КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 426321 томов
Объем библиотеки - 584 Гб.
Всего авторов - 202846
Пользователей - 96554

Последние комментарии

Впечатления

natitali про Кинг: Смиренные сестры Элурии (Фэнтези)

Шелковый плен, или У всего есть слабое место
«Ее погубил не столько пес с крестом на груди, сколько самонадеянность»
(С.Кинг. "Смиренные сёстры Элурии")

ЗДРАВСТВУЙТЕ!
Не случайно я начала читать серию Стивена Кинга «Тёмная Башня» с повести «Смиренные сёстры Элурии». Литературные критики, как и сам Стивен Кинг в предисловии к книге, отмечают, что это произведение можно читать отдельно от всего цикла, хотя его и относят к циклу, потому что действие в нём завершенное. Я здесь познакомилась с Роландом Дискейном, стрелком, который уже отправился в путь за Чёрным человеком, колдуном, и находится в поиске Тёмной Башни. Так мне представляется канва всей серии «Тёмная Башня». Для себя решила, если «Сёстры Элурии» понравятся, буду читать дальше.

С самого начала Кинг покорил (совместно с переводчиком) простотой изложения и атмосферностью действия. В этой повести мне трудно было представить внешний облик Роланда («последнего стрелка исчезнувшего мира») из-за недостаточности описания его портрета. Разве только то, что одет он был в выгоревшие на солнце джинсы и усыпан пылью дорог. Можно было подсчитать возраст стрелка: здесь ему 32 года. Видимо, всё-таки где-то в другом месте цикла должны быть «Сёстры Элурии». Да, конечно, как говорит сам автор, «… не обязательно знать, что происходило в четырех уже опубликованных книгах цикла».

Каждую главу С. Кинг предваряет кратким описанием: «Полная Земля. Обезлюдевший город. Колокола. Мертвый юноша. Перевернутый фургон. Зеленые человечки». Такой приём, на мой взгляд, концентрирует внимание читателя и подготавливает к восприятию происходящего и определяет существенные моменты. Интересно… Автор как будто говорит: «Идём, читатель, со мной вместе». И мне это нравится.

Роланд попадает в обезлюдевший небольшой город. Автор рисует его живо так, что без труда возникают образы, ощущаются запахи, слышатся звуки ... Пишет Мастер. Всё действие происходит перед мысленным взором, словно на экране. А главное – чувства, которые мэтр пробуждает в читателе, читающим его строки. Этим тексты могут значительно отличаться от экрана.

Вот жалость к несчастному мертвому юноше, совсем мальчику, которому не более 16 лет. Он мёртв, тело раздулось, и голодный пёс терзает его ногу, грызя зубами сапог, который снять с распухшей ноги невозможно… Сочувствие вызывает и бездомный пёс с перебитой лапой, которая неправильно срослась, и он ковыляет на троих… А вот удивление: что за странные создания с зелёной кожей (мутанты), которая светится в темноте? Они вызывают омерзение, как жуткие злобные твари, движущиеся словно зомби. Роланду предстоит сразиться с ними. Но он не действует, как хладнокровный убийца, стреляя налево и направо из двух револьверов. Именно поэтому терпит поражение в неравной схватке и оказывается затем, чудом оставшись в живых, в странном, непонятном шелковом месте, наподобие огромного шатра, с «ощущением белоснежной красоты» …

И вот тут-то начинает происходить такое … В рецензии (отзыве) не следует передавать содержание книги, иначе читательский интерес пропадает. Поэтому вам предстоит всё узнать самим, дорогие уважаемые читатели, которые, как и я, ещё мало знакомы с творчеством знаменитого писателя, имя которого принадлежит всему миру, ибо он классик. И чувство омерзения тоже предстоит испытать. И не один раз. Но всему своё время…

Между тем выясняется, что у Роланда была любимая - Сюзан Дельгадо, погибшая страшной смертью, на которую обрекла её колдунья Риа, но и Роланд сыграл определённую роль в её гибели. И, если мы хотим узнать, что там было до «Сестёр Элурии», следует, видимо, прочитать предшествующие 4 книги.

Не обойдусь и без ложки дёгтя. Но, пожалуй, она будет адресована не автору, а переводчику. Цитата: «Все пятеро были в рясах-балдахонах». Нет такого слова «балдахон». Либо «балдахин», либо «балахон». Балдахин – полог над кроватью, троном. Балахон – просторная бесформенная одежда. Сама удивляюсь своему занудству… Ну, уж раз встала на эту тропу, то ещё не обойдусь без едкого замечания. В одноименной аудиокниге в озвучке Олега Булдакова слово «смиренные» чтец произносит как «смирённые». Смирённые, усмирённые кем?!! И поскольку меня это бесило, слушать книгу я не смогла, уж больно часто это слово встречается в тексте. А ведь на обложке книги значится ясно: «СмирЕнные сЁстры Элурии». Ой, не закидывайте меня тапочками, уважаемые читатели! Я тоже не совершенна.

Кое-что мне было не понятно и интересно, хотя отчасти могла бы и догадаться. Что или кто такое «ка»? «ка-тет»? Срединный мир? Почему так много колокольчиков и колокольного звона? Они повсюду. Даже на ведьмах, которые «Они — не ведьмы и не колдуньи. Они — нелюди!». В русской православной культуре звон колоколов, колоколец, колокольчиков отпугивает всякую нечисть, очищает. А здесь? Интересно …

Куда, как и почему сдвинулся мир? Почему Роланд – последний стрелок исчезнувшего мира и где он теперь находится в поисках Тёмной Башни? Зачем он её ищет? Это предстоит узнать в других произведениях цикла о стрелке Роланде.

Осталось добавить, что «Смиренные сёстры Элурии» действительно законченное произведение. Очень похоже на романтическую новеллу, если бы не было ужасов и мерзостей в стиле Кинга.

И наконец: о, да! Совершенно правы литературные критики, утверждая, что читать «Тёмную Башню» надо начинать с «Сестёр»: несомненно, появились интрига и мотивация. Эх, где бы ещё времени и сил найти на чтение, чтобы не в ущерб здоровью: тысячи книг ждут, чтобы их прочитали!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ASmol про серию Эриминум

Таки, если коротко о сём опусе, то это - пиСТострадания пиСТострадальца в пиСТострадальном мире, то бишь убогий гаремник ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
кирилл789 про Лансон: Царевна в Академии (Юмористическая фантастика)

текст (для меня)) рваный немного, но и ггня и гг понравились.) особенно ггня,) поступки выписаны чётко по её стилю, автору удалось нигде не "сломать" характер (ну, может, в постельных сценах, но я их проматывал)).
спасибо, мадам. будем ждать.)

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
каркуша про Гончарова: Рассвет и закат (Фэнтези)

Читала еще на СИ кусочками. Нравится мне этот автор, и почти все ее книги нравятся, не смотря на частую пафосность патриотизма ее героев. И эта участковая ведьма очень симпатичная, и история ее держит интригу, заставляя переживать: что же дальше...Вот только конца-края пока не видать.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
кирилл789 про Лансон: Царевна (не) Удач (Юмористическая фантастика)

"Девочки! Сейчас в библиотеке обложимся конституциями и будем умнеть!", то, что я не украинец, я понял.) риторика ггни чисто не моя, но если автор "распишется", то я с удовольствием буду её читать.)

Рейтинг: +1 ( 2 за, 1 против).
natitali про Ангелов: Блондинка. Книжная серия «Азбука 18+» (Эротика)

Громоотвод и маскхалат, или Ода блондинкам
«Белые волосы — это громоотвод и маскхалат в едином качестве, для огрехов фигуры и лица. Например, на прыщавую брюнетку мужчина не будет смотреть, а на блондинку в прыщах — будет. И причина в цвете волос, и только в нём!».
(Андрей Ангелов. «Блондинка»)


«Деревенские блондинки подражают городским, те подражают Гламуру, а гламур черпает все свои «замашки для подражаний» из модных журналов, которые пишут… брюнетки!»
(Андрей Ангелов. «Блондинка»)


ЗДРАВСТВУЙТЕ!
Блондинки – это объекты постоянных насмешек над их умом и интеллектом. Кто только не прикалывается над женщиной с белым цветом волос – и авторы анекдотов, и создатели юмористических киносюжетов для короткометражных и полнометражных фильмов – кинокомедий, мелодрам. Причём мужчины прикалываются чаще. Женщины обычно не рассказывают анекдоты про блондинок.

Фильмов про блондинок очень много. Вспомнить хотя бы «Блондинка за углом» (1984 г.) с Татьяной Догилевой (режиссёр Владимир Бортко), «Блондинка в законе» (2001 г) - американская комедия Роберта Лукетича по роману Аманды Браун и многие, многие другие, не считая второстепенных, эпизодических ролей в кино. Как правило, блондинкам отводится роль юморных глупышек и им очень нечасто бывает позволено блеснуть умом и интеллектом.

Автор рассказа «Блондинка» из цикла «Азбука 18+» (издательство Deluxe, 2015 г.) Андрей Ангелов выбрал на букву Б для своей «Азбуки» юмористический рассказ о блондинках. После чтения возникает стойкое ощущение, что автор отдаёт явное предпочтение женщинам с белым цветом волос. Ну, должен же, наконец-то, кто-то заступиться за белокурых прелестниц! Пора! В итоге получилась весьма забавная и при этом поучительная ода в честь блондинок.

Забавная, потому что автор пишет с юмором и трудно не улыбаться с начала и до последней строчки рассказа. Поучительная, потому что Ангелов по мере мужских своих сил старался быть объективным к прекрасной половине человечества, несмотря даже на благоприобретённый блондинистый цвет волос последней. Впрочем, удавалось ему это не всегда – всё-таки велика любовь мужского пола к блондинкам. Тем не менее, беленькие (и не только) могут почерпнуть из рассказа некоторые полезные уроки и советы. Лично я выписала несколько таких советов (лайфхаков) из «Блондинки».

Андрей Ангелов проявляет житейскую наблюдательность, с юмором отмечая особенности имиджа и поведения дам с указанным цветом волос из сельской местности, среднестатистических горожанок и гламурных дамочек. Учитывая тот факт, что натуральные блондинки встречаются редко, наблюдения автора подходят всем женщинам.

Наверно, многие знают, что красавица Мэрилин Монро от природы была брюнеткой и только впоследствии стала крашеной блондинкой. Как видим, изменив цвет волос, она изменила не только свою жизнь, став тем, кем стала: кумиром, сводящим с ума и мужскую половину человечества, и женскую.

Принято считать, что древнегреческая богиня любви Афродита была белокурой. В Древнем Риме в публичных домах жрицами любви были также обольстительные белокурые красавицы – рабыни северных народов, в фенотипе которых преобладали светлые волосы. Вот почему блондинки считаются легкодоступными, легкомысленными и распущенными представительницами женского пола. Отсюда же и происходит тяга мужчин к светловолосым женщинам, как объектам доступной любви. А поскольку блондинки знают, какую власть они имеют над мужчинами, благодаря цвету волос, то уделяют первостепенное значение именно этому обстоятельству, не заботясь о развитии и совершенствовании умственного потенциала. Достаточно быть блондинкой. Хотя бы крашеной. Отсюда и анекдоты о недостатке ума беленьких и их повышенной сексуальности.

Кстати, справедливости ради следует заметить, что предпочтение блондинкам отдают далеко не все мужчины. Достаточно много мужчин, которые предпочитают тёмненьких (шатенок, брюнеток), а также рыжих, считая блондинок совершенно не привлекательными. Но. В обществе сложился стереотип о том, что «рулят» блондинки. Автор в рассказе использует именно этот стереотип, подгоняя порою под него даже не справедливые суждения. Например:
«2. Библейская Ева (аkа первая женщина) была блондинкой».

Это не так. В книге Бытие, глава 2. Не даётся описаний внешности Адама и Евы.
21 И навёл Господь Бог на человека крепкий сон; и, когда он уснул, взял одно из рёбер его, и закрыл то место плотью.
22 И создал Господь Бог из ребра, взятого у человека, жену, и привел её к человеку.
23 И сказал человек: вот, это кость от костей моих и плоть от плоти моей; она будет называться женою, ибо взята от мужа.
24 Потому оставит человек отца своего и мать свою и прилепится к жене своей; и будут двое одна плоть.
25 И были оба наги, Адам и жена его, и не стыдились.


Уважаемые читатели, перед нами художественный юмористический текст. Автор имеет полное право на такие вольности. Захотел он потрафить «белокурым бестиям» - да пожалуйста. А я, брюнетка, взревновала, - так и «пошла» глядеть в Библию. Опять же – развитие души. Спасибо автору! Правда. Меня вообще тексты Ангелова заставляют о многом думать и рассуждать.

Или вот ещё реверанс в сторону беленьких:
«Блондинкам часто улыбаются. Чужая улыбка в твою сторону — всегда для тебя радость».
Хорошо, что автор пишет юмористический рассказ и не претендует на истину в последней инстанции. Сама решай, девонька, в радость тебе это, или нет.

Или вот это. Цитирую:
«Блондинкам прощают всё или почти всё. Мужчины это делают охотно, а другие женщины — снисходительно».

Позвольте не согласиться с автором. Женщины, которые не блондинки, отнюдь не снисходительны к блондинкам, а скорее, – наоборот, усматривая в них на подсознательном уровне, соперницу. Синдром Мэрилин Монро. Но это мой взгляд. Автор думает по-другому. Значит, - он прав!

Поскольку автор в «Блондинке» не рассматривает вопросы, связанные с интеллектом (IQ) блондинок, их социальной значимостью в обществе (занимаемые должности, достижения и т.п.), так как в рамках проекта этого не требуется: он пишет эротическую азбуку, то рассказ и должен восприниматься, как юмористический, с известной долей иронии. Никому обижаться не следует. А следует развивать чувство юмора, а не чувство собственного величия (чсв).

Уважаемые читатели, особенно те, кто уже успел оценить по достоинству и кому понравились, хотя бы некоторые, прочитанные вами, тексты Андрея Ангелова, юмористический рассказ «Блондинка» не просто понравится, а вызовет восхищение. Поразит неординарностью писательского таланта. Я читаю и не перестаю удивляться не только афористичной манере письма, но и разнообразию тем и форм произведений. Кажется, что Ангелов неисчерпаем. Из «колодца» его таланта можно брать и брать живительную влагу его творчества.

И ещё. Своё знакомство с Андреем Ангеловым я начала с ранних его произведений. «Блондинка» цикла «Азбука 18+» написана в 2015 году. Заметен рост писательского мастерства. Ощущается его зрелость, как писателя. Текст более выдержан: манера письма стала глубже и сдержанней. Это придаёт произведению большую ценность. Как если сравнить молодое игристое вино с вином зрелым – дорогим. Меньше стало слов жаргонизмов. А те, что имеются, там им и быть самое место. Не этим автор привлекает своих читателей, а глубиной мысли. Пусть не бесспорной. Ангелов уже с ранних своих произведений не претендует на истину выше всех иных истин, но, читая комментарии под его произведениями, то и дело натыкаюсь на «Супер!», «Класс!», «Здорово!», «Браво!»

Заканчивая свою, так называемую, рецензию, которая по сути – отзыв, хочу сказать, что следую рекомендациям автора: не читать «Азбуку 18+» взахлёб, а читать потихоньку – одну букву в 5-7 дней, чтобы насладиться циклом в полной мере. Вот и растягиваю удовольствие. Нужно же ещё время, чтобы осмыслить и написать рецензию.

Желаю приятного чтения. Приятно будет тем, кто думает и рассуждает. Не читайте много подряд Ангелова. Говорю это и себе. И … нарушаю.

Рейтинг: -1 ( 1 за, 2 против).
кирилл789 про Леконцев: Знак волшебства (Юмористическая фантастика)

оставил без оценки. и без читки.
автор, я, как владелец двух кошек честно пишу: если твоя мурка погуляла на улице без ошейника - блох ты будешь выводить долго, муторно, покусанно и ДОРОГО. а уж подобрав на улице котёнка от кошки-с-помойки - это смерть! там блоха на блохе и блохой погоняет.
разочарован.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).

Заложники пиратского адмирала (fb2)

- Заложники пиратского адмирала (а.с. Путь героя) 760 Кб, 141с. (скачать fb2) - Ольга Владимировна Голотвина

Настройки текста:



ОЛЬГА ГОЛОТВИНА ЗАЛОЖНИКИ ПИРАТСКОГО АДМИРАЛА

ПРАВИЛА ИГРЫ

Все, что вам нужно для того, чтобы отправиться навстречу приключениям, — это карандаш, ластик и игральный кубик.


ЛОВКОСТЬ, СИЛА И ОБАЯНИЕ

Перед тем как отправиться в путешествие, необходимо при помощи кубика определить ваши изначальные ЛОВКОСТЬ, СИЛУ и ОБАЯНИЕ.

Все три параметра определяются по таблице. Киньте кубик два раза и найдите строчку, соответствующую сумме выпавших на нем чисел.

Выпало на кубиках ЛОВКОСТЬ СИЛА ОБАЯНИЕ
2 8 22 8
3 10 20 6
4 12 16 5
5 9 18 8
6 11 20 6
7 9 20 7
8 10 16 7
9 8 24 7
10 9 22 6
11 10 18 7
12 11 20 5

ЛОВКОСТЬ — это оценка вашего боевого мастерства и умения выпутываться из любых передряг. По ходу игры ваша ЛОВКОСТЬ остается неизменной (кроме особых случаев, о которых вы прочтете в тексте).

СИЛА — это показатель вашего здоровья, воли к жизни, решимости довести начатое дело до конца. Невзгоды и раны будут уменьшать СИЛУ, еда и отдых помогут восстановить ее (но не выше первоначальной цифры). Если ваша СИЛА снизилась до нуля — вы погибли, игра проиграна. Придется начинать все сначала.

Встречая на своем пути самых разных людей, вам придется не раз полагаться на свое ОБАЯНИЕ. Этим словом называется способность расположить человека к себе, заставить его себе поверить, привлечь на свою сторону.

Чтобы проверить, насколько вы ОБАЯТЕЛЬНЫ в данной ситуации, бросьте кубик два раза. Если сумма выпавших чисел меньше вашего ОБАЯНИЯ или равна ему — все в порядке. Если больше — вам не удалось расположить к себе встреченного человека.

В случае успеха ваше ОБАЯНИЕ увеличится на 1, в случае неудачи уменьшится на 1.


УДАЧА

К сожалению, есть ситуации, где не помогут ни ЛОВКОСТЬ, ни СИЛА, ни даже ОБАЯНИЕ. В таких случаях приходится рассчитывать на УДАЧУ.

Перед началом игры напишите на ЛИСТКЕ ПУТЕШЕСТВЕННИКА (в графе УДАЧА) цифры от 1 до 6. Затем дважды бросьте кубик. Вычеркните в своем списке цифры, которые выпадут на кубике. Впредь эти цифры будут означать неудачу. Если на кубике оба раза выпала одна и та же цифра, вычеркните только ее.

Встретив в тексте слова ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ, БРОСЬТЕ КУБИК. Если выпадет одна из цифр, вычеркнутых в вашем списке, то вам не повезло. Увы, вас ждут неприятности или даже гибель. Если же выпавшая цифра в вашем списке не вычеркнута, то удача сопутствует вам. Но выпавшую «счастливую» цифру придется в списке вычеркнуть, и при следующих проверках УДАЧИ она оказывается уже «несчастливой».

Раз за разом проверка становится все более рискованным делом. Но некоторые приключения дадут вам право увеличить шансы на счастливый случай. Встретив в тексте фразу УДАЧА: ВОССТАНОВИТЕ 1 ЦИФРУ, вы вновь вписываете в ЛИСТОК ПУТЕШЕСТВЕННИКА любую из вычеркнутых цифр, и она еще раз сможет принести вам удачу.


БИТВЫ И ОРУЖИЕ

В пути вам предстоит немало сражений. В тексте указаны СИЛА и ЛОВКОСТЬ каждого из ваших противников.

Бой происходит так: вы дважды кидаете кубик за противника и прибавляете к полученному числу его ЛОВКОСТЬ. Полученная цифра покажет МОЩНОСТЬ УДАРА врага. Затем дважды киньте кубик за себя и прибавьте к выпавшим цифрам свою ЛОВКОСТЬ. Так вы узнаете свою МОЩНОСТЬ УДАРА.

Если МОЩНОСТЬ УДАРА вашего противника больше вашей, то он ранит вас (ваша СИЛА уменьшается на 2). Если ваш УДАР мощнее — вы ранили врага (вычтите 2 из его СИЛЫ). Если МОЩНОСТЬ УДАРОВ одинакова — не ранен никто.

Затем наносите следующий удар — и так до тех пор, пока чья-нибудь СИЛА, ваша или вашего врага, не станет равна нулю. Это означает гибель. Если вы убили противника — продолжайте свой путь.

Иногда вам придется биться сразу с несколькими противниками. В таком случае выберите того, с кем будете биться в первую очередь. Для каждого раунда измеряйте МОЩНОСТЬ УДАРОВ всех противников, но ранить вы можете лишь того, с кем сражаетесь. Вас же может ранить любой, чья МОЩНОСТЬ УДАРА выше вашей (причем каждая рана уменьшает СИЛУ на 2). Расправившись с первым противником, переходите ко второму. И так до тех пор, пока вы не победите всех или не погибнете.

Во время боя нельзя подкреплять силы едой и лекарствами.

На поясе у вас боевой линейный излучатель — бластер. Вы можете в любой момент убить любого из противников смертоносным лучом. Сделать это можно даже в разгаре боя. Но по причинам, объясненным в предисловии, число зарядов невелико, их приходится беречь.

По ходу путешествия в ваши руки может попасть другое мощное оружие — граната. Ее нельзя использовать в случайной стычке: нужно иметь надежное укрытие, чтобы при взрыве гранаты не пострадать самому. Все такие случаи оговорены в тексте.


НАХОДКИ И ЕДА

В пути вы можете найти или купить разные вещи, которые захотите взять с собой. Помните: в заплечный рюкзак может поместиться лишь 6 предметов. Любую из вещей вы можете в любой момент вынуть и оставить на дороге, чтобы положить на ее место что-нибудь более полезное.

Если сумеете разжиться в дороге зарядами для бластера — берите их без ограничения: они разместятся не в рюкзаке, а в заряднике оружия.

Если удастся добыть или купить еду, не обязательно есть ее сразу. Можете взять ее с собой (она займет в мешке 1 место) и подкрепить свои силы тогда, когда сочтете нужным.

В Предисловии указано, что из вещей вы можете взять с собой еще в начале путешествия.

В дороге пользуйтесь ЛИСТКОМ ПУТЕШЕСТВЕННИКА. Не забывайте вписывать в него свои находки и вычеркивать то, с чем вы расстались. Отмечайте также изменения СИЛЫ, ЛОВКОСТИ и ОБАЯНИЯ (но не вычеркивайте первоначальной цифры). Аккуратно записывайте также полученную в пути информацию о местах, по которым пролег ваш путь. Попробуйте составить карту — это поможет вам в дальнейших странствиях по этим краям.


КАК ЧИТАТЬ ЭТУ КНИГУ

Книга разбита на пронумерованные параграфы. Читать ее подряд бесполезно. Это только собьет вас, и потом, в нужный момент, вы не сможете принять правильное решение.

В конце каждого параграфа сказано, какие параграфы надо смотреть дальше (в зависимости от развития сюжета и от вашего выбора).

Следуйте этим указаниям — и вы станете главным героем книги, отважным майором Космического Патруля, выполняющим опасное спецзадание.

В путь, майор! Возвращайтесь с победой!

ПРЕДИСЛОВИЕ

«Пожалуйста, майор, проходите! Шеф ждет вас!»

Секретарша шефа очень любезна — плохая примета. Похоже, вас ждет особо опасное задание…

Когда вы входите в кабинет, шеф на миг отрывает взгляд от экрана над своим столом.

«Как тебе это нравится?» — озабоченно бросает он.

На экране — серо-зеленое марево тумана, из которого выплывают бурые изогнутые деревья. Они, как на ходулях, стоят на высоких корнях, а меж корней колышется зыбкое месиво, покрытое чем-то вроде ряски.

Вы пожимаете плечами:

«Райское место, сэр. Мечта любой лягушки».

«Эта планета называется Большая Трясина. Вскоре тебе придется разглядеть ее поближе. Не морщись, я прекрасно понимаю, что ты охотнее отправился бы со спецзаданием в Лунный Город Развлечений. Увы, на этот раз преступники не учли твои вкусы и пожелания».

На экране уже другая картина: тесно стоящие деревья, к стволам которых прилеплены громадные глиняные шары, похожие на гнезда ласточек.

«Деревня, — поясняет шеф. — В таких домах живут туземцы — разумные рептилии. Из-за них планета объявлена закрытой для поселенцев согласно второму параграфу Закона о колонизации. Нечего хмыкать, сам знаю, что этот параграф не слишком-то соблюдается. Возможно, на него и здесь не посмотрели бы, найдись на Большой Трясине залежи полезных ископаемых или окажись там хорошие пахотные земли… Нет, вся планета — громадное болото, из которого островками торчат скальные массивы. На них даже приличного огорода не разведешь. Кроме того, флора там почти вся ядовитая, а фауна — почти вся кусачая. Даже у мирных травоядных есть выдвижные клыки — на случай, если подвернется возможность поохотиться. Вкладывать деньги в Большую Трясину невыгодно, а у ученых до нее пока руки не дошли…»

«А у кого дошли, сэр? У преступников?»

«Молодец, сынок, верно соображаешь. Планету облюбовали контрабандисты. Маркус Тимс по кличке Мягкая Посадка решил устроить там постоянное логово. Нашел крупный островок и, не жалея средств, отгрохал роскошную базу, на пять ярусов уходящую в толщу скалы. Верхний ярус — жилой, там же причал для контрабандистских судов. На втором ярусе ремонтные мастерские. Остальные три заняты под складские помещения. Года два Тимс блаженствовал в уютном гнездышке, а затем про базу прознал Паук. Да-да, твой старый знакомый, адмирал пиратской флотилии. Он люто позавидовал Мягкой Посадке. А поскольку сам сроду ничего не строил, решил действовать привычным путем: отобрать то, что понравилось. Он внедрил к Тимсу своих людей, в точно рассчитанный момент организовал резню и захватил базу. Теперь хранит там награбленное добро, а также контрабандные товары, что остались от прежних хозяев… Ах да, еще скупает у браконьеров редких животных с разных планет для продажи в частные зверинцы. Тоже весьма выгодно».

«Так брать его надо! База хорошо укреплена? Какое вооружение?»

«База не рассчитана на оборону от мощного удара. Одного рейда хватало бы, чтобы разнести Паука в клочья. Только вышла незадача…»

Шеф отключает экран и устало опускается в кресло.

«Недавно „Ядовитый Коготь“, флагманский крейсер Паука, взял на абордаж звездолет первого класса „Блистательный“. Кроме ценного груза, пиратам досталось несколько пассажиров из тех, кому по карману перелет на борту такого корабля. Обычно у Паука с пассажирами разговор короток: без скафандров через шлюз, и всё. Или продаст в дальние секторы Галактики, где еще существует рабство. А тут отступил от своих правил. Уж очень редкая попалась добыча. Во-первых, Мелисса Уэлбридж. Та самая актриса, кумир множества планет! Во-вторых, двенадцатилетний мальчик, зовут его Джонни, а фамилия, представь себе, Ванделер! Золотом звенит фамилия! Правнук самого Ричарда Ванделера, отпрыск одной из богатейших семей Галактики, один из наследников финансовой империи! В-третьих — следовало бы назвать его первым — профессор Джейкоб Хоули, один из виднейших ученых Земли, да и не только Земли. Над какой темой он сейчас работает — этого не знаю. Зато знаю, что если с профессором что-нибудь случится, начальство мне башку открутит. Мне это уже твердо пообещали».

«Да, повезло Пауку. Три золотые рыбки! Наверняка он потребует хороший выкуп».

«Уже заломил. Можешь мне поверить, не поскромничал. Но дело не в деньгах. За профессора Хоули готово заплатить правительство Земли. Для империи Ванделеров названная сумма — не деньги, а так, ореховая скорлупа. Что же касается мисс Уэлбридж, то если каждый из ее поклонников — на всех планетах! — выложит по мелкой монетке, они засыплют сверху донизу все пять ярусов пиратской базы. Уже ведется сбор средств».

«Так в чем же загвоздка?»

«В характере Паука. Он держит пленников на Большой Трясине. И не подозревает, что нам известно о его логове. Ты знаешь этого бандюгу. Что он сделает, чтобы сохранить свой секрет?»

«Не выпустит пленников с базы живыми, — отвечаете вы без раздумий. — Получит деньги, а пленников убьет».

«И я так считаю. Нельзя доводить дело до передачи денег! На карте три жизни. Подумай, что будет, если мы не сбережем их!»

«Что же можно предпринять?»

«Космический Патруль готов ударить по базе. Несколько рейдовых крейсеров ходят по орбите вокруг планеты — с противорадарными экранами, чтобы Паук не засек. Но если начнется заварушка, пленники превратятся в заложников. Необходимо обеспечить их безопасность. Опустить на планету корабль мы не можем… да что там корабль — космобот не сядет незамеченным. Любому школьнику известно, что при посадке противорадарные экраны не действуют. Остается одно средство: одноместная спасательная капсула. Воспользуемся грозой, они там бывают часто, и запустим капсулу с орбиты. Она тихо приземлится где-нибудь в окрестностях базы — и доставит на планету тебя…»

«Ну, разумеется. Как только подворачивается задание повышенной паршивости, его поручают именно мне… Хорошо, шлепнусь я в это болото, а дальше что?»

«Дальше — действовать по обстоятельствам. Добраться до пиратской базы, проникнуть внутрь, разыскать пленников, обеспечить их безопасность».

«Всего-навсего… Действовать, конечно, в одиночку?»

«Увы, так. Разумеется, у тебя будет телепатическая связь с Клушей…»

Первая хорошая новость за весь разговор. КЛУ-6, криминалистическая лабораторная установка, шестая модель. Ваш личный робот, переживший бок о бок с вами множество опасных передряг. Правда, Клуша ворчлива, занудна, способна извести вас своей заботой. К тому же для робота она чересчур эмоциональна. Как сказал один знакомый техник, у Клуши блок эмоций начисто забивает логические центры. Другой на вашем месте давно бы сменил бы ее на робота усовершенствованной модели. Но вы не в силах расстаться со старой боевой подругой, не раз спасавшей вас от провала операции, а то и от смерти…

Шеф прерывает ваши размышления, бросив на стол металлический браслет. Вам эта штука знакома — автоматический переводчик.

«Если сочтешь нужным дать сигнал к атаке, сделаешь это телепатически, через Клушу. Эскадра немедленно обрушится на базу всей своей мощью. Но сделаешь ты это только тогда, когда будешь уверен, что заложники вне опасности. Приказ ясен?.. Ну что ж, сынок, в добрый путь…»

Поднявшись, шеф торжественно произносит традиционную фразу:

«Возвращайтесь с победой, майор!»

1

Ох, кажется, не вернуться вам с победой! Гроза долго мотает потерявшую управление спасательную капсулу, затем с размаху ударяет ее о торчащую из болота скалу. Оболочка проминается внутрь, вы оказываетесь зажаты, как в тисках. К счастью, бластер под рукой, и вам удается разрезать борт. Правда, на это уходят почти все заряды…

С трудом выбираетесь наружу. Капсула тонет в трясине в двух шагах от крошечного скалистого островка. Пока она не затонула окончательно, надо попытаться спасти хоть что-то из снаряжения. Вслепую, нашарив лямку, вытаскиваете рюкзак. От удара он расстегнулся, его содержимое высыпалось внутрь капсулы, которая вот-вот уйдет в болотную жижу. Наугад нашариваете первое, что попадется под руку…

Бросьте кубик. Если выпадет 1 или 4, то 109. Если 2 или 5, то 217. Если 3 или 6, то 325.

(обратно)

2

«Что ж, — негромко признаёт Паук, — здесь есть о чем подумать…»

Он нажимает кнопку на подлокотнике кресла. Тут же за его спиной открывается дверь — не та, через которую вы вошли. На пороге стоит верзила в форме астронавта, на рукаве у него эмблема звездолета «Ядовитый коготь».

«Герберт, — говорит Паук, не оборачиваясь. — Этот человек прибыл с важным поручением. Позаботься о нем, окажи ему гостеприимство…»

Пиратский главарь не добавляет «…и проследи за ним». Но слова эти как бы сами звучат в тишине каюты.

Сделав вид, что все идет прекрасно, направляетесь к двери. Герберт вежливо делает шаг в сторону, выпуская вас из каюты 598.

(обратно)

3

БЕЛКА

ЛОВКОСТЬ 9 СИЛА 9

В любой момент драки вы можете броситься бежать 511.

Но, может быть, вам удастся одержать победу 139?

(обратно)

4

Глядя на корявое творение рук ваших, мастер свирепеет:

«Ты что наделал, кувалда бестолковая! Простой трещины заварить не умеешь! Ты вообще раньше, кроме чая, что-нибудь заваривал?!»

И тут в глазах мастера мелькает подозрение.

«Эй, а ты точно с третьего участка? Что-то я тебя не припомню… Надо с тобой, парень, разобраться!» 594

(обратно)

5

Деревья растут все гуще, тропки свиваются, как паутина. Вам легко держаться направления, в котором, по мнению Клуши, находится база пиратов.

Туман почти рассеялся, и удается издали заметить крупное животное, которое напрямик по болоту движется к вам. Длинные и тощие, как ходули, ноги несут мускулистое тело, покрытое короткой зеленой шерстью. Большая бугристая голова увенчана тремя ветвистыми рогами. Маленькие красные глаза глядят прямо на вас, из пасти медленно выползают выдвижные клыки.

«Болотный лось Джонсона, — представляет зверя Клуша и без всякой необходимости добавляет: — Назван в честь первого землянина, которого сожрало такое животное».

Насчет намерений лося все предельно ясно… Будете сражаться 417 или попытаетесь спастись бегством 639?

(обратно)

6

«Обнаглели эти работяги! — возмущается игрок. — Нет чтобы вкалывать на своем ярусе — наверх лезут, к джентльменам удачи, к чистой публике! Надо Пауку сказать, чтоб разобрался с ними!»

«Да ладно, Арчи! — примирительно говорит крупье. — Не устраивай магнитную бурю из-за ерунды. Скучно парням внизу, вот они сюда и выбираются… Отправить его назад да сдать мастеру — вот и вся недолга!»

«Тебе-то все равно, с кого деньги драть, вот ты технарей у рулетки и прикармливаешь! — ворчит Арчи. — А, ладно! Все равно я проигрался в дым. В долг ведь не поверишь, а?»

Крупье красноречиво молчит. Арчи, вздохнув, отходит от рулетки.

«Пошли, технарь, провожу тебя. Надеюсь, мастер тебе всыплет как следует…»

Вы знаете, что пленников содержат в нижних ярусах, поэтому такое развитие событий вас вполне устраивает. С понурым и сокрушенным видом следуете вы за пиратом. Тот отворяет одну из дверей, ведущих из комнаты, конвоирует вас длинным коридором — и наконец вы оказываетесь в огромном помещении, в котором узнаёте хорошо оборудованный причал для космических кораблей. Наверное, когда на подходе корабль, бронированный купол раздвигается…

Пират не дает вам оглядеться по сторонам. Он нажимает кнопку на стене — и перед вами распахиваются дверцы лифта 184.

(обратно)

7

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Повезет 203 вам или нет 481?

(обратно)

8

И действительно, по отсеку важно расхаживает существо, похожее на двухметрового голенастого петуха с громадным лиловым гребнем. У него был бы комичный вид, если бы не жилистые лапы с когтями, явно не предназначенные для добывания червяков… и не массивный клюв, которым впору сваи забивать… и не глазки, с нехорошей радостью глядящие на вас… Птичка увидела корм!

Если знаете способ быстро разделаться с этой тварью, не мешкайте. иначе вам предстоит серьезная драка 460.

(обратно)

9

Вашего хозяина зовут Марсель Флавье. За ужином (который прибавит 2 к вашей СИЛЕ), Флавье рассказывает о себе. Он этнограф, бескорыстный подвижник науки. Уже несколько лет живет он среди туземцев, собирая материал для книги, которая потрясет ученый мир.

«Это уникальная цивилизация! — горячится Флавье. — Достичь такого высокого уровня развития, не овладев огнем! Вот чашу возьмите, попробуйте разломить… Не получается? Как камень, правда? А ведь обычная глина! Они обработали ее смесью соков растений. Химическая обработка вместо термической! А какие у них предания, песни, обряды! А какая своеобразная космогония! А письменность — плетеная, кружевная!..»

Короче, жизнь ученого была бы раем, если бы не пираты.

«Мерзавцы! В соседней деревне угнали половину жителей — рабочая сила им потребовалась. А когда друзья и родственники попытались отбить пленников, проклятые преступники разгромили деревню! Мне приходится вести соглашательскую, трусливую политику, я сам себя перестал уважать, но главное — пираты не трогают мое племя! Если хотите, называйте это низостью, но на помощь мою не рассчитывайте. Не за себя боюсь — за аборигенов. Выдать вас не выдам, но и пособить могу лишь самой малостью. У меня есть обойма с тремя зарядами для бластера. Сам-то бластер реквизировали бандиты Паука, а обойма случайно уцелела, возьмите ее. Дорогу покажу… вот, пожалуй, и все…» 223

(обратно)

10

Разделавшись со вторым противником, обращаетесь к мисс Уэлбридж:

«Все в порядке, Несравненная?»

Лицо актрисы бело, как мел, но она храбро улыбается:

«Интересно, что сказала бы на моем месте одна из моих героинь… скажем, Крутая Глория или Дейзи Орлиное Крыло?»

«Они сказали бы: не стой, парень, топай, мы еще не всем оборвали уши по самые плечи!» — подхватываете вы игру и беретесь за следующую скобу.

Актриса смеется и начинает подниматься вслед за вами по скобам.

Вы замечаете в стене люк. Пираты вынырнули не оттуда, это точно… Попытаетесь открыть люк 479 или продолжите подъем по металлической лестнице 111?

(обратно)

11

Впереди вы замечаете еле заметное движение — и, не раздумывая, припадаете к холодным камням. Не так уж он и мертв, этот Город!.. Осторожно, ползком пробираетесь к скалистому гребню, наполовину скрывающему странные сооружения впереди. За гребнем вас ожидает удивительное зрелище. На каменистой почве острова кольцом разлеглась широкая черная полоса из неизвестного материала. По этому кольцу очень медленно движутся один за другим десяток розовато-белых куполов. Что за странная карусель?.. Один из куполов постепенно приближается к месту, где вы затаились. В куполе заметен темный проем — вероятно, дверь. Осмелитесь войти внутрь 629? Или (как умоляет поступить Клуша) ползком обогнете остров и двинетесь на юг 501, оставив таинственное место позади?

