КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 398139 томов
Объем библиотеки - 519 Гб.
Всего авторов - 169222
Пользователей - 90537
Загрузка...

Впечатления

ZYRA про Соловей: Вернуться или вернуть? (Альтернативная история)

Люблю читать про "заклепки", но, дочитав до:"Серега решил готовить целый ряд патентов по инверторам", как-то дальше читать расхотелось. Ну должна же быть какая-то логика! Помимо принципа действия инвертора нужно еще и об элементной базе построения оного упомянуть. А первые транзисторы были запатентованы в чуть ли не в 20-х годах 20-го века, не говоря уже о тиристорах и прочих составляющих. А это, как минимум, отдельная книга! Вспомним Дмитриева П. "Еще не поздно!" А повествование идет о 1880-х годах прошлого века. Чего уж там мелочиться, тогда лучше сразу компьютеры!

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
DXBCKT про Санфиров: Лыжник (Попаданцы)

Вот Вам еще одна книга о «подростковом-попаданчестве» (в самого себя -времен юности)... Что сказать? С одной стороны эта книга почти неотличима от ряда своихз собратьев (Здрав/Мыслин «Колхоз-дело добровольное», Королюк «Квинт Лециний», Арсеньев «Студентка, комсомолка, красавица», тот же автор Сапаров «Назад в юность», «Вовка-центровой», В.Сиголаев «Фатальное колесо» и многие прочие).

Эту первую часть я бы назвал (по аналогии с другими произведениями) «Инфильтрация»... т.к в ней ГГ «начинает заново» жить в своем прошлом и «переписывать его заново»...

Конечно кому-то конкретно этот «способ обрести известность» (при полном отсутствии плана на изменение истории) может и не понравиться, но по мне он все же лучше — чем воровство икон (и прочего антиквариата), а так же иных «движух по бизнесу или криманалу», часто встречающихся в подобных (СИ) книгах.

И вообще... часто ругая «тот или иной вариант» (за те или иные прегрешения) мы (похоже) забываем что основная «миссия этих книг», состоит отнюдь не в том, что бы поразить нас «лихостью переписывания истории» (отдельно взятым героем) - а в том, что бы «погрузить» читателя в давно забытую атмосферу прошлого и вернуть (тем самым) казалось бы утраченные чуства и воспоминания. Конкретно эта книга автора — с этим справилась однозначно! Как только увижу возможность «докупить на бумаге» - обязательно куплю и перечитаю.

Единственный (жирный) минус при «всем этом» - (как и всегда) это отсутствие продолжения СИ))

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
DXBCKT про Михайловский: Вихри враждебные (Альтернативная история)

Случайно купив эту книгу (чисто из-за соотношения «цена и издательство»), я в последующем (чуть) не разочаровался...

Во-первых эта книга по хронологии была совсем не на 1-м месте (а на последнем), но поскольку я ранее (как оказалось читал данную СИ) и «бросил, ее как раз где-то рядом», то и впечатления в целом «не пострадали».

2-й момент — это общая «сижетная линия» повторяющаяся практически одинаково, фактически в разных временных вариантах... Т.е это «одни и теже герои» команды эскадры + соответствующие тому или иному времени персонажи...

3-й момент — это общий восторг «пришельцами» (описываемый авторами) со стороны «местных», а так же «полные штаны ужаса» у наших недругов... Конечно, понятно что и такое «возможно», но вот — товарищ Джугашвили «на побегушках» у попаданцев, королева (она же принцесса на тот момент) Англии восторгающаяся всем русским и «присматривающая» себе в мужья адмирала... Хмм.. В общем все «по Станиславскому».

Да и совсем забыл... Конкретно в этой книге (автор) в отличие от других частей «мучительно размышляет как бы ему отформатировать» матушку-Россию... при всех «заданных условиях». Поэтому в данной книге помимо чисто художественных событий идет разговор о ликвидации и образовании министерств, слиянии и выделении служб, ликвидации «кормушек» и возвышения тех «кто недавно был ничем»... в общем — сплошная чехарда предшествующая финалу «благих намерений»)), перетекающая уже из жанра (собственно) «попаданцы», в жанр «АИ». Так что... в целом для коллекции «неплохо», но остальные части этой и других (однообразных) СИ куплю наврядли... разве что опять «на распродаже остатков».

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Shcola про серию АТОММАШ

Книга понравилась, рекомендую думающим людям.

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
kiyanyn про Козлов: Бандеризация Украины - главная угроза для России (Политика)

"Эта особенность галицийских националистов закрепилась на генетическом уровне" - все, дальше можно не читать :) Очередные благородных кровей русские и генетически дефектные украинцы... пардон, каклы :) Забавно, что на Украине наци тоже кричат, что генетически ничего общего с русскими не имеют. Одни других стоят...

Все куда проще - демонстративно оттолкнув Украину в 1991, а в 2014 - и русских на Украине - Россия сама допустила ошибку - из тех, о которых говорят "это не преступление, а хуже - это ошибка". И сейчас, вместо того, чтобы искать пути выхода и примирения - увы, ищутся вот такие вот доказательства ущербности целых народов и оправдания своей глупой политики...

P.S. Забавно, серии "Враги России" мало, видимо - всех не вмещает - так нужна еще серия "Угрозы России" :) Да гляньте вы самокритично на себя - ну какие угрозы и враги? Пока что есть только одна страна, перекроившая послевоенные европейские границы в свою пользу, несмотря на подписанные договора о дружбе и нерушимости границ...

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
argon про Бабернов: Подлунное Княжество (СИ) (Фэнтези)

Редкий винегрет...ГГ, ставший, пройдя испытания в неожиданно молодом возрасте, членом силового отряда с заветами "защита закона", "помощь слабым" и т.д., с отличительной особенностью о(отряда) являются револьверы, после мятежа и падения государства, а также гибели всех соратников, преследует главного плохиша колдуна, напрямую в тексте обозванным "человеком в черном". В процессе посещает Город 18 (City 18), встречает князя с фамилией Серебрянный, Беовульфа... Пока дочитал до середины и предварительно 4 с минусом...Минус за орфографию, "ь" в -тся и -ться вообще примета времени...А так -забавное чтиво

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
ZYRA про серию Горец (Старицкий)

Читал спокойно по третью книгу. Потом авторишка начал делать негативные намеки об украинцах. Типа, прапорщики в СА с окончанем фамилии на "ко" чересчур запасливые. Может быть, я служил в СА, действительно прапорщики-украинцы, если была возможность то несли домой. Зато прапорщики у которых фамилия заканчивалась на "ев","ин" или на "ов", тупо пропивали то, что можно было унести домой, и ходили по части и городку военному с обрыганными кителями и обосранными галифе. В пятой части, этот ублюдок, да-да, это я об авторе так, можете потом банить как хотите! Так вот, этот ублюдок проехался по Майдану. Зачем, не пойму. Что в россии все хорошо? Это страна которую везде уважают? Двадцатилетие путинской диктатуры автора не напрягают? Так должно быть? В общем, стало противно дальше читать и я удалил эту блевоту с планшета.

Рейтинг: 0 ( 3 за, 3 против).
загрузка...

Пират (fb2)

- Пират (а.с. Пират-1) 1.41 Мб, 411с. (скачать fb2) - Алекс Каменев

Настройки текста:



Алекс Каменев Пират

Пролог

Одинокий джип несся по ночной пустыне на большой скорости. Вокруг не было ничего кроме песка и низкого звездного неба. Водитель, который был за рулем, наслаждался такими поездками довольно часто. Каждый раз, когда была возможность. Он работал инженером в этой далекой стране уже несколько месяцев. Следил за системами безопасности на новом, недавно построенном заводе. И одним из его увлечений были такие ночные вылазки на автомобиле в пустыню. Здесь небо в ночное время было настолько близким и реальным, что казалось протяни руку и ты сможешь дотянуться до ярких звезд. А когда машина набирала скорость, то при взгляде наверх, ощущение полета среди звезд было просто непередаваемым. Ему это очень нравилось, и он старался выбираться в такие прогулки почаще.

Внезапно яркий, светящийся белый шар пересек небосвод и начал быстро спускаться вниз. А через секунду полетел низко над землей прямо навстречу джипу. Водитель резко ударил по тормозам и вывернул руль влево, стремясь уйти от столкновения. Шар двигался очень быстро. Машину занесло и она перевернулась несколько раз, пока окончательно не остановилась вверх ногами. Человек, ударившись головой, потерял сознание.

— Какие десять тысяч? Ты верно шутишь? Я же показывал тебе уровень его интеллекта. Сто пятьдесят девять единиц. Это не обычный дикий. Делать из него обычную куклу, это все равно что выбрасывать деньги в открытый шлюз. Ты же давно искал себе пилота на Спрут. Вот и бери его.

— Дикого на Спрут? Ты спятил? Я не собираюсь платить тебе пятьдесят тысяч кредитов за этот мороженный кусок мяса. Ни за что!

— Как хочешь, Орвик. Тогда я продам его кого-нибудь другому. Но продавать за десять тысяч не буду. Это просто глупость. Разве я похож на глупого человека? Он стоит больше. Не как обычные твои тупые куклы, которые дохнут через пару боев. Ты можешь из него сделать грамотного пилота марканского штурмовика-перехватчика.

— Куклам не надо платить. Они не думают и не рассуждают. Им нечем это делать — у них нет для этого мозгов. И они послушны. Как я по-твоему смогу контролировать его? Рабские ошейники подчинения не действуют на дальних расстояниях. Стоит ему сесть в перехватчик и стартовать, то будь уверен, назад он уже не вернется.

— Зачем ошейник? Сделай ему первичный цикл на память. Не нулевой, как ты обычно делаешь у кукол. Не сжигай ему мозги, а только запри его воспоминания о прошлой жизни где-нибудь далеко. А потом имплантируй поддельную личность. С полным послушанием тебя и выполнением всех твоих команд.

— Это слишком рискованно. Он может себя вспомнить и тогда я получу взбесившегося пилота марканского штурмовика. Ты хоть представляешь, что он может натворить при этом?

— А что ты хотел? Придется рискнуть. В противном случае, ты не получишь пилота для своего перехватчика. Который у тебя лежит без дела уже несколько месяцев. Куклы им управлять не смогут. Точнее смогут, но скорее всего с их обычным результатом — потерей через несколько боев. Они слишком тупы, чтобы хорошо воевать.

— Мои куклы отлично воюют.

— Конечно, и поэтому ты один из моих самых частых покупателей. Хватит нести ерунду, Орвик. Ты берешь этого дикого, чистишь ему память, ставишь марканскую нейросеть, закачиваешь базы пилота и сажаешь в марканский тяжелый штурмовой перехватчик. А потом сносишь все на своем пути. Кстати, всегда хотел спросить, а как ты умудрился достать Спрут, да еще и с полным комплектом нейросети и баз данных на пилота? Никогда не поверю, что ты смог ограбить один из их кораблей. Для этого твой кораблик слишком слаб.

— У меня отличный корабль. А где достал — не твое дело!

— Давай так, ты расскажешь откуда у тебя марканский корабль, а я тебе сделаю скидку в три тысячи кредитов. Цени, что я иногда бываю очень любопытным.

— Сорок тысяч. И не кредитом больше. Может из него получиться плохой пилот. И, так и быть, я расскажу откуда у меня перехватчик.

— Сорок пять тысяч. Как из него может получиться плохой пилот, при таком уровне интеллекта и наличием у тебя нейросети и всех необходимых баз?

— Ладно идет. Ты самое жадное существо во вселенной, какое я когда-либо встречал.

— Это ты еще не общался с налоговиками из центральных миров империи.

— Делать мне больше нечего, как общаться с этими имперскими тварями.

— Ну ладно, ладно. Успокойся. Знаю, что ты не слишком любишь империю. И я тебя отлично понимаю. И даже одобряю. Но мы отвлеклись. Рассказывай про штурмовик.

— Да рассказывать особенно нечего. Несколько месяцев назад захватили мы один тяжеловоз. Ну знаешь, такие небольшие буксиры, таскающие огромные связки из транспортных контейнеров.

— Конечно, знаю. Как вы узнали где он будет делать остановку перед очередным прыжком?

— Добрые люди сказали. За хорошую плату. В общем мы его остановили. Но пилот успел оцепить свои груз и смыться. Мы были в принципе не против, так как привести подмогу он бы явно не успел. Когда мы начали осматривать добычу, то везде оказалась тарианивая руда, как и было рассчитано.

— Неплохая добыча.

— Да, только вот чистый тарианий был бы несомненно лучше. Как бы то ни было. Мы осмотрели груз и обнаружили, что вместо заявленных пятидесяти контейнеров, там их было пятьдесят один. И в том самом лишнем контейнере, оказался штурмовик в полуразобранном состоянии, для перевозки. Вместе со всем содержимым для пилота. Начиная от полетного костюма и заканчивая базами обучения. Вот такая вот история.

— И ты понятия не имеешь, откуда он там взялся?

— Конечно не имею. Да мне и плевать на это. Думаю, что это контрабанда для какой-нибудь корпорации. Они постоянно ведут войны и им нужно оружие.

— Но зачем это делать скрытно? Любая корпорация может купить вполне официально у марканцев такой штурмовик. Не зачем это делать тайно.

— Все официальные покупки кораблей регистрируются. Может им зачем-то понадобился перехватчик без привязки к кому бы то ни было. Такой, какой никак не отследить. Да и вообще мне плевать на это. Мы будем заключать сделку или нет?

— Будем, будем. Значит этот за сорок пять тысяч, а остальные по десять, как обычно. Погрузку начнем, как только будет перевод денег. С тебя сто сорок пять тысяч кредитов.

— Отправляю. Начинай их грузить на мой корабль.

— Идет.

Спустя один год.

Система К22114Л939129. Астероидный пояс. Комплекс по добыче тариания корпорации «Астра».

Мелькнула вспышка и в пустом пространстве появился корабль черного цвета. Не смотря на его небольшие размеры, его хищные обводы, немного сплющенная форма и черные раструбы пушек под изогнутыми крыльями, выдавали в нем корабль, предназначенный для ведения боевых действий. Будь здесь и сейчас знающий человек, то он легко бы опознал в нем системного перехватчика марканского производства.

Он выпрыгнул в месте, до которого не доставала следящая станция на промышленном комплексе. Впрочем, из-за помех, которые создавали некоторые астероидные камни, этого можно было и не делать. Но пилот на борту решил перестраховаться.

Перехватчик шел на бреющем полете на высоте всего пары десятков метров над поверхностью самого большого астероида, того, на котором располагались главные управляющие корпуса перерабатывающего комплекса. Но цель пилота военной машины были не они. Он должен был уничтожить небольшую круглую постройку, чуть в стороне от них. Центр связи. Его следовало атаковать и взорвать первым, чтобы те, кто находился здесь или на астероиде, не смогли послать сигнал о помощи наружу.

Ракета с самонаведением была выпущена без малейшего колебания именно в тот момент, когда это было нужно. Взрыв, видный позади быстро удаляющегося корабля, показывал, что цель была успешно поражена. Пилот знал, что так и будет. Он никогда не промахивался.

Атака подняла тревогу и из нескольких строений на астероиде начали стартовать истребители для отражения удара. Выдвинулись и активировались боевые башни с импульсными орудиями. Все пришло в движение для защиты от нападения. Но было уже поздно. Еще одна вспышка и появляется корабль, намного больших размеров, чем перехватчик. Пиратский рейдер. С него тоже начали стартовать истребители и в космосе начался настоящий космический бой.

Со стороны защищающихся были дроны — автоматические боевые системы. Держать на добывающем комплексе людей пилотов было крайне расточительным делом. Но и оставлять без защиты такой лакомый для пиратов кусок было нельзя тоже никак нельзя. Поэтому владельцы разместили здесь беспилотные аппараты, рассчитывая, что они смогут справиться с возможной атакой.

Их противники тоже не были люди — за штурвалами пиратских истребителей сидели так называемые куклы — люди с полностью промытыми мозгами и не имеющие своей воли. В какой-то степени их тоже можно было назвать роботами.

Не смотря на кажущуюся похожесть, запрограммированные люди, все же воевали лучше, чем обычные куски металла, под управлением искинов низкого уровня. И уже через некоторое время все защитники были уничтожены. А пятнадцать пиратских истребители зависли над главным административным корпусом, откуда осуществлялось общее управление всеми находящимся здесь шахтами и самим комплексом переработки руд. Через некоторое время оттуда пришло сообщение о безоговорочной сдаче.

Пилот пиратского перехватчика, проведший первую атаку, вывернул штурвал и взял курс на рейдер. Задание было выполнено.

Вдруг рядом с астероидом вышли из прыжка два корабля. Идентификация показала, что это были сторожевые ударные имперские эсминцы. Как они тут очутились было непонятно. Шахтеры не могли успеть подать сигнал о помощи. Да и если бы успели, корабли бы так быстро не смогли бы здесь появится. Хотя причина появления имперцев сейчас была неважна. Нужно было действовать. Пилот стал разворачиваться на новых гостей.

Неожиданный удар откуда-то снизу встряхнул малый корабль, а пилота заставил закричать от боли. Выстрел из ионной пушки, перегрузил все системы корабля, создав напряжение, которое вылилось в сильный удар электричеством, пришедшийся прямо на пилота. Человек в кабине потерял сознание.

Но спустя несколько минут он пришел в сознание, только вот когда его взгляд теперь кардинально отличался от того, который был у него до удара. Как будто это был уже совершенно другой человек.

Вместо имперских кораблей, перехватчик взял курс на пиратский рейдер и стал атаковать его. Пиратские истребители, до этого все так же находившиеся над административным корпусом на астероиде направились на защиту своего носителя. Но они явно были не соперниками для нового противника и стали взрываться один за другим. Схватка продолжалась какое-то время, пока к нему не присоединились эсминцы, поставив окончательную точку в противостоянии и не уничтожили все пиратские силы. За исключением перехватчика.

— Итак, доктор. Вы его проверили? У него и вправду были промыты мозги, и он ничего не помнил о своей жизни? И вообще по сути был под контролем, как если бы на нем был рабский ошейник?

— Капитан, это не совсем верное объяснение. Рабский ошейник контролирует человека через боль. Их используют в основном на дальних планетах. Поэтому что это уже устаревшая технология. Сейчас для контроля используют кое-что другое. Сегодня обычно работорговцы для полного подчинения человека используют так называемый нулевой цикл. Вся личность, память и вообще все стирается из памяти. Точнее выжигается. Потом туда вкладываются определенные программы поведения. По сути людей превращают в биороботов, их называют куклами. Но захваченный пилот, это нечто другое. Это называется — первичный цикл. Его стали применять сравнительно недавно — впервые подобный случай был выявлен несколько лет назад. В этом случае память у человека не стирается полностью. Она вообще не удаляется. Личную память человека запирают в отдельном участке мозга. А вместо этого загружается другая личность. Хотя полноценным человеком это тоже трудно назвать. Но он предан своему хозяину, выполняет все его приказы без малейших сомнений. Но в то же время — он не похож на тех, кто прошел нулевой цикл.

— И что бывает, когда запертая память высвобождается?

— Первоначальная личность полностью заменяет собой фальшивую. И вытесняет ее. Память при этом вполне возможно у него так же остается и от той искусственной личности. Думаю, происходит некое слияние. Из которого появляется совершенно другой человек.

— Пират? Если у него прежняя память, он снова станет пиратом?

— Не знаю. Такое возможно. Но скорее всего нет. Хотя какие-то отрывки останутся, несомненно. Но это уже совершенно другая личность.

— А что с его навыками?

— Они остались на месте. Он пилот тяжелого системного перехватчика. Но кроме этой базы и общих знаний, никаких других навыков у него нет.

Капитан задумчиво смотрел на монитор, на который была выведен камера, где сейчас сидел единственный выживший пират. Точнее уже не пират, если верить словам доктора. Или все же пират? Капитан смачно про себя выругался. Нужно было что-то с ним делать. Он был диким, значит нужно отнестись к нему, как к простому дикому.

Приняв решение, он быстро направился в камеру к задержанному. Дверь открылась и перед капитаном имперского пограничного эсминца предстал молодой темноволосый парень. Ему было лет двадцать пять — может чуть старше. Взгляд был жесткий и твердый. Марканский костюм боевого пилота отлично шел ему. Встреться они где-нибудь в другом месте, капитан, принял бы его за пилота-гвардейца из марканского флота. Но результаты ментосканирования, которое провел доктор, говорили о другом. Это был похищенный дикий, не по своей воле превращенный в пирата.

— Добрый день. Как вы себя чувствуете?

— Спасибо хорошо. Ваш доктор обработал ожог, который я получил при попадании в мой корабль.

— Но вы остались в живых. Корабль не был подбит.

— Да, не смотря на попадание из ионной пушки перехватчик остался на ходу. Марканцы при конструировании корабля установили три раздельных систем управления и питания. Две сгорели от выстрела. Одна осталась в порядке, благодаря защите от активного ионного излучения. При этом произошла перегрузка. Защита все же не была рассчитана на такую мощность. Зато я вспомнил себя.

— И вы этому рады?

— Несомненно.

— Хорошо. Согласно законам Звездного Содружества, вы можете быть свободным. Учитывая всю ситуацию с вами, считать вас пиратом будет не совсем верным. За помощь при отражении пиратской атаки на перерабатывающий комплекс вы получаете награду — ваш системный перехватчик. Я отпускаю вас. Точнее мы довезем вас до одного из центров регистрации переселенцев, где вас оформят как гражданина империи. Это все.

Глава 1. Гражданин

Лира, одна из приграничных планет империи Арна. Я осторожно вел свой корабль на посадку на ее поверхность. Прошло неделя после того боя среди астероидов. После которого я осознал себя и вспомнил, кто я есть на самом деле. Сильный электрический удар вернул мне мою помять. Можно было даже сказать больше — вернул мне мою жизнь. Потому что до этого, я был в самом натуральном рабстве у пиратов. Причем абсолютно не помнящим себя. Ужасное состояние.

Меня звали Артемом Камовым. Я был жителем с очень далекой планеты под названием Земля. Родился в России. Жил один, близких друзей и знакомых не было. Живых родственников тоже. Я работал в одной государственной компании и занимался установкой и наладкой электронных систем безопасности. По одному из контрактов меня направили в командировку в Иорданию для оборудования системами наблюдения и контроля одного недавно построенного там завода. После, я остался для технического обслуживания систем безопасности. Когда начальство предложило это мне, то я был совсем не против. В родной стране меня ничто не держало. К тому же такая длительная командировка неплохо оплачивалась. Одним из моих увлечении в той стране стала быстрая езда по ночной пустыне. Именно в одну из таких поездок меня и похитили работорговцы. Которые потом продали меня пирату.

Когда память вернулась. Я был очень зол. Очень. Понять, что последний год ты был послушной марионеткой кого-то другого, думаю разозлило бы многих. Так что я тени сомнения напал на своих бывших соратников. Теперь они все были мертвы. А я благодаря всему этому теперь был на свободе. И направляюсь в Центр Переселенцев. Диких, как их тут называют. В настоящее время я был одним из них, пока не легализуюсь и не получу имперское гражданство.

Я приземлился прямо на посадочной площадке около Центра. Моя Лилу выделялась среди остальных флаеров, шаттлов, ботов и малых кораблей, которые там присутствовали. Военный корабль никогда нельзя спутать с гражданским судном. Да, я дал кораблю имя. Почему женское? Потому что установленный там искусственный интеллект общался женским голосом и мне показалось это самым подходящим именем для корабля.

Впрочем, я и сам выделялся среди тех, кто ждал своей очереди в этом центре. Черно-красный марканский боевой костюм пилота смотрелся чужеродно в толпе обычных людей. Либо одетых в желтые комбинезоны — это похоже были бывшие, освобожденные рабы. Либо в бедную одежду фермеров с дальних миров. Которые при помощи гражданства рассчитывали переселиться в какие-нибудь миры поближе. Все они подозрительно косились на меня.

Вскоре всем им будет установлена стандартная нейросеть с минимальным объемом знании и обычный имплант, для выполнения простейших действий. Дело в том, что без всего этого жить в этом мире было просто невозможно. Все происходило через сеть. Оплатить счет, сделать звонок, получить какую-то информацию — все это можно было делать, не прибегая к каким-то посторонним устройствам. Небольшое усилие и прямо перед глазами возникнет меню, через которое можно осуществлять множество действий. Этакий Интернет в голове. Только его функции и возможности здесь были во много раз больше.

Нейросети были обычные и специализированные. Обычные были у всех людей. Поголовно у всех. Они ставились бесплатно. Специальные нейросети устанавливались для овладения какой-либо профессией. Пилот, доктор, инженер — всеми этими специальностями можно было овладеть почти мгновенно. Базы знаний устанавливались через имплант прямо в мозг. Правда для полного освоения нужна была практика. Но все равно, все происходило в тысячу раз быстрее, чем это было на Земле.

Правда был один нюанс — уровень интеллекта. Это был основной показатель при овладении какой-нибудь профессией. Если человек был глуп, то просто так стать, например, инженером он бы не смог. Были импланты, которые увеличивали количество интеллекта, но они стоили очень дорого. Смысла прокачивать какому-нибудь бедняку его мозг, чтобы сделать из него, скажем, доктора, с экономической точки зрения, не было никакого. Но если у человека были способности, то с ним могли заключить контракт на установку профессиональной нейросетью. Стоимость, которой он будет отрабатывать в дальнейшем в той компании или корпорации, которая оплатит эту нейросеть. Этакая кабала на несколько лет.

Мне к счастью таким заниматься не нужно было. От пиратов мне досталась специальная нейросеть с базой знаний боевого пилота. Имплант к сожалению, был обычный, не специализированный. То ли у пиратов его не было, то ли они пожалели его ставить. При помощи него можно было подключаться напрямую к кораблю. Управление шло во много раз быстрее. Часть человека, как бы становилась самим кораблем. Вполне, возможно, что они боялись, что это может каким-то образом вернуть мне память. А может была другая причина.

— Следующий. Подойдите, — миловидная девушка оторвала взгляд от монитора и посмотрела на меня. Обычная скука и равнодушие бывшее на ее лице исчезло, заменив их удивлением:

— Вы должно быть ошиблись. Это центр регистрации переселенцев, желающих получить гражданство империи Арна.

— Нет не ошибся. Я желаю пройти регистрацию в системе и получить гражданство.

— Ясно, — она с подозрением уставилась на меня. — Сканирование показало наличие у вас нейросети с установленной базой по специальности — 'Пилот системного перехватчика-штурмовика' шестого уровня.

— Да, это так. Я перешлю вам письмо, где капитан приграничного эсминца описывает мое положение.

Я отправил письмо, которое мне и вправду дал тот пограничник и стал ждать. Спустя минуту, она кроме чтения, видимо еще и связывалась с начальством, она сказала:

— Кастор Риз, вы прошли регистрацию сразу же минуя все опросы и тесты, в связи с вашим недавнем ментосканированием, отчет о котором был прикреплен в письме капитана эсминца. Все ваши показатели, полученные при этом были занесены в идентификационную карту. Вам присвоено гражданство третей категории. На ваше имя был открыт счет куда были переведены пять тысяч кредитов, полагающиеся всем переселенцам. В связи с тем, что у вас уже установленная нейросеть и у вас есть освоенная специальность рекомендую обратиться в кабинет С9 по поводу предполагаемой работы. Ваша карта. Номер счета я переслала на вашу почту. У вас есть вопросы? Тогда всего доброго.

Служащая протараторила все это быстро и без запинки. Должно быть сверху пришел приказ побыстрее провести оформление и выпихнуть меня отсюда. Неужели не понравилось, что я был пиратом?

А еще меня зарегистрировали под именем, которое мне дали на пиратском рейдере. Я сначала хотел было заявить, чтобы все исправили, но потом подумал, что разницы нет. Пусть будет Кастор Риз. В конце концов, я начал тут жить заново и новое имя будет вполне логичным.

Так же мне установили несколько базовых комплектов знаний, которые предоставляются всем переселенцам. Где я и нашел описание, про полученное гражданство.

Я вышел из здания центра гражданином империи Арна третей категории. Это была самая низшая ступень гражданства. Мне был запрещен доступ в центральные миры. Туда могли попасть только граждане второй и первой категории. Вторая категория присваивалась тем, у кого была какая-то стабильная работа или не менее миллиона кредитов на счете. Жизнь в центре была дороже, чем на окраинах и нищебродов там не любили. Первая категория была у граждан имеющих стабильный доход и не менее пяти миллионов на личном счету. Чтобы заработать такие деньги нужно было быть высококвалифицированным специалистом. Но чтобы стать им, нужны были умственные способности выше среднего. Если у тебя были мозги, то спустя несколько лет ты мог достичь в империи Арна статуса гражданина первой категории без всяких проблем. Я бы мог получить вторую категорию уже сегодня, если бы подписал контракт на работу с какой-нибудь корпорацией. Они с удовольствием наняли бы пилота перехватчика шестого уровня, а это был эквивалент специальности пилота малых кораблей. Тем более у меня был собственный перехватчик. Но я решил пойти по другому пути. Сейчас мне нужна была только легализация, чтобы осуществлять торговые и другие виды сделок. Без идентификационной карты хоть какого-то государства — это было бы проблематично делать на территории Содружества. Теперь же не просто пустое место, а Кастор Риз, гражданин третей категории империи Арна.

Впрочем, такая градация по уровням гражданства и предоставляемых прав, и свобод было распространено повсеместно и в других государствах, которые входили в Звездное Содружество.

Я сделал вдох и направился к Лилу. У меня действительно был план действии на ближайшее время. Дело в том, что после освобождения моей личности, память, когда я был пиратом не полностью была уничтожена. Да, какую-то часть я забыл, но многое я все же помнил. Я помнил, как стрелял по кораблям, которые пираты грабили. Помнил, как станция слежения какой-то корпорации, на которой было несколько десятков человек разлетелась на куски, когда я выпустил в упор по ней ракетами с усиленными боеголовками. Помнил, как перебил десятком плазменных выстрелов маршевые двигатели гражданского круизного корабля. И прямо сейчас помню, что при этом я не переживал за тысячи пассажиров, что были на этом корабле, а думал, что может я выстрелил слишком много раз и возможно можно было ограничиться меньшим количеством плазменных зарядов. Все эти воспоминания были мои и в то же время как бы не мои. То есть я помнил все это, но воспринимал пирата, как какого-то другого человека, чужого, который влез на время в мое тело и управлял им. Думаю, что это была защитная реакция отрицания, потому что в ином случае, мне был пришлось взять все что я натворил за год пиратства на свою совесть. А это было слишком сложно.

А еще я помнил место где была временная база капитана Орвика. Именно туда свозились грузы, перед продажей или на временное хранение. В памяти перехватчика их не осталась, а рейдер был уничтожен. Правда скорее всего эти координаты были известны капитану приграничного эсминца, который пленил меня, после проведенного ментосканирования. Но перед тем как расстаться, я слышал, что его срочно куда-то направляют. Конечно, он мог и поделиться этой информацией с кем-то еще. Но за найденное имущество полагалась награда. Так что вполне вероятно, что он сам захочет прибыть на базу и получить деньги за это. Но я собирался сделать это первым. Отдавать такой жирный куш было бы большой ошибкой. И я не буду этого делать.

Перехватчик был хорошим кораблем. Но он не мог перевозить грузы. Поэтому следовало нанять какой-то грузовой корабль, прежде чем лететь на ту базу. Я сидел внутри Лилу и просматривал в сети все свободные корабли, которые были согласны на найм. Подходящих для моей цели было немного. Были либо слишком велики и требовали большую сумму предоплаты, либо были согласны лететь только в определенные системы. Устроивший меня вариант нашелся только через час активного поиска:

«Капитан Кара Альверо. Средний грузовоз с пятью дроидами погрузчиками. Команда три человека. Быстрая доставка грузов в любую точку Содружества».

Правда она требовала предоплату в десять тысяч кредитов. Но думаю, было можно договориться с ней. Я набрал ее номер через свою нейросеть и услышал женский голос:

— Слушаю.

— Добрый день. Меня зовут Кастор Риз, я бы хотел с вами обсудить найм вашего корабля для доставки некоторого груза.

— Какой характер груза и какова точка назначения?

Я задумался. Что там оставалось на базе, когда мы улетали оттуда в последний раз? Вроде бы это были жилые модули для переселенцев, которые были захвачены с одного транспортного корабля. Было ли там еще что-то? Черт! Я этого не помнил. Что там могло быть еще? То, что масса полезного — это точно, но вот, что это было конкретно?

— Разногабаритный груз, различной формы и упаковки. Честно говоря, я пока сам толком не знаю.

— Понятно. А куда везти?

— Дело вот в чем. Давайте встретимся, и я вам объясню ситуацию при личной встрече. Идет? Уверяю вы не останетесь в накладе и хорошо заработаете.

— Хорошо. Бар 'Три выстрела' через час. Вас устроит?

— Да. До встречи.

Я отключился и первым делом вышел в сеть посмотреть, что это за бар. Оказалось, что это место, где обычно проводят время пилоты, наемники и тому подобная публика. Меня это полностью устраивало. Думаю, я без проблем впишусь туда.

Летать по городу на перехватчике было не слишком удобным, да и посадочных площадок для такого вида транспорта было мало. Вообще следовало перегнать его в космопорт. Но там плата за стоянку была выше. У Центра Переселенцев посадочная площадка была велика и подходила для малых кораблей, потому что сюда часто прилетали на своих кораблях из дальних миров. Поэтому я оставил Лилу здесь, правда пришлось оплатить место, так как оставлять тут свои транспорт больше чем на шесть часов без платы было запрещено. Могли запросто эвакуировать. Я про себя усмехнулся. Надо же. И здесь есть эвакуаторы. Наверно пилоты так же ругают и ненавидят их, как и водители на Земле.

Оплатив стоянку, я сразу вызвал такси-флаер. Все манипуляции я осуществлял через свою нейросеть, привыкая к этому. Раньше я такого не делал. То есть будучи пиратом, я, конечно, ей пользовался. Но во-первых — это было в основном связано с чем-то на пиратском корабле — я никогда не был в городах, пираты держали меня в изоляции, а во-вторых память у меня все же про прошлую жизнь была обильно наполнена белыми пятнами. Так что можно сказать, что обычная жизнь жителя Содружества была для меня в новинку.

Бар «Три выстрела» представлял собой полутемный зал с двумя этажами внутри. Стилистика оформления была выполнена в виде внутренних помещении какого-то военного корабля. Естественно не было никаких живых официантов, так как они были только в дорогих ресторанах. Только за барной стойкой стоял здоровенный детина. Похожий на бывшего военного. Я сел на первом этаже в углу. Перед глазами сразу же выскочило меню. Собственно говоря, именно поэтому я приехал сюда раньше времени — я хотел успеть пообедать перед разговором. Выбрав несколько блюд я сразу же через сеть расплатился за заказ. Полученные от властей империи пять тысяч кредитов стали постепенно тратиться. Через пять минут дроид-официант привез мне заказанную еду. Надо признать, готовили здесь неплохо. Или я уже отвык от нормальной пищи? Пираты не слишком баловали меня в этом вопросе. Насколько я помню, питался я у них стандартными продуктовыми наборами. Впрочем, их ели большинство из экипажа. Впрочем, так питались на большей части космических кораблей. За исключением кукол — их кормили какой-то специальной питательной жижей. Это было сделано из-за экономии. Такая гадость, стоила копейки, а пиратский капитан был очень щепетилен в вопросах расходов на команду, да и вообще на все подряд.

Закончив с обедом, я оглядел зал, но так и обнаружил ту, с кем у меня была назначена встреча. До оговоренного времени оставалось еще десять минут. Их я решил потратить, чтобы покопаться в сети и посмотреть информацию про планету Камея. Место, которое было очень интересным для меня. Ведь именно туда я собирался отправится сразу после того, как разберусь с пиратской базой. Это был дом наемников со всего обитаемого пространства. Не в том смысле, что они там жили. Хотя нет, это был не дом. Это скорее можно было назвать штаб-квартирой всех солдат удачи, которые официально предоставляли свои услуги в Звездном Содружестве. Дело в том, что именно на этой планете располагалась Биржа Найма, место через которое клиенты и наемники находили друг друга. Конечно, клиенты могли заключить контракт и без Биржи, напрямую найдя себе солдат для какой-то работы. И последние так же могли договорится без нее с любым клиентом без всяких проблем. Но при работе через Биржу было несколько преимуществ.

Первое — это гарантия. Если одна из сторон нарушала условия контракта, то следовали незамедлительно санкции в отношении нарушителя. Начиная от денежного штрафа и заканчивая полным исключением из всех списков и запретом работать через сервисы Биржи. Для наемников это была очень серьезная угроза, которая грозила оставить их без работы. Некоторых клиентов такая перспектива не пугала, но денежный штраф был вполне реальным наказанием. Уйти от него было невозможно. Потому что Биржа Найма была официальной организацией, которая сотрудничала со множеством государств.

Второй плюс от работы через Биржу — это наличие Арбитража. В случае каких-то проблем или споров по поводу заключенных ранее контрактов можно было обратится к нейтральному судье из персонала Биржи. Который беспристрастно рассмотрит вопрос и вынесет свое решение. Надо отметить, что за все время существование Арбитража количество жалоб на его работу было минимальным. Судьи действительно действовали в нейтральном поле и выносили решения строго основываясь на заключенном контракте. Это признавали все. И клиенты, и наемники.

Третий плюс — это Рейтинг. Каждый наемный отряд или, если наемник работал один, имели свой рейтинг. Он формировался на основе различных данных: количество выполненных контрактов, количество боевых побед, общее количество боестолкновении, количество убитых врагов, количество захваченных кораблей, свои потери при выполнении задания и т. п. Вся информация записывалась и анализировалась. Учитывалось также тип корабля и личные характеристики каждого члена экипажа, какой обладает специализаций, какого уровня, в общем считалось все. После этого присваивалось число от одного до ста. Сто — это максимальный значение. Его обладатели находились в самом верху списка рейтинга. Они получали больше денег и им обычно доставались самые лучшие клиенты и заказы.

Минус от работы с Биржей Найма был всего один — это комиссия. Биржа забирала себе пять процентов от суммы заключенного контракта. Не больше, не меньше. Учитывая, что иногда стоимость выполнения работ доходила до нескольких десятков миллионов, доходы Биржи был весьма внушительным.

Например, на их сайте я видел контракт на восемьдесят миллионов кредитов. Некая корпорация желала занять одну систему в землях Фронтира для разработки каких-то полезных ископаемых. Проблема была в том, что там находилась пиратская база, которая крепко вросла там и имела хорошо построенную оборону. Так как система была далеко и ни одному государству не было до этого дела, то корпорации пришлось обратится за помощью к наемникам. И учитывая сложность заказа, была выставлена такая награда. Впрочем, судя по дате на контракте, его не брали уже больше года. Должно быть пираты очень хорошо там укрепились, и чтобы выбить их оттуда понадобятся большие силы.

Вообще в землях Фронтира — так назывался неисследованный космос за пределами Звездного Содружества, было полно таких мест. Это было пространство пиратов, контрабандистов, свободных поселенцев. Там же располагались дикие планеты, с малоразвитыми цивилизациями. Где-то в глубине космоса была и Земля. На которую мне, впрочем, совсем не хотелось возвращаться. По площади Фронтир был больше Содружества в сотни тысяч раз, если не в миллионы. Несмотря ни на что, освоенное пространство было сейчас небольшим, если сравнивать с размерами всей галактики. Даже не смотря на наличие гипердвигателей, освоение шло медленно, потому что космические масштабы были огромны. Законы в неисследованном пространстве были тоже своеобразными. Если брать земную аналогию, то Фронтир можно было сравнить с Диким Западом в Северной Америке в период его освоения.

Именно в приграничном районе между Содружеством и Фронтиром располагалась Камея — планета наемников. И туда я собирался лететь сразу же после продажи добычи с пиратской базы. Если только я до туда доберусь. Что-то капитан грузового транспорта не спешила на встречу.

Только я подумал об этом, как ко мне поступил вызов от Кары Альверо:

— Я у входа в баре. Где вы находитесь.

— На первом этаже, справа в углу.


Я привстал из-за стола, чтобы меня было легче заметить. Ко мне подходила молодая женщина лет двадцати пяти — тридцати. Впрочем, на счет возраста тут можно было и ошибиться, так как любой человек мог пройти специальный курс генетической коррекции и прожить до двухсот пятидесяти лет без всяких проблем. И большинство людей это делали, так как курс стоил дешево. Я такой процедуре был подвергнут при установке нейросети на корабле работорговца. При этом можно было запрограммировать, на сколько лет вы хотите выглядеть в обычной жизни. Можно было выбрать любой возраст и заморозить его. Но примерно в двести лет блокировка слетала и человек начинал стареть. Примерно через пятьдесят лет наступала смерть. Попытки продлить срок жизни дольше, пока не увенчались успехом.

Женщина была одета в стандартный пилотный костюм империи сине-серого цвета. Черная короткая стрижка. Внимательный взгляд. В котором было видно небольшое удивление. Я явно не походил на ее обычных клиентов.

— Здравствуйте. Это я вам звонил. Я Кастор Риз.

— Кара Альверо, капитан и владелица 'Толстопуза'.

Я кивнул и показал рукой на стул напротив:

— Присаживаетесь. Что-нибудь будете?

— Да, я возьму стакан мидийского сока.

Я кивнул и сделал заказ, взяв себе тоже какой-то свежий сок.

— Итак, вы хотели обсудить найм? Я вас слушаю, — как только сок был доставлен, она сразу приступила к делу. Мне это нравилось.

— Ситуация не совсем обычная для вас. Мне нужна не обычная транспортировка отсюда в какую-то другую систему. Мне нужно кое-что другое.

— Что именно?

— Есть одно место. Там находится некие вещи, ценные вещи. Которые необходимо оттуда вывезти в какую-нибудь систему для продажи.

— Для продажи? Что за груз?

— Не знаю. Вроде бы там должно быть находится несколько сотен жилых модулей для проживания на новых планетах. Еще какие-то вещи.

— Так звучит, как будто вы не являетесь хозяином того места.

— Не являюсь. Не буду вам врать. Хозяев уже нет в живых. Никаких наследников не предвидится. И никаких проблем тоже.

— Что это за место? Говорите начистоту. Я не полечу непонятно куда.

— Это пиратская база. Бывшая, если быть точным. Все пираты оттуда были уничтожены вместе с их кораблем «Ябеда», двумя приграничными эсминцами несколько дней назад, при нападении на перерабатывающий комплекс корпорации «Астра».

— И откуда у вас эта информация. Я имею ввиду о местоположении их базы. И почему вы уверены, что все пираты были на том корабле? Может часть была в другом месте и сейчас прилетела туда?

— Откуда информация не важно. Про пиратов можете быть полностью уверены — они все мертвы, и никто туда из них больше не прилетит. База и все ее содержимое в настоящий момент никому не принадлежит.

— Мне нужно посоветоваться со своими людьми. Но мы еще не обсудили стоимость наших услуг. Учитывая необычность договора. Я хочу получить тридцать тысяч кредитов задатка. Еще тридцать вы заплатите после доставки. На таких условиях я согласна обдумать ваше предложение.

— Нет, — я покачал головой, — никаких авансов и задатков. Вообще никакой оплаты. Вы получите четверть от стоимости всего найденного там. Не больше и не меньше.

— Вы с ума сошли! А если там ничего не будет? Вы представляете во сколько обходится прыжок для моего корабля? Это как минимум пять-семь тысяч кредитов в обе стороны. Я не могу на такое пойти.

— Тогда разговор окончен, — я сожалеюще покачал головой. — Извините, что отнял у вас время. Буду искать другой корабль.

Я встал из-за стола, но она меня остановила:

— Постойте. Вы уверены, что там действительно есть что-то ценное?

— Да, абсолютно.

— И вы не хотите рассказать откуда у вас такая уверенность?

— Это не важно.

— Ладно… Хорошо. Слушайте, я поговорю и посоветуюсь с двумя моими помощниками. Мы обсудим ваше предложение, и я сообщу о принятом решении. Идет?

— У вас есть время до завтрашнего утра.

Теперь я уже без помех направился к выходу. Мне нужно было сделать одну важную покупку. Пора было купить себе личное оружие.

*****

Кара смотрела вслед ушедшему потенциальному заказчику и размышляла. От этого контракта прямо несло чем-то нехорошим. Когда сегодня с ней связался этот Кастор Риз, она думала, что будет обычный найм на перевозку какого-нибудь груза с этой планеты. Она недавно обосновалась на Лире, но успела уже выполнить несколько подобных контрактов. Все они были полностью легальными и безопасными. Но за последнее время новой работы не было. Так что перед окончательным отказом от этого найма следовало посоветоваться с членами команды. Их у нее было двое.

Первый это Дастин Хамф, он был втором пилотом, а также немного техником. Вторым был Андреас Карацис отвечал за работу дроидов погрузчиков и занимался искином корабля.

Она наняла их обоих семь лет назад, когда получила Толстопуза в наследство от своей умершей тетки. С тех пор они были вместе и посетили уже множество миров. Почему-то задерживаться на одном месте не получалось. Но они не возражали. Наверно, им тоже не сиделось на месте.

Про их прошлое она знала немного. Они оба служили раньше в армии — это она знала точно. Потому что у обоих стояли специализированные нейросети, с военными специальностями, правда теперь уже урезанными. При увольнении из армии военным удаляют некоторые данные. Они хорошо знали свое дело и отлично работали. А еще несколько раз Дастин, который был у них за главного, давал ей крайне полезные советы. Которые спасли ее от возможных неприятностей.

Поэтому сейчас она вызвала их сюда и стала ждать в баре, намереваясь посоветоваться. Работы все же не было, может и стоило принять это странное предложение.

Дастин появился чуть раньше. Одетый в такой же костюм пилота, как и она. Тем не менее, Кире всегда казалось, что на Дастине он выглядит более чистым что ли. И ухоженным. Порядок и исполнительность во всем, была очень хорошей чертой ее главного помощника.

Она не стала ничего рассказывать, чтобы не повторяться дважды, а предложила ему заказать себе что-нибудь. Дастин молча кивнул, поняв, что они ждут Карациса.

Тот опоздал на двадцать минут. Впрочем, для него это было обычным делом. Одетый в какие-то ярко красные штаны и синюю куртку, он привлекал к себе внимание всех людей, мимо которых проходил, когда шел к залу. Растрепанные волосы дополняли образ разгильдяя. Удивительно как он служил в армии с таким характером? Но по части работы, все было наоборот. Дроиды-погрузчики были всегда в отличном состоянии и прекрасно работали, как и ИИ грузовоза.

Кара не стала, ждать пока Андреас поест, справедливо рассудив, что сможет слушать и жуя пищу.

— Итак, сегодня меньше часа назад мне предложили контракт. Скажу сразу необычный контракт.

— В чем необычность? — прервал ее главный по дроидам.

— Если не будешь прерывать, то узнаешь, — Кара терпеть не могла эту привычку Карациса не дослушав собеседника до конца, прерывать его вопросом.

— Необычность в том, что нужно не перевезти груз с этой планеты, а вывезти его с другой, — она сделал паузу, — причем куда именно заказчик и сам пока не знает.

— Что за бред? А какой груз? — теперь уже спросил Дастин.

— Тоже неизвестно. Возможно жилые модули для новых планет, может еще что-нибудь. Дело в том, что он предлагает ограбить пиратскую базу. Если уж называть вещи своими именами. По его словам, бывшие хозяева были уничтожены вместе с кораблем неделю назад. И теперь база вместе со всем его содержимым бесхозна. Он предлагает нам за четверть всего найденного, помочь ему с вывозом оттуда оставшегося там имущества.

— Интересное предложение, — протянул Дастин.

— Ограбить пиратов — довольно оригинально, — засмеялся Андреас.

— Только вот я думаю, что это будет не совсем ограбление. Ловите запись, я записала часть разговора.

Кара переслала обоим часть записанного разговора с Кастором Ризом. Хотя обычно так делать не принято и даже незаконно. Но когда речь пошла о пиратской базе, она на всякий случай начала фиксировать разговор. Поэтому часть их беседы была на видео.

— Марканский костюм, — после просмотра произнес Дастин.

— Да, я тоже определила его. Но его можно ведь купить.

— Можно. Но это не просто костюм пилота, а боевого пилота. А это меняет дело. Такой уже не по карману обычным людям. Купить его трудно, даже при наличии денег. В свободной продаже таких костюмов нет. И вот это странно. Откуда он у этого парня.

— У него не только костюм, — вдруг сказал Андреас, — я просмотрел записи и по ним выходит, что сегодня на планету совершил посадку марканский тяжелый перехватчик. Корабль зарегистрирован на некого Кастора Риза. Это не наш вероятный наниматель?

Кара кивнула.

— Я так и понял, — тоже кивнул Андреас.

— Марканский перехватчик, марканский костюм боевого пилота. Который явно нечужой этому парню. Видно, что он таскает его привычно. А такое достигается только при регулярной носке. Что же мы имеем? — Дастин вопросительно посмотрел на Киру, — Кстати, а какой именно перехватчик?

— «Спрут».

— Вот это да.

— Что? Я не знаю о таком корабле.

— Конечно не знаешь. Ведь у тебя базы гражданского пилота, а там некоторые военные корабли не присутствуют. О них известно только самим военным или военным из другой страны. Не смотря на наличие Содружества, многие государства не доверяют полностью своим соседям. Так что скрытие кое-каких военных секретов друг от друга в порядке вещей.

— Никогда не слышала об этом.

— Ну об этом не любят распространятся. Зачем заявлять, что империя Арна не доверяет государству Оманх. А та в свою очередь не доверяет республике Кратия. И так далее. В теории все они входят в Звездное Содружество. Но различия между ними до сих пор есть.

— Оманх официально признают рабство, — влез Андреас.

— Да. Именно поэтому их многие не любят. Но другие тоже находят причины не любить друг друга и не доверять. Это политика.

— Ладно, понятно почему у меня не было в базе этого корабля. А что это за корабль вообще?

— Спрут — тяжелый системный истребитель-перехватчик. Экипаж: один-два человека. Вооружение: две плазменные пушки П6, ракетный отсек при базовом варианте включает десять средних ракет класса 'корабль-корабль'. При необходимости может применяться любой другой тип ракет. Например, пять тяжелых ракет 'Шторм'. Если ими выстрелить залпом одну за одной и попасть, скажем в эсминец, то ему мало не покажется. Повреждения будут очень серьезными. Я уж не говорю про другие корабли. Высокая скорость и маневренность. Имеет хорошую броню и защиту. А главное у него установлен гипердвигатель. В общем опасный противник.

— Внушительно. Эти знания у тебя из военных баз?

— Не совсем — это из моей памяти, ее почистить так просто нельзя.

— И такой корабль сложно купить? Он дорого должен стоить. Но в теории ведь этот Кастор, мог его приобрести вместе с костюмом?

— Именно этот — не мог. По крайней мере пять лет назад Спруты были запрещены к свободной продаже кому бы то ни было. Марканцы за этим строго следили.

— Выходит этот парень сам с Маркана. Должно быть дезертир. Раз он на корабле, который нельзя просто купить, — сделал очевидный вывод Андреас. — Но я сейчас успел просмотреть новости. С Макрана не объявляли в розыск никого похожего на Кастора Риза. И никаких упоминании о Спруте.

— Он может быть одним из пиратов, — заявила Кара, — пока я вас ждала, я проверила его слова про уничтоженный пиратский рейдер неделю назад. Отчет об этом был, но мимолетный. Никаких подробностей не было. Но по тому, как он говорил об этом, можно было смело судить, что он там был, при этом событии. Он не похож на служащего перерабатывающего комплекса и на военного империи тоже. Значит он один из пиратов. Это бы объяснило все. Дезертир, ставший на путь космического разбоя.

Все трое замолчали, обдумывая эту мысль.

— И что это меняет? — Андреас вопросительно перевел взгляд с Кары на Дастина, а потом обратно. — Допустим он пират, хотя не знаю, как он смог бы спуститься на поверхность планеты просто так, будь он занесен в Черный Список. И теперь он хочет поиметь денег с оставленного имущества своих бывших дружков. Не вижу причин, что бы нам не поучаствовать в этом.

— Он может напасть на нас и отобрать корабль, после погрузки, чтобы не делится с нами, — не слишком уверена проговорила Кара.

— Ерунда, тогда он не сможет довести корабль в одиночку. Он это прекрасно понимает. Тем более, что он вообще вряд ли сможет обойти систему безопасности нашего корабля. Он пилот, а не взломщик электронных систем. Так что это можно смело исключить.

— Но ты предлагаешь сотрудничать с возможным пиратом.

— Ну и что? — Андреас был искренне удивлен.

— Он прав, — на сторону оператора дроидов встал Дастин Хамф. — Какая разница, кто этот парень? Мы же не собираемся нападать вместе с ним на кого-то и начинать заниматься пиратством. Мы попросту вывезем некий груз с одной планеты или где-то там его база находится и продадим его. Вот и все. У нас давно не было заказов капитан, и нам нужны деньги. Этот контракт довольно неплох. Уверен, что у пиратов запрятано много ценных вещей, которые мы сможем хорошо продать.

Кара задумалась. Оба ее подчиненных с ожиданием смотрели на нее. Если она откажется, то они не выступят против, потому что оба соблюдали субординацию и признавали за ней старшинство. Но она считала их уже больше чем просто членами команды своего корабля, они были ее друзьями, причем самыми близкими. По сути у нее больше никого не было. И если она откажется, а потом они так и не найдут контракт, то это будет означать, что она подведет их. Тем более, что они оба выступают за этот найм. Может все будет нормально и они, и впрямь хорошо на этом заработают.

— Хорошо. Мы возьмем этот контракт. Я свяжусь с заказчиком.

*****

Я стоял перед витриной в оружейном магазине и рассматривал представленный там ассортимент. Выбор впечатлял. Когда я был у пиратов, то мне не доверяли носить личное оружие. И крепление на бедре пилотного костюма всегда было пустым. Хотя начальные навыки владением и знания об оружии у меня были. Это было в пилотской подготовке. Импульсный бластер входил в базовый комплект боевых пилотов.

— Чего желаете? — передо мной возник продавец.

— Марканский импульсный бластер модель Б11. Облегченный вариант.

— О, довольно редкий и дорогой вариант. Хотя, судя по вашему снаряжению вы знаете в этом толк. К счастью у меня есть один на складе.

Я кивнул. Продавец куда-то ушел и вскоре вернулся с бластером. Черная матовая поверхность прямо просилась ко мне в руки. Я протянул и взял бластер. Секунду держал. Потом знания об оружии всплыли сами собой. Вынул энерго-ячейку с зарядами, быстро перезарядил, активировал боевой режим в автоматическую стрельбу, прицелился в стену, потом так же быстро деактивировав закрепил у себя на бедре. И все это в течении пяти секунд.

Продавец уважительно покачал головой.

— Просто великолепно. Это оружие просто создано для вас.

Я отцепил бластер и поднес его к себе и попытался подключиться через нейросеть. Такая функция была в него встроена. Для лучшего прицеливания и быстрого ведения боя. Но ничего не вышло.

— Пытаетесь подключиться к нему? — сразу догадался о моих манипуляциях продавец. — Пока оружие заблокировано — эта функция отключена. Но уверяю вас, сразу после покупки вы сможете это без проблем сделать.

— Сколько он стоит?

— Как видите его нет на витрине, потому что эксклюзивное оружие. Обычные импульсные бластеры стоят от полутора тысяч кредитов. Но это не совсем обычное оружие…

— Сколько? — я прервал продавца.

— Три с половиной тысячи кредитов, — видя, что я начал класть бластер на стол, он быстро добавил: Но могу предложить за четыре с половиной тысячи полный набор до улучшения: «Тяжелый вариант».

Я задумчиво остановился. Продавец снова ушел и вернулся уже с небольшой пластиковой коробкой. Я открыл ее. Там лежало несколько деталей. База знаний снова начала работать и руки сами собой стали соединять их с оружием в моей руке. Через несколько секунд это был уже не ручной бластер, а короткая импульсная винтовка с увеличенным магазином и небольшим прикладом для более удобного ведения боя. Я завел ее за спину, и винтовка прицепилась к небольшим креплениям на костюме. Это оружие и костюм были созданы в одной связке.

— Отлично. Признаюсь, честно, мне всегда нравились марканские военные технологии. Конечно, они дорогие, но безусловно они того стоят. Итак, четыре с половиной тысячи кредитов? И вашу карту пожалуйста.

Я кивнул достал идентификационную карту и показал продавцу, а затем сделал перевод четырех с половиной тысяч кредитов на счет магазина. Теперь у меня осталось с учетом всех расходов чуть меньше четырехсот кредитов. Но, как правильно заметил продавец — эта оружие стоило потраченных денег.

— Благодарю за покупку. Если вам понадобится что-то еще из оружия, вы знаете куда обращаться.

Я быстро разобрал винтовку до обычного ручного импульсника, закрепил его на бедре, сложил детали в коробку и взяв ее под мышку вышел из магазина.

Я шел с оружием открыто и спокойно, потом что никаких проблем с этим тут не было. Каждый гражданин империи имел право носить оружие в любом месте. Даже в центральных мирах граждане первой и второй категории без всякого ограничения могли это делать. Такова была политика местных властей. Право на оружие — это право свободного. И я был с этим полностью согласен.

Кара Альверо связалась со мной, когда я направлялся к своему кораблю. Она была согласна на заключение контракта и ждала меня завтра в орбитальном доке, где сейчас находился ее корабль.

Из-за скудности средств ночевать я решил прямо на Лилу. Здесь было одно спальное место, правда не слишком удобное, но я был неприхотлив. Запасы на корабле еще были, так что ничего срочного покупать не требовалось. Вообще-то перехватчик не был рассчитан на долгие автономные полеты. Дней пять-семь. Не больше. Для боя этого было вполне достаточно. Для длительных путешествий, конечно, нет. И хотя наша авантюра не должна столько продлиться, думаю все-таки стоит как-нибудь либо закрепить Лилу на корабле Альверо, либо поместить его внутрь на время. Сам я собирался лететь на нанятом грузовом корабле.

Вооружение тоже было в полном порядке. За исключением ракет — одной не хватало. Той самой, что я потратил в последней атаке с пиратами, когда разрушил центр связи перерабатывающего комплекса. Плазменным пушкам боеприпасы не требовались, потому что они использовали для стрельбы энергию от корабельной силовой установки. У меня стояли две неплохие пушки модели П6. Эти штуки могли попортить немало крови любым малым и даже средним кораблям. При умелом обращении. Для сравнения на обычных истребителях, которые базировались на кораблях-матках и которые в основном были самыми частыми противниками в скоростном космическом бое для малых кораблей, стояли модели П3 или П4, иногда П5. Но чаще всего обычные импульсные энерго-пушки. На более убойные попросту не хватало мощностей от энергетических установок, которые питали корабли. Так что превосходство в огневой мощи у меня с этим классом кораблей было подавляющим. Хотя по части маневренности я, конечно, проигрывал им.

Остаток дня я возился с купленным бластером. Собирал и разбирал его. Крепил к бедру, спине. Пробовал быстро выхватывать. В общем усваивал ту информацию об оружии, что уже была у меня в голове. Для этого нужна была практика. В коробке также оказалось три увеличенные обоймы с энерго-зарядами для модификации уровня винтовки и еще две для ручного варианта. Чуть осмотрев костюм, я заметил слева на поясе куда их можно было прикрепить. Очень удобно.

Вылет на орбиту на следующий день прошел без проблем. Диспетчер разрешил осуществить мне стыковку с орбитальными доками. Огромное строение, в котором помещалось сразу несколько сотен кораблей, висящее высоко над планетой — это и были орбитальные доки. Перед посадкой я посмотрел план доков и нашел, где именно находится корабль «Толстопуз» Кары Альверо. И направился туда.

Средний грузовоз был похож на длинную палку. Подойдя к нему поближе, я стал рассматривать его. Через пару секунд прямо перед глазами выскочила информация и характеристики транспортника:

«Грузовой корабль келианской постройки.

Срок службы шестьдесят лет.

Грузоподъёмность: в обычном состоянии пятьдесят тысяч тонн. В режиме перевозок — сто тысяч тонн.

Двигатели: гипердвигатель ГТ112, маршевые двигатели келианской сборки модели 71П,

Экипаж: десять человек.

Автономность полета: один стандартный год.

Максимальная дальность одного прыжка: сто световых лет.

На борту располагаются два орбитальных бота модель «201ОБ», десять дроидов погрузчиков.

Имеет возможность приземления на атмосферные планеты.»

Просмотрев информацию, я удивился двум вещам: что это за такой режим перевозок, который увеличивает грузоподъёмность в два раза и почему экипаж у Альверо всего три человека, включая ее, если необходимо десять?

Поискав в сети более подробное описание, я нашел объяснение с изменением грузоподъемности корабля. Дело в том, что прямо посередине его корпуса располагаются специальные отсеки, которые в случае необходимости выдвигаются и расширяются наружу. Тем самым увеличивая внутренне пространство грузового отсека в два раза. При этом снаружи на теле корабля появляется огромный шар. Теперь было понятно, почему Альверо дала ему такое название — «Толстопуз». В раскрытом состоянии он, наверно, так и выглядит — с огромным толстым пузом. А вот про экипаж ничего найти не удалось. Но это можно было сделать прямо у капитана — она как раз появилась и направлялась ко мне.

— Здравствуйте, капитан Альверо.

— Господин Риз, — она кивнула.

— У меня возник вопрос про экипаж. Вы сказали, что он у вас состоит из трех человек, включая вас. Но судя по официальным данным, их должно быть десять.

— Более активное использование технических дроидов при обслуживании корабля. Мой штатный оператор дроидов отлично их умеет программировать. Его дроиды без проблем заменяют отсутствующий экипаж. Не волнуйтесь мы летаем в таком составе уже семь лет и за все время у нас не было никаких проблем.

Я кивнул. Раз не было проблем, значит и вопросов у меня нет. В конце концов не хотелось начинать спорить или ссориться из-за этого.

— Кстати, вот они. Мой экипаж.

Я обернулся и увидел двух, подходивших к нам людей. Они были настолько не похожи друг на друга, что было просто поразительно, что они работают в одной команде.

От высокого брюнета с короткой стрижкой, с правильной осанкой и с застегнутым по всей форме пилотным костюмом, прямо несло армией. Похоже бывший военный. Мне почему-то сразу пришла в голову эта мысль.

Второй был одет в какую-то разноцветную одежду и имел взлохмаченные рыжеватые волосы. По виду какой-то разгильдяй и городской гуляка, который по ошибке зашел в космический док. У меня даже мелькнула мысль, что это и впрямь так. Но капитан Альверо точно смотрела на них. Значит он тоже был из ее команды.

— Позвольте представить вас друг другу. Это Кастор Риз, наш наниматель. А это Дастин Хамф, — Альверо указал на крепыша брюнета, — второй пилот и немного техник и Андреас Карацис — наш оператор дроидов и программист.

Я обратил внимание, что у обоих было по две специальности и спросил об этом.

— Да, шестой уровень основное направление: пилот и оператор. И третий уровень вторичное направление: техник и программист. Не волнуйтесь этого вполне достаточно. Я так же имею специальность инженера пятого уровня.

— Вы оба пилоты средних кораблей?

— Да.

Я кивнул. В принципе команда была вроде что надо. Только вот оба пришедших почему-то очень уж внимательно рассматривали меня.

— В чем дело? Что-то не так?

— Нет все в порядке, — за них ответила капитан Альверо. — Можем начинать грузиться. Вообще все необходимое для полета я проверила еще вчера. Можно лететь прямо сейчас. Но думаю, вы хотите полететь с нами, и загрузить ваш перехватчик на Толстопуза. Так?

— Откуда вы узнали про мой корабль?

Она показал рукой за мою спину:

— Марканский тяжелый перехватчик-штурмовик Спрут, — потом направила руку на меня. — Марканский костюм боевого пилота и марканский ручной импульсный бластер. Кажется, очевидным.

Я согласно кивнул. Действительно очевидно. Что-то я немного туплю. Ладно, плевать.

Хамф и Карацис поднялись на борт Толстопуза, а мы с капитаном Альверо стали обсуждать, как лучше погрузить мой корабль. Решение поместить его внутрь мне не понравилась, потому что в этом случае, я не смог бы при необходимости сесть в Лилу и улететь просто так. Нужна была посадка и выгрузка корабля вручную. Оставался вариант с внешней сцепкой. Правда прямого переходного шлюза между кораблями не было, так как в таком случае, корабль не был бы хорошо закреплен. Но переход можно было осуществить и в скафандре, при необходимости. Перехватчик крепился недалеко от одного выходного шлюза на грузовозе. Все было сделано в течении часа. После я тоже поднялся на борт.

— Мы получили разрешение на старт от диспетчера. Начинаем предстартовый отчет, — Голос капитана Альверо разнеся по кораблю.

Я лежал в небольшой каюте, которую мне выделили и размышлял о том, сколько можно будет добыть на бывшей базе капитана Орвика. Надеюсь это была приличная сумма.

Еще была возможная проблема с системами безопасности на самой базе. Прежний Кастор Риз имел право на свободное прохождение внутрь. Но смогу ли я ее отключить, чтобы впустить этих троих туда? Приземлится рядом не составляло труда — никаких противокорабельных установок или каких-то мощных пушек в окрестностях пиратской базы не было. Да и откуда им там взяться? Они стоили больших денег. А Орвик был весьма прижимистым в этом плане. Но внутри самой базы было несколько автоматических турелей и системой переборок, которые перекрывали базу в случае тревоги. Это делалось на случай, если вдруг команда задумает напасть на своего капитана. Вот эта система безопасности может быть проблемой. Впрочем, тот оператор Андреас еще ведь и программист. Операторам дроидов без этого никуда. Чтобы дроиды могли действовать в автономном режиме. Может он что путное посоветует или придумает. Надо было обязательно об этом расспросить.

