «Надменность», но отвлечься прямо сейчас он не мог. Вынырнувший из волны света, Макс почти смог рубануть своим двуручником в бок, но, неизвестно каким образом извернувшийся, ангел сумел принять удар на свой клинок. Призрачный доспех, требуя на свое поддержание здоровье Жнеца, даёт очень существенное сопротивление к магии, чем и воспользовался Максимилиан.

Оттолкнув вампира своим клинком, демону пришлось вновь отскочить в сторону, так как Ганрелы вновь атаковали его в бок. Действующие в паре волколаки подстроились под Макса, и теперь они непрерывно атаковали демона, не давая тому ни применить магию, ни добраться до цепи. Хотя спешить ему уже некуда, Элли таки вытянула к себе жреца, и теперь сочно чавкает, впившись клыками в его шею. Оторвать же вампира, пристроившегося к шее своей жертвы, можно только лишь вместе с самой шеей, но даже убив сейчас вампиру демон ничего не добьётся. Нить подпитки обрывается и портал схлопывается, обрывая доступ к силам со стороны инферно.

Обрыв подпитки с родного плана сказался на демоне весьма сильно. Меч потух, превращаясь из пышущего силой орудия в кусок неплохо обработанного металла. Крылья ангела опали. Ощущения подавляющей силы так же пропало, и теперь перед нами пусть и сильный противник, но шансы теперь на нашей стороне.

Неожиданно, для меня Курама выгнулась дугой и завыла.


На вас наложен эффект «Весть дикой охоты»

Эффект: на две минуты Ваши скорость атаки, перемещение и уклонение получают бонус в 23 %, ваша защита ослаблена на 23 %. Ваше оружие накладывает эффект Кровотечение.


Кивнув Шаманке в знаке одобрения, я стал обстреливать демона стрелами крови. Урон от них незначительный, но практически непрерывная стрельба позволяла существенно мешать врагу, находясь в условной безопасности. Нет нет, и одна из стрел попадала в незащищённую часть тела, взрываясь. Мелкие травмы, каждая из которых накладывали кровотечение, не могут не мешать.

На отскочившего за колонну, в попытке прикрыться от моего обстрела, демона, неожиданно даже для меня упали три вурдалака. Загнанные ещё при схватке с импами низшие, получили команду Макса вступить в бой. Обстоятельства сложились на столько удачно, что теперь они в падении умудрились захватить правое крыло демона и в три пасти его отгрызть. Кроме причинения боли, это ещё и лишило демона большей части подвижности.

Разрубив, яростно изрыгая проклятия, двоих из трёх вурдалаков, «Надменность» слишком забылся, за что и поплатился. Воспользовавшийся ситуацией, Макс с разгона вогнал меч между крыльев демона. Прорубая доспехи, позвоночник и сердце, Максимилиан поставил точку в этой бойне.

Демон, захрипев, упал на пол. Здание вздрогнуло и лики светящихся картин померкли.


Вы победили. Получено 24300 опыта.

Вы захватили объект «Проклятый Храм»

Вы освободили 23 пленных.


Вы получили уровень. +1 выносливости

Выберите один из навыков. Архимаг: Ритуалист, Мастер повелевания душами.


Опять оба нужны, но ритуалист подождёт. Выбрав Повелевание душами, я позакрывал извещения.

Выжившие в схватке вампиры упали, кто где стоял. Мы не устаём физически, но усталость моральную никто не отменял.

Пока все отдыхают, я пошёл туда, куда выкинуло Мурзика. Вурдалака просто размазало об стену, и никакая броня не спасла. Сломанная туша некротвари валялась куклой у основания стены. Грустная улыбка выползла у меня на лицо.

— Чего разлёживаешься, а ну вставай. — Себе под нос бурчу я и воскрешаю своего давнишнего попутчика вмурованным в посох заклинанием. Убивая нагинатой импов, я заполнил запас артефакта под завязку, теперь же мог с чистой совестью его тратить.

Но если воскрешать рядовых упырей совершенно не эффективно, не стоят они того заряда, что уйдёт на активацию нужного зачарования, то вот именной вурдалак, да ещё и закормленный до такого состояния, как Мурзик — совсем другая история.

Куча гниющего мяса вздрогнула, и напитываемая силой собралась в первоначальную зубастую и когтистую тварь.

— Иди покушай малыш, только ангела и жрецов не трогай. — отправил его восстанавливать костяную броню я.

Когда я вернулся, Максимилиан уже вовсю шурудил вокруг, осматривая и сортируя трофеи. Пока что ничего примечательного он не нашёл, но по традиции оставляя самое сладкое на потом он не притрагивался к вызванному демону и жрецам. Доспехи же с латников снять не удалось, как оказалось, это были какие-то насекомоподобные демоны, которые буквально выращивали на себе всю нужную амуницию. Кроме копья и щита с них и снять-то нечего. Латники, импы и церберы могут пойти только на ингредиенты, и то «редкий» это максимально ожидаемый уровень.

— Сир, вы по мне скучали? — ко мне подошла Элли и строя из себя невинность теребила свой хвостик.

— Очень. Ты как нельзя вовремя появилась.

— Я знаю, Я — умница. Вы даже не знаете, как трудно было вначале пробраться в этот зал, а затем ждать нужного момента, пропуская всё веселье. — Я хмыкнул и погладил девушку по, подставленной, рогатой головке.

— Хорошо сработано. Мастерски расправилась с жрецами. — Почему бы не похвалить, если действительно всё было выполнено неплохо.

— А можно я его оставлю себе? — Не понял?

— Ты что, не добила жреца? — Взглянул в недоумении я на Элли.

— А зачем? У одержимых воля сломлена, их же очень просто брать под контроль. Мне его добить? — Растерялась и начала оправдываться вампира.

— Не надо. Говоришь смогла подчинить его? Хочу с ним поговорить.

— Простите Сир, но надо дать ему какое-то время прийти в себя, он сейчас без сознания. — Кивнув, что согласен, я пошёл к трупу падшего ангела.

С оставшейся после гибели оболочки демона, кроме высококлассных ингредиентов осталась кираса, меч и костяная маска.


Название: Клинок проклятых сияний.

Тип: полуторный меч

Класс: Живой Артефакт, Разумный, Проклятый.

Уровень: 1.

Описание: Далеко не рядовое оружие бездны. Известно, что данный клинок был выкован падшим ангелом, в проклятии, принявшем имя «Надменность» для того чтобы служить в несении пороков проявленному миру. Созданный из остатков ангельских сил, этот меч был закалён в крови тысячей жертв, где впитав боль и страдания переродился утеряв божественную искру и разум.

Эффекты:

Безумный: Разум клинка повреждён, Развитие не управляемо.

Проклятый: Неснимаем, постепенно подтачивает волю хозяина, внушая нечестивые мысли. Иссключение: Инферналы.

Чудотворец 1 ур: используя ману хозяина способен творить заклинания школ «Магия Света», «Магия Хаоса» (уровень доступных заклинаний повышается с уровнем артефакта)

Инфернальный: двойной урон живым/добрым/фанатика светлых богов.

Атака: 3 + 1/2 уровень.


Название: Пробитая кираса обречённых.

Тип: Тяжёлый доспех, Кираса

Класс: Артефакт, Проклятый.

Описание: Пробитая кираса предводителя демонов

Эффекты:

Доспех + 3

Атака: +2

Поглощение 20 % урона. (лично)

Проклят: неснимаем, еженедельно вытягивает 1 выносливость носящего. Исключение: Инферналы.


Название: надменный лик гордеца.

Тип: Тяжёлый доспех, Маска.

Класс: Уникальный, Живой Артефакт, Разумный, Проклятый.

Уровень: 1.

Описание: Маска, дарованная князем ада своим ближайшим прислужникам. на великолепной маске, созданной неизвестным мастером застыл воплощенный грех Гордыни. Ходят легенды, что именно эта маска была дарована рождённому на небесах, но предавшему веру демону «Надменность».

Эффекты:

Безумный: Разум заточённого в маску духа повреждён, Развитие не управляемо.

Проклятый: Неснимаем, постепенно подтачивает волю хозяина, внушая надменные мысли. Вытягивает 10 % маны в день. Снижает получаемый опыт на 15 %. Исключение: Инферналы.

Зеркало боли 1ур: Возвращает живому противнику 10 % на уровень нанесённого урона.

Лик гордеца 1ур: Подтачивает мораль противников снижая её на уровень артефакта в начале боя.

Око ужаса 1ур: Внушает страх противнику на 1 минуту на уровень артефакта.


— Что думаешь? — Спросил я у Макса, кивая на вещи.

Друг осмотрел, не касаясь трофеев, после чего отрицательно покачал головой.

— Слишком хорошо, но не для нас, а продавать подобное потенциальным врагам я не стал бы. Уничтожим? — предложил неуверенно он.

— Наверное, но что-то меня не тянет прикасаться к этому снаряжению. — Макс согласно кивнул. — Хоть крылья отруби, пригодятся, если получится ещё можешь кровь собрать, но будь поаккуратнее.

Разобравшись с самым ценным и, в то же время, бесполезным трофеем я осмотрел тело жреца, обнаружив на нём очередной кулон, подошёл к подчиненному огру. Сняв и с него кулон, я набрался смелости и подошёл к алтарю.


Название: Очаг скверны.

Тип: Малый

Класс: Алтарь.

Уровень 3.

Описание: Тяжёлая мраморная плита когда-то служила сердцем храма богов светлого пантеона, но была осквернена нечестивыми силами, и стала инфернальным алтарём.

Эффекты:

Источник проклятий: Распространение скверны.

Аура нечестивого присутсвия: Усиливает любой призыв демонических существ в радиусе действия.

Пелена нечестивого света: Алтарь окружён защищающей его пеленой всё испепеляющего света.


Многое стало понятнее, и поток призывных войск, и остальные проблемы, созданные нам ограми жрецами. Что делать с алтарём было настолько же очевидно, как и то, что утром взойдёт солнце. Алтарь буду переосвящать, но это уже не к спеху. До этого надо разобраться с пленными и спуститься в подземелья. Судя по всему, та дверь, что находится за замотанными телами именно туда и должна вести.

Мало-помалу все немного отошли от горячки боя, и теперь они осматривали отобранные трофеи и отбирали, те что могут пригодиться. Все Гангрелы отобрали себе по копью латников. Полутораметровые, хорошо сбалансированные, они были достаточно крепки и упруги, чтобы поголовно пережить сражение с Максом, что говорит о незаурядном качестве оружия.


Название: Хитиновое копьё инфернальных воинов.

Тип: Копьё.

Класс: Редкое.