(обратно)

12

У часового отличная реакция: он успевает выстрелить, едва вы перешагиваете порог…

(обратно)

13

Не очень-то вы привыкли к такому способу охоты, и, пожалуй, поможет здесь не меткость, а везение.

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Повезет 409 вам или нет 615?

(обратно)

14

Куда вы попали? Что-то вроде коридора, скрытого в толще потолка… Интересно, а удастся ли вернуться обратно?

Впрочем, обратно пока не хочется. Внизу раздаются вопли, ругань, топот, почему-то выстрелы…

«Не работа, а пожар в сумасшедшем доме!» — убежденно говорите вы, и Клуша с вами соглашается (что бывает очень редко).

Ладно, а куда идет этот коридор? Он хоть и узкий, но идти по нему вполне можно. Куда пойдете: налево 628 или направо 168?

(обратно)

15

Этот подлый гейзер взрывается как раз в тот момент, когда вы проходите под ним. Вас с головы до ног обдает фонтан кипящей грязи (вычтите 10 из СИЛЫ). Если после этой передряги вы еще живы, идите дальше 589.

(обратно)

16

Одного заряда и в самом деле оказывается достаточно. Дверца сейфа приоткрывается 270.

(обратно)

17

Как же вы намерены его атаковать? Пустите в ход бластер 173? Или решите сберечь заряд и обойтись без стрельбы 573?

(обратно)

18

Теперь слева от вас стена, покрытая пластиковой обшивкой. В стене замечаете нишу, в которой журчит фонтанчик. Питьевая вода! Вы утоляете жажду (прибавьте 3 к СИЛЕ). Если фляга пуста, можете ее наполнить.

Вволю напившись, идете вдоль стены, которая заметно закругляется вправо. Внезапно из переплетения каких-то металлических конструкций раздается негромкое:

«Эй, постой-ка!»

Укрывшись за разбитым щитом, в котором с трудом можно узнать остатки обзорного экрана, трое верзил в рабочих комбинезонах играют в кости.

«Иди сюда, приятель! Ну, тебя, тебя зовем, тут больше и нет никого! Постой минутку рядом, погляди, не появится ли мастер… Мы ненадолго, заканчиваем уже!»

Выполните просьбу парней, которые приняли вас за своего 156? Или решите, что опасно подходить к этой компании слишком близко — могут распознать чужака 554?

(обратно)

19

С хриплыми воплями обезьяна обращается в бегство, оставив на ветке рюкзак 121.

(обратно)

20

Вы с Джонни входите в соседний отсек — и вас с веселым писком окружает стая очаровательных зверушек, похожих на маленьких обезьянок с крыльями летучих мышей. Они порхают вокруг, дергают вас за одежду, присаживаются на плечи… Джонни в восторге, но вы держитесь настороже. Вы знаете, что это — резвушки с планеты Даная. И вам кое-что известно про внезапные перепады в их настроении. Лучше всего отвлечь их внимание какой-нибудь игрушкой. Если в рюкзаке есть вещь, с которой не жаль расстаться, отдайте им 462. Или у вас не найдется лишней вещицы 508?

(обратно)

21

Возле одного из деревьев тропинка почему-то обрывается. Неужели придется прыгать по кочкам?.. Нет, впереди замечаете вторую плетеную дорожку, широкую и крепкую, и ведет она — ура! — с северо-востока на юго-запад. Ежеминутно рискуя утонуть в трясине, добираетесь до спасительной тропки и продолжаете путь — теперь уже в более подходящем для вас направлении 213.

(обратно)

22

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ ЛОВКОСТЬ. Бросьте кубик дважды. Если сумма выпавших очков больше вашей ЛОВКОСТИ, то 342. Если меньше или равна ей, то 626.

(обратно)

23

Вы идете сквозь тьму — и налетаете на сложную путаницу проводов. Вокруг вспыхивает огненная паутина — и вы мертвы.

(обратно)

24

На меткость вам жаловаться не приходится: одного выстрела хватило, чтобы превратить робота в груду металлолома. А теперь скорее уходите, пока кто-нибудь не поинтересовался, что за игры с бластером вы тут затеяли 344.

(обратно)

25

Все вы, один за другим, исчезаете в проеме. Задвигая за собой квадрат обшивки, слышите, как ярус наполняется голосами: это перекликаются пираты, брошенные на розыски пленников.

Протискиваетесь через узкий лаз, поднимаетесь по металлическим скобам — и обнаруживаете небольшую площадку, где вполне могут поместиться четыре человек. Отличное место для сражения! В тесном пространстве опасно пользоваться бластерами, да и огнестрельное оружие пираты вряд ли рискнут пустить в ход: велика опасность рикошета. Газовая атака исключается: вентиляция в проходах явно не связана с системой воздухоснабжения базы. Значит, рукопашная схватка. Враги не смогут навалиться толпой: в таком коридорчике больше чем по двое не протиснутся…

Железные скобы внизу звякают под тяжелыми каблуками: пираты обнаружили ваше убежище.

«Клуша, — командуете вы, — давай сигнал к атаке!»

Перед вашим мысленным взором проходит могучая эскадра: крейсеры в боевом порядке покидают орбиту и разворачиваются для захода на цель. На миг всплывает досада, что вы не участвуете в этом великолепном рейде. Но это чувство тут же исчезает, сменяясь холодной, грозной яростью опытного бойца. Вы один против пиратской базы, а за спиной у вас — старик, женщина и ребенок 679.

(обратно)

26

Обрубки щупалец медленно опускаются на дно, а вы плывете дальше, опасаясь подняться наверх слишком рано, налететь на решетку и получить удар током. Но все обходится благополучно: выныриваете вы у самой двери, причем как раз тогда, когда замечаете, что запас кислорода на исходе 656.

(обратно)

27

Взобравшись по тонким ветвям ближе к шару, разглядываете плетенку из прутьев. Какой-то абориген устроил здесь кладовую. Прутья защищают припасы от мелких зверюшек, а крупный хищник сюда не заберется… впрочем, вы-то забрались!

Внутри шара — связка из десяти узких полос сушеного мяса. Такая полоса может прибавить 1 к вашей СИЛЕ. Вы сейчас не голодны? Можете взять несколько полос мяса с собой, каждая из них займет 1 место в рюкзаке. Только не ломайте шар: оставшееся мясо пригодится самому охотнику.

А теперь спускайтесь на плетеную тропинку и продолжайте свой путь 557.

(обратно)

28

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если вам повезет, то 388. Если нет, то 618.

(обратно)

29

Вскарабкаться на плетеную тропинку вам удается, но на прощание черепаха крепко цапает вас (вычтите 2 из своей СИЛЫ).

Ух, и поговорите же вы с механической идиоткой, которая толкнула вас на это приключение! 677

(обратно)

30

«Стреляйте, шеф! — отчаянно шепчет Клуша. — Стреляйте, пока он не активизирован окончательно!»

«А разве его можно свалить из бластера?» — спрашиваете вы, не сводя глаз с разворачивающейся в вашу сторону громады. Робот еще не атакует, но вы не обманываетесь на этот счет. Он просто «обескуражен» — перед ним не поставлена задача. Но вы знаете, что, не получив точной команды, он признает своей мишенью любую мишень биологического происхождения. То есть вас.

«Можно свалить, — торопится Клуша, — нужны два выстрела с очень маленьким интервалом… в два уязвимых центра… в левый край верхней смотровой щели… и под кожух, правее энергоразрядника…»

Если есть два заряда — стреляйте немедленно 122. Если заряд только один — попробуйте выстрелить в один из уязвимых центров. Но куда именно пошлете вы драгоценный заряд? В смотровую щель 64 или под кожух 164? Или вы совсем не можете выстрелить 534?

(обратно)

31

Кочка оказывается плавучей! Она мягко выскальзывает у вас из-под ног — и вы с маху плюхаетесь в болото.

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если вам повезет, то 631. Если нет, то 311.

(обратно)

32

Готовясь к любым неприятностям, вступаете в мягкий полумрак соседнего отсека 480.

(обратно)

33

Перепрыгивая с корня на корень, отходите далеко на запад — и оказываетесь в очень странном месте. Деревья — стволы, ветви, даже листья — покрыты слоем какого-то вещества, блестящего, как зеркало. Сияющие деревья низко свешивают широкие, как тарелки, листья. Вокруг, бесчисленно дробясь, пляшут ваши кривые отражения…

Все это, конечно, необычно и интересно, однако ваше внимание отвлечено более важным зрелищем. Посреди зеркального леса — крошечный островок, чуть больше кочки. А на нем — космокатер, вокруг которого хлопочут двое парней в форме астронавтов. Судя по фразам, которыми перебрасываются пираты, подходит к концу мелкий ремонт катера.

Постараетесь незаметно пройти мимо 191 или решите захватить катер 299?

(обратно)

34

Да, это не шутка — после такой драки остаться целехоньким! И посетители ресторана понимают это. Окружив вас, они восторженно вопят. И вот что странно: ведь это пираты, ваши враги, вы сюда и прибыли, чтобы сильно испортить им жизнь… И тем не менее вам приятно их искреннее восхищение.

«Шеф, — ехидничает Клуша, — вы, конечно, украшение человечества и гордость Космического Патруля, но зазнаваться все же не стоит!»

А вы и не собираетесь зазнаваться… разве что совсем немного… Во всяком случае, ваше ОБАЯНИЕ увеличивается на 1… 358

(обратно)

35

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если вам повезет, то 343. Если нет, то 135.

(обратно)

36

Вы решительно открываете дверь. Будем надеяться, что в соседнем отсеке змей нет…

Змей не видно. И выход отсюда, к счастью, имеется: в той же стене, что и вход, немного правее. Но… 596

(обратно)

37

Эти негодяи все-таки высмотрели вас! Сверкает залп лазерной пушки — и ваше путешествие обрывается, толком не начавшись.

(обратно)

38

Вы делаете вид, что споткнулись, и, разгибаясь, бросаетесь на конвоира — под бластер. Вам удается с первого удара выбить у него оружие.

КОНВОИР

ЛОВКОСТЬ 9 СИЛА 8

Удалось ли вам победить его за 4 раунда 214? Или поединок затянулся 582?

(обратно)

39

Сквозь ветви доносится тихий стрекот. Что мелькает впереди, в листве? Большая птица? Ну нет! Звук работающего антигравитатора вы не спутаете ни с чем! И действительно: над болотом летит человек в форме астронавта.

Что будете делать? Притаитесь в ветвях дерева и пропустите эту «птичку» 165? Или срежете пирата лучом бластера (иначе его не достать) 255?

(обратно)

40

Насвистывая тихую печальную мелодию, проходите мимо задремавшего зверя. Интересно, надолго ли подействует на него ваша «колыбельная»? Поспешно отворяете дверь… 514

(обратно)

41

На пинки броненосец не обращает внимания, но крики вскоре начинают раздражать его. Он отмахивается от вас, как от назойливой мухи. Удар жуткой лапы срывает вашу голову с плеч, и броненосец преспокойно засыпает.

(обратно)

42

Впереди слышатся голоса: кого-то встревожил шум схватки. По левую руку путь загораживает корпус звездолета. Вернуться назад? Но приятели покойного пирата не успели еще отойти далеко… Остается одно — свернуть направо 378.

(обратно)

43

Впереди начинает рассеиваться туман, и вы замечаете другую дорожку, повыше вашей. На ней кипит бой. Животное, напоминающее спрута с дюжиной щупалец, обвивает смертельной хваткой какое-то чешуйчатое создание. Похоже, что жертва спрута — абориген этой планеты (вы видели их изображения на экране в кабинете шефа).

Хотите помочь туземцу 277? Или не станете вмешиваться в чужой поединок и пойдете дальше по своей раскачивающейся дорожке 625?

(обратно)

44

Фонарик (−30) — вещь полезная. Укладываете его в рюкзак и идете прежним путем — вдоль стены с пластиковой обшивкой 410.

(обратно)

45

Вы перешагиваете порог первым — и дверь затворяется за спиной. Профессор и Джонни остаются в коридоре. Подъемник тут же начинает движение вниз. Минутку, а как же мистер Хоули и мальчик? Надо захватить их с собой! Как же управляется проклятое устройство?..

Подъемник останавливается на пятом ярусе. Вы сходите с пластины, и она тут же начинает подниматься. Некоторое время вы стоите, ожидая спутников, но затем понимаете: что-то помешало им догнать вас. Значит, нужно искать путь наверх, чтобы им помочь. А по ходу дела, возможно, обнаружите и мисс Уэлбридж! 475

(обратно)

46

И тут же по глазам бьет резкая вспышка света (вычтите 1 из СИЛЫ). Джонни с криком закрывает лицо руками. Зрение восстанавливается не сразу, но вам и не надо вглядываться в противника. Вы встречались с такими, как он, на Венере. Это удав-прожектор — редкое животное. Он ослепляет добычу световыми вспышками. Если есть светозащитные очки, немедленно их наденьте. Если очков нет, то 198.

(обратно)

47

Кочки оказываются плавучими, уже самая первая уезжает из-под ноги в сторону. Вы плюхаетесь в болото. К счастью, дерево не очень далеко, вам удается выбраться на массивный кривой корень. Но пока вы барахтались в зеленой жиже, вас успели облепить противные маленькие существа, похожие на крабов. Вам долго приходится отдирать от себя клешню за клешней (вычтите 4 из СИЛЫ). Наконец это позади, и вы можете идти дальше 461.

(обратно)

48

Под прицелом бластера вас отводят в камеру с металлическими стенами. Там умелые палачи начинают выяснять, кто вы такой и зачем сюда явились. Скажете правду или нет — для вас это ничего не меняет: живым вам отсюда не выйти…

(обратно)

49

Деревня встречает вас веселым гамом. Аборигены удивлены, но не испуганы вашим появлением. Они высыпают из своих круглых домов, свисают с веток, чтобы взглянуть на вас.

Гам стихает, когда навстречу вам выходит туземец с чешуей угольно-черного цвета. Вы уже знаете от Клуши, что чешуя аборигенов темнеет от времени. Значит, перед вами глубокий старик.

«Мы рады тебе, гость, — говорит он приветливо. — Между твоим и моим племенем сейчас мир. Заночуй в деревне, потому что путь во мраке опасен. И прими участие в обряде вкушения воды».

К старейшине один за другим подходят чешуйчатые детишки ростом вам по пояс. Каждый из них ручонками прижимает к себе темно-зеленый сосуд с водой. Не сразу понимаете вы, что эти сосуды — громадные плотные венчики каких-то цветов.

У всех туземцев в руках появляются небольшие керамические чаши, и детишки, чинно обходя толпу, оделяют всех водой. Один из малышей оказывается возле вас.

«А где твоя чаша?» — спрашивает он удивленно.

Если в рюкзаке есть чаша, можете достать ее. Если нет, то 617.

(обратно)

50

Чем тут так противно пахнет? Даже в тамбуре чувствуется острый запах. Может быть, вы сейчас войдете в клетку какого-нибудь зверя 8?

(обратно)

51

Здесь туман уже не так густ. И это хорошо, потому что в молочном киселе, разлитом вокруг, легко сорваться в болото. А теперь вы ясно видите путь перед собой и вовремя замечаете развилку. Куда свернете: налево 211 или направо 107?

(обратно)

52

Раздается резкий звонок. Конвейер приходит в движение. В большом автоклаве открывается дверца, из нее выскакивают пластмассовые судки, закрытые крышками. Конвейер уносит их в узкое окошечко, открывшееся в стене. Заинтересовавшись, снимаете с конвейера один из судков и открываете его. Внутри — бурое месиво без запаха. Рискнете отведать этого варева 318? Или прислушаетесь к словам Клуши, которая предполагает, что пища предназначена не для людей, а для редких инопланетных животных, которыми торгует Паук? В таком случае разумнее поставить судок обратно на конвейер и, покинув кухню, осмотреть второй выход из коридора 162.

(обратно)

53

Вскарабкавшись на сук, протягиваете руку к рюкзаку. Но обезьяна не намерена расставаться со своей игрушкой. Она издает звук, похожий на хриплое карканье, и обнажает грозного вида клыки. Отступите 177 или будете драться 529?

(обратно)

54

Однако здесь вам ничто не угрожает. В отсеке тихо и пыльно. Воздух очень сухой — видимо, специально повышена влажность, потому что тут хранятся ковры. Наверное, они очень ценные, но выяснять это некогда и незачем. Из отсека ведет лишь одна дверь — ее вы и открываете 404.

(обратно)

55

Легкое жужжание заставляет вас остановиться. Впереди, огибая древесные стволы, над болотом парит робот-охотник. Разумеется, он снабжает дичью пиратскую базу… Вы прижимаетесь к дереву, надеясь, что буро-зеленое чудище пролетит мимо. Но робот неплохо настроен на поиск добычи. Ветвистая молния поражает вас…

К счастью, здешняя живность, видимо, реагирует на электрические разряды не так, как человек. Разряд, который должен бы уложить любого местного зверя, уменьшает вашу СИЛУ лишь на 3… Притворитесь мертвым 435 или будете защищаться 647?

(обратно)

56

Вы приводите Джонни в чувство и оглядываете прямоугольный отсек. Из него два выхода: один — в длинной стене 380, другой — в короткой 456. Какую из дверей вы откроете?

(обратно)

57

Опять приходится ползти по жгучим листьям (вычтите 3 из СИЛЫ). К счастью, других неприятностей удается избежать, вы возвращаетесь на тропинку и идете дальше на юг 5.

(обратно)

58

Ключ-насадка плотно входит в замочную скважину. Резкий щелчок — дверь распахивается. Добро пожаловать в пиратское логово! 300

(обратно)

59

Вы сами себе не верите, услышав сквозь листву короткий предсмертный вскрик…

А теперь можете подойти и осмотреть тело, бессильно повисшее на ветвях 491.

(обратно)

60

Во мраке на вас набрасывается целая свора невидимых гнусных тварей. Их укусы уменьшат вашу СИЛУ на 8. Если вы еще живы, то 138.

(обратно)

61

Присаживаетесь на толстую ветку передохнуть… и замечаете внизу, у самой черты тины и мха, обрывки материи. Заинтересуетесь и спуститесь по корням (рискуя сорваться в трясину) 369? Или пойдете дальше 391?

(обратно)

62

Коротко всхлипнув, Мелисса Уэлбридж оседает на пол. Она в глубоком обмороке. Видимо, сказалось нервное перенапряжение последних дней. Приводить ее в чувство некогда: надо поскорее исчезнуть отсюда, пока не нагрянули пираты. Подхватив женщину на руки, выходите в коридор 355.

(обратно)

63

Вы позволяете Кверри заглянуть в рюкзак. Из всего, что он может там увидеть, заинтересовать его смогут лишь клык кривозуба, диск с двумя змеями, колода карт и «сонный корень». Если ни одной из этих вещей нет (или вы не хотите с ними расстаться), то сделка не состоится 581.

(обратно)

64

Ура! Удалось разбить прицельное устройство! Ослепленный робот палит куда попало. Но его разрядник — страшное оружие. Если проклятой жестянке удастся зацепить вас выстрелом, ваша СИЛА уменьшится на 5.

РОБОТ-УБИЙЦА

ЛОВКОСТЬ 6 СИЛА 7

Если вы победили, то 550.

(обратно)

65

Внезапный натиск и впрямь приносит успех. Вы успеваете дважды ранить самого опасного из противников — верзилу-астронавта.

Но теперь ваши враги пришли в себя и готовы биться. Джонни пытается влезть в драку, но, получив сильный удар, отлетает к стене и неподвижно застывает на полу.

ПИРАТ

ЛОВКОСТЬ 10 СИЛА 4

ТЕХНИК

ЛОВКОСТЬ 8 СИЛА 7

Если вы победили, то 265.

(обратно)

66

Перед вами на пол-отсека развалился жирный мешок с громадной зубастой пастью. Вы сразу узнаете зверя, который называется большеглот — это хищник здешний, с Большой Трясины. Если у вас есть «сонный корень» — воспользуйтесь им, на местного зверюгу корешок должен подействовать. Если сонного корня нет — предстоит драка 474.

(обратно)

67

Путешествовать по кочкам опасно, но вы, кажется, к этому уже привыкли. Благополучно добравшись до ближайшего дерева, взбираетесь на плетеную тропинку и идете дальше — на юг 461.

(обратно)

68

За штабелем на металлической перекладине сидит человек в рабочем комбинезоне и что-то ест из пластмассового судка. Пройдете мимо 518 или попробуете заговорить с незнакомцем, надеясь узнать, где здесь лифт 488?

(обратно)

69

Рассветные лучи тонут в туманной дымке, застилающей трясину. Деревья вырастают из тумана, как великаны с распростертыми лапищами. Вы собираетесь спрыгнуть с ветки на плетеную дорожку.

«Осторожно, шеф, — предупреждает Клуша, — не порвите местную газету!»

От вашего дерева к соседнему протянута широкая золотистая паутина. Нити свиваются в сложный красивый узор.

«Газета?»

«Или доска объявлений. Местные новости для всех желающих прочесть. Время от времени информация обновляется».

«И ты можешь прочесть, что здесь написано… то есть сплетено?»

«Кое-что могу. Письменность аборигенов Большой Трясины недостаточно изучена, однако есть данные профессора этнографии Марселя Флавье… Так… Стада серых хряпиков откочевали за Пояс Серебристых Камней… Великий воин Скуурисс отправился на битву с Трехглавым Зверем, Бродящим Во Мраке… На Поляне Красных Мхов небывалый урожай… не могу разобрать, что там у них уродилось… О, вот это интересно, шеф. Мудрого вождя Аурри захватили в плен вместе с семерыми его соотечественниками и увели в Серый Дом За Каменной Грядой».

«Пиратская база? Эти негодяи угоняют в свое логово аборигенов? Зачем?»

«Вероятно, используют в качестве неквалифицированной рабочей силы. Во всяком случае, на других планетах Паук поступал с туземцами именно так».

Что ж, это ценные сведения. Если на вражеской базе удастся встретиться с аборигенами, можете узнать о судьбе вождя Аурри. Для этого прибавьте 54 к номеру параграфа, на котором будете находиться 259.

(обратно)

70

Вы пытаетесь как следует отчитать Джонни, но мальчишка глядит на вас такими восторженными глазами, что вы, махнув рукой, начинаете осматривать отсек. Из него ведут две двери: в правой 498 и в левой 368 стене от входа. Какую предпочтете?

(обратно)

71

Пират забрасывает руку на корень, подтягивается… и вдруг словно что-то дергает его вниз. Пальцы срываются, и он с шумом плюхается в болото. И тут же трясина вскипает вокруг него. Хорошо, что туман прячет от вас это наверняка неприятное зрелище.

Вокруг все стихает. Немного выжидаете, но вокруг — ни движения, ни крика, ни шороха… Ладно, пора идти дальше 393.

(обратно)

72

Бригс замахивается для последнего удара, но Герберт перехватывает его руку.

«Легче, придурок! Этот человек прибыл к адмиралу, я за него отвечаю!»

Бригс с недовольным ворчанием уходит, а Герберт помогает вам подняться с пола.

«Я не мог вмешаться сразу, — поясняет он. — Поединки здесь — дело святое, их сам Паук разрешил. Раньше тут такие разборки бывали… А теперь сходятся один на один, отводят душу — и всё в порядке… А тебе, парень, к врачу надо».

Согласитесь пойти к врачу 172? Или решите, что на заботу о себе нет времени: в любую минуту вы можете быть разоблачены 478?

(обратно)

73

Пытаетесь перепрыгнуть на ближайшую кочку — и, поскользнувшись, срываетесь в болото. Трясина тут же стискивает вас в своих липких объятиях. Вы долго барахтаетесь, пытаясь выбраться на островок (вычтите 1 из СИЛЫ). К счастью, придется путешествовать по дорожкам из лиан. Куда же направитесь: на юго-запад 541 или на юго-восток 433?

(обратно)

74

Озираясь в поисках лифта, бредете дальше — и тут сзади доносится окрик. Оглянувшись, видите троих вооруженных парней в форме звездолетчиков. Патруль! Чем-то вы им не понравились…

Бластеров у них, кажется, нет… Повернете и попытаетесь сразится с троими сразу 574? Или постараетесь скрыться 116?

(обратно)

75

Держась левой рукой за ветку, правой обшариваете карманы пирата. Удается обнаружить лишь небольшой блокнот. Разочарованно листаете вы страницы. Длинные колонки цифр — явно подсчет карточных долгов… И вдруг последняя запись: «Резервный вход. Код 4433997755». Это удача! Если когда-нибудь захотите воспользоваться этой информацией, прибавьте 348 к номеру параграфа, на котором будете находиться.

Оружие свое пират, падая, утопил в болоте. Больше здесь не приходится рассчитывать на добычу. Пора идти дальше 305.

(обратно)

76

Вы водите вдоль дверного косяка тихо жужжащей отмычкой… Ура, сработало! Можно перейти в соседний отсек 354.

(обратно)

77

Вскоре замечаете, что от вашей плетеной дорожки отделяется другая и бежит на юго-восток. Свернете на нее 333 или продолжите прежний путь 207?

(обратно)

78

За дверью — комната с низким потолком. В центре ее — большой стол, вокруг которого собрались несколько верзил. По возгласам, которые до вас доносятся, понимаете, что стол — это рулетка, а комната — казино. Паук делает все, чтобы развлечь своих парней, зная, что скучающий экипаж легко может оказаться на грани бунта.

Да, зря вы сюда забрели. Но что поделаешь, надо как-то выбираться. В противоположной стене видна дверь. Попытаетесь дойти до нее, надеясь, что игроки, увлеченные рулеткой, не обратят на вас внимания 304? Или вернетесь через «чулан» в коридор 668?

(обратно)

79

Сдать оружие, конечно, можно, хотя с бластером расставаться жаль: ваш шеф в подобных ситуациях не признает смягчающих обстоятельств. За утерю личного оружия он устроит вам сцену, достойную фильма ужасов.

К счастью, Перемещающий, пораскинув своими электронными — или какими там? — мозгами, соглашается оставить вам полностью разряженный бластер. А вот с ножом придется расстаться. (И с этой минуты в любой драке вам придется вычитать 1 из своей МОЩНОСТИ УДАРА. Во всяком случае, до тех пор, пока не добудете другой нож.)

На полу вспыхивает тонкая синяя черта, и равнодушный голос Перемещающего приказывает вам переступить через нее. Делаете шаг вперед — и в глазах вспыхивают огненные круги. Вы теряете сознание 200.

(обратно)

80

Итак, вы почти у цели! По крайней мере, один из этих пленников совсем рядом, за этой дверью!

УДАЧА: ВОССТАНОВИТЕ 1 ЦИФРУ 170.

(обратно)

81

То ли этот тип умеет стрелять на слух, то ли ему просто повезло, но луч попадает вам прямо в грудь…

(обратно)

82

«Скорее! — кричит Мелисса Уэлбридж. — Сюда!»

Оказывается, она нашла за обшивкой вход в узкий потайной коридорчик. Вы оба поспешно ныряете туда и задвигаете за собой пластину обшивки 251.

(обратно)

83

По запутанным тропкам добираетесь до длинной скалистой гряды, протянувшейся с востока на запад. А за ней, на юге, высится в утреннем тумане гигантский бронированный купол — пиратская база.

Чтобы добраться до нее, приходится форсировать неглубокое болотце, лежащее за грядой. Хорошо, что ваша одежда сделана из материала, к которому не пристает грязь. Вчерашние и сегодняшние передряги не повлияли на ваш внешний вид.

И вот оно, пиратское гнездо, совсем рядом!

УДАЧА: ВОССТАНОВИТЕ 1 ЦИФРУ 400.

(обратно)

84

Интересно, какие сокровища скрыты за этой дверью? На всякий случай поправляете бластер на поясе и выходите из тамбура в следующий отсек 322.

(обратно)

85

Увы, приходится сильно отклониться от курса: дорожка круто свернула на запад. Вы ищете место, где ее можно покинуть, но не находите: кругом трясина, а деревья растут все реже 391.

(обратно)

86

Делаете несколько шагов в холодном полутемном помещении — и с ужасом и отвращением останавливаетесь. Каменный пол почти не виден под слоем живых змей. Потревоженные вашим приходом, они вяло шипят и лениво расползаются в стороны.

Из отсека ведут две двери, но обе далеко отсюда. Хорошо бы перелететь через эти ядовитые клубки… Если не можете сделать этого, то 455.

(обратно)

87

Взлетев, нажимаете на пульте клавиши «Автопилот» и «Обратный курс». Но могли бы и не нажимать: сверху издали виден гигантский бронированный купол пиратской базы.

Вы замечены. Купол начинает гостеприимно распахиваться. Вы прикидываете, как лучше зайти на посадку. И тут рация на пульте оживает. Всего одно слово звучит в кабине:

«Пароль?»

Если вы не знаете пароль, то 367.

(обратно)

88

Это легче сказать, чем сделать. Ведь у вашего конвоира тоже бластер — и он держит его наизготовку…

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ ЛОВКОСТЬ. Бросьте кубик дважды. Если сумма выпавших цифр больше вашей ЛОВКОСТИ, то 422. Если меньше или равна ей, то 660.

(обратно)

89

Вы барахтаетесь во мраке, пытаясь найти опору, но пальцы нашаривают лишь липкие клочья мха. Не вас первого заманили в топь коварные болотные огни — а трясина никого не выпускает.

(обратно)

90

Уложив зажигалку (+40) в рюкзак, прощаетесь с новым знакомым и идете дальше вдоль пластиковой стены 410.

(обратно)

91

Вы не успеваете увернуться, и нож вонзается вам в горло.

(обратно)

92

«Ладно, — хрипло говорит часовой, безуспешно стараясь выглядеть равнодушным. — Сыграем разок…»

«Передумал я, — твердо отвечаете вы, делая вид, что прячете драгоценность в рюкзак. — У тебя не найдется приличного заклада. Не буду же я ставить такую дорогую вещь против тряпок, которые ты не побрезговал на себя нацепить!»

Пират оглядывает коридор, словно надеется увидеть груды сокровищ, которые он сможет бросить на кон.

«И бластер у тебя дрянь, — безжалостно продолжаете вы. — Старая система, „Пламенный меч“, так?»

«А вот и нет! — оскорблено вскидывается пират. — „Старлайт“, супермодель!»

Ура! Вам крупно повезло! Вряд ли на всей базе сыщется второй такой дурак, как этот часовой.

«Ну, ладно…» — с сомнением говорите вы, шагая через порог и протягивая руку к стаканчику с костями…

Бросьте кубик дважды за себя и дважды за партнера. Если сумма цифр, выпавших у вас, больше, чем сумма цифр, выпавших партнеру, то вы эту партию выиграли 272. Если же вам выпало меньше очков, чем вашему противнику, то, увы, повезло ему 402.

(обратно)

93

Вы осторожно входите внутрь. Под куполом царит мягкий полумрак, трудно разглядеть что-нибудь вокруг. Внезапно вы чуть не падаете: под ногами ожила дорожка, что-то вроде эскалатора, ползущего вверх, под крышу купола.

Пока не поздно, спрыгнете с эскалатора и направитесь к выходу 381? Или предоставите событиям идти своим чередом 591?

(обратно)

94

Красноречие оказывается напрасным: туземцы словно оглохли. Придется положиться на судьбу. ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если повезет, то 310. Если нет, то 440.

(обратно)

95

Вы минуете все восемь веревок — и обнаруживаете, что туземцы охраняют свои святыни от кощунственного вторжения. Из листвы обрушивается град маленьких тонких стрелок. Наверное, они отравлены, потому что смерть ваша наступает мгновенно.

(обратно)

96

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если повезет, то 649. Если нет, то 396.

(обратно)

97

«Уходите! — приказывает незнакомец. — Уходите немедленно! Я и так с трудом стараюсь сохранить мир между племенем и вашей проклятой базой. Но явиться сюда, размахивать краденым добром, похваляться дружбой с местным ворьём… Убирайтесь, пока вас не разорвали в клочья! Не хватало еще, чтобы из-за вашей драгоценной персоны Паук послал в деревню карательный отряд!..»

Объяснять и доказывать что-нибудь не время. Надо уносить ноги из этой деревни с ее агрессивным гостеприимством 297.

(обратно)

98

На шум драки тут же прибегает еще десяток пиратов — и вам приходит конец…

(обратно)

99

Спрут мешком шмякается с древа, а вы оборачиваетесь к спасенному, который уже пришел в себя и поднялся на задние конечности. Это серо-зеленая, покрытая чешуей ящерица, ростом вам по плечо. В неподвижных глазах аборигена нельзя прочесть, о чем он думает в эту минуту, но напряженная поза говорит о том, что спасенный еще не чувствует себя в безопасности. Он явно встречался с людьми (надо полагать — с пиратами) и не ждет от них ничего хорошего.

Вот и пригодился браслет-переводчик! Вы начинаете объяснять новому знакомому, что не хотите причинить ему вреда.

ПРОВЕРЬТЕ СВОЕ ОБАЯНИЕ. Если удастся успокоить беднягу, то 323. Если нет, то 401.

(обратно)

100

Сойдя с пластины подъемника, оказываетесь в царстве работающих механизмов — больше всего это похоже на развороченный муравейник, только царит здесь не суета, а деловая сосредоточенность. В основном вас окружают автоматы, а те немногие люди в рабочих комбинезонах, что попадаются навстречу, не обращают на вас внимания. Значит, на этом ярусе еще не объявлен розыск некоего героического майора Космопатруля.

Сделав несколько шагов, видите перед собой громаду звездолета. Клуша, хранящая в памяти детальное описание всех известных Космопатрулю кораблей Галактики, тут же сообщает, что это звездолет второго класса «Неуловимый», принадлежавший ранее фрахтовой компании «Млечный путь». Год назад захвачен пиратами и переоборудован для ведения боевых действий.

Ладно, не так уж вам это интересно. Гораздо важнее найти спуск на нижние ярусы. А для этого надо обогнуть звездолет. Обойдете его слева 348 или справа 230?

(обратно)

101

Деревья от самой воды до пышных крон облеплены глиняными шарами, похожими на осиные гнезда. Вы сразу вспоминаете изображение на экране в кабинете шефа. Перед вами туземная деревня. Местные жители, похожие на больших бесхвостых ящериц, так и снуют от шара к шару, занимаясь своими повседневными делами… Но что означает вон то странное сооружение, зависшее меж двумя могучими стволами? В таком громадном шаре могла бы жить и корова, причем без особых неудобств!

Рискнете посетить деревню 49? Или на всякий случай обойдете ее стороной 297?

(обратно)

102

Теперь глаза ваши защищены, можно вести бой на равных.

УДАВ-ПРОЖЕКТОР

ЛОВКОСТЬ 9 СИЛА 8

Если вы победили, то 332.

(обратно)

103

При вашем приближении пульт оживает. Прозрачные кнопки начинают светиться разноцветными огоньками. Попробуете наугад нажать одну из них 7 или не станете экспериментировать с незнакомым устройством и уйдете 381?

(обратно)

104

Надо внимательно осмотреть каюту! Так вы и делаете — и сразу замечаете, что дверь почему-то не заперта. Чуть откатив ее в сторону, осторожно выглядываете в щель — и видите часового. Он сидит на скамеечке у противоположной стены широкого коридора. Бластер лежит у него на коленях — и нацелен на вашу дверь.

Что это все значит? Паук решил, что вы должны быть убиты при попытке к бегству? Кстати, а чем так увлекся этот тип на скамейке?.. Да он же играет сам с собой в кости! Раз за разом опрокидывает на скамью красный пластмассовый стаканчик — и, кажется, позабыл обо всем на свете.

Попытаетесь бежать, внезапно напав на часового 12? Попробуете заговорить с ним 390? Или не станете ничего предпринимать, выжидая, как развернутся события 244?

(обратно)

105

В контейнере темно и душно, по металлическому полу перекатываются туши каких-то животных, убитых роботом. Отсюда надо поскорее выбираться… а, собственно, зачем? Этот охотник должен доставить дичь на базу? Вот и пусть доставляет!

И вы спокойно лежите, наблюдая сквозь щель под крышкой контейнера, как мелькают мимо бурые стволы и ветви. Когда робот останавливается у гигантского бронированного купола, уже темнеет.

(Спать сегодня не придется. Бессонная ночь уменьшит вашу СИЛУ на 2, вычтите эту цифру прямо сейчас.)

В куполе открывается дверь. Вы видите в щель тускло освещенный коридорчик, на пороге стоит металлическая вагонетка… И тут все переворачивается перед глазами: это робот вытряхнул в вагонетку содержимое своего контейнера.

Убедившись, что остались целы, поднимаетесь на локтях и осматриваетесь.

Дверь в куполе закрылась. Вагонетка медленно едет по узеньким рельсам. Впереди они сворачивают к правой стене — там дверь. Напротив, в левой стене — еще одна. Продолжите путь и узнаете, что скрыто за правым входом 225? Или покинете вагонетку и займетесь левой дверью 162?

(обратно)

106

Вы в просторном квадратном помещении, возле одной из стен которого стоит нечто серое, округлое… сначала вы принимаете это за двухметровую модель бронированного купола базы — но почему она вся в странных складках?

Внезапно складки начинают шевелиться, из них высовывается длинная жесткая морда и широкая лапа, похожая на огромную мотыгу. Это гигантский броненосец, житель Марса! Зверь не хищный, но если его разозлить… Как назло, своей непроницаемой тушей он загораживает единственный выход из отсека!

Драться с этим танком — развлечение не из забавных. К счастью, зверь боится огня. А на стене, в специальной стойке, прилажен смоляной факел. Если сможете его зажечь — сделайте это. Если не можете, то 226.

(обратно)

107

Вы благополучно добираетесь до ближайшего дерева. Туман рассеивается, и вы замечаете слева от дорожки еще одно высокое дерево, в кроне которого разбросаны ярко-синие синие плоды, похожие на большие шишки. Клуша сообщает, что вы видите редчайшее растение. Исследователи этой планеты обнаружили лишь одно подобное дерево. Его плоды обладают свойством повышать реакцию человека.

Вы заинтересованно оглядываете дерево взглядом. Пожалуй, до него можно добраться, если пройти вот по этой ветке… Но ветка такая тонкая… а если сорвешься в трясину, назад будет не взобраться!

Хотите рискнуть 496 или переберетесь на следующую тропинку и пойдете дальше 593?

(обратно)

108

Кажется, вы забрели туда, где нельзя бывать посторонним. Между серыми бронированными плитами открывается узкая щель — и пулеметная очередь разрезает вас пополам.

(обратно)

109

Не очень завидная добыча досталась вам: небольшой фонарик (−30). Впрочем, в дороге и фонарик пригодится 599.

(обратно)

110

По левую руку от вас высится громада звездолета. Ремонтные роботы деловито снимают покореженные пластины обшивки и, оттащив в сторону, складывают штабелем. Штабель этот преграждает вам путь. Обойдете его справа 68 или слева, ближе к звездолету 230?

(обратно)

111

Подниматься приходится все медленнее: скобы расшатаны, еле держатся в стене. Как здесь спускались эти чертовы пираты?.. Вы уже собираетесь вернуться…

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если повезет, то 228. Если нет, то 364.