Полет занял два дня. Мы прибыли по координатам, которые я дал капитану Альверо на орбиту одной далекой планеты. Здесь был кислород, буйная растительность и она была отлично приспособлена для колонизации. За исключением одного — здесь были слишком агрессивная флора и фауна. В случае создания поселения здесь, на его защиту нужно было затрачивать большие усилия и средства. А так как добывать здесь было нечего, по крайней мере ничего толкового здесь не нашли, то содержать здесь колонию было не выгодным с экономической точки зрения делом.

А вот пиратский капитан нашел тут кое-что полезное для себя. Это были не какие-то руды или металлы. Или что-то подобное. Нет, он обнаружил кое-что другое — он нашел небольшую долину в горах, которая была со всех сторон окружена скалами. Очистив ее от всех хищников что там были, Орвик получил вполне безопасное место для пиратской базы. Склады хранения были вырублены прямо в скалах. А несколько жилых комплексных блоков стояли в одном конце долины и отлично подходили для временного проживания. Найти ее, если не знать точных координат было бы затруднительно.

— Вижу цель. Начинаем посадку, — капитан как всегда через громкую связь сообщила о дальнейших действиях. По правилам я был пассажиром и мне было запрещено находится на мостике корабля.

Посадка прошла без проблем. Корабль отлично уместился в долине. Небольшой размер долины был небольшим только по сравнению со всей планетой. А так, там было место для посадки, как минимум еще двух подобных грузовых кораблей.

— Ну что, ты сделал глушилку? — я обратился к Карацису. За время полета мы успели обсудить с ним возможные неприятности с системой безопасности на базе. Он заявил, что изготовит кое-что, что вырубит ее.

— Да, вот она, — он протянул мне небольшой информационный чип, что-то наподобие земной флешки. — Просто вставь его в один из внутренних терминалов, когда зайдешь внутрь. Все система будет отключена навсегда. Это специальный вирус-разрушитель. Он выжгет все программы и настройки во внутренней сети. Плюс откроет все двери. И отключит все что связано с электроникой и что подключено к системе безопасности. Думаю, нам это поможет лучше осмотреть это место.

Я кивнул и взял чип. Они остались у трапа втроем, а я направился ко входу, который был метрах в ста впереди от приземлившегося корабля. Идти было легко — трава был высотой не больше двадцати сантиметров. Больше никакой растительности в округе не было. Все деревья, все кусты и другие растения были специально уничтожены. Как и животные. По сути, эта долина была похожа на огромное футбольное поле.

Встав перед железной дверью, я стал ждать, когда система сработает на открытие. Но это почему-то не происходило. Прошла минута, две. И я уже собирался попробовать другой вход, когда переборки вздрогнули и разъехались в разные стороны, пропуская меня внутрь базы. Мой допуск все еще работал. Впрочем, это было неудивительно, ведь тут вряд ли кто-то был после нашего последнего посещения.

Я пошел вперед по коридору, освещение автоматический включалось по мере моего продвижения. И пока я шел, в моей голове всплывали воспоминания об этом месте, когда я тут находился вместе с командой пиратского рейдера. Если сейчас повернуть направо, то можно было выйти сначала к столовой, а потом и в жилой отсек, где жили все пираты. Где-то там была и моя бывшая койка. Но мне надо было идти дальше. Терминал, в который нужно было загрузить вирус был прямо по коридору. В комнате, в которой собирались обычно для отдыха. Что-то вроде кают-компании на корабле.

Терминал стоял именно там, где я его помнил. Найдя порт для ввода информационного чипа, я вставил его туда и стал смотреть на экран. Сначала ничего не происходило, потом стали быстро мелькать какие-то цифры, а потом экран погас и стал черным. Где-то впереди из выхода на другом конце комнаты, послышался какой-то шум. Я направился туда и пройдя по коридору до конца обнаружил открытую дверь в бывший кабинет капитана Орвика. Система была полностью отключена. Похоже дверь была на электронном замке и после действия вируса открылась.

— Все сделано. Можете входить, — я связался с Альверо и ее людьми.

— Поняла. Мы идем.

Пока они шли, я решил осмотреть кабинет. Интерактивный стол с экраном вместо поверхности, какие-то вещи, лежащие на диване у стены. Тут не было ничего интересного. Но ведь у пирата должен был быть сейф. Лично для себя. Я стал обыскивать комнату более внимательно, оглядывая каждый сантиметр всех стен. Искомый сейф я все же в итоге нашел. Он был за скрытой панелью на правой стене. Только вот, чтобы его открыть требовалась рука капитана Орвика и пароль. Чего понятно у меня не было. Я достал бластер и поставив его на минимальную мощность, всадил заряд прямо в панель управления. Вспыхнув пластиковая коробка частью разлетелась, частью сгорела. Чуть погодя дверь сейфа открылась. Ну вот, и никаких паролей не надо. Как говориться — против лома — нет приема.

Внутри первое что бросилось мне в глаза — на нижней полке лежал ручной импульсник, точная копия того, что был сейчас у меня в руке. Это был марканский Б11. Должно быть он был вместе с костюмом, нейросетью и перехватчиком. Но его мне Орвик не доверил. Опасаясь, что я могу его применить против самих пиратов. Впрочем, это ему не слишком помогло.

Достав, я проверил бластер — он был полностью в рабочем состоянии. Закрепив его у себя на спине и я стал быстро просматривать остальное содержимое. Но ничего путного там не было. Была бутылка с каким-то алкоголем и несколько чипов. Часть была информационные, часть кредитные. Бросив информационные в карман, я стал считать сколько было на кредитных чипах денег.

— Что-то полезное? — неожиданно раздался голос от двери. Я повернул туда голову — в проеме стояла Кара Альверо. Похоже они успешно зашли внутрь.

— Нет. Несколько кредитных чипов. Должно быть Орвик предпочитал что-то действительно ценное возить с собой, — я решил не говорить про информационные чипы.

— Орвик? Похоже ты неплохо знал бывших хозяев этого места.

— Знал, — я спокойно посмотрел на женщину. В принципе врать было уже не обязательно. Это было опасно в момент заключения контракта. Тогда, она, испугавшись могла отказаться от найма. А сейчас корабль был уже здесь.

— Ты пират?

— Был им. Не по своей воле. Если коротко, то у меня была стерта память, и я был одним из них. Когда память вернулась, я помог их уничтожить. Никаких проблем с законом у меня в настоящий момент нет. Вам не о чем волноваться.

Она задумчиво чуть кивнула. Ее рука находилась в опасной близости от бластера на бедре. Руки у меня были занят чипами, но думаю, что если швырнуть их ей в лицо, то я успею сделать выстрел первым.

— Сделка будет завершена честно. По крайней мере с моей стороны. Если вы не попробуете сделать какую-нибудь глупость первыми, то все будет в порядке, — продолжил я.

— Никаких глупостей не будет. Все будет честно. Если ты сам не попробуешь нас обмануть.

— Не попробую.

Я перевел взгляд на чипы и стал снова их считать, краем глаза следя за Альверо. Ее поза стала менее напряженной, а рука от бластера переместилась от него чуть дальше. Похоже все же стрельбы не будет.

— Сколько там?

— Семьдесят три тысячи, — я закончил счет и положил часть чипов в карман, туда где уже лежали информационные. В руке у меня осталось два чипа с номиналом по десять тысяч кредитов. Я бросил их женщине.

— Твоя доля.

Ловко поймав их, она посмотрела на их стоимость и кивнула.

— Надо приниматься за погрузку. Дастин нашел вход на склады. Там в самом начале действительно лежат упакованные жилые боксы для переселенцев, как ты и говорил. Но, Дастин, говорит, что там дальше есть еще какой-то груз.

Я кивнул и направился к выходу, Альверо посторонилась, пропуская меня. Не доверяла она мне что-то. Интересно почему? Задав про себя этот вопрос, я мысленно рассмеялся. Понять ее было не сложно. Доверять бывшему пирату было не самым простым делом.

Мы обшарили весь жилой комплекс, но ничего ценного больше не нашли. Здесь не было ни оружия, ни чего-то другого полезного и ценного. Обычный бытовой хлам, который ничего не стоил. Разве что нашли несколько новеньких черных плащей, которые любили носить пиратские офицеры и некоторые наемники. Они были сделаны из кожи траглада, очень редкого хищника и считались довольно модными в пиратской среде. Я сразу же одел один из них, который подошел мне по размеру. Плащ был хорош. Зачем же пропадать добру? Как ни странно, так же поступил Дастин Хамф, второй пилот на грузовозе. А вот Альверо и Карацис не захотели примерять их. Хотя Карацис сказал, что обязательно заберет их с собой и позже продаст. В Содружестве их тоже с удовольствием купят.

Кроме жилых боксов на складах оказались комплекты со всем необходимым для создания поселения. Должно быть груз направлялся на какую-то новую планету, которую собирались колонизировать. Все это стоило больших денег. И Альверо судя по ее довольному виду прекрасно это знала. Ее доля значительно превысит шестьдесят тысяч кредитов, которые она первоначально запрашивала.

А потом Карацис нашел секретный склад, в дальнем конце долины. Вход в него был хорошо замаскирован и понять безоружным взглядом, что там что-то есть было невозможно. Сверху от сканирования этот подземный ангар, а он по сути им и был, потому что кроме корабля, там ничего не было, был закрыт толщиной скальных пород. Но если начать сканирование изнутри долины, то обнаружить его было несложно. На вопрос, как он до этого додумался, оператор-программист дроидов ответил, что это не он, а один из механических разведчиков, нашел вход. Оказывается, он двоих таких выпустил сразу после приземления.

Внутри находился большой корабль.

— Ничего себе, — протянул Карацис удивленно. И я был с ним совершенно согласен. Моя пилотская база выдавала информацию о корабле и определяла его, как легкий келианский крейсер «Мародер». Причем почти новый — ему было всего пять лет. Для космических кораблей — это ничтожный возраст. Откуда черт возьми у этого хмыря Орвика такой корабль? Я был не просто удивлен, я был в самом натуральном обалдении. Он стоил несколько миллионов кредитов. Похоже, я все же сорвал куш.

Я оглянулся на своих попутчиков и осмотрел их. Как бы у них не возникла мысль напасть на меня. Ради миллионов — это вполне могло случиться. Придется быть настороже.

— Вот это да.

— Да мы богачи! Кара, сколько он может стоить?

— Много, Андреас, очень много. Думаю, что не меньше пятидесяти миллионов кредитов. Может даже больше. Нужно хорошо обдумать, где его продавать.

— Надеюсь, что вы помните, про наш уговор про вашу долю, — нужно было разрешить все вопросы прямо сейчас, чтобы не было никаких недоразумении в будущем.

— Конечно, — капитан Альверо осторожно взглянула на меня. А точнее на мою руку, что откинула плащ и теперь лежала на рукоятки бластера. Я не собирался уступать им. Дастин сделал шаг в сторону и тоже переместил руку поближе к своему оружию на бедре. Двое против одного. Карациса можно было не брать в расчет, так как он был безоружен, а дроиды были далеко. Через свой имплант, он мог их конечно сюда вызвать, но толку от них будет мало. На грузовом корабле не было боевых дроидов. Но все равно не слишком удачный расклад для меня. Я активировал режим прицеливания через нейросеть и приготовился в возможном бою.

— Что? Да, о чем ты говоришь? — программист похоже не заметил напряженности в наших позах, — Это же не груз. Это с найденного груза нам полагается четверть от стоимости. А это корабль. Думаю, что мы должны поделить его на четверых. То есть поделить деньги, которые выручим после его продажи. Всем по равным долям.

— Нет, мы договаривались, что вы получите четверть от всех найденных здесь ценностей. И этот корабль одна из таких ценностей. Вы получите только четверть. Мы же договорились играть честно, разве нет? — я вопросительно уставился на женщину-капитана.

Спустя пару секунд, она кивнула. И убрала руку от бластера, положив ее на плечо Дастина.

— Мы честно выполним договор. Четверть от всего найденного.

— Но, капитан…

— Заткнись, Андреас, — вдруг рявкнул второй пилот. — Иди проверь лучше работу дроидов. Капитан сказала четверть, значит четверть.

Посмотрев на наши серьезные лица, оператор дроидов не стал спорить и развернувшись направился к Толстопузу, где до сих пор шла погрузка предметов со складов. Внезапно Альверо замерла и стала к чему-то прислушиваться. Похоже что-то случилось.

— На орбиту вышел корабль. Он спускается. И судя по траектории его движения он летит прямо сюда.

Мы с Хамфом одновременно подняли головы, как будто надеялись разглядеть приближающийся корабль.

Глава 2. Снова пират

Мы не успели ничего сделать. Я выбежал из подземного ангара и пробежал всего несколько метров, когда хвост Толстопуза разлетелся на куски от мощного взрыва. Это была ракетная атака. Сразу несколько ракет попали по задним маршевым двигателям грузовоза, полностью уничтожив их. Гипердвигатель располагался чуть дальше, поближе к грузовому отсеку и был цел. Но толку от этого было немного. Потому что без уничтоженных двигателей корабль не сможет подняться в воздух и вылететь в космос, для совершения прыжка.

— Какого… они делают? — капитан Альверо с недоумением смотрела на свой горящий корабль.

— Не видишь, что ли? Убивают нас! — я промчался мимо нее к своему перехватчику.

— Что нам делать?

— Мародер, бегите к нему и пытайтесь завести его, — связь работала без проблем. И общаться между собой можно было на расстоянии.

— Я попытаюсь их отвлечь и возьму перехватчик.

— А как же мой корабль? — она похоже еще не понимала, что грузовоз уже не спасти. По крайней мере улететь на нем отсюда уже точно не получиться.

— Кара, уходим. Он уже не взлетит. Похоже, что у этой базы были и другие хозяева, — Дастин скрылся в подземном ангаре. Через секунду Альверо побежала туда же.

А я в это время быстро залазил внутрь своего корабля, готовясь к бою.

— Лилу, активировать все системы. Режим «Экстренный старт». Все оружие к бою.

— Выполняю, — мягкий женский голос раздался в кабине корабля, пока я лихорадочно устраивался в кресле и пристегивался ремнями. — Режим «Экстренный старт» запущен. Все системы в полном порядке. Внимание, обнаружено неполное заполнение ракетного отсека.

— Плевать. Он уже давно не заполнен. Тем более, там всего одной ракеты не хватает. Убрать крепления от грузового корабля.

— Выполнено. Корабль готов к старту. Внимание, возможно сильные перегрузки в случае быстрого набора высоты.

— Плевать. — повторил я и быстро начал проверять показания приборов по степени готовности. Вроде все было в порядке. Искусственный интеллект, конечно, хорошо, но убедиться своими глазами никогда не повредит. — Старт! Взлетаем!

Лилу резко взмыла воздух. Меня вдавило в кресло. Стало плохо дышать. Не смотря на костюм и встроенные компенсаторы, перегрузка была очень сильной. За несколько секунд перехватчик буквально прыгнул вверх и достиг отметки в десять тысяч метров над поверхностью планеты.

Моей первой мыслью было выйти на орбиту, а потом совершить гиперпрыжок отсюда. Но тогда я улечу без ничего. Весь груз остался на поверхности, большая часть уже была погружена в грузовой корабль капитана Альверо, который уже не сможет взлететь. Так что считай его уже и не было. Оставался только тот найденный корабль. Три четверти его стоимости была моя. Нужно было прикрыть моих компаньонов, пока они будут его выводить и взлетать.

— Альверо, это Риз, — я начал связываться с капитаном Толстопуза. — Вы уже проникли на Мародер?

— Сволочь! Ты же говорил, что все пираты, которые были здесь мертвы! — крик был так силен, что я даже дернул головой.

— Мертвы. Это кто-то другой. А если быть точнее, то это корабль корпорации «Хирото», я сейчас сканирую их корабль. Это не пираты.

— Тогда какого… они нас атакуют?

— Да откуда я… знаю, — не выдержал я и тоже выругался. Меня это уже все достало. — Заводите Мародер. Будем прорываться с планеты. Я вас прикрою.

В ответ послышался отборный мат. Я плюнул и начал разворот на приближающий ударный корвет корпорации «Хирото». Именно так он у меня определился. Плазменные пушки П8, ракеты, энергетический щит третьего класса, импульсные автоматические пушки в нескольких боевых башнях на корпусе, возможно боевые истребители-дроны. Вообще, это был не тот соперник с кем лучше всего связываться. По огневой мощи я ему проигрывал и вряд ли смогу уничтожить его, но вот отвлечь — вполне посильная для меня задача.

Попытки выйти на связь ни к чему не приводили. Они не хотели разговаривать, они хотели воевать. Ну что же значит будем воевать. Другого выхода не было.

Управляя перехватчиком, я пожалел, что у меня не установлен специализированный имплант для соединения с кораблем, для более быстрого управления. Пиратский капитан Орвик не стал его ставить, а продал его. Или же импланта не было вместе с марканским кораблем. По крайней мере я так предполагал. Потому что причин не устанавливать его у него не было. Стандартный имплант для работы с нейросетью у меня был. А вот специализированного, для боевого пилотирования, нет. Приходилось управлять только руками. Будь у меня такой имплант я бы подключался к кораблю напрямую и становился как-бы его частью. При этом все управление происходило бы значительно быстрее.

Штурвал чуть подрагивал у меня в руках — внешние вибрации передавались через весь корпус. Спрут был больше приспособлен для космических боев и мало подходил для атмосферных. Потеря маневренности мне гарантирована, если что-нибудь не хуже. Но выбора не было.

Я резко взял вверх и начал набирать высоту, чтобы зайти на корвет сверху и нанести по нему пару залпов. Маневр удался, и вот я уже вижу перед собой приближающийся серый корпус корабля корпорации. По мне открывают огонь из двух башенок, установленных на верху корвета. Легко уклоняюсь от выстрелов и в ответ жму на кнопку активации плазменных пушек. Потом еще. И еще. Целый дождь плазменных зарядов падает на вражеский корабль сверху. Но все они поглощаются его силовым щитом. Мне не хватит мощности, чтобы пробить его. Его энергетическая защита очень хороша. Придется использовать ракеты. Я снова вывернул корабль и сделал крутой крюк обходя корвет чуть сбоку, но не появляясь перед его носом. Если я попаду под удар его передних плазменных орудий, мне конец. Защита перехватчика выдержит импульсные пушки, что установлены по бокам и сверху корвета, но выстрел П8, да еще сдвоенный. Нет. Тогда меня точно можно будет списать со счетов. Спрут будет уничтожен.

Зайдя на врага чуть сбоку, я стал стрелять ракетами с расстояния примерно в три километра в район его хвоста. Первая, вторая, третья… Девятая. Я выпустил все что у меня было, а потом рванул следом. Максимальное ускорение. Мне казалось, что я смогу даже догнать свои, только что выпущенные ракеты. Настолько была велика скорость.

А потом начались взрывы. Я все же пробил его щит. Три последние ракеты прошли и взорвались в задней части корвета. Как раз там, где располагались его двигатели. Можно считать это ответной услугой за Толстопуза. А потом я добавил еще по корпусу несколько выстрелов из плазменной пушки, пытаясь разворотить броню. И судя по еще одному взрыву, мне удалось попасть по чему-то важному. Небольшая часть на самом верху корвета горела. Пролетев чуть ближе, я увидел, что задние двигатели все же не были полностью уничтожены. Мощность взрыва была не достаточной. Корвет продолжал лететь.

Зато с него стартовало три истребителя. Я идентифицировал их: «Харнет 3» — легкие истребители имперской сборки. Смотреть всю информацию времени не было, потому что они моментально накинулись на меня. Переворот. Уход вниз. Резкое ускорение. Снова переворот.

Началась воздушная свалка. В которой я безнадежно проигрывал, потому что истребители корпорации были более юркими. Они уже несколько раз попали по мне. Но защита пока держалась. Хотя сотрясения всего перехватчика были не слишком обнадеживающими.

За штурвалами истребителей находились опытные пилоты. Которые вовсю пользовались своим преимуществом в маневренности и кружились вокруг меня, периодический атакуя.

— Внимание, критической попадание. Возможно потеря брони в верхне-левой части корабля, — голос ИИ был спокойным и равнодушным. Через секунду меня снова встряхнуло.

Вот еще одно попадание и на экране высветилось о потери брони в одной секции корпуса и голос Лилу, снова предупредил о попадании. Если туда еще раз попадут, то заряд пройдет внутрь. Ничего не оставалось делать, как держаться поближе к корвету и летать вокруг него, стараясь быть от Харнетов подальше.

— Как там у вас дела? Вы думаете взлетать или нет? У меня тут серьезные проблемы!!! — я зло закричал по связи оставшимся троим внизу. Меня действительно похоже скоро окончательно собьют.

— Уже взлетаем, были небольшие проблемы с получением доступа к управлению, — вместо Альверо почему-то ответил Хамф. — Держись, видим тебя. Начинаем атаку.

Выходя из последнего виража, я вдруг увидел, как на корпусе корвета корпорации взбухают взрывы. Мародер действительно начал атаку. Я отвернул от вражеского корабля и стал уходить в сторону. Истребители уже не гнались за мной, а нацелились на другого, более опасного врага. Похоже этой мой шанс.

— Внимание, потеряна еще одна пластина брони. Двадцать процентов верхнего покрытия перехватчика не защищенно. Рекомендую выйти из боя.

— Ну да, прямо сейчас, — пробормотал я, разворачивая свой малый корабль на один из Харнетов и включив полное ускорение.

— Внимание, возможно нарушение целостности корпуса. Достигнут высокий уровень критический перегрузки в виду полученных разрушении и ведения боя в атмосфере.

— Молчать! — рявкнул я на машину, упорно держа скорость. Враг приближался очень быстро. Он не видел меня. И когда я был к нему совсем близко, то начал стрелять, надеясь, что с моими пушками все в порядке, потому что мониторы, выводившие информацию о состоянии бортового оружия, вышли из строя.

Они были в порядке. Я буквально разорвал вражеский истребитель в воздухе. Вспышка взрыва, возникшая на месте бывшего легкого имперского истребителя, точно подтвердила, что с ним покончено.

— Даааа!!! Сдохни… — я от души выматерился по русский. А потом еще и еще. Я что-то орал прямо в эфир. Адреналин полностью накрыл меня.

А через несколько секунд меня атаковали. Оставшиеся двое истребителей решили отомстить за своего товарища и начали всаживать в меня заряд за зарядом. Голос ИИ уже безостановочно говорил, перечисляя повреждения и рассказывая, чем мне это грозит. Выключить ее к сожалению, было невозможно.

— Марканец! Марканец! Ты еще живой? Уходи прямо, дальше по курсу и катапультируйся. Мы отгоним их и подберем тебя, — Непонятный голос возник в голове. Марканец? Какое еще марканец? Это мне? Я плохо соображал, потому что тряска была просто невероятной. Корабль и вправду разваливался. Корпус не выдерживал. Еще несколько минут и он просто перестанет существовать.

Я послушался совета, вроде бы это был голос второго пилота Хамфа с грузовоза. И направил перехватчик прямо, снова увеличивая скорость. Хотя, судя по ощущениям, корабль медленно плелся, а не летел на ускорении. Попадании больше не было, но внутри кабины все равно был слышен скрежет металла. Корабль не выдерживал — слишком много было повреждений, ему недолго осталось.

— Я катапультируюсь! — прокричал я по каналу связи и нажал на кнопку, надеясь, что она все же сработает. Система катапультирования подействовала и меня выбросило высоко вверх.

Когда я падал, я видел, как остатки Лилу развалились прямо в воздухе и взорвались. Посадка была жесткой, я ударился об какое-то дерево и отключился.

Сколько я был без сознания не знаю. Очнулся я в медицинской капсуле. Стеклянная крышка уехала вбок. Я сел и огляделся. Судя по обстановке вокруг — это был какой-то врачебный пост. Вроде бы корабельный. Хотя утверждать точно я не мог.

Одежды на мне не было, и я стал оглядываться. У выхода стояла коробка, заглянув в которую я обнаружил все свои вещи. Включая марканский бластер. Так, похоже я все же был на Мародере. Сомневаюсь, что захвати меня люди с корпорации, то оставили бы мне мое оружие. Да и вообще, было бы странно с их стороны вообще спасать мою жизнь.

— Вас вызывают в кают-компанию. Вывожу маршрут, — сначала раздался голос из воздуха, а потом прямо перед глазами появилась зеленая стрелка. У этого ИИ был мягким мужской голос, в отличие от перехватчика. Похоже придется придумать новое имя. Лилу тут явно не подойдет.

Следуя по серому коридору, я просматривал информацию о корабле. Судя по данным, к которым я успел подключится по дороге, он был построен всего пять лет назад. Для космического корабля ничтожный срок. Информации о владельцах — прежних и нынешних не было. Странно, что ИИ слушался. Интересно, как мои партнеры, сумели проникнуть внутрь и подчинить его себе? Должно быть без Андреаса Карациса — оператора-программиста не обошлось.

Общие характеристики Мародера внушали уважение:

«Легкий келианский крейсер, модель «Мародер»

Двигатели: гипердвигатель ГТ115, пять маршевых двигателей келианской сборки 87П.

Экипаж: двадцать человек команда корабля, пятьдесят десантного отсека. Автономность полета: шесть месяцев — при условии полного экипажа. Два года — при условии присутствия только самой команды корабля. Максимальная дальность одного прыжка: сто световых лет.

Вооружение: носовые орудия — четыре сдвоенных плазменных пушки П8, ионная пушка — ИП11.

Левая и правая стороны: по четыре автоматические боевые башни с плазменными пушками П6.

Ракетный отсек: полный боекомплект — пятьдесят средних ракет класса «корабль-корабль».

Защита: броня на корпусе тип «ВКБ99» и энергетический щит модель «Заслон7».

На борту имеется три штурм-бота модели «Забияка».

Корабль был несомненно хорош. Не просто хорош, а великолепен. Интересно откуда он был у Орвика? Не вериться, что он его смог захватить. И почему он его не использовал при набегах? Очень странно.

Я дошел до закрытых дверей, которые мягко уехали в стороны и увидел комнату с небольшими диванчиками по кругу и тремя столиками. На одной из стен был большой экран. В дальнем конце находилась небольшая барная стойка. Мои компаньоны были внутри и сидели в разных концах комнаты. Похоже у них было плохое настроение.

— А вот и наш герой, — с сарказмом произнесла Альверо, увидав меня в проеме комнаты. — Поприветствуем его, за хорошее устроение нашей жизни.

Хамф и Карацис ничего не ответили, а только одновременно отхлебнули из своих стаканов, что держали в руках.

— Что случилось? — я задал вопрос. Что за странное похоронное настроение? Мы ведь смогли вырваться и забрать Мародер с собой. Чем это они недовольны?

— Что случилось? — переспросила Альверо и вдруг истерический рассмеялась. Да она была пьяна. И похоже, как говорилось на Земле — в доску. — А случался с нами ты, Кастор Риз. Ты случился с нами. Вот если бы не было тебя, то мы бы точно не случились.

Она начала нести какой-то бред и чем дольше говорила, тем бессвязнее становились ее слова. Пока она попросту не отключилась.

— Повторю свой вопрос еще раз — что случилось? — я спокойно посмотрел на капитана Альверо без сознания, а потом по очереди на Дастина Хамфа и Андреаса Карациса. — Кто-нибудь в состоянии ответить на него? Или вы тоже так же набрались?

— Пираты, — первым подал голос Хамф.

— Что пираты? — я не понял, о чем он.

— Не что, а кто. Мы пираты.

— В каком смысле? — я действительно не понимал, что он мне пытался сказать.

— В самом прямом. Мы четверо официально занесены в Черный Список, вместе с этим кораблем. Ты был в отключке трое суток. Повреждения, полученные при приземлении, потом в тебя попал яд с какого-то растения, та планета оказалась весьма опасной. В общем тебя поместили в медблок на лечение. Чтобы привести тебя в порядок понадобилось три дня.

— Так. А что с пиратами? — поторопил его я.

— Когда мы тебя доставали после катапультирования, то вслед за кораблем корпорации на орбиту пожаловал пограничный эсминец империи Арна. Мы пытались связаться с ним, но он с ходу атаковал нас. Похоже с корвета успели с ним выйти на связь и рассказать про случившиеся, только свою версию событий, где мы выставлялись злобными пиратами. Мы были вынуждены бежать. Совершив гиперпрыжок и вынырнув в одной системе на границе империи, мы узнали новости в Галанете: пиратское нападение на корабль корпорации «Хирото» повлекло смерть двадцати двух человек. Нападение было осуществлено бывшими гражданами империи: Кастором Ризом, Кирой Альверо, Андреасом Карацисом и мной — Дастином Хофманом. Атака была совершенна на келианском легком крейсере модели «Мародер». Были приведены данные сканирования этого корабля. Наши фотографии, информация с идентификационных карт, в общем все что надо для того, чтобы мы точно уже не смогли сунуться на территорию Содружества. Мы официально стали пиратами.

— Мы можем сдаться и пройти ментосканирования. — предложил я, — расскажем правду, что мы только защищались и виноваты те — с корабля «Хирото».

— А с чего ты взял, что тот корвет признают виновным в чем-то. Он напал первым? Ну и что? Ведь это была пиратская база и они подумали, что мы пираты. Мы не связывались с ними. А сразу напали. Так заявит корпорация. Тут обязательно вспомнят тебя и твой перехватчик. Потом нам припомнят наши действия на Мародере. Короче говоря, даже при самом благоприятном раскладе, который на мой взгляд, просто нереальный, мы будем признаны в непреднамеренном убийстве двадцати двух служащих корпорации «Хирото». Знаешь сколько за это дадут? Это массовое убийство. И плевать, что мы это сделали случайно. Нам повезет, если мы получим по двадцать лет. И это, напомню, при благоприятном исходе. Скорее всего нас все равно признают пиратами и приговорят к смертной казни. Мы ведь действовали осознанно, без принуждения и контроля. Может быть Киру и Андреаса отправят на пожизненное заключение в какую-нибудь тюрьму строго режима.

— А нас значит к смертной казни?

— Обязательно, — Хамф утвердительно кивнул головой, — тебя за действия на перехватчике, меня за управлением Мародером.

— Так это ты им управлял? Не она? — я показал рукой на спящую Альверо.

— Нет, — бывший второй пилот грузовоза Толстопуз отрицательно покачал головой. — Если ты не знал — я бывший военный пилот. У меня больше опыта управления боевыми кораблями. Кара при всех своих достоинствах все же только гражданский пилот. Поэтому, когда пошло веселье, то она несколько растерялась и мне пришлось брать все в свои руки. Кстати, когда на тебя насели те птички и начали рвать твой перехватчик, то она предложила бросить тебя и сделать прыжок.

— Но ты не сделал этого. Почему?

— Потому что меня так учили — не бросать своих людей в бою. А ты в тот момент был все же свой. Ведь именно твоя атака задержала корвет Хирото и позволило нам получить доступ на Мародер.

— Кстати, а как вам это удалось? Твоя работа? — я вопросительно посмотрел на программиста Карациса. Тот в ответ молча кивнул. Что-то он не разговорчивый.

— Ладно. Мы пираты. И что дальше? Где мы сейчас находимся?

Вдруг Карацис начал дико хохотать и тыкать в меня пальцем.

— В чем дело?

— Ну ты сказал: мы пираты и что дальше? Вот это да. Ты просто образец спокойного поведения. И что дальше? Ха, ха. Вот это ты выдал, — он продолжал тихонько хихикать, а потом вдруг замолчал и через несколько секунд сказал, — А вот мы уже второй день пьем. Все поверить не можем.

— Завидую тебе.

— Я с удивлением уставился на Хамфа. Он подтверждающее кивнул головой.

— Все верно. Второй день болтаемся в какой-то системе, где-то во Фронтире и пьянствуем. Не только потому, что нам трудно поверить в переход на пиратскую сторону, но и потому что ждали, когда ты очнешься. Тем более, что идей, что делать дальше у нас не было.

— Кара предлагала сдать тебя властям, — Карацис снова ткнул в мою сторону пальцем.

— Даже так. Хотя я ее не осуждаю. Поступок вполне понятный, — тоже налил себе выпить и сел на диван.

— Глупый поступок, — резко сказал Хамф. — Все равно бы это ничего не изменило. Нас бы просто посадили в соседние камеры и все.

— Ясно. Такое развитие ситуации тоже вполне вероятно, — я отхлебнул из стакана. Напиток по вкусу был похож на земной коньяк, только почему-то с каким-то цветочным привкусом. Очень необычно. Но вполне ничего. — Значит, плана дальнейших действий у вас нет?

— Ну, вот Андреас предлагал уехать куда-нибудь в глубину Фронтира, найти какое-нибудь молодое поселение и жить там. Такие специалисты, как мы легко найдем себе работу. Там законы Содружества не действуют и людям плевать в каких мы списках значимся.

— А у тебя были идеи? — я снова сделал глоток. Напиток был определенно хорош.

— Я подумывал продать корабль и на вырученные деньги сменить свои личности. Правда гарантии, что все получится нет. Все же подделать идентификационную карту не просто. И все наши данные есть в Черном Списке. Так что при любом прохождении какого-нибудь терминала безопасности — скажем в космопорте или любом полицейском участке, обман может раскрыться и нас схватят.

— Ясно, — я повторил снова я. Действительно подделать личность в этом мире, где были такие совершенные технологии было почти нереально. По крайней мере на долгий срок точно. Поймают рано или поздно.

Наступила тишина. Все молча прихлебывали из стаканов и не говорили ни слова. Я обдумывал ситуацию с разных сторон и тоже не мог найти выхода. Черный Список — это очень серьезно. Если пирата идентифицировали при нападении, то его заносили в этот самый Черный Список. Любой житель Звездного Содружества был обязан уничтожить или задержать такого пирата при личной встрече, если узнает, что он из Списка. Или же немедленно сообщить о нем ближайшим правоохранительным структурам, или тому, кто сможет осуществить правосудие. В случае если человек этого не сделает, то ему запросто могут инкриминировать сотрудничество и покрывание пиратской деятельности. А это как минимум десять лет планеты-тюрьмы. Пираты в Содружестве были не слишком популярными персонами. Хотя, не смотря на все эти жесткие законы, пиратство все равно процветало. Причем очень даже хорошо.

— Раз выхода нет. Остается один путь — стать настоящими пиратами, — медленно проговорил я. Оба моих собеседника промолчали. Или они были уже слишком пьяны, что было вполне вероятным, учитывая, сколько они уже здесь сидят. Или же эта мысль уже приходила и к ним самим. И они успели обдумать ее. Возможно даже согласиться, что это для нас вполне логичный выход.

— Кара никогда не пойдет на такое, — сказал Хамф. Не было никаких возражении и глупых вопросов и восклицании по типу: как можно, это невозможно, такому никогда не бывать. Значит, они действительно уже обдумывали такую возможность. Тогда она может пойти по-другому пути, нельзя заставить человека делать то, чего он не хочет в деле, в котором жизни людей зависят друг от друга.

— Ты на самом деле предлагаешь стать пиратами? — голос Карациса тоже не был удивленным или возмущенным.

Я утвердительно кивнул. Не знаю, может быть дело было в том, что я больше года уже был пиратом. И хотя, я вроде как не был тем человеком и не делал это осознанно, но часть тех воспоминаний все же была во мне. Поэтому я не считал, что стать пиратом, это стать каким-то злодеем. Большую роль, так же играло мое происхождение. На Земле пираты воспринимались людьми в основном в романтическом ореоле Карибских островов и морских приключений. Неизвестные острова, зарытые сокровища. Абордаж жадных испанцев и жестоких англичан. Пиратские жертвы не были безвинными овечками. Пираты были разбойниками, но благородными разбойниками. В общем образ был больше положительный, чем отрицательный. И это несомненно наложилось на мое восприятие пиратов и их деятельности.

В Звездном Содружестве все было не так. С самого детства людям говорилось, что пираты — это зло. Жестокие убийцы, захватывающие беззащитные корабли, разграбляющие их и выкидывающие людей в открытый космос. Монстры, для которых нажива важнее любых человеческих жизней. Те, с кем любая встреча окончится обязательной смертью. Враги всего цивилизованного мира. Убийцы, насильники и похитители, не соблюдающие никаких законов и правил, кроме своих собственных. Которые в свою очередь не могут подходить для законопослушного гражданина Содружества. В общем пираты были абсолютным злом. Стать пиратом бывшему обычному законопослушному гражданину какого-нибудь государства из Звездного Содружества, психологический было намного тяжелее, чем мне.

В этом и были наши различия с теми, кто сейчас сидел в кают-компании, и я это отлично понимал. Принять окончательно такое решение для них будет сложным. Раздумья и мысли — это одно. Но начать действовать по-настоящему — это совсем другое. Поэтому надо будет подбирать слова осторожно.

— А кто такие пираты? — я встал и снова подошел к бару, чтобы налить себе того классного напитка. — Я не шучу. Кто такие пираты?

— Космические разбойники, нападают на корабли, грабят колонии, — начал перечислять Карацис. — Да что за вопросы, все знают кто такие пираты!

— Не совсем. Если посмотреть доступные контракты на Бирже Найма, то там можно увидеть много предложений, которые включают в себя нападения на корабли, причем некоторые из них вовсе не пиратские, а принадлежат, скажем, каким-нибудь жителям Фронтира. Нападение на колонии? Пожалуйста. Есть контракт на принудительное выселение поселенцев с планеты, которую купила другая компания. Чем тебе не нападение? Уверен, что при этом пострадает много невинных людей, вполне возможно, что и погибнут. Какая разница между пиратами и наемниками в этих случаях? Да почти никакой.

— Пираты нападают на круизные лайнеры и убивают людей просто так. Таких случаев было множество, — сказал Карацис.

— Я и не говорю, что все пираты похожи на наемников. Среди них полно убийц и чудовищ, который запросто убивают женщин и детей сотнями. Которые совершают преступления не просто, чтобы заработать денег, но и потому, что испытывают от этого удовольствие. Им нравится пытать и убивать людей. Они получают от этого наслаждение. Да это так. Такие пираты несомненно существуют. Но я говорю, что ведь есть и другие. Такие, которые похожи на наемников. Только действуют они при этом не в интересах какого-то заказчика в лице клиента, а в своих собственных. Перехватить груз и захватить транспортник? Почему нет? Тебя ведь никто не заставляет при этом убить весь экипаж, выкинув его в открытый космос через шлюз. Их можно оставить в живых, а захваченный груз, пойдет на продажу. Можно даже выделить немного денег в качестве небольшой компенсации плененному экипажу. Скажем, на билет до родной планеты.

— Предлагаешь грабить без жертв? — задумчиво спросил Хамф.

— Предлагаю это делать без лишних жертв, — поправил я его. — Не буду утверждать, что все будет бескровно и без убитых. Наверняка, так не получится. Но не устраивать побоище и резню, думаю вполне реально.

— И кого будем грабить? — с усмешкой спросил программист.

Найдем кого. Можно начать с корпорации, из-за которой мы тут оказались.

— «Хирото», — сказал Хамф.

— Да. Корпорация «Хирото». Я тут подумал — откуда они узнали где находится пиратская база? После выхода из прыжка они не висели на орбите и не сканировали планету, а сразу направились к нам. То есть они точно знали координаты пиратского укрытия. Скорее всего у них были какие-то дела с капитаном Орвиком.

— С кем?

— Так звали главного пирата, кому база принадлежала раньше. Сейчас он уже мертв. И раз у них были какие-то дела, то я уверен, что информация об этом есть в этих информационных чипах, — я вытащил чипы, найденные в сейфе пиратского капитана и показал их на своей ладони, где-то среди них были и денежные чипы, но Дастин и Андреас были далеко и не могли их внимательно рассмотреть. Думаю, кстати, что можно уже переходить с моими будущими компаньонами по пиратскому промыслу на «ты». Они еще не дали своего согласия, но я был уверен, что в конце концов я его получу от них. Другого приемлемого выхода у них пока не было.

— Что это такое? — заинтересованно спросил оператор дроидов. Я заметил, что ни он, ни бывший второй пилот уже почти не притрагиваются к стаканам. Это был хороший знак — похоже разговор их по-настоящему заинтересовал.

— Информационные чипы, которые я нашел в сейфе капитана Орвика на пиратской базе. Там были еще и денежные чипы, вашу долю я отдал капитану Альверо.

— Дастин кивнул. Она поделилась с ними этой информацией.

— И что по-твоему там может быть?

— Сведения о делах, которые вел пират. Скорее всего там есть информация и о корпорации «Хирото». И многое другое. Уверен, что там есть множество того, что нам может быть полезным.

— Но нас всего четверо. Не думаю, что мы сможем что-нибудь захватить таким составом. Где нам взять экипаж? — Дастин спрашивал уже на полном серьезе. Похоже он принял решение.

— Есть одном место во Фронтире. Система, где на одной из планет есть город. Его смело можно назвать пиратским городом. Там без проблем можно нанять людей, купить что нужно или продать добычу. Я точно не помню его координаты, но уверен, что в этих чипах он тоже есть. Город называется Тамп, — у меня и вправду были воспоминания об этом месте. Точнее я слышал разговоры о нем среди пиратского экипажа, которые обсуждали его неоднократно. Сам я лично там не был, потому что меня не выпускали обычно с корабля. Разве что, когда были на базе в долине.

— Думаю, нам лучше перенести разговори и принятие окончательного решения на завтра. Когда мы будем трезвыми и когда Кара будет в сознании, — сказал Хамф.

Я кивнул. Так будет действительно лучше. Какой толк от их согласия сейчас, если завтра, протрезвев они могут передумать.

— Тогда я пойду пока просматривать чипы.

Я вышел из кают-компании и установил связь с ИИ: «Покажи мне свободные каюты».

Они были здесь трое суток, думаю, какие-то каюты мои попутчики уже должны были выбрать. Не все же время они напивались в кают-компании.

— Выполняю.

Перед взором появилось несколько зеленых точек на схеме корабля. Три действительно были красными. Похоже это те, что были заняты. Чуть внизу была огромная зеленая область. Я сконцентрировал на ней взгляд и прочитал, что это казармы для десанта. Там условия были, наверно, похуже, чем в каютах. Отметив самую ближайшую к командному пункту, я приказал показать туда путь. Кстати об этом — предстояло еще решить вопрос старшинства. Кто будет на корабле капитаном? К большому несчастью у меня не было квалификации для управления средними кораблями. А «Мародер» относился именно к этому классу. Но большая его часть, формально все еще принадлежала мне. Но управлял им сейчас Дастин Хамф. Что было лучше, чем если бы это была Кара Альверо, но хуже, чем если бы это был я. В общем, мне срочно нужно было установить базы по средним кораблям.

Каюта оказалась довольно большой и похоже была капитанской. Хотя на схеме это было не отмечено. Как-бы-то ни было, угадал я очень даже неплохо. Она была разделена на две части, одна из которой была спальней, а вторая с большим столом и терминалом. Должно быть выполняла роль кабинета. Удобная и функциональная обстановка. В целом мне тут понравилось. Подойдя к терминалу, я вставил первый чип и подключился к нему напрямую через свой имплант, для более удобного просматривания информации.

Примерно через два часа я занялся другим чипом. Всего их было одиннадцать. Я изучал их всю ночь. Большая часть информации оказалась перечислением различных товаров и их цен, которую капитан Орвик смог получить за них. Похоже эти чипы были что-то вроде бухгалтерской книги, судового журнала и личного дневника — в одной обертке.

Было масса интересного и для нас. Например, я нашел координаты пиратского города-порта Тамп. Теперь проблем с набором экипажа была решена. Надо отметить, что таких мест, где встречались пираты, контрабандисты и всякого рода подобная публика во Фронтире было множество. Их называли Свободными портами. Туда могли прилететь кто угодно и делать что угодно. Развлечься, отдохнуть, пополнить припасы, нанять людей, провести какие-то встречи. Можно было даже продать добычу. Скупщики работали в любое время суток и были готовы купить что угодно. Без всяких проблем и ограничений.

Я записал координаты пяти из них, которые нашел в записях Орвика. Но судя по всему их должно было быть намного больше.

Разъяснился вопрос с Мародером и корпорацией Хирото. Точнее говоря, как я и предполагал — они были связаны между собой. Как оказалось, капитан Орвик активно сотрудничал с данной корпорацией и выполнял для нее разнообразную грязную работу. Нападения на базы конкурентов, нападения на корабли по наводке. В общем, все что угодно за отдельную плату. Мародер принадлежал корпорации и должен был быть задействованным в какой-то силовой акции против главного соперника Хирото — корпорации «Эран». Только что-то у них там пошло не так и корабль временно поместили в скрытый ангар. Именно за ним Хирото и прислали тот корвет. Но опоздали — мы захватили Мародер первыми.

Но больше всего меня заинтересовало описание некой станции в одном отдаленном месте. Капитан Орвик выяснил, что эта станция корпорации

Хирото является одновременно складом для нелегального тариания. Дело в том, что у корпорации было несколько секретных шахт по добыче тарианивой руды, которые не были официально зарегистрированы. Так же был перерабатывающий комплекс, который из руды делал тарианий. Часть которого потом отвозилась на эту станцию. А оттуда уже после, попадало в пространство Содружества. Зачем нельзя это было делать сразу с перерабатывающего комплекса лично мне было не совсем понятно. Но для доставки на станцию, похоже были причины. Как бы то ни было, при всем при этом, корпорация явно не платила за это налоги. Тарианий — основа космических полетов. Именно его использовали энергетические силовые установки кораблей в качестве топлива. Без тариания ни один корабль не сможет сдвинется с места. Поэтому его очень ценили. И на его добычу все страны в Содружестве накладывали большие налоги. Уж не знаю, как корпорация потом легализовала этот «серый» тарианий, но то что она при его скрытой добыче экономила десятки миллионов кредитов, можно было не сомневаться.

Так вот, про эту станцию узнал каким-то образом капитан Орвик. И судя по его заметкам о ней, узнал он довольно много: и о порядке прихода кораблей за грузом, и о охране, которая там была. Было похоже, что он планировал нападение. Пират хотел ограбить своих работодателей. На мой взгляд это было вполне ожидаемо.

Информация о станции была интересна нам тем, что может быть, нам удаться провернуть то, что планировал Орвик. Судя по его заметкам и предварительно набросанному плану, это можно было сделать и без большого количества людей. Главное это точные координаты станции, места выхода кораблей из гиперпрыжка рядом с ней, наличия ионной пушки и информации о точном времени прихода грузового корабля за готовым тарианием. Самым забавным мне показалось, что он при этом хотел использовать Мародер. Ограбить нанимателей на их же корабле. При всех своих недостатках в юморе капитану Орвику было не отказать.

За изучением чипов время пролетело быстро. Но чувство голода заставило меня остановится. Я понял, что утро давно наступило. Приняв душ, я оделся. Ходил я в том же марканском пилотном костюме и черном плаще, который Карацис нашел на пиратской базе. Он мне нравился. Да и в конце концов — я ведь по сути уже стал пиратом. Официально внесенным в Черный Список. Следовало, так сказать, соответствовать образу.

В столовой куда я пришел, следуя указателям, уже были мои попутчики. И они втроем что-то оживленно обсуждали. При моем появлении все трое сразу же замолчали. Мне это не понравилось.

— Приветствую. Как дела со здоровьем? — я чуть улыбался, но сам был настороже. Черт их знает, о чем они тут успели уже договорится. Я прошел к ящикам и взял себе коробку с концентрированным питанием. Полный аналог военного продуктового набора, разве что чуть разнообразнее внутри. Моих попутчиков я держал сбоку от себя и не поворачивался к ним спиной. А правую руку держал недалеко от бластера. На всякий случай. Сев на стол, но чуть дальше от них, я вопросительно посмотрел на каждого.

— Нормально. Уже отошли, — первым нарушил молчание Дастин. — Обсуждали вот наше будущее. Что делать дальше.

— И к чему пришли? Надеюсь что-то решили?

— Да решили. Мы примем твое предложение. Будем пиратами. Только без лишней крови. Не убивать всех подряд.

Я кивнул. Я ожидал такого решения. Только вот немного странно, что бывшая капитан грузовоза тоже согласилась. Вроде бы она была категорический против того, чтобы становится пиратами.

— То есть все согласны? Даже вы? — я взглянул на единственную женщину в помещении.

— Да. Если не будем убивать невиновных, то я согласна, — она подняла на меня взгляд. Он был спокойны и уверенный. Что же — это было хорошо. Когда все выступают единым фронтом.

— Отлично. Осталось решить организационный вопросы и самый первый — кто будет капитаном? Порядок старшинства следует решить заранее, чтобы в будущем не было проблем.

— Ты будешь главным. Думаю, что так будет лучше, — неожиданно сказал Дастин.

Я думал будем спорить. И свое капитанство мне придется отстаивать и убеждать в его преимуществе. Удивили второй раз.

— А почему не ты? Или не капитан Альверо?

— Потому что Кара — гражданский пилот. Она никогда не водила военные корабли. А для этого нужен не только специальность, но и определенный характер.

— Ты бывший военный пилот, ты мог бы справится. Я в отличие от тебя не могу даже пилотировать этот корабль. Только малые корабли, точнее у меня стоит база — «пилот тяжелого системного перехватчика». А это целый крейсер, хоть он и называется легким, но на самом деле — это средний корабль. Я не смогу им управлять.

— Сейчас не сможешь. Но позже ты обязательно поставишь себе базу на средние корабли и пройдешь обучение. Думаю, что не зачем создавать ситуацию, в которой на корабле может появится два капитана. А это обязательно случиться в будущем. Если ты не станешь прямо сейчас во главе.

Я медленно кивнул. Он неплохо меня просчитал. И понял, чего я хочу.

— Тем более, что я не подхожу на эту роль. Быть вторым пилотом — это пожалуйста. Но вести людей за собой, принимать какие-то серьезные решения за них, нет — это не для меня. Не люблю большой ответственности.

Я снова кивнул. Это было понятно. Были такие люди, что никогда не рвались на первые роли и предпочитали второй план.

— Ясно. Что же хорошо. Я согласен. Я буду капитаном Мародера, — я сказал так, как будто они меня сами попросили стать капитаном. На случай возможных будущих разборок. Когда кому-то недовольному, я смогу сказать, что я не сам выдвигался в капитаны, а меня попросили об этом.

— Так что? Есть идеи, что нам делать дальше, капитан? — Кара сказала фразу абсолютно серьезно. Но мне почему-то послышалось, что на последнем слове у нее прорвался сарказм. Хотя скорее всего мне это просто показалось.

— Есть. Мы попали в эту ситуацию благодаря корпорации Хирото. Не появись их корвет на базе и не начни нас атаковать, мы бы были сейчас на Лире и отмечали бы успешную поездку. Но случилось другое. И думаю, будет логичным наказать их за все неприятности, что на нас обрушились.

— Да, ты вчера об этом говорил, — впервые подал голос Андреас. — Только вот как это сделать? По крайней мере сейчас это нам явно не под силу. Корабль мощный, в этом нет никаких сомнений. Но нас тут всего четверо.

— А больше и не надо. Вчера я весь вечер и всю сегодняшнюю ночь изучал те информационные чипы капитана Орвика.

— Что за чипы? — Кара недоуменно посмотрела на меня, а потом и на своих друзей.

— Тем самые, что были в его сейфе на базе.

— Там, где ты нашел кредитные чипы?

— Да. И четверть от которых я тебе там же и отдал. Разве нет? Оценить информационные чипы на месте возможности не было. Но я бы точно после рассказал вам, если бы нашел в них что-то интересное.

Она кивнула. Но однозначно мне не поверила. Да что уж говорить, я и сам бы себе не поверил.

— Как бы то ни было. Из тех чипов я выяснил интересные детали. Как оказалось, капитан Орвик много лет сотрудничал с корпорацией Хирото. Именно поэтому их корвет появился там — они знали местоположение пиратской базы. Кстати, этот Мародер принадлежит корпорации. Они хотели его задействовать в каких-то делах с участием пиратов.

— И как мы сможем наказать корпорацию и заработать на этом?

— Капитан Орвик выяснил, где находится одна станция Хирото, куда свозиться весь тарианий с нелегальных шахт. Корпорация скрывает их от властей Содружества. Все что там добывается и впоследствии перерабатывается, позже перемещается на эту станцию. Куда потом прилетает грузовой корабль и увозит готовый тарианий. Цена груза, который он перевозит за одну поездку, измеряется несколькими миллионами. Мы ограбим Хирото и уведем у них всю ближайшую партию топлива.

— И что есть уже готовый план? — Дастин слушал с интересом. Ему явно пришлась по душе предложенная мной идея.

— Да. Орвик подготовил конкретный план. Только изменим пару деталей в виду того, что у нас нет такой команды, как у пиратов.

— Что за план? — Андреас тоже включился в разговор.

— Станция не простая — это старая переделанная имперская боевая станция проекта «Часовой». Хирото установили на ней несколько новых плазменных пушек П9, несколько импульсных, так же по всей окружности располагаются ракетные отсеки и на борту базируется двадцать легкий Харнетов третей модели. Есть силовой щит.

— Да ты спятил! Даже на этом корабле — мы не сможем захватить боевую станцию! — возмущенно крикнула Кара. В общем-то ожидаемо. Я так и знал, что они подумают, что ничего не получится, как только я озвучу им параметры станции.

— Мы не будем захватывать станцию. Дайте договорить. Не надо перебивать. — я спокойно посмотрел на своих компаньонов. На их лицах было написано недоверие напополам с недоумением. Как будто они раздумывали — что за бред мы тут обсуждаем? И если глядеть со стороны, то вся затея выглядела именно как бред сумасшедшего. Вчетвером на легком крейсере против боевой станции, напичканной пушками и ракетами, истребителями и имеющей силовой щит? Это даже не бред, это безумие. Если, конечно, не знать кое-каких деталей, благодаря которым весь план был вполне выполним.

— Дело в том, что у станции типа «Часовой» есть одна уязвимость. Она небольшая и в обычном реальном бою от нее мало толку. Потому что в бою работает энерго-щит. Но в другом случае она может сработать. Если выстрелить из мощной ионной пушки в определенное место на поверхности станции, то силовой реактор, на котором она работает выйдет из строя. Орвик выяснил, куда именно надо стрелять. Когда в следующий раз туда прилетит корабль, чтобы забрать груз, то когда он будет вылетать, мы сделаем прыжок туда и расстреляем из ионной пушки станцию, заглушим ее. А потом под угрозой расстрела корабля заставим экипаж грузовоза эвакуироваться с него. На борт перейдет Кара и Андреас, захватят его и совершат прыжок, по определенным координатам. Вот так.

— Все равно план бредовый. Откуда ты знаешь куда именно делать прыжок? Что если влетим в эту станцию сами? Нас разнесет вместе с ней на атомы. — спросила Кара.

— Точные координаты есть в чипах Орвика. Он проверял их достоверность несколько раз и из разных источников. Все они сходились. Станцию держат на одном месте специально, чтобы было точно известно куда кораблю прыгать. Она находится не в какой-то планетарной системе, а в глубоком космосе. Вокруг нее только пустое пространство. Поэтому точные координаты очень важны.

— А если не сработает? Я про выведение станции из строя. — Дастина интересовало боевая составляющая плана.

— Сработает. Эта уязвимость не известна широкой публике. И даже если корпорация знает о ней, то они все равно не смогли бы ее исправить. Потому что для этого придется вытаскивать реактор из корпуса станции и переставлять его. Что выльется в полную перестройку самой станции. Легче купить новую, чем проводить такие манипуляции. Очень дорого выйдет. Таких станции было произведено всего с десяток штук и почти сразу их вывели из состава вооруженных сил империи Арна. Хирото купили ее подешевке и приспособили для себя.

— Ладно, мы прыгаем, выводим станцию из строя. И даже если там действительно будет корабль, полностью наполненный тарианием, то с чего ты взял, что они не совершат сразу прыжок, после нашего появления? — теперь похоже настала очередь программиста задавить вопросы.

— Это рейсовый грузовой корабль. Экстренный старт у него займет от семи до десяти минут. За это время мы должны будем убедить экипаж покинуть корабль.

— А если не выйдет? — снова подключилась Кара.

— Тогда мы расстреляем его. После подберем часть контейнеров. Если даже не все, но определенную долю груза мы захватим. Думаю, на Мародере найдется место для нескольких контейнеров.

— Разве полчаса назад мы не говорили, что не будем проливать много крови? — чуть возмущенно спросила бывшая капитан грузовоза. — А теперь ты предлагаешь убить больше десяти человек.

— Мы предложим им выбор: умереть за корпоративное имущество или сохранить свою жизнь. Если они окажутся настолько глупы, что выберут смерть за чужое добро, то лично мне таких людей нисколько не жаль. Дастин и Андреас одобрительно кивнули. Они поняли, что я имел ввиду. Кара сначала хотела что-то сказать, но потом махнула рукой и промолчала.

— Сколько времени на станции не будет энергии? — спросил Дастин.

— От получаса до часа. По примерным расчетам Орвика. Точной цифры нет. Но времени нам в любом случае должно хватить с избытком.

— Что с истребителями на борту? Ты сказал, что их там двадцать штук.

— Ничего. Они не смогут вылететь. Двери ангара, где они находятся будут заблокированы, так как они работают от реактора станции.

— Они не патрулируют окрестности?

— Нет. По сути там нет окрестностей. Нечего патрулировать. Раньше, по информации Орвика, они еще летали. Но уже долгое время не делают это. Зачем? Вокруг них только пустота. И сияние звезд. До ближайшей планетной системы очень далеко.

— А энергетический щит?

— А что с ним? Его не успеют включить. Он ведь не постоянно у них там работает. Они ничего не успеют сделать. Мы моментально выведем их из строя.

— Что с экипажем? Если выйдет только часть из них? А оставшиеся попытаются устроить ловушку для нас.

— Во-первых вряд ли такое будет. Все же они не будут знать, что на корабль идет неполная абордажная команда. Во-вторых, сомневаюсь, что в экипаже грузового корабля окажутся герои, которые захотят схватиться с пиратами. Это грузовой корабль. Он летает без охраны, чтобы не привлекать к себе внимание. И экипаж у него обычный. Ради этой же цели. Андреас возьмет под контроль ИИ корабля, ты ведь сможешь это сделать, как сделал с Мародером?

— С Мародером легко и быстро получилось только потому, что там не было капитана. По сути ИИ не знал, кому принадлежит и кому служит. Система безопасности заключалась в простом недопущении посторонних на корабль. Как только мы проникли, то взять ИИ под контроль было уже легче. А на том корабле я уверен, будет по-другому.

— Но ты сможешь его переподчинить в случае чего?

— Я смогу его вырубить, скорее всего. Но тогда гиперпрыжок надо будет нам запускать вручную. Хотя может и не надо. Если это обычный грузовой транспорт и если там стандартный искин, то я все же смогу его убедить, что мы тоже часть экипажа, есть у меня один вирус на этот счет.

— Хорошо. Я тоже буду вместе с вами и в случае чего прикрою. Дастин останется на Мародере. Мы зайдем, введем координаты и прыгнем. Все получиться. Я уверен.

— Не смотря на мои слова и вроде бы ответ на каждый их вопрос, на лицах всех троих была видна неуверенность в том, что план удастся. И вроде бы мне следовало войти в их ситуацию и понять их сомнения. В конце концов они ведь не были настоящими пиратами. — Но меня они сейчас больше раздражали и злили. И никакого желания понимать их у меня не было.

— План отличный. И он будет выполнен, — жестко сказал я. Хватит, время уговоров прошло. Теперь время приказов. — Дастин пойдем на командный мостик, передашь мне статус капитана. Ты будешь моим первым помощником. И пока корабль будет на тебе. Кара у тебя стоят базы пятого уровня Инженера так? Отлично. Проверь все корабельное оружие, да и вообще все системы. Чтобы все работало без сбоев. Ты назначаешься главным бортовым инженером и канониром корабля. Андреас, ты займись всеми дроидами, которые есть. Они вообще тут, кстати, есть?

— Только технические, которые осуществляют обслуживание корабля.

— Отлично. В общем сделай с ними то же, что ты сделал на Толстопузе. Чтобы корабль отлично работал и нам было меньше проблем и работы. Будешь главным по дроидам и программистом корабля. Все за дело. Следующий корабль прибудет на станцию за тарианием через десять дней. К тому времени мы должны быть полностью готовы и находится в одном прыжке от места их расположения. За дело.

— Вопрос передачи капитанских полномочии не занял много времени. Хотя сейчас по факту я не был полноценным капитаном, потому что у меня не было нужных знаний. Но я все равно осуществил некоторые изменения на корабле сразу же, как только ИИ подтвердил мой статус.

— Отныне корабль носит название «Корсар».

— Принято, капитан Риз.

— Твое имя будет «капитан Флинт».

— Капитан Риз, я не могу быть капитаном. Капитан корабля вы.

— Нет, это просто имя твое такое. Ладно. Будешь просто Флинтом, — на Мародере стоял ИИ седьмого поколения. Он был не слишком сообразительным. Вот если бы был восьмого, то тогда с ним можно было бы общаться как полноценной личностью.

— Принято.

— Ты можешь сделать свой голос чуть грубоватым?

— Таким? — раздавшийся голос был уже более похож на мужской. Первый вариант на мой взгляд был несколько слащавым.

— Да. Отлично подойдет.

— Кто такой, капитан Флинт? — с интересом спросил Дастин.

— Был один такой пират. Довольно удачный по части добычи.

— Никогда не слышал.

— Пираты не любят популярности, — не рассказывать же ему, что это пират из истории моей планеты. Тем более, что он вообще не знал, что я дикий и принимал меня за марканца. — Кстати, хочу спросить — а как вам удалось уговорить Киру на все это?

— Простая логика. Что нам делать дальше? На что жить и чем заняться? Мы с Андреасам сказали, что решили принять твое предложение и привели твои вчерашние аргументы — сравнение пиратов и наемников, и возможность обходится без лишних жертв и крови. Конечно, она полностью не купилась. Да и я тоже надо сказать, хотя говорил ты весьма убедительно. Но выбор у нас ведь не большой на самом деле.

— Ты не поверил в мои слова? Тогда зачем согласился?

— Почему, поверил. Только вот все же сравнивать пиратом и наемников не совсем корректно. Наемники никогда не будут заключать противозаконный контракт, потому что их в итоге могут за это посадить, как тех же пиратов. Я не говорю, что среди них все такие законопослушные. Но даже та, часть, что иногда преступает закон, никогда не будет нападать на граждан Содружества. В отличие от пиратов. А согласился я потому, что думаю, что можно быть пиратом и в то же время не быть монстром, который убивает всех подряд. Тут я с твоими словами полностью согласен. Так что считаю, что стать таким пиратом не такая уж и плохая мысль. Да и что мы будем делать во Фронтире? Так мы точно заработаем денег для себя. И убедил в этом Киру. Точнее мы вместе с Андреасом убедили ее.

— Вы с ним друзья?

— Да, вместе служили в имперской армии. И как-нибудь позже, если мы выживем, за стаканом какого-нибудь крепкого пойла, я возможно расскажу тебе нашу совместную историю.

Я кивнул. Хотя сейчас меня не слишком интересовала история моих пиратских соратников. Сейчас мне была больше интересна станция корпорации Хирото.

Глава 3. Первая добыча

Корсар висел в пустом пространстве на расстоянии одного прыжка от координат станции Хирото. Все приготовления были завершены и мы были готовы привести план в исполнение. До назначенного времени оставалось всего несколько минут.

Мы с Дастином стояли на командном мостике. Кара и Андреас находились на борту одного из ботов. Готовые стартовать к грузовому кораблю с тарианием корпорации. Они были вооружены только ручными бластерами, потому что на Корсаре ничего из личного оружия не было. У нас было три импульсника на четверых. Все что осталось, после того, как мы вырвались с той пиратской базы. Мой второй Б11 остался там же. Как и весь набор для модификации его в винтовку, который был на Лилу. Он сгорел вместе с ней. У меня оставался только купленный на Лире бластер и два запасных блока с зарядами, которые были пристегнуты к поясу.

У Кары был свой бластер. А Дастин отдал свой Андреасу, потому что он шел на абордаж и ему он мог понадобится больше. Так как второй пилот все время будет на Корсаре.

Итого три ручных бластера. Не слишком много. Думаю, если у нас все удачно получится, то в дальнейшем этот захват попадет в пиратские легенды. Об этом случае будут рассказывать во всех Свободных Портах Фронтира.

Я пока был на мостике, но позже полечу вслед за первым ботом. Чтобы было ощущение, что на захват грузового транспортника летит много людей. И те, кто оттуда эвакуируется не попытались вернуться обратно и наделать глупостей.

— Одна минута до старта. Начинаю отчет. Экипажу приготовиться к прыжку, — ИИ, он же Флинт, начал предстартовый отчет. Ну что же, приступим, господа пираты.

*****

Капитан Кел Лоранз работал на корпорацию «Хирото» вот уже больше сорока лет. Он водил транспортные корабли у них на службе в разных местах. Причем последние десять лет делал это на территории Фронтира. И в принципе был доволен своей судьбой. Работа была не сложная, хотя по началу он боялся летать по неосвоенным территориям. Когда его перевели на внешние сообщения за пределами Звездного Содружества, то он сначала даже подумывал разорвать контракт. Благо у него такая возможность имелась. Он пришел в корпорацию уже лицензированным пилотом с достаточно неплохим опытом работы на других кораблях. Но его убедили, что большая часть рассказов про неосвоенный космос — это всего лишь преувеличенные слухи. И действительно — за десять лет во Фронтире, он ни разу не встречал пиратов или кого-то подобного. Полеты почти не отличались от тех, что были внутри Содружества.

— Груз загружен. Старт разрешен, — раздался голос диспетчера станции. Что же пора лететь.

Вообще поездки на эту станцию были самым скучным делом из всего, что ему приходилось выполнять в последнее время. Где-то три года назад, ему дали координаты и приказали прыгнуть по ним и забрать какой-то груз, а потом отвезти в приграничную систему. И так каждый месяц. Уже через некоторое время он понял, что, то что они возят не совсем законно. Тарианий был дорогим топливом и прятать его на далекой станции можно было только для того, чтобы скрыть его происхождение. По сути это можно было назвать контробандой. Потому что по судовым документам они везли не корабельное топливо, а какой-то обрабатывающий материал. То есть ввоз на территорию Содружества был полностью незаконным.