Описание: Созданное, или скорее выращенное копьё, используемое одним из легионов инферно для сражения.

Эффекты:

Атака: +2

Самовосстанавливающийся: Каждые пять минут восстанавливает свою прочность на единицу.

Пробивание брони: имеет шанс, равный уровню владения оружием владельца, проигнорировать доспехи врага.


Неплохое оружие для рядовых воинов, обязательно надо будет забрать с собой. Щитами никто, кроме меня, не заинтересовался.


Название: Хитиновое щит инфернальных воинов.

Тип: Ростовой щит.

Класс: Редкое.

Описание: Созданное, или скорее выращенный щит, используемый одним из легионов инферно для сражения.

Эффекты:

Защита: +2

Самовосстанавливающийся: Каждые пять минут восстанавливает свою прочность на единицу.

Легион щитов: За каждый щит в строю к защите добавляется 1 броня, не более 8 щитов.


Чуть хуже, чем, копьё, всё же вампиры строем не ходят, да и роль непрошибваемых шкафчиком не уважают, больше норовя уйти от атаки, чем стоически выстоять, но тем не мемее пригодятся. Была у меня парочка человеческих воинов перебежчиков, что специализировались на сражении строем. Я их отдал лесничим в роли прикрытия. Думаю, им подойдёт. Вроде ещё гуль Макса специализируется на щитах.

— Макс, щит своему гулю возьмёшь? — крикнул я, разделывающему падшего ангела вампиру.

— Уже. — Не отрываясь от работы ответил мне этот брат близнец хомяка.

Ладно, раз уж с трофеми и без меня могут разобраться, то и лезть не стану. направившись к коконам подготовленных к жертвоприношению агнцев, я походя погладил по голове Мурзика. Он деловито отрывал закованную в хитин ногу демонического латника, и аппетитно чавкал.

— Мастер, игрушка пришла в себя. — на самом подходе окликнула меня Элли.

Чтож, это будет важнее. Свернув со своего намеченного маршрута, я подошёл к колоне, где огр в монашеской робе пытался поцеловать сапоги вампиры. Элли индифферентно смотрела на эти потуги существа, что было почти в вдвое крупнее.

— У него крыша совсем потекла? — Я остановился недалеко от парочки и не решился подойти ближе к этой, достаточно мерзкой, композиции.

— Всегда течёт, но потом, немного выправится. Хотя если задать прямой вопрос он ответит даже сейчас. Попробуем?

— Давай. Спроси, что это за место.

— Мразь, что это за место? — Спрашивая, Элль вонзила каблук своего сапожка в кисть огра, и если верить моим ушам, до которых донёсся хруст костей, раздробила её.

Огр замычал от боли, но всё так же продолжал пытаться потереться лицом об ногу своей мучительнцы. Повернув каблук, так чтобы нанести максимальную боль в ране, Элли рыкнула: — Отвечать.

— Это храм нашего Лучезарного Господина. — мыча от боли пробасил огр.

— Подробнее. — приказал я.

— Подробнее, мясо. — дублировала приказ экзекуторша.

— Две недели назад в наше стойбище пришли две жрицы Светоносного, они сияли неземным светом, и сообщили нам, что их покровитель, Светоносный Отец, бог светлого пантеона, готов вернуть нам сердце нашего прародителя ВсехЗахаваю. Они говорили, что оно хранилось в чертогах их бога после проигрыша и гибели бога создателя всех племён зеленокожих. Они поклялись своими душами, что их владыка отдаст сердце нам. Но наши тела были слишком слабы, чтобы унести божественное сердце. Чтобы мы справились с великой целью, жрицы провели над нами ритуал, который должен был нас усилить. Всё наше племя с готовностью прошло ритуал и через день, мы стали сильнее и мудрее. Голоса в голове стали учить нас как надо жить, и напитывали наши тела силой, чтобы мы в скорости смогли выдержать тяжесть великого сердца. Голоса вторили жрицам во всём и заставили нас полностью подчиниться им. Жрицы и привели нас к этому храму, где жили такие похожие на них служители. Отмеченные Светозарым приказали нам захватить храм. — Огр сделал паузу набирая воздуха для продолжения истории, а я в то время думал.

Повестись на такие посулы, действительно, могли бы лишь тупорылые огры и гоблины. История, выданная жрицами, сквозила такими дырами в логике, что принять её могли лишь эти дикие племена. Во-первых, ни один светлый никогда не станет воскрешать того, кого считает нечестивцем, тем более отдавая на это источник силы, и неважно на сколько это важно для мира и сразу трёх рас. Во-вторых, что за бред? Что за ритуал нужен сынам бога, чтобы принять его сердце. Причём ритуал ещё и требовалось провести сразу над целым стойбищем. К тому же не отличить до ужаса стандартный ритуал создания одержимых демонами, может лишь раса, настолько обделённая в магии как огры. Есть ещё и «в-третьих» и «в-четвёртых», но огр уже продолжал:

— Мы захватили храм, и тогда жрицы вознесли великую жертву, и Светоносный нарёк нас Жрецами Его и забрал старых служительниц к себе. — Да конечно, если Светоносный это тот, о ком я думаю, то жрицы сейчас хорошенько провариваются в казане с кипящим маслом. Собственно, у них только один вариант и был. Если ты поклонился демону, то судьбы другой у тебя нет. А если учесть ещё и заведомо нарушенная клятва, порукой которой стали их души… У отступниц дорога в один конец, с непрерывным ускорением.

— Голоса учили нас, как правильно служить новому господину, как правильно возносить ему жертвы… — слушать этот бред у меня пропало всякое желание.

— Элли спроси его про сердце ВсехЗахаваю. — Игнорируя лепечущего огра, обратился я к вампиру.

Подняв ногу с раздробленной кисти, она отвела её назад, и хлёстко съездила огру в челюсть. Мне даже показалось, что его шея не выдержит, но мотнувшаяся, как куль, голова удержалась на плечах.

— Что там с обещанным сердцем?

— Ммм, Госпоза, засем нам сердсе, нас владыка, Светоносный, наусил, сто других богов у нас, кроме него нет, и голоса подтвердили это. — Что и требовалось доказать. Лохов развели. Один из высших демонов, пожертвовав двумя жрицами, смог заполучить целое стойбище зеленокожих.

Несколько грубоватая афера, но вполне в духе подлости демонов. Обмануть врагов, предать последователей, и начать подготовку плацдарма к вторжению.

Во всей истории меня интересовал всего один вопрос, откуда изначально взялись жрицы, очень уж удачно они вписываются в историю Илитары, и моё задание об обнаружении источника скверны. Передав этот вопрос через Элли бывшему жрецу я с нетерпением стал ждать ответ.

Как оказалось, огр знал откуда они пришли. Более того, перед тем как быть испепелёнными, жрицы дали точные указатели куда должны будут добраться одержимые, когда вызреют в достаточной степени, чтобы выпустить формирующихся в них демонов.

— Мааакс!!Ты нужен здесь. — Теперь не до шуток, сразу, как только я получил описание маршрута к источнику скверны, выскочило сообщение:


Вы выполнили вторую ступень в цепочке заданий «Отродья Хаоса». «По следам Хаоса»— Вы обнаружили точное местоположение очага скверны.

Награда: Стоимость использования всех заклинаний призыва призрачных волков сокращено на 20 %


Вам доступна третья ступень в цепочке заданий «Отродья Хаоса». «Огнём и мечом» — Уничтожьте поселение демонопкоклонников, обосновавшихся на Ваших землях до того, как они смогут спровоцировать прорыв из плана инферно (5 дней).

Награда: Вариативно.

Штраф за отказ/провал: Через пять дней на ваши земли вырвутся демонические легионы.

Принять «ДА»/«НЕТ»


Не весело. Совсем. Надо действовать и как можно быстрее.

— Сколько от замка до места? — Дав Максу услышать координаты селения, спросил я.

— Со скоростью нашего отряда, неполные двое суток.

Почти сутки чтобы добраться до Замка, сутки на подготовку, двое суток на дорогу, и сутки для атаки. Должны успеть в притирку.

Кивнув сам себе, отдал огра на поругание Элли, только попросил не добивать его, а сам отправился к тюкам с пленными.

Разрезая, сковывающие путы, я получил 23 запуганных человека. Если судить по одеянию три жрицы, какого-то из светлых богов, семь стражников, остальные же обычные прихожане, крестьяне и ремесленники.


Все пленники были под каким-то эффектом, так как разбудить их не удавалось ни в какую. Хорошо хоть живые — сгодятся.

Оставив Макса разделывать тело падшего ангела на ингредиенты, я решил заняться осмотром подвала. Подозвав отдохнувших волчков с Курамой во главе, мы отправились исследовать катакомбы, в которые вела лестница. Тёмные степени вывели нас на уровень ниже.

Шедшие из предосторожности первыми, Гангрелы открыли дверь, встретившую нас в конце лестничного пролёта, и заскочили внутрь помещения. Шума сражения не раздалось, а потому я не стал скрываться и последовал следом.

Огромное помещение подвала мало отличалось по объёму от наземного зала. Достаточно чистый, каменная комната имела ряд дверей по обеим сторонам и огромный книжный шкаф с дальней от нас стороны. Так же рядом со шкафом стояло удобное кресло, судя по всему, предназначавшееся для комфортного чтения. В кресле же, в расслабленной позе сидел Граф и листал какую-то книгу. За его спиной в позе покорного слуги застыл один из жрецов.

От увиденной картины меня настиг ступор. Мы там сражаемся вовсю, а наша наиболее сильная боевая единица релаксирует здесь.

— Сир? — Увидев меня, Граф встал и склонился в лёгком приветственном поклоне.

— Говори. — Полыхнув словно искра в моей груди, гнев застыл в неопределённости. Только рука придерживающая Верного сомкнулась каменной клешнёй. Если у него не будет достойного объяснения, я всех положу и сам ляг, но этого надменного гада уничтожу.

— Выше задание выполнено. Поддержка основным силам оказана в меру необходимости, противник, превосходящий силы отряда обезврежен. — Не подымая головы доложил мой Дух Крови.

— Подробнее. — Скрипнув зубами, попросил я.