(обратно)

112

Ноги скользят по желтой мерзости, и вы плюхаетесь в бассейн. И тут же грязно-бурые лохмотья, которые мокли в воде, оживают и обвивают вас.

Вы попали в объятия гигантской медузы с планеты Лактра. Тело обжигает, словно кипятком (вычтите 8 из своей СИЛЫ). Если вы остались в живых, то 580.

(обратно)

113

Туман скользит над болотом, издали доносится глухое чавканье, стрекот, жужжание… И вдруг недалеко от вас из белесой пелены бесшумно возникает темная масса космокатера. Проносится мимо — и вновь возникает впереди. Зашел на второй круг! Заметил, гад!

Вы бегом добираетесь до ближайшего дерева и пытаетесь укрыться в ветвях. Можете попытаться пустить в ход бластер 221. Если не хотите стрелять, то 349.

(обратно)

114

Итак, вас ведут к Пауку. Вы дважды раньше встречались с ним лицом к лицу, но в первый раз вы были в гриме, а во второй раз на вас был скафандр со шлемом. Рискнете идти вперед, надеясь, что пиратский адмирал вас не узнает 665? Или не станете рисковать? Тогда вам надо избавиться от провожатого. Срежете его выстрелом из бластера 88 или попытаетесь с ним сразиться 608?

(обратно)

115

Какую из дверей вы изберете: ту, что в короткой стене 405? Или ту, что в длинной 652?

(обратно)

116

Вы ныряете за энергощит. При этом рюкзак расстегивается, его содержимое высыпается на пол. Вы поспешно сгребаете вещи обратно, прислушиваясь к голосам патрульных.

Туземцы не обращают на вас внимания. Если бы среди рассыпавшихся вещей был диск с двумя змеями, то аборигены заинтересовались бы вашей персоной. Если же диска нет, то 506.

(обратно)

117

Некоторое время вы оба выжидаете. Затем туземец, решившись, перепрыгивает с ветки на ветку и исчезает, а вы идете дальше по тропинке 281.

(обратно)

118

Из отсека ведут две двери — обе в стене, противоположной входу. Какую из них откроете — левую 240 или правую 468?

(обратно)

119

Ориентируясь на разбитое молнией дерево, смело идете по болоту, затянутому слоем мха. Мох пружинит под ногами, пару раз вы проваливаетесь по колено, однако выбираетесь и упорно идете вперед, пока не ощущаете под ногами твердую почву.

Вот он, загадочный Мертвый Город 11.

(обратно)

120

Вы попали в приемную врача. Здесь нет хитроумных медицинских приборов — только письменный стол, кресло да прозрачные пластиковые шкафчики с лекарствами. Рядом со столом — дверь в другую комнату.

За вашей спиной раздается многозначительное: «Та-ак!»

Вы и не заметили, как он оказался у вас за плечами, этот рыжеволосый, веснушчатый парень в комбинезоне с красным крестом. В руках у него бластер, нацеленный на вас.

«Та-ак! — повторяет врач. — Стоит мне отвернуться — и в кабинете ворьё! Нельзя лекарства без присмотра оставить. Ну и чем же мы интересуемся? Наркотиками?»

Попытаетесь объяснить, что не хотели ничего красть 302? Или пустите в ход оружие 614?

(обратно)

121

Теперь можно рассмотреть свой трофей. Рюкзак пуст и изодран — стая хорошо над ним поработала. Но в застегнутом боковом кармане есть что-то твердое… Обойма с двумя зарядами для бластера! отлично, пригодится! А это что? Черный цилиндрик с кнопкой на одном торце и «глазком» на другом…

«Шеф, — возмущенно спрашивает Клуша, — неужели вы возьмете эту пакость?»

«А почему бы и не взять?» — хладнокровно отвечаете вы.

В руках у вас «Черный луч» (+60), прибор, создающий мощную полосу электромагнитных помех. Любое кибернетическое устройство, на которое направлен «Черный луч», быстро выходит из строя…

А теперь самое время спуститься на тропинку и идти дальше 563.

(обратно)

122

Вы всегда были метким стрелком. Оба выстрела ложатся точно туда, куда советовала Клуша. Громадный робот, странно задергавшись, падает на пол горой металлолома… Ну и ну! Раньше вы не слышали, чтобы это чудище можно было одолеть оружием слабее лазерной пушки 550.

(обратно)

123

«Ну, это я и сам бы мог найти… — разочарованно тянет Кверри, но вцепившаяся в корень лапка выдает жадность. — Ладно, меняемся!» 517

(обратно)

124

Встревоженный охранник идет в вашу сторону. Вы разворачиваетесь для неминуемого боя и случайно задеваете плечом одну из полок. Сверху градом сыплются какие-то предметы. Это на миг отвлекает вас — и кулак охранника врезается вам в висок. Верзила хотел лишь оглушить загадочного «посетителя» — но, увы, не рассчитал силы. Удар тяжелой лапищи убивает на месте.

(обратно)

125

Вы шагаете через порог первым, чтобы встретить опасность, которая может поджидать за дверью. Но на этот раз входите не в тамбур, а в небольшое пустое помещение. Дверь сразу захлопывается, отрезая вас от Джонни, а пол под вашей тяжестью начинает скользить вниз. Лифт! Как же заставить его вернуть вас к мальчику?

Спуск прекращается: вы на пятом ярусе. Шаг в сторону — и пластина, освободившись от вашей тяжести, скользит вверх. Некоторое время ждете, что Джонни догадается последовать за вами. Но вскоре понимаете, что ожидание напрасно. Если парнишка до сих пор не догнал вас, значит, ему что-то помешало. Надо осмотреться на этом ярусе и отыскать путь наверх, к мальчику 475.

(обратно)

126

Вы бросаете корешок в жуткую пасть. Зверюга делает глотательное движение — и тут ж пасть захлопывается, а безобразное тело обмякает. Вы некоторое время выжидаете, недоверчиво поглядывая на большеглота. Да спит он, спит! 564

(обратно)

127

Крепко потрепанный зверь скачками удирает прочь. Вы гордо глядите ему вслед. Вот! И так будет со всяким, кто осмелится… Эй, а что это зажато у вас в левой руке?

С недоумением смотрите вы на костяной нарост причудливой формы. Вы оторвали его в драке — и сами не заметили как… Вероятно, он непрочно держался на шкуре… А что это на нем за дырочка?

Поднимаете костяную пластину на уровень глаз — и слышите монотонный, унылый свист. Это звучит ветерок, проходя сквозь дырочку… вот из-за чего зверь получил свое название! Вы дуете в дырочку — звук повторяется. Вы обзавелись свистком (−248).

А теперь, пожалуй, можно идти дальше 551.

(обратно)

128

Вы быстро осматриваетесь. Где же спрятаться? Вот опрокинутый гидропонический бак из корабельной оранжереи — если его перевернуть, под ним хватит места для вас 606. Вот широкая труба неизвестного назначения — может быть, заползти туда 418? А вот железная лестница, ведущая к потолку, к крохотному вентиляционному отверстию — вероятно, ремонтники оставили. Взберетесь по ней, надеясь, что никто из погони не догадается взглянуть наверх 292?

(обратно)

129

Вы описываете Перемещающему вид пиратской базы и сообщаете все, что знаете о ее положении на местности. После недолгого молчания голос сообщает:

«Задание усвоено. Точка перемещения установлена».

Вы рассказываете о пленниках — хорошо бы оказаться рядом с ними!

Увы, Перемещающий не видит разницы между одним и другим человеком. Что ж, пусть хоть на территорию базы вас доставит…

И тут возникает новое недоразумение. Перемещающий наотрез отказывается выполнить вашу просьбу, пока вы вооружены. Все оружие надо оставить здесь.

Согласитесь (надеясь добиться какого-нибудь компромисса) 79 или попытаетесь убедить Перемещающего в том, что оружие вам необходимо исключительно для благородных целей 509?

(обратно)

130

Посадив мальчишку себе на плечи, шагаете в бассейн. Крабы тут же свирепо в вас вцепляются (вычтите 3 из СИЛЫ). Дойдя до двери, которая расположена в стене справа от входа, отдираете от себя мерзких тварей и выходите в соседний отсек 280.

(обратно)

131

Туман начинает рассеиваться, и вы замечаете впереди дерево, с одной их ветвей которого свисает большой шар, сплетенный из тонких прутьев. Интересно, что это такое? Взглянуть бы поближе… но ветки тонкие и хрупкие, могут не выдержать вас.

Хотите рискнуть и вскарабкаться по ветвям к загадочному шару 643? Или спокойно пойдете дальше 557?

(обратно)

132

Тонкий луч нашаривает в темноте дверь. Ладно, выход есть… А это что? На стене, на маленьком крючке, висит предмет, который вы не ожидали здесь увидеть: водолазная маска (−130). Кто и зачем оставил ее тут? Вы подходите ближе. Простенькая модель: к трубке прикреплен крошечный баллончик сжатого кислорода. Для долгого плавания эта вещица не годится. Но, если хотите, можете взять ее с собой.

Отворив дверь, покидаете коридорчик 218.

(обратно)

133

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если повезет, то 423. Если нет, то 379.

(обратно)

134

С удовольствием поплавав в бассейне, вы вместе с Гербертом направляетесь в казино. Стоя у рулетки, наугад делаете ставки и вслушиваетесь в разговоры пиратов, надеясь узнать что-нибудь о судьбе пленников. Возможно, эта тактика и принесла бы плоды, но, увы, вскоре в комнату врывается разгневанный Паук в сопровождении охранников. Оказывается, адмирал каким-то образом выяснил, что вы морочили ему голову 48.

(обратно)

135

Коряга подламывается под ногой, вы плюхаетесь в болото. И тут же — словно вас кто-то поджидал — вокруг лодыжки смыкаются острые челюсти. Страх смерти придает вам силы, отчаянным рывком вы возвращаетесь на тропинку, стряхнув с ноги неведомого хищника. Но передряга эта обошлась вам недешево (вычтите 1 из ЛОВКОСТИ и 3 из СИЛЫ). Хорошо еще, что живы остались…

«О задании думать надо, а не о приключениях!» — яростно шипит Клуша.

Увы, она права. Поэтому пора идти дальше 201.

(обратно)

136

Лекарство действует моментально, и вы облегченно оглядываетесь на шипящих, переплетающихся меж собой змей. Самый опасный участок пола остался позади 306.

(обратно)

137

Добираетесь почти до густой кроны — и тут ветка подламывается. Вы лете вниз — к счастью, не в болото, а на тропинку. При падении вы сильно оцарапались (вычтите 2 из СИЛЫ). Хотите повторить попытку (рискуя снова сорваться с дерева) 413? Или пойдете своей дорогой 231?

(обратно)

138

Стиснув от боли зубы, вслепую нашариваете какую-то дверь…

Бросьте кубик. Если выпадет четное число, то 252. Если нечетное, то 590.

(обратно)

139

«И все-таки, — интересуетесь вы, стряхивая с одежды брызги липкой белесой крови, — почему эту жуткую тварь назвали белкой?»

«Они живут в дуплах, — объясняет Клуша. — Кстати, тащат туда всякий хлам, что удастся украсть…»

Любопытно было бы взглянуть на такое дупло! Хотите его поискать 607? Но Клуша предупреждает, что там может оказаться вторая белка. Может быть, разумнее продолжить путь 247?

(обратно)

140

Освободившись от вашего веса, пластина подъемника взмывает вверх, а вы оглядываете пустое квадратное помещение с тремя дверями. Делаете было шаг к одной из них, но вас останавливает голос Клуши:

«Минутку, шеф. Я сориентировалась. Это система „Крит“. Система планирования складских помещений с использованием сети односторонне кодированных тамбурных входов».

«А если понятнее излагать?»

«Каждый ярус разбит на отсеки, соединенные раздвижными дверьми. Двери, как правило, не запираются. Но, войдя в отсек через такую дверь, выйти обратно через нее же вы не сможете. Для этого надо воспользоваться кодом. известным лишь владельцу склада. Человек, не знающий кода, вынужден воспользоваться для выхода уже другой дверью (или одной из других дверей) и попасть в другой отсек. Следовательно, маршрут его — с небольшими вариациями — заранее предрешен и рано или поздно приведет в один из так называемых пунктов проверки. Если человек проник на склад против воли хозяев, на таком пункте он и застрянет».

«Значит, покинув отсек, вернуться в него я не смогу?»

«Да. Входные двери, как правило, так сливаются со стеной, что их и различить нельзя. Видны только двери для выхода».

«Очень мило. А во многих отсеках — редкие хищники… Впрочем, я всегда смогу приоткрыть дверь, заглянуть в соседний отсек и, если мне что-нибудь не понравится, захлопнуть дверь, не входя».

«Нет, сэр, не сможете. Я же говорила о тамбурных входах. Входите в тамбур, дверь за вами захлопывается — и только тогда открывается вторая, входная».

Не нравится вам все это… но не стоять же тут до старости!

Какую дверь вы предпочтете: ту, что в левой стене 264? Ту, что в правой стене 374? Или ту, что перед вами 66?

(обратно)

141

Пенная струя пробивает дорогу к двери — и вы покидаете этот опасный отсек 547.

(обратно)

142

Вы мягко сползаете по стене на пол и засыпаете. А приходите в себя уже в темном отсеке, без оружия, в наручниках. У путешествия оказался печальный конец.

(обратно)

143

Кверри протягивает к рюкзаку лапку — и тут же отдергивает ее, заметив диск. Некоторое время он стоит, напряженно замерев, а затем говорит без прежней наглости:

«Я понял. Ты великий воин и мудрец. К тебе добры Черная и Белая Змеи — Ночь и День. Нет, я не возьму амулет, его можно забрать лишь у мертвого владельца. Я вообще ничего у тебя не возьму. А помочь — помогу». 517

(обратно)

144

Перешагиваете порог — и дверь тут же закрывается за вами.

Вы попали в маленькое помещение, вызывающее в памяти слово «чулан». Здесь на полках свалены самые разнообразные предметы: небольшой огнетушитель (−75); музыкальный инструмент, похожий на крошечную гитару (−66); металлическая чаша (+92); надувной спасательный жилет (+24); круглое зеркальце (+88); веревка (+30); маленькая саперная лопатка (−46); модель звездолета «Ядовитый коготь» (−94); медицинский шприц (−58) и длинный нож.

(Можете прихватить с собой то, что сочтете полезным. Если ваши ножны пусты, можете положить нож туда, а не в рюкзак).

Затем вы осматриваете стены и находите замаскированную обшивкой вторую дверь. Она легко отворяется 78.

(обратно)

145

Одно ваше неловкое движение — и тело пирата соскальзывает с ветвей. Снизу доносится тяжелый всплеск и отвратительная вонь растревоженного болота. Хорошо еще, что вы сами туда не свалились и можете продолжать путь 305.

(обратно)

146

Щелкнув зажигалкой, подносите огонь к факелу. При виде пламени броненосец возмущенно пыхтит и с топотом удирает в дальний угол отсека 326.

(обратно)

147

Не попробовать ли вырезать замок лучом бластера? Но дверь массивная, понадобится не менее двух зарядом. Если они найдутся в заряднике, то 407.

Если зарядов нет (или жаль тратить их), попытайтесь выбить дверь. Бросайте по два кубика до тех пор, пока на обоих не выпадут одинаковые цифры. За каждую попытку вычитайте 1 из своей СИЛЫ. В любой момент можете прекратить это занятие 620. Если все же удастся справиться с дверью, то 659.

(обратно)

148

«Очки надень, глаза испортишь…» — ворчит мастер, протягивая вам светозащитные очки, прилегающие к лицу плотно, как маска…

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ ЛОВКОСТЬ. Бросьте кубик дважды. Если сумма выпавших чисел больше вашей ЛОВКОСТИ, то 4. Если меньше или равна ей, то 250.

(обратно)

149

Дупло в самом деле глубокое, рука уходит в него по плечо… и кисть пронзает острая боль. В дупле притаилась змея, ароматом приманивающая добычу. Укус ее ядовит (и уменьшит вашу СИЛУ на 10). Если после этого вы еще живы, возвращайтесь на тропинку, ругая себя за неуместное любопытство 39.

(обратно)

150

Извлекая из губной гармошки тягучие, заунывные звуки, вы поглядываете на зверюгу. А ведь и правда — спит! Впрочем, от этой тягомотины кто угодно заснет… А теперь осторожно обойдите зверя и откройте дверь 514.

(обратно)

151

Как управлять этой взбесившейся скотиной, если сам не понимаешь, в какую сторону она бежит? Рывок, бросок… вы взлетаете в воздух и падаете — к счастью, не в трясину, а на тот самый остров, куда стремились. С размаха ударяетесь о камни (вычтите 1 из СИЛЫ).

Семилап гордо возвращается к стаду.

«Я же говорила!.. — причитает Клуша. — Я же советовала!..»

Вы заверяете Клушу, что ее советы вам нужны, как семилапу — восьмая нога 11.

(обратно)

152

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если повезет, то 382. Если нет, то 532.

(обратно)

153

Твари, напоминающие птеродактилей, очень агрессивны. Они кружат вокруг вас, машут кожистыми крыльями, стараются столкнуть вас с тропинки, бьют длинными острыми клювами…

Бросьте кубик. Выпавшая цифра покажет, на сколько уменьшили вашу СИЛУ удары. Если после этого вы живы, то 489.

(обратно)

154

Нажимаете кнопку на серебристом пенальчике. Раздается легкое жужжание — и дверь отворяется. Скорее входите, пока она не захлопнулась снова 300.

(обратно)

155

Мягкая листва задевает лицо: вы добрели до следующего дерева. Да, вот и массивный ствол, вот изогнутые ветви выплывают из плотного тумана… Вы протягиваете руку к ближайшей ветке — и тут слышите странный звук: не то свист, не то шипение…

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ ЛОВКОСТЬ. Бросьте кубик дважды. Если сумма выпавших цифр больше вашей ЛОВКОСТИ, то 635. Если меньше или равна ей, то 667.

(обратно)

156

При вашем приближении парни не поднимают голов. Один мечет кости, двое других наблюдают за ним.

«Дурацкая игра, — бормочет один из зрителей. — То ли дело — в картишки перекинуться! Этот гад адмирал велел отобрать у нашего брата технаря все карты. Чтоб мы, значит, от работы не отлынивали… Чего бы я только не отдал за колоду!»

«И я!» — хором отзываются его приятели.

Если у вас есть колода карт, можете попробовать обменять ее на что-нибудь. Если нет, то 484.

(обратно)

157

Чем дальше идете, тем гуще становятся дорожки, сбегаясь от соседних деревьев. Вы теперь сами можете выбирать направление. Клуша старается определить, в какой стороне находится база. Пожалуй, сейчас надо взять немного восточнее…

Внезапно вы настораживаетесь: впереди кто-то идет, весело насвистывая. Ствол дерева впереди закрывает от вас незнакомца, но это, наверное, пират: идет не таясь…

На всякий случай окликнете его 313? Или сразу приготовитесь к бою 513?

(обратно)

158

Входите в соседний отсек — и застываете на месте. Джонни испуганно вскидывает на вас глаза. Вы прикладываете палец к губам: молчи, сынок!

В отсеке — двое. Они стоят спиной к вам. Первый, в комбинезоне техника, только что снял со стены квадрат обшивки и рассматривает обнажившуюся паутину энерговодов. Второй, верзила в форме астронавта, небрежно прислонился к стене и наблюдает за работой своего спутника. Вас они пока не замечают. Бластеров, кажется, у них нет.

Выход рядом, в стене слева. Попытаетесь тихо пройти к двери, надеясь, что вас не заметят 485? Или атакуете противника, рассчитывая на внезапность нападения 65?

(обратно)

159

«Я не хочу знать, что вы здесь делаете, — вздыхает незнакомец. — Я всего лишь этнограф. Изучаю быт аборигенов и не лезу в чужие дела. Мне и так стоит больших трудов поддерживать мир между племенем и… его соседями. Раз уж вы в деревне — прошу быть моим гостем».

Он указывает на вход в тот громадный шар, что удивил вас при первом взгляде на деревню.

В жилище этнографа вас ждет ужин (который прибавит 2 к вашей СИЛЕ) и спокойный сон (после которого СИЛА увеличится еще на 2).

Рано утром этнограф выводит вас из деревни и, махнув рукой на юго-запад, говорит: «Если вы заблудились — вам туда…» 83

(обратно)

160

Схватив рюкзак за лямки, с размаху бьете петуха по гребню. Лапы жуткой птицы подгибаются, петух брякается на пол. Он в глубоком обмороке 510.

(обратно)

161

Пираты, а все же люди… Жаль бросать их на съедение инопланетным болотным тварям! Вы перетаскиваете бесчувственных парней в космокатер, втискиваете их вдвоем на одно сидение, садитесь за штурвал и поднимаете катер в воздух.

Бандюги шевелятся, приходя в себя. Но вы предусмотрительно положили на колени бластер — так, чтобы он глядел прямо на пленников. Очнувшись, пираты ведут себя благоразумно.

Вы включаете автопилот, даете команду «Обратный курс», и катер послушно поворачивает на юго-запад 469.

(обратно)

162

Дверь не заперта. Толкнув ее, вы оказываетесь в темном узеньком коридорчике. Если есть фонарь, можете включить его. Если фонарика нет, то 630.

(обратно)

163

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если повезет, то 239. Если нет, то 611.

(обратно)

164

Точный выстрел нарушает систему энергоподпитки робота. Его оружие становится не таким грозным: каждый меткий выстрел уменьшит вашу СИЛУ всего на 2. Движения робота немного замедляются. Теперь вам противостоит не механическое чудовище с суперреакцией, а враг, с которым можно — хотя и очень трудно — справиться.

РОБОТ-УБИЙЦА

ЛОВКОСТЬ 12 СИЛА 14

Если вы победили, то 550.

(обратно)

165

К счастью, пират не замечает вас. Когда он исчезает за деревьями, вы спускаетесь на тропинку и идете дальше 305.

(обратно)

166

ОСЬМИНОГ

ЛОВКОСТЬ 9 СИЛА 10

Вам приходится драться в непривычной среде (не в воде даже, а в каком-то киселе), поэтому на время боя ваша ЛОВКОСТЬ уменьшается на 1.

Если вы победили, то 26.

(обратно)

167

Туземец с восторгом перебирает колоду, разглядывая цветные картинки. «Не знаю, зачем мне это надо, — заявляет он, — но очень надо. Согласен меняться». 517

(обратно)

168

Через несколько метров от узкого коридорчика отходит под прямым углом ответвление. Свернете туда 438 или пойдете в прежнем направлении 312?

(обратно)

169

Вскоре у очередного дерева опять приходится задуматься: на какую из тропок свернуть? На левую 537 или на правую 229?

(обратно)

170

Дверь с окошечком заперта, но вы вышибаете ее одним хорошим ударом. Тамбура за дверью нет.

«Джонни! — окликаете вы мальчика. — Джонни Ванделер! Не бойся! Я из Космического Патруля! Я пришел за тобой!..»

ПРОВЕРЬТЕ СВОЕ ОБАЯНИЕ. Если мальчик поверит вам, то 290. Если нет, то 636.

(обратно)

171

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если повезет, то 459. Если нет, то 15.

(обратно)

172

Кабинет врача пуст.

«Не повезло, — говорит Герберт. — Наверное, О’Брайен на ремонтный ярус отправился».

И тут же в углу, за одним из стеклянных шкафчиков с медикаментами, уходит куда-то вниз темный пластиковый квадрат пола, оставив черный провал. Почти сразу темная пластина возвращается. На ней стоит веснушчатый рыжий человек в белом комбинезоне с красным крестом на рукаве.

«Меня к технарям вызывали, — объясняет О’Брайен. — Один работяга со сварочным аппаратом не поладил. А у вас что, драка?.. Ясно. Герберт, подожди за дверью».

Пока врач обрабатывает раны мазью (что прибавит 6 к вашей СИЛЕ), вы думаете о подъемнике, которым О’Брайен только что воспользовался. Путь вниз! То, что вы искали!

Процедура окончена. Вы одеваетесь, а врач отворачивается, чтобы запереть шкафчик с лекарствами. Вот он, удобный момент! Бесшумным прыжком вы оказываетесь на темном пластиковом квадрате, и под вашей тяжестью он скользит вниз 100.

(обратно)

173

Потрясающая реакция у этой рептилии! Туземец стремительно ныряет в листву, луч скользит у него над головой… Тишина. Абориген скрылся. Вздохнув о зря потраченном заряде, вы идете дальше 281.

(обратно)

174

Вы огибаете купол — и из тумана бесшумно вылетает патрульный катер. Короткий отклик сверху: «Пароль?» Ответить вы не можете — и смертоносные лучи пиратских бластеров обрывают ваше путешествие.

(обратно)

175

Вы спрыгиваете на жесткую кочку — и тут же болотная жижа вскипает пузырями. На поверхность выныривает клыкастая голова на длинной жилистой шее. Вы стоите не на кочке, а на спине животного, похожего на черепаху. Хотя при таком панцире клыки — излишняя роскошь, действует ими черепаха очень ловко. Цель зверюги ясна — скинуть вас в болото, а затем, возможно, и сожрать. Примете бой 671 или постараетесь вернуться на тропинку 29?

(обратно)

176

Как ни странно, дверь не открывается. Это первая запертая дверь, которая встретилась вам на складе. Нет даже замочной скважины. Похоже на «пункт проверки», о котором предупреждала Клуша. Надо отсюда выбираться. Если есть вибромагнитная отмычка — попытайтесь пустить ее в дело, ведь для нее скважина не нужна. Если отмычки нет, то 385.

(обратно)

177

Вы спускаетесь на тропинку. Обезьяны приходят в бурный восторг и провожают вас насмешливыми криками и градом увесистых сучьев (вычтите 1 из своей СИЛЫ). Торопливо идете дальше, оставив эту неприятную компанию позади 563.

(обратно)

178

Туземцы не обращают на драку ни малейшего внимания. Но из-за корпуса космокатера доносятся встревоженные голоса. Как бы сюда не явился еще кто-нибудь… Поскорее уйдете прочь 268? Или рискнете задержаться и осмотреть карманы убитых 28?

(обратно)

179

Пробираясь на юг в сплетении дорожек, замечаете по левую руку от себя скалистый островок. Что это на нем за груда металла? Да это же обломки космокатера! А чуть в стороне от этой груды скорчилась неподвижная человеческая фигурка.

Может быть, потерпевший крушение все еще жив? Проверить это можно, лишь добравшись до острова. Но туда не ведет ни одна дорожка. А прыгать с кочки на кочку опасно.

Все же попытаетесь перебраться на остров 523? Или пойдете дальше на юг 233?

(обратно)

180

От стены серой тенью беззвучно отделяется еле различимое в полумраке животное. Оно похоже на гигантского лемура с круглыми большими глазами. Не так уж оно и страшно на вид, но душу вашу сковывает ужас.

Джонни, выглянувший из-за вашей спины, коротко вскрикивает и падает в обморок.

Этот зверь — гипнотизер! Ни в коем случае нельзя смотреть ему в глаза!

Вы беретесь за оружие.

ЗВЕРЬ-ГИПНОТИЗЕР

ЛОВКОСТЬ 9 СИЛА 9

А вам приходится во время боя вычитать 1 из вашей ЛОВКОСТИ, потому что вы избегаете взгляда зверюги и деретесь чуть ли не вслепую.

Если вы победили, то 56.

(обратно)

181

Поверженный хищник медленно тонет в трясине, а вы продолжаете путь 551.

(обратно)

182

Вы вертите браслет перед глазами пирата. Тот судорожно сглатывает слюну, пытаясь отвести взгляд от красивой вещи 92.

(обратно)

183

Возле поверженного хищника вскипает болотная вода — какие-то мелкие существа терзают тушу. Как бы эти трупоеды и за вас не принялись! Надо отсюда убираться.

Однако такого зверя не каждый день убить удается. Конечно, вы на задании… но, может быть, все-таки прихватите на память широкий, изогнутый клык кривозуба (+124)?

А затем выбирайтесь на тропинку и идите дальше 557.

(обратно)

184

Лифт — подходящее место, чтобы избавиться от проводника. Точный удар ребром ладони пониже уха — и из лифта вы выходите уже один. Дверцы смыкаются за вашей спиной, и вы осматриваетесь 500.

(обратно)

185

Не обращая внимания на шум и камни, стая несет вас дальше. И вот уже впереди большой черный утес, сплошь покрытый шевелящейся массой птеродактилей. Тут вас и съедят.

(обратно)

186

Антигравитатор переносит вас через шевелящуюся смертоносную массу. Увы, это все, на что хватает его энергии. Зеленый огонек на пряжке гаснет. Больше вам не летать 306.

(обратно)

187

Туземец согласен взять клык, но при одном условии: вы никому не скажете, что это вы убили зверя. Кверри намерен предъявить в деревне клык как собственную добычу. Вам наплевать, прослывет ли этот проходимец великим охотником, поэтому вы охотно соглашаетесь 517.

(обратно)

188

Вы нажимаете кнопку — окошечко распахивается. Вынув оттуда пластиковый сосуд, снимаете крышку. В сосуде — бурое месиво без запаха. Что это? Какая-нибудь смазка? Или еда для рабочих? Рискнете попробовать 632 или поставите сосуд на тумбу и пойдете дальше 344?

(обратно)

189

За спиной слышится шорох. Обернувшись, видите, что стена раздвигается. В проеме стоит высоченный пират с бластером наперевес.

Если в вашем бластере есть хоть один заряд — стреляйте 430. Если не можете или не хотите этого сделать, то 583.

(обратно)

190

Из отсека ведут две двери, но к ним без боя не прорвешься. Вами заинтересовался обитатель отсека: марсианский зверь по имени царап. Он похож на гигантского богомола, но передние лапы его завершаются выразительного вида когтями.

ЦАРАП

ЛОВКОСТЬ 8 СИЛА 10

Увы, на время боя вала ЛОВКОСТЬ уменьшается на 1, потому что приходится все время вышвыривать из схватки Джонни, который упорно рвется вам помочь.

Если вы победили, то 70.

(обратно)

191

Пираты увлечены своим делом и ничего вокруг не замечают. Вы беспрепятственно минуете опасное место и идете дальше на запад. Зеркальный лес остаются позади, деревья растут все реже. Ваш способ передвижения становится неудобным. Поэтому, увидев перед собой плетеную дорожку, вы с радостью на нее взбираетесь, и она ведет вас на юг 589.

(обратно)

192

Ну и реакция у этого типа! За долю секунды до выстрела он успевает упасть на пол — и в падении точным, отработанным движением выбивает у вас из рук бластер! Луч уходит куда-то в глубину коридора, а вы с пиратом схватываетесь в яростном поединке 450.

(обратно)

193

НЕЗНАКОМЕЦ

ЛОВКОСТЬ 10 СИЛА 8

Если вы победили, то 491.

(обратно)

194

Открываете дверь, готовясь к любой драке. Ну, что за зверь ожидает вас? 54

(обратно)

195

На мгновение медлите в тамбуре. Интересно, в соседнем отсеке тоже змеи?

Но первое, что вы ищете взглядом, все-таки выход. Ага, вот он, в этой же стене, левее входа 655.

(обратно)

196

Туземцы замечают диск. Не прекращая работать, они размещаются так, что закрывают вас от глаз патруля.

Патрульные проходят мимо. Вы выбираетесь из-за энергощита.

«Скажи, хранитель амулета, почтительно обращается к вам один из аборигенов, — ты пришел, чтобы освободить нас?»

«И для этого тоже», — твердо отвечаете вы 242.

(обратно)

197

Кто эти люди, что они делали на островке? Вряд ли теперь вы это узнаете… Обыскав карманы убитых, обнаруживаете зажигалку (+40), нож, фотографию актрисы Мелиссы Уэлбридж (+82) и корешок красно-коричневого цвета (−94). Клуша объясняет, что это корень болотной красавки, он лечит от лихорадки…

Жаркое на палочках уже готово, можете съесть его (ваша СИЛА) увеличится на 4). А теперь надо возвращаться на тропинку — прежним путем, разумеется 57.

(обратно)

198

Увы, на время боя придется вычесть 1 из вашей ЛОВКОСТИ — так действует на зрение световая атака.

УДАВ-ПРОЖЕКТОР

ЛОВКОСТЬ 9 СИЛА 8

Если вы победили, то 332.

(обратно)

199

Темнеет, над болотами опять плотными пластами стелется туман, но небо еще чистое. И в этом чистом небе вы замечаете существо, похожее на очень крупную птицу. Оно летит, медленно и тяжело взмахивая широкими крыльями, и тащит в клюве какой-то предмет… Хотите взглянуть, что за добыча ей досталась? Но как вы это сделаете? Срежете птицу лучом бластера 507? Попробуете запустить в нее увесистым суком 13? Или пойдете дальше, не обращая на птицу никакого внимания 391?

(обратно)

200

Придя в себя, обнаруживаете, что вы живы и целы, но голова сильно болит (вычтите 2 из СИЛЫ). Но главное — вы находитесь в каком-то другом помещении! Вокруг полумрак, который рассеивают небольшие продолговатые лампочки у самого потолка. Неужели вы в самом деле оказались на территории базы? Тревожно осматриваетесь 548.

(обратно)

201

Дорожка отклоняется немного южнее, а затем раздваивается. Пойдете на юг 39 или свернете на юго-запад 493?

(обратно)

202

От двери ведет короткий темный коридорчик, обрывающийся у камеры Мелиссы Уэлбридж. Входите — и видите ее. Несравненную. Великую. Любимицу всей Галактики.

Бледная, с широко распахнутыми глазами, женщина прижалась к стене. Да она же вот-вот потеряет сознание — так напугал ее ваш приход!

Вы приветливо заговариваете с бедняжкой, но она явно не понимает обращенных к ней слов — оцепенела от ужаса.

Надо привлечь ее внимание чем-нибудь привычным, знакомым. Если у вас найдется фотография мисс Уэлбридж, попробуйте ею воспользоваться. Если фотографии нет, то 62.

(обратно)

203

Нажимаете на кнопку — и стены купола исчезают, растворившись в сером мареве. Вокруг серебристые разлапистые деревья, переплетенные лианами. Вы стоите на крошечном пятачке среди трясины. Чтобы не оступиться и не упасть в болото, хватаетесь за «штурвал». Тут же деревья сливаются в бешеной круговерти. Когда они замирают, перед вами уже другой пейзаж.

И тут до вас доходит, что вы не чувствуете гнилого болотного запаха. Да и звуков, которыми всегда полны мангровые леса, не слышите… Да это же просто изображение на стенах купола! Устройство, которое вы обнаружили, позволяет увидеть местность вокруг Города. Поворотом «штурвала» можно менять «картинку»… минуточку! Штурвал свободно движется на своей оси. Ну-ка, потянем его на себя… И тут же изображение укрупняется. Теперь ясно виден каждый бурый лист на ближайшем дереве.

Вы вновь поворачиваете «штурвал» — и прямо на вас выплывает громадная серая полусфера. Да это же пиратская база!

Вдоль бронированной стены бредут два человека и останавливаются перед невысокой дверью. Вы дергаете «штурвал» на себя так резко, что дверь оказывается прямо перед вашим лицом. Хорошо видно, что в нее врезана панель с кнопками. Рука в черной перчатке, которая кажется вам громадной, нажимает кнопки: 4433997755.

Дверь открывается. Вот бы заглянуть внутрь! Вы осторожно поворачиваете «штурвал»…

Видимо, вы что-то сделали не так. Изображение пропадет. Пульт мертв. Кнопки не подмигивают цветными огоньками…

Если когда-нибудь захотите воспользоваться тем немногим, что узнали, прибавьте 348 к номеру параграфа, на котором будете находиться 381.

(обратно)

204

Нет, этот ключ сюда не подходит. Он и в скважину-то не пролезает. Вернитесь на 254 и подумайте, нет ли другой возможности открыть дверь.

(обратно)

205

Вы отвязываете веревку (+30), очищаете ее от пучков травы и аккуратно сматываете. Моток займет 1 место в рюкзаке… А теперь, пока вас не заметили, возвращайтесь на развилку и идите другой дорогой 285.

(обратно)

206

Придется прыгать. А ведь здесь и разбежаться негде…

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если повезет, то 653. Если нет, то 536.

(обратно)

207

Справа деревья расступаются, и вы видите, как по болоту шустро движется стадо животных, похожих на гусеницу размером с корову. Длинное членистое тело несут три пары широких лап. Еще одна лапа, длинная и тонкая, торчит впереди — она быстро прощупывает болото на пути этого странного создания.

«Животное называется семилап, — объясняет Клуша. — Открыто и изучено Первой экспедицией. А члены Второй экспедиции катались на них верхом. Это возможно, если прыгнуть на спину зверю и силой поворачивать его голову в ту сторону, куда вы хотите направить его бег. Но это опасная забава: семилапы сильно брыкаются!»

Вы хотите ответить Клуше, но поднимаете голову — и замираете, забыв обо всем на свете.

Посреди болота высится остров, увенчанный странными куполообразными сооружениями. Они выглядят попавшими сюда из другого мира, но все же это явно не пиратская база.

«Мертвый Город, — объявляет Клуша. — Легендарный архитектурный комплекс, оставленный загадочной исчезнувшей расой. Ученые слышали о нем, но вы первый землянин, который его видит».

Интересно бы взглянуть на эту диковинку поближе. Но как это сделать? Туда не ведет ни одной дорожки, даже кочек не видно. Не напрямик же, через трясину!

Взгляд падает на семилапа, который отделился от стада и направляется в вашу сторону. Рискнуть, что ли? Чем вы хуже парней из Второй экспедиции?

«Шеф, не надо!» — вопит Клуша, догадавшись о ваших намерениях.

Решитесь объездить зверя 439? Или махнете рукой на археологические изыскания и пойдете дальше 327?

(обратно)

208

Бригс неуклюже пытается подняться с пола, дружки помогают ему.

«Тебе, дурень, к врачу надо!» — советует Герберт.

«Еще чего!» — хорохорится пират. И уходит, опираясь на плечи дружков. Посетители ресторана провожают его насмешливым свистом.

«А ты, парень? — оборачивается к вам Герберт. — Ты в порядке?»

Если в схватке вы не получили ни царапины, то 34. Если были хоть раз ранены, то 328.

(обратно)

209

Птеродактилям не удается сбросить вас с дорожки. Покружившись над вашей головой, они с криками улетают прочь.

Но победа досталась дорогой ценой: удары острых когтей и клювов уменьшили вашу СИЛУ на 7.

Теперь можно без опаски продолжать путь 585.

(обратно)

210

К сожалению, вы обнаружены. По сигналу одного из пиратов робот-охранник лазерным резаком располосовывает трубу. Вас вытаскивают из укрытия 48.

(обратно)

211

Чем-то эта дорожка отличается от прочих. Цветом, что ли? И пружинит не так упруго… Присев на корточки, внимательно разглядываете переплетенные лианы. Да они же совсем прогнили, в любую минуту могут оборваться! Вернетесь к развилке и свернете на другую дорожку 107 или рискнете идти вперед 337?