Но Лоранзу было плевать. Жизнь во Фронтире несколько изменили его восприятие закона, точнее на него повлияли люди, которые здесь жили, и с которыми он часто общался. Нелегальный тарианий? Ну и что? В конце концов это ведь не какие-то наркотики, от которых будут умирать люди. А обычное топливо. Которое пойдет на такие же корабли, которым управлял он. То, что какие-то государства не получат с него налоги, Лоранза не волновало.

— О боги, что это? — его второй пилот и помощник в ужасе уставился на главный монитор корабля.

Лоранз тоже повернулся туда и остолбенел. Рядом со станцией из прыжка вышел какой-то боевой корабль и начал стрелять по ней.

— Это келианский крейсер! Он стреляет из ионной пушки по станции, — уже закричал на всю рубку помощник. — Что за…?

— Какого… происходит? — капитан тоже не удержался от ругани. Потому что, то что он видел было не вероятно. Станция не открывала ответного огня. Там вообще ничего не делали. Хотя ему как-то рассказывали, про ее боевую мощь и способность выдержать нападение чуть ли не целого имперского линкора.

— Связь со станцией быстро!

— Они не отвечают, капитан. Как будто там уже никого нет не в живых.

Но ведь она целая. Не могут там все умереть. Так, стоп — крейсер стрелял из ионной пушки, должно быть каким-то невероятным способом они повредили реактор и вырубили всю энергию на станции. Как это нападающие смогли сделать, было непонятно. Но это бы объясняло молчание и пассивность людей на станции корпорации.

— Капитан, нам вызов.

Вызов? Должно быть с крейсера.

— Принимай, — внезапно охрипшим голосом приказал Лоранз.

На главном экране появилось изображение двух человек. Один помоложе стоял чуть впереди и должно быть был капитаном, другой был чуть позади и справа первого. Оба темноволосые, короткие стрижки. Одетые в черные плащи, в которых иногда изображали космических пиратов в голофильмах. У обоих было очень серьезное выражение лица. И жесткий взгляд. Особенно у того, что стоял впереди. Взглянув ему в глаза, капитан транспортника понял, что вот она — встреча с самыми настоящими пиратами, которую он так сильно боялся, когда только приехал во Фронтир. Взгляд этого человека однозначно был взглядом того, кто без всякого сомнения в случае необходимости отправит всю их команду в открытый космос.

— Экипаж грузового транспорта корпорации Хирото, с вами говорит капитан Кастор Риз с борта «Корсара». У вас есть три минуты, чтобы взять орбитальные боты и покинуть корабль. В случае, если вы это не сделаете, то по вам будет открыт огонь. Не пытайтесь совершить гиперпрыжок. У вас не хватит на это времени. Ровно через три минуты мы начнем уничтожение корабля. И времени нам на это понадобится немного. Не нужно погибать за груз, который принадлежит корпорации.

— Но вы уничтожите весь груз, — ответил второй пилот.

— Не весь. Мы не собираемся бить по грузовому отсеку. Допускаю, что какая-то часть груза пострадает. Но большая часть останется в порядке. В отличие от вас. Если вы вынудите нас на атаку, то я вам обещаю, что ни один из вашего экипажа не уцелеет. И не рассчитывайте на помощь со станции — в ближайшее время они ничего не смогут сделать. У вас три минуты. Время пошло.

Изображение пиратов исчезло. Вместо него на мониторе появился белый человеческий череп с двумя перекрещенными бластерами под ним, на черном фоне. А внизу был виден трехминутный отчет.

— Так, — Лоранз обвел взглядом мостик и передал по всему кораблю, — Немедленно всем эвакуироваться. Занять орбитальные боты и приготовиться к экстренному покиданию корабля. У нас есть три минуты. Это мой приказ.

— Мы бросим корабль?

— Все желающие могут остаться и, как заметил пират, погибнуть за груз корпорации. Лично я этого делать не собираюсь.

Лоранз быстро побежал по коридору. Судя по шуму сзади, все трое человек, что были с ним на мостике последовали его примеру.

На корабле было два бота и оба они крепились с правого борта. Когда они добежали до туда, там уже была вся команда.

— Что случилось?

— Зачем эвакуироваться?

— Что происходит, капитан?

Лоранз понял, что они ничего не знают про нападение пиратов. То сообщение шло только на мостик, сам он ничего не сказал, когда отдавал общий приказ по кораблю.

— На станцию напали пираты и смогли как-то вывести ее из строя. Потом с нами связался их капитан и сказал, что у нас три минуты, чтобы покинуть корабль. Если мы не подчинимся, то он уничтожит наш грузовоз. Это все. Всем занять боты, мы эвакуируемся. Кто хочет остаться и погибнуть, того я задерживать не буду.

Быстро проговорив это, Лоранз первым полез на борт. Всего в экипаже было двенадцать человек и они все легко поместятся в два орбитальных бота, которые были на борту.

— Экстренный старт, — он оглянулся и осмотрелся — к нему залезло семеро. Похоже остальные пять полетели на втором боте, с его помощником. Мягкий толчок и произошла отстыковка. Они успели.

— Вы понимаете, что только что отдали в руки пиратов груз на несколько миллионов кредитов? — Монро, один из техников грузового отсека подсел к капитану и негромко с ним заговорил.

— А что нам оставалось делать? — Лоранз удивленно посмотрел на него. — И вообще тебе-то какая разница?

— Большая. Видите ли, капитан Лоранз, я кроме того, что являюсь членом экипажа вашего корабля, так же и работаю в службе безопасности корпорации Хирото. Поэтому я хочу у вас спросить — вы полностью уверены в необходимости эвакуации? Может мы бы могли отбить нападение как-нибудь. Помешать пиратам.

— Во-первых, я могу переслать тебе, «господин служба безопасности корпорации» сообщение от пиратов. Там их капитан четко сказал, что они начнут стрелять по нашему кораблю, если мы не улетим с него через три минуты. Никак помешать этому мы бы не смогли. Они нас уничтожили бы без всяких для себя последствий.

— Но можно было отстыковать боты пустыми и имитировать эвакуацию. А сами бы попробовали бы сбежать. Думаю, мы бы должны были успеть.

— А что делать с пиратами на борту?

— С какими пиратами?

— Посмотри сюда, — Лоранз ткнул пальцем в один из экранов. — В настоящее время к нашему кораблю пристыкованно два келианских штурм-бота модели «Забияка». Видите, описание рядом? Бронированные и вооруженные военные боты, предназначены для высадок на вражеские корабли и укрепленные планетарные поверхности. Могут нести на своем борту до двадцати человек за раз, не считая двух пилотов. Там их сейчас два. А значит, что на борту нашего бывшего корабля, вполне вероятно, может находится около сорока пиратов. Как ты думаешь, «господин служба безопасности корпорации», что смогут сделать наши двенадцать членов экипажа против этих головорезов? Можешь не отвечать. Я и сам прекрасно знаю ответ — ничего. Они бы все равно захватили корабль, только еще и перебив бы нас заодно.

— Можно было приказать ИИ задраить переборки между отсеками, а потом прыгнуть.

— Думаешь они о таком не подумали, наверняка, среди пиратов есть программисты, которые взломают мозг корабля. И полностью возьмут его под контроль. И мы попросту оттянем неизбежный смертельный конец. Даже если мы успели бы куда-нибудь прыгнуть, то через некоторое время они, после полного захвата систем управления, совершили бы прыжок оттуда. Я видел того пирата. Этот человек явно знает, что делает. Он хочет получить этот гребанный корабль и с его гребанным грузом? Пусть забирает. Подыхать за корпорацию я не собираюсь.

Техник отодвинулся. Может капитан корабля и прав. Хотя скорее всего влетит им за все это всем. Но зато они хоть остались в живых. Это радовало.

— Они прыгнули. Вот и все.

Оба собеседника посмотрели на экран, на котором кроме станции больше никого не было.

*****

Как ни странно, весь план сработал, как по нотам. Мы прыгнули к станции и немного скорректировав курс открыли огонь из нашей ионной пушки ИМП11. Понадобилось все пять выстрелов, чтобы Флинт сообщил:

— Реактор станции выведен из строя.

Мы связались с кораблем и предъявили ультиматум. После я направился к отсеку, где располагались наши боты. На борту было три штурм-бота модели «Забияка», у каждого было по две плазменных пушки ПЗ и имелось неплохое бронирование. Кара и Андреас уже были в одном и готовились стартовать. Я полетел на втором.

Экипаж грузовоза не захотел жертвовать собой ради товара компании и эвакуировался с корабля. Это было ожидаемо.

Грузовой транспортник имперской постройки был вполне стандартный и наш техник обошел его защиту без всяких проблем. Мы проникли на борт и быстро направились к рубке. Только оттуда можно было осуществить запуск гиперпрыжка.

— Скорее всего на нем есть какое-то следящее устройство. По которому его смогут найти — Кара шла рядом со мной и явно волновалась.

— Ну и что? Мы улетим туда, куда корпорация Хирото доступ не имеет. Да и не будет во Фронтире этот передатчик работать. Это в Содружестве в каждой планетарной системе есть сеть, через которую пройдет сигнал от маячка дальше. Здесь их нет. А мощности самого устройства не хватит, чтобы засечь нас.

Я шел впереди и держал наготове свой Б11, на всякий случай. Хотя сканирование подтвердило отсутствие живых людей на борту. Но мало ли что.

— А если в ИИ была заложена какая-то вредоносная программа, как раз на случай угона корабля заранее?

— Хватит вопросов, не время сейчас тут что-то обсуждать, надо дело делать.

Альверо заткнулась. Я, конечно, понимаю, волнение и все прочее. Но болтать в то время, как мы захватываем корабль, было по-моему не слишком удачная мысль. Даже Андреас это понимал и шел молча позади, впрочем он еще был занят взломом местного искина. Хотя пока никаких сюрпризов не было.

Когда мы дошли до рубки, то все остальное было уже делом техники. Никаких проблем от ИИ корабля, как ни странно не последовало. Андреас смог сделать Киру вторым пилотом. Дав ей этот статус, он позволил ей получить права на управление кораблем. Она провела предстартовую проверку и запустила экстренный прыжок. Все заняло чуть меньше десяти минут. А вся операция была осуществлена примерно минут за двадцать.

— Внимание экипажу, приготовиться к гиперпереходу, — передал ИИ корабля по громкой связи.

Прыжок.

— Ха, ха. Это было невероятно. Мы сделали это! Сделали! — наш штатный программист хохотал, стоя рядом со мной. Я тоже улыбался. Недалеко находились Дастин и Кара. А прямо перед нами тянулись ряды транспортных контейнеров с тарианием.

Мы пришли в грузовой отсек вместе. После того, как переместились от станции Хирото.

— Сколько это стоит? — спросил Дастин. Кара тоже вопросительно посмотрела на меня, а за ней и Андреас.

Я уточнил по бортовым записям количество тариания, умножил на цену, которую перед этим смотрел в сети и ответил:

— Здесь груза примерно на три с половиной миллиона кредитов. Может чуть больше. Если судить по средней цене десять дней назад. Точно трудно сказать.

— Вот это да!

— Мы богачи!

— Потрясающее!

— Только не стоить так радоваться. Это цена на официальных биржах. Там, где сделки совершают легально. Мы захватили это топливо и не сможем продать его по этой цене. Мы с вами пираты, которые находятся в Черном Списке. Продать этот тарианий в Содружестве мы никак не сможем.

— И сколько мы сможем получить? И вообще, как нам его тогда продать? У тебя есть план? — первой опомнилась Кара. До этого все трое стояли молча и переваривали мысль про легальные сделки. Но женщина очнулась от раздумий и засыпала меня вопросами.

— У нас есть два пути: во Фронтире есть места, где законы Содружества не действуют, но там тоже осуществляются торговые сделки. Целые системы, которые неплохо заселены и имеют даже небольшие флоты. Что-то вроде небольших государств. Там можно попытаться продать наш груз этим властям. Они принимают всех и ведут дела со всеми.

— А второй путь?

— Скупщики. Есть определенные торговцы, которые ведут дела только с пиратами. Они целенаправленно скупают товары, полученные в пиратских набегах. Если судить по ценам, то выгоднее несомненно продать груз независимой системе. Но есть одно, но — они и вправду ведут дела со всеми, но безопаснее это сделать все же через посредников.

— В смысле безопаснее?

— Нас всего четверо. У нас нет пока команды, которая стояла бы за нами. Полностью укомплектованный малый крейсер — это все же аргумент в безопасном ведении бизнеса. Если власти независимой системы узнают, что нас мало, то вполне могут напасть, чтобы забрать все себе. Это ведь не Содружество — тут действует право сильного и этим правом часто пользуются.

— Со скупщиками думаешь так не будет?

— Как это ни странно прозвучит, но они не обманывают своих самых многочисленных клиентов — пиратов. Чтобы те и дальше привозили к ним товары. Обманешь один раз — больше никто к такому не придет. Легче купить товар. Тем более, что они все равно заработает на этом. Они дают такую цену, чтобы после можно было хорошо перепродать и получать большую прибыль.

— У тебя есть уже на примете кто-то? Кому мы продадим тарианий?

— Корлино Монтрей. Есть такой торговец. Живет в одном независимом поселении недалеко отсюда. Грузовик мы оставим здесь. Прилетим к нему и после оплаты назовем ему координаты.

— Наши счета были заблокированы, когда мы попали в Черный Список, — задал интересный вопрос Андреас. — В чем мы получим деньги?

— По поводу счетов — во Фронтире работают несколько банковских сетей вполне официально. Которые уходят и на территорию Содружества. Конечно, там, где есть доступ к Галанету. На свое имя мы не сможем открыть счет. Но можно сделать его безымянным. Например, идентификация будет идти по определенному числовому коду. Или оформить на другое имя. На самом деле сделать такое не сложно. Если не устраивает, можно будет договорится на кредитные чипы. Их принимают везде. Или на какие-нибудь другие ценности. Которые небольшого габарита — драгоценности или что-то подобное, — все это я выяснил, просматривая записи пиратского капитана Орвика. Он был довольно опытным пиратом и знал многое о такой жизни.

— А что с дележом? Кому сколько достанется? — задав вопрос, Кара покосилась на меня. Ну вот — этого вопроса я ждал. И надо сказать, думаю, что ответ им может не понравится. Потому что все получат не совсем равномерные доли.

— Пиратская добыча делиться таким способом: четверть идет на содержание корабля: покупка нового оружия, запасов для экипажа, возможный ремонт и тому подобное. В общем для дальнейшего существования команды. Оставшаяся часть делиться пополам. Половина равномерно распределяется между рядовыми пиратами. Четверть отходит полностью капитану. И оставшаяся четверть делиться между офицерами корабля. С учетом того, что у нас сейчас нет команды, то их часть будет разделена между нами поровну, так как мы в настоящее время и есть рядовые пираты. Когда они у нас появятся, то они будут получать свою долю.

— Как-то все сложно, четверть, половина, — задумчиво сказала Кара.

— Просто в первый раз кажется сложным. На самом деле все просто. И кстати, корабль на три четверти принадлежит мне, не стоит об этом забывать.

Кара кивнула.

— Так когда летим к этому торговцу?

— Ты останешься пока на этом корабле. Полетим мы втроем. Думаю, можно это сделать прямо сейчас.

— Но что я тут буду делать одна? Может Андреас останется со мной?

— Хорошо. Мы с Дастином сами заключим сделку. Только никуда не улетайте. Ведь по сути мы продаем местоположение корабля. Если его здесь не окажется при нашем прибытии, то все может нехорошо кончиться.

— Мы будем здесь. Куда нам улетать с кучей ворованного тариания?

— Хорошо.

Я хлопнул по плечу Дастина и направился к выходу. Мы с ним вылетели с транспортника на одном боте, оставив второй Каре и Андреасу. Надеюсь у нас все получится.

Корлино Монтрей жил в независимой системе на планете Иланта. На поверхности был один крупный город, где проживало примерно пять миллионов жителей. Довольно неплохо для суверенных систем. Орбита была защищена несколькими кораблями и одной орбитальной станцией какого-то устаревшего типа.

— Говорит диспетчер независимого мира Иланта. Неизвестный корабль назовите себя и цель вашего прибытия.

— Капитан Кастор Риз прибыл на борту своего корабля «Корсар» для ведения бизнеса.

— Для нахождения в системе вам необходимо заплатить дорожный сбор: учитывая класс вашего судна место на орбите обойдется вам в пятьсот кредитов в сутки. Можете заплатить либо переводом по сети, либо наличными. Мы так же принимаем любые ценности вместо денег.

— Наличными. Я заплачу кредитными чипами.

— Хорошо. Наш представитель встретит вас при приземлении. Передаю координаты вашего орбитального места.

На корабль, а затем мне через нейросеть пришли координаты. Хотя я больше был статистом, так как кораблем пока управлял Дастин.

Адрес Корлино Монтрея я нашел в местной сети. Город имел такое же название, как и планета — Иланта. По внешнему виду он отличался от того, единственного города, где я был до этого момента, когда посещал Центр Переселенцев. Местная архитектура был более массивной и все сооружения даже на вид выглядели очень тяжелыми и основательными. Было в них что-то от военных объектов, которые при необходимости могли бы выдержать импульсный или даже плазменный обстрел без особого труда. Должно быть, их независимое положение подталкивало местные власти и население быть все время готовыми к возможной атаке на планету. И на посадочной площадке наш военный штурм-бот смотрелся вполне даже ничего, он вписывался в окружающий пейзаж. В отличие от моего старого перехватчика на приграничной имперской планете Лира, который смотрелся там чужеродно.

Офис, где сейчас должен был быть торговец нелегальным грузом, представляло собой высокое здание в несколько десятков этажей. Мы без проблем прошли внутрь и направились к столу-стойке прямо посредине большого зала. Кроме девушки за ней, рядом был вооруженный охранник. Который при нашем приближении чуть напрягся. И его можно было понять. Двое здоровых мужиков в черном, в плащах, которые любят носить пиратские офицеры и наемники, с бластерами на боку. Мы выглядели опасными людьми. Кстати, кроме этого охранника в зале в разных концах было еще четверо его коллег. Правда почему-то у них у всех были только ручные легкие импульсники. Я бы на месте владельцев здания, вооружил бы их винтовками. Но может парни с большими пушками, сидели где-нибудь неподалеку. Кто знает.

— Добрый день, — я вежливо обратился к девушке.

— Здравствуйте, — личико у нее было довольно симпатичным. Да еще и блондинка. Я подумал, что у меня ведь давно не было женщины. Это надо будет исправить.

— Капитан Кастор Риз к господину Монтрею.

— Цель визита?

— Бизнес. Передайте, что я хочу обсудить одну сделку.

Девушка понятливо кивнула и что-то пробормотала. Она общалась по сети. Похоже подобные посетители были частыми гостями у этого Монтрея.

— Вы можете пройти. Пятнадцатый этаж, офис в конце коридора. Вам придется оставить свое оружие здесь, — она выставила передо нами открытую коробку. Я взглянул на Дастина, он пожал плечами. Придется подчиниться. Я отстегнул свой Б11 и положил в коробку, Дастин также положил свой бластер. Девушка передала ее охраннику, который куда-то унес оружие.

— Вы получите их обратно, когда будете выходить из здания. Лифт слева за мной. Всего хорошего.

Ничего не сказав, я обогнул ее стол и направился к лифту. Мы быстро поднялись на нужный этаж и направились по коридору. Он окончился дверью, открыв которую я обнаружил комнату, где стоял стол, за которым была девушка. Должно быть секретарша скупщика. А еще в комнате был здоровый мужик. Похоже охранник. Хотя в отличие от тех что были внизу, этот был не в форме, а в гражданском костюме и его оружия не было видно. Но оно явно у него было.

— Капитан Кастор Риз? — задала вопрос теперь уже рыженькая девушка. — Да.

— Господин Монтрей ждет вас. Прошу, — она вышла из-за стола и сделав несколько шагов вправо открыла передо мной дверь. Я шагнул туда. Эта комната была побольше и была красиво оформлена. Офис явно небедного человека. На дальнем конце стоял большой стол, из-за которого вышел низенький толстый человек.

— Здравствуйте, меня зовут Корлино Монтрей, — он сделал несколько шагов вперед и протянул мне руку. — Насколько я знаю, мы с вами еще не знакомы.

— Капитан Кастор Риз, это мой второй пилот — Дастин Хамф, — я рукой показал на него.

— Приятно познакомиться, — он поочередно пожал нам руки, а после махнув рукой на стулья перед столом, уселся в свое кресло. Я сел, а Дастин остался стоять, встав позади справа от меня.

— Так чем я могу вам помочь? Кстати, а откуда вы меня вообще знаете? Если это, конечно, не секрет.

— Капитан Орвик рассказал, — ответил я спокойно. Зачем было врать и что-то выдумывать. Ведь по сути так и было.

— Капитан Орвик, как же, как же, помню его. И как он сейчас поживает?

— Никак. Он мертв, как и весь его экипаж. Вместе со своим кораблем он был уничтожен пограничными силами империи Арна.

— Какая жалость, — заметил Монтрей, только думаю, что жалел он не о самом капитане, а том, что тот больше не будет привозить ему товар для продажи. — Он был хорошим партнером. Но не будем о печальном. Скажите, что вас привело ко мне?

— Груз тарианий, который мы хотим продать.

— И сколько его у вас? — никакого удивления или вопросов о происхождении груза. Мне начал нравится этот коротышка.

— Пересылаю вам данные о нем, — я сбросил через местную сеть подробную информацию о количестве тариания, в какие контейнеры он запакован, сколько их всего, общий вес.

— Так… Так… Все получил, смотрю. — торговец на несколько секунд замолк.

— Кроме этого мы хотим продать грузовой корабль. Вы покупаете корабли?

— Какой именно?

— Грузовоз имперской модели, вот его данные, — я переслал информацию о корабле, — Собственно говоря тарианий находится на нем, и вы сможете забрать его вместе с ним. Если мы, конечно, договоримся.

— Обязательно договоримся. Я дам вам за тарианий два с половиной миллиона кредитов. Корабль возьму за триста тысяч. Идет?

Меньше на миллион по сравнению с официальной ценой. В принципе было ожидаемо. Но можно было попробовать и поторговаться.

— Два миллиона восемьсот тысяч за тарианий и не меньше шестисот тысяч за корабль.

Торговец помолчал.

— Два шестьсот и триста пятьдесят.

— Два семьсот за тарианий и четыреста за грузовоз. Или мы пойдем к другому торговцу. Думаю, на планете мы без проблем найдем желающих

— Но не получите цену больше.

— Может да, а может и нет.

Корлино Монтрей опять замолчал и задумался.

— Ну хорошо. Согласен. Три миллиона сто тысяч за корабль и груз. Он сейчас на орбите?

— Нет, за ним вам придется выслать команду. Мы дадим координаты и полетим туда вместе.

— Нет. Так не пойдет. Пригоните его сюда в систему и оставьте на орбите. Тогда сделка будет. По-другому не получится.

Теперь задумался я. Требования торгаша в общем-то были справедливы. И понять его опасения можно было: мало ли куда мы завезем его людей.

— Ладно. Мы пригоним грузовоз сюда. Готовьте деньги. Два миллиона на вот этот номер счета, — я скинул ему по сети, счет, который зарегистрировал в одной банковской системе, которая работала во Фронтире. Он был безымянным и абсолютно безопасным. По крайней мере так утверждала служба того банка. Орвик пользовался чем-то подобным и вроде был доволен. — А миллион сто тысяч, будьте добры в кредитных чипах. Чипы номиналом по сто тысяч.

Торговец кивнул. Такая система оплаты была стандартной.

— Когда корабль будет здесь?

— Завтра. Я свяжусь с вами, — я встал со стула и направился к выходу. Забрав оружие, мы сразу же стартовали на Корсар. За всю дорогу Дастин, так и не проронил не слова, поэтому, когда мы очутились на корабле, я сам завел разговор:

— Ну как? Думаешь мы не продешевили?

— Я не большой знаток в этом. Но три миллиона кредитов за несколько часов работы, очень впечатляют.

— Три миллиона сто тысяч, — уточнил я. — И надо учитывать, что у нас все прошло гладко с захватом. А ведь вполне могло все закончиться гибелью всех. Так что цена за риск вполне соизмеримая.

— А еще ты меня удивляешь. Кара сказала, что когда ты был пиратом, то у тебя была стерта память. И ты вроде не по своей воле был с ними. Но глядя на тебя сегодня, я могу сказать, что ты отлично подходишь для этого.

— Буду считать это за комплимент. Ладно, пора прыгать к нашему товару. Мы совершили прыжок в место где находились Кара с Андреасом и связавшись с ними передали координаты системы Иланта. На все про все у нас ушло несколько часов. В итоге мы были на орбите планеты, где жил Корлино Монтрей, точно на следующий день. Сразу после выхода из гиперпрыжка я связался с ним по сети:

— Корабль с грузом здесь. Находится на орбите, как вы и хотели. Как будете забирать?

— Я направлю на него своих людей, чтобы они проверили груз и забрали корабль. Так же с ними будут деньги в кредитных чипах, которые они отдадут вашим людям — один миллион сто тысяч. Перевод я сделаю в тот же момент.

— Хорошо.

Я проинформировал Киру и сказал, Дастину, что слетаю туда, чтобы проследить что обмен пройдет нормально.

Все прошло без эксцессов. Прибывшие пять человек, одетые в серые рабочие комбинезоны, быстро проверили груз, корабль. Вскоре один из них протянул мне небольшую коробочку. Открыв ее, я обнаружил там одиннадцать кредитных чипов на один миллион сто тысяч кредитов. В тот же момент со мной связался торговец:

— Ваши деньги переведены на представленные вами счет, капитан Риз. Мне сказали так же, что чипы вам передали. Можно считать, что сделка закрыта, так?

— Так, все отлично. Приятно иметь с вами дело, господин Монтрей.

— Взаимно, капитан. Надеюсь, что это наша не последняя сделка.

— Я тоже на это надеюсь. Всего хорошего, господин Монтрей.

— Всего хорошего, капитан Риз.

Я отключился, и мы улетели на свой корабль. Там мы сразу собрались в кают-компании, чтобы отпраздновать это дело парой стаканов. Но напиваться я им не позволил, сразу подняв вопрос о только что заработанных деньгах.

— Помните ту пиратскую систему, по которой делится добыча?

Все закивали, а Кара добавила:

— Помним, помним: четверти, доли и еще не пойми, что.

— Так вот. Думаю, что сейчас нам это не подойдет. Предлагаю, чтобы каждому досталось по сто пятьдесят тысяч. А оставшиеся два с половиной миллиона мы потратим на экипаж и корабль.

— Не слишком ли много? — спросил Дастин. — Что ты хочешь купить на такие деньги?

— Во-первых я хочу прокачать или установить нам всем новые базы с профессиями. Например, тебе Кара можно увеличить уровень Инженера до семерки или даже восьмерки. Еще можно поставить специальность по боевым оружейным системам, если ты не против.

— Я больше не буду пилотом?

— Три пилота на корабле это будет перебор. Но если тебе не нравится быть инженером, то это не проблема. Может быть подберем что-то другое.

— Да нет. Мне всегда нравилось работать с корабельным железом, именно поэтому у меня и был уже пятый уровень инженера.

— Тогда решено. Будешь бортовым инженером и канониром. Андреасу повысим уровень оператора дроидов и программиста. Плюс поставим более лучший имплант для управления дроидами. Согласен?

Оператор энергично закивал. Ему это явно понравилось. Хотя судя по всему вся троица была отнюдь не против, такой траты денег.

— Дастину также прокачаем военного пилота и установим новый имплант для средних кораблей. Как, впрочем, и мне. Так же, я думаю поставить себе боевую базу солдата.

— Ты что, сам собрался воевать?

— Мы пираты, случится может всякое. Умение быстро и точно стрелять из всех видов оружия обязательно может пригодится. Вообще думаю, что ее можно поставить вообще всем. Мало ли.

Неуверенно пожав плечами, Кара все же промолчала. Остальные тоже не высказались против. В конце концов им можно будет поставить, не слишком высокий уровень на эту специализацию.

— Еще расходы — это оружие. У нас его почти и нет. Бластеры, винтовки, гранаты, мины и все что может понадобится для ведения боевых действий должно быть на корабле. Так же для нашего оператора будут нужны подчиненные. Технические дроиды корабля, это не то что нужно. Боевые дроиды, вот что мы еще купим на корабль.

— И где мы найдем все это? — задала вопрос единственная женщина в нашем небольшом экипаже.

— Прямо здесь внизу, на планете. Я успел мельком посмотреть в местной сети информацию об этом. Выбор есть. Здесь все-таки не какая-то дикая цивилизация. Конечно, власть Содружества здесь не признают, но нужные технологии имеются. Правда обойдется здесь все дороже, чем если бы мы были в освоенном пространстве. Но выбора нет, придется платить.

— Ясно, — Кара кивнула.

— Хорошо. Тогда отправляемся все на поверхность. Дастин, Корсар в жесткий режим безопасности, как обычно.

Второй пилот кивнул. При этом режиме ИИ корабля не только будет пассивно мешать проникновению на борт, но и может открыть огонь по любому, кто слишком близко приблизить к его борту. И, конечно, сразу же известит нас об этом.

Контора, которая занималась установкой новых профессий и нейросетей называлась «Нейросети Аркина». В рекламе говорилось, что они занимаются установкой любых нейросетей, любых баз со специальностями, любой сложности и любого уровня. Базы самые свежие, которые есть во Фронтире. По поводу свежести я может бы и поспорил. Но судя по информации из сети, эта фирма была самой лучшей на планете по нейросетям. Другие имели репутацию похуже.

— Добрый день, компания «Нейросети Аркина», чем могу помочь? — молодая девушка ответила на мой звонок. Я связывался прямо из «Забияки», когда мы летели вниз.

— Мне нужна установка новых баз на четверых человек. Первое это специализация по корабельному инженеру и…

— Секунду, крупными заказами, господин Аркин, занимается лично. Переключаю вас.

— Слушаю. У вас крупный заказ? — вместо девушки на экране появился мужчина лет тридцати.

— Да. Мне нужны базы для четверых. Полная замена имплантов, прокачка уже существующих баз и установка новых.

— Ясно. Знаете, адрес? Прилетайте. Думаю, мы найдем все что вам нужно. Когда вы сможете?

— Прямо сейчас.

— Отлично, жду.

Мы приземлились у небольшого здания компании Аркина уже через несколько минут. В офисе нас сразу же проводили на второй этаж, где мужчина, разговаривавший со мной по сети, встав из-за стола пожал всем руки.

— Хотите чего-нибудь выпить? Не алкоголь, конечно. Его нельзя, если мы будем ставить базы сегодня.

— Ничего не надо, — я ответил за всех. — Давайте сразу к делу.

— Давайте. С кого начнем?

— С нее. Я указал на Киру. Ей нужен специальность «Инженер» восьмого уровня и «Специалиста по бортовому вооружению» так же восьмого уровня. Еще база по общей подготовки ведения боевых действий солдата.

— Так, секунду, — Аркин что-то быстро просматривал на мониторе, который был на столе. — Есть военная база империи Арна — «Корабельный инженер» уровня эксперт, ну в общем восьмого уровня, самого максимального. Имперцы в последнее время почему-то стали давать название уровням знаний. Эксперт — восьмой. Мастер — шестой-седьмой. Дурью маются, как на мой взгляд. Итак, продолжим. Так же есть база седьмого уровня «Канонир», тоже имперская.

— Что по поводу солдата?

— Так, секунду. Ага, вот. Есть база всех уровней «Пехотинец» и опять-таки имперская. Вообще я вас сразу могу предупредить, что у меня в основном имперские базы. Есть еще келианские. Но их немного.

— А марканские?

— Марканских нет. Их очень трудно достать даже в Содружестве. Не то что здесь. Имперские другое дело. Купить и вывезти их с территории империи Арна, не легко, но и не сложно. В общем, как и любой другой товар. Но марканские технологии — это эксклюзивный товар, его достать во Фронтире очень сложно и несомненно очень дорого.

Я от этих слов, даже немного возгордился. Хотя сейчас от специальности пилота перехватчика толку было мало.

— Хорошо. Пусть будут имперские. Значит «Корабельный инженер» восьмого уровня, «Канонир» седьмого и «Пехотинец» эээ… — я в задумчивости посмотрел на Киру.

— Пятого хватит, — ответила она на невысказанный мной вопрос.

— «Пехотинец» пятого уровня. Сколько это будет стоить?

— Три эти базы вам обойдутся в двести десять тысяч кредитов. И уверяю вас — это недорого. Потому что они стопроцентно военные. Правда им восемь лет, но свежее вы вряд ли где-нибудь здесь найдете. У нас же не флот империи Арна.

— Хорошо, — я не стал торговаться, потому что цена и впрямь была приемлемая. Тем более, что еще оставалось договорится по нам трем.

— Отлично. Так кто следующий?

— Он, — указал на Дастина. — Специальность боевого пилота кораблей среднего класса восьмого уровня и «Пехотинец» тоже восьмого.

— Хочу заметить, что восьмой уровень имперского «Пехотинца» — это офицерские знания. То есть если вам нужно только самому уметь хорошо стрелять и двигаться, то должно хватить седьмого или шестого, причем с головой. Даже пятый пойдет отлично.

— Пусть будет восьмой, — я переглянулся с Дастином, он не возражал.

— Ну что же хорошо. Две военных имперских базы: «Военный пилот средних кораблей» и «Пехотинец» восьмого уровня будут обойдутся вам в сто семьдесят тысяч.

— Хорошо.

— Отлично. Следующий он полагаю? — доктор Аркин головой указал на Андреаса.

— Да. Оператор дроидов восьмого уровня. Программист, тоже восьмого уровня.

— Так, секунду. Есть. «Оператор боевых дроидов» восьмой уровень имперская база. «Программист» только седьмой к сожалению. Это будет стоить сто пятьдесят тысяч кредитов.

— Идет. Теперь я. Мне нужна база боевого пилота средних кораблей восьмого уровня, «Пехотинец» тоже восьмого. А так же офицерскую базу по боевому флоту. Плюс мне нужны базы по торговле и экономике.

— Торговля и экономика есть только третьего уровня. Здесь такое не пользуется популярностью. Да и зачем здесь выше. Тут не действуют законы Содружества. А вот с флотской базой будет проблема. Вам нужны знания по тактике космического боя, как я понимаю?

Я кивнул.

— У меня нет такой имперской базы. Но есть третий уровень келианской. Но обойдется она вам в триста тысяч. Это очень редкий товар, его трудно достать и тем более вывезти за пределы Звездного Содружества. Поэтому такая цена.

Я чуть помедлив кивнул.

— Значит все вместе, ваши базы обойдутся вам в пятьсот двадцать тысяч. А за всех — общий итог будет составлять — один миллион пятьдесят тысяч. Учитывая, что вы делаете крупный заказ, я вам сделаю скидку. С вас один миллион кредитов.

Внушительно. Только вот это было еще не все.

— Нам нужны так же специализированные импланты, каждому. Военного образца желательно. «Инженера», «Пилота» и «Оператора дроидов».

— Я так и подумал, — Аркин кивнул головой. — За четыре импланта я возьму с вас еще триста тысяч, тоже сделаю скидку. Импланты келианские, военные, разработаны всего десять лет назад. Отлично подойдут для вас. Значите вам уже один миллион триста тысяч. Как будете оплачивать?

— Через банковскую систему.

— Отлично, пересылаю наши реквизиты. Кстати, есть еще функция ускорения для овладения загруженной специальностью. Интересует?

— Чтобы полученные знания быстрее усвоились? Сколько?

— С каждого по двадцать пять тысяч кредитов. И понадобится сутки. К сожалению, за раз мы можем обслужить только двоих людей. Так что кому-то придется подождать.

— Хорошо, плюс еще сто тысяч. Итого за все про все — один миллион четыреста тысяч. Правильно?

— Совершенно верно.

— Перевожу деньги на ваш счет, — я перевел миллион четыреста тысяч с безымянного счета. Там осталось шестьсот тысяч кредитов.

— Отлично, деньги получены. Я пойду подготовлю оборудование, а вы пока решите, кто пойдет в первой паре. Через один день они будут полностью готовы. После оставшиеся два, — Аркин вышел из кабинета оставив нас наедине.

— Не слишком ли много мы потратим? — спросила Кара, как только дверь за местным доктором закрылась. — Я в том смысле, что может можно было найти и подешевле или что-нибудь не ставить.

— Это место считается лучшим по нейросетям на планете. Лететь куда-то еще? Зачем? Не думаю, что можно найти что-то такое же стоящее дешевле. И главное — не надо считать это обычной тратой денег. Нет, это скорее инвестиции наших денег в самих себя. И мы обязательно получим от всего этого пользу в будущем. В частности, при помощи освоенных профессии, которые очень сильно помогут в нашем нелегком деле. Мы заработаем намного больше, чем потратим сейчас. Так что не надо волноваться на этот счет. Лучше обсудим, кто будет первым на имплантацию?

— Может мы с Дастином? — Андреас вопросительно посмотрел сначала на меня, потом на второго пилота.

— Я думаю, что с Дастином лучше пойдет Кара. Потому что у нас с тобой будут еще дела.

— Какие дела?

— Дроиды. Мы с тобой пойдем покупать боевых дроидов. Думаю, что лучше если ты будешь при этом присутствовать. Ведь управлять и программировать их в конце концов надо будет тебе. Вот и выберешь, какие по-твоему лучше всего подойдут.

— Ааа, — протянул оператор. — Это да. Лучше мне посмотреть и выбрать самому. А где будем покупать? Тоже уже нашел место?

— В местной сети упоминается название, если искать что-то связанное с дроидами — Железный базар. Вроде как, там продают самых разнообразных дроидов и все что с ними связано. Вот туда и полетим. Пока Дастин и Кара будут лежать в капсулах и проходить обучение.

— Так все готовы. Вы решили, кто будет первым, — в кабинет быстро зашел Аркин и сходу заговорил.

Я кивнул. Дастин и Кара встали и пошли к двери.

— Увидимся через сутки, — на прощанье сказал я.

Мы с Андреасом вышли из здания компании и направились к нашему «Забияке». Предстояло еще одно важное дело. Железный базар, о котором было написано в сети, находился на другом конце города. Если быть точнее, то он был вообще за его пределами. Большой пустырь был заполнен различными палатками, пластиковыми ангарами и тому подобными сооружениями. Сверху он выглядел, как большая помойка. Надо сказать, что я начал сомневаться, что здесь можно найти что-то стоящее.

Посадив бот, мы пошли с Андреасом туда пешком. Все же надо было попробовать и посмотреть, вдруг что-нибудь найдем путное. Там было не так уж и много людей, хотя и не мало. И почти все, кто встречался нам по пути удивленно разглядывали Андреаса — его разноцветный костюм с Лиры здесь выделялся еще больше обычного. Но шутить или как-то комментировать его наряд не пробовали. Потому что он шел рядом со мной. А когда кто-то из людей встречался со мной взглядом, я старался смотреть так, как будто я смотрю на того, кого могу пристрелить прямо сейчас. И учитывая мой внешний вид, никто к нам не приставал.

По большей части здесь продавали дроидов для различных сельскохозяйственных или строительных работ. Были для домашних дел. Сугубо гражданские модели. Но чем дальше вглубь мы заходили, тем чаще стали попадаться лавки с надписями, предлагающие боевых дроидов. В основном правда охранных. Но хоть что-то.

— Стой, — внезапно Андреас дернул меня за плащ, — смотри. Вот тот белый павильон.

Я посмотрел в ту сторону, куда он показывал рукой. То сооружение можно с трудом было белым павильоном. Скорее грязно серым ангаром из непрозрачного пластика. Такие возводились за пару часов на любом ровном месте.

— И что?

— Надпись на доске рядом с ним: «Бранд 3». Это название универсального военного дроида среднего класса. Его производят в империи Арна. Когда я был в армии, то у нас были точно такие, среди прочих. Точно говорю — там имперские дроиды продают.

Я пожал плечами.

— Ну пошли, посмотрим.

Не задерживаясь перед дверью, мы сразу шагнули внутрь строения, на котором была надпись, заинтересовавшая Андреаса. Внутри было светло и стояли какие-то черные пластиковые ящики, которые образовывали стены. Небольшой столик находился в паре метров от двери. За ним сидел мужик в сером комбинезоне.

— Что угодно?

— Боевые дроиды «Бранд 3», — не стал надолго растягивать я разговор. Мужик в сером встал и ушел за ящики, через пару секунд появился другой. Уже одетый в гражданскую местную одежду, а не в комбинезон. Он выглядел намного старше. Почти старик. Похоже начальство.

— Вы продаете боевые дроиды «Бранд» третьей модели?

Он смерил меня взглядом, потом перевел его на Андреаса, потом снова на меня. Чуть помедлил и только потом ответил:

— Возможно.

— Мне нужно десять штук. У вас столько есть? И сколько вы за них хотите? Опять пауза. Мне этот тормоз, что-то начинал надоедать.

— Тридцать тысяч за штуку.

Я посмотрел на Андреаса. Я понятия не имел, сколько стоят такие дроиды.

Он выглядел возмущенным. Дорого.

— Дам двести тысяч кредитов за десять штук.

— И они должны быть полностью снаряжены: импульсные пушки ИП 4, броня на передней сфере 2-го класса, усиленный передатчик для устойчивого сигнала при возникновении помех, искусственный интеллект, тоже как минимум 3-го поколения.

— Да что ты. Даже так, — чуть саркастический заметил продавец дроидов. — Да ты я гляжу знаток по дроидам.

— Знаток, — за Андреаса ответил я. — Только при полном снаряжении будет покупка. Если нет, ты мы пойдем.

Я сделал шаг в сторону двери. Торговец быстро проговорил:

— Будет все что надо. Но за двести не могу отдать. Давай за двести пятьдесят. И получишь от меня в подарок две тяжелые штурмовые имперские винтовки «Молчун».

— Четыре винтовки и по рукам, — чуть подумав ответил я.

— Идет. Они в упаковке прямо здесь у меня. Выключенные и чистые. Никаких программ, никаких приказов. Все полностью в заводской упаковке.

Ничего себе. Неужели кто-то ограбил военный транспорт империи? Вот это да. Хотя не удивительно здесь обилие именно имперских технологии — Арна была ближайшим государством из Звездного Содружества к Фронтиру в этом направлении. Грабили в основном их корабли. А потом все всплывало на таких вот рынках или у компании, типа Аркина.

— Есть еще оружие? Бластеры, винтовки?

— Все что угодно. Все новенькое, все имперского производства.

Точно кто-то недавно грабанул военный транспорт.

— Тогда к тем четверым винтовкам добавь, пару сотен плазменных гранат ПГ 15, пятьдесят винтовок «Молчун» и пятьдесят ручных бластеров. Какие есть?

По мере того, как я говорил, лицо продавца начало вытягиваться. Таких объемов он похоже не ожидал. Но надо отдать ему должное, он быстро справился с удивлением и спокойно ответил:

— Есть «Крикуны» третьей модели.

— Идет. Тоже пятьдесят штук.

Чуть поразмышляв, торговец неожиданно спросил:

— А броня случайно не нужна?

— Какая?

— Модель «Миротворец» три модификации: легкая — первая, средняя — вторая и тяжелая — третья.

Я задумался. Вообще пилотный костюм мне на Корсаре уже не будет нужен. Он больше предназначен для истребителей и перехватчиков. Имело смысл одеть броню. Но ходить все время в тяжелой было довольно неудобно. А вот средняя или легкая должны быть ничего. Хотя у него есть несколько моделей. Можно будет купить сразу много, цена выйдет ниже. В будущем пригодиться. Когда будет абордажная команда.

— Двадцать троек, тридцать четыре двойки и четыре однерки. Сколько за все?

Старик задумался.

— Семьсот тысяч кредитов.

Я рассмеялся.

— Спятил? Дам пятьсот. Учти, ведь я покупаю у тебя все оптом. Почти делаю тебе одолжение.

— Это ты спятил. Это не одолжение, а грабеж.

Я засмеялся громче. Мне показалось это сравнение забавным. Учитываю ситуацию, что торг шел из-за товара, полученного в результате того самого грабежа.

— Шестьсот тысяч. И это мое последнее слово. Не хочешь, сиди продавай свое добро дальше. Только думаю, тебе на это потребуется не один год.

— Ладно согласен. Куда все везти? И как будешь расплачиваться?

— Перевод устроит? Через анонимный счет.

— Да, лови реквизиты.

— Секунду. Получишь деньги, когда все будет загружено в мой бот на стоянке. Недалеко от сюда.

— Хорошо. Пошли.

Все время Андреас так и простоял молча, давая мне возможность вести торги. Когда мы вышли и направились к Забияке, я повернулся и сказал ему:

— Как удачно ты заметил ту надпись. Накупили кучу всего по вполне низкой цене.

— Но все это военное имущество империи. Где они его взяли? Не ужели как-то ограбили военных?

Ну вот, начинается. Он ведь тоже раньше служил. Теперь похоже переживает за своих бывших сослуживцев. Следовало развеять такой настрой немедленно:

— А может какой-то тыловой офицер решил просто подзаработать и продать это оборудование налево. Думаешь в имперской армии все честные и ничего не крадут? Захотелось кому-то легких денег вот он и продал то, что должен был охранять. И в итоге все это всплыло здесь — во Фронтире.

— Такое возможно. Ворюг в армии хватает, — Андреас чуть повеселел. Вот и хорошо. Не хватало еще всяких лишних переживании не понято за что.

Глава 4. Похищение

Все купленное старик-продавец доставил на каких-то дроидах-грузчиках. Похожие были на Толстопузе у Кары. Пересчитав все и проверив каждую коробку, я убедился, что все правильно. Точно так, как и договаривались. Я перевел ему деньги на его счет. Вот и все, два миллиона на анонимном электронном счету закончились. Оставались только пятьсот тысяч на кредитных чипах. И еще личные сто пятьдесят тысяч у каждого из нас. Но их использовать для общих нужд не будем, каждый волен сам потратить их по своему разумению. В конце концов это были их деньги.

Мы долго грузили все в бот. И сделали это с большим трудом. Я даже думал плюнуть и сделать два рейса. Но в итоге все же справились и все покупки влезли. Мы отправились на Корсар.

По прилете, когда занимались разгрузкой, я обратил внимание на окраску всего того, что нами было куплено. Серо-синий цвет. Имперские цвет. Даже дроиды были выкрашены в этот цвет. Так дело не пойдет. Нужно будет перекрасить все. И еще можно нанести эмблему: череп и два скрещенных бластера. Именно ее мы транслировали тому грузовому кораблю, когда захватывали тарианий. Мне тогда это показалось забавным. Такой стилизованный пиратский знак с Земли. Думаю, будет неплохой эмблемой для нашего корабля.

Краска для брони и оружия, как оказалось была нужна одного типа, а вот для дроидов совершенно другого. Учитывая количество вещей, которых нужно будет перекрасить, понадобиться ее должно быть довольно много.

Судя по ценам, представленным в сети, стоить это будет порядка пяти тысяч кредитов. Это вместе со специальными устройствами для нанесения краски. Пришлось раскошелиться. Я слетал в одиночестве на планету снова и посетил тот магазин. Андреас остался продолжать возиться с дроидами.

Все они, кстати, действительно были в заводской упаковке. Которая представляла собой большие металлопластиковые коконы овальные формы. Как будто только что пришли с завода. Не было никаких программ, никаких установок, ИИ абсолютно чистые. По словам Андреаса именно, в таком виде они поступали в армию империи Арна.

Когда я разгружал привезенную краску, то несколько дроидов были уже вытащены из упаковки и стоял на палубе корабля. Мы занимались всем прямо в коридоре и никуда не перетаскивали пока купленные вещи. Тут не было полноценного ангара, так как ботов всего было три штуки. И сейчас коридор, рядом с входами на штурм-боты был весь завален различными ящиками.

Четыре готовых дроида стояли среди всего этого хаоса. По внешнему виду они отдаленно напоминали пауков из-за большого количества ног для передвижения. На металлическом корпусе было закреплено две импульсные пушки ИП 4. Не то чтобы мощные, но легкую и среднюю броню они должны пробить. Вот с тяжелой будут проблемы. Впереди тела дроида располагался щиток брони в форме полусферы. Сбоку и сзади броня тоже была, но уже значительно тоньше. Дроиды стояли смирно и не двигались. Должно быть они еще не были активированы.

— Как дела? — спросил я нашего штатного оператора дроидов. Он что-то делал у еще одного кокона с запакованным дроидом.

— Нормально. Сейчас всех распакую и потом буду их загружать. У них стоит стандартный ИИ третьего поколения. После установки всех баз я смогу управлять одновременно пятью дроидами. Еще пять нужно будет запрограммировать на автономные действия.

— Программируй всех, на всякий случай.

— Хорошо, — Андреас кивнул. — А как там с краской? Привез?

— Да. И кое-что, чтобы побыстрее покрасить все.

— Все в черный?

— Да. И даже не предлагай цвета твоей одежды, — я чуть строго глянул на него, — и так на Железном базаре все пялились на тебя, как на ненормального. Не хватало еще дроидов в таких цветах нам иметь. Мы же пираты как никак.

— Ха, ха. Зато я уверен, что если враги увидят боевых дроидов в разноцветной окраске, то застынут от удивления и дадут нам время на атаку.

— Скорее они будут смеяться, как сумасшедшие. Нет уж, ограничимся черным цветом. Я займусь бронекостюмами и оружием. Ты, как только вытащишь всех дроидов, примешься за них. Тебе я тоже купил окрашиватель.

Броня тоже была в упаковке и времени все это заняло довольно долго. Миротворец была вполне неплохой броней для ведения боевых действии. Обычный, стандартный военный имперский бронекостюм. Шлем и перчатки обеспечивали герметичность и возможность находится в безвоздушном пространстве до одного часа. Правда для ведения боя в космосе нужно было установить специальные дополнительные элементы, которые обеспечивали бы обогрев тела и терморегуляцию, а также увеличивали бы время нахождения в вакууме до шести часов. Выглядели они, как плоские прямоугольники и крепились на спине. Тут они, кстати тоже были. Старик не обманул — был полный комплект. Броня была в принципе не плохой. Не лучшей, но неплохой. У некоторых государств у солдат бронекостюмы были получше. Но и стоили такая броня дороже. Для империи, учитывая ее размеры и численность войск, Миротворец подходил идеально. И для нас он был вполне неплох.

Краска высыхала мгновенно, не надо было ждать. Поэтому уже через некоторое время я одел среднюю броню, перекрашенную в черный цвет. Марканский боевой костюм пилота я отнес к себе в каюту. Он мне пока не понадобится.

На поверхности, слева на груди я вывел, при помощи окрашивателия рисунок белого цвета: два скрещенных ручных бластера, а над ними человеческий череп. Рисунок удалось сделать довольно легко — в устройстве для краски была функция нанесения несложных рисунков. Нужно было просто занести изображение в память и выбрать его. Такую же эмблему я собирался сделать на всех костюмах и на дроидах.

Мы возились очень долго и даже поспать толком не успели, когда пришло сообщение с планеты от Аркина, что скоро настанет наша очередь на операции для установки имплантов и нейросетей. Большую часть мы все же успели распаковать и покрасить. Но не все. И ничего не перенесли. Все так и валялось в коридоре. Что же, Дастину и Каре будет работа.

— Ну как? — я стоял перед моим вторым пилотом и корабельным инженером и с любопытством смотрел на них. Оба выглядели какими-то уставшими. Мы находились в том же самом кабинете доктора Аркина.

— Вроде нормально, — ответил Дастин. Кара кивнула.

— Хорошо. Теперь наша очередь, — я подошел к Дастину поближе и передал ему небольшую коробку с кредитными чипами. — Держи, тут ваши триста тысяч кредитов с Карой. Остальное на корабле у меня в каюте. Долю Андреасу я уже отдал. Кстати, на корабле мы кое-что купили. Прилетите увидите. Доделайте там, что надо и уберите куда-нибудь. Вы поймете, когда будете на корабле. Все мы пошли.

Я кивнул Андреасу и пошел к двери, которую держал открытой Аркин. Нам предстояло пройти операции. Все пройдет без непосредственного участия нашего сознания — нас усыпят. Будет применена анестезия. Сначала нам установят импланты по специализации: Андреасу — для лучшего управления дроидов, мне — для пилотирования кораблями. После загрузят все купленные базы. Ставить специализированные нейросети нам не надо, так как у обоих они уже стояли. Потом в специальных капсулах в течении суток будет происходить ускоренное освоение полученных знаний. Обычно на это должно уходить больше времени при практических работах. Но после специальной процедуры проснуться мы должны уже готовыми специалистами, каждый в своей области и профессии. Такое ускорение можно было осуществлять только в определенных капсулах со специальным оборудованием и программным обеспечением. Стоили они очень дорого и были редкими. Обычные медицинские капсулы для этого не подходили. Например, те что стояли на Корсаре абсолютно не годились для этого.

Я очнулся и открыл глаза — рядом стоял доктор Аркин и что-то внимательно изучал на панели управления терминала рядом с капсулой.

— Все в порядке, можете сесть и вылезти. Только осторожно вы были без движения двое суток, — сказал он.

Я осторожно поднялся и выбрался наружу. Меня чуть покачивало.

— Почему двое? Разве не один день проходит ускорение?

— Для ваших друзей — да. Но вам было установлено больше баз. Как вы и заказывали. Поэтому понадобилось больше времени. Я думал это понятно. Извините, если не сообщил вам об этом отдельно. Кстати, тот, с кем вы были — оператор дроидов уже ушел. За ним приходил другой ваш друг, которому ставили пилотские базы.

Я кивнул. Значит, Андреас уже на корабле. Дастин его забрал.

— Где моя одежда?

— Вот здесь. Ваш плащ и броня с оружием лежали все это время здесь, — Аркин показал на коробку у стены.

Я был в одном белье. Осторожно сделал шаг в ту сторону. В голове крутились мысли про броневое покрытие различных кораблей и отличия при торговле на биржах центральных и приграничных планетах империи Арна. Какая-то каша в голове.

— Не торопитесь. У вас сейчас немного путаются мысли, но это нормально. Через пару часов все пройдет. Если хотите, могу дать успокоительного.

Я покачал головой и подошел к коробке. Одевшись и прикрепив бластер на бедро, я стал чувствовать себя более уверено. Все лишние мысли я отогнал.

— Значит все?

— Да, все запланированное было сделано. Все базы успешно загружены. Специализированный имплант пилота для управления космическими кораблями так же установлен. Все должно успешно работать.

Я кивнул.

— Благодарю.

— Пожалуйста, приходите еще, если вдруг понадобится что-нибудь еще. Я всегда рад клиентам.

Я снова кивнул и направился к выходу. По пути я связался с Дастином. Оказалось, что доктор уже сообщил ему о том, что я очнулся и он уже летит на поверхность. Голос у второго пилота был почему-то очень напряженным.

Причину я узнал, когда мы сели в бот и отправились на Корсар. Кару кто-то похитил и требовал за нее один миллион кредитов. Это случилось несколько часов назад. Когда она находилась на поверхности и делала какие-то покупки или делала что-то еще. До этого она совершила две подобные поездки и никаких проблем не было. Первый раз они летали вместе с Дастином. Решили потратить часть денег, после того как закончили с оружием и броней на корабле. После она уже была одна. Почему-то казалось, что здесь вполне безопасно. Как оказалось, зря. Третья поездка была последней, вместо Кары, пришло с сообщением о выкупе за нее в один миллион кредитов.

По мне очень странная ситуация. Кто будет красть члена команды пиратского корабля? Не думаю, что наше занятие было большим секретом.

Но похоже, наша немногочисленность была раскрыта, и похитители решили рискнуть. В общем-то логика в этом была — местные власти не будут заступаться за нас. А значит нам придется пойти на переговоры и заплатить. Ведь нас останется всего трое. Так должно быть рассуждали те, кто осуществил похищение члена моего экипажа.

Но это были неверные рассуждения и неправильная логика. Такое спускать было нельзя. На переговоры мы пойдем, но для начала нужно было узнать, откуда просочилась информация о наших деньгах. На мой взгляд, было три места откуда была возможна прямая утечка: торговец краденным, установщик нейросетей и продавец дроидов. Все они знали, что у нас были деньги.

Доктора Аркина можно было поместить на последнее место, потому что если бы он хотел похитить или что-то сделать с нами, то он бы осуществил это без проблем. Мы лежали в его клинике без сознания больше двух суток. Но он мог кому-то слить информацию о богатых клиентах. Полностью отбрасывать его было нельзя.

Оставались продавец дроидов и торговец краденным. И тут я на первое место ставил торговца. Потому что за дроидов и оружие я расплачивался переводом через сеть. А похитители требовали миллион кредитными чипами. Кто мог знать, что у нас была такая сумма на чипах? Люди Корлино Монтрея. Те самые, что привезли их нам на захваченный грузовоз. Которые были в серых комбинезонах и которые проверяли груз и корабль. От них могло уйти информация о наличие у нас кредитных чипов на крупную сумму. Или они сами решили заработать легких денег. В любом случае, нам предстоял визит к господину Монтрею.

— Что с дроидами? — первым делом спросил я Андреаса, когда ступил на корабль. — Они готовы воевать?

— Да, все десять полностью загружены, снаряжены и полностью готовы. Идем выручать Кару?

— Конечно. Загружай всех дроидов в бот. Ты тоже пойдешь с нами. Будешь управлять ими из Забияки. Кстати, ты полностью освоил имплант и установленные базы?

— Да, все просто прекрасно.

— Отлично, — я пошел дальше, — Дастин, где все купленное оружие и броня?

— В десантном отсеке.

— Пойдем, нам понадобится оружие посерьезнее. Возьмем Молчунов и плазменных гранат. Зря что ли мы все это покупали. Когда выходит время, чтобы заплатить за Кару?

— Через пять часов. Вообще они потребовали отдать деньги сразу. Но я сказал, что только ты знаешь, где кредитные чипы и что ты освободишься только через двенадцать часов. Все равно у меня не было миллиона кредитов. То, что ты передал мне, там было только наша с Карой доля.

— Остальное в сейфе у меня в каюте. Там чуть больше полумиллиона. И ты прав — этого не хватит. Но это не важно — платить мы все равно не будем.

— А что с Карой?

Я рассказал ему про ход своих мыслей про возможных виновников. Дастин согласился с ходом моих рассуждений.

— Нужно было ей ставить «Пехотинца» восьмого уровня, — заметил он.

— Не думаю, что это бы помогло. Нейросеть делает из человека отличного бойца, но не неуязвимого и непобедимого воина. Например, против множества хорошо подготовленных противников, никто не выстоит. Тем более, что вывести из строя можно и без боя. Скажем подсыпать, что-нибудь в напиток или еду. Тут никакие навыки рукопашного боя и стрельбы не спасут. Так, отлично. Вижу все покрашено. Ты будешь одевать броню?

Дастин кивнул и начал облачаться в тяжелую версию — штурмовую модификацию «Миротворца». Я остался в средней. Не хотелось сковывать себя в движениях. Взяв две винтовки «Молчун» и несколько плазменных гранат ПГ 15, мы направились обратно к штурм-боту, где Андреас уже заканчивал погрузку всех дроидов. Теперь они были выкрашены в черный цвет, а на боку у каждого была белая эмблема: череп и два перекрещенных бластера под ним.

Мы стартовали и сразу взяли курс на офис Корлино Монтрея. Управлял ботом в этот раз я. Даже не заметив, как подключился к его управлению через свой имплант. Теперь я даже мог управлять без рук — только используя свою нейросеть. Но надежнее, конечно, было контролировать и руками. Но все равно скорость и легкость в пилотировании была заметна даже на обычном боте. Побыстрее бы попробовать подключиться к Корсару. В этом мире я полюбил полеты.

Снова отдав оружие в холе офис-центра, мы с Дастином поднялись на этаж, где находился торговец и скупщик краденым товаром. Андреас с дроидами остался в боте. Все же пока мы не будем начинать полномасштабную войну. Для начала следовало поговорить.

— Ты что толстая жаба, думаешь можно вымогать у нас деньги?! — как только мы вошли в кабинет к Корлино Монтрею, я схватил его за голову и прижал к огромному окну в стене. Дастин в несколько движений вырубил и секретаршу, и охранника. Хотя охранник успел вытащить оружие — похоже у него была отличная подготовка. Но выстрелить он все же не успел, Дастин оказался проворнее.

— Я не понимаю, о чем вы, капитан Риз, — испуганно и чуть удивленно заголосил Монтрей.

— Не понимаешь? Ты что, хочешь играть со мной? Где мой корабельный инженер? Где Кара Альверо?

— Я не знаю кто это! Вообще первый раз слышу!

— Знаешь, что жаба? Мы все же с тобой поиграем. Игра будет называться: что продержится дольше — голова одной жабы или пуленепробиваемое стекло, которое она у себя установила в офисе? Я сейчас буду бить твоей тупой башкой об это стекло, пока не узнаю, кого ты послал на тот грузовой транспортник для проверки тарианий.

— Я все скажу! Все! — почти сразу закричал торговец краденным, как только я замолчал, — Вот их адрес, я пересылаю вам. Я их иногда нанимаю, они не работают на меня постоянно. Их двое. Остальных троих, что были на корабле, нет на планете, они перегоняют сейчас тот грузовоз вместе с тарианием другому клиенту. Я продал его в тот же день. На планете только двое. И что бы они не натворили, я к этому не имею никакого отношения.

Я отпустил его и быстро проверил присланный по сети адрес. Это было здание какого-то бара далеко на окраинах города. Там располагались местные трущобы. Странно, что техники, разбирающиеся в кораблях, жили в таком районе.

— Если ты соврал, мы вернемся сюда. И тогда мы с тобой доиграем в ту игру до конца. И никто тебе не поможет. Видишь? — я поднял указательный палец вверх. — Никакого шума или тревоги о нападении. А ведь ты отправил сигнал о помощи местной охране. Но он не прошел и вообще, они сейчас больше заняты вирусом, который гуляет по их системе безопасности, чем кем-то еще. Так что не думай, что сможешь как-то скрыться от нас или защититься. И местные власти тебе в этом не помогут. На орбите находится мой боевой крейсер, который разнесет эту свалку, которую тут почему-то называют городом, за несколько залпов. Мы… тебе не мелкие воришки… Ты меня понял?

Монтрей быстро закивал головой. Похоже он действительно был напуган. Этого я и добивался. Скорее всего он никого не будет звать на помощь после нашего убытия и что он все же рассказал правду. Страх — самый лучший мотиватор для человека.

— Уходим.

Мы с Дастином спустились вниз. Где царила явная неразбериха — вирус Андреаса наделал тут шума. Это я ему приказал перед приземлением, сразу, как только мы войдем заняться местной системой безопасности.

— Какие-то проблемы? — мы подошли к стойке посередине зала.

— Ничего серьезного. Не волнуйтесь, — профессионально улыбнулась та же блондинка, что была тут в прошлый раз. — Ваше оружие.

Я кивнул и взял свой Б11, передав Дастину его бластер. Винтовки мы с собой сюда не брали. Они пригодиться в другом месте. А именно в том самом баре.

Крыс был в плохом расположении духа. У него были очень нехорошие предчувствия насчет последнего дела. С этой девкой будут большие проблемы. Точнее с теми, у кого она в команде. Когда позвонил торговец и предложил ему с Боровом заработать на проверке систем грузового корабля, Крыс сразу же согласился. Такую разовую работу скупщик краденного периодический им подкидывал. У Крыса была специальность по коммуникационному корабельному оборудованию, Боров разбирался в энергетической проводке маршевых двигателей. Из-за своей не слишком хорошей репутации их уже давно не брали ни на какой корабль на постоянной основе. Но иногда они выполняли одинарную работу.

В тот раз было так же. Они проверили корабль, а потом их высадили обратно на планету. Но перед этим они видели, как один из постоянных людей Монтрея передал пирату коробку с целой кучей чипов. По словам Борова, там точно было не меньше миллиона.

И все бы ничего, ну передал и передал. Но Боров так же заметил, что пират был один. А кроме него там был какой-то хлюпик и девка. Не похожие на обычных космических разбойников. Такие деньги, а вокруг только трое. Из которых только один был похож на бойца. Не просто странно, а чрезвычайно странно. У них скорее всего была неопытная команда, которая к тому же явно была не полностью заполнена. Может и логичное предположение, Крыс не спорил. Но один-то точно был самым настоящим пиратом. Когда тот короткостриженый в черном плаще пробежал по нему взглядом, Крыс узнал его. Подобные взгляды он уже видел несколько раз в своей жизни от других людей. Такие типы могут убить, не задумываясь ни на секунду любого, кто встанет у них на пути. И не будут даже считать это преступлением, потому что по их мнению — это абсолютно правильно и верно. Очень опасные люди. Тот пират в плаще, был точно таким же.

И все бы ничего, и они бы забыли о том случае. Если бы Боров случайно не встретил в одном из баров, ту девку с грузовоза. Каким-то немыслимым способом он умудрился вколоть ей снотворное, а потом затащить в свой флаер. Сказав окружающим, что его подружка перебрала. И никто не возразил и не остановил его. Может и потому, что видели, что она явно неместная. А значит всем было наплевать.

— Может уедем отсюда? — Крыс уже который раз предлагал уехать из их бара. Они купили его давным-давно. Внизу был бар, а наверху была несколько комнат, в которых они и жили. — Вдруг тот пират нас найдет.

— Как?

— Монтрей расскажет. Припугнет его тот здоровяк и все выложит про нас.

— Торговец вертел всех этих пиратов на одном своем органе. Ха, ха. Скажешь тоже. Если пират попробует только как-то угрожать ему, то больше не сможет продавать Монтрею ничего. Да и охранник торговца быстренько выбросит наглеца на улицу. Он просто зверь — его охранник, я знаю.

— Ну, а если все же скажет? Скажем за деньги. Не думаю, что Монтрей будет так уж тверд, если ему предложат несколько тысяч кредитов. Сдаст он нас.

— Даже если и узнает тот пират где мы живем ничего страшного не будет. Пусть приезжает. У нас сейчас на первом этаже находится вся банда четвертого квартала и пьет за наш счет. И будет это делать еще несколько часов, попутно охраняя нас. Пока мы не получим тот миллион в кредитных чипах.