— Получив Ваше распоряжение сопровождать отряд и не вступать в открытое столкновение, мной была произведена успешная попытка скрыть своё присутствие. При начале атаки во дворе храма, мной был взят под контроль один из противников. Как персона, имевшая наибольшую информацию по состоянию дел в осаждаемом строении, предпочтение пало на одного из огров. Проанализировав полученную от него информацию, я пришёл к выводу, что объективной угрозы основным силам защитники не представляют. Для минимизации рисков, используя подчинённого жреца, мной было дано распоряжение всем последователям падших вступить в ближний бой. После чего, используя портальный ключ огра, мы переместились в подвал, где со слов подчинённого, находился настоятель храма. Используя элемент неожиданности, мне удалось нанести упреждающий удар в момент преображения одержимого. На данный момент тело демона находится на складе, третья дверь слева. Окончание моего противостояния с настоятелем пришлось на момент начала столкновения во внутренних помещениях храма. Неожиданная атака, укрепившихся у алтаря жрецов, после анализа обстоятельств, была признана мной менее эффективной, нежели введение противника в заблуждение, путём распространения дезинформации через подставное контактное лицо. Исполняя мой приказ, жрец сообщил о готовящемся подкреплении со стороны настоятеля и приказал максимально замедлить ваше продвижение, не пытаясь нанести прямого урона. — Докладывал Граф всё просто и коротко, на военный манер. Слушая его, я словно прозревал. Многое из того, что было нелогично и вызывало удивление, стало понятнее. Прояснилось почему вся толпа одурманенных зеленокожих полезла под наше оружие, совершенно не используя метательного оружия, хотя гоблины, составлявшие большинство противников, специализируются именно на нём. Так же стало ясно почему жрецы, укрывшись у алтаря использовали исключительно призыв, а не долбанули чем-то площадным. Да они просто изматывали нас, ожидая, что в любой момент из подвала вылезет нечто такое, что сотрёт нас всех в мгновение ока.

— По результатам столкновения, я склонен считать свою тактику приемлемой. В случае одобрения с Вашей стороны, склонен и в дальнейшем придерживаться сходного направления. — Что тут, можно сказать. Едва нанятый Граф куда лучше меня разбирается в диверсионной войне. Получив мой кивок, он продолжил. — При осмотре трофеев были обнаружены пустые клетки за первыми и вторыми дверями по правой стороне. Складские помещения — с противоположной стороны, а также винный погреб за последней. Наибольшей ценностью после винного погреба, на объективный взгляд является библиотека настоятеля храма. На сколько мне довелось её изучить, она содержит замечательную подборку трудов философов разных эпох и культур. Так же удалось обнаружить, не известно, как затесавшуюся в общее собрание книгу по коневодству. Судя по всему, в ней достаточно чётко расписаны правила разведения и селекции породы «Ночной Принц».

— Твои рекомендации? — Решил я спросить совет у неплохо себя зарекомендовавшего подчинённого.

— Объективно, учитывая, что потребности в пополнении казны, на данный момент не ощущается, настоятельно НЕ рекомендую распродажу ценностей храма. Предположительно, максимальную выгоду удастся получить, передав храм последователям Кровавого. Рекомендую, так же отдать им библиотеку, затребовав себе копию всех манускриптов. Книгу по разведению лошадей, вместе со схемами конюшни разумно передать Ордену Кровавых Слёз.

— Поясни.

— Храм может быть использован сектантами, для повышения общей известности и укрепления веры, что ускорит становление культа как религии. Манускрипты великих философов ещё больше укрепят веру и расширят горизонты учения, укрепляя и усиливая клир. Качественные военные кони не тот ресурс, который критичен для крестьян, а сородичам они бесполезны. Таким образом наиболее полезны они будут именно паладинам. — Доходчиво и по пунктам пояснил Граф.

— Благодарю. — Кивнул я ему. — Разберись с трофеями.

Поклонившись мне, Граф уселся в кресло с очередным манускриптом в руках, а огр, подчиняясь жесту с приподнятым бокалом своего поработителя, отправился в винный погреб за очередной бутылочкой раритетного напитка. Отправив своих попутчиков на верх, я, улыбаясь, последовал следом. Что уж говорить, Граф позволил себе немного сибаритства, но он его заслужил.

На верху разбор трофеев шёл полным ходом. Макс уже отчекрыжил крылья падшего ангела, и теперь аккуратно отделял голову, судя по всему, на очереди и остальные не прикрытые доспехами органы. Мурзик опять остался единственным выжившим низшим. что за напасть, вот почему мне так не везёт на мясо. Упыри и вурдалаки вымираю, словно проклятые. Хотя, чего это я, они ведь по сути проклятые и есть.

Элли сидела в углу играла с концом цепи, второй конец которой был примотан к рогам подчинённого огра. Весь вид моей диверсантки был печально-задумчив. Повинуясь озарению, я подошёл к ней.

— Подслушала? — С лёгкой иронией спросил у неё.

— Простите, Господин, я не понимаю о чём Вы. — Стараясь не смотреть мне в глаза ответила она.

Моя ироничная ухмылка перешла в саркастический оскал. Мой птенец не мог мне лгать, сама его суть бунтовала против этого, но вот попытаться уйти от ответа она может. Умиляясь её наивности, я погладил по рогатой головке.

— Из того что услышала, что поняла? — Моя разбойница смутилась ещё больше, но ломаться не стала.

— Вы позволили мне стать Вашим оружием. Потратили уйму времени и сил. Обеспечили лучшее снаряжение. Вы, в конце концов мне доверились, а я сделала меньше чем наёмник чужой крови. И вопрос даже не в том, что он сильнее, он сделал то что надо, а не провалился как я, став простым воином. не поймите меня неправильно, Максимилиан великолепный солдат и прекрасно выполняет взятую на себя роль, но у меня-то другой путь, и я на нём провалилась. — Элли не плакала только из-за воспитания. Тёмные эльфы отучивают от слёз своих детей в первую очередь. Но последние слова она буквально шептала. — Господин, не прогоняйте меня.

— Эх, моя глупышка, никогда не смей во мне сомневаться. — Говоря нежным голосом, я перевёл проглаживание с волос на щёку и резко перехватил за горло. — Я ни разу не давал тебе повода во мне усомниться. Ты часть меня, — прижимая девушку к стене и сжимая её тонкую шейку, нежно продолжал говорить я, — а я часть тебя, и мы есть клан.

Смотря в кошачьи зрачки кровавых глаз своей дочери, я отчётливо видел переплетение страха, обречённости, надежды и, зарождающейся в глубине, страсть. Страх оказаться ненужной слабачкой, обречённость, от осознания, что кто-то походя обошёл её в выбранной ею специализации. Надежда на то, что я останусь верен своему слову и не отрекусь от неё, и страсть, доставшаяся от отца, демона. Та самая страсть, что рождается в извращённой душе сынов и дочерей порока, когда наслаждение рождается в боли и ощущении чужой силы и власти над собой.

— Боишься? Зря. Не стоит бояться упасть и оказаться слабее, кого-то. Обрати свой недостаток в силу, свой провал в урок. Поражения нет и не будет, пока ты сопротивляться. Проигрывает лишь тот, кто сдаётся. Смотри и учись. — Сжав её горло ещё чуть сильнее, я наблюдать отблески эмоции в глазах Элли. — Ты имеешь возможность учиться и развиваться, так займись этим. Думай и действуй. Всё, что мог я тебе дал, и буду давать в будущем, но за всё спрошу сполна.

Отпустив притихшую девушку, я всё в том же приподнятом настроении пошёл к алтарю.

— Элли, приведи мне жрицу и паладина. — Ещё выходя от Графа, я крутил в голове его идеи, и чем больше я думал, тем меньше мне нравилась идея передать захваченный храм жрицам. Ещё в самом начале выбирая путь развития религии, я решил, что никаких особых церквей, соборов и храмов я организовывать не стану, а пойду по пути языческих капищ, организуя алтари и места поклонения максимально открыто. Попытка перехватить контроль над сектой со стороны Или лишь утвердила меня в моём решении. Так что не светит культу Кровавого обзавестись такой выгодной постройкой, как независимый храмовый комплекс с укреплениями.

Куда более перспективной, мне кажется идея усилить орден паладинов. Пусть номинально они независимы от меня, но по факту, в надёжность нашего союза, я верю несколько больше, чем культу, который я сам организовал и пророком которого являюсь.

— Господин, Вы нас звали? — Элли успела сбегать за оставленной в прикрытии парочкой и теперь они стояли, ожидая распоряжений.

— Необходимо освятить этот алтарь Кровавому. Дай, приступай, жертв можешь взять из тех, что уложены у алтаря. Постарайся обойтись крестьянами. Справишься?

— Конечно, Господин, но всё же прошу Вас освятить алтарь своей волей. — Жрица лучилась от радости перед предстоящим священнодействием.

— Почему? — По моим прикидкам, сана моей жрице должно хватить для проведения подобного мероприятия. В конце концов это не создание нового культа с нуля, когда мне пришлось искать подходящее место и осуществлять прорыв в план Кровавого, а всего лишь пере освящение чужого алтаря своему покровителю.

— Я проведу все необходимые мероприятия, но прошу Вас, не отрекайтесь от нас, пусть мы и совершили ошибку. — Что за волна неуверенности в себе накрыла мои войска.

— Пока что я от Вас я не отрекался, хотя повод был дан. — холодно бросил я жрице. хотя по сути именно она сохранила верность культу и мне как пророку, об этом говорит сам факт того, что она пережила зачистки и не была понижена в сане. На самом деле Дай сейчас третья в культе, после меня — пророка и Илитары — первожрицы. Даже Магистр ордена Кровавых Слёз идёт рангом ниже, хотя по факту силы, конечно всё далеко не так.

— Мы смоем свои ошибки кровью, Пусть Отец крови будет мне порукой.


Вам доступно ситуативное задание «Во имя искупления»

Описание: Во искупление совершённого некогда предательства, одна из старейших жриц культа клянётся внести дополнительный завет в учение веры. Вы можете затребовать что угодно, но Ваш приказ не должно противоречить заветам веры и законам бога покровителя.

Награда: изменение догматов веры, вариативно.

Провал: Ухудшение отношения Кровавого.

Принять задание «Да»/«Нет»


— Пусть он будет Вам порукой, следующее предательство станет последним для всех вас. — Подтверждая задание говорю жрице.

Странное задание, которое по сути даётся и не мне, а мной, но награды и штрафы налагаются сполна. Явно игра иксина, а не прописной скрипт. Хотя о чём это я? Я живу в этом мире, и он для меня живее всех живых, а мысли о игровой сути только сведут меня с ума. Если бы не выскакивающие сообщения, я давно бы уже забыл о отличиях.


Поздравляем, Вы выполнили ситуативное задание «Во имя искупления».

Описание: Закон «Абсолютная верность» внесён в догматы веры культа Кровавого.

Кровавый благостно принял новы завет.

Награда:

Догма «Абсолютная верность» внесена в культ кровавого.

Всё жречество Кровавого получило особенность «Фанатик Кровавого».