(обратно)

212

Пройдя несколько шагов, замечаете группу аборигенов. Несколько серо-зеленых рептилий, склонившись над энергощитом, наносят на него защитный пластиковый слой. Похоже, Паук использует местных жителей в качестве рабочей силы.

Пройдете мимо 74 или подойдете к туземцам, чтобы завести с ними разговор 338?

(обратно)

213

Останавливает вас тонкий протяжный свист. Оглянувшись, видите, как по болоту к вам прыжками приближается существо, похожее на гигантскую лягушку, покрытую чешуей с высокими костяными наростами.

«Свистун, — информирует Клуша. — Хищник».

Свистун явно считает вас дичью, заслуживающей внимания. Будете стрелять в него 181 или сочтете, что с этой тварью можно справиться, не расходуя заряды 329? А может быть, броситесь наутек 473?

(обратно)

214

Отсюда надо немедленно уходить! Но сначала подберите оружие вашего противника. В заряднике два заряда — вам они пригодятся. А брать ли бластер пирата? Что ж, если в рюкзаке есть место…

Там, где вы сразили врага, коридор заканчивается тупиком. Трогаете несколько ближайших дверей — они заперты. Замки такой конструкции и отмычка не возьмет.

И лишь одна дверь под вашей рукой уходит вбок, в стену 144.

(обратно)

215

Стены гладкие и скользкие, подняться по ним невозможно. До дверцы не дотянуться, даже если вы поставите Джонни себе на плечи. Остается ждать, когда хозяева склада соизволят прийти за вами…

(обратно)

216

Тамбур остается позади, дверь захлопывается за спиной — и тотчас вокруг словно разверзается ад! Из отверстий в стенах хлещут струи пламени. Огненное кольцо все теснее окружает вас. Если есть огнетушитель, немедленно пустите его в ход. Иначе — 467.

(обратно)

217

В руках у вас тюбик питательной пасты. В любой момент она может восстановить вашу СИЛУ до первоначального уровня. К сожалению, содержимого тюбика хватает лишь на один прием 599.

(обратно)

218

Перешагиваете порог — и дверь захлопывается за вашей спиной. На оборотной стороне ее нет ручки, вновь открыть ее вы не сможете.

Ладно, куда же вы попали?

С первого взгляда ясно: это оранжерея. Большая, ухоженная, с самыми разнообразными растениями. В глазах рябит от листьев, цветов и плодов. Вокруг тишина, только журчит жидкость по гидропонным прозрачным трубам.

Из буйства и пестроты растительности взгляд выхватывает что-то знакомое. Длинный оранжевый плод на темной ветке… Это же дарвинея, недавно выведенное фруктовое дерево! Хотите сорвать оранжевый плод, вкусный и питательный 372? Или побоитесь привлечь к себе чье-то внимание и продолжите искать дверь 504?

(обратно)

219

Путь лишь один — вверх, по металлическим скобам. Скобы широкие, двое вполне могли бы взбираться рядом, но на всякий случай поднимаетесь первым, приказав мисс Уэлбридж немного отстать.

Предосторожность не оказывается излишней. Сверху металлическая лестница грохочет под чьими-то каблуками. Отступать поздно — придется принять бой.

Сверху один за другим спускаются двое пиратов. Бластеры, конечно, они в ход не пустят… впрочем, вы тоже. Только дурак в такой тесноте включит линейный излучатель… Хорошо, что они не могут напасть вдвоем: в этой трубе нет места для троих.

ПЕРВЫЙ ПИРАТ

ЛОВКОСТЬ 10 СИЛА 8

Если вы победили, то 319.

Если враг снизил вашу СИЛУ до 2, то 634.

(обратно)

220

Вы пытаетесь заговорить с незнакомцем, но он только таращит глаза и отмалчивается. Чем-то вы ему не понравились… Пора отсюда уходить, пока он не позвал кого-нибудь из начальства — рассказать о подозрительном типе 518.

(обратно)

221

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ ЛОВКОСТЬ. Бросьте кубик дважды. Если сумма выпавших цифр больше вашей ЛОВКОСТИ, то 546. Если меньше или равна ей, то 637.

(обратно)

222

«Гитара» совсем крошечная, но играть на ней все же можно. Бренча что-то монотонное, идете мимо заснувшего зверя к выходу.

«Блеск! — веселится Клуша. — Серенада! От Севильи до Гренады… Сеньор, ваша красавица не выйдет на балкон: она спит, безжалостная!»

Не отвечая нахалке, вы отворяете дверь 514.

(обратно)

223

Сон увеличит вашу СИЛУ еще на 2. Наутро хозяин выводит вас из деревни, объясняет, что идти надо на юго-запад, горячо желает вам удачи и уходит.

Вы уже собираетесь двинуться дальше, как вдруг тонкая лапка трогает ваш локоть. Рядом с вами стоит невысокий туземец с серебристо-голубой чешуей и карими глазками-бусинками.

«Могу помочь», — начинает он с самой сути дела.

Вашего нового знакомого зовут Кверри Пролаза. Он подслушал ваш вечерний разговор с Флавье — и сообщает об этом без тени смущения. (Хотя кто знает, как выглядит смущенная рептилия?) И теперь Кверри хочет предложить вам некий предмет, необходимый для победы над врагами. Показать предмет отказывается, но готов сменять его на что-нибудь ценное.

Заинтересуетесь сделкой 63 или посоветуете Пролазе убраться на все четыре стороны 581?

(обратно)

224

Беззвучная вспышка — и охранника больше нет. Можете войти, только действуйте быстрее — кто знает, когда здесь смена караула 572.

(обратно)

225

Дверь распахивается. Вагонетка въезжает, как вы и ожидали, в автоматическую кухню. Пора покинуть ваше транспортное средство, а то как бы не отправиться на переработку вместе с дичью…

Вагонетка едет дальше, а вы осматриваетесь. Стандартная кухня большой базы: контрольное табло, широкие шланги, баки с какими-то бурлящими жидкостями, уходящий в стену конвейер 52.

(обратно)

226

Эту бронированную махину можно свалить только из бластера 576 — всякое другое оружие здесь бессильно. Если не можете выстрелить (или просто бережете заряд), то есть выбор: либо попытаться криками и пинками прогнать животное от двери 41, либо набраться терпения — вдруг броненосцу надоест здесь сидеть 96.

(обратно)

227

Тонкая паутина ветвей с треском разрывается под вашей тяжестью, и вы летите в болото. К счастью, глубина здесь — вам по пояс. Дно хоть и вязкое, но стоять можно.

И тут рядом словно извергается вулкан! Болотная грязь и тина разлетаются во все стороны, и из мутной жижи выныривает зверь, похожий на небольшого крокодила с широкими когтистыми лапами. Из круглой пасти во все стороны торчат причудливо изогнутые клыки.

«Кривозуб, — представляет зверя Клуша. — Открыт биологами Второй экспедиции. Относится к отряду…»

«Я у него документы не спрашиваю!» — огрызаетесь вы и беретесь за оружие.

КРИВОЗУБ

ЛОВКОСТЬ 9 СИЛА 8

Приходится драться по пояс в болоте, поэтому вычитайте 1 из МОЩНОСТИ каждого УДАРА. Если вы победили, то 183.

(обратно)

228

Скоба выдергивается из стены, как морковка из грядки. Каким-то чудом вы удерживаетесь на лестнице. Кончиками пальцев дотягиваетесь до следующей скобы. Она держится еще хуже. Все, подъем окончен.

Возвращаться туда, откуда пришли, глупо. Там вас нехорошо ждут. Остается один путь — люк на стене 479.

(обратно)

229

Вы долго идете без приключений. Начинает темнеть. Клуша настоятельно советует вам подыскать подходящее дерево и устроиться на ночлег. Послушаетесь ее 503 или продолжите путь, несмотря не сгущающуюся тьму 605?

(обратно)

230

Навстречу, огибая корпус звездолета, идут трое астронавтов. Двое, не обратив на вас внимания, проходят мимо, а третий задерживается. Вас будто обдает ледяным душем: вы знаете этого человека! Когда-то вы задержали корабль торговцев оружием, и эта приметная физиономия маячила среди экипажа.

«Где-то я, парень, видел…» — неуверенно говорит обладатель приметной физиономии.

Вы быстро отвечаете:

«Сварщик я, сэр. Аварийный трап прибыл чинить…»

ПРОВЕРЬТЕ СВОЕ ОБАЯНИЕ. Если ваши слова достаточно убедительны, то 558. Если нет, то 464.

(обратно)

231

Тропинку вы вскоре теряете, потому что гораздо удобнее здесь перебираться с корня на корень и с ветки на ветку. Идете на юг — но вас останавливает открывшееся меж деревьев необычное зрелище 101.

(обратно)

232

После ярко освещенной комнаты соседний отсек кажется совсем темным, глаза не сразу привыкают к полумраку 480.

(обратно)

233

Не успеваете сделать и нескольких шагов, как сверху падает широкая прозрачная тень. Не задумываясь, падаете ничком на плетеную дорожку и, замерев, вжимаетесь в нее.

Бросьте кубик. Если выпадет четное число, то 307. Если нечетное, то 427.

(обратно)

234

Вам никто не верит. Игроки наваливаются на вас толпой, не дают выхватить оружие. Крупье вскидывает бластер. На шум схватки прибегают еще несколько пиратов, они тоже вооружены 48.

(обратно)

235

За каждой из дверей может таиться опасность. Вы не убираете руки с рукояти оружия. Но, кажется, на сей раз оно вам не понадобится 416.

(обратно)

236

Видимо, тумба снабжена контрольным устройством, не позволяющим одному человеку получить две порции еды. Звенит сигнал тревоги, за спиной у вас возникает внушительного вида робот-охранник. Драться с ним бесполезно: металлический сторож стреляет парализующими ампулами. Справиться с ним мог бы лишь «Черный луч»… да еще бластер! Если можете выстрелить, то 24. Если нет, то 524.

(обратно)

237

Луч фонарика выхватывает из темноты паутину чего-то, напоминающего провода. Надо идти осторожнее… А что это чернеет у самого пола?.. Склонившись, освещаете мертвого человека в форме астронавта с эмблемой «Ядовитого когтя» на рукаве. Лицо его искажено страшной гримасой, на полу лежит бластер, который он выронил в миг смерти. Осторожно придвигаете оружие к себе. В заряднике три заряда. Можете взять их себе. Если хотите, возьмите и бластер, лишь бы в рюкзаке нашлось место.

А теперь пора уносить отсюда ноги 381.

(обратно)

238

Тимс в восторге. Наконец-то Космический Патруль добрался до Паука!

«С тех пор как этот ворюга захватил мою базу, я живу в стене, как крыса!» — заявляет он, обводя взглядом коридорчик.

«А зачем этот проход построен?»

«По-твоему, я зря ношу прозвище Мягкая Посадка? — хитро подмигивает Тимс. — Я всегда заранее готовлюсь к неприятностям. Такие коридорчики есть на каждом ярусе, знаю о них только я. Правда, когда проектировались эти убежища, я думал не о мерзавцах-захватчиках, а о бунте собственного экипажа».

К сожалению, Тимс наотрез отказывается спуститься с вами на складские ярусы. Во-первых, старый космический лис дорожит своей шкурой, он к ней как-то привык. Во-вторых, часть потайных коридоров уже обнаружена пиратами, причем Тимс не знает, какие именно переходы не тайна для Паука. Зато бывший хозяин базы готов поделиться сведениями, которые получил, подслушивая вражеские разговоры.

«Пленников разместили порознь, на разных ярусах. Профессор — на четвертом, в каюте-невидимке. Дверь ее сливается со стеной. Справа и слева от нее — две двери, красная и зеленая. На каждой есть кнопка. Если нажать обе кнопки, откроется дверь каюты-невидимки».

(Если когда-нибудь захотите воспользоваться этим советом, прибавьте 85 к номеру параграфа, на котором будете находиться.)

«А сюда ты зря забрел, — продолжает Тимс. — Пойдем, я тебя к лифту выведу».

Вы оба возвращаетесь к развилке, идете другим коридорчиком и останавливаетесь у пластикового квадрата обшивки, на который указывает Тимс. Квадрат поворачивается вокруг своей оси, выпуская вас на ремонтный ярус. Пройдя несколько шагов вдоль стены, видите впереди дверцы лифта 330.

(обратно)

239

Бегом возвращаетесь к дереву. Выдры почему-то не преследуют вас. Похоже, вам осталась лишь одна тропинка 83.

(обратно)

240

Входите в соседний отсек — и густая, вязкая темнота окружает вас 346.

(обратно)

241

Ветка подламывается под ногой, и вы летите в болото, которое с жадным чавканьем принимает вас в объятия — навсегда.

(обратно)

242

Теперь аборигены преисполнены доверия и желания помочь вам. Один из них вкладывает в вашу ладонь свой пищевой паек — твердый предмет, напоминающий сухарь. Жевать такую еду трудно, однако в любой момент она прибавит 2 к вашей СИЛЕ.

«Пауку и его банде скоро придет конец, — заверяете вы туземцев. — Но для этого мне надо разыскать троих пленников-землян. Вы что-нибудь слышали о них? Мальчик, женщина и старик-профессор…»

«Профессор! — восклицает серо-коричневый абориген. — Я слышал это имя!»

Он вытягивается, поднимает глаза к потолку и начинает говорить по-английски, гнусавя и чуть глотая окончания слов. Это точная копия чьей-то речи.

«Когда профессору жрать понесешь, Томми, не ошибись. Там двери такие приметные: одна красная, другая зеленая. Так ты в те двери не суйся. На каждой в косяке есть по кнопочке махонькой, ты их нажми — и третья дверь откроется, меж тех двух. Мы ее называем — каюта-невидимка…»

Голос аборигена затихает, точно говорящий отходит все дальше.

«Больше я ничего не слышал», — переходит туземец на родной язык.

Вы благодарите за информацию. Когда захотите ею воспользоваться, прибавьте 85 к номеру параграфа, на котором будете находиться.

А затем ваши новые друзья показывают, в какой стороне находится лифт 268.

(обратно)

243

Придя в себя, обнаруживаете, что лежите внизу, у выхода из куполообразного здания. Чувствуете вы себя прекрасно (СИЛА восстанавливается до первоначального уровня, а ЛОВКОСТЬ увеличивается на 1). Должно быть, этот купол — что-то вроде лечебницы.

Ладно, а теперь стоит взглянуть, что находится в других зданиях 381.

(обратно)

244

Решив, что надо предоставить событиям идти своим чередом, вы спокойно ложитесь спать. И просыпаетесь лишь тогда, когда дверь с шумом откатывается в сторону. В комнату врываются двое пиратов с бластерами на изготовку. За ними входит Паук. Лицо пиратского адмирала неподвижно, как маска, но глаза горят бешеным огнем. В них вы читаете свой приговор. Как удалось Пауку разоблачить ваш обман — теперь уже неважно 48.

(обратно)

245

Задрав кверху щупальца-манипуляторы, робот медленно погружается в трясину. На конце одного из манипуляторов вы замечаете странную шишкообразную насадку. Заинтересовавшись, дотягиваетесь до робота и обламываете конец щупальца. Насадка похожа на ключ (−196).

Робот исчезает в трясине. Путь вперед свободен 85.

(обратно)

246

Яростными рывками пытаетесь вы уплыть прочь, но безжалостные щупальца вцепляются в вас, рвут кожу (вычтите 3 из своей СИЛЫ). От сражения не уйти 166.

(обратно)

247

Туман вокруг все гуще, но все же можно заметить, что дорожка под ногами раздваивается. Куда свернете: налево 157 или направо 597?

(обратно)

248

За дверью — помещение, полное бесшумно работающих механизмов, покрытых белой эмалью. Что-то знакомое… Клуша ориентируется быстрее вас и сообщает, что это — автоматическая кухня.

Вы осматриваете большие баки с какими-то бурлящими жидкостями, контрольное табло, широкие шланги, уходящий в стену конвейер, бегущие по полу узкие рельсы со стоящей на них вагонеткой. Вагонетка заляпана густой белесой жидкостью — вы знаете, что это кровь местных животных 52.

(обратно)

249

Вы называете пароль и, отключив рацию, разворачиваете катер для посадки 533.

(обратно)

250

Удовлетворенно хмыкнув, мастер отходит прочь.

«Давай дальше, — бросает он на ходу. — Попозже зайду, приму работу».

Вы с удивлением смотрите на аккуратно заваренную трещину. Надо же, получилось!

Клуша ехидно подает голос:

«Насколько я вас знаю, шеф, вы сейчас начнете сетовать, что выбрали в жизни не ту профессию… Может, останетесь и займетесь остальными трещинами?»

«Нет, — отвечаете вы, — остальные пусть Паук заваривает. Лично».

Вы снимаете светозащитные очки (+56). Если в рюкзаке есть место, можете взять их на память о своей трудовой победе… А теперь уходите, пока мастер и впрямь не вернулся принимать работу 454.

(обратно)

251

Вы протискиваетесь по каким-то узким извилистым переходам, пока не становится ясно, что погони опасаться не надо. Останавливаетесь передохнуть. Мелисса Уэлбридж достает из кармана пластмассовую коробочку и, перевернув ее над ладонью, бросает что-то себе в рот. Заметив ваш вопросительный взгляд, улыбается:

«Тонизирующие таблетки, безобидная вещь. Жаль, закончились… ой, нет, одна осталась! Угощайтесь, майор!»

Если примете угощение, таблетка прибавит 2 к вашей СИЛЕ 219.

(обратно)

252

После кромешной темноты соседний отсек кажется ярко освещенным. Не сразу понимаете, что там всего лишь царит мягкий полумрак 480.

(обратно)

253

Пальцы скользят по гладкому толстому корню, вы срываетесь в трясину. Тут же на поверхность, вспарывая мох и ряску, стрелами вылетают несколько громадных — с руку длиной — гигантских пиявок. И начинается игра в растерзайку…

Бросьте кубик дважды. Сумма выпавших чисел показывает, на сколько уменьшилась ваша СИЛА.

Если вы еще живы, то 609.

(обратно)

254

Проходите совсем немного — и замечаете в бронированном куполе дверь, невысокую и широкую. В нее врезана панель с кнопками — кодовый замок. Под панелью — узкое круглое отверстие. Может быть, это замочная скважина? Если у вас есть ключ, можете попробовать, не подойдет л он к двери. Если знаете кодовую цифру, войти будет несложно. А может быть, у вас найдется отмычка?..

Если не сумеете отворить дверь, придется идти дальше: эту броню не возьмет и бластер 108.

(обратно)

255

Целиться сквозь густую листву очень трудно, поэтому придется положиться не на мастерство, а на везение.

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если повезет, то 375. Если нет, то 445.

(обратно)

256

Как вы ни стараетесь быть осторожным, а все-таки наступаете на одну из змей. Защищаясь, она кусает вас. Если есть противоядие, примите его немедленно. Если противоядия нет, ничто вас не спасет.

(обратно)

257

Таинственная вещь оказывается бластером. Но как же он искорежен! Похоже, его стиснули чьи-то мощные клыки. Полупустой зарядник вскрыт, как консервная банка. Впрочем, два заряда уцелели — возьмите их…

Выбросив изуродованный бластер в болото, продолжаете свой путь 391.

(обратно)

258

Подумав немного, Герберт хмуро соглашается. Он нажимает кнопку на стене — и перед вами распахиваются дверцы лифта…

Хотите осмотреть ремонтный ярус в одиночку 184 или считаете, что с сопровождающим вы будете в большей безопасности 578?

(обратно)

259

Вы продолжаете идти, пока путь не пересекает длинная скалистая гряда, протянувшаяся с востока на запад. С удовольствием спрыгнув с плетеной дорожки на твердую почву, перебираетесь через невысокий каменный хребет — и видите полускрытый туманом громадный бронированный купол. Ура, пиратская база! Вас отделяет от нее лишь небольшое болотце, в котором, как вы тут же выясняете, самое глубокое место всего лишь вам по пояс. Барахтаться в вонючей жиже не очень-то приятно, но, к счастью, к ткани вашей одежды не пристает грязь. Путешествие по болоту не отразилось на вашем внешнем виде.

Ладно, это пустяки. Главное — вы обнаружили логово врага!

УДАЧА: ВОССТАНОВИТЕ 1 ЦИФРУ 400.

(обратно)

260

Вид колоды приводит парней в восторг.

«Черт возьми! — бормочет один. — Сто лет я карт в руках не держал. А у этих бандюг наверху, говорят, даже казино есть… Слушай, приятель, меняемся! Я за эту колоду свою зажигалку отдам!»

«Не нужна ему твоя дурацкая зажигалка! — ревниво встревает другой. — Он со мной махнется — на фонарик. Хороший такой фонарик, батарейки новенькие…»

«А у меня и нет ничего такого… — сокрушается третий. — Могу отдать фотографию Мелиссы Уэлбридж. Гляди, какая она тут красавица!»

«Говорят, она сейчас здесь, на базе?» — небрежно интересуетесь вы.

«Ага, я тоже слышал. Она и еще две важные шишки с Земли. Говорят, всех троих на разных ярусах держат, чтоб друг с другом не виделись».

Хотите меняться? Тогда решайте, что вам больше нравится: фонарик 44, зажигалка 90 или фотография 314. Если не считаете эти предметы заслуживающими внимания, то 414.

(обратно)

261

Стрелять, не видя мишени… тут требуется не меткость, а везение.

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если повезет, то 59. Если нет, то 619.

(обратно)

262

Прыгнув, приземляетесь за ближайший шкафчик. Краем глаза успеваете заметить, что квадрат пластика, на который вы упали, отличается по цвету от остального пола. И тут же квадрат этот под вашей тяжестью начинает спускаться вниз. Подъемник! Конечно! Врач должен иметь прямой доступ на ремонтный ярус, чтобы оказывать помощь при травмах 100.

(обратно)

263

Мясо жесткое, волокнистое, пахнет дымом, но оно прибавляет 1 к вашей СИЛЕ 357.

(обратно)

264

Через двойные двери проходите в соседний отсек — и замираете от восхищения. В полутьме вокруг светятся дивной красоты силурийские кораллы — громадные, как деревья, синие, бирюзовые, изумрудно-зеленые. Отсек похож на сказочный лес.

С трудом подавив восторг, пытаетесь прикинуть стоимость этого чуда. Содержимое этой комнатки, пожалуй, может окупить строительство базы!

У ног замечаете небольшой, с вашу ладонь, обломок коралла ярко-голубого цвета. Если хотите, можете взять коралл (+38) с собой…

В стене напротив входа видны две двери. Какую откроете: левую 84 или правую 384?

(обратно)

265

Вы склоняетесь над Джонни. К счастью, с ним ничего серьезного… Пока мальчик, сидя на полу, приходит в себя, вы обшариваете карманы неподвижных противников. У техника находите компас (+32), а у пирата — измятую фотографию Мелиссы Уэлбридж (+82).

Джонни поднимается на ноги. Не очень-то хорошо он выглядит, надо бы дать мальчишке отдохнуть. Увы, оставаться здесь опасно, пора уходить 570.

(обратно)

266

Открываете дверь, проходите тамбур и первым делом нашариваете взглядом выход — в той стене, что слева от входа 655.

(обратно)

267

Угольно-черный мрак окутывает вас. Даже сзади, от входа, почему-то не падает свет. Если есть фонарик, можете его включить. Иначе придется либо брести в темноте 23, либо вернуться к выходу 381.

(обратно)

268

Вы поспешно идете вдоль стены, покрытой пластиковой обшивкой. Стена закругляется влево. Пока опасности нет, но с яруса надо побыстрее исчезнуть 410.

(обратно)

269

«Не может быть! — ахает незнакомец. — Офицер Космического Патруля!»

Повернувшись к толпе аборигенов, он издает трель свистящих и щелкающих звуков, такую быструю, что ваш автопереводчик не успевает ее разобрать. Аборигены неохотно расходятся.

«Обопритесь не меня, идемте в мою хижину, — Незнакомец кивает в сторону гигантского глиняного шара меж двух деревьев. — Но как же вы влипли в такую неприятную историю, сэр?»

Вы рассказываете о встрече в лесу.

Незнакомец, хохотнув, объясняет, что Лишенный Тени — это не имя. Это словосочетание переводится либо как прилагательное «бессовестный», либо как существительное «вор».

«Что ж, сэр, — замечает Клуша, — вас этот тип не обманул. Он говорил, что вся деревня будет рваться с вами побеседовать, никто не останется в стороне… Никто и не остался!» 9

(обратно)

270

Но вы даже не успеваете заглянуть в сейф. Воет сирена сигнализации, из стен бьют парализующие иглы…

Вы приходите в себя уже в окружении вооруженных пиратов 48.

(обратно)

271

Не успеваете оставить за спиной развилку, как черная туча закрывает небо. Громадная стая крылатых тварей, низко парящих над лесом, приближается к вам. Попробуете добежать до ближайшего дерева и укрыться в ветвях 153? Или решите, что неблагоразумно бежать от опасности, и приготовитесь встретить ее во всеоружии 339?

(обратно)

272

Пират подавлен неудачей. Надо действовать быстро, пока до этого идиота не дошло, что он, стоя на посту, проиграл оружие.

«А система все же так себе», — говорите вы с сожалением, лениво протягиваете руку к бластеру… и, схватив оружие, направляете его на часового. Пират так ошеломлен, что, не сопротивляясь, дает запихать себя в каюту. Вы запираете дверь снаружи.

«Эй! — вопит пират. — Ты с ума сошел! Стой! Что я адмиралу скажу?»

«Предложи ему сыграть в кости», — советуете вы.

Проверяете вражеское оружие — в нем три заряда. Перебрасываете их в зарядник своего бластера — своя система привычнее. Впрочем, трофейный бластер тоже можете прихватить, лишь бы в рюкзаке для него нашлось место.

Отсюда надо смываться, пока не поздно. Вы поспешно идете по коридору, заворачиваете за угол… еще поворот… и тупик. По обе стороны коридора — две двери. Возвращаться глупо и опасно. Какую дверь попытаетесь открыть — левую 120 или правую 522?

(обратно)

273

Хорошо, что вас укрывает туман… Катер делает вокруг дерева еще пару кругов и улетает куда-то на юг. Можете без опаски идти дальше 393.

(обратно)

274

Отмычка жужжит, дверца сейфа приоткрывается 270.

(обратно)

275

Зарядов, конечно, жаль, зато дверь в соседний отсек открыта 354.

(обратно)

276

Вы снимаете крышку — и боковые стенки сами распахиваются, как лепестки цветка. Перед вами металлическая конструкция, которая медленно начинает двигаться, собирая свои части в единое целое.

Вы сразу понимает, что это такое, и невольно делаете шаг назад. Клуша издает стон ужаса.

Робот-убийца! Производство его запрещено на всех планетах Галактического Содружества! Во имя Великого Космоса, какой кретин оставил робота на складе во включенном виде?! Этот кошмар был почти готов к бою — и теперь фотоэлементы, на которые хлынул свет, дали механическому чудовищу команду активизироваться.

Если у вас есть «Черный луч», вы легко сможете остановить врага. Если нет, вам придется туго 30.

(обратно)

277

Спрут отшвыривает своего обмякшего противника и с готовностью оборачивается к вам.

СПРУТ

ЛОВКОСТЬ 9 СИЛА 8

В любой момент можно броситься бежать 567.

Если вы победили, то 99.

(обратно)

278

Вы взяли нужный тон. Мастер застывает с отвисшей челюстью. Надо действовать, пока он не опомнился.

«Прежде всего меня интересует состояние навигационного оборудования», — твердо говорите вы, прикинув, что штурманская рубка находится в верхних уровнях звездолета.

«Да-да, — поспешно откликается мастер, — сейчас выясню… Только подъемники отключены, я по аварийному трапу… Извольте подождать, сэр…»

Мастер сбрасывает куртку, чтобы не мешала подниматься по скобам трапа, и исчезает в проеме шлюза. Вы тоже собираетесь исчезнуть, как вдруг замечаете, что из кармана куртки мастера что-то выпало. Нагнувшись, поднимаете стереофотографию. Разумеется, вы узнаете это лицо. Да и кто бы его не узнал! Несравненная, блистательная Мелисса Уэлбридж! Если хотите, можете взять фотографию (+82) с собой. И уходите, пока мастер не вернулся 454.

(обратно)

279

Тропинка бежит на юго-восток, все дальше уводя вас от цели путешествия. Как бы свернуть с нее?

«Осторожнее! — предупреждает Клуша. — Внизу Черный Рой!»

Под самой тропинкой из болота торчит острая верхушка скалы, почти сплошь покрытая черным колышущимся слоем живых существ. Приглядевшись, различаете, что это крупные — с ладонь — жуки.

«Они кусаются… очень. Но все-таки жаль, сэр, что вы на задании. Могли бы сколотить себе состояние».

Вы уже собрались уходить, но последние слова Клуши заставляют потребовать разъяснений.

«На Большой Трясине не обнаружено почти ничего ценного. Но то, что, возможно, находится внизу, — исключение. Рядом с Черным Роем в трещинах камней могут оказаться Осколки Радуги».

«Что это такое?»

«Вещество очень сложного состава, предположительно органического происхождения. Кристаллы радужной окраски — отсюда название. Обладают легким ароматом, который благотворно действует на человека: бодрит, прибавляет сил, вызывает хорошее настроение. Вторая экспедиция нашла такой кристалл на другом полушарии. Было много шума. Ожидалось, что на Большую Трясину хлынет толпа охотников за Осколками Радуги. Но ученые не нашли больше ни одного Осколка, а потом уникальный кристалл был похищен — и Осколки радуги превратились в глазах толпы то ли в легенду, то ли в мистификацию».

Растянувшись на тропинке, вглядываетесь вниз. Под живой черной кашей заметно что-то блестящее… или вам это показалось? Хотите спуститься и поискать то, что может принести большие деньги и славу 133? Или не хотите связываться с кусачими тварями, охраняющими загадку 21?

(обратно)

280

Весь отсек заставлен гудящими стеклянными цилиндрами. А гудят они потому, что внутри каждого рой радужный жуков с планеты Мелисса. (Кстати, планета названа в честь актрисы, которую вы собираетесь спасти.) Из жуков получают краску, меняющую цвет в зависимости от температуры и влажности. Но кусаются они так, что любая земная оса сдохнет от зависти. Не разбить бы какой-нибудь цилиндр…

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если повезет, то 624. Если нет, то 442.

(обратно)

281

Вы ушли не очень далеко от места странной встречи — и вновь пришлось остановиться. По правую руку замечаете поднимающийся из болота скалистый островок. на нем возвышается груда металлических обломков — все, что осталось от разбившегося вдребезги космокатера. А рядом… показалось вам или нет, что там неподвижно скорчилась человеческая фигурка?

Хотите добраться до острова и узнать, нельзя ли помочь потерпевшему крушение? Но туда можно попасть, лишь прыгая с кочки на кочку, а это опасно. Все же рискнете 623? Или пойдете дальше 77?

(обратно)

282

Стоя над безжизненной грудой металла, тревожно оглядываетесь: не привлек ли шум еще каких-нибудь блюстителей порядка? Нет, кажется, все тихо. Плод дарвинеи во время потасовки упал и раскололся, видна студенистая розовая мякоть. В таком виде его нельзя класть в рюкзак, лучше сразу съесть (и повысить свою СИЛУ до первоначального уровня).

А теперь пора продолжать поиски выхода 504.

(обратно)

283

Упругое покрытие пола чуть пружинит под ногой. Почему-то с каждым шагом становится все труднее идти. Может быть, повернуть, пока не поздно 381? Или все же рискнете закончить то, что начали 579?

(обратно)

284

Жестом фокусника извлекаете из рюкзака фотографию и взмахиваете ею перед лицом мисс Уэлбридж:

«Позвольте, Несравненная, вашему поклоннику попросить автограф…»

И происходит чудо. Срабатывает рефлекс опытной актрисы. Знакомые слова возвращают краску с побелевшим щекам Мелиссы. Она заученно улыбается, кокетливо хлопает ресницами, точно ее окружает толпа поклонников, и сует руку в карман (видимо, в поисках авторучки. И тут до нее доходит нелепость ситуации.

Хвала Великому Космосу, она смеется!

«Я позже напомню вам об автографе, — быстро говорите вы. — А сейчас позвольте представиться: я майор Космического Патруля и пришел за вами…»

Выйдя в коридор, вы оба начинаете внимательно осматривать стену в поисках выхода.

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если повезет, то 377. Если нет, то 189.

(обратно)

285

И вновь развилка! На этот раз дорожки разбегаются не очень широко: одна бежит на юг 55, другая — на юго-запад 395. По какой из них вы пойдете?

(обратно)

286

Проходите тамбур, закрываете за собой дверь… и еле удерживаете равновесие на скользкой полоске кафеля. Перед вами бассейн, а вы стоите на узкой кромке бортика 486.

(обратно)

287

Отходите от развилки уже довольно далеко, когда глазам предстает необычное зрелище. Впереди из болота вырывается фонтан воды и пара. Высоко взметнувшись над дорожкой, он опадает, и на некоторое время все стихает. Затем гейзер извергается вновь — с той же яростью.

Интересно, о чем думали эти тупые белки, когда плели дорожку над гейзером? Хотя… что вы знаете о белках? Может, им нравится купание в кипятке?

Клуша советует вернуться к развилке и пойти другой тропинкой 373. Но, возможно, вы захотите рискнуть и пробежать по тропинке над гейзером 171? Учтите: он извергается с неравномерными промежутками, рассчитать тут ничего нельзя. Придется положиться на удачу.

(обратно)

288

Посреди отсека развалилось животное, которое при всем желании нельзя назвать травоядным. Зверь, кажется, целиком состоит из когтей и клыков. Он пока не предпринимает враждебных действий, но за этим дело явно не станет…

А дверь из отсека одна — как раз за спиной у зверюги.

Клуша уже успела классифицировать хищника:

«Это растерзай с планеты Последний Шанс. Его еще называют меломаном».

«Почему растерзай — это понятно, — говорите вы, не сводя взгляда со зверя. — А почему меломан?»

«На него оригинально действует музыка. Однообразные, протяжные мелодии заставляют его уснуть. На планете Последний Шанс все стараются носить при себе какой-нибудь музыкальный инструмент, в крайнем случае хотя бы свисток…»

Если есть что-нибудь, что может хоть отдаленно сойти за музыкальный инструмент, попробуйте этим воспользоваться. Иначе предстоит бой с опасным противником 640.

(обратно)

289

Вы распластываетесь на листьях — и они выдерживают ваш вес. Хуже другое: листья покрыты жалящим ядовитым пушком. Вы отползли недалеко от тропинки, а СИЛА уже уменьшилась на 1. Вернетесь, пока не поздно, на тропинку 633? Или все-таки поползете дальше по болоту 387?

(обратно)

290

Из комнаты с воплем «ура!» вылетает мальчишка и восторженно виснет на вашем локте 428.

(обратно)

291

Тонкая стрелка пробивает шею вцепившегося в вас птеродактиля. Еще один, похоже, крепко получил камнем — затрепыхался, выпустил вашу одежду из клюва. Остальные не в силах удержать тяжелый груз. Под крики стаи вы летите вниз и застреваете в ветвях. Аборигены отгоняют стаю прочь.

Все эти передряги — битва, полет, падение — уменьшили вашу СИЛУ на 6. Если вы еще живы, то 559.

(обратно)

292

Ох, ненадежное место выбрали вы для укрытия! Внизу суетится не меньше дюжины пиратов и, что хуже всего, торчат два робота-охранника! Стоит кому-то бросить взгляд вверх…

Вы вжимаетесь в пластиковую обшивку потолка, стараясь стать как можно незаметнее. Внезапно один из квадратов обшивки мягко подается за вашей спиной, и вы оказываетесь в нише. Пластина обшивки, повернувшись вокруг своей оси, закрывает вам выход наружу 14.

(обратно)

293

Вы поворачиваете назад. Тяжелый сладкий запах остается за спиной, но голова продолжает кружиться. Вы надышались чем-то ядовитым (вычтите 2 из СИЛЫ).

К счастью, неприятное приключение позади. Вы вернулись к развилке — и на этот раз сворачиваете на другую дорожку 399.

(обратно)

294

Кто знает, какое зверье ждет вас в соседнем отсеке? На всякий случай лучше подготовиться к драке 54.

(обратно)

295

Но где же дверь? Вы с Джонни сантиметр за сантиметром осматриваете гладкие стены, но не находите никаких признаков выхода…

И тут вы видите, что там, где только что был выход, скользнула вниз по стене толстая броневая плита. «Пункт проверки», будь он неладен! Вы с Джонни попали в мышеловку, и вам из нее не вырваться.

(обратно)

296

Нажимаете кнопку — и робот плашмя брякается к вашим ногам. Скорее уходите, пока здесь не появился кто-нибудь еще 344.

(обратно)

297

Деревья снова растут все реже и реже. В паутине плетеных дорожек вы вскоре сбиваетесь с направления и не можете сказать, в какую сторону идете, тем более что солнце уже кануло за лес, не оставив после себя привычного для землянина закатного пламени. К счастью, удается обнаружить дерево с большим дуплом. Забравшись туда, кое-как проводите ночь (сон прибавит 1 к СИЛЕ). А утром обнаруживаете, что от дерева бегут две дорожки: одна — на юго-запад 83, другая — на юг 527. По какой из них вы пойдете?

(обратно)

298

Выходите в тамбур, следя, чтоб ни одна зверушка не проскользнула за вами…

Следующий отсек — прямоугольной формы, из него ведут две двери. Один из выходов находится в длинной стене (рядом с входом, немного левее), другой — в короткой стене, той, что слева от вас.

Ну, и какой же сюрприз ожидает вас здесь? 345

(обратно)

299

Когда вы мягко спрыгиваете на островок, пираты хватаются за бластеры — но оставляют их в кобурах. Видимо, парни разом поняли то, о чем и вы уже догадались: в этом лесу нельзя пользоваться лазерным оружием, луч будет метаться меж бесчисленных зеркал.

Пираты не говорят ни слова, вы тоже. Все и так ясно.

ПЕРВЫЙ ПИРАТ

ЛОВКОСТЬ 9 СИЛА 8

ВТОРОЙ ПИРАТ

ЛОВКОСТЬ 8 СИЛА 10

Они неплохо дерутся, эти парни, но выносливостью не отличаются. Стоит СИЛЕ любого из них снизиться до 2, как он теряет сознание.

В любой момент боя вы можете отступить 499.

Если вы одержали победу, то 645.

(обратно)

300

Дверь закрывается за вами. В льющемся с потолка неярком свете вы осматриваетесь 548.

(обратно)

301

Увы, вам не поверили. Один из парней вскидывает руку — и в воздухе свистит тонкий нож.

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ ЛОВКОСТЬ. Бросьте кубик дважды. Если сумма выпавших чисел больше вашей ЛОВКОСТИ, то 91. Если меньше или равна ей, то 641.

(обратно)

302

ПРОВЕРЬТЕ СВОЕ ОБАЯНИЕ. Если оно выручит вас, то 662. Если нет, то 592.