— А если он девку бросит?

Боров помолчал. Пессимизм его товарища явно надоел ему.

— Не бросит. А если бросит, ты мы с ней сначала развлечемся, а потом продадим в какой-нибудь бордель. Уверен, что за такую цыпу можно выручить неплохие деньги. Хоть немного, но сколько-то заработаем. Так что не бойся.

Крыс отвернулся и начал спускаться по лестнице вниз. Когда вдруг оттуда послышался грохот и выстрелы. А через секунду тоже самое началось и наверху. Ему показалось, что все здание содрогнулось от самой крыши до основания, как будто кто-то большой толкнул его. Он сделал два шага вверх по лестнице. Но там уже вроде кто-то был. Боров, что-то крикнул, но Крыс не стал ничего слушать и бросился бежать вниз. Там были вооруженные члены банды и шанс остаться в живых среди них был больше.

Как же он был наивен. Внизу шла самая настоящая война. Через огромный пролом на месте стены с окном, которое выходило на улицу, внутрь бара заходило сразу три черных боевых дроида. Они стреляли на ходу по всем, кого видели. Ответный огонь бандитов не наносил им видимого вреда. Хотя через секунду, после мелькнувшей у Крыса мысли, о неуязвимости дроидов, кто-то из бандитов выстрелил в них несколько раз из мощного импульсного ружья. В броне впереди идущего железного многоногого чудовища появилось отверстие размером с кулак. Но он все равно продолжал двигаться и стрелять. Похоже ничего серьёзно задето не было. А потом в здание забежало еще пять таких же механизмов и внутри барного зала стало даже тесно и все сопротивление было окончательно сломлено. Точнее, как предполагал Крыс, просто некому было уже сопротивляться. Весь бой занял минут пять не больше. Все это время он был на лестнице, скрытый от лишних глаз перилами. Когда все затихло он осторожно двинулся наверх. В первой боковой комнате было окно, через которое можно было выбраться наружу.

Крыс сделал два шага и тут прямо перед ним выросла фигура в черном бронекостюме с каким-то белым рисунком на левой груди. Лица не было видно — сплошной шлем полностью скрывал всю голову бойца. В руках было какая-то большая и даже на вид грозная винтовка, тоже черного цвета. И она была нацелена точно на него.

Крыс бросил свой ручной бластер хотел что-то сказать, точнее попытался, потому что внезапно у него пересохло в горле, но солдат в черном не стал ничего слушать. Он одним ударом приклада винтовки отправил неудачливого похитителя в бессознательность.

*****

— Приближаемся к точке назначения. Может сначала свяжемся с местными властями? Мы же не знаем точно, что Кара там, — Сейчас Дастин управлял Забиякой, а я в это время искал план того здания, где находился бар.

— Местным властям плевать на это. Мы не местные, поэтому ничего они делать не будут. Надо все брать в свои руки.

— Хорошо. Как будем действовать?

— Двухэтажное бетонное здание. Крыша из металлопластика. Думаю, можно заходить оттуда. Если где и держат пленника, то скорее всего там. Никакого подвала в здании, судя по плану нет. Мы с тобой, Дастин, идем через крышу — проламываем ее плазменными гранатами и заходим внутрь. Андреас пускает дроидов через первый этаж. Возьмем их с двух сторон.

— Принято. Мы уже над зданием, начинаю сброс дроидов.

Пролетев на высоте десяти метров над улицой, мы десантировали всех дроидов через задние створки. После этого штурм-бот завис над крышей бара. Андреас оставался внутри, для управления дроидами. А мы с Дастином синхронно выскочили наружу. Одинаковыми движениями отстегнув по гранате, мы бросили их в дальний правый угол крыши. Я заметил, что мы с ним действовали сообща и слажено. Как будто воевали уже не один год вместе. Это давала о себе знать военная база знаний «Пехотинец». Наши навыки и рефлексы на этот момент были в невидимой связке между собой. Мы были единым боевым организмом. Быстрым, взаимосвязанным и смертоносным.

Взрыв. Гранаты делают в крыше дыру диаметром в два метра.

Первым прыгает Дастин, на нем полная броня «Миротворец» штурмового класса, в руках тяжелая импульсная винтовка «Молчун», названная так за то, что ее выстрел почти не слышно, хотя она была чрезвычайно мощным оружием.

Секунда и я тоже устремляюсь к проделанному входу и ныряю туда ногами вперед. Там стоит Дастин и целиться в один из проемов. Я беру под прицел другой. У меня точно такая же винтовка, как и у моего второго пилота. Под его ногами лежит какое-то тело. То ли контуженное от наших гранат, то ли его Дастин придавил при прыжке. Плевать, сейчас это неважно. Ведь это не Кара.

Только сейчас я понимаю, что внизу идет очень активная перестрелка и сразу вызываю на связь Андреаса:

— Что там у тебя происходит?

— Много противников на первом этаже. Почти все вооружены. Но чем-то легким, подавляю сопротивление.

Так. Похоже мы нарвались на какой-то бар, где любят отдыхать люди с пушками. Хотя ношение оружие тут не запрещено, но обычные жители его не таскают постоянно. Хотя плевать кто там. Если они встанут на нашем пути, это их проблема, а не наша.

Мы быстро двинулись вперед. Я налево, Дастин направо.

Шаг в комнату, ствол винтовки быстро обегает помещение — я готов открыть огонь на любое подозрительное движение. Но здесь пусто. Быстро передвигаюсь ко второй двери. Снова рывок вперед. И вижу тело у стены. Это она — наш корабельный инженер. В комнате пусто. Только на полу лежит связанная Кара.

— Я ее нашел. Она здесь.

Я быстро подхожу и развязываю какую-то пластиковую веревку и освобождаю руки и ноги Каре. Она жива, но без сознания.

— Капитан, я взял одного из них живым, — докладывает Дастин. Вроде бы это первый раз, когда он прямо меня называет капитаном. — И второй тоже жив. Который был на втором этаже.

— Тащи их на крышу.

Я быстро поднимаю Кару на руках туда же и затаскиваю ее внутрь Забияки.

— Что на первом этаже? — спрашиваю по дороге Андреаса.

— Бойня. Эти дебилы, что внизу открыли огонь по моим птенчикам, все мертвы. Пришлось их успокоить.

— Ладно, — надо будет сходить и посмотреть, что там творится. — Возвращай их в бот. Мы скоро будем.

Я снова спрыгиваю вниз. Дастин уже перетащил одного из пленных на крышу и сейчас шел за вторым. Я же быстро пробегаю дальше и спускаюсь на первый этаж.

Тела, там везде лежат тела. Мимо меня пробегают дроиды. Андреас возвращает их на борт. Быстро оглядевшись я понимаю, что это точно не обычные граждане. Должно быть местные бандиты или что-то подобное. Вдруг вижу движение. Один еще жив. Подойдя к нему, я отстегнул Б11 и выстрелил ему прямо в голову. Не зачем оставлять за собой возможных врагов. Остальные были мертвы. Всего их было человек двадцать, не меньше. Неплохо Андреас тут повеселился. Пора уходить. Мы закончили. Хотя еще нет. На крыше Дастин стоял возле двух пленных, которых он взял на втором этаже. Я взглянул на их лица — похоже это были те, кто был тогда на корабле. Я все верно просчитал. Теперь нужно было их наказать за нападение на нас.

— Пристрелить их? — спросил Дастин.

— Нет, это будет слишком легкая смерть за такой проступок. Секунду.

Я быстро сбегал вниз и взял веревки, которыми была связана Кара. Они были не слишком длинные, но должно было хватить. Сделав две петли, я вернулся назад. Привязав концы к краю крыши, я накинул петли на головы бывших похитителей.

— Что ты собрался делать? — Дастин с недоумением смотрел на меня. Он не понимал, ведь повешение в Звездном Содружестве на практиковалось.

— Вершу правосудие. Осторожно возьми одного. Только не бросай резко вниз — медленно опускай. Так они будут умирать долго. Сейчас, только в сознание надо привести. Они должны все прочувствовать.

Несколько несильных хлопков по лицу и первый открыл глаза. Не дав сказать ему ни слова, мы с Дастином подхватили его под руки и опустили за край крыши. Я глянул вниз — тело дергалось. Все в порядке, веревка выдержала. Хотя я боялся, что она порвется и придется его пристрелить прямо с крыши, если бы он упал. Потом мы так же перебросили и второго, с петлей на шее.

Возможно это и было жестоко и прежний я, что жил на Земле, вряд ли бы смог такое сделать. Но часть воспоминаний из того времени, что я был пиратом на службе у капитана Орвика, перешла ко мне и сделала из меня совершенно другого человека. Мой характер стал более жестким. Даже жестоким.

Дастин стоял и смотрел, как они там корчатся, чувствуя медленно затягивающуюся веревку вокруг своей шеи. Они пытались освободится, но у них не получалось.

— Оригинальная казнь. Раньше не видел ничего подобного и не даже не слышал о таком.

— Рад, что тебе понравилось. Но думаю, нам пора уходить. Полагаю, что местным властям может не понравится то, что мы тут сделали.

Заскочив на борт «Забияки», мы направились на максимальной скорости на корабль. С формальной точки зрения мы были правы, ведь мы освобождали своего похищенного члена экипажа. Но фактический то, что мы сделали обычно называется самосудом. А такое не любит ни одна власть во всей вселенной. Даже во Фронтире. Так что следовало покинуть этот мир, как можно скорей. Тем более, что все что нам было здесь нужно мы уже приобрели. Конечно, вполне возможно, что нам придется еще сюда вернуться. Но надеюсь к тому времени поднятый шум чуть поуляжется. В конце концов кого мы убили? Пару десятков местных бандитов. Преступников, о которых вряд ли кто-то будет скучать и переживать. Может заплатим штраф или принесем извинения. Но это будет позже. Сейчас лучшим решением для нас будет покинуть данную планету и вообще всю систему.

Когда мы пристыковались к Корсару, то первым делом отнесли Кару в медицинский отсек, где поместили ее в специальную капсулу. Судя по показателям, она была под действием снотворного. Никаких повреждении не было. Спустя пару часов она будет в полном порядке.

— Флинт, начинай подготовку к гиперпрыжку, — приказал я.

— Слушаюсь, капитан. Какова цель назначения?

— Свободный порт Тамп. Пересылаю его координаты, — я передал Флинту координаты, который были в информационных чипах Орвика. Кстати, мое взаимодействие с кораблем стало просто потрясающим. Несомненно, все те деньги, что мы потратили на установку новых нейросетей и имплантов были потрачены абсолютно не зря.

— Пиратский город? — Дастин сидел на месте второго пилота чуть ниже капитанского места и что-то просматривал на мониторах.

— Да. Думаю, нам давно пора обзавестись полноценной командой. В Тампе найти желающих не должно быть большой проблемой.

— Десантный отсек? Думаю, с этим проблем точно не будет. Желающих и умеющих подраться всего можно найти. А что будет делать с офицерскими должностями?

— Например? Кого нам еще по-твоему нужен?

— Базовый экипаж — двадцать человек. Нам еще не хватает шестнадцать.

— Не думаю, что для всего корабля нужно столько народу. Инженер и канонир у нас есть. Отсыпается сейчас в медкапсуле. Оператор дроидов и программист тоже есть. Он заведует неплохо техническими дроидами, которые вполне могут справляться с работой техников, как было на Толстопузе.

— Не согласен. Это не грузовой корабль, а военный. Он намного сложнее и больше. Нужен штатный техник, для ремонта и обслуживания корабельных систем. Кира одна не справится, даже при помощи технических дроидов.

— Ладно. Может ты прав и техник нам нужен.

— Еще нужен доктор. Квалифицированный и подготовленный специалист. Причем не по гражданской медицине, а по военной. Умеющий лечить не какие-то болезни, а боевые ранения. Скорее всего, учитывая сферу нашей деятельности, военный врач нам на борту очень пригодится.

— Ты опять прав, — я снова кивнул. Стоило признать, Дастин, более подробно обдумал наши потребности. Я о таком, как-то не задумывался. Экипаж и вправду нужен. Не двадцать человек, конечно. Но сколько-то специалистов нужно было нанять.

— А еще нужно очень тщательно подобрать главного над десантной командой.

— Абордажной. У нас они будут не десантироваться, а брать на абордаж, — я поправил его.

— Не важно. Главное то, что он будет возглавлять самую многочисленную и к тому же вооруженную часть экипажа. Нужно очень тщательно сделать выбор, чтобы у него не могло возникнуть даже мысли о том, чтобы попытаться устроить бунт и захватить корабль.

Я задумался, и тут он был снова прав. Такое развитие событий вполне могло произойти. Следовало как-то решить такую возможную проблему заранее, чтобы она даже не смогла бы возникнуть.

— А может ты ее возглавишь? Абордажную команду. База по ведению боевых действий у тебя установлена. Ты вполне сможешь вести их в бой и командовать во время атаки.

— Я пилот и не подхожу для этого. Знания может и есть, но из меня получится плохой солдатский командир. Тут нужен определенный характер. Например, вы сами. Но идти во главе солдат в атаку, все время поддерживать дисциплину среди них и держать их под контролем — это совсем разные вещи. Тут нужен кто-то другой.

— Ладно. Значит еще глава абордажный команды. Итого семь человек. Не двадцать. Думаю, этого хватит. Или забыли кого-то еще? — я вопросительно посмотрел на Дастина.

— Посмотрим по ходу событий. Но перечисленных нам нужно постараться найти первыми. До набора рядовых пиратов. Это будет костяк команды. Офицерский состав, если хотите.

— Да, я понял. Отлично, значит в начале сосредоточимся на медике, технике и абордажнике. Честно говоря, меня даже начинают терзать сомнения, что мы сможем найти хороших специалистов в Тампе. Но поглядим.

Мы вышли из гиперпрыжка по координатам из инфо чипов мертвого капитана Орвика и почти сразу с нами вышли на связь:

— Говорит диспетчер Свободного порта Тамп. Назовите себя и цель вашего визита.

— Капитан Кастор Риз — звездный странник, — так пафосно любили называть себя пираты между собой. Приходилось соответствовать. — Прибыл пополнить припасы и команду.

— Хорошо, капитан Риз. Можете занять место на орбите для временной остановки. Пересылаю вам координаты.

— Принял. Я сколько-нибудь должен за место?

— Нисколько. Это Свободный порт. Никакой платы не нужно. Удачи.

— Удачи.

На орбите было много кораблей, самой разнообразной постройки и классов. В основном, легкие и средние. Было много переделанных бывших грузовых транспортов. Так же старые эсминцы и легкие фрегаты. Наш Корсар в общем-то не слишком выделялся. Как я раньше и говорил — пиратство процветало. Их было много, и они были хорошо вооружены. При желании из всех присутствующих здесь кораблей, можно было сформировать неплохую эскадру, которая вполне могла бы наделать шуму в приграничных районах Содружества.

Вниз мы решили сначала спуститься только вместе с Дастином. Кира к тому времени уже проснулась. Но вопрос, про похищения, она не смогла дать никакого внятного ответа. Как оказалось, она вообще ничего не помнила. Даже момент, когда ей вкололи снотворное. Последнее воспоминание, было про бар, где она выпивала. Я приказал Андреасу показать записи с дроидов и с камеры на шлеме Дастина. Чтобы до нее лучше дошло, что пить в одиночку, это не слишком удачная мысль. Учитывая, что мы теперь не в Содружестве и местное население отличается от законопослушных граждан цивилизованных миров.

Мы же с Дастином, одетые оба во вторые модели Миротворцев, с бластерами на боках и в черных плащах, отправлялись вниз — в Свободный порт Тамп.

Глава 5. Свободный портТамп

Планета, на которую мы спускались, не отличалась обильной растительностью и жизнью. Если быть точным, то тут вообще почти ничего не было кроме песка и скал. Как ни странно, эта система была отмечена в Едином Навигационном реестре. Туда вносятся все открытие планеты, системы, даже отдельные астероиды. В общем все космические тела, где побывали корабли Звездного Содружества. У планеты не было названия, только набор цифр и букв. Здесь не было ни полезных ископаемых, ни вообще чего-то ценного. В системе еще было небольшое астероидное скопление и все. Абсолютно бесполезное с экономической точки зрения место. Таких мест в галактике было миллионы. Именно поэтому пираты и выбрали эту планету для базирования там своего порта. И, конечно, из-за наличия атмосферы. Планета идеально подходила для убежища, куда не будут залетать посторонние люди. Тут попросту нечего было делать. Только пираты, контрабандисты и те, кто имеет с ними дела знали о существовании Тампа.

Когда мы приближались к городу, то первое, что мне бросилось в глаза — это низкие силуэты местных строении. На Лире и Иланте города состояли из высоких зданий, устремляющихся ввысь на десятки и сотни метров в высоту. А здесь, максимум, было видно трех-, может четырехэтажные здания. Дома самых разнообразных форм и архитектурных стилей были разбросаны на открытом, сером, скальном плато. Периодический были заметны летающие боты или малые корабли. Движение не было оживленным, но оно все же было. Посадочные площадки располагались за пределами города, так как сам по себе Тамп был небольшим по размеру городом.

Дастин посадил Забияку на место, которое я ему указал. Пока мы летели, я мельком успел просмотреть местную сеть. Точного плана города я не нашел, похоже этим никто и не думал заниматься. Но было примерное схематичное описание, где находятся все важнейшие места здесь. Например, бордели. Для этого тут был отведен отдельный квартал. И надо признаться, именно поближе к нему, мы первым делом и приземлились. А что вы хотели от здоровых мужчин в самом расцвете сил? Когда я увидел в сети рекламу, то надо признать, все мысли о найме офицеров и пополнении экипажа, как-то отошли на второй план. Можно было пару часов потратить и на себя. В конце концов у нас были деньги, которые мы заработали. Их надо же было куда-то тратить. Дастин на мое предложение ответил самым категоричным согласием. Правда, при условии, что чуть позже он сводит туда же и Андреаса. Я был в общем-то не против. Про себя подумав, какой у меня хитрый второй пилот. Под предлогом заботы о своем товарище, он пойдет в бордель во второй раз. Впрочем, это было не так. Они были несомненно друзьями. И, Дастин, просто хотел присмотреть за программистом в незнакомом месте.

Мы выбрали самый дорогой и лучший бордель из всех здесь присутствующих и пробыли там не два часа, как планировали, а целых шесть. Не знаю сколько потратил Дастин, но лично мне это обошлось почти в пять тысяч кредитов. Внушительная сумма. Заведение и вправду было весьма дорогим. Но я нисколько не жалею о потраченных деньгах.

Все было просто отлично. Хотя периодический у меня мелькали мысли про возможное ограбление. Но ничего не случилось. Все деньги и вещи, что были у меня при входе в бордель, остались со мной, когда я выходил оттуда. За исключением потраченных там денег.

— Ну что, теперь куда? — Дастин стоял рядом со мной и оглядывал улицу. Народу здесь было много. Одетые в самые разнообразные одежды и костюмы, люди двигались в разные стороны. Многие тоже были в броне, как и мы. Большинство мужчин было пьяными и в обнимку с какой-нибудь девицей. Это было место веселья и отдыха.

— Я тут узнал от местных обитательниц, — я кивнул головой на бордель за нашими спинами, — что есть бары, где собираются по определенным различиям. Скажем, пилоты или имеющие какую-то другую специализацию люди отдыхают в одних местах, рядовые пираты в других. Есть место, где сидят скупщики товара. В общем, нам надо в бар под названием «Звездный коктейль». Там можно будет нанять каких-нибудь специалистов-офицеров. По крайней мере я на это надеюсь. Нужно посетить его лично. Они тут не выкладывают в сети объявления о предложении своих услуг — предпочитают договариваться при личной встрече.

— Ясно. Где он находится?

— Дальше, где-то вон там. Я отметил его примерное положение, на карте, точнее на той скудной схеме, что здесь называют картой города. Кстати, ты связывался с Корсаром? Я разговаривал с Андреасом довольно давно — часа три назад.

— Я с ним же говорил недавно. На борту все в порядке. Очень расстроен, что он не здесь.

— Еще успеет, — я усмехнулся.

Мы взяли местный аналог такси, который за пять кредитов отвез нас до нужного бара. Лететь на Забияке было нерационально, в виду небольшого размера города. Населения тут было тысяч пятьдесят, не больше. Кстати, здесь действовали электронные расчеты. Прямо в борделе был небольшой обменный пункт, где я забросил себе на старый анонимный счет деньги кредитными чипами. При этом пришлось расстаться с пятью процентами от зачисленных денег — комиссия за услугу. Без этого никуда.

Бар «Звездный коктейль» представлял собой двухэтажное помещение. По словам девицыиз борделя, которая рассказала мне об этом месте, второй этаж предназначался для ведения дел. Именно там, сидели те, кто искал для себя в настоящий момент работу. И именно туда приходили те, кому нужны были новые специалисты. Там было тихо и спокойно. Все желающие выпить и пошуметь без всяких проблем могли это сделать на первом этаже, который и был для этого предназначен.

Так что, когда мы зашли внутрь, то сразу направились на второй этаж. Был уже вечер и на первому этаже уже начали собираться люди, играла музыка и были слышны громкие разговоры. Мы прошли через зал и поднялись по лестнице вверх. В отличие от первого этажа тут было тихо и людей было намного меньше. Свободных столиков хватало. Мы подошли к барной стойке, которая в виде круга располагалась прямо посередине зала. Я обратился к лысому бармену неопределенных лет:

— Вечер добрый. Нам нужно пополнить экипаж и нужно несколько специалистов. Не даешь советы в этом вопросе?

— Может что-нибудь закажете для начала?

— Конечно, дай нам два крока, — это был местный алкогольный напиток. Я его попробовал в борделе. Ничего похожего я на Земле не пил. На вкус довольно ничего.

— А кто вам нужен? Конкретно? — бармен выставил перед нами два небольших металлических стакана.

— Техник, медик и главный абордажник.

— Медиков тут нет. И давно не было. Техники есть, но смотря на какой корабль: гражданский или военный и какой именно класс у вашего корабля.

— Келианский легкий крейсер.

— Она подойдет. Дина Хантри, — чуть подумав, бармен указал пальцем на один из столиков, за которым сидела девица примерно моего возраста с хвостиком светлых волос. Она была в сером комбинезоне, который предпочитали носить многие техники по всему Содружеству.

— И как она? В смысле, если ищет работу, значит, с ней что-то не в порядке?

— В плане профессионализма с ней все в полном порядке. Она отличный специалист. Но, как правило, новые работодатели, требуют от нее, кроме работы техника, еще и кое-что другое.

— В смысле? — я чуть удивленно посмотрел на бармена.

— Постель. Многие капитаны хотят, чтобы она согревала им еще и постель.

— Ааа, — протянул я. Я чуть внимательнее присмотрелся к девушке. Я бы ее не назвал красавицей, симпатичная — может быть, но до уровня красоток из борделя, где мы только что были, она определенно не дотягивает.

Причем, на мой взгляд, очень сильно. Хотя бордель был дорогой и за любовь его работниц я выложил приличную сумму. Так что в принципе можно было понять, тех капитанов, которые кроме техника, хотели получить себе еще и бесплатный секс. — Ясно. Ну с этим у нас проблем не должно быть. А что с абордажником? Есть какой-нибудь хороший офицер-боец?

— Сивур Вальгрен — вон тот здоровяк, — мой информатор кивнул на еще один столик.

Я оглянулся туда. Надо сказать, что потенциальный глава абордажной команды впечатлял: даже отсюда он казался выше и больше меня или Дастина. Крупная фигура, широкие плечи. Светлые волосы были стянуты в хвост сзади, прямо, как у девицы-техника. Только вот, я очень сильно сомневаюсь, что от этого здорового буйвола, какой-нибудь капитан потребовал бы сексуальные услуги. Я чуть не рассмеялся, представив такую картину. На блондине была штурмовая броня неизвестного изготовителя. По крайней мере я ее не узнавал, никакой информации у меня не было.

— Ас ним что не так? Его явно не тащат в постель для утех, — я повернулся обратно к бармену и чуть усмехнулся.

— Он прикончил предыдущего капитана и двух его помощников голыми руками. Впрочем, это не удивительно, учитывая, что у него марканская нейросеть с военными базами максимального уровня. Сделал он это всего за несколько секунд.

— За что он их так?

— Они хотели скрыть часть общей добычи от остальной команды и присвоить ее себе. Ему это, конечно, не слишком понравилось. И он решил дело по-своему. Говорят, он им чуть ли не головы поотрывал. После, оставшийся экипаж, довел корабль до какого-то порта и продал его там. Деньги разделили между всеми, как и добычу. А потом разошлись. Это было где-то три месяца назад. С тех пор Вальгрен болтается в городе. Сначала тратил деньги, но похоже они у него быстро закончились. Последний месяц он каждый день сидит здесь. Ищет новую команду. Но его не хотят брать другие капитаны, потому что думают, что он опасен. Не хотят разделить возможную судьбу, которая постигла предыдущих командиров Вальграна. Хотя на мой взгляд, да и с этим был согласен весь его предыдущий экипаж, он поступил правильно. За воровство у своих, надо наказывать.

Я кивнул и отпив из стакана, снова развернулся к залу. Многие, кто там был смотрели на нас с Дастином. Они поняли, что мы пришли сюда за новыми людьми в команду. Иначе зачем бы мы стояли у стойки и трепались с барменом вот уже десять минут. В зале было человек тридцать и я заметил, как минимум еще двоих, похожих на техников и несколько бойцов.

— А почему ты нам первым делом указал на этих людей? — спросил я у бармена. — На девчонку-техника и на громилу? В зале есть и другие претенденты, насколько я вижу. Они тебе что, заплатили за свою рекламу? Чтобы ты их первыми советовал.

Я повернулся и внимательно посмотрел на бармена.

— Пять процентов от первой доли, что они добудут, если получат место через мой совет нанимателю. Но у меня такой договор почти со всеми здесь. Я выбрал их, потому что думаю, что они вам подойдут.

— По-твоему ты знаешь, что лучше всего нам нужно? Интересно, откуда такая уверенность?

— Тридцать лет работы здесь, в этом самом баре. Я нахожусь тут с самого зарождения города, когда сюда только спустился самый первый корабль. Я видел и общался со многими капитанами, их офицерами и рядовыми пиратами. У меня по этой части просто гигантский опыт. Меня многие знают и никто не может сказать обо мне ничего плохого. Когда вы только зашли сюда, я почти сразу мог сказать, кто вам подойдет, а с кем будут проблемы. Хантри и Вальгрен отличные офицеры и специалисты. Поговорите с ними. Если не понравиться, то всегда сможете выбрать других.

Я кивнул, принимая его ответ. Если этот парень тут сидит уже более четверти века, то у него и впрямь должен быть большой опыт по пиратам и их общения.

— Что она пьет? Техник.

— Тамранский коктейль.

— Налей мне один. И еще два крока, — я вопросительно посмотрел на Дастина, тот кивнул. Все время моего общения с барменом он промолчал, только внимательно оглядывал зал. — Что скажешь? Поговорим с кандидатом?

Мой второй пилот и помощник снова кивнул:

— Почему нет, можно поговорить. Тем более, бармен, правильно заметил, что, если что можно будет выбрать других.

— Хорошо. Сколько с нас за выпивку? — я снова повернулся к стойке.

— За все семь кредитов.

У меня перед глазами выскочил счет.

— А за советы?

— За советы, сколько вам не жалко. Можете прибавить к общему счету. Этот бар мой, поэтому все деньги, все равно идут ко мне.

Даже так. Интересно. А я думал, что это бар принадлежит какому-то пиратскому клану, как многие здешние заведения. По крайней мере мне так рассказали девушки в борделе. Если он и впрямь единолично владеет баром, то у мужика, как говориться есть яйца. Управлять своим собственным баром в месте, где на квадратный метр количество космических разбойников превышает все галактические нормы в сотни раз, это многого стоит. Может он и впрямь дал хорошие советы по офицерам.

Я перевел на счет сто семь кредитов, кивнул бармену и взяв напитки направился к столу, где сидела блондинка техник. Дастин последовал за мной.

— Мы присядем? Тамранский коктейль, — я поставил на стол металлический бокал.

— Садитесь. Ищете специалистов?

— Я капитан Кастор Риз, это мой второй пилот и помощник Дастин Хамф. Мы с «Корсара», легкого келианского крейсера модели «Мародер». Слышала о таких?

— Да, у меня стоит специализированная нейросеть с келианской военной базой знаний — «Техник общих корабельных систем» седьмого уровня. И специализированный имплант келианского производства, для быстрой диагностики и решения возможных проблем и взаимодействием с искином корабля. База относительно новая. Модель вашего крейсера мне отлично известна.

Я про себя кивнул, келианские технологии были весьма распространены не только в Содружестве, но и за его пределами. Учитывая их относительно невысокую цену и хорошее качество, это было, в принципе не удивительно.

— Ищешь работу?

— Да, только…

— Не надо, знаю. Бармен рассказал о тебе. Об этом можешь не беспокоится. У меня на борту к сексу тебя точно никто принуждать не будет — это я тебе могу гарантировать однозначно. Откуда военная специальность? Ты раньше служила?

— Я промолчу про свое прошлое.

Это было ее право. Во Фронтире всем было наплевать кем ты был до попадания сюда. Важно было только то, кем ты являешься сейчас. А у космических разбойников этот принцип еще более популярен. Если у тебя хорошая репутация среди пиратов сейчас, то чем ты там занимался раньше никого не волновало. Ты мог рассказать о своем прошлом, если хотел. Но мог и промолчать, это было твое право.

— В принципе, судя по всему, ты можешь нам подойти. Но перед окончательным принятием в команду, я хочу тебя заранее предупредить, — я сделал паузу. В общем то, все с ней было понятно. Она нам пригодится.

— О чем? — не удержавшись спросили девушка-техник, хотя вполне возможно, что и не девушка вовсе — ей вполне могло быть далеко за сто лет.

— Если на корабле будет какая-то неисправность, которая вдруг неожиданно появится и помешает нам в бою, то виновный в этом, отправится прогуляться к звездам. Ты ведь знаешь, что это такое?

Дина Хантри кивнула. Про это знали все, кто так или иначе был связан с пиратами и их промыслом. Прогуляться к звездам, или погулять среди звезд — это означало вышвырнуть человека без скафандра через шлюз в открытый космос. Один из видов казни, который практиковали на пиратских кораблях.

— Кстати, корабль у нас новый, ему всего пять лет. Есть корабельный инженер с восьмым уровнем и много технических роботов. Так что ты не будешь одна заниматься нашим Корсаром. Так что скажешь?

— Я согласна. Доля будет стандартная?

— Да, добычу делим, по обычной схеме. Сколько тебе нужно времени на сборы?

— Я готова лететь прямо сейчас. Только за сумкой схожу. Я живу тут недалеко.

— Мы еще тут побудем немного. Подходи ко входу через час.

— Есть, капитан, — она быстро допила бокал с коктейлем и ушла.

— Ну что скажешь? — я повернулся к Дастин. — Думаю, с седьмым уровнем знаний по общим корабельным системам, она должна пригодится на Корсаре.

— Несомненно. Проблем с ней не должно быть. Теперь с тем здоровяком поговорим? — мой помощник кивнул на светловолосого гиганта. Тот в этот момент, сам как раз смотрел в нашу сторону. Увидав, что мы глядим на него, он легко поднялся и направился к нам.

— Сивур Вальгрен, бывший командир гвардейского полка республики Кратия.

— Капитан Кастор Риз, это Дастин Хамф, — я тоже представил нас. — Присаживайся. Бармен сказал, что у тебя военная марканская нейросеть и их базы. Откуда?

— Гвардия в республике считается элитными войсками. Для нас покупали самое лучшее оборудования и вооружение. Марканские технологии считаются сейчас именно такими. Тем более, что местное военное производство оставлять желать лучшего. Например, обычным солдатам, устанавливали имперские нейросети и импланты, — этот в отличие от девицы, решил выложить про себя все. Интересно зачем?

— И как ты здесь оказался, на территории Фронтира? — спросил Дастин.

— Несчастный случай на учениях. Произошла детонация боеприпасов на одном из военных ботов и погибло много людей. Причем, тот бот, был даже не гвардейский, а планетарной обороны. Но все повесили на меня, как на самого главного, кто находился в том момент там. В общем, сначала все шло к простому увольнению, но потом выяснилось, что среди погибших был какой-то родственник жены важного чиновника из правительства и сразу же начались изменения формулировок обвинения. С профессиональной некомпетентности до умышленного намерения. Как будто я сам взорвал этот долбанный бот. По закону, за такое массовое убийство, предполагается наказание от пожизненного срока до смертной казни. Я не стал ждать и быстро свалил оттуда, сначала с территории республики, а потом и всего Звездного Содружества.

— И теперь ты здесь ищешь работу? — я отхлебнул из своего стакана. Этот крок определенно на вкус очень даже ничего. Надо будет купить несколько бутылок на корабль.

— Я видел, как вы разговаривали с Диной Хантри. И заметил, как она чуть ли не в припрыжку выскочила из зала после этого. Очевидно, что вы ее взяли к себе. Я вас здесь раньше не видел и судя по вашей новенькой броне и плащам, вы недавно в этом деле. Я могу помочь вам.

— В чем? В том, чтобы стать хорошими пиратами? Спасибо не надо. Думаю, мы справимся. Но абордажная команда нам действительно нужна, как и главный над ней.

— У меня марканская военная нейросеть с закаченной базой — «Солдат-штурмовик», так же установлен специализированный имплант. Могу управлять любой военной техникой наземного базирования, стрелять из любого оружия. Опыт командования полком, а это больше тысячи человек, — быстро заговорил Сивур Вальгрен. Похоже он действительно нужно место на корабле и деньги. Тот случай здорово навредил ему.

— Ты прикончил троих из своего экипажа. Допускаю, что они несомненно заслуживали этого, но ты не сдержался и убил их. Где гарантия, что ты в будущем и у меня на корабле, так не взбесишься и не убьешь кого-нибудь. Зачем держать на борту такую потенциальную угрозу?

— Они заслужили смерть. Те, ублюдки. Я с ними спокойно начал говорить и предлагал мирно разойтись. Они бы возвращали украденное ими в общую долю и все было бы нормально. Я даже согласился не говорить об этом никому. Но эти мрази рассмеялись мне в лицо и сказали, чтобы я убирался и забыл про те деньги. А ведь в том деле мы потеряли десятерых наших ребят из команды. Вся добыча должна была делиться, по справедливости. Когда они начали хохотать я и не сдержался. Вся команда поддержала меня тогда.

— Кстати, а почему ты не взял себе тот корабль? Мог бы сам стать капитаном, вместо того, чтобы продавать корабль и делить все между командой, — мне и вправду было интересно. Лично я, будь на его месте, скорее всего, так и поступил.

— Я долгие годы воевал обычным оружием и управлял обычным солдатами. Становиться капитаном космического корабля у меня нет никакого желания. Не мое это.

— Ясно, — я кивнул. Потом переглянулся с Дастином. На мой вопросительный взгляд, он чуть пожал плечами. Похоже Вальгрен ему понравился. Мне в общем-то тоже.

— По поводу того случая. В принципе, я тебя тоже понимаю и поддерживаю. В плане наказания воров. Но советую тебе сдерживать себя. У меня на корабле будет железная дисциплина. Как бы то ни было, я беру тебя в команду. Но нам так же нужно будет набрать и полный штат абордажного отсека.

— Сколько?

— Пятьдесят человек. У нас легкий крейсер. Три штурм-бота для высадки.

— Я могу уже сегодня начать.

— Хорошо. Но с каждым я хочу поговорить лично. Перед окончательным зачислением. Договоримся на завтра.

— Бар «Броня и винтовка». Можем встретиться там. Рядовых бойцов для абордажных команд там всегда можно найти. Я сообщу, что на новый корабль нужны люди, прямо там и отберем команду.

— Хорошо, я свяжусь с тобой завтра утром. Скинь мне номер, по которому можно с тобой связаться. Хорошо, получил. До завтра.

Здоровяк кивнул и встав из-за стола исчез на лестнице. Я повернулся к Дастину:

— Он вроде нормальный, но все же присматривай за ним. По поводу возможного захвата Корсара и бунта, думаю надо ограничить передвижения по всему кораблю абордажникам. По меньшей мере, в передние отсеки точно. И внимательно подойти к их подбору.

Дастин кивнул. А я про себя подумал, что мне надо будет присматривать за всеми. Вот черт, теперь я понимаю, паранойю Орвика и зачем он устанавливал системы внутренней безопасности на своей базе. Защититься от возможного мятежа следовало обязательно. Закрыть доступ для рядовых бойцов, урезать уровень допуска к ИИ, чтобы он слушался в первую очередь меня. И, конечно, внимательно отслеживать настроения среди экипажа. А для хорошего настроения пиратов, есть только одна причина. Наличие хорошей добычи. Точнее денег. Будет добыча, все будут довольны. Не будет, тогда можно будет начинать переживать.

— Кстати, мы с тобой совсем забыли про пилотов для штурм-ботов. Как минимум двоих нам надо будет. Рисковать мной, тобой или Кирой при абордаже не слишком хорошая идея.

— Да, действительно. Я об этом, как-то тоже не подумал, — мои помощник поставил стакан на стол. — Для Забияки хватит специализации на легкие корабли. Думаю, таких тут найти не будет проблемой. А вот, что будем делать с медиком? По словам бармена докторов, тут невозможно найти.

Редкие фигуры.

— Значит, пока обойдемся без медика на борту. В конце концов включать медицинскую капсулу все умеют. Обычные раны там вроде неплохо лечатся.

— Обычные да. Но сами капсулы так же нужно программировать и знать точное количество лекарств, которые нужно вводить. Там только стандартные программы. Если человеку всадить заряд из бластера в живот, а затем его поместить в медкапсулу, то он точно не выздоровеет сам. Точнее может и выздоровеет, ему же будут вводиться все время разные препараты, но думаю, это займет очень много времени. Если он вообще не сдохнет из-за какой-нибудь штуки, осложнения или еще чего, что капсула не сможет распознать. Квалифицированного специалиста с установленным специализированным имплантом и базой знании не заменит никакая машина.

— Знаю я. Зачем ты мне рассказываешь очевидное, — чуть проворчал я. — Но здесь нет докторов, и ничего с этим не поделать. Будем пока полагаться на медкапсулы.

Я допил крок и пошел обратно к бармену. Нужны были еще два пилота и несколько порции крока. Эта штука была просто отличной.

Спустя час времени мы с Дастином вышли из «Звездной карусели». Мы наняли двух пилотов: Бэрка и Даффи Кавана. Они были родными братьями и имели специализацию на управление орбитальных ботов. Правда уровень знаний у них был только шестой, но думаю, что этого будет пока достаточно. Они будут готовы присоединится к нам завтра.

На улице нас ждала Дина Хантри. У нее за спиной была большая армейская сумка в виде большого мешка. Она и впрямь быстро собралась. Тем лучше. Доехав на такси до посадочной площадки, мы пересели в Забияку и отправились на корабль. Где оставив знакомится техника с другими двумя членами нашего экипажа, я сам отправился спать. Что-то меня тянуло в сон. Должно быть общая усталость и крок все же добрались до меня.

— Флинт, разбуди меня через восемь часов.

— Слушаюсь, капитан.

Я рухнул на постель и мгновенно отключился. Никаких снов не было. Было ощущение, что я только что лег, но голос Флинта, раздававшийся в каюте, опровергал это:

— Капитан Риз, вы просили вас разбудить. Капитан Риз, вам нужно проснуться. Капитан Риз…

— Все, Флинт. Я проснулся, — я сел на кровати и посмотрел на часы — по местному времени было утро. Быстро приняв душ и наскоро перекусив, я вызвал Дастина и приказал быть ему готовым к вылету через пять минут. У нас было много работы по отбору в абордажную команду.

Мы сидели в баре «Броня и винтовка» уже несколько часов. Приближался вечер. Мы успели здесь даже пообедать, а Дастин отвезти двух братьев пилотов на Корсар. А отбор все продолжался. На этот момент было отобрано всего двенадцать человек. А поговорить я успел где-то с несколькими десятками. Может даже сотней. Тут было очень много желающих попасть в абордажную команду. Но в большинстве своем они были не слишком хорошие бойцы. Стандартные нейросети, низкие уровни подготовки, посредственные импланты. Про оснащение я и говорить не хочу. Попадались даже те, кто был одет в бронекостюмы выпущенные лет пятьдесят назад. Такая рухлядь, не только не держала самый слабый выстрел ручного импульсника, но и не могла обеспечить полную герметизацию человеку. У меня были, конечно, новенькие имперские «Миротворцы», но я не собирался их отдавать не понятно кому. Да и вряд ли они смогут полностью воспользоваться преимуществом этой брони. Те двенадцать, кого я отобрал, были чуть лучше остальных, но далеко не имперские солдаты.

Оставив остальных на другой день, мы полетели на Корсар. Все новички тоже полетели с нами, как и Сивур Вальгрен. На борту корабля, я лично провел их в десантный отсек, показал, где они будут жить, где питаться и предупредил о запрете нахождения в передних отсеках.

На следующий день мы вместе с Дастином утром проверили наших новых пилотов на Забияках. У братьев Кавана оказалась вполне даже сносная подготовка. Думаю, проведение десанта на вражеский корабль у нас будет происходить если и не идеально, то без сильных ошибок точно. Как оказалось, Кавана раньше пилотировали переделанные гражданские орбитальные боты с грузовых кораблей. Настоящие келианские военные штурм-боты привели их в полный восторг. До этого момента они никогда не управляли настоящими боевыми малыми кораблями. В смысле, изначально сконструированных и построенных для ведения боевых действий. Ведь даже после переделок, гражданский бот будет оставаться гражданским ботом. Установка пары слабосильных импульсных пушек и нескольких броневых, кое-как приваренных листов, не сделает такой бот ровней, например, Забияке. Разница между ними будет ощутима.

Оставив братьев на борту Корсара и закрепив за каждым из них по одному боту, мы Дастином и с Сивуром снова полетели в бар «Броня и винтовка». Следовало продолжить отбор рядовых абордажников. Честно говоря, меня это беспокоило — низкий уровень подготовки бойцов. По словам светловолосого гиганта, такое было в порядке вещей. Рядовой состав надо будет пополнять регулярно, так как определенный процент из абордажной команды будет гибнуть почти на каждом деле. Именно поэтому прямые боевые столкновения между регулярными войсками и пиратами в непосредственном контакте, обычно заканчивалось поражением последних. Низкая боевая подготовка, низкий уровень знаний и умений, плохое снаряжение. Пятый или шестой уровень солдатских баз обходился во Фронтире тысяч в тридцать-сорок кредитов. Никто не будет тратить такие деньги. Легче набрать новых. Благо желающих всегда было много. Но были и исключения. Некоторые, кто смог выжить и накопить денег, ставили себе специализированные нейросети с военными базами за свой счет. Они были опытными, прошедшими не один десяток сражений, бойцами. Их ценили и старались удерживать в команде. Увидеть таких абордажников в баре «Броня и винтовка», ищущих найма, было просто не реально.

В общем, пока нам придется довольствоваться всем чем придется. Я плюнул про себя и решил пока не думать об этом. В конце концов у меня еще и не было полного комплекта, даже второсортных бойцов. Думать про самых лучших, пока было рановато.

За второй день мы набрали еще пятнадцать человек. И следуя простому математическому расчету, можно было предположить, что через еще через три дня у нас будет полный комплект экипажа. Тогда надо будет подумать о том, что делать дальше. В смысле какую выбрать цель для первого нападения.

А это была довольно сложная задача. Потому что мы были новичками. Первое дело должно быть обязательно успешным, чтобы все поверили в свои силы и обрели уверенность в корабле и команде. Победа должна быть обязательной и бесспорной. Поэтому слишком сложные или опасные дела нужно было игнорировать. Чтобы не было поражения или чего хуже — полного разгрома. Такое тоже могло быть. Вспомним капитана Орвика. Пираты умирают довольно часто.

При всем при этом. Первое дело должно было принести хорошую добычу. Чтобы каждый член экипажа получил большую долю. В смысле денежного вознаграждения. Воевать и рисковать своей жизнью за копейки ни один пират на свете не будет. И в принципе я их прекрасно понимаю. Каждый риск должен вознаграждаться соответственной суммой денег. В конце концов мы же тут ради них и собрались все вместе.

И вот тут возникает проблема, потому что очень редкое легкое дело приносит большую прибыль. Обычно все пропорционально друг другу. Сложность равна вознаграждению. Поэтому придется поднапрячь голову. Тут было одно место, то ли бар, то ли ресторан. Там собирались те, кто не был сам пиратом, а давал им различные наводки. За определенный процент от награбленного. Там были, как обычные торговцы, где-то, что-то услышавшие, так и те, кто имел целые сети осведомителей на территории Звездного Содружества. Вроде бы, там даже можно было встретить представителей некоторых корпорации. Вспоминая Орвика и Хирото мне в это легко верилось. Именно туда я собирался первым делом пойти, после того, как разберусь с набором абордажников. Все же каждодневные разговоры с множеством людей очень утомляют.

Но этого не пришлось делать. Работа нашла меня сама. Точнее один человек, который пригласил меня на встречу, чтобы обсудить одно денежное дело. Это случилось на четвертый день посиделок в баре «Броня и винтовка». И я был чертовский рад вырваться оттуда. Дастин сделал это вчера, когда с Андреасом ходил в бордель. Не бросил, так сказать, своего друга в таком сложном деле. Но теперь была моя очередь, сделать небольшой перерыв. Оставив Сивура с Дастином, я ответил на сообщение. Встреча проходила в том самом баре-ресторане, где пираты узнавали цели для новых нападений от наводчиков. Он назывался «Кредитная река». Вполне логичное и я бы даже сказал, очень подходившее этому месту название.

Я вошел туда и сразу направился к столику у стены слева. Человек, который мне прислал сообщение, сказал, что будет в темно-красном костюме. Я его сразу заметил, еще стоя у входа. Старик, похоже ему перевалило за двести лет и пошло старение организма, но еще крепко державшийся. Хорошо одет, гражданский костюм был вроде не из дешевых. На руках было несколько колец. Вообще похож на богатого человека. Это обнадеживало.

— Приветствую, я капитан Риз. Вы хотели со мной поговорить?

Старик привстал и пожал мою руку, а потом махнул на стул напротив:

— Меня зовут Сол. Просто Сол. Присаживайтесь, капитан. Что будете пить?

— Крок, — кстати, я все же купил десяток бутылок этого напитка и переправил его на Корсар. Теперь они лежали у меня в каюте.

— Хорошо, я заказал, скоро принесут. Знаю, что такие люди, как вы, очень ценят свое время, поэтому я перейду сразу к делу. Я навел о вас небольшую справку и хочу перед началом разговора уточнить пару деталей. Идет?

Я чуть пожал плечами, было не совсем понятно пока, куда этот старик ведет разговор. Мы на секунду отвлеклись, так как официанта принесла мой стакан с кроком. Да, именно официантка. Оказывается, тут были живые официанты. В Звездном Содружестве это был один из признаков респектабельности и шикарности заведения. Хотя здесь может быть было все по-другому. Все же во Фронтире человеческий труд был более дешев, а роботы наоборот стоили дороже. А может и нет. Дроиды-официанты не должны быть слишком дороги. Я поймал себя на мысли о роботах и людях официантах, и мысленно усмехнулся. Нашел, о чем думать в этом момент.

— Так что за справки вы там наводили? — я сделал глоток и вопросительно уставился на собеседника.

— Вы прибыли в Тамп несколько дней назад на легком келианском крейсере. Вы успели посетить бордель, нанять несколько офицеров, а сейчас активно набираете людей в абордажный отсек. И делаете, это очень тщательно. Вы проводите лично разговор с каждым кандидатом отдельно. Скоро вы будете полностью готовы. У вас уже есть первая цель?

— Без обид, господин Сол, но это не ваше дело, — наглость собеседника немного удивляла. Хотя может все дельцы здесь вели себя так.

— Сол, без всяких господинов. И вы совершенно правы. Это не мою дело. Только если я не хочу узнать не будете ли вы заняты в ближайшее время?

— У вас есть какое-то предложение? Давайте ближе к делу. Допустим я пока свободен. Вы правы, уже через пару дней Корсар будет полностью укомплектован и готов к вылету. Что вы хотите предложить?

— Очень хорошо оплачиваемую работу. Вы знаете, о келианских технологиях? Впрочем, о них все знают, как в Звездном Содружестве, так и за его приделами. Это потому, что Келианская Конфедерация вкладывает большие деньги в развитие своей науки и техники. Это делают, как обычные частные корпорации, так и сами власти.

— Думаю об этом тоже все знают. Или по крайней мере, об этом можно догадаться, учитывая, как вы правильно заметили — распространенность их технологии в галактике. К чему вы ведете?

— У меня есть координаты научно-исследовательской станции, которая принадлежит келианской корпорации «Эран». Ее построили при поддержке властей для исследования синих гигантов. Это такой тип звезд. Подробностей я не знаю. Зачем они их изучают и чего хотят добиться. Все же я не ученый. Да мне это и не интересно. Но мне интересно, кое-какое оборудование, которое есть на этой станции. Точнее кое-каким моим клиентам.

— Что за оборудование?

— Разве это важно? Просто оборудование с той станции.

— Важно, если эта штука большая по размеру и много весит. У меня легкий крейсер, а не грузовоз. Какое по размерам то, что вам надо?

— Это анализатор глубоких частиц. Что-то вроде сканера, для просвечивания звезд. Они изучают их при помощи него. Он небольшой и крепится снаружи. Где-то метра три на три. В форме куба. У меня есть все данные о нем, включая то, как его правильно демонтировать. Я их перешлю вам, если мы договоримся.

— Ясно, — в принципе действительно все было ясно — этот анализатор, кто-то хочет использовать в качестве мощного сканера. А может и еще для чего-то.

— Два вопроса: почему именно я и сколько платите за эту штуковину?

— Из-за вашего корабля. Дело в том, что станция находится в одном прыжке от военного форпоста, там находятся корабли Содружества. У ученых есть гиперпередатчик, который позволит им вызвать помощь, если на них напасть в открытую. И там очень быстро окажутся военные корабли. Легкий крейсер келианской постройки со всеми разрешающими кодами, легко сможет сблизиться со станцией и расстрелять главную передающую антенну. Где она находится узнаете из плана станции. Его я вам тоже предоставлю. После останется только демонтировать анализатор и загрузив его к себе на корабль, уйти оттуда. Вам даже не нужно заходить на саму станцию.

При этих словах я усмехнулся про себя. Ну да, прямо не нужно. На этой научной железяке, точно полно всяких других дорогих и полезных вещей. Забрать только сканер и не посмотреть, что там у них есть еще, будет большой глупостью. Если у старика есть план станции, то значит там есть и перечисление установленного на ней оборудования. Надо будет отдать его посмотреть Каре и Дине Хантри — новому технику, чтобы они выяснили, что там еще есть ценного. Грузовой трюм у Корсара, конечно, не такой, как у какого-нибудь грузовоза, но научные штуковинам место на борту несомненно найдется.

— Что насчет платы?

— Один миллион кредитов. Вы получите за анализатор глубоких частиц. В любой удобной для вас форме: кредитными чипами, электронным переводом, как угодно.

Неплохо за научный прибор. Даже странно.

— А почему он такой дорогой? Он что, какой-то особенный?

— Их всего несколько штук во всем Содружестве. Для его изготовления использовались редкие виды металлов и сплавов.

— И десять процентов из того миллиона ваши, так?

— Нет, вы получите один миллион. Мою долю заплатит заказчик.

Я подозрительно уставился на старика. Что-то тут было не чисто. Наводчики всегда брали долю из общей стоимости добычи. Похоже он меня пытается надуть с этим миллионом. Научный сканер должно быть стоит намного дороже. Интересно вот только сколько. Жаль здесь нет доступа к Галанету и нельзя узнать хотя бы приблизительную цену. Кара и Дина тоже вряд ли знают, какой-то строго научный сканер, они специалисты по кораблям. Но он был редкий, а значит дорогой. Попробуем наугад.

— Я хочу десять миллионов.

— Что?! — старый делец аж переменился в лице. Как его перекосило. Как бы ему тут плохо не стало, — Да вы спятили! Анализатор не стоит столько денег.

— А сколько стоит? — быстро спросил я. Неплохо получилось подловить старикашку.

— Один миллион. Столько вы получите за работу. Не одним кредитов больше.

— Я думаю, что один миллион, это сильно заниженная цена. И я на нее не согласен.

— Тогда мы не договорились.

— Хорошо. Навещу эту станцию без ваших подсказок, — я начал вставать из-за стола.

— В каком смысле? — удивленно спросил Сол.

— В прямом. Когда корабль будет готов к вылету, мы прыгнем на окраину Содружества, где достанем координаты этой научной станции. Не думаю, что это будет сложно. После навестим ее. Думаю, эту штуку, которая вам нужна, мы тоже без проблем отломаем от корпуса станции.

— Вы ее не продадите. Да что там, вы даже не приблизитесь к станции, они раскроют вас без кодов и вызовут подмогу. Военные корабли очень быстро появятся, вы даже не успеете ничего сделать и вас там всех перебьют.

— Сомневаюсь. Думаю, мы все же придумаем какой-нибудь план и захватим ее. А насчет продажи, тут я уж точно уверен, что на такую вещь обязательно найдется покупатель. Конечно, все это потребует больших усилий, чем если бы мы действовали через вас, но и вам не придется отдавать десять процентов, — тут я оперся руками о стол и приблизил свое лицо к старику. — Десять процентов, Сол. Именно столько берут наводчики за информацию, а ты хочешь меня нагреть на этом. Ты принимаешь меня за дурака? А? Не слышу ответа.

Я говорил тихо и спокойно, но взгляд у меня был вовсе не такой. Я глядел на этого жадного старого дельца и думал — как было бы прекрасно взять его за голову и начать сдавливать ее. До тех пор, пока его череп не треснет у меня в руках. Возможности брони позволяли это сделать. Ее механические мышцы увеличивали силу человека. И сейчас было бы в самый раз, воспользоваться этим.

Мы глядели со дельцом-наводчиком друг на друга секунд десять. И когда я уже решил, что он не отступит, старик сдался и сказал:

— Пять миллионов кредитов. Столько стоит сканер.

Гребанный старикашка, он хотел нагреть меня на четыре миллиона. Он спятил? А если бы я узнал после. Не ужели он думал, что я бы оставил это просто так? Последний вопрос я задал вслух, снова усевшись напротив него.

— Содружество. Я собирался туда улететь, когда получил бы четыре миллиона. Я не в розыске там и могу свободно жить. Мне немного осталось

— лет тридцать. И я хотел прожить их в цивилизованном мире, в комфорте и удовольствиях. Мне надоело мотаться по Фронтиру.

— Я сейчас расплачусь. Какая трагедия — старому преступнику не удалось скопить на свою старость. И теперь он плачется об этом. Мне на это плевать.

Возникла пауза. Я обдумывал ситуацию, и старик молчал.

— Ладно, мне бы следовало рассказать об этом случае всем в округе, чтобы с тобой больше никто не имел дел. Но я великодушный и даже щедрый человек. Поэтому ты все же получишь свою долю в десять процентов. То есть пятьсот тысяч кредитов. Не больше.

— Хорошо, я согласен. Пересылаю вам все данные что у меня есть по станции: ее план, разрешающие коды, координаты месторасположения.

— Получил. Кстати о кодах. С чего бы это военному крейсеру летать на научную станцию. Они там ничего не заподозрят? И почему у них нет охраны? Раз у них на борту такое дорогое оборудование.

— Наоборот, они скорее заподозрят, если это будет какой-то другой корабль. Хотя станция вроде как строилась корпорацией «Эран» при посредничестве властей Конфедерации, но на самом деле государственные структуры имеют там подавляющее влияние. Снабжение, например, осуществляется только военными транспортами. А на боевых кораблях туда прилетают различные проверяющие инспекции. Вот за одну из них вас и должны будут принять. Эти коды предоставят вам такую возможность. А насчет охраны — по-видимому недалеко расположенный военный форпост играет эту роль. В случае необходимости корабли оттуда прибудут почти мгновенно к станции.

— Понятно. А куда после везти сканер. Кто покупатель?

— Эту информацию я вам представлю, когда вы вернетесь сюда с грузом. Я сообщу координаты, куда доставить груз, могу сказать, что это одна из независимых систем. После чего, вы получите деньги.

— Как-то не слишком убедительно. Надеюсь вы понимаете, что я вам не слишком доверяю. Кто покупатель?

— Если я вам скажу, вы сами меня можете обмануть. Вы сможете продать анализатор и без меня.

Я чуть подумал, помолчал и сказал:

— У меня на борту есть полмиллиона кредитными чипами. Давайте я вам их сейчас отдам. Вы получите сразу свою долю.

— Вы не боитесь, что я вас могу обмануть? Вдруг я назову не того покупателя?

— Зачем? Чтобы бегать потом от меня по всему Фронтиру? В Содружество вы не поедете — денег у вас мало, вы сами сказали. Если обманете меня, то потеряете свой бизнес здесь. Тем более, что слухи о вас широко разойдутся, не думаю, что после этого с вами кто-нибудь захочет иметь дела. Да и я вас, рано или поздно, достану.

— Вы правы, извините меня. Конечно же я скажу вам правду. И я согласен получить полмиллиона кредитов в качестве моей доли прямо сейчас. После этого я сразу скажу, кто хочет получить тот анализатор.

— Хорошо полетели, — я встал из-за стола и сделал движение к выходу.

— Прямо сейчас? Но зачем мне лететь на ваш корабль? Может вы привезете деньги сюда?

— У меня куча дел с командой корабля, вы хоть представляете сколько нового народу у меня сейчас там? Я не собираюсь работать посыльным для вас. У меня нет на это времени. Неужели боитесь, что я вам что-то сделаю? Зачем? Думаю, мы с вами хорошо будем сотрудничать и в будущем. Пошли.

Старик еще чуть поколебался, но все же пошел за мной. На выходе из ресторана к нам присоединился еще один человек, похоже телохранитель дельца. Мы дошли до посадочной площадки, как раз в тот момент, когда к Забияке подходили Дастин и Сивур. Неужели они закончили так быстро? Вроде время еще было не слишком позднее.

— Вы что, уже всех набрали? Почему уже уходите?

— Капитан, привет. Нет не всех, только сорок два человека. Просто кандидаты кончились. Мы опросили всех.

— Сорок два человека? — я задумался, в принципе, на первый раз должно хватить.

— Да, но больше попросту нет. Брать тех, кто не прошел отбор, ты запретил. А это кто такие? — Дастин головой показал на Сола и его телохранителя.

Я резко ударил локтем старика по голове, вырубив его, а затем атаковал телохранителя. Его уровень оказался ниже моего и поэтому через пару секунд он присоединился к своему хозяину.

— Одна крыса со своей собачкой. Которая хотела нагреть нас на четыре миллиона кредитов. Занизил стоимость предполагаемой добычи в пять раз. Рассчитывал обмануть при продаже товара, который мы возьмем в бою.

За такое голову откручивают, — задумчиво проговорил гигант-абордажник, потом он подошел ближе к бессознательным телам и присмотрелся к ним. — А этого я знаю. Его зовут — Сол. Про него ходили слухи, что он платит командам, с которыми работает меньше, чем полагается. Любит обманывать. Многие с ним, теперь, не имеют дела. Значит слухи не врали. Что будем с ним делать? Он, наверняка, постарается отомстить, за то, что ударили его. Знаю я таких типов.

— Не отомстит. И никого он больше не обманет. Затаскивайте их в бот. Сейчас ублюдок узнает, что бывает за воровство у своих партнеров по пиратскому бизнесу.

Без дальнейших расспросов, Дастин и Сивур подняли бессознательные тела и занесли их на борт Забияки. Я повел его сразу на Корсар.

После стыковки мы вытащили их и протащили к наружному шлюзу, который был недалеко от места стоянки ботов. Забросив внутрь оба тела, я влепил пощечину дельцу приводя его в чувство. Телохранителя я не стал трогать. После вышел, закрыв за собой дверь.

— Очнулся? — я нажал кнопку связи. Тело на полу зашевелилось и привстав выпрямилось.

— Что вы делаете? Мы же обо всем договорились! Думаете это вам сойдет с рук? Да вы знаете, кто я такой? Вам конец, капитан Риз!

— Что-то я сильно сомневаюсь. Насколько я слышал, ты уже многих достал со своим нечестным способом ведения дел. Так что, думаю, мне даже нальют выпить, когда узнают, что я прикончил тебя за попытку обмануть партнера по будущему делу.

— Это точно. По ублюдку мало кто будет скучать, — вставил реплику глава абордажников.

— Я не люблю, когда меня хотят обмануть, старик. Если ты попытался это сделать раз, то можно быть точно уверенным, что ты захочешь сделать это снова. Думаю, ты бы даже не стал ждать другого случая и захотел бы меня как-нибудь нагреть или подставить еще раз в этом деле. Предупредил бы келианцев или еще как. Твоя жадность полностью затмила твой разум, старик. У пиратов, за воровство у своих полагается смерть. Странно, что тебя раньше не прикончили, судя по слухам о тебе и твоей репутации. Но я исправлю эту ошибку. Поэтому — пойди, прогуляйся среди звезд, — я нажал на кнопку открытия внешней двери. Старика вместе с его телохранителем почти мгновенно выдернуло из шлюза, и они исчезли где-то в космосе.

— Начинайте готовиться к отлету, — я прошел мимо Дастина и Сивура, — у нас появилась работа.

Глава 6. Налет на научную станцию

— Сколько на станции всего человек? Включая весь персонал. — Кара волновалась за жизни ученых, которые были на той станции. Дело в том, что когда я дал ей и Дине материалы по нашему объекту нападения и попросил посмотреть, что оттуда можно будет еще взять, кроме того анализатора глубоких частиц, который был первоочередной целью, то выяснилось, что забрать оттуда можно было еще как минимум два каких-то устройства, которые можно будет потом точно продать. Они оба крепились так же снаружи и должны были влезть в Корсар без особых трудностей.

Проблема была в одном из них — облучателе быстрыми нейтронами. Это не было каким-то энергетическим оружием. Он был абсолютно безопасен для живых форм жизни. Даже если из него выстрелить по кораблю с людьми, то ничего не произойдет. Ученые обстреливали из него Синий гигант — звезду, в чьей системе станция находилась. Зачем они это делали я понятия не имел. Хотя Дина что-то пыталась объяснить, она вроде как чуть-чуть понимала, о чем идет речь. Но мне было в общем-то наплевать. Главное, что эта штука тоже могла принести денег. Она легко снималась с корпуса станции и была не слишком больших габаритов.

Но была одна с ним сложность — питание. К этому облучателю вел кабель от силового реактора станции, по которому постоянно шла к нему энергия. Зачем-то это было нужно делать всегда. Вроде как, в противном случае, повторный запуск этой штуки должен будет занять долгое время. При резком его отключении от ректора, могла произойти перегрузка всей энергетической системы на станции и как следствие вывести ее из строя на какое-то время. Система жизнеобеспечения тоже будет, соответственно, не работать. А значит, что все те, кто будет там в тот момент могут умереть, если она потом не будет достаточно быстро запущена снова. И Кару интересовало точное количество потенциальных трупов, которые при этом могут образоваться.

— Около ста, — я поглядел на данные, — Чуть больше ста человек, точных информации нет.

— То есть мы можем убить за один раз больше сотни человек?

— Дина, какова вероятность, что реактор станции выйдет из строя в результате наших манипуляций? — спросил я нового техника.

— Не больше трех процентов.

— А какова стоимость этого облучателя?

— Думаю, какая-нибудь независимая система, согласиться его купить тысяч за пятьсот кредитов. Тут научное оборудование редкость. Тем более высокотехнологичное. Они его потом либо продадут, либо будут использовать сами, в своих исследованиях. Такое тоже вполне возможно.

— Полмиллиона кредитов и трехпроцентная вероятность, — я посмотрел на Кару. — Полагаю, вопрос решен. Кто-нибудь против?

Я оглядел комнату кают-компании, где мы проводили совещание. Все находившиеся там промолчали. Дастин, Андреас, Дина, Сивур, оба братьев пилотов и Кара, никто ничего не возразил, все были согласны, что риск приемлем. Каре тоже пришлось промолчать.

Второй прибор снимался без проблем, как и анализатор-сканер, так что никаких дискуссии дальше не было. Остальная добыча была внутри. На научной станции было много дорогого оборудования, но вот вывезти их оттуда было затруднительно, потому что они все были вмонтированы в корпус станции. По сути их ставили, прямо при ее строительстве. Чтобы их достать, нужно было разобрать всю станцию до последнего винтика. Это нам было не под силу. Но вывезти кое-что изнутри все же можно было. Дана подготовила списки, которые переслала Сивуру. Он с рядовыми пиратами займется сбором этих предметов, после полного захвата.

Кара и Дина вместе с техническими дройдами займутся демонтажем и погрузкой внешних приборов. Андреас будет мешать работе местного ИИ, насылая на него тучи вирусов и других вредоносных программ. По его словам, выходило, что справиться с ним он вряд ли сможет и подчинить его не выйдет, но нарушить работу вполне сможет. Чтобы он не лез и не мешал нашим абордажникам потрошить какое-то время станцию.

Мы с Дастином будем находится на Корсаре и контролировать общий ход операции. Лезть лично на саму станцию необходимости не было. Как раз был случай посмотреть на самостоятельную работу нашего главного абордажника. Хотя, думаю, он все же справиться с командованием. Но стоило самому убедиться в этом.

Чуть позже я провел, так сказать, личный смотр нашего десантного отсека, точнее абордажного отсека, конечно же. Сорок два человека были выстроены по два в ряд, в их казарме на Корсаре. Я медленно прошелся перед ними, оглядывая некоторых с головы до ног. Да уж. Это явно не супер-бойцы, которые могут схватиться на равных с каким-нибудь армейским соединением любого государства из Звездного Содружества. У всех самое разнообразные бронекостюмы, оружие и уровни умений. Но это было лучшее, что можно было найти на сегодняшний момент в Тампе. Выбирать не приходилось.