Фанатик Кровавого

Описание: для истинных служителей Кровавого, нет других истин кроме Его заветов.

Иммунитет на заклинания, влияющие на разум.

Скорость обучения непрофильных навыков снижено в три раза.

Скорость роста навыков жрецов увеличена в два раза.

Восстания и предательства среди жрецов невозможны.


— Мы благодарим Вас. Пророк. — Дай склонилась в глубоком поклоне.

— Займись алтарём. — Бросил я ей и повернулся к паладину. — Паладин, можешь ли ты говорить от лица всего братства?

— Сожалею, но у меня нет такого права. — Печально, что ж придётся ехать в замок и договариваться с Магистром ордена лично.

— Жаль. — Что тут ещё, можно сказать. — После освящения храма ты со жрицей останетесь его охранять, а пока можешь быть свободен.

Жрица отобрала пять тел из кучи и вскрыла им грудь над алтарём, что-то напевая. Сложив их сердца по углам и в центре, она остановилась и посмотрела на меня.

— Пророк, всё готово. — Кивнув жрице и заняв её место перед жертвенной плитой, я по традиции отдался импровизации.

— Кровавый, вверяю тебе этот алтарь, да познает он реки крови к твоей и нашей силе. — Вот собственно и всё воззвание. Теперь, по традиции каплю крови, как дань покровителю.

Как только сфера крови, созданная мной над алтарём, коснулась алтаря демонов, по всему залу прошлась волна искажений. Взмывшие, окровавленные сердца неудачников объединились в один сгусток и застыли в метре на поверхности плиты. Комок сочился кровью, которая устремлялась к алтарю каплями, и не разбиваясь проникала куда-то внутрь каменнюки. Зал наполнился сумерками, а тени глубиной. Окна прикрылись ставнями, а картины, струившиеся ещё пару секунд назад светом, поблекли и стали больше напоминать тени чужих и нелепых свершений, словно старые газетные очерки в музеях того мира.

Вроде бы храм остался тем же самым, но впечатление совершенно другое. Готичный антураж получил законченность и некоторую фатальность образа. Всё говорит, что посвящено это строение отнюдь не добрым и всепрощающим существам.


Поздравляем Вы освятили алтарь Кровавого Бога укрепив его веру.

Вами получено достижение «Пророк Кровавого Бога» второго уровня. За каждый новый алтарь, посвящённый Вашему покровителю, Вы получаете +2 % ко всем характеристикам. Бонус исчезает при уничтожении алтаря. Текущий бонус 4 %


Поздравляем Вы захватили Монастырь. Хотите задать название редкому объекту?

«ДА» / «НЕТ»


Конечно хочу. С сегодняшнего дня носить тебе «Храм Крови».

— Тебе во славу, Прародитель. — Буркнул я сам себе, подтверждая новое имя храма наблюдая за очередной нематериальной каплей крови, что падала на алтарь.


Отношение с Кровавым Предтече улучшено.

Награда: улучшение ранга одного юнита. Выберите цель.


Я смотрел вслед исчезшей капле, и ощущал, как ироничная улыбка оскалом искрилась на моих губах. Мои потаённые надежды частично оправдались. Чего-то подобного я ожидал, делая такое пожертвование, как освящения редкого строения Предтече.

— МААААКС! Хватит возиться с хламом. — Не отрывая взгляда от очередной капли, устремившейся к алтарю прорычал я.

— Господин? — Метнувшись тенью мой друг склонился по другую сторону от алтаря.

— Принимай дар. — Подтверждая принятие награды, я выбираю своего друга.

Алтарь за пульсировал и жгут переплетённых потоков устремился от него ко лбу цели. Макс вздрогнул, но устоял. Его окутала мантия пустоты, но она не противостояла потоку, а скорее напитывалась передаваемой энергией. Плотность ауры с каждым тактом увеличивалась, вскоре от покрова в саму суть Макса устремились тысячи тончайших нитей, изменяя что-то в нём.


Поздравляем, Ваш юнит повысил ранг (+15 % характеристик +1 дополнительная специальность).

Герою Максимилиан'ал'Тремер доступна дополнительная специализация.

Выберите специализацию из доступных:

1. Маг Пустоты.

2. Повелитель Исчадий.

3. Страж гробниц.


Проблемы выбора. Затребовав описания каждой из доступных опций, я читал. Первая опция открывала доступ юниту к уникальной школе магии, «Маги Войпа». Очень интересное направление, сродни магии смерти, но гораздо более глубокое. Скорее даже чужеродное. Для применения заклинаний этого направления тратится не только и не столько мана, сколько жизненные силы мага и жертв. Доспехи и оружие пустоты, что использует сейчас Макс, не более чем основы этого искусства. Заклинания же высших кругов, что станут доступны ему с этой специализацией, будут соизмеримы с пресловутым арммагедоном. Но есть большое «НО». Маги пустоты со временем теряют разум становясь безумцами. Ярчайшим примером могут быть тысячелетние личи, которые могут уничтожить целые королевства, но не способные принять даже такого простого решения, как сделать шаг. Однозначно, своему соратнику и другу я такого е пожалею. Силы можно получить и гораздо более дешёвым способом. Отказавшись от первого пункта, я стал читать второй. «Повелитель Исчадий» — это специализация, которая открывает одноимённый навык, а также позволяет внедрить в низшую нежить ядро пустоты, тем самым собственно и порождая Исчадий. На один уровень навыка Повелителя Исчадий возможно внедрение и поддержание трёх ядер. Так же навык усиливает всех исчадий под управлением Повелителя. Очень интересный навык, но дабы быть объективным надо глянуть и третью специализацию.

«Страж гробниц» оказался типовым воином смерти, совершенно мне неинтересный. Максимилиан и так великолепный солдат, специализирующийся на динамическом сражений против магов. Давать ему способности свойственные войну тяжеловесу в полных доспехах и с ростовым щитом, на мой взгляд, совершенно бесперспективно.

Остановив свой выбор на Повелитель Исчадий, и подтвердив его, я обратился к другу:

— Чувствуешь в себе изменения? Тебе должно было стать легче ощущать план забытых богов.

— Простите, Сир, приток сил я ощутил, но их специфику пока не знаю. — Логично. Нужен эксперимент.

Проводив взглядом очередную каплю крови, я стёр с губ застывший оскал сарказма. Два шага в сторону склада пленных и через один единственный укус неудачник, так и не выходя их своего забытья, стал корчиться, перерождаясь в упыря. Ещё два укуса с задержкой в пять минут и вот они — три представителя низшей нежити. Упыри классические — тупые, голодные, агрессивные уродцы.

— Обратись к новой для тебя силе и измени хотя бы одного из них.

Чем мне нравится Макс, так это своим умением находить баланс между личной свободой и подчинением приказу. Далеко не рядовой индивид, с неплохими задатками военачальника, он тем не менее умеет подчиниться приказу, каким бы нелепым оный не казался на первый взгляд. Вот и сейчас мой друг вытянул руку и насупился. Пару минут ничего не происходило, затем резко полыхнуло холодным светом, и над ладонью вампира зависла голубая, призрачная сфера. В центре аномалии, словно зерно, застыла крупица абсолютной тьмы.

— Отлично, влей её любого низшего.

Макс опустил руку на лоб ближайшего упыря. Сфера скатилась с наклонённой ладони и впиталась в иссушенный череп.

Изменение началось незамедлительно. Тело стремительно усыхало. И так, сухощавое телосложение упыря истончалось с каждой секундой, казалось, что кости впитывают в себя всю плоть. Вскоре на месте упыря остался только скелет с, клубящейся за рёбрами, голубоватой сферой.

— Во двор. — Киваю головой на вход.

Выйдя под утренние лучи, и выведя за собой упырей, мы попытались сымитировать схватку. Вначале натравили одно Исчадия на одного упыря. Итогом скоротечного боя стал полуразобранной низшей нечисти. Исчадие было существенно более быстрым и ловким. Кости, из которых оно состояло, мало поддавались когтистым ударам лап упыря, а, напоминающею волчью, пасть позволяла отрывать огромные куски иссохшей плоти. Видя однозначность победителя, я прервал столкновение. Подлатав первого упыря нечестивой кровью, я привлёк к эксперименту второго.

Столкновение одного против двоих было явно сложнее для скелета. Изворачиваться и маневрировать, как оно делал раньше, Исчадие больше не могло. Непрерывные атаки хоть и не нанесли пока прямого урона, но явно загоняли его в ситуацию, когда упыри смогли бы растаскать костяного по кускам.

В какой-то момент, мне показалось, что у испытуемого щёлкнул переключатель, выводя его на новы режим. Вдруг, ни с чего, рисунок схватки изменился. Уже сражались не три твари, а разумное чудовище с двумя зверями.

Уворачиваясь от прыжка одного из упырей, исчадие поднырнуло под второго. Оперевшись всеми конечностями и действуя словно борец, исчадие перекинуло его через голову, походя захватив правую ногу. Раздался стук спаренного падения тел и отчётливый хруст вырываемой конечности.

Травмированный упырь уже ничего не мог противопоставить стремительному противнику и был обречён, но исчадие не стало его добивать, а использовало неповоротливого противника, как заслон от наскоков второго упыря. Кружась и выискивая наиболее удачный момент для атаки, оно сумело подловить целого низшего, в тот момент, когда упырь решил перескочить через своего сородича. Ошибка, совершённая упырём, заключалась в том, что в достаточно высоком прыжке оно открыло свою брюхо и потеряло манёвренность.

Короткий рывок вперёд, стелющегося по земле изверга, закончился удачным ударом в наименее защищённую часть упыря. Ранение в брюхо, немёртвому нанесло не столь фатальный урон, как было бы с живым, но и абсолютно выпотрошенный упырь больше не боец.

Победа была очевидна, а потому мы закончили бой.

— Говори. — Накладывая исцеление на низших и отправляя их пожирать недоеденную Мурзиком падаль, распорядился я.

— Замечательное существо. Я чувствую его суть и могу им управлять почти так же как своей рукой, но при этом оно имеет свой разум, или скорее сложный набор инстинктов. Я ощущаю его голод. Ему надо постоянно питаться. Его голод не похож на наш, ему недостаточно разделённой жизни, по моим ощущениям для насыщения ему придётся поглощать жизненные силы врагов полностью, убивая своих жертв. Это существо имеет мало общего с упырём, из которого оно было рождено, у него больше родства, с тем даром, что наделил меня Предтече, позволяя накопить жизненные силы для выкупа. — Макс не стал пояснять, но я понял о чём он. Действительно и способности Жнеца и Исчадия имеют один общий корень, что скрывается в великом Ничто.