(обратно)

303

Вы в просторном, ровно освещенном помещении. В центре — устройство, напоминающее пульт, усеянный кнопками и увенчанным неким подобием штурвала. Хотите подойти ближе 103 или решите, что благоразумнее уйти отсюда и заглянуть в другое здание 381?

(обратно)

304

Вы уже почти у спасительного входа — как вдруг…

«Эй, парень! — окликает вас один из игроков. — А ну, стой! Что-то я тебя не припомню. Ты, часом, не снизу, не из „технарей“?»

Надо что-то ответить. Скажете, что вы действительно из «технарей» 6? Или будете это отрицать 482?

(обратно)

305

От дорожки отбегает еще одна — на юго-восток. Это вам вроде бы не по пути: база находится, по расчетам Клуши, где-то на юго-западе. Но ведь Клуша определяет направление приблизительно… Хотите взглянуть, куда ведет новая дорожка 415? Или пойдете прежней тропой 285?

(обратно)

306

Теперь вы в относительной безопасности и можете выбирать, какую из дверей отпереть: ту, что в левой от входа стене 36? Или ту, что в правой 195?

(обратно)

307

Тень проносится над вами — и исчезает. Подняв голову, видите над собой странное существо, похожее на гигантскую полупрозрачную медузу. Только движется она не в воде, а в воздухе… Проводив уплывшую медузу взглядом, вы встаете и продолжаете свой путь 461.

(обратно)

308

Герберт вынимает маленький пульт дистанционного управления, нажимает кнопку — и серо-голубые панели расходятся в стороны. За открывшейся дверью — просторное помещение, уставленное столами; вдоль стен оно опоясано стойкой бара. Стены увиты вьющимися растениями и гирляндами разноцветных лампочек. По общему впечатлению — захудалый кабачок на заштатной планетке. Но Герберт оглядывает заведение с явной гордостью и, подведя вас к ближайшему столику, говорит подбежавшему тощему юнцу: «Обслужить за счет заведения. Адмирал приказал».

Кормят здесь неплохо (СИЛА восстанавливается до первоначального уровня) 408.

(обратно)

309

Вцепившись правой рукой в узловатый корень, левой хватаете за рукав парня, который держится за свисающую к воде ветку. Вдруг из воды выныривает что-то гибкое — не то щупальце, не то хлыст — и обвивает пирата. Рот бедняги распахивается в беззвучном крике — и тут происходит нечто страшное. Голова и руки человека начинают терять очертания. Тяжелой, как ртуть, жидкостью тело пирата стекает в трясину, где тут же начинается возня, хлюпанье и чавканье. Ужас какой… что это было? Ну и хищники здесь водятся!

И все же вы пытались спасти человека (тем более — врага!). За этот благородный поступок судьба вознаградит вас когда-нибудь.

УДАЧА: ВОССТАНОВИТЕ 1 ЦИФРУ.

Да, а куртка-то! Вы все еще ее держите!

Взобравшись на толстую ветку, обшариваете карманы у своей добычи. Ничего особенного: зажигалка (+40), большая монета неизвестного государства (+78), нераспечатанная колода карт (+104). А это что? Вибромагнитная отмычка (−100), удобное воровское приспособление.

Возьмите себе то, что считаете нужным, а остальное бросьте в болото, чтоб не оставлять следов. Затем передохните немного — и идите дальше 393.

(обратно)

310

Шаги затихают вдали. Ура, обошлось! Но торчать здесь опасно — пора уходить 268.

(обратно)

311

К несчастью, упали вы лицом в тину. Пока удается подняться на локтях и протереть глаза, трясина уже крепко сжимает вас в объятиях. Как вы ни барахтаетесь, выбраться не удается.

(обратно)

312

Коридор понемногу ведет вниз. Вы прикидываете, что спустились примерно на уровень пола ремонтного яруса. И тут видите пластину обшивки, по цвету отличающуюся от остальных. Трогаете светлый квадрат — и он поворачивается вокруг своей оси. Это выход! Осторожно выглянув, убеждаетесь, что поблизости никого нет, покидаете коридорчик и идете вдоль стены 410.

(обратно)

313

Ваш оклик заставляет того, кто идет впереди, остановиться. «Пароль!» — слышите вы требовательный крик незнакомца. Вы не отвечаете, и незнакомец стреляет. Тонкий луч прошивает листву.

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если повезет, то 421. Если нет, то 81.

(обратно)

314

Еще раз взглянув на улыбку Несравненной, убираете фото (+82) в рюкзак. Рабочие уже исчезли, и вы продолжаете путь — вдоль стены с пластиковой обшивкой 410.

(обратно)

315

Вас останавливает гортанный окрик верзилы. Пират заметил вас — и теперь противники готовы к бою.

ПИРАТ

ЛОВКОСТЬ 10 СИЛА 8

ТЕХНИК

ЛОВКОСТЬ 8 СИЛА 7

Джонни пытается помочь вам, но от сильного удара теряет сознание.

Если вы победили, то 265.

(обратно)

316

Луч фонаря рассекает тьму, как шпага. Загадочные твари приходят в ужас. Они мечутся по отсеку, стараясь не попасть под луч. Ладно, вам совсем не хочется с ними знакомиться. Главное — вы нашариваете лучом две двери: в короткой 590 и длинной 252 стенах прямоугольного отсеке. Какую из них откроете?

(обратно)

317

Мертвая обезьяна срывается в болото, а рюкзак, зацепившись за сук, остается на дереве 121.

(обратно)

318

Месиво оказывается вполне съедобным (и прибавляет 1 к СИЛЕ). Можно было бы съесть еще порцию, но судки уже исчезли за окошечком. Больше на кухне нет ничего интересного. Пора ее оставить и поглядеть, куда ведет вторая дверь 162.

(обратно)

319

Тело пирата летит вниз. Мелисса, коротко вскрикнув, прижимается к скобам.

Вы опасались, что во время поединка второй пират вызовет подмогу. Но, видимо, этот самонадеянный идиот хочет лично расправиться с вами и захватить пленницу. Что ж, докажите ему, что он плохо знает Космический Патруль.

ВТОРОЙ ПИРАТ

ЛОВКОСТЬ 9 СИЛА 7

Если вы победили, то 10.

Но если противник снизил вашу СИЛУ до 2, то 634.

(обратно)

320

Вторая дверь открывается, вы легко спрыгиваете на пол соседнего отсека, ловите на руки храбро прыгнувшего вниз Джонни, оборачиваетесь — и жалеете, что не оставили мальчика наверху, в тамбуре 180.

(обратно)

321

Вы достаете из рюкзака чашу. Малыш, взглянув на нее, роняет сосуд с водой и издает тонкий пронзительный визг. Этот визг подхватывают взрослые туземцы, столпившиеся вокруг вас. Но шум утихает, стоит лишь заговорить старику с черной чешуей.

«Где ты взял эту чашу, путник?»

«Мне дал ее мой друг — Лишенный Тени», — отвечаете вы с достоинством.

И тут же вокруг точно вихрь взметнулся! В вас летят увесистые сучья, камни, твердые комья глины (вычтите 6 из своей СИЛЫ). Автопереводчик не в состоянии понять и половины того, что кричат туземцы, но и то, что ему удается перевести, вам не хотелось бы услышать вторично.

«А ну, тихо!» — рявкает голос за вашей спиной. Вы оборачиваетесь.

Это сказал не абориген — землянин! Высокий седой человек с властными голубыми глазами.

«Кто вы такой?» — властно спрашивает он.

Что ответите? Заявите, что вы — один из людей Паука 97? Или рискнете сказать правду 571?

(обратно)

322

От самого входа чуть не срываетесь в воду. Перед вами широкий бассейн, в котором мокнет нечто похожее на грязное белье. В стене по правую руку от вас — дверь. А слева, в дальнем углу висит на гвоздике водолазная маска. Зачем она здесь, бассейн ведь неглубокий? К двери можно вполне безопасно подойти по бортику бассейна. А вот до маски добраться сложнее: кафель заляпан чем-то жирным и явно скользким.

Рискнете добыть маску 434 или не сочтете это нужным 544?

(обратно)

323

Склонив голову, туземец вслушивается в поток свистящих и щелкающих звуков летящих из браслета-переводчика. Затем легко подтягивается на ближайшей ветке и исчезает в тумане. Удрал, что ли?.. Нет, почти сразу ваш новый знакомый возвращается. В лапках у него — два куска белесой коры, один из них он протягивает вам. Клуша подсказывает, что кора съедобна. Даже если вы не голодны, все равно ешьте: отказываться от угощения нельзя.

Усевшись рядышком на плетеной дорожке и свесив ноги над болотом, вы жуете сладковатую терпкую кору (которая прибавит 1 к вашей СИЛЕ) и беседуете.

Туземца зовут Свирр. Он благодарен вам за спасение, но убежден, что история со спрутом — лишь первая из неприятностей, которые ожидают его в ближайшем будущем. Он прогневал богов, теперь на него обрушатся ужасные кары!

Оказывается, неуемное любопытство и тягу к приключениям завели Свирра в место, объявленное запретным: в Мертвый Город. Некогда в этих краях жил загадочный народ — туземцы называют их Другие. Они были мудры и могучи, но куда-то ушли (легенды настаивают на том, что именно ушли, а не погибли). От них остался лишь Город среди болот. Иногда смельчаки-охотники забредали туда — и не возвращались. А если чудом оставались живы, то рассказывали о таких ужасах, что старейшинам стало ясно: на Город боги наложили запрет. Поэтому дорога давно забыта… но Свирр все-таки ее нашел! От Поющего Камня надо идти прямо через трясину, по слою мха, ориентируясь на дерево, разбитое молнией.

(На всякий случай запомните дорогу. Если окажетесь у Поющего Камня и рискнете посетить Мертвый Город, вычтите 342 из номера параграфа, на котором будете находиться.)

Свирр в Мертвом Городе побывал. Натерпелся страху. Что видал — о том не расскажет, чтоб не навлечь на своего спасителя гнев богов. За этот поход племя изгнало Свирра из деревни. Но он не унывает: жизнь там была скучноватой. Зато теперь он отправиться странствовать. А для начала хочет узнать, где растет корень кууру, дарующий мудрость! И еще — где находится берлога Трехглавого Зверя, Бродящего Во Мраке! И еще — куда прячется на ночь солнце!..

Неугомонный Свирр исчезает в ветвях, а вы глядите вслед с невольным уважением: похоже, этого парнишку ничем не запугаешь! Ладно, пора идти дальше 169.

(обратно)

324

Лицо Паука остается каменным.

«Звучит заманчиво, — говорит он, — но все это необходимо как следует обдумать».

Он нажимает кнопку на подлокотнике кресла. Тут же за его спиной открывается дверь. На пороге стоит пират.

«Отведешь нашего гостя в каюту, — приказывает Паук, не оборачиваясь. — Дашь поесть. Приставишь к дверям охрану. Вещи и оружие можешь не конфисковать, но проверь бластер. Если заряжен — разряди. И глаза ему не забудь завязать, чтоб лишнего не видел».

Подняв на вас холодный взгляд, адмирал сухо добавляет:

«Сам понимаешь, приятель, мне надо кое-что проверить…»

Подчинитесь и дадите завязать себе глаза 638? Или попытаетесь сопротивляться 502?

(обратно)

325

Вам посчастливилось вытащить тюбик мази для заживления ран и ожогов. В трудную минуту он прибавит 8 к вашей СИЛЕ. Воспользоваться им можно лишь один раз и только после боя. От голода и усталости мазь не поможет 599.

(обратно)

326

В тамбуре вы прикидываете, что все дальше уходите от подъемника — а ведь нужно найти путь наверх… Что поделать, проклятый лабиринт сам навязывает дорогу…

С этими невеселыми мыслями переходите в соседнее помещение, из которого, спасибо, хоть выход имеется — в стене, что справа от входа 596.

(обратно)

327

Вскоре тропинка делает крутой поворот на юго-запад, начинает петлять меж деревьев, а потом и вовсе исчезает. Но здесь деревья растут тесно, и легко можно перебраться с ветки на ветку. Вы просите Клушу уточнить, в каком направлении находится пиратская база… но пропускаете ответ мимо ушей — так захватывает вас внезапно открывшееся глазам зрелище 101.

(обратно)

328

«К врачу тебе, приятель, надо…» — беспокоится Герберт.

Согласитесь 172? Или вспомните, что в любую минуту вас могут разоблачить, а потому нельзя тратить время 478?

(обратно)

329

СВИСТУН

ЛОВКОСТЬ 6 СИЛА 10

В любой момент боя можете застрелить зверя 181.

Если вы снизили СИЛУ противника до 2, то 127.

(обратно)

330

Из лифта выходит человек в форме астронавта. Вы поспешно укрываетесь за какой-то громоздкой металлической конструкцией. Он проходит мимо, не заметив вас, а вы устремляетесь к лифту. Кнопку, открывающую двери, находите быстро. Увы, лифт оказывается всего лишь подъемником, связывающим второй и третий ярус… Ладно, главное — спуститься, а там разберетесь 140.

(обратно)

331

Под вашей тяжестью ветка прогибается почти до самой воды, но чудом выдерживает. Оказавшись под большой синей «шишкой», срываете ее и, как канатоходец, повернувшись на ветке, пускаетесь в обратный путь… Уф, вот вы и у ствола! Разбив «шишку» пополам, грызете жесткую волокнистую сердцевину. Невкусно, зато ЛОВКОСТЬ увеличивается на 1. Жаль, что нельзя сорвать еще один такой плод… Ладно, пора идти дальше 593.

(обратно)

332

Вы осматриваете глаза Джонни. Кажется, все в порядке.

Из отсека ведет лишь одна дверь, и вы немедленно ее открываете 420.

(обратно)

333

Идете дальше… но что останавливает вас? Запах! Чудесный сладкий аромат, перебивающий гнилостную вонь болота. Он напоминает запах только что выпеченных булочек с ванилью. Откуда он доносится? Недалеко от тропинки — дуплистое дерево, на его корни легко можно перепрыгнуть. Из дупла и долетает аромат.

Хотите заглянуть в дупло 495 или пойдете дальше 39?

(обратно)

334

Перешагиваете порог — и невольно оборачиваетесь, чтобы поскорее вернуться. Но дверь уже закрылась и так слилась со стеной, что ее не найти 288.

(обратно)

335

Вы советуете Джонни остаться в коридоре вместе с профессором, но мальчишка и слушать об этом не желает. Он пойдет с вами, и все тут!

Пожалуй, лучше не тратить времени на споры. Все Ванделеры известны своим упрямством 654.

(обратно)

336

Одно нажатие на кнопку — и жуткое устройство больше не угрожает нам. Все-таки «Черный луч» — полезная вещь, хотя Клуша ненавидит даже разговоры о нем 550.

(обратно)

337

Ну, ведь видели же вы — дорожка ненадежна! Разумеется, гнилые лианы расползаются под вашей тяжестью. Сорвавшись, вы повисаете над трясиной, вцепившись в обрывки лиан. Выдержат ли они вас?

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если повезет, то 553. Если нет, то 437.

(обратно)

338

Туземцы не реагируют на ваше приветствие. Они вообще не желают вас замечать, продолжая угрюмо возиться с распылителями. Может быть, вы знаете по имени кого-нибудь из этих неприветливых чешуйчатых личностей? Если нет, то 470.

(обратно)

339

Держа оружие наготове, вы грудью встречаете стаю мерзких существ, похожих на птеродактилей. Их тяжелые кожистые крылья вихрем бушуют вокруг, вы с трудом отражаете удары длинных острых клювов…

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ ЛОВКОСТЬ. Бросьте кубик дважды. Если сумма выпавших цифр больше вашей ЛОВКОСТИ, то 663. Если меньше или равна ей, то 209.

(обратно)

340

Отсек залит лунным светом. Он почти пуст, лишь в углу стоит металлический контейнер. Хотите снять крышку и взглянуть, что находится в контейнере 276? Или покинете отсек через единственную дверь (в правой от входа стене) 448?

(обратно)

341

Успеваете съесть всего две ягоды — и понимаете, каким неосторожным было ваше решение. Горло горит, перед глазами плывут цветные круги. (Яд понижает СИЛУ на 4, а ЛОВКОСТЬ на 1.)

С трудом подтянувшись на руках, вновь взбираетесь на плетеную дорожку и медленно идете дальше 461.

(обратно)

342

Выхватив из шкафчика тюбик, быстро кладете его в рюкзак. Теперь в трудную минуту мазь прибавит 8 к вашей СИЛЕ. Но пользоваться ею вы сможете лишь после боя — от голода и усталости она не поможет…

Но, видимо, вы были недостаточно проворны. Подняв глаза на врача, видите, что он с яростью глядит на вас. Его бластер направлен вам в грудь 592.

(обратно)

343

Коряга угрожающе скрипит. Балансируя на ней, с трудом срываете четыре стручка (больше не получится) и возвращаетесь на тропинку. Не обращая внимания на протестующие вопли Клуши, дегустируете добычу. Содержимое стручка — безвкусная, жесткая, но очень питательная масса (прибавьте 5 к своей СИЛЕ).

Остальные стручки можете съесть сейчас или взять с собой (каждый из них займет в рюкзаке 1 место). А затем продолжайте свой путь 201.

(обратно)

344

Вы ускоряете шаг, обходя ремонтные автоматы, копошащиеся вокруг звездолета, и видите впереди стену, покрытую пластиковой обшивкой 410.

(обратно)

345

Вдоль стен отсека тянутся металлические ящики, каждый заперт и опломбирован. Клуша предполагает, что замки подключены к системе сигнализации.

Вы уже собираетесь уходить, но Джонни задерживает вас и указывает в угол отсека. Глазастый парнишка углядел, что на угловом ящике нет пломбы…

Хотите узнать, что в нем 648? Или опасаетесь, что включится сигнализация? Тогда покиньте отсек, где больше нет ничего интересного 115.

(обратно)

346

Темнота эта совсем не мертва. Слышны мерзкие звуки: скрежет, щелканье, чавканье… Вокруг какое-то зверье! Если есть фонарик, поскорее включите его. Если фонарика нет, попробуйте воспользоваться зажигалкой. Если у вас нет ни того ни другого, то 60.

(обратно)

347

Катер опускается на причальную плоскость, к вам бегут техники и охранники. Откинув защитный колпак, выпрыгиваете из кабины и громко требуете врача для своих спутников и ремонтников для катера. На вас, мол, напало летающее чудовище, катер пострадал в битве, ваши напарники еле живы…

ПРОВЕРЬТЕ СВОЕ ОБАЯНИЕ. Если окружающие проглотят эту сказочку, то 569. Если у них возникнут сомнения, то 429.

(обратно)

348

Вы идете, перешагивая через какие-то провода. Внезапно сзади доносится грозное:

«Эй, ты!.. Ты что, зараза, не слышишь? Тебя мастер зовет!»

Пожалуй, лучше остановиться, пока этот тип не переполошил весь ярус…

Вас догоняет тощий человечек с желчным лицом.

«Тебя с третьего участка прислали? Долго ж ты добирался!.. Ладно, берись за работу. Сварочный аппарат уже подключен. Вот, гляди, какие паршивые трещины на кожухе прицельно-корректировочного устройства… Не умеют эти кретины с первого яруса технику беречь. Валяй, заваривай. А я посмотрю, как у тебя это получится…»

Вам приходилось видеть сварочные аппараты, но такое нелепое и громоздкое устройство попадается впервые. Рискнете взять его в руки 148? Или объясните мастеру, что вы не рабочий 644?

(обратно)

349

Вы стараетесь укрыться в кроне. Заметят вас или не заметят?

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если повезет, то 273. Если нет, то 37.

(обратно)

350

Плавучие кочки разъезжаются под ногами, но вы отчаянными прыжками двигаетесь вперед и вскоре оказываетесь на острове.

Катер разбит вдребезги, всмятку. Вам еще не приходилось видеть такой неудачной посадки. Отойдя на несколько шагов, склоняетесь над распростертым на камнях человеком. Он мертв. Похоже, сумел выбраться из-под обломков, добрести до края острова — и тут последние силы оставили его… Клуша сообщает, что человек этот значится в банке данных Космопатруля. Фамилии: Джадсон, Фрост, Мэрдок. Клички: Гладкий, Проныра, Валет. Работает… точнее, работал на Упыря.

Вот это неожиданность! Упырь — глава мощной преступной организации, соперник и недруг Паука. Что делает здесь его человек?

Осматриваете тело — и в нагрудном кармане обнаруживаете узкую металлическую ленту, свернутую в тугой рулончик. Лента покрыта цифрами и значками. Клуша с гордостью сообщает, что эта тайна для нее — пустяк. Этим кодом пользуются в верхах нескольких преступных организаций, но шифровальщики Патруля недавно его раскололи. Шифровка — «верительная грамота». Упырь посылает к Пауку своего человека с неким взаимовыгодным предложением. Какого рода предложение — в шифровке не указано.

Если когда-нибудь захотите воспользоваться лентой, прибавьте 142 к номеру параграфа, на котором будете находиться.

А теперь пора продолжать путь. Но совсем не обязательно возвращаться туда, откуда пришли. Справа и слева от острова бегут две дорожки (по одной из них вы недавно шли). Дорожки находятся примерно на одинаковом расстоянии от острова, добираться до них одинаково опасно. Какую выберете: левую 463 или правую 67?

(обратно)

351

Нет, ключ сюда не подходит. В скважину кое-как протискивается, а вылезать оттуда решительно не желает. Теперь нельзя воспользоваться другим ключом. Да и отмычка не поможет, раз замок заклинило 147.

(обратно)

352

Рубин победно полыхает на вашей ладони — и, конечно же, пират не может устоять 92.

(обратно)

353

Ежесекундно ожидая выстрела, вы бежите по дорожке к дереву. Но засевший впереди враг не стреляет — то ли не вооружен, то ли ему мешает прицелиться листва. Зато сразу, как только вы оказываетесь у дерева, он прыгает вам на плечи. Крепкий парень, с таким трудно будет справиться 193.

(обратно)

354

Вас оглушают писк, щебет, трели, свист, цокот… Отсек уставлен громадными клетками, в которых мечутся сотни птиц, вспугнутых вашим появлением. Разнообразие пернатых просто потрясает. Должно быть, все они очень редкие и дорогие, ведь их держат здесь наверняка не ради удовольствия и красоты…

Вы трогаете за плечо Джонни, который загляделся на птиц, открываете единственную в помещении дверь и проходите в соседний отсек 46.

(обратно)

355

Вы отходите от двери всего на несколько шагов — и дорогу вам преграждают четверо пиратов. А у вас заняты руки… Потеряв драгоценные секунды, вы не успеваете схватиться за оружие. Увы, это конец…

(обратно)

356

Надев маску, погружаетесь в воду… нет, это не вода, а какая-то более плотная, темная жидкость. Сделав несколько сильных гребков, уходите на глубину… и навстречу гостеприимно поднимаются толстые щупальца с крючьями на концах.

Что за тварь залегла на дне, вы не знаете. Вероятно, кто-то вроде осьминога. Быстрее решайте: примете бой 166 или попытаетесь поскорее уплыть прочь 526?

(обратно)

357

Беседа у костра окончательно проясняет ситуацию. Парни и в самом деле оказались беглецами. Один чем-то не угодил Пауку и вынужден был спасать свою жизнь, второй попал в пираты случайно и при первом же случае бросил это мерзкое занятие. Самая забавная причина для дезертирства оказалась у третьего: он был страстным поклонником кинозвезды Мелиссы Уэлбридж. Узнав, что его кумир в плену, он сделал попытку освободить Несравненную. Авантюра провалилась, и с тех пор незадачливый фанат скрывается на болотах… У всех троих нет никаких планов спасения, они ведут жалкую. полуголодную, полную опасностей жизнь. Питаются мелкой болотной живностью, которую жарят на костре. Топливом служит мох, высушенный на металлическом листе от обшивки разбитого космокатера, который бедняги обнаружили неподалеку.

Ваше появление обрадовало беглецов: у них появляется надежда выбраться «из этой поганой слякоти», когда Космический Патруль разгромит базу. Они предлагают свою помощь, но вы отказываетесь: подходы к базе наверняка охраняются, а одному проскользнуть легче, чем четверым.

«Тогда запомни, — деловито говорит один из дезертиров, — через главный вход без драки не пробьешься. Но есть еще резервный вход с кодовым замком. Когда я… уходил, код был 4433997755. Попробуй, может, его еще не сменили».

(Если когда-нибудь захотите воспользоваться этой информацией, прибавьте 348 к номеру параграфа, на котором будете находиться).

Затем один из беглецов показывает вам безопасный путь через болото до ближайшего дерева. На прощание, помявшись, говорит:

«Вот, майор, возьми на счастье… Это мой талисман, а удача тебе очень пригодится… Ведь это Несравненная!»

И протягивает фотографию Мелиссы Уэлбридж (+82)…

Плетеная дорожка, бегущая от дерева, выводит вас, кажется, на ту самую тропинку, по которой вы шли раньше 179.

(обратно)

358

Герберт, повеселев, предлагает посетить казино или бассейн. Согласитесь 134 или решите, что так вы слишком удалитесь от своей цели 642?

(обратно)

359

ПРОВЕРЬТЕ СВОЕ ОБАЯНИЕ. Если землянин поверит вам, то 425. Если он все же примет вас за попавшего в беду пирата, то 159.

(обратно)

360

Вас останавливает шорох, доносящийся из стены. Сюда кто-то идет! Выхватив оружие, готовитесь к драке.

Один из квадратов обшивки сдвигается. В проеме показывается чумазая, но счастливая физиономия Джонни. За его плечом возвышается улыбающийся профессор Хоули.

Мальчишка повисает у вас на шее. Вы пытаетесь расспросить, как ваши друзья попали сюда. Но тут Джонни замечает рисунок на двери и с восторженным воплем исчезает в комнате. Через минуту он возвращается, таща за руку Мелиссу Уэлбридж. Актриса бледна, косметика ее размазалась, волосы растрепаны, но она храбро улыбается. Если бы сейчас поклонники увидели свою Несравненную, они не разочаровались бы.

Несколько драгоценных минут уходит на охи и ахи. Наконец удается получить связную информацию — от профессора, который первым взял себя в руки.

Оказывается, мальчик и ученый собирались последовать за вами на пятый ярус, но им помешали двое пиратов, вынырнувших буквально из стены. Один из пиратов быстро сообразил что к чему, и отключил подъемник. Затем пираты попытались разогнать пленников по камерам. К своим бластерам они не притронулись, чтобы не причинить вреда ценным заложникам. Это оказалось роковой ошибкой бандитов.

«Как дрался профессор!.. — визжит Джонни, блестя глазами. — Как он дрался!.. Бац — одного! Бац — другого!»

«В юности я немного занимался боксом, — скромно говорит профессор. — Правда, давно не тренировался».

Обезоружив потерявших сознание противников, ученый и мальчик обшарили стены и нашли за обшивкой отверстие, ведущее в разветвленную систему потайных ходов. Мистер Хоули и Джонни долго блуждали по проходам в толще стены, спускались и поднимались по лестнице из металлических скоб, пока им не посчастливилось выбраться на нижнем ярусе в двух шагах от вас 25.

(обратно)

361

На стволе дерева распласталась большая — длиной с вашу руку — серая ящерица. Клуша скороговоркой сообщает, что хищница плюется разъедающей жидкостью. Ну, это вы и без Клуши уже поняли…

Мерзкая тварь атаковала вас! Пуститесь наутек 403 или расправитесь с нею 519?

(обратно)

362

Поспешно натягиваете противогаз и пережидаете, пока струи газа не перестают шипеть. Затем включается вентиляция. Но из предосторожности вы снимаете противогаз только в тамбуре 32.

(обратно)

363

С довольным видом туземец прячет ваш подарок в сплетенную из травы сетку, которая висит у него за плечами, а затем из той же сетки вытаскивает керамическую чашу, расписанную зелеными и красными узорами.

«Возьми ее, путник! Когда в деревне начнется обряд Вкушения Воды, достань эту чашу и скажи: „Мне подарил ее мой друг — Лишенный Тени“. Это мое имя. Оно известно и в этой деревне, и во многих деревнях вокруг. Это имя, которое всем хочется произносить много-много раз. С тобой будут долго говорить обо мне, и никто в деревне не останется в стороне от этой беседы… А теперь — прощай, я спешу!»

«Постой, приятель! Ты говоришь, что деревня на юго-востоке отсюда, а тропа ведет на юго-запад. Как же я…»

«Впереди будет развилка. А дальше, за развилкой, — поворот. Любой из этих двух путей приведет тебя в деревню».

Вы укладываете чашу (+272) в рюкзак, а Лишенный Тени уходит по тропе на северо-восток. Махнув рукой ему вслед, вы продолжаете путь 281.

(обратно)

364

Подтягиваетесь на руках. Под вашей тяжестью скоба вылетает из стены. Коротко вскрикнув, падаете вы в бездонный колодец…

(обратно)

365

Можно без помех заняться «сонным корнем». Стебель легко вытягивается из болота, и вы отламываете маленький черный корешок (+60).

Конечно, все хорошо, что хорошо кончается, однако Клуше надо дать нагоняй, чтоб в следующий раз не давала таких поспешных рекомендация. И чтобы не воображала о себе слишком много.

С этими мыслями возвращаетесь на плетеную тропинку 677.

(обратно)

366

Может быть, за этой дверью— лифт… или хотя бы лестница, ведущая наверх 106.

(обратно)

367

Из широкой черной щели в куполе поднимается лазерная пушка. Яростный луч устремляется вам навстречу. Залп такой мощи мог бы повредить и звездолет, а уж от маленького космокатера почти ничего не остается…

(обратно)

368

Вы настроены на новую драку — но в этом отсеке вас не встречает разъяренный хищник 280.

(обратно)

369

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ ЛОВКОСТЬ. Бросьте кубик дважды. Если сумма выпавших цифр окажется больше вашей ЛОВКОСТИ, то 253. Если меньше или равна ей, то 451.

(обратно)

370

Охранник удивлен вашим появлением, но не растерян — бластер у него наготове. На его крик тут же прибегают другие пираты. Если у вас есть доказательства того, что к Пауку вы прибыли по делу, — предъявите их. Если доказательств нет, то 48.

(обратно)

371

Ничто не тревожит ваш сон. Просыпаетесь вы бодрым и готовым к любым подвигам (прибавьте 2 к СИЛЕ) 69.

(обратно)

372

Вы протягиваете руку к оранжевому плоду — и тут же за спиной раздается громкий монотонный голос:

«Нарушение правил!»

Оборачиваетесь — и попадаете в стальные объятия. Стальные — в прямом смысле слова. Вас сжимает щупальцами-манипуляторами металлический робот, судя по насадкам — садовник.

«Нарушение правил! Нарушение правил!» — повторяет он. Этот металлический болван сейчас поднимет на ноги всю базу! Надо как-то высвободиться. Бластер на таком близком расстоянии в ход не пустишь. Если есть «Черный луч», можете им воспользоваться. Иначе придется драться 674.

(обратно)

373

Туман рассеялся, тропинка стала шире. Вы с удовольствием рассматриваете изогнутые серебристые стволы, переплетенные темные ветви, яркие пятна зелени на поверхности болота… Внезапно вы останавливаетесь: впереди в листве мелькает гибкое серое тело. Туземец! Очень высокий (почти с вас ростом), похожий на бесхвостую ящерицу. Лапы цепко обхватывают ветви. Заметив вас, он напряженно замирает.

Попробуете заговорить с аборигеном 613? Атакуете его 17? Или просто остановитесь и подождете, пока он удалится 117?

(обратно)

374

Просторное прямоугольное помещение оказывается пустым, лишь в углу высится металлический сейф. У вас он вызывает лишь усмешку: допотопная конструкция! Такую открыть — проще простого!

«Шеф, не стоит застревать здесь, — тревожится Клуша, — пленники в сейфе не спрятаны. К тому же этот комод может быть подключен к системе сигнализации!»

Рискнете все же открыть сейф? Для этого нужно пустить в ход вибромагнитную отмычку. Или выстрелить в замок (хватит одного заряда бластера) 16. Если же послушаетесь Клушу и не станете трогать сейф, то 118.

(обратно)

375

Сраженный противник перестает управлять антигравитатором и на лету врезается в древесный ствол. Тело пирата застревает в ветвях. Перебравшись ближе, вы расстегиваете на нем пояс и поспешно выключаете прибор: по мигающему огоньку на пряжке видно, что энергия на исходе. И все же антигравитатор (+100) — ценная добыча: он сможет, хоть и ненадолго, поднять вас в воздух. Пояс не обязательно класть в мешок — можете надеть его на себя, только не включайте без необходимости.

Ветви тонкие, тело пирата еле держится на них. Хотите осмотреть карманы убитого противника 515 или пойдете дальше 305.

(обратно)

376

Вы оказываетесь в пустом помещении с гладкими серыми стенами. Где же выход?

Джонни трогает вас за рукав и указывает вверх. Действительно, под самым потолком — небольшая дверца. Зачем ее там поместили? И как, интересно, до нее добраться?

Мелькает неприятная мысль: а ведь это один из «пунктов проверки», о которых предупреждала Клуша. Пожалуй, хозяевам склада известен секрет выхода из отсека. А как быть вам?

Мальчишка восторженно смотрит на вас. Он верит, что отважный офицер Космического Патруля сумеет выпутаться из любой передряги… Сто ж, если есть пояс-антигравитатор или хотя бы веревка, вы мальчика не разочаруете. Если же ни одной из этих вещей нет, то 215.

(обратно)

377

Мисс Уэлбридж негромко вскрикивает от радости: под ее ладонями сдвинулся большой квадрат обшивки. За ним чернеет пролом. Вы оба ныряете туда — и вовремя. Задвигая за собой обшивку, слышите в коридоре голоса пиратов. Сейчас они обнаружат пропажу беглянки 251.

(обратно)

378

Голоса все ближе… Кажется, погоня охватывает весь ярус. Убежать вряд ли удастся. Остановитесь и примете бой 588? Или попытаетесь где-нибудь спрятаться 128?

(обратно)

379

Какая незадача! Вы плюхнулись в самую гущу Черного Роя. И у вас тут же пропадает охота выяснять, скрывают ли эти скалы сокровище. Целая армия жесткокрылых мерзких существ набрасывается на пришельца, острые твердые жвала рвут вашу кожу…

Бросьте кубик дважды. Сумма выпавших цифр покажет, на сколько уменьшилась ваша СИЛА. Если вы все еще живы, то 539.

(обратно)

380

За каждой дверью может поджидать опасность, поэтому вы входите в отсек первым, не снимая руки с оружия 280.

(обратно)

381

Выходите из-под купола — и сразу ощущаете: на острове что-то изменилось. Смутное ощущение близкой и грозной опасности нависает, как туча. Показалось или нет, что скала под вами дрогнула? Точно, дрогнула… мелко завибрировала… и со всех сторон покатились волны ледяного ужаса. Вы не понимаете, в чем дело, но знает точно: здесь смерть. Мозг еще пытается анализировать обстановку, а ноги уже сами несут вас прочь — через остров, по болоту, с кочки на кочку… Грудью врезаетесь в низко провисшую плетеную дорожку, одним прыжком взлетаете на нее, мчитесь бегом… Добравшись до ближайшего дерева, заставляете себя остановиться. Сердце стучит в горле, колени подгибаются, в ушах стоит звон… а чего вы, собственно, испугались? Землетрясения! Так вы ж их видели-перевидели!

Клуша считает, что вас оглушили мощным телепатическим ударом, вы же выдвигаете версию инфразвуковой атаки. Но вернуться и проверить эти догадки никто из вас не хочет.

Клуша отмечает, что бежали вы в нужном направлении — на юг. Вы пытаетесь сделать вид, что это так и было задумано, но боевая подруга вам не верит 61.

(обратно)

382

Врач и в самом деле боится зацепить свои драгоценные шкафчики. Он стреляет, но луч проходит над вами и вонзается в стену 262.

(обратно)

383

«Не может быть! — радостно восклицает незнакомец. — Неужели Космический Патруль добрался до этого змеиного гнезда?.. Прошу вас, сэр, быть моим гостем! Нам о многом надо поговорить!»

И он приветливо указывает на громадный шар меж двух деревьев. Значит, это его жилище 9.

(обратно)

384

Еще в тамбуре чувствуете резкий, противный запах. Как в зверинце. Не в клетку ли вы попали? 8

(обратно)

385

Можно попытаться выжечь замок лучом бластера, но для этого нужно не меньше двух зарядов. Если два заряда найдутся, то 275. Если нет, то 650.

(обратно)

386

Крошечный огонек в вашей руке пугает не привыкших к свету тварей, и все же время от времени они набираются смелости цапнуть вас.

Бросьте кубик. Выпавшая цифра покажет, на сколько уменьшат вашу СИЛУ укусы.

Зато поиски увенчались успехом: вы нашли не одну, а две двери: в короткой 590 и длинной 252 стене прямоугольного отсека. Которую из них вы выберете?

(обратно)

387

Чем дольше вы ползете, тем сильнее горят руки и лицо (вычтите еще 2 из СИЛЫ). Но упорство вознаграждено: вскоре вы бесшумно выбираетесь на небольшой скалистый островок. Выглянув из-за валунов, обнаруживаете странную компанию: трое парней склонились над металлическим листом, на котором разложен небольшой костерок, и что-то жарят на палочках. Все трое в форме астронавтов с эмблемой «Ядовитого Когтя» на рукаве.

Окликнете незнакомцев 678? Рискнете подобраться ближе и подслушать, о чем они беседуют 487? Атакуете их, рассчитывая на внезапность нападения 587? Тихо покинете островок и прежним путем вернетесь на тропинку 57?

(обратно)

388

У одного из пиратов в кармане обнаруживается тонкая стальная цепочка (+65), у другого — фонарик (−30), у третьего — пластмассовый свисток (−248). Дольше задерживаться нельзя — голоса приближаются 268.

(обратно)

389

C трудом взобравшись на верхушку дерева, раздвигаете листву и видите, что к одной из толстых ветвей прильнул туземец — длинный, тощий (кости, кажется, вот-вот порвут кожу), покрытый темной, с серебристым отливом чешуей. Из полуоткрытой пасти время от времени показывается тонкий язык. Сначала вы решаете, что он без сознания, но когда вы склоняетесь над беднягой, полупрозрачные веки медленно сползают с его зрачков.

«Ты пришел, — говорит он с трудом. — Это хорошо. У амулета будет новый хранитель. Но подожди немного — амулет можно снять только с мертвого тела».

«Кто ты? Чем помочь тебе?» — спрашиваете вы аборигена.

Голос его становится тверже.

«Я Скуурисс, великий охотник. Я дрался с Трехглавым Зверем, Бродящим Во Мраке. Я одержал победу, и трясина похоронила врага. Но его слюна отравила меня. Я давно умираю, но не могу умереть — жду того, кто возьмет амулет».

Скуурисс приподнимает бессильную лапку, в которой зажат деревянный диск с рисунком: две змеи, черная и белая, причудливо переплелись.