— Почти со всеми я говорил лично, когда принимал вас в свою команду. За исключением тех, с кем общался мой помощник, — я кивнул на Дастина, который стоял у выхода, отбросив полы плаща в стороны и держа руки в черных перчатках на поясе. Выглядел он довольно эффектно и угрожающе. Как, впрочем, наверно, и я. Черные плащ из траглада, черная имперская средняя броня. На фоне всей этой толпы мы смотрелись, как два волка на фоне стада баранов. Хотя вряд ли можно было назвать абордажников баранами. Скорее волки на фоне собачьей стаи. Такое сравнение будет более уместным. Стоящий чуть позади меня, Сивур Вальгрен, после, подтвердил мои мысли. Ему так же показались не слишком впечатляющими наши абордажники. Кстати, он свою тяжелую броню, тоже потом перекрасил в черный цвет и нанес череп с бластерами на левую сторону груди, как и у нас. Даже плащ такой же выменял на что-то у Андреаса. Программист в том бою все же умудрился каким-то чудом затащить коробку с оставшимися плащами с пиратской базы на Мародер. Они не остались на Толстопузе, в отличие от всех других наших вещей. Должно быть, были где-то недалеко и Андреас успел удрать вместе с ними.

— Вы стали членами команды корабля «Корсар». На корабле существует строгая дисциплина. Любому члену абордажного отсека запрещается находится в передних отсеках корабля. Нарушитель, в первый раз лишиться половины своей доли. Если его поймают во второй раз — он будет казнен.

Я сделал паузу и обвел взглядом строй, чтобы все прониклись серьезностью сказанного. Терпеть бардак на корабле, я не собирался.

— Следующее — за попытку утаивания какой-то части добычи от всей команды — смерть. За предательство команды корабля — смерть. За трусость в бою и бросание своих товарищей в бою — смерть. Все должны четко уяснить себе, наша сила — в нашем единстве. Если мы будем действовать вместе и сообща, то получим большую добычу и целое море денег. Кому это не нравится может прямо сейчас выйти из строя и покинуть корабль. Мы все еще находимся на орбите и под нами Тамп, так что сойти любой из вас с борта может без всяких проблем. Есть такие желающие?

Весь строй молчал. Вообще-то, все что я сказал, большинство из них и так знало, большая часть из них уже были на пиратских кораблях и все те, правила, что я выдал, были общеприняты. Так что, это не стало сюрпризом, ни для кого.

— Ах, да. Совсем забыл, — направившись было к выходу я остановился, — На корабле есть две женщины: корабельный инженер — Кара Альверо и корабельный техник — Дина Хантри. Если хоть одна тварь, попробует протянуть к ним свои руки, то умирать она будет очень долго и мучительно. Всем ясно?! — последний вопрос я рявкнул и постарался сделать лицо по страшнее.

— Да, капитан.

— Так точно.

— Конечно.

В разнобой раздалось от строя. Я скорчил гримасу коротко глянул на Сивура и вышел из казармы абордажников. Дастин последовал за мной.

— Что скажешь?

— Скажу, что нам крупно повезло, что наша первая цель для атаки — это научно-исследовательская станция с учеными и несколькими сотрудниками местной службы безопасности. С ними эти вояки еще справятся. Но вот, против кого-то более подготовленного нам лучше с ними не выступать. Потери будут серьезными.

— Да уж. Но будем работать с тем что есть. Кстати, если мы возьмем хорошую добычу, то по идее у них должно хватить на установку военной нейросети и базы со специальностью «Пехотинец» или чего-то подобного пятого или шестого уровня. А это уже сделает из них более или менее подготовленных бойцов. Можно будет даже подумать о том, чтобы продать им «Миротворцев» в кредит, в счет будущей добычи. И оружие — «Молчунов» и «Крикунов», благо их у нас сейчас на борту достаточное количество.

— Не думаю, что так поступит много человек. Могу поспорить, что большая часть спустит все деньги за пару недель. Если не быстрее. Хотя малая часть может и нет. Посмотрим. Но более лучшие бойцы, несомненно, нам будут нужны.

Я кивнул и замолчал. Набрать первоклассную команду абордажников, обученную и хорошо вооруженную дело длительное. Быстро такого добиться к сожалению, не получиться. Да и черт с ними. Будем нанимать новых. Как, правильно заметил Сивур: желающих всегда будет много.

Дозагрузка припасов, которые будут нужны нескольким десяткам людей на борту, проверка всех корабельных систем, обустройство всего экипажа — ведь почти все тут были новенькими. Все это заняло примерно сутки времени.

Кстати, исчезновение Сола и его телохранителя прошло незаметно. Никто не искал его и вообще про него не было ничего. Дастин пару раз побывал в «Кредитной реке» и ничего подозрительного не слышал. Похоже у этого старика не было друзей или знакомых, переживающих за него. И я нисколько не жалел, что прикончил его. Он заслужил это в полной мере.

Все было готово и мы, наконец, стартовали. Я лично подключился к кораблю через свой специализированный имплант. Ощущения были просто потрясающими. Я видел свои руки и тело, я ощущал себя на капитанском мостике. Но одновременно с этим я был как-бы частью корабля. Я не был им в полной мере, то есть корабль не был моим телом полностью. Но все же частью сознания я ощущал его движение, все системы. Это сложно передать словами. Когда пошла подготовка к гиперпрыжку, то по кабелям побежал мощный поток энергии от силовой установки к гипердвигателю — для предстоящего перемещения. Мне даже показалось, что эта энергия течет по венам моего тела, которое сейчас было в капитанском кресле, настолько были сильные ощущения.

Прыжок.

Я глядел на приборные панели Корсара и одновременно падал куда-то во тьму. Время как будто зависло в воздухе. Когда мы прыгали к Тампу с Иланты, то корабль вел Дастин и для меня прыжок прошел моментально. Вот оказывается, что чувствует пилот, когда подключен к кораблю напрямую. Просто потрясающе. Казалось падение будет длиться вечно. Но это было только субъективное ощущение.

Выход.

Я откинулся на спинку кресла. Оказываться я даже чуть привстал с него, когда осуществлялся гиперпрыжок. Я посмотрел на Дастина, он сидел на месте второго пилота чуть ниже меня.

— Невероятно.

Он обернулся и сразу понял, о чем я говорю. Мой второй пилот улыбнулся и сказал:

— Да, со специализированными имплантами управлять кораблем намного интереснее. Даже увлекательнее.

Мы одновременно вместе рассмеялись. Настроение у меня было отличным. Все же, полеты среди звезд всегда были моей мечтой, еще на Земле.

Но наслаждаться и радоваться времени у нас не было. Предстояло совершить еще три прыжка, прежде чем мы достигнем научной станции келианцев. Она была довольно далеко от пиратского порта.

Все прошло без проблем. После каждого прыжка каждый раз у меня появлялись чувство какой-то радости и наслаждения. Как бы не стать зависимым от этого. Или через пару сотен гиперпрыжков, я уже привыкну к этим ощущениям и не буду так на них реагировать? Вполне возможно. Ведь миллионы людей пользуются специальными пилотскими имплантами и ни о какой-то навязчивой привязанности к гиперпрыжкам слышно не было. Должно быть действительно все дело привычки. Пройдет со временем. Мне сейчас вообще стоит думать не об этом, а о предстоящем деле. Нужно сосредоточиться на нем.

Научно-исследовательская станция находилась именно по тем координатам, которые предоставил старый делец-наводчик. Я поднял броневые листы, которые обычно закрывали обзорные иллюминаторы и чуть прищурился. Синий свет залил всю командную рубку. Через секунду сработали светофильтры и яркость была приглушена. Я поднялся из кресла и сделал несколько шагов, смотря на местную звезду. Это было очень красиво. Обитель келианских ученых висела прямо посреди системы. По форме она была похожа на большое, чуть вытянутое яйцо.

— Флинт, начинай передачу кодов, которые я тебе дал. И начинай сближение. Дастин, ты нашел антенну гиперпередатчика на корпусе станции?

— Нашел. И кое-что еще нашел. Похоже там уже есть гости.

Он вывел на главный экран увеличенное изображение станции: к ней был пристыкован какой-то корабль. Судя по высвечивающейся информации — это был грузовой транспорт корпорации «Эран».

— Какого…? — я выругался. Поданным, которые были получены от мертвого посредника, на станцию не должно было заходить никаких кораблей еще месяц. По крайней мере кораблей снабжения. И последняя проверка от властей тоже была недавно. В ближайшие несколько дней тут точно никого не должно было быть. Что тут делает этот грузовоз?

— Что будем делать? — Дастин повернул ко мне голову. Я сидел в капитанском кресле и быстро соображал, чем нам этот незваный гость может грозить. Судя по результатам сканирования, на борту грузовоза не было оружия, значит непосредственной опасности он не представлял. Но когда мы начнем атаку на станцию, он может успеть отстыковаться и прыгнуть за помощью. Взять его на абордаж? Вполне реальная идея, но вот возможный прыжок мы все равно не остановим. Он улетит вместе с нашими людьми, которые, конечно, смогут его полностью захватить и быстро увести корабль обратно, но сообщение о нашем нападении на станцию все равно уйдет.

— Действуем по плану. Но после уничтожения антенны гиперсвязи сразу начинаем бить по этому транспортнику из ИМП11. Нужно заглушить его гипердвигатель и не дать совершить прыжок отсюда.

— Может просто уничтожим его? У нас огневой мощи хватит с лихвой. Меньше минуты и его не будет, — предложил второй пилот. И в принципе можно было с ним согласиться. Но думаю, что корабль можно захватить. Все же это лишние несколько сотен тысяч кредитов. Если после нескольких выстрелов из ионной пушки, они все еще будут готовиться к прыжку, то тогда будем бить уже всерьез. На полное уничтожение.

— Нет. Пока нет. Если не получиться вырубить их, тогда и уничтожим, — я сделал паузу, затем продолжил уже по громкой связи. — Всем приготовится. До начала атаки одна минута. Абордажной команде занять свои места.

Наш корабль быстро приближался к объекту атаки.

— Три, два, один. Станция находится в поле поражения наши плазменных орудий, — доложил Флинт.

— Дастин, ты нашел антенну?

— Да, капитан. Она под прицелом.

— Огонь! — и сразу же. — Начать высадку.

Яркие, темно-сиреневого цвета с синим оттенком сгустки плазмы устремились к поверхности келианской научно-исследовательской станции. Выстрелы отлично были видны с мостика. Переведя взгляд на главный монитор, я увидел результат их работы — небольшая постройка на левом боку вытянутого яйца, буквально была сметена в считанные мгновения.

— Навести на транспорт ионную пушку, стрелять по готовности. Приоритет

— корма корабля.

— Есть, — Дастин быстро осуществлял необходимые манипуляции при помощи нейросети и поэтому казался просто сидящим и ничего не делающим в кресле. Но это было не так. Сейчас он управлял всем вооружением Корсра. Хотя по идее — это должна была делать Кара. Она была штатным канониром на корабле. Но она была вместе с Диной на одном из Забияк. Который направится вместе с ними и еще пятью техническими дроидами для демонтажа наружного оборудования.

— Я начал атаку на их внутреннюю сеть и ИИ, — вдруг раздался голос Андреаса.

— Хорошо.

— Есть поражение транспорта, теперь он никуда не денется, его установка не заработает, как минимум час. Внимание: от него отделилось два бота, идут к станции. — доложил Дастин.

Я снова подключился к кораблю и перед глазами возникла увеличенная картинка двух стандартных ботов, быстро движущихся в сторону обиталища келианских ученых. Должно быть экипаж корабля. Сколько их там может быть: десять, двадцать? Не больше. Для абордажной команды они не должны представлять большой угрозы. Кстати, а где они? Что-то их не слышно. Я быстро нашел два наших штурм-бота, они как раз приближались к поверхности станции. Когда планировалась атака, то было решено, осуществить проникновение через стационарные шлюзы. Хотя Забияки и могли проделать дыры для десанта через любую поверхность — вопрос был только в затраченном на это времени. Броневое покрытие военных кораблей будет прорезаться дольше, чем то, что у обычных гражданских судов. Для этого с правого бока у каждого штурм-бота располагалось специальное устройство под красноречивым названием — «Резак». После этого осуществлялось сцепление и доступ на захватываемый объект. Но тогда нельзя было производить отстыковку, чтобы не нарушить герметичность станции. И Забияки должны были бы всегда быть там. Для нас это не подходило. Поэтому захват шел через шлюзы. Точнее через один шлюз. В одном штурм-боте летел Сивур с тридцатью бойцами, которых уместили на одном борту. Хотя Забияка по инструкции мог перевозить только двадцать человек и двух пилотов, но мы же в конце концов не на поверхность планеты высаживаемся. Поэтому там разместили больше людей, места хватило. А на втором летели Кара и Дина, чтобы снимать научные штуки с поверхности большого этого металлического яйца, висевшего сейчас прямо перед Корсаром.

— Мы внутри, начинаем зачистку, — доложил Сивур. И почти сразу же послышались крики и стрельба. — Что за…? По нам стреляют! Мы атакованы! Повторяю, мы атакованы!

Какова черта там случилось? Не ужели местная служба безопасности решила проявить героизм? Их там должно быть человек пять-семь не больше.

— У нас два погибших, есть раненые. Применяем плазменные гранаты, — в эфире послышались глухие взрывы. — Нападающие отступили, начинаем преследование.

Было абсолютно не понятно, что там происходит. Но явно все идет не по плану.

— …, у нас опять потери. Нам тут устраивают ловушки в коридорах. Это не местные сотрудники безопасности. Похоже наше коллеги или наемники, только лучше подготовленные. Нам продолжать движение?

— Нет! — я закричал по связи. — Никакого преследования. Держать позиции. Никуда не двигаться.

Что за ерунда? Откуда там вооруженные боевики? Неужели с того транспортника? Кто они такие и что там делают? Было много вопросов и ни одного ответа. Хорошо, что мы разобрались с кораблем, но плохо, что боты оттуда смогли уйти. Надо было сбивать их. Там тоже, наверняка, был не только обычный экипаж корабля. Подкрепление к тем на станции. А вот грузовоз был уже точно не опасен. Он сейчас без энергии и без людей медленно дрейфовал куда-то в сторону от станции. Мы провели сканирование несколько раз, чтобы однозначно убедиться в этом.

— Андреас, как там у тебя дела? Ты подавил их искин?

— Вообще-то похоже, что им кто-то уже занялся за меня. Причем использовали что-то очень мощное. Они его почти полностью вырубили. Серьезная работа, — ответил наш взломщик чужих систем безопасности.

Это точно дело рук тех, незваных гостей. Похоже у нас соперники на добычу.

— Хорошо. Мне нужны твои птенчики. Я отправляюсь на станцию вместе с оставшимися абордажниками и дроидами.

— Понял, активирую свои игрушки. Они будут ждать тебя на борту бота, капитан.

— Отлично.

Я быстро вышел из командной рубки, оставив Дастина за главного. Переодевшись в своей каюте в тяжелый версию «Миротворца», взяв гранаты и штурмовую винтовку, направился к боту. Плащ пришлось оставить, потому на тяжелую броню он бы не налез. Слишком массивным был штурмовой вариант. По дороге вызывал туда же двенадцать рядовых пиратов, которые оставались на борту.

Хотя, если рассуждать логически, то нам бы следовало, по-быстрому снять те научные приборы снаружи, а потом сваливать отсюда. Но ведь было даже не понятно, от кого мы бежим? Отдавать свою законную добычу конкурентам было не правильным. Нужно за нее драться. И плевать, что они, кто бы это ни был, прилетели первыми. Я не собираюсь отступать отсюда. Хотя надо быть к этому тоже готовым.

— Кара, вы начали демонтаж? — я связался с нашим корабельным инженером. Они вместе с Диной, должны были окручивать приборы от корпуса.

— Да, начали.

— Будьте настороже и готовы улететь оттуда в любой момент. У нас тут возможны неприятности, так что не уверен на счет запланированного

часа. Первым снимайте анализатор.

— Мы им и занимаемся. Думаешь придется убегать?

— Не знаю, но быть готовым к этому надо. Все, работайте. До связи.

Я отключился и стартовал с Корсара. Но борту моего Забияки летело десять средних боевых дроидов «Бранд» и двенадцать пиратов. Надеюсь этого подкрепления хватит, чтобы сломить все сопротивление на борту станции.

По дороге я пытался понять, почему ученые на станции не вызвали помощь? Ведь антенна была цела до нашего прибытия. Неужели те, кто сейчас был внутри, успели захватить узел гиперсвязи, так быстро, что сигнал о нападении, даже не успели послать? Тогда это работа профессионалов. И у нас могут возникнуть большие сложности. И почему они сюда прилетели на обычном грузовозе? Притворялись кораблем снабжения, состыковались и произвели быстрый захват? Вполне, логичное развитие событий. Остается выяснить, кто и зачем пожаловал на исследовательскую станцию? Интересно дохлый, старый делец, с этим как-то связан? Да нет, вряд ли. Тогда бы он не получил анализатор, который был главной целью. Если бы станцию ограбили до нашего прибытия, то тут кишели бы военные корабли Звездного Содружества и весь наш план был бы бесполезен. Так что к этому, Сол, явно был непричастен. Это был кто-то другой.

Мы подлетели к шлюзу и зашли внутрь. У станции был внутренний ангар, там был уже один Забияка, которым управлял Бэрк Кавана. Он сейчас сидел внутри и даже помахал нам рукой. Его брат — Даффи, управлял другим нашим ботом, на котором были Кара и Дина. Они занимались съемом научной аппаратуры. У входа внутрь станции стояло несколько пиратов. Похоже глава абордажников оставил их защищать ангар, хотя отсюда был только один коридор. По которому Сивур и прошел со своими остальными людьми. Но все же мне понравилась его предусмотрительность. Кто его знает, может в ангар можно попасть как-то и по-другому.

Мы быстро продвигались. Впереди шли дройды, потом мы с бойцами. И метров через тридцать увидели наших людей.

— Говори, — я кивнул Сивур. Он и его группа сосредоточилась в коридоре, направив оружие на его дальний конец, который заканчивался перекрытыми дверьми.

— Пятеро погибших. Раненных нет — хорошо стреляют сволочи.

— Ты их рассмотрел? Кто это был?

— Вроде бы они были в келианской военной броне. По крайней мере красно-синяя раскраска у них точно была. А это цвета Келианской Конфедерации. Должно быть их солдаты. Наверно, дополнительная охрана.

— Нет. Это бред. Андреас говорит, что местный искин и сеть атакованы каким-то сильным вирусом и полностью выведены из строя. Если бы это были настоящие солдаты Конфедерации, то они бы не стали этого делать. Похоже это ряженные. И теперь понятно, как они смогли так быстро осуществить захват станции. Их приняли за келианцев. Прилетели на грузовом транспорте под видом корабля снабжения. Ворвались внутрь и быстро взяли все под контроль. Вопрос в том, кто это и зачем они здесь? Ладно выясним в процессе.

— Как будем действовать дальше? За дверьми коридор раздваивается. Придется разделится.

— Андреас, веди трех своих птенчиков вперед на разведку. Посмотрим, нет ли там чего.

Три многоногих робота быстро пробежали дальше и постояв перед дверьми, которые через секунду разъехались в стороны, исчезли из вида.

— Пусто. Здесь никого нет. Двери не заблокированы. Коридор расходится в стороны. Судя по плану, он идет по большой окружности и потом замыкается на другой конце станции, — доложил наш оператор.

— Вперед, — скомандовал я. Мы вышли за двери. Белый коридор действительно расходился в разные стороны. Будем разделяться.

— Я пойду с дроидами и десятью бойцами налево, ты, Сивур, со всеми остальными направо. Встретимся на другой стороне. По дороге проверяем все комнаты. Тут два лифта посередине станции, и лестницы между уровнями рядом с ними. По одному с каждой стороны. Когда дойдешь до своего оставь там пять человек. Я тоже оставлю у своего охрану. Потом замкнем кольцо. Если никого не найдем, перейдем на другой уровень.

— Лифты не работают. Вирус напавших их тоже задел, — вставил замечание Андреас.

— Тем лучше. Значит, остаются только лестницы. Хотя я подозреваю, что они направились ко второму шлюзу, куда должны были прибыть их друзья с грузовоза. Или куда-то поближе к тому месту.

— Второй шлюз на два уровня выше, — заметил Сивур. Я сверился с планом станции и понял, что он прав. Но все же проверить этот уровень не помешает.

— Сначала проверим этот. Потом пойдем выше.

Мы разделились и обшарили весь круговой коридор и комнаты, которые к нему примыкали. Никого не было. Ни персонала, ни напавших. Встретившись на другом конце, мы снова разошлись и направились к лестницам на своих сторонах. Следующий уровень я приказал проверить Андреасу своими дройдами. Они сделали это намного быстрее, чем мы. Везде было тоже пусто. Ни одного живого человека. Жаль, что станцию нельзя просканировать, как какой-нибудь корабль. Слишком неточный будет результат. У нас на корабле не было настолько хорошей аппаратуры. Все же легкий крейсер, это легкий крейсер. Вот линкор мог бы без проблем определить, где здесь на станции сейчас живые люди. Для этого у него на борту была установлена мощная сканирующая аппаратура. Правда, с боевой станцией такой бы фокус не прошел бы, там на этот случай были свои методы противодействия. Но научную гражданскую станцию просветить можно было. Не хватало только линкора для этого. Сущий пустяк.

— Идем дальше, — я отдал приказ Сивуру и сам пошел вслед за дроидами и пиратами выше по лестнице. Я не лез вперед, чтобы не попасть под первый выстрел. Как показали, нападающие, стрелять они умели очень даже неплохо.

Коридор был чист. Мы сделали несколько шагов, когда вдруг по связи крикнул главный абордажник:

— Они здесь, ведем бой.

— Понял. Обходим их по дальней дуге, — крикнул я в ответ. И побежал вперед. Передо мной быстро бежали черные дроиды Андреаса. Они были не слишком большие — где-то мне по пояс, но уже показали себя с хорошей стороны. Думаю, в бою они будут отличным подспорьем. Я так торопился, что обогнал всех пиратов. Теперь впереди меня бежали только боевые механизмы.

На врагов мы наткнулись неожиданно. Судя по звукам боя Сивур был где-то еще дальше. Должно быть наши противники выставили сюда передовой заслон на случай окружения. Очень продуманно и профессионально.

Звуки выстрелов слились в сплошной шум, я присел и прижался к ближней стене кругового коридора. Он был точной копией того, что был на уровне ангара, где мы высадились. Белые стены, яркое освещение, и ни одного угла, за который можно было бы спрятаться. Хорошо хоть рикошетов от стен не было. Выстрели прожигали поверхность, а не отскакивали от них. Бум! Впереди один из дроидов отбросило назад, и он ударился о стену. Похоже у тех ребят явно нелегкое оружие. Металлические пауки стреляли в ответ, буквально заливая все пространство перед собой энергетическими зарядами. Только вот результатов что-то не было видно.

— Андреас, дай мне картинку с одного из дроидов, — приказал я. Через секунду перед моими глазами появился коридор, который был дальше. Какие-то толстые ящики перегораживали его и за ним мелькали люди в боевых бронекостюмах красно-синего цвет. И вправду похожи на солдат Келианской Конфедерации. Они быстро стреляли по очереди по нашим боевым роботам, не высовываясь слишком надолго из укрытия. Отличная подготовка. — Все отключай.

Изображение исчезло. Я оглянулся на пиратов, которые уже догнали нас и сказал:

— Я заброшу туда сейчас гранаты, после все быстро встаем и идем в атаку. Ясно? Не ждать, не отставать. Стрелять по необходимости. Все, начали.

Я отстегнул две плазменные гранаты ПГ15, осторожно выдвинулся под прикрытием одно из дроидов вперед, поставил трехсекундную задержку и со всей силы под углом вверх, бросил их, прямо под стык потолка и стены. С таким расчетом, чтобы отскочив, они залетели за баррикаду из ящиков. Буммм! Буммм! Раздались сильные взрывы. Надеюсь обшивка станции выдержит и стену не пробьет наружу. Хотя вряд ли. Гранаты были, конечно, мощные, но толщина стен космической станции для них была великовата.

— Вперед!

Мои бойцы побежали вперед. Я был с ними, хотя и не в первых рядах. От баррикады ничего не осталось. Металлические ящики были разбросаны в разные стороны, среди них валялось пять тел. Подбежав я уже смог точно рассмотреть их. На них была средняя келианская военная броня модели «Страж». И оружие тоже было военными моделями Конфедерации. Очень похожи на солдатов. Двое еще шевелились. Остальные были мертвы, все же средние доспехи не смогли сдержать взрыв двух плазменных гранат. Выжившие были очень сильно изранены, но все же вроде живы. Должно быть тела их товарищей прикрыли их от взрывов, поглотив большую часть разрушительной энергии. Здорово ПГ15 сработали.

— Не добивать, — я увидел, что абордажники направили на них бластеры. — Сначала быстро допросим. Двое со мной, остальным, включая дроидов,

выдвигайтесь вперед.

Отбросив оружие от выживших подальше, я приказал тем двоим, пиратам, что остались со мной, взять под прицел одного, а сам занялся другим пленником. Сняв шлем, я увидел обычное мужское лицо, на вид лет тридцать, короткая стрижка. Глаза были закрыты. Я влепил ему пощечину, приводя в чувство. Потом еще раз. И еще. Наконец, он пришел в сознание.

— Кто вы… такие? — я схватил его за ворот брони и чуть приподнял. — Отвечай! Какого… вы тут делаете? Зачем вы здесь? Говори…

Взгляд человека сфокусировался сначала на моей голове, на которой был шлем, потом перешел на изображение белого черепа на груди. Появилось недоумение, он не узнал эмблему. Это означало, что он полностью пришел в себя. Только вот ничего не говорил.

— Сюда его, — я приказал двух пиратам подтащить другого поближе к его выжившему собрату. После, я так же снял с него шлем и приставив к открытой голове своей Б11, повернул первого так, чтобы он видел своего товарища.

— На счет три, я всажу ему в голову импульсный заряд. Ты меня понял? — не дождавшись реакции я начал считать. — Раз, два, три…

— Стой, — пленник заговорил. Во время счета он напряженно молчал. Очевидно прикидывал, смогу ли я выстрелить или нет. Должно быть пришел к выводу, что смогу. В общем-то правильно. Блефовать я не собирался.

— Мы наемники. Нас наняла корпорация «Хирото», — при этих словах я чуть удивленно приподнял брови. Вот это совпадение. — Тайная операция. Мы должны были проникнуть на борт станции с грузовоза, под прикрытием солдат Келианской Конфедерации под предлогом проведения секретной операции.

В общем-то, как я и предполагал. Но пересечение с «Хирото» было удивительным. А через секунду я вспомнил о записях погибшего капитана Орвика. Где упоминался Мародер и взаимоотношения пирата и «Хирото». Корабль должен был использоваться против некой конкурирующей корпорации «Эран». А эта станция, как раз и был построена «Эран» при сотрудничестве с властями Конфедерации. Интересно, не для нападения ли на эту станцию и нужен был Мародер. Если так, то получается довольно забавный выверт судьбы. Крейсер все же выполнит работу, для которой его передавали пиратам. Только вот, не в пользу корпорации «Хирото», а на благо мне любимому.

Но наемникам, явно было нужно не оборудование станции, как нам. Они тут были зачем-то другим.

— Что вы тут должны были забрать? Зачем проводилась вся операция? Какая была цель?

— Послушай, мы можем договориться. Я свяжусь со своими, и мы можем прекратить бой. Поделим награду. Все честно.

— Ты так и не сказал зачем вы здесь? И вообще сколько вас еще?

— Много, очень много. Вы потеряете много людей, прежде чем победите. А может и не победите вовсе. Мы все отлично подготовлены и хорошо вооружены. Лучше с нами договориться.

Он упорно не хотел говорить, зачем они приперлись на эту станцию. Все время повторял про переговоры. Означать это могло только одно — их мало. Подготовлены они и впрямь хорошо. Наверняка, у всех военный нейросети и импланты. Но вот большое количество было явным враньем. Здесь было пятеро. Против Сивура должно быть чуть больше, но явно не больше десятка. Когда на него напали, грузовой корабль уже отошел и пытался удрать. Будь на нем товарищи этого наемника, они бы никогда так не сделали. А значит на борту, был только экипаж грузовоза. Должно быть нанятый для одиночной миссии. Команда грузовоза не стала ждать своих нанимателей и попыталась свалить, при нашем появлении.

В общем тут точно не должно было быть слишком много коллег этого полудохлого ряженого. Я встал, а затем выстрелил в голову сначала одного, а потом и другого наемника. В коридоре стало на два трупа больше. Оставлять в живых я их не собирался с самого начала. Потом кивнув двум пиратам пошел вперед. Где уже какое-то время была слышна стрельба.

Мы добили всех переодетых солдат. Зажав их с двух сторон, мы закидали их с Сивуром гранатами. У меня оставалось две и у него было две. Самые последние, но этого вполне хватило. У рядовых пиратов были только ручные бластеры и винтовки. Все, с чем они пришли на корабль. Я из купленного оружия ничего им не выдавал. Считая, это напрасной тратой запасов.

Выживших не было. В горячке боя перебили всех. Странно, только что они все окопались здесь у шлюза. Не знали, что грузовоз пытался уйти без них? Иначе зачем они приперлись к шлюзу, ведь на корабле не было наемников. Могли найти и более удачное место для обороны. Вот они, наверно удивились, когда вместо корабля, обратно пристыковалось два бота с экипажем оттуда. Кстати, мы их тоже убили. Они оказали сопротивление и стреляли по нам. И поплатились за это своими жизнями. Итоги боя были вполне приемлемыми. Учитывая уровень подготовки наших бойцов и противников. Я ожидал худшего развития событий. Мы потеряли одиннадцать человек убитыми и еще восемь ранеными. Все из группы Сивура. Собственно говоря, не подоспей я с тыла к наемникам, то нашего белокурого громилу вполне мог ожидать полный разгром. В общем-то мы победили только благодаря наличию плазменных гранат, атаке с двух сторон и боевым дроидам. Вот такой вот первый бой.

— Обшарить все тела и вещи. Нужно найти, что они хотели увезти отсюда. Раненных перенести на Забияку к Бэрку, вместе с тремя здоровыми, пусть отправляются на Корсар в медотсек. Остальным приниматься за сбор трофеев. Все оружие, более или менее целую броню, тоже стаскивайте с трупов. А потом начинайте готовить к вывозу предметы по спискам Кары и Дины. Они у тебя, Сивур? И будьте осторожны, может здесь есть кто-нибудь еще из наемников. Мы и так сегодня многих потеряли.

— Да, капитан, — глава абордажной команды кивнул, — По поводу трофеев — я еще на корабле, когда мы летели сюда объяснил ребятам, что в первую очередь надо брать.

— Отлично. Ладно, принимайтесь за работу. И, кстати, где… весь здешний персонал? Наемники что, их всех перебили?

— Судя по плану, уровнем выше есть большое помещение. Если бы я хотел где-нибудь запереть много народу в одном месте, то выбрал бы его.

— Я проверю его. А вы начинайте работать. Андреас, отправь со мной двух дроидов. Остальных в режиме патруля пошли проверить всю станцию, или по крайней мере те места, куда наши люди могут зайти. Может и впрямь, кто-нибудь из красно-синих парней еще жив.

— Сделаю, капитан.

— Кстати, что там с поврежденным дроидом? Он подлежит восстановлению? Или это уже безвозвратная потеря?

— Я уже отнес его на борт Забияки, он улетит вместе с раненными. Точно пока ничего не могу сказать. Но повреждения довольно сильные. Впрочем, они есть у всех моих птенчиков, им сильно досталось. Но они пока в рабочем состоянии.

— Хорошо. Поведешь со мной двух, самых целых. Может персонал станции был под охраной и там до сих пор сидят один или два наемника. Кто его знает. С двумя твоими подопечными мы с ними легко справимся.

Вообще следовало бы отправить туда обычных пиратов. Мало ли, может там засада была. Но все же думаю, что двух дроидов будет достаточно для ее выявления. Отступить я всегда успею.

Пока шел, то успел коротко поговорить с Кирой. Оказалось, они только заканчивали демонтаж анализатора. И на другие два устройства им требовалось еще минут сорок, как минимум. Я думал, что прошло уже больше часа времени, но это было не так. С момента моей высадки на станцию прошло всего двадцать минут. Время в бою идет совсем по-другому.

Пришло сообщение от Дастина — он подвел Корсар поближе к станции и лететь до него теперь было недолго. Предусмотрительно, учитывая то, что мы сейчас начнем потрошение всего этого жилища ученых. Вывезем все что можно продать, по крайней мере постараемся.

На верхнем уровне не оказалось никакой засады. Подойдя к дверям, которые вели в самое большое помещение, я взял на изготовку Молчуна, разблокировал их и открыл. Сделав шаг вперед, я повел стволом в разные стороны. По обеим бокам от меня стояли боевые дроиды Андреаса, тоже готовые стрелять, как и я. Но это не понадобилось. Там, действительно были только безоружные гражданские — персонал станции, которые с испугом глядели на меня.

*****

Когда Вэла Найтли переводилась на эту научную станцию на должность штатного доктора, то ей говорили, что здесь самое тихое и безопасное место в галактике. Именно то, что ей было нужно, чтобы прийти в себя после развода. Она застала мужа за изменой с какой-то незнакомой девицей прямо у них дома и была в самом натуральном шоке от этого. Вэла и понятия не имела, что у них есть какие-то проблемы в семье. По крайней мере ей всегда казалось, что у них все хорошо. Но очевидно, что это было не так. Быстро подав на развод, она сразу же захотела покинуть не только ее бывший дом, но вообще всю планету. Детей у них в браке не было, так что ничего ее там не держало.

Она работала в корпорации «Эран» всю свою жизнь. Если быть точной, то в одной из их частных клиник. У нее стояла специализированная нейросеть, имплант и максимальная база по профессии. Она была великолепным специалистом. Когда она прошла проверку, которая выявила у нее высокий показатель интеллекта и нужно было выбрать специальность для освоения, то Вэла выбрала медицинскую направленность. В отличие от большинства детей, которые всегда мечтали быть пилотами, она хотела попробовать себя в чем-то другом. Заключив контракт на кредит для установки нейросети и специализированного импланта с корпорацией «Эран», она обязалась отработать у них двадцать лет. Срок ее контракта скоро должен был заканчивать, но она собиралась его продлять. Ей нравилось у них работать. Высокая зарплата, хорошие условия труда. Она думала, что так пройдет вся ее жизнь. Тихо и размеренно. До того дня, когда она не увидела своего мужа с другой женщиной. Она тогда поняла, что ее жизнь круто измениться.

Когда на работе она поинтересовалась куда можно перевестись с планеты, ей предложили несколько вариантов. Среди которых была и эта станция. Ей тогда показалось, что этот будет идеальным местом, чтобы успокоиться и пережить измену мужа и разрыв с ним.

Она работала здесь вот уже три месяца и надо сказать, что как таковой работы здесь не было вообще. На станции почти не было никаких травм и люди очень редко болели. Но по инструкции, на каждой станции должен был быть квалифицированный медик и отдельный врачебный пост. Вот поэтому тут она и находилась. Сначала она сходила с ума от безделья. Но потом стала помогать одному ученому в исследованиях по влиянию излучения Синего гиганта на живые организмы. Ей дали даже должность ассистента и назначили дополнительную зарплату. Было довольно интересно.

Но сегодня вся спокойная и размеренная жизнь станции кончилась. Сначала к ним пристыковался незапланированный грузовой транспортный корабль, откуда вышли солдаты в келианской броне. Они были похожи на военных Конфедерации. Говоря, что проводиться какая-то секретная операция, солдаты согнали весь персонал станции в этот зал и заперли здесь. Сказать, что она была удивлена, это ничего не сказать. Вся ее предыдущая жизнь была очень тихой и за всю жизнь Вэла ни разу не видела так близко военных в полной броне и с большими винтовками.

— Это не военные, — Дерек, до этого что-то делающий со стационарным терминалом, ткнул пальцем в изображение на экране. Вэла осторожно обошла его и посмотрела туда. Там было видно, что солдаты чем-то заняты в главном информационном центре станции. Именно там хранились результаты всех исследовании. — По крайней мере они не из Конфедерации.

— Откуда ты знаешь? — спросила Вэла.

Дерек, был главой местной службы безопасности. Раньше он служил в армии и был даже вроде пилотом. Но в результате ранения, он больше не мог летать. Были повреждены нервные окончания и его нейросеть с имплантом стали нестабильно работать. Повторная установка не помогла. Каким-то образом он смог устроиться сюда на работу. Вроде через знакомых в военных кругах. Все же станция возводилась при содействии властей Келианской Конфедерации. По ее прилету он пытался ухаживать за ней. Но она объяснила, что не ищет сейчас никаких отношении из недавнего развода. Он понял и больше не поднимал этот вопрос.

— Станция наполовину принадлежит государству. При необходимости, если бы было нужно, они бы изъяли информацию просто так, в любое время. И нас бы точно не сгоняли в одно помещение, как будто мы в плену. Да еще и искина станции вывели из строя. Думаю, что это действие каких-то внешних сил: другой корпорации или другого государства. Такое тоже вполне может быть. Смотри — они вытаскивают все блоки памяти. Похоже им нужны результаты исследовании и именно за ними они сюда прибыли. Вэла смотрела на экран. Глядя на этих людей в броне со стороны, лично для нее, они выглядели вполне себе обычными солдатами. Точнее, так она их и описала, если бы кто-нибудь попросил ее сделать это. Но настоящие солдаты, вряд ли бы стали запирать работающих людей на станции. Это точно. Внезапно они заторопились. И начали делать все намного быстрее.

— Что это они так заспешили? — Дерек стал что-то нажимать, картинки на мониторе стали меняться. Похоже он подключился к камерам наблюдения службы безопасности. Как будто прочитав ее мысль, он подтвердил это, сказав, что кроме камер, остальное все не работает — в сети находился какой-то агрессивный вирус.

На экране замер вид на космос, Дерек перестал переключаться и на что-то смотрел. Похоже к станции приближался какой-то корабль.

— Легкий крейсер, модель «Мародер». Похоже мы спасены, — чуть обрадовано сказал глава безопасности станции. Но через время его лицо изменилось. Корабль открыл огонь по ним. Вэла видела, как из раструбов пушек, спереди корабля, вылетело несколько десятков ярких сгустков света, которые полетели куда-то в их сторону.

— Что это за…? — не выдержав Дерек выругался. И Вэла была с ним полностью согласна. Происходило что-то странное.

— Куда они стреляют? Они промахнулись? Почему мы не ощущаем ударов?

— спросила она бывшего пилота.

— Вряд ли они промахнулись. Скорее всего они бьют по антенне гиперпередатчика, чтобы мы не смогли вызвать на помощь. Ведь всего в одном прыжке от нас находится военный форпост, откуда сюда почти мгновенно может прибыть много боевых кораблей.

— Смотрите, они пытаются улететь, — штатный доктор станции показала на левый угол экрана, там было видно, как грузовой корабль отстыковался и начал отдаляться от станции.

— Солдаты бы не успели добежать до туда, — Дерек быстро переключил камеры и нашел людей в красно-синей броне. Они быстро бежали по коридору к направлению одного из шлюзов. — Похоже их бросили свои. Улетают без них.

— Переключайте скорее обратно, — Вэла поторопила мужчину, потому что ей было интересно — успеет ли грузовоз уйти или его собьет тот военный корабль. Который стрелял по их станции и который показался ей очень устрашающим и смертоносным.

Они как раз успели увидеть, как от боевого корабля протягивается синий длинный луч и настигает беглеца.

— Ионная пушка. Судя по интенсивности цвета очень сильная. Десятая или даже выше, — прокомментировал выстрел бывший пилот. — Отключают им энергию. Чтобы гиперпрыжок не смогли сделать. А боты целы. Уходят на станцию.

Действительно, от атакованного грузового корабля отделились две точки и понеслись в их сторону.

— Кто это такие? Если они стреляли по нашей антенне, чтобы мы не могли вызвать помощь, то это явно не корабль Звездного Содружества. Так?

— Да. Скажу больше, они явно не знают, что станцию уже захвачена, иначе бы знали, что наш пост гиперсвязи находится под чужим контролем.

— Так кто это может быть?

— Пираты, это вполне могут быть пираты.

При этих словах, сказанных Дереком чуть напряженным голосом, Вэла почувствовала слабость в ногах. Все в Содружестве знали, кто такие пираты — монстры в человеческом обличие, которые занимаются разбоем по всему Фронтиру. Захватывают корабли, грабят станции, нападают на колонии. И оставляют после себя, только смерть, разрушения, и множество трупов.

— Смотрите, они пошли на абордаж, — мужской голос заставил Вэлу снова повернуть голову к экрану. — Так, что это там летит. Штурм-бот модели «Забияка». Очень прилично. Похоже у тех, кто нас захватил первым, сейчас начнутся проблемы.

Тут на самом интересном месте, внезапно экран мигнул и погас.

— Что это? Куда пропало изображение? — спросила Вэла.

— Не знаю. Должно быть вирус добрался и до управления камер наблюдения. Похоже наблюдать мы больше не сможем.

Вэла опустилась на пол и стала ждать. Шум боя до них не доходил, только несколько минут назад были слышны несколько очень громких хлопков. По словам Дерека, это могли быть либо гранаты, либо что-то другое взорвалось во время боя. Они сидели и ждали, пока все не кончится. Некоторые предлагали попробовать сломать дверные переборки и выбраться наружу. Но глава службы безопасности запретил это делать, напомнив всем, что они находятся на космической станции и отсюда некуда бежать. Тем более, что за дверьми находятся пираты.

Вэла надеялась, что их все-таки не найдут и в конце концов все они выберутся из этой переделки живымы и здоровыми. Но их нашли.

Внезапно двери разъехались в стороны и в проеме появилась большая фигура в черном. Неизвестный был полностью скрыт за броней, включая голову, на которой был шлем. В руках у него было большая винтовка, которая меняла направление и обегала весь зал. На груди был какой-то белый рисунок. От него прямо веяло смертельной угрозой. Именно такими Вэла и представляла себе пиратов. По бокам от него стояли два каких-то дроида. Тоже черного цвета и судя по броневой плите спереди, и чего-то похожего на пушки, можно было утверждать, что это были боевые дроиды. Пират сделал пару шагов вперед. Все люди в зале инстинктивно отстранились назад, стремясь быть как можно дальше от этой зловещей фигуры. Голова в шлеме несколько раз повернулась в стороны оглядывая людей, а потом раздался голос:

— Оставайтесь на месте. Не выходите из зала, если хотите остаться в живых. Мы скоро покинем вашу станцию.

Сказав это, космический разбойник развернулся и пошел к выходу. Но внезапно остановился и замер. Через насколько секунд он снова повернулся к толпе людей:

— На станции должен быть специалист — доктор. Кто он?

Все молчали, никто ничего на говорили. А Вэла вообще не могла пошевелиться. Страх сковал все тело, как только она поняла, что речь идет о ней.

— Кто тут имеет врачебную специальность?

Люди продолжали молчать. Тогда пират поднял винтовку и прицелился в какого-то мужчину. Вэла не знала его имени, но видела его несколько раз в столовой. Она хотела сказать, что не надо стрелять, что это она доктор. Но тело не слушалось ее, она ничего не смогла даже прохрипеть.

Ее выдал тот самый незнакомый мужчина, на которого было наведено оружие. Он поднял руку и указал на нее. Фигура в черном подошла к ней вплотную и спросила:

— Вы местный доктор?

С трудом, но ей все же удалось сделать маленький кивок.

— Вы пойдете со мной.

Ее взяли за плечо и тут Дерек попытался напасть на пирата. У Вэлы даже вспыхнула надежда, что он сейчас повергнет это космическое чудовище и освободит ее. Но спустя секунду, она поняла, что надежда несбыточна — человек в черном одним движением вывернулся из рук главы службы безопасности, который пытался обхватить его и одновременно с этим как-то ударил последнего по голове. Дерек рухнул на пол.

— Он живой. И все будут живые, если не будут делать глупости, — довольно спокойно произнес пират. А потом подтолкнул Вэлу к выходу. Больше никто ему не препятствовал. Штатному доктору научно-исследовательской станции корпорации «Эран» не оставалось ничего другого, как пойти вперед.

*****

Когда Дастин сообщил мне, что один из раненных абордажников умер, то я не нашел лучшего способа решить возникшую проблему, чем забрать со станции их доктора. Может это было и скоропалительным решением, но ничего другого мне в тот момент в голову просто не пришло. Терять раненных из-за отсутствия квалифицированной помощи, было непростительно, если нужный специалист был рядом, прямо под рукой.

По дороге, когда я вел молодую брюнетку к боту, я пообещал, что отпущу ее сразу, как только она позаботиться о раненных. И высажу ее в любом порту, откуда она сможет попасть на территорию Содружества. Даже дам денег на билет. Сказал, что ей не о чем беспокоиться и что все с ней будет в порядке. Но, судя по ее какому-то заторможенному поведению, она вообще плохо понимала, что с ней происходит. Лечить в таком состоянии, она явно не сможет. Тогда я снял шлем и глядя ей в глаза, пообещал пристрелить ее, если еще хоть один мой раненный человек умрет. Это подействовало. Она стала двигаться и вести себя уже более живо. Отправив ее на боте с одной из партией вывозимого местного имущества. Я стал помогать Сивуру в организации грабежа станции. Кстати, мы выяснили и нашли, что зачем сюда прилетали наемники информационные блоки с со всеми исследованиями, что проводились на станции. Их мы тоже забрали.

Мы провозились больше шести часов. Кара с Тиной и несколькими рядовыми захватили и пригнали брошенный грузовоз. Туда тоже стали грузить все подряд. По-моему, мы вывезли даже их посуду. Андреас даже предлагал начать резать кабели, которых тут тоже было в избытке и снимать металлические плиты перекрытия. Дай нам волю, мы бы, наверно вообще всю станцию по винтику разобрали бы. Но у нас на это не было времени. Поэтому, как только все более или менее успокоилось и вывозить вроде бы уже стало нечего, если не считать составляющих самой станции, я приказал совершить гиперпрыжок оттуда. Наше первое дело с новой командой закончилось.

Глава 7. Повседневные дела

Чем занимается глава пиратского корабля с несколькими десятками подчиненных космических разбойников? Подготовкой экипажа. Модернизацией и усилением корабля. Покупкой оружия. Обычной пьянкой и развратом в борделе в конце концов.

К большому сожалению нет. Большую часть времени у капитана уходит на поиск новой цели для нападения и реализацией уже добытого добра. Вспоминая информационные чипы капитана Орвика, теперь я понимал, почему больше девяноста процентов всех записей касались разных товаров и цен, которые за них были выручены.

Вообще-то этим, по идее, должен был заниматься специальный человек — казначей. Точнее он должен был помогать в этом капитану. Облегчая ему намного работу своей помощью. Не знаю, почему его не было у Орвика, но у меня его не было по простой причине — не было такого человека, кому можно было бы доверить финансовые дела всей команды. Хотя бы даже малую часть. Со временем, я все же планирую завести себе такого помощника по деньгам. Но это будет позже. Сейчас всем приходилось заниматься самому. Дастин на это не годился — у него не было необходимых знаний и опыта. У остальных офицеров тем более. База знаний по торговле и экономике, которая у меня была, хорошо помогала в ведении бухгалтерии, но была абсолютно бесполезна при сбыте товаров. Во Фронтире не действовали законы Звездного Содружества и все сделки, по крайней мере большинство, происходили при личной встрече. Тут не было электронных бирж и рынков, для моментальной продажи. Можно было выставить список, того, что ты хотел продать, но договариваться и обсуждать детали сделок все равно придется в живую.

Если подвести итог нашей атаки на станцию, то можно выделить один очень хороший момент. Продажа главной добычи — сканера-анализатора звезд, прошла без всяких проблем. Точнее я очень быстро нашел на него покупателя. Это получилось сделать на торговой пиратской станции под названием Сиана, куда мы прибыли почти сразу после налета. Это была даже не одна станция, а сразу несколько гражданских, старых станций, соединенных между собой. Ее координаты были так же в записках Орвика. Тоже что-то вроде Свободного порта. Только основное направление деятельности была торговля.

Сканер купил какой-то перекупщик и заплатил почти сразу не торгуясь пять миллионов кредитов. Что-то с этим сканером было точно не то. Его точно можно было использовать для каких-то военных целей, похоже его можно было бы продать и подороже. Но слишком жадничать тоже не стоило, поэтому я выбросил его из головы. Деньги были переведены на мой анонимный счет. И я сразу выплатил все причитающиеся доли всей команде.

Каждый рядовой пират получил по шестьдесят две тысячи пятьсот кредитов. По словам Сивура — это было очень прилично. В среднем за один раз, рядовые бойцы не получали больше десяти-двадцати тысяч. И обычно это было раз в месяц. Конечно, это у обычных команд. Были и те, кто срывали куш по несколько десятков миллионов и тогда, даже обычный член такого экипажа-счастливчика просто купался в деньгах. Так что наша добыча была не из самых больших и удивительных. Но для начинающих пиратов, мы заработали очень даже неплохо.

Офицером досталось по сто тридцать четыре тысячи кредитов. Тоже довольно приличная сумма. По крайней мере недовольных не было. А пилоты абордажных ботов и вообще были в полном восторге. Братья Кавана, раньше таких денег никогда не зарабатывали. Гигант-блондин точно видел и большие суммы, но он тоже был рад, что первое дело было столь удачным. Как и техник. Короче говоря, радовались все.

Моя доля составила ровно девятьсот тридцать семь тысяч пятьсот кредитов. Именно столько я получил, как капитан корабля. Плюс на содержание самого корабля, так же выделялась доля в размере миллиона двухсот пятидесяти тысяч. Если все суммировать сейчас у меня было чуть больше двух миллионов шестьсот тысяч кредитов, считая остатки от прошлого дела. Вполне неплохая сумма денег.

Но продажей того сканера добыча не закончилась. Мы много чего успели вывезти со станции. Кое-что оставили у себя на Корсаре. Например, все медицинское оборудование. Почти весь медблок с научной станции теперь был в медотсеке Корсара. Включая врача.

Вспомнив Вэлу Найтли я непроизвольно поморщился. Надо сказать, что как доктор она была отличным специалистом. Все раненные в бою, были поставлены на ноги за три-четыре дня. К ее работе никаких претензии не было. Но вот, чем дольше она была на борту, и видя, что ее не мучают и не убивают, тем наглее она становилась. Это выражалось в том, что каждый день она приставала ко мне с вопросами по поводу того, когда я ее отправлю обратно в Содружество. Вроде как, я обещал это сделать, сразу после того, как она вылечит моих раненных бойцов. Учитывая, что мы были у Сианы уже больше трех недель, ее нытье меня сильно раздражало. Даже работа, придуманная для нее Карой, не могла помешать Вэле, напомнить мне в день, как минимум один раз, об обещании ее отпустить. Предложение высадить ее на торговую станцию, ее почему-то не устраивало. Боялась должно быть пиратского логова. Я про себя усмехнулся.

Зато она отрабатывала свое пребывание на корабле по полной программе. Кара возила ей больных с Сианы на лечение. Учитывая медицинское оборудование, которое мы захватили и квалифицированного врача, желающие находились. На станции тоже были несколько докторов со своими офисами, но некоторые болезни они не могли лечить. Зато с ними неплохо справлялась Вэла Найтли. Половину платы уходила мне, остальное Кара и Вэла делили между собой. Так что денег на билет, ей точно уже мне давать не придется. Наш инженер сама придумала этот ход с лечением. У нее неплохая предпринимательская жилка, может ее назначить казначеем? Можно обдумать.

Мы задержались на станции так долго из-за остального оборудования, вывезенного от ученых. Его никто не хотел покупать оптом. Только частями. Я вывесил весь список предметов, который хочу продать в местной сети, был там специальный сервис для этого, что-то вроде доски объявлений. И очень и очень медленно реализовывал награбленное. Что-то ушло тоже довольно быстро, как и сканер. Например, все оборудование из химической лаборатории. Его купил один человек, сразу все, за один раз и за сто пятьдесят тысяч. Должно быть будет заниматься производством наркотиков. На ученого, покупатель, точно не походил. Но мне было плевать. Хочет делать наркоту? Это его законное право. По крайней мере во Фронтире.

А вот все остальное уходило очень трудно. Тот облучатель, из-за которого мог произойти сбой реактора станции, оказался вообще никому не нужен. Дина, говорила, что за него можно будет выручить полмиллиона кредитов. Может где-нибудь и можно было продать эту штуковину за такие деньги. Но на Сиане ее не брали даже за двести тысяч. Потому что слишком уж строго научным устройством он оказался. Годился только для всяких исследований и экспериментов. Попытка всучить облучатель вместе со сканером провалилась. Покупатель посмотрел на информацию о нем и сразу отказался. Могу поспорить на всю свою долю от добычи, что тот анализатор глубоких частиц точно можно использовать как-то еще, не только для просвечивания звезд. В отличие от этого дурацкого облучателя.

Другое устройство, которое сняли снаружи, тоже никому не было нужно. Но все же реализация шла, хотя и очень медленно. Потихоньку и малыми партиями добыча все же продавалась. Хотя по моими примерным подсчетам, для того, чтобы избавится полностью от всего, потребуется еще пару месяцев сидения на этой станции, как минимум, если все пойдет с такой же скоростью.

А еще были информационные блоки с результатами исследовании со станции. Которые хотели стащить переодетые наемники Хирото. Их по идее тоже надо будет куда-нибудь толкнуть. К сожалению, посмотреть, что там именно находится было нельзя, так как все очень сильно зашифровано. По оценкам Флинта, если направить все его мощности на взлом шифра, то он сможет справиться с ним всего за шесть месяцев. При условии, что не будет отвлекаться ни на что другое. Что, конечно, было невыполнимо. И Хирото и Эран, да и келианские власти, наверняка, меня усиленно ищут. Но даже, если и найдут, то провести силовую операцию здесь вряд ли смогут, по крайней мере масштабную. При использовании своих собственных кораблей их тут ждет жаркая встреча в лице кучи пиратских кораблей.

Думаю, они подкупят какого-нибудь капитана, который постарается напасть на нас, после того, как мы отойдем от станции. Или придумают что-нибудь еще. Хирото, так точно просто так не отстанут, учитывая сколько средств и сил они потратили на подготовку той операции. У меня было твердое подозрение, что она им влетела в копеечку. Кстати, от Вэлы Найтли, я узнал, что до нашего прибытия, их научно-исследовательская станция, охранялась более тщательно. В частности, вокруг нее была развернута сеть боевых спутников-сателлитов, а на борту самой станции были солдаты, правда она их ни разу не видела, потому что они были на нижнем уровне. Но они были там точно. А за неделю до нападения их куда-то отозвали. Должно быть Хирото подкупили келианских военных, точнее какого-то офицера. Для успешного нападения. Старый посредник делец каким-то образом узнал об этом и тоже решил воспользоваться ситуацией и нанял нас. Вот такой интересный клубок вырисовывался.

В общем на похищенные данные было много желающих. И я собирался обязательно их продать подороже. Правда пока не придумал кому именно. Конфедерация отпадает, власти не будут вести переговоры с пиратом, даже тайные. Скорее за них и за себя это может делать Эран. Но я чувствую, что ничем хорошим с ними сделка не закончится. Наверняка, захотят отомстить. Не хочется что-то рисковать.

Корпорация Хирото. Эти на меня вообще должны быть злы, как ни знаю кто. С ними тоже очень опасно иметь дела. Кроме всего прочего, я ведь у них угнал еще и корабль. Явно там не видят меня в качестве партнера для сделки. Их трудно за это осуждать. Вот эти, могут устроить даже покушение непосредственно и на меня. Хотя и не на этой станции.

Сиана принадлежит пиратскому клану «Азура». Довольно сильному и влиятельному объединению космических разбойников. Они очень строго следят за тем, чтобы на торговой станции было тихо и безопасно. Если кто-то устроит здесь стрельбу или что-то подобное, то ему очень не поздоровится. Клан гарантировал безопасность на станции. Поэтому, думаю, что пока мне не стоило сильно беспокоиться на этот счет. Да и неизвестно, когда они еще выяснят где мы находимся. Но все равно я всегда был настороже. Со мной постоянно было два бойца-абордажника с Корсара.

Кстати, о наших рядовых пиратах. Когда они получили свою долю от пяти миллионов, то Сивур сумел убедить только половину наших абордажников поставить себе нейросети с военной подготовкой. Основным аргументом были их погибшие товарищи. Которые для подготовленных наемников оказались слабыми соперниками. Аргумент, довольно внушительный на мой взгляд, если честно. Но не для пятнадцати пиратов. Они предпочли начать тратить деньги на пьянки и девок. Только половина из оставшихся в живых абордажников купила и установили самые различные специализированные нейросети с военными базами прямо здесь на станции. Я точно не вникал, какие модели, каких изготовителей и каких уровней, но по словам главы абордажного отсека, все было вполне на приличном уровне. Кстати, я выдал тем, кто потратил деньги на себя Миротворцев и имперское оружие. Если быть точнее, то продал им их с очень большой скидкой. В счет их будущей доли от оставшейся непроданной добычи. Боеприпасы и гранаты теперь предоставлялись бесплатно, из денег, которые выделялись на корабль. Сейчас половина абордажной команды щеголяла в черных имперских бронекостюмах с эмблемой в виде черепа на левой груди. Сивур занялся их тренировкой и более слаженной работой. Он со всеми пытался заниматься, но тем пятнадцати уделял больше времени. Похоже у нас образовалось ядро абордажного отсека, вокруг которого со временем появится больше лучше экипированных и подготовленных бойцов. По крайней мере, я на это надеюсь.

Главный абордажник занимался ими, когда была такая возможность. Я не держал людей запертыми на корабле все время, они много посещали Сиан для развлечений.

Вообще в броне теперь иногда ходили, даже Кара и Дина. Иной раз, они одевали легкие Миротворцы. Кроме братьев пилотов и Андреаса. Оба Кавана купили себе келианские пилотные костюмы и носили только их. Но они тоже нанесли на них белый череп и перекрещенные бластеры, как и у остальных. А штатный оператор и программист так и ходил в разноцветных одеждах. Причем, он их периодический менял. Должно быть тоже где-то закупался на торговой станции.

Теперь меня всегда сопровождали два абордажника в черной имперской броне и с нашей фирменной эмблемой из тех пятнадцати человек, которые решили более разумно потратить заработанные деньги.

— Капитан. Скучаете? — Дина Хантри уселась рядом на стул рядом со мной. Я сидел в одном и баров на Сиане и ждал встречу с одним из потенциальных покупателей. Его интересовали контейнеры для хранения и перевозки опасных для здоровья людей веществ. У нас было их несколько десятков. Думаю, удастся выручить за них несколько тысяч. Вообще наверно уже следовало полететь куда-нибудь еще. Где торговля пойдет побойчее. Надо будет обдумать эту мысль. Что-то Сиана меня начинает утомлять.

— Жду встречу. А ты что тут делаешь?

— Отдыхаю, как и все. У меня очень много свободного времени. Корсар почти не требует моего внимания.

— А что там с вашей идеей по переделке того грузовоза для перевозки истребителей. Кара вроде как-то упоминала мне об этом. Вам удалось разработать план, как можно будет это сделать?

— В целом да, это в общем-то не такая уж и сложная задача. Только надо определится с конкретной моделью истребителей. Это играет большую роль. Но, ведь их пока у нас нет. Да и сами работы дорого обойдутся. Правда точных цифр пока на этот счет нет. Зато мы придумали, как можно увеличить ракетный отсек, проведя кое-какие изменения внутри корабля. Только для этого придется поставить Корсар в док и вытащить оттуда все лишнее. Кара вам об этом докладывала?

— Нет, — я чуть удивленно посмотрел на бортового техника. Это что за такие идеи у них там возникают? Ставить Корсар в док? Спятили девки, что ли? Грузовоз еще ладно, но Корсар? Но я все же спросил: И сколько ракет можно будет использовать?

Восемьдесят средних. Или тридцать тяжелых. Смотря по обстоятельствам.

Неплохо. Может и не такая уже и безумная идея.

— Во сколько это обойдется и сколько времени надо?

— Два месяца. Правда нам понадобится арендовать на это время док полностью и нанять еще несколько специалистов-техников. А стоить это будет около двух миллионов кредитов.

Бред. Не буду я платить за это два миллиона, и тем более не собираюсь лишаться корабля на два месяца. Вполне пойдет и стандартная конфигурация вооружения. Все же конструированием крейсера занимались целые научные институты Келианской Конфедерации. Что-то менять в нем было нерациональным решением. Этим можно было заниматься на бывших гражданских грузовых транспортах, которые некоторые пиратские капитаны переделывали в боевые корабли. Но новый легкий крейсер Мародер был отличным боевым кораблем и без всяких переделок. Так что, пока ничего изменять в нем не будем. А вот по поводу грузового транспорта, надо будет подумать. Так я и сказал Дине. Через некоторое время подошел покупатель и мы присели с ним за столик. А техник куда-то испарилась из бара. Сделку заключили быстро, кроме контейнеров, я сумел всучить еще кое-какую мелочь торговцу. В итоге договорились, что он прилетит на своем боте на мой грузовоз, откуда и заберет товар, расплатившись прямо на месте кредитными чипами. На транспорте была Кара и несколько абордажников. Она выдаст все торговцу и примет плату.

Ну вот. Еще небольшая часть добычи превратилась в кредиты. Неплохо. Я направился в сторону местного ангара, где меня ждал Забияка с Бэрком. Я шел по огромному коридору станции, вокруг было много людей. Одетые в самые разнообразные костюмы. Здесь были люди и в броне, и в пилотных костюмах с характерными узорами защиты от перегрузок, и в гражданской, цивильной, как говорится, одежде. Сиана была очень большой по площади. Поток двигался и не останавливался ни на секунду. Это даже нельзя было назвать большим коридором. Скорее можно было сравнить с городской улицей. По бокам были видны бары, магазины и всякие другие различные заведения. И таких проспектов тут было несколько штук.

Внезапно прямо передо мной остановилось двое человек. Одетые в плащи похожие, как и у меня, только другой раскраски. Не черной, а скорее коричневато-серой. В какой-то, неизвестного мне типе, броне. На боках висели ручные импульсники. Впрочем, это было не удивительно, так как носить бластеры на станции было не запрещено, в отличие от тяжелого вооружения, таких как, винтовки.

— Капитан Риз? — спросил один из преградивший мне путь. Шедшие чуть сзади, двое моих бойцов положили руки на свое оружие и разошлись чуть в стороны. Говоривший коротко глянул на них, а потом снова перевел взгляд на меня. Показывал, что заметил маневр абордажников, но не придает этому значение.

— Допустим. А кто вы такой?

— Меня послала за вами Хлоя Азура. Она хочет встретиться лично. Интересный поворот. Хлоя Азура была главой пиратского клана «Азура», которому и принадлежала эта торговая станция. И довольно известной личностью. Про нее ходило множество слухов. В том числе были и не слишком приятные. В частности, за глаза, некоторые ее называли — Рыжим Палачом. Лично, конечно, никто так ей не говорил, разве что тот, кому надоело жить на этом свете, и кто хочет быстро лишиться своей жизни. Она не слишком любила это прозвище. Эта женщина имела весьма жесткий характер. И учитывая, что она была на станции главной, следовало принять ее приглашение.

— Несомненно я с удовольствием встречусь с госпожой Азурой. Когда она это хочет сделать?

— Прямо сейчас, если вы не против. Следуйте за нами.

Я пошел за посланцами главы местного пиратского клана. В теории я, конечно, мог отказаться и не идти ни на какие встречи. Меня никто не мог заставить это сделать. Торговая станция Сиана имела статус Свободного порта. А значит, даже не смотря, на то, что принадлежала полностью Азуре, каждый пират мог рассчитывать здесь на безопасность. В том числе и от самих владельцев станции. Если тут будут хватать капитанов звездных странников и делать с ними что-то нехорошее, то сюда попросту перестанут прилетать. Поэтому я мог просто отказаться и никуда не идти. Но при этом я вполне испортил бы отношения с главой сильного пиратского клана. Что тоже было не слишком удачной идеей.

Идя по коридорам за двумя пиратами Азуры, я вспоминал все что знал о ней. Точнее, что когда-либо слышал, пока был на станции. Прозвище, которое ей, вроде как не нравилось, она получила за один случай, произошедший уже много лет назад. Тогда она еще не была главой целого клана, а имела только один свой собственный корабль. На нем она атаковала круизный лайнер из Звездного Содружества и взяв его на абордаж полностью разграбила. А когда все закончилось, и пираты улетали, то капитан Хлоя Азура приказал выпустить по лайнеру весь ракетный боекомплект. От залпа, почти в упор, нескольких десятков ракет класса «корабль-корабль» гражданский развлекательный корабль разлетелся на множество кусков. Ничего целого не осталось: ни корабля, ни людей на борту. Спастись не удалось никому. А это порядка пятнадцати тысяч человек — пассажиров и экипажа лайнера. Зачем она это сделала, было не совсем понятно. Но с тех пор прозвище «Рыжий палач» прилипло к ней навсегда. Только вот она не любила, когда ее так называли, напоминая о том случае. Поэтому это делали у нее только за спиной. Можно было бы подумать, что она какая-то психопатка и маньячка. Но такие неуравновешенные люди не смогли бы создать свой клан и управлять им на протяжении нескольких десятков лет. Своим кораблем да, а вот чем-то большим вряд ли. Несомненно, она была жестоким человеком, но явно не сумасшедшим. Тем более, что больше случаев массовой гибли людей с ее участием, не происходило. Поэтому, думаю, с ней можно нормально поговорить, не опасаясь неадекватных поступков.