— Твои рекомендации? — наблюдая за копошащимися в требухе мёртвых упырями, уточнил я.

— Прекрасная замена вурдалакам, предполагаю, что и как низшие, исчадия способны к усилению при постоянном и плотном питании. Если Вы позволите, я хотел бы попытаться обратить Мурзика и посмотреть на результат. — Я отрицательно качнул головой. Вурдалак переросток устраивает меня таким какой он есть сейчас, потенциал у него просто чудовищный. Рисковать своим петом я не готов.

— Не трогай его, а вот с вурдалаками делай что хочешь. Собираемся, нам пора домой. — Второй приказ я отдал громка, так чтобы меня слышали и те, кто остался внутри.

11

Несмотря на всё моё желание поскорее вернуться в замок и, подготовив войска, выдвинуться на зачистку оплота демонопоклонников, назад мы вышли лишь через несколько часов. Так как двигаться нам предстояло максимально быстро, я решил оставить Элли с её ручным огром и идти самостоятельно. Так же от отряда отделились жрица и паладин. Они должны были защитить храм от случайных гостей, пока не прибудут представители ордена «Кровавых Слёз». В том, что эта парочка справится не могло быть и тени сомнения, не при наличии действующего алтаря и запаса жертв.

Так же в храме остались почти все трофеи, кроме самых ценных. Мы забрали ровно столько, сколько смогли бы уволочь на себе не испытывая особых трудностей в дороге. Так же огромную гору хламья удалось взгромоздить на игрушку моей суккубы.

Жаль, что вторым огром воспользоваться было не судьба, так как непрерывно удерживать его под гипнозом не получится, а оставлять за спиной потенциальную угрозу мне не хотелось. Так что Графу пришлось разобрался с ним, что он и сделал, меланхолично пожав плечами. Для того чтобы осушить своего слугу до состояния мумии духу потребовалось буквально пара секунд после моей личной команды на выдвижение.

До замка, мы двинулись на максимальной скорости, которая, в условиях отсутствия живых в нашем отряде, была весьма существенной. Решив в начале потренироваться, я решил бежать своим ходом, но оказавшись наиболее медленным из всех, мне пришлось сменить своё решение. Сейчас для меня дорога каждая минута. Так что к замку я подъезжал верхом на Волчице.

Не смотря на то что в забеге, я не участвовал, за неполные двое суток, кроме статов с поднятия уровней мне удалось разжиться тремя пунктами в Силе Магии, парочкой в Ментальной Выносливости и, как клубничка на верхушке торта, явились разом пять единиц в Устойчивости к откату. Зелье, выменянное мной у ведьмы, заблаговременно выпитое перед столкновением оказалось выше всяческих похвал, жаль только, что откат у него такой серьёзный, да и редки подобные зелья. Так же подросли Конклав, Колдовство, Удача и Ритуалист. Последний навык вырос при освящении алтаря, а остальные подросли при сражении.

В замок мы прибыли на закате морально уставшими, грязными, но вполне довольными. Почётного встречающего комитета не было, только парочка гулей стояли и счастливо улыбались, когда мы с Максом подошли к ним.

Распустив отряд, на короткий отдых и разгрузку, я увлёк Сьюзи к замку. Мне хотелось поваляться в объятия страстной восточной девушки, но времени нет. Походя царапнув себя по вене на запястье, я накормил своего гуля, у которой от голода стали проступать круги под глазами. Дав ей сделать пару глотков и оставив её в неге, я рванул в заклинательный покой. Требовалось как можно скорее восстановить запас маны, скопировать новые заклинания и отследить стройку.

За прошедшее время исследовалась целая гирлянда заклинанй, из магии разума: «Суицид», из магии смерти: «Призыв Призрака», «Костяные доспехи» и «Завеса праха». Весьма полезный набор, надо сказать. Пополняя свой запас магических сил, я убедился, что очередь застройки не простаивает, и вернулся к заклинаниям.

«Суицид» — заклинание магии разума четвёртого круга, которое действует на одну цель заставляя её покончить с собой. Очень дорогое, долго применяемое, оно мало подходит для прямого столкновения на поле брани, но идеально вписывается в книги магии убийц и прочих направлений тихого устранения.

«Призыв призрака» — заклинание первого круга, сравни созданию скелета, но на мой взгляд несколько более полезное. Бесплотное облако создаётся из трупа и полностью подчиняется призвавшему, но как всегда не без недостатков. Первые призраки всегда слабы и недолговечны, а чтобы поднять что-то действительно стоящее надо быть профильным некромантом-спиритуалистом и хорошо развить нужные навыки. Так что, пусть будет в копилке, но пользоваться буду вряд ли.

«Костяные доспехи» — защитное заклинание магии смерти, так же первого уровня. После применения его, колдуна окружает взвесь смертного праха и, облепив его со всех сторон, каменеет. Костяная корка совершенно не имеет веса, и не замедляет, обеспечивая поглощение любого входящего урона в зависимости от силы магии применившего. «Костяные доспехи» весьма сильно напоминают заклинание магии жизни «Заёмная Жизнь» обеспечивая дополнительное здоровье, которое тратится вместо здоровья мага, но несколько уступает ему по силе.

«Завеса праха» — последнее в списке, но не по значимости, это заклинание третьего уровня позволяет взорвать все трупы в радиусе, зависящем от силы магии колдуна, в мелкую взвесь праха. Сам взрыв урона не наносит, но вот плывущая по воздуху взвесь весьма негативно сказывается на здоровье живых, обжигая их силой смерти. Попутно это заклинание восстанавливает здоровье любой нежити, но в десятую часть той силы, что наносит урон. Из недостатков этого заклинания стоит выделить стоимость, и требование о наличии трупов. Так же, заклинание разрушает трупы вместе со всем снаряжением, что весьма печально. Как вывод — полезное заклинание со своей спецификой, непременно необходимое к изучению моим некромантам.

Пока я знакомился с заклинаниями и попутно ждал, пока достроится второй уровень Гильдии Магии, солнце окончательно село. Тренькнувшее, сообщение обрадовало меня концом ожидания. Открыв интерфейс заказа строительства и параллельно информационное окно склада, я стал раскидывать строения в очередь.

За период моего отсутствия кроме гильдии достроились Рынок и Постоялый Двор. С рынком я неимоверно затянул, оправдывало меня лишь то, что я в наглую тратил средства оставшиеся из той жизни, и непосредственно торговал с Изей. Но даже нашей «Дружбы» с этим замечательным дельцом, было маловато, так как он в прошлый свой визит мимоходом обронил, что некоторые члены гильдии усматривают в моей медлительности если не «недружелюбное поведение», то по крайней мере «недальновидность». Ну вот теперь, рынок будет и у меня. По старым договорённостям, моим рынком займутся представители торгового дома «Анкар», представителем которого является Изякил. О том, кто будет смотрителем торгового представительства, мы со старым торговцем договорились очень давно.

Второе строение радовало меня не меньше. Постоялый двор — продвижение идеи Таверны. Это строение увеличивает количество доступных мне наёмников и служит обязательным требованием к отстройке представительства Гильдии Наёмников. Если в таверну могут почтить присутствие одинокие герои, и изредка небольшие отряды, по силам и обмундированию больше напоминающие разбойничьи шайки, чем вольных наёмников, то на Постоялом Дворе уже могут загоститься полноценные наёмные войска. Отстроенная гильдия же позволяет не ждать того, что на огонёк заглянет, кто-то нужный по хозяйству, а целенаправленно заказать того, кто необходим непосредственно нанимателю.

Но сейчас в очередь надо задать отстройку базовых укреплений, не так долго осталось ждать падения границ, а там не пройдёт и недели, как ко мне заглянут первые гости. «По-соседски», так сказать, наведаются на огонёк. Посмотреть, не за ваялось ли чего лишнего, и нельзя ли «усоседить» излишек. Очень печально, что подготовиться к целевому принятию «гостей» не получится. Законы Земель в этом вопросе однозначно гласят, что до падения границ, связи у новичка с внешним миром нет. Даже координаты карты, до этого времени указываются локальные, без привязки к общемировым реалиям. Так что придется готовить универсальные оборонительные пункты, а не целевые. Что-ни говори, но классический водяной ров, замечательно перекрывающий доступ к цели рыцарям и пехоте, ничто для летунов и водоплавающих, а огненная стена бесполезна против демонов и большей части элементалей. И так во всём, защитных башен можно возвести с десяток видов, от требушетной, до строения с магическим кристаллом. Проблема лишь в том, что то, что будет очень эффективно против одних, будет более чем бесполезно против других.

В очередь стали базовые Замковые стены и пара комплексных башен. Ресурсов хватает с запасом, а потому, стоит ждать, что к вечеру пятницы текущей недели закончится стройка предварительно заказанных замковых улучшений, а раз так, то стоит задать Гильдию наёмников и Ров. Задумавшись, я добавил улучшение замковых ворот. Как иронично, стен и врат ещё нет, а я уже задаю их улучшение небольшими привратными башенками со стационарными стреломётами.

Закрыв окна, и протерев обеими ладонями лицо, я резко выбросил себя из кресла. Вот и закончился отдых, пора нанять всех доступных воинов, посетить гильдию и разобраться, почему за прошедший час меня не навестили ни староста, ни экономист, ни моя главная жрица. Но выяснения подождут, вначале наём, и Гильдия Магов, а точнее Академия Кровавых искусств.

Стремительно выйдя из заклинательных покоев, я кивком приказал Сьюзи следовать за мной. Первым на очереди был найм Духа Крови. Войдя в залы и остановившись напротив плиты, я задумался. Если Графу я сделал упор в интеллект, максимально задрав его показатели, то сейчас, мне нужен, кто-то, чуть более ловкий. Выправив все доступные к перераспределению пункты характеристик поровну в интеллект и ловкость, нажимаю подтверждение.

Тьма бездонного зала родила высокую девушку с тугой чёрной косой и забавной чёлкой. Невысокий рост, ладная фигурка и правильные черты лица делали из, по сути монстра, изящную куколку, если бы конечно не кровавые провалы на месте глаз.

— Готова к служению. Приказывайте. — Опустившись на одно колено, как и Граф до этого, поприветствовала она меня.

Распорядившись подняться с колен, я ещё раз осмотрел своё приобретение. Аура силы, витавшая вокруг Духа Крови, была не менее насыщенная, чем вокруг Графа, но чуть более мягкая что-ли. Не львиный захват, а нежная хватка удава. Нежная, но не менее смертельная.