«Ты пришел сюда по следу черной и белой змей — ночи и дня. Теперь ты будешь… Змеи выбирают хранителя… приводят…»

Слова сливаются в неразборчивый писк, но и он обрывается. Скуурисс мертв.

Задумчиво берете вы в руки диск (+80). Если в рюкзаке есть место — возьмите амулет с собой. А если не хотите — оставьте его возле тела прежнего владельца.

А затем спускайтесь на тропинку и продолжайте путь 231.

(обратно)

390

«Эй, приятель! — окликаете вы часового, приоткрыв дверь. — Тебе, видать, тоже скучно? Может, поболтаем пока?»

Часовой вскидывает голову…

ПРОВЕРЬТЕ СВОЕ ОБАЯНИЕ. Если вы произведете впечатление человека безобидного и дружески настроенного, то 472. Если часовой почувствует неладное, то 612.

(обратно)

391

Темнеет, идти по раскачивающейся тропинке все труднее. Пора устраиваться на ночлег… и, точно в ответ на ваши мысли, перед вами из вечернего тумана встает длинная скалистая гряда, протянувшаяся с востока на запад. Вы с удовольствием спрыгиваете с плетеной дорожки на твердую почву. Костра здесь не разведешь, даже если бы вы могли добыть огонь. К счастью, ночь обещает быть не очень холодной, и, уютно устроившись среди скал, вы собираетесь заснуть. Во мраке плывут полосы тумана, словно привидения. Выглядит это жутковато, но опасностью не грозит… Стоп, а это что?..

Темноту прокалывает зеленоватый огонек. Рядом с ним загорается другой, третий… и вот уже вереница огней пляшет вокруг гряды, на которой вы расположились на ночлег. Хотите взглянуть на них поближе 471? Или не станете шастать ночью по болоту и спокойно уснете 577?

(обратно)

392

«Нет ли среди вас мудрого вождя Аурри? — спрашиваете вы. — Я хочу сказать ему, что его помнят в родном племени и ждут встречи».

Абориген с темно-коричневой чешуей откладывает распылитель и медленно разгибается.

«Кто ты? Почему тебя заботит моя судьба? Откуда ты знаешь мое имя?»

Ответить вы не успеваете: раздается короткий свист. И тут же дюжина лапок вцепляется в вашу одежду, прижимает вас к энергощиту. Рептилии смыкаются вокруг живым кольцом. Они заметили проходящий мимо патруль — и поспешили укрыть вас от опасности.

Когда патруль проходит мимо, кольцо чешуйчатых тел размыкается, и вы без помех рассказываете о цели своего появления здесь и о «паутинной газете» на болотах 242.

(обратно)

393

Вы спокойно и без приключений доходите до развилки. Одна плетеная дорожка бежит чуть левее 457, другая — чуть правее 131. Какую из них выберете?

(обратно)

394

Замок простенький, вибромагнитная отмычка справляется с ним в два счета. Легкое жужжание — и дверь открыта 248.

(обратно)

395

Дорожка змейкой вьется меж деревьев, которые растут все плотнее. Вы и не замечаете, как дорожка исчезает — все равно удобнее перебираться с корня на корень, с ветки на ветку…

Внезапно перед вами открывается картина, заставляющая остановиться 101.

(обратно)

396

Вы ждете долго, но броненосец не подает признаков жизни. Клуша сообщает, что эти животные могут неделями не двигаться с места. Придется все-таки стрелять 576 или попытаться прогнать зверя ударами и криками 41.

(обратно)

397

Если бы вы промахнулись хоть раз, путешествие здесь бы и окончилось. Но меткость не подвела вас — и можно беспрепятственно перейти в соседний отсек 547.

(обратно)

398

Вы не успеваете исчезнуть восвояси. Подоспел патруль — дюжина верзил и пара роботов-охранников. Придумывать оправдания нет смысла, ведь вы пойманы на месте преступления 48.

(обратно)

399

В тумане еле видна дорожка, тянущаяся от дерева к дереву. Приходится идти осторожно, внимательно глядя под ноги. Внезапно сверху доносится яростное шипение. Вы вскидываете голову. Прямо над вами выныривает из тумана толстая древесная ветвь, на которой восседает злобного вида чешуйчатое существо размером с крупную собаку. Глаза горят свирепым огнем, из углов пасти торчат кривые клыки…

«Это что такое?» — машинально спрашиваете вы.

«Белка», — тут же откликается Клуша.

«Это — белка?!»

Как-то иначе вы их себе представляли, этих специалисток по плетению дорожек…

Похоже, зверюга не позволит вам пройти. Будете сражаться с ней 3? Или кинетесь вперед, надеясь проскочить опасное место и спастись бегством 511?

(обратно)

400

Серая полусфера купола врезана в черный гранит. Ни трещины, ни щели, ни намека на дверь… Но вход где-то должен быть! Придется обогнуть купол. Куда пойдете: налево 452 или направо 254?

(обратно)

401

Похоже, туземец даже не вслушивается в ваши слова. Выждав несколько секунд, он отчаянно бросается мимо вас к дереву и скрывается среди ветвей. Ну, не гнаться же за ним! Придется продолжать путь 169.

(обратно)

402

Не в силах скрыть радость, пират сгребает выигрыш. «Ну, — говорит он жадно, — у тебя есть еще такая вещичка?»

Вы сообщаете, что драгоценностей больше нет, и настроение у часового сразу портится 562.

(обратно)

403

Вы собираетесь бежать, но отвратительная ящерица успевает еще раз плюнуть вдогонку (вычтите 2 из своей СИЛЫ) 51.

(обратно)

404

Дверь с шипением открывается — и вы понимаете, что вас ждут неприятности 288.

(обратно)

405

Отсек совершенно пуст. Бегло оглядевшись, направляетесь к единственной двери — в стене слева от входа 176.

(обратно)

406

На двери есть удобный выступ, вы забрасываете на него петлю. Остается пара пустяков — взобраться наверх и втащить за собой мальчика 320.

(обратно)

407

Жаль, конечно, потраченных зарядов, зато путь вперед свободен 659.

(обратно)

408

Дожевывая жаркое, замечаете, что Герберт смотрит куда-то за ваше плечо. Тут же сзади доносится взрыв грубого смеха. Обернувшись, видите, что в дверях стоят трое верзил и насмешливо вас разглядывают.

«Джо Бригс и его дружки, цедит сквозь зубы Герберт. — Ищут, с кем бы подраться…»

Компания шествует мимо вас к стойке. Один из верзил задерживается рядом с вами — и вдруг крепким пинком выбивает из-под вас стул. Вы ожидали чего-то подобного и, вцепившись в край стола, удерживаетесь на ногах.

«Это мой стул! — рычит громила. — Вся база знает, что здесь сидит только Бригс! Слушай, ты, вирус в Господнем компьютере! Клянусь всеми метеоритными потоками Галактики, я тебя сейчас на молекулы разберу!..»

Примете вызов и поставите наглеца на место 672? Или постараетесь замять инцидент 528?

(обратно)

409

Палка ударяет птицу под крыло. Та издает противный крик и, выронив добычу, спешит улететь. К счастью, загадочный предмет падает рядом с вами и, протянув руку, вы легко ловите его 257.

(обратно)

410

В стене раздвигаются дверцы. Это лифт! Кажется, вы нашли то, что искали 330.

(обратно)

411

Парни смущенно мнутся, потом самый рослый из них делает приглашающий жест. Второй деловито вытаскивает из огня упавшие туда палочки с кусками мяса. Лишь третий недовольно бубнит:

«Проверить надо… Может, этот тип — дружок Паука…»

«Мы с Пауком друзья до гроба, — весело соглашаетесь вы, присаживаясь к костру. — Пока друг друга в гроб не загоним — не успокоимся!»

Вам протягивают палочку с жареным мясом. Вид у мяса не слишком аппетитный. Неизвестно, какая болотная тварь угодила на обед к этим ребятам… Рискнете отведать угощение 263 или вежливо откажетесь 357?

(обратно)

412

И вы ничего не предпринимаете до той самой минуты, когда в комнату вваливаются вооруженные пираты. Им вы кажетесь еще более подозрительными, чем врачу, потому что не можете толком объяснить, из какого вы экипажа 48.

(обратно)

413

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если повезет, то 389. Если нет, то 137.

(обратно)

414

Парни понимают, что обмен не состоится. В глазах их разочарование, досада и растущее подозрение. Пора отсюда уходить! 554

(обратно)

415

За развилкой дорогу пересекает веревка, к которой привешены яркие пучки оранжевой травы. Дальше видна вторая такая же веревка. А впереди, в листве, с трудом можно разглядеть третью.

«Всего их восемь, — сообщает Клуша. — Так туземцы преграждают путь к своим святыням. Дальше идти нельзя, можно поплатиться жизнью».

Решите, что лучше повернуть обратно 555? Или осмелитесь идти вперед 95?

(обратно)

416

Отсек выглядит странно: обшивка на стенах растрескалась, а с потолка свисает лохмотьями. Пол пересекает широкая трещина от стены до стены… Может быть, здесь было небольшое землетрясение, скальные подвижки повредили нижний ярус базы? Или помещение разрушено взрывом?..

Заглядываете в трещину — под вами бездонная чернота. Да, пожалуй, тут землетрясение поработало…

А где же выход? Вот он, в левой от входа стене. Но как раз от нее вас и отделяет расселина. Как ее преодолеть? Перелететь, что ли? Вы не птица!

Возле двери торчит крюк, неизвестно зачем вбитый в стену. Если есть веревка, попытайтесь набросить на крюк петлю. Если веревки нет, то 206.

(обратно)

417

ЛОСЬ

ЛОВКОСТЬ 9 СИЛА 10

Если вы победили, можете продолжать путь 179.

(обратно)

418

Скорчившись в изогнутой трубе, прислушиваетесь к шуму и воплям вокруг. Судя по топоту, здесь не меньше десяти человек… и, кажется, роботы-охранники…

Один из пиратов нагибается и заглядывает в трубу.

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если повезет, то 568. Если нет, то 210.

(обратно)

419

Ночь проходит спокойно, лишь ближе к рассвету вас заставляет встревожиться шум крыльев вокруг дерева. Но стая незримых во мраке крылатых существ вскоре уносится прочь.

Утро застает вас целым и невредимым, но отчаянно невыспавшимся (вычтите 2 из своей СИЛЫ) 69.

(обратно)

420

Вы в узком продолговатом помещении, стены которого покрыты темным пластиком. Перед вами две ярко окрашенные двери: красная 125 и зеленая 654. Какую из них вы попробуете открыть?

(обратно)

421

Луч срезает ветви рядом с вами. Тут уже не до разговоров. Будете стрелять в ответ 261? Если не можете или не хотите сделать этого, то 353.

(обратно)

422

Вы пытаетесь схватиться за оружие, но про первом вашем резком движении пират стреляет. Промахнуться на таком близком расстоянии просто невозможно…

(обратно)

423

Легко спрыгиваете с тропинки, каким-то чудом угодив на участок скалы, не покрытый жуками. Впрочем, жуки быстро заинтересовываются вашей персоной: копошатся у ног, пытаются вскарабкаться по одежде… Плавно, осторожно, чтобы резким движением не потревожить «хозяев» острова, вы нагибаетесь к серому камню. Он покрыт трещинами, из которых вырастают изумительной красоты кристаллы, переливающиеся всеми цветами радуги. Они очень хрупки, вам не требуется усилий, чтобы обломить один из них. К сожалению, до соседних Осколков Радуги вам не дотянуться — вокруг кишмя кишат жуки.

Вернувшись на тропинку и убедившись, что жуки не преследуют вас, разглядываете добычу. От кристалла (−120) исходит тонкий, еле уловимый аромат, заставляющий вас забыть обо всех передрягах. (Прибавьте 1 к ЛОВКОСТИ — но только до тех пор, пока Осколок Радуги находится у вас. Если когда-нибудь захотите с ним расстаться — вычтите 1 из ЛОВКОСТИ). 21

(обратно)

424

Робот-садовник не запрограммирован на убийство человека, но он подавляет ваше сопротивление до тех пор, пока вы не теряете сознание от потери крови.

Придя в себя, обнаруживаете, что окружены верзилами, вооруженными до зубов. Им, разумеется, интересно знать, кто вы такой.

Терять вам нечего, и вы нахально сообщаете, что присланы к Пауку с важным поручением. С каким — это вы сообщите лично адмиралу.

Вам ни на грош не верят. Если можете подтвердить свои слова — сделайте это. Иначе — 48.

(обратно)

425

«Не может быть! — Незнакомец приходит в восторг. — Наконец-то нашлась управа на этих бандюг и их убийцу-адмирала! Какое счастье, сэр, что вас не растерзали птеродактили! Обопритесь на мое плечо… вот так… пойдемте, отведу вас к себе домой!»

И он кивает в сторону хижины — громадного шара, зависшего между двумя деревьями 9.

(обратно)

426

Делаете шаг из тамбура — и чуть не срываетесь с узкой кафельной кромки. Вы стоите на краю бассейна 486.

(обратно)

427

Жгучие щупальца обвиваются вокруг вас (вычтите 1 из своей СИЛЫ), и резкий рывок поднимает вас с тропинки.

Над вами колышется студенистый полупрозрачный купол. Такое впечатление, что вы попались гигантской медузе… только медуза эта парит в воздухе. Летит она над самым болотом, и вы пытаетесь вырваться, не опасаясь разбиться при падении. Но щупальца держат вас прочно, а до купола ножом не дотянуться. Если бластер заряжен, можете пустить его в ход 561. Если не можете или не хотите стрелять, то 621.

(обратно)

428

Вы объясняете парнишке, что нужно разыскать профессора и мисс Уэлбридж. Счастливо сверкая глазами, Джонни сообщает, что пленники спрятаны где-то внизу. Он догадался об этом со слов пиратов, которые приносили ему еду.

Допустим, мальчик не ошибся. В таком случае — как спуститься к пленникам?

Коридор оканчивается тупиком. Без особой надежды осматриваете стену в том месте, откуда только что вышли пираты. Как ни странно, удается не только обнаружить дверь, но и открыть ее. За дверью — подъемник, доставляющий на четвертый ярус.

Пластина подъемника опускает вас с мальчиком на следующий ярус и, освободившись от груза, взмывает вверх. Вы в квадратном пустом отсеке, из которого ведут три двери: в левой стене 646, в правой 20 и прямо перед вами 190. Какую откроете?

(обратно)

429

Один из техников, прищурившись, глядит на катер:

«Странно! Всегда в патрульный облет по двое отправлялись, а тут вдруг трое возвращаются… А как эта летучая гадина твоих напарников достала? Ведь защитный колпак цел…»

И тут же вокруг вас возникает кольцо охранников 48.

(обратно)

430

Молниеносно вскидываете бластер — и луч пропарывает противника насквозь. Пират падает под ноги своим дружкам, которые сгрудились за его спиной 82.

(обратно)

431

Удерживать равновесие на узкой пляшущей дорожке, да еще на бегу, очень трудно, однако вам удается не сорваться. Наконец стена тумана отделяет вас от мерзкой твари, которая, кажется, и не пыталась вас преследовать. Можно идти не спеша… Нет, вам надо работать не в Космическом Патруле, а в цирке! В вас определенно пропадает талант канатоходца 247.

(обратно)

432

Нажимаете на кнопку — и металлические щупальца ослабляют хватку. Робот несколько секунд стоит неподвижно, точно в задумчивости, затем отпускает вас и с грохотом падает навзничь 282.

(обратно)

433

Вы вскоре привыкаете к узкой, пружинящей под ногами дорожке. Она ведет вас от дерева к дереву, но вскоре раздваивается. От нее убегает на юго-запад вторая тропинка, узкая и хлипкая с виду. Рискнете свернуть на нее 113 или продолжите прежний путь 271?

(обратно)

434

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если повезет, то 610. Если нет, то 112.

(обратно)

435

Вы картинно повисаете на ветвях. Робот приближается и, подхватив вас длинными гибкими манипуляторами, укладывает в контейнер для добычи 105.

(обратно)

436

Входите в соседний отсек — и видите, что перед вами боевым строем стоят три алмазных скорпиона размером с Планеты Синих Песков. Грозные, неподвижные, размером с пони, они поблескивают радужной оболочкой, которую не пробьет и пуля, не то что нож. Добраться до выхода поможет только бластер — но найдутся ли у вас три заряда? Если можете сделать три выстрела, то 397. Если нет, то 657.

(обратно)

437

Не удержавшись на обрывках дорожки, срываетесь в болото — к счастью, не в трясину, а на широкую кочку, поросшую большими фиолетовыми цветами. Впрочем, не спешите радоваться. Цветы, потревоженные вашим падением, поднимаются на стебельках, как кобры перед атакой. Клуша поспешно сообщает, что цветы называются «змеиная пасть» и что от них следует бежать, ни минуты не раздумывая. Вы бросаетесь к ближайшему дереву. Тут же продолговатые бутоны размыкают лепестки, и из сердцевины каждого цветка бьет тонкая струйка зеленоватой обжигающей жидкости. Вы пытаетесь увернуться, но цветов слишком много…

Бросьте кубик. Выпавшая цифра покажет, сколько вам предстоит вычесть из СИЛЫ. Если вы остались живы, то 658.

(обратно)

438

Проходите несколько шагов — и путь вам преграждает низенький, жилистый человек с острым лицом и пронзительными глазками. Рука его лежит на рукояти ножа, заткнутого за пояс.

«Ну, что уставился? — сварливо говорит он. — Призрак я! Первый раз видишь привидение?»

Человечек явно настроен на драку.

И тут Клуша, в памяти которой заложена масса информации, называет вам имя этого человека. Опознала! Перед вами — злейший враг Паука. Кажется, ему можно рассказать о вашем задании.

«Счастлив познакомиться с Маркусом Тимсом!» — говорите вы учтиво.

Человечек ошарашен.

«Ты меня знаешь?»

«Кто у нас в Космическом Патруле не знает Маркуса Тимса по прозвищу Мягкая Посадка, великого контрабандиста, прежнего хозяина этой базы?»

«Ты из Космопатруля?!»

ПРОВЕРЬТЕ СВОЕ ОБАЯНИЕ. Если Тимс поверит вам, то 238. Если же решит, что его обманывают, то драки не миновать 538.

(обратно)

439

Не слушая причитаний Клуши, вы спрыгиваете прямо на спину зверя и вцепляетесь ему в холку… или в то, что заменяет холку этой гигантской гусенице.

И тут начинается ад! Семилап не желает терпеть вас у себя на спине. «Брыкается» — это мягко сказано! Он мечется во всех направлениях одновременно, да при этом еще ухитряется извиваться! Вы чувствуете, как бешено пляшут под мягкой серой шкурой стальные мускулы зверюги… Да что ж за циркачи были во Второй экспедиции?!

Вы думаете лишь об одном: как бы не сорваться в трясину…

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ ЛОВКОСТЬ. Если она вас не подведет, то 151. Если не справитесь, то 669.

(обратно)

440

Энергощит — не такое уж надежное укрытие, и патруль замечает вас. Остается одно — драться 574.

(обратно)

441

Тонкий луч выхватывает из мрака черные, похожие на змей древесные корни. Вцепившись в них, с трудом выбираетесь на твердую почву (вычтите 1 из СИЛЫ). Глупая была затея — исследовать ночное болото… Ладно, главное — вы остались живы и можете спокойно лечь спать 577.

(обратно)

442

Вы ужом извиваетесь меж стеклянных цилиндров и, на свою беду, плечом задеваете один из них. Раздается звон, и вокруг вас вспыхивает облачко живых разноцветных огоньков. Джонни, который обогнал вас и уже стоит у двери, мгновенно оценивает обстановку и ныряет в тамбур. Вы тоже бросаетесь к выходу, но, прежде чем удается достичь двери, укусы проклятых насекомых уменьшают вашу СИЛУ на 5… 530

(обратно)

443

Вы пробуждаетесь… но пробуждение ли это? Бессмысленно моргая, смотрите вы на окружающее. Затем медленно двигаетесь к выходу, не понимая, куда и зачем идете. Мозг ваш чист и пуст. Чудовищное устройство стерло вашу память.

Какова будет ваша судьба? Утонете в болоте, тупо бредя от кочки к кочке? Станете жертвой первого встречного хищника? Или чудом добредете до туземной деревушки, где добросердечные аборигены дадут вам приют? Если очень повезет, вы попадете в руки врачей, которые попытаются восстановить вашу личность…

Так или иначе, для Паука вы сейчас не представляете опасности. Заложников вам не спасти.

(обратно)

444

Ключ не подходит к скважине. Вернитесь на 494 и посмотрите, что еще можно сделать в этой ситуации.

(обратно)

445

Вы промахиваетесь — и выдаете себя. Пират стреляет в ответ. Хорошо, что листва сбивает прицел и ему. Но все же луч задевает вас…

Бросьте кубик. Выпавшая цифра покажет, на сколько уменьшит вашу СИЛУ полученная рана. Если после этого вы остались живы, то 575.

(обратно)

446

Веревка со свистом перелетает через трещину, петля плотно охватывает крюк. Теперь можно смело прыгать через пропасть — даже если вы сорветесь, веревка, закрепленная на поясе, спасет вас.

Перед тем как продолжить путь, не забудьте отвязать веревку и взять ее с собой 266.

(обратно)

447

Отмычка негромко жужжит, и сквозь этот звук вы различаете тихое щелканье замка. Все в порядке! 659

(обратно)

448

Вы переходите в соседний отсек. На всякий случай держите оружие наготове. Кто знает, какие еще сюрпризы готовит этот склад? 54

(обратно)

449

Уверенно направляетесь вперед — но вскоре снова останавливаетесь. Перед вами новая развилка, и опять предстоит выбирать, куда свернуть: налево 399 или направо 601.

(обратно)

450

Ваш противник бьется молча, не желая никого звать на помощь. Да он и не из тех, кто нуждается в подмоге.

ГЕРБЕРТ

ЛОВКОСТЬ 11 СИЛА 12

Если вы победили, то 214.

(обратно)

451

Спускаться по скользкому гладкому корню трудно, но еще труднее карабкаться потом вверх, зажав в зубах свою загадочную добычу (вычтите 1 из СИЛЫ).

Взобравшись на толстую ветвь, разочарованно разглядываете свою находку. Стоила ли она таких усилий? Обычный обрывок куртки… но почему он такой тяжелый? Да тут что-то зашито за подкладку!

Вы разрываете плотную материю. Ого! В руках у вас браслет (−290), судя по весу — из золота, сплошь покрытый узором в виде трав и цветов. Изумительная вещь! Будем надеяться, что в рюкзаке найдется свободное место — обидно было бы бросать такую красоту среди болот… Вероятно, куртка принадлежала какому-то незадачливому пирату… Впрочем, не стоит зря гадать. Пора идти дальше — дело уже к вечеру 391.

(обратно)

452

Впереди чернее широкий проем. Осторожно подбираетесь поближе, стараясь остаться незамеченным. Предосторожность оказывается отнюдь не лишней: у проема торчит дюжий громила в форме астронавта.

Если бластер заряжен, можете быстро и бесшумно снять охранника 224. Если заряда нет (или вы не хотите его тратить), можете рискнуть прорваться на базу с боем 98. Иначе придется обогнуть вход на безопасном расстоянии, а затем идти дальше вдоль купола, надеясь найти еще какое-нибудь отверстие, через которое можно проникнуть в пиратское логово 174.

А может быть, вы хотите в открытую направиться к воротам, окликнуть охранника и заявить, что у вас дело к Пауку? 370

(обратно)

453

ПРОВЕРЬТЕ СВОЕ ОБАЯНИЕ. Если этот человек поверит вам, то 383. Если нет, то 159.

(обратно)

454

Дорогу преграждает широкая горизонтальная балка на металлических подпорках. Обойдете ее слева 18 или справа 584?

(обратно)

455

Смело направляетесь вперед…

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если повезет, то 651. Если нет, то 256.

(обратно)

456

От двери можно сделать лишь шаг: перед вами мелкий бассейн, кишащий венерианскими каменными крабами. Неприятный сюрприз! Конечно, эти крабы — редкий деликатес, мечта любого гурмана. Но в живом виде это весьма кусачие твари. Выход из отсека — вот он, в правой стене. Но добираться туда приходится вброд через бассейн. Хорошо бы, конечно, перелететь к самой двери… Но раз вы этого сделать не можете — что ж, вперед! 130

(обратно)

457

Вы идете от дерева к дереву. Внезапно вас оглушает шум, доносящийся из ближней кроны. Точно запись криков вороньей стаи из мощного усилителя.

«Ничего опасного, — спешит объяснить Клуша. — Это обезьяны… То есть, конечно, это рептилии, но состоят с местными туземцами в том же родстве, в каком обезьяны — с человеком. К тому же тяга к хулиганским выходкам у них совершенно обезьянья».

Да, носящиеся в верхушках деревьев крупные чешуйчатые твари не выглядят смирными и благопристойными. Они прыгают, свисают с ветвей, дерутся… а одна, длинная, буро-желтая, усевшись на толстый сук, размахивает каким-то предметом. Что это у нее?.. Не может быть! Рюкзак. Такой же, как у вас, только оранжевого цвета. Где она его взяла?

Хотите подняться на дерево и отобрать у обезьяны ее добычу 53? Или не станете связываться с этим неприятным существом и пойдете дальше 563?

(обратно)

458

Герберт непоколебим: без разрешения Паука вход на нижние ярусы закрыт.

Покинув космопорт, идете по коридору — и встречаете вооруженный патруль, присланный за вами. Оказывается, за это время Паук проверил вашу «легенду» — и разоблачил вас 48.

(обратно)

459

Вам почти удается проскочить опасное место, но сзади раздается всплеск, похожий на взрыв, и в спину вам летят кипящие брызги (вычтите 2 из СИЛЫ). Вы торопитесь уйти подальше от гейзера 589.

(обратно)

460

ПЕТУХ

ЛОВКОСТЬ 11 СИЛА 10

Если вы победили, то 510.

(обратно)

461

Вы идете в сплетении тропинок, переходя с одной на другую. Здесь почти нет тумана, и болото предстает перед вами во всей красе… Странно, а ведь планета и впрямь не лишена своеобразной красоты! Серебристые деревья изгибаются, словно танцоры, застывшие посреди пляски; трясина покрыта слоем изумрудно-зеленого мха с разноцветными крапинками цветов… А что за неясные звуки доносятся снизу? Заинтересовавшись, опускаетесь на нижнюю дорожку и балансируете над самой трясиной. В двух шагах от вас из болота выступает обломок угольно-черной скалы, покрытый сквозными отверстиями. Даже самый легкий ветерок, пролетая мимо камня, поет свою песенку. Каменная свирель ветров!

Вы оглядываетесь — и чуть не срываетесь вниз. Вдали, в прогалине меж серебристыми деревьями, возвышаются купола. Пиратская база?

«Нет, — дает справку Клуша, — это Мертвый Город — легендарный архитектурный комплекс, оставленный загадочной исчезнувшей расой. Ученые слышали о нем, но до сих пор ни один землянин его не видел».

К Городу не ведет ни единой дорожки. Хотите двинуться напрямик, перепрыгивая с кочки на кочку 31? Или не станете отвлекаться от цели ради каких-то памятников древности 199?

(обратно)

462

Вы забрасываете свой «подарок» в дальний угол. Резвушки наперегонки бросаются за ним, а вы без помех осматриваете отсек. Из него ведут две двери. Какую выберете: правую 158 или левую 298?

(обратно)

463

Прыжками, которые сделали бы честь любому кенгуру, перебираетесь с кочки на кочку и благополучно добираетесь до ближайшей дорожки. Теперь можно идти дальше — на юго-запад 77.

(обратно)

464

Пират вглядывается в вас, глаза его вспыхивают. Узнал, негодяй! Остается только драться.

ПИРАТ

ЛОВКОСТЬ 9 СИЛА 8

Если вы победили, то 42.

(обратно)

465

На дне дупла извивается потревоженная светом черная змейка… Нет уж, голубушка, приманивай своим ароматом дураков. А вам пора вернуться на тропинку и продолжать свой путь 39.

(обратно)

466

Вот где пригодилось ваше умение плавать! Чудовище пытается удержать вас, но, проскользнув меж щупалец, вы оказываетесь в безопасности и выбираетесь из воды у самой двери 656.

(обратно)

467

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если повезет, то 603. Если нет, то 531.

(обратно)

468

Почти весь отсек занимает гигантская холодильная камера, изогнувшаяся вдоль стен. На полках в белом электрическом свете застыли коробки, банки, сосуды с какими-то жидкостями, порошками, мазями. На сосудах вместо надписей — кодовые номера. Естественно, вы не собираетесь копаться в загадочном содержимом холодильника и уже решаете уйти, как вдруг замечаете на одной из полок знакомый предмет. Это же тюбик питательной пасты из рациона космонавта! В любой момент паста сможет восстановить вашу СИЛУ до первоначального уровня — правда, лишь один раз.

Закрыв холодильник, покидаете отсек через дверь в левой от входа стене 540.

(обратно)

469

Впереди пиратская база — этот гигантский бронированный купол ни с чем не спутаешь. Купол пересекает черная щель, которая становится все шире: база заметила катер и готовит ему встречу…

И тут рация на пульте бросает одно лишь металлическое слово:

«Пароль?»

Тянуть нельзя. Повернувшись к пленникам, выразительно вскидываете бластер:

«Живо пароль, вы, самоубийцы!..»

«Паутина», — роняет один.

А другой одновременно произносит:

«Звездная империя».

Ясно, что один из них лжет, рискуя погибнуть вместе с катером. Но у вас нет времени, чтобы вытряхнуть из них правду. Вы переводите рычажок рации в положение «передача».

Какой пароль назовете? «Паутина» 595? Или «Звездная империя» 249?

(обратно)

470

Махнув рукой, оставляете в покое неразговорчивых рептилий, идете прочь… и сталкиваетесь с патрулем, обходящим ярус. Трое верзил — спасибо еще, без бластеров. Вы явно не нравитесь пиратам, никакие объяснения не прозвучат убедительно. Придется драться 574.

(обратно)

471

Пытаетесь незаметно подобраться к веренице таинственных огоньков — и оказываетесь по пояс в болоте. Тут уж не до наблюдений. Надо спасаться.

Если есть фонарик, можете выбираться при свете. Если фонарика нет, то 89.

(обратно)

472

«Не велено тебе разговаривать!» — рявкает часовой.

«Да ладно тебе! — говорите вы мирно. — Адмирал далеко и нас не слышит. А мы пока могли бы в кости перекинуться — кому от этого плохо?»

«В кости? — отзывается пират тоном ниже. — А что на кон поставишь?»

Если у вас есть какая-нибудь золотая вещица или драгоценный камень, покажите ее пирату. Если нет, то 562.

(обратно)

473

От этой макси-жабы не удерешь! В несколько прыжков свистун настигает вас. Остается стрелять 181 или драться 329.

(обратно)

474

БОЛЬШЕГЛОТ

ЛОВКОСТЬ 9 СИЛА 8

Если вы победили, то 564.

(обратно)

475

Пустое помещение с низким потолком и голыми серыми стенами… Отсюда ведут три двери: справа от вас 235, слева 366 и прямо перед вами 565. Куда вы направитесь?

(обратно)

476

Нажав на пряжку пояса, подхватываете Джонни и вместе с ним взмываете к потолку. Мальчик визжит от восторга. Все бы хорошо, но уже в тамбуре вы видите, что зеленый огонек на пряжке погас. Больше пояс не поднимет вас с воздух 320.

(обратно)

477

Внезапно прямо перед вами сдвигается в сторону большой квадрат обшивки. В открывшемся проеме стоит дюжий пират с бластером наперевес. Вероятно, он слышал подозрительный шум, и ваше присутствие здесь совсем не удивляет его. Не задавая вопросов, он стреляет — и тонкий луч пронзает вам грудь.

(обратно)

478

Вы твердо отказываетесь от услуг врача. Герберт отступается — в конце концов, вам виднее 358.

(обратно)

479

Люк открывается легко. Первое, что вы видите, отворив его, — бластер, нацеленный вам в грудь 520.

(обратно)

480

В комнате несколько громадных подсвеченных аквариумов. А в них…это же райские рыбки с планеты Наяда! Им же цены нет! Но как они живут в аквариумах, ведь им необходима проточная вода… Ага, вода подается по шлангам… все ясно!

Ладно, пора идти дальше. Но сначала, если хотите, можете напиться: вода наверняка свежая (и прибавит 2 к вашей СИЛЕ). Если фляга пуста, можете ее наполнить.

Выход из отсека только один 334.

(обратно)

481

Палец касается кнопки — и тут же воздух вокруг словно сгущается. Со всех сторон к вам устремляются сотни крошечных молний. Каждая всего-навсего колет вас, но вместе они наносят такой удар, что тело сводит судорога (вычтите 1 из ЛОВКОСТИ и 10 из СИЛЫ). Если после этой передряги вы еще живы, покиньте купол, пока не произошло что-нибудь похуже 381.

(обратно)

482

«Да? — с сомнением тянет игрок. — Тогда из какого ты экипажа? Только не ври, что летаешь на „Ядовитом когте“».

«На „Разрушителе“ этого типа точно нет, я там всех знаю!» — подхватывает другой.

«Я из команды „Неуловимого“», — наугад говорите вы.

В ответ раздается дружный вопль. Чуть ли не половина игроков как раз с «Неуловимого»… Вот незадача!

Будете твердо стоять на своем 234? Или «сознаетесь», что вы технарь, который забрел на верхний ярус 542?

(обратно)

483

Выдры продолжают свой дьявольский пляс вокруг тропинки. Наконец одна, самая ловкая, сильным толчком сталкивает вас в болото — и начинается кровавое пиршество.

(обратно)

484

Игра и в самом деле не затягивается. Вскоре рабочие поспешно расходятся. Задержав одного, вы интересуетесь, где здесь лифт. Бедняга проиграл и, занятый невеселыми мыслями, не замечает в вашем вопросе ничего странного. Он машет рукой вдоль стены: «Туда иди!» Так вы и поступаете 410.

(обратно)

485

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если вам повезет, то 600. Если нет, то 315.

(обратно)

486

Странный бассейн! Темная непроглядная глубина — а сверху, в двух-трех сантиметрах от неподвижной поверхности, натянута проволочная решетка.

Из помещения ведут три двери. Две из них — в боковых стенах, туда можно дойти по кромке бассейна. Впереди, отрезанная от вас водой, видна третья дверь. Интересно, а к ней-то как добраться? По решетке? В выдержит ли она вес человека?

Вы уже собираетесь это проверить, но Клуша вовремя обращает ваше внимание на тянущиеся к углам решетки провода. Это сооружение — под током! Его можно разве что перелететь или проплыть под водой: решетка не доходит до кафельной кромки, найдется место, чтобы соскользнуть в глубину. Но бассейн слишком велик, без водолазной маски с запасом воздуха тут не обойдешься.

Что ж, если третья дверь закрыта для вас, выбирайте одну из двух оставшихся: левую 216 или правую 436.

(обратно)

487

Ползком подбираетесь к костру. Парни жарят что-то, по запаху напоминающее мясо, перебрасываясь короткими фразами. Один из них, уронив мясо в огонь, поминает нехорошим словом Паука: мол, если бы не этот гад, ели бы они сейчас по-человечески… Мысль эта находит горячую поддержку у остальных незнакомцев, и они высказывают все, что думают о Пауке. Между прочим, вы полностью согласны с каждым из эпитетов, которыми они награждают пиратского адмирала.

Этот маленький инцидент позволяет вам разобраться в ситуации. Островок — убежище дезертиров с пиратской базы.

Хотите окликнуть парней и представиться им 543? Или решите, что осмотрительнее будет потихоньку покинуть остров прежней дорогой 57?

(обратно)

488

ПРОВЕРЬТЕ СВОЕ ОБАЯНИЕ. Если произведете на незнакомца хорошее впечатление, то 622. Если нет, то 220.

(обратно)

489

Достигнув спасительного полога ветвей, прижимаетесь к стволу дерева. Птеродактили кружат вокруг, противно кричат, но не атакуют, опасаясь повредить кожистые крылья о сучья.

Наконец тварям надоедает кружить на одном месте. Стая улетает прочь, и вы, немного выждав, покидаете укрытие и идете дальше 585.

(обратно)

490

Врач оборачивается к вам, протягивая мензурку с какой-то жидкостью. Придется выпить микстуру (которая прибавит 1 к вашей СИЛЕ).

«Вы только экипажи обслуживаете, док?» — спрашиваете вы, надеясь узнать что-нибудь о судьбе пленников.

«Нет, — с досадой отвечает врач. — На мне еще ремонтный ярус. Как у работяг травма, приходится вниз спускаться. — Он кивает в сторону углового шкафчика, рядом с которым темнеет пластиковый квадрат, отличающийся по цвету от остального пола. — Так и мотаюсь туда-сюда… Ладно, парень, получил свою микстуру — и исчезни!»

Путь вниз! Вы дожидаетесь, пока доктор начнет запирать шкафчик, и тихо проходите за его спиной к темному квадрату на полу. Под вашей тяжестью пластина подъемника начинает бесшумно скользить вниз 100.

(обратно)

491

Не приходится сомневаться в том, кем был этот человек: на рукаве у него эмблема «Ядовитого когтя» Вы быстро обшариваете его карманы, но удается обнаружить лишь губную гармошку (−138). К сожалению, в последний миг схватки пират уронил свое оружие в болото, вы остались без трофея… Ладно, пора идти дальше 537.

(обратно)

492

Вы поворачиваетесь к конвоиру. Но он не ждет, когда вы на него наброситесь, а разряжает свое оружие в упор…

(обратно)

493

Не успеваете далеко отойти от развилки, как Клуша обращает ваше внимание на высокий прямой стебель, торчащий из болота. Стебель украшен короной мелких красных цветков. Клуша объясняет, что перед вами очень редкое растение. Если его корень бросить в пасть любому из местных (но только местных) животных, оно немедленно заснет. Растение так и называется — «сонный корень». Клуша советует достать его. Конечно, для этого придется покинуть дорожку, но внизу есть подходящая кочка…

Последуете совету Клуши 175 или пойдете дальше 545?

(обратно)

494

Дверь заперта. Может быть, у вас есть ключ или отмычка? Или вы хотите выжечь замок лучом бластера (если, конечно, не боитесь, что это приведет в действие сигнализацию) 616? Иначе придется обернуться к двери напротив 162.

(обратно)

495

Перебраться на соседнее дерево и в самом деле легко. Да, аромат действительно доносится из дупла. Но оно глубокое и темное, в нем черным-черно… Был бы фонарь (или хотя бы зажигалка), можно было бы ими воспользоваться. Если ничего подобного нет, остается либо вернуться на тропинку и идти дальше 39, либо — если любопытство сильнее вас — сунуть в дупло руку и на ощупь проверить, что же там есть 149.

(обратно)

496

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если повезет, то 331. Если нет, то 241.

(обратно)

497

Ключ с тихим щелканьем поворачивается в скважине 659.