Мы как раз подошли к двери ее личных апартаментов. Мои люди и наши сопровождающие остались за ними. Внутрь я зашел один. Пройдя по узкому коридору несколько десятков шагов, я вышел в большой зал, задрапированный темно-красной тканью. По нему было разбросано несколько кресел и небольшим диванчиков. На противоположной стене было огромное окно наружу. Почти на всю стену. Такого я еще не видел. Пройдя зал, я подошел к окну и посмотрел наружу. Черный космос с яркими звездами был великолепен. Таким видом можно было наслаждать вечно. Тем более, что больше ничего не было видно. Ни кораблей, находящихся где-то рядом, ни каких-то конструкций торговой станции. Только темная глубина космоса и мягкое звездное сияние оттуда.

— Я закрыла данный сектор для кораблей. Чтобы не портили вид отсюда, — раздался вдруг голос сбоку. Я повернулся и увидел высокую женщину лет тридцати, может тридцати пяти. Довольно симпатичную. На ней была легкая марканская броня темно красного цвета неизвестной модификации. Почти под цвет ткани на стенах. На боку висел бластер, неизвестной мне модели. Стройное спортивное сложение, высокая грудь. Она за собой хорошо следила. Грива темно рыжих густых волос, несомненно выдавала хозяйку этого зала, как и всей станции.

— Думаю, что это того стоило. Панорама просто потрясающая, — я чуть кивнул, выражая уважение и приветствуя местную пиратскую знаменитость. Она тоже чуть кивнула в ответ.

— Капитан Кастор Риз, я полагаю. Рада с вами познакомится. Я Хлоя Азура.

— Очень рад.

— Присаживайтесь, капитан. Поговорим за ужином, — рыжеволосая женщина указала рукой мне за спину. Там стоял столик, прямо у окна в космос. Он был накрыт на двоих.

— Что будете пить?

— Крок, если можно, — я всегда предпочитал, этот напиток. Понравился он мне.

Поставив на стол бутылку с кроком, Хлоя Азура предложила мне приступить к еде, показав сама пример, отправив кусок какого-то мяса в рот. Я тоже решил отведать, что было на столе. Через некоторое время она начала разговор:

— Один день назад, ко мне пришел некий человек с предложением от корпорации «Хирото». Корпорация довольно известная в некоторых кругах, поэтому я приняла его и выслушала то, что он хотел сказать.

— Да? Что-то интересное? — я отпил из бокала, одновременно чуть сдвигаясь на стуле. На случай, если вдруг придется вскакивать и одновременно вытаскивать бластер. Кстати, мой Б11, все так же был со мной. При входе его у меня не отобрали. Хотя думаю, здесь внутри для охраны хозяйки, наверняка есть какие-то, либо автоматические боевые системы, либо где-то недалеко живые парни, с большими пушками. Но все равно, умирать просто так, без боя, я не собирался. Если все же попробуют напасть, надо будет попробовать захватить эту рыжую с собой. Одновременно я послал сигнал Дастину, чтобы все были настороже. Перед этим я предупредил его о встрече с главой клана «Азура», а он весь экипаж.

— Он предложил за вас и за кое-что на борту вашего корабля десять миллионов кредитов. Деньги будут выплачены в любом удобном для меня виде. Довольно интересное предложение, не находите? Причем, насколько я поняла, ему собственно вы и ваш корабль не слишком интересны. Главное то, что есть у вас. Какие-то информационные блоки.

— Довольно щедро. И вы согласились?

Хлоя Азура негромко рассмеялась, а затем серьезно на меня посмотрев сказала:

— Конечно нет. Если бы я это сделала, то урон по моей репутации был бы нанесен намного больший, а ущерб от этого в конечном итоге вылился бы в сумму больше, чем эти десять миллионов. Я глава целого клана, а не капитан одинокого корабля. На такое мне нельзя идти. И будь, тот посланец более опытным, тем кто уже имел опыт общения со звездными странниками, то он бы никогда не пришел ко мне, а обратился бы к кому-то рангом пониже. Но он сделал предложение мне. Это было не слишком умное решение.

— То есть вы отказались?

— Не только отказалась, я приказала схватить этого наглого дурака и хорошенько расспросить его обо всем. Выяснилось очень много интересных вещей. Капитан Кастор Риз, вы неплохо успели разозлить «Хирото». Похитили у них боевой корабль, ограбили их станцию с топливом, а некоторое время назад перебили их наемников и стащили их груз. Который корпорация жаждала получить несколько месяцев. Надо признать, когда пленник, все это выдал, я даже восхитилась вашим умением выводить людей из себя.

— В смысле?

— Пленник. Это был один из заместителей директора корпорации «Хирото» с центральных планет империи Арна. Он лично прилетел во Фронтир, чтобы найти вас. Он вроде как был ответственен за добычу тех данных со станции корпорации «Эран». Не удивляйтесь, я знаю все.

— Он лично сюда прилетел? Он что дурак?

— Нет, он просто очень самонадеян. Как, впрочем, и все на центральных планетах Содружества. Он думал, что статус, который у него был там, играет какую-то роль здесь. Он прилетел сюда с десятью охранниками и полагал, что этого будет вполне достаточно. Я приказала захватить их и посудину, на которой он сюда прибыл. Людям из Содружества здесь не очень рады.

Я кивнул головой. Станция была свободной и здесь было безопасно, но для определенной категории людей. Тот посланник не попадал в эту категорию, поэтому его пленение было вполне нормальным. Возражать никто не будет. Это ведь не вольный капитан звездных странников и не торговец, постоянно ведущий дела с ними.

— Как бы то ни было, после дня пыток, он рассказал всю историю. И про вас, и про ваше участие во всем этом деле. У меня возникла определенная идея. Для которой я вас сюда и пригласила.

— Что за идея?

— Для начала хочу спросить, что вы будете делать с теми блоками с информацией? Вы знаете, вообще, что вы захватили?

— Нет, — я покачал головой, врать было бессмысленно. — Они зашифрованы.

— Да, пленник сказал об этом. Но к счастью он знал, что там находится. Если не вдаваться в технические подробности, то те данные, что вы взяли у переодетых солдат Хирото, позволят начать разработку новых тарианиевых корабельных энергетических установок и силовых реакторов. Не начать производить, на это надо заострить внимание, а только начать разработку. Правда это только небольшая часть всех исследований, но по словам пленника даже благодаря им их инженеры и ученые могут оттолкнуться и начать свои разработку. Новые установки будут потреблять меньше тариания, но при этом выдавать намного больше энергии. Представляете себе, как это повлияет на кораблестроение?

Я кивнул, про себя подумав, что в военном деле это будет самая настоящая революция. Ведь если силовые установки станут выдавать больше энергии, то можно будет на корабли ставить пушки, которые раньше было нельзя на них использовать. Легкий крейсер можно будет вооружить, скажем, как тяжелый, а его в свою очередь, вообще, как линкор. А на линкор можно поставить столько орудий, сколько сейчас ставят на орбитальные боевые станции. В общем все корабли станут намного мощнее. Тактика и стратегия космических боев полностью измениться. Войны станут еще масштабнее и смертоноснее.

— Но это не сразу случиться? Так?

— Да, до конечного продукта, до первого рабочего образца еще очень долго. По словам того, куска дерьма, может пройти несколько десятков лет, пока все заработает. Поэтому для них и важно, заполучить ту информацию первыми. Корпорация «Эран» уже ведет эти исследования где-то на центральных планетах, они вывезли большую часть результатов со станции, но что-то там осталось. Что-то, что все же может дать направление работе. Украденные данные были нужны для каких-то других исследований, поэтому их и оставили на станции. Но это лишь часть результатов. Украсть полную информацию из лаборатории, где-то на территории Келианской Конфедерации было сложно, точнее вообще невозможно. Но Хирото выяснили про остатки информации на той станции. И воспользовались этим.

— Не слишком осторожно со стороны Эран, — заметил я.

— Может быть. А может они просто не придавали этому такого большого значения. Основная то часть была увезена уже давно. Но даже Эран понадобится не один десяток лет до опытного образца, не говоря уже о запуске производства новых установок. Ведь все же, пройдет очень много времени, пока появится какой-то внятный результат.

— И за эти инфо блоки они были готовы заплатить десять миллионов?

— Да. Там лишь малая часть всех данных. Будь у нас в руках полностью те исследования, можно было бы запросить сто миллионов, если не больше. Хирото надеются догнать конкурентов с разработкой этой технологии, даже имея лишь те, украденные исследовании. Хотя их отставание уже очевидно. Но продать то, что вы добыли все же можно. Я предлагаю вам сделку по ним. Мы вместе продаем их третьей стороне, скажем империи Арна. У меня есть кое-какие связи среди людей, которые возможно этим заинтересуется. За треть от общей вырученных суммы.

— Хорошо, — чуть подумав ответил я. Предложение было вполне справедливым. Хлоя Азура возьмет на себя поиск покупателя и сбудет этот, очень «горячий» товар. Я получу не самого слабого союзника против Хирото, Эран и келианских властей. Пусть разбираются с империей. И пробуют отобрать или вернуть информацию обратно у самого крупного государства в Звездном Содружестве, если захотят. Треть, вполне приемлемая доля, она могла и половину запросто запросить.

— Хорошо, — повторила рыжеволосая глава пиратского клана и чуть приподняв бокал, отпила из него. — Но это не все, что я хотела с тобой обсудить. Пойдем со мной.

Мы встали и пройдя через несколько коридоров зашли в небольшую комнату, где на полу лежал человек, весь в крови. Похоже, это тот пленник из корпорации Хирото.

— Кроме всего прочего, я узнала от него, кое-что интересное, — Хлоя подошла и ногой перевернула тело, — в частности местоположение шахт нелегальной добычи тариания во Фронтире и их перерабатывающего комплекса.

Я сделал пару шагов и встал недалеко от пленника. Все его тело было в крови, обрезки одежды свисали лоскутами, обнажая многочисленные порезы. Кое-где виднелись следы ожогов и каких-то других ран. Неплохо его обработали. При такой боли рассказывают все что знают. Сомневаюсь, что он бы дал неверную информацию. Люди Хлои отлично знают свое дело.

— Меня всегда злило и раздражало, что некоторые корпорации из Содружества, считают, что могут вести свои дела здесь, во Фронтире свободно и безнаказанно. Как будто здесь действуют их законы, а не наши. Хирото одна из таких наглых выскочек. Думаю, что пришла пора, напомнить ей, что она ничем не лучше остальных. И что соваться на нашу территорию, а этот космос отнюдь не их, не самое безопасное занятие в галактике.

— Что вы хотите сделать? — спросил я с интересом. Похоже она не слишком жаловала компании из Звездного Содружества.

— А что бы вы сделали с ним? — вместо ответа спросила Хлоя Азура, ткнув ногой в окровавленное тело.

— Отправил бы прогуляться среди звезд, — без раздумий ответил я. А что? Он хотел меня убить, забрать мою законную добычу. Даже специально приехал сюда для этого. Выбросить его без скафандра в открытый космос, вполне неплохая идея.

— Я тоже так подумала. Охрана, выкиньте этот мусор с моей станции.

В комнату зашли два пирата и подхватив пленника потащили по коридору. Мы последовали за ними. Оказалось, что неподалеку был небольшой выход в открытый космос. Интересно, для чего он здесь Хлое. Какой-то способ для возможного бегства? Вполне возможно. Мы посмотрели, как заместителя директора корпорации «Хирото» закидывает в шлюз, а потом открывают створки, с другой стороны. Тело мгновенно вылетело наружу. Покосившись на спокойно стоявшую женщину, я не удержался и спросил:

— Можно задать вам вопрос?

Приняв вопросительный взгляд и молчание за согласие, я продолжил:

— Зачем вы тогда, давно, расстреляли круизный лайнер? Не думайте, что я осуждаю вас или что-то в этом роде. Мне просто интересно. Была какая-то необходимость? Или вы это сделали просто так?

— Нет, — Хлоя чуть улыбнулась. — Тот лайнер взорвался сам. Я знаю, что по основной версии событий — я приказала нанести по тому кораблю ракетную атаку. И я понятия не имею, откуда это вообще взялось. Кто начал нести такую чушь. Если бы мы хотели уничтожить лайнер, то это можно было бы сделать намного легче. Ведь мы его захватили и полностью контролировали. Зачем тратить на это столько, совсем недешевых ракет? Абсолютная глупость. Он взорвался по каким-то другим причинам: что-то случилось с реактором я думаю или может еще что. Но никакого приказа на подрыв того корабля я не отдавала точно. Не было необходимости.

— Но и не опровергали появившиеся потом слухи, — негромко заметил я.

— А зачем? Для женщины — капитана пиратского корабля, такая репутация играет только положительную роль. Тот, кто прикончил за раз пятнадцать тысяч человек, явно не тот, с кем следует связываться. Да и если смотреть непредвзято, по сути ведь корабль действительно взорвался, погибло много людей. И это случилось вовремя нашего нападения. Так что, за исключением некоторых деталей, в виде ракетного залпа, все остальное верно. Лайнер был уничтожен. Погибли все люди, которые были на его борту. Жалко ли мне их? Может да, а может и нет. Никогда не задумывалась об этом раньше и не собираюсь думать в будущем. В конце концов, я точно могу сказать, что люди гибли и после того случая при моем непосредственном участии. Мы пираты, а не спасатели. Такое бывает при нашей работе.

Она сделала паузу. Пока Хлоя Азура говорила, мы успели дойти обратно до стола и снова сесть, чтобы продолжить наш разговор.

— А что насчет наказания для корпорации? Что вы имели ввиду, когда говорили об этом, — спросил я, отпив из бокала крока и отправив в рот кусок то ли мяса, то ли какого-то странного овоща. У него был очень необычный вкус и внешний вид.

— Нелегальные шахты тариания. И целый производственный комплекс по его обработке. Данные их расположения мои люди получили из корабля, на котором сюда прибыл тот, уже мертвый, наглец. Я собираюсь захватить их все и выкинуть корпорацию Хирото за пределы Фронтира.

— Наверно, они хорошо защищены. Да и даже если их захватить, то Хирото постарается их отбить обратно.

— У меня одиннадцать боевых кораблей. Думаю, этого хватит, чтобы не только, чтобы отобрать эти шахты, но и удержать их под моим контролем.

— А зачем вы мне это рассказываете? Если у вас вполне хватает сил для нападения.

— Можете считать это своего рода моей благодарностью вам. Ведь не возникни этой ситуации, я бы никогда не узнала о скрытых шахтах тариания Хирото. Вы получите часть добычи. И еще я думаю, что вы, капитан Риз, можете быть неплохим союзником в этом деле. В конце концов они являются и вашими врагами тоже. Почему бы не поучаствовать в этой атаке на Хирото? Мне почему-то кажется, что вы не откажетесь от этого. И судя по вашей удачливости, лишним вы точно не будете.

— Мысль несомненно достойная, и ее стоит обдумать, — чуть помедлив ответил я. — У вас уже есть конкретный план атаки?

— Пока нет. Но разработать его думаю, не составит сложностей. Так вы в деле?

— Да, несомненно. Мне тоже не слишком нравятся наглые корпорации Содружества, — твердо сказал я. В общем-то похоже это явно принесет много денег. Если за один корабль полный тариания, в прошлый раз мы выручили больше трех миллионов кредитов, то сейчас эта цифра может быть будет даже выше. Я не обольщался и понимал, что Хлоя хочет взять под свой контроль те шахты и будет потом иметь с этого большую прибыль. Пытаться влезть в долю к ней, вряд ли получится. Я бы посторонних точно бы не допустил до регулярного дохода с шахт, будь на ее месте. Не думаю, что она глупее или добрее меня. Но поучаствовать в обычном разграблении явно стоило. Можно, кстати, воспользоваться этой ситуацией и для другого моего дела. — Только вот, у меня полный грузовой корабль всякого еще непроданного добра с научной станции. Которое здесь не слишком хорошо идет. Вы не могли бы как-нибудь с этим мне помочь? У вас, наверняка, есть обширные возможности для этого.

— Может быть, — несколько задумчиво протянула Хлоя Азура. — Я скажу одному человеку связаться с вами, чтобы он помог вам в реализации добычи. Это не должно быть слишком сложным делом. Так значит вы точно в деле, против Хирото?

— Да.

— Хорошо. Тогда начинайте готовить свои корабль и экипаж. На это у вас есть неделя. Я не хочу затягивать нападение. По поводу разработки плана, я еще свяжусь с вами, чуть позже. А теперь мне пора идти. Приятно было познакомиться с вами, капитан Кастор Риз.

— И мне было приятно, — я кивнул и вышел из апартаментов. На выходе ко мне присоединились двое моих абордажников, и мы направились на Корсар. Предстояло поставить в известность команду о предстоящем деле.

Когда я пересказал полностью весь мой проведенный вечер и разговор с Хлоей Азура, в кают-компании Мародера установилась тишина.

— Сколько думаете, мы получим за те исследования, капитан, — нарушил первым молчание один из братьев Кавана. В комнате были только офицеры корабля.

— Хирото предлагали десять миллионов. Думаю, имперцы заплатят примерно столько же. Азура вряд ли продешевит.

— Что известно об объектах атаки? Эти шахты, наверняка, под охраной. Известно, какая именно она? Слабые стороны? С чем нам придется столкнуться? — спросил Дастин.

— Пока такой информации у меня нет. Вообще весь план атаки будут планировать люди Азуры. Мы тоже, конечно, будем участвовать в этом. Она обещала выйти на связь. Мы с тобой, Дастин, пойдем к ней вместе.

— Какая будет добыча? Сколько примерно возьмем? — денежный вопрос был интересен Сивуру, главе абордажной команды. — И будем ли мы пополнять экипаж. Все же у нас недокомплект. Здесь на станции людей нет. Надо либо в Тамп лететь, либо куда-то еще.

Я про себя выругался. А ведь действительно. Наверняка, будет нужна абордажная команда. А у нас неполный отсек бойцов. Конечно, пятнадцать человек получили военные нейросети и стали в боевом плане намного эффективнее. Но всего людей было маловато. Времени на полеты в другие системы не было. Учитывая, что надо будет участвовать в разработке плана нападения. Я вообще не думал, что в ближайшее время мы займемся каким-нибудь делом. Полагал, что распродажа тех научных штуковин затянется надолго. Зачем нанимать людей заранее? Абсолютно незачем. Послать Дастина и Сивура одних? Как вариант. Но можно поступить и по-другому.

— Андреас, а что там с дроидами? Ты провел их ремонт?

— Да, капитан. Все десять птенчиков полностью работоспособны и готовы действовать, — ответил наш штатный оператор, программист и взломщик чужих сетей в одном лице. Он сидел на дальнем диване и в своих ярком разноцветном наряде прямо бросался в глаза, при взгляде на кают-компанию.

— Тут вроде бы на станции можно прикупить других дроидов. Так? — поинтересовался я у нашего модника.

— Да, есть там несколько магазинов. Но ты же сам приказал, не думать, пока о новых игрушках. Это твои прямые слова, капитан.

— Это было тогда, — я действительно ответил отказом на предложение Андреаса купить новых дроидов, которое он сделал, почти сразу по прилету сюда. Думал, что это может и подождать. Но похоже что нет.

— Если у нас не будет полного абордажного отсека, то придется усилить его за счет боевых роботов, поэтому, мы с тобой завтра прогуляемся по этим магазинам и посмотрим, что можно купить для этого.

— Без проблем, капитан. Я всегда только за.

— А что будет с рабочими на тех шахтах? Рыжий Палач, убьет их всех? — как всегда с вопросами морали выступила Кара. Бывший гражданский пилот, а теперь бортовой инженер, она всегда заботилась о случайных жертвах.

— Думаю, что все они останутся живы, потому что Азура хочет захватить и отобрать имущество корпорации, а не уничтожить. То есть, ей ведь наверняка, там понадобятся рабочие. Зачем убивать ценный материал? Не смотря, на слухи, Хлоя Азура — это не сумасшедшая психопатка, жаждущая крови. Она вполне рациональный человек, я успел убедиться в этом при личной с ней встрече, уверяю вас.

— Кстати, насчет захвата шахт, клан «Азура» будет потом получать с них доход. А нам с этого что-нибудь перепадет? — опять поднял денежный вопрос белокурый здоровяк Сивур.

— А ты как думаешь? Если ты думаешь, что она захочет поделиться, то я тебя разочарую. Конечно, можно будет поднять этот вопрос. Но я точно, уверен, что будет получен отказ. В конце концов мы ведь не в равных пропорциях участвуем в этом деле. Наше партнерство, к большому сожалению, отнюдь не равноправно. Будь я на ее месте, то вообще не брал бы никого. Меня, кстати, ее приглашение поучаствовать в атаке на Хирото, до сих пор удивляет.

— Какая-нибудь ловушка? — с интересом спросил Дастин.

— Ловушка вряд ли. А вот перебросить часть ответственности и возможные разборки с корпорацией Хирото в будущем, вполне возможно. Но в принципе, это вполне приемлемо для нас. Мы с ними и так не близкие друзья. Еще один повод для злости на нас не изменит их негативное отношение к нашей команде. Зато мы получим очень даже неслабого союзника в лице клана «Азура». Это тоже очень хороший момент. Ну и конечно, играет свою роль Корсар — новенький боевой келианский крейсер. Отличная подмога в бою.

В комнате установилась тишина. Что-то они не слишком разговорчивые. Хотя точного плана нападения то пока нет. Обсуждать по сути нечего. За исключением самого дела. Против которого никто, судя по всему, не был против. Даже наоборот. Самые первые члены команды Корсара: Андреас, Кара и Дастин и раньше не любили Хирото, потому что из-за них они и оказались на пиратской стороне. Правда Дастин и Андреас, кажется были вполне уже довольны этим. Да и Кара, тоже потихоньку втягивается, напоминает, конечно, о жизнях мирных граждан, но думаю, что из нее тоже получится неплохой звездный странник в итоге.

Остальные, в лице Дины, Сивура и братьев Кавана были пиратами уже до нашей встречи, поэтому с их стороны вообще никаких возражении можно было не ожидать. Главное — это размер добычи. Вполне здравый подход, как по мне.

— Больше вопросов нет? Хорошо, тогда совещание объявляю закрытым. Все свободны.

На следующий день мы полетели на станцию вместе с Андреасом для покупки новых дроидов. Магазин, оказался небольшим помещением, где только выбирали товар. Не похож на тот грязный ангар на Иланте. Сами боевые роботы привозились прямо на корабль клиента с грузового транспортника, где они хранились. По словам штатного оператора, здесь был самый разнообразный выбор дроидов для ведения боевых действий. Он уже успел побывать в каждом подобном магазине на станции и этот был самым лучшим. После этого заявления, я несколько удивленно посмотрел на парня, наряженного в разноцветные тряпки. Такого усердия я не ожидал. Думал, он пьянствовал все это время, как многие из абордажной команды. Потому что я приказал ему только привести поврежденных в бою на станции Брандов в порядок, а потом отдыхать. Так как тогда я новых дроидов даже не предполагал покупать.

— Привет, — Андреас при входе сразу поздоровался с какой-то странно одетой девицей. Глядя на нее, мне вспомнились земные неформалы-готы, любители надевать черный цвет и красить волосы в странные цвета.

Может из-за этой девчонки он считает этот магазин лучшим? Тогда программиста ждут серьезные проблемы. Тратить общекорабельные деньги из-за того, что ему тут понравилась чья-то упругая попка, я не собирался.

О чем я ему тихо и сказал на ухо, притянув Андреаса за плечо к себе. В ответ услышал заверения, что это не так и тут действительно стоящий товар.

— Покажи нам, тех красавцев, что мы тогда смотрели с тобой. Кстати, это мой капитан. Если все устроит, мы сделаем покупку, — обратился к девице с ярко зелеными волосами, член моей команды, одетый в разноцветные штаны и рубашку. Да уж, эта парочка, просто идеально подходит друг к другу.

Оценивающе оглядев меня и видимо оставшись удовлетворенной увиденным. Девица махнула рукой, позвав нас за собой и пошла куда-то вглубь помещения. Впрочем, далеко идти не пришлось — уже в другой комнате находились, как я понимаю образцы продаваемого товара. Тут было, даже не знаю сколько точно, но несомненно больше нескольких десятков, самых разнообразных дроидов. Не все были боевыми, по крайней мере, на мой неискушенный взгляд. Тот, кого хотел купить Андреас обнаружился шагов через десять.

Признаться, честно, я представлял, что это будет, что-то наподобие наших старых боевых роботов — много ног, невысокий, две пушки. В общем металлический железный паук или что-то подобное. Но этот было совсем не таким, каким я ожидал. Меня подвели к человекоподобному механизму. У него было две руки, две ноги, голова. Короче говоря, дроид имел строение, как у людей. Он не был похож на какого-нибудь терминатора из земного фильма, вовсе нет. Скорее на человека, одетого в полный бронекостюм, средний или легкий. До штурмового варианта он все же не дотягивал.

— Это что? — я обернулся к Андреасу.

— Это марканский универсальный боевой дроид «Гекат», легкая конфигурация. Благодаря искусственному интеллекту пятого поколения и продвинутым программам ведения боевых действии, этот птенчик будет просто незаменим на поле боя. Он очень быстрый и умный. Отлично работает в автономном режиме. Умеет выполнять поставленные задачи нестандартными и непрямолинейными действиями. Бранды по сравнению с ними, просто тупые животные. Не говорю, что они совсем бесполезны, но этот боевой дроид, намного эффективнее.

Я задумчиво обошел железного манекена по кругу. Выглядел, конечно, он довольно неплохо. Прям, подготовленный абордажник. В руках у него была келианская военная винтовка, а на боку крепился их же ручной бластер. Больше никакого оружия не было видно.

— Он пользуется только оружием, что у него в руках? — обратился я к зеленоволосой продавщице.

— Это легкая конфигурация, поэтому да, только носимым оружием, — впервые подала голос девица-гот. Потом сделав несколько шагов в сторону, притащила откуда-то монитор на подставке и включила его. На нем появилась точная копия, стоявшего рядом со мной дроида. Что-то сделав, девчонка поменял изображение. Теперь на нем был робот массивнее своего предшественника, но в нем можно было угадать ту же модель.

— Средняя модификация: улучшенная броня 2-го класса, встроенные в руки импульсные пушки ИП4, так же может использовать отдельное вооружение.

— Тяжелая модификация: броня 3-го класса, импульсные пушки ИП6, ракетный отсек на десять малых ракет, для боя на малых расстояниях. Может использовать отдельное вооружение.

Последний вариант был еще мощнее. Выглядел он более тяжелым, хотя и не выше человека, одетого в тяжелую броню. Если судить по изображению на экране. Очень внушительно, это следовало признать.

— И какова цена? — поинтересовался я, переведя взгляд с экрана на девицу.

— Легкий вариант — сто тысяч кредитов, средний вариант — триста тысяч. Тяжелый — полмиллиона кредитов.

Я рассмеялся. Они тут, что спятили? Или это такая шутка. Предыдущие Бранды среднего уровня обошлись нам в двадцать пять тысяч кредитов каждый. А тут за легкий хотят в четыре раза больше. Я посмотрел на Андреаса, но тот не смеялся, а смотрел на меня с ожиданием.

— Если хотел произвести впечатление на девчонку, мог бы использовать другой вариант, а не тащить меня сюда. На это у меня нет времени. Я не собираюсь покупать дроидов за такие деньги.

— Капитан, это не так, я ни на кого не оказываю впечатление. Это и вправду самые лучшие дроиды. Это же марканский «Гекат». Его даже в Содружестве тяжело достать. А если быть точнее, то вообще невозможно. Если денег на средние или тяжелые модификации нет, то можно купить легкий вариант, а потом со временем модернизировать до других уровней. Когда будут деньги. Но это точно будет не бесполезная покупка.

Я задумался. Было такое дело — с марканскими технологиями. Они считались лучшими в галактике по военным делам. Но крайне неохотно продавали свои изделия. По крайней мере некоторые из них. А что пускали в продажу, было очень дорогим, по крайней мере по сравнению с аналогами других производителей. Только вот жаба меня все равно давила. Денег было не так уж много в корабельной казне. Хотя через секунду я вспомнил про продажу данных с научной станции, и покупка дорогих дроидов уже не была столь невероятной. Если, конечно, они и впрямь были настолько хороши. Хотя, оператор, вроде не врал.

— То есть если мы купим, сейчас легкий вариант, то потом сможем его довести до среднего и тяжелого, я правильно понимаю?

— Да. Для среднего уровня цена будет двести тысяч кредитов, для тяжелого — четыреста.

— Понятно. А где хозяин магазина? С кем мне поговорить о покупке?

— Со мной. И сразу предупреждаю, что никаких скидок не будет. Хозяин магазина полностью доверяет мне в продажах. Только полная стоимость. Товар стоит запрашиваемых денег.

Я оценивающе поглядел на девчонку, похоже она и впрямь в этом уверена и снижать цену точно не будет.

— Десять штук, легкий вариант. Есть в наличии?

— Да, несомненно.

— Хорошо, мы покупаем. А ты, — я повернулся к оператору дроидов, — имей ввиду, что если эти штуковины, окажутся бесполезными железяками, то вся их стоимость будет вычтена из твоих будущих долей в добыче. Хлопнув по плечу, немного обалдевшего от моего последнего заявления, Андреаса, я направился к выходу из магазина.

Глава 8. Пиратский рейд

Человек Азуры связался со мной, по поводу продажи добычи с научной станции, через пару дней, после встречи с ней. Осмотрев список, он предложил за все, сразу полтора миллиона кредитов. Сумма была не то чтобы внушительная — от реальной цены всех предметов — она составляла где-то четверть реальной стоимости. Учитывая всю ситуацию, на мой взгляд получалась вполне пригодная сделка. Но я все же немного поторговался, сумев в итоге поднять окончательную цену на двести тысяч. Один миллион семьсот тысяч кредитов за все. Включая те два устройства, что были демонтированы с поверхности станции, не считая анализатора. Не так уж и плохо. Деньги, как и в прошлый раз, я сразу же выплатил всем членам команды.

Вообще, с продажей пиратской добычи была следующая ситуация: за какой-нибудь обычный груз, который можно будет потом легко реализовать, скупщики обычно платили от трети до половины реальной его стоимости. За ликвидный и дорогой груз, типа тариания можно было получить больше. Потому что продать его можно было вообще без всяких проблем кому угодно, где угодно и когда угодно. Включая сам Фронтир. Покупателей хватало везде.

Несомненно, были какие-то люди или планетарные независимые системы, которые заплатили бы мне за научное оборудование возможно и больше. Но ведь этих потенциальных покупателей нужно было где-то найти. Товар был не слишком распространенным. Для сравнения можно представить такую ситуацию: пираты в старые времена в Карибском море находят на захваченном корабле мебель, которую везли для какого-нибудь губернатора Ямайки. Она несомненно дорогая, но кому ее можно будет продать за большие деньги? Вряд ли кто-то эту мебель купил бы на месте. Потому что, по большому счету из местных она никому не будет нужна. Необходимо было бы привезти ее в определенное место для определенных людей, которые смогли бы оценить ее и купить. У нас была схожая ситуация с оборудованием с научной станции.

Но она была в итоге решена и вполне даже нормально. По крайней мере на мой взгляд. Да и возражающих среди команды тоже не было. С учетом уже проданного до этого, в итоге мы заработали чуть больше двух миллионов кредитов со всего, что смогли вывезти со станции. Продано было все, за исключением грузового транспорта, который я позже планировал переделать в носитель для истребителей. Он вполне был пригоден для этого. По прикидкам Кары, там можно было разместить их примерно штук тридцать. Что в будущем для нас будет очень даже полезным подспорьем в космическом бою.

Но пока об этом думать было рано, потому что ни самих истребителей не было, ни денег на них. После всех трат, при подготовке для нападения на Хирото, в общекорабельной казне осталось около миллиона кредитов. Примерно столько же, или чуть больше, было у меня на лично счете. Для общих денег, я завел отдельный счет, чтобы не путать расходы. Вроде бы деньги и приличные, на взгляд обычного человека. Но не для меня. Для капитана целого военного корабля, эти суммы были очень малы.

Оставался еще вопрос с продажей информационных блоков с данными исследовании корпорации «Эран». Когда Азура их точно продаст было не понятно. Но я надеялся, что все же это случиться рано или поздно и она сможет получить за них не меньше десяти миллионов. Придется отдать ей треть конечно, но это было оправданно.

План операции предстоящего рейда, был весьма прост. Азура и ее капитаны решили не слишком заморачиваться с какими-то обходными маневрами и слишком сложными обманными действиями. Мы с Дастином согласились с ним.

У корпорации «Хирото» на территории Фронтира в настоящее время действуют пять боевых кораблей: два легких крейсера и три корвета. Вообще, официально у них было зарегистрировано всего восемь боевых кораблей. Самый мощный — это келианский легкий крейсер, точная копия моего Корсара. Корабли мощнее частным корпорациям было запрещено иметь. Хотя, я сильно подозреваю, что неофициально у Хирото могло быть их намного больше. Если вспомнить, спрятанный Мародер на пиратской базе.

По задумке Азуры, на перерабатывающий комплекс, куда свозилась тарианивая руда, сначала должны были напасть только два ее пиратских корабля. Те, кто там работают подадут сигнал о помощи своим. Так как тарианий незаконный, никого другого они звать не будут. На этот счет у них были соответствующие инструкции. Об этом Хлое Азуре поведал пленник. Поэтому на счет военных кораблей Звездного Содружества можно было не волноваться. В систему на сигнал о помощи начнут прибывать корабли корпорации Хирото. Где их уже будет ждать пиратская эскадра из двенадцати кораблей. Включая мой Корсар. И где мы их полностью уничтожим.

Именно уничтожим. Потому что брать боевой корабль на абордаж, это не тоже самое, что захватывать какое-нибудь гражданское судно. Будут большие потери, которые Хлоя, хотела избежать. Хотя, лично я, был бы совсем не против рискнуть. Но все же решил не возражать. В конце концов — это ведь не моя операция. Впрочем, мы договорились, что если представится возможность, то можно будет провести абордаж. В общем, действовать в этом случае будем по обстоятельствам.

После этого, на производственный комплекс высаживается десант с трех кораблей. А остальные отправляются на захват других пяти тарианиевых шахт. Учитывая, что никакой помощи к ним уже не прибудет, шансов выстоять у них нет.

Моя команда участвует в нападении на комплекс. Вместе с Азурой и другим капитаном наши абордажные группы высадятся на планету и атакуют его. Надо отметить, что там очень даже неплохая защита, есть системы противовоздушной обороны, на самой территории присутствуют боевые лазерные турели и несколько десятков солдат корпорации. В общем, легкой и приятной прогулки, явно не будет.

Я получу треть от всего тариания, который там обнаружится. Так же все трофеи, которые мои люди смогут собрать в том секторе, который захватят. За исключением производственного оборудования. За него Азура выплатит отдельные деньги. Смотря по тому, насколько оно останется целым. Но на пару миллионов можно будет рассчитывать точно. И еще, нужно было постараться не убивать местных рабочих и служащих. Азура их после хотела использовать там же.

План был прост, но довольно эффективен. Благодаря уничтоженным боевым кораблям, корпорация Хирото и захвату шахт с комплексом, получит очень серьезный удар. Думаю, что ее дела во Фронтире начнут сворачиваться. Потому, что этим явно поспешат воспользуются также другие корпорации и начнут ее вытеснение. Добить слабого — это вполне в духе цивилизованных миров. Поэтому вряд ли у Азуры потом будут проблемы с захваченными шахтами. Будь у меня сил побольше, можно было бы и претендовать на одну шахту, как минимум. Все-таки они будут приносить неплохой доход. Но пока у меня был только один полноценный боевой корабль.

Мы находились на орбите планеты и под нами была производственная база корпорации Хирото. Сигнал о помощи ими был послан около часа назад. Когда здесь появились два пиратских эсминца из клана Хлои Азуры. Они дали им время позвать подмогу, а затем нанесли ракетный удар с орбиты по станции гиперсвязи на поверхности. Через некоторое время прибыли уже все остальные силы. Двенадцать боевых пиратских кораблей висело недалеко от планеты в ожидании прибытия сил Хирото. Когда план атаки был окончательно утвержден, то я вместо средних ракет приказал загрузить тяжелые ракеты «Шторм», которые купил прямо там же на торговой станции. Насколько я знаю, у остальных наших кораблей, было сделано то же самое. Чтобы с первого же удара нанести, как можно больший урон.

— Появилась сигнатура корабля. Распознаю — келианский легкий крейсер модель «Мародер», — доложил Флинт. Я, подключившись к Корсару через имплант, разглядывал его брата-близнеца.

— Залп, — произнес Дастин. Сегодня он опять выполнял роль канонира корабля. Так как Кара, должна была позже привести сюда трофейный грузовоз с научной станции. Для вывоза добычи с захваченного комплекса Хирото. Здесь будут не какие-то дерьмовые научные штуковины, а самый ходовой товар в галактике — тарианий. Его продать можно будет очень просто.

— Попадание. Тяжелые повреждения противника, — Дастин комментировал, то что происходило с вражеским Мародером. Но я и сам все отлично видел. Ему был конец. Двадцать четыре тяжелых ракеты, по две с каждого корабля, нашей небольшой эскадры, не оставили ему ни единого шанса. Было видно, как корпус атакованного легкого крейсера был буквально выворочен мощными взрывами. Через десяток секунд все было кончено — он попросту развалился на несколько кусков. После битвы трофейщикам будет много работы. Вся добыча будет поделена на двенадцать частей. Ровно между всеми кораблями, участвовавшими в битве. Даже Азура, как глава клана получит долю, только за свой корабль. Все делилось пропорционально количеству кораблей в эскадре.

— Первый есть, осталось еще четыре, — довольно сказал Дастин.

— Про пять кораблей, это ведь примерная цифра. Вполне возможно, что их у Хирото больше. Помнишь про наш Корсар? Он ведь тоже принадлежал раньше им. Кто знает, сколько еще их у корпорации.

— Вряд ли слишком много. Да и без разницы, мы все равно их всех прикончим. У нас подавляющее преимущество в огневой мощи.

Я кивнул. Действительно шансов у прилетающих кораблей корпорации почти не было. Наша эскадра находилась недалеко от планеты и сразу же засекала появление здесь других кораблей. Наведение ракет, залп и все. Гостью конец. Потому что, чтобы пережить попадание больше чем двух десятков тяжелых ракет за один раз мог только линкор или его более тяжелая версия — дредноут. У них было достаточно брони на корпусе и мощности силового щита, чтобы выдержать такую сильную атаку. Были еще Мониторы — для прорыва планетарной обороны, те вообще могли без всяких серьезных проблем пережить залп из ста ракет с усиленными зарядами. Правда такой класс кораблей уже давно не строили, потому что воины между развитыми государствами закончились много сотен лет назад и необходимость в них отпала. А эсминцев и корветов ожидала неминуемая гибель — они легко уничтожались такой массированной атакой.

— Еще один гость. На этот раз ударный корвет. Залп, — Дастин снова прокомментировал свои действия. Хотя это было и необязательно, потому что я сейчас был подключен напрямую к кораблю через свои имплант и наблюдал за боем лично.

Снова Корсар чуть качнулся и от него пошла пара больших металлических сигароподобных тел. Глядя на них мне вдруг пришла в голову мысль, что было бы интересно туда, как-нибудь положить боевых дроидов, вместо взрывчатки и отправить, как десантные капсулы. Ракета подлетает, пробивает корпус и внутри вражеского корабля оказывается наш боевой робот. Конечно, не легкий вариант дроида «Гекат», который у нас сейчас ждет начала атаки на планету внизу, а скажем средний или тяжелый. Эти модификации отлично смогут сломить сопротивление вражеских солдат, если их будет несколько десятков сразу. Наверно. Если они и впрямь, так хороши, как их расписывал Андреас. Надо будет поинтересоваться у Кары, возможен ли такой способ десантирования. У меня в базах ничего подобного вроде бы не было. Обычно здесь использовали для абордажа боты. Но почему бы не стать первооткрывателем? Нужно будет обдумать эту идею.

— Сигнатура сразу двух кораблей. Секунду, еще один. Залп, залп, залп.

Я наблюдал за появившимся кораблями, судя по сканированию — это были два эсминца и легкий крейсер. Вот черт. От крейсера отделились два бота и пошли вниз. Забияки, точно такие же, как и у меня на борту.

— Какие шустрые, — уважительно произнес Дастин. — Должно быть сидели в ботах и готовились высаживаться на планету. Думали, что мы уже начали захват комплекса и бой уже идет на земле.

— Все равно им не уйти. Смотри, пытаются маневрировать, сбивают наши ракеты и одновременно хотят сделать экстренные прыжки. Бесполезно, — заметил я.

— Бесполезно. — согласился мой второй пилот. И в этот момент первый корабль взорвался, а за ним и другие. Они не успевали сбивать все ракеты. А ведь даже попадание шести тяжелых «Штормов» в корвет или эсминец, было достаточно чтобы если и не полностью уничтожить такой корабль, то нанести ему непоправимые повреждения. А их проходило до целей больше. Несомненно, несколько штук сбивались, но не все. Против массового ракетного обстрела не было спасения. Боты достал кто-то из кораблей пиратского клана Азуры. Все прибывшие были уничтожены.

Отличная работа.

— Как-то некрасиво. Бойня какая-то, а не бой. У них не было ни одного шанса, — чуть недовольно сказал Дастин, оглянувшись на меня.

Я удивленно посмотрел на него:

— А ты бы хотел честной схватки, чтобы мы их заранее предупредили и чтобы с каждой стороны было по одинаковому числу кораблей одного и того же класса? С ума сошел? Вспомни, кто мы такие и зачем здесь находимся! Мы пираты и мы не играем честно. Да и если уж на то пошло, то я тебя уверяю, что те люди с кораблей корпорации, с большим удовольствием бы оказались на нашем месте и расстреливали бы нас без всяких угрызений совести.

— Да нет, капитан. Я все отлично понимаю. Просто дурацкие мысли вслух. Я помню кто мы, и зачем мы здесь.

— Именно. Мы здесь, чтобы забрать с того комплекса готовый, переработанный тарианий, который мы погрузим на грузовоз, который скоро пригонит сюда Кара, а после продадим его и поделим деньги между собой. А все, кто встанет у нас на пути при этом и захотят нам помешать, будут уничтожены. Вот и все. Ясно?

— Да, капитан, — Дастин снова повернулся к мониторам.

Все же его армейское прошлое похоже периодически будет о себе давать знать. Бойня ему не понравилась. Во дает. Лично я был очень доволен, что весь бои нам вообще ничего не пришлось делать. Только пускать ракеты за ракетой и наблюдать за разлетающимися обломками. Кстати, об этом.

— Флинт, свяжи меня с «Азурой», — именно так. У Хлои Азуры не только клан назывался «Азура», но и ее корабль. То ли у нее была не слишком богатая фантазия, то ли ей очень нравилась своя фамилия и она была очень тщеславна. Впрочем, мне было плевать. Свою собственность человек может называть, так как ему угодно. Ее корабль был весьма неплох — пиратский рейдер с полусотнями истребителей на борту и хорошим уровнем защиты. Он отлично подходил для космического разбоя.

— Я сама хотела с тобой уже связаться, — на главном экране появилась рыжеволосая женщина. — Думаю, что все корабли уничтожены. Но мне тут советуют, еще подождать, потому что у Хирото могут быть и другие корабли. Вдруг, еще кто-нибудь прилетит на сигнал о помощи.

— Такое вполне возможно, — я кивнул. Похоже мысль о неожиданных возможных гостях пришла в голову не одному мне. — Но зачем ждать? Можно сбросить десант прямо сейчас. А другие корабли отправить на захват шахт. Полагаю, что три оставшихся здесь корабля, в случае чего должны справится с каким-нибудь запоздавшим гостем. Или даже двумя.

— Хорошо. Тогда начинаем.

Три штурм-бота летели по безопасной траектории приближаясь к перерабатывающему комплексу. Кроме тридцати абордажников на борту были двадцать боевых дроидов — весь мой абордажный отсек. С других сторон заходили еще несколько групп с пиратским десантом с еще двух кораблей.

Перед этим над территорией прошлись истребители Азуры, нанося ракетные и плазменные удары по системе противовоздушной обороны. Которая здесь так же была развернута. Несколько пусковых площадок с удаленным автоматическим управлением были расположены за пределами периметра завода. Пилоты клана неплохо справились с ними. Всего пять истребителей было повреждено, но никто не был сбит. Все в целости вернулись на рейдер Хлои. По их докладам выходило, что путь был полностью свободен, осталось только уничтожить внутреннюю охрану. Ими должны были заняться уже мы.

Я летел в одном из ботов вместе с новыми дроидами. Такова доля капитана пиратов. Лезть вперед я не собираюсь. Но участвовать в бою мне все же было желательно. Репутацию поддержать необходимо. Да и я был совсем даже не против. Это Азура могла сидеть на орбите в своем корабле и спокойно наблюдать за всем действием. Тем более, что все равно у меня не было еще одного командира для командования атакой. А ведь групп будет две. Одну поведу я, вторую Сивур Вальгрен.

Управляя «Забиякой», я вспоминал новенькие тела марканских боевых дроидов и рассуждал не о предстоящем бое, а о коррупции в человеческом сообществе. Вот, например, эти дроиды — они ведь редко продаются даже в Звездном Содружестве. Откуда они взялись на пиратской торговой станции? Тут явно не обошлось без подкупа какого-нибудь человека. Который и продал боевых роботов налево. Причем, в конечном итоге, они оказались у космических разбойников, которые будут их использовать против самого Содружества. В захват марканского транспорта я не верил. Эти ребята не те, кто позволит грабить свои корабли. Да и далеко они были от территории Фронтира. Три планетарные системы государства Маркан находились не на границе обитаемого космоса, в глубине освоенных территории. Пираты так далеко не залетали, слишком был велик риск быть уничтоженными. Несомненно, дроидов продали какому-то нечестному на руку покупателю.

Или вот, другой пример — со станцией Хирото, которую мы ограбили самой первой. Пленник Азуры рассказал, что часть тариания с перерабатывающего комплекса, который был сейчас у меня под ногами, перевозилось на ту станцию без ведома всего руководства корпорации. Как, впрочем, и сама станция «Часовой» находилась по документам совсем в другом месте и использовалась, как место временного хранения тариания, совсем незаконно. Банальное дело — часть людей из Хирото, решило немного подзаработать и начало воровать у своих. Самое забавное при этом то, что сама корпорация, занимаясь нелегальной добычей, тоже осуществляла в какой-то степени воровство, не регистрируя шахты официально и не платя с этого налоги. Получалась ситуация — воры крали у воров.

Но сегодня, все это закончится. Сегодня мы тоже поучаствуем в этом развлечении. И стащим, у не слишком честной компании, ее собственность.

— Начинаем заходить на посадку, — послышался голос Сивура. Территория комплекса была довольно обширной. На нем должно было находится порядка двухсот работников и около пятидесяти солдат. И, конечно, же различные системы безопасности. Включая автоматические турели с импульсными лазерными пушками и системой укрепленных переборок, перекрывающих коридоры по команде. Ими управлял местный искин, которым должны были заняться Андреас и взломщики сетей с двух других пиратских кораблей. Все это было в трех главных административно-жилых корпусах. Именно там мы ожидали основного сопротивления. Рабочие цехи не были под такой охраной. Да и вообще там, кроме рабочих вроде никого не должно было быть.

Ближайшими, к месту нашей высадки, цехами займется Сивур, вместе с пятнадцатью хорошо экипированными солдатами. Я с дроидами и оставшимися бойцами буду прорываться в первый корпус. Одновременно со мной в два других будут заходить абордажные команды других капитанов. После проверки цехов Сивур присоединится ко мне.

Оставив пятерых Брандов для охраны ботов, мы разделились и быстро побежали вперед. Белокурый великан повернул влево и направился в производственные помещения, которые были ближе всего к месту нашей посадки. Я же с остальными направился ко входу в административный корпус. Мы высадились чуть в стороне от него и до туда нужно было еще дойти. Серое двухэтажное длинное здание, издалека казалось не слишком большим. Но я знал по изображениям сверху, что оно было довольно крупным по размеру. Здание было не единым, а состояло из трех соединенных между собой корпусов, каждый с отдельным входом наружу. При приближении, стало ясно, что нас уже ждали — у входа, через который должны были заходить моя группа, заняли позиции несколько солдат корпорации, а по бокам из земли выдвинулись две лазерные турели. Я приказал остановиться на расстоянии порядка двухсот метров и укрыться за какими-то железными ящиками.

— Андреас, в чем дело? Турели с пушками все еще крутятся. Почему они еще в рабочем состоянии? — выйдя на связь с Корсаром спросил я нашего штатного программиста и взломщика.

— Извините капитан, похоже у них есть не только централизованное управление. Пекин и общую сеть мы вывели из строя. Но если турели еще работают, значит у них есть автономное управление. Выключить через сеть их будет нельзя, мы ее уже вырубили напрочь. А дистанционно подключиться к ним невозможно, только через кабели. Придется вам их уничтожать.

— Отличные новости. Ты знаешь, что в каждой такой штуке стоят сдвоенные пушки ИП7? Эти штуки сделают дырки даже в тяжелой броне, — зло спросил я. Лезть прямиком под выстрелы было глупой затеей.

— Бэрк, Даффи, — позвал я пилотов штурм-ботов. Они оставались на борту Забияк.

— Да, капитан, — сразу же отозвались одновременно оба брата, почти в унисон.

— Поднимайте боты и нанесите удар по солдатам и лазерным автоматическим турелям у входа. На двести метров впереди от моего местоположения.

Я вовремя вспомнил, что наши боты были не просто какими-то переделанными гражданскими корытами, а малыми военными кораблями, имеющие на борту вооружение в количестве двух плазменных орудий П4 и очень даже неплохой защитой. Они разнесут те турели без особых проблем и без ущерба для себя. Надеюсь внутри помещении будут стоять системы с пушками полегче.

— Да, капитан. Вылетаем.

Через пару минут над нами пролетели Забияки, стреляя по вражеским позициям сразу из четырех стволов. Спустя несколько секунд все было кончено — дотлевали остатки боевых турелей, недалеко лежало пара трупов, остальные сбежали внутрь. Проход был свободен.

— Вперед, — скомандовал я.

Бранды шустро перебирая ногами понеслись к дверям, за ними марканские дроиды вперемешку с людьми-абордажниками. А потом уже и я.

— Андреас, надеюсь нам не придется вскрывать переборки внутри комплекса? Или их тоже можно будет заблокировать как-то вручную?

— Нет, капитан. С этим проблем не будет. Замки вручную заблокировать нельзя. Но там и без дверей будут проблемы. Мы успели стянуть карту всех помещении перед обрушением сети, пересылаю ее вам.

У меня появилась схема строении комплекса. Посмотрев на нее, я понял, что имел ввиду, Андреас, говоря, о проблемах. Там было множество коридоров и поворотов. Это просто лабиринт какой-то, где на каждом углу можно устраивать неожиданные засады. Что за сумасшедший архитектор такое придумал для помещений на производственном объекте? Стены были из металлопласта специальной толщины для капитальных строении, а значит сломать или проломить их просто так не получиться. Придется идти строго по коридорам.

— Дастин, ты на связи? — я вызвал Корсар, который сейчас висел где-то над нами.

— Да, капитан, слушаю.

— Просканируй административные корпуса этого завода и скажи можно ли определить где тут находятся живые люди.

— Секунду, капитан.

Я ждал, стоя у отрытого вход и не двигаясь дальше. Меня терзали сильные сомнения, что в этом дурацком строении можно легко будет потерять всю абордажную группу. Кстати об этом.

— Сивур, как у тебя дела?

— Проверили один цех, осталось еще три. Другие входят не в нашу зону контроля.

— Пленные?

— Пока нет. Похоже, что они давно все укрылись в тех зданиях, что вы штурмуете с трех сторон.

Действительно, нас же тут куча народу. А их всего пятьдесят человек. Так что даже с засадами, всех они явно не перебьют. Просто не хватит сил. Буду вперед пускать сначала Брандов. Стоять на месте все равно без толку.

— Нет, капитан. Точной информации не получается считать. Но там явно очень много живых людей. Это точно, просто скопление, — сказал Дастин.

— Ясно. До связи.

Все работники были внутри — это хорошо. Не придется гоняться за ними по всей территории и вытаскивать отовсюду.

— Начинаем движение. Первыми идут дроиды пауки. Потом бойцы. Я с Гекатами замыкаю. Вперед.

Мы проникли внутрь и стали быстро продвигаться вперед. Периодически Андреас докладывал мне об обстановке. Он вел первую пятерку Брандов лично. Пока все было тихо. Я выбрал самую короткую дорогу к центральным помещениям внутри. Скорее всего там люди и находились. Периодический на связь выходили другие абордажные группы, которыетоже смогли проникнуть внутрь и теперь продвигались по коридорам.

Ни засад, ни нападений. Везде была тишина и только распахнутые комнаты. В этом комплексе располагались офисы работников, где-то должны были быть жилые отсеки, где-то столовые. В общем все для проживания людей, было собрано под одной крышей. Все остальные постройки имели промышленное назначение.

Кстати, если все люди здесь, значит никто из них не сбежал. Хотя планета имела не слишком агрессивную биосреду. И при желании человек вполне мог тут выжить. Местные знали о нападении, но все же решили остаться здесь. Не ужели рассчитывали на прибытие подмоги. Если так, то их ждет очень большое разочарование.

Внезапно в коридоре впереди раздалась стрельба, которая через несколько секунд стихла.

— Что там? Андреас.

— Из потолка выехали две импульсные пушки. Ничего серьезного, мои птенчики разнесли их моментально. Идем дальше.

— Хорошо.

Снова пошло движение по коридорам. За десять минут таких неожиданных нападении автоматических турелей было еще несколько штук. Но каждый раз, не пришлось даже вмешиваться людям. Хотя при этом было потеряно три дроида. Но по словам Андреаса они все подлежали ремонту.

Все же хорошо, что переборки не работают. Их тут было натыкано довольно много. Через каждые пару десятков метров встречались. Мы бы потратили уйму времени, чтобы вскрыть их всех, если бы они были закрыты.

Буммм! Раздался взрыв впереди. И в коридор выбросило клуб пыли. Я быстро взял на изготовку винтовку, прижался к стене и встал на одно колено. И все это в одно движение. Военная специализация империи Арна «Пехотинец» отлично работает. Марканские дроиды тоже шустро отреагировали — заняв позиции в коридоре. Это был центральный коридор, и он был довольно широк и имел высокие потолки. Места тут хватало всем.

— Андреас, какого… там происходит? — пауки и живые пираты вырвались чуть вперед и как раз перед взрывом повернули за угол.

— Похоже мина. Или заложенная взрывчатка в стенах или еще что. Я потерял связь со всеми птенчиками. Что бы это не было детекторы на взрывчатку на Брандах не сработали. Ее хорошо замаскировали. Может даже в стены была вмонтирована.

— Двое вперед, — я приказал двум дроидам идти вперед. А сам подключился к одному из них, чтобы наблюдать. Перед глазами возникла картинка. Но увидав что она показывает, я отключился и встав прошел за поворот и оглядел все своими глазами.

Коридора больше не было. Была гора обломков из металлопластика, железных обломков дроидов и человеческих останков. Все пятнадцать пиратов, которые были со мной были мертвы. Вот так вот. Хорошо, что еще это не были те, кто поставил себе военные нейросети. Было бы более обидно. У меня не было чувства жалости или каких-то переживании по этому поводу. Погибли мои люди? Да. Был ли я от этого зол? Безусловно. Жалел ли я погибших? Нет. Каждый из них знал на что идет, когда вступал в абордажный отсек на пиратский корабль.

Похоже, что придется возвращаться назад и идти другим путем. Хотя о чем это я. Никуда я пока не пойду. Вполне возможно, что такие ловушки со взрывчаткой будут и в других местах. Чертовщина какая-то. Такое можно было ожидать на какой-нибудь военной базе, но не на перерабатывающем заводе межзвездной корпорации.

— Капитан Риз, это Азура, — неожиданно вышла на связь рыжеволосая красавица и глава пиратского клана.

— Да, слушаю, — ответил я, все также разглядывая разрушенный коридор и обдумывая мысль о возможных методах разминирования, которые можно было бы применить, чтобы все-таки пройти по другим коридорам.

— Со мной вышли на связь люди, которые сидят внутри зданий, которые вы сейчас захватываете. У вас сейчас произошел взрыв в одном из коридоров. Большие потери?

— Ощутимые. А что?

— Они говорят, что таких сюрпризов полно по всему зданию. Взрывчатка замурована прямо в стену и вычислить ее будет крайней сложно.

— Значит дальнейшей захват не обоснован. Если они будут делать подрывы, то потери будут слишком велики. Конечно, можно послать вперед по одному дроиду, чтобы они вызывали детонацию. Но тогда придется после заниматься разбором завалов. На количестве взрывчатки они тут не поскупились. Заваливает все довольно неплохо.

— Взрывчатка в коридорах в этих корпусах ерунда. Можно было бы просто оставить их внутри и ждать, когда они сами вышли бы наружу. Проблема в том, что по словам их главного, заминирован весь завод, весь перерабатывающий комплекс. И они готовы взорвать тут все в случае необходимости.

— Это бред. Это же не какая-то секретная военная база. Зачем им тут все минировать? Это опасно и, что крайней важно, очень дорого. Никто не будет так поступать.

— Никто, кроме местного начальника службы безопасности, который отвечает за охрану объекта. А он, как оказалось, бывший военный.

— Тогда нужно забирать тарианий, а потом провести бомбардировку этого места. Если они хотят сдохнуть, то это исключительно их право.

— Тогда все оборудование будет уничтожено, а оно мне очень нужно. Да и нет уверенности, что они не попытаются осуществить подрыв, если увидят, что мы начинаем грузить тарианий, — Азура помолчала. — В общем лучше пока выйти из здания и попробовать провести переговоры.

— Хорошо.

Я отключился от нее, приказала дроидам следовать за мной, быстро покинул помещение, по пути связавшись с Сивуром:

— Немедленно все прекращай, и подходи к месту посадки наших ботов.

По дороге я размышлял о возникшей ситуации. Надо сказать, чтобы это несколько неожиданно. Обычно все было наоборот — бандиты минируют, что-то, а затем угрожают взорвать, если не будут выполнены их требования. Денег, вертолет и что там еще на Земле при этом просят? А тут все было по-другому. Нас — пиратов, космических бандитов, шантажируют таким же способом. Наверняка, потребуют корабль, чтобы улететь из системы. Я усмехнулся. Будет очень забавным, если еще и денег попросят у Азуры.

Представив эту картину, я чуть не расхохотался. Какой-то абсурд. И самое паршивое, что мне все это заминированное место вообще не нужно. Мне только охота получить свою долю трофеев от раздолбанных кораблей корпорации на орбите и части тариания здесь. На остальное мне было плевать.

Кстати, надо послать один бот обратно на Корсар, пусть Андреас с техническими дроидами займется сбором всего того, что осталось от тех кораблей. Я отправил Даффи Кавана. Его брат остался с нами.

— Так что там случилось? — спросил Сивур подойдя со своей группой. Я огляделся: пятнадцать живых бойцов, десять Гекатов и пять Брандов, которые были оставлены охранять боты. Вот и вся моя абордажная команда. Надо срочно будет заняться вопросом наборам нормальных абордажников. Довести марканских дроидов хотя бы до среднего варианта. Одеть всех бойцов в тяжелую и среднюю броню. Переделать грузовоз в носитель и разместить там, для начала, тридцать автоматических дронов, вооружить их на самый максимум.

Эх. Мечты, мечты. Все это дело влетит мне, как говориться, в копеечку. Где бы еще взять столько денег. Причем самое дорогое — это покупка дронов. Истребитель с пилотами, конечно, был бы предпочтительнее, но на них надо еще больше денег. Интересно, когда все-таки Азура заключит сделку с продажей данных с научной станции? Она вообще помнит…

— Капитан? — Сивур чуть удивленно смотрел на меня, стоя рядом со мной. И я понял, что слишком уж задумался о финансовых проблемах для закупки вооружения.

— Они тут все заминировали.

— Кто? Работники завода?

— Нет, их начальник службы безопасности и его люди. Психи какие-то. Я потерял там пауков и всех наших людей. В стену в коридоре была заложена взрывчатка. Представляешь? И тарианий не вывезти. Сейчас Азура ведет с ними переговоры. Даже не знаю, чем все это закончится.

— И что, их же там больше двухсот человек, не ужели они все хотят умереть? Они что все сумасшедшие? — произнес Сивур.

Я заметил, что он, вообще спокойно отнеся к информации о гибели тех пятнадцати. Посмотреть на лица других абордажников было затруднительно, так как на всех были шлемы и поэтому судить о их реакции на гибель своих коллег было нельзя. Но никто ничего не говорил. Видимо им тоже было не слишком жалко тех умерших. Хотя может это было и нормальным. Мы ведь не были похожи на дружную компанию, которая будет скорбеть о гибели друг друга. В конце концов, мы были пиратами и собрались вместе ради денег, а не из-за какой-то дружбы между нами.

Слова Сивура про сумасшествие и желании умереть, натолкнули меня на одну мысль. Я связался с Хлоей Азурой и спросил ее:

— Там находятся, кроме солдат, около двухсот человек — работники этого комплекса. Они знают про взрывчатку и желание их охранников взорвать тут все, вместе с ними?

— Понятия не имею. Думаешь не знают?

— Они же обычные работяги, вряд ли они захотят подыхать за корпорацию. Вам нужно рассказать им что вы оставите их живыми. Уверен, что это сыграет свою роль.

— Хорошо.

Взрыв чуть впереди раздался неожиданно. Нескольких пиратов, стоявших кучкой, раскидало, как тряпичных кукол. Меня самого зацепило и отбросило метров на пять в сторону. Что за…? Чуть приподнявшись я посмотрел по сторонам и выругался уже вслух.

— Азура, тревога. Они пытаются вырваться. Эти ублюдки атакуют меня! — закричал я по связи. Взяв на изготовку Молчуна, я открыл огонь, заорав остальным делать то же самое.

Снова взрыв. И опять чуть в стороне от меня. Чем это они стреляют? Мне бы тоже такую штуку не помешало бы иметь у себя. Надо будет обязательно прикупить. Если останусь в живых.

Административно-жилой комплекс зданий, который мы атаковали находился метрах в четырехстах от места посадки. Оно было скрыто от нас зданием рабочего цеха и прямого визуального контакта с ним не было. Похоже никакой взрывчатки внутри больше не было. Местные солдаты просто отвлекали внимание, а сами готовили нападение. Только не понятно было, на что они надеялись. Даже если захватят наши боты, то улететь на них с планеты они все равно не смогут.

Огонь был очень плотный. Нападающих было человек тридцать, может сорок. Часть быстро бежала прямо на нас, остальные непрерывно стреляли, прикрывая их. Я стоял на одном колене и вел огонь из Молчуна, быстро переводя прицел с одного бегущего на другого. Они падали и их становилось меньше. Тяжелая имперская штурмовая винтовка была весьма мощным оружием. Но враги продолжали бежать. Причем очень даже быстро. Им оставалось до наших позиции совсем немного, когда в дело вступил оставшийся Забияка.

Бэрк Кавана поднял свой бот и открыл ураганный огонь из бортовых плазменных пушек по атакующим. Все подбегающие к нам были моментально сметены. А потом и те, кто находился дальше. Они пытались отступить и спрятаться, но пилоту сверху все отлично было видно, и он безжалостно поливал их плазменным зарядами.

— Капитан, трое или четверо забежали внутрь рабочего цеха, — доложил Бэрк.

— Понял, — я повернулся к оставшимся в живых людям и сказал: Найдите их. Они полностью ваши. Берите с собой дроидов.

Какой-то рядовой пират кивнул и быстро побежал к зданию цеха, где скрылись оставшиеся в живых нападающие.

Я оглядел поле боя. На земле лежало десять абордажников и три дроида Гекат. Ни один Бранд за весь скоротечный бой не пострадал. Должно быть свою роль сыграли их невысокий рост. Судя по показаниям на дисплее моего шлема, восемь пиратов были мертвы. Была в Миротворце такая функция — состояние своих солдатов отображалось на верхнем правом углу постоянно. Но самое плохое, что кроме рядовых бойцов на земле, так же находился и Сивур. Он был еще жив, но даже на обычный взгляд было видно, что ему очень плохо. Его броня не сдержала близкий взрыв. Все-таки интересно из чего эти психи стреляли? По мощности было похоже на гранаты ПГ15, но они бы их не добросили до нас, когда напали. Похоже какой-то местный гранатомет. Надо будет потом взглянуть на трофеи. Сивура, раненных пиратов и выведенных из строя дроидов отправили на Корсар. Через несколько минут здесь появились пираты из других абордажных команд. Их послала Азура мне на помощь.

Посчитав всех погибших напавших, мы выяснили что их было сорок человек. Учитывая тех, кто скрылся, и кого сейчас преследуют мои люди, а также всех погибших до этого, можно было предположить, что вся местная охрана мертва. Впрочем, их можно было смело называть вообще воинским гарнизоном. Броня, оружие — все отличного образца, наверняка еще и специализированные нейросети стояли. Хорошо, что у меня на бойцах была тяжелая броня, будь по-другому, потерь было бы больше. Хотя и так они были серьезнее некуда. Только вот не совсем был понятен порыв солдат напасть на нас. Решили покончить жизнь таким оригинальным способом? Могли бы перестрелять себя внутри здания. Сумасшедшие идиоты.

Впрочем, через несколько минут о причине атаки, рассказал какой-то гражданский, вышедший из административно-жилого здания с поднятыми руками.

— Меня зовут Кевин Кросс. Я управляющий этого предприятия. От лица всех людей, что сейчас находятся внутри здания, хочу сказать, что мы согласны добровольно сдаться.

Я усмехнулся. Как будто у них теперь был уже выбор. Впрочем, за шлемом этот худой высокий человек не мог видеть моего лица.

— Хочу сказать, что я и мои люди сразу предлагали шефу Томину сдаться и не оказывать сопротивления. Когда стало понятно, что идет ваш десант на поверхность. Но он приказал всем людям собраться внутри главного здания и не мешать им.

— Взрывчатка. Он говорил, что здесь все заминировано. Это так?

— Нет, что вы.