— Нарекаю тебя Пепе, от Pain-Боль. — Нарекая духа крови, я улыбнулся, скрывшейся за вторым слоем смысла, иронии. Веди персонаж Пепе Длинный Чулок была шебутной, но очень доброй девчушкой, а не кровавым монстром, символом которого предстояло стать этому звучному имени.

— Благодарю Вас. — Дух Крови встала в полный рост. — Что от меня требуется.

— У тебя есть несколько минут, сходи на склад, возьми необходимое снаряжение. Затем найди меня, ты мне понадобишься. — Отпустив Пепе, сам спешу в Зиккурат.

Побывав в руках моего чокнутого, но несомненно гениального архитектора строение изменилось. До улучшения Зиккурат напоминал заброшенное имение, хоть и целое, но в общем запустелое. После же улучшения, он приобрёл некоторую завершённость, больше напоминая памятник, нежели одичавшие строение. Руки подземного матерщинника сменили оконные рамы и ставни, заменили неудачную облицовку на серый песчаник. Окно и двери получили дополнительные украшения из абстрактных картин из, достаточно просто нарубленного, камня, уложенного словно мозаика.

Посетив улучшенное строение и заказав четырёх новичков, отравил их так же на склад за снаряжением, а затем велел найти Макса. Следом последовали рабы и упыри. Рабы были выкуплены и оставлены у входа в темницы, а заказанную восьмёрку упырей я лично повёл к таверне.

Ожидаемо обнаружив там Максимилиана, я коротким взмахом велел ему молчать, после чего передал ему управление низшими и подошёл к трактирщику.

— Здравствуйте почтенный.

— Рад приветствовать Вас, Лорд. Чем обязан? — Склонившись в приветственном поклоне поздоровался он со мной.

— Есть интересные гости, с которыми мне стоило бы пообщаться? — решил не тянуть я.

— Никого особого, только разве вот семья беженцев попросилась на постой. Отец мать и пацан с девчонкой. Поговорите? Может сойдут на что.

— Веди. — Коротко бросил ему.

— Прохор, иди сюда. — Сделав буквально шаг от меня заорал трактирщик.

На крик из подсобного помещения выскочил растрёпанный рыжий детина. На ходу оттирая руки от какой-то сажи об кусок ветоши, он широким шагом подошёл к нам.

— Звали? — Глубоким басов спросил бородач.

— Господин Вит'ал'Тремер, позвольте представить Вам моего гостя — Прохора. Мастер с золотыми руками, за пару дней выправил мне почти все поломки, что я оставлял на потом. Золотых рук мастер, в трудной ситуации. — Представил мне детину трактирщик, после чего повторил процедуру, представляя меня.

— Мастеровой? — коротко спросил я, на что получил короткий кивок. — Язык проглотил?

— Нет, но чего трепаться. — Пожав плечами пробасил Прохор.

— В чём мастер?

— Коваль.

— Ко мне пойдёшь?

— С чего нет, тысячу наперёд и по пятьсот каждую неделю, и материалы на кузню. — Подтверждая предварительную договорённость, киваю ему.

— А страшных вампиров не испугаешься?

— Довелось пожить по соседству с зеленокожим братом, так что сдюжу. Жена моя неплохо готовит, найдётся место?

— Сколько?

— Двести в неделю, можно без предоплаты, но коли чего, не серчайте, я за любушку до гробовой доски биться буду. — Последней фразой дядька, разом получил моё хорошее к себе отношение.

— Иди к старосте деревенскому, передай, что в наёме у меня, пусть выделит место под дом да под кузню. Жену свою направишь в общинный дом, пусть принимает на себя хозяйство. Давненько пора туда кого-то приставить. — Отсчитав аванс и накинув подъёмными двести золотых на новый дом, я отослал своего нового кузнеца, а сам вернулся к трактирщику.

— На постоялом, кто-то есть?

— Звиняйте, не знаю я того. Послать кого спросить?

— Шли. Если есть кто в наём, пусть сюда подходит, только быстро.

Трактирщик отправил, какого-то пацана, а я же вышел на улицу. Невдалеке от трактира собрались мои воиска. Подойдя к ним, я отозвал Макса.

— Чего хотел?

— Сир, пока Вы замком занимались, ко мне подходил паренёк из языков, которого Вы наняли за порядком следить, говорил, что неладное что-то с приёмышами. По его словам, уже пять крестьян из пришлых у них в склепе пропали, а намедни Уно пригласил главную жрицу, казначея и старосту, и они так оттуда и не вышли. — Действительно странно, а если учесть неоднозначность нашей предыдущей встречи, так и вообще неприятностями попахивает.

— Разведчика ко мне, собери, кого считаешь нужным, сходим в гости. — Голос меня не подвёл, оставшись бесстрастным, хотя внутри всё сжалось словно пружина.

— Лорд? — Обратился ко мне шпион. Как оказалось, он был в нескольких метрах за спиной Макса, умудряясь при этом оставаться незамеченным.

— Рассказывай подробнее.

— Сразу после Вашего отбытия Уно затребовал к себе пять крестьян, после чего целые сутки из некрополя никто не появлялся. Активности не наблюдалось до тех пор, пока Ваш представитель повторно не вышел, в этот раз он направился к алтарю, где, встретив госпожу Илитару и Най, пригласил их к себе. Мне не известно, что происходило в некрополе, но через какое-то время Уно повторно вышел и пригласил господ казначея и старосту. Большего мне узнать не удалось. Но если допустить, что единовременно в одно месте оказались все персоны способные и обязанные удерживать власть и более суток от них не поступает никаких известий, смею предположить, что ситуация неординарная и требует дополнительного расследования. К сожалению, на данный момент все ресурсы нашей организации сконцентрированы на другом проекте, а потому мной было принято решение о привлечении Вашего внимания. — Получив мой одобрительный кивок глава моей контрразведки ушёл к посёлку.

— Лорд, все готовы. — Макс ожидаемо выбрал сильнейших представителей. За его спиной стояли Граф и Пепе.

Учитывая, что разбираться придётся с противниками в помещении, я полностью одобрил его выбор. Единственным моим дополнением стал приказ остальным войскам окружить строение. На всякий случай, так сказать.

Вламываться с ходу мы не стали, более того стражи у дверей представительства гильдии оставались всё так же нейтральны, что хоть и раздражало, но обнадёживало. Накинув конклав на обоих духов крови и Макса, я прошёл мимо облачённых в доспехи скелетов рыцарей и с силой постучал в двери.

Ждать долго не пришлось, не прошло и пары минут, как створки отворились, но встретил нас не один из вампиров, а очередной скелет. От стражей его отличала призрачная плоть и наряд дворецкого.

— Здравствуйте. Как сообщить о вас хозяевам? — потусторонним шёпотом поинтересовалась нежить.

— Хозяин местных земель. — Выплюнул я слова сквозь сомкнутые зубы.

Это надо же, какое хамство. Высшая нежить всегда имеет прямую связь со своим создателем, так что не знать, кто я такой дворецкий просто не мог. Точнее это возможно только если его мастер проигнорировал образ, пришедший от манекена. Другими словами, меня посчитали настолько малозначимой величиной, что, не то что не вышли встретить лично, а просто отмахнулись, когда слуга обо мне сообщил.

— Извольте обождать. — Сообщили мне и створки закрылись.

Рубикон пройден, отныне это бунт.

— Предали. — Вдруг совершенно успокоившись констатировал я.

В ту же секунду стражи атаковали нас. Уничтожить двух, пусть и качественных костяных рыцарей, для духов крови не составило труда. Своего Граф уничтожил ударом локтя в череп, от чего скелет осыпался набором костей. Со вторым скелетом Пепе не стала поступать так милосердно, уйдя от свистнувшего в воздухе клинка, она нырнула ему за спину и, захватив его за плечи упёрлась в спину. Выгнув его в позвоночнике под неестественным даже для набора костей углом, ломать его она не спешила. Ломала скелета девушка почти две секунды, словно наслаждаясь разносящимся хрустом выворачиваемых позвонков. Тихие щелчки отвечали на нарастающее давление коленом. Девушка словно создавала музыку разрушения, дробя позвоночник своей жертвы. Но вот раздался особо звонкий треск, и Пепе вытащила из ржавых доспехов череп с гирляндой шейных позвонков. Повернув череп к себе, она улыбнулась затухающему сиянию некроэнергии в глубине глазных впадин черепа.

— Граф, будь добр. — Отступив, я легко кивнул на дверь.

Сделав два шага, первый из духов крови просто и незатейливо пнул дверь ногой. Дубовые створки с отделкой под кость не выдержали подобного неуважения и разлетелись щепками в стороны. Проём входа манил черным зёвом с голубеющими искрами глаз стражи. Скелетов и призраков оказалось неожиданно много. Судя по всему, нас ждут, и что-то подготовили, но как говорил один герой на предостережение о том, что впереди его ждут неприятности, «Ну как же мне туда не идти, они же ждут». Так что и мы двинулись вперёд.

Первым вошёл Макс, он вёл своих исчадий. Три костяка, с сияющими чернотой ядрами, под руководством воина, вполне справлялись с простыми скелетами и призраками. Для первых хватало одного удара когтистой лапы, вторых же, порождения пустоты буквально выпивали, всасывая бестелесных существ, насыщая зёрна Войпа. Холл, забитый низшими представителями некрофауны, тройка костяков зачистила за пару минут, после чего внутрь прошли духи крови и я.

За своеобразной прихожей следовал коридор. В свой прошлый визит я обратил внимание на чудную инкрустацию стен из костяных химер, что служили украшениями. Теперь же они все «ожили». Выбравшись из стены, десяток костяных конструктов щёлкали полными зубов пастями.

Зачищать коридор было сложнее, чем холл, но при личном вмешательстве своего прародителя, исчадия управились и с этим. Максимильян не фехтовал. Не высовываясь из-за спин своих манекенов, он кроткими взмахами сносил головы противникам. Длина и острота его клинка вполне позволяли биться из второго ряда, не рискуя попасть под ответный удар, и максимально концентрироваться на уроне, а не на защите.

Если верить моим воспоминаниям, следующая дверь ведёт в центральный зал. Следуя логике, нас там будет что-то ждать. Не знаю, что и как, но на всякий случай, отдаю приказ своим силовикам не лезть на рожон, и по возможности не высовываться. Разойдясь по сторонам, духи попытались укрыться во тьме.

Короткий перерыв окончен, и Макс, толкнув створки, заглянул внутрь. Атаки не последовало.

— Лорд Вит'ал'Тремер, владыка замка и окрестных земель. — Имитируя лакея и слегка согнувшись в поклоне, сообщил Макс, находящимся внутри существам, не забывая, впрочем, заслать своих псов вперёд.