(обратно)

498

Правильный ли выбор вы сделали? Что за странные звуки доносятся из-за двери?.. Но вернуться уже нельзя 354.

(обратно)

499

Пираты не преследуют вас — видимо, не хотят оставить катер. Зеркальный лес остается за спиной. Вы идете медленнее, потому что деревья здесь растут все реже и реже, перебираться с одного на другое становится все опаснее. К счастью, путь пересекает плетеная дорожка. Взобравшись на нее, идете на юг 589.

(обратно)

500

Ремонтный ярус встречает вас шумом работающих механизмов и деловой суетой рабочих в темных комбинезонах. Ясно, что пленников здесь не держат, надо спуститься ниже…

Перед вами покореженный космокатер. Придется обогнуть его в поисках лифта — справа 212 или слева 110.

(обратно)

501

Осторожно обойдя загадочную полосу, выбираетесь на южный берег острова. Никто вас не преследует. Перепрыгивая с кочки на кочку, вы двигаетесь дальше не юг. Каждый шаг грозит гибелью. К счастью, удается обнаружить плетеную дорожку, провисшую почти над трясиной. Без труда взобравшись на нее, направляетесь к ближайшему дереву 61.

(обратно)

502

При первом вашем угрожающем движении из «глазка» в стене каюты вылетает тонкий луч и пропарывает вас насквозь. Пиратского адмирала неплохо охраняют!

(обратно)

503

Выбрав уютную разлапистую ветку, располагаетесь на ней поудобнее. Сгустившаяся тьма полна неясных звуков: кто-то шлепает внизу по кочкам, кто-то тяжело ворочается в трясине…

Постараетесь всю ночь бодрствовать, не убирая руки с оружия 419? Или все же рискнете заснуть, чтобы наутро со свежими силами двинуться навстречу своей судьбе 371?

(обратно)

504

Выход обнаруживаете довольно быстро: круглая дверь полускрыта вьющейся зеленью. Она ведет в коридор с серебристыми стенами.

Начинаете осматриваться — и слышите откуда-то слева голоса. Причем голоса возбужденные, злые… драка там, что ли, назревает?

Разумнее всего не показываться пиратам на глаза как можно дольше. Поэтому вы поспешно идете направо, на ходу трогая двери, выходящие в коридор. Они заперты.

Коридор заканчивается тупиком. А голоса приближаются. Без особой надежды дотрагиваетесь до последней двери — и она откатывается вбок, в стену 144.

(обратно)

505

Нажимаете обе кнопки — и пластиковая обшивка прямо перед вами расходится в стороны. За нею небольшая каюта. С узкого топчана поднимается высокий седой человек с умными серыми глазами — профессор Джейкоб Хоули. Судя по выражению лица, он собирается сказать что-то гневное, но замечает Джонни — и широко улыбается. Мальчик радостно бросается к нему и вытаскивает в коридор, на ходу объясняя, кто вы такой.

Профессор обменивается с вами твердым рукопожатием.

«Рад вашему прибытию, майор. Насколько я понимаю, мисс Уэлбридж еще не с вами? Необходимо срочно разыскать ее. Из разговоров моих тюремщиков мне стало ясно, что ее каюта — на нижнем ярусе, а вот здесь, — профессор кивает в сторону красной двери, — подъемник».

Воспользуетесь подъемником 45 или хотите сначала узнать, что скрывается за зеленой дверью 335?

(обратно)

506

Шаги патрульных приближаются. Туземца продолжают равнодушно заниматься своим делом. Попытаться попросить их о помощи? Но вид их исполнен такого безразличия, что слова застревают в горле… А может быть, вы знаете кого-нибудь из них по имени? Если нет, то 94.

(обратно)

507

Вы всегда были хорошим стрелком, а тут и мишень довольно крупная… Сбитая птица падает в болото, в предсмертном крике выронив загадочный предмет прямо на плетеную дорожку перед вами 257.

(обратно)

508

Веселье зверьков внезапно сменяется раздражением. Они решили, что вы не хотите с ними играть! Рассерженные чертенята вцепляются вам в волосы, царапаются, кусаются, норовят ущипнуть (вычтите 2 из своей СИЛЫ). Отмахиваясь от резвушек и прикрывая Джонни полой своей куртки, быстро осматриваете отсек. Из него ведут две двери. В какую из них вы отступите: в левую 298 или в правую 158?

(обратно)

509

Ваши старания напрасны. Голос умолкает, огни гаснут, под куполом воцаряется мрак. Кажется, пора уходить 381.

(обратно)

510

Теперь можно без помех оглядеться. Из прямоугольного отсека ведет дверь 340 — она находится в одной из его коротких стен. Вы делаете шаг к ней — и тут же замечаете в длинной стене (по правую руку) еще одну дверь 294. Какую из них предпочтете?

(обратно)

511

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если повезет, то 431. Если нет, то 627.

(обратно)

512

Пират недоверчиво вертит в руке металлическую ленту, а затем, бросив своим товарищам: «Приглядите за входом, парни!» — жестом приказывает вам идти вперед по коридору с серебристыми стенами. В коридор с обеих сторон выходят двери — вероятно, жилые помещения, хотя кто знает… 114

(обратно)

513

Свист впереди оборвался: незнакомец заметил вас и затаился.

Как де вы намерены сражаться? Выстрелите сквозь облако листвы, закрывающее от вас цель 261? Если не можете или не хотите стрелять, то 353.

(обратно)

514

Вы оказываетесь в коридоре, широком и плохо освещенном. Замечаете лишь одну дверь с небольшим окошечком. Но подойти к ней не успеваете: рядом слышны голоса. В коридоре появляются трое верзил с пластмассовыми судками в руках. Они словно выходят из стены, но это не удивительно: в коридор наверняка выходит не одна дверь. Из-за полумрака пираты не сразу замечают вас, и удается уловить обрывки разговора:

«Дверь не открывай, через окошко еду подавай. А то он, змееныш, кусается».

«Знаю. Мерзкий мальчишка. Хоть и миллиардерский сынок, а не мешало бы его выдрать как следует…»

Тут оба замолкают и хватаются за оружие: увидели вас.

ПЕРВЫЙ ПИРАТ

ЛОВКОСТЬ 9 СИЛА 8

ВТОРОЙ ПИРАТ

ЛОВКОСТЬ 8 СИЛА 10

Если вы победили, то 80.

(обратно)

515

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ ЛОВКОСТЬ. Бросьте кубик дважды. Если сумма выпавших чисел больше вашей ЛОВКОСТИ, то 145. Если меньше или равна ей, то 75.

(обратно)

516

Птица не птица, а летать умеете! Нажимаете на пряжку пояса — и перемахиваете через трещину. Тут же зеленый огонек на пряжке гаснет: энергия иссякла. Спасибо еще, что это случилось не над пропастью! Но воспользоваться антигравитатором вы, к сожалению, уже не сможете 266.

(обратно)

517

Кверри начинает рассказывать о зверях, шкуру которых нельзя пробить стрелой. Звери ходят по лесу, убивают животных и уносят их в серый дом за каменной грядой… (Вы догадываетесь, что речь идет о роботах-охотниках, снабжающих дичью пиратскую базу.)

Кверри несколько раз прослеживал роботов до базы и всегда видел одно и то же: робот вставлял конец щупальце в едва заметное отверстие — и в куполе открывалась дверь.

На днях Кверри встретил на болоте робота, который тонул в трясине. Из взбаламученной тины торчали лишь кончики щупалец. Тогда Кверри, по его словам, бесстрашно напал на чудовище и отломил конец одного из щупалец. Теперь ради вас он готов расстаться с боевым трофеем…

Вы кладете на ладонь гибкую металлическую трубку с шишковатой насадкой на конце. Конечно, это ключ (−196).

Тепло простившись с Кверри, вы продолжаете путь 83.

(обратно)

518

Вы ускоряете шаг, обходя ремонтные автоматы, копошащиеся вокруг звездолета, и видите впереди стену, покрытую пластиковой обшивкой 410.

(обратно)

519

ЯЩЕРИЦА

ЛОВКОСТЬ 8 СИЛА 8

Если вы убили ее, можете идти дальше 51.

(обратно)

520

Вы не хватаетесь за оружие, потому что человек, который держит бластер, вам знаком (правда, только по фотографии). Седые волосы, высокий лоб, спокойные серые глаза… это же профессор Джейкоб Хоули!

Молчание длится лишь миг. А затем откуда-то сбоку выныривает Джонни Ванделер и вцепляется в руку профессора.

«Не стреляйте! Это же майор!»

Выбравшись из люка, помогаете мисс Уэлбридж последовать за вами. Некоторое время ваши новые друзья восторженно ахают, а вы настороженно поглядываете по сторонам, в любую минуту ожидая появления пиратов.

Наконец удается выяснить, что Джонни не рискнул последовать за вами в ту загадочную дверь. Подождав немного, он решил, что вы погибли. Мальчик не ударился в панику, а начал исследовать коридор. Обнаружив на дверных косяках две кнопки, Джонни нажимал их в разной последовательности, пока не сумел отпереть потайную дверь в каюту профессора. Дальше ученый и мальчик действовали вдвоем. Они отбили атаку двоих прибежавших пиратов (тут профессору пригодились взятые в юности уроки бокса). Разоружив потерявших сознание пиратов, друзья заперли их в каюте, продолжили осмотр помещения и обнаружили два входа в коридоры, проложенные в толще стен. Из одного только что появились вы, а второй вход — вот он, рядом с зеленой дверью…

Отлично! Вам как раз необходим путь для отступления в боевом порядке 25.

(обратно)

521

Под куполом пусто и темно. Однако стоит вам выйти на середину круглого помещения, как по стенами начинают двигаться цветовые пятна — серые, бледно-зеленые, коричневые. Воздух наполняется скрежетом, шелестом, потрескиванием.

Автопереводчик сообщает: «Данные сочетания звуков не несут семантической нагрузки». А Клуша предполагает, что это музыка. Что ж, возможно, она права, вы попали в концертный зал. Но у вас нет ни времени, ни желания дослушивать необычную «симфонию», и вы решаете уйти 381.

(обратно)

522

Комната с низким потолком, большой стол, над которым склонились какие-то люди… Куда вы попали?

Чей-то голос бодро произносит:

«Двадцать четыре, четное, черное! Браво, Франсуа, тебе везет! Делайте ставки, парни, делайте ставки!»

Да это же рулетка! Здесь казино!

В коридоре за вашей спиной слышатся голоса. Вы поспешно перешагиваете порог и затворяете за собой дверь. В противоположной стене — еще две двери. Осторожно проходите мимо игроков, стараясь остаться незамеченным 304.

(обратно)

523

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ ЛОВКОСТЬ. Бросьте кубик дважды. Если сумма выпавших цифр больше вашей ЛОВКОСТИ, то 47. Если меньше или равна ей, то 350.

(обратно)

524

Этот механический негодяй уже вызвал подкрепление! Вас окружает толпа пиратов. Попытка выдать себя за рабочего-ремонтника проваливается: подоспевший мастер заявляет, что видит вас впервые.

Придется вернуться на первый ярус — под конвоем 48.

(обратно)

525

От очередного электрического разряда вы теряете сознание — и приходите в себя уже в контейнере, куда робот складывает добычу 105.

(обратно)

526

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ ЛОВКОСТЬ. Бросьте кубик дважды. Если сумма выпавших чисел больше вашей ЛОВКОСТИ, то 246. Если меньше или равно ей, то 466.

(обратно)

527

Не успеваете вы далеко отойти от дерева, как болото вокруг вас начинает бурлить. Из зеленой жижи вылетают гибкие коричневые тела и, пролетев рядом с вами, снова плюхаются в болото.

«Опасность! — предупреждает Клуша. — Выдры-прыгуны!»

Вы понимаете, что животные пытаются сбить вас с тропинки — так некоторые земные рыбы выскакивают из воды, чтобы ловить насекомых.

Повернете назад 163 или решите продолжить путь, надеясь скорее миновать опасное место 483?

(обратно)

528

Вспомнив о важности своего задания, делаете вид, что считаете происшедшее забавной шуткой. Бригс разочарованно уходит. Посетители ресторана бросают на вас взгляды, в которых читаются насмешка и презрение. Конечно, вы поступили благоразумно, но на душе все равно неприятный осадок (и ОБАЯНИЕ ваше уменьшится на 1).

Герберт тоже хмурится. Похоже, по здешним понятиям, вы крепко опозорились. Но затем он, видимо, соображает, что еще неизвестно, как отнесся бы к этой драке адмирал. И угрюмое выражение сходит с лица вашего спутника 358.

(обратно)

529

ОБЕЗЬЯНА

ЛОВКОСТЬ 10 СИЛА 10

В любой момент боя вы можете пустить в ход бластер 317 или отступить 177.

Если вы снизили СИЛУ обезьяны до 2, то 19.

(обратно)

530

Прежде чем выйти из тамбура, вы прислушиваетесь: не жужжит ли кто-нибудь в соседнем отсеке? Нет, кажется, все тихо… И вы перешагиваете порог 46.

(обратно)

531

Вслепую, среди бушующих языков пламени, пытаетесь пробиться к двери. Увы, это не удается. Вас ожидает ужасная смерть в огне…

(обратно)

532

Врач все-таки выстрелил. Но, видимо, опасался задеть шкафчики с медикаментами, и рука его дрогнула. Луч лишь вскользь задевает вас (вычтите 3 из своей СИЛЫ) 262.

(обратно)

533

Разумеется, после посадки пленники будут вам мешать, поэтому двумя точными ударами вы отправляете обоих в глубокий обморок. Пусть полежат спокойно…

Разворачивая катер, в последний раз бросаете взгляд на заболоченный лес. Только сейчас замечаете, что уже стемнело. А сегодня вам определенно не спать (вычтите 2 из своей СИЛЫ) 347

(обратно)

534

Нож — не то оружие, которым можно одолеть робота-убийцу. Разумеется, вы обречены.

(обратно)

535

Света от зажигалки немного, но все же удается разглядеть, что на дне дупла корчится что-то похожее на змею. У вас сразу пропадает охота совать в дупло руку. Пожалуй, лучше идти своей дорогой 39.

(обратно)

536

Чуть-чуть не достаете вы в прыжке до края трещины — и срываетесь в бездонную черноту.

(обратно)

537

Здесь сплетается много дорожек. Переходя с одной на другую, вы бредете, стараясь держать направление на юго-восток — туда, где должна находиться пиратская база. Внизу замечаете широкую кочку, густо усыпанную красными крупными ягодами. Клуша не может сказать о них ничего неопределенного: такие ягоды не встречались исследователям Большой Трясины. Но верный робот умоляет не забывать о том, как много на этой планете растет ядовитой пакости… Хотите все же отведать ягод 341 или не станете рисковать из-за этой аппетитной красоты и пойдете своей дорогой 461.

(обратно)

538

ТИМС

ЛОВКОСТЬ 9 СИЛА 9

Если вы победили, то 670.

(обратно)

539

C трудом вскарабкавшись на тропинку, бредете прочь, думая лишь об одном — не свалиться бы в болото. Клуша встревожено причитает, браня себя за то, что раздразнила вас историей про Осколки Радуги. Вы так измучены, что не находите сил ответить ей… Ладно, главное — вы живы, путь продолжается 21.

(обратно)

540

Перешагиваете порог — и вас окутывает беспросветная мгла 346.

(обратно)

541

Дорожка чуть пружинит под ногами, иногда спускаясь почти к самой трясине. Идти по ней не очень удобно, но вполне возможно. У ближайшего дерева тропинка раздваивается. Две дорожки разбегаются под прямым углом, а туман, который вновь наползает на болото, застилает все впереди. По какой из дорожек пойдете: по левой 155 или по правой 449?

(обратно)

542

Не поздно ли вы приняли это решение? Поверят ли вам теперь?

ПРОВЕРЬТЕ СВОЕ ОБАЯНИЕ. Если удастся произвести впечатление недотепы, который запутался во вранье и готов во всем сознаться, то 6. Если нет, то 234.

(обратно)

543

Парни резко оборачиваются на ваш оклик.

«Космический Патруль!» — говорите вы так веско, точно за вашей спиной — вооруженный до зубов десантный отряд.

Лица парней остаются напряженными. Поверят ли они вам?

ПРОВЕРЬТЕ СВОЕ ОБАЯНИЕ. Если эти парни признают вас своим союзником, то 411. Если нет, то 301.

(обратно)

544

К чему вам маска? Разве вы здесь подводным спортом собираетесь заниматься?.. Аккуратно пройдя по кафельной кромке, открываете дверь, ведущую в тамбур 50.

(обратно)

545

Тропинка легко пружинит под ногами. Время от времени, хлопая крыльями, над вами пролетают птеродактили, но нападать в одиночку не решаются 213.

(обратно)

546

В этом молочном киселе немудрено промахнуться… Луч бластера беспомощно уходит в туман. А в ответ беспощадно сверкает залп лазерной пушки с борта катера. Мощный луч разрезает пополам и дерево, и вас.

(обратно)

547

Отсек узкий и длинный, он больше похож на коридор, который слева заканчивается тупиком, а справа упирается в дверь. Вы подходите ближе. На двери легкими штрихами нацарапан портрет — точнее, шарж. Пират, нарисовавший его, явно не без таланта: вы сразу узнаете Мелиссу Уэлбридж.

Под рисунком — маленькое окошечко, предназначенное, вероятно, для передачи пищи пленнице. Окошечко заперто, дверь — тоже.

В двери есть замочная скважина. Если в рюкзаке найдется ключ — проверьте, не подойдет ли он сюда… А может быть, у вас есть отмычка?

Если ничего этого нет, то 147.

(обратно)

548

Вы в коротком коридоре, который кончается тупиком. Из коридора ведут две двери — в левой и правой стене. По пластиковому полу от входа бегут узкие рельсы и, свернув, исчезают под правой дверью. Куда пойдете: налево 162 или направо 494?

(обратно)

549

Кочки оказываются плавучими, к тому же скользкими. Удержаться на них невозможно, и вы с размаху плюхаетесь в болото. Выбраться на тропинку, хоть и с трудом, удается, но при этом вы обнаруживаете, что вас облепила бахрома зеленых пиявок. Некоторое время уходит на то, чтобы очистить с себя эту кровожадную мерзость (вычтите 3 из своей СИЛЫ).

Наконец швыряете последнюю пиявку в болото. Теперь можно идти дальше 77.

(обратно)

550

«Шеф, — задумчиво говорит Клуша, — предполагаю, что робот оставлен в ящике включенным не случайно. Паук или Маркус Тимс — один из них хотел преподнести сюрприз кому-то из своих деловых партнеров».

«Тогда уж Паук, — откликаетесь вы, — это не в его характере. Впрочем, какое нам до этого дело!»

Отсюда только одна дверь — в стене, что справа от входа. Ее вы и открываете 448.

(обратно)

551

Тропинка вскоре обрывается, но вас это не смущает: деревья здесь густо сплелись ветвями. И вы бодро идете на юго-запад, пока вас не останавливает необычное зрелище 101.

(обратно)

552

Вы быстро очищаете тарелки. Никакой отравы! Еда вкусная, ароматная, она прибавит 5 к вашей СИЛЕ 104.

(обратно)

553

Раскачавшись на обрывках плетеной дорожки, вы перемахиваете на ближайшую ветку.

«Какое проворство! Какая ловкость! — комментирует Клуша. — До сих пор я не верила, что человек происходит от обезьяны, но теперь…»

В ответ вы перечисляете всех предков Клуши, включая мусороуборочный комбайн, электрический стул и машину для разделки мороженой рыбы. Отведя душу, осматриваете следующую дорожку, бегущую от дерева на юго-восток. Дорожка вполне прочная, вы можете идти по ней дальше.

Туман развеялся, лишь сизыми клочками висит над болотом. Например, вон там, слева… Нет, это не туман! Над болотом поднимается струйка дыма!

Клуша поражена не меньше вашего. Она сообщает, что аборигены огнем не пользуются. Пираты? Но зачем им разводить костер, да и что здесь гореть-то может, все влагой пропитано…

Хотите подобраться ближе? Но в ту сторону не ведет ни одной дорожки! Впрочем, вся поверхность здесь покрыта листьями каких-то водных растений. Может быть, они выдержат ваш вес, если ползти по ним? Хотите попытаться 289? Или сочтете, что загадка не стоит потраченного на нее времени, и пойдете дальше 5?

(обратно)

554

Убыстряя шаг, отходите прочь. Вслед несется:

«Эй, постой!.. Ребята, а ведь этот тип не из наших. Ты его видел когда-нибудь?.. Да стой, тебе говорят!..»

Крики всполошили весь ярус. Вы бросаетесь бежать.

Ужом вьетесь вы в этом металлическом лесу. Судя по доносящимся со всех сторон воплям, к погоне подключились пираты, патрулирующие ярус. Кто-то громко требует вызвать роботов-охранников. Кажется, вас взяли в кольцо. Остается либо остановиться и принять бой 588, либо спрятаться 128.

(обратно)

555

Решение, конечно, благоразумное… но не прихватить ли с собой одну из веревок — вот эту, ближайшую? На вид она довольно прочная, в дороге может пригодиться.

Если решите взять веревку, то 205. Если нет — возвращайтесь к развилке и идите другой дорогой 285.

(обратно)

556

Сгребаете Джонни в охапку и вместе с ним перелетаете бассейн. Увы, на этот короткий полет истрачена последняя энергия, и антигравитатор стал обычным поясом.

Огорченно вздохнув, открываете дверь в стене справа от входа. Вас ждет соседний отсек 280.

(обратно)

557

Тропинка бежит на юго-запад — и у ближайшего дерева раздваивается. Пойдете в прежнем направлении 373 или возьмете немного восточнее 287?

(обратно)

558

Потеряв к вам интерес, пират отворачивается и уходит. А вы идете вперед — туда, где за ремонтными устройствами видна стена, покрытая пластиковой обшивкой 410.

(обратно)

559

Туземцы обступают вас кольцом и отчаянно галдят. Но не они привлекают ваше внимание. Раздвинув толпу чешуйчатых рептилий, над вами склоняется высокий седой землянин.

«Ох, и досталось же вам, сэр! Хорошо, что стая летела так низко… Но кто вы, как угодили в небеса?»

Самое благоразумное — выдать себя за одного из пиратов Паука 159. Но… у человека открытое лицо, честные голубые глаза… Может быть, рискнете сказать правду 359?

(обратно)

560

«Если среди вас есть мудрый вождь Аурри, — поспешно говорите вы, — то я прошу у него помощи и защиты против общего врага».

Высокий абориген с темно-коричневой чешуей глядит вам прямо в глаза и издает короткий свист. Тут же туземцы смыкаются вокруг вас плотным кольцом. И вовремя! Мимо проходят трое патрульных. Пираты бросают лишь беглый взгляд на группу рептилий, которые продолжают усердно работать.

Когда патруль скрывается с глаз, аборигены требуют, чтобы вы объяснили, откуда вам известно имя вождя. Вы охотно рассказываете, с какой целью прибыли сюда и как прочли «паутинную газету» 242.

(обратно)

561

Луч пробивает край серебристого купола. Медуза, сморщившись и осев, выпускает вас из щупалец и тяжело исчезает за верхушками деревьев. А вы плюхаетесь в мутную жижу у небольшого острова и вскоре выбираетесь на спасительные скалы.

Куда вы попали? Прямо перед вами высятся странные куполообразные сооружения. Клуша сообщает, что это может быть лишь легендарный Мертвый Город — архитектурный комплекс, оставленный загадочной исчезнувшей расой. О нем существует множество преданий, но до сих пор видеть его землянам не доводилось 11.

(обратно)

562

Ни одна вещь из вашего рюкзака не сумела заинтересовать часового. Он все больше злится — и в конце концов требует, чтобы вы убрались в каюту и закрыли дверь. Приходится подчиниться 244.

(обратно)

563

Пиратская база должна находиться где-то на юго-западе… а тропка бежит на юго-восток, и свернуть с нее нельзя… впрочем, почему нельзя? Деревья здесь стоят густо, можно перебираться с ветки на ветку, с корня на корень. Рискованно, но…

Стоп! А что это ярко сверкает в закатных лучах справа от вас? Хотите сойти с тропинки и выяснить это 33? Или продолжите путь, надеясь, что дальше тропинка повернет в нужном направлении 279?

(обратно)

564

Теперь можно покинуть отсек. В левой 194 и правой 232 от входа стенах есть двери. Какую из них вы предпочтете?

(обратно)

565

Дверь открывается — и в лицо вам веет холодом 86.

(обратно)

566

Металлическая лента производит впечатление на пиратов. Правда, один из них, особо бдительный, хочет знать, как вы проникли в оранжерею и почему не вышли сразу к главному входу. Посмотрев свысока на этого любознательного субъекта, отвечаете, что решили проверить, насколько надежно охраняется база. Теперь вы это выяснили — и вам будет что рассказать Пауку.

Пиратам явно не по себе.

«Ладно, — говорит один из них, — адмирал разберется».

Он откатывает в сторону небольшую двери, которую вы и не заметили за вьющейся зеленью, и выводит вас в коридор с серебристыми стенами. С обеих сторон в коридор выходят двери. Каюты, вероятно 114.

(обратно)

567

Вам поручено слишком важное задание, не стоит рисковать лишний раз. Вы бросаетесь бежать. Проклятый спрут на прощание успевает нанести еще один удар (вычтите 2 из СИЛЫ). Но в погоню не бросается, и вскоре вы можете перейти на шаг — бежать по плетеной дорожке трудно 169.

(обратно)

568

Обошлось! Пират, не разглядев ничего в темном отверстии трубы, выпрямляется и уходит прочь. Шум голосов удаляется. Чуть выждав, осторожно выбираетесь из трубы. Рядом — никого. Но все же отсюда надо уносить ноги. И вы быстро идете прочь — пока за металлическими конструкциями не замечаете стену, покрытую пластиковой обшивкой 410.

(обратно)

569

Примчавшиеся санитары укладывают ваших «напарников» на носилки, а техники озабоченно расспрашивают вас о характере повреждений космокатера. Вы быстро прикидываете: повреждения должны быть такими, чтобы сразу их обнаружить было нельзя.

«От серьезных толчков забарахлил автопилот. И не в порядке антигравитатор, что-то с системой энергоподпитки», — объясняете вы.

«Тут нам не справиться, — прикидывает старший техник. — Это надо на ремонтный ярус».

Он нажимает кнопку на пульте — и причальная плоскость, весь ее огромный квадрат, вместе с катером и вами, плавно опускается на второй ярус.

Вас окружают суетящиеся ремонтные механизмы и, что хуже всего, приближается группа инженеров. Вам не удастся заморочить им головы. Нужно поскорее исчезнуть, обогнув катер справа 212 или слева 110.

(обратно)

570

Следующий отсек — прямоугольной формы, из него ведут две двери. Один из выходов расположен в короткой стене (прямо напротив входа), другой — в длинной, по левую руку от вас.

Ну и какой же сюрприз ожидает вас здесь? 345

(обратно)

571

ПРОВЕРЬТЕ СВОЕ ОБАЯНИЕ. Если слова ваши звучат правдиво, то 269. Если же незнакомец все-таки примет вас за пирата, то 97.

(обратно)

572

Перед вами коридор с серебристыми стенами, далеко впереди он заканчивается тупиком. По обе стороны коридора — ряды дверей. Вы на ходу трогаете их, но они заперты. Лишь одна, почти в конце коридора, подается под рукой и откатывается вбок, в стену 144.

(обратно)

573

Туземец не принимает боя. Он ныряет в густую листву. Через секунду оттуда вылетает короткая стрелка и вонзается вам в руку (вычтите 2 из своей СИЛЫ).

Вы замираете, прислушиваетесь, но больше туземец ничем не выдает своего присутствия. Удрал, наверное.

Чертыхаясь, вытаскиваете стрелку из раны. Она маленькая, деревянная, покрыта резьбой, наконечник сделан из камня. Клуша говорит, что такими стрелками туземцы стреляют из коротких духовых трубок.

Если хотите, можете взять стрелку (+38) с собой. А затем продолжайте свой путь 281.

(обратно)

574

1-Й ПАТРУЛЬНЫЙ

ЛОВКОСТЬ 10 СИЛА 8

2-Й ПАТРУЛЬНЫЙ

ЛОВКОСТЬ 9 СИЛА 9

3-Й ПАТРУЛЬНЫЙ

ЛОВКОСТЬ 9 СИЛА 8

Если вы победили, то 178.

(обратно)

575

Вы замираете в ветвях. Ваш противник облетает дерево кругом и, не заметив ни малейшего движения, решает, что вы убиты. Стрекотание антигравитатора постепенно удаляется, а вы осторожно спускаетесь с дерева и идете дальше по дорожке 305.

(обратно)

576

Жаль убивать животное, которое и не думало нападать на вас, но ведь выйти отсюда нужно!..

Да, а как все-таки выйти? Мертвая туша продолжает загораживать дверь. Придется действовать древним способом: раз-два — взяли!..

Туша очень тяжелая. Перетаскивая ее, вы уменьшаете свою СИЛУ на 2.

Добираетесь до заветной двери, переходите в соседний отсек, находите взглядом выход (в стене справа от входа) и с упавшим сердцем понимаете, что ваши физические упражнения еще не кончились 596.

(обратно)

577

Сон прибавляет 2 к вашей СИЛЕ. А наутро вас ждет сюрприз: на юге из тумана встает гигантский бронированный купол. Пиратская база! Вы ее все-таки обнаружили!.. Бегом устремляетесь вы к цели, форсировав по пути неглубокое болотце. К счастью, на вас одежда из материала, к которому не пристает грязь. По вашему виду не скажешь, что вы сутки ползали по трясине…

И наконец-то вы у цели!

УДАЧА: ВОССТАНОВИТЕ 1 ЦИФРУ 400.

(обратно)

578

Ремонтный ярус и в самом деле выглядит внушительно, однако вам толком не удается его рассмотреть. Вашу «экскурсию» прерывают несколько вооруженных пиратов и робот-охранник.

Каким-то образом Паук разгадал ваш обман — и приказал схватить самозванца 48.

(обратно)

579

Наконец удается подняться на возвышение. И тут силы оставляют вас. Ноги подкашиваются, и, мягко опустившись на пол, вы засыпаете 443.

(обратно)

580

Рванувшись изо всех сил, выбираетесь на бортик бассейна и, отдышавшись, открываете дверь 50.

(обратно)

581

Разочарованный Кверри возвращается в деревню, а вы идете своей дорогой 83.

(обратно)

582

Шум драки растревожил это осиное гнездо, и к вашему противнику спешит подмога 48.

(обратно)

583

Вспышка перечеркивает коридор, и вы вскрикиваете от боли. Пират — скверный стрелок, на таком расстоянии он только зацепил вас. Ожог уменьшил вашу СИЛУ на 3, но не это самое плохое: задето правое плечо (вычтите 1 из ЛОВКОСТИ) 82.

(обратно)

584

Прямо перед вами — белая тумба с окошечком, над которым краснеет большая кнопка. Человек в рабочем комбинезоне, вынырнув из путаницы труб и проводов, подходит к тумбе и нажимает кнопку. Окошечко открывается. Человек достает оттуда пластмассовый сосуд с крышкой и вновь исчезает за ремонтными механизмами.

Хотите тоже нажать кнопку и посмотреть, что из этого выйдет 188? Или не станете рисковать, обогнете тумбу и пойдете дальше 344?

(обратно)

585

Слева от дорожки видите дерево, с изогнутых ветвей которого свисают плоды, похожие на длинные сухие стручки. Может быть, они съедобны? Клуша ничего не может сказать на этот счет, но уверена, что выяснять это не стоит. Во-первых, можно отравиться, во-вторых, дерево довольно далеко от тропинки. Правда, вон там из болота торчит сухая коряга. Если перепрыгнуть на нее, можно дотянуться до плодов…

Рискнете 35? Или продолжите путь 201?

(обратно)

586

Перелетев решетку, аккуратно приземляетесь у самой двери и с досадой видите, что зеленый огонек на пряжке погас. Энергия иссякла 656.

(обратно)

587

1-Й НЕЗНАКОМЕЦ

ЛОВКОСТЬ 9 СИЛА 9

2-Й НЕЗНАКОМЕЦ

ЛОВКОСТЬ 9 СИЛА 8

3-Й НЕЗНАКОМЕЦ

ЛОВКОСТЬ 8 СИЛА 10

Если вы победили, то 197.

(обратно)

588

Неосторожное решение! На вас наваливаются два робота-охранника и дюжина пиратов. Вы пытаетесь сопротивляться, но вас обезоруживают и скручивают. Ваши объяснения не кажутся пиратам убедительными 48.

(обратно)

589

Здесь деревья стоят плотно, закрывая листвой небо. Внезапно сверху, из кроны громадного дерева с черным стволом, доносится тихий, печальный писк. Вы останавливаетесь, глядя вверх. Клуша встревоженно сообщает, что на планете есть зверюги, которые имитируют предсмертные стоны, чтобы приманить хищников помельче и сожрать их. По-видимому, такая зверюга и засела в ветвях… Хотите проверить это, вскарабкавшись на дерево (хотя ветви выглядят хрупкими) 413? Или пройдете мимо 231?

(обратно)

590

Дверь закрывается за вашей спиной. Отсек совершенно пуст. Вы оглядываетесь в поисках выхода — и тут же из небольших отверстий в стенах с шипением ударяют струи газа. Если есть противогаз — немедленно его наденьте. Если противогаза нет, то 142.

(обратно)

591

Вы поднимаетесь под самый купол. Из полумрака протягиваются не то щупальца, не то провода, они оплетают вас плотным коконом. Вы пытаетесь сопротивляться, но вырваться из этих цепких объятий невозможно. Перед глазами сверкает пронзительная вспышка — и вы теряете сознание 243.

(обратно)

592

Не сводя с вас глаз, врач нажимает кнопку на стене у входа. Из маленькой ниши выныривает микрофон.

«Вахтенный? — говорит врач. — Это О’Брайен. У меня в приемной какой-то странный тип. То ли охотится за наркотиками, то ли еще что… Пришли кого-нибудь, пусть с ним разберутся…»

Надо как-то выпутаться из этой ситуации! Может быть, попытаетесь прыгнуть к стене, за шкафчики с лекарствами? Возможно, доктор не решится стрелять по своему медицинскому добру, а вам это даст несколько выигранных секунд и шанс добраться до второй двери. Рискнете 152? Или не станете искушать судьбу и решите выждать, как будут разворачиваться события 412?

(обратно)

593

От дерева ведут две дорожки: одна уводит немного левее 5, другая — правее 157. По какой из них вы пойдете?

(обратно)

594

Мастер нажимает на пряжку своего пояса — и со всех сторон воет сигнал тревоги. Пока не прибыла охрана, нужно попытаться избавиться от мастера. А сделать это можно только одним способом.

МАСТЕР

ЛОВКОСТЬ 8 СИЛА 8

Если вы одолели мастера за 4 раунда — поскорее уходите, пока не появилась охрана 454. (Можете прихватить с собою светозащитные очки (+56).

Если бой затянулся, то 398.

(обратно)

595

Назвав пароль, отключаете рацию и, заложив крутой вираж, идете на посадку 367.

(обратно)

596

До выхода не добраться: отсек почти целиком завален штабелями громадных ящиков. Из-за штабелей выглядывает краешек двери. Что ж, если не хотите остаться здесь до конца дней своих, придется поработать грузчиком…

Вы всегда отличались крепостью мускулов (в Патруле задохликов не держат), но после того, как работа закончена, у вас болят плечи и спина (вычтите 2 из СИЛЫ). Зато выход свободен — и вы спешите воспользоваться им 426.

(обратно)

597

Да сколько же здесь этих развилок! Вот и опять приходится выбирать между правой 673 и левой 43 дорожками.

(обратно)

598

Вы идете по коридору рядом со своим проводником, прикидывая, не отделаться ли от него, пока не поздно. Тут Герберт предлагает:

«Сначала зайдем в ресторан и перекусим. Здесь неплохо готовят».

Примете приглашение 308? Или решите разделаться с пиратом и начать «партизанскую войну»? В таком случае — как вы расправитесь с противником? Пустите в ход бластер 192 или предпочтете рукопашную схватку 450? Но учтите: Герберт выглядит сильным и тренированным бойцом.

(обратно)

599

Вы перемахиваете на островок, а капсула исчезает в темной взбаламученной жиже. Укрывшись за скалой, пережидаете последние порывы ветра и прикидываете, чем из снаряжения располагаете. Во-первых, рюкзак. В него поместились бы 6 предметов, но сейчас вы можете положить туда только один. Во-вторых, бластер. Зарядник его пуст… нет, ура, один заряд уцелел! И фляга, к счастью, на поясе. В ней 2 глотка воды, каждый глоток прибавит 2 к вашей СИЛЕ. Автопереводчик в порядке — металлический браслет наглухо запаян на руке. Телепатическая связь в порядке. Клуша сообщает, что ей удалось приблизительно определить направление: база пиратов находится где-то на юге.

Ветер утих. Гроза разметала туман, и отчетливо видны разбросанные по болоту высокие деревья на ходулях-корнях. Одно из них растет у самого островка. Деревья соединены между собой паутиной длинных узких дорожек, сплетенных из лиан. Клуша объясняет, что такие дорожки плетут животные, которых исследователи назвали белками. Эти плетеные тропки довольно прочны, передвигаться по ним удобнее, чем по болоту.

Итак, вам надо двигаться на юг. Но с острова ведут лишь две дорожки: одна — на юго-восток 433, другая — на юго-запад 541. Пойдете по одной из них? Или решите двинуться на юг, перепрыгивая с кочки на кочку 73?

(обратно)

600

Дверь бесшумно скользит в сторону под вашей рукой. Джонни, умница, проскальзывает в тамбур тихо, как мышонок. Пираты и головы не повернули — а вы с мальчиком уже в соседнем отсеке 570.

(обратно)

601

Вы отходите от развилки довольно далеко — и тут из тумана доносится странный сладковатый запах. Он все сильнее, все резче, от него тяжелеет и кружится голова… Ох, не нравится вам это! Вернетесь к развилке и изберете другой путь 293? Или, невзирая ни на что, пойдете вперед 664?

(обратно)

602

Вы нажимаете на панели кнопки «4433997755» — и дверь распахивается перед вами 300.

(обратно)

603

Пробившись сквозь огненный вихрь, шарите по стене — и чудом находите дверь. Она легко открывается — и вот вы в тамбуре…

Ожоги уменьшили вашу СИЛУ на 8. Если после этого вы остались живы, можете перейти в соседнее помещение 547.

(обратно)

604

Не заметив ничего подозрительного, верзила-охранник возвращается к беседе с незадачливым пиратом. А вы приоткрываете дверь и бесшумно, как призрак, возвращаетесь в зал казино. Теперь главное — пройти мимо рулетки 304.