— А взрыв в коридоре. У меня там пятнадцать человек сразу погибло, — я снял шлем и взглянул управляющему в глаза.

— Они заминировали только три места внутри здания. В коридорах, по которому скорее всего будут идти пираты. Так он сказал. Сначала они рассчитывали просто задержать вас, а потом шеф Томин придумал обман про полное минирование. Чтобы выиграть время и попытаться куда-нибудь сбежать. Но сработало только одно в одном коридоре.

Нуда, в одном. В том самом, по которому шли мои люди. По-видимому, мы продвигались быстрее всех. И поплатились за это.

— Но почему он и все те, кто хотел этого, не сделали этого раньше? У вас же была куча времени.

— Думали, что все же корпорация пришлет достаточно кораблей, чтобы отбить нападение. А когда поняли, что подмоги не будет, то приняли решение попытаться захватить ваши боты и скрыться где-нибудь на планете. Но у них ничего не получилось.

Надо признать, что неожиданное нападение со стороны местных охранников-солдат стало возможным благодаря моей беспечности. Я никого не оставил у входа в комплекс. Хватило бы пары дроидов, чтобы они успели предупредить о том, что изнутри здания выходят люди. Но я действительно поверил в то, что взрывчатка существует на всей территории завода и что будут вестись переговоры. Какой-то из меня наивный пират получился. Хотя, Хлоя Азура ведь тоже поверила, по крайней мере на это было похоже. Ладно, к черту все это. Нужно заниматься делом.

Я взял под командование всех находившихся недалеко пиратов сейчас и приказал начать выводить гражданских наружу. Ставить их у стены здания и охранять. Ими займется Азура, она как раз сюда уже летит. После моего сообщения о всем произошедшем.

Мои пятеро оставшихся в живых абордажников и дроиды вскоре вернулись и доложили, что солдаты Хирото, которые пытались сбежать уничтожены. И в это же время, Дастин, доложил, что прибыла Кара на грузовозе. Очень своевременно. Пришла пора заняться добычей.

По договоренности с Хлоей Азурой здания и личные вещи работников не подвергались разграблению, так как она хотела, чтобы они были к ней более лояльны, и чтобы весь завод после и дальше продолжал работать. Я согласился, потому что она обещала все мне компенсировать. Но все же я взял управляющего и сходил вместе с ним в его кабинет и выгреб все из его сейфа. Все равно, главным на этом заводе, скорее всего будет другой. Из сейфа удалось взять около пятидесяти тысяч в кредитных чипах и несколько информационных. Которые я тоже забрал.

— Что же отличная работа. За исключением пары моментов, все прошло довольно хорошо. Со мной связались уже другие мои корабли и сказали, что шахты Хирото так же под контролем, — Хлоя стояла рядом с мной и мы вместе смотрели, как дроиды-погрузчики производят загрузку тариания в мой грузовой транспорт. Кара посадила его на планету пару часов назад. — Вы довольны, капитан Риз?

Последний вопрос был явно про груз тариания. Кроме всего прочего, на заводе была еще и необработанная тарианевая руда. И я согласился, что она останется здесь. В итоге, за целое оборудование комплекса, за руду, за погибших моих людей, мне достался весь чистый, обработанный тарианий, который здесь был. Именно об этом она сейчас меня и спрашивала.

— Да, я доволен. Только вот не знаю, как к этому отнесется капитан другого корабля, который тоже участвовал в захвате завода.

— Не волнуйтесь, я не обижу его. Он получит деньги за участие. Я никогда не оставляю своих людей разочарованными. И кстати, говоря о своих людях. Я хочу предложить вам вступить в мой клан. Вы хорошо воюете, у вас отличный корабль, абордажный отсек вскоре пополните. В общем вы мне отлично подойдете. Мне всегда не хватает хороших капитанов.

Я задумался. В принципе, такого следовало ожидать. Все-таки глупо было думать, что Хлоя Азура позвала меня в это дело только в качестве благодарности за то, что она получила информацию о нелегальных шахтах благодаря мне, как она заявляла во время нашего ужина. Она хотела взглянуть на меня, оценить. И даже не смотря на потери, которые у меня были, похоже, что на ее взгляд я действовал неплохо. Учитывая, что почти всех местных охранников-солдат перебили мои люди, это можно было считать правдой.

Только вот, вступить в клан — это тоже самое, что вступить в армию. У меня появятся командиры и приказы, обязательные к исполнению. На первом месте станут дела клана, а не свои личные. Сейчас же, я был свободен и мог делать все, что захочу. Конечно, при условии, что при этом моя команда будет получать регулярно хорошую добычу. Но никаких начальников-командиров надо мной не было. Захочу — полечу нападу на какое-нибудь поселение и ограблю его, захочу — нападу на какой-нибудь корабль. Не надо ни с кем согласовывать свои действия и отчитываться о них.

Хотя сердить категоричным отказом Рыжего Палача, тоже не стоило. Нужно было аккуратно подобрать слова так, чтобы не стать Хлое Азуре и ее клану врагом, а также постараться сохранить с ней нормальные отношения.

— Я стал заниматься тем, чем сейчас занимаюсь, совсем недавно. И пока я хочу идти по этому пути один. Но несомненно хотелось бы остаться с вами и вашими людьми друзьями. Если вам понадобится моя помощь в каком-нибудь деле, то я по возможности обязательно помогу.

— Уверены? Клан дает не только возможность участия в крупных делах, как например это. Но вы будете получить хорошие наводки на жирные цели. Сбывать товар будет намного легче, быстрее и по хорошим ценам. Все это можно получить, вступив в клан «Азура». И это не говоря о том, что за вашей спиной всегда будет все объединенная мощь всех капитанов и их кораблей. Это очень серьезное опора и преимущество. Ваша жизнь станет легче.

— Я все же пока откажусь. Но в будущем, если я устану от одиночества и если я решу войти в какой-нибудь клан, то обязательно выберу ваш, несравненная Хлоя, — я вежливо улыбнулся.

— Как хочешь. Но двери для тебя будут открыты. По крайней мере пока, — рыжеволосая женщина-пират ткнула меня в плечо кулаком и развернувшись пошла к своему боту, который стоял недалеко. Через некоторое время ко мне подошел Дастин. Во время моего разговора с Азурой, он стоял чуть дальше и не принимал в нем участия.

— Что она хотела?

— Предлагала вступить в ее клан. Я вежливо отказался.

— И правильно, зачем нам кто-то еще. И одни неплохо справляемся, — второй пилот горячо поддержал мое решение. Вполне ожидаемо.

— Что там с трофеями от разбитых кораблей? И вообще, что нам досталось, кроме тариания?

— От убитой охраны: двадцать модифицированных бронекостюмов

келианского производства «Страж», тридцать пять обычных импульсных винтовок, сорок два ручных бластера. Так же все оружие, что было в местной оружейной и все личные вещи убитых охранников.

Я кивнул. На этом пункте удалось настоять на основании того, что именно мы уничтожили всю вооруженную охрану, а значит вся их собственность переходит к нам.

— Что там по оружию, из которого ранили Сивура и убило восьмерых наших?

— Ручной келианский ракетомет «Укус», стреляет малыми ракетами на расстояние до пяти километров прямой видимости. Использует ракеты с плазменными зарядами. Многоразового использования. Довольно неплохая вещь. Их в оружейной не было, мы нашли один среди трупов.

— Напомни мне потом, чтобы мы купили себе такие же. Что с раненными?

— Все живы. Доктор говорит, что встанут на ноги уже через три-четыре дня. Опять жаловалась, что вы ее не отпускаете. Хотя у нее вроде закрутились отношения с Даффи Кавана.

— Роман с пилотом Забияки?

Дастин утвердительно кивнул головой. Довольно неплохо. Должно быть Вэла Найтли успешно забыла своего мужа-изменника. Значит, добровольно удержать ее на борту корабля будет намного легче. Слушать каждый день ее нытье про возвращение в Содружество, лично мне уже сильно надоело. А доктор нам на борту был нужен и отпускать ее пока было нельзя.

— А что там с обломками уничтоженных кораблей?

— Сбор идет, но очень медленно. Там возни на длительное время. На сколько я понимаю, нам там принадлежит двенадцатая часть всего. По общему количеству кораблей. Может как-то можно решить этот вопрос прямо сейчас. Иначе мы тут застрянем надолго. А ведь тарианий уже почти полностью загружен, — мой помощник показал рукой на грузовой корабль и грузчиков-дроидов, методично таскающих металлические контейнеры с твердым топливом для корабельных установок.

Он был прав. Там обломков очень много и работы надолго. Только вот там, кроме всякой мелочевки, в виде бронекостюмов или чего-то подобного, могут быть вполне целые плазменные корабельные пушки или какие-то другие, может быть орбитальные боты, ракеты и вообще всего очень интересного с точки зрения стоимости. Кто его знает, во сколько в итоге выльется наша двенадцатая часть от всего. Хотя сидеть и ждать на месте не было никакого желания. Я связался с Азурой, хотя мы разговаривали с ней всего несколько минут назад:

— Что по трофеям с кораблей корпорации? Которые были уничтожены на орбите.

— А что с ними? Их еще собирают.

— Я думаю покинуть систему. Вы можете проследить за моей долей? Нам ведь все равно нужно будет встретиться еще по вопросу продажи данных исследовании с научной станции. Кстати, как с этим продвигается дело?

— Вполне неплохо. Моих знакомых в империи Арна очень заинтересовали информационные блоки, и они готовы обсудить покупку. Только сначала они хотят их увидеть в живую и проверить информацию на них.

— Там же все зашифровано.

— У них есть свои способы. Я пригласила их к себе на станцию, они прилетят через пару недель. Заключим сделку прямо там.

— Хорошо. Я прибуду к вам через две недели. Вы уже обговаривали с ними цену? Хирото, помнится, предлагали десять миллионов, — я неуклюже попытался сказать Хлое, чтобы она не продешевила с продажей. — Треть от суммы, как и договаривались будет ваша.

— Не беспокойтесь, капитан, — женщина негромко рассмеялась. — Они заплатят вполне достаточно. Я об этом позабочусь, уверяю вас.

— Тогда это все. Значит, я могу рассчитывать, что моя доля за добычу на орбите побудет пока у вас?

— Об этом тоже не беспокойтесь. Вы получите свою часть вырученных от продажи денег в полном объеме.

— Тогда до встречи через две недели, уважаемая госпожа Азура.

— До встречи, капитан Риз.

Я повернулся к Дастину и сказал:

— Договорился с Азурой, что мы получим свою долю за трофей с разбитых кораблей позже. Отзывай Даффи с техническими дроидами Андреаса. Пора продать тарианий. А ведь его тут больше, чем мы взяли в свое

первое дело вчетвером. Помнишь?

— Такое трудно забыть. Думаете Азура не обманет с добычей?

— А какой смысл? Не забывай, что у нас с ней еще одно очень денежное дело — результаты исследовании корпорации Эран. Да и портить отношение с тем, кто может потенциально войти в ее клан, не умная мысль. А Хлою Азуру никак нельзя назвать глупой женщиной. Полетели, похоже погрузка подходит к концу, надо связаться с Карой, пусть поднимает грузовоз.

Мы с Дастином направились в сторону Забияки, который стоял позади нас. Предстояло продать полученный тарианий.

Глава 9. Революция от «НейроКом»

Продавать добытое корабельное топливо я решил на Иланте. И для этого я хотел обратиться к своему старому знакомцу — Корлино Монтрею. Конечно, в последний раз мы с ним расстались не слишком хорошо. Но думаю, что он все же деловой человек и забудет мелкие обиды между нами ради выгодной сделки.

Без сомнения, тарианий можно было продать кому угодно другому, благо это был очень ходовой товар. Но была причина, по которой лучше было сделать это через Монтрея — наличие в системе Иланта космического дока. Я о нем узнал, еще в прошлый визит, когда копался в местной сети. Там проводились различные ремонтные работы на космических кораблях, в основном грузового класса. Строить новые вряд ли можно было, а делать перестройку кораблей, вполне. Через торговца, у которого, наверняка, есть какие-то связи в местных кругах, будет легче договориться, чтобы поместить туда наш грузовоз для переделки в носитель.

Если просто прийти к местным властям и сказать о желании занять место в доке, то они сначала долго будут раздумывать. А после, либо откажут, либо заломят такую цену, что легче будет отказаться, чем проводить там работы. Несмотря на то, что с пиратами здесь имели дела, их все же не слишком любили. А мы и были этими пиратами. Конечно, я не собирался, начинать переделку грузовоза в носитель истребителей прямо сейчас. Но следовало подготовится к этому заранее.

Наши корабли вышли из гипера у Иланты на следующий день, после того дела на производственном комплексе корпорации «Хирото».

— Говорит диспетчер независимой системы Иланта, назовите себя и цель вашего визита сюда.

— Капитан Кастор Риз на борту своего корабля «Корсар», вместе со своим грузовым транспортом, прибыл для ведения бизнеса.

— Зафиксировано. Пересылаю координаты для стоянки ваших кораблей. Цена в сутки — пятьсот кредитов с корабля на орбите. На поверхности планеты — одна тысяча кредитов

— Хорошо. На орбите. Электронный вид расчета.

Переведя плату за оба корабля, я вместе с Дастином и еще двумя рядовыми бойцами, направился вниз. По дороге я связался с торговцем Монтреем:

— Это капитан Риз. Вы меня помните? Мы с вами как-то вели дела.

— Я вам прекрасно помню и если нападение на меня, мою помощницу и моего охранника, вы называете ведением дел, то мне с вами не о чем больше разговаривать. Вообще, мне следовало написать заявление на вас в полицию.

— И почему же вы этого не сделали? Вообще, если уж говорить начистоту, то вы вполне заслужили то, что с вами случилось. Ведь своего члена команды, я нашел именно по тому адресу, который передали мне вы. Ваши люди были виновны в похищении моего человека.

— Это были не мои люди. Я их просто иногда нанимал для одноразовой работы. Они не имели ко мне никакого отношения, как и все другие, которых вы убили в том баре.

— Кстати об этом. Что думают о том происшествии местные власти? Ищут виновников?

— Шутите? Это же были бандиты, всем плевать на них. Еще одна разборка в самом криминогенном районе города. Про нее забыли уже через пару дней. Впрочем, то как вы убили тех двоих, произвело на некоторых впечатление. Такого здесь раньше не было. Это какой-то вид казни, который практикуют пираты?

— Вроде того.

— Зачем звоните, капитан? — вдруг резко сменил тему разговора торговец.

— Если просто извиниться, то можете не утруждать себя, я вас не прощаю. Я рассмеялся. А потом сказал:

— За что извинятся? Как я уже сказал — вы были отнюдь не невиновны в той ситуации, — признавать свою вину и становиться в чем-то обязанным таким торгашам было большой ошибкой. Лучше было действовать наоборот — обвинять их самих. — Ведь это были люди, которые хоть и иногда, но все же работали на вас. Они задумали похищение, когда были на том корабле с проверкой. Когда увидели кредитные чипы и моего инженера. Вы привезли их на тот грузовоз, значит доля вашей вины, в последующих событиях, определенно есть.

На самом деле, я понятия не имел, когда те два урода, решили похитить Кару, но вполне логично было предположить, что впервые мысль у них мелькнула, когда они были на грузовозе с тарианием.

— Я не знал, что они на такое способны. Раньше с ними таких проблем не было. Я не считаю себя ответственным за них и их действия. Если вы ждете какую-то компенсацию от меня, то это совершенно зря. Я не буду платить за тех двух дебилов. И, кстати, в моем офисе теперь усилена охрана, как и моя собственная.

— Не нужно беспокоиться, господин Монтрей, я не собираюсь на вас нападать. И в принципе я верю, что вы не знали о том похищении, но считаю вас все же обязанным мне и моей команде. Но речь идет не о деньгах.

— А о чем?

— Сделка, господин Монтрей, сделка. У меня сейчас снова есть груз первоклассного тариания, который я хочу продать. И одна небольшая просьба, которую, я так полагаю, вы сможете для меня выполнить.

— Что за просьба? — подозрительно спросил торговец, хотя было видно, что упоминание корабельного топлива на продажу, смягчили его тон. Все-таки на первом месте для таких людей стоял бизнес и прибыль, а не личные обиды. Похоже он уже забыл, как я возил его лицом по оконному стеклу в его офисе. Или предпочитал не вспоминать об этом.

— Лучше мы это обсудим при личной встрече. Я как раз направляюсь в город. Буду у вас примерно через полчаса.

— Хорошо, только приходите один, оставьте своего мордоворота внизу.

— Как пожелаете, — я отключился. Потом повернулся к Дастину и заметил:

— Не нравишься ты почему-то этому торговцу.

— Да и от тебя, он вряд ли в восторге, капитан, — ответил мои помощник и мы вместе одновременно рассмеялись.

Оставив Дастина с двумя бойцами внизу и сдав оружие на первом этаже, я поднялся в офис к Корлино Монтрею. В его кабинете находились два здоровых мужика, которые очевидно были новыми телохранителями скупщика краденным. Раньше был один и сидел он в приемной, вместе с секретаршей. Я покосился на них и чуть усмехнулся, а потом сел на стул перед столом.

— Они не обязательны. Я пришел говорить о делах, а не махать кулаками. Низенький торговец изучающее посмотрел на меня. Потом все же кивнул своим охранникам и те покинули кабинет.

— Надо сказать, что я вообще-то не хотел больше иметь с вами дело, потому что вы…

— Давайте лучше приступим к обсуждению дел, уважаемый Монтрей. Мы можем обвинять другу друга в различных действиях еще долгое время. Но я предпочитаю тратить его на более полезные и денежные дела. Вы не согласны?

— Ну, хорошо. Давайте приступим к делам, — сдался Монтрей и вопросительно посмотрел на меня.

— Груз тариания, переработан, упакован и готов к применению, пересылаю данные о нем, — я сбросил через сеть всю информацию о захваченной добычи.

— Так, получили, секунду, — торговец замолк на несколько минут. — На этот раз только груз? Без корабля?

Я кивнул. Продавать грузовоз я не собирался. Он мне будет нужен для других дел. Из него выйдет неплохой носитель.

— С учетом всего, я дам вам за груз четыре миллиона кредитов, — сделал предложение Монтрей.

В общем-то это было примерно две трети от реальной стоимости тариания.

Вполне приличная цена. Даже странно, что он не попытался занизить ее, с учетом возможной обиды.

— Хорошо. Я согласен на четыре миллиона, при одном условии: мне нужен доступ на местный космический док для грузовых кораблей. Я знаю, что местные не очень хорошо относятся к чужакам. Но я думаю, что вы сможете договориться с властями, чтобы мне позволили воспользоваться.

— Вашему транспортнику необходим ремонт?

— Скорее небольшая переделка, и это будет нужно не прямо сейчас, а чуть позже. Но хотелось бы заранее договориться, чтобы не искать потом пригодное для этого место где-то еще.

— Переделка? Хотите грузовой транспорт переделать в носитель? Не стоит удивляться. Я с людьми, подобными вам, общаюсь уже долгое время, и кое-что знаю о ваших делах. В принципе, думаю, что это будет возможно устроить. Док действительно есть и мои собственные корабли, а их у меня четыре штуки, иногда бывают там для небольших ремонтных работ. Так что никаких проблем с этим не будет. Даже могу посоветовать одну компанию, которая может помочь вам с этим. Они занимаются различными техническими работами с грузовыми кораблями.

— Отлично. Значит у нас с вами все в порядке?

— Конечно, я даже уже и не помню о том небольшом недоразумении. Забудем об этом. И надеюсь, что вы и дальше будете привозить свою добычу на продажу именно мне.

Понятна его сговорчивость и даже доброжелательность. Он рассчитывает, что я ему и дальше буду привозить тарианий или какой-нибудь еще ликвидный товар. Легкий мордобой? Ну что вы, это было просто небольшое недоразумение между деловыми партнерами. О котором можно уже забыть. Конечно, при условии, что товар будет и дальше поступать.

Я был совсем не против такого положения дел. Цену он давал нормальную. Можно было даже и то научное оборудование попробовать предложить Корлино Монтрею. Хотя ладно, думать об этом уже было поздно, тот товар был уже продан.

— Несомненно, если будет что-нибудь стоящее среди добычи, то я первым делом обращусь к вам, — я встал со стула. — Когда вы заберете товар с моего корабля?

— Будет лучше, если ваш транспортник сядет на поверхность планеты. За городом есть специальная посадочная площадка для таких кораблей. Прямо оттуда мои люди заберут тарианий. У меня есть склад там недалеко. Отвезут пока туда.

— Хорошо. Так и сделаем. Деньги полностью переводом на мой анонимный счет. Тот же самый, который был в прошлый раз.

— Непременно. Кстати, а вы уже слышали о новых нейросетях? — довольно неожиданно для меня спросил Монтрей.

— Нет. Каких еще новых нейросетях? — я был в недоумении.

— Да, конечно, информация по Фронтиру расходится не так быстро, как по Звездному Содружеству. Все-таки здесь нет Галанета. Я, честно говоря, и сам толком еще не знаю про эти новинки. Просто один знакомый сказал, что в этом деле произошел скачок вперед и что какая-то корпорация изобрела некую новую технологию в этой сфере. Думаю, что вам должно быть интересно. Но лучше обратитесь к тем, кто с этим тесно связан.

Я кивнул, благодаря за информацию и одновременно прощаясь с торговцем. Доктор Аркин явно подойдет для того чтобы узнать о новостях в нейроимплантировании. Скупщик и торговец краденным был прав, если появились какие-то новые нейросети, мне было бы интересно об этом узнать.

Дела с продажей тариания заняли около двух часов времени. Кара посадила корабль в указанное место на посадочной площадке за городом. После, приехали люди Монтрея и увезли груз на пяти больших грузовых платформах. Деньги были переведены в момент окончания погрузки. Ровно четыре миллиона кредитов. Оставалось поделить их среди всей команды. Но вот тут начинались проблемы.

Если быть точным, то это была не то, чтобы проблема, а некоторая несуразность. Дело в том, что на сегодняшний момент, рядовых пиратов было столько же, сколько и офицеров в команде. По семь человек — тех и тех. Но доля офицеров при стандартной формуле деления выходила меньше, чем доля рядового пирата. Что было немыслимым. Поэтому я собрал всех на борту Корсара и объявил, что оставшиеся в живых рядовые пираты получат по семьдесят тысяч кредитов, а офицеры по сто тридцать тысяч. Моя доля будет полмиллиона, а все остальное пойдет в общий фонд корабля. Если быть точнее — на будущую переделку транспортника и на закупку необходимого оборудования для этого. Возражающих не было. В общем-то это было понятно. За последнее время все они заработали очень приличные деньги и жаловаться им было не на что. И это, еще не считая доли от продажи исследовании с научной станции и разбитых кораблей корпорации Хирото.

Проблемы с количеством рядовых бойцов и предстоящий набор новой команды абордажников, заставил меня задуматься о другом возможном подходе к этому процессу. Что если делать это не в пиратских портах, а на каких-нибудь бедных планетах? Найти далекий мир с независимым поселением и забрать оттуда пятьдесят молодых парней. Поставить им нейросети и импланты, хорошо вооружить их. И предоставить им возможность передавать часть заработанных денег своим родным. В случае гибели, родственники так же получали бы все деньги, которые молодой человек заработал бы.

Довольно здравая и неплохая идея, если судить на первый взгляд. Думаю, что несколько десятков человек набрать не должно составить проблем. Только нужно брать тех, у кого есть родня, с какой-нибудь фермерской планеты, чтобы у них был стимул к зарабатыванию денег. Да и управлять такими ребятами будет намного легче. Если набрать молодых бандитов, например, из Иланты, то проблем с ними будет явно больше.

Надо будет обязательно обдумать эту идею. Точнее даже обдумать не саму эту мысль — она вообще-то уже сейчас казалась мне просто отличной, а то, как ее можно будет реализовать. Нужно было найти такую планету, чтобы можно было набрать людей не только на один раз в абордажный отсек. Но, и чтобы оттуда можно было бы регулярно пополнять человеческие ресурсы. В абордажной команде, даже при хорошем оснащении и отличной подготовке люди все равно будут гибнуть, хоть и меньше, чем сейчас. Неплохо было бы набирать новых рекрутов из одного места. Так же нужна будет команда на новый носитель. Может позже появятся еще корабли. В общем рассчитывать на сброд из баров Тампа мне уже не казалась, такой уж нормальной идеей, как раньше. Можно было поступить и по-новому. Надо только найти мир с подходящим населением.

Но это дело могло пока чуть и подождать. Сначала мне хотелось узнать, что там случилось с нейросетями. Поэтому я отправился в офис компании «Нейросети Аркина».

— Капитан Риз, давно не виделись.

— Приветствую, доктор Аркин.

— Если вы за установкой новых специальностей, то вынужден вас разочаровать. Временно, моя компания не принимает новых заказов.

— Почему? — я находился в том самом кабинете, где мы в прошлый раз заказывали себе нейросети на Иланте.

— Произошла революция, капитан. Об этом уже говорит все Звездное Содружество несколько дней. До нас новости доходят слишком поздно, но все же доходят.

— Что еще за революция?

— Корпорация «НейроКом» провела полное тестирование и проверку новой технологии в нейроимплантировании. Их проект «Прорыв» получил все разрешения и их изделия поступили официально в продажу. Если вкратце, то человек проходит операцию и его специализированная нейросеть модифицируется в продвинутую универсальную нейросеть от «НейроКом». Если старые нейросети увеличивали некоторые показатели без имплантов всего на десять процентов, то универсальная нейросеть от «НейроКом» будет делать это на тридцать процентов, причем все показатели разом.

Также они разработали целую линейку новых имплантов, как для каждой профессии отдельно, которые увеличивают отдельные характеристики человека еще больше, например, солдаты станут сильнее и быстрее, а пилоты будут лучше соображать и получат еще большую скорость реакции, так и тех, кто будет прибавлять только выборочные характеристики. И все благодаря их новой универсальной нейросети. Количество профессии, которые можно будет освоить останется прежним — обычный человек сможет освоить примерно пять специальностей на максимальном уровне. Хотя при наличии имплантов на увеличение интеллекта и памяти, эта цифра увеличивается.

— Звучит неплохо.

— Неплохо? Да это потрясающее. Тотальная унификация. Если раньше при установке на пилотскую нейросеть закачивалась, какая-нибудь не слишком похожая база с профессией, скажем, солдата, то человек все равно не становился настолько хорошим специалистом в обеих этих специальностях. То есть он был великолепным пилотом, но посредственным солдатом. Теперь можно быть и тем, и тем, без всяких проблем. «НейроКом» разработали технологию, которая производит перестройку всего организма человека, а главное его мозга. Это происходит благодаря даже не операции, а всего одной небольшой инъекция.

— А импланты?

— Импланты будут давать еще больше преимуществ. Причем, так же — одному человеку, можно будет установить сразу несколько имплантов самых разных направлений.

— А что будет со старыми знаниями и умениями?

— Нужно будет закачать новые базы, которые тоже выпускает «НейроКом». Впрочем, насколько известно, они поделятся технологиями составления новых баз бесплатно со всеми государствами в Содружестве.

— Хотите сказать, что все придется ставить по новой?

— Да. После того, как организм будет перестроен, все надо будет ставить по новой. Конечно, часть старых знаний и навыков останется, но вы уже не будете тем специалистом, что раньше. Требования к установке баз, такие же, как и раньше — уровень интеллекта у человека должен быть выше ста тридцати пунктов. Да и еще. Самое главное — больше нельзя будет быстро освоить все специальности за сутки-двое. Теперь это займет намного дольше времени. Обучение с пятого уровня до шестого теперь займет порядка двух месяцев. Именно столько нужно времени чтобы новые знания усвоились. Седьмой уровень знаний потребует три месяца. Для восьмого уровня еще полгода. Новые базы знаний будут намного более обширны прежних по содержанию информации и содержать много подпунктов в каждой отдельной профессии. Правда, за один раз таким образом, можно изучать только одну специальность, не больше.

— А что с первого по пятый уровни? — заметил я.

— У вас, капитан стоят старые базы, они дадут вам возможность освоить пятый уровень на новой нейросети примерно за один месяц. Тем, кто будет, это делать с нуля потратят на это около полугода. Таким образом, на полноценное овладение максимальный восьмым уровнем одной специальности уйдет примерно полтора года у новичков и около года у вас.

— Долго.

— Долго, — согласился доктор, — по сравнению с нынешними сроками. Зато какие преимущества. Можно будет освоить все профессии в совершенстве. Все установленные, конечно. Плюс, эта универсальная нейросеть будет продлять жизнь до пятисот лет, а не до двухсот пятидесяти. Эффект старения прежний — пятьдесят лет. А еще «НейроКом» изобрели одну интересную вещь под названием «Псионический модуль»

— А это еще что такое?

— Это вроде импланта, только очень специфического типа. Он подойдет не всем людям. Нужно будет пройти специальные тесты, чтобы узнать, можно ли такой модуль устанавливать человеку. У него несколько уровней и для того, чтобы им управлять нужно также освоить отдельную профессию — «Псионик». Тот, кто это сделает, сможет простой силой мысли двигать предметы, зажигать огонь или замораживать что-либо. Как-то по-другому влиять на окружающий мир. Это можно будет делать, благодаря возможностью влиять мозгом напрямую на субатомный уровень вещей. Невероятная технология. Недаром «НейроКом» назвали весь свой этот проект «Прорывом». Это действительно настоящий Прорыв, с большой буквы.

— Даа, — протянул я задумчиво, — просто потрясающе. И наверно все это очень дорого стоит?

— Продажи уже идут, как я и сказал. А вот насчет цены…

Доктор Аркин сделал паузу и внимательно посмотрел на меня:

— У меня есть информация об одном корабле, который будет перевозить вот эти новые модификации нейросетей от «НейроКом». Их там будет больше чем на сто тысяч человек. Корабль направляется в одну колонию. И я знаю в какую именно и когда точно он прибудет. У меня есть один знакомый, который там живет, и он сообщил, что их руководство заказало уже для всего населения новые импланты.

— Сто тысяч? У них там что, столько специалистов находится в этой колонии? Чем они занимаются? Строят корабли для межзвездных полетов?

— Нет. Должно быть я не совсем точно выразился, и вы меня не поняли, когда я рассказывал вам о новых нейросетях. Они универсальные. Теперь не будет деления на обычные и специализированные. У всех будет стоять одинаковая нейросеть. Различия будут только в установленных базах со специальностями. Конечно, это не значит, что если человеку с уровнем интеллекта семьдесят единиц загрузить базу пилота, то он сможет им стать. Он просто не сможет усвоить загруженную информацию. Поэтому, различия по уровню интеллекта остаются. Просто теперь не нужно ставить какие-то особенные нейросети. Будет только одна у всех людей. И кстати, базы можно будет вливать уже самостоятельно — через специальный прибор. Вам уже не нужно будет посторонняя помощь или какие-то врачи для этого. Да что там, теперь даже установка самой универсальной нейросети представляет собой обычный укол из одноразового инъектора. После этого сразу начнется перестройка всего организма. Очень удобная и легкая технология.

— Похоже, что вашему бизнесу наступил конец?

— Может вы и правы, — Аркин негромко рассмеялся. — Но не забывайте, где мы находимся. Думаю, что моя помощь все же еще понадобиться людям. Устройство для загрузки в мозг все-таки пока не настолько распространенно, так что ко мне в любом случае еще будут обращаться, я об этом пока не беспокоюсь. Не говоря уже о самих базах, которые все равно будут дорого стоить.

— Кстати, насчет них. Они у вас уже есть?

— Нет. Но на том корабле, должны быть какие-то определенные специальности. Все же в колонии сто тысяч жителей. Среди них есть те, кому будут нужны новые базы.

— Но там, вряд ли будут военные. Пилоты, солдаты, корабельные инженеры, техники. Те, кто в первую очередь будет нужен именно мне. Согласитесь, что устанавливать эту новую универсальную нейросеть, не имея подходящих баз, не самая умная мысль. Старые точно не подойдут?

— Точно. Там совершенно иной способ введения информации. Только произведенные «НейроКом». Хотя они обещали, что эту технологию они отдадут другим государствам. Что бы каждый мог составлять свои собственные базы.

— Ясно. Но все же мне нужны именно перечисленные мной. Мне не нужен, какой-нибудь инженер-электрик городского энергоснабжения или агроном. Мне нужны совсем другие специальности. Вы их сможете достать?

— Я постараюсь. Сейчас вообще-то у них там неразбериха и суматоха — все же к такому подготовиться никак не получится, все Содружество необходимо оснастить новинками. Так что, думаю, что-нибудь добыть удастся. Хотя у них сотни заводов работают безостановочно, насколько я слышал.

— Ну что хорошо. А теперь давайте рассказывайте про корабль и колонию куда он направляется.

— Вот, пересылаю вам координаты. Колония небольшая и небогатая, они добывают разные минералы на поверхности планеты. Серьезной охраны нет. По крайней мере на орбите точно. Только в самом поселении разве что. Но ведь вам на поверхность и не надо. Транспортники пребывают туда несколько раз в год, привозят кое-какие вещи и отвозят добытую руду. Официально у них контракт с одной из имперских корпорации под названием — «Астра», кстати, именно она организовала доставку туда новых нейросетей. Вообще-то таких кораблей, полных новых нейросетей, сейчас много летают по всей обитаемой галактике. Но я знаю точную информацию только об этом. Плюс, колония, отдаленная, на помощь к ним никто не успеет прийти. Проблем быть не должно.

— Хорошо. Я все понял. Теперь обсудим плату. Обычно наводчики получают десятую часть стоимости от груза, на который они укажут. Вы об этом знаете?

— Вообще-то нет. Я плохо знаком с вашей деятельностью. Только десятая часть? Это не слишком мало?

— Иногда доля может возрасти до двадцати процентов. Но за какое-нибудь совсем уж легкое и прибыльное дело, — я посмотрел на доктора, он был явно не слишком доволен. Но ведь это не он и не подобные ему идут на риск, когда атакуют чужие корабли. — Сколько стоит одна новая нейросеть?

— В Содружестве не берут за это деньги. Только сами власти каким-то образом рассчитываются с НейроКом. Я не знаю подробностей. Но думаю, что все же «НейроКом», вскоре станет одной из богатейших корпорации в галактике.

— Но сколько вы хотите брать за одну нейросеть?

— Недорого, как я уже говорил, она универсальная, для всего населения. Думаю, кредитов двести с человека.

— Тогда на корабле, летит груз на двадцать миллионов. Плюс импланты и базы.

— Вот они, будут уже дороже. Но я пока не могу назвать точные цены. Пока нет всей информации. И сколько я буду брать за установки их, я не могу ничего сказать.

— Хорошо. Точными подсчетами займемся позже. Скорее всего вы будете заниматься реализацией всего груза. Деньги поделим. И не волнуйтесь — я не собираюсь вас обижать или скупиться.

— Отлично, — Аркин встал и обойдя свои стол подошел ко мне и протянул руку для пожатия. — Я знал, что с вами хорошо вести дела. Еще в первый раз, когда я вас увидел, то подумал, что…

— Спокойней доктор, ведь корабль еще не захвачен, — я пожал его руку, а потом направился к двери. — Я свяжусь с вами, когда все будет сделано.

Согласно данным, предоставленным доктором, корабль в колонию должен был прийти через пять дней. Учитывая, время необходимое, чтобы добраться до той системы, проведения самого захвата и полета обратно на станцию Азуры, для встречи с покупателями, времени было в самый обрез. Но можно было рискнуть и немного опоздать на торговую станцию, ради такого жирного куша.

Кару отправили сразу на Сиану вместе с транспортником. Похоже, она само собой стала его капитаном. У нее не было экипажа, но совершать прыжки и полеты она может вполне и одна, пока не нужно будет технического обслуживания. Корабль это позволял. Кара назвала его «Крепыш», уж не знаю почему, но я не возражал. Она будет ждать нас там, пока мы захватываем корабль с новыми нейросетями. Брать грузовоз с собой было не обязательно. Потому что, мы захватим тот транспорт полностью и перегоним его вместе с грузом на Иланту.

— Вышли в расчетной точке. Планетарная система под номером И193214К335458 в Едином Навигационном Реестре, название единственной обитаемой планеты — Лия. Поселение людей располагается в северном полушарии, — выдал небольшую информацию Флинт. — Никакой технической активности на данный момент в пределах работы наших сканеров не зафиксировано.

— До прибытия корабля несколько часов, — я встал с кресла капитана. — Можно подождать.

Я отправился к себе в каюту и принялся просматривать всю имеющуюся информацию в навигационных базах корабля, про свободные поселения. В общем-то хотя их и было зафиксировано много, но большая часть данных была порядком устаревшей. Например, были нелегальные колонии, на которых корабли Содружества были больше ста лет назад, а на некоторых и вообще лет двести-триста назад. Это вовсе на означало, что там сейчас никого нет и что туда никто не летает. Просто это были корабли, которые не залетали на территорию Звездного Содружества и не соединялись в автоматическом режиме с Единым Реестром для передачи навигационных данных со своих искинов. Было несколько подходящих миров, для моей затеи с наймом, в базах корабля. Но все-таки будет лучше поспрашивать о независимых мирах в Тампе или на Сиане.

— До назначенного времени, десять минут, капитан Риз, — раздался голос Флинта в моей каюте.

— Спасибо. Иду.

Я зашел на мостик, где уже находился Дастин.

— Итак, техника такая же — вырубаем их нашей ИМП11. Экипажу предлагаем валить с корабля. Ты с Сивуром, дроидами и парой абордажников переходите на транспорт и берете его под контроль. Андреас помогает вам отсюда. После ждем, пока корабельные системы вновь запуститься и сваливаем. Так?

— Так, капитан. Проще простого, — Дастин ухмыльнулся. Хотя я не видел его лица, так как он сидел ко мне спиной, но мне почему-то показалось, что он в этот момент именно ухмылялся. Мне было в общем-то тоже весело. Легкие деньги.

— Наблюдаю сигнатуру корабля, — сказал Флинт.

— Это он, начинаем.

— Еще один корабль, еще, еще, еще. На орбите планеты находится пять кораблей.

— Что за…? — я с удивлением смотрел на данные быстрого сканирования: пограничный эсминец империи Арна, фрегат, еще один эсминец, и два грузовых транспортника модели МЗП9 имперской постройки. Какого… происходит? Аркин ведь говорил, что будет только один грузовоз, без всякого сопровождения.

— Они нас вызывают и сканируют, — Дастин выругался.

— Экстренный прыжок! Экстренный прыжок! — я закричал, даже забыв самому подключится к кораблю через имплант и лично начать процедуру быстрого старта. Если они успеют просканировать нас, то поймут, что Корсар — пиратский корабль. Все его данные были внесены в Черный Список Звездного Содружества, в котором наш Мародер был вместе с нами. После идентификации корабля имперцы сразу же откроют огонь без прмедления и каких-либо переговоров.

— Они нас раскрыли, разворачиваются в боевой порядок. Первый ракеты пошли. Идентифицирую — это средние имперские ракеты «Рев» класс «корабль-корабль». Суммарный залп из шести единиц, — сказал вслух Дастин. Хотя он уже сам был подключен к кораблю напрямую.

— Усилить щит, запустить противоракетные меры — скомандовал я. Потом тоже подключился к Корсару через свой имплант и присоединился к моему помощнику в прямом управлении кораблем.

Мир изменился. Я стал ощущать корабль частью себя. Рядом чувствовалось присутствие Дастина. Он в настоящее время активировал наши передние основные орудия — четыре сдвоенных плазменных пушки П8 и приводил их в боевое состояние. Мы были с ним сейчас в единой корабельной сети и могли общаться напрямую. Это происходило в десятки раз быстрее, в отличие от общения словами в реальности на командном мостике. Там мы сейчас лежали в виде бессознательных тел. По крайней мере, так показалось бы любому, если бы кто-нибудь прямо сейчас зашел бы туда.

— Все ракеты сбиты. Начинаю обстрел первого эсминца.

— Сосредоточь на нем весь огонь, — передал я. Это была даже не выговоренное мной послание, а скорее мысль, оформленная и переведенная имплантом и кораблем в цифровой код, который почти мгновенно дошел до Дастина.

— Выпускаю ракеты. Бью по первому эсминцу.

Космос расцвел от многочисленных вспышек выстрелов с обеих сторон. Мы находились на достаточно низкой орбите, чтобы с поверхности планеты можно было видеть бои даже не вооруженным глазом.

Что-то они не уверенно действовали. Их обстрел из плазменных и импульсных пушек был не такой мощный, как я боялся. Хотя они уже сняли у нас треть мощности нашего щита. Но ракеты почему-то они больше пока не выпускали.

Судя по показаниям сканирования на первом эсминце, мы почти полностью разрушили его силовой щит. Еще немного и он будет пробит.

— Выпускай все ракеты, цель та же.

Я посмотрел на время до прыжка — еще полторы минуты. А казалось, что прошло намного больше времени. Пока наша защита довольно неплохо держалась. Хотя имперские корабли как-то слабо атаковали нас. Всего один ракетный залп и медленное ослабление щита. Будь их всего двое, можно было бы даже попытаться выиграть сражение. Но против троих шансы были уже не так велики. Лучше было отступить, чем рисковать поджариться здесь.

— Есть попадание. Мы его достали. Щит полностью снят.

На поверхности пограничного эсминца начали взрываться наши ракеты. Вслед за ними множество плазменных снарядов обрушились на него. Две минуты обстрела из ионной и плазменной пушки сделали свое дело и открыли дорогу для ракет с Корсара.

Я поглядел на показания нашего щита — осталось двадцать процентов. Вражеский обстрел сразу с трех кораблей приносил свои результаты. Надеюсь оставшийся мощности хватит, чтобы успеть убраться отсюда. Я этого доктора за такую «ценную и правдоподобную информацию» подвешу прямо у него в кабинете. Или пристрелю там же. Чертов врун. Подставил нас. Хотя, я и сам хорош — нужно быть всегда настороже и предполагать возможный обман.

— Он пытается выйти из боя. Отворачивает в сторону. Похоже мы его хорошо достали, — пришло сообщение от Дастина.

Действительно, атакованный нами эсминец пытался отвернуть и уйти с нашей прямой линии атаки, скрывшись за своими друзьями. Жаль не успеем его добить.

— Массовая ракетная атака. Шесть, двенадцать, восемнадцать… Тридцать шесть средних ракет «Рев», цель — наш корабль, — доложил Флинт.

Я взглянул на данные и выматерился. Похоже имперцы все же стали воспринимать нас всерьез или же они обиделись из- за поврежденного эсминца. Наш щит не выдержит такой атаки. Будут сильные повреждения, хотя корабль вряд ли будет уничтожен. Все-таки это средние ракеты, а не тяжелые. Их мощности не хватит, чтобы полностью нас уничтожить, даже при таком количестве.

— Всему экипажу, приготовиться к ракетной атаке, — сообщил я предупреждение по громкой связи на весь корабль. Потом передал Андреасу и Дине, чтобы подготовили технических дроидов для возможного срочного ремонта.

Мы находились очень близко с противниками, если судить по космическим меркам. Поэтому ракеты дошли быстро. При этом продолжался обстрел из других бортовых орудий. Мы отплачивали им тем же, но преимущество было не на нашей стороне.

Основная масса ракет достигла нас, когда до прыжка оставалась еще тридцать секунд. Мы успели сбить одиннадцать штук. Остальные ударили по нам. Остатки щита мгновенно исчезли и корабль начало трясти от взрывов. Основной удар пришелся на нос и верхнюю переднюю часть Корсара. Мостик находился чуть дальше и сейчас был полностью скрыт усиленными щитами брони. Но даже здесь мы почувствовали взрывы.

— Повреждение двух передних пушек П8.

— Полное уничтожение броневого покрытия в двух секциях. Возможно пробитие корпуса. Есть вероятность разгерметизации технических носовых отсеков.

— Снижение броневого покрытия в пяти секциях на верхней сфере корабля на сорок процентов.

— Рекомендуется отправить туда технических дроидов для немедленного ремонта.

Повреждение основного энерго-привода к носовым орудиям. Переключаю на запасной.

Флинт методично перечислял полученный ущерб от ракетной атаки, а я следил за последними секундами, которые остались до прыжка. Дастин продолжал стрелять. Он сумел снизить энергетический щит на фрегате до десяти процентов и выпустил по нему все оставшиеся у нас ракеты.

— Внимание, зафиксирован массированный залп.

Имперцы ударили в ответ. Они снова атаковали сразу несколькими десятками средних ракет. Последние секунды истекали — их ракеты уже не успеют добраться до нас.

Пять, четыре, три, два, один. Прыжок.

Снова ощущение бесконечного полета в бездну. Но теперь я уже не наслаждался этим. Все мое внимание было приковано к тому ущербу, который был нанесен кораблю.

Мы появились в том самом месте, откуда был сделан последний наш прыжок. Именно так работал режим «Экстренного прыжка» — он отправлял корабль по координатам, откуда был произведен последний гиперпрыжок. Чтобы не тратить время на расчет нового места прибытия.

— Дина, Андреас займитесь кораблем. Судя по докладам Флинта нам неслабо досталось.

— Уже капитан. Мы этим занимаемся прямо сейчас, — отозвалась Дина, наш бортовой техник.

Спустя полчаса стало известно, что две из восьми плазменных пушек П8, установленных на носу корабля полностью выведены из строя и что их ремонт в походных условиях невозможен. Так же нельзя было ничего сделать с потерянной броней на двух передних секциях. Запасной корабельной брони на борту не было. Проблемой основного энергетического канала от корабельной установки к боевым орудиям впереди, занималась Дина, но, по ее словам, выходило, что для ремонта нужны будут детали, которых на борту так же не было. Угрозой возможной разгерметизации технических отсеков на носу, занялись технические дроиды — все будет устранено в течении одного часа.

Учитывая, что новые плазменные пушки модели П8 в Содружестве стоили примерно полмиллиона кредитов. Можно было предположить, что починка двух штук мне дорого обойдется. Плюс еще установка новых бронеплит. А еще энергетические каналы для главных орудий. Там тоже требовались какие-то детали. Думаю, на несколько сотен тысяч кредитов, я точно влетел. Чтобы провести полноценный ремонт вряд ли понадобится меньше. Но это были еще вполне приемлемые потери. После, проанализировав бой, мы с Дастином пришли к убеждению, что действуй имперские корабли более агрессивно и напористо, то вариант нашего поражения был очень даже возможен. Конечно, мы бы тоже здорово их побили и как минимум одного врага с собой забрали бы, а два других получили бы неплохие повреждения. Хотя в итоге все равно проиграли бы. Но имперцы почему-то осторожничали. Вполне возможно, что они опасались, что это ловушка, и их ждут еще и другие пиратские корабли. Чертов докторишка. Он еще пожалеет об этой подставе. Мне почему-то не верилось, что это была ошибка. Могу поспорить — он знал о том, что это будет целый конвой, а не одиночный грузовой транспортник. Знал и специально нас туда отправил. Вот только мотивы такого поступка были не совсем понятны. Мы ведь с ним вроде бы никак не враждовали и причин был недовольным у него не было. Все оплаты за нейросети и базы, которые мы у него купили были произведены в полном объеме, сразу же после работы. Видимых причин подставлять меня и мою команду у него я не видел. Хотя ладно, об этом можно будет у него спросить лично. Первым делом мы отправимся на Иланту, чтобы встретиться с доктором Аркиным и выяснить мотивы его поступка.

*****

Анна Ларс работала во Фронтире уже несколько лет. Ей нравилось здесь. В отличие от тех, кто стремился попасть на территорию Звездного Содружества, получить гражданство и заведя семью, жить тихо и счастливо, она стремилась остаться здесь. Когда Анна впервые появилась здесь, то чувство удушения и контроля, которые всегда ею испытывались в империи Арна, где она жила до этого, полностью исчезли.

Фронтир — это Свобода. Именно так, с большой буквы. Здесь нет законов и правил, обязательных к исполнению каждый день. Люди живут так, как хотят, а не как им кто-то указывает. Анна всегда хотела жить именно в таком мире. Она поняла об этом, как только оказалась в неисследованном пространстве.

В Содружестве она работала в службе безопасности одной корпорации и занималась выявлением промышленных шпионов из конкурирующих компаний. Однажды ее отправили в составе инспекции на одну станцию в приграничные территории. Даже там было видно, что тут совершенно другая жизнь. Ей понравилось. Она ушла с работы, купила небольшой космический корабль-яхту и отправилась дальше, вглубь Фронтира. За годы жизни здесь, она нашла образ жизни, который ей очень пришелся по душе. Она работала на разных людей и выполняла деликатные поручения для всех, кто мог платить деньги. Корпорации, дельцы-торговцы, наводчики, власти независимых систем, даже иногда бандитские главари, обращались к ней с различными просьбами. Найти кого-то, добыть какую-то информацию, в общем Анна могла выполнить любую деликатную работу, быстро, тихо и без всяких проблем. У нее даже сложилась определенная база постоянных клиентов, которые обращались к ней довольно часто.

Несколько дней назад с ней связался человек из корпорации Хирото, который готов был заплатить один миллион кредитов за нахождение и нейтрализацию одного пиратского корабля и его капитана. Она уже имела дела с этой корпорацией раньше, они всегда хорошо платили, без всяких попыток обмана или задержек. Поэтому узнав последние места пребывания корабля пиратов, она немедленно отправилась на поиски. Судя по предоставленной информации от заказчика нужно было найти некого Кастора Риза, капитана легкого келианского крейсера «Корсар». Последний раз его видели в двух местах: в независимой системе Иланта и на торговой станции Сиана. Так как на станции он был долго, то ее Анна решила оставить напоследок. Сначала по-быстрому посетить Иланту, а потом уже более тщательно проверить станцию.

Но ей просто невероятно повезло. Уже на следующий день, после ее прибытия, на орбиту планеты вышли два корабля, один из которых был искомый пиратский корабль. Об этом она узнала из сети местной диспетчерской службы, куда Анна сразу подключилась, как только появилась на Иланте.

Четкого плана действий не было. По договоренности с клиентом, за предоставление информации о точном местонахождении пирата, она получала сто тысяч кредитов. За его нейтрализацию сумма возрастала в десять раз. Терять девятьсот тысяч не хотелось. Значит надо было уничтожить капитана Риза и его корабль самостоятельно. У нее уже был подобный опыт. Для этого она привлекала других звездных странников. Было пару знакомых капитанов, которые всегда были не прочь заработать денег. Но времени вызвать их сюда уже не было. Да и нельзя было просто так начать сражение на орбите независимой системы. Тут тоже были свои орбитальные силы, которые обязательно вмешаются. Нужно было что-то другое.

Только вот, что именно? Усиленно пораскинув мозгами, она примерно прикинула план. Пираты всегда искали цели для своих атак. Надо предложить ему такую, чтобы он не смог отказаться. И в то же время, достаточную сильную, чтобы пират был уничтожен.

Недавно к ней в руки попал график движения в некоторые колонии для доставки новых нейросетей. Она собиралась позже продать их какому-нибудь наводчику пиратов. Анна иногда промышляла и торговлей информацией тоже. Самый ближайшая доставка должна был быть через несколько дней. Два транспортника будут сопровождать несколько боевые пограничных эсминцев. Если чуть исказить информацию, то получится неплохая наживка для капитана Риза. Атам уже имперские вояки сделают из пиратского крейсера кучу обломков. Ведь их там будет несколько кораблей против одного.

Оставалось только придумать, как поднести эту приманку для пиратского капитана. Если это будет идти от кого-то незнакомого, то он заподозрит какой-то подвох и может отказаться. Нужно было найти того, с кем он хоть немного общался. Анна уже выяснила, что когда он был на Иланте, то посещал здесь несколько мест. Самым идеальным был доктор, который устанавливал для него и его команды нейросети, базы со специальностями и импланты.

Подкупить доктора и подговорить его оказалось весьма легким делом. Он согласился помочь даже не за деньги, а за постоянную, хорошо оплачиваемую работу на территории империи Арна. У Анны были связи, которые могли дать желаемое доктору без всяких проблем. Он не был в Черном Списке. Простой беженец из Фронтира. Найти ему работу в какой-нибудь корпорации через старых знакомцев будет легко. Поэтому она пообещала все сделать. При этом, уже который раз удивившись таким желаниям у людей. Она бежала из Содружества добровольно желая обрести свободу, а кто-то сам хотел поместить себя в рамки законов и правил, и жить так постоянно.

Как бы то ни было. Все прошло ровно и без помех. Капитан Риз клюнул на жирную цель — вместо двух транспортников с сопровождением, доктор Аркин рассказал ему про один грузовоз и совершенно без охраны. Шансов выбраться из прямого столкновения с тремя военными эсминцами у легкого крейсера не было.

Доктор покинул Иланту сразу после отлета Риза. Анна дала ему письмо одному своему знакомому, который устроит Аркина на высокооплачиваемую работу с хорошими условиями. Оставалось только ждать сообщения об очередном уничтоженном пирате, а после идти получать свои деньги.

Только вот, этого так и не произошло — капитан Риз и его корабль смогли выйти из боя и уйти от пограничных эсминцев. Похоже имперцы оказалась слабее, чем Анна предполагала — пират для них оказался не по зубам.

Доктора Аркина на Иланте не оказалось. Компания по установке нейросетей была продана за половину цены одному из давних конкурентов доктора на следующий день после нашего отлета. Похоже я был прав в том, что все было спланировано. Он не стал ждать возможного провала и улетел куда подальше. Найти его будет очень сложно. Если вообще не невозможно.

Мы с Дастином стояли недалеко от бывшего здания компании «Нейросети Аркина» и разговаривали:

— Что думаешь?

— Доктор подставил нас, а потом быстро уехал куда-то, продав свою компанию. Думаю, что за этим стоит кто-то еще. У него самого мотивов не было поступать так с нами, — ответил мой помощник.

— Тоже так думаю. Похоже, кто-то решил добраться до нас и использовал для этого того лживого урода. Найти бы его и развязать ему язык, — я зло оглядел здание. — Но теперь это вряд ли возможно. Он может даже на территорию Содружества рванул. Там мы его точно не достанем.

— Вопрос — кто за ним стоял? Кто так хочет нашей гибели? Хирото, Эран, Келианская Конфедерация? Думаю, что корни надо искать в том деле с научной станцией, — предположил Дастин.

— А если это была Азура? Хотя в случае нашей гибели она не получит инфо-блоки с исследованиями и значит денег за них, — я выдвинул догадку вслух и сам же ее опроверг. Рыжего Палача можно было и впрямь вычеркнуть. По крайней мере до завершения сделки с империей, ей моя гибель будет не выгодна. Блоки-то на моем корабле.

— А если это империя Арна? Не захотели платить и решили вот таким образом выманить нас под нападение своих кораблей. Там ведь все были имперцы. В случае нашего поражения они могли бы подобрать данные с исследованиями потом среди обломков «Корсара».

— Нет, — твердо возразил я. — Риск потери слишком велик. Никто не может дать гарантии, что блоки останутся целыми после боя. Да и действовали бы имперские военные корабли совсем иначе. Нам бы не позволили сделать прыжок и взяли бы на абордаж. Не стоит их недооценивать. Это кто-то другой.

Дастин молча кивнул, а потом направился к Забияке, который стоял неподалеку. Несколько случайных прохожих чуть притормозили, пропуская человека в черном плаще. Пиратских офицеров во Фронтире мог узнать любой и с ними предпочитали не связываться. Тем более, когда недалеко стоял какой-то малый корабль, а рядом с ним было еще несколько пиратов в черной броне. Явно, это были не те люди, с кем стоило враждовать. Так считал любой местный обитатель. Но похоже, где-то было некто, кто так совершенно не думал. Он захотел подставить нас и рассчитывал после этого остаться целым и невредимым. Что же, стоило указать ему, на его ошибочное мнение. И я это обязательно сделаю.

Глава 10. Тортуга

Переговоры с представителями империи Арна по поводу продажи захваченных данных с научной станции, проходили в том же самом помещении Азуры, где мы с ней уже обедали. Покупателями были трое мужчин, с какой-то невыразительной и незапоминающейся внешностью. Спустя пару часов я уже не мог бы точно описать их.

Сделка прошла буднично и скучно. Я пришел вместе с Дастином и принес с собой информационные блоки с исследованиями корпорации Эран. Имперцы подключили к ним какое-то устройство и спустя пару минут заявили, что все в порядке. Деньги пришли почти в тот же момент. Восемь миллионов кредитов. Это была моя часть. Еще четыре забрала себе Азура. Треть от двенадцати миллионов. Именно столько она смогла выбить из империи за захваченную мной информацию. Больше, чем предлагала корпорация Хирото.

Когда проходила сделка недалеко от места встречи, нас ждал Сивур с оставшимися абордажниками и боевыми дроидами. На всякий случай. Не то чтобы я не доверял Азуре, но стоило подстраховаться от возможных неожиданностей. После случая с доктором Аркиным, я все время предпочитал быть настороже и готовым ко всяким неприятным сюрпризам. Кстати, о том случае. Андреас смог взломать систему видеонаблюдения городской службы безопасности Иланты и вытащить записи окрестностей здания, где располагался офис доктора Аркина и торговца Корлино Монтрея. Если кто-то следил за нами, то он должен был оказаться на них.

Так оно и вышло. Некая блондинка в пилотном костюме, производства корпорации «Сируза», была замечена у обоих мест. Что интересно, она была там за сутки до нашего прилета. А у Аркина примерно за полчаса до моего появления в его офисе. Андреас узнал, что она прибыла на планету Иланта на небольшой частной космической яхте имперской модели «Комфорт3» и находилась там около трех суток. Девушка представилась, как Лиза Бирл. Скорее всего — это было ее ненастоящее имя.

Яхта, на которой она прилетела, была предназначена для длительных путешествий в космосе и стоила довольно дорого. Похоже у нашей преследовательницы водились деньги. Это было весьма кстати, когда она попадется мне, то надо будет вытрясти из нее полную стоимость ремонта за Корсар. И возмещение за моральный ущерб, конечно же. Скажем, все оставшиеся ее деньги. По-моему, это будет вполне справедливо.

Ее изображение я показал всему экипажу и приказал смотреть в оба, в случае, если вдруг она встретиться им где-нибудь. Мало ли — бывают в жизни случайности.

Можно было, конечно, обратиться к Азуре по этому вопросу, но честно говоря мне не хотелось с ней очень уж близко сводить отношения. Быть ей обязанным не входило в мои планы. Потому что позже, она обязательно бы потребовала бы за ее помощь какую-нибудь услугу с моей стороны. Бесплатного в мире Фронтира ничего не бывает. Лучше я постараюсь справиться самостоятельно.

После окончания сделки, я как обычно, сразу же выплатил долю всему моему немногочисленному экипажу. Причем сделал это по той же схеме, что и предыдущий раз. Когда делили деньги за проданный тарианий. До того момента, пока у меня не будет полной абордажной команды, я собирался так поступать и впредь. Ситуация, когда рядовой пират получает больше специалиста-офицера была неприемлема.

С учетом всех денег, полученных от Азуры еще и за трофей от разбитых кораблей на моем личном счете, оказалось около двух с половиной миллионов кредитов, а в общекорабельной казне чуть больше шести миллионов. Часть из которых была потрачена там же на станции, на покупки деталей для устранения всех повреждений, полученных в результате столкновения с имперскими пограничными силами. Кара и Дина занялись ремонтом сразу же, как все необходимое было доставлено на борт Корсара. По их словам, понадобиться около трех-пяти дней, чтобы выполнить все работы.

Самым сложным было починить испорченные пушки. Но Кара обещала, что справиться и все будет работать, как надо. Будем надеяться, что после ремонта, наши передовые орудия не взорвутся после первого же выстрела. Не знаю уж почему, но были у меня неясные опасения на этот счет. Надеюсь, что беспочвенные.

Пока шел ремонт, я вместе с Сивуром и Дастином ходили по барам на Сиане и общался со всеми подряд. Контрабандисты, пираты, торговцы, как легальным, так и нелегальным товаром, колонисты, ищущие идеальный мир для себя, беглецы от закона Звездного Содружества — кого тут только не было. Станцию Азуры можно было назвать огромным галактическим перекрестком в пространстве Фронтира. Передвигаясь по ней, я испытывал к Рыжему Палачу все больше уважения. Создать такое место было не самым легким делом. Ведь люди летели сюда и торговали здесь без страха за себя и за свой товар. Такая репутация дорого стоила.

— Даже не знаю, что тебе и сказать, капитан, — один уже довольно старый капитан, с кем я общался последние полчаса, задумчиво поставил бокал со срупом — местным слабоалкогольным напитком наподобие земного пива, на стол. — Разве что, был тут со мной один случай в одном Свободном порту. Какой-то парень хотел, чтобы я привез к нему на планету оружие на несколько сотен человек. Говорил, что их планету захватила какая-то корпорация и что они хотят сбросить их власть. Мол жить спокойно им не дают. Поставили шахту для добычи неорина и установили везде свои порядки.

— И что? Привез ты им оружия? — спросил я старика. Судя по его внешнему виду осталось ему совсем недолго. Лет пять-десять не больше.

— Конечно нет. Он ведь не кредитами или чем-то ценным собирался платить. А предлагал продовольствие и неорин с шахты. Причем последнее, если я и мои парни поможем им против той корпорации и захватим ту шахту. Зачем мне еда или неорин?

В общем-то верно. Обменивать оружие за еду не слишком выгодное дело. Неорин, тоже был не самым ходовым товаром. Его использовали в различных производствах, но он не был слишком уж редким и дорогим металлом. И цена на него была не такая уж высокая. Например, если забить нашего «Крепыша» под самую завязку неорином, то его можно было бы продать тысяч за сто пятьдесят — двести кредитов. Не больше. Единственный плюс у него был в том, что для его обработки не требовалось сложное оборудование. Но рисковать жизнью за него я бы тоже не стал.

— Правильное решение, — я стукнул своим бокалом о кружку старого пирата и отпил маленький глоток. Оглянувшись я заметил Дастина у барной стойки и за соседним столиком Сивура, они тоже оба разговаривали с кем-то. Чуть поодаль сидели два бойца из абордажного отсека. Моя охрана. На всякий пожарный случай, как говорили когда-то на Земле. — Парень просил оружия на несколько сотен, так значит у них там много людей на планете? Местных имею в виду.

— Да откуда я знаю. Я как услышал про еду и неорин, так сразу и отказался. Хотя координаты планеты у меня есть, если интересует, — взгляд старичка вдруг стал очень хитрым и ожидающим. Похоже этот хмырь, хотел денег за информацию. Впрочем, чего удивляться, это было в порядке вещей.

— Сколько?

— Две тысячи.

Я хохотнул и опрокинул в рот остатки из бокала:

— Ты что мне продаешь координаты с местоположением подбитого и еще не разграбленного имперского линкора? За что такие деньги? За координаты какой-то затерянной не пойми где планеты?

— Но похоже, тебе нужна эта планета, поэтому и цена такая.

— Нет. Я не буду платить тебе две тысячи кредитов за это. Тем более, что нет гарантий, что ты меня не обманываешь, втюхивая мне какой-нибудь бред, а не реальное место. Может ты вообще придумал всю эту историю только что.

— Можем заключить сделку в присутствии Хлои Азуры, знаешь ее? — неожиданно предложил старый пиратский капитан. — Слышал о Рыжем Палаче? Она будет свидетелем нашей сделки, если хочешь. Я в этом деле уже давно и дорожу своей репутацией, но если что, можно сделать все прямо в ее присутствии. Если обману, меня быстро найдут.

Я задумчиво кивнул, в общем-то такой вариант был вполне приемлем. Хотя тащиться к моей знакомой с такой небольшой сделкой не хотелось, учитывая наше предыдущее дело. Но платить две шутки этому старикану я тоже не испытывал желания.

— Дам триста кредитов. Кто его знает, может это совсем не то, что мне надо.

— Одна тысяча, и я скажу название корпорации, которая подмяла под себя ту планету.

Не заинтересовался он, как же. Услышал про еду и неорин, и сразу отверг предложение. Ну да. Старый ловчила похоже выяснил все подробности о том деле, прежде, чем окончательно отказаться от него.

— Получишь пятьсот, если все мне подробно расскажешь. И почему ты стал выяснять детали об этом деле, если тебя не устроила оплата?

— Хорошо. Вот мой счет, — старик перебросил мне номер своего анонимного счета в одном из банков, который действовал во Фронтире. Я перебросил туда пять сотен кредитов в ту же секунду, а потом в ожидании уставился на собеседника. Тот помолчав некоторое время и убедившись, что все в порядке и деньги пришли, послал мне координаты планеты, а потом начала говорить:

— Их прижала некая корпорация «Зар». Не слишком мощная и не такая уж серьезная компания для Фронтира. Тут есть игроки и покрупнее. С хорошим кораблем и хорошей командой вышвырнуть их оттуда не будет представлять сложностей. И в общем-то я собирался именно это сделать, но мне тогда подвернулось кое-что получше, чем рисковать жизнями своих бойцов ради пары сотен тысяч. Все же, как ни посмотри, а это не такая уж и большая сумма для всей команды. Поэтому я занялся другим делом. А потом дела завертелись и мне уже было не до той планетки. Кстати, это было год назад, и я понятия не имею, что там творится сейчас. Может они уже выбросили тех торгашей из своего мира. Никаких гарантий я дать тебе на этот счет не могу.

— Ладно. Никто их от тебя и не требует. А какие силы на планете у корпорации? Есть какие-то защитные системы или еще что?

— Нету там ничего. Пару десятков охранников в легкой броне, вот и все. Может несколько дроидов. В общем ничего серьезного. Никому эта дыра даром не нужна. Кто их будет захватывать?

— Но зачем тогда несколько сотен единиц оружия? Если охраны мало?

— Потому, что они хотели иметь возможность и дальше защищать себя, если бы корпорация захотела бы отбить ту планетку обратно у местных. — Ясно, — я немного помолчал, переваривая информацию, затем встал из-за стола. — Удачи в странствиях, старик.

— И тебе тоже, молодой капитан.