— Вес-с-сьма рад, гос-стям. — Прошипел лич, когда я прошёл внутрь. — Проходите, раз-с-с Вы опять с-с-спес-шите.

Пока лич говорил я успел осмотреть зал. Кроме немёртвого мага в помещении были двое Джовани и десяток высшей нежити. Кроме помеси призрака и скелета, служившего здесь дворецким, было ещё девять тварей, стоящих на ступень ниже лича по силе. Скорее всего, это его свита, осталось понять, мои вампиры предали меня или просто попали под подчинение немёртвому более могущественному чем они сами.

— Не могу сказать, что рад. Неприятная ситуация привела меня в дом сородичей. — Шипящий смех разнёсся от лича.

— Как тонко Вы подметили, «Неприятная с-ситуация.» Как дипломатич-ш-шно, прям как то мя-с-со с которым ты пытае-с-сшя с-со своим боз-сш-шком у-з-шитьс-ся. Как низ-с-с-ко вы пали. Впрос-чем, отказ-саться от с-с-сути раба тяз-шело. Немногие с-с-пос-с-собны отринуть глупос-с-сть на пути поз-с-нания ис-с-стинной силы Войпа. Мне повез-с-сло найти хотябы этих учеников в этом никчёмном рас-с-саднике рабов.

Вот вопрос и решился. Меня всё же предали. И не так важно из-за чего, из-за страха ли, или из-за стремления получить могущество, сути это не меняет. Те кому я поверил и кого всеми силами пытался возвысить и защитить повернулись ко мне спиной. ТВАРИ. Тлеющая внутри, обида вспыхнула испепеляющим солнцем, сжигая, что-то во мне. Что-то, что сдерживало меня, заставляя биться словно рыба на берегу, стремясь везде успеть, всё понять и всем помочь. Вспыхнула и вновь свернулась в холодную жемчужину гнева. Этот крошечный камешек лёг под сердце вытягивая из меня прочие чувства и мысли.

— Не убивать. — Рычу я, и тени срываются в атаку.


Вы попали под действие ритуала «Высшее подчинение нежити».

Сработал навык «Сопротивление Магии». Сила ритуала снижена, эффект «подчинение» изменён на «паралич».

Удача: эффект «Паралич» спадает.


Тени упали на пол, и по инерции мои духи подкатились по полу к ногам лича. Сорвавшийся ритуал весьма удачно позволил мне закончить каст своего заклинания.

«Подчинение Нежити» под Конклавом проломило магическое сопротивление лича, которого я с самого начала держал на прицеле, и в следующий миг он полностью перешёл под мой контроль.

Особым цинизмом стало то, что в своей недоверчивости и предусмотрительности, лич завязал ритуал лично на себя и вместе со сменой стороны, пусть и временной, сменились акценты и ритуала, так что духи, как упали, так и повскакивали.

— Стоять. — Приказать я успеваю вовремя. Никто никого не успел ударить. Прямая агрессия однозначно сорвала бы подчинение и началась бы свара. Мне же сражение в моём замке не нужно.

Застывшие в нерешительности мои сопартийцы с подозрением посматривали на предателей, но не спешили нарушать моего приказа. Восставшие же, с кукольной грацией переступали с ноги на ногу.

— Развоплотить подчинённых. — Последовал очередной приказ, после которого все миньоны лича осыпались прахом. Судя по стукам и шороху из-за дверей, не только присутствующая в зале нежить, но и прочая шушера превратилась в труху. — Принимайте Конклав.

Собрав в объединение магов всех предателей, кастую призыв призрачных волков максимального уровня. Перекидываю откат и затраты на лича, теперь, ближайший час, а то и два он не колдун, да и маны у него ноль, судя по всему ещё и Уно досталось.

— Все за мной. Макс, Граф обследуйте здесь всё. Жду доклад через пятнадцать минут. Желательно вам за это время обнаружить и привести ко мне всех пленников. Я в замке. — Холод, сжатого до состояния макового зёрнышка гнева, выдавливал из меня короткие рубленные приказы, оставляя голову кристально чистой.

Покидая некрополь, я направился со своим эскортом обречённых к темнице. Это замечательное заведение имеет в своём ассортименте чудные одноместные номера, блокирующие использование магии, так что закованные там пленные смогут спокойно и вдумчиво посидеть там, ожидая вынесения мной вердикта о их дальнейшей судьбе.

Заперев подлецов в тюрьме, я застыл перед решёткой. Спросить и прояснить надо многое, но желания это делать нет даже на самом донышке души. Всё что есть — это презрение и едва сдерживаемое желание уничтожить эту плесень, просто и незатейливо растоптать принятых, как родных детей слабаков, напавших на кормящую их руку.

— Конечная смерть? Слишком милостиво для вас. — Шепот моего же голоса вывел из странного оцепенения, в котором я застыл, уставившись на Уно. — Тебе не хватало силы, и ты пошёл искать её у пустоты? Ооо, я дам вам силы.

Резко развернувшись выхожу из темницы и иду в замок. Пристроившаяся следом Сьюзи неведомым мне образом, самим своим присутствием оттянула на себя часть того холода, что окутывал сдерживаемый гнев. Войдя в замок я упал на трон и откинул голову.

Мысли перебирали все возможные способы возмездия, не находя достойной «награды». Расчленение и уничтожение сразу отменяется, как нелепая грязь. Уничтожение близких и интересов — так же не лучшее решение. надо пойти от обратного, что пугает больше всего? Чего каждый боится? Чего боюсь я?

Я боюсь, точнее боялся именно того, что случилось. Меня всегда бередила мечта о крепкой и надёжной семье, где все будут как один. Одновременно с этим, пугала мысль о том, что те, кому я доверюсь, меня предадут. И вот я перед лицом своего кошмара.

А ведь это путь, дать то что они хотят, полностью исковеркав мечту.

Закрыв глаза, я запустил вики игры, которой не пользовался со дня появления в мире Земель, и стал искать. Цель была проста, найти способы обретения силы и стоимость её обретения. Делая акцент на вампиров и нежить, я за двадцать минут нашёл то, что мне необходимо. Как же просто найти, что-то, если точно знать, что искать.

Открыв глаза, я обнаружил стоящую у дверей делегацию. Макс, Граф, Илитара и последняя из клана некромантов. На руках Макса, свесив крылья, безвольной куклой лежало тело моего казначея, а Граф перебросил через плечо старосту. Судя по всему, их встретила Сьюзи и заставила ждать, пока я не соизволю уделить им время.

— Макс, говори. — не вставая с трона, и даже не меняя толком своего положения, холодно приказываю я.

— Крестьяне убиты, их использовали как источники энергии для ритуала подчинения. Младшая жрица, Най, так же погибла, при захвате жриц. В катакомбах была обнаружена представительница клана. Она была закована в цепи. Судя по всему, она отказалась принять участие в восстании. Госпожа Зиммель и староста были насильственно обращены, и сейчас находятся на этапе перерождения. госпожа Илитара была обнаружена в темнице, судя по всему её пытались подчинить и склонить к сотрудничеству, но она сохранила верность. — На последних словах, я недоуменно вздёрнул бровь, на что первожрица опустила крылья, словно придавленная невидимым грузом.

— Или, я тебя не узнаю, такой повод предать меня, а ты выбрала мучения. — Холодный голос без тени эмоции, словно пощёчина ударил Илитару.

— Простите пророк. — Шепнула она.

— Джовани в темницу к её соклановцам, потом разберусь. Зиммель и Вселаса в спальню. Всем собираться в поход, через полчаса выступаете. Илитара, за мной. — Отдал я приказы.

Пройдя в спальню следом за двумя инициированными разумными, я остановился у кровати.

— Что с ними? — Спокойно бросил я через плечо жрице, когда Максимилиан и Граф вышли.

— Завершающийся этап инициации, ближе к утру они придут в сознание в новом состоянии. — немного поколодовав над телами, сообщила целительница мне.

— Вернуть можешь?

— Нет, Пророк, у меня нет таких сил, и наш покровитель такое запрещает. — Презрительно хмыкнув, я продолжил обдумывать ситуацию.

Почему предатели решились обратить казначея и старосту не менее очевидно, как и то что терять их я не намерен, но как остановить преображение? Хотя зачем останавливать, ведь вариант с доведением до конца обращения, но в мою кровь, куда более интересен.

— А перехватить власть над чужим птенцом, твоя вера не запрещает? — Всё так же индифферентно уточняю я, в прочем не сильно придавая значения возможному ответу.

— Это будет несомненно меньший грех. Ведь заменить преображение сможет только кровь несомненно более сильная, что лишь послужит на благо Его.

Ответ я слушал краем уха. Мало того, что он мне был не интересен, так и вариантов других я не вижу. Если исходить, что я глава рода, в котором Джовани были всего-лишь одним из кланов, то сила моей крови несомненно выше, чем у их лидера. Проблема в том, что перехватить власть я смогу только над одним из преображений, второй же проснётся птенцом клана Джовани. Обратить обоих мне не позволит откат в двое суток в применении ритуала крови, на который, к слову, не действует даже устойчивость к откату. Кого же мне выбрать?

Оба индивида зарекомендовали себя как неплохие специалисты на своих местах. Зиммель своей нежной аристократической ручкой подмяла под себя всю зарождающуюся экономику моего государства. Жаловаться мне на неё нечего, все проекты, которые она вела, непременно приносили прибыль. Где большую, где чуть меньшую, но ни один не прогорел.

Доморощенная Гильдия алхимиков и травников постепенно развивалась, способствуя как усилению моих подданных, так и принося прибыль. Артефакторы плодили поток продукции заполняя внутренний рынок, помаленьку организую пока, что редкие караваны на чёрный рынок. Крестьяне были обложены мягким и ненавязчивым оброком, а новые поселенцы, на которых не распространялось моё обещание освободить от податей, ещё и платили налог. Размер поборов был минимален и легко осиливался всеми, не понижая общую мораль моих подданных.

Крылатка оказалась незаменимым специалистом в вопросе финансов, и, хотя до сих пор, мои траты превосходят прибыли на несколько порядков, но тенденция всё же выровнялась по сравнению с первой неделей в этом мире.

Староста, впрочем, так же проявил себя весьма успешно. Выданные ему книги навыков по управлению поместьем и дипломатии хорошо легли на общий фундамент разумного хозяйственника. небольшая весь, которую воздвигли несчастные беглецы под рукой ещё отца Всевласа, постепенно выросла в аккуратную деревушку, и сейчас больше напоминала городок. Люди жили в довольстве под чуткой и грамотной рукой старосты. Он успешно решал внутренние проблемы, которые не могут не возникнуть в любом сообществе, направлял нужные руки на всё новые проекты. Так все шахты работали, добывая мне ресурс, пусть и не в максимально возможном объёме, но ни одна не простаивала. Всё это говорит о неординарной смекалке старосты, ведь организовать работу почти десятка шахт при наличии всего нескольких упряжек волов и ограниченного количества рук надо соображать, и соображать шустро. Мало того в условиях отсутствия агрономов и животноводов, функции обеспечения питания так же лежали на его плечах.