(обратно)

605

Темнота становится все непрогляднее, плетеная дорожка все сильнее раскачивается под ногами. Коварная ветвь, вынырнув из мрака, загораживает путь. Вы нагибаетесь, чтобы пройти под нею, теряете равновесие и вниз головой летите в болото. А там, перепрыгивая с кочки на кочку, бродят стаи молчаливых ночных тварей — небольших, но хищных и зубастых…

(обратно)

606

К несчастью, один из роботов-охранников натыкается на бак и переворачивает его. Сражаться против двух роботов и дюжины пиратов бессмысленно. Вы пытаетесь что-то объяснить, но вас никто не слушает 48.

(обратно)

607

Дупло отыскивается довольно быстро. И оно набито битком, причем там много вещей земного происхождения. Похоже, эта тварь обирала пиратов. Интересно, живых или мертвых?

Выбросив в болото труху, шелуху, обглоданные кости и прочий мусор, рассматриваете то, что сочли заслуживающим внимания: круглое зеркальце (+28); туземной работы статуэтку, изображающую зверя вроде волка с ластами вместо ног (−44); ожерелье из разноцветных деревянных бусин (+80); нераспечатанная колода карт (+104); ключ из ярко-красного металла (−50); противогаз (+240); громадное перо, переливающееся всеми цветами радуги (−66); банка консервированных фруктов (сможет прибавить 4 к вашей СИЛЕ)… Хотите взять что-нибудь — выбирайте, а затем продолжайте путь 247.

(обратно)

608

Рукопашный бой? С противником, в руках у которого бластер? Что ж, попытайтесь…

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ ЛОВКОСТЬ. Бросьте кубик дважды. Если сумма выпавших цифр больше вашей ЛОВКОСТИ, то 192. Если меньше или равна ей, то 38.

(обратно)

609

К счастью, корень совсем рядом. Вцепившись в него, вы кошкой взлетаете на ближайшую ветку. Про находку вы, конечно, забыли, и пропади она пропадом, не гибнуть же из-за какой-то тряпки!.. Пора уходить из этого неприятного места 391.

(обратно)

610

Едва не поскользнувшись на слизи, завладеваете маской и возвращаетесь на более безопасный бортик. Неизвестно, пригодится ли вам маска (−130), но можете взять ее с собой.

В отсеке больше нет ничего интересного, и, пройдя по кафельной кромке, вы открываете дверь в тамбур 50.

(обратно)

611

Вы поворачиваетесь на тропинке — но тут одна из выдр в прыжке достает вас, сталкивает в болото. Вся стая набрасывается на добычу.

(обратно)

612

«Заткнись! — рявкает пират. — Затвори дверь и не вякай, не то пристрелю!»

Под прицелом бластера лучше вести себя тихо и скромно. Приходится вернуться в комнату и ждать, что будет дальше 244.

(обратно)

613

Туземец охотно отвечает на ваше приветствие и соскальзывает с ветки на плетеную дорожку прямо перед вами. Он явно привык к общению с людьми.

Но каких людей он мог здесь встречать? Только пиратов. Пожалуй, лучше с ним не откровенничать…

Впрочем, он особенно вас и не выспрашивает, больше сам говорит. Сообщает, что родом он из большой деревни на юго-востоке отсюда. В своем племени он считается уважаемой персоной. Не собирается ли путник посетить деревню? Можно сделать так, что путника примут там как дорогого гостя, каждое желание которого будет выполняться с полуслова. Это легко устроить — за любую из вещей, что у путника при себе…

Согласитесь на эту сделку 363 или откажетесь от нее 661?

(обратно)

614

Неизвестно, как обращается этот парень с медицинскими инструментами, но бластером он владеет отлично. На первое ваше резкое движение он отвечает точным выстрелом.

(обратно)

615

Палка пролетает рядом с птицей. Та начинает быстрее размахивать своими неуклюжими крыльями и исчезает в тумане. Проводив ее взглядом, идете дальше 391.

(обратно)

616

Вам понадобился всего один заряд — а сигнализации здесь нет. Кажется, можно спокойно войти 248.

(обратно)

617

Кто-то сует вам в руки глиняную чашку, и малыш тут же наполняет ее.

«Пейте, шеф, не опасно!» — ободряет Клуша.

Вода, настоянная на травах, снимает усталость (прибавьте 3 к СИЛЕ).

Возвращаете чашку ее владельцу — и слышите за спиной негромкий голос:

«Кто вы, сэр?»

И вы понимаете эту фразу без переводчика. Потому что произнес ее человек! Высокий седой землянин с ясными голубыми глазами.

Что ответите незнакомцу? Что вы — один из людей Паука 159? Или рискнете сказать правду 453?

(обратно)

618

Пока проверяете карманы, на арене боевых действий появляются еще несколько пиратов. Хуже всего, что с ними робот-охранник — из тех, что стреляют парализующими ампулами. Драться бессмысленно. Вы с ходу сочиняете сказочку о том, кто вы такой и как сюда попали, но пираты замечают тела патрульных, и это делает вашу историю, мягко говоря, неубедительной 48.

(обратно)

619

Вы промахнулись. Бегом добираетесь по дорожке до дерева — и из ветвей на вас обрушивается враг! Крепкий, тренированный парень, готовый биться насмерть 193.

(обратно)

620

Бросив бесцельную возню у двери, начитаете осматривать коридор. Надо найти выход отсюда, а заодно, если повезет, и другой способ отпереть камеру пленницы 477.

(обратно)

621

Как ни трепыхайтесь, медуза унесет вас на свободную от деревьев широкую «поляну» среди болота. Там, опустившись на поверхность воды, она невозмутимо окутает добычу своими скользкими складками и не спеша переварит вас. Целиком.

(обратно)

622

Вы подходите к незнакомцу и небрежно спрашиваете, где здесь лифт.

«А тебе на какой ярус надо?» — спрашивает тот, оторвавшись от еды.

«Энерговоды починить велено…» — неопределенно отвечаете вы.

«Есть подъемник, но ниже третьего яруса не опускает, — кивком указывает направление ваш собеседник. — Тебе путь по складу хорошо объяснили? Там же заплутать недолго. А зверья там разного!.. Дня три назад послали меня на третий ярус — освещение проверить. Хорошо еще, сопровождающего дали… из этих, верхних, морда бандитская. И натерпелся я там страху! Представляешь, в одном отсеке разгуливает этакий… петух не петух, страус не страус… повыше меня, и клюв, как отбойный молоток! Я чуть не помер. А бандит… ну, охранник… подпрыгнул — и петуха этого бац по гребню! Тот — брык в обморок! Оказывается, у него гребень такой нежный. Пока это страшилище в обмороке лежало, я в отсеке освещение наладил. А на четвертом ярусе, говорят…»

Тут вашу беседу прерывает грубый окрик:

«Эй, долго ты лопать собираешься? Ресторан тебе здесь, что ли? Живо марш навигационные приборы демонтировать!..»

«Мастер, — поясняет ваш собеседник, спрыгивая со своего насеста. — Такая гадина! Уходи, приятель, а то он и к тебе прицепится…»

Уходить, разумеется, пора. Но не забудьте то, что сейчас услышали. Если захотите когда-нибудь воспользоваться этой информацией, прибавьте 152 к номеру параграфа, на котором будете находиться 518.

(обратно)

623

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ ЛОВКОСТЬ. Бросьте кубик дважды. Если сумма выпавших чисел больше вашей ЛОВКОСТИ, то 549. Если меньше или равна ей, то 350.

(обратно)

624

Каким-то чудом вам удается не задеть ни один из цилиндров, и вы с Джонни благополучно пробираетесь к выходу 530.

(обратно)

625

Вы имеете право так поступить. И все же — вы бросили разумное существо на верную гибель. Этот поступок понизит ваше ОБАЯНИЕ на 1. А теперь можете идти дальше 169.

(обратно)

626

Тюбик с мазью молниеносно исчезает в вашем рюкзаке. В трудную минуту лекарство увеличит вашу СИЛУ на 8. К сожалению, пользоваться мазью можно только после боя. От голода и усталости она не поможет 490.

(обратно)

627

По узкой дорожке и идти-то надо осторожно, а уж бежать… Вы срываетесь в цепкую, жадную трясину. Никто не услышит ваши крики и не придет на помощь.

(обратно)

628

Вскоре коридорчик расширяется. Перед вами каморка, освещенная крохотной лампочкой. В углу постель, радом с ней на полу валяются пустая бутылка из-под вина (+76), фонарик (−30), моток веревки (+30) и наручные часы со сломанным браслетом (+65). Постель смята — тут недавно кто-то спал… Кто же здесь живет?

Не стоит тратить время на пустые догадки. Выхода из каморки нет. Остается вернуться и пойти по коридору в другую сторону 168.

(обратно)

629

Бросьте кубик. Если выпадет 1, то 93. Если 2, то 666. Если 3, то 267. Если 4, то 303. Если 5, то 675. Если 6, то 521.

(обратно)

630

Коридорчик довольно короткий. Наткнувшись на противоположную стену, нашариваете дверь — к счастью, она не заперта. Отворяете ее — и в глаза бьет ослепительный свет 218.

(обратно)

631

В последний момент замечаете низко склонившуюся ветку — и отчаянным рывком дотягиваетесь до нее. Каким-то чудом тонкая ветка выдерживает ваш вес — и вы снова на плетеной дорожке.

В конце концов, вы прибыли сюда не для археологических исследований! У вас иное задание. Чтобы выполнить его, надо идти дальше 199.

(обратно)

632

Месиво не отличается приятным вкусом, но все же это еда (прибавьте 1 к СИЛЕ). Хотите получить еще порцию 236 или считаете, что задерживаться здесь опасно, и продолжаете свой путь 344?

(обратно)

633

Обратный путь уменьшает вашу СИЛУ еще на 1, но зато вы без приключений возвращаетесь на плетеную тропинку и идете дальше — на юг 5.

(обратно)

634

Голова кружится от потери крови, Слабеющим пальцам все труднее держаться за скобу… Сорвавшись с лестницы, вы камнем летите вниз. Последнее, что вы слышите в жизни, — отчаянный крик Мелиссы Уэлбридж.

(обратно)

635

Что-то обжигает вам шею (вычтите 2 из своей СИЛЫ) 361.

(обратно)

636

Прямо в голову вам летит тяжелый кувшин с водой (вычтите 2 из своей СИЛЫ). Вслед за кувшином несутся вопли вперемежку с выражениями, которые юный Ванделер вряд ли усвоил в привилегированной школе… Впрочем, не стоит сердиться на мальчишку, который принял вас за пирата.

Больших трудов стоит убедить мальчика в том, что ваши слова — не злая шутка 428.

(обратно)

637

Да, бластером вы владеете хорошо! Темная громада с размаху плюхается в болото. Луч, как вы и хотели, пробил защитный колпак и повредил пульт управления.

«Снайпер! Мастер! Ас!» — восторгается Клуша.

«У тебя ничего не перегорело? — интересуетесь вы. — С чего это ты вдруг меня хвалить начала?»

Клуша не успевает ответить. Над болотом несется крик. Из погружающегося в мутную жижу катера выбирается человек и, отчаянно барахтаясь, ползет к вашему дереву. Он уже близко — но трясина почти поглотила его…

Спуститесь по корням, чтобы помочь бедняге 309? Иди останетесь наверху и приготовитесь к драке — на случай, если пират влезет на дерево и нападет на вас 71?

(обратно)

638

Пират завязывает вам глаза какой-то тряпкой. Вы пытаетесь протестовать, упирая на то, что вы — посланник Упыря, но слышите ставший ледяным голос пиратского адмирала:

«Когда говорю я, все радиостанции молчат!»

Приходится заткнуться и идти за провожатым. Путь оказывается недолгим. Повязку снимают с ваших глаз в небольшой каюте. Там уже приготовлен для вас поднос с едой. Конвоир уходит, а вы недоверчиво поглядываете на поднос. Кто его знает, этого Паука! Пристрелить посланца Упыря он, возможно и опасается, а вот если подозрительный чужак скончается, бедняга, от пищевого отравления, то это просто несчастный случай, в котором никто не виноват…

Рискнете отведать еду 552 или оставите ее на подносе 104?

(обратно)

639

Бежать по узкой пружинистой дорожке очень трудно, а лось скачет по болоту, как по твердой земле. Он догоняет вас, ударом рогов сбрасывает с дорожки и… и… короче говоря, ваше задание остается невыполненным.

(обратно)

640

РАСТЕРЗАЙ

ЛОВКОСТЬ 12 СИЛА 10

Если вы победили, можете покинуть отсек через дверь 514.

(обратно)

641

Вы уворачиваетесь, и нож, скользнув мимо виска, улетает куда-то за камни… Что ж, теперь остается только драться 587.

(обратно)

642

Вы напоминаете пирату, что прибыли сюда не развлекаться. Планируется серьезная операция, необходимо кое-что уточнить. В частности, вы должны проверить, готова ли база к приему большого количества людей, кораблей и грузов.

Пожав плечами, Герберт соглашается показать космопричал.

По длинному коридору вы попадаете в огромное помещение под бронированным куполом. Герберт объясняет, что купол раздвигается, когда на подходе звездолет. Сейчас на базе находятся боевой линейный крейсер «Ядовитый коготь» и транспортный корабль второго класса «Неуловимый», переоборудованный для боевых действий. Но «Неуловимый» опущен вниз, на ремонтный ярус.

Скользнув взглядом по «Ядовитому когтю» и причальным сооружениям, требуете, чтобы вам показали второй ярус.

«Предстоит крутая заварушка, от кораблей полетят пух и перья. Я должен убедиться, что у вас здесь хорошо оборудованные ремонтные мастерские, а не каретный сарай с парой верстаков».

Герберт колеблется: адмирал не отдавал распоряжений на этот счет…

ПРОВЕРЬТЕ СВОЕ ОБАЯНИЕ. Если ваш вид внушает доверие, то 258. Если нет, то 458.

(обратно)

643

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если повезет, то 27. Если нет, то 227.

(обратно)

644

Выпрямившись и глядя мастеру в глаза, вы нахально заявляете:

«Открой глаза пошире, придурок! Я что, похож на работягу? Я второй штурман с „Неуловимого“! Как ты выражаешься, кретин с первого яруса. Меня капитан послал проверить, как идет ремонт нашего корыта. Взглянуть, шевелитесь вы тут или спите на ходу. И поторопить, если нужно!»

ПРОВЕРЬТЕ СВОЕ ОБАЯНИЕ. Если ваши слова звучат правдиво, то 278. Если что-то в вашем голосе насторожит мастера, то 594.

(обратно)

645

Пираты больше не представляют опасности. Вы осматриваете зарядники их бластеров. Похоже, ребята недавно побывали в серьезной перестрелке — вы становитесь богаче лишь на 4 заряда. Оба бластера тоже можно взять с собой, если в рюкзаке найдется 2 места.

Осмотрев катер, обнаруживаете, что он готов к взлету. Можно садиться за штурвал, но…

Со всех сторон островок окружили выползшие из болота мелкие зубастые твари. Они не приближаются к катеру: боятся вас. Но если вы улетите, беспомощные пираты будут, разумеется, растерзаны.

Решите, что это вас не касается, и поднимете катер в воздух 87? Или запихаете лежащих без сознания пиратов на соседнее сидение (довольно широкое) 161?

(обратно)

646

Почти весь отсек занят неглубоким бассейном. В нем, среди пучков камыша, гордо возвышаются пять великолепных фламинго. Джонни замирает от восторга, любуясь царственно-спокойными птицами, а в вашей душе закипает злость на пиратов: мерзавцы, ведь фламинго на Земле почти не осталось… Хоть бы во время атаки на базу эти чудесные птицы не пострадали!

Из отсека ведут две двери — обе в стене, противоположной входу. Какую дверь откроете: правую 676 или 376?

(обратно)

647

РОБОТ-ОХОТНИК

ЛОВКОСТЬ 10 СИЛА 10

Каждый удачный удар робота вычтет 3 из вашей СИЛЫ.

Если вы победили, то 245.

Но если ваша СИЛА снизилась до 3, то 525.

(обратно)

648

Ящик легко открывается. Понятно, почему он не заперт: он попросту пуст. Лишь в углу валяется коробочка с лекарством. Это универсальное противоядие (−120), маленькая доза, на один прием… Больше в этом отсеке вас ничего не задерживает 115.

(обратно)

649

Ждать приходится долго. Вы уже собираетесь что-нибудь предпринять, как вдруг броненосец без видимой причины поднимается на короткие толстые ножки и с довольным похрюкиванием перебегает к противоположной стене. Вы бросаетесь к двери, пока этой скотине не захотелось вернуться 326.

(обратно)

650

Другого способа покинуть отсек нет. Сидите здесь и ждите — может быть, хозяева склада наткнутся на вас. Иначе вас и Джонни ожидает голодная смерть.

(обратно)

651

В помещении, видимо, специально поддерживается низкая температура, чтобы змеи были вялыми и не слишком агрессивными. Осторожно шагаете, стараясь не наступить на чей-нибудь хвост. Наконец скопище ядовитых тварей остается позади 306.

(обратно)

652

Из тамбура прислушиваетесь к долетающим из-за двери странным звукам. Что там за шум? Может быть, вы напрасно выбрали эту дверь 354

(обратно)

653

Изо всех сил оттолкнувшись, перемахиваете расселину, чуть не сорвавшись в холодную черноту. К счастью, вы падаете грудью на противоположный край трещины и, подтянувшись на руках, перебрасываете свое тело на безопасное расстояние от пропасти.

«Ну, — гордо спрашиваете вы Клушу, — как тебе нравится мой прыжок?»

«Попытка курицы взлететь!» — тут же откликается верная боевая подруга.

Она неисправима… Вы холодно сообщаете нахалке, что немедленно по возвращении на Землю объясните ей, кто из вас двоих курица, а кто — командир. Затем поднимаетесь на ноги 266.

(обратно)

654

Вы с Джонни перешагиваете порог, дверь бесшумно закрывается за вами. Пустое, унылое помещение с серыми стенами… Ничего интересного здесь нет. Пора покинуть этот отсек 295.

(обратно)

655

Оглядываетесь — и восхищенно присвистываете. Да это просто музей! Под пластиковыми прозрачными колпаками на специальных подставках возлежат раритеты множества цивилизаций. Древнегреческие амфоры с черно-красным рисунком; тонкая, кружевная резьба по камню работы древних марсианских резчиков; нежные, похожие на легкие облака абстрактные статуэтки из смеси пыльцы с загустевшим цветочным соком — такие делали только на Церере…

Клуша охлаждает ваш восторг, сообщив, что опознала несколько вещей, находящихся в розыске после ограбления Исторического центра имени Генриха Шлимана. Кроме того, статуэтки с Цереры смахивают на подделку из современных материалов.

Что ж, ни от Паука, ни от Маркуса Тимса не стоит ждать честности в торговле… Так, а где вы видели выход из этого «музея»? Ага, вот он 286.

(обратно)

656

Внезапно вас охватывает страх: а что, если дверь заперта? Как вы будете возвращаться обратно?

Но тревога оказывается напрасной: дверь под рукой послушно открывается 547.

(обратно)

657

Увы, придется вам узнать, что такое удар скорпионьего жала. Оно не ядовито, но способно пробить человека насквозь…

(обратно)

658

Да, непростая жизнь у травоядных животных на этой планете! Если здесь растет много таких цветочков, то уж безопаснее быть хищником!.. Чертыхаясь, пробираетесь по кочкам к дереву, которое совсем недавно оставили, и, вскарабкавшись по ветвям наверх, продолжаете путь по единственной уцелевшей дорожке 107.

(обратно)

659

Осталось лишь шагнуть через порог…

Если в своем путешествии вы уже встречали профессора Хоули, то 360. Если вы с ним еще не виделись, то 202.

(обратно)

660

Вы замедляете шаг, делая вид, что поправляете пояс… и, не отстегивая бластера, стреляете «с бедра», распоров противника пополам 214.

(обратно)

661

Туземец, оскорбленный отказом, перепрыгивает на ближайшую ветку и скрывается в листве. Вам остается только продолжить свой путь 281.

(обратно)

662

Вы горячо заверяете врача, что хотели всего лишь получить таблетку от головной боли.

Врач убирает бластер.

«Тут глаз да глаз нужен, — говорит он раздраженно. — Раньше, когда был сухой закон, крали все, что содержит спирт. Теперь, когда адмирал разрешил открыть ресторан, приходится следить за наркотиками…»

Врач отворачивается, чтобы отпереть один из замков. А вы замечаете, что шкафчик, возле которого вы стоите, приоткрыт. И среди разных снадобий там лежит тюбик мази для заживления ран и ожогов. Он очень пригодился бы в дороге… Попытаетесь незаметно взять его 22? Или опасаетесь, что врач это заметит 490?

(обратно)

663

Удар крыла сбрасывает вас с дорожки. Но упасть в трясину вы не успеваете: в одежду вцепляется дюжина острых клювов, и вы поднимаетесь в воздух. Неизвестно, куда тащат вас мерзкие твари, но вам туда не хочется.

Стая летит над самыми вершинами, ветви хлещут вас по лицу. Внизу — мешанина из листвы, болотной ряски, мелькающих стволов… А это что? Скопление шаров разной величины… похоже на туземную деревню… Деревня и есть! Аборигены облепили деревья, шумят, кричат, машут лапками — заметили птеродактилей и их добычу. В воздухе замелькали камни и стрелы…

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если вам повезет, то 291. Если нет, то 185.

(обратно)

664

Вы делаете еще несколько шагов — и ноги подкашиваются. Прильнув щекой к плетеной дорожке, вы засыпаете навсегда. А большие белые цветы, поднявшись на тонких ножках из болота, окутывают вас облаком лепестков и, источая сладкий аромат, начинают высасывать вашу кровь.

(обратно)

665

Ваш проводник дотрагивается до одной из дверей. Раздается гудение зуммера, и через минуту дверь открывается. Перешагиваете порог — и оказываетесь лицом к лицу с Пауком. Он сидит в невысоком кресле; его узкое лицо, обтянутое пергаментной кожей, бесстрастно.

Твердо выдержав взгляд острых темных глаз, вкладываете металлическую ленту в протянутую ладонь пиратского адмирала. Паук просматривает значки на ленте.

«Итак, — говорит он сухо, — что может предложить мне Упырь?»

У вас было время подготовиться к этому вопросу, и вы начинаете расписывать выгоды совместного налета на Радужные Рудники — богатые алмазные копи. Вы не скупитесь на яркие краски, рассказывая о том, как тщательно готовил Упырь эту операцию: внедрил своих людей в администрацию рудников, выяснил расположение огневых точек, прикрывающих подходы к копям, научился декодировать переговоры сторожевых звездолетов… Если к этим бесценным сведениям прибавить мощь эскадры Паука — налет будет кровавыми буквами вписан в историю звездного пиратства!

Не дрогнув ни жилкой, Паук слушает, как вы разливаетесь соловьем…

ПРОВЕРЬТЕ СВОЕ ОБАЯНИЕ. Если рассказ прозвучит убедительно, то 2. Если в него вкралась фальшивая нотка, то 324.

(обратно)

666

Вы перешагиваете порог — и свет вокруг начинает колыхаться мягкими волнами. Это мешает разглядеть даже стены помещения, в которое вы попали. С трудом, как в тумане, различаете вы перед собой овальное возвышение алого цвета. Хотите взойти на него 283 или (прислушавшись к настоятельному совету Клуши) покинете это странное место и попытаете счастья в другом куполе 381?

(обратно)

667

Инстинктивно пригибаетесь — и видите рядом с собой на ветке пузырящееся пятно, словно туда плеснули кислотой 361.

(обратно)

668

Осторожно притворив дверь в зал казино, делаете шаг назад — и тревожно замираете. Дверь в коридор распахнута, на пороге беседуют двое пиратов. Стараясь вжаться в стену меж полками, вы прислушаетесь к их беседе.

Оказывается, в «чулане» хранятся вещи, которые незадачливые игроки ставили на кон вместо денег, надеясь позже выкупить их. И пират просит охранника хотя бы ненадолго вернуть ему спасательный жилет. Предстоит карательная экспедиция в район Вонючих Озер, и если станет известно, что он спустил на рулетке казенное снаряжение…

Не дослушав нытья бедолаги, охранник вскидывает голову. Заметил вас?

ПРОВЕРЬТЕ СВОЮ УДАЧУ. Если повезет, то 604. Если нет, то 124.

(обратно)

669

Проклятая зверюга взвивается в воздух с такой силой, что стряхивает вас со своей спины. Вы с размаху врезаетесь в ту самую ветку, с которой несколько минут назад, на свою беду, спрыгнули на эту бешеную сороконожку. От удара СИЛА уменьшается на 4. Что еще хуже, вы повредили плечо (вычтите 1 из ЛОВКОСТИ).

Семилап описывает вокруг дерева круг почета и удаляется к стаду. А вы возвращаетесь на дорожку и идете дальше 327.

(обратно)

670

Жаль… Этот человек мог бы стать союзником. А сейчас — ну, разве что взять его нож… (Если ваши ножны пусты, нож можно вложить туда, чтобы не занимал места в рюкзаке.)

Если коридорчик заканчивается тупиком. Придется вернуться к развилке и пойти другой дорогой 312.

(обратно)

671

ЧЕРЕПАХА

ЛОВКОСТЬ 10 СИЛА 10

В любой момент боя вы можете отступить на тропинку 29.

Если вы победили, то 365.

(обратно)

672

Сбросив с локтя руку Герберта, который пытается удержать вас, под взглядами посетителей ресторана подходите к Бригсу.

«Так это твой стул? — приветливо говорите вы. — Ох, извини, не знал… А ты не боишься, что этот твой любимый стул тебе кто-нибудь по частям в глотку заколотит?»

И режущим ударом в челюсть сбиваете Бригса с ног.

БРИГС

ЛОВКОСТЬ 10 СИЛА 10

Бластер, конечно, пускать в ход нельзя.

Если вы снизили СИЛУ наглеца до 2, то 208.

Но если противник снизил вашу СИЛУ до 2, то 72.

(обратно)

673

Приходится идти меж плотно стоящими деревьями, на ходу отводя рукой ветви. Внезапно одна из ветвей, ожив, обхватывает ваше горло. Это не ветвь, а упругое холодное щупальце! Но понимаете вы это в последнее мгновение своей жизни.

(обратно)

674

РОБОТ-САДОВНИК

ЛОВКОСТЬ 9 СИЛА 10

Если вы победили, то 282.

Но если противник снизил вашу СИЛУ до 2, то 424.

(обратно)

675

Под куполом темно, но стоит вам пройти несколько шагов, как вокруг вспыхивают разноцветные огни. Они вьются вокруг вас с такой скоростью, что сливаются в радужные полосы. Сверху раздается голос. Автопереводчик медлит, а Клуша поясняет, что голос говорит на языке, похожем на язык туземцев-рептилий, но отличающемся от них.

Наконец переводчик приспосабливается к новой лингвистической структуре и начинает бойко работать. Оказывается, голос повторяет одну и ту же фразу:

«Готов к действию. Готов к действию. Готов…»

«Кто ты?» — неуверенно спрашиваете вы, глядя вверх.

«Я — Перемещающий».

«Ты живое существо?»

«Я — Перемещающий. Создан Строителями».

«А где они, эти Строители?»

«Переместились».

«Куда?»

«Доступ к информации закрыт».

Устройство для телепортации? Очень интересно. Но исправна ли эта штука?

«Ты можешь переместить меня туда, куда я прикажу?»

«Готов к действию».

Клуша робко напоминает, что вы не знаете, насколько хорошо работает эта штуковина. Может быть, она переместила своих создателей с этого света на тот?..

Рискнете довериться устройству 129? Или, пока не поздно, оставите здание 381?

(обратно)

676

В тамбуре Джонни сообщает, что дома обязательно заведет бассейн с такими же птицами… А что, и заведет, Ванделерам это вполне по карману…

Вы проходите через двойную дверь, осматриваетесь — и поспешно загораживаете собой мальчика 180.

(обратно)

677

Едва отдышавшись, набрасываетесь на Клушу:

«Спрыгнуть на кочку, да? Сорвать цветочек, да?.. Только последний дурак мог дать такой совет!»

«Предпоследний, — парирует боевая подруга. — Последний — тот, кто советом воспользовался!»

Что с ней спорить, с нахалкой… Пора идти дальше 545.

(обратно)

678

Заслышав ваш окрик, парни вскакивают.

«Выследили, сволочи!..» — с безнадежной ненавистью цедит самый высокий из них.

Вот как? Значит, эта троица прячется здесь, на островке? От кого им прятаться, как не от Паука! Пожалуй, имеет смысл представиться…

И вы сообщаете ошарашенным парням, что перед ними стоит майор Космического Патруля, выполняющий спецзадание…

ПРОВЕРЬТЕ СВОЕ ОБАЯНИЕ. Если вам поверят, то 411. Если нет, то 301.

(обратно)

679

Все хорошо, что хорошо кончается. Развалившись в удобном шезлонге на веранде, подставляете лицо потокам солнечных лучей и вспоминаете, как содрогалась база под ракетными ударами — вся, до скальной породы, на которой стояла. Как яростно сметали перед собой врага лихие парни из десантного отряда Космопатруля. Как пробившийся к вам командир десантников с крейсера «Решительный» окинул взглядом коридор, заваленный трупами пиратов, а затем молча отсалютовал вам.

Позже, во время обратного рейса, вы не раз ловили брошенные украдкой восхищенные взгляды офицеров. Похоже, ваша биография украсилась еще одной легендой…

Да, операция прошла с блеском. Серьезные повреждения получил лишь верхний ярус базы. Содержимое складских помещений было захвачено в целости и сохранности — ценные товары, редкие животные, удивительные произведения искусства…

Единственное, что омрачило радость победы, — это бегство Паука. Пиратский адмирал держал наготове космокатер и во время заварушки исчез, бросив команду на произвол судьбы. Ладно, попадется еще!..

Прощание с освобожденными заложниками было трогательным. Джонни доверил вам тайну: он собирается бежать из дома и вступить в Космический Патруль. Не сейчас, а когда повзрослеет, годика через два… Вы заверили мальчика, что будете рады такому напарнику.

Мелисса Уэлбридж расцеловала вас, но так и не поняла, почему вы отказались сфотографироваться с нею для журнала «Жизнь звезд».

Джейкоб Хоули, прощаясь, пожал вам руку и сообщил, что связался с президентом Галактической Академии Наук по поводу пиратской базы. Здесь будет создан центр по изучению планеты. Во главе центра предполагается поставить профессора Марселя Флавье, этнографа, несколько лет живущего среди аборигенов Большой Трясины…

Ваши приятные размышления прерывает сигнал видеофона.

«Тебе придется немедленно прибыть в штаб, сынок, — раздается голос шефа. — Ребята из розыскной бригады напали на след Паука. А кому его брать, как не тебе? Ты же лучше всех его знаешь, подлеца! Отпуск отгуляешь позже…»

Что ж, вы сами выбрали эту работу…

(обратно)

Оглавление

  • ПРАВИЛА ИГРЫ
  • ПРЕДИСЛОВИЕ
  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
  • 6
  • 7
  • 8
  • 9
  • 10
  • 11
  • 12
  • 13
  • 14
  • 15
  • 16
  • 17
  • 18
  • 19
  • 20
  • 21
  • 22
  • 23
  • 24
  • 25
  • 26
  • 27
  • 28
  • 29
  • 30
  • 31
  • 32
  • 33
  • 34
  • 35
  • 36
  • 37
  • 38
  • 39
  • 40
  • 41
  • 42
  • 43
  • 44
  • 45
  • 46
  • 47
  • 48
  • 49
  • 50
  • 51
  • 52
  • 53
  • 54
  • 55
  • 56
  • 57
  • 58
  • 59
  • 60
  • 61
  • 62
  • 63
  • 64
  • 65
  • 66
  • 67
  • 68
  • 69
  • 70
  • 71
  • 72
  • 73
  • 74
  • 75
  • 76
  • 77
  • 78
  • 79
  • 80
  • 81
  • 82
  • 83
  • 84
  • 85
  • 86
  • 87
  • 88
  • 89
  • 90
  • 91
  • 92
  • 93
  • 94
  • 95
  • 96
  • 97
  • 98
  • 99
  • 100
  • 101
  • 102
  • 103
  • 104
  • 105
  • 106
  • 107
  • 108
  • 109
  • 110
  • 111
  • 112
  • 113
  • 114
  • 115
  • 116
  • 117
  • 118
  • 119
  • 120
  • 121
  • 122
  • 123
  • 124
  • 125
  • 126
  • 127
  • 128
  • 129
  • 130
  • 131
  • 132
  • 133
  • 134
  • 135
  • 136
  • 137
  • 138
  • 139
  • 140
  • 141
  • 142
  • 143
  • 144
  • 145
  • 146
  • 147
  • 148
  • 149
  • 150
  • 151
  • 152
  • 153
  • 154
  • 155
  • 156
  • 157
  • 158
  • 159
  • 160
  • 161
  • 162
  • 163
  • 164
  • 165
  • 166
  • 167
  • 168
  • 169
  • 170
  • 171
  • 172
  • 173
  • 174
  • 175
  • 176
  • 177
  • 178
  • 179
  • 180
  • 181
  • 182
  • 183
  • 184
  • 185
  • 186
  • 187
  • 188
  • 189
  • 190
  • 191
  • 192
  • 193
  • 194
  • 195
  • 196
  • 197
  • 198
  • 199
  • 200
  • 201
  • 202
  • 203
  • 204
  • 205
  • 206
  • 207
  • 208
  • 209
  • 210
  • 211
  • 212
  • 213
  • 214
  • 215
  • 216
  • 217
  • 218
  • 219
  • 220
  • 221
  • 222
  • 223
  • 224
  • 225
  • 226
  • 227
  • 228
  • 229
  • 230
  • 231
  • 232
  • 233
  • 234
  • 235
  • 236
  • 237
  • 238
  • 239
  • 240
  • 241
  • 242
  • 243
  • 244
  • 245
  • 246
  • 247
  • 248
  • 249
  • 250
  • 251
  • 252
  • 253
  • 254
  • 255
  • 256
  • 257
  • 258
  • 259
  • 260
  • 261
  • 262
  • 263
  • 264
  • 265
  • 266
  • 267
  • 268
  • 269
  • 270
  • 271
  • 272
  • 273
  • 274
  • 275
  • 276
  • 277
  • 278
  • 279
  • 280
  • 281
  • 282
  • 283
  • 284
  • 285
  • 286
  • 287
  • 288
  • 289
  • 290
  • 291
  • 292
  • 293
  • 294
  • 295
  • 296
  • 297
  • 298
  • 299
  • 300
  • 301
  • 302
  • 303
  • 304
  • 305
  • 306
  • 307
  • 308
  • 309
  • 310
  • 311
  • 312
  • 313
  • 314
  • 315
  • 316
  • 317
  • 318
  • 319
  • 320
  • 321
  • 322
  • 323
  • 324
  • 325
  • 326
  • 327
  • 328
  • 329
  • 330
  • 331
  • 332
  • 333
  • 334
  • 335
  • 336
  • 337
  • 338
  • 339
  • 340
  • 341
  • 342
  • 343
  • 344
  • 345
  • 346
  • 347
  • 348
  • 349
  • 350
  • 351
  • 352
  • 353
  • 354
  • 355
  • 356
  • 357
  • 358
  • 359
  • 360
  • 361
  • 362
  • 363
  • 364
  • 365
  • 366
  • 367
  • 368
  • 369
  • 370
  • 371
  • 372
  • 373
  • 374
  • 375
  • 376
  • 377
  • 378
  • 379
  • 380
  • 381
  • 382
  • 383
  • 384
  • 385
  • 386
  • 387
  • 388
  • 389
  • 390
  • 391
  • 392
  • 393
  • 394
  • 395
  • 396
  • 397
  • 398
  • 399
  • 400
  • 401
  • 402
  • 403
  • 404
  • 405
  • 406
  • 407
  • 408
  • 409
  • 410
  • 411
  • 412
  • 413
  • 414
  • 415
  • 416
  • 417
  • 418
  • 419
  • 420
  • 421
  • 422
  • 423
  • 424
  • 425
  • 426
  • 427
  • 428
  • 429
  • 430
  • 431
  • 432
  • 433
  • 434
  • 435
  • 436
  • 437
  • 438
  • 439
  • 440
  • 441
  • 442
  • 443
  • 444
  • 445
  • 446
  • 447
  • 448
  • 449
  • 450
  • 451
  • 452
  • 453
  • 454
  • 455
  • 456
  • 457
  • 458
  • 459
  • 460
  • 461
  • 462
  • 463
  • 464
  • 465
  • 466
  • 467
  • 468
  • 469
  • 470
  • 471
  • 472
  • 473
  • 474
  • 475
  • 476
  • 477
  • 478
  • 479
  • 480
  • 481
  • 482
  • 483
  • 484
  • 485
  • 486
  • 487
  • 488
  • 489
  • 490
  • 491
  • 492
  • 493
  • 494
  • 495
  • 496
  • 497
  • 498
  • 499
  • 500
  • 501
  • 502
  • 503
  • 504
  • 505
  • 506
  • 507
  • 508
  • 509
  • 510
  • 511
  • 512
  • 513
  • 514
  • 515
  • 516
  • 517
  • 518
  • 519
  • 520
  • 521
  • 522
  • 523
  • 524
  • 525
  • 526
  • 527
  • 528
  • 529
  • 530
  • 531
  • 532
  • 533
  • 534
  • 535
  • 536
  • 537
  • 538
  • 539
  • 540
  • 541
  • 542
  • 543
  • 544
  • 545
  • 546
  • 547
  • 548
  • 549
  • 550
  • 551
  • 552
  • 553
  • 554
  • 555
  • 556
  • 557
  • 558
  • 559
  • 560
  • 561
  • 562
  • 563
  • 564
  • 565
  • 566
  • 567
  • 568
  • 569
  • 570
  • 571
  • 572
  • 573
  • 574
  • 575
  • 576
  • 577
  • 578
  • 579
  • 580
  • 581
  • 582
  • 583
  • 584
  • 585
  • 586
  • 587
  • 588
  • 589
  • 590
  • 591
  • 592
  • 593
  • 594
  • 595
  • 596
  • 597
  • 598
  • 599
  • 600
  • 601
  • 602
  • 603
  • 604
  • 605
  • 606
  • 607
  • 608
  • 609
  • 610
  • 611
  • 612
  • 613
  • 614
  • 615
  • 616
  • 617
  • 618
  • 619
  • 620
  • 621
  • 622
  • 623
  • 624
  • 625
  • 626
  • 627
  • 628
  • 629
  • 630
  • 631
  • 632
  • 633
  • 634
  • 635
  • 636
  • 637
  • 638
  • 639
  • 640
  • 641
  • 642
  • 643
  • 644
  • 645
  • 646
  • 647
  • 648
  • 649
  • 650
  • 651
  • 652
  • 653
  • 654
  • 655
  • 656
  • 657
  • 658
  • 659
  • 660
  • 661
  • 662
  • 663
  • 664
  • 665
  • 666
  • 667
  • 668
  • 669
  • 670
  • 671
  • 672
  • 673
  • 674
  • 675
  • 676
  • 677
  • 678
  • 679