КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 397709 томов
Объем библиотеки - 519 Гб.
Всего авторов - 168482
Пользователей - 90445

Последние комментарии

Загрузка...

Впечатления

plaxa70 про Сагайдачный: Иная реальность (СИ) (Героическая фантастика)

Да-а, автор оснастил ГГ таким артефактом, что мама не горюй. Читать, как он им распорядился, довольно интересно. Есть и о чем подумать на досуге. Вобщем вполне читабельно. Вроде есть продолжение?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ANSI про Климова: Серпомъ по недостаткамъ (Альтернативная история)

Очень напоминает экономическую игру-стратегию. А оконцовка - прям из "Золотого теленка" (всё отобрали))

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Интересненько про Кард: Звездные дороги (Боевая фантастика)

ISBN: 978-5-389-06579-6

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Шорт: Попасть и выжить (СИ) (Фэнтези)

понравилось, довольно интересный сюжет. продолжение есть?

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Cloverfield про Уильямс: Сборник "Орден Монускрипта". Компиляция. Книги 1-6 (Фэнтези)

Вот всё хорошо, но мОнускрипта, глаз режет.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Mef про Коваленко: Росс Крейзи. Падальщик (Космическая фантастика)

70 летний старик, с лексиконом в 1000 слов, а ведь инженер оружейник, думает как прыщавое 12 летнее чмо.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Serg55 про Алексеев: Воскресное утро. Книга вторая (СИ) (Альтернативная история)

как вариант альтернативки - реплохо

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
загрузка...

Хроники Чисел. О дивный новый мир (fb2)

- Хроники Чисел. О дивный новый мир [СИ] 697 Кб, 186с. (скачать fb2) - Serg (Lex) Aill (Lux)

Настройки текста:



Хроники Чисел. О дивный новый мир

Глава 1. Добровольцы


Планета ждёт героев! Пока ты молод и горяч,

Спрячь плач и беги навстречу новому.

Опасней у самых вершин, вряд ли покоришь один такие склоны.

Лифт сломан, крылья проданы.

«Track 18»

- Рота, подъёёёём!!! – прозвучала зычная команда, оставляя после себя гуляющее по коридору эхо.

- Да задолбал уже со своими шуточками!

- Дайте поспаааать…

- Открывай уже двери!

Такие и подобные этим крики послышались со всех сторон. Благо 13 уже бодрствовал, и его эта неожиданная команда ни как не застала врасплох. Он сидел, как раз дожидаясь сигнала, коротая время за чтением очередной книги. Вот послышался глухой звук открывающихся магнитных замков, а лампочка над дверью, горевшая до этого красным, поменяла свой цвет на зеленый. Теперь можно и выходить. Подложив закладку на нужную страницу и бросив книгу на кровать, он поднялся, надел обувь и отодвинул в сторону дверь, оказавшись в длинном белом коридоре.

Другие тоже вылезали из своих комнат. Одни приветствовали друг друга, другие протирали заспанные глаза, а кто-то шел походкой зомби, еще не проснувшись до конца. У всех одежда в одинаковом стиле: футболки с короткими рукавами, на которых с двух сторон написано порядковое число её хозяина, спортивные штаны и удобные кроссовки. У девушек форма цвета морской волны, у парней – серая. Лишь кроссовки у всех были белыми.

- Все на построение, - сказал все тот же «командир», но уже спокойным голосом, всем известную и порядком поднадоевшую новость.

Это был 03 – сегодня закончилась его очередь дежурить. 13 не понимал, зачем это делают, но ребят заставляли по очереди сторожить остальных, стоя на посту по ночам, а утром поднимать их, как это делали в армии. Это распространялось даже на девочек.

- В моей комнате почему-то холодно, а в твоей нормально, Пятнадцать? – послышалось со стороны.

- Ну, мне нормально. Тем более, везде же стоят кондиционеры, которые поддерживают у нас одинаковую температуру. Четырнадцать, ты случаем не заболела? – при этих словах одна девушка приложила губы ко лбу второй, строя их себя градусник, - жара нет, вроде.

- Хе-хе, значит я просто мерзлячка, - смущенно ответила 14.

Две девушки, что обитали ближе всего к комнате 13, которая находилась в самом конце коридора, начали мило щебетать между собой о всяких пустяках.

- Пф, комнате… Это скорее камеры, - подумал 13, проходя мимо подружек и который раз уже осматривая закрытые двери пустующих комнат.

Их было пять и все их номера были замазаны. Его больше всего смущало то, что он жил в такой же, с замазанным числом, поверх которого было от руки нарисовано «13». Если считать, что счет был последовательным, то опознать замазанные числа не составит труда – 8, 12, 17, 19, 20. Главный вопрос в том, куда делись их хозяева? Дело в том, что три недели назад он очнулся с четким пониманием того, что почти ничего не помнит. Нет, он помнил, где находится, как и кучу всякой полезной и не очень информации наподобие законов Ньютона или сюжет фэнтези книги, что когда-то прочитал. Но вот как получил он эти знания, как его зовут, есть ли у него друзья, семья, родственники – все это будто подтерли ластиком.

Как оказалось, ни один он стал жертвой такой аномалии. Всех из пятнадцати подростков постигла та же участь, но больше всего удивительно было то, что им потом показали бумаги о добровольном согласии на «прочистку» памяти от «лишних» воспоминаний с их подписями. Они, якобы, отвлекали от основной цели и вредили проведению подготовки для дальнейшего эксперимента, о котором ничего написано не было. Сколько не спрашивали, всегда ответ был один – придет время и вам все объяснят. Поэтому возмущать было глупо, а чутье подсказывало, что еще и опасно, а то забракуют, как неудавшийся образец, и утилизируют. А эти пустующие комнаты могли быть как раз подтверждением того, что от неугодных избавлялись.

Собравшись в кучу, группа вышла из коридора в просторное пустое помещение и построилась в одну шеренгу вдоль прочерченной белой полосы строго по возрастанию порядкового числа на одежде. Треп сразу же прекратился и все вытянулись по струнке смирно. Сзади послышался хлопок двери и вскоре перед ними появился огромный под два метра мужчина - Олег. Своим видом он больше всего напоминал медведя. Его, собственно, дети так и звали за глаза. 13 же для себя окрестил его Минотавром, сравнив с существом из греческих мифов. Олег был тоже своеобразным хозяином этого места, которое можно смело назвать лабиринтом.

- Всем доброго утра, девочки и мальчики! Сегодня будут занятия по классическому расписанию, а после общей физической подготовки вас разобьют на группы для обучения фехтованию, стрельбе из лука и рукопашному бою. Какая группа и чем будет заниматься, узнаете непосредственно на занятии. Вопросы есть?

В ответ была лишь тишина, да пошмыгивание чьего-то носа. Такое построение проводилось ежедневно, и произносимая Медведем речь редко менялась, так что вопросы испарились после первой осознанной недели.

- Вот и отлично. Все на завтрак, а затем на урок по биологии. Кто простужен или плохо себя чувствует, - тут он посмотрел в сторону «хлюпика», - тот идет в госпиталь после всей теории и от физкультуры на сегодня освобожден. Но если будут симулянты – пожалеете. Вольно, разойтись!

Шеренга тут же сломалась, превратившись снова в толпу. Голодную толпу. С шумом обсуждая между собой, что же сегодня будет из еды, они направились в столовую. 13 последовал за остальными, придерживаясь чуть на расстоянии, погруженный в свои мысли.

- Тринадцать, стоять! – окликнул его Минотавр, - кру-гом! У тебя всё хорошо?

- Так точно! – как можно более уверенно ответил тот, вытянувшись струной. Если командиру покажется, что он врет, то можно схлопотать наказание. Один раз уже так было и пришлось дежурить целую учебную неделю, при этом посещая все занятия. Из-за того, что удавалось поспать всего три – четыре часа, в четверг он уже с ног валился, а в пятницу заснул и проснулся лишь в субботу поздним вечером.

- Смотри у меня… Вольно, ступай.

Рассуждая, чего это к нему так придрались не с того, не с сего, он поспешил за ушедшими ребятами. И это ведь не первый случай со всего того времени, что он находился здесь. На всем пути до двери чувствовался тяжелый взгляд Медведя, который буквально давил на короткостриженый затылок.

Зайдя в столовую, 13 взял один из подносов, на котором уже стояла вся еда, и сел за свободный стол. Жуя практически безвкусную, но зато очень полезную кашу, он размышлял о том, чем сегодня им всем придется заняться. Биология, где будут снова рассказывать о съедобных и несъедобных растениях, их характерных чертах. То же самое и про представителей фауны. Затем практика по разведению огня разными способами, добычи воды и другие навыки по выживанию в разных климатических условиях. И напоследок – физкультура. Сначала общая, а потом специализированная.

Как и говорил Минотавр, это фехтование, стрельба из лука, рукопашный бой и метание. Их отряд обычно разделяли на три группы по пять человек, у каждой из которых были отдельные тренировки. В прошлый раз он обучался броскам копья, но сегодня такого урока вообще не будет. Значит, он может попасть на любое из оставшихся «предметов».

Последующие шесть часов прошли в попытках засунуть всю предоставляемую информацию в свою черепную коробку, после чего настало время для физических занятий. Слушать лекции, конечно, было тоже интересно, но физкультура куда веселее. Тут ребята могли свободно между собой общаться на любые темы, соревноваться между собой в скорости, силе и ловкости. А порой удавалось даже поиграть в волейбол или баскетбол. Пусть их всех здесь готовят для ответственной миссии, но не стоит забывать, что они всё же были еще детьми пятнадцати – семнадцати лет у которых «кипели» гормоны.

Понимая это, им давали больше свободы, но из-за повышенной травмоопасности на тренировках присутствовало много надзирателей. Между собой их еще называли няньками.

- Ну что, давайте, кто быстрее всех пробежит сто метров!? Последнему от каждого по три щелбана, - сходу объявил 03, привлекая к себе всеобщее внимание. Этот парень был самым энергичным среди их отряда и 13 порой завидовал этому свойству его характера.

Пока огромная площадь спортзала была свободной, и преподавателей нигде не было видно. Можно было заняться чем-нибудь в свое удовольствие и повеселиться.

- Ээээ, так не честно! Последней по-любому будет девочка, - запротестовала 07 своим тонким голоском.

- Тебя, пискля, никто и не звал. Это чисто мужское соревнование, так что результаты девчонок считать не будем, даже если они будут выше наших, - сразу же заткнул её 03, нарываясь на конфликт.

По 07 не скажешь, но она очень боевая девушка. В заблуждение вводил её детский голос, который совсем не соответствовал её характеру. Поэтому поначалу сильно резало слух, когда таким голоском обидчику обещали «натянуть глаз на жопу» или советовали «убиться об стену с разбега».

- Почему же чисто мужское? Ты считаешь, что девушки ни на что не способны? – включилась в перепалку 04.

- Не сказал бы, что ни на что, но мужчины явно сильнее женщин, - довольно заключил зачинщик спора, лишь усугубляя ситуацию.

- Что ж, давай спарринг прямо здесь или боишься, что тебя побьет девчонка?

- Пффф, да без проблем, - явная провокация на 03 сработала безотказно.

Вдруг 01, до этого стоявший в стороне и просто наблюдавший за руганью, решил вклиниться в ссору, дошедшую до драки. Многие смотрели с надеждой, что этот парень, признанный лучшим во всем, быстро приведет всех к примирению.

- Давайте не тут, а хотя бы дойдем до ковра. На матах драться будет куда безопаснее, да и краги со шлемами там есть. Вы же не хотите, чтобы нам всем потом попало, если вы друг друга покалечите?

- Самовлюбленный болван. Что ж ты творишь? Тебе скучно и решил устроить для себя представление? – нахмурившись, подумал 13.

Этот парень соответствовал своему номеру – был первым во всем, да еще и красноречивым красавчиком. Голубоглазый высокий шатен с женственными чертами лица. Правда, 13 считал его слишком уж смазливым, но девочкам, обычно, такие очень нравятся. Он признавал его первенство и лидерство, но вот характер…тот был куда уродливее личика хозяина. Всегда старается, чтобы окружающие были о нем хорошего мнения, но при этом высокомерный и жадный до власти. Но самое удивительное – этот парень как-то умудрялся все недостатки скрывать, выставляя себя в глазах других сущим ангельским созданием, за что заслуживал отдельное уважение 13.

Тем временем та парочка кивнула и пошла в угол спортзала к разложенным матам, поверх которых был расстелен борцовский ковер. Там проводились тренировки по рукопашному бою и другим боевым искусствам. Разувшись и встав в стойки напротив друг друга, они замерли. Спустя секунду 03 ринулся в атаку. Явно проглядывались его сомнения - правильно ли бить девушку? Поэтому первые его удары получились вялыми и не достигли своей цели, но с каждой секундой они становились тверже и увереннее. 04 же при этом спокойно уворачивалась и, подгадав момент, ухватила своего противника за правую руку и бросила его через плечо. Бросок получился таким сильным, что звук шлепка тела об маты отразился эхом от стен спортзала, а то самое тело не спешило вставать. При этом девушка не отпускала руку, чтобы в любой момент продолжить бой, взяв неудачника на болевой.

- Уууууумф, - что-то нечленораздельное простонал парень.

Тут 13 не выдержал и вмешался, чтобы не усугублять конфликт. Ведь за 03 могли вступиться друзья, а 04 была девушкой с острым умом и хорошей интуицией, но также своевольной со сложным характером, поэтому тесно ни с кем не общалась. Ну, или просто не могла близко сойтись, так как белой вороной явно не была – эта роль была занята самим 13. Правда, его никто не делал изгоем, это была больше самоизоляция. Просто 01 был ему неприятен, а его друзья 02 и 03 казались глупыми. С остальными парнями он временами общался, но никого из них не считал своим другом, и ему казалось, что те тоже были такого мнения о нём самом. Про девушек и говорить не стоит – он был им тупо не интересен.

- Ну, на этом можно и закончить спарринг. Четыре, ты действительно сильная девушка, но Три имел в виду физические возможности. Ты же не будешь отрицать, что девушки в этом плане уступают нам?

- А, если в этом смысле, то да. Нас же этому даже на занятиях учили, - девушка сразу переключила своё внимание, потеряв интерес к валявшемуся парню.

- В общем, у вас в плане спора ничья, так что…

- Это что у вас ту происходит?! – послышался зычный голос за спиной ребят, не дав 13 закончить речь, - решили подраться без разрешения?!

Все до одного одеревенели, понимая, что вывернуться из ситуации не выйдет. Это пришел физрук Армин - жесткий и очень требовательный человек, обожающий аккуратность и дисциплину. Нетрудно догадаться, что он бывший военный. Или не бывший… Среди остальных воспитателей, а 13 назвал бы их скорее надсмотрщиками, его называли еще Немцем, а женская половина «персонала» нежно кличала Молечей. Как потом оказалось, в честь самых точных молекулярных часов, за его пунктуальность.

- Что ж, придется вас наказать. Все сорок отжиманий и десять кругов по дорожке, - сразу же «зачитал» он приговор.

Эта дорожка была нарисована по периметру спортзала и составляла четыре сотни метров.

- Лишних четыре километра бегать совсем не хочется, - недовольно подумал 13.

Судя по встрепенувшемуся негласному лидеру команды, не ему одному.

- Мастер Армин, мы же просто баловались. Тем более, Три сам попросил показать ему пару приёмов, - взял слово 01, пытаясь избежать наказания.

- Пятьдесят отжиманий и пятнадцать кругов!

- Постойте, я же…

- Шестьдесят отжиманий и двадцать кругов! – Армин орал уже в лицо парню.

- Так точно! – крикнул, чтобы заглушить гомон остальных, появившийся 13 позади спорщика, одновременно кладя руку ему на плечо.

Тот понял знак правильно и успокоился. Если бы продолжил спорить дальше, то количество отжиманий и кругов лишь увеличилось. Спустя час все валялись на полу в полном изнеможении. Особенно это касалось девушек. Они и так менее выносливы, а половина из них с физкультурой вообще не дружили. Даже 03, который обычно не затыкался, сейчас где-то в углу пытался вспомнить как дышать.

- Пятнадцать минут перерыв, потом начинаем занятия строго по расписанию, - пророкотал довольно Немец, любуясь картиной пыхтевших и ползающих детей.

- Чертов 01, - думал тем временем, лежавший на полу, как и все, 13, пялясь пустым взглядом в потолок, - послушался бы сразу, мы бы так не измотались. И что самое интересное - будь такое из-за меня или еще кого, и все остальные бы даже сейчас, без сил, ползли бы к виновнику, как червяки, чтобы творить возмездие. А вот этот смазливый точно как-то выкрутится. Еще и перевернет все так, что все ему благодарны будут за попытку заступиться.

Далее, как и сказал Армин, пошел обычный урок физкультуры. Было странно делать разминочные упражнения после пробежки на восемь километров, но второй раз спорить совсем не хотелось, да и сил не было. Когда вялая борьба парней закончилась и наступила очередь девушек, мальчишки собрались вокруг ковра, отдыхая и любуясь, как девчонки валяют друг друга. То и дело 13 слышались перешептывания соседей, которые отпускали сальные и пошлые шуточки в чью-нибудь сторону, кроме 05.

Вообще, её можно было сравнить с золотом. Она также привлекала всех своей внешностью и талантами, как оно привлекало своим блеском. Копия 01 противоположного пола. Но, как и он, она имела свои таланты и недостатки: очень красивая, умная, спортивная, но высокомерная, падкая на лесть и капризная, как ребенок. Отличие в том, что свои минусы 05 не скрывала, даже больше - просто не замечала их. И они совсем не мешали ей являться идеалом практически для всех остальных девушек, плюс в неё были влюблены все парни, кроме 01 и 13. Сама она явно симпатизировала как раз 01, но он этого не замечал, ну или делал вид, что не замечает. Короче, все восхищались этой девушкой, за исключением редких единиц.

13 же больше импонировала 11. Если 05 он уподобил золоту, то в сравнение к 11 подошла бы платина. Там, где 05 все давалось просто, 11 достигала результатов за счет усердной работы над собой. Часто наблюдая за её прилежным старанием и многочисленными попытками, он сам не заметил, как проникся к ней сначала уважением, а потом и симпатией. Её скромный блеск был заметен далеко не всем, но при этом в целом она была дороже той золотой блестяшки. 13 получал некое удовольствие от того, что он единственный видит всю ценность и уникальность 11, пока другие ослеплены яркой 05. Хотя он и не исключал тот вариант, что просто превозносит её в своих мыслях из-за симпатии, но и его чувства влюбленностью не назвал бы.

Да и вообще, что это такое – «влюбленность»? Он не помнит ничего и никого из своей жизни, что уж говорить об эмоциях, которые после чистки памяти были будто притуплены. Были ли такие проблемы у остальных, он не интересовался, но со стороны ничего необычного не замечал. Любил ли он кого-то когда-то, был вспыльчивым, добрым или жестоким? Всё это теперь не узнать, так что, кроме того, чтобы заново познавать окружающий мир, ему придется второй раз познать и себя.

После общих занятий начались индивидуальные, хотя все всё равно остались в этом же спортзале, просто разделились на кучки и растеклись по нему. Одни махали деревянным оружием, другие продолжали сражаться, но уже не боролись, а дрались в определенном стиле. 13 выпала очередь как раз последнего занятия. Он выбрал, когда был еще при своей памяти, муай-тай. Первое время пришлось многое вспоминать, но память тела оказалась куда лучше и надежнее собственной, к его большому удивлению, поэтому через пару занятий удалось вернуть прежнюю форму. Таких, как он, «последователей» было еще двое – боевая 04 и очкарик 06, о котором 13 мало что знал.

После того, как все занятия окончились, до ужина наступило свободное время. В этот раз его осталось меньше, так как час съело наказание Армина. Но парадокс в том, что свободное время потратить, находясь взаперти – дело непростое, если имеется в виду потратить его в своё удовольствие. Поэтому 13 тратил его с пользой. «Черт знает что ждет там впереди, но то, что обезопасит тебе жизнь, лишним никогда не будет», он придерживался такой логики.

Так что остаток времени до приема пищи, как и в предыдущие дни, был потрачен на всё ту же тренировку по тайскому боксу и душ после неё. Ему компанию составила 04, что бывало частенько. Забавно было то, что совместное времяпрепровождение не очень-то помогло им как-то сблизиться. Разве что 13 всё лучше разбирался в характере девушки, наблюдая за её поведением.

Он вообще любил наблюдать за остальными, смотреть на реакцию людей в различных ситуациях. Отчасти это заслуга книг по психологии и «околопсихологии», которыми были заставлены полки маленького шкафчика в номерной комнатке. Практически весь материал, что он вычитал до потери памяти, а также интерес к такому чтиву, сохранились. Вот только из КАКОЙ книги были вычитаны те или иные знания – тайна. Не раз случалось так, что при чтении книги приходило понимание, что он её уже читал. Приходилось брать другую.

- Хей, Один-три! – окликнул его знакомый женский голос, когда он вышел из душевой в умывальню с кучей раковин.

- Что такое? – обернулся он к 04, что стояла в халате, и, судя по пару поднимающемуся от неё, тоже только что вышла из душа.

- Тоже решил примкнуть к шайке Первого?

- С чего ты взяла? - парень невольно скривился от одной только мысли об этом.

- А чего тогда заступился за Третьего? – ответила девушка вопросом на вопрос.

- Мне не интересен ни он, ни его компания. И заступался я не за него, а за тебя, так как если бы вы продолжили, могли вмешаться его друзья. Например, Два. Этот бычара тебя бы точно не оставил без травм, сама знаешь на что он способен.

- Благодарить не буду, даже не жди. Сама бы как-нибудь справилась…

- И не надеялся. Я лишь хотел, чтобы нас не наказали, нооо…нас все равно наказали, причем из-за этого смазливого говнюка в два раза больше, - 13 решил сбавить напряжение в разговоре и переключить внимание с себя на Первого.

- Это точно, - усмехнулась девушка, - хотя тут наказания измеряются лишь физической нагрузкой или дежурством. Знала бы, что Немец нас застукает, сломала бы этому похотливому животному руку.

- Это ты о чем? – заинтересовался 13, - он к тебе приставал что ли?

- Ага-а-а, кишка тонка. А вот к остальным девушкам неоднократно, разве что Пятую обошел стороной. То шуточки пошлые, то соответствующие предложения. Некоторых даже полапать успел. С ним никто из девчат бороться-то не хочет на смешанных боях.

При мысли, что 03 приставал и к 11, в парне начала закипать злость.

- Ого, ревность что ли? – удивился 13 нахлынувшему чувству. Вслух же сказал, улыбнувшись, - он раньше меня раздражал своей навязчивостью и крикливостью, а теперь стал еще более противен. В следующий раз останавливать точно не буду.

На это 04 лишь хмыкнула и вышла из умывальни. Через пару секунд за ней последовал и 13. Переодеваясь в комнате, мельком увидел себя в зеркале. Нарциссизмом парень не отличался, но интересно было рассмотреть прогресс всех пережитых тренировок. Конечно, до 03 и уж тем более 02 ему было далеко. Широтой плеч и мускулатурой не отличался, но тело было подтянуто. Даже если сравнивать с тем, как он выглядел три недели назад, результаты были явно видны, как свежие и не очень синяки разных форм, что доставались в процессе совершенствования.

И если тело вызывало хоть какое-то чувство гордости, то лицо было совсем неприметным. Таких, говорят, берут в спецслужбы – хорошо с толпой смешиваются. Черные, сейчас скомканные и мокрые, волосы, плавные черты лица, которое выражало полное равнодушие к окружающему и немного тусклый взгляд, полностью соответствующий «пришибленным» эмоциям. Немного засмотревшись в грязный лед своих холодных серебристых глаз, будто пытался там что-то найти, он вернулся к переодеванию. Надо было спешить на ужин.

Еда снова была с непонятным вкусом, хотя с виду выглядела очень даже аппетитно. 13 заметил, что невольно наблюдает за тем, как ведет себя 03. Все же этот парень начал его волновать. А тот действительно жадно стрелял глазами в сторону девушек, причем с такой частотой, что стрельба велась прямо-таки автоматной очередью. Как он только успевал общаться с друзьями, есть и смотреть по сторонам. Удивительная энергичность.

После ужина, когда часы показывали половину девятого вечера, наступало время контрольного построения, после которого все должны были расходиться по своим комнаткам, кроме дежурного. Отбой был в десять. Спать никого не заставляли, но свет выключали везде, поэтому приходилось подчиняться режиму. Да и после таких учебных будней многие возвращались к себе на бровях, только и мечтая что прилечь в мягкую кроватку. Про ранний подъем напоминать и не стоит. 13 же тратил это время на чтение книг, а когда свет гас, доставал плеер и засыпал под музыку. Было интересно узнать музыкальный вкус прошлого себя, так как в этой части память совсем не сохранилась. Раздражало то, что все музыкальные дорожки были почему-то без указания исполнителя и названия. Все подписаны как «Track ХХХ», где ХХХ меняющиеся цифры, так что ему приходилось придумывать названия самому, параллельно запоминая номер песни.

Под ритмичный ломаный речитатив, где исполнитель то рассказывал про свою нелегкую жизнь, то уничтожал своего никому не известного противника, то рассуждал на тему разных вечных вопросов, глаза всегда быстро слипались, после чего сознание проваливалось в сон. По началу песни совсем не впечатлили 13, и ему было странно, как он прошлый смог что-то в них найти, но вслушавшись в тексты, вскоре, парень начал понимать, что в них действительно есть своя прелесть. Некоторые ему прямо запали в душу из-за душевных слов или мелодий, и прослушивались по несколько раз подряд, а некоторые полюбиться так и не смогли. Треков в плейлисте оказалось много, так что за прошедшие три недели он был прослушан лишь на две трети.

Так закончился двадцать второй день в этом непонятном центре подготовки людей для хрен знает чего. Потом был двадцать третий день и так далее – все однообразные и скучные, разнились только занятия в расписании и дежурные. Но в конце недели день сразу же начался не по привычному сценарию. Началось все с медицинского обследования, которое отняло у нас половину дня, после чего их построили как обычно, но вот вместе с Медведем вышел еще один незнакомый человек. По внешнему виду было сразу ясно, что он ученый. Благородная седина, очки, белый халат и главное – изучающий и холодный взгляд. Будто он видел перед собой не детей, а материал, с которым предстоит работать. Интуиция 13 прямо-таки завопила, предупреждая об опасности.

- Равняйсь, смирно! – как всегда начал Минотавр, - позвольте вам представить, профессор Адольф Клюгсман.

- Добрый день, дети. Сегодня вы узнаете цель всех тех занятий и тренировок, которым вас подвергали. Точнее, снова узнаете, так как до чистки памяти вы все были в курсе вашей миссии и согласились на неё исключительно на добровольной основе. Итак, завтра вам предстоит стать первооткрывателями нового, до недавнего времени неведомого, мира. Формулировка вашей задачи проста, а вот её исполнение крайне трудно – вернитесь обратно. Дело в том, что портал, что нам доступен, работает лишь в одну сторону, при этом он часто бывает нестабильным, поэтому точное время отправления сказать вам не смогу. Вам придется быть готовыми сорваться в любой момент, так что остаток дня посвятите сборам. Все необходимое вам выдадут. А теперь можете задавать вопросы. Отвечу только на три, так как свободного времени практически нет.

- Можно ли отказаться от участия? – сразу же поинтересовалась 07, - а то мне это дерьмо совсем не нравится.

- Извините, но нет. Повторю, пусть вы и не помните, но каждый из вас захотел принять участие по своему личному желанию. Даже если вы были движимы некими обстоятельствами… Хочу отметить, что вам пришлось даже пройти отбор, чтобы попасть в двадцатку. А на подготовку новых…разведчиков у нас времени нет.

Заминка перед словом «разведчиков» не прошла мимо 13. Похоже, профессор хотел сказать «подопытных» или что-то в этом роде, но в последний момент опомнился.

- Откуда вы уверенны, что мы не умрем сразу, пройдя в этот портал? Вы вообще понимаете, что все ваши слова выглядят как начало какого-то фантастического фильма, но уж никак не что-то реальное? – скрестив руки на груди, с вызовом во взгляде спросила 04.

- Недаром же я ученый, - усмехнулся Адольф себе в бороду, - в том, что перенесетесь живыми и здоровыми можете не сомневаться, главное поймать стабильность портала. Ну а насчет самого портала – лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать, как говорится. Так что этот вопрос у вас пропадет сам по себе. Последний вопрос?

- Где остальные пять человек? Явно видно же, что раньше нас было больше, – 13 все же хотел удовлетворить свое любопытство.

- Хо, неожиданный вопрос, не по теме, так сказать. Я бы ответил что-то в стиле «вам лучше знать, молодой человек», но вы же все прошли уже чистку. Так что скажу так – это секрет, - при этом он приложил к своим губам указательный палец, - можете про них забыть, так как завтра у вас начнется новая жизнь. Что ж, ребята, до завтра.

Ученый помахал рукой на прощание, улыбаясь, как добрый дедушка, и исчез за одними из дверей помещения, в которые остальным вход был запрещен. Сразу же поднялся нешуточный гомон пятнадцати возбужденных подростков.

- Молчать! Смирно!!! – обрубил разом Медведь весь базар, - сейчас свободное время, можете передвигаться по всем разрешенным помещениям, будь то классы или спортзал, а можете и в комнатах посидеть. Жду всех на вечерней поверке. Вольно, разойдись!

Люди превратились в кучу, но расходиться не спешили. Просто не знали, куда себя деть, плюс хотелось обсудить такую судьбоповоротную новость. 13 же решил не забивать голову размышлениями о том, что и так будет известно завтра и отправился в спортзал, чтобы хотя бы немного размяться. Все же занятие физкультурой вошло уже в привычку. Правда, проще сказать, чем сделать – варианты того, что будет их ждать за таинственным порталом так и сыпались, как из рога изобилия. Но вывод был все тот же – время покажет.

После разминки последовал душ, а после него навалилась какая-то слабость, так что 13 кое-как собрал свои немногочисленные вещи в появившийся в его отсутствие рюкзак, развалился на кровати и принялся плавать на звуковых волнах, выдаваемых плеером. Так понемногу наползла дрема, а за ней и полноценный сон, который показывал какие-то цветные сцены, но все его старания были напрасны, так как поутру всё благополучно забылось в первые секунды пробуждения. Лишь мутное чувство, что забыл что-то важное, не хотело отпускать.

- Ха-ха, забыл что-то важное, - посмеялся 13 со своей собственной мысли, - да я четко помню лишь ближайший месяц своей жизни.

- Может быть, мне снилась моя жизнь ДО? – задал парень вопрос стене напротив.

От дальнейших размышлений отвлекла завизжавшая сирена. Вдруг заговорил динамик из угла потолка, что до этого никогда не подавал признаков жизни.

- Просьба всех добровольцев со своими вещами срочно собраться в месте построения!

Когда все с одинаковыми рюкзаками высыпали в привычное помещение, их уже ожидал целый отряд вооруженных солдат вместе с Медведем-Олегом и Адольфом Клюгсманом.

- Ребятки, поторопимся! Время пришло! – воскликнул ученый. Сегодня он был необычайно возбужден и даже взволнован.

Их повели в сторону двери, в которую до этого момента вход всегда был закрыт и за которой в прошлый раз скрылся профессор. Петляя по ломаному коридору с кучей закрытых дверей по обеим сторонам, они шли, сопровождаемые спереди и сзади военными. Наконец, вся толпа оказалась в просторном помещении с очень высоким потолком. Взгляд всех детей сразу же прилип к нечто, что находилось у противоположной стены, и они издали синхронный вздох восхищения. Перед ними был Космос с россыпями звезд и далеких галактик. Точнее, только его кусочек, что оказался за, будто кем-то вырванным, куском реальности. Эта брешь с рваными краями была шириной около двух и высотой около четырех метров.

Вокруг суетились работники, таская какие-то свертки и ящики. Напряжение прямо витало в воздухе, сразу же передавшись детям. А когда пришло окончательное понимание того, что каждому придется «нырять» в этот Космос, коленки у многих начали трястись. Тут 13 впервые порадовался тому, что не ощущает эмоции в полной мере – это давало возможность мыслить трезво. Вот только мысли от этого не стали более позитивными.

- Итак, мои дорогие, приготовьтесь, - взял слово Адольф и начал раздавать своим подчиненным разные приказы, в конце попросив одного из таких же ученых предупредить, когда наступил некая «стабильная фаза».

- Профессор Клюгсман, портал стабилизировался! Нужно срочно начинать, пока эффект не пропал. Помехи все еще есть, но лучше точно не станет.

- Начинайте сбрасывать вещи! – отозвался он на сообщение, а затем обратился к ребятам, - выстройтесь в ряд друг за другом. Как закончат перемещать ящики, входите строго по одному!

Вот только паника, захватившая незрелые умы, сильно мешала соображать, отчего они не торопились следовать указаниям, переговариваясь, кто же первым будет в этой страшной очереди. Понимая, что если так пойдет и дальше, то их начнут кидать в портал солдаты, подобно тем ящикам, что может усугубить дело в более худшую сторону, 13 решил действовать. Может дойти до того, что военным придется применить оружие, а это никому не нужно. Может быть, он просто делает из мухи слона, но рисковать не стоит. Вот только даже если парень сможет набраться смелости прыгнуть туда, это не значит, что за ним последуют все. А есть тот, за кем последуют, все же стадный инстинкт – страшная сила.

Смело зашагав в сторону портала, 13, проходя мимо 01 как бы невзначай задел его плечом, чтобы обратить на себя внимание только его. Когда недовольный взгляд красавчика встретился с холодным взглядом 13, последний постарался изобразить на лице выражение превосходства – выражение, что так часто мелькает на лице Первого.

- Сдулся? – бросил он тихо лишь одну фразу, остановившись всего на мгновение.

Твердым шагом 13 дошел до разрыва и, кинув взгляд назад, переступил ту невидимую черту, что так боялись пересечь остальные. Его тело вошло будто в воду, не оставив после себя на «космической» глади даже ряби. Было страшно, но он все же справился.

01 от разыгравшейся сцены сжал губы в линию от досады, но затем расплылся в улыбке. Он не был глупым парнем, так что быстро смекнул, к чему была нужна эта провокация от такого тихони, как 13.

- Я тебе это припомню, - буркнул он себе под нос, всё также ухмыляясь и одновременно отправляясь вслед за выскочкой.

Увидев это, за ним потянулись 02 с 03, за ними 05 и остальные ребята. Замыкавшей была 11. Остальные молча следили за этим движением в один конец. Когда портал поглотил последнюю девушку, Олег повернул голову в сторону профессора.

- Адольф, до сих пор не понимаю, почему вы отправили его вместе со всеми? Он же опасен и из-за него может сорваться вся операция.

- Там, куда они отправляются, множество опасностей. Одной больше, одной меньше – какая разница? Да и остальным скоро придется измениться далеко не в лучшую сторону, если они хотят выжить.


Глава 2. По ту сторону


Шагнув в неизвестность, ища ответы,
Чтоб обрести покой когда-то,
Забудь обо всём при виде рассвета.
Теперь цель одна - дожить до заката.

Шагнуть в неизвестность было действительно очень страшно. С другой стороны, если бы это было точно смертельно, то никто бы не стал тратить средства и подготавливать их лишь для того, чтобы посмотреть, как дети будут умирать, растворяясь в этой бреши. Рассуждения на эту тему пронеслись в голове 13 с бешеной скоростью, пока он не осознал, что исчез. Действительно, как только его тело полностью погрузилось в портал, на какое-то мгновение он понял, что не существует.

- Я умер? Странно, почему тогда в сознании? Может быть, это как раз то, что называют душой? Ох, такие дела могут обернуться новым расцветом религии во всем мире. Даже не знаю, к чему это может привести. Хотя, что мне до него, я же теперь чёрт пойми где, - услышал 13 свой собственный голос.

Только сейчас он понял, что вновь всё чувствует. А почему же тогда так темно? Аааа, надо просто открыть глаза… И вот, широко распахнув их, 13 уставился перед собой. Челюсть сама по себе начала стремительно падать от увиденного пейзажа.

- Прелесть...просто слов нет, - сорвался с его уст вздох восхищения.

Бирюзовое небо без единого облачка, светло, но никакого Солнца видно не было, лишь виднелись огромные разноцветные силуэты планет, словно за матовым стеклом. Всё вокруг вроде и обычное, но цвета были более сочными, будто на фото с повышенным параметром насыщенности. Легкий ветер нежно гладил кожу и шелестел невысокой травой на утесе, на котором, собственно, и оказался 13. Окружающая картина не произвела бы на него такого эффекта, если бы еще не то, что последний месяц он провел в окружении однообразных стен центра подготовки или как еще назвать ту тюрьму, в которой их тренировали? А внешний мир он помнил смутно.

- Стоп, а когда я успел встать? Или я так тут и появился сразу? – начал задаваться парень вопросами, ответов на которые, естественно, ждать неоткуда.

Подойдя к краю обрыва, он начал оглядываться. Перед ним открылась полоска равнины с несколькими холмами, которая справа перечерчивалась прямым руслом неширокой речки, вдоль которой рос жидкий кустарник, а слева лесом с извилистой границей разной густоты.

- До леса около километра, до реки где-то половина, - начал прикидывать, озираясь, 13, приложив ладонь ко лбу наподобие козырька. Как говорил один из их инструкторов, «первым делом необходимо всегда провести рекогносцировку, салаги!».

Тут и там были заметны серые силуэты, некоторые из которых двигались, и черные точки. Силуэты – другие ребята, а вот точками, похоже, были ящики, что выбрасывались в портал перед их отправлением. Как бы в подтверждение его теории над одним из объектов взвилась вверх полоса дыма, после чего красным фейерверком взорвалась сигнальная ракета. Это так для остальных указывалось место сбора. Все тонкости были оговорены перед отправлением, так что они просто следовали выданным указаниям.

- Не удивлюсь, если стрелял 01.

Спуститься с утеса с этой стороны было сложно, а главное – опасно, поэтому пришлось искать другой путь, где можно добраться до остальных без риска. Это оказалось не сложно, так как с противоположной стороны возвышенность плавно переходила во всю ту же равнину. Придется лишь сделать довольно приличный крюк, петляя между больших камней. В процессе ходьбы 13 заметил, что ему дышится куда легче и свежее, чем это было там на Земле. Будто, все это время легкие сковывала какая-то удавка, что не давала вдохнуть полной грудью или тут просто другой воздух? Сам факт того, что тут можно дышать хоть как-то, уже является большой удачей. Как говорится – спасибо, что живой…

Когда он прибыл на обозначенное место, все были уже в сборе.

- Ты где гуляешь? – сразу же встретила его претензией недовольная 05.

- Ты чего такая хмурая? – ответил вопросом на вопрос 13, - мы должны быть счастливы, что до сих пор коньки не отбросили.

- Пффф, да у неё просто куртка и футболка куда-то пропали, ей пришлось щеголять в одном лифчике, - хохотнул 03, после чего получил оплеуху от 05.

Действительно, только сейчас 13 заметил, что что-то вокруг не так. На некоторых из ребят отсутствовал тот или иной элемент одежды, а 01 вообще стоял с голым торсом. И судя по тому, как висела куртка на разъяренной девушке, можно считать, что она принадлежит не ей. Парень великодушно одолжил пострадавшей свою одёжу, тем самым получив респект остальных и большее расположение самой 05 – выгодный ход, однако. На всякий случай 13 начал осматривать себя.

- Да расслабься, ты счастливчик. Все, вроде, на месте, - поспешила его успокоить 15.

Рядом с ней, как и всегда, стояла 14, что постоянно хвостиком бегала за этой серьёзной девушкой, а эта с ней нянчилась, словно мамаша. Удивительно, как эта неразлучная парочка переносила расставание на ночь. Была бы их воля - они бы вместе спали, наверное. И такая крепкая дружба не мешала 14 восхищаться 05, хотя лучше бы равнялась как раз на свою лучшую подругу.

- Счастливчик, ведь не надо носить лифчик! – вывел якобы умную мысль все тот же 03, подняв вверх указательный палец левой руки. Послышался еще один шлепок ладошки о затылок неугомонного парня.

- Ладно, успокойтесь, хватит дурачиться, - пресек дальнейшее развитие событий 01 на правах лидера, - нам необходимо определиться с местом стоянки и собрать ящики, на которые некоторые из нас наткнулись.

- А, так это не проблема, - все взгляды устремились в сторону 13.

- Каким-то ты разговорчивым стал, головой не ушибся где? - удивилась молчавшая до этого 09 – самая близкая подруга 05.

О ней 13 знал меньше всего, так как по серости она конкурировала с 11, а усердия и терпения той у неё и в помине не было. Что в ней нашла местная королева – не понятно. Может, девушка просто служила фоном для её яркой персоны.

- Ты, наверное, еще не поняла, в каком положении мы оказались? – серьезный тон парня заставил всех напрячься. Никто раньше не замечал за ним такой способности создавать нужную атмосферу, как у 01, - сейчас мы находимся хрен пойми где, поэтому надо помогать друг другу во всём. Вот и всё.

- Отстань от неё, Тринадцать. И мы снова сходим с темы, - встала на защиту подруги 05, - у кого какие предложения вообще?

- Пусть 13 скажет, раз уж начал, - вступил в дискуссию 06, поправляя съехавшие очки на переносице.

Остальные перевели взгляды в сторону 01, как бы оставляя окончательное решение за ним. Тот молча пожал плечами.

- В общем, я появился вон на том утёсе и с него открывается хороший обзор. В той стороне густой лес, его и отсюда видно, в той стороне река. Думаю, как раз можно разбить лагерь вон на том холме. У него удобное расположение, - толкая речь, парень махал туда-сюда руками, указывая что где находится.

- Хммм, неплохой елбан, - оценил 06 указанное место, задумчиво подперев подбородок, с видом большого ценителя, - главное, чтобы здесь не было сильных ветров.

- Елбаааан… - странно улыбаясь, потянула 07.

- Это высокие округлые холмы так называются, - начал пояснять очкарик.

- А мне кажется, что елбан вооот, рядышком стоит, - начала ржать девушка, указывая пальцем на 03.

Тот скорчил недовольное лицо, а многие начали смеяться над такой дерзкой шуткой. Оскорбленный открыл, было, рот, чтобы начать перепалку, но 01 вновь призвал всех к спокойствию, после чего все двинулись к указанному холму под периодические «хи-хи» все никак не могущей успокоиться грубиянки.

- Елбан…хи-хи-хи…ну надо же такое слово придумать…святые пипидастры, что за человек додумался назвать так…хи-хи… - доносилось её бормотание до 13.

- Мда, похоже, 06 невзначай пополнил ругательный запас этой странной девчонки, - сделал вывод парень, опуская голову и раздраженно потирая лоб.

Под жидкие переговоры ребят и неумолкаемое щебетание некоторых девушек, компания достигла указанного места. Холм оказался довольно крутым для подъема, но зато он давал отличный обзор.

- Что же, место интересное. От ветра не спрячешься, конечно, но он не сильный дует, вроде. Зато видно далеко, а мы еще и вышку соорудим для часового. Обороняться тоже удобно, а противнику вот придется подниматься в гору. На пятнадцать человек места достаточно. Как разобьем лагерь и решим проблему питания, обязательно надо построить частокол, - начал горячо делиться своими планами 01.