Кем пожертвовать? Кто мне нужнее? Задача не имеет прямого и однозначного ответа, а значит я задаю не те вопросы. Что я упускаю? Дано: два важных члена моего сообщества и одна возможность перехватить власть над обращением. Вопрос: кого стоит сделать вампиров своей крови, по сути родственником?

Вот! Сформулировав вопрос, ответ становится очевидным. Прости Всевлас, но каким бы ты ни был специалистом и хорошим человеком, ты не добираешь пунктов даже на рядового члена моего клана.

Склонившись над шеей крылатой девушки, я прокусил чернеющую вену практически в том же месте, что и один из Джовани. Кровь наполнившая рот была чудовищна. Горькая и тухлая, она не бодрила, а вытягивала силы.


Вы выпили мёртвой крови. Все ваши характеристики снижены на 20 % на сутки. На Вас наложен эффект «Тошнота».


Силком вытягивая кровь вампира из вены, я сдерживал позывы к рвоте. Когда больше крови вытянуть не удалось, я не сдержался, и поток чёрной жидкость хлынул из рта. Едва успев отвернуться от кровати, я выблевал всю кровь, что была в желудке. Как мёртвую, так и остатки живой.

Продолжать ритуал в таком состоянии, я просто не могу.

— Сьюзи. — Вороньими карканьем подозвал я к себе гуля.

Девушка была тут как тут и тут же подставила мне свою шейку для питания. Рот наполнила слегка искрящаяся силой алая жидкость. Гуль в моих руках задрожала от сладострастных спазмов.

От Сьюзи я сделал всего несколько глотков, сбивая привкус гнили из рта, очищая разум и минимально восполняя силы. Отстранившись от шеи, всё еще не до конца отойдя от отравления, я столкнулся с печально завистливыми глазами Или. В них явственно читалось желание занять место гуля под моими клыками.

Проигнорировав жрицу, я вернулся к крылатой девушке. Сформировать сферу крови для вампира ненамного сложнее чем человеку вдохнуть. Это не заклинание и не способности, просто особенность расы. Вот и над моей ладонью, при первой же необходимости, возникла пурпурная сфера, которая, выстрелив жгутик к бледным губам крылатки, стала перетекать ей внутрь, даруя мне ни с чем несравнимое ощущение, что меня поедают. Тело девушки выгнулось дугой и вновь расслабилось, знаменуя воскрешение тела в новом состоянии. Теперь осталось ждать, ничего более я сделать не могу.

Казалось бы, повторить при должном запасе крови ритуал не проблема, но до истечения срока отката, это даст единственный результат — труп.

Я стоял над девушкой и дрожал всем телом. Мой запас крови был на нуле и пустота, что всегда существовала, где-то под желудком, пульсировала огнём, распространяя судороги боли по всему телу.

— Илитара. — По первому моему зову жрица с готовностью подставляет свою шею. Полноценно питаться от неё я не буду из принципа, но один глоток себя всё же позволю, словно напоминание о том, что она потеряла.

Отогнав Голод, я развернулся и вышел из того, что заменяло мне дворец. У самого входа собрались почти все мои войска, ожидая приказа.

— Максимилиан, Граф, Пепе, все старшие сородичи, Курама, Илитара, вы выдвигаетесь на задание. Главный Макс. Цель — в кратчайшие сроки уничтожить посёлок демонопоклонников. По дороге загляните к полуросликам, вырезать всех. Вам потребуется мясо в предстоящем столкновении, так что обратите стольких, скольких сможете, не экономьте. Максимилиан, Граф и Пепе — твои советники, не игнорируй их, но последнее слово за тобой. Постарайтесь избежать потерь. Я остаюсь в замке, со мной остаются все птенцы и гули. Не задерживаю. Выдвигайтесь по готовности.

Выслушивать вопросы или разрабатывать стратегию компании я не собирался. Нет у меня на то нужного опыта, так что придётся им разбираться своими силами.

— Все всё слышали? Отлично, все работаем тройками, кроме Духов Крови, как поступать вам, решайте сами. Со мной Арлекин, мы ведём низших…. — Пока я шёл к гильдии магов до меня доносились приказы Макса, но мысли мои крутились вокруг предстоящих дел и стального шарика гнева, что не спешил пропадать, требуя достойного отмщения.


Наверно впервые я чувствовал настолько всепоглощающую ненависть, которая не угнетала и туманила сознание, а бодрила нездоровым азартом. Однозначность принятого решения расплатиться с предателями, так чтобы они стали наглядным уроком всем, кто когда-либо окажется в моём окружении, не требовала незамедлительного и скороспелого решения. Скорее хотелось сесть закрыть глаза и ещё раз насладиться той участью, идея которой загорелась у меня в голове.

Сама мысль, что сучьи дети получат сполна грела нутро, заполняя ту пустоту, что поселилась во мне.

Толкнув дверь Гильдии Магов и не здороваясь со смотрителем иду в Секцию Академии Крови. При поднятии уровня строения, кроме главы гильдии в зале появилось ещё два служителя. Они покорными тенями стояли за его спиной и ожидали распоряжений. Сама обстановка гильдии, после усовершенствования несколько изменилась. В отличи от Гильдий Магии светлых рас, которые с каждым уровнем получали новые этажи, башни некромантов одновременно растут и ввысь, вширь и вглубь, не теряя, впрочем, изначальных пропорций.

Так, находясь внутри, пусть и не присматриваясь, я смог отчётливо ощутить, что зал стал шире и выше. Кроме книжных стеллажей, что притулились к стенам, появился ряд шкафов, который прерывистым кругом окаймлял периметр гильдии. Шкафы с книгами и свитками были расставлены так, что не препятствовали проходу к дверям в прочие помещения.

Я шёл к той, что ведёт к обретению заклинаний магии крови. Здесь меня встретила та же вампирша, что и в прошлый раз. Не знаю, как она смогла оценить моё состояние, но повела она себя на редкость адекватно.

— Здравствуйте, Лорд. Рада вас приветствовать. Вы на редкость своевременно, у нас как раз расширился ассортимент доступных чар. Желаете ознакомиться. — Спокойно и без раболепия поприветствовала она меня слегка склонив голову.

— Здравствуй. — Кивнул я ей и подошёл к столу с огромным томом в кожаном переплёте.

— На данный момент, из неизвестных Вам чар, есть «Гончая Крови» и «Кровавое Оружие». Есть ещё «Кровавя метка», но на сколько мне известно, она Вам и так известна. — Кивком подтверждая её предположение по поводу метки и прошу подробнее рассказать по новым чарам.

— «Гончая крови» — одно из первых заклинаний-призыва, разработанного нашими предками при познании сил крови. по своей сути, эти чары создают силовой каркас и заполняют его жизненной силой, после чего привязывают к нему одного из младших духов, заставляя всю конструкцию обрести подобие жизни. Многого ожидать от гончей не стоит, но ауры и следы живых она чует поразительно тонко, и часто используется при загоне двуногой дичи. Полу материальная телесная форма даёт много преимуществ, начиная с отсутствия инерции и частичного игнорирования физического урона и до способности проникать сквозь незначительные препятствия в виде не зачарованных стен. Недостатки подобной формы так же очевидны. Повышенная уязвимость к магии, особенно на базе сил света, урон магический, а потому сильно зависит от сопротивления жертвы. Из особых черт Гончей крови, стоит отметить возможность поглощать силы жертв, усиливая и восстанавливая свою псевдотелесную оболочку. Данный призыв, как в прочем и большая часть призывов, построенных на силе крови, несколько долговечнее, нежели стандартные чары. В частности, гончая в обычных условиях сохраняет телесное воплощение на нашем плане от тридцати секунд на силу магии колдуна. К тому же за каждые десять единиц удельной магической силы появляется возможность вызвать дополнительную гончую. Пройдёмте на полигон, там Вы сможете испытать чары.

В помещении с прикованным к стене рабом крови я активировал заклинание. На мой призыв ответили сразу три существа. Сформировавшись из кровавой дымки, появились тела гончих. Каждая из них своим контуром напоминала немецкую овчарку и по размерам вполне под неё подходило. При всей конструктивной схожести с собакой, прозрачные тела гончих вели себя как немёртвые. Они не выли, не скулили, не топтались, а безмятежно застыли там, где и появились, ожидая приказов.

Кроме свойств, описанных наставницей, у призванных мной псов ещё наличествовала аура.


Аура «Кровавая Стая»

Описание: Призванные из самых глубин плана крови, Кровавый Гончие унесли с собой частичку своего материнского плана. Собираясь в стаи, они облегчают своё существование в материальном плане. Все Кровавые Гончие, а также, призвавший их маг, получают +1 % за каждую гончую в стае ко всем характеристикам.


— Позвольте? — наставница заинтересовалась аурой и стала магичить, что-то бурча себе под нос. — Я встречала в одном манускрипте описание подобной ауры, но раньше никогда с ней не сталкивалась. В том документе говорилось, что Гончие с аурой откликаются только тем из собратьев, кто смог особо сродниться с силами крови. Вы позволите мне изучить Вас?

— Нет. — кротко бросаю ей, сбивая ненужный мне энтузиазм.

— Но Лорд, Вы не понимаете. это же познание новых граней искусства… — не поняла она меня.

— Я сказал: «НЕТ»! — всё так же спокойно, но слегка металлическим голосом пришлось повториться мне. Добавляя веса моим словам, гончие вздыбили кровавую шерсть и беззвучно оскалились, готовясь к прыжку.

— Простите меня. — Похоже, в своём запале вампира действительно сбилась, и теперь с оторопью смотрела на скалящихся на неё псов. Продолжать нелепое противостояние нелепо, а потому я отзываю гончих, завязывая на память узелок, о нестабильности наставницы по магии крови. При первой возможности, надо будет её заменить на кого-то более адекватного, и верного. В идеале надо будет и гильдию магии, и академию поставить под руку одного из своих птенцов.

— Что по поводу «Кровавого Оружия»? — Смена темы сейчас будет наиболее уместна.

— Да. «Кровавое Оружие», стандартное усиление, создаёт плёнку высоко насыщенной силой крови по всей поверхности оружия, добавляя при ударе урон силой магии смерти. Так же позволяет поглощать часть з