Я направился к выходу из бара, предупредив Дастина и Сивура, что направляюсь на корабль и сказав им, чтобы тоже не задерживались. По дороге я связался с Андреасом и поручил ему собрать информацию о корпорации «Зар» в Галанете. Благо выход туда на станции Азуры и в ее окрестностях был возможен, за определенную плату, конечно. Тут даже был гиперпередатчик и можно было связаться с любой точкой в Содружестве при необходимости. Стоило дорого, но другой альтернативы не было. И что интересно, по этим сигналам, местонахождение Сианы можно было вычислить, если и не точно, то примерные координаты, можно было бы и узнать. Но Хлоя не боялась этого. Похоже ее некоторые связи в империи Арна, были весьма продуктивными. Да и сама станция и весь сектор были неплохо защищены. Тут нужно было несколько эскадр, чтобы сломить пиратское сопротивление и уничтожить торговую станцию. Слишком много сил потребуется для этого. Да и далековато до границ Содружества отсюда, чтобы всерьез кого-то заинтересовать в таком антипиратском рейде.

Через три дня, как Кара с Диной и обещали, ремонт Корсара был полностью завершен. А Андреас нашел информацию о корпорации «Зар». Это была среднего уровня компания из империи, таких было очень много по всему Содружеству. На них не было официально зарегистрировано ни одного боевого корабля. Только транспортные грузовозы. По сравнению, например, с Хирото, они были слабаками. Ситуация с той планетой стала более или менее понятна. Незаконные колонисты, а они именно ими и были, потому что данных о них в Едином Навигационном Реестре не было до появления там корабля корпорации, обнаружили на своей планете залежи неорина. Это не такое уж и редкое и дорогое сырье, но оно все же стоит денег. У местных на его разработку не было ни средств, ни оборудования. Они пытаются найти для этого кого-то и на них выходит «Зар». Только вот вместо равноправного сотрудничества, на которое, могу в этом поклясться, рассчитывали аборигены, корпорация полностью подмяла все под себя. Тем это понятно не понравилось, и они отправились искать правды на стороне. Но во Фронтире всем на это было плевать. Как, впрочем, и в Содружестве. В котором о них узнали, только после того, как там побывал транспортник «Зар» и вернувшись передал данные в Реестр. По сути, корпорация, не нарушила никакого закона. Поэтому аборигены решили решить дело при помощи оружия.

Чем все там закончилось, пока было не понятно, вполне возможно, что они нашли кого-то другого, вместо того старика-пирата. Но для меня это было даже лучше. Не нужно будет влезать в разборки. Мне нужны были только люди оттуда. И мотивировать я их хотел по большей частью деньгами, которые смогут заработать их родственники, а не чем-то еще.

Так же кроме этой планеты, было еще несколько вариантов куда можно было слетать еще. Так что я по любому получу своих абордажников, если не получиться в одном месте, то выйдет в другом. Я был в этом убежден.

Система А998234К223001 находилась в трех длинных прыжках от станции Сиана и нам понадобилось несколько дней чтобы добраться туда. У искомой планеты было два спутника и никакой технической активности в ближайшем пространстве. Ни искусственных объектов на орбите, ни каких-то сигналов внутри системы. Самая настоящая дыра.

Город на поверхности, мы нашли без труда и сразу же направились туда на одном из Забияк. На борту были, кроме меня, Дастин и Сивур, а так же пятерка Гекатов. Бот вел Бэрк Кавана. Больше никого с собой я брать не стал, чтобы не испугать местное население. Но этого было вполне достаточно, чтобы в случае чего оказать отпор и без проблем отступить с планеты.

Когда мы заходили на посадку, то по предварительному сканированию выходило, что в городе обитает около пяти-семи тысяч человек. В округе от него было так же обнаружено множество полей. Похоже они там что-то выращивали. Действительно типичная сельскохозяйственная планета. Чуть дальше на востоке от поселения были еще какие-то постройки, должно быть там была шахта неорина.

Мы приземлились за пределами города, как раз недалеко от одного из таких полей. Хотя на мой взгляд, городом его было можно и не называть, скорее большой поселок. Но учитывая, что это было единственное поселение людей на планете, звание город, наверное, было у него все же вполне заслуженно.

Оставив на борту бота Бэрка и дроидов, мы с Дастином и Сивуром отправились пешком в сторону центра обитания местных жителей. Идя по широкой центральной дороге я с любопытством осматривал местные дома. Среди них были, как стандартные жилые модули для новых колоний, так и какие-то постройки с довольно странной архитектурой. Должно быть самодельные жилища.

Пока мы шли нам встретилось несколько жителей, которые с большим удивлением нас рассматривали. Здесь явно не часто бывают гости извне. Наша прогулка закончилась у бара, который первым заметил Сивур, под красноречивым названием — «Время отдыха». Когда мы зашли внутрь, то там обнаружилось пару десятков местных аборигенов, которые одновременно все замолчали, при нашем появлении и уставились на нас.

А через некоторое время по залу прошелестело: «Пираты», «Это же пираты», «Звездные странники».

Спокойно подойдя к барной стойке, я заказал нам лучшую выпивку, какая в баре есть, бросив перед барменом небольшой квадратик из такрийского металла. Их использовали по всему Фронтиру в качестве денег, для оплаты небольших покупок, если не было возможности осуществить платеж через электронный счет. Такрий был драгоценным металлом, который использовали повсеместно, как для изготовления украшений, так и различного производства в промышленности. У меня было несколько десятков штук подобных квадратных монеток. Получил, когда был на торговой станции.

— Хватит? — спросил я у бармена. Кто его знает какие у них тут цены. Хотя брошенная монетка, была равна по стоимости примерно двадцати кредитам. В барах, где я бывал до этого, такой суммы должно было хватить порции на десять выпивки. Но тут цены могли быть и другие. Да и сами такры, так в обиходе называли такие монеты, возможно тут вообще не принимали.

Но бармен утвердительно кивнул, а затем и вовсе поставил возле налитых стаканчиков бутылку, из которой напиток наливался. Похоже я купил ее всю за один такр.

Мы успели выпить по паре стопок, пока наконец к нам не подошел один из местных, кто был в баре и не завел разговор о том, что мы тут делаем, и что нам тут понадобилось. Человек представился, как Клей Торлин и он пригласил нас за свой столик для разговора.

Я общался с ним около получаса и успел выяснить всю историю этого города — от основания и до сегодняшнего времени. Узнал, что корпорация «Зар» до сих пор находится здесь и занимается добычей неорина, а так же про то, что многим не нравится и что вся власть теперь здесь по сути принадлежит им. А управляют они через другого местного жителя — некого Фишера Геста. Который во всем слушается компанию и заставляет это делать других.

Когда я сказал, что у меня есть некое предложение для тех, кто живет здесь, то Клей Торлин заметил, что пока будет жив Фишер Гест, ни о каких делах можно вообще не вести речь. Потому что он точно не согласится на это, а другие люди пойдут скорее всего за ним. В общем, теперешний глава города будет явно представлять проблему.

Я еще не успел рассказать своему собеседнику причину по которой мы сюда прилетели, когда в бар вошли пятеро человек. Взглянув на них, я определил, что они были одеты в легкую броню планетарных сил правопорядка. Проще говоря, такие носили полицейские и другие подобные структуры в Звездном Содружестве. Не военный вариант, как у нас.

— Кто вы такие и что тут делаете? — сходу спросил один из зашедших. Похоже это были люди из службы безопасности корпорации. Которые были тут так же и местными правоохранительными органами.

Я встал со стула, одновременно убрав полу плаща в сторону, чтобы было удобнее выхватить бластер и сделав пару шагов, остановился напротив того, кто задал вопрос.

— Выпиваем, разве не видно? — краем глаза я заметил, что Сивур и Дастин тоже переместились поближе к новеньким в баре. В общем-то, я ожидал гостей, потому что Бэрк сообщил с Забияки несколько минут назад, что посреди города приземлился флаер. Так что сюрпризом для нас их появление не было.

— Повторяю вопрос еще раз — кто вы такие?

Сивур хохотнул и ответил за меня:

— Пираты, а ты что, дерьма кусок, не видишь? — и почти сразу же схватил ближайшего к нему человека из охраны «Зар» за голову, ударил его, а затем вышвырнул его тело в окно. И все это в течении пары секунд, не более. Остальные растеряно замерли, явно не ожидая такого развития событий. Но через секунду все разом бросились бежать на улицу, только один из них попытался направить на нас оружие, но получив от меня несколько зарядов из марканского Б11 в грудь, рухнул на пол. Броня не выдержала тройного попадания из бластера почти в упор.

Тех, кто успел выбежать на улицу пристрелили в спины прямо через окна Дастин с Сивуром. Еще через секунду, Бэрк сообщил, что флаер охранников взмыл в небо и улетает куда-то прочь из города. Я приказал ему догнать и уничтожить его. Не стоило никого отпускать живым.

Выйдя наружу я огляделся — на улице было пустынно, все попрятались. Подойдя к одному телу, которое еще шевелилось, я выстрелил ему в голову. Незачем бедняге мучиться. Все равно он будет трупом, зачем оттягивать неизбежный конец. Их реакция на агрессию Сивура, показала, что сопротивления тут точно не будет. У этих охранников не было ни хорошей подготовки, ни снаряжения, ни опыта. Легкие мишени.

— Что вы наделали? — к бару подбежал старик в какой-то гражданской одежде коричневого цвета. Рядом с ним были два парня помоложе, держащих в руках какие-то старые престарые импульсные винтовки. Которые они быстро убрали за спину, стоило Сивуру сделать шаг в их сторону.

— А вы, собственно кто такой? — почти вежливо поинтересовался я. Хотя у меня уже было предположение кем является этот бодрый старичок.

— Меня зовут Фишер Гест, я главный управляющий в этом городе.

Кстати, это было забавно, но у города, не было своего имени. Местные вообще никак его не назвали. Просто город. Мне почему-то это показалось довольно смешным, когда об этом мне сообщил Клей Торлин, при разговоре в баре.

— Меня зовут Кастор Риз. И мы прибыли сюда чтобы помочь вам освободиться от власти корпорации «Зар». Я слышал о вашей беде и решил вам помочь. А что, вы против этого?

— Нам не нужна ничья помощь, — возразил старик, а потом стал просто ругаться. Причем из его речи я не совсем понял, кого именно он ругает, то ли меня, за то что я убил людей Зар, то ли корпорацию за то что, прислала на планету слабаков-охранников, неспособных справиться с пришлыми бандитами. Это он, наверное, про нас.

— А я слышал, что вы искали этой помощи. Конечно, это было уже давно, но ведь проблема-то у вас осталась. Разве не так?

К нам стали подходить другие люди, видя, что стрельбы больше не будет и что о чем-то идет разговор. Всем было интересно узнать о чем именно, мы тут вели беседу. Видя это старик сбавил обороты.

— Мы вам поможем в этом нелегком деле. И еще я хотел бы обсудить со всеми людьми, что живут на планете одно дело. Которое, я очень на это надеюсь, будет взаимовыгодным. Проблема с корпорацией и ее людьми вполне решаема.

— Вы не справитесь с ними, — запальчиво произнес Фишер Гест. Честно говоря, мне он начинал уже надоедать своим брюзжанием и недовольством. Может и вправду стоило послушать того, другого — Клея Торлина и попросту прикончить этого старикана?

— Вам не кажется, что мы уже сделали это? — я пинком ноги перевернул ближайшее тело. Мертвый человек в доспехах с эмблемой корпорации «Зар» легко перекатился в сторону, открыв старику свое лицо. Тот скривившись отвернулся. Его можно было понять — выглядело увиденное не очень аппетитно. Все в крови, с раздробленными костями, изуродованное до неузнаваемости — он уже не был похож не человека. Видимо, это был тот, кого Сивур приложил головой об столб внутри бара, а затем вышвырнул в окно. Силы моему главному абордажнику было не занимать. На месте лица у мертвеца было сплошное месиво. Наверное, он умер сразу же в баре. А через окно летел уже остывающий труп.

— Это ничего не значит. Вы убили этих, но после прилетят и другие. Корпорация не сдастся просто так.

— Тогда мы убьем и тех, кто прилетит, а потом и других, и следующих. Мы будем убивать всех, кто будет сюда прилетать. Опыта у нас в этом деле достаточно. Полагаю, что вы в этом уже убедились.

Старик-фермер промолчал, но сердито засопел. Он нам не верил. Точнее он был недоволен, тем что происходило.

— Может хватит уже выслуживаться перед этими ублюдками торгашами, Фишер? Или тебе так понравилось лизать им зад, за эти два года? — из небольшой толпы, которая сейчас собралась перед зданием местного бара вышел, мой недавний собеседник — Клей Торлин. Он был тоже местным и как я понял, он хотел занять место Фишера Геста на посту главы всего города.

— Тем более, что корпорация «Зар», судя по нашим данным, не такая уж и мощная компания. Они вряд ли захотят тратить ресурсы на то, чтобы вернуть контроль над вашей планетой, если узнают, что придется иметь дело с целым пиратским крейсером, — заметил Дастин, он стоял на одном колене недалеко от меня и обшаривал карманы главного из напавших на нас. — И не беспокойтесь об их небольшой шахте и сотрудниках, которые еще там остались, ими мы тоже займемся. Верно, капитан?

— Верно. С этим вопросом мы тоже разберемся. И обещаю, что ваши люди, которые сейчас там, не пострадают при этом, — уверено заявил я. Нужно было, что бы люди поверили мне.

В небе послышался шум — на посадку стал заходить наш Забияка. На нем вернулся Бэрк Кавана и судя по полученному мной сообщению от него, флаер, на котором хотели скрыться двое, оставшиеся в живых охранника, был уничтожен. Никто из нападавших не выбрался из этого городка.

— Так что будем решать, господин Фишер? Вам стоит учесть, что если вы откажетесь и мы улетим, то объяснять вновь прибывшим людям из «Зары» вы будете все в одиночестве. Думаю, они с удовольствием выместят всю злость на вас. А может и вообще всех перебьют. В конце концов немногочисленных рабочих на одну среднюю шахту они могут привозить и извне.

— Мы поставляем их продовольствие на продажу. Они хорошо зарабатывают на этом, — возразил городской глава.

— Это смешные деньги. Вы производите продуктов чуть больше, чем необходимо вам самим. Для них это ничего не стоит. Если ваш городок завтра исчезнет, никто во всей галактике не заметит этого. А корпорации «Зар» это будет даже на руку. Потому что не нужно будет больше договариваться с вами. Они не сделали это до сих пор, только потому, что информация о полном уничтожении поселения в несколько тысяч человек могла вызвать большие вопросы. Беспричинного уничтожения, имею в виду. А теперь у них для этого есть все основания — здесь убили их людей. Они будут стороной, которая только защищалась и полностью в своем праве, — я говорил спокойно и медленно, чтобы смысл сказанного дошел не только до Фишера, но и до всех людей, стоявших в округе, которых становилось все больше.

— Ах ты…, - старик сделал шаг ко мне и хотел что-то начать говорить. Но он не успел — стоявший чуть сбоку Клей Торлин ударил его в живот, а затем и по голове. Глава города упал без сознания на землю.

— Люди! Я думаю, что пришла пора скинуть ярмо, которое на нас накинула корпорация «Зар», — быстро стал говорить, похоже уже новый лидер этого поселения. — Мы два года жили под их властью и что мы за это время получили? Новое оборудование для ведения сельского хозяйства? Может новых домашних дроидов? Или может мы стали богаче? Нет! Ничего этого мы не получили. Вспомните, кто убил старину Хэнрика? Охранники корпорации! А на кто напал на дочку Ливии? Тоже один из этих ублюдков! Именно тех, кто сейчас здесь лежит мертвыми. Капитан Риз пират. Да, это правда. Но он в отличие от тех пришлых торгашей предлагает честную сделку! Давайте хотя бы для начала выслушаем его. Уверен многим его предложение придется по вкусу. Капитан, — Клей повернулся в мою сторону.

Во время своего монолога он поочередно оборачивался в разные стороны толпы, которая была уже довольно приличной. Надо признать, что оратор из этого мужика выходил весьма неплохой. Вся толпа, как по команде уставилась на меня. Нужно было начать говорить.

Людей собралось уже весьма приличное количество и даже не смотря на мой не слишком низкий рост, все равно видно меня было далеко не всем. Поэтому я приказал Сивуру вытащить из бара стул. Встав на который, я обратился к окружающим меня местным жителям:

— Посмотрите на это, — я вытащил из кармана кредитный чип и поднял его над головой. — Здесь находится семьдесят тысяч кредитов. Именно такую примерно долю может получить каждый рядовой пират на моем корабля с каждого дела. Семьдесят тысяч кредитов.

Я сделал паузу, чтобы сказанная сумма дошла до всех присутствующих. Чтобы они осознали, насколько их доходы и доходы пиратов отличаются между собой. Хотя на самом деле на чипе, который был у меня в руке было всего пять тысяч кредитов. Я не носил с собой сотни тысяч. Но все кредитные чипы выглядели одинаково. И местные не могли рассмотреть, сколько именно у меня в руке денег. Но судя по их лицам, они мне поверили. В общем-то я и говорил правду, за исключением стоимости чипа в руке.

— На такую сумму, в любой независимой системе, можно купить несколько сельскохозяйственных дроидов, которые будут помогать работать на полях. И не какую-то старую рухлядь, которая скорее всего у вас сейчас используется. А вполне неплохих, произведенных какой-нибудь имперской или келианской корпорацией всего пару лет назад. А если повезет, то и вообще можно будет купить новых дроидов. К счастью имперцы и келианцы продают свою технику по всей галактике, в том числе и во Фронтир.

Я опять сделал паузу. Во время речи я поворачивался во все стороны, беря пример с Клея Торлина и обращаясь как-бы ко всем одновременно. Судя по задумчивости людей, они сейчас представляли, как эти потенциальные дроиды уже работают на их полях.

— Вы, что же предлагаете нам стать пиратами? — раздался мужской голос из толпы.

— Я предлагаю вам начать хорошо зарабатывать, — все же в аборигенах чувствовалась неуверенность. Отрицательный образ пиратов очень глубоко въелся в их сознание. Для большинства присутствующих, даже мертвые охранники корпорации, которых Дастин с Сивуром оттащили к бару, казались не такими плохими, по сравнению с нами. Слишком уж нелицеприятная репутация была у пиратов. И признаться честно, местами такое мнение было вполне оправданным. Звездные странники не были похожи на добрых, всем помогающих альтруистов. Что правда, то правда. Это следовало признать. Образ убийц и грабителей был прочно закреплен за ними в галактике вполне заслуженно. И сейчас это играло против меня. Нужно было менять риторику в разговоре с местными.

— Солдаты, работающие на себя. Наемники, выполняющие контракт только в свою пользу. Люди, не подчиняющиеся законам Звездного Содружества и не платящие налоги их властям. Те, кто живет только по своим собственным законам. Вот кем я предлагаю вам стать. Частью экипажа свободного корабля. Звездным странником в бескрайнем космосе. Теми, кто воюет только за себя, своих друзей и родных, — я сделал небольшую пазу, а потом продолжил. — Кто вступит в мою команду и улетит со мной, тот сможет присылать своим родным деньги или же сразу приобретать все необходимое на торговых станциях или в независимых системах и присылать сюда. Они сделают свои семьи богатыми и обеспеченными. Они научатся обращаться с оружием и в случае необходимости смогут защитить своих родных, если кто-то снова попытается устанавливать в городе своих порядки, как это пыталась сделать до этого корпорация «Зар».

Опять наступила тишина, молчала вся толпа. Вообще-то это меня начало раздражать. Неужели они тут такие тугодумы, что не видят очевидных преимуществ. Если так, то возможных пилотов в будущем, я здесь точно не наберу. На эту специальность нужен высокий уровень интеллекта, который у местных пока что-то не слишком заметен.

— Я пойду с вами, — неожиданно сказал молодой парень. При этом, стоявшая рядом с ним девушка, услышав его, ткнула локтем его в бок. А через секунду неожиданно спросила:

— И я тоже согласна лететь. Вы девушек берете?

С ответом я замешкался. Брать женщин в абордажный отсек, я вообще-то не планировал. И это никак не было связанно с моей верой, что они не справятся с этой ролью. Благодаря нейросетям, имплантам и броне, природные физические показатели человека были не так уж и важны.

Проблема была в психологии. Все-таки женщины отличаются от мужчин в этом плане и причем весьма сильно. Не все, конечно, но большинство может задуматься над тем, чтобы выстрелить в какого-нибудь врага при необычных обстоятельствах. Например, в безоружного или в спину. Как совсем недавно сделали Дастин и Сивур, когда убили служащих службы безопасности корпорации в баре.

Несомненно, были женщины, которые в этом плане нисколько не уступали мужчинам. Но для этого таких нужно было еще вычислить заранее, чтобы вводить в абордажный отсек. Сделать это сейчас было, понятное дело, невозможно.

Да и внутреннее общение в такой смешанной абордажной команде могут принести проблемы. Так что никаких женщин пока там я не планировал. Но был и другой вариант.

— На другой мой корабль — транспортный грузовоз, может понадобится техник. Если ты подойдешь по интеллектуальным параметрам для этого, то тогда возможно.

— На другом корабле? — девчонка задумалась.

Все с ней было понятно — влюбилась в парня и хотела быть вместе с ним. Когда он вызвался лететь с нами, тоже заявила о таком желании. Скорее всего быть на другом корабле откажется.

Так и случилось. Та девчонка отказалась. Но зато вызвались две другие. Вместе с десятком других парней. Я приказал Дастину записать все их имена. И видя, что пока больше никто не хочет вступать в экипаж, я снова обратился к людям:

— Я понимаю, что это для вас сложное решение. Поэтому все стоит хорошенько обдумать и решить все в более узком семейном кругу. Но хочу чтобы вы поняли, что деньги позволят вам покупать не только дроидов для своего хозяйства. Вы сможете построить новые дома, установить новое оборудование. Купить завод по переработке и производству пищевых концентратов из вашего урожая. Возможно даже, сможете наладить изготовление готовых продуктовых наборов, которые используются повсеместно, как во Фронтире, так и в Содружестве. И начать их самостоятельно продавать, развивая свою колонию дальше. Как знать, может через сотню лет, из этого вашего маленького городка, вырастет мощная независимая планетарная система со множеством городов и возможно даже со своим флотом. Вы станете родоначальниками своего будущего государства. Подумайте об этом. Мы будем здесь еще несколько дней.

Закончив речь, я спрыгнул со стула и направился в сторону штурм-бота. Нужно было еще решить проблему с шахтой неорина и оставшихся людей корпорации «Зар».

Вместе с нами туда полетел Клей Торлин, для общения с персоналом, в котором было много местных жителей. Внезапная атака прошла без эксцессов и неожиданностей. Сивур с пятью марканскими Гекатами без проблем добил всех оставшихся охранников и их руководство, в количестве трех человек. Остальным было предложено продолжить там работать и дальше.

Я договорился с Клеем, который уже де-факто стал главой города и всего населения планеты, на раздел добытого неорина пополам, между мною и местными. В конце концов, ведь это все случилось только благодаря нашему прибытию сюда. Так что все было справедливо. Я обещал, что позабочусь о регулярных продажах добытого металла. Корлино Монтрей, наверняка этим заинтересуется. Хоть доход будет и такой уж и большой. Но, как говорилось на Земле — копейка рубль бережет. Возможно стоит самому купить оборудование для производства продуктовых концентратов и организовать здесь небольшое совместное предприятие. Пустить тут небольшие корни будет полезным делом. Тем более, если у меня все абордажники будут отсюда.

— Думаешь, что все же кто-то прилетит? — Дастин задавал мне один и тот же вопрос — вот уже раз десятый за несколько дней. И каждый раз я молча пожимал плечами. Мне была понятна его неуверенность, потому что я и сам не был уверен в том, что будет так, как я предположил.

Мы торчали недалеко от планеты, которую, кстати, по-моему предложению назвали Тортуга, как и город на ней, скрываясь за одним из ее спутников, уже несколько дней, ожидая прибытия гостей. Дело было вот в чем — когда мы были на Сиане, то яхта, на которой путешествовала та блондинка, которая подставила нас с доктором Аркиным, была замечена Даффи Кавана в одном из рейсов с торговой станции. Они с братом довольно много летали, как между Корсаром и станцией, так и к другим кораблям, когда проводился ремонт нашего крейсера.

Достать девицу на станции было нереально. Точнее очень даже реально, но тогда у меня бы возникли проблемы с Хлоей Азурой. Нападать на станции было запрещено для всех. Нужно было действовать как-то по-другому. Подумав, я прикинул, что она скорее всего рано или поздно доберется до того старого пиратского капитана и судя по его любви к деньгам, узнает про эту планету. И после отправится сюда. Конечно, не на своей яхте, а на борту другого пиратского корабля. Либо же наведет сюда силы Содружества. Последнее все же было маловероятным, но вполне возможным. Мало ли какие у нее были связи. По запросу обычного человека пограничные корабли явно не попрутся непонятно куда. Но если, он скажем, связана со службой безопасности какого-то государства, то вполне реально. В общем ничего нельзя было скидывать со счетов. В случае последнего я рассчитывал сначала посмотреть, какие силы сюда прибудут, прежде чем начинать действовать. Нападать на превосходящие силы я не собирался.

Интересно все же, на кого работала та девица и чей заказ выполняла?

Так же, сюда через некоторое время, мог прилететь корабль корпорации за добытым неорином. По словам, уже мертвого управляющего шахты, последний раз добытый металл забирали уже давно, так что в ближайшее время можно было ожидать, очередного грузовоза. Причем, корабли, были каждый раз разные, он точно не мог сказать, какой именно прилетит в этот раз. Но точно невооруженный боевой крейсер или эсминец. Таких у Зар не было, по крайней мере за тридцать лет работы в компании, управляющий о них не слышал. Что совпадало с информацией, добытой Андреасом в Галанете.

Поэтому последние дни мы висели недалеко от планеты и ждали возможных гостей. Которые отчего-то не слишком торопились появляться. Это немного начинало раздражать, ведь мы могли бы провести время более интересно на Тортуге. Но нужно было терпеть и ждать дальше.

Вспомнив название планеты я усмехнулся. При последнем нашем общении с Клеем Торлиным, который теперь уже официально стал новым главой всех местных, я поинтересовался, почему они до сих пор не дали своему городу, да и всей планете название. Как-то это было странно. На ответ, что всем на это наплевать, я предложил одноименное имя для всего мира и их поселения — Тортуга. Пожав плечами, Клей согласился и сказал, что доведет эту информацию до сведения всех людей.

Каждый раз, думая об этом новом названии планеты, у меня на лицо само собой наползала ухмылка. Старое название пиратского порта с Земли, примененное к планете в тысячах световых лет от нее, казалось мне отчего-то забавным. Так же как название корабля и его искина. Может быть — это мое подсознание так указывает мне на мою возможную тоску по далекой Родине? Вполне возможно. Но возвращаться туда я все равно не собираюсь. Потому что как на это не посмотри, я стал совсем другим человеком здесь.

— Внимание, наблюдаю сигнатуру корабля, — я был у себя в каюте, когда Флинт доложил о появлении гостя на орбите планеты. Быстро одевшись я побежал на командный мостик. Где уже находился Дастин — сейчас было его время дежурства.

— Боевой? Какой тип, вооружение? Начал сканировать? — я сходу зада несколько вопросов, усаживаясь в свое кресло.

— Это не наши преследователи. Похоже это корабль корпорации, — ответил Дастин. Я посмотрел на главный монитор, куда были выведены результаты сканирования корабля:

«Большой келианский грузовой транспорт, модель «Траск».

Срок службы — двести сорок четыре года.

Грузовой отсек — один миллион тонн.

Двигатели: маршевые двигатели келианского производства 51П,

гипердвигатель ГТ105.

Экипаж: двадцать человек.

Автономность полета — один стандартный год.

Максимальная дальность прыжка — сто световых лет.

Имеет на борту два грузовых орбитальных бота модели «1140Б» и тридцать дроидов погрузчиков.

Не может приземляться на планетарные поверхности с кислородной атмосферой».

— Что это еще за старье? Разве в Содружестве больше не действует закон о принудительной утилизации кораблей на двухсотлетием сроке службы? — я несколько недоуменно посмотрел на Дастина.

— Этот закон, насколько я знаю, действует только для государственных структур и пассажирских кораблей. Грузовые транспорты и иные частные корабли можно эксплуатировать сколько угодно долго. Пока они полностью не развалятся от износа корпуса. Грузовозы скупают подешевке и после небольшого ремонта используют те, кому не по карману более новые корабли.

— Никакой ремонт не заменит износ металла в открытом космосе за два столетия.

— Вообще-то есть специальные средства, после обработки, которыми срок службы корабельного металла увеличивается. Можно продлить срок службы еще на несколько десятков лет.

— А ты откуда об этом знаешь? У меня такой информации в пилотской базе нет, — с интересом спросил я.

— Опыт, — Дастин пожал плечами. — Ты бы тоже о таком услышал рано или поздно. В базах знании пилотов об этом действительно ничего нет, но все же об этом знают почти все, кто провел за штурвалом космических кораблей несколько лет.

Я кивнул. Действительно, личный опыт тоже много стоил.

— Будем его брать, капитан?

— Да, пошлем Сивура с бойцами и дроидами, пусть возьмут его на абордаж, — сказал я одновременно подключаясь к Корсару через свой имплант. Для начала захвата следовало подойти к транспортнику корпорации поближе. Мы сейчас находились у одного из спутников Тортуги, далеко от орбиты планеты.

Абордажники отлично справились со своей работой. Все было сделано, как по писанному — Забияки подошли к грузовозу и принудительно пристыковались. Бойцы с Гекатами быстро ворвались и захватили командную рубку и двигательный отсек. Никакого сопротивления, никаких жертв. Не было произведено даже ни одного выстрела, включая бортовые орудия Корсара. Они явно не ожидали здесь нападения.

Я приказал Дастину и Андреасу перейти на борт захваченного транспортника и взяв его под полный и окончательный контроль, перевести пока на один из спутников Тортуги. Нечего ему болтаться на орбите и привлекать внимание. Возможно сюда скоро пожалуют другие гости.

Но этого не случилось. Мы ждали еще в течении семи дней, но сюда так больше никто и не прилетел. Мое предположение о том, что за нами кого-нибудь пришлют было ошибочным. Либо же та девица не нашла старика-пирата. А может и нашла, но решила действовать как-то по-другому. Черт ее знает, что она задумала и на кого работает. Но, полагаю, что мы с ней еще обязательно встретимся.

Когда стало понятно, что больше гостей не будет, я решил улетать с Тортуги. Тем более, что за это время количество желающих вступить в ряды пиратского братства уже перевалило за пять десятков. Необходимое количество было набрано, осталось установить им нейросети и базы со специализациями. На это будут потрачены общекорабельные деньги, которые потом новобранцы отдадут из своей будущей доли. Мне нужны будут хорошие солдаты, а не обычное припортовое пушечное мясо, которое в большинстве своем служит на других кораблях звездных странников. Я менял правила набора в экипаж.

Корабль корпорации «Зар» я пока решил оставить в этой системе, спрятав его на одном из спутников Тортуги. Тащить этот металлом на продажу не хотелось, так как получить за него приличную сумму, вряд ли было можно. А вот использовать его для вывоза неорина и продовольствия с планеты было неплохой идеей. Или для чего-нибудь еще. В общем — продавать его пока я не собирался. Абордажники довольствуются личными вещами команды транспортника. Больше на борту ничего ценного не было — его трюм был пуст.

Плененный экипаж с грузовоза, я приказал не трогать. Их мы высадим на Иланте, откуда они отправятся домой целыми и невредимыми. Но с посланием от меня для руководства «Зар» — записями с их мертвыми охранниками, изображением Корсара, Забияк и нескольких бойцов в тяжелых Миротворцах в окружении Гекатов и Брандов. Чтобы было понятно, что соваться сюда снова, будет не самой умной идей.

С Клеем Торлиным мы организовали небольшое предприятие по производству пищевых концентратов. Он будет скупать у местных жителей продовольствие и производить из них на специальном оборудовании пищевые концентраты на продажу. Деньги, необходимые на покупку такого мини-завода, я выделю из своего личного кармана. То есть все доходы будут идти лично мне, а не в корабельную казну. Как и половина с шахты неорина. Другую часть будет забирать себе новый глава Тортуги, который к тому времени уже оперативно подмял все под себя. У старины Фишера Геста стало плохо со здоровьем и он скоропостижно скончался. Думаю, что его как-то прикончил Клей, но меня это вполне устраивало, так что я не вдавался в детали. Местные, конечно, не поверили, но никто не выступал по этому поводу. Все ждали перемен в материальном плане. Хотя если посмотреть на ситуацию строго со стороны, то говоря земными терминами — у планеты только поменялась «крыша» — вместо корпорации «Зар», теперь был я и Клей Торлин. Деньги за добытый неорин обычные люди не получат, скупать продовольствие Клей вряд ли будет по высокой цене, скорее всего по такой же, как и корпорация делала это до этого.

Изменения в достатке будут только в семьях, чьи сыновья и дочери полетят со мной и станут пиратами. Они будут покупать для родных нужные предметы или же пересылать сюда деньги. Но это было меньше десяти процентов населения от всех живущих в Тортуге. Хотя, надеюсь, что видя, как их соседи богатеют, другие тоже захотят для себя такого же и надумают об отправке своих родных по пути жизни звездных странников.

Если суммировать все произошедшее, то можно было однозначно сказать, что полет сюда несомненно было выгоден. Только вот мысли про блондинку на яхте, немного омрачали мое хорошее настроение. Нужно было как-то найти и хорошенько допросить эту девку. И сделать это нужно будет обязательно.

Глава 11. Неожиданная встреча

— Так как именно все это работает? Вы делаете человеку инъекцию и все? Я сидел в офисе компании по установке новых нейросетей от «НейроКом» и разговаривал с главным доктором, а так же одновременно и ее владельцем. Мы прилетели на Иланту сегодня днем и первым делом я направился именно сюда. Ведь новых абордажников нужно было оснастить не только оружием и броней, но и дать им знания, чтобы они могли пользоваться ими. Компанию найти удалось быстро — реклама в местной сети утверждала, что у них имеется неплохой перечень новинок в сфере нейроимплантирования, прямиком из империи Арна. Похоже, что все-таки кто-то смог осуществить захват имперского транспортного корабля с партией продукции корпорации «НейроКом».

Как оказалось, очередь в компанию была расписана на ближайший месяц, желающих установить новые универсальные нейросети было очень много. Пришлось согласиться на чуть более высокую цену, чтобы мной и моими людьми занялись уже завтра. Долго ждать было не выгодно. Легче было немного переплатить.

— Совершенно верно — одна инъекция и в течении суток универсальная нейросеть «НН1» развернется в человеческом организме, полностью уничтожив при этом все другие импланты и нейросети, что были у него до этого.

— Развернется? — этот момент мне был не совсем понятен. В отличие от полного уничтожения всего предыдущего в организме. «НейроКом» будет монополистом на этом рынке и похоже, терпеть конкурентов корпорация была не намерена.

— Ммм… — задумчиво протянул доктор Сирс, владелец компании, куда я обратился. — Если быть точным, то это не совсем привычная для вас, да и для всех остальных людей, нейросеть. Она не просто развернется, она вырастет. Новая нейросеть на самом деле живая.

— Живая? — я удивленно поднял брови.

— Точнее квазиживая. Биоинженеры «НейроКом» далеко продвинулись в этом направлении исследований. «НН1» полностью сливается с человеком и становится его частью, перестраивая организм, увеличивая интеллект, силу, регенеративные способности и скорость реакции на треть от природных качеств человека. В отличие от старой, которая делала это только на десять процентов. При этом срок жизни увеличивается в два раза и теперь составляет пятьсот лет. Правда новую нейросеть можно будет поставить только людям, кому сейчас нет еще двухсот лет и у кого процесс старения пока не начался. Но полагаю, что для вас это не так важно.

Я кивнул. Стариков у нас, к счастью пока в экипаже не было.

— Новые импланты тоже изготовлены и действуют по другому принципу. В частности, они взаимодействуют с человеком только через установленную «НН1». Поэтому придется ставить только те, что были произведены на заводах «НейроКом».

— Но работают они так же? В смысле подключения и управления кораблем, для примера, — мне нравилось пилотировать Корсар и Забияки через свой имплант и отказываться от этого я не хотел.

— Несомненно. Протоколы подключения оставлены прежние и новые специализированные импланты будут так же работать с кораблями, искинами и другой техникой, как и сейчас. Кроме того, можно установить усилители для увеличения скорости реакции, силы, интеллекта. При желании, можно даже расширить уровень памяти человека. За отдельную плату, разумеется. Кстати о ней. Сама «НН1» очень дешевая, а в Содружестве ее ставят вообще бесплатно. Я беру у себя за это тысячу кредитов. Но вот базы с профессиями и импланты обойдутся уже дороже прежних. Например, новая военная специальность «Десантник» пятого уровня будет стоить пятьдесят тысяч кредитов, в отличие от старого аналога, который раньше обходился примерно в тридцать тысяч. Как видите цены подросли.

— Ясно. Это не удивительно, — я сделал небольшую паузу. — Мне так же говорили, что обучение теперь нельзя будет ускорить. Это верно?

— Да. Та процедура по Разгону, которая была раньше, не действует с новыми нейросетями и базами. Только практика и время. Это будет работать так: мы закачиваем в человека базу, скажем, третьего уровня. Он практикуется в ней в реальности и постепенно идет освоение профессией. Причем информационные блоки каждого уровня открываются автоматический и человек со временем узнает все больше и больше. В общем-то, не нужно будет все время что-то делать. Практика, конечно, важна, так профессия будет освоена быстрее, но время играет тут большую роль. Человек осознает и усваивает закаченные знания постепенно, за определенный промежуток времени. В среднем для максимального овладения определенной специальностью нужно будет примерно год-полтора времени. Конечно, это еще и зависит от конкретной профессии и уровня интеллекта. Человек с девяноста пунктами интеллекта никогда не станет пилотом космического корабля, даже если ему закачать пилотскую базу и дать времени в несколько десятков лет. Это просто невозможно.

— Логично, — я чуть поерзал в кресле, мы с доктором разговаривали уже больше получаса. — Я правильно понимаю, что можно будет сразу закачать максимальный уровень какой-нибудь базы со специальностью? А после она уже сама будет подстраиваться и открывать новые уровни автоматический?

— Совершенно верно. Но сейчас у меня нет ни одной базы с профессией восьмого уровня. Дело в том, что мои партнеры…

— Пилот боевых средних кораблей. Какая есть?

— Сейчас, секунду, — Сирс повернулся к монитору и стал что-то быстро просматривать. — Есть «Военный пилот. 2-го ранга» шестого уровня. Это пилотирование кораблей класса эсминец, фрегат, крейсер. В общем средние корабли. Дело в том, что «НейроКом» чуть изменили названия и градацию для некоторых профессии. Первый ранг — это истребители, боты, шлюпы, яхты и т. д. А третий — это уже тяжелые корабли типа военного носителя, больших транспортников или пассажирских лайнеров. Впрочем, такая классификация пока не слишком прижилась. По большей частью говорят старыми терминами.

— Неважно. Пусть будет «Военный пилот 2-го ранга» шестого уровня. Для средних кораблей. Во сколько мне она обойдется?

— Сто пятьдесят тысяч кредитов.

— Но вы сказали, что «Десантник» пятого уровня стоит пятьдесят тысяч. Почему такая большая разница с пилотом?

— Потому что людей способных стать пилотами намного меньше, чем стать солдатами. База с хорошей специальностью стоит дороже, чем та, которой может овладеть почти любой забулдыга из ближайшего бара.

Я понимающе кивнул, слова доктора были правдой жизни. Солдата можно было сделать почти из кого угодно. Было бы желание. А вот пилотом, доктором, инженером и специальностями других высокоинтеллектуальных профессий мог овладеть далеко не каждый.

— Что насчет «Корабельного техника», «Инженера», «Доктора» и командира для десантников-абордажников? Есть такие специализации?

— Есть, только все шестого уровня, предупреждаю сразу. Кстати, если вы будете ставить новые базы людям, у которых уже были старые, той же направленности, то их обучение и освоение будет происходить намного быстрее.

— Первое — мне нужно семьдесят комплектов новых нейросетей «НН1», — я начал формировать необходимый мне заказ. — Второе — три комплекта шестого уровня «Военный пилот 2-го ранга». Третье — «Корабельный инженер», «Корабельный техник» и «Доктор» по одному экземпляру, так же шестого уровня. И еще несколько баз для спецов по обслуживанию и ремонту дроидов, дронов и другой подобной техники. А также главное — пятьдесят военных баз со специальностью «Десантник» пятого уровня. Еще нужны специализированные импланты для всех.

— Отлично, просто отлично, — Сирс был явно рад моему большому заказу.

— Мне также говорили, что за раз можно будет освоить только одну специальность, это правда?

— Загружать можно будет только одну, пока она не будет вами полностью освоена — это действительно так. Обучение в «НН1» идет немного по-другому принципу. Но после, можно устанавливать и другие базы, по вашему желанию.

— И загрузка баз осуществляется другим способом, так? — честно говоря, меня немного напрягла информация про живую нейросеть. Даже если по словам этого доктора, она и не была по-настоящему живая.

— Да, для этого используется специальный небольшой прибор. Вот он, а вот так теперь выглядят база со знаниями с определенной специальностью, — мой собеседник показал мне какой-то металлический обруч и кусочек непонятного чуть прозрачного белого камня. — Устройство надевается на голову, кристалл с данными крепиться на него сзади. Человек погружается в сон. Через час процедура закончена. Все просто. Неплохо. Даже очень. Я глядел на обруч и небольшой камешек в руках доктора, и думал о том, что теперь можно будет заниматься установкой баз самостоятельно. Главное заполучить такой прибор. А вот с имплантами, наверно, такое не прокатит. Но вот надеть эту железяку на голову и прикрепить к ней кристалл — не выглядит слишком сложной операцией. Может пристрелить сейчас этого хрена, вызвать сюда Дастина и Сивура вместе с дроидами, а потом захватить всю эту контору. Вывезти на корабль и базы, и нейросети, и импланты. Последние, возможно, сможет установить наш корабельный доктор Вэла Найтли. Мысль о таком способе действии была очень соблазнительна.

— И во сколько мне все это обойдется? Вы уже примерно подсчитали?

— Учитывая импланты для всех и базы, весь заказ будет стоить четыре с половиной миллионов кредитов.

Я чуть не присвистнул от удивления. В общекорабельной казне, не сегодняшний момент было около шести миллионов. Неслабые тут были цены.

— За пятьдесят «Десантников» вам придется отдать два с половиной миллиона. И это еще без учета для них имплантов на увеличения силы или скорости реакции. Я так понимаю, что ставить их вы им не хотите. Специализированые импланты только для корабельных специальностей. Я прав?

Молча кивнув, я задумался о том, что затея с ограблением этого заведения может быть вполне здравой идей. Тратить такие дикие деньги мне было очень жаль. Моя внутренняя жаба просто извивалась от жадности, шепча о безумии таких расходов для одной только команды. Но стоило быть реалистом — даже если нападение будет удачным и мы сможем утащить отсюда все, то доступ на Иланту мне будет заказан навсегда. А наш экипаж получит чрезвычайно отрицательную репутацию отморозков, с кем лучше вообще не иметь никаких дел. Потому что нападать на корабли или какое-то иное имущество Звездного Содружества — это одно, а делать такое же с почти своими, совсем другое дело. Как ни посмотри, а Иланта вполне лояльно относилась к пиратам и вела дела с ними уже довольно давно.

— Хорошо, я согласен. Перебросьте мне полный список моего заказа и смету по нему. Мы с вами договорились, что начать можно будет уже завтра. Все верно?

— Несомненно. Завтра можно будет начать. Но сначала только имплантирование «НН1». После чего нужен будет перерыв в сутки, чтобы нейросеть полностью развернулась. А уже потом, можно будет начинать закачку баз. В настоящее время у меня есть десять приборов для этого. И учитывая, что на одного человека затрачивается примерно час времени, я думаю, что за один день мы должны будем справиться.

— Понятно. Тогда до завтра. Первая партия людей прибудет рано утром, — я встал, пожал руку Сирсу и направился на выход.

Остаток дня я провел в одном из местных борделей, развлекаясь так, как будто это был мой последний день. Если подумать, то при нашем виде деятельности, такой вариант был вполне реален. Звездные странники были не из тех, кто умирает тихо и мирно от старости в своей постели. По крайней мере в большинстве своем. Спокойная и размеренная жизнь не была привычной для пиратов. Погибнуть можно было в любой день и на любом деле. Поэтому пока ты дышишь, надо успеть взять все удовольствия, какие только можно получить в этом мире. И этим в общем-то я и занялся, вместо того, чтобы возвращаться на Корсар. Вообще, надо отметить, что по сравнению с тем, как я жил на Земле, сегодняшний образ жизни мне нравился намного больше. Блеклое и серое существование, бессмысленное и скучное — вот каким мне сейчас казался, тот отрезок моей жизни. К счастью, теперь все по-другому.

Вместе со мной были Дастин и Сивур, а так же два рядовых бойца, которые сопровождали меня теперь практически везде. Время в объятиях местных жриц любви пролетело незаметно и снова обошлось мне в кругленькую сумму, как и в предыдущий раз. Но я нисколько не жалел об этих деньгах. Ведь каждый потраченный кредит, несомненно стоил, проведенного здесь времени.

Впрочем, утром мы все же оторвались от обворожительных красавиц и оказались у офиса компании по нейросетям прямо перед его открытием. Два Забияки, под завязку заполненные новичками-абордажниками, прилетели через несколько минут после нашего появления здесь.

Установка новой универсальной нейросети от «НейроКом» оказалась простой — обычная инъекция из одноразового аппарата, похожий на короткий толстый карандаш, серого цвета. Быстро и безболезненно. Как доктор Сирс и обещал. Я был одним из первых кому «НН1» была имплантирована. Поначалу никаких ощущений не было вообще. Я чувствовал себя так же, как и раньше. А потом пропала моя старая нейросеть. Полностью исчезла. Подключиться к местной сети уже было нельзя. Меню, которое раньше можно было вызвать прямо перед глазами простым мысленным усилием, больше не появлялось. Как будто я лишился одного из органов чувств. Уверен, что подобное испытывают люди, потерявшие слух или зрение. Было довольно неприятное ощущение.

За время нахождения здесь, я уже настолько привык к нейросети, что у меня даже чуть не началась паника. Мелькнули мысли об отравлении или еще о чем-то подобном. Но взяв себя в руки, я напомнил своему разбушевавшемуся воображения слова доктора о полном уничтожении всего, ранее установленного в организм. «НН1» даже импланты каким-то образом растворяет и полностью убирает из организма.

Все оставшееся время до полного развертывания новой нейросети, я провел на борту Корсара, лежа на кровати у себя в каюте и пытаясь заснуть. Это мне в итоге удалось сделать с некоторым трудом. Все-таки определенный дискомфорт я ощущал на себе.

Когда я проснулся, то первым делом попытался подключиться к местной сети. И это легко удалось. Меню отличалось от старого, но работало по такому же принципу. Личные ощущения были тоже другие. Сила, интеллект, реакция — все увеличилось. Как и было обещано. Как будто у меня теперь было новое тело. Хотя и негативные последствия тоже должны были быть. Некоторые старые навыки могут исчезнуть. Но сейчас мне было на это наплевать. Новые преимущества, на мой взгляд, перевешивали все. Установить же новые базы можно будет и в дальнейшем.

Хотя первую специальность военного пилота на средние корабли шестого ранга я получил уже сегодня. Как и остальные члены команды.

У Кары и Дастина тоже теперь была база «Военный пилот 2-го ранга» шестого уровня от корпорации «НейроКом». Причем первую, я официально назначил капитаном нашего грузового транспорта — «Крепыш». Благодаря новичкам с Тортуги, которых было больше чем необходимо в абордажный отсек, у нее появилась своя команда на нем. Им тоже были загружены различные базы четвертого и пятого уровня. Как для самого корабля — «Общекорабельный техник» так и несколько других: «Ремонт и обслуживание дроидов и дронов», «Программирование боевых автоматических систем» и даже один «Инженер общего профиля». Некоторые новички оказались обладателями весьма неплохого уровня интеллекта. Все они теперь были под командованием Кары в роли рядовых членов ее корабля. Эти специальности им будут нужны, когда «Крепыш» все-таки будет переоборудован в носитель истребителей-дронов. А это все-таки случиться, рано или поздно. По крайней мере я такое развитие событий планировал в дальнейшем.

Сивур получил «Десантника» шестого уровня, а Андреас «Программирование и сетевые информационные системы». Пока что у него будет только эта специализация, потому что взломщик чужих сетей для нас сейчас был более важен, чем оператор дроидов.

Дине Хамфри и братьям Кавана были закачены базы по их прежним профессиям — «Общекорабельный техник» и «Пилот малых кораблей», соответственно. Тоже шестого уровня.

Вообще следовало с этим что-то делать и найти более продвинутые базы для офицеров. Неплохо бы взять на абордаж какой-нибудь корабль полный новых нейросетей, баз и имплантов.

Кстати о них. Для всех, за исключением новичков, были установлены специализированные импланты — для взаимодействия с техникой. А вот никаких имплантов, для увеличения силы или расширения памяти я пока решил не покупать. Хотя доктор Сирс и предлагал их. Но в целом по деньгам — это выйдет слишком дорого, так что я решил подождать.

После апгрейда членов команды мы направились в Тамп. Необходимо было найти какую-нибудь новую жирную цель, чтобы окупить хотя бы часть последних трат. Ведь кроме всего прочего деньги уходили и на сам корабль: топливо, боеприпасы, продовольствие. Это тоже стоило кредитов, причем немалых. Конечно, для начала следовало чуть подготовиться и потренироваться. Как минимум месяц-другой я планировал на это потратить. Но что мешает мне совместить тренировку с подготовкой к новому делу? Правильно. Ничего.

Поэтому я вместе с Дастином сидел в «Кредитной реке» и пытался найти какую-нибудь наводку, которая бы нам подходила. И хотя последнее мое посещение этого заведения закончилось казнью дельца Сола, никаких претензии мне по поводу его исчезновения выдвинуто не было. Похоже старик многих не устраивал своей жадностью и желанием надуть любого человека ради лишних кредитов.

— Приветствую, позволите присесть к вам? — неожиданно у нашего столика появилась молодая девушка в легкой бело-серой броне.

Я почти моментально узнал ее, как девицу с видеозаписи у офиса доктора Аркина, ту самую, что подставила нас с имперским пограничным конвоем. Моя рука сама собой потянулась к моему Б11, а Дастин начал делать движение, чтобы выбраться из-за стола. Он также быстро опознал ее.

— Спокойно, вы же знаете, что этот ресторан не место для физических разборок. Только словесные споры. Или вы хотите, чтобы появилась местная охрана? — наглая блондинка чуть улыбнулась и показал пустые ладони. — Я пришла с миром и предложением, капитан Риз.

— Каким еще предложением? Ты спятила? Ты пыталась убить нас, тварь! — несколько эмоционально ответил первым мой помощник. И надо сказать, что я его прекрасно понимал. Хотя в то же время у меня кроме удивления и злости, было так же и немного восхищения от ее храбрости и наглости. Вот так вот спокойно подойти к людям, которых несколько дней назад ты пыталась уоить и начать с ними разговор — для этого определенно нужна была смелость.

— Спокойно, — я показал рукой чтобы Дастин сел на место. — Послушаем что девушка хочет сказать. Но для начала она представится, ведь она знает наши имена, а мы ее нет. Это мне кажется не слишком справедливым.

— Меня зовут Анна Ларс. Я делаю такую работу, которую не могут выполнить другие. Найти кого-нибудь или что-нибудь во Фронтире, разыскать и добыть важную информацию. За подобными услугами, знающие люди частенько обращаются ко мне.

— А также подставить корабль и весь его экипаж под орудия приграничных имперских сил, — саркастически заметил второй пилот Корсара. — Прикончить бы ее, капитан.

Я чуть улыбнулся, глядя на внезапно изменившуюся в лице девицу. Похоже до нее дошло, что слова Дастина были не просто каким-то абстрактными словами об убийстве. Он действительно хотел ее смерти, по-настоящему и желательно прямо здесь и прямо сейчас.

— Слушайте, у меня есть очень выгодное для вас дело. Не отрицаю, что мне предложили деньги за ваше устранение. Заказчиком была небезызвестная вам корпорация «Хирото» Я предлагаю вам отомстить им и получить при этом много кредитов. Это окупит все те неприятности, что вы испытали по их и частично по моей вине.

Я кивнул головой и сказал:

— Мы слушаем.

В детстве много лет назад Анна, когда жила в Звездном Содружестве, как-то раз побывала в зоомузее. Туда привозили самых разнообразных животных и растения со многих планет галактики. Больше всего ей тогда запомнился один хищник, под названием — Хирс. В описании было указано, что при его поимке погибло двенадцать человек. Зверь разорвал людей своими когтями и зубами, даже не смотря на костюмы высшей защиты. А учитывая, что материал, из которого они были сделаны, так же применялся для изготовления военной брони, можно было представить настолько сильным было то животное.

Но молодую девочку больше всего поразило не сила хищника, а кое-что другое. Когда Анна смотрела на разгуливающего по огороженной силовыми решетками площадке Хирса, то во взгляде зверя была видна его неукротимая ярость и желание разделаться со своим обидчиками — теми, кто посадил его в эту клетку. Его нельзя было приручить или получить от него прощение за нападение и его поимку. Хищника устроила бы только смерть его обидчиков. Только так, и никак иначе.

Глядя в зеленые глаза молодого звездного странника в ресторане «Кредитная река», уже выросшей девушке, почему-то вспомнились глаза того Хирса. Промелькнуло в них что-то, что она видела тогда в детстве и у того зверя. Взгляд опасного хищника — убивающего своих врагов, а не прощающего их. Возможно, что она совершила ошибку, когда решила попытаться примириться с этим пиратом.

Но ее можно было понять. Ведь иметь на территории Фронтира врага в лице капитана пиратского боевого крейсера была не самая хорошая идея. И когда Хирото отозвала награду за его поимку и ликвидацию, то Анна решила уладить между ней и капитаном Ризом все разногласия путем предложения для него цели для нападения. Только вот похоже, что это не слишком исправит всю ситуацию между ними. Он вроде бы улыбался и готов был выслушать ее план. Может даже принял бы его к исполнению. Но лично для нее это бы ничего не изменило — при удобном случае, капитан Риз, постарается прикончить ее. Об этом прямо-таки кричала ее интуиция.

— Корпорация Хирото в настоящее время испытывает очень большие трудности. Если быть точным, то неприятности у них начались после нападение на один из их крупнейших промышленных комплексов во Фронтире и взятия его под контроль пиратским кланом, потерей тарианивых шахт и большого количества боевых кораблей. Их позиции здесь очень ослабли, чем сразу же воспользовались конкуренты, как тут, так и на территории Содружества. Они набросились все вместе на них и сейчас у Хирото очень большие проблемы, — не смотря ни на что, пришлось вести разговор с пиратами дальше. Кто знает, может Анне все же удастся отменить свой смертный приговор, который мелькнул в глазах капитана звездных странников, который она заметила при взгляде на себя.

— Они вам больше не платят. И, значит, за наше устранение денег вы не получите. Так? — Кастор Риз спокойно сделал глоток из бокала. Может ей все это показалось? И с ним можно иметь дело не опасаясь за свою жизнь? В конце концов, он ведь деловой человек и понимает, что подстава с ее стороны его корабля под имперские силы было всего лишь бизнесом.

— Верно. Вы теперь для них не главная проблема. Причем самым сильным ударом для Хирото было не потеря тех шахт и перерабатывающего комплекса, а гибель их боевых кораблей. Это очень сильно ударило по их влиянию во Фронтире.

— И у вас есть какое-то предложение для нас. Оно связано с корпорацией?

— Да. Я предлагаю вам и вашим людям захватить одну колонию, где сейчас заправляет всем Хирото. У них там есть несколько заводов и фабрик по производству самой разнообразной продукции. Сейчас самое время напасть и разграбить эту планету. Это не самое большое их владение во Фронтире, но там тоже есть чем поживиться.

— Сомневаюсь, что у меня хватит сил для атаки на целую колонию. Там вероятно очень хорошая система защиты от пиратских или иных нападений.

— У меня есть полная схема защиты всей их обороны, подробные планы всех зданий. Сколько именно солдат, офицеров, истребителей, пилотов и их точное расположение по мирному и боевому распорядку. Имея эту информацию, можно даже с ограниченными силами придумать план для осуществления захвата поселения.

— А зачем вам все это?

— Деньги, — Анна сделала паузу. — А так же желание помириться с вами. Думаю, что нам незачем враждовать друг с другом.

На ее совести было три уничтоженных пиратских корабля. Она это сделала при помощи другого капитана звездных странников. Но проблема была в том, что за бесплатно он не работал. Защищать ее он не будет. Риз остался жив и узнал о ее причастности к попытке его убийства. И не смотря на то, что Фронтир очень велик по своим размерам, вероятность встречи Анны с ним была немаленькая. Все-таки они крутились в одних кругах. За ней не было команды головорезов в бронекостюмах и с большими винтовками. Не было и у нее и боевого крейсера с плазменными орудиями на борту. В отличие от капитана Кастора Риза, у которого все это было.

Она была совершенно одна, на небольшой быстрой, но небронированной и невооруженной яхте. До этого она вела все дела в тени и никогда не становилась известной своим противникам. Или же весь их гнев обращался на ее заказчиков. Но когда Хирото отозвала свое предложение о вознаграждение за Риза и его корабль, а с ней связался один из ее знакомых барменов с торговой станции Сиана и сказал, что ее изображение ему показывали какие-то пираты и интересовались не видел ли он ее раньше, то Анна поняла, что нужно как-то помириться с ее бывшей целью. Жить все время оглядываясь у нее желания не было. И как-то убрать капитана тоже пока не представлялось возможным. Нужно было сделать ему предложение.

— Население колонии порядка двухсот тысяч человек. По большей частью расположено в единственном на планете городе. Захватить его, действительно, вряд ли возможно без больших сухопутных сил. Но вот взять под полный контроль их военный центр обороны, который стоит чуть в стороне, полагаю вполне реально, — Анна сделала паузу и внимательно посмотрела на обоих пиратов. Было видно, что оба мужчины усиленно размышляли. Только сейчас она обратила внимание, что эти двое чем-то похожи друг на друга: крепкое телосложение, у обоих коротко стриженные волосы, уверенные движения. Может они братья? Хотя вряд ли. Их лица все же не были похожи на лица родственников. Да и капитан, был симпатичнее, стоило это признать. Она была бы даже не прочь с ним провести пару ночей, если подвернется такая возможность.

И тут же Анна мысленно отдернула себя — какая еще ночь? Нашла время думать о постельных удовольствиях. Она, конечно, не была девственницей и была совсем не прочь весело провести время. Но можно поспорить, что этот молодой головорез размышляет сейчас о чем угодно, только не о ее прелестях. То, что промелькнуло у него во взгляде при начале разговора, вряд ли померещилось ей.

— Хорошо. Я согласен обдумать твое предложение и посоветоваться с командой. Но для начала ты мне должна скинуть хотя бы общую информацию о той колонии, о том что там есть и какая именно добыча будет там. После, я свяжусь с тобой и скажу о нашем решении. В случае согласия, твоя доля будет десять процентов, как и у всех наводчиков. Согласна?

— Да. Пересылаю данные. Остальное предоставлю позже, когда вы согласитесь на дело, — Анна кивнула и собиралась встать из-за стола, когда Риз неожиданно спросил:

— А откуда у тебя подробная информация об их системе обороны, да и о колонии вообще в частности?

— По роду моей деятельности ко мне попадает много различных полезных данных. Это одно из таких, — говорить этим двум в черных плащах, что она достала планы через своего знакомого с этой колонии, не хотелось. Анна знала его еще по своей прошлой жизни в Содружестве.

— Когда примерно можно ждать от вас решения?

— Завтра я свяжусь с вами, Анна, — чуть кивнув, ответил Риз.

— Хорошо. Я буду ждать вашего решения в отеле. Все хорошего, — она встала и направилась к выходу.

В никакой отель она понятное дело не пойдет. Лучше подождать на борту яхты. Которая находилась на посадочной площадке за городом. В окружении ботов, шлюпов и других малых судов, которых сюда много прилетает. Ее корабль не был настолько велик, чтобы оставлять его на орбите.

Если здравый смысл и благоразумие победит над жаждой мести у капитана Кастора Риза, то они провернут это дело, и возможно даже станут с ним партнерами. Если же нет и он откажется, то она улетит отсюда и найдет путь как уничтожить его. Оставлять нерешенную проблему в лице этого молодого пирата, Анна не собиралась.

Створки двери на яхте привычно разошлись в стороны и девушка направилась сразу же в кабинет — нужно было подготовить информационные чипы для атаки на колонию. Но сделав с десяток шагов, она поняла, что искин не приветствовал ее, как обычно всегда это делал раньше. Он вообще ничего не сказал. Анна попыталась вызвать его сама, но ничего не получилось. Как будто его вообще не было.

Быстро развернувшись девушка побежала обратно по коридору в выходу на бегу выхватив бластер с бедра. Пекина вывели из строя и возможно яхта была захвачена — нужно было покинут ее немедленно. Но Анна не успела. Прямо перед входом стояло два фигуры в каких-то черных бронекостюмах и с импульсными винтовками наизготовку. Пришлось поднять руки вверх, перед этим отбросив свое оружие в сторону. Смысла сопротивляться не было. Вряд ли их было только двое. Да и с этой-то парочкой она бы не справилась. В конце концов, она же не была каким-нибудь матерым бойцом из армейских спецподразделений.

— Верное решение, — раздался голос сзади.

Чуть обернувшись Анна увидела высокого белокурого человека в какой-то неизвестной ей броне. А еще на нем был черный плащ. Точно такие же были на двух ее недавних собеседниках. Пират. Никем другим этот блондин не мог быть. Рядом с ним стояли еще двое, похожие на тех, что были у входа.

— Как вы смогли отключить мой искин? У него самая лучшая система защиты, какую можно только купить за деньги, — только сейчас она поняла, что кроме гиганта, все остальные были человекоподобными дроидами, а не людьми в броне.

— У нас есть отличный специалист по таким вопросам. Которому правда, пришлось для этого лично спуститься сюда с корабля. Вы правильно сказали, что защита у вас хорошая. По его мнению не лучшая, но вполне достойная. Он долго провозился, но все же сумел обойти ее и отключить ваш ИИ, — блондин говорил спокойно и даже несколько лениво. У Анны мелькнула мысль, что не все еще потеряно.

— Мы можем договориться. У меня есть…

— Можете не продолжать. Уверен, что вам есть что предложить за свою свободу. Но думаю, что мой капитан будет не слишком доволен, если я соглашусь на ваше предложение.

— И кто же ваш капитан? — спросила бывшая сотрудница службы безопасности одной безымянной корпорации из империи Арна, хотя ответ она уже и так знала.

— Кастор Риз, — ответил высокий здоровяк и в следующее мгновение Анна потеряла сознание. Кто-то сзади ударил ее по голове.

*****

— Быстрее! Быстрее! — не сдержавшись, я начал вслух подгонять третью группу захвата.

Пятнадцать человек быстро передвигались по слабоосвещенному коридору. Все они были экипированы в черную броню и вооружены большими штурмовыми винтовками. Но даже без этого было видно, что это бегут не какие-то гражданские, ради интереса напялившие на себя военное снаряжение, а подготовленные солдаты. Еще не опытные ветераны, но уже и не новички. Их быстрые и уверенные движения показывали, что у них точно установлены специализированные базы знаний с какой-нибудь военной специальностью для обращения с оружием и ведением боевых действий.

И это было действительно так. У бойцов были новые нейросети от «НейроКом» и загружены базы — «Десантник» пятого уровня. Каждый из рядовых в абордажном отсеке мне обошелся в пятьдесят одну тысячу кредитов. Не малая сумма, если учитывать, что она не включала в себя надетую на них броню и оружие в руках. Которые мои новые абордажники получили из корабельных запасов. Впрочем, их стоимость тоже была учтена и внесена в долг, который они должны будут отдать из своих долей в будущем.

Имперские «Миротворцы», купленные мной на Иланте, келианские «Стражи», снятые с убитых врагов, разнообразное оружие. Мой абордажный отсек не был похож на регулярное воинское подразделение какого-нибудь государства. По крайней мере по внешнему виду. Даже несмотря на одинаковый черный цвет и нанесенную пиратскую эмблему, было заметно различное оснащение бойцов. Слишком уж разный был дизайн у келианцев и имперцев. Тем более, что некоторые Миротворцы были еще и в разных модификациях — средние или тяжелые.

Но для пиратов внешний вид не играл большой роли, нам ведь не нужно было походить на армию в целом. Главное, чтобы люди действовали быстро и четко, выполняя приказ и достигали поставленной цели. А вот с этим пока были проблемы.

— Не успеют, — Вэла Найтли, наш корабельный доктор, сидела на диванчике чуть дальше и со вкусом ела какой-то, то ли фрукт, то ли овощ.

— Опять.

— Этого следовало ожидать, — лениво протянула Кара и сделала глоток из бокала. Она тоже сидела на диване, но в другом конце комнаты.

Я раздраженно посмотрел на нее, потом перевел взгляд на Вэлу. Кроме них в кают-компании Корсара были Дастин и Бэрк Кавана.

— Второй пилот Хамф, похоже здесь находятся люди, которым нечем заняться. Приказываю исправить этот недочет и занять всех присутствующих каким-нибудь полезным для корабля делом.

— Есть, капитан, — мой помощник развернулся и стал выгонять всех из помещения.

Я же снова уставился на большой экран. Кают-компания стала нашим временным центром по разработке новых планов и операций. Здесь было много места, несколько экранов для информационного сопровождения и терминалы для ввода данных и общения с Флинтом напрямую. Удобное помещение, за исключением того, что сюда часто забредали в последние дни те, кто в настоящее время был ничем не занят и комментировали действия абордажников на мониторе.

Хотя стоило признат