Он говорил еще много чего, и всё было вполне толковым, не зря же он был лучшим почти во всем. Все свои мысли он преподнес еще так, что большая часть остальных людей получили приток мотивации и радостно поддержали все его идеи.

- Удивительный парень, все же, - цокнул языком 13, - еще бы характером вышел не порченым, я бы тоже слепо доверился ему. Наверное.

После горячих речей своего лидера, дети отправились на поиски разбросанных тут и там ящиков, чтобы перетащить их к своему новому жилищу. Они разбились на группы по четыре человека: два парня и две девушки. В последней одного не доставало, но там был 02 – самый сильный из всей компании. Все разделились в основном по степени дружбы, так что нелюдимому 13 достались 11, 04 и 10 – парень, который был себе на уме и порой терял связь с реальностью. Хотя, глядя вокруг, можно считать, что сейчас с ней связь потеряли все и, возможно, навсегда. Так что сейчас, может, вполне удастся побывать с ним на одной волне.

Так как никто не проявлял инициативы, 13 без особого удовольствия пришлось взять командование на себя. Они пошли в сторону того утёса, откуда он впервые увидел этот новый мир. По дороге им удалось найти один ящик, но его решили не трогать, а поискать те, которые находятся еще дальше. У самого подножия обнаружился развалившийся ящик поменьше в окружении своего содержимого.

- Похоже, этот падал с высоты, - констатировал причину «смерти» 13.

- То есть на его месте мог оказаться каждый из нас? – 11 заметно побледнела.

- Выбрось из головы эти ужастики. Все живы-здоровы, так что переживать на этот счет уже бессмысленно, - поспешил успокоить её парень, слабо похлопав по плечу.

Последнее было не обязательно, но он не удержался от удобного случая дотронуться до неё. Никаких пошлых мыслей не было, просто где-то вычитал, что тактильный контакт усиливает эффективность общения. Также по реакции человека можно судить, как он относится к тебе. Если ты ему неприятен, то прикосновение вызовет у него явный дискомфорт, который сложно будет скрыть. Если же ты ему приятен, то это тоже как-то отразится на его поведении, например, он улыбнется. Очень интересно было проверить на человеке, который вызывает наибольшую симпатию из всего их «спецотряда».

- Угу, - поддержал его 10 уверенным кивком.

11 совсем на мгновение напряглась, но всё же улыбнулась, хоть и как-то натянуто, сказав «спасибо».

- Похоже, она меня побаивается, вот только почему не понимаю, - сделал неутешительные для себя выводы 13, - за что благодарила-то непонятно еще…

Размышлять на эту тему сейчас было тоже бессмысленно, так что не стоит уподобляться 11 и волноваться по любому поводу. Поэтому 13 переключил своё внимание на то, что вывалилось, а вывалилось - земные «представители» одежной моды. По траве и камням были раскиданы спортивные костюмы, рашгарды, кроссовки, легинсы. Ребята принялись всё собирать, а 04 подошла к поломанному ящику.

- Мда, уже ни на что не годен, - вынесла она приговор.

- Вытаскивай оттуда всё и давай разделим по комплектам, - обратился к ней 13, стоя с разной кроссовкой в каждой руке.

Когда работа была закончена, оказалось, что комплектов было восемь, четыре мужских и четыре женских, вот только не все были полными. Не хватало две кроссовки от разных пар, что автоматом делало оставшуюся «одинокую» обувь бесполезной в её прямом применении, одних штанов, рашгарда и трех спортивных курток.

- Странно, я всё обыскала, но нигде нет пропавших вещей. Может на утёсе что есть? – задумчиво сказала 11.

- Ничего такого там не видел, но проверить не сложно. Да и вид оттуда открывается замечательный, - прокомментировал 13 такое заявление и сразу же пошагал в нужном направлении.

Как он и говорил, верхушка утёса оказалась пуста.

- Блин, только зря поднимались, - сплюнула недовольно 04.

- Зато смотри как красиво! – тыкала пальчиком счастливая 11 в сторону открывшегося пейзажа. В этот раз её улыбка была самой что ни на есть настоящей.

Вдалеке виднелись остальные ребята. Некоторые уже тащили ящики, другие что-то делали рядом с ними.

- Я тут подумал, возможно, это всё из-за переноса, - неожиданно подал голос 10, - даже на нас одежда была не вся, когда мы тут оказались. Разве не странно, что нас так разбросало при том, что мы все вошли в один портал?

- А еще помнится, что профессор наш говорил что-то про стабильность. Мол, надо было делать перенос, пока она была максимальной. Помните же? - начал разгон темы 13.

- Ой, я так была напугана всем увиденным, что даже не помню что он нам говорил, - засмеялась виновато 11, как бы прося прощения.

- Честно говоря, я тоже не помню, - присоединился к ней 10.

- А я…я просто не расслышала. Отвлеклась, наверное, - отводя в сторону глаза, сказала 04.

- Ага, стыдится признаться, что тоже перепугалась, хотя это вполне естественно. Страшно было всем без исключения, чего уж таить, - подумал 13, мысленно смеясь над девушкой, что до забавного пыталась казаться такой сильной и независимой.

- Хах, тогда надо радоваться, что нас самих перенесло сюда целиком, а не по частям, - усмехнулся он уже вслух, - ну что, пойдемте обратно? Нас там еще ящик на обратном пути ждет.

Все дружно двинули в путь, кроме 11. Она еще немного полюбовалась природой, после чего догнала остальных. Каждый взял по паре комплектов, и они направились к ранее встреченному ящику. Тот был целым, большим и довольно тяжелым. Его решили не открывать, а сразу же тащить на «базу», так как уже начинало смеркаться. Свалив всю одежду на него же, их отрядик потащил свою ношу. Пусть 11 и 10 были довольно спортивными, но выносливости им явно не хватало, поэтому приходилось делать перерывы.

- Что-то как-то жарко, - 13 валялся на мягкой травке, обливаясь потом.

- Ну, так мы тут тяжести таскаем, это нормально, - посмотрела на него сверху вниз 04.

- Да нет, жарит прямо изнутри, - пояснил парень, - чувствую себя обогревателем.

11 присела на корточки рядом и дотронулась до его лба.

- Ого, какой у тебя лоб огненный! Похоже, у тебя поднялась температура.

- Вот заболеть только тут не хватало, - вздохнул 13. Хотя по его выражению лица не казалось, что он волнуется по этому поводу.

Когда они достигли конечной точки, остальные уже были в сборе. Кто-то пытался разжечь костер, кто-то потрошил добытые ящики, кто-то ставил палатку, остальные просто отдыхали. Последними были девушки и 03, который так и вертелся вокруг них, доставая расспросами. В его случае - он скорее не отдыхал, а бездельничал.

- Что-то вы долго, - встретил их 01, отвлекшись от разглядывания внутренностей большого сундука, - смотрю, тоже что-то нашли?

- Ага, комплекты спортивной одежды, правда, не полные. И вот ящик еще один. Его не вскрывали, поэтому что внутри не знаем, - отчитался тяжело дышавший 13, который сполз на землю прямо у своей добычи.

- Ну-ка, посторонись, - приблизился к нему 02 с непонятно откуда взявшейся монтировкой в руках.

Парень тяжело встал и отошел, чтобы не мешать вскрытию. Ему было тоже любопытно, что же такое они пёрли. Внутри оказались различные инструменты и медикаменты. Странно, что их так объединили.

- И-извините, а там нет обезболивающего? – скромно поинтересовалась 11.

- Плохо себя чувствуешь? – сразу кинул на неё взгляд 01.

- Что-то голова разболелась, - и вновь эта виноватая улыбка…

- Странно всё это, - начал бурчать 02, одновременно ища нужную упаковку таблеток.

- А что, еще кому-то плохо? – встрепенулся 13, у которого начало появляться нехорошее предчувствие.

- Ага, у девушек слабость какая-то. Вон посадили их отдыхать. А 03 говорит, что у него кости ломит, - кивнул в их сторону 01.

- Мда, а по нему не скажешь, что он неважно себя чувствует, - усмехнулась 04, наблюдая, как тот «бьёт крылом» перед девушками.

- Можно еще и жаропонижающее? – вновь подала голос 11, получив своё.

- У тебя ещё и жар? – нахмурился 01.

- Нет-нет, это вот ему, - указала она на валяющегося 13. Парень, как только узнал что в ящике, сразу же потерял интерес к остальному и опять лег на траву.

- Что же это за чертовщина? – задумался парень, помогая 02 в поиске.

- Повторяю, не забывайте где мы. Может это просто акклиматизация организма так проходит, - подал голос валяющийся, - ну или приспосабливаются не все и часть из нас, что не смогли, умрет в страшных муках.

- Шуточки у тебя так себе, Одиннадцать только пугаешь, - пнула его ногу раздраженная 04, указывая на побледневшую 11, - нелюдимым ты мне нравился больше.

- Уж извините, что вот так открыто говорю, но это вполне может быть правдой. Смерть коснется всех, так что раньше или позже…особо разницы не вижу когда умирать.

- Мне кажется, он просто бредит, - склонился над ним до этого молчавший 10. Все даже забыли, что он всё это время был рядом.

- На, выпей, - 11 протянула ему таблетку и непонятно откуда взявшуюся бутылку с водой.

- Спасибо, - 13 не стал отказываться, бросил пилюлю в рот и запил, выпив аж полбутылки.

После все разбрелись по своим делам, так как ночь неумолимо приближалась. Рядом осталась сидеть лишь 04, занимающаяся чем-то своим и изредка посматривающая в его сторону. 13 не знал, сколько времени прошло, так как он пару раз проваливался в сон, но уже стемнело. Со стороны, где трещал костер и слышались голоса, потянуло чем-то вкусным. Но даже при осознании того, что желудок пуст, есть совсем не хотелось. Видимо, жар перебивал весь аппетит. Он кинул взгляд в сторону, где сидела 04. Она всё еще была на месте.

- Эй, там, похоже, все ужинают. Не хочешь к ним присоединиться?

- Нет, меня что-то тошнит. Похоже, как ты и сказал, идет акклиматизация.

- Мне вот только интересно, почему она тогда разная и почему коснулась не всех…

- Да черт его знает, - пожала она плечами, - зависит от силы иммунитета и, может быть, еще от чего. Ух, что-то совсем мерзко стало от этого запаха.

Последнее предложение она проговорила скороговоркой и, вскочив, убежала куда-то в сторону, откуда потом послышались характерные звуки для рвоты, прерываемые тихой руганью девушки.

- Эй, подняться сам можешь? – кто-то пнул его по ноге.

Оказалось, что это 02.

- А что такое?

- Всё, отбой. Мы поставили две палатки для парней и девушек. Дойдешь или помочь?

- Ну, уж нет, спасибо, я лучше сам, - кряхтя, начал подниматься 13, протирая сонные глаза.

Представив, как 02 тащит его на руках, словно какую-то принцессу, парень собрал все остатки сил, чтобы сделать «последний рывок» до места, где он сможет спокойно поспать.

- А с 04 что? Беременна? – последовал вопрос в спину от 02.

Полностью проигнорировав вопрос, да и сил отвечать не было, парень продолжил своё продвижение. На входе ближайшей палатки его встретили залпом кроссовкой в лицо и возмущенными криками, а сзади послышался хохот здоровяка.

- Да не тудаааа! Наша соседняя.

- Прошу меня простить, - извинился парень без каких-либо эмоций в голосе, ни капли не изменившись в лице при виде полуголых девушек и даже после смачного попадания обувью по щеке, оставившего на ней красный след протектора.

Не успел он развернуться, как его обратно за шкирку выволок 02, не преминув сам сунуть голову внутрь с довольным «гы-гы». Последовала новая волна негодования и перекрестный огонь из всего, что было у дам под рукой.

Вывернувшись из захвата здоровенной руки, 13, словно зомби, пошагал в соседнюю палатку и завалился спать на первое попавшееся свободное место. Сквозь сразу нахлынувшую дрему он слышал голос 01, который раздавал распоряжения на счет ночного дежурства.

- Не, ну денек так себе – не очень, - подвел он итог, перед тем, как полностью провалиться то ли в сон, то ли в забытье.


Глава 3. Адам


Мы построим здесь новый мир

И другими мы станем тоже,

Когда под пристальным взором светил

У нас вырастет новая кожа.

« Track 12»

Пробуждение было тяжким. Весь в холодном поту, при том, что температура так и не спала, да еще и тело болело, будто его пинали ногами всю ночь. Всё же на земле спать не очень комфортно. Сфокусировав мутный взгляд, 13 начал осматриваться, чтобы оценить обстановку.

Палатка была пуста, а рядом лежала кем-то заботливо оставленная бутылка воды. И это было просто спасением для парня, потому что у него была такая сухость во рту, которой даже нет в душах тех, кто смотрел в детстве на смерть Муфасы и не плакал. Но, сдерживая жажду, 13 начал пить мелкими глотками, будто после интенсивных тренировок. Так чувство насыщения придет куда быстрее при меньшем количестве выпитого. Когда он понял, что чувствует себя лучше, решил, что пора выползать из укрытия на свет. А там его ждала суета подобная оживленности муравейника.

Все парни что-то таскали или мастерили, правда, не было видно 02 и 03. Девушек же недоставало еще больше. Видны были только 09, 11 и 15, причем последняя в этот раз была без своего «хвостика», что было очень странно.

- О, проснулся. Как себя чувствуешь? – заметил больного 01. Столько заботы в голосе, хотя 13 чувствовал, что этому парню на самом деле на него плевать.

- Будто на меня поставили танцпол и устроили дискотеку тем, кому за сто.

- Лет? – автоматом спросил парень, заинтригованный странным сравнением.

- Килограммов.

- Раз шутишь, значит, жить будешь, - улыбнулся красавчик своей обезоруживающей улыбкой.

- Хотелось бы, чтобы ты был прав, - криво ухмыльнувшись, ответил 13, - кстати, а что так народу мало? Где остальные?

- Оооо, тут всё просто и сложно одновременно. 02 и 03 ушли искать другие ящики, а вот дамы, кроме этой тройни, - 01 кивнул на девушек, которые к этому времени успели поставить котелок на костер и начать готовить, - все слегли с разными недомоганиями, как и ты. Сейчас отлеживаются в своей палатке. Эпидемия это или ещё какая чертовщина, не знаю…

- Мда, дела плохи… - только и нашел, что ответить на это 13, - я-то могу чем помочь?

- В твоем состоянии разве что ящики доразбирать. Осталось еще три, причем два из них запечатаны. Надеюсь, там тоже будет еда и вода, а то инструментами сыт не будешь.

- Понял, займусь этим.

13 сразу же направился «мародерствовать», а 01 пошел дальше заниматься своими делами и раздавать указания к другим. Тяжела участь лидера…

Потратив пару часов, на вскрытие и раскладывание предметов по разным кучкам, парень отошел в сторону, смахнул со лба пот и оценил результаты своей работы. Кучек получилось много, но всё можно было разделить на три категории: защитная одежда с берцами в количестве четырех штук, причем подписанные, различные семена, начиная с помидоров и заканчивая клубнями картошки, и…оружие! Да-да, последний ящик был заполнен мечами, мачете, кинжалами и ножами. Еще там оказались наконечники разных форм для копий и стрел. Всего вышло пять одноручных мечей, три мачете, четыре кинжала и семь ножей. Наконечники для копий и стрел были сложены в отдельные коробочки, так что 13 считать их не стал.

Странно, но за всё время к нему так никто и не подошел, так как почти все разбежались, а остальные были увлечены своей работой. 10 так вообще скрутился в три погибели над чем-то и, похоже, ничего, кроме «Этого» и не видел. Пришлось собирать народ самому.

- Эй, Ноль-один, я закончил. Глянь, что нашлось. Уверен, что все будут довольны.

- Боже, ты говоришь таким интригующим голосом, что прямо не терпится узнать, что же ты там такого нашел. Показывай! – он сразу бросил стругать ветки, из которых, похоже, хотел сделать самодельные копья, и направился в сторону ящиков. 13 хотел позвать всех, ну раз такое дело… Он поспешил за умчавшимся вперед лидером, что в его состоянии выходило не очень.

- Уоооу! – послышался возглас 01.

На пару мгновений с него сошла вся крутость и уверенность, превратив его в обычного радующегося мальчишку, хоть и тянул он с виду на лет восемнадцать. Парень бросился к оружию, хватая то один меч, то другой, разглядывая их со всех сторон. Отполированные лезвия пускали солнечных зайчиков, и казалось, что эти зайчики рождены от светящихся восторгом глаз. Вернув себе самообладание, «ребенок» тяжело выдохнул.

- Ох, даже не думал, что буду рад этим железякам. А ведь там, на Земле, мне не особо нравилось ими размахивать.

- Да, в нашем положении они теперь приобретают повышенную ценность. Так что предлагаю раздать их всем по вкусу, а остальное где-нибудь спрятать. На всякий случай.

- Думаешь, что-то останется?

- Мне кажется, что ящиков было несколько, так как тут есть наконечники для стрел. Думаю, что и сами луки тоже где-то есть, надо только найти. А с луками может лежать и еще что-нибудь.

- Знаешь… - 01 сделал паузу, как бы раздумывая, - как думаешь, почему они не дали нам огнестрельное оружие? Были бы у нас автоматы или пистолеты, было бы куда проще. Нам бы и освоить этот мир стало бы легче.

- Ну, во-первых, нас даже не учили стрелять. А без практики много не настреляешь, тем более патроны не бесконечны, а сделать самостоятельно их в наших условиях невозможно. Во-вторых, это другой мир со своими законами. Пусть мы можем тут дышать, но это не значит, что все химические реакции протекают тут по земным законам. И вообще, между нами говоря, у меня такое чувство, что они знали, куда нас отправляют. Слишком уж всё гладко идет. Не идеально, но всё же…

- Тебе тоже такая мысль в голову пришла? Мне вот показались подозрительными некоторые вещи…ну, да ладно. Пойду ребятам сообщу хорошую новость. Дележ начнем вечером, может к тому времени девушки будут лучше себя чувствовать, да и разведчики наши вернутся. Надеюсь, с новыми ящиками, - 01 вновь улыбнулся своей фирменной улыбкой, схватил один из мечей и бодро пошагал нести «благую весть».

Ближе к вечеру ребята и правда вернулись с добычей. Но внутри оказались не горячо ожидаемые луки, а такая же спецодежда, которую сегодня раскладывал 13, только комплектов было шесть. Получается, где-то валяется еще один ящик с пятью оставшимися. Эту добычу всё равно посчитали удачной, после чего раздали комплекты согласно номерам на них, а затем начался дележ клинков.

02 и 03 взяли по классическому мечу, как и 01, девушки в основном похватали кинжалы. 04 взяла еще и мачете. Также каждый выбрал по наконечнику для копий, а за древками решили идти на следующий день в лес. Многим еще не здоровилось, так что собрали группу из самых здоровых. 13 было привычнее с голыми руками, как это странно бы не звучало, так что он на «всякий пожарный», кроме наконечника, взял кинжал и два ножа. Остальное оружие почти единогласно решили отдать на хранение 01, естественно. Вот только он жил со всеми парнями в одной палатке, поэтому для 13 было странно, что никто не понимает бессмысленности «вручения» кому-то одному всего их боезапаса. Не понимал, но лезть не стал – пусть делают что хотят.

Когда все начали расходиться «по домам», он улучил момент поравняться с 11, чтобы перекинуться хотя бы парой слов. Хотелось узнать, как обстоят дела со здоровьем у женской половины.

- Одиннадцать, слышал, что у вас многие тоже разболелись. Как ты себя чувствуешь?

- Дааа, - протянула она, вздохнув, - Четыре тошнит и, как она говорит, внутренности болят, у Пять ужасная слабость и жар, у других то кости болят, то голова, как у меня, то коктейль из нескольких недомоганий. Правда, к вечеру стало получше. Мне, кстати, тоже. Голова тяжелая и ноет, но это уже не то, что было вчера.

- Рад слышать, значит, скоро поправитесь.

- Надеюсь. И никто умирать не собирается, вроде, - усмехнулась девушка, припоминая ему его вчерашнюю речь по этому поводу, - кстати, а ты себя как чувствуешь?

- О, тоже лучше. Видишь, уже даже помогал сегодня, хоть и по пустякам. Да и сейчас мне кажется, что температура уже не такая высокая. В общем, всё не так уж и плох...

Последнее слово договорить он не успел, так как споткнулся о собственную ногу и полетел в сторону своей собеседницы, смешно махнув руками. Она такого не ожидала, в результате чего он шлепнулся сам и её за собой утянул.

- Эй, ты чего?! – отползла она от него. В её голосе слышалось впервые возмущение и уже не впервые - испуг.

- Ой, извини, споткнулся обо что-то. Не ушиблась? Подожди, помогу встать… - заговорил 13 скороговоркой, пытаясь подняться.

Сзади подоспели 04, с 02 и 03, ставшие свидетелями этого «ДТП».

- Тринадцать, ты чего, уже на девушек бросаешься? Совсем невтерпеж? – послышалось ржание 03.

У 13 сразу же появилось жгучее желание задушить этого говнюка. Впервые он испытывал такую яркую эмоцию после прочистки мозгов, хотя на такие шутки реагировал обычно спокойно, так как понимал, что тот просто идиот и часто говорит не думая. И всё же он готов был вскочить и вмазать этому парню, вот только вскочить не получилось. Гнев начал сходить на нет, так как появилась более серьёзная проблема.

- Эмм, ребят, я, похоже, встать не могу.

- В смысле? – чуть и не хором отозвалась троица. 11 же успела встать самостоятельно и отряхалась от пыли.

- В прямом. Ноги отказали, еле шевелю ими.

Тут подоспел 01, узнал что к чему и сразу же дал команду, чтобы 13 отнесли в палатку. Его сразу подхватили 02 и 04. 11 же попробовала сделать осмотр в силу своих знаний и возможностей, но никаких переломов или еще чего-то, что могло бы привести к такому результату, не обнаружила, так что списали на лихорадку, от которой парень еще не отошел.

Когда все вышли, 13 краем уха уловил речь 03, где четко расслышал в свой адрес такие слова как «проблемный» и «бесполезный», что было правдой лишь отчасти. Пусть он сейчас заболел, но до этого успел и место найти для поселения, и ящики нашел с различными полезными вещами, да и сегодня хоть немного, но работал с остальными. Этот энергичный болтун ему никогда не нравился, после же таких заявлений, у него появилась четкая неприязнь к парню. Сделав «зарубку» в памяти быть с 03 настороже и не доверять ему, 13 провалился в сон.

Пробуждение было тяжелее, чем в прошлый раз и немощь охватила уже всё его тело – он мог шевелить разве что пальцами, и то кое-как. Вот так, валяясь куском мяса и потея от постоянно высокой температуры, он то «выныривал» в реальность, то вновь погружался в какое-то бессознательное состояние. Даже снов не было, зато бессвязного бреда хоть отбавляй. В периоды своего бодрствования, он замечал рядом с собой 11, которая постоянно его поила водой и давала таблетки. Порой рядом с ней появлялись то 01, то 04, то 10. Появление последнего удивляло даже в таком амёбном состоянии.

И вот в один прекрасный момент 13 проснулся и понял, что всё прошло. Он вновь чувствовал своё тело, которое, кстати, очень затекло и сильно болело от лежания на тонком спальном мешке. Рядом никого не оказалось и он начал разминать сначала руки и плечи, не спеша вставать. Размявшись в сидячем положении, он встал и размял уже нижнюю половину тела. Прислушался к себе и оценил своё состояние как «вполне сносное».

- О, вы гляньте, не помер! – встретил его тот, кого он хотел бы видеть в последнюю очередь, - а мы уж тебе гроб хотели мастерить.

Все, кто был в лагере, резко повернулись в сторону, куда говорил 03.

- Ты чего встал, дурак! – неожиданно наехала на «воскресшего» 04. Она слегка смутилась после своих же слов, после чего вернулась в прежнее состояние и заговорила уже более спокойно, - я имела в виду, может не стоит расхаживать в твоём состоянии или реально умереть хочешь? Ой, ты снова ходишь?

Как-то до неё всё медленно доходит, парень стоял тут уже с минуту. Но, не смотря на грубую встречу, в её глазах читалось облегчение.

- Ага, всё хорошо, похоже, я поправился, - улыбнулся 13.

Улыбка вышла усталой и замученной, но в душе он торжествовал от того, что выжил.

- Тебя еще переживу, - ответил он на приветствие 03 и обратился к 04, - эмм…а есть что поесть? А то такое чувство, что желудок к позвоночнику присох.

- Сейчас принесу, - отозвалась 15, рядом с которой по классике сразу же обнаружилась 14.

Остальные на выздоровление своего товарища отреагировали менее эмоционально, лишь 10 улыбнулся и поднял в приветствии руку, когда поймал взгляд парня. 03 вернулся к своему важному занятию – размахиванию мечом. 16 и 18, которые при 13 даже не участвовали в общих «совещаниях» и никак себя не показали, а просто были массовкой примыкающей к большинству, вернулись к рубке крупного бревна. 15 и 14 ушли за едой, а 04 и 10 продолжили делать стрелы. Остальных видно не было.

В ожидании обеда, а по ощущениям был как раз полдень, парень начал осматривать преобразившееся поселение голодными глазами. Палаток было уже четыре, местами земля была взрыта, а чуть поодаль виднелась верхушка начатого частокола. Похоже, 16 и 18 как раз занимались его строительством.

- Ноль-Четыре, а где остальные? – решил он разузнать обстановку.

- Остальные парни в лес ушли на заготовки. Если ты успел заметить, мы тут решили заборчик построить. В планах еще и вышка дозорная, правда, зачем она нам, я не понимаю. Мы за всё время ни одной живой души не встретили, даже не знаю, обитаемо ли это место… Другие же девушки тоже разбрелись по делам, кроме 05. Она спит.

- Еще более?

- Нет. Спит.

- А как же помогать остальным? Хотя бы по мелочи.

- Принцессам, видимо, это не положено, - криво улыбнулась девушка.

- Ну, может еще не отошла от болезни всё же? - предположил он.

- Вообще-то прошло уже трое суток с того, как ты слёг. Все, кроме тебя, поправились.

Тут, наконец, принесли пищу, и 13 всё внимание переключил на неё, не став удивляться тому, что столько провалялся. Хотелось наброситься на еду и глотать её, не прожевывая, но он подавил этот позыв и старался есть медленно, нарочито тщательно прожевывая. Все же после такого перерыва сразу набивать желудок чревато, а вновь страдать ему не хотелось.

Вскоре объявили общий перерыв на обед, и когда закончил есть 13, начали есть остальные. Он решил свободное время потратить на разминку и прогулку. Нарезая круги у подножия холма, он увидел 09 и 07 у реки – они рыбачили. На его заявление, что все уселись есть и пусть поспешат присоединиться, последовал ответ, что у них всё с собой, а от 07 еще и поток ругательств. После «спуска пара» девушки продолжили заниматься своим делом. Улова видно не было, так что, скорее всего, парень просто попал под горячую руку. Оказалось, что ловля идет на обычный хлеб, вот только есть тут вообще рыба и клюёт ли она на хлеб, девушки, похоже, не задумывались. Непонятно, можно ли было их занятие назвать полезным или они так изощренно маскировали своё безделье?

Побродив еще немного, 13 вернулся в лагерь и двинул в сторону парочки, занимающейся строительством частокола, но был остановлен на полпути 04.

- Куда намылился? – преградила она путь.

- Да парням вон помогу, - совершенно спокойно пояснил он свои намерения.

- А я тебя считала сообразительным, - покачала она головой, - как можно чуть оправившись от неизвестной болезни сразу же давать на ослабленный организм такую нагрузку?

- Эммм… - замялся 13, - помочь же нужно, чего они двое там корячатся?

- Ой, дурааак. Если так горишь желанием помогать, пошли к нам. Стрелы будем делать. Тоже полезное занятие, а сил требует не так много, главное, делай нормально, чтобы не развалились на куски при выстреле.

- О! Вы всё-таки нашли луки? – 13 понял, что девушка права и направился за ней.

- Нет, но даже если не найдем, сама сделаю. В любом случае боезапас рано или поздно пригодится. Или ты думаешь, я тут как 05 баклуши бью? - бросила 04 на него грозный взгляд.

- Не-не, хорошая, полезная работа, - спорить не хотелось, так как если дойдет до драки (а в случае с ней это очень вероятно), можно неплохо так огрести. Даже с полными силами справиться с этой фурией было бы сложно, а в нынешнем состоянии нет ни единого шанса.

10 уже «наяривал» снаряды, словно какой-то станок. Было видно, что он явно умеет пользоваться руками как надо – отточенные движения и ни одного лишнего.

- Ого, ты как конвейер! – искренне похвалил его удивленный 13.

- Забей, он тебя даже не слышит. Как начинает заниматься чем-то интересным для него, отрубается от всего окружающего мира. Когда нас готовили, я считала его чудиком, а оказалось, что за этим скрывается недюжинный талант.

- Не судите книгу по обложке… - проговорил тихо 13, делая вывод.

- Что говоришь?

- Говорю, давай тоже помогать. Только объясни, как вы их делаете, чтобы все стрелы были одинаковыми.

Далее пошла однообразная, но всё же довольно интересная работа. При этом парню, после долгого валяния, было интересно пообщаться с ребятами. Ну, точнее с 04, так как 10 так и не вылез из «своего танка». Удалось узнать о том, что происходило вокруг, пока он «отсутствовал». Наступил вечер, все вернулись обратно с разными новостями и добычей. Но на этот раз новых ящиков найдено не было, как и не была поймана рыба. Так неспешно прошло еще несколько дней. 13 полностью окреп, у остальных тоже закончились всякие недомогания. За всё время пребывания в новом мире, группой не был встречено ни одно другое живое существо. Было немало гипотез о том, что мир принадлежит чисто флоре, эдакий гигантский дендрарий или сад, что они попали в какое-то необитаемое место и так далее.

Наступил очередной день, в который 13 решил с добытчиками пойти в лес за деревом для затеянного строительства. На счет надобности последнего многие уже начали сомневаться, так как защищаться-то нé от кого. С той же мыслью перестали брать какое-то еще оружие, кроме топоров, которыми, собственно, проводили вырубку. Пусть таким инструментом можно было спокойно прибить, но сражаться ими неудобно, так как сделаны они для совершенно других нужд.

Пока 13, 02 и 01 рубили, 18 сидел «в запасе», чтобы заменить того, кто первый устанет, а 11 и 07 ушли вглубь леса «по грибы, по ягоды». До этого наверняка съедобные растения найти не удавалось, а что находили - пробовать не рисковали, но надежд не теряли. Всё же пища не бесконечна, поэтому жизненно необходимо найти местные овощи и фрукты, чтобы не умереть с голоду.

Легкомысленность, с которой к уходу девушек отнеслись остальные, 13 не понравилась, о чем он сразу и сказал. Всё же опасно вот так бродить по лесу, особенно в другом неизвестном мире. Но его заверили, что тут тишь да гладь, даже комаров нет, так что можно работать спокойно. Спорить он не стал, так как был на правах того, кто половину всего времени, что они тут находятся, провел в палатке в бреду. Им виднее.

И вот, после пары часов работ, совсем не далеко послышался женский крик. 13 спорить не стал, но убеждениям других не доверял, поэтому постоянно был готов к такому повороту событий. Пока остальные только начали переваривать произошедшее, он уже на всех парах мчался на помощь, наперевес с топором. Надо отдать должное 01, он просто помчался за парнем вслед, не тратя время на анализ, так что отставал всего на пару метров. На бегу еще умудрился отдать приказ 18, чтобы тот бежал за подмогой, так как тот всё равно был без топора. Крупный 02 же и соображал долго, и скоростью бега явно уступал обоим.

Пока они бежали, услышали крик еще дважды. На третий раз он превратился уже в визг и к нему еще добавился рёв кого-то явно крупного. Когда 13 обогнул очередное дерево, то увидел, как над 11, лежавшей на земле, склонился страшный зверь. Он напоминал большого, с медведя величиной, ленивца с двумя большими усами, как у кузнечика, уходящими за спину. От земного «тёски» отличался не только размером и наличием антенн, но также хищной пастью и более короткой шерстью насыщенного коричневого цвета, как у деревьев в этом лесу. Скорее всего, такая маскировка помогала охотиться. И было совсем не заметно, что этот экземпляр преисполнен лени.

Чтобы хоть как-то отвлечь его от своей жертвы, 13 кинул топор, метя тому в крупное тело, чтобы наверняка не промахнуться. Их учили метать оружие, вот только в боевых условиях всё было куда сложнее. Учащенное дыхание, страх, усталость после двухчасовой работы – всё это внесло свои коррективы в бросок. Попасть он попал, но инструмент не воткнулся, а лишь стукнул монстра по ребрам. Но и этого хватило, чтобы добиться желаемого эффекта – зверь отпрянул от девушки, а затем зарычал пуще прежнего и переключился на парня, двинувшись в его сторону.

К этому времени подоспел 01, и слышны были маты 02, который должен был вот-вот подоспеть.

- Парни, окружаем эту хрень! – сразу же скомандовал 01.

- Ага, легко тебе говорить, вот только чем я его бить-то буду?! – пронеслась мысль у 13, что стоял безоружным перед несущейся на него тушей.

- Уклоняйся, дурак! – послышался голос красавчика.

- Да без тебя знаю, - огрызнулся 13, опять же мысленно.

В последний момент парень отпрыгнул вправо с перекатом, вот только не учел длину когтей, которые были словно кинжалы – также длинны и остры. Удар прошел вдоль левого плеча до лопатки, разрывая одежду и плоть, заставив 13 вскрикнуть от боли. Но остальные парни не стояли без дела и успели уже насесть на зверя с двух сторон. И если у 01 атака вышла так себе, то вот 02 одним точным движение подрубил правую заднюю лапу, лишив противника мобильность. 13 же, стараясь не шевелить левой рукой, побежал в сторону выкинутого топора. На пути сообразил, что даже с ним от него сейчас будет мало проку и переключился на 11, всё так и лежащую на земле.

По спине пробежал неприятный холодок от мысли, что он всё же не успел. Даже этого монстра он так не боялся как того, что сейчас увидит бездыханное тело девушки, которой был так благодарен за то, что она ухаживала за ним, пока он страдал от странной лихорадки. А ему ведь даже не представилось случая её отблагодарить за это хоть как-то. Присев у неё, он шумно выдохнул и улыбнулся – она была просто без сознания. Даже звуки сражения отошли как-то на второй план от накатившего облегчения.

Чувство эйфории, правда, продлилось всего секунду, уступив место холодной рассудительности. Всё же на первом месте сейчас - выжить всем. Нужно либо убегать, воспользовавшись ранением ленивца, либо быстрее его добить, так как на шум боя могут сбежаться еще какие «не существующие» существа. Всё же эта планета населена не только деревцами и цветочками. Итак, во-первых надо привести в чувства 11, во-вторых постараться обеспечить ей безопасность.

Как он и боялся, на звуки схватки кто-то уже прибежал, хрустя сухими ветками за соседним деревом. Перехватив топор удобнее, и замахнувшись, чтобы встретить противника сразу же ударом, он встал наизготовку в ожидании, когда тот покажется. Когда гость показался из-за ствола, он кое-как успел в последний момент изменить траекторию лезвия. А 07, являющаяся этим гостем, с визгом отпрянула назад, упав на пятую точку и прикрывая руками голову.

- Ой-ёёй, прости. Вставай быстрее, - извинился парень, подавая ей здоровую руку, и сразу же взял быка за рога, - помоги Одиннадцать привести в чувства.

- Слышь ты, ублюдок гребанный, ты понимаешь что творишь вообще?! – подняла 07 сразу же истерику, как поняла что к чему.

Тут 13 не сдержался. Сам не понял, зачем впервые дал волю своему раздражению, которое, обычно, спокойно подавлял. Он мертвой хваткой схватил эту шумную девчушку за горло, чуть ли не подняв над землей, тем самым прервав её верещания.

- Еще раз повторяю, помоги мне с Одиннадцать, - его холодные глаза встретились с её, пышущими гневом.

Вот только спустя секунду гнев улетучился, уступив место страху. Уж не понятно что там она рассмотрела, но так даже лучше. 07 сразу стала покладистой, перестала вырываться и сделала, как он велел. Похоже, она не сразу поняла что происходит, и входила в курс дела в процессе того, как откашливалась и приводила в сознание 11, пока на заднем фоне продолжался бой с ревом и матами. Постоянные распоряжения 01 давали знать, что все живы, раз слышен голос «командира» и надобность этих команд.

После пробуждения, реакция 11 была похожа на недавнюю реакцию 07. Но её понять можно, всё же последнее, что она видела перед собой – зубастая пасть того усатого монстра. Когда она поняла что к чему, 13 отправил их за ближайший ствол крупного дерева, откуда сразу же начали доноситься всхлипы. Отправлять их одних в поселение было рискованно, так как непонятно, кого ещё они могут встретить по пути.

Как только девушки оказались в относительной безопасности, парень вернулся в бой, хоть и понимал, что с одной рукой много не навоюет. Оказалось, что 01 с 02 и без его помощи неплохо справляются. Зверь подволакивал подрубленную ранее заднюю лапу, а сам был покрыт многочисленными ранами.

- Шерсть у него какая-то жёсткая, нормально рубить не даёт, - не с того не с сего начал пояснять 02.

- Не болтай, а бей! Тринадцать, старайся бить, когда он отвлекается на кого-то из нас. Если на тебя переключится, скорее всего, спасти тебя не сможем.

Бой зашел в тупик – зверь не мог убежать то ли из-за раны, то ли из-за кровожадности, а ребята не могли отступить, потому что он бы тогда непременно напал, а это для них смертельно. Но удача была на их стороне и когда все порядком выдохлись, подтянулся отряд поддержки во главе с 04. Она с ходу, как только увидела врага, метнула в него копьё, попав тому в шею. За ней появились остальные парни, кроме 06 и 10, и неожиданно - 05. Чего тут забыла это фифа, было не понятно, разве что прибежала из-за 01. Все были вооружены мечами и копьями, поэтому в итоге ленивец-переросток был насмерть затыкан, так как приближаться к нему все боялись.

После боя было принято решение сразу же возвращаться обратно. Все загрузились заготовленной древесиной в силу своих возможностей, чтобы не идти «вхолостую». Раненного 13 участь носильщика не постигла, но он всё же тоже был немного загружен по своей воле – решил взять огромные когти того неведомого зверя. Дорога в поселение проходила в жарких обсуждениях боя, поэтому парень ушел в свои мысли, стараясь не думать об усиливающейся пульсирующей боли в разодранном плече. Уровень адреналина уменьшался, позволяя прочувствовать её во всей своей красе. Чтобы отвлечься он начал придумывать название этому зверю. Занятие увлекательное и полезное, ведь как-то же надо будет называть это чудо-юдо, чтобы все сразу понимали, о чем идёт речь в случае повторного нападения.

- А я ему такой ХОБААА по задней лапе, типа «куда пошёл, малыш, я с тобой еще не закончил», - рассказывал о своих подвигах 02.

- Ой, да брось заливать! Так рассказываешь, будто один с ним дрался. Вон Первый и то больше его поколотил, да ведь? – крутилась рядышком с задумчивым лидером 05, стараясь его растормошить.

- Нет-нет, без Второго нас бы всех сожрала эта зверюга, - ответил с улыбкой тот и вновь замолчал. От таких слов 02 довольно раздулся, словно индюк.

- Гилáн, - подал голос 13, - давайте называть таких гилáнами.

- Ну, звучит неплохо, но почему именно так? – поинтересовалась 04.

- Вы, наверное, заметили, что он похож на гигантского ленивца. Вот составил из двух слов аббревиатуру.

- Давайте тогда так его и называть, ведь реально нам придется давать названия всему, что будем встречать в будущем, - дал добро 01.

- Хах, да мы как первооткрыватели, реально, - с мечтающим видом проговорил 16, - ромааантика.

- Ага, вон один романтик уже чуть кони не двинул, - кивнула 04 в сторону 13, - судя по его виду, это он больше всего дрался с этим…гиланом.

- Да он первее всех понёсся вперед. Взял и кинул свой топор в него, вот и огреб сразу, задохлик, - с усмешкой пояснил 02, - хорошо мы с Первым подоспели.

- Оооо, так Тринадцать у нас герой? Защитил девушку, пожертвовав своим телом? - вклинился в разговор 03, говоря с ехидцей, - теперь Одиннадцать должна вознаградить его за подвиг и отдаться своему рыцарю. Хех, тело за тело, так сказать.

Посмеялись над такой «удачной» шуткой только двое - 02 и, собственно, сам шутник. Смущенная 11 же сразу скрылась в конце толпы, чтобы избежать излишнего внимания. 13 на этот раз сдержал эмоции и сделал вид, что ничего не слышал. К 03 у него почти выработалась яркая антипатия. С одной стороны он бесил, с другой 13 радовался, что его «пришибленные» эмоции приходят в норму.

- Кстати, да, как рана? – поинтересовался 16. Даже странно, что о нем волнуется человек, который ему почти незнаком.

- Ой, да бросьте! Специально подставился, чтобы и перед девчонкой покрасоваться и потом от работы поотлынивать. Он же теперь опять бесполезный, - не унимался 03.

- Интересно, он ко всем так относится или только ко мне питает такие «нежные» чувства? Надо бы за ним понаблюдать, – задумался 13.

- Три, хватит! Он защищал нас, так что не смей его называть бесполезным, - неожиданно для 13, за него вступился 01.

- Да ладно тебе, я ж шуткой всё… - сразу замялся болтун и притих.

Далее последовала встреча с остальными, снова пересказ о встреченном гилане и напутствия 01, чтобы все были осторожнее с данного момента и ходили с оружием. Слушать снова историю 02, где он отважно повергал чудовище, 13 не стал и поспешил перевязаться. Пусть кровь давно свернулась, но хотелось как-то продезинфицировать рану, что так ныла, и обезопасить её от дальнейшего загрязнения.

Он не заметил, как за ним следом пошла и 11, нагнавшая его как раз в тот момент, когда парень старался стянуть с себя рашгард так, чтобы не потревожить болячку. Эта футболка ему очень нравилась, так как она облегала тело, как вторая кожа и регулировала теплообмен, не давая сильно потеть. Вот только сейчас её обтягивающее свойство сыграло против него – он просто не мог одной рукой нормально снять её, не причинив себе боль.

- Д-давай помогу, - робко предложила девушка свою помощь.

- А? – 13 сразу же узнал её голос, но не мог поверить, что она сама решилась к нему подойти после тупой шутки 03. Он думал, что она теперь будет сторониться его первое время, чтобы больше не быть целью насмешек, - да не надо, я сам справлюсь.

- Нет, я помогу, - уже более настойчиво проговорила 11 и сразу же взялась аккуратно отрезать откуда-то взятыми ножницами лохмотья рашгарда вокруг раны, - из рассказов других получается, что ты мне жизнь спас, так что я не хочу чувствовать себя должником.

- Ахахаха! – искренне рассмеялся парень, - вообще-то это я тебе должен. Всё же ты ухаживала за мной, когда я болел, так что получается, что мне удалось сегодня просто вернуть должок.

- Если для тебя это принципиально, то за эту помощь тоже будешь должен, - посмеялась она в ответ, - и, кстати, мне еще Ноль-Четыре помогала тебя лечить, так что не честно мне одной присваивать все лавры.

- О, даже так? – удивился 13, - а она мне даже и не говорила про это.

- Ну, она не похожа на болтушку или хвастунью.

- Дааа, это точно…но вот навалять за косой взгляд может без проблем.

- Не быть же ей идеальной во всём? – вновь рассмеялась девушка.

С помощью 11 перевязка прошла куда быстрее и качественнее, так как она была лучшей в этом деле, что 13 заметил еще с первых дней. Остальные как-то не очень разбирались в первой медицинской помощи, хотя обучали их всех этому наравне.

Во время ужина 01 решил сделать заявление.

- Которое уже за сегодня? – скептически подумал 13.

- Я долго думал, говорить ли мне об этом, так как то, что я вам скажу, будет выглядеть немного безумно… - было необычно видеть, как всегда уверенный в себе мачо говорит так неуверенно, - в общем, я получил странное сообщение.

- В смысле сообщение? – сразу же выкрикнул 03, - типа к тебе письмо пришло, как по почте? Или сова принесла конверт, где написано, что ты волшебник?

- Хорош паясничать! – сразу же прервала его речь 05, дав хорошую затрещину.

- А я чего? Я ж серьёзно не понимаю! – начал ныть тот, потирая ушибленный затылок.

- Тебя можно понять, мне самому казалось, что у меня галлюцинации начались. Когда мы шли из леса, я заметил в левом верхнем углу что-то типа звездочки или искорки. Когда сконцентрировался на ней, она исчезла, но появилось сообщение в рамочке, будто в игре компьютерной.

Все как-то сразу притихли, переваривая новость и не решаясь что-то сказать.

- Что было в сообщении? Помнишь его? – 13 было любопытно, что же будет дальше рассказывать 01. У него появилось три варианта происходящего: либо парень решил странно пошутить, либо у него реально галлюцинации, может быть, тоже заболел чем, либо…он говорит правду. В последнее верилось слабо, вот только пару недель назад 13 вообще не верил в параллельные миры, а теперь он здесь.

- А чего помнить? Я его могу вызвать снова и перечитать вам, - усмехнулся лидер, сделав после этого секундную паузу, - итак, поздравляю, тебе удалось найти своё призвание в жизни! Развивайся дальше и станешь сильнее. Получен класс «Вождь», тип – боевой, поддержка. Получена классовая способность «Табу». Такие делааа…

После прочтения, он перевел взгляд на остальных, ожидая их реакции. Все его друзья сидели с каменными лицами, не понимая как реагировать. Что это было? Затянувшаяся шутка или всё же правда, пусть и крайне сказочная? Только 13 ничуть не изменился в лице, а 04 расплылась в скептической усмешке. Но тут резко встрепенулся еще один слушатель.

- Так-так-так, - возбужденный голос 06 нарушил тишину, - а что-то у тебя изменилось перед глазами? Раз это так похоже на игру, то, может, есть какие-то полоски жизни, маны или еще чего. И что насчет меню персонажа? Можешь зайти?

Всем сразу стало ясно, что парень имеет немалый игровой опыт, так как большая часть из них просто что-то слышала об играх. И это остатки стертых воспоминаний. А раз уж у него так много сохранилось знаний по этой теме, значит, игры в его жизни занимали далеко не последнее место.

- Извини, я особо не разбираюсь во всем этом, - 01 использовал одну из своих фирменных очаровательных улыбок. Сразу хотелось ему всё простить, словно милому ребенку, - больше ничего не изменилось. Всё, как и раньше, только вот могу вызывать это сообщение при желании.

- Хммм, странно, - ухватился за подбородок в задумчивой позе «эксперт», - по идее должен появиться интерфейс, раз уж мы в игре.

- Как-то ты спокойно это всё воспринял, - всё с той же скептической улыбкой смотрела 04 уже на 06, - тебе не кажется, что это бред какой-то?

- Аллоооо, барышня, очнитесь! Где мы сейчас, по-твоему? А я скажу где – в параллельном, мать его, мире! Вот только вдруг, что на самом деле мы все в какой-нибудь капсуле валяемся, типа в коме или анабиотическом сне, и сейчас находимся в какой-нибудь виртуальной реальности? Я после чистки памяти успел прочитать десяток книжек с такими историями. Там суть в том, что люди или сами играли, или их запирали в игре насильно, или случался какой-то сбой. Так что всякое может быть.

- Ага, книжки фантастические еще приплетай сюда. Нашел, блин, железные доказательства, - его слова были ей как об стенку горох.

- Постойте, не ссорьтесь. Я потому и сомневался долго, рассказывать вам или нет. Сам понимаю, что бред несу. В общем, я клянусь, что это так и постараюсь найти доказательства. А вы хотите верьте, хотите нет.

- Знаешь, а я тебе верю, - ответил 13, хотя на самом деле семена сомнений ещё были глубоко в душе, - вот только интересно, как ты его получил? Лучшим доказательством того, что ты говоришь правду, было получение класса еще кем-нибудь.

- Знал бы как, обязательно бы рассказал, - пожал плечами 01.

Тут пошли разные расспросы и предложения. В основном общались 13, 06 и 01, а 04 периодически вставляла свои скептические комментарии, по которым было ясно, что она так и не приняла эту историю за правду. Остальные оставались немыми слушателями, изредка вклинивая свои вопросы.

- Ну, раз такое дело, то получение класса можно сравнить с рождением, - подвел итог долгой беседы 13.

- Нууу, в каком-то смысле можно считать так, - закивал 06.

- Значит, это отличный повод дать тебе нормальное имя, Ноль-Один. Вас разве не смущает, что мы до сих пор зовем себя по своим порядковым номерам, хотя у всех нормальных людей есть имена, отчества и фамилии? В нашем случает можно ограничиться только именем.

- Хех, интересное предложение, - поддержал идею очкарик.

- И какие же у вас есть варианты, - поинтересовался с улыбкой 01.

Вновь воцарилось молчание. Все погрузились в размышления. 02 настолько сморщил лоб от напряженного мыслительного процесса, казалось, что сейчас у него лопнет голова.

- А как тебе Адам? Ты всё же первый, кто, так сказать, переродился. Считай, первый человек в этом мире, - озвучил своё библейское предложение 13.

Потом посыпались другие предложения, но «первенец» этого мира вернулся к первому варианту.

- Всё же это символично, мне нравится, - пояснил он свой выбор, - думаю, дальше и вы обязательно получите такие же сообщения. Я совсем не понимаю, что происходит, но уверен, что это шаг вперед. Мы изменимся, вырастем над собой и будем всё больше изучать этот мир. Здесь есть животные, значит, и разумные существа должны быть. Если мы будем развитее их, то заставим их подчиняться нам.

- Ого, да тут рождение не нового человека, а нового фюрера, прямо. Надо было его Адольфом назвать, а не Адамом, - посмеялся про себя 13. Несмотря на рану, настроение было отличным и таким наивным словам почему-то хотелось верить.

Никто не заметил, как они просидели так до глубокой ночи. Как всё же интересна жизнь - почти неделю у них не происходило ничего такого, что можно было бы обсуждать так долго, а потом за один день сразу же несколько фантастичных событий. Их Вождь предложил всем разойтись, назначив пару часовых со сменой, и все расползлись по палаткам. 13 сразу же отрубился, уставший и ослабленный ранением, другие парни тоже не особо от него отстали. У девушек же «отбой» слегка затянулся.

- Эй, у тебя синяк на шее. Тот зверь и до тебя дотянулся? – обратилась к грубиянке 14, когда они переодевались.

- А? Ну…да, слегка лапой схватил, - замялась и соврала 07.

- То-то смотрю ты какая-то притихшая сегодня. Но на самом деле ты молодец. Если бы я так близко была к нему, видела бы его морду и глаза, наполненные жаждой крови, я бы от страха обделалась и сознание потеряла, - побледнела девчушка, только представив себе такую картину.

- Нет, жажды крови не было, - грустно улыбнулась девушка, - у этого монстра были равнодушные, пустые глаза, будто он ничего перед собой не видит. И от этого было еще страшнее…

Тем временем где-то в лесу просыпалась ночная жизнь. Страшный хищник был убит, поэтому свободную территорию вновь заселяли те, кто когда-то спасался от него бегством.

Глава 4. Ева


Огонь эмоций превращая в пламя,
Что может вмиг испепелить реально,
Не надорвись, смотри,
А то сгоришь сам изнутри.

На следующее утро всё шло своим чередом – одни заготавливали материалы, другие с его помощью продолжали отстраивать лагерь. Отдельная группа людей занималась поиском чего-нибудь съестного и хабара с Земли. В этот раз вооруженными ходили все, и бродить где-то в одиночку было строго запрещено.

Так как 13 снова был не в состоянии полноценно заниматься какой-либо серьёзной работой, он остался в лагере. Утром 11 сменила ему повязку, и он решил не скучать, а приняться за дела, которые возможно было сделать одной рукой или обойтись вообще без них.

Поэтому, побродив немного по их стоянке, в поисках такого занятия, в итоге он пошел на «разведку». Уходить куда-то далеко в его состоянии было глупо, поэтому он околачивался рядом с холмом, рассматривая всякую траву, гулял вдоль реки в попытках рассмотреть в ней хоть какую-то живность. А то, может, девушки ловят то, чего и не существует. Парень был хорошо виден с холма, поэтому бродил один, тем более он сильно сомневался, что кто-то захочет присоединиться к нему, чтобы заниматься такими глупостями. У него была мысль, что необходимо разузнать всё об окружающей местности, ведь какие-то из полученных знаний потом могут понадобиться. А ещё ему просто хотелось подумать.

День начался с того, что 01, а точнее уже Адам, заявил, что ему снился сон и там, помимо прочей чепухи, он видел меню распределения характеристик, про которое говорил 06. В этом он был точно уверен, как и в том, что оно состояло всего из нескольких строчек, но вот что там было написано - помнил смутно. И вот теперь 13 гулял и размышлял, приняв за правду то, что это меню существует, как войти в состояние, которое позволило бы вновь увидеть эти характеристики. Также ему были любопытны сами условия получения класса. Влияют ли эти условия на то, каким он будет или же он уже определен, и надо подобрать определенные условия для его пробуждения? Так сказать, что является причиной и что следствием?

Информации было мало, а вариантов много, так что, даже остановившись на каком-то, не стоит быть в нём так уверенным. Но опираясь на все данные, что сейчас имеются, он сделал вывод, что всё же класс получается в зависимости от предрасположенности человека к чему-то, так как «тебе удалось найти своё призвание в жизни» явно намекает на то, что у человека должен быть некий талант. Ну а если проанализировать поведение Адама, то сразу видно, что тот любит власть, быть в центре внимания и покомандовать. И не просто любит – это у него получается очень неплохо. Поэтому пока всё сходится. Но вот что стало катализатором получения класса остаётся загадкой.

- Эй, может, хватит уже зелень щипать, как козлу какому? Хочется тебе раненному бесполезно нарезать тут круги… - послышался голос 04 у него за спиной, когда он изучаю очередную травинку на берегу.

- О, а ты откуда нарисовалась?

- Да просто смотрю, ты исчез, решила поискать на всякий случай. Вдруг опять в пасть к какому монстру лезешь, спасая очередную принцессу? – её речь так и сквозила сарказмом.

- Я тебе не самоубийца какой. Просто осматриваюсь, пробую землю на зуб, так сказать, - пояснил 13, всматриваясь в гладь бурной речки, - да и побыть одному порой нужно.

- Хех, не просто тебе вот так со всеми сразу начать общаться, да?

- Именно. Из одиночки превратиться сразу же в отзывчивого парня за неделю невозможно. Постоянное общение очень выматывает, да и некоторые люди подбешивают, мягко говоря.

- Ох, какие проблемы, прям, не жить теперь. Утопись вон, чтобы не страдать так, - усмехнулась она, указывая на быстрое течение реки.

- Ага, уже бегу, - ответил ей 13 безэмоциональным голосом, но при этом действительно полез в воду.

Девушка не сразу поняла что он делает и встала в ступор, наблюдая, как с таким же равнодушным «ой-ёй-ёй» он с трудом удержал равновесие от сносившего его напора и продолжил лезть дальше, практически сразу погрузившись по пояс.

- Ты дурак что ли!? Я ж пошутила! – заорала она, бросаясь за ним вслед.

- Перестань вопить, я ж сказал, что не самоубийца, - всё таким же спокойным тоном пояснил ей юноша и, стоя также по пояс в воде, наклонился с головой ко дну, шаря по нему здоровой рукой.

Поняв, что парень не собирается в гости к русалкам, девушка остановилась у самого края.

- Помоги лучше, - вынырнул тот, с силой таща что-то за собой. Чем мельче становилось, тем с большим трудом тянул он свою ношу, - Алло, на берегу, помощь будет?

- А? Ну, да, сейчас, - спрыгнула в воду 04, увидев, что 13 тащит ящик и, заколебавшись на секунду в размышлениях, снимать обувь или нет.

Речка действительно оказалась неглубокой, хоть и с крутыми берегами. Скорее всего, ближе к центру было уже опаснее, но тут, несмотря на сильное течение, надо постараться, чтобы утонуть. Вода оказалась не такой уж и холодной, как казалось на первый взгляд. Вытащив находку на сушу, они принялись её осматривать.

- Вот и ещё один наш дружок, похоже, герметизированный. Вода внутрь не должна попасть.

- И, судя по тому, что он утонул, там точно не одежда какая, - добавила 04, получив в ответ кивок 13, - открываем тут или тащим к лагерю?

- Давай тут глянем, интересно же. Да и вещи потом по частям переносить будет удобнее, не придется ещё кого-то просить о помощи.

В ящике оказалось то, что так долго все искали – луки. Блочные и составные луки из пластика и металла. Даже нашлось два шикарных арбалета, хотя из них их стрелять никто не учил. Там же лежали топорища, причем, явно боевые, а также всякие их разновидности типа алебард, глеф и гвизарм. Видимо, инструкторы предусмотрели даже то, что отряду придется драться против всадников, хотя, и охотиться с ними тоже будет очень удобно, если приловчиться.

- Ха-ха! Вот так удача! Чуешь, чем пахнет? – с довольным видом спросила 04.

Парень с шумом втянул воздух и сразу выпалил, - двумя грязными и мокрыми телами. Но интуиция мне подсказывает, что ты намекаешь на что-то другое.

- Придурок, так и хочется тебя прибить, чтоб не мучился… - вздохнула она еле слышно, после чего продолжила уже нормально - я имею в виду то, что теперь можно начать охотиться нормально. Сегодня же надо попробовать.

- Не торопи любовь. Сначала хотя бы пристреляйся и проверь стрелы на качество, а то может ими годится только в зубах ковыряться. Да и с дичью тут явный дефицит… Давай перетащим всё это добро на базу и займёмся устройством стрельбища как раз. Думаю, даже с одной рукой смогу тебе чем-нибудь помочь.

- Да я так и хотела сделать. Правда, про стрельбище не думала… Между прочим, с луками я обращаюсь куда лучше тебя, так что оно мне ни к чему.

- Это дааа, - согласился 13, вспомнив их тренировки. У него со стрелковым оружием дела обстояли хуже всего, но при этом не сказать, что он совсем уж был мазилой, - но не все такие, как ты, так что место для стрельб лишним не будет.

В лагере очень обрадовались такой находке, да так, что пришлось уговаривать ребят не бросать свои занятия, а то все хотели ломануться перетаскивать добычу, да пострелять потом. Сделав три ходки и разделив всё содержимое, парочка принялась искать место для стрельбища. 04 сразу же вооружилась луком и колчаном со стрелами, а 13 взял пару крышек от пустых ящиков.

Поиски привели их всё к тому же подножью утёса, на котором появился парень. Это место было удобно тем, что стрелы, которые пролетят мимо, обязательно врежутся в сам утёс, так что искать их долго не придется. Сам же он был песчаным, так что снаряды будут тупиться и ломаться по минимуму. Одни плюсы. Расставив крышки вместо мишеней, 13 начал наблюдать за стрельбой девушки-пацанки, что после сегодняшней находки была в прекрасном настроении. Как она и говорила, пристреляться ей удалось очень быстро, а стрелы оказались довольно качественными, кроме тех, что делал 10 – те были просто великолепны. Их даже отложили в сторону, оставив для «особых случаев».

Когда начало темнеть, они двинулись в обратный путь, по дороге встретив отряд «лесорубов». Пока дошли до лагеря, обменялись впечатлениями и достижениями почти пройденного дня. Перед ужином девушки как-то скооперировались все вместе и, пошептавшись минут десять, заявили, что идут на речку, а парни пусть начинают есть. При этом вооружились как настоящим оружием, так и мыльно-рыльными принадлежностями, взявшимися непонятно откуда, так как в ящиках такое никто не встречал.

- Интересно, это они сами так решили или 04 им пересказала мою неудачную шутку? – задумался 13, - а даже если и рассказала, надеюсь, автора не уточнила…

Когда девушки скрылись из виду, активизировался 03, подойдя к трапезничающим парням с заговорщическим видом.

- Я не понял, а вы чего так спокойно сидите?

- А что мы, по-твоему, должны делать? – не понимая претензии, спросил Адам.

- Алло! Там на речку пошла толпа девчонок мыться! Намёк, надеюсь, понят? Или вы представители меньшинств и предпочитаете крепкую мужскую дружбу?

- То есть ты предлагаешь нам к ним присоединиться? Тебе жить что ли надоело? – покрутил у виска 06.

- Ну, не совсем присоединиться. А точнее сделать это так, чтобы они нас не заметили. Приметим каждый себе по цыпочке заодно. Если вы опять не обратили внимания, то нас восемь, а их семь, смекаете? Нам ведь придется продолжать человеческий род, чтобы заселять новую планету или где мы… так что предлагаю для начала хотя бы поделить между собой девушек, чтобы не было споров.

- Слушай, тебе не кажется, что это уже перебор? Они вещи тебе что ли? – не выдержал 13, - и даже если убрать моральные принципы, то восьми человекам незаметно спуститься с холма, а потом еще и спрятаться практически в открытой местности невозможно.

Хотелось, чтобы у 03 отлила кровь от одного места и вновь вернулась в голову, чтобы тот начал хоть немного думать, поэтому 13 решил давить на факты. Вот только слушать его охочий до женских тел не стал. Похоже, животные инстинкты полностью завладели молодым телом и рассудком.

- Ой, кто это у нас тут голос подал? Тебя моё предложение не касается вообще – калеч нам не нужен. Да и признайся, что ты просто уже положил кое-на-кого глаз и теперь не хочешь, чтобы мы видели голышом предметы твоих воздыханий. Но смотреть и трогать разные вещи, так что не жадничай, - подмигнул по-дружески этот змий-искуситель.

- Короче, делай что хочешь, но я против этой фигни, - подвел итог 13, поняв, что того переубеждать бесполезно, и вновь принялся за еду.

- Да мне наплевать на твоё мнение. Итак, кто со мной ещё? – обвёл 03 прищуренным взглядом растерянных ребят.

- Если что, я не поддерживаю твою идею, но и держать тебя никак не буду, всё же мы здесь свободные люди, - неожиданно для всех сказал ему Адам, разведя руки в стороны.

Похоже, слова лидера добавили уверенности всем парням, несмотря на то, что 01 явно намекнул, что участвовать в этой затее не будет. В результате коротких переговоров к 03 присоединился его друг 02 и 18, который сразу же упал в глазах 13. На счет 02 он и так не питал больших надежд. Поднявшись с места и пригнувшись, пара юных «натуралистов» последовала за своим коллегой по интересам и исчезла в стороне реки.

- Мда, его озабоченность достигла нового уровня, - прокомментировал произошедшее 06, поправляя съехавшие на нос очки, - если штука с классами реально существует и работает чисто из увлечений человека, то мне страшно представить какой класс у него будет…

Похоже, выводы 13 совпали с выводами очкарика.

- Честно говоря, я бы и сам не прочь посмотреть, да вот только не хочется мне получить люлей, особенно от Четыре, - вздохнул 16.

- Хах, ребят, расслабьтесь. Сейчас уже настолько темно, что они в лучшем случае разглядят только силуэты. Не думаю, что дамы будут мыться при свете. Остальное доработает фантазия и потом парней отпустит. А то так, гляди, действительно начнут кидаться на беззащитных девушек. Мне этого не надо, а девушкам и подавно, - пояснил свою стратегию Адам, - а если попадутся, то им же это будет хорошим уроком.

Спустя минут пятнадцать отряд по мониторингу обнаженных женских тел в полном составе вернулся на исходную. Их предводитель был доволен и весел, остальные же его энтузиазма не различали.

- Ну, как прошло? – не выдержал их молчания 16.

- А вот пошел бы с нами, и спрашивать бы не пришлось, - деловито пояснил 03, и вернулся к своему остывшему ужину.

- Да бли-и-ин, пацаны, ну расскажи-и-ите.

- Ой, да ничего особенного не видели, темнота одна, блин, они даже свет не зажгли! - с досадой сплюнул 02, подтвердив мысли Адама, - только их разговоры бессмысленные и послушали. А как первые начали собираться, мы свалили, чтобы не попасться.

Согласный с ним 18 закивал, мыча «му-гууу» с набитым ртом.

- Это ты за себя говори, здоровяк. Я вот кое-что, да видел, - не отпускал интригу 03, - ох, зря вы не пошли всё-таки. Такие точёные фигурки, хрупкие и спортивные тела…мммм – загляденье.

- Да гонит он всё, чтобы нам завидно было, - усмехнулся, не веря, 06.

- Решать уже вам, а я знаю что говорю, - с улыбкой победителя проговорил 03, съедая очередную ложку холодной стряпни.

Только 02 открыл рот, чтобы добавить ещё что-то по этому поводу, как послышались голоса. Пришлось ему его захлопнуть обратно, так и не высказавшись. Тем временем чистые и приятно пахнущие девушки разделились на две компании – одна окружила костер и грелась, выбивая зубами ломаный ритм, будто кастаньетами, другая разнесла все «банные» принадлежности по палаткам, а уже потом влилась в настукивающий оркестр.

- Как водичка? - с ухмылкой поинтересовался 03.

- В-ваще ог-гонь, - заикаясь от дрожи, ответила 07, - ид-ди искуп-пнись. Всем советую, вооб-бще. Вот-т-только когда выл-лезешь п-прохладненько стан-новится.

- Нет, уж, спасибо. Когда на вас смотрел, уже мурашками покрылся, - улыбнулся 02.

Резко стихли все разговоры. Полную тишину нарушили лишь потрескивание дров в очаге, да два шлепка, характерных для маршрута рука–лицо. Это 03 и 18 фейспалмами сопроводили его комментарий, чем тоже привлекли к себе внимание.

- Тупой качок, - чуть слышно прошептал 18.

- Я что-то не поняла, когда это ты на нас смотрел? – нахмурилась 07.

- Эммм…да я особо и не смотрел, там всё равно ничего не разглядеть из-за темноты было, - потопил себя окончательно этот гений конспирации.

Тут уже мысленный фейспалм выдал себе 13. Всё же 02 настолько дуб, хоть в костер подкидывай. Даже после первой фразы он мог бы легко выкрутиться из такой ситуации. Да и остальные два его сообщника себя выдали совсем глупо. Если девушки заметили, а они заметили их реакцию, то им тоже несдобровать.

- Кстати, прикольная тату, - будто бы решив подлить масла в огонь обратился 03 к рядом сидящей 05.

- А? Какая тату? – не сразу врубилась девушка.

- Ну, есть у тебя одна…или не одна? Извини уж, я видел только бабочку, - нагло улыбнулся тот.

Лицо 05 стало каменным, а затем начало медленно заливаться краской, что было заметно даже под неровным светом от огня. Похоже, она уловила смысл его слов. И не только она, но и большинство её подруг, судя по их шушуканью. Парни врубились не сразу.

03 же продолжал отпускать шутейки по этому поводу, превратившись в настоящий конвейер грязных подколок со своими предположениями, что бы та татуировка могла означать. Всеобщее внимание переключилось на него и про остальных обвиняемых как-то сразу позабыли. В какой-то момент терпение 05 лопнуло, высвобождая всю накопившуюся до этого злобу.

- Чёрт, как же ты достал! – вскочила она, и влепила с правой смачную пощечину парню. Точнее, попыталась.

Тот был явно готов к такой реакции, ибо не впервой, поэтому спокойно уклонился. Но вслед за рукой девушки двинулось и пламя костра, не только обдавая того жаром, но и поджигая его густую каштановую шевелюру.

- Ай-яй-яй-яй-яяяяй!!! – метнулся в сторону 03, спотыкаясь о кусок бревна, служившим им лавкой.

- У-и-и-й! – одновременно с ним в противоположную сторону отпрянула, взвизгнув, 05.

Отползая подальше от огня, парень одновременно лупил себя по лицу, стараясь потушить загоревшиеся волосы. Тем временем остальные, который уже раз за вечер, притихли, переводя взгляд то на поджаренного, то на вставшую столбом 05, то на костер, что горел, как ни в чем не бывало.

- Эй, Ноль-Пять, это же сейчас ты сделала? – обратился к ней 13 с вопросом, на который и так уже знал ответ.

- Ага, я класс получила, - как-то отстраненно отозвалась девушка, всё также смотря лишь в ей видимую точку, - Класс Пиромант, тип – боевой, магический.

- Так тут еще и магия есть что ли?! – раздался удивленный и возмущенный голос 18.

- Оооо, поздравляю, это же круто! – обрадовалась за свою подругу 09.

Какое-то время царила суета, на которую 13 смотрел со стороны с легкой улыбкой. Всё же место, куда они попали, сильно отличается от их прошлого дома и оно преподносило постоянно новые сюрпризы, как только ему казалось, что он начинает понимать окружающий мир. Как только шум поутих, и все вновь расселись вокруг костра доедать ужин, забыв про диверсию парней, он обратился к девушке.

- Ну, что, 05, теперь и твоя очередь пришла?

- А? Ты о чем?

- Имя. Тебе нужно новое имя, раз ты пробудила свою Искру. Есть какие пожелания? – вмешался Адам.

- Искра? А звучит…он как раз говорил, что видел что-то наподобие звездочки или искры, когда получил свой класс, - мысленно обратил внимание на такое название процесса получения класса 13.

- Эээм, даже не задумывалась об этом…

- Ну, Тринадцать же у нас знаток мифологии, - обратился к нему с ухмылкой 01, - подскажи что-нибудь эдакое. Чтобы и красиво и со смыслом, как ты любишь.

- Хех, у меня уже есть несколько вариантов. Раз ты теперь Адам, то её можно назвать Евой. Всё же первая девушка, получившая класс. Ну, или Гера. Она, правда, богиня не огня, а семейного очага, но зато в пантеоне греческих богов была самой могущественной богиней. Можно еще Моргана, но это уже из легенды о короле Артуре. Она была сильной колдуньей, насколько мне известно.

- Вот только что Гера, что Моргана были теми ещё сучками, - отозвалась вдруг 09, показывая, что не только 13 знает кое-что из мифов и легенд. Так что я советую брать первый вариант.

- Мне тоже он нравится, - улыбнулась ей 05, - так что с сегодняшнего дня я Ева.

Заявляя это, она косилась в сторону 01 – своего Адама. Похоже, ей это имя приглянулось не только своей красотой, но и тем, что так она становилась ближе к парню, в которого была влюблена. Всё же «Адам и Ева» звучит символично и само напрашивается в голову. Психология ассоциаций.

Обсуждая такую неожиданную новость, вся компания просидела еще около получаса, после чего все разошлись спать. У многих лица были задумчивыми, что говорило о том, что кто-то обдумывает произошедшее, кто-то, наверное, думает о будущем. 13 не был исключением, он тоже думал. Вот только его мысли сильно отличались от остальных.

- Неужели он что-то действительно смог разглядеть в темноте? - не отпускала мысль его утомленный мозг, - или умудрился где-то раньше подглядеть?

03 ему всё больше не нравился. И дело даже не в его отношении к девушкам. Своим поведением и внешним видом этот парень ассоциировался у него с котом. Но не таким, которого хочется погладить, а подлым, наглым кошаком, от которого можно ожидать любой гадости. Было стойкое чувство, что рано или поздно «котик покажет коготки» и сотворит что-то страшное.


Глава 5. Охота


Тёмный лес – сюда даже днем бы не полез,

Где выход не расскажут сотни годовых колец.

Прощальной колыбельной станет шум листвы,

Если суждено здесь встретить свой конец.

« Track 04 »

После получения второго класса в отряде прошло около недели, причем дни прошли совершенно одинаково. 13 уже давно бросил считать дни, так как считал это бессмысленным занятием. Вроде, счет вел 10 где-то на специальной дощечке, но ему это было не интересно. Возможно, тот тоже уже завязал с этим занятием. У 13 же и без этого хватало тем, которыми можно позабивать голову.

Размышление о получении классов отошли на второй план. Теперь его внимание приковывали тренировки Евы, если их можно так назвать. Девушка так ничем и не занималась, что касалось быта или добычи пищи, но зато теперь могла легко отбиваться от претензий одной причиной - она развивает дар, чем действительно занималась практически постоянно. Создавать огонь она не могла, но вот управлять без проблем. Правда, и тут были сложности.

Чем бóльшие объемы ей приходилось «подчинять» и чем быстрее она изменяла форму пламени, тем больше сил уходило у неё на это, причем сил отнюдь не физических. 06 окрестил их маной, мол, она есть у всех магов в играх. О характеристиках и других игровых элементах больше известно не стало. Ей они даже не снились, как, например, Адаму. Единственное, что ещё делало намёк на существование, так называемого всё тем же 06, «интерфейса», где может содержаться вся информация по человеку, это сообщения о получении класса и умения «Контроль огня», которые можно было вызвать в любой момент при желании.

Всё время, пока 13 заживал, он наблюдал за 05, которую это явно бесило. Несколько раз она даже пыталась его неожиданно поджечь, чтобы отвадить от этого занятия, но сила контроля пока что не давала проделывать такие финты. А зажил парень на удивление быстро. Конечно семь – восемь дней это не такая скорость, которую можно было бы назвать аномальной, но это если не знать, сколько должна была бы затягиваться такая серьезная рана. На Земле процесс полного выздоровления занял бы от нескольких месяцев времени. То есть, скорость регенерации увеличилась минимум в тринадцать раз!

Тут уж было, парень поверил в свою уникальность, вот только он не один, кто ранился, хоть в отличие от него таких серьёзных травм никто не получал. У остальных болячки также затягивались с бешеной скоростью, поэтому данная способность у него сразу же перешла в разряд «очень полезная, но всем доступная штука».

Как только парень смог безболезненно работать левой рукой, он вернулся к работам по обустройству лагеря, на радость 05, так как уже не смог уделять много времени на наблюдение за её волшбой. Через пару дней же он вообще напросился к 04 охотиться, так как сидение на месте в постоянном окружении людей начало доводить его до белого каления. Он надеялся, что хотя бы прогулки по лесу дадут ему успокоиться. Общество же этой девушки его не особо напрягало, в отличие от некоторых других личностей.

Предложение 13 несколько удивило 04, но шельма быстро обернула ситуацию так, что получилось, будто это она делает ему одолжение, а не он предлагает ей свою помощь. При том, что это её не первая охота, а трофея так и нет, похоже, помощь ей действительно требовалась, но девушка этого не хотела признавать.

- Так как нас теперь двое, предлагаю уйти подальше. Я уже три раза обшаривала все окрестности, но так и не удалось никого подстрелить. Честно говоря, я и добычу-то встретила всего один лишь раз, и то это существо очень быстро убежало, - начала 04 брифинг на правах главной.

- Как хоть выглядело?

- Эм-м…даже толком не рассмотрела. Но небольшое, считай его прототипом зайца – больно уж быстрый, гад.

На это 13 оставалось лишь пожать плечами. Взяв немного еды и вооружившись, они отправились в путь, предупредив перед этим 01 и 11, в какое приблизительно место идут. Девушка взяла лук и мачете, парень же захватил гвизарму подходящей формы и арбалет, всё же из него попасть в цель его шансы увеличивались. Также с собой была пара керамбитов, которые всегда были при нём, даже спал с ними. Эти специфические ножи были в последнем найденном ящике с луками в количестве всего шесть штук. Когда он перетаскивал выловленное добро, то парочку сразу присвоил себе. Естественно, что об этом никто не знал. Оделись же охотники в комплект цвета хаки, чтобы хоть чуть-чуть смешиваться с листвой.

Чтобы сэкономить время, парочка шла через поля, игнорируя прошлые места охоты 04, так как раз уж до этого не удалось никого поблизости найти, то глупо надеяться, что повезет и в этот раз. Да и движение по лесу и равнине две большие разницы. Добравшись до намеченного места и побродив среди деревьев около часа, они услышали звуки классического хрюканья. Довольного такого.

Припав к земле, они направились на звук, передвигаясь чуть ли не ползком. Синхронно выглянув из-за поваленного ствола дерева, что сейчас служило им укрытием, ребята, наконец, увидели хозяина хрюкальника. Довольным он оказался потому, что что-то ел, роясь в земле. Очень повезло, что существо было полностью поглощено этим занятием, и что погода выдалась безветренной. Насколько известно 13, большинство животных, а тем более травоядных, в первую очередь полагаются именно на нюх, поэтому тех можно спугнуть, будучи от них даже на приличном расстоянии. Достаточно лишь того, чтобы ветер донёс запах чужака.

04 приложила зачем-то палец к губам в характерном жесте, хотя было и так ясно, что шуметь не следует. Бесшумно положив стрелу на тетиву и прицелившись, девушка выстрелила, попав добыче прямо в шею. Округу огласил испуганный визг. 13 тоже не сидел на месте. Как только стрела отправилась в полёт, он вскочил и метнул своё оружие. Кидаться всякими смертоубийственными штуками у него получалось почему-то лучше, чем стрельба. Еще повезло, что «мишень» находилась на довольно близком расстоянии, так что несбалансированное для таких целей оружие не успело сильно отклониться в сторону. И если после попадания стрелы животное еще могло от них побегать, то вот когда в него прилетела тяжелая гвизарма, снеся его с копыт, для него всё было уже кончено.

- Хе-хе-е! Первая дичь! – послышался за спиной радостный крик охотницы.

Каждый, вытаскивая свой снаряд, оценивал свою добычу. Она действительно была очень похожа на дикого кабана размером…с большую свинью. Тут фантазия отказалась улетать куда-то далеко в сравнениях. Вдобавок к обычному кабанячьему образу, этот экземпляр мог похвастаться ещё наличием маленьких рожек на лбу и одним, побольше, над пятаком. При тщательном осмотре и приготовлении к переносу также обнаружилось, что свин является непарнокопытным и имеет аж два хвоста. В общем, вышла какая-то помесь кабана и носорога, который в маминой утробе побывал под облучением. Но на все эти мелочи было плевать – главное, чтобы был съедобным.

- Думаю, можно и возвращаться? Пока дотащим хрюля, вечер как раз наступит.

- Извини, кого? Хрюля?

- А чем тебе имечко не нравится? – насупилась напарница, - он же хрюкал.

- Мда, логика железная, и не возразишь ведь, - усмехнулся парень, - ты имя именно этой тушке или всему виду дала?

- Виду, конечно же, - посмотрела она на 13 таким взглядом, будто это что-то само собой разумеющееся, а он понять таких простых вещей не может.

- Ой, делай что хочешь. Пока что. Принесём в лагерь и решим, как его назвать, - пустой разговор лучше заканчивать вовремя, пока он не вылился в такой же пустой спор, особенно если собеседник упрямая девушка.

- Ну, что, возвращаемся, – не спросила, а уже констатировала факт напарница.

- Согласен, - кивнул 13, - тем более надо иметь запас, если вдруг придется немного поплутать в лесу.

На такое заявление 04 лишь поморщилась, видимо, такое развитие событий её не устраивало. Собственно, 13 тоже был категорически против таких «приключений», но лучше рассматривать все варианты, чтобы быть готовым хотя бы морально.

На правах того, что она девушка, 04 скинула обязанности носильщика на своего напарника, подкрепив это ещё тем, что выздоровевшей руке нужна нагрузка, чтобы вернуть ей прежнюю силу.

- Что ж за двойные стандарты такие? То везде себя к парням приравниваешь, а чуть что не хочешь делать, так сразу «я же платьице ношу».

- Я никогда так не говорила! Да и вообще это же тоже часть женского коварства, - развела она руками, будто бы это от неё совсем не зависит.

- Ох, какая-то ты неправильная девушка и несешь неправильный феминизм, - тяжело вздохнул 13, кладя на свои плечи ношу.

- Молчал бы, - двинула она его локтем в бок и пошла вперед, выбирая среди валяющихся деревьев, оврагов и кустов путь полегче.

Так 13 и шел, размышляя на разные темы и пялясь то по сторонам, то в спину 04. Расстояние между ними постепенно увеличивалось. То ли она понемногу ускорялась, то ли это он просто начал уставать под тяжестью груза. Вот девушка скрылась за очередным стволом, и оттуда донесся испуганный вскрик. Парень сразу же скинул с плеч кабана, а затем рюкзак, чтобы не мешался, и бросился на помощь. Но то что он увидел, было далеко от его страшных ожиданий.

С заряженным луком стояла 04, целясь в маленькое существо, размером и внешностью напоминающее броненосца, опять же рогатого, которое в свою очередь щерило свою мордочку в злобной гримаске. Странно, что оно еще не убежало.

- Ну, едрить, ты чего так пугаешь? – выдохнул облегченно юноша.

- Да я сама испугалась, - нехотя призналась девушка, - наступила на него, не заметив, а он как зашипит!

- Что ж, попугались, покричали и хорош. Пошли обратно, у нас уже есть мясо.

- Ты что? Смотри, какой у него панцирь. Да и донести его я сама смогу, он килограммов на пять – шесть тянет всего-то.

- Делай что хочешь, - махнул рукой 13.

Он сделал уже полуоборот, чтобы вернуться за брошенной ношей и краем глаза заметил, как 04 отпустила тетиву и та полетела в цель. И тут произошло что-то непонятное. За мгновение до попадания броненосец издал протяжное «и-и-и!» и увеличился до размеров слона. Словно по щелчку фокусника. Их обдало ветром, охотница даже упала на пятую точку от неожиданности, а стрела от такого порыва сбилась с траектории и по касательной прошлась по одному из многочисленных щитков на его ноге.

- И-и-и-и!!! – уже чуть ли не басом взревело существо.

В следующий миг 13 снова обдало ветром – это 04 пролетела мимо него на спринтерской скорости. Перед глазами лишь застыла картинка с её выпученными глазами и будто сведенным спазмом лицом. Шестеренки в его голове сделали «тик» и сразу же пришло осознание того, что ему следует, как минимум, догнать свою напарницу. А лучше – обогнать. На всякий случай на пару километров. Этим, собственно он и занялся, слыша за спиной гулкий топот и чувствуя дрожь земли.

Его прямо-таки распирал вопрос, который он сразу же задал, как только догнал девушку.

- Тебе помочь? Точно дотащишь? Понимаю, всего-то пять – шесть килограммов, но всё же.

Она в ответ кинула на него такой взгляд, что парень понял, что продолжать не стоит, иначе напарница на него накинется, невзирая на большую проблему сзади. Да и не собирался он, так как был полностью сконцентрирован на беге. Неведомая волшебная зверюшка с большим сюрпризом не отставала, несясь словно танк. Чтобы хоть как-то оценить преследователя, 13 отклонился от 04 вправо. Животное им, похоже, попалось злопамятное, так как оно бежало именно за горе-лучницей, что позволило парню почувствовать себя в некой безопасности.

Кроме налитых кровью маленьких глаз и страшных бивней и рогов, он увидел, как оно движется среди деревьев. Большие стволы ему приходилось огибать, а вот маленькие деревца и небольшие сухие стволы этот слонопотам даже не замечал на своём пути. А ещё он успел заметить, как поменялась местность. Преследователь загонял их вглубь леса, но более густым он не становился. Местами виднелись даже полянки без деревьев и скалистые выступы. По многослойному ковру из опавших листьев бежать было мягко, но скользковато и рискованно, так как можно было не заметить какую-нибудь припорошенную корягу.

- Ноль-Четыре! Беги рядом с толстыми стволами и петляй!!! – во всю силу своих легких заорал он, видя, что обиженный зверь её догоняет. Всё же долго бежать в таком темпе по лесу очень сложно, и она начала уставать, что нельзя сказать о её «поклоннике».

Кричал 13 на бегу, возвращаясь к ней, чтобы не только на своём примере показать, как надо двигаться, но и за тем, чтобы указывать траекторию движения. Пусть лучше следует за ним, тогда хоть силы на размышления, куда ей бежать, тратить не будет. Следовать не думая всегда проще. Вот только его планам не суждено было сбыться. Сколь ни превосходным был бы какой-либо план, всегда есть место случайности, которую учесть невозможно.

Когда он уже приблизился к своей напарнице, та бросила в его сторону короткий взгляд. Всего мгновение. Но этого хватило, чтобы она споткнулась за замаскированную корягу, а затем запуталась в собственных же ногах, пытаясь удержать равновесие. В итоге она распласталась по земле, что обрекло её на участь быть затоптанной насмерть в этот лесной дёрн. Видимо, она тоже это понимала, но совсем не опустила рук, как сделали бы, наверное, многие, понимая, что дальнейшие попытки сопротивляться бесполезны. Всё же характер этой девушки не позволил ей сдаться вот так. Она успела встать на четвереньки и даже оперлась на ногу, чтобы продолжить бег с низкого старта. Вот только её лицо скорчилось в гримасе боли, и она вновь припала на колено.

- Похоже, растяжение, - как-то спокойно, не смотря на ситуацию, пронеслась мысль в голове 13, который припустил ещё сильнее, как только увидел, что 04 смачно шлепнулась.

- И-и-и-и!!! – издал победный рык «разбухший» броненосец.

Похоже, даже он понимал, что жертва, изначально бывшая охотником, теперь обречена. Вот только этот зверь не учёл третьего участника сих действий. Прямо перед его носом, когда уже практически появилось ощущение мягкой беззащитной букашки под слоновьими ногами, что-то промелькнуло. И ожидания не оправдались – обидчик исчез, лишь куски какой-то ветки разлетелись в разные стороны.

13 успел. Спроси его «как?» и он даже ответить не сможет, а попроси такое провернуть ещё раз – тем более будет не в состоянии. Единственное, что пришло ему на ум перед моментом столкновения, это использовать гвизарму, что он так и держал в левой руке, как шест для прыжков в высоту. Ему удалось не только провернуть прыжок лишь одной левой, так ещё и свободной правой рукой перехватить 04 за основание лямки рюкзака и притянуть к себе. Причем, схватил гвизарму он не за древко, а за крюк, который к счастью не был заточен, что спасло его как от потери пальцев, так и от банального скольжения хвата во время отталкивания.

Мышцы левой руки пронзила резкая боль, будто они порвались от перенапряжения, а пронесшаяся сзади масса в щепки разнесла черенок оружия, попавшийся ей на пути, придав не шуточное вращение парню вместе со всем его «имуществом». Но, как ни странно, ни девушку, ни остатки оружия он из рук не выпустил. Лишь лямка издала недовольный треск рвущейся ткани, но выдержала. На счет сохранения гвизармы он пожалел, так как во время удара древко находилось у него под подмышкой, поэтому ему так отдало по ребрам, что аж дыхание сперло, а перед глазами на миг потемнело.

Упав, 13 в обнимку с 04 по инерции покатился по земле и в момент, когда они почти остановились, понял, что их компания куда-то падает. Уже в полёте он поменял хват и всё тем же крюком гвизармы попытался зацепиться хоть за что-то, но тот лишь грустно проскрежетал по камню, чуть замедлив их скорость.

Не глядя отбросив в сторону бесполезную железяку, он успел повернуться так, чтобы приземление произошло бы на его и так уже изрядно побитую тушку, а в момент соприкосновения с землей, его пронзила настолько сильная боль в области рёбер, что он сразу же отключился. Когда сознание вернулось, стояла уже ночь. Тонкая полоска неба была усеяна звездами, и из-за левого края обрыва выглядывал багровый бочок одной из планет, что по ночам проявлялись во всей своей красе. Почему-то сейчас он казался 13 очень аппетитным.

Дышать было больно, так что приходилось делать микровдохи, чтобы хоть как-то уменьшить неприятное чувство. Левая рука ныла, а в области запястья ещё и саднила. Обзор был перекрыт процентов на восемьдесят непонятно чем по отдельности, но всё это принадлежало 04, так что первые минут десять парень любовался клочком открывшегося вида, параллельно приходя в себя и анализируя доступную ему информацию. За это время удалось выяснить, что он лежит на куче всё той же листвы, что устилала весь лес плотным ковром. Видимо, только благодаря этому они и не разбились насмерть.

Когда пришло ощущение того, что он более-менее готов к действиям, здоровой рукой он начал похлопывать тело девушки, стараясь привести её в чувства. То, что она жива доказывало её размеренное дыхание. Нащупав лицо, он зажал ей нос, и через пару секунд девушка проснулась со звуком, будто вынырнула из-под воды. Пробуждение было резким, дерзким и очень болезненным для 13.

- Тиииихооо, - шипя от боли и выдыхая с сипом воздух, будто спускающее колесо, обратился он к 04.

Та быстро слезла с него, вызвав новый приступ боли и начала как-то потерянно озираться, держась за голову. Похоже, еще не до конца проснулась. Парень же вставать не торопился, так как был не уверен, что у него это вообще получится. Зато теперь ему ничего не мешало осмотреться со своего лиственного ложа. И выводы были далеко не обнадеживающими - они умудрились провалиться в какое-то маленькое, но глубокое ущелье. Глядя на его отвесные края сразу стало ясно, что ему в его нынешнем состоянии отсюда точно не выбраться. Шириной эта трещина была около двух метров, так что им ещё очень повезло, что их не стесало об зазубренные края, будто теркой.

- Ого, я класс получила, - подала голос 04, - наверное, ещё когда бехала от той хрени.

- Ммм, очень рад за тебя. Что за класс? Браконьер? Бегун? Десантник? Прыгун в межскальные щели? – приходилось говорить маленькими фразами, не дыша, чтобы не провоцировать боль в ребрах.

- Вообще-то Охотник, - не оценила она юмора.

- Если бы не мои, скорее всего, сломанные ребра, то я бы сейчас ржал в голосину. Честно-честно.

- Если бы не твои сломанные ребра, то я бы сейчас их тебе сама поломала.

- Вообще-то я тебе жизнь спас. Могла бы хотя бы поблагодарить.

- Да я вижу, как ты падок на спасение девиц. Сначала Одиннадцать, теперь я вот. И в обоих случаях ты огрёб не хило так, - хохотнула она, - если у тебя в списке остальные девушки, то я тебе не завидую. Когда выполнишь план, станешь в конец овощем, которого придется кормить с ложечки.

- Негоже смеяться над больными людьми… - вздохнул парень, - приму за благодарность, если дашь хотя бы попить.

Девушка не сразу врубилась, что у неё за спиной всё также висел потрепанный рюкзак. Порывшись в нём наощупь, она достала пластиковую пол-литровую бутылку, и даже какой-то комок ранее аккуратно сложенной еды.

- Угощайся, - протянула она воду.

Посмотрев на неуклюжие попытки 13 открыть бутылку здоровой рукой и зубами, она разочарованно вздохнула.

- Опять с тобой нянчиться. Спасаешь такой всех налево-направо, а потом даже водички самостоятельно попить не можешь.

Ворчать ворчала, но всё же помогла открутить крышку и даже попоила юношу, приподняв ему голову. Тот сразу выпил треть бутылки.

- Уфф, спасибо. И, кстати, спасибо за то, что ухаживала за мной, когда я валялся с лихорадкой. Мне Одиннадцать рассказала, что ты ей помогала.

- Тогда, считай, в расчете, - ответила девушка, тоже приложившись к бутылке и сделав пару глотков.

- Ты-то нормально себя чувствуешь? – поинтересовался 13.

- Уж, получше тебя. Нога болит и головой ударилась, но сотрясения, вроде, нет.

- Тогда живё-е-е-ем, - как-то вяло протянул парень и за несколько секунд провалился в сон.

Спустя какое-то время сквозь сумбурные узоры сна в его сознание начали пробиваться посторонние звуки: шум ветра и, последующий за ним, шорох листвы, какое-то стрекотание насекомых наподобие сверчков и…плач? Действительно, отчетливо стало слышно прерывистое дыхание. Сон к тому времени полностью растворился и 13 чуть приоткрыл глаза. Всё те же звезды, всё тот же участок неба между ломаными краями скалы.

- Хех, даже порыдать, как нормальная девчонка не может, - усмехнулся он про себя, найдя взглядом 04.

Та сидела неподалеку, подобрав под себя ноги и спрятав голову в коленях. Даже в темноте было видно, как тело девушки вздрагивает в такт икотоподобным выдохам. Но ни одного всхлипа. Похоже, адреналин её полностью отпустил и к ней, наконец, пришло осознание того, что она была на волосок от смерти. Вот только казалось, будто не она дала волю чувствам, а её «прорвало» и охотница сражается с накатившим на неё плачем, стараясь вернуть контроль над эмоциями.

- Эх, дура, - вновь пронеслась мысль в голове 13, а сон накатил с новой силой, будто морская волна.

Следующее пробуждение наступило уже резко. Он почувствовал себя на удивление бодрым, и общее состояние было куда лучше. Но и в этот раз вставать он не спешил, хотя очень хотелось по одной естественной нужде, из-за которой, скорее всего, и проснулся. В этот раз звуки сдерживаемого плача сменились на ленивое мурлыканье какой-то мелодии. И снова это была 04. С другой стороны, кому же ещё быть, если их тут всего двое? Какое-то сумбурное мышление, хотя головой он не бился. Его удивило быстрое переключение «режимов» девушки – то слезы лила, то уже что-то про себя напевает. Всё же женщины - удивительные и загадочные существа…

Хотя, это ему так кажется, что всё прошло быстро, он же дрых без задних ног. На самом деле могло пройти немало времени. Пока он пытался поспеть за течением собственных мыслей, послышалось уже конкретное пение, которое прервало все его размышления. Оно было тихим, будто колыбельная, и то неспешным, словно девушка сочиняет слова на ходу, то быстрым и задорным. 13 полностью обратился в слух и боялся даже пальцем пошевелить, чтобы не спугнуть ночную певицу.

Ветер расчеши мне волосы-ы-ы-ы,

Заплети черные в косу-у-у.

К суженому пареньку-у-у

Укажи дороги полосу-у-у.

Я искать его пойду

Леса - горы обойду.

Я пойду его искать,

Чтобы крепко обнимать.

Ноги в кровь стоптав, ища-а-а,

Не теряла я надежду-у-у.

Меня ветер защища-а-ал,

Сдувал пыль с моей одежды-ы-ы.

Наконец, любимый встретил,

Говорил, что сам искал.

Он здоров, красив и светел,

Духом тверже всяких скал.

И в краю далёком том

Мы построили с ним дом.

Град красивый, добрый люд,

Кругом счастье и уют.

Одиноко ветер выл в камня-я-ях,

Вьюгой дул на милый до-о-ом,

А потом исчез в леса-а-ах,

Лишь оставив бурело-о-ом.

Счастье длилося не долго-о-о…

Тут по закону подлости какой-то листок упал 13 прямо на нос, мгновенно вызвав от щекотки ответное «ааа-пчхааа!», которое невозможно было сдержать. Чих был такой сильный, что его скрутило от нахлынувшей боли всё в той же области многострадальных рёбер. Притворяться спящим дальше было глупо, и пришлось разыгрывать неожиданное пробуждение. Девушка от такого резкого шума аж вскочила и достала мачете, которое держала под рукой, но быстро разобралась в чём дело.

- О, проснулся.

- Ну, скорее разбудили, - парень показал ей и скомкал с хрустом тот самый сухой листик, что поломал всю конспирацию.

Похоже, девушка поверила. Перекатом на здоровый бок, потом встав на четвереньки, а затем и на ноги, 13 выпрямился и поковылял по ущелью, держась за одну из его сторон.

- Э, куда намылился? – не поняла такой манёвр девушка.

- Всё-то тебе расскажи… В туалет, скоро вернусь, - показал большой палец 13, не оборачиваясь. Девушка лишь промолчала на такое заявление.

Ушёл он на приличное расстояние, сделав для себя открытие, что трещина, куда их угораздило свалиться, хоть и узкая, но не такая уж и маленькая. Кроме справления нужды, он ещё ощупал себя на наличие синяков и проверил, не потерял ли керамбиты. Всё оказалось в порядке и на месте. На обратном пути он позволил себе осмотреться тщательнее, делая выводы, что даже если края пригодны для скалолазания, лично ему придется отсидеться тут несколько дней минимум, пока не заживёт рука, и не срастутся кости. Хотя, на счет переломов он был не уверен, так как до этого у них в отряде никто ничего не ломал, поэтому засечь время срастания случая не представилось.

- Пефекусить не хофеф? – встретила его жующая девушка.

Кушать хотелось от слова «очень», так что отказываться смысла не было. Пожевав перемятые подобия бутербродов, он всё это запил водой. Вся еда казалась какой-то безвкусной, поэтому он даже не понял что там было, кроме хлеба.

- Слушай, а ты уже придумала себе имя, - прервал 13 наступившее молчание, как только дожевал последний кусочек.

- А? Ну, да…точно. Честно говоря, даже не думала об этом. Как-то не до этого было… - растерялась напарница.

- Пусть из тебя охотница, судя по сегодняшнему дню, так себе, но стреляешь ты круто. Как тебе - Артемида?

- Ты мне этот случай теперь до конца жизни вспоминать будешь? – начала она злиться, ничего так и не сказав на счёт имени.

- Ну, смотря сколько проживём, - усмехнулся парень, - в нашем положении этот конец может наступить через пару дней. Так, как тебе имечко?

- Снова богиня греческая?

- Конечно. Богиня охоты и не только, так что тебе вполне подходит.

- Меня не так привлекает символичность, как тебя, но имя нравится, - приняла задумчивый вид 04. Кажется, она первая, кто так серьёзно отнеслась к его выбору.

- Тогда поздравляю с днем рождения, Тёма, - картинно похлопал в ладоши 13.

- Будешь шутки шутить – прибью, а остальным скажу, что так и было, - начала поигрывать оружием девушка.

Так, обмениваясь колкостями, они просидели ещё минут двадцать. Речь Артемиды становилась всё более «тягучей», сразу стало ясно, что она держится из последних сил, чтобы не заснуть.

- Так, меняемся постами. Ты спи, а я посторожу, - скомандовал 13.

Девушка открыла рот, всем своим видом показывая, что собирается возразить, но вместо того, чтобы что-то сказать начала зевать. За это короткое время, видимо, и до неё дошло, что спорить глупо, и стоит всё же прислушаться к совету. Подложив рюкзак под голову, она легла прямо там, где сидела и спустя минуту уже тихо сопела.

13 вдруг вспомнил причину, из-за которой, собственно, и решил участвовать в охоте. Хотел побыть немного вне общества – и вот уже ночует в лесу непонятно где. Людей, кроме 04, рядом нет. Не зря говорят, что с желаниями надо быть осторожнее, так как они имеют свойство сбываться.

Остаток ночи 13, наплевав на боль, ходил туда-сюда, любуясь небом и строя дальнейшие планы. Периодически кидая взгляды на спящую девушку, он вспоминал, как она пела, и задавался одними и теми же вопросами – так что же там, в конце концов, произошло? Чем закончилась та история? Напрямую спросить было как-то неудобно, ведь она сразу поймёт, что он подслушивал. А если ещё узнает, что и плач был им услышан, то с большой вероятностью ему не жить, ибо это полностью ломает её репутацию воительницы и пацанки.

Вывод: притворяться мебелью, пока иного не потребуют обстоятельства. А это он умел превосходно…

Глава 6. Кукловод


Наш мир - огромный кукольный дом, и в нём

Игры людей опасней в сто раз, чем игры с огнём.

И каждый может рискнуть, но вот только, видите ли,

Игра не любит героев, ей не нужны победители.

« Track 14»

- Наступил вечер, а эта парочка лесников так и не вернулась… - недовольно сказала Ева, стоя руки в боки.

- Тут два варианта, - вклинился 03, - либо их уже кто-то сожрал, либо они просто заблудились. Хотя не - три. Ещё они могли уединиться и сейчас где-то трахаются.

- Мдааа, у кого что болит… - покачивая головой, протянула 07 с такой интонацией, что 03 сразу же поддался на провокацию и начал с ней перепалку.

Адам лишь тяжело вздохнул, глядя на всю эту поднявшуюся суматоху. Он старался выглядеть спокойным, но внутри был сильно раздражен этими спорами на пустом месте и бессмысленными разговорами.

- Как же порой сложно управлять своими куклами, - пронеслась мысль в его голове.

Да-да, именно куклами. 01 и раньше считал себя особенным, всё же он был талантлив во всем, и если находилось что-то, где он не был лучшим, то ему всё равно без особых усилий удавалось добиваться бóльших результатов, чем остальным. Взять для примера хотя бы 02 – тот был физически куда более развит, чем все остальные. Адам не виноват, что тело у него не настолько крупное, ведь многое в человека закладывается от природы без права выбора.

Но даже тут, превозмогая все трудности тренировок по развитию тела, которые ненавидел, он добился хороших результатов. Да и, судя по телосложению, ему раньше приходилось заниматься спортом, вот только тот случай со стиранием памяти замылил многие воспоминания, так что мотивы и «дорога» к такому подтянутому телу остаются, так сказать, за кадром. Но оно и к лучшему. Непонятно выдержал ли бы он все те суровые тренировки, имея воспоминания о пережитых ранее, так как, судя по возникшей сильной ненависти к ним, раньше он тоже не был в восторге от физкультуры.

Но, даже не всегда превосходя остальных, он нашёл способ, как всегда оставаться на вершине. Взять всё того же 02. Он сильный и быстрый, вот только умом недалёк, поэтому сделать его своим «другом», причем очень преданным, не составило особого труда. И теперь сила этого здоровяка – его сила. Также он находил подход к остальным. Дарованная ему красота легко вызывала симпатию у слабого пола. Было достаточно сказать ещё пару комплиментов, рассказать несколько забавных историй и показать свои хорошие стороны, чтобы окончательно завоевать сердца большинства девушек. Правда, везде есть исключения…

С парнями бывало как сложнее, так и проще. Достаточно было узнать что их интересует или что они хотят. А далее в зависимости от их интересов или желаний строить стратегию полного доминирования. Но не явного. Сначала ты знакомый, потом друг, потом становиться лучшим другом и, наконец, примером для подражания в чём-то. Если всё делать правильно, то они сами признают твоё превосходство над ними и при этом не отвечают на это агрессией, так как считают тебя всё также другом и хорошим советчиком.

Чёрт знает, как было до потери памяти, но вот так подбирать ключики к сердцам других людей, завоёвывать их доверие, а затем незаметно для них самих же заставлять делать то, что хочет 01, доставляло величайшее удовольствие. Он это познал чуть ли не с первых дней, как началась их жизнь с «чистого листа» в том центре подготовки. Какие-то воспоминания остались, где-то он действовал чисто интуитивно, как ему казалось, но результат был прекрасен – почти все члены их нынешней группы стали его марионетками, подчиняясь ему или прислушиваясь к его советам.

Адам же считал себя не просто кукловодом, но и мастером этого дела. А мастер, по его мнению, отличается от других тем, что в первую очередь заботится о своих инструментах, чтобы те служили ему долго верой и правдой. В данном случае его инструментами как раз и были люди. А то как же можно называться кукловодом, не имея ни одной марионетки? Поэтому он всегда старался не просто нагло эксплуатировать окружающих, но и награждать их, чтобы те становились более доверчивыми и послушными. Главное, чтобы от тех было больше пользы.

Со стороны посмотреть - так мерзость какая! Эгоист чистой воды, да ещё и высокомерный, хладнокровный с задатками нарциссизма. И, в отличие от многих других таких личностей, 01 это прекрасно понимал. Он полностью отдавал отчет себе в том, что это не есть хорошо, что это совсем не те черты, которые делают из личности хорошего человека. И – он принял себя! Да, он страшная смесь не только талантов, но и пороков, вот только осознавая всё это, он не стал противиться этому отличию от классического образа хорошего парня. Ведь он платил за власть заботой. Он играл добряка, скрывая свою тёмную сторону, но при этом делал реальное добро, понимая, что если этого делать не будет, то лишится того чувства всевластия, что доставляло ему наивысшее наслаждение. То есть всё честно – люди плясали под его дудку и при этом всегда могли рассчитывать на его помощь словом и делом.

Также Адам не был слеп в своём высокомерии, считая всё остальное человечество биомусором. Он отлично понимал, что в такой сонме людей найдутся как личности его уровня, так и те, кто куда талантливее, к которым он относился со смесью опаски и уважения. Поэтому 01 старался развиваться дальше, совершенствуя себя и своё мастерство манипуляций.

И вот перед всей его командой открывается новый мир. Мир дивный и неизведанный, в котором он становится первым обладателем класса, причем с названием «Вождь». Вдобавок к нему ещё получил и загадочное умение «Табу», которое запрещало какое-либо действие со стороны другого человека. Лучше разораться в свойствах способности пока не было возможности. После всего этого он задумался – а не слишком ли много совпадений намекающих на то, что он действительно уникален и идёт верным путём? Да, не «Кукловод», но так даже и лучше, так как этот вариант звучит не очень приятно для окружающих людей. А вот «Вождь» это что-то великое. Столп, который сплачивает вокруг себя остальных людей.

05, а теперь уже Еву, Адам считал практически равной себе. Она была, как и он во многом талантлива и при этом не скрывала своих недостатков, самым главным из которых был её колючий характер. Но она всё равно добилась уважения среди остальных девушек, причем некоторые из них были преданы больше ей, чем 01. Ещё и многие парни по ней сохли.

Но тут ему на руку играла влюбленность девушки, о которой он прекрасно знал, но старательно строил из себя недалёкого в этом плане дурака. Всё же выделение фаворитки среди его коллекции может привести к зависти остальных, что приведет к разрушению того порядка, которого он так добивался. Держа её на некотором расстоянии, но находясь с ней в хороших отношениях, Адам всё же мог влиять на многих подруг Евы через неё саму же, что было крайне полезно. Может в дальнейшем он позволит ей быть рядом с собой, всё же она достойнейшая и красивейшая девушка из всех имеющихся, так что глупо не воспользоваться этим.

Самыми неприятными исключениями из всей их группы являлась как раз пропавшая в лесу парочка и 10. Если с 04 и 10 было более-менее всё ясно, то вот с 13 было всё сложно.

Первая строила из себя сильную и независимую девушку, которой и так являлась. Вот только она где-то потеряла «тормоза» и старалась постоянно доказать что-то кому-то при этом борясь со своими внутренними противоречиями. В общем, она сама себя слышать не может или не хочет, не то что кого-то ещё. К тому же она, похоже, догадывалась о темной стороне Адама или просто недолюбливала его. Поэтому манипулировать ей практически не удавалось.

10 же - человек сам себе на уме, так сказать, творческая личность, причем, в крайней степени. Когда он находится со всеми, то действует чисто по стадному инстинкту, следуя за большинством. Когда же уходит в себя, то до него не достучаться, пока он сам не «вынырнет». При этом он не состоял в каких-то хороших отношениях с кем-то ещё, проявляя ко всем безразличие. Так что он из тех людей, что талантливы и полезны, вот только крайне ненадежны. Этого парня можно считать за марионетку с браком.

13 же являлся тёмной лошадкой. Парень был таким же изгоем, как и 10, во время их жизни на Земле и не проявлял никаких желаний, чтобы можно было хоть как-то к нему подбить клинья. К тому же он самоизолировался, в отличие от 10, и, что самое неприятное – сразу же раскусил всю игру 01. Он будто насквозь видел его намерения, но не подавал никакого желания как-то вмешиваться в его дела. Короче говоря, играл роль простого наблюдателя всё время до того момента, пока не настало время шагнуть в портал.

Тогда при виде этого «нечто» глаза на лоб полезли у всех, а когда сказали, что им придется пройти в «это», то вся команда оцепенела от страха. И только один 13 остался с невозмутимым лицом и даже прошел первым. Но он понимал, что повести остальных за собой не сможет, поэтому перед этим нагло взял на понт 01, зная, что тот как раз-таки сможет послужить примером для остальных.

При одном воспоминании об этом на лице Адама заиграла веселая, но кровожадная улыбка, а глаза загорелись смесью ненависти и восхищения. Этот отщепенец посмел манипулировать им – мастером манипуляций!

За тот случай 01 был ему благодарен, ведь 13 помог ему не потерять лицо в глазах остальных, но это не значит, что он забыл об унижении. Поэтому пропажа этих двух неподконтрольных была с одной стороны ему выгодна, но при этом и желание подчинить их себе не отпускало, навевая надежду, что они живы и он ещё успеет с ними поиграть, в результате пополнив свою коллекцию парой новых марионеток.

- Эй, ты чего так страшно лыбишься, Вождь? – оторвал его от размышлений 03.

- Шутки у тебя смешные, - первое что попало на ум, сказал 01. На самом деле он давно уже не слушал нескончаемую болтовню этого парня.

«Вождь». К своей новой кличке он уже привык, хоть и называли его так только 02 и 03. С их стороны это не было насмешкой, а скорее проявлением уважения, поэтому он решил закрыть на такую вольность глаза.

- Хех, само собой, - проглотил лесть 03, - так что будем делать с теми двумя? Четыре жалко – хоть и дерзкая, но девка, что надо. Во всех местах, так сказать. А вот Тринадцатый совсем никчёмный. Пропал бы один, я бы даже пальцем не пошевелил, чтобы помочь в его поисках. Чёртова дюжина…у него даже номер неудачника.

- Я понял твою позицию. Но найти их надо обязательно, причем обоих. Завтра встаём раньше и выдвигаемся, а сейчас пока давайте приготовимся, чтобы завтра не собираться. Кто хочет пойти? Ты и ты, - он указал на 02 и 03, - идёте без разговоров.

Те лишь пожали плечами, мол, как скажешь. Адам остался довольным такой реакцией. Желание составить им кампанию изъявили 11, 06, 16 и 07.

- Мне конечно же срать на того бесполезного выдранка, но Четверочку жалко, - пояснила своё участие последняя, хотя об этом её никто и не просил, зато стало видно, что к 13 она относится явно негативно.

После обсуждения всех нюансов предстоящего похода и сбора рюкзаков, все разошлись по палаткам.

- Тебе не кажется, что брать с собой девушек это лишнее? – неожиданно заговорил с Адамом 02, когда они уже собирались ложиться спать, - они нас только тормозить будут. Ладно, если бы попросилась 04, то без вопросов – она куда выносливее некоторых парней, вот только мы идём её искать, а эти девицы не особо внушают доверия.

02 тот ещё дубина, но порой его осеняло вполне дельными мыслями, вот только это было редким явлением, да и дальше как ими пользоваться он не всегда понимал, похоже.

- Если хотят, пусть идут. В том, что будем двигаться не так быстро, даже есть свои плюсы – более тщательно осмотрим всё вокруг. А марш-бросок до леса они должны выдержать, - пояснил 01.

На это «интеллектуалу» нечего было сказать, и он завалился на бок, дежурно пожелав всем спокойной ночи.

На следующее утро, вооружившись и закинув на плечи рюкзаки, отряд из семи человек легким бегом выдвинулся в сторону, куда сутки назад направилась пара неудачливых охотников. Когда добрались до леса, 01 объявил пятиминутный «перекур», который скорее был нужен девушкам, нежели парням. Хотя, 06 после пробежки выглядел хуже 11, которая держалась на удивление стойко. Как только перевели дух, группа вошла в лес, что встретил их полной тишиной, если не считать того тихого шелеста листьев, поднимаемого ветром.

- Я неплохо ориентируюсь в лесу, - оттеснил впереди идущего Адама 16, - давайте идти не толпой, а растянемся шеренгой, чтобы захватить больше места. Только друг от друга далеко не отходите, чтобы все всех видели.

01 почувствовал поднимающиеся внутри раздражение и злобу от того, что этот парень вот так просто перехватил командование, но он взял эмоции под контроль.

- Пусть кукла командует, если ей хочется считать себя важной, - успокоил он себя мыслью, - тем более так от неё действительно будет больше пользы. Пусть нас всех учили выживать и ориентироваться в лесу, но мало кому это хорошо давалось, тем более практики как таковой у нас не было.

Как и сказал 16, все растянулись, пытаясь найти на земле какие-нибудь следы или хоть что-то, с чего можно было бы начать поиски. Девушки же, сразу признав свою полную некомпетентность в этом деле, ходили рядом и периодически кричали потерявшихся.

- Слушай, в этой стороне даже лес какой-то другой, - обратилась к 11 07, - такого у нас вообще не было, - указала она на стоящее рядом дерево.

Оно было похоже на плакучую иву – высокое с большим количеством тонких длинных веток, которые свисали почти до земли под весом густой листвы. Это очень напоминало женский «конский хвост» из кучерявых волос. По всему стволу этого дерева росли толстые подобия грибов-трутовиков. Подойдя к одному из них, 07 начала его ощупывать. Тот оказался практически таким же твердым, как и древесина, при этом он был намертво прилеплен к коре, будто сросся с ней.

11 и 07 чаще всех девушек бывали в лесу, поэтому у них уже вошло в привычку присматриваться к любому растению или кусту, которое подавало хоть какие-то признаки съедобности. Поэтому она отломала несколько представителей этого вида с помощью ножа и засунула их в свою сумку. 11 лишь кивнула на это и продублировала её действия.

- Все сюда! Похоже, кое-что есть! – услышали они крик 16.

Парень подтвердил свои слова о том, что разбирается в следопытстве, так как собравшиеся не сразу поняли что именно он им показывает.

- Вот, смотрите сюда, - показал он на обычный кусок земли. Только Адам сразу понял что к чему, так как следы читать мог. Но 16 был в этом деле всё же лучше.

Парень тем временем начал объяснять что он тут видит, - тут два человека одинаково упали на одно колено, будто притаившись, видите эти углубления от коленок. Вот это поменьше, это, скорее всего Четвёрка, а вот это Тринадцать. У нашего друга, выходит, толчковая нога правая – видите взрытые листья с землей. Это он встал с буксом, - затем он указал на стоящее рядом дерево, - и вот тут зарубка, сделанная специально. Чтобы не заблудиться, они начали оставлять отметки, значит, решили двинуться вглубь леса. Собственно, я сначала её и заметил, а уж потом и следы. Так что ищите теперь помеченные стволы.

Закончив речь, парень направился туда, куда, по его мнению, ушли 13 и 04. Остальные пошли за ним, осматривая ближайшие деревья. Вскоре удалось найти ещё несколько насечек, после чего след был опять потерян. Но 16 вновь отличился, обнаружив место убийства добычи.

- Как я и думал, они перестали делать отметки, потому что их что-то привлекло. Как видите, здесь была схватка и, судя по тому, что нет никаких остатков тел, в это время они были ещё живы. Крови мало. Предполагаю, они кого-то убили, так что охоту можно считать удавшейся. А раз она удалась, то можно возвращаться обратно. Давайте отыщем, с какой стороны они нападали, тогда поймём где у них «обратно».

Как только нашли место засады, то и направление, откуда пришли охотники, определить было не сложно. Получилось так, что спасатели шли параллельно их пути, так что разминулись с брошенным кабанчиком и рюкзаком 13. Точнее, с тем, что осталось от хрюшки, а осталось, как говорится, рожки, да ножки. Рюкзак же любителем падали тронут не был.

- Мда, так и не узнаем, кого ж они замочили, - посмотрел на останки 03.

- Ничего, сами расскажут, - усмехнулся на это 16, а потом он увидел то, что резко сменило его настрой, - очень на это надеюсь…

Он потыкал Адама в плечо, что с интересом рассматривал оставшиеся кости, и молча указал пальцем на свою находку.

- Таааак, как говорится – чем глубже в лес, тем больше дров… - прокомментировал тот увиденное.

А дров действительно было много. В метрах десяти от них, растопырив свои корни, валялось дерево, которое упало совсем недавно и уж точно с чьей-то помощью. Далее открывалась дорога из других «пострадавших»: где-то торчали пеньки надломленных стволов, повсюду валялись сорванные ветки и здоровенные щепы. Завершающим штрихом данной картины являлись огромные отпечатки ног на земле. Было ясно, что тут пронеслось что-то наподобие большого грузовика.

- Всем оружие наизготовку, идём по следу. И, кстати, больше никаких криков. Старайтесь вообще не шуметь, - скомандовал 01 и уже сам возглавил шествие.

Все вытянулись в линию, кроме 02 и 03, что отошли в стороны, чтобы прикрывать фланги. 11 взвалила на плечи найденный рюкзак и была замыкающей. Идти по дороге разрушений пришлось довольно долго, пока они не нашли брошенный лук.

- Оставайтесь здесь, я осмотрюсь, - попросил 16 и начал нарезать круги вокруг находки, чуть ли не паша землю носом, словно заправская ищейка.

- Я пройду чуть дальше, - предупредил всех Адам, - тот, кто поломал всё вокруг, убежал дальше. Хочу посмотреть насколько.

Остальным ничего не оставалось, как просто наблюдать за работой 16. Спустя несколько минут прибежал 01, чем сильно всех напряг.

- Да всё нормально, просто бегом быстрее, - поспешил он их успокоить, - через метров двести следы исчезли, будто монстр испарился. Так что думаю, сейчас тут вполне безопасно. У тебя что? – обратился парень к 16.

- Сложно это. Здешний бульдозер всё истоптал так, что теперь непонятно что где, - ответил тот, странно морща левый глаз и периодически его потирая.

- Ты чего, сломался что ли? – усмехнулась его поведению 07.

- Да нет, какая-то хрень на периферии глаза задолбала. Бесит.

- Эй, что за хрень? Похожа на искорку? – сразу встрепенулся Адам.

- Эм-м-м…ну, можно и так назвать.

- Вы меня вообще слушали, когда я вам рассказывал, как класс получил? – нахмурился 01, - попробуй сконцентрироваться на ней. Ты, похоже, Искру пробудил.

Парень завис аж на целую минуту, после чего удивленно крякнул.

- Ого, и правда! Сообщение пришло, про которое ты рассказывал.

- Ой, поздравляю! – искренне обрадовалась за него 11, - а что за класс получил?

- Следопыт, - развел 16 руками, показывая всем своим видом «а как может быть иначе?», - кстати, я ж ещё умение получил. Теперь следы должен видеть куда лучше.

Взглянув себе под ноги, он крякнул ещё раз и даже подпрыгнул немного.

- Ну, ничего себе! Вот это другое дело, - заулыбался он, рассматривая то, что видел только он один.

Все молча двинули за ним в сторону недалеко стоящего большого камня. Прямо у него они поняли, что стоят на краю глубокой трещины. Следопыт сначала посмотрел вниз, а потом опустился на четвереньки и крикнул со всей силы в это расщелину.

- Э-э-э-эй!!! Есть кто живой! Э-э-э-эй!

После того, как он не дождался ответа, повторил это еще раз. Когда он уже подумал, что его расчеты не оправдались, вдруг снизу раздался женский крик.

- А-у-у-у! Мы зде-е-е-сь! Х-э-э-эй!!!

- Это же Червёрочка! – запрыгала от радости 07.

- Сейчас спущусь, - крикнул уже Адам, - доставая из своего рюкзака веревку с карабином.

01 должен быть тем, кто покажется на глаза первым. Тогда сколько бы не пришло спасателей, в глазах попавшего в беду именно он станет их олицетворение. Такие вот психологические мелочи порой бывают очень действенными.

Он перекинул трос через плечо 02 и зацепил карабин, тем самым сделав петлю по диагонали его торса. Другой же конец сбросил в пропасть и сразу же начал спускаться. Здоровяк же без особого напряга дошагал до камня и схватился за него, чтобы совсем уж исключить тот шанс, что его утянет вслед за Вождем.

Адама встретила 04, в двух словах рассказав ему о том, что произошло, после чего перевела тему на ранения 13.

- Он спит, - указала девушка на валяющееся в горе листьев тело, - я тоже спала, но проснулась от шума. А ему вообще хоть бы хны… У него слева сломаны ребра, левая рука повреждена, ну, а остальное мелочи. Я лодыжку подвернула, но сейчас уже всё в порядке.

01 было бы больше на руку, если бы охотница встретила его, рыдая и благодаря за спасение, но ничего не поделать. Сделав на конце веревки петлю для носка ноги, он приказал 04 подниматься, после чего крикнул наверх, чтобы ребята начали тянуть. Тем временем он склонился над 13 и начал его будить.

- Так, ответь на один вопрос. Ты жив? – встретил его со спокойным лицом пробудившийся.

- Какой-то странный вопрос…конечно же я жив, - растерялся от такого вопроса Адам.

- Фух, - облегченно выдохнул 13, - значит, я ещё не в Аду.

- Всё же я ненавижу этого парня, - окончательно убедился в своём отношении к нему 01 и, усмехнувшись, протянул руку, помогая тому встать.


Глава 7. Когда всё идет не по плану


Как хорошо, что я живой и волен
В любой момент развлечься алкоголем.
Как только печаль придет по душу мою -
Сладостью горькой её по уши залью.

Обратная дорога прошла без происшествий, но, тем не менее, всей компании удалось вернуться в лагерь лишь поздним вечером. Всё же раны 13 вынуждали всю группу двигаться намного медленнее. Как и просила 04, они рассказали лишь то, что их чуть не раздавил здоровенный зверь. О том, как это вышло, они благополучно умолчали, чтобы избежать насмешек. Точнее, лишних насмешек, так как 03 хватило одной этой ситуации, чтобы сыпать своими тупыми и грязными шутками весь обратный путь. 07 же с волнением спрашивала, не сделало ли ей чего-нибудь плохого «это животное», явно намекая на её напарника. Потерянные же стойко терпели все подколки, так как понимали, что провинились и были благодарны за то, что команда нашла их за такое короткое время.

Оставшимися в поселении 04 была встречена радостно, особенно девушками, не считая 05, которая даже не вышла из палатки. 13 же к своей персоне и не ожидал какого-то особенного внимания и был этому рад. Пока девчата окружили охотницу, чтобы расспросить о её приключениях, он отправился на поиски чего-нибудь съестного, так как есть хотелось ну

о-о-очень сильно. К его удивлению, ему помог с этим молчаливый 10, принесший один из сухпайков, которые были в контейнере с пищей.

- О, спасибо, - поблагодарил 13 и сразу же накинулся на еду.

В ответ 10 ему лишь кивнул и уселся рядом, открыв такой же. Вскоре подтянулись и остальные.

- Ох, и тут эта грёбаная пародия на кашу, - недовольно скривилась 07, увидев содержимое коробки с едой.

- Вообще-то она очень питательная и полезная. Туда кладут протеин и кучу всяких других добавок, - подал голос 02.

- Вообще-то, - постаралась передразнить его голос 07, - судя по твоему внешнему виду, протеин и кучу всяких других добавок кладут в кашу только тебе.

- Гы-гы, - оценил комментарий 03, - реально, на тебя посмотреть, так ты будто этими протеинами дышишь. В плечах вон шире самого крупного из нас почти в два раза.

- Это всё природа и регулярные тренировки просто, - смущенно почесал затылок здоровяк.

- Жаль мозги нельзя накачать, - продолжала 07, - вот уж что тебе действительно пригодилось бы.

- Не-не, наоборот, хорошо, что их нельзя накачать, - подхватила 05, - иначе бы он так увлекся, что у него бы череп взорвался.

- Девчат, хорошо обижать Второго, - поспешил заступиться за краснеющего парня 01.

На самом деле он защищал больше девушек, так как краснел 02 далеко не от смущения, а от злости. Кто знает, что может сделать этот качок в порыве гнева. Он был очень вспыльчив и легко поддавался чужому влиянию, собственно, поэтому-то Адаму и было так легко управлять этим человеком.

- Пусть лучше ребята расскажут, как получили классы. Да и, согласно уже сложившейся традиции, имена надо придумать, - перевел Вождь тему, посмотрев на «свежерожденных».

- Так кто был со мной, все знают. В лесу и получил, когда следы читал. Мне, кстати, далось умение «Цепкий глаз». Я теперь и вижу получше, и многие мелочи замечаю, особенно это касается следов. Честно говоря, пока не привык, какие-то странные ощущения от него. А на счет имени, по дороге ещё придумал – Улль. Коротко и ясно, - высказался 16.

Остальные лишь покивали, оценивая историю и имя, а 13 немного даже хохотнул.

- Не знаю, в курсе ли ты, но это тоже имя бога, правда, скандинавского. Вроде, был сыном Тора и отличным стрелком из лука.

- Хм-м-м, может и был в курсе, сами же знаете, что мы все дырявые на память. Возможно, в прошлой жизни мне было это имя известно, - пожал плечами Следопыт.

- А у меня имя уже есть, - отозвалась 04, - я получила класс Охотник, когда охотились, а обнаружила это, лишь после того, как упали в ту расщелину. И вот там мы с Тринадцатым придумали имя – Артемида.

- Мы, - ехидно выделил слово 03, но встретив кровожадный взгляд девушки, проглотил обратно слова очередной мерзкой шуточки, готовой было сорваться с губ.

- О-о-о, звучит красиво и внушительно, - отозвалась 11.

- Тё-ё-ёмочка, - погладила её по голове откуда-то взявшаяся сзади 14.

- Где мамку-то потеряла, - быстро переключился на новую жертву 03, увидев её одну.

Девочка лишь опустила смущенный взгляд в землю, так и не ответив. Но было и вправду странно, что с ней нет рядом 15, как было всегда. Хотя, скорее это рядом с 15 всегда была 14, но не суть. Возможно, это хороший знак, что самая младшая из них начала немного привыкать к такой странной кампании. 13 только хотел что-то сказать в защиту девчонки, чтобы не запороть её только начавшуюся адаптацию в коллективе, как его опередила всё ещё злая 04.

- Отстань от неё, или я из тебя сейчас ёжика сделаю, и не посмотрю, что ты помогал в поисках, - и действительно потянулась к луку, что висел у неё за спиной.

- А я чего? Я ничего, - выставил тот перед собой руки в шуточном защитном жесте, после чего усмехнулся, - тем более вон и Пятнадцатая подтянулась. Похоже, это правда, что самки чувствуют, когда их дитя в опасности.

Как и всегда, общий сбор превратился в беспорядочно галдящую толпу. Кто-то шутил, девушки обсуждали свои темы, 10, как обычно, отлично проводил время в компании себя, а непоседливого 03 со своими подколками периодически слали куда подальше в лес, из которого он недавно вернулся.

07 и 11 тем временем отварили в котелке загадочные трутовики, которые срезали с дерева и устроили дегустацию. Дегустировать выпала «честь» 02, 03 и 13. Выбирала подопытных 07, основываясь на том, что если грибы будут всё же ядовитыми, то 03 не жалко, а 02 крепкий и, может, переживет отравление. На счёт же 13 она вообще надеялась, что даже если грибы будут съедобными, ему попадется всё равно какой-нибудь бракованный, чтобы парень умирал долго и, желательно, в мучениях.

Парень же, припомнив всё, что с ним случалось за последнее время, чисто статистически предполагал, что такое имеет место быть, потому отпирался от предложенной роли до последнего. Да и остальные отнеслись к назначению в дегустаторы явно без позитива. Тут же вмешалась Артемида, намекнув на трусость некоторых, и проглотила один из подготовленных маленьких кусочков. Взятые на слабо 02 и 03 тут же последовали её примеру, 13 же провокации не поддался, и съел свой кусочек лишь спустя минут тридцать. В отличие от других, он прожевал кусок, прочувствовав вкус и структуру гриба.

- Слушайте, на вкус, как говядина… - удивился он.

В итоге находку попробовали все без исключения, а следующим утром снарядили отряд, чтобы принести их с запасом. После полудня девушки навари уже целую гору даров леса и все, изголодавшиеся после дневных хлопот, расселись вокруг кострища в предвкушении трапезы. Следующие минут десять был слышен только треск за ушами. Первой нарушила тишину 14.

- Уф, наелася-я-я. Больше не хочу… - заговорила она пьяным голосом, после чего неожиданно начала шмыгать носом, - вообще, я домой хочу-у-у…

Сначала все опешили от такого резкого изменения поведения вечной тихони, но затем сами начали замечать в себе странные изменения.

- Я что-то не понял, - еле ворочая языком, старался связать предложение 02, - я ж, вроде, не пил или это грибы так забродить успели?

- Тебе ли не пофиг? Главное – эффект, - отозвался нерастерявшийся 03, - всегда хотел напиться, да вот в нашем сраном инкубаторе были только кефир с квасом. А тут такая удача!

- Хм, действительно, голова немного кружится, - прокомментировал произошедшее 13, и начал осматриваться, оценивая изменившуюся атмосферу.

- Дамы, а не хотите ли выпить за любовь? – направился к девушкам 03, покачиваясь и размахивая перед собой очередным куском гриба, - давайте чокаться!

- Погодите, я к вам! - старался встать 02, смешно пыхтя.

Получилось далеко не с первого раза и то пришлось сначала встать на четвереньки. При этом он выронил свой кусочек трутовика, но это его не остановило. Что-то неразборчиво ворча себе под нос, он поднял его с земли, пару раз встряхнул, типа очищая, и направился змеиной походкой за своим товарищем.

10 сидел не шелохнувшись, и пялился в одну точку. Казалось, что он только что открыл в себе целую вселенную, которую теперь скрупулёзно изучает. Оставалось надеяться, что его скоро отпустит, и он вернется в нормальное для себя состояние. Будет жалко, если его переклинит окончательно, всё же он мастер с золотыми руками.

Тем временем 14 разревелась в полную силу и её старались успокоить 11, 04 и 15. Причем, у них самих глаза были уже на мокром месте.

- Похоже, сейчас начнется цепная реакция, - подумал 13 и решил, что плаксу надо пока изолировать от остальных.

Подойдя к рыдающей девушке и «нянькам», он предложил прогуляться до речки. Как оказалось, дамы были тоже не слабо так пьяны, но всё же согласились. Уходя к реке, парень кинул взгляд через плечо, на поднявшийся шум. Оказалось, что 03 во всю уже доказывает, какой он альфа-самец, 02 же с ним спорит, заявляя, что он альфее и самцовее. Как ни странно, но остальные девушки их не гнали, а внимательно слушали и ржали, как лошади. Похоже, они нашли себе неплохое развлечение.

Адам сидел рядышком, наблюдая со стороны за всем этим цирком с конями, точнее с кобылицами, и вмешиваться не собирался. При этом он совсем не замечал, как Ева со скоростью улитки пододвигается в его сторону по бревну-лавке, при этом всё также смотря в сторону двух пьяных клоунов и наигранно громко смеясь. Кажется, в её блондинисто-пьяной голове зрел какой-то план.

- Пусть сами разбираются, - плюнул он на творившийся бедлам и поспешил догонять покачивающийся квартет девушек.

На фоне доносящихся с холма криков и смеха, они старались подбодрить 14 в силу своих возможностей и красноречия. Поначалу 13 думал, что сейчас всё же 15 не выдержит и тоже начнет рыдать, но всё же та вытерпела, а вскоре и плакса успокоилась, заснув у неё на коленках. Где-то писали, что мужчина искренне может успокаивать плачущую женщину лишь двадцать минут, потом его это начинает раздражать, как бы он её не любил. Если это считать за истину, то парень побил рекорд в раза два, причём раздражения он не чувствовал. Всё же притупленные эмоции порой играют на руку.

- Не поможешь отнести? - обратилась к нему 15.

- Конечно, - он взял 14 на руки и направился к одной из женских палаток.

«Няня» пошла за ним следом. Проходя мимо кострища, 13 наблюдал сильные изменения в оставшейся кампании. 09 и 07 обнимались и плакали, жалея себя, а 02 и 03, которые как раз-таки сейчас должны были ловить момент и сыграть роль утешителей, куда-то пропали. Остался 01, который полз по земле, словно в фильмах ужаса, а роль маньяка, который, правда, тоже полз, играла в стельку пьяная 05. Также, как она фальшиво смеялась, она сейчас лила крокодильи слезы, изображая убитую горем персону. Такая игра не мешала ей вцепиться клещом в ногу красавчика. Он полз спиной вперед и периодически пробовал её стряхнуть с себя, но та будто бы приросла. Парень, конечно, мог бы вырваться, вот только ему пришлось бы сильно поднапрячься, но он, видимо, хотел решить дело миром.

- Ада-а-ам, ну почему ты не хочешь утешить меня? Ты же всегда

такой до-о-обрый, - тянула Ева пьяным голосом.

- Тринадцать, слышь, помоги, - обратился к нему Вождь, переползая со своим «прицепом» ему путь.

- Сам себе помоги, - не останавливаясь ответил 13, равнодушно перешагивая тащащееся следом вялое тело 05.

- Я те челюсть сломаю… - послышалось где-то под ногами.

Прикинув, с какой вероятностью такую фразу Ева может адресовать Адаму, парень понял, что угроза была в его сторону. Совсем безосновательная, между прочим, ведь выручать 01 он и не собирался.

- Я те ща челюсть сломаю…пупсик, - повторила она спустя пару секунд.

- Ан, нет, всё же Адаму… - искренне удивился 13, отдаляясь от этой парочки «удавов».

Как только 14 была уложена на своё спальное место в палатке, рядышком с ней уселась и 15. Ни слова не сказав, он вышел и пошагал обратно к реке. Находиться в центре происходящего дурдома ему совсем не хотелось, тем более выдался редкий случай побыть одному. Стоило лишь на секунду расслабиться, и на том месте, где ему недавно встретились Адам с Евой, на него налетела 07. Подняв голову, она сфокусировала взгляд на своём препятствии, после чего, определив помеху, неожиданно разразилась пьяной заикающейся тирадой.

- Ты? Т-ты-ы-ы… Да мне из-за тебя кошмары теперь снятся, чу-чудовище! Ты страшный, страшный, страшный! – колотила она кулачками по его груди, - страшный…и злой! Ненавижу!

После этого она разрыдалась и убежала, спускаясь с холма в сторону леса.

- Такими темпами все наши дамы к вечеру умрут от обезвоживания, - вздохнул 13, намекая на обилие слёзопусканий, и потопал дальше.

По пути он ещё встретил 11, которая сидела у кострища и внимательно выслушивала какие-то пьяные жалобы 09, постоянно поддакивая и кивая с выражением полного согласия. Со стороны же это выглядело, будто она успокаивает умалишенного.

- И хочется ей со всеми возиться…все же она добрая душа, усмехнулся он про себя.

На том месте, где они успокаивали 14, валялась 04. Впервые он увидел, как эта девушка безмятежно улыбается. Эта улыбка, закрытые глаза, разбросанные короткие черные волосы по подложенной под голову куртке, и приятный ветерок навевали какое-то чувство умиротворения, будто они не где-нибудь в необитаемом месте, а выбрались с друзьями на пикник. Парень хотел было уже уйти, но девушка, оказывается, не спала.

- Как там наверху? – видимо, она имела в виду про дела на холме.

- Даже не знаю как сказать… Если не считать творящийся пьяный бедлам, то всё в пределах нормы. Главное, чтобы Ева не взбесилась, а то велика вероятность вернуться уже на пепелище.

- Кто бы мог подумать, что эти грибы так на нас подействуют, - усмехнулась она, так и не открыв глаза.

- Да, что-то совсем всех развезло. Хотя-я-я…в этом есть и свои плюсы. Все сбросили внутреннее напряжение, выговорились.

- О, да. Полезли наружу скрытые желания, мысли и страхи. Многие показали своё истинное лицо, - её язык слегка заплетался.

- Ты тоже можешь воспользоваться случаем, кстати, - предложил 13, оценив такую интерпретацию его слов.

- Хочется послушать, как я буду крыть всех, кто мне здесь не нравится? Или ждешь, что я расплачусь, как другие девушки, чтобы сыграть роль прекрасного утешителя? Не бывать такому.

- Ну-ну, - улыбнулся парень, вспомнив проведенную ночь в лесу, - я уверен, что и у тебя есть тёмная сторона. Говоря «тёмная», я не имею в виду, что она обязательно должна быть отрицательной. Просто скрытой.

- Что-то незаметно, чтобы ты сам как-то поменялся и показал другого себя.

- А мне нечего показывать. Я такой, какой есть, - парень развел руки в стороны, как бы показывая «вот он я весь».

- Обычно у таких людей, которые так говорят, шкаф забит скелетами, как шпротами банка. Но тебе виднее. Будем считать, что я тоже сама честность.

- Тоже верно. Вообще, сложно спорить на такую тему, когда большую часть твоих воспоминаний почистили хорошенько и с отбеливателем. До сих пор не понимаю, как им это удалось. Даже сам процесс вспомнить не могу.

- Действительно, забавно будет, если в «прошлой» жизни ты был каким-нибудь маменькины сыночком, а я избалованной принцессой, - посмеялась она над такими предположениями.

- Сильно сомневаюсь. Характеры людей нельзя изменить вот так просто, да и вкусы с привычками остаются прежними, просто мы что-то забыли. Поэтому избалованной принцесской раньше скорее уж была Ева.

- Она и сейчас не сильно отличается, - вставила сразу же комментарий 04.

- Вот и я про то же. Все мы, скорее всего, остались прежними. Мне больше интересно, вернутся ли со временем наши прежние воспоминания или нет. Ты что-нибудь вспомнила?

- Не-а, совсем глухо, хотя пыталась. А вот на счет изменения характеров я не согласна. Сколько есть сюжетов в книгах и фильмах, где люди, теряющие память, становились совершенно другими, даже своими противоположностями.

- Ох, - 13 вздохнул и присел рядом с девушкой, так как разговор мог затянуться, - лучше бы тебе эти сюжеты из головы потерли. Что, по-твоему, значит «человек» вообще? Что его делает личностью?

- Ого, философия тайм, - вновь рассмеялась она, - сейчас сформулирую, минутку.

- Смотрю, ты пьяненькая куда веселее и разговорчивее будешь.

- Ещё слово и будешь зубы по всей лужайке собирать, - сразу же начала злиться Артемида.

- Всё-всё, молчу. Давай вернемся к теме, - злить 04 в планы 13 совсем не входило, всё же наклевывался интересный разговор.

- Короче, как по мне, личность – это совокупность всех качеств человека. Его характер, вкусы, отношение к людям, что, собственно, и определяет его поведение. Многое зависит и от того, что ему дано с рождения. Кто-то умнее, кому-то повезло родиться в богатой семье и так далее…

- Интересно. А я считаю, что в первую очередь человек - это результат. Результат своих выборов и решений в обстоятельствах, что с ним произошли. Даже те вещи, как социальное положение и природные таланты это часть обстоятельств. Ведь как этим пользоваться зависит только от него и всё сводится опять же к результату. Раз уж у нас тут жизнь превратилась в подобие какой-то игры, то, объясняя её языком, можно сказать, что в зависимости от выбора человека, ему даются какие-то «награды», не обязательно полезные или ценные, а жизнь идёт согласно прописанному сценарию. Но это я сильно утрирую, так как никакая игра не сравнится с жизнью в её разнообразии и непредсказуемости.

- Ну и загнул же ты…хотя в этом что-то есть… - призадумалась охотница, смешно сморщив лоб, - думаю, каждый из нас в чём-то прав.

- Конечно, истина всегда где-то посередине. Хех, на самом деле я думал, что ты упрямая и будешь отстаивать свою точку зрения. Никакой дискуссии с тобой не сваришь, - наигранно покачал головой 13.

- Зу-у-убы-ы-ы, - как бы невзначай напомнила девушка.

- А вот агрессии в тебе хоть отбавляй…

- Ух, утомил ты меня, надо возвращаться, - резко поднялась 04, отряхиваясь и обозначая этим конец беседы.

- Счастливо, я ещё посижу, - поднял парень руку на прощание.

Девушка рассмеялась заливистым смехом, вытирая с глаз выступившие слёзы.

- Ты чего? – удивился 13 такой необычной реакции.

- Так прощаешься, будто мы не скоро увидимся, чудик.

- Ой, и правда, чего это я…

- Эх, жаль грибочков мы больше не поедим. А то так наша тутошняя жизнь превратится в один бесконечный запой, - сказала она как бы невзначай, ни к кому не обращаясь, шагая в сторону холма.

- Почему же? Ещё не всё потеряно, - подумал на это 13, смотря ей вслед.

Когда он вернулся в лагерь, показалось, что все кругом вымерли. Но потом оказалось, что просто заснули. Девушки тихо сопели на своих спальных местах, кроме 07 и Евы. 05 и Адама он обнаружил у входа одной из палаток. Выглядело так, будто девушка затаскивала в палатку парня, но отрубилась на финишной прямой. Почему-то в голове всплыла картинка, как крокодил затаскивает свою жертву к себе в пещеру. Странная ассоциация, учитывая, что Ева совсем не тянет на крокодила, да и 01 в роли жертвы сложно представить…было. До этого момента.

Парни тоже все спали, причем 02 и 03 делали это в обнимку. Судя по их битым лицам, они успели от кого-то огрести приличных люлей. И действительно, очень хотелось спать. Хоть 13 и вёл себя адекватнее всех, но по идее был также пьян, ведь ел наравне со всеми. Более не противясь сонливости, он последовал примеру других и лёг на свой спальник.

Когда он проснулся, палатка оказалась пустой, а снаружи доносился какой-то гомон.

- Так, вооружаемся и выдвигаемся, - командовал Адам.

- Вот чёрт, что за мода пошла у всех по лесу шастать? Только вчера двоих оттуда вытащили, - возмущался 03.

- Я смотрю, ты бы хотел подольше со Вторым поспать, да? Всю идиллию вам порушили, - хихикала 09.

- А главное, днём тут орали, что оба самцы, коих свет не видывал, - подпевала 05. Похоже, она в кои-то веки была в хорошем настроении.

Под ругань этой троицы 13 вылез наружу. Судя по проявляющимся планетам на небе, дело шло уже к закату. Нормально так они провалялись…

- Что произошло? – сразу же решил он войти в курс дела.

- Седьмая пропала. Последний раз, когда её видели, она убегала в лес, - пояснила 04.

В памяти парня сразу же всплыла недавняя сцена с её истерикой. Странно, но угрызений совести он не чувствовал, даже представляя, что её там уже кто-нибудь загрыз. Несмотря на это, он всё же подумал, что стоит присоединиться к группе спасения и уже хотел подать голос, как вдруг заметил шевеление у подножия холма.

- Эй, так чего её искать? Вон она сама пришла, - указал он пальцем на приближающуюся к ним девушку.

По склону поднималась 07, неся что-то в руках. Сначала из-за темноты было сложно рассмотреть что это, пока она не подошла достаточно близко. Послышались вздохи облегчения, крики радости и удивления.

- Гляньте, кто у меня есть! – довольно вытянула вперед руки девушка.

04 и 13 разом побледнели, превратившись в две статуи из белоснежного мрамора.

- Божечки!

- Ну его на хер! – одновременно выплюнули они, причем сделали это максимально спокойным голосом, но при этом столько же эмоций было вложено в эти слова…

- Ты мне тут ещё веди и буки вспомни, - обратился к 13 рядом стоящий Адам, не понимая, с чего это они вдруг так бурно отреагировали на появление 07.

Не обращая внимания на 01, парочка быстро, но без суеты, развернулась в сторону реки и начала сваливать быстрым шагом, пока не исчезла с поля зрения остальных.

- Надеюсь, эта хрень не умеет плавать.

- Главное, успеть перебраться на тот берег, - переговаривались они между собой.

- Мда, какой-то сумасшедший день… - расстроенно покачал головой Адам.

- Чего это они? – спросила девушка своего питомца, удивленная такой реакцией.

- И-и-и-и! – пропищал тот хозяйке в ответ.

В руках 07 сжимала маленькое рогатое существо, похожее на броненосца…


Глава 8. Искра


Убей или будешь убит!

Взорви свои нервы - дело за малым!

Будь самым сильным, забудь про стыд!!!

Не чувствуй себя никогда усталым!!

« Track 70»

В итоге зверушку 07 оставила себе. Как оказалось, за её приручение она получила класс «Зверолов» и умение, позволяющее получать информацию по встреченным существам, с помощью которой можно было их попытаться подчинить. Согласно полученным знаниям, этот зверёк был ещё детенышем, поэтому увеличиваться пока не мог, а потому был безопасен. Девушка получила имя Чена, а её питомец кличку Тинигрет, которую придумала сама хозяйка. Животное было травоядным, поэтому проблем с его пропитанием не возникло.

02 м 03 оказались так побиты, потому что их спор на тему «кто здесь настоящий мужик?» дошел до драки, после которой они успели помириться, а только потом завалились спать. Лишь к вечеру, когда начали обсуждать полученный Ченой класс, а заплывшие от побоев глаза парней стали видеть чуть больше, они заметили, что тоже пробудили Искры. Оба оказались Воинами, но вот умения приобрели почему-то разные.

03 получил «Усиленный удар», делающий его любой обычный удар в полтора раза мощнее, а 02 способность «Толстокожесть», которая реально превращала его кожу во что-то более прочное, хотя эластичность оставалась та же. Лишь цвет менялся на бронзовый, будто он заснул в солярии на пару часиков, да чувствительность заметно понижалась, что в свою очередь повышало его болевой порог. Способность сжирала ману, как это было у Евы с контролем огня. Очкарик 06 тут же окрестил первого «ДД», а второму пояснил, что тот будет играть роль «танка». 02 из-за своей силы получил имя Самсон в честь силача из мифов, 03 же сам взял себе имя Артур.

Следующие две недели были богаты на события, как никогда. Классы посыпались, будто из рога изобилия, и в течение четырнадцати дней безымянными остались лишь 11 и 13. Началось всё с 06. Очкарик решил, что кроме деревьев было бы неплохо найти глину или хотя бы какие-то пригодные камни для строительства. Уйдя утром и вернувшись лишь под вечер, довольный и грязный, заявил, что теперь он - «Геомелит». Как оказалось, парень решил облазить весь утёс, на котором появился 13.

Глины там действительно было много, но он не остановился на этом и продолжил поиски ещё «чего-нибудь». Как итог – получение трудновыговариваемого и непонятного класса. Но это было мелочью, ведь главное было то, что в довесок он получил умение «Сканер минералов». С помощью этой способности он мог чуять всякие полезные ископаемые в радиусе пятьдесят метров. Он уже успел попользоваться ей, найдя рядом с утёсом залежи железной и ещё каких-то полезных руд. Получил имя Гай и был от него почему-то в восторге.

Затем «пробудились» в один день 09 и 14. Первая оказалась неплохим лучником и когда пошла на охоту вместе с Артемидой и Уллем, получила класс «Охотник». Ей досталось умение «Кровоточащая рана». Как выразилась девушка, она «проклинала» стрелу и если та попадала в цель, то жертва получала, как следует из названия, кровоточащую рану, отчего быстрее выбивалась из сил. Назвали новую охотницу Дианой.

Вторая же занялась вместе с 15 разведением огорода, причем была инициатором этой идеи. Семян с Земли было предостаточно, поэтому они подошли к этому делу с большим энтузиазмом. Через некоторое время она получила класс «Травник», хотя 13 находил странным, это название, так как в его понимании травники специализируются на лекарственных растениях, но Системе (или что это им раздаёт эти классы?) виднее. Он как раз помогал им вскапывать землю. Работая с этой интересной парочкой, он смог со стороны понаблюдать на общение таких разных 14 и 15. Даже визуально была видна их разница в возрасте в три – четыре года, поэтому было любопытно узнать о темах их разговоров.

Как оказалось, его ожидания были не верны. Он думал, что одна на правах старшей будет руководить другой или как-то навязывать своё мнение, но ошибся – они были на равных. Одинаковые вкусы во многом давали им постоянную пищу для обсуждений, а забота, с которой 15 относилась к 14, придавала их взаимоотношениям милый шарм и создавала какую-то свою атмосферу. Также 13 заметил, что 14 восхищалась Евой, что было странно, в его понимании, так как её лучшая подруга была намного приятнее в плане характера, пусть и уступала во всём остальном.

Юная травница получила имя Гея в честь древнегреческой богини земли. Парень, пообщавшись с ней, понял, что она довольно робкая, но было видно, что девушка старается побороть этот недостаток. Видимо, это одна из причин, почему она так хотела быть похожей на 05, ведущую себя в компании, как местная королева.

Провозившись с огородом около четырех дней, 15 тоже была вознаграждена классом «Геомаг», то есть – обыкновенный маг земли, если к магам вообще применимо прилагательное «обыкновенный». У девушки открылись сразу две способности – «Контроль почвы» и «Плодородие». Первая была аналогом Контроля огня Евы, а название второй говорило само за себя. Её-то и применила девушка сразу же на вскопанных к тому времени грядках с рассадой. К чему это приведет было интересно всем без исключений. Так как идеально подходящее имя «Гея» недавно было занято её младшей подругой, её назвали Геб, благо мифы своей многонациональностью давали простор для выбора.

Следующим счастливчиком оказался 10, получивший таинственный ремесленный класс «Полимат». Так как парень был крайне неразговорчивым, то об этом узнал первым 13 и то случайно. Когда они вместе работали, молчуна удалось разговорить на тему этих загадочных Искр. Вот тут-то он и заикнулся, что пару дней назад пробудил её. Сложись дела иначе, не понято, когда бы вообще остальные узнали о том, что он что-то получил. Из дальнейших расспросов 13 выяснил, что тот получил какую-то способность, которая помогала ему, цитата, «хорошо всё делать». Большего объяснения выбить не удалось, но оно и не надо.

Новость о «пробуждении» 10 многие встретили довольно холодно, так как с ним никто практически не общался, потому и расспрашивать ни о чем не стали. Общий язык с ним кое-как находили только Артемида, 11 и 13. Лишь Адам заставил 13 пересказать ему чуть ли не слово в слово весь их диалог. Странно, что не самого «пробудившегося». 13 же и дал 10 имя Лео – с намёком на Леонардо да Винчи, так как чувствовал, что парень хоть и с явным психологическим или психическим отклонением, но не обделен кучей других талантов. Многие же гении были с причудами…

Ну и последним стал 18, получивший класс «Кузнец». Он помогал Гаю, как и Самсон с Артуром, в разработке места по добыче железной руды. И вот в какой-то момент пробудилась Искра, которая потом поставила парня в центр всеобщего внимания. Как и другие, с приобретением класса он получил и способность. Называлась она «Плавка». Вот на этот-то процесс сбегались посмотреть все. Он брал куски руды и плавил их голыми руками, причем происходило это, наверное, быстрее, чем в печи. Маленькие кусочки железа он потом мог переплавлять в более крупные. При этом занятии он не обжигал ладони и, с его слов, чувствовал лишь приятное тепло. Имя парень получил – Гефф, сокращенно от Гефеста.

13 всё это время пытался проводить параллели между полученными классами и их обладателями. Так оказалось, что Чена очень любит животных, Гея же ухаживать за растениями. Даже на Земле у 14 в своей комнате имелась куча различных цветов, а у 07 был террариум с индийской черепашкой и мадагаскарской игуаной. В целом, практически у всех остальных более-менее существовала какая-то взаимосвязь между их увлечениями, хобби или просто тем, что у них хорошо получается и пробужденными классами.

Непонятно лишь было наличие магических способностей у Евы и Геб. Они что, на Земле были экстрасенсами какими, получается? Или тут больше идёт сходство с характерами? Если считать так, то что-то в этом есть, ведь первая слишком вспыльчива, а вторая спокойная и заботливая, как мамаша. Ещё была гипотеза, что это зависит от знаков зодиака, ведь там тоже есть разделение по стихиям, будь то китайский или ещё какие гороскопы. Но её ни подтвердить, ни опровергнуть не было возможности, так как никто не помнил свою дату рождения.

Отбросив магическую составляющую в этом вопросе, 13 всё же решил «искать» себя. По такому же принципу, как он помогал с огородом Гее и Геб, 13 старался участвовать в разных работах и занятиях, при этом общаясь с пробудившими Искру. Он думал, что может быть важна любая мелочь, поэтому расспрашивал всех максимально дотошно. Так он ещё пару раз поучаствовал в охоте, но, не дождавшись результатов, перескочил на другие занятия, лелея надежду, что повезет на каком-нибудь другом поприще. Порой 13 даже присутствовал при пробуждении, не считая тот случай с Артемидой. Например, Гея и Геб говорили, что в пробуждении их Искр есть его заслуга, что было приятно слышать, несмотря на «прибитые» и тусклые эмоции.

В этом поиске он был не один – ему составляла компанию такая же безымянная и неприкаянная 11. Правда, у той тоже не было никаких успехов, а ведь она как всегда прикладывала максимум усилий, что было в её стиле. Видя это рвение, парень всячески старался помочь девушке в силу своих возможностей и умозаключений на счёт классов, но всё было впустую. Несмотря на неудачи, парочка всё же не сдавалась и не бросала попыток раскрыть в себе спрятанный потенциал.

Ещё одним хорошим событием стало то, что всё-таки получилось приготовить грибы так, чтобы избежать их негативного эффекта опьянения. Оказалось всё просто – достаточно было их пожарить. Видимо, всё дело было в соке. При такой готовке он практически полностью испарялся, отчего грибы начали напоминать говяжьи стейки ещё и внешне, а не только по вкусу. Данному открытию все были обязаны кроткой 14, которая до последнего не сдавалась, пока не достигла поставленной перед собой цели. После этого, трутовики стали основной диетой, а оставшиеся сухпайки и консервы, имеющие большие сроки годности, решили приберечь на черный день.

Но, как говорится, свинья везде найдет грязь. Этой свиньёй был Артур, что, собственно, и не удивляло. Во-первых, даже после получения нормального рецепта приготовления трутовиков, он продолжал их варить, чтобы добиваться того состояния опьянения, которого так избегали все остальные. Хотя, не он один этим грешил. Самсон, Улль и Гефф периодически составляли ему компанию, и даже некоторые девушки порой съедали по несколько кусочков для поднятия настроения. Вот только один 03 каждый раз нажирался в обоих смыслах этого слова.

И даже это не стало пределом. Далее он проявил не характерные для него проблески логики с дедукцией, задавшись вопросом – раз вареные грибы так пьянят, то что будет, если выделить из них сок? Спустя пару недель он самостоятельно добился решения этой задачи. Вот бы такое рвение прикладывать к чему-то более полезному… В общем, получившаяся выжимка превзошла все его ожидания, так как действовала уже не как чистый алкоголь, а как сильный наркотик. Под его воздействием Артур ловил такие трипы, что те давал фору даже пьяному Лео! Рискнули попробовать эту муть лишь 02 с 18, но их хватило всего на один раз.

И если поначалу 03 просто валялся в сторонке с глупой ухмылкой на лице и тихо хихикал, пуская слюни, то со временем, видимо, действие наркотика слабело, а парень становился всё более буйным. Путая реальность и порожденные больной фантазией галлюцинации, он порой начинал с кем-то ругаться, бегал от каких-то невидимых чудовищ или просто приставал к другим, в основном к девушкам, считая, что всё вокруг него просто сон. После того как он подрался с Артемидой, получив от неё фантастических люлей, а затем довёл до слёз Гею, домогаясь её, после чего получил ещё одну порцию физических замечаний от всё той же Артемиды, с ним решили серьёзно поговорить.

Адам на правах вождя сначала запретил ему вообще употреблять трутовики в каком-либо другом виде, кроме жареного, но потом ослабил контроль. Спустя какое-то время всё вернулось на круги своя. Артур, правда, начал употреблять этот сок втихаря. Когда возвращался в адекватное состояние, ловил словесный нагоняй, обещал, что больше не будет, брал небольшой перерыв, снова принимал выжимку и так по кругу.

В его защиту можно сказать лишь то, что он теперь больше старался держать себя в руках и остальным докучать практически перестал. Это «практически» основывается на том, что он пару раз успел поцапаться с 13, последний раз чуть до драки не дошло, причем агрессия была именно с его стороны, так как Артура жутко бесило спокойное поведение парня и язвительные парирования на все его глупые придирки.

Вот так спустя месяц обнаружения относительно съедобных грибов у них в отряде появился первый наркоман, хоть Артур и заверял, что зависимости никакой не чувствует. Ему просто нравилось то состояние, а в этом глухом месте развлечь себя больше нечем. Видимо, 03 было плевать или он не понимал, что каждый раз рискует переступить границу дозволенного - когда уже не помогут никакие извинения, когда произойдет что-то, что исправить будет невозможно. Но с таким отношением к окружающим и их мнениям это «что-то» было неизбежно…

* * *

- Эй, Артур, чего разлегся? У нас дел ещё полно, - обратился к нему Самсон, отёсывая топором очередное бревно.

- Сегодня, думаю, устрою выходной, - с ехидной улыбкой ответил тот и достал из кармана маленький шкалик, - будешь?

- Спасибо, мне и одного раза хватило. Такое мракобесие увидел, что ни за что больше не буду пробовать эту хрень.

- Эх, не можешь ты расслабляться…

- Зато ты, смотрю, мастер этого дела. А работать кто будет? Жаль Вождь свалил, а то бы он тебя наставил на путь истинный.

- Вообще-то, он мне и посоветовал сегодня не напрягаться. Даже намекнул, что сегодня могу побаловаться этой прелестью, - после этих слов Артур выпил всё содержимое шкалика.

- Эй, не много ли ты хлебнул? – побеспокоился Самсон.

- Да по чуть-чуть уже не то. Тем более я себя вполне контролирую, так что можно и увеличить дозу. Ничего страшного не случится.

- Смотри аккуратнее. Не хотелось бы лишних проблем… - пробормотал 02 и снова взялся за работу.

На это 03 показал ему большой палец, типа «всё будет нормуль» и ушел гулять. Пока наркотик не стал действовать, надо было найти спокойное место, где можно было полежать. Но в этот раз сок сработал намного быстрее.

- Наверное, это из-за увеличения дозы, - подумал Артур, ощущая, как его тело наливается теплом и становится таким лёгким, что стало немного страшно, а не унесет ли его ветром?

Краски, что в этом мире и так были насыщенными, стали ещё более сочными, а воздух местами начал покрываться разноцветными разводами - так бывает, если добавить бензин в воду. Затем тело начало наливаться энергией, казалось, что он сейчас может допрыгнуть хоть до тех планет, что виднелись в небе.

Проходя мимо Геи, он заметил, что она очень привлекательна, странно, что раньше такого не замечал. Зеленые волосы, которые утром были, вроде, каштановыми, ей очень идут, как раз под изумрудный цвет глаз. А её изучающий взгляд? Она явно запала на него, это он тоже умудрился как-то упустить.

- Вот сейчас отлежусь немного и вернусь к этой милашке, - сделал вывод парень.

Днём самым тихим местом был закуток за палатками, у самого частокола. Обычно туда складывали хворост и другой мусор, а так как утром костер не жгли и палатки были пусты, сейчас там никого не должно было быть. С идиотской ухмылкой и глядя по сторонам, будто в музее, на странных сказочных существ, похожих на рыб и медуз, что сменили разводы в воздухе, 03 отправился туда.

Как только он оказался там, всё его хорошее настроение улетучилось. Ломая и складывая ветки в кучу, там работал 13. Самый неприятный тип из всех, которых он когда-либо встречал. Вон, даже вокруг него кружились не радужные морские обитатели, а какие-то черные живые тучки, которые постоянно меняли свою форму. На смену неги пришло беспокойное чувство, что навевали эти непонятные существа, и ненависть к их «хозяину».

Занимающийся до этого своим делом, 13 услышал звуки шагов и оглянулся. Перед ним с глупым выражением лица и со зрачками размером с блюдца стоял Артур. Вот уж кого точно видеть не хотелось бы, особенно под этим странным грибным соком. Парень хмурился и всем своим видом показывал полную к нему неприязнь.

- Что ж, надо его как-то культурно отсюда выпроводить, - поставил себе мысленно цель 13, и уже вслух поздоровался, хотя они уже и виделись сегодня, - привет, Арт…

- Слышь, свалил отсюда, - перебил его тот.

- Мда, не выйдет нормального разговора, - тихо пробормотал 13, вздыхая.

- Оглох что ли теперь? – продолжал 03, - говорю, иди погуляй.

- Вообще-то я тут работаю, если ты не заметил, - 13 старался скрыть раздражение, но выходило плохо.

Стало ясно, что никто ни за что отсюда не уйдёт, это уже стало делом принципа. Уступить – значит проиграть. Что проиграть? Да плевать!

- Вот не беси меня сейчас, безымянный…

- Я хоть и без класса, но всё равно полезнее тебя. Представь что будет, когда я всё же пробужу Искру, а? – парень не упустил возможности его поддеть.

- Ну вот, ты окончательно испортил мне настроение, - вздохнул обиженно Артур, - а я ещё хотел к Гее в гости наведаться, поболтать там…

- Ну, так ступай вот к ней! Или сиди здесь, но не мешай мне только работать, - всё же у 03 был талант выводить людей из себя, тут даже прибитые эмоции не помогали.

- Вот сейчас поломаю тебе руки с ногами и переключусь на Четырнадцатую. Всё из себя недотрогу маленькую строит, лицемерная дрянь, но я-то вижу её насквозь. Ты даже не представляешь, как она на меня сейчас смотрела. Пора сделать из неё взрослую женщину, хех, так и быть возьму на себя ответственность, - резко поменялся в настроении 03 и начал нести какой-то бред.

- Тебе не кажется, что ты не в себе, Артур? Это всё наркотик. Посиди, успокойся, а там тебя и отпустит, - 13 поменял стратегию и решил говорить максимально спокойно, чтобы не провоцировать человека лишний раз. Их и так уже разнимали дважды, не хотелось бы повторения.

- Вот не надо сейчас мне впаривать эту хрень, психолог ссаный! Говоришь со мной, как с психом каким, но я нормальный. Я тут самый нормальный! Я вас всех вижу насквозь, как вы насмехаетесь надо мной, как смотрите на меня свысока. И ты тут самый высокомерный, гандон! Лишь прикидываешься тихоней, как и Гея! – яростно шипел собеседник.

- Ты говоришь про свою нормальность, но ведешь себя как раз как невменяемый, ты разве этого не понимаешь?

- Г-р-р…прибью, - прорычал 03 и бросился в драку.

- Похоже, в этот раз придется его успокоить силой, - подумал 13 и решил принять «вызов».

Сначала бой шёл по всем правилам. 13 прописывал смачные лоу-кики по ногам 03, стараясь уменьшить его подвижность, а тот старался достать его кулаками, так как занимался на Земле боксом. В какой-то момент всё же Артур психанул и просто набросился на своего противника. Он не остановился даже, словив лицом сначала прямой правый удар, а затем и удар локтем, будто совсем перестал чувствовать боль. При этом он смог нанести свою пару ударов, которые тоже достигли цели. И если первый оказался вполне терпим, то вот пропустив второй, 13 потерял равновесие, не ожидав такой силы удара, видимо, воин использовал своё умение.

Артур заметил, что ему удалось ошеломить его и навалился на того всем своим весом. В итоге так по-спортивному начавшийся бой превратился в беспорядочную луплю двух катающихся по земле тел. Под давлением нахлынувших эмоций забылись все приёмы и техники. Сказывалось отсутствие настоящего боевого опыта.

В пылу драки они сшибали всё на своём пути, отчего вся проделанная 13 работа пошла коту под хвост. В один момент получилось так, что Артур смог удержать его на лопатках и нанести несколько хороших ударов, которые неплохо ошеломили. Но победитель, похоже, не собирался останавливаться на достигнутом.

- Аха-ха-ха-ха, вот ты и спёкся, ублюдок! Съел, сука, съел?! Съел, а? – орал он в будто сам не свой, продолжая наносить удары по голове.

13 защищался руками, но это лишь раззадоривало и злило его противника. После пропущенных ударов, изображение перед глазами начало плыть, а мысли еле шевелились, будто избивали не только хозяина, но и их самих. Смотря между прижатыми к голове руками на перекошенное жестокой гримасой лицо Артура, на его безумный взгляд и капающую с разбитых губ вспененную кровавую слюну, парень понимал, что тот не остановится, пока не уничтожит объект своей ненависти.

Совсем не хотелось просто валяться и ждать, пока его не забьют до полусмерти. Но сопротивление привело лишь к тому, что 03 окончательно сорвало крышу и он уже, похоже, не чувствовал боли. Когда 13 изловчился сломать ему пальцы - средний на правой и указательный на левой руках, то тот никак не отреагировал на это. Непонятно, это влияние наркотика или просто эмоций, но противник стал лишь сильнее. В итоге он добрался до горла 13, вцепился в него мёртвой хваткой и начал душить, периодически ударяя парня головой об землю. Хорошо, что она была мягкая, а то так бы валяться ему уже с треснутым черепом.

Тут пришло осознание, что сейчас Артур его просто убьёт, и никто не придет на помощь. А когда он это сделает, то переключится на 14, как и говорил. Далее, он может и ещё кого покалечить или прикончить, пока его не остановят. Прогнозы совсем не радостные…

- Убей или будешь убит… - когда уже захотелось сдаться, в затуманенной голове промелькнула строчка из песни, которую он не раз прослушивал в плеере.

Действительно, дело не в ком-то. Дело в самом 13. Самое важное и дорогое что у него сейчас есть – это жизнь, поэтому он должен биться не за чьё-то счастье, а ради себя. Вообще, глупо рваться защищать страждущих и ущемленных, если не можешь защитить даже себя самого. Сейчас не время для сомнений.

Такие выводы придали ему сил, ушла накатившая усталость. Надо не просто драться, чтобы как-то успокоить обдолбанного парня, а бороться за свою жизнь. Расцепить руки на горле не получилось, поэтому 13 начал шарить по земле в поисках какого-нибудь камня или ещё чего. Нащупав что-то деревянное, он со всей имеющейся силой ударил, целя 03 в висок. Был шанс вырубить его с одной попытки. Но деревяшка оказалась жутко кривым сучком, и в результате по виску попал лишь черенок, а вот основной удар пришелся в район кадыка, причем острым концом. На лицо сразу начали капать капли крови, а Артур, забыв про своего противника, схватился за рану, начав непрерывно кашлять.

И как раз в этот момент послышался в стороне испуганный голос 11.

- Господи, что тут произошло?

13 же повалил набок дергающегося в агонии 03 и выполз из-под него, тоже кашляя и массируя горло. Возможности и сил что-то объяснять совсем не было. Вскоре прибежали и остальные. Видя открывающуюся перед ними картину, они вылупляли глаза, а девушки и некоторые парни прикрывали рты, отворачивались и быстро отходили, не перенося её вида. Лишь 11 и 04 довольно спокойной отнеслись к обилию крови и страшным хрипам и булькам, доносящимся из глотки Артура. Лишь эти звук и были слышны, остальные выдерживали молчание, будто язык проглотили.

В отличие от 11, которая хлопотала над 03, Артемида поспешила к 13 и протянула ему руку, помогая подняться.

- Живой? – задала она странный вопрос, глядя на синее лицо парня и трясущиеся ноги.

- Э-э-э…

- Вы чего тут наделали? – продолжила она, не дав ему даже двух слов связать.

- Кетчуп, блин, разлили. Вон Артур весь перепачкался, - не выдержав, съязвил 13, всё ещё покашливая.

- А ну иди сюда, - вдруг схватил его за плечо откуда-то выросший Адам и потянул за собой. Сопротивляться ему не было даже желания.

Остальные даже не заметили их ухода. Отойдя от шока, они стали обсуждать произошедшее и делать какие-то попытки помочь в оказании первой помощи, правда, лишь советом. Сквозь строй протиснулась Геб с аптечкой – единственная, кто додумался за ней сбегать.

11 так и не отходила от 03, всё еще отчаянно пытаясь спасти парня, который уже не подавал признаков жизни и даже перестал хрипеть, а лужа крови под ним всё разрасталась. Похоже, она даже не замечала, что происходит вокруг, полностью сконцентрировавшись на деле. Так что все советы пролетали мимо её ушей, но судя по тому, как она споро работала, ей они и не были нужны.

Оттащив 13 к самому выходу из поселения, Адам, наконец, отпустил того и повернулся, с грозным взглядом. Спустя секунду он обратился к рядом стоящей девушке, будто только что её заметил.

- Прости, Артемида, не могла бы ты помочь остальным с Артуром? Надеюсь, его ещё можно спасти.

Та явно была против, но, всё же, фыркнув, кивнула и ушла с мрачным лицом. Было видно, что на жизнь 03 ей было плевать, что и не удивительно, зная об их взаимоотношениях, но намёк она поняла. 13 тоже сразу смекнул, что Адам совсем не беспокоится о друге, а просто хочет остаться с ним наедине. Как только девушка ушла, он сразу же перешел к делу. Интуиция… хотя тут, скорее, здравый рассудок, подсказывал, что ничего приятного в свой адрес участник конфликта не услышит.

- Что ты такого хочешь мне сказать, что решил не говорить это при остальных?

- Я хочу, чтобы ты нас покинул. Я ещё нормально относился к тому, что у тебя нет класса и пусть от тебя мало толку, всё же ты в этом был не виноват. Но теперь ты убил одного из нас. Ты не только бесполезен, ты теперь ещё вредишь мне и всем остальным. Так что как вождь и выбранный глава нашего отряда, я изгоняю тебя из нашего племени, - сразу же выпалил всё красавчик.

- Ого, как заговорил… а ты не думаешь, что такие решения должны приниматься в присутствии всех ребят? Думаю, многие поймут, что я лишь оборонялся. Стой я столбом, и сейчас на месте Артура валяться бы пришлось мне.

- Это одна из причин, по которой я хочу принять решение сам. Ты неплохой оратор и некоторые тебе даже начали симпатизировать, это стало заметно. Так что, скорее всего, они встанут на твою защиту, но всё же тебя и так изгонят с маленьким перевесом голосов, будь уверен. Результат будет тот же, но вот атмосфера в коллективе изменится, чего я не могу допустить. Поэтому прошу последний раз по-хорошему – немедленно убирался и никогда больше не возвращайся. Если вдруг мы решим тебя простить, думаю, мы сами тебя найдем. Если ты к тому времени ещё будешь жив…

- По-хорошему говоришь? А что, если я откажусь? Что ты мне сделаешь?

- Смотрю, ты всё же продолжаешь сопротивляться. Жаль, но ты не оставляешь мне выбора…

После секундной паузы Адам посмотрел в глаза 13. Его глаза приобрели необычный янтарный оттенок, что сразу же насторожило парня.

- Я тебе ЗАПРЕЩАЮ, - последнее слово будто бы громом прогремело в голове 13, - если ты приблизишься хоть к одному из нас ближе, чем на десять метров, то сильно об этом пожалеешь.

- Знаешь, пусть почти все и признали в тебе лидера, ты для меня никогда не был и не будешь авторитетом. Так что на твои запреты я клал большой и длинный… - тут разгневанный парень не договорил и залился сильным кашлем.

В глазах помутилось, а из носа что-то потекло. Когда он утерся, оказалось, что это была кровь. Кашлял он тоже кровью.

- Это явно не от удушения Артура, - промелькнула мысль.

А в следующее мгновение силы его начали покидать, из-за чего он упал на колени, успев опереться на руки, чтобы совсем не свалиться.

- Что ты со мной сделал, тварь?

- С одной стороны ты меня вынудил, я же тебя предупреждал, с другой…всегда было интересно испытать это умение на ком-нибудь, узнать, на что оно способно, - тут Адам подошел к нему и наклонился к его уху, - и я вдвойне рад, что этим «кем-нибудь» стал именно ты.

После этих слов он отошел от 13 на метров пятнадцать и тот стал быстро приходить в себя.

- Ещё раз повторю – убирайся, - смотрел на него 01 пренебрежительным взглядом, полным торжества.

- Знаешь что, ублюдок ты смазливый, будь уверен, что ты об этом когда-нибудь пожалеешь, - поднял на него взгляд 13, утирая кровь с лица.

- Когда-нибудь? Что ж, буду ждать с нетерпением, - совершенно бесстрашно улыбнулся Адам, - и вообще ты мне ещё должен быть благодарен.

После этих слов он скинул с плеча рюкзак и бросил его перед собой, показывая подбородком, мол, бери и сваливай. А поначалу 13 думал, что рюкзак принадлежит 01. Получается, этот гад давно уже всё продумал. 13 хоть и был очень зол, но не позволил гордыне взять верх над разумом и отказаться от такого прощального подарка. Первым делом необходимо будет выжить, а там уже посмотрим, кто будет смеяться последним.

У Артемиды появилось плохое предчувствие, и она решила вернуться обратно. Всё же толка от неё было никакого, как и от всех остальных, окруживших безжизненное тело с ещё не сдавшейся 11. У ворот она обнаружила лишь Адама, смотрящего в след удаляющейся фигуре.

- Куда это он намылился в такой момент? – поинтересовалась девушка у Вождя.

- Забудь про него, он больше не вернется.

- Что за бред ты несешь? – напряглась 04.

- Я его изгнал. Убийство - это тебе не шутки. Он может быть опасен.

- Ты что, идиот! Ясно же, что он не специально! – взорвалась мгновенно она, а затем указала в сторону, где должны были находиться все остальные, - Да и плевала я на труп того урода, так ему и надо! Короче, я иду за ним.

- Ты только хуже сделаешь, - усмехнулся на это Адам, - теперь он не сможет находиться рядом с нами. Можешь считать, что я его проклял.

- Что ты сделал? Ты в своём уме, какие проклятья?! – не успокаивалась Артемида.

- Я использовал на нем своё умение и наложил на него табу, то есть - запрет. Отменить его действие не смогу, говорю сразу. И даже если бы мог, не стал бы этого делать. Так что вопрос закрыт, - после секундной паузы 01 добавил. В его голосе проскальзывали нотки непонимания, - неужели он тебе настолько дорог? Не думаю, что он также заинтересован в тебе, как ты в нём, если ты понимаешь о чем я.

- Ты сегодня постоянно творишь дичь и говоришь какие-то глупые вещи. Проклятья, изгнания, теперь ещё это… Да пошёл ты к чёрту! - девушка смачно плюнула под ноги 01 и ушла в сторону реки, грязно матерясь.

Адам лишь улыбнулся такой реакции, повернулся в сторону удаляющейся фигуры и до конца проводил взглядом того, кого считал одним из достойнейших и, одновременно, опаснейших. Этот парень совсем не годился в марионетки и мог бы при желании легко переманить к себе большинство членов их отряда, отодвинув его на второй план. Он не мог позволить такому случиться. Как только Артемида скрылась за холмом, он тяжело выдохнул, а вся спесь и высокомерие сошли с его лица, придав ему усталый вид.

- Прости, но вождем должен быть лишь один, - с выражением искреннего раскаяния, обратился он то ли к себе, то ли к тому, кто скрылся за утёсом.

Тем временем изгой шёл прочь, погрузившись в свои мысли и не замечая маячившую слева на периферии зрения маленькую звёздочку.

Глава 9. Изгой


Из ничего сделать хоть что-то полезное, если хватит фантазии,

Каждый камень сознания поднять и проверить, все пещеры облазить.

И на пути от края до края - одиночество лучший попутчик,

И дорога всегда возникает только под шагами идущих!

« Track 15»

Бесцельно бредя, не видя дороги, 13 зарылся в собственной голове. Внутри было множество мыслей и в то же время пусто, так как он не мог ухватить ни одну из них. Одни будто вдувало в одно ухо и выдувало из другого, другие вспыхивали и тут же взрывались, не успев полностью сформироваться. Мстить? Подкараулить Артемиду в лесу? Или как-то выманить из лагеря 11? А не лучше ли подловить Адама и убить его, чтобы запрет перестал действовать? Почему-то была уверенность, что после смерти владельца, эффект умения пропадёт.

- Убить, да?.. – повторил 13 вслух и грустно улыбнулся.

Спроси его вчера, сможет ли он убить человека, и он бы, поразмыслив, с уверенностью сказал - да. Но одно дело сказать, а другое сделать, порой между этими глаголами существует непреодолимая пропасть. Причём, ладно бы какого-нибудь противника, но вот так неожиданно, да ещё одного из своей команды, пусть и такого пропащего человека, как Артур… Как бы невозмутимо он себя не вёл после произошедшего в окружении остальных, но для него это было большим потрясением. А сейчас он уже рассматривает вариант убийства ещё одного из своих. Ужас…

- Вдоль реки… пойду просто вдоль реки, - решил он для себя в итоге.

Надо успокоиться и всё хорошенько проанализировать. Всё же от эмоций одни проблемы. В первый раз, когда он дал им волю, перепугал Чену до такой степени, что, как призналась она по пьяни, ей снятся кошмары с его участием. Результат второго раза – смерть Артура, хотя тут ещё спорный момент, всё же убийство вышло случайным. Статистика пока тухлая, но всё же в обоих случаях, дав волю чувствам, он пожинал далеко не сладкие плоды своих поступков.

С другой стороны, теперь можно побыть в одиночестве. Этого давно ему не хватало. Вот только это долгожданное одиночество может стать для него посмертным. Пусть даже если ему как-то удастся завести живность, как это смогла Чена, всё равно это будет уже не то.

13 шагал без устали, пока не начало темнеть. Желудок жалобно заурчал, напоминая о том, что чего бы хозяин далее не планировал, ему это вряд ли это удастся, если он обессилит и умрет с голода. Пришлось скидывать рюкзак и потрошить его на наличие еды. Порывшись внутри, парень похвалил себя за излишнюю осторожность и «хомячность». Он имел привычку не раскладывать личные вещи где попало, а хранить всё в рюкзаке, чтобы в случае какой опасности, если придется срочно покидать стоянку, понести минимальные потери.

То же самое касалось и сухпайков, которые ребята разделили между собой. В одном из отделов покоились четыре коробки с провиантом, плюс пол-литровая бутылка воды. Мало, но лучше, чем ничего. Судя по наличию и расположению остальных вещей, Адам в его сумке не копался, а просто захватил её с собой, чтобы отдать после своих пламенных речей. Так что кроме припасенных под одеждой керамбитов, его арсенал пополнился хорошим кинжалом.

Особенным сокровищем был плеер с наушниками. Даже в этом мире он продолжал исправно функционировать, вот только заряжаться ему было не от чего. Так что 13 слушал его всего однажды, как раз, чтобы проверить работоспособность. Теперь можно и послушать музыку в дороге, если станет совсем скучно, хотя бы по несколько штук в день. Зарядки хватит надолго, но не навсегда, так что экономить надо. Экономия распространяется и на еду с питьём, само собой. Такие вот расчеты были лучшим доказательством того, что изгой не собирается сдаваться и плыть по течению обстоятельств.

Съев половину коробки сухпайка, сделав пару глотков воды и проведя инвентаризацию вещей с другой амуницией, 13 начал искать место для ночлега. Тут-то, когда стемнело окончательно, он и заметил ту самую звёздочку.

- Мда, большое спасибо… - поблагодарил парень непонятно кого полным сарказма голосом.

Его только сегодня выгнали, опираясь, в том числе, на то, что он был без класса, и вот уже к вечеру пробудилась Искра. Ирония судьбы, не иначе. Ещё смешнее стало, когда он открыл сообщение, которого так долго добивался разными способами.

Поздравляю, тебе удалось найти своё призвание в жизни! Развивайся дальше и станешь сильнее. Получен класс «Убийца», тип – боевой.

Выбери одно из предложенных ниже способностей.

- Убийца, - «посмаковал» слово 13, произнеся его вслух, - звучит больше как какое-то клеймо, а не название класса.

Ладно, поразмышлять над вопросом «какой цвет чувства юмора у жизни?» можно и потом, а пока он получил возможность стать сильнее, что автоматически повышает шансы на выживание. Оно сейчас в приоритете.

- Ну, где твои умения-то? – мысленно спросил он того, кто шлёт эти сообщения.

Ответа, естественно, не последовало. Перечитав сообщение еще раз и акцентировав внимание на «предложенных ниже», 13 попытался мысленно прокрутить текст. Тот сразу же поднялся, открыв под собой столбик из трёх названий: «Невидимость», «Стремительность» и «Фантом». Концентрируясь на каждом названии по очереди, 13 получал подробное описание способности:

«Невидимость» - способность, делающая хозяина невидимым (вот так новость!). Потребление маны происходит лишь при активации способности. Длительность действия 5 минут, время перезарядки 3 минуты (отсчет идет после применения умения). Длительность невидимости и её перезарядка зависят от уровня умения.

Возможны дополнительные модификации.

«Стремительность» - способность, делающая хозяина быстрее ветра. Способность увеличивает общую подвижность тела, рефлексы и скорость реакции. Для активации требуется мана и энергия, которая потребляется во время всего действия умения. Начальный коэффициент ускорения равен 3, длительность умения 6 секунд, перезарядка – 1 минута. Длительность умения, коэффициент ускорения и потребление выносливости зависит от уровня умения.

Возможна дополнительная модификация.

«Фантом» - способность, которая превращает хозяина в подобие тумана, при этом сохраняя его возможность свободного передвижения. Требуется постоянный расход маны для поддержания формы. Во время действия умения активатор неуязвим, не может взаимодействовать с окружением, а также способен проходить через некоторые препятствия и передвигается в полтора раза быстрее своей скорости в обычном состоянии. Для перехода в фантомную форму и исходное состояние требуется время, равное 3 секундам. Перезарядка способности - 5 секунд (начинается лишь после возвращения хозяина в исходное состояние). Расход маны и скорость перехода из одного состояния в другое зависит от уровня умения.

Имеются отрицательные эффекты, возможна дополнительная модификация.

Из описания свойств данных способностей можно сразу сделать вывод, что они не являются равными или универсальными и каждая заточена под свой стиль…сражения или использования, сложно сказать, как правильнее. Например, сидеть незаметно в засаде, куда-то прокрадываться или кого-то подслушивать удобнее всего с помощью невидимости. Время её перезарядки дает возможность находиться в ней постоянно, пока не закончится мана.

В бою полезнее будет уже «Стремительность». С её помощью можно как быстро нападать, так и успешно уклоняться от атак, не будет проблемой увернуться даже от стрел. Также отступать, если что, куда надежнее, чем с помощью первого умения, так как невидимую цель можно «нащупать» разными способами, а быстрые ноги ничего не боятся. Смущает лишь то, что действует это ускорение слишком мало времени.

Последнее же умение было рассчитано, похоже, так сказать, на креатив и фантазию. Используя его, можно как избежать смертельной опасности, так и проникнуть в какое-нибудь труднодоступное место. Также вполне удобно добраться до какой-нибудь цели, например, проскользнуть мимо прикрывающих жертву защитников. И это только то, что сейчас пришло на ум, а если поломать голову, то можно придумать и ещё какие-нибудь способы применения. Правда, тут уже смущали затраты на его применение и наличие отрицательных эффектов. Это словосочетание было подчеркнуто, а при концентрации на нём всплыло поясняющее «облачко»:

В фантомной форме зрение активатора становится черно-белым, а также пропадают остальные чувства, такие как слух, обоняние, осязание и вкус.

Действительно, стоит лишь представить, на что способен владелец хоть одной из этих способностей, сразу же станет ясно, что они являются хорошим подспорьем в создании карьеры убийцы любого профиля. И вот в такие обладатели метит теперь ещё 13. Только загвоздка в том, что никаким убийцей становиться он не хотел, но и игнорировать такое предложение крайне глупо. Так что стоит рассуждать исходя из того, что ему важнее не убивать, а выжить.

В принципе, все вышеперечисленные умения повышают выживаемость в той или иной мере, но первым на исключение идёт «Невидимость». Оно больше подходит для внезапного нападения и воровства, нежели спасения собственной жизни. Стремительность вообще больше направлено на бои, а не их избегание, хоть и драпать можно в три раза быстрее. Было бы куда бежать ещё… А вот «Фантом» хорош даже при наличии негативных эффектов. Да и в перспективе, если маны будет достаточно, можно в неуязвимой форме пересекать любые опасные места, делая привал в каких-нибудь укрытиях, пока мана не восстановится. Так что выбор падает однозначно на него.

Мысленно нажав на название последнего умения и, подтвердив выбор, 13 решил тут же его испробовать. Никаких иконок не появилось, как когда-то уверял мастер игровых дел очкарик Гай, заклинаний тоже никаких кричать не прошлось. Просто он захотел использовать способность и тут же начал распыляться. Напоминало движение руками или ногами – их процесс не надо обдумывать и контролировать, это чисто на рефлекторном уровне.

Мир медленно терял цвет, а звуки пропали в одно мгновение на второй секунде «превращения». После полного испарения он действительно перестал что-то чувствовать, а зрение хоть и стало монохромным, но зато значительно увеличился угол обзора. Он видел практически во всех направлениях сразу, имея слепое пятно лишь на затылке, ну, так ощущалось... В целом было крайне непривычно и даже страшно. Если призраки существуют, не так ли они себя как раз и чувствуют?

Только 13 вошел во вкус и переместился на десяток метров вперед, как начал принимать свою человеческую форму.

- Не понял… - озвучил он вслух своё замешательство, так как желание вернуться обратно он не изъявлял.

После секундного осмысления пришло два варианта объяснения случившегося: либо он ещё плохо контролирует полученную способность, либо, что более вероятно, закончилась мана. А как вот увидеть её количество-то вообще?! Было бы очень удобно иметь хоть какой-то индикатор. Но на нет и суда нет, как говорится.

Пока 13 разбирался что к чему, планеты уже полностью проявились - это говорило о наступлении ночи. Заниматься дальнейшим изучением «нового себя» было как минимум не безопасно, хотя вопросы ещё оставались. Совсем рядом, на берегу реки, он нашел два больших валуна в щель, между которыми вполне можно было протиснуться, а дальше было расширение, где можно было расположиться с хоть каким-то комфортом. Так ему показалось с первого взгляда, но всё же протиснуться туда не удалось.

И тут впервые показало свою эффективность выбранная способность. Правда, пришлось караулить около часа, чтобы, наконец, активировать её. Восстановленной маны хватило в аккурат для того, чтобы попасть внутрь. От одной мысли, что с ним могло бы произойти, если бы он «очеловечился» там, где не помещается, по спине пробежал легион мурашек.

После такого насыщенного дня сон наступил быстро, а проснулся 13 задолго после восхода, что его ни капли не опечалило. Теперь не надо было торопиться что-то делать на благо поселения. Можно пожить, так сказать, для себя, как это делала Ева. Он рассчитывал, что за время сна маны накопится как следует, в чём оказался прав. Так что он без задержек просочился обратно наружу и продолжил своё бесцельное скитание.

Спустя трое суток ландшафт поменялся с равнинного на гористый. Уже с этого места был виден впереди горный хребет, являющийся, скорее всего, истоком реки, на чьём берегу их отряд построил своё поселение и вдоль которой он шёл всё это время. И тут парень впервые задумался, что неплохо было бы пока тут и осесть, точнее там – в горах. Там можно найти пещеру, поискать какую-нибудь живность, а главное, разобраться со всеми этими игровыми приблудами, ворвавшимися в его жизнь вместе с открывшимся классом.

13 невольно усмехнулся от полезших в голову ассоциаций с шаолиньскими монахами, которые живут в своих горных монастырях черт знает с каких времен и занимаются как раз познанием себя, границ возможностей своего тела, а также развиваются духовно. Было почему-то забавно поставить себя на их место. Он, пожалуй, завыл бы от однообразия через пару недель жизни там, ему ведь даже в стенах земного «инкубатора» было тошно.

Еще забавнее стало, когда все поставленные цели изгоя были достигнуты, и он через месяц действительно стал походить на какого-то аскета или давшего обет служителя. Такие порой обещали своим богам жить в уединении или не говорить ни слова целые десятилетия. Да, это было очень забавно, но что-то совсем не смешно…

И всё же во всём есть свои плюсы. Пещерку 13 нашел прямо рядом с рекой, которая водопадом стекала с горы, так что проблем с водой не было. Огонь он добывал с помощью огнива, которое всегда таскал с собой в рюкзаке после ночёвки в лесу с Артемидой. Тот случай показал, что надо быть готовым ко всему и лучше перестраховаться.

Охотился он на родичей земных горных козлов, которых прозвал рогаликами из-за формы из рогов, по принципу «у страха глаза велики». Первый раз он случайно спугнул свою жертву, отчего та оступилась и упала со скалы. Хоть потом пришлось спускаться к самому её подножью, потратив на это около двух часов, но способ охоты был признан годным.

Так он в бесплотной форме подкрадывался к ничего не подозревающему рогалику, который стоял на каком-нибудь опасном выступе, и «перевоплощался», подводя животину к черте скорой кончины от инфаркта. Бывало, что козлы просто ускакивали, пользуясь маленькими выступами из скал как скоростным шоссе. Но в большинстве случаев те просто вздрагивали от неожиданности, соскальзывая или теряя равновесие. Далее оставалось лишь проследить, куда шлепался рогатый неудачник, и спуститься к разбившейся тушке. Таким образом, рацион 13 пополнился своеобразными «отбивными», которых хватало надолго, всё же ел он не так много.

Из-за того, что свободного времени у него появилось неожиданно много, он решил возобновить тренировки, которым когда-то их подвергали инструкторы по физкультуре и боевым искусствам. Драка с Артуром показала всю их ущербность в подготовке для настоящих сражений, где на кону будет стоять жизни. Нашлось время даже для медитаций. Хоть к их пользе 13 относился скептически, через дюжину занятий он стал чувствовать, что что-то в этом есть – сознание становилось чистым, настроение повышалось, в голову приходили интересные идеи, а порой можно было неплохо и выспаться.

Но полностью убедился он в их пользе, когда, медитируя, открыл ранее неизведанную «страницу» себя. Ему удалось увидеть лист своих характеристик, включающий в себя также показатели маны, энергии и некой пневмы, а ещё свой уровень. К сожалению, прозрение было недолгим, так как после такого открытия он не смог сохранить необходимое для концентрации спокойствие. Даже не получилось узнать, может ли он как-то взаимодействовать там хоть с чем-то. Как говорил всё тот же очкарик Гай, в играх всегда можно было распределять очки характеристик, которые давались за поднятие уровня. Он, кстати, был у 13 вторым.

После знакомства с новыми параметрами появилась куча вопросов, получить ответы на которые парень поставил своей новой целью. Он понимал, что сидеть тут бесцельно до старости не только глупо, но и жутко скучно, вот только уходить куда-то в неизвестность тоже не хотелось. Так что появился отличный повод провести время с пользой. Ему хотелось отправиться в путешествие уверенным в своих силах.

Второй «контакт» с меню характеристик был налажен через несколько дней и многократных медитаций, которые встали на первое место в занятиях 13, не считая поисков пропитания. В этот раз удалось не просто увидеть и хорошенько запомнить всё его содержимое, более-менее разобравшись во всём, но и поработать с меню. Тут, как и в сообщении о получении класса, всплывали пояснения, что очень помогало.

Итак, характеристик было всего шесть: интеллект, живучесть, воля, физическая сила, ловкость и выносливость. Первые три были неповышаемыми посредством распределения свободных очков. Видимо, надо было их качать, лишь преодолевая себя, так сказать или ещё какими-то способами, может, необходимо было просто достигнуть определенного уровня – тут гадать пока бессмысленно.

Насчет интеллекта и воли было логически ясно – нельзя стать умнее или сильнее характером, повышая где-то циферки. Но вот как повышать живучесть, которая была прототипом показателя здоровья в играх, непонятно, ведь оно зависит от природы чуть ли не с рождения. Кто-то рождается крепким ребенком, кто-то болезненным, у кого-то слабый иммунитет или какая-нибудь врожденная «аномалия». Влияет ли эта живучесть на продолжительность жизни? В общем, мутный вопрос…

Остальные характеристики делали человека сильнее, ловчее, выносливее, что следует из названий - всё просто и ясно. Повышались они с помощью очков, дающихся за получение уровня, и сейчас напротив них стояли плюсики, а в счётчике «Свободные очки характеристик» грустила одинокая единичка. 13 сделал вывод, что за каждый новый уровень давалось одна нераспределенная характеристика. Не густо, так что придется вкладывать их с умом и смотреть, как будет влиять на «игрока» повышение того или иного параметра.

Пока общая картина доступных его взгляду параметров выглядела так:

Уровень: 2

Интеллект: 15

Живучесть: 8

Воля: 10


Физическая сила: 9 +

Ловкость: 13 +

Выносливость: 8 +

Свободные очки характеристик: 1

Пневма: 180 +

Мана: 240 +

Энергия: 195 +

Плюсы напротив «ресурсов» парень заметил не сразу, а когда попробовал по очереди вложить в них единичку, то показатели повышались на 15 единиц. То есть была возможность не только прокачивать свои характеристики, но и увеличивать объемы пневмы, маны или энергии, в зависимости от потребностей.

В результате 13 вложился в выносливость. И не только потому, что она была ниже остальных параметров, просто, главная цель – выживание, так что быть выносливым в будущем путешествии очень пригодится. Как только он это сделал, объемы всех трех ресурсов подросли на 5 единичек.

- Однако… - приподняв бровь, отреагировал на приятные изменения изгой.

После знакомства с оцифрованным собой у 13 всё ещё осталось чувство того, что чего-то не хватает. Например, нет упоминаний ни о его новой способности, ни о повышенной регенерации. Он даже не знает сколько маны потребляет умение, а такая информация где-то обязана быть, раз уж есть все эти полотна с различными параметрами. Как говорится, нет дыма без огня, и ему сегодня удалось увидеть именно только «дым».

Следующие две недели прошли так, словно режиссер его жизни написал сюжет для одного дня, а потом просто скопировал получившееся четырнадцать раз. Всё те же медитации, порой незапланированно переходящие в тихий час, периодическая охота, брожение там-сям в поисках чего-то, чего он и сам не знал. Одна польза – облазил все горы вдоль и поперек, что помогло лучше ориентироваться на местности, да подсчитал, что в форме тумана может находиться на данный момент лишь четырнадцать секунд.

Во время очередной удачной охоты на неосторожного рогалика, лазая по кустам у подножия гор в поисках рухнувшей тушки, 13 услышал ставшие уже непривычными звуки – человеческие голоса. Что именно говорили слышно не было, но гул разговора, постоянно меняющийся из-за разных говоривших и смены интонации было невозможно спутать с чем-то другим. Легкий трепет охватил всё его тело.

Естественно, что ему стало любопытно посмотреть, кто же там мог быть. То, что это могут быть его товарищи…или бывшие товарищи, непонятно даже как теперь их называть, было исключено. Он провёл много времени, чтобы понять, что они не очень-то рвутся изучать окружающий мир. Есть исключения в лице Артемиды или Улля, например, но весь отряд сюда точно не придет. А там явно было больше трех людей.

Стараясь бесшумно продраться через кусты и заросли полутораметровой травы, он неожиданно оказался на отличном для обзора скалистом выступе. Под ним открывалась немного холмистая равнина, с кучей огромных валунов, разбросанных то там, то тут. Также отсюда открывался отличный обзор на небо и часть горного хребта – хоть картину рисуй. Вот только в данный момент картина получилась бы не очень хорошей… В метрах пятнадцати от него разыгралась целая жизненная драма, которая ещё раз подтверждала жадность и жестокость людей.

Девица в ссадинах и синяках, видневшихся из-за рваной одежды, валялась на земле и рыдала навзрыд, захлебываясь собственными слезами. Она вяло отбивалась голыми ногами от парня со спущенными штанами, что пытался пристроиться к ней. Её руки были связанны брючным ремнем, что сводило всё сопротивление к нулю. Рядом валялся в кровь избитый парень, связанный по рукам и ногам все теми же брючными ремнями. Он тоже плакал от злости и бессилия, ругаясь и обещая, что все они подохнут в страшных муках.

Но даже в таком состоянии тот пытался подползти к насильнику, хотя 13 сомневался, что парень как-то сможет помочь, если доползет. Этому мешал второй негодяй, который, весело смеясь, пинал повязанного или просто оттаскивал за волосы. Третий с удовлетворенным видом стоял в стороне и просто с улыбкой наблюдал за всей этой картиной. У всех трех были рожи уголовников, по которым сразу видно, что ничего хорошего от них ждать не стоит.

Да, гнев, рожденный осознанием того, что ты опоздал или ничего не можешь сделать в критической ситуации, наверное, одна из самых неприятных эмоций. И направлен он не столь на кого-то, как, в первую очередь, на себя, из-за собственной слабости. А тут ситуация такая, что впору и разрыдаться, что, собственно, и видно по связанному парню.

13 даже немного передалось это чувство, а после представления, что будь на месте этой бедняжки, например, его подруга или сестра или любимая девушка, в нем начала закипать неслабая ненависть к этим тварям. В какое-то мгновение он понял, что видит перед собой не трех человек, а уже какой-то бесполезный биомусор. Нет, даже не бесполезный, а вредный, от которого необходимо избавиться. Он медленно и всё также бесшумно выбрался из своего укрытия.

- Эй, чего тебе тут надо? – обратился к нему ближайший из этой троицы, который заметил 13, лишь когда он прошел уже половину расстояния между ними.

13 же молча продолжил двигаться в их направлении.

- Глухой что ли? Считаю до трех и чтобы глаза мои тебя здесь не видели, иначе сильно пожалеешь!

- Глаза, говоришь, не видели? – улыбнулся 13.

От такой улыбки у говорившего аж кровь отлила от лица. Но оценив комплекцию парня и сравнив со своей, он быстро взял себя в руки.

«Я и в плечах шире, и руки у меня толще, а, значит, я явно сильнее, так что этот дрищ мне ничего не сможет сделать» - приблизительно такого рода мысли можно было прочитать по его тупой физиономии.

- Все же глухой, да? – подошел он вплотную к 13, нарочито держась расслабленно, и посмотрел на того сверху вниз.

- Раз не хочешь видеть, то они к тебе ни к чему, - будто и не слыша его продолжил 13, одновременно хватая здоровяка за голову.

Схватил он его таким образом, что большие пальцы рук оказались на уровне глазниц. После этого он сразу же начал ими давить на них. Реакция глаз на посторонние предметы очень быстрая, так что веки успели закрыться. Вот только от этого было мало толку, ведь это всего лишь тоненькие кусочки кожи, тем более прорезь между верхним и нижним веком никуда не девается. Пальцы всё глубже погружались в глаза жертвы, повышая уровень громкости вопля, будто 13 игрался с регулятором звука на своем плеере.

Ор парня перекрыл крик и плачь жертв, обратив, наконец, на гостя внимание остальных. Негодяй со спущенными штанами, так и не успевший приняться за дело, вскочил с недовольным лицом и побежал на помощь своему товарищу, на ходу пытаясь натянуть штаны обратно. Третий тоже бросил веселиться избиением беспомощного и кинулся на подмогу.

Пока эта парочка добиралась до 13, с первым насильником было уже покончено. Вторым умер тот, который избивал связанного парня. Он с легкостью обогнал семенящего друга, который яростно дергал замок заевшей молнии на ширинке, и, не останавливаясь, налетел на своего противника. Налетел и в первую же секунду получил джеб в гортань, отчего сразу же повалился на землю с вытаращенными глазами, пытаясь вправить провалившийся кадык. Следующим ударом ноги, результатом которого стал мягкий хруст щитовидного хряща, 13 помножил на ноль все шансы насильника выжить.

- Ах ты, сука! Я тебя на ремни порежу, – отреагировал на убийство своих друзей оставшийся, доставая какой-то самодельный ножик и перекидывая его в правую руку.

Видеть перед собой противника с настоящим ножом было страшно, но 13 быстро переборол страх, представив, что это очередные тренировки по самообороне от мастера Армина, а в руках противника муляж.

- Глубокий вдох – медленный выдох, сконцентрируйся на его движениях. Постоянно смотри ему в глаза, - мысленно повторял он себе голосом Немца.

- Иди сюда, нах! – тем временем закричал последний из насильников и, противореча своим же словам, сам кинулся на парня.

Прямой неуклюжий удар в живот. Даже с одурманенным Артуром было куда страшнее и тяжелее драться. Уйдя вправо с линии атаки, 13 схватил руку с ножом за запястье, а левой рукой надавил на её локоть, одновременно сворачивая – один из элементарнейших приёмов. Противник вскрикнул «ай, сук!», и рефлекторно начал «клевать» головой в землю, чтобы избежать вывиха или перелома своей несчастной конечности.

Вот только до того, похоже, не дошло, что изгой совсем не собирался останавливаться. Резкое движение рук и снова хруст. Не обращая внимания на крик боли в новом диапазоне, 13 выбил оружие из сломанной в локте руки и переключился на открытую шею врага, взяв его сзади на удушающий. Душить – это долго, поэтому он обхватил его талию ногами и потянул ими вниз, одновременно таща вверх голову жертвы. Тот начал беспорядочно лупить целой рукой, стараясь вырваться из захвата, но это было бесполезно. Очередной хруст, уже от шейных позвонков, и тело последнего насильника тут же обмякло.

13 встал с земли и осмотрел своё «художество». Только сейчас он заметил, что все руки у него в крови. Не по локоть, как принято говорить, но выглядело всё равно жутко. Затем он прислушался к своему внутреннему Я. Тишина и легкое удовлетворение… Удивительно, совсем недавно его мучила совесть из-за убийства Артура, сейчас же 13 был доволен своей работой. Поразительные метаморфозы сознания за такой короткий промежуток времени. Также странным было то, что он совсем не запомнил лиц убитых - в памяти всплывали лишь пустые лица, как у манекенов, зато врезались некоторые другие детали окружения, например, ремни. Обычные кожаные ремни с Матушки-Земли!

Всплывает вполне логичный вопрос – какого хрена тут вообще происходит?!

Глава 10. Исключение из правил


Законов и правил по жизни так много -
На истинный путь всех направят, заблудшим укажут дорогу.
И всё, вроде, для нашего блага, не спорю я,
Но лишь исключения их них творят историю.

Всхлипы, доносящиеся из-за спины, вернули 13 в реальный мир.

- Точно, тут же ещё люди остались. Живые люди…

Повернувшись к несчастным, он оглядел их ещё раз, более подробно. За время довольно короткого боя парень, несмотря на то, что был сильно избит, успел доползти до девушки и теперь силился развязать её путы. При том, что у него самого руки с ногами до сих пор были связаны, его попытки выглядели нелепо. Сама же девица валялась амёбой, всё также пуская ручьи слёз, но уже без каких-либо звуков. Глаза, устремленные в одну точку, и отсутствующий взгляд чётко показывали, что она ушла в себя, спряталась, словно улитка в раковину. Похоже, ей уже было плевать что будет дальше, она потеряла все моральные силы чтобы продолжать сопротивляться. Другими словами – сломалась.

- Эм-м… Вы кто такие? Откуда? – решил 13 наладить контакт.

Жертва насильников никак не отреагировала, парень же после его слов кинул на него взгляд, задержавшись на секунду, а потом принялся с удвоенной скоростью распутывать ремни на девичьих руках. На это спаситель только цокнул языком и двинулся помочь освободиться им обоим.

- Не подходи! – в тот же миг яростно закричал избитый.

- А то что? – с вызовом спросил 13.

Вся эта ситуация начала его подбешивать. Видимо, сказывалось то, что он ещё не отошел после драки и адреналин с остатками агрессии просились наружу.

- Я тебе глотку перегрызу, если хоть пальцем её тронешь!

На это парень, сдерживаясь от того, чтобы как-нибудь поддеть связанного, молча подошел к девушке, чтобы, наконец, развязать её. Защитник действительно бросился на него, но сразу же получил толчок ладонью в лоб, от чего повалился на спину и начал ёрзать червяком, злобно пыхтя. Как только ремень был снят, 13 переключился на неугомонного парня.

До того, похоже, всё-таки дошло, что гость пришел на помощь, и он даже выдавил «спасибо», когда был освобожден от пут. Все ремни были заботливо убраны в рюкзак. Убийца хотел обыскать и мертвые тела, но, взглянув на них ещё раз, передумал – судя по их внешнему виду, он ничего полезного у них явно не найдет. Лучше потратить время на приведение в чувство амёбообразной девушки. Тем временем мимо него прохромал избитый к одному из насильников, и начал от души его пинать, периодически оскорбляя.

- Мститель, блин, - только и прокомментировал 13, переключившись на девушку.

- Э-э-эй, - пощёлкал он у неё перед глазами, - приём.

Ноль реакции.

- Может парочка пощёчин поможет… – предположил он вслух.

- Сказал же, не смей её трогать, - послышалось сзади.

- Наигрался уже? Звать-то тебя как, защитник? – поинтересовался 13, не оборачиваясь.

- Муска. А её Дана, - кивнул он на жертву насильников.

- Понятно. А теперь расскажи-ка мне очень подробно, откуда вы, эти ребята и что тут забыли.

- Какая тебе разница?

- Ну, в этих краях я не местный, хотелось бы узнать что за обстановка творится вокруг. Будем считать это платой за ваше спасение, ты не против? Информация взамен на жизни, думаю, очень выгодная сделка.

На это парень лишь шумно и недовольно вздохнул, после чего начал свой рассказ.

- Мы из поселения, оно в трех часах ходьбы отсюда. Искали всякие лечебные травы. Дана дочка местного знахаря, так что отлично разбирается в них, я же младший сын старосты, пошёл за компанию…ну и для её защиты, сам видишь у этих на лице написано, что они те ещё сволочи…

Тут он сбился. Видимо, снова вспомнил о произошедшем. Раз назвался защитником только что, значит, понимает, что совсем не справился со своей задачей. И, похоже, его гложет не только чувство ответственности...

- Продолжай, сейчас не время для самокопаний.

- Кхм… Так вот, мы искали растения и заодно учили этих. Сначала всё было хорошо, они действительно старались запоминать названия цветов, их свойства и так далее, а потом на привале меня сзади ударили камнем по голове. Я потерял сознание, думаю, на пару минут. Когда очнулся, был уже связан…как и Дана… - было видно, что ему тяжело говорить, и это не удивительно, - я начал кричать, ругаться. Меня избили, а потом принялись и за неё.

- Думаю, тут я могу и сам догадаться, что произошло дальше.

- Д-да… Двое держали её, пока третий раздевал. Но она девушка не из робкого десятка. Даже в таком положении продолжала сопротивляться и отбиваться от них, что их удивило, а потом сильно разозлило. Они начали её избивать... Затем… - у парня вновь начали выступать слёзы на глазах.

- Он мазохист что ли? Сказано же, что дальше произошло и так нетрудно понять, зачем продолжать рассказывать? Или увиденное гложет его и он хочет с кем-то поделиться, чтобы хоть немного избавиться от давящего чувства? Где-то такое я вычитывал. Порой люди, чтобы им стало легче, делятся всякими страшными историями из своей жизни с первыми встречными, ставя их в неловкое положение. Те потом аж не знают, куда себя деть от таких откровений, - 13 делал про себя выводы о резко прорезавшейся говорливости Муски, который пару минут назад говорил через силу.

- Затем они её изнасиловали, - помог парень ему договорить.

- На самом деле, успел только один, потом появился ты. Ты как раз первым его убил.

- Не сказать, что это успех, но всё же, получается, могло быть и хуже, - спаситель попытался подбодрить рассказчика.

- Да как сказать…всё равно это катастрофа. Как на неё теперь все будут в деревне смотреть…да и замуж никто теперь не возьмет.

- Многие знания – многие печали… - задумчиво проговорил 13.

- А? В смысле?

- Потом объясню, как Дану приведем в чувства. Думаю, вам лучше сегодня переночевать у меня, а завтра вернемся в деревню.

- Ну…я не против, в принципе…

- Тогда пошли, нечего тут рассиживать, - с этими словами 13 хотел взять на руки продолжавшую валяться мешком девушку.

- Стой, дай я, - взял его за плечо Муска.

- Так ты ж избит весь.

- Ничего, я крепкий. Давай.

На это Убийце осталось лишь пожать плечами. Навязываться он никоим образом не собирался. Путь до его пещеры занял много времени. Карабкаться по скалам вместе с раненым человеком, который при этом ещё на себе тащит другого – тот еще аттракцион. 13 двигался позади, постоянно указывая дорогу и страхуя спасенных на случай, если носильщик оступится. Когда они достигли пещеры, 13 вспомнил, ради чего он вообще выходил наружу и почему вообще встретил этих ребят – охота. Он забыл взять тушу, за которой и спускался с гор.

- Чёрт, голова дырявая… - пробормотал он себе под нос, после чего обратился уже к Муске, - посидите здесь, я за мясом схожу, а то есть нечего.

- Будто мы куда-то можем уйти в таком состоянии, я уже еле ноги волочу, - скептически улыбнулся на это парень.

Разведя руками, мол, всякое может быть, 13 покинул своё логово. Когда же он вернулся с рогаликом через плечо, то был сильно удивлен – Дана сидела рядом с Муской и вполне нормально разговаривала. Конечно, даже внешне было заметно, что она далеко не в норме, но, по сравнению с тем, в каком состоянии она была недавно, это большой прогресс. Увидев хозяина пещеры, она сразу вся сжалась, глядя на него испуганными глазами и стараясь прикрыть участки тела, выглядывающего из-под рваной одежды.

- Всё нормально, это тот парень, про которого я тебе рассказывал, он тебя не тронет, - поспешил её успокоить друг.

Она немного расслабилась, но смотрела в сторону 13 всё равно с недоверием.

- Смотрю, вы немного оправились? Тогда слушайте меня внимательно и не перебивайте. Все вопросы и советы потом, - перехватил инициативу Убийца, параллельно разводя костер для готовки.

- Угу, - отозвался Муска, кивая головой.

- Итак, приходим мы в деревню и, естественно, все начнут интересоваться, почему вы такие побитые, потрепанные и куда потеряли ещё трех «бойцов». Правду знать им ни к чему, от этого ничего в лучшую сторону не изменится, поэтому отвечать будем так…кстати, у вас тут хищники какие водятся? Сильные и страшные.

- Да полно, мы же на границе Дикого Края… - удивился такому вопросу сын старосты, - начиная от всяких диких псов, которые ходят стаями, и заканчивая усачами. Горными, лесными.

- Опиши подробней-ка последних.

Как оказалось, судя по описанию, усачи - это гилáны. Такое название пошло из-за двух длинных усищ, длиной почти во всё их немаленькое тело. Один такой, лесной, чуть не убил 13 и оставил на память шрамы на его плече. Горные же были ещё опаснее, но и встречались реже.

- Короче, скажете, что на вас напал как раз горный усач. В результате тех троих он загрыз, а вам удалось сбежать. Нормально?

- Но от него невозможно уйти, даже спрятаться нельзя. Если он преследует свою жертву, то это будет продолжаться до тех пор, пока он её не настигнет, ну или не найдет другую.

- Тогда давайте так. Вы от него убегали по горам, поэтому все такие побитые и растрепанные. Потом встретили меня, и нам удалось столкнуть его со скалы. Конец истории. Если будут спрашивать подробности, скажите, что были очень напуганы, поэтому мало что помните. Никаких изнасилований и убийств, договорились? Это всем будет на пользу.

- Конечно же, я согласен! История так себе, но, думаю, нам поверят. Всё же не хочется, чтобы остальные узнали что с нами случилось, а то Дане несладко придется жить дальше с таким позором...

Девушка как-то пришибленно покивала, поддерживая эту ложь во благо. После обсуждений планов на завтра, троица поела поджаренного мяса, 13 выделил девушке свой спортивный костюм, взамен её тряпья, и все завалилась спать. Точнее, заснули только двое. Убийца же вскарабкался на верхушку своего жилища, откуда открывался отличный вид, особенно ночью. Ему надо было обдумать свои действия куда дальше, чем до завтра.

Выход обратно к цивилизации случился намного раньше, чем он думал. Можно, конечно, вернуться обратно, после того, как он проводит парочку в поселение, но не глупо ли это? Он же встретился с аборигенами этой загадочной планеты, хоть они и оказались обычными людьми. Да и загадка с тремя насильниками, которые родом явно с Земли, не давала покоя. Как они тут оказались, кто такие? Слишком много неизвестных чтобы делать хоть какие-то предположения.

Сейчас же важнее было придумать свою легенду. Информации о здешних местах так мало, что соврать-то грамотно вряд ли выйдет, а рассказывать правду он точно не будет. Ломание головы над правдоподобием своей истории, постепенно вылилось в мысли о будущем. «А чем мне заняться потом?», «Куда двигаться?», «Каков мой путь в этом игрушечном мирке?» начали одолевать разные вопросы. Всех их можно было объединить в один более короткий – как дальше жить?

- Мда, сложно планировать своё будущее, особенно когда являешься пришельцем. Да и найти своё призвание было бы неплохо, а то стезя убийцы совсем не радует… - устало вздохнул парень.

На следующее утро они быстро собрались, так как и собирать-то было особо нечего, и отправились в сторону села. Ребята не совсем хорошо ориентировались в горах, поэтому пришлось вернуться на место вчерашней стычки, чтобы пойти по обратному пути. Тел насильников уже не было, видимо, сюда уже приходили полакомиться какие-нибудь падальщики или другие хищники. Напоминанием о вчерашней стычке были лишь обильные кровавые пятна на траве, но и это продлится недолго.

Ни на мгновение не задерживаясь, их троица пошла дальше и спустя несколько часов на горизонте показался высокий деревянный частокол с одной простенькой вышкой. Даже отсюда было видно, как кто-то в спешке спускается по её лесенке, а когда они приблизились к воротам, их уже ожидала толпа из человек тридцати. 13 не думал, что их появление вызовет такой ажиотаж.

- Слава всем богам, вы вернулись! – вышел им навстречу седой старец в свободном белом одеянии, напоминающем платье или рясу.

Он широко расставил руки и заключил в крепкие объятья сначала девушку, а потом и юношу. Дана сразу зашмыгала носом, не в силах сдержать слёзы.

- Что с вами произошло? Где вы пропадали и что за незнакомец с вами? – обратился тот к Муске.

Как и предполагал 13, их с ходу засыпали вопросами. Чтобы избежать каких-либо несостыковок в рассказе и подать пример парочке, он решил перестраховаться, перехватив роль переговорщика на себя.

- Здравствуйте, уважаемый, - на всякий случай парень слегка поклонился, - так случилось, что я встретил этих ребят, когда они были в очень опасной ситуации. На них напал горный усач, они были все избиты, исцарапаны и обессилены. Очень повезло, что я успел им помочь. Совместными усилиями и хитростью нам удалось столкнуть зверя с высокой скалы.

- И как же ты оказался в горах, уважаемый? – с подозрением поинтересовался староста, скорее всего это был он.

- Так получилось, что меня изгнали из собственного поселения, посчитав бесполезным. Спустя несколько дней скитаний я нашел в горах пещерку и решил пока пожить там, - правду было говорить куда проще.

- Что ж, спасибо тебе, незнакомец, за то, что спас наших детей, - низко поклонился старик, - кстати, как тебя кличут-то?

Вот тут 13 впал в ступор. Он до мелочей продумывал свою легенду и дополнительные подробности, если вдруг кто-то начнёт расспрашивать с большим энтузиазмом, но эту вещь как-то просмотрел.

- Ушёл с головой в дебри, совсем позабыв об такой элементарной штуке, как имя, чёрт! – выругался он про себя.

Мозг судорожно перечислял все имена ребят из его отряда, но язык не повернулся назваться ни одним из них. Параллельно, где-то на задворках основных мыслей, так сказать, на второй линии, проплыли воспоминания недавних раздумий о дальнейшей судьбе и поисках своей стези в этом мире. Затем вспомнилась книжка, где похожие метания были у главного героя, правда, название затёрлось вместе с кучей других воспоминаний. Название произведения стёрлось, а вот имя героя помнил он отчетливо… На построение всей логической цепочки у него ушли считанные мгновения.

- С-сантьяго, - ответил он, после трехсекундной паузы.

- Блин, а мы даже не додумались спросить, как его зовут, - усмехнулся на это Муска, виновато почёсывая затылок.

- Сантьяго, значится…необычное имя, - покивал головой староста, - а за что тебя изгнали-то? Набедокурил, небось?

Вспомянутая книга проложила путь для дальнейшей истории.

- Нет, что вы! Я же сказал – посчитали бесполезным. У меня класс открылся «Пастух», а у нас и скотины-то нет, чтоб пасти её. Вот и прогнали за ненадобностью моих талантов. В гордой общине охотников и воинов быть пастухом сродни клейму… - говоря эти слова, 13 даже не пришлось играть обиду, разве что усилить её за счет мимики и движений, чтобы слушатели наверняка поняли, что он просто невинная жертва обстоятельств и не имеет никаких скрытых мотивов для обмана.

- Что ж они такие строгие-то…хоть я и не слышал раньше про такой класс, но люди, нашедшие своё предназначение, довольно редки. Нельзя ими вот так просто пренебрегать.

- По сравнению с остальными, мой класс и, правда, был бесполезен, - развел руками парень.

- Что-то странное выходит поселение, раз у вас там все с талантами. Где такое находится-то хоть? – не унимался старикан.

- Да что ж ты всё на пороге-то их держишь? Ты посмотри на них! – вышел быстрым шагом из толпы ещё один бородач с большой корзиной за спиной, но моложе.

- Папочка! – бросилась к нему обниматься Дана.

- Ох, ну и потрепало же вас, живого места нет. Пойдем, покормлю тебя, да раны все обработаю, - потом он обратился вновь к старосте деревни, - эй, Скирд, куча сушеная, сына своего тоже так допрашивать будешь, пока он с лихорадкой не сляжет?!

- Действительно, чего это я… - пробормотал тот, - извините, проходите давайте. Омойтесь, поешьте, обмажьте раны мазями и отдохните, намаялись же.

Сопровождаемые жителями поселения, они дошли до избы знахаря. 13 уж думал, что все эти зрители так и будут ходить за ними по пятам, но те быстро разошлись по своим делам. Далее пошло практически точь-в-точь, как сказал староста: их накормили, пока топилась баня, после все отмылись, а потом уже чистые тела были обработаны мазями и припарками. Но отдых пришлось отложить, по крайней мере, 13. Его приютил староста, как дорогого гостя, хотя чувствовался и явный подтекст – он просто хотел разузнать больше о парне и что-то разнюхать или подтвердить какие-то свои подозрения.

Забавно, но Убийца преследовал практически такую же цель. У него скопилась уже уйма вопросов, так что непонятно ещё кто кого будет допрашивать. Дана осталась дома с отцом, Муска куда-то пропал, так что им пришлось вести диалог, который затянулся до глубокой ночи. Так 13, он же Сантьяго, поведал о том, как были убиты усачом трое спутников ребят, как его изгнали из поселения и кучу других мелочей. Всё же время, потраченное на сочинение легенды, не ушло впустую.

В свою очередь староста, которого на самом деле звали не Скирдом, как большой стог сена, а Дриксом, рассказал ему много всего интересного. Во-первых, их поселение является одним из немногих, граничащих с Диким Краем – территорией, которая не принадлежит ни одному государству, так как там обитает не только разная опасная и страшная живность, но и волшебные народы, легко дающие отпор всяким посягателям на их свободу или земли. Сами же жители являются подданными императора Аврия Империи Заарии. Правда, так как они находятся на отшибе, государство, похоже, вообще забыло об их существовании, так как последние пять лет даже не собиралась дань.

Во-вторых, те самые головорезы оказались людьми некоего главаря банды, которая недавно захватила небольшое соседнее село. Они появились из ниоткуда и быстро поработили всех жителей, жестоко убив тех, кто сопротивлялся. Говорят, они там придаются разным утехам с женской половиной населения и любят издеваться над всеми подряд. Некоторые из местных даже считают их то ли демонами, то ли одержимыми. Чтобы не трогали их деревню, приходится от разбойников ежедекадно откупаться, в основном едой.

- Не государь возьмет, так разбойник отнимет, как говорится… - сделал вывод Дрикс.

Этот момент показался 13 странным, так как отбиться от кучки разбойников в неплохо укрепленном оплоте казалось довольно простым делом.

В-третьих же, 13 узнал много всего об их быте, осторожно расспросил о разных мелочах, чтобы не быть пойманным на полном незнании казалось бы элементарных вещей. Напоследок староста сделал ему неожиданное предложение.

- Слушай, Сантьяго, а не хочешь осесть у нас? Ты же с талантом пастуха, у нас-то ты уж точно будешь ценным человеком. Те, кто нашли своё призвание, довольно редки в мире, так что глупо раскидываться пусть и не таким, на первый взгляд, выдающимся классом. Полей у нас куча, скотина тоже есть, как крупная, так и мелкая.

- Думаю, вы уже заметили, что об окружающем мире я мало чего знаю, потому что никогда не вылезал из своей глухомани, так что мне хотелось бы больше с ним познакомиться. Поэтому пока не могу вам сказать наверняка…мне надо подумать… - разыграл замешательство парень, хоть и мог бы сразу ответить отказом, так как оседать тут он пока не собирался.

- Что ж, понимаю… Честно говоря, меня больше удивляет то, что кто-то из людей умудрился не просто выжить в Диких Краях, но и построить поселение. Наш брат там совсем не приветствуется другими народами, а для зверья мы вообще корм. Да и одежда у тебя шибко чудная - не видел я раньше такой. Мне будет очень интересно пообщаться с тобой ещё.

- На этот вопрос, уж извините, но ответить вам не могу, так как хоть родился и вырос там, но историю нашего племени я не знаю. И ваша одежда, кстати, меня удивила не меньше, - уклонился от ответа 13, немного включив простака.

После разговора, Сантьяго решил прогуляться и проветрить голову, распухшую от переизбытка информации. Давно уже стемнело, и практически во всем селе стояла кромешная тьма. Лишь в некоторых домах ещё мелькал свет лучин, да танцевало на ветру пламя от факела дозорного на смотровой вышке. Шагая по улочкам села, он смотрел по сторонам, впитывая в себя умиротворённую атмосферу этого места.

Казалось - вот он идеал спокойной жизни, но теперь душу терзали странные противоречия. То он жаждал выжить несмотря ни на что, то теперь начал раздумывать действительно двигаться дальше, открывая для себя новый мир, который точно уж полон опасностей. И тревожило его больше всего как раз то, что недалеко находятся такие же отбросы, как те, которых он прикончил день назад. Сколько судеб они уже успели поломать, упиваясь своей безнаказанностью, и сколько ещё поломают, пытаясь насытить свои ненасытные пороки.

С другой стороны, он не знает ни этих, ни тех людей, они ему никто и рисковать ради них своей жизнью крайне глупо, так что логика требовала, чтобы он бросил эти попытки игры в героя и хорошего парня. Не лучше ли просто принять предложение старосты и осесть здесь, начать пасти скот и, в конце концов, завести семью? Если вдруг эти разбойники полезут на них, то можно уже будет дать им хороший отпор, чтобы больше не совались.

И вновь эти чувства неправильности и любопытства. Они не давали покоя и подталкивали на то, чтобы не только разобраться с «демонами», но и узнать, откуда они тут взялись, что произойдет с его отрядом, пока он скитается, и можно ли вернуться обратно на Землю. Хотя логика и чувство самосохранения все равно перевешивали. Выходили какие-то странные качели двух моралей.

- Утро вечера мудренее, – порешав на этом 13 отправился спать, тем более день выдался крайне насыщенным, что очень вымотало.

Заснул он быстро.

* * *

- Почему ты не спас меня, брат? – смотрела на меня девушка, похожая на Дану, глазами полными слёз.

Да, похожая, но не более того. Тут и там черты лица чуть-чуть, да отличались, формируя в конечном итоге совершенно другое лицо. Девушка была в настолько рваном платье, что сложно было представить его начальный вид. Это рваньё едва прикрывало тело, выставляя напоказ обнаженную грудь, а также множество синяков.

- Что за чертовщина происходит? – не мог я скрыть своей растерянности.

Девушка же, ничуть не стесняясь своей наготы, всё также с укором смотрела в мою сторону, сидя на траве. Сзади неё и по бокам стояли три человека, лица которых медленно проявлял туман, окружающий всё пространство. Я начал всматриваться слева направо, стараясь их разглядеть: первый - довольно ухмыляющийся Артур, скрестивший руки на груди и пускающий ручейки крови из пробитого горла, второй - Адам с выдавленными глазами, которые не мешали ему, как обычно, высокомерно улыбаться и, наконец, профессор Клюгсман. Странная троица…

Туман полностью рассеялся и, оглядевшись, я понял, что нахожусь ровно на том месте, где недавно совершил убийство.

- Вот оно что…это сон. Сцена с изнасилованием была столь шокирующей, что отпечаталась в мозгу и теперь преследует меня даже здесь? Мда, психика дело тонкое.

- А эта сучка была хороша, - кивнул в сторону незнакомки Артур, - надо бы повторить.

- И не говори, - поддержал Адам.

- Спокойно, юноши, скоро мы продолжим эксперимент, - обратился к ним профессор, записывающий что-то в блокнотик.

- Брат, ты опять меня предашь, как и тогда? – не сводила с него взгляда девушка.

В груди начали нарастать замешательство, паника и беспокойство.

- Это всего лишь воображение, плод моей фантазии, - начал я успокаивать сам себя, чувствуя, что теряю контроль над эмоциями, - я ж её даже не знаю.

- Ну, что, господа, можно начинать, - дал добро Клюгсман.

Глядеть на дальнейшее развитие событий желания не было, поэтому я попытался броситься на них, чтобы помешать, но ноги будто окаменели.

- Надеюсь, ты будешь кричать также, как и в первый раз, малышка. Меня это заводит, - хищно оскалился 03, присев и схватив…сестру?... за подбородок.

- Бра-а-а-ат! – закричала что есть силы девушка, оглушая и заставляя проснуться.

Сердце бешено колотило в груди, а на лице выступил холодный пот, стекая по щекам и лбу.

- А, нет, не только пот… - пробормотал 13, вытирая слёзы.

Первую секунду он даже не понял, где находится, но воспоминания из разрозненных кусочков пазла начали медленно собираться в картину вчерашнего дня. Точно, он в поселении, ночует в доме старосты. Паника начала проходить, адреналин, бешено разогнавший сердце барабаном бьющее по перепонкам, тоже начал отступать.

- Этот кошмар… Все же пусть я и почти отказался от затеи помочь, но он явно показывает на то, что я подавляю свои чувства, хочу остаться холодным к происходящему. Но всё же совесть меня мучает, значит, я переступаю через себя. А почему я не могу сделать то, что хочу? Хотя бы в этом мире, где ни от кого независим, и никому ничего не должен. Пусть даже если умру, меня хотя бы не будет преследовать это отвратительное чувство сожаления о несделанном. Я ж даже смерти-то не боюсь, если так прикинуть… Итак, ещё раз спрошу сам себя – хочу ли я помочь? Да, хочу. И не столько спасти страдающих жителей, сколько наказать тех уродов, которые думают, что могут делать что душе угодно. Нельзя спускать такое с рук, им и так уже от безнаказанности крыши посносило.

Ирония судьбы. Первым правилом, которое поставил себе 13 – это выжить несмотря ни на что. И теперь странная цепочка обстоятельств толкает его на то, чтобы вступить в противостояние с какой-то бандой с Земли, нарисовавшейся тут непостижимым образом. Он не обязан этого делать, но сама его суть жаждет действия, а переступать через себя, оказывается, очень сложно и крайне неприятно.

В науке множество законов и правил, но практически в каждом из них существуют свои исключения. Видимо, такая участь не обошла стороной и его «свежеиспеченные» жизненные принципы.

- Что ж, пойду на поводу своего странного каприза, - усмехнулся Убийца.

Дальнейший сон парня был спокоен и безмятежен.

Глава 11. Пандемониум


«Ад пуст. Все бесы здесь.» сказал Великий,
И потому искал среди толпы я скрытые их лики.
Тогда мне суть открыл нечисти той брат,
Теперь которой я ни чуть не рад, -
Где мы, мой сладкий, там и Ад...

Наутро воспоминания о том странном сне были всё также свежи, а потому у 13 в голове уже прорастали ростки плана дальнейших действий. Позавтракав, он решил для начала прогуляться по поселению пока ещё день, чтобы подробнее рассмотреть, чем тут занимаются жители и прощупать общее настроение. В первую очередь было интересно узнать отличия этой «стороны» от земной. Но, сколько он не искал, никаких кардинальных отличий так и не встретил, разве что скотина. Крупный рогатый, мелкий рогатый…ключевое слово «рогатый».

Действительно, казалось, что Создатель этого мира имел какой-то фетиш на костяные наросты и тому подобное, потому что вся живность, которая была им встречена что до этого, что в посёлке, обязательно имела минимум один рог. Даже домашние собаки тут, которые ни внешне, ни по поведению не отличались от обычных с Земли, имели костяной хребет по всей длине тела. Так что по спинке их погладить было проблематично. Прототипы же домашних свиней вместо рогов имели костяные щитки по бокам.

Еще одним незначительным отличием было то, что все дома имели исключительно односкатные крыши, причем под скатами стояли продолговатые деревянные корыта, скорее всего, для сбора дождевой воды. В остальном же, если различия и были, то они, по крайней мере, не привлекли внимание парня. Пока он слонялся по деревне, жители так и липли к нему любопытными взглядами, что ощущать было совсем неприятно. Теперь понятно о чем говорил Муска, когда соглашался держать в секрете случившееся у подножия гор. Дане бы пришлось в десятки раз хуже.

От дальнейшего созерцания парня отвлек шум у ворот. Похоже, кто-то пришел в деревню, что, как и в случае с возвращением ребят, собрало уже немало зевак. Но атмосфера кардинально отличалась от прошлого раза.

- Зови старосту своего, каброн!

Как оказалось, в воротах стояло три человека, которые были явно с Земли. На это указывал, в первую очередь, их внешний вид, да и…собственно, на этом пока всё. Но, глядя на них, 13 ощущал чужеродность этих персон данному миру. Вся эта тройка представляла народно-расовое ассорти – один крупный лысый негр, другой щуплый азиат, почему-то подумалось, что китаец, и по пояс голый татуированный мексиканец с большим ножом за поясом. Он как раз-таки держал слово. Остальные же двое держали наготове инструменты – вилы и полотно косы, переделанные в подобия оружия. Зубцы у вил были выпрямлены, что автоматически превращало их в неплохой «дырокол», а к полотну косы была приделана прямая короткая рукоятка, тем самым делая из неё что-то среднее между боевым серпом и ятаганом.

13 сразу же скользнул за угол ближайшей избы, чтобы не попасться им на глаза. Так как он тоже был одет далеко не в местном стиле, его бы сразу вычислили, чего он совсем не хотел. Тем временем староста нашёлся удивительно быстро и, судя по его бледному лицу и неуверенной походке, был совсем не рад гостям.

- День добрый, соседи. Не рано ли вы появились за данью?

- Мы не за этим пришли, старик. Где наши кореша, которых вы обещали обучить травничеству? Куда они пропали?

- Эм, тут такое дело…на наш отряд во время сбора трав напал горный усач, поэтому они все погибли…

- Мда, жирный инопланетный джойнт опять откладывается. А я так надеялся, что эти снежки смогут найти нужные растения, - недовольно пробасил мавр, ни к кому конкретно не обращаясь.

- То есть вы позволили погибнуть нашим людям? – мексиканец нахмурился и положил руку на рукоятку своего оружия.

- А что мы могли сделать, по-вашему? Мы же обычные крестьяне, не умеющие сражаться, а с усачом и солдату не справиться! - начал спорить глава поселения, но было видно, что это больше жест отчаяния, если на него надавят, он сразу же пойдет на попятную.

- Мне плевать, что вы должны были сделать. Теперь вы нам сильно задолжали, а у нас закон прост – жизнь за жизнь.

- Точно, точно, - закивал, поддерживая своего, довольно ухмыляющийся азиат.

- Но как же…

- Закрой рот и не перебивай меня, старый марикон! – резко вспылил «переговорщик», направив на него ножик, - значит так, с вас штрафной налог в обычном размере, плюс три девушки взамен наших амигос. Срок до полудня завтрашнего дня. Если ослушаешься, нас придет куда больше, и вас всех постигнет участь некоторых из ваших соседей. Ты даже представить не можешь, какой Ад мы тут устроим.

После этих слов в строю «бледнолицых» начало прибывать, а некоторые из женщин даже стали подвывать. Неужели его угрозы настолько страшны? У них же есть высокие стены и народу точно больше, чем бандитов. Чего они так боятся?

- Адьёс, - махнул он рукой и развернулся в сторону ворот, не дожидаясь ответных слов старосты.

Его друзья последовали вслед за ним, с довольными рожами, обсуждая шансы «попробовать» первыми свежеполученных девушек. Судя по тому, что они уже делят шкуру неубитого медведя, у них не было сомнений в том, что жители не посмеют им перечить. Как только гости скрылись, поднялся гомон. Все обсуждали произошедшее, вопрошали у богов, за что им такое наказание и решали, как выпутаться из сложившейся ситуации.

- Почему вы не можете просто уйти в глухую оборону и прибить их шайку, когда они придут вас наказывать? – всё же поинтересовался у старосты 13.

- Ты не понимаешь, Сантьяго, они сущие демоны! – начал объяснять Дрикс с таким лицом, будто вот-вот расплачется, - мы же не сможем дать им достойного отпора. А если будем сопротивляться, то даже боюсь предположить, что нас будет ждать за такое…

- То есть драться совсем не вариант? – подвел черту Убийца.

- Исключено, иначе конец всему поселению, - покачал головой старик, - теперь ничего не остается, как решить, кого из девушек придется им отдать. Боги, за что нам всё это?..

- А чего тут думать, - вдруг вклинился в разговор какой-то рядом стоящий мужик, - кто виноват в том, что их дружков схарчил усач? Муска и Дана в первую очередь! Вот пущай теперь и идёт к этим извергам! Может, можно и сынка твоего отдать вместо одной из девиц? Как-нибудь сторгуемся, думаю.

- Ты чего такое несешь, Куд, совсем крыша поехала? - ошарашенно уставился на него староста.

- Сам же сказал, придется решать, кого отдавать, так чего размусоливать теперь? – как ни в чем не бывало продолжал житель, - свою дочурку я точно не отдам, она у меня единственная!

Почуяв конфликт, народ столпился вокруг этой парочки. Было заметно, что сторонники тех или иных мнений собираются за спинами спорщиков и, что было крайне странно, по мнению 13, за этим Кудом было народу больше. Похоже, большинство с удовольствием поддержало предложенную кандидатуру Даны на первую из жертв.

- А, может, как раз твою-то и отдать, Куд, - крикнула какая-то женщина из-за спины Дрикса, - она как раз по весу и размерам за двух сойдет! Небось, и мужички эти дважды подумают, прежде чем на неё залазить.

- А ну иди сюда! - сразу же ринулся в драку уязвленный отец, которого кое-как успела удержать дюжина товарищеских рук.

- Если так продолжится, то всё перерастет в массовую потасовку, - подумал 13 и решил не терять тут время, а найти Муску, чтобы с ним обсудить происходящее.

Обстоятельства сложились так, что теперь он точно знает, что надо делать дальше. Последней песчинкой на весах сомнений парня, перевесившей в свою сторону, стала эта глупая причина вручить этим тварям Дану, просто потому, что девушка была рядом с теми отребьями. Такая тупая логика его нешуточно взбесила, даже несмотря на блеклость эмоций. Появилось чувство пренебрежения и отвращения ко всей этой толпе, которая с радостью пожертвует кем-нибудь при первой же серьезной проблеме, лишь бы спасти свою никчёмную жизнь, остатки которой они проведут в постоянном страхе и ожидании нового жертвоприношения своим соседям, если им вдруг взбредет что-то в голову. А те ведь не остановятся. Уже видно, что они опьянены своей властью и безнаказанностью.

На ловца и зверь бежит, как говорится. Из-за угла очередного дома, мимо которого проходил 13, выбежал Муска, обливающийся пóтом.

- Сантьяго, чего за шум там? – встретил он парня вопросом, тяжело дыша.

- Да вот, решают кого ещё, кроме Даны, бандюгам отдать. Взамен тех трех насильников, - спокойно пояснил ему тот, следя за реакцией на такой ответ.

- Чего-о-о!!! – округлились глаза сына старосты, после чего лицо перекосила гневная гримаса, и он сразу же направился в сторону совещания, - они там все оху…

- Стоять, - 13 сзади дернул его за воротник рубахи, заставив закашляться, - разговор есть. Как раз по этой теме.

- Ты чего говоришь!? Они же её!..

- За девушками придут завтра. Время ещё есть, так что слушай меня внимательно и отвечай на вопросы.

- А…ага. Что тебя интересует?

- Ты что-нибудь знаешь о людях, которые захватили соседнее поселение? Хоть что-то.

- Ну-у-у, только то, что они появились непонятно откуда, после чего захватили деревню силой. Я тебе про это рассказывал уже.

- Так, понял. Вопрос номер два – есть ли среди ваших люди, которые совсем недовольны таким соседством и хотели бы хорошенько навалять им.

- Конечно, есть! Даже больше скажу - тут нет довольных такими соседями, вот только сражаться хотят далеко не все. Молодые парни рвутся наказывать, но я понимаю, что эти люди страшны и опасны, думаю, остальные тоже это понимают…

- Тогда делаем так. Скажи, как добраться до них, а сам бери под крыло всех своих воинственно настроенных друзей-знакомых и готовьтесь, если что, к обороне. Советую вооружаться рогатинами, вилами и ещё чем-нибудь, что держало бы противника на расстоянии. Сражаться не умеете, но ткнуть ими в человека большого мастерства не надо. Понял?

- Хех, - он довольно утёр со лба всё так же текущий пот, - только начал тренироваться, чтобы стать сильнее и тут такое…значит, не зря я чувствовал, что мне это понадобится.

Так вот где он пропадал всё время, как они вернулись. Всё же парень не стал убиваться своим бессилием, а решил развиваться. Очень похвально.

- И главное – пойми, за что ты сражаешься. Ты же хочешь защитить Дану несмотря ни на что? В идеале я всё улажу сам, но, как говорится, надейся на лучшее, а готовься к худшему, - надавить на слабость в данной ситуации не помешает.

- Я тебя понял, - воодушевился Муска.

В его глазах горело пламя надежды, хотя 13 его чувства совсем не разделял.

* * *

После разговора с сыном старосты и убеждения в том, что деревню стоит защищать, 13 вернулся за своим рюкзаком и покинул поселение. Дрикс понял его уход по-своему, сказав на прощание, что Сантьяго поступает правильно, избегая нависшей над ними опасности, так как его это не касается. На это Убийца лишь натянул на лицо извиняющуюся улыбку. Не став посвящать старика в свои дальнейшие планы.

Чтобы путь не казался скучным, он достал своё главное сокровище – плеер. Так как непонятно, чем закончится вся его геройская авантюра, в этот раз зарядку он не жалел, понимая, что если погибнет, то ему уже будет глубоко плевать сколько там ещё сможет протянуть его драгоценный музыкальный товарищ. Добраться до соседей оказалось проще простого – надо было просто идти по накатанной дороге. На подходе, 13 свернул в находящийся рядом лесок, где начал готовиться к «партизанству», напевая про себя приевшийся мотив одного из треков.

Во-первых, он погрузился в медитацию, чтобы ещё раз проверить свои параметры. Получилось не сразу, как раз-таки из-за заевшего в голове припева, но, в конце концов, ему удалось очистить разум. Оказалось, что «зашёл» он не зря. Приятно удивило получение третьего уровня и повышение силы на единицу. По логике вещей, ему стоило вложиться теперь в ловкость, чтобы понять, как будет она на него влиять, но обстоятельства сложились так, что сейчас было не до экспериментов. Поэтому, памятуя о прожорливости своей способности, он вложился в ману, увеличив её на 15 пунктов.

Изначально, когда только открыл класс, он посчитал такие вложения бессмысленными, но по исходу последнего боя сделал вывод, что текущие показатели силы и ловкости позволяют спокойно справляться с противником, а вот на длительность «Фантома» они никак не повлияют. Способность же в текущей ситуации будет полезнее, хотя, наверняка такое заявлять можно будет лишь после расправы с «земляками».

Во-вторых, он перепроверил всё своё снаряжение, зарыв лишнее в листву под помеченным деревом, и переоделся при этом в местную одежду, одолженную у Муски. С собой 13 взял лишь керамбиты, которые и так всегда были с ним, и веревку. Берцы, которые он решил не снимать, тщательно обмотал тряпками, добавив туда травы – от этого его шаги станут максимально мягкими, и подошва не будет издавать звуков при ходьбе, будь то деревянные половицы, камни или что-нибудь ещё. В результате даже хруст ломающихся под ногами веток приглушался так, что его практически не слышал и сам хозяин обуви. Заключительным штрихом в образе деревенщины-пастуха послужила широкополая тканевая панама, края которой слегка свисали под собственным весом.

В-третьих, удалось найти место для наблюдения. Правда, наблюдать приходилось не за деревней, как он планировал, а за крестьянами, которые что-то собирали на поле, и парочкой надсмотрщиков. На них посчастливилось наткнуться по дороге к поселению. Сидеть в кустах было на удивление удобно, а главное то, что из этой засады было отлично видно всё, что творилось на «плантации». А там творился беспредел, доходящий до абсурда…

Вот и сейчас уже в который раз один из охранников начал придираться к одной из работниц из-за какой-то мелочи, что потом перешло в рукоприкладство. И если до этого, когда он бил других мужчин, никто на это не обращал внимания, то сейчас один из работающих бросился на её защиту с криками возмущений. Естественно, что он разозлил бандита ещё сильнее и переключил его гнев на себя. К избиению подключился и напарник надсмотрщика, остальные крестьяне тоже начали следить за экзекуцией. Судя по словам, которые они приговаривали, когда лупили беднягу, они с ним хорошо знакомы и их связывают какие-то «тёплые» воспоминания.

Дело как раз клонилось к вечеру, поэтому 13 решил, что настало время для истребления местных тиранов. Покинув своё укрытие, он плавной походкой выдвинулся в сторону жертв. Дыхание ровное, мысли ясны, рука тверда – больше никаких сомнений.

Головорезы и зрители были так увлечены представлением, что парня заметили лишь тогда, когда он прыгнул к ближайшему бандиту и перерезал ему горло. Второй прожил на секунду дольше, успев лишь увидеть на прощание того, кто его убил. От быстрой смены обстановки люди впали в ступор, не понимая как реагировать на произошедшее.

- Чего встали? Помогите мужичку, - 13 указал на жертву негодяев.

Первой к нему бросилась как раз та женщина, которую он пытался защитить. Потом подтянулось еще пару человек, которые помогли ему удобно сесть. Горе-защитник постарался утереть кровь, в результате только размазав её по всему лицу, и уставился на своего спасителя.

- Спасибо. А ты кто таков будешь?

- Пастух из соседнего поселения, - не моргнув глазом, ответил Убийца, - что у вас тут происходит?

- А оно не видно? – горько ухмыльнулся тот, - кровь из нас пьют, да соки все выжимают. Со скотиной и то лучше обращаются, чем с нами…

- Поможете мне, и я помогу вам, как вам такой уговор?

- Ты извини, пастух, но мы обратно не вернемся. Уж лучше в лесу скитаясь сгинуть, чем опять попасть в лапы к этим извергам. Спасибо, что защитил нас, но скоро нас могут хватиться, так что мы уходим. Драться мы не намерены, так как в этом толку не будет, лишь зря помрём, - взял слово один из совещавшихся.

После такого заявления, 13 удивленно уставился на них. Он не мог понять, как, после всего пережитого, эти люди не хотят отомстить своим обидчикам хоть как-то. Да что отомстить, даже помочь в этом не хотят. Им лишь бы убежать подальше, да спрятаться побыстрее? Парень только набрал в грудь воздуха, чтобы высказаться по этому поводу, как вновь заговорил избитый.

- Ты на них не серчай, напуганы они все, - будто он прочитал по лицу 13 всё, что у того сейчас было на душе, - а помочь я тебе помогу. Мне терять нечего. Меня Смелом звать.

- Тебе подходит твоё имя, - усмехнулся Убийца, быстро успокоившись, и протянул ему руку, помогая подняться на ноги, - Сантьяго.

- Вы идите, нечего вам тут торчать. И еды заберите хоть какой-то. Если у нас получится выгнать этих ублюдков, то возвращайтесь. Место сбора вот на той опушке в полдень, завтра. Пусть приходит один человек, а остальные спрячьтесь в лесу. Ну а если никто не придет…то бегите к соседям, - Смел начал раздавать команды.

- Нет, идите к ним сразу. Если у нас ничего не выйдет, и эти ребятки захотят отомстить, то они придут к вам. Так хотя бы защитников будет побольше. Надеюсь, к тому времени вы пересмотрите свои взгляды и не будете вести себя как послушный скот, - внёс свои корректировки 13.

Было видно, что слушаться молодого парня, который пусть и дал им возможность убежать, им не хотелось. Но всё же здравомыслие и желание жить пересилили и все согласились с его предложением. Когда он остался наедине с крестьянином, пришло время строить дальнейший план действий. В лобовую атаку было идти крайне глупо, поэтому в первую очередь необходимо было разузнать хоть что-то о своём противнике.

- Итак, выкладывай всё, что знаешь о них, - парень кивнул подбородком в сторону валяющихся окровавленных тел, - сколько их всего, чем вооружены, насколько осторожны и, может быть, обладают какими-то необычными способностями?

- Всего их девятнадцать человек…точнее уже семнадцать. Оружие себе наделали из того инструмента, что имелся у нас. Но так как они совсем не боятся нас, в основном ходят лишь с ножами. На счет способностей не знаю, разве что есть у них один самый отбитый на голову маньяк по кличке Шаман. Эта сука людей жрет! Я как-то из разговора одних ублюдков услышал, мол, ест он их не просто так - сильнее становится, да жертвы кому-то приносит. Даже его дружки к нему не приближаются от греха подальше, а сам он, считай, одиночка. Избу себе выбрал на самом отшибе. Никто из тех, кого это чудовище водило к себе, обратно не возвращался.

- Так, девятнадцать, значит…дело будет очень непростым. Этот Шаман у них главарь или там полная анархия?

- Глава банды – мерзкий парень по кличке Зверь. Весь в рисунках каких-то страшных, его легко отличить. Жестокий и любит издеваться над беззащитными. Хотя, «главарь» слишком громкий титул для него. Держится своего положения лишь за счёт изворотливости и ума. Как я понял, он довольно трусоват, поэтому боится перечить или что-то запрещать более сильным, так что никой дисциплины нет. Все творят что хотят, твари… - Смел аж заскрежетал зубами от злости.

- Смотрю, ты их ненавидишь с особой любовью… - 13 допустил небрежность прокомментировать отношение крестьянина к бандитам.

- Ненавижу, говоришь?.. – прошипел он сквозь зубы.

- Я был из тех, кто защищал поселение, когда они напали. Как видишь, они победили, но не стали убивать всех защитников, хотя лучше было бы умереть. Эти суки заставили всех смотреть, как издеваются над моей женой! Они привязали меня к столбу так, что я не мог повернуть и головы! Её били, резали, насиловали всей грёбаной сворой, а когда она превратилась в бездушную куклу, распяли на кресте и начали ломать ноги и руки. Им нравилось, когда жертвы кричали, когда молили о помощи, но она уже не была способна на это, будто её душа уже давно покинула тело. Тогда им стало скучно и они её просто сожгли. Ещё нескольких человек постигла похожая участь, хотя в пытках они ни разу не повторились. Зверь назвал это показательной казнью… И действительно, после такого зрелища остальные стали покорными и тихими. Ещё пару раз возникали восстания, но их быстро подавили, каждый раз заканчивая такими же жестокими наказаниями. Как ты думаешь мне относиться к ним после этого?!

- Что ж, тогда у тебя есть отличная причина сражаться, - подвёл итог такой тирады Убийца, проигнорировав последний вопрос, который и так был риторическим.

- Я хочу не просто сражаться, а разорвать этих тварей на куски, вырвать сердца и запихать в их вопящие о пощаде глотки, при этом громко-громко смеясь! Хочу заставить ублюдков пережить всё то, что пришлось пережить замученным людям!

Расспрашивать о подробностях, и почему тот до сих пор жив, раз так рвётся творить возмездие несмотря ни на что, парень не стал. Сейчас не время и не место для этого, тем более детали ничего не изменят. Пора браться за дело.

- Теперь пошли, покажешь мне деревню, и что где в ней находится.

- Ты издеваешься? Тебя же схватят.

- Отчего же? Я такой же крестьянин, как и ты. Сомневаюсь, что они помнят вас всех в лицо. Подбирай собранный урожай и пошли. Вы же, как понимаю, должны это отнести в какой-то амбар или типа того?

- Ага, на склад таскаем. Он стоит в таком месте, что как раз надо через всё село идти…

- Вообще замечательно. Только рассказывай тихо, не привлекая внимания.

Далее пошла симуляция работы. Они таскали на склад как собранные с поля какие-то съедобные растения, так и всякий хлам, лишь бы пройтись лишний раз по деревне, чтобы Убийца запомнил расположение всех ключевых домов. Сначала заходить на вражескую территорию вот так открыто было немного страшно, но на них никто не обращал внимания, хоть и Смел был всем знаком. В процессе хóдок туда-сюда, 13, стараясь выглядеть забитым, хорошо оценил царящую здесь атмосферу.

Ему не раз встречались земляки, за которыми на поводке-удавке следовали девушки, словно какие-то животные. Некоторые из них еле плелись, из-за чего их постоянно подгоняли, дергая за веревку. Но даже на такое они никак не реагировали, а их взгляды сквозили безразличием ко всему, что происходило вокруг. Пожалуй, у слепцов в глазах и то больше жизни, чем у этих замученных. Похожее он уже встречал у Даны. Оставалась надежда, что если ему удастся всех освободить, то со временем они пусть и не вернутся в норму, то хотя бы приблизятся максимально близко к этому понятию. Всё же парень был уверен, что после пережитого кошмара прежними они точно не станут.

Пару раз им встречался какой-то нервный и гиперактивный паренёк лет двадцати. Как объяснил Смел, он тоже был из банды. Над ним частенько потешались товарищи, и вообще он был мальчиком на побегушках. Чаще всего же им попадались пьяные головорезы поодиночке и компаниями, которые то пели, то переругивались между собой, то обсуждали свои дальнейшие планы по посещению какого-то стойла. Как оказалось, так они называли большую избу, где содержались все девушки, взятые в плен. Параллельно всему то тут, то там раздавались то крики, то плач.

- Иди и смотри, - повторял себе 13, - никто из этих сволочей не заслуживает пощады. Они действительно развели тут настоящий филиал Преисподней. Не думал, что люди могут быть настолько отвратительны в своих поступках и фантазиях. Убив их, я сделаю только лучше.

К наступлению ночи, Убийца уже хорошо ориентировался в деревне, так что можно было начинать представление. Логически прикинув, что пропажа сразу дюжины людей не пройдет бесследно, и за ними должны отправить хотя бы несколько человек, парочка мстителей засели в засаде в уже знакомых кустах. Но ожидания оправдались по минимуму – появился всего один «ревизор», что ещё раз доказывало то, что никакой дисциплины и контроля в банде не водится.

Покрутившись на месте, где ранее проводились полевые работы, мужик повернул в обратную сторону. Судя по его прогулочному шагу и насвистыванию какой-то мелодии, ему было глубоко наплевать на судьбы и крестьян и своих товарищей. Тихо покравшись за ним следом, 13 наказал головореза за такую беспечность, одним точным движением перерезав ему горло.

- Минус один. Итого, осталось шестнадцать, - счёт был открыт.

Сзади подоспел Смел и плюнул на валяющийся труп.

- Что дальше делаем?

- Я начинаю всех истреблять, как и договаривались. В первую очередь иду в это стойло и освобождаю девушек. Если по дороге кого встречу, ликвидирую.

- Что делаешь? – не понял последнего слова крестьянин.

- Убиваю, - пояснил Убийца и продолжил, - пока я занимаюсь своими делами, ты сидишь здесь, а как подам знак - ходишь по домам, собирая народ. Думаю, что если всё нормально им объяснишь, то они переборют свой страх. Как только собираешь человек десять, идёте защищать девушек и собирать остальных жителей в кучу. Большой толпы их компашка испугается, тем более, когда я прорежу их ряды. Всё, за работу.

На это Смел кивнул в знак согласия и пошел следом, пока они не добрались до заборчика, что огораживал всё поселение. Этим зубочисткам было далеко до частокола деревни Муски. Возможно, это одна из причин, почему их село подверглось набегу захватчиков. Далее 13 пошел один, решив сначала перешерстить ближайшие улицы. Если он встретит слоняющихся подвыпивших одиночек, как это было ранее, то его миссия станет куда проще.

Первая жертва показалась практически сразу. В дупель пьяный азиат, тот, который приходил к Дриксу, шел в непонятном направлении, так как на перекрестке начал идти то налево, то потом резко свернул направо, а затем и вовсе повернул туда, откуда пришел. То ли он не мог распланировать свой дальнейший досуг, то ли элементарно забыл дорогу. 13 же проявил некое милосердие, определив за пьяницу дальнейшую его судьбу – удар керамбитом в глаз из-за спины и транспортировка тела до ближайших кустов.

- Минус недоякудза, имеем в остатке – пятнадцать человек, - продолжал он считать шепотом.

Таким образом он избавился ещё от двух противников. Затем ему встретилась уже пара бандитов, ведущих за собой по девушке на поводках. Судя по походке хозяев, они тоже были далеки до трезвого состояния, что сильно облегчало дело. Всё же алкоголь сильно замедлял реакцию, потому головорезы успели лишь нахмурится и приоткрыть рты, когда перед ними неожиданно выпрыгнул какой-то молодой крестьянин. Они были быстро успокоены двумя быстрыми ножевыми ударами в глазницы.

Убивать таким способом парню нравилось всё больше и больше, так как это требовало лишь точности, а эффективность была потрясающей. Короткие клинки легко доставали до мозга, что приводило практически к мгновенной смерти противников. Немного мешала изогнутость лезвий, но эту проблему решала практика.

К удивлению Убийцы, девушки на такое практически никак не отреагировали. Не было никаких испуганных криков. Они лишь присели на корточки, закрывая голову руками. Скорее всего, им показалось, что их сейчас тоже будут бить и, судя по реакции, вот такое защитное положение у них перешло уже на уровень рефлексов.

- Что ж они такие твари-то, - тяжело вздохнув, 13 с жалостью посмотрел на трясущихся бедняжек.

Но сейчас не время для сочувствия или пышущих праведным гневом речей. В этом случае лучше слов говорят поступки, а значит надо просто всех освободить и убить этих сволочей.

- Хех, вот уже и убивать для меня просто. Похоже, что жестокость штука заразная.

Припрятав трупы, 13 взял обе веревки-удавки и как можно более нежно подергал за них, намекая девушкам, что надо вставать. Они тут же повиновались, и остальной путь шли так же, как и за убитыми хозяевами. А вел он их в то самое «стойло». У входа, развалившись в подобии кресла, сидел охранник. Тот сначала встрепенулся, но, увидев перед собой крестьянина и двух девушек, больше похожих на живых кукол, сразу же расслабился.

- Чего надо? – с презрением обратился он к 13.

- П-приказали отвести обратно, - ответил ему Убийца, не поднимая головы и немного дергаясь, изображая страх.

- Давай проходи быстрее тогда, судорог несчастный, - отвесил ему затрещину бандит, довольно ухмыльнувшись, и потерял к ним интерес.

Потерев ушибленный затылок, 13 немного поклонился, как бы извиняясь, и зашёл внутрь. В нос сразу же ударил какой-то неприятный, будто бы липкий запах. Сразу заиграла какофония из тихих всхлипов, стонов, ругательств и ещё черт пойми чего. Убийца не боялся, но, тем не менее, по спине пробежала волна мурашек - атмосфера стояла гнетущая. Первая комната, которая, похоже, играла роль прихожей, была маленькой и заваленной всяким хламом. Следующая же была просторной, в которой вдоль стен сидела куча девушек в рванье или вообще полуголых. Прикованные цепями и веревками к большой жерди, идущей во всю длину этих стен, они сжимались, будто стараясь стать незаметнее. В противоположной стороне виднелся ещё один дверной проём.

- Их реально тут держат, как животных, если не хуже, - промелькнула мысль у 13.

В комнате, кроме жертв бандитов, были как раз ещё и сами бандиты – три человека. Они ходили с оценивающим видом, будто пришли в магазин или на рынок покупать овощи и сейчас выбирают самые хорошие. Остановившись лишь на мгновение, парень прошел к ближайшему свободному месту у стен и начал неторопясь привязывать своих девиц. Пока он этим занимался, один из разбойников определился с выбором и потащил за собой девушку как раз к ранее замеченной двери. Та старалась сопротивляться и тихо скулила. Похоже, еще не все смирились со своей участью. Естественно, что её попытки были безуспешными и только веселили подонка.

- Черт, эти сучки стали такими тихими, аж бесят. Поначалу, когда они кричали, сопротивлялись или звали на помощь папочку было куда веселее и приятнее их трахать. А сейчас будто в труп пихаешь, - недовольно сплюнул на пол один из «покупателей».

- И не говори…но ничего, завтра должны трех новеньких привести из соседней деревни. Вот уж развлечемся, - захихикал второй.

Закончив со своей работой, 13 скользнул за спину к одному из них. Тот как раз присел на корточки, держа одну из девушек за подбородок и стараясь что-то разглядеть в её потухших глазах.

- Реально, словно мертва внутри, - пробормотал он каким-то задумчивым и немного довольным голосом.

- Ты у меня сейчас и снаружи будешь мёртвым, - не без ехидства подумал 13, возвышаясь над ним.

Отработанным приёмом удара керамбита в глазницу он прервал бормотание головореза, после чего резко потянул на себя. Тело, что повисло на ноже, словно на крючке, а потом завалилось назад, начала сотрясать легкая судорога. Кандидатка убитого как-то отрешено начала оттирать подолом рваного платья кровь, попавшую ей на лицо.

- Какого хрена ты творишь, щенок!? - справа же послышался удивленно-испуганный голос.

Не медля, Убийца кинулся на оставшегося, метя в горло. От страха бандит прикрылся руками, принимая удар на них.

- Ах ты, сука! – закричал он от боли, а потом захрипев осел, получив удар ногой в пах.

Так он и умер, свернувшись калачиком. Оставив за собой валяющиеся тела, 13 подошел к двери и впервые за это время использовал умение. Растворившись, он туманом протёк под дверью, двинув дальше по открывшемуся перед ним коридору. По левую сторону оказалось ещё три двери, за которыми явно кто-то был. Тем же приемом проникнув за первую, он, что не удивительно, застал одного из бандитов на простеньких полатях, которые были тут вместо кроватей, за его грязным делом.

- Ну же, посопротивляйся хоть немножечко, - приговаривал он, хлопая бедную девушку по щекам.

Пока мужик пыхтел, ничего не замечая вокруг, Убийца воплотился, схватив того за волосы и полоснул лезвием по горлу, как говорится, от уха до уха. Под неприятные булькающие звуки, он стащил тело с ложа и бросил на пол, как мешок мусора.

- Чёрт, слишком громко… - подосадовал 13.

На нагой трясущейся девушке, что, забившись в угол, спешно куталась в грязную заляпанную тряпку, служившую простыней, он в этот раз даже не сфокусировал взгляд. Для него они все были уже на одно безликое лицо, как и захватчики деревни. Ему лишь очень хотелось узнать, как они попали сюда с Земли, но он уже давно решил, что будет говорить только с главарём, остальных же пустит в расход. Но сейчас было важнее, услышали ли что-нибудь соседи.

Вновь активировав «Фантом», 13 направился дальше. В следующей комнате было всё практически также за исключением лишь того, что разбойник спешно натягивал штаны. Похоже, он всё-таки что-то заподозрил и собирался проверить, что там происходит. Прыгая на одной ноге и стараясь попасть второй в штанину джинсов сложно оказать достойное сопротивление. Убийца просто возник перед ним, сидя на корточках, и из такого положения сделал подсечку, отчего головорез щучкой «нырнул» в пол, расквасив себе нос. Лежачего добить не составило труда.

- Осталось семеро, - подвёл он итог.

- Сиди здесь, сука, и только попробуй куда-нибудь сбеги! Я тебя Шаману сразу же отдам! – послышалось за стеной.

Растворившись, парень сразу же «поплыл» на голос через маленькую прорезь в стене и оказался аккурат за спиной оравшего, который в этот момент отпирал дверной засов. Получилось так, что 13 начал принимать исходное состояние не по своей воле – это говорило об обнулении маны. За спиной послышался испуганно-удивленный женский вскрик, на который бандит резко развернулся, как раз застав последние мгновения воплощения.

- Какого… - не успел он прокомментировать сие явление, как получил сразу же двумя клинками в лицо, а затем и пинок в грудь, отчего уже мертвое тело шумно распахнуло отпертую дверь.

- Ты всё же пришел! – неожиданно для 13, девушка бросилась к нему в ноги, обнимая их и плача от радости, - я молилась тебе днями и ночами, лишь бы ты всех их наказал! Раз ты здесь, то я готова. Можешь забирать мою душу, как и обещала.

Повисла неловкая пауза, в течение которой парень старался врубиться в то, что ему сейчас втирают. Но, как уже не раз он сам себе напоминал, сейчас на первом месте зачистка, а не головоломание по поводу одной из девиц, у которой от пережитого, похоже, поехала крыша. Потому он не нашел ничего лучше, как подыграть.

- Здесь я уже забрал своё, - кинул он через плечо, - а свою душу можешь оставить при себе, она мне не нужна. Живи.

Оставив ошарашенную девушку, он вышел из комнаты и пошел к входу. Надо было убрать охранника и вернуться к Смелу, чтобы тот начал собирать своих односельчан.

- Ух, темень какая, - возникла первая мысль, когда он вышел из дома, превращенного в мерзкий притон.

Ночь в этот раз была действительно самой тёмной из тех, что ему приходилось видеть в этом мире. Несмотря на позднее время, на улице до сих пор было тепло и даже душно. Наверное, так выглядит местное лето. 13 бросил взгляд в сторону охранника. Тот дрых, развалившись в самодельном кресле, видимо, разморило в такую погоду. Как мило…

- Интересно, керамбит пробьет висок? – вдруг резко возник вопрос в голове у Убийцы.

- Странные мысли посещают мою голову, однако…Но почему бы не попробовать? – ответил он сам себе.

Пробил, хоть и не глубоко. Всё же изогнутое лезвие не позволяло наносить прямые колющие удары. Пришлось наклонить голову и ударить сверху вниз. К счастью для охранника, он даже не успел проснуться, так как все манипуляции были проделаны быстро. Повернув голову так, чтобы не было видно раны, 13 направился к Смелу. Противников осталось всего пятеро, так что он не боялся в открытую бежать по улице и считал, что дело уже сделано.

- Сантьяго! Живой!? – не было понятно, напарник больше обрадовался или удивился его появлению.

- Иди собирай народ и двигайте освобождать девушек. Правда, даже не знаю что с ними дальше делать…

- Понял! А с этим мы потом разберемся, сейчас главное спасти их, - обрадовался тот и со всех ног побежал к ближайшему дому.

13 же направился в сторону жилья старосты, точнее теперь уже дома главаря банды. Шагал он расслабленно, что его чуть не сгубило. Перпендикулярно ему шел крупный мужчина, которого рассмотреть в темноте было невозможно, но от него так и веяло опасностью. Будто почувствовав на себе взгляд, он резко повернул голову в сторону парня, но тот успел скользнуть за ближайшую дверь плохенькой избы, которая оказалась открыта. Тихо прикрыв её, 13 шумно вздохнул и постарался успокоить резко участившееся сердцебиение, медленно вдыхая и выдыхая.

- Э! Ты что тут забыл, каброн!? – послышалось позади спустя пару секунд.

Голос показался чертовски знакомым.

Глава 12. То, что порождает жестокость


Творя злодейства в любом месте,
За них, в итоге, будь платить готов.
И бойся больше людской мести,
А не в Аду больших котлов.

Обернувшись, 13 увидел, что за столом в комнате сидят остатки тех самых «парламентёров» от банды – мексиканец и негр. Третьим же был встреченный ранее дерганный парень, который и сейчас был каким-то нервным. Под слабым светом множества свечей они играли в карты и, похоже, не сразу обнаружили незваного гостя. Возможно, они бы и дальше его не заметили, если бы он не стал дышать, как паровоз. Повисла немая сцена.

- Ты чо, немой, каброн?! – нарушил тишину мексиканец.

13 не придумал ничего лучше, чем активировать способность. От того, что человек только что стоявший перед ними вдруг стал превращаться в дым, троица встала в ступор. Нервный паренек вообще противно взвизгнул и упал в обморок. Уровень его страха можно было оценить по луже, вырастающей из-под лежащего тела.

- И что с ним не так? – удивился такой реакции 13 и начал вытекать обратно на улицу.

- Бро, что это за перец? – спокойным голосом обратился к мексиканцу негр.

- В душе не чаю, но ему крышка, - отозвался тот, вскакивая и доставая большой нож.

Его друг тоже встал, хватая приставленную к столу сучковатую дубину наподобие бейсбольной биты.

- Чёрт, с двумя вооруженными людьми справиться будет уже сложнее, если вообще возможно. Главное, чтобы тот страшный человек к ним ещё не присоединился. Надо их как-то перехитрить, - обеспокоился 13.

Оба бандита выбежали на улицу за ним, но Убийца в фантомном состоянии, плюс ночью, был практически невидим. Он расстелился по порогу, проползая им за спину и молясь, чтобы мана не кончилась в самый неподходящий момент. Но тут они сами себе буквально вырыли могилу:

- Ты налево, я направо. Как увидишь его – кричи, - скомандовал мексиканец, и они разбежались противоположные в стороны.

Так как слух отсутствовал, пока 13 находился в таком состоянии, то он не слышал разговора этих двух, но не растерялся и понял, что это его шанс. Головорез с дубиной выглядел куда опаснее, поэтому пришлось плыть за ним. Тот сначала забежал за угол дома, но потом перешел на шаг и, пройдя с десяток метров, начал возвращаться обратно. На развороте-то его и удалось подловить. Воплотившись, он сделал за ним ещё несколько шагов. Обмотанная тряпками обувь и то, что негр сам громко шелестел травой при ходьбе, скрыли его присутствие. Но свой фирменный приём Убийца сделать не мог, так как элементарно не дотягивался до головы жертвы, насколько это требовалось.

Потому сначала он ударил под колено ноги, которая в тот момент была опорной, и одновременно с этим вонзил керамбиты в незащищенное тело. Один удар пришелся справа в районе печени, а другой сверху на левое плечо. Во время удара, 13 как бы повис на ножах, чтобы наверняка опустить противника на колени. Бандит ничего не успел сделать, кроме как закричать от боли и рефлекторно развести руки в стороны при падении, чтобы сохранить равновесие. Следующие удары пришлись в горло и правый глаз, обозначив тем самым смерть здоровяка.

Вновь активировать Фантома не вышло. Придется ждать восстановления маны. Печально, что не получается проверить состояние параметров быстро, а садиться тут и медитировать сейчас равносильно самоубийству.

Из-за крика жертвы, 13 логично решил, что на помощь в любую секунду может примчаться разрисованный мексиканец, потому надо срочно валить с места преступления. Прячась за удачно расположенную кучу дров, парень подумал, что вот сейчас как раз полезнее была бы невидимость. Да и по мане бы он так сильно не проседал, что позволило бы вырезать тут всех, не раскрывая своего присутствия вообще. Но уже бессмысленно жалеть о том, что не исправить.

- Блин, жаль, что ночного зрения нет. Сейчас бы пригодилось, - досадовал парень, стараясь рассмотреть хоть что-то под ногами.

Если он споткнется в решающий момент об какое-нибудь полено, то всей его конспирации придет крышка, что было бы крайне нежелательно. Притаившись, он начал ждать следующую жертву. Та не заставила себя долго ждать.

- Чёрт, разделиться было плохой идеей, - посетовал мексиканец, склонившись над трупом.

И тут 13 в голову пришла простейшая мысль – а дрова-то могут быть полезны! Взяв подходящее полено, он выбежал из укрытия и метнул его в противника. Бросок приходился с левой стороны, поэтому бандит хоть и не успел увернуться, но всё же прикрылся руками. Однако такой финт его ошеломил и заставил рефлекторно зажмурить глаза, что было большой ошибкой, так как следом за летящей чуркой бежал Убийца.

Керамбиты глубоко погрузились в ничем не защищенные руки, отчего головорез вскрикнул и начал грязно ругаться. Несмотря на ранения, свой большой нож он не выронил и сейчас активно размахивал им перед собой, не давая приблизиться. 13 же не торопился и медленно отступал, выжидая удобный момент. Осторожность парня противник понял по-своему, приняв её за нерешительность. Потому он решил перехватить инициативу и перешел в наступление, дав волю своей ярости.

Перестав беспорядочно махать своим оружием, он сделал пару пробных выпадов, от которых было несложно уклониться. При этом он красочно расписывал, что сделает с незваным гостем, не смотря на то, будет он сражаться до смерти или начнёт молить о пощаде. Тогда 13 решил сыграть на вспыльчивости противника и пару раз уклонился специально в последний момент, чтобы дать тому больше уверенности в своих силах. На десерт же он криво отбил очередной выпад разбойника правой рукой, выронив керамбит и сделав при этом испуганное лицо. Мексиканец купился на такую незамысловатую актерскую игру и слепо бросился в атаку, рассчитывая добить растерявшегося мальчишку.

Хитро извернувшись, 13 избежал прямого удара, при этом успев полоснуть по запястью руки с оружием. Её пальцы разжались сами собой, и бандит оказался безоружным.

- Какого!.. - возмутился тот, видя, как его конечность перестала слушаться.

Всё же расчет оказался верным, и Убийце удалось перерезать ему сухожилия. Той секунды замешательства хватило на то, чтобы нанести ещё пару ударов – в живот и по шее в районе сонной артерии. Вытаращив глаза и позабыв обо всё остальном, мексиканец схватился за раны и скрючившись повалился на землю. В его взгляде читался ужас от понимания того, что ему уже не жить.

- Минус один. Осталось ещё двое, - последняя фраза, которую головорез услышал перед смертью, была сказана безразличным голосом, будто парень только что не убил человека, а закончил заниматься какой-нибудь обыденной рутинной работой.

Не задерживаясь более, 13 поднял оброненный керамбит и направился на поиски Зверя, оставив противника захлебываться собственной кровью.

Следующим в «списке посещений» был главарь этого сброда. То ли стратегия оказалась очень эффективной, то ли сами бандиты сильно расслабились, но 13 ожидал куда более сильного отпора с их стороны. А в итоге ему удалось перебить практически всех либо скрытно, либо пользуясь эффектом неожиданности. Ни одному из противников даже не удалось его поранить пока что. Всё же есть польза от всех тренировок и учений, которым их подвергли инструктора. Обо всём этом парень размышлял, пока не дошел до дома старосты.

- Какая беспечность… - дверь в избу была не заперта.

В комнате царил полумрак, освещалась она лишь расставленными по её периметру свечами. Зверь лежал на большой кровати в обнимку с парой девиц и дрых без задних ног. Запах перегара явно намекал на то, что тот скорее не заснул, а отрубился, будучи в пьяном угаре. Несмотря на свою кличку, главарь оказался не каким-нибудь накаченным здоровяком, а довольно щуплым молодым человеком на возрастной границе между «парнем» и «мужчиной». Ну, 13 показалось, что ему лет тридцать, но определять возраст у него всегда выходило плохо. Готовый к серьёзному бою, Убийца почувствовал некое разочарование от того, что весь его настрой был зря, и он подошел к этому чересчур ответственно.

Первым делом он оттащил девиц, которые тоже оказались пьяны, на край ложа. Те, пока он их таскал, даже бровью не повели. Затем в ход пошла веревка, которая, наконец, пригодилась. Связав полуголого главаря по рукам и ногам, он подтащил его ближе к свету и приступил к «обряду» пробуждения, одновременно подробнее разглядывая эту популярную личность. Как и говорил Смел, всё тело бандита было покрыто татуировками, а на лбу красовались жирные три шестерки.

- Число Зверя, значит…

Растолкать его получилось не сразу, пока у 13 не кончилось терпение, и он просто не воткнул «спящей красавице» керамбит в ногу.

- А-а-а-а! Твою ма-а-а-ать!!! – завопил тот сразу, выпучив глаза.

- Прощения проси-и-им, - с издевкой отозвался Убийца.

До главаря быстро дошло, что его нога сифонит кровякой, и это не есть нормально. Когда он попытался прижать рану руками, то осознал, что ещё и связан.

- Ты кто такой, щенок!? Ты понимаешь что сделают за это мои парни с тобой и жителями деревни? – бандит быстро взял себя в руки и «включил быка».

- Сейчас я тут задаю вопросы, - резко посерьёзнел парень.

- Ладно…ладно. Сейчас же развяжи меня и я сделаю вид, что ничего не было. Договорились? Тебе стоит сказать спасибо моему великодушию, - Зверь резко сменил гнев на милость, ища другой подход к незваному гостю, чтобы договориться.

- Ещё раз меня перебьешь, и я тебе продырявлю вторую ногу.

От всего произошедшего алкоголь быстро выветрился из головы главаря, возвратив ему функции логично соображать и…бояться. Глянув в равнодушные глаза незнакомца, он действительно начал испытывать не малый страх, так как не мог даже предположить что у того на уме. Он, наконец, оценил всю сложность своего положения и просто кивнул на такое предупреждения, решив лишний раз не открывать рот.

- Итак, я знаю, что вы с Земли. Объясни, как вы сюда все попали? В мелких подробностях, - 13 было приятно видеть, как всё сильнее вытягивается от удивления лицо разбойника.

- Так ты тоже осужденный, как и мы?! То-то думаю, что ты не очень похож на местного жителя. Есть в тебе такое…короче, земляк, зачем нам ссориться? Мы должны держаться друг друга в этом непонятном месте. Будь при мне, и всё у тебя будет в шоколаде, - Зверь сразу как-то расслабился и прибавил в уверенности.

- Не ровняй меня с вашей сворой. Я оказался в этом мире своим путём. Ещё раз повторю – как ты сюда попал?

- Всё, всё, уговорил, спокойно, - вновь встрепенулся пленник, - нас сюда отправили из колонии строжайшего режима. Так как смертная казнь отменена по всему миру, эти паскуды решили избавиться от нас иначе и одновременно провести один из своих «башнесносных» экспериментов. Думаю, не стоит тебе говорить, что опыты над людьми тоже запрещены во всех трех странах?

13 молча кивнул.

- Так вот, нас выбросили сюда через какую-то хрень, похожую на рваную дыру, как из фантастических фильмов, и мы очнулись уже здесь. Из вещей с собой лишь одежда, которую нам перед этим позволили выбрать. Типа жест благородства такой, чтоб им моя мамаша во снах приходила! – лежащий на боку бандит хотел презрительно сплюнуть, но что-то пошло не так, и он попал на собственную щёку, что ничуть его не смутило, - знаешь, она у меня стра-а-ашная женщина. Помню один раз за то, что я котёнка до смерти замучил, взяла и…

- Ты ушёл от темы, - перебил его Убийца.

По выражению лица парня читалось что-то типа «и этот клоун является грозой жителей и главарём жестокой банды?». Собственно, парень реально так и думал. Зверь это заметил и продолжил гнуть свою линию, поняв, что нащупал правильную ниточку.

- В общем, наплевав на все эти красивые правила про права человека и гуманность, нас выкинули чёрт знает куда ради того, чтобы получить какие-то циферки, мать их! Мы очутились в незнакомом странном лесу, и мы в нём выживали, как могли. Между прочим, изначально нас было сорок шесть человек. А теперь осталось всего двадцать.

- Не двадцать, - 13 не удержался от того, чтобы его поправить.

- А? А куда остальные делись?

На этот вопрос парень ответил многозначительным жестом, проведя большим пальцев по своей шее.

- Э?! Ты что ли? За что ж ты их так? Мы ж тебе ничего плохого не делали, - искренне удивился связанный, - да и не верится, что ты всех уложил...

- Ты издеваешься сейчас? – охренел от такой реакции Убийца, - вы тут захватили целую деревню, пытаете, насилуете, терроризируете соседнее поселение, а ты спрашиваешь, чего это я их убил!?

- Ну, пойми, чего нам оставалось делать? Мы выжить хотели. А тут свобода, девки красивые…да и некрасивые тоже, главное, что девки… Кто ж устоит от такого соблазна?! Согласен, слегка переборщили, но что ты хотел от толпы народу, большая часть в которой маньяки и насильники, просидевшие взаперти около десятка лет? Представь, каково было мне с ними, простому, честному вору?! Всё что я делал, в первую очередь для того, чтобы спасти свою жизнь. Да что свою, даже жителей по-своему защищал, и не будь меня, деревня уже давно была бы мёртвой, а эти ребятки перекочевали бы в другую. Они ж как саранча – уничтожают всё на своём пути. А так всё обошлось ещё малой кровью. Ещё какие-то тут классы обнаружились... Многие после этого кукухой поехали настолько, что пришлось от них избавиться, а то совсем связь с реальностью потеряли. Своих от чужих не отличали.

- Ага, значит, и эти тоже классы получали, - заметил про себя 13, вслух же продолжил тему, - это не оправдывает вашей жестокости.

Тут лицо вора изменилось, вся напускная дурость и весёлость исчезла, показав его истинную циничную и гнилую личность.

- Оправдывает, говоришь? А что вообще может оправдать жестокость?! Оправдана ли жестокость тех людей, которые кинули нас в неизвестность, которым было плевать на то, выживем мы или нет, которые пожертвовали бы и порядочными людьми, лишь бы сделать какое-нибудь очередное вселенское открытие, бесполезное для большинства простых людей?! Мы для них были всего лишь биомусором, отбросами общества. Да, мы преступники, но кто знает по какой причине мы стали такими? А как бы ты говорил, если бы раз оступился и оказался на нашем месте? Я уверен, что ты бы изменился далеко не в лучшую сторону. Тюрьмы созданы для того, чтобы исправлять преступников, но парадокс в том, что в результате люди там становятся только хуже. Но даже если кто-то покается и решит дальше жить честно, то прогнившее общество его не примет назад, так как сразу вещает на него ярлык убийцы, вора и так далее.

- Как ты запел. Ты во многом прав, но философия, которую ты сейчас тут разводишь, извращена твоими же суждениями. Тебе лишь бы не брать на себя ответственность за все злодеяния, что ты натворил. Общество то, общество это…а что плохого тебе сделали именно эти люди? Ты ещё мог бы быть в чём-то прав, если бы находился сейчас на Земле, но дело происходит в совершенно другом мире. Так что все твои предъявы по поводу прогнившего общества и слепого навешивания ярлыков тут не работают.

- В том, что мы стали такими виноваты именно люди. На этой стороне не оказалось каких-нибудь зеленых человечков, поэтому, что те люди, что эти – все одинаковы по своей сути.

- Вообще-то у вас как раз был отличный шанс начать свои жизни с чистого листа, но вы решили добиться всего простым и знакомым вам путём через насилие. Теперь пожинай плоды своего выбора.

- Мы не могли поступить иначе, потому что нас такими создали. Ненависть не может породить что-то другое, кроме ненависти. А вы, хорошенькие людишки, нас только этому и научили.

- Думаю, пора прекращать этот бессмысленный спор, а то в конечном итоге страдающими жертвами будете вы. Как бы то ни было, сейчас я общаюсь на вашем «языке силы». И так как я оказался сильнее, просто прими свою участь, - с этими словами 13 шагнул в сторону Зверя, приготовив керамбиты.

- Стой, стой, стой! – засеменил сразу тот, - давай заключим пари. Сдай меня на суд жителям, и давай посмотрим что они со мной сделают. Заодно решим наш, как ты выразился, «бессмысленный спор». Я тебе на конкретном примере докажу, что был прав.

- Смысл мне принимать твои условия? Что я тебя убью, что это сделают они…

- Так в этом и смысл! Я тебе докажу, что общество, будь оно развитыми людьми с Земли или неотесанными деревенщинами хрен пойми какой планеты, везде одинаково. Простое стадо баранов, которое ничем не лучше нашей шайки, только боящиеся это признать.

- Знаешь, мне плевать, - Убийца пожал плечами, - мне надо ещё найти последнего из ваших. Личной неприязни у меня к тебе нет, так что и убивать тебя собственными руками я не стремлюсь. Пусть это сделают те, кого ты заставлял страдать.

В глазах главаря загорелись искры надежды, что не ускользнуло от взгляда 13. Да, бандит тут изливал всякие речи, придумал ещё этот глупый спор. И пусть он говорил, что своей смертью, докажет то, что был прав на счёт общества, но в глубине души он как раз-таки лелеял тот исход событий, где ему сохранят жизнь. Жители могут испугаться, могут посчитать, что убивать – это опуститься до уровня терроризирующих их головорезов, или ещё что-то. Было видно, что он будет рад любому наказанию, где не фигурирует убийство его любимого. У такой авантюры куда больше шансов закончиться в пользу Зверя, чем продолжать уповать на милосердие странного земляка.

Взяв за шкирку пленника, парень потащил его на улицу, мимоходом отмечая то, что нести ношу ему не сказать, что тяжело, хотя это целый человек. По этому поводу появилась пара мыслишек, но их проверку он отложил на потом.

Повязанный главарь был доставлен к толпе селян, которые занимались тем, что выводили полуживых девушек из того самого стойла. Здесь он передал Зверя под надзор Смела, жестокая улыбка которого ничего хорошего главарю не предвещала. Заодно узнал у него, где живёт тот самый Шаман. Как крестьянин говорил ранее, сей страшный и загадочный персонаж обитал на отшибе деревни, так что дорога до дома, с учётом легких блужданий, заняла около десяти минут.

Чтобы не рисковать и разведать обстановку, 13 активировал «Фантом». Он планировал проникнуть внутрь и засесть там в засаде, пока не разберется что к чему или ему не выпадет удобный момент для нападения. Долгое пребывание в бесплотной форме элементарно не было возможным из-за скудного запаса маны. Оказавшись по ту сторону двери, юноша ужаснулся от вида происходящего. Если раньше все те вещи, которые он видел в посёлке, вызывали отвращение и ненависть к тем, кто это сделал, то тут душу опутывали цепкие щупальца ужаса. Представляя, что он может оказаться пленником этого монстра, 13 сразу же хотелось бежать из этого отвратительного места, не оглядываясь.

Первым его встретили пустые глазницы около десятка человеческих черепов, которые были аккуратно закреплены на деревянных кольях, которые были украшены другими человеческими костями. В целом «экспозиции» напоминали какие-то языческие тотемы. Он наткнулся на них сразу, и если бы он не бесплотная форма, то парень точно бы вскрикнул от неожиданности.

На стенах была растянута кожа и интуиция вопила о том, что она была явно человеческой. Тут же, вдоль потолочной балки, висели на нитях ожерелья из человеческих зубов. Появилось чувство, что дверь, которую он только что пересёк, была воротами в Преисподнюю. Будь его воля, 13 бы повесил над ней ту самую знаменитую надпись, которая якобы украшала адские врата. Она тут была бы очень даже к месту.

За простынёй, которая закрывала дверной проём, послышался детский плач.

- Неужели эта тварь и детей мучает?!

Прошмыгнув под штору, Убийца попал в святую святых этого дома. Правда, ничего тут святого как раз-таки и не было. Комната была помесью пыточной и помещением для жертвоприношений. В противоположной стороне у стены стоял алтарь, представляющий их себя каменное ложе. И, судя по тому, что весь он был грязно-красным от крови, на нём неизвестному богу была принесена не одна жертва.

Но всё внимание 13 практически сразу было приковано девочкой лет двенадцати, которая сидела на грубо сколоченном стуле в самом центре комнаты. Ноги бедняжки были привязаны к его ножкам, а руки к подлокотникам. Её опухшее лицо было красным и расчерченным полосами слёз. Она часто и глубоко дышала, стараясь посмотреть за спину. Следуя по пути испуганного взгляда, Убийца наткнулся ещё на одну занавеску в левом углу.

Как раз в этот момент тощая рука откинула её в сторону, и на свет появился хозяин конечности. Парень сразу узнал в нём того самого прохожего, от которого прятался ранее. И узнал он его не по внешности, а по тому чувству опасности, которое возникло при первой их встрече. 13 быстро перетёк в противоположный правый угол, в котором стояла печь. Она была с лежанкой, занавешенной коротенькими шторками. Убийца там и спрятался, рассматривая хозяина дома в щель между ними.

Каннибал действительно выглядел пугающе. Высокий, сухой, жилистый, без единого волоса на голове, с длинными руками и крупной широкой челюстью. А его нездоровая бледнота делала похожим его больше на какого-нибудь вампира или мертвеца, чем на человека. При всей его худобе не возникало чувства, что он физически слаб. Из-под длинной рубахи, что висела на нём мешком, на шее выглядывали какие-то узоры. Лицо Шамана тоже было разрисовано, но не татуировками, как у Зверя, а белой краской и, похоже, кровью. В одной руке он держал большие ножницы, а в другой каменный нож без рукоятки. Несмотря на то, что он был из камня, выглядело оружие опасно.

- Не стоит плакать, тебе уготована великая честь, - вдруг заговорил он.

Голос его оказался подобным внешности – черствый и отдающий какой-то кровожадностью. Большими ножницами он начал разрезать сверху вниз замызганное платьице девчушки, начав с маленького треугольного выреза на груди. Её колотила такая дрожь, будто она только что вылезла из холодильника.

- Дяденька, не нада-а-а.

- Поверь, Ицли будет рад. И я благодарен тебе за то, что стану чуточку сильнее.

- Дя-я-яденька-а-а-а… - снова разрыдалась девочка.

- Тише, тише. Понимаю, будет больно, но я и не прошу тебя терпеть, - плотоядно улыбнулся тот, нежно гладя её по голове.

- Какое-то странное проявление заботы, - поморщился 13, - этот мужик точно какой-то псих. То, что он ест людей, уже не так удивляет…

- Знаешь кто такой Ицли?

- Нет, - пискнула, хлюпнув носом девочка.

- Это такой бог. Раньше на моей родине верили, что его дух живёт в каждом ноже. Даже вот в таком каменном, - Шаман показал ей своё оружие, - я ему приношу дар через специальный ритуал, чтобы отдать дань его величию. А взамен он позволяет получать мне частичку силы жертвы. И сегодня тебе выпала великая честь быть ей.

- Н-но…я не хочу, дяденька…

- А тебя никто и не спрашивает, чего ты хочешь, - каннибал счастливо улыбнулся и рассмеялся, довольный своей шуткой.

- Он не только физически мучает людей, но и играется с ними, сволочь… Упиваться чувством превосходства и беззащитностью своей добычи не чуждо даже такому психопату, - Убийца с силой сжал рукоятки своих керамбитов.

Если судить по бурлящим внутри его эмоциям, что крайняя редкость, он уже сейчас хочет броситься в атаку, но Госпожа Холодная Логика сдерживала этот порыв.

- Опоздаешь, и девочка умрет. Но если поторопишься, то сначала умрешь ты, а потом девочка. А это ещё более худший исход, - повторяла она.

Потому, в идеале, надо было выгадать момент, когда маньяк будет больше всего уязвим, чтобы сыграть на эффекте неожиданности. Сложность в том, что 13 не знает, что будет дальше и может просто не успеть отреагировать. Приходилось быть всё время в напряжении, чтобы не терять концентрацию, и следить за каждым движением Шамана. Это отнимало немало сил.

Сорвав с девочки одежду, людоед начал делать каменным ножом маленькие надрезы по всему её телу. Естественно, что это занятие сопровождалось её рыданием и истошными криками. Смотреть со стороны и ничего не делать оказалось сверхсложной задачей. Хотелось броситься на этого сумасшедшего и прирезать, чтобы прекратить как пытку девочки, так и свою собственную, морально-психологическую, но приходилось терпеть.

Когда вся кожа жертвы была изрезана, превратившись в узор понятный лишь Шаману, он развязал девчонку и взял на руки. К тому моменту она уже минут пять висела на держащих её веревках, словно марионетка. Естественно, что когда её освободили, у той не осталось сил не тем что сопротивляться, даже на ногах стоять. Хотя, оно и не удивительно – крови она потеряла не мало.

Кульминация ритуала прямо-таки чувствовалась. Поэтому, как только каннибал двинулся в сторону алтаря, за ним последовал и 13 в бесплотной форме. Когда девочка оказалась на каменном ложе, маньяк вернулся за своим ритуальным оружием, обхватил его рукоять двумя руками и высоко занёс нож над головой, начав что-то напевать. Похоже, молился своему богу или что-то типа того.

- Вот он, этот момент! - пролетела стрелой мысль в сознании 13, и он деактивировал «Фантом».

Находящийся полностью открытым, Шаман казался легкой добычей. Материализовавшись за его спиной, Убийца, заметив, что больше, чем на голову ниже своего противника, тут же нанес удар в незащищенное горло. Дальше он даже не понял, как такое может быть – бандит как-то учуял его и керамбит угодил лишь в плечо, так как тому удалось увернуться, а точнее, защититься в последний момент. Головорез резко развернулся, нанося слепой удар наотмашь. 13 успел отпрыгнуть, почувствовав лицом порыв ветра от пролетевшей рядом руки.

- Кто посмел прервать мой ритуал?!

От угрожающего тона стало как-то не по себе, но ещё больше напряг тот факт, что противник почти никак не отреагировал на довольно глубокую рану в плече, будто вовсе не чувствовал боли.

- А-а-а-а, у меня новый гость… - кровожадно улыбнулся Шаман и обратился к своему ножу, - великий Ицли, тебя сегодня ждет более богатый дар.

- Ты же всё слышал, не так ли? Так что не сопротивляйся, давай сэкономим друг другу время, - это он уже обращался к 13.

- Ага, так и послушал тебя, - ответил на это парень, - я не собираюсь участвовать в ублажении вымышленных божков.

Вообще, странно, что этот жуткий персонаж верит во всякие высшие силы, особенно в такие древние. Убийца не знал наверняка, что это за божество, но оно относилось либо к ацтекскому пантеону, либо к пантеону майя. Если бы не его любовь к книгам, то он бы не знал и о «существовании» греческих богов, не тем что этих. На Земле свыше полувека назад отказались от последних религий, посчитав их не только бесполезными, но даже вредными, так как они часто были причинами возникновения конфликтов между народами и даже странами.

Похоже, последнее сказал он зря, так как бледное лицо Шамана стало стремительно краснеть, из его горла послышался звериный рык и он бросился на 13.

- Вот уж кому точно подошла бы кличка их главаря, - 13 прокомментировал про себя вспышку гнева своего противника, одновременно отскакивая на безопасное расстояние.

От следующего удара каменным ножом Убийца уклоняться не стал, а принял его на керамбит, резанув вторым по запястью бандита. Рана получилась глубокой и, судя по тому, что противник выронил оружие, удалось повредить сухожилия.

Чтобы перестраховаться, ещё в процессе падения ножа, 13 пнул его, чтобы тот отлетел подальше. То ли он стал как-то сильнее, то ли каменный клинок оказался слишком хрупким, но, ударившись об алтарь, оружие разлетелось на три куска. Данную сцену наблюдал как парень, так и хозяин ритуального предмета.

- Р-р-ра-а-а-а!!! – истошно заорал людоед, кинувшись на виновника с выпученными бешеными глазами.

Это было на руку 13, как говорил их тренер Айрен, «разозленный противник - это не думающий противник. Поэтому справиться с ним будет намного проще». Поэтому, когда к нему в лицо полетела раскрытая левая пятерня каннибала, он не стал уворачиваться, а просто встретил удар керамбитом, проткнув ему ладонь насквозь. Вот только к большому удивлению Убийцы, это не возымело никакого эффекта – противник продолжал тянуться дальше, не обращая внимания на рану, словно одержимый.

Слегка испугавшись, 13 начал резать его руку вторым ножом, забыв про то, что у Шамана тоже две руки. Хоть правая и была покалечена, это не помешало ему ударить Убийцу локтём так, что тот даже чуть не упал. Парню с трудом удалось удержаться на ногах.

- Я разорву тебя этими самыми руками и сожру-у-у!!! – тряс психопат своими конечностями перед лицом юноши.

Дальше пошла неравная битва безоружного человека и человека, вооруженного двумя керамбитами. Самым удивительным было то, что проигрывал как раз-таки последний. Сколько бы ударов он не наносил по рукам, ногам или телу Шамана, тот будто не обращал внимания на полученные раны. Его простые размашистые удары были вполне предсказуемыми, так что 13 получалось в основном уворачиваться от них, но те, которые он пропускал, были очень мощными, будто и не человеческими вовсе. Все навыки и хитрости, изученные за время подготовки к путешествию, аннигилировались грубой силой и неистовством каннибала.

Спустя пять минут драки весь дом был перевернут вверх дном, остатки мебели летали туда-сюда, используясь вовсе не по назначению. И лишь «недоприготовленная» жертва безмятежно лежала на каменном ложе. Каждый продолжал вести свой стиль боя: 13 пытался избегать ударов и резал противника, надеясь, что, в конце концов, его прыть поубавится с потерей крови, а Шаман в «режиме слепой ярости» пытался поймать вёрткого паренька.

И тот и другой встречались с препятствиями к своим целям. Убийца не мог нанести удары в жизненно важные точки, потому что не мог приблизиться на нужную дистанцию из-за длинных рук каннибала, которыми он махал будто бы пропеллер. Людоед же пёр напролом, отчего его действия легко можно было предсказать. Но первым совершил ошибку 13. Он рискнул поднырнуть под маячившие перед ним руки, и ему удалось нанести тройку глубоких ударов в области печени и селезенки. Но за это он был схвачен за горло единственной более-менее целой и функционирующей левой рукой Шамана. Тот пару раз ударил его по голове своей головой, будто баран какой, отчего Убийца потерялся в пространстве, а потом, поднапрягшись, поднял его перед собой. Пальцы держали мертвой хваткой, всё сильнее перекрывая дыхание.

От осознания того, что вот сейчас может прийти ему конец, если он ничего не предпримет, 13 начал судорожно полосовать керамбитами всё, до чего мог дотянуться. Наконец, собравшись с мыслями, он понял что принесёт больше всего пользы, и, вонзив оба ножа в державшую его руку и резко рванув на себя, прочертил две очень глубоких борозды от локтя до кисти. По яростному крику каннибала стало понятно, что боль он всё-таки чувствует.

Хватка заметно ослабла. Чтобы окончательно вырваться, 13 провернул клинки в ранах, а правой ногой пнул Шамана в грудь. План сработал, но лишь частично. Поняв, что добыча выскальзывает, людоед пнул паренька в ответ, как раз в тот момент, когда тот находился в свободном падении. Удар пришелся в живот и был на порядок сильнее, отчего Убийца отлетел к стене, будто кукла. Быстро вскочив на ноги, он осознал, что был на волосок от смерти, так как приземлился рядом с пустым деревянным колом, задев его рукой. Упади он на сантиметров тридцать левее, и сейчас бы был насажен как жук на булавку.

- Гра-а-а-а! – воинствующий вопль вернул его в реальность.

Шаман бросился к нему, чтобы не дать оклематься. Тут 13 неожиданно осенила идея. Противник же не видел, на что он способен. Встав так, чтобы кол был у него за спиной, Убийца подождал, пока маньяк разгонится. В нужный момент он активировал «Фантом», но понял, что немного не успевает. Пришлось резко упасть плашмя, как раз в этот момент пропали все звуки, а зрение стало черно-белым. Потому он не услышал как закричал Шаман, но зато смог увидеть результаты своего финта: не ожидав того, что жертва испарится у него перед носом, головорез не успел затормозить, отчего напоролся животом на кол. Но его это не убило.

Быстрее вернув себе плоть, 13 бросился добивать эту живучую тварь. Прыгнув коленями на спину каннибала, тем самым сильнее надавив на того. Но и на этом он не остановился, вонзив оба керамбита в горло, до которого, наконец, беспрепятственно смог добраться. Спустя дюжину секунд Шаман перестал сопротивляться и обмяк. 13 медленно сполз с тела, заметив, что в итоге каннибал выглядел ужасно. На нём просто не осталось живого места, будто он сам на себе испытал все пытки, которым подвергал других.

- Мини-босс гребанный, - сплюнул парень, вспомнив это понятие из рассказов Гая об особых существах в играх.

Немного отдышавшись, он осмотрел себя. Внешний вид был не так страшен, как собственные ощущения. Хоть ран было мало и они не были глубокими, болело всё тело, будто его пропустили через мясорубку, а голова раскалывалась так, что мысли в голове путались. Было больно даже дышать, а тошнота намекала на то, что у него, как минимум, сотрясение мозга.

Затем осмотрелся вокруг - разгром и хаос воплоти. Сорвав с себя остатки рубахи, Убийца переоделся в другую, которую нашёл в окружающем бардаке. Напоследок захватив с собой недопринесенную жертву психа, он направился к выходу из этого жуткого логова. На улице оказалось неожиданно светло – наступил рассвет. К этому поначалу было сложно привыкнуть, так как восходящее солнышко отсутствовало, но вместо него индикаторами времени суток стали очертания планет, которые сейчас были едва различимы.

- Боже, какой же длинной вышла ночь, - устало вздохнул 13, таща на руках так и не очнувшуюся девчушку.

Ещё на подходе к площади был слышен гомон людей. Подойдя ближе, он понял, что тут творится народный суд. А точнее казнь – в центре площади успели установить два столба, к которым были привязаны Зверь и ещё какой-то паренёк. Спустя пару секунд 13 узнал в нём того самого нервного зека, которого он напугал до потери сознания. После расправы над его «товарищами», этот персонаж совсем вылетел у него из головы.

Рядом со столбами стоял Смел, который зачитывал подобие приговора и обменивался фразами с главарём. Невозможно было расслышать, о чём они говорили, так как мешал гул голосов. Но тут из общего гула вырвалось пара надсадных криков «Бей их!» и «Будьте прокляты, демоны!», после которых толпа, словно стремительно бегущая морская волна, ринулась в сторону пленных. Среди яростных криков послышался лишь резкий истошный крик боли нервного парня, который также резко оборвался или же просто смешался с основным шумом.

Убийца со стороны наблюдал картину расправы.

- Ты говорил, что ненависть порождает ненависть. Но она же может служить человеку, быть тем, что стимулирует его рост. А вот жестокость порождает лишь бесполезную жестокость и ничего более... – обратился он мысленно к своему оппоненту, понимая, что тот всё равно уже не услышит его, хоть говори вслух или начни кричать.

Совершившая возмездие толпа радовалась тому, что их злоключения, наконец, закончились. Они не кричали от радости и не пели песен, но это читалось по их лицам.

- Постой-ка, а ты чей будешь, голубчик? – вдруг обратился к нему заметивший парня старик, который тоже наблюдал за казнью со стороны, - и чаво это за девица у тебя?

В повисшей на площади тишине его голос прозвучал чересчур громко. Вот начали поворачиваться в его сторону головы одна за другой, пока на нём не скрестились взгляды всех жителей поселения.

- Меня зовут Сантьяго, я пастух из соседней деревни, - ответил напрягшись 13.

Ему было тяжело даже говорить. Рубаха, которую он нашёл в доме Шамана, скрывала побои и раны, так что со стороны с трудом можно было заметить полуобморочное состояние парня. Выдавала это лишь неестественная бледность.

- Да? Что-то не припомню, чтобы там такие были. Получается, это про тебя нам Смел говорил. Вот только странно, что простой пастух смог справиться с двумя десятками разбойников…

- А тебе ли не без разницы, старый? Главное, что он помог нам освободиться от их тирании, - вступил в разговор Смел, выросший рядом с ними.

- Вообще-то я…я слышала, как он разговаривал с х-хозяином. Паренёк сказал, что пришёл из того же места, что и Зверь, - вдруг робко заявила вылезшая чёрт пойми откуда девица.

В ней 13 узнал одну из девушек, что тогда валялись на кровати с главарем. Похоже, она не спала или проснулась в процессе разговора, и ей удалось подслушать их диалог.

- А я видела, как он пропадал прямо на глазах, - вылезла ещё одна свидетельница.

- Да, я тоже это видела! - послышался ещё один женский голос.

- Что!? Так он тоже демон!

- Он такой же, как и они!

- Он перебил своих, так что он даже хуже! Если его разозлить, он никого не пощадит!

Со всех сторон толпы послышались испуганные и гневные возгласы. Новая истерия охватила всех, отрубив напрочь и без того их скудное рациональное мышление.

- Его надо убить, пока он еле держится на ногах, иначе нам потом несдобровать, - выкрикнул кто-то из глубины людской массы.

- Вы с ума, что ли, сошли?! Он же нам всем жизни спас, считайте! – крик Смела утонул в людском гомоне.

- Чёрт, как не вовремя. Они распалены после казни Зверя, и теперь я попал под горячую руку. Им только покажи пальцем на кого-нибудь и обвини его в их бедах, как они с радостью бросятся расправляться с новым виновником, даже не подумав головой. Сейчас это не личности, а тупое, кровожадное стадо. Хех, в чём-то зек оказался прав… - внутренний голос прокомментировал происходящее, но вот с советом, что делать дальше, как-то не торопился.

13 стоял на ногах лишь с помощью воли и упрямости, с трудом держа равновесие, чтобы не упасть. Разъяренных жителей сейчас сдерживает только страх перед ним и если он даст слабину, то они сразу же ринутся его добивать. Стоило только подумать об этом, как силы окончательно оставили его. Руки перестали слушаться, роняя израненную девочку.

- Чёрт! Неужели тут так и умру? Я ведь ещё столько всего не увидел. Не узнал о судьбе Одиннадцать и других, с кем удалось наладить контакт, - промелькнула мысль в его угасающем сознании, когда он заваливался на спину.

Толчок – даже не больно. Глаза медленно закрылись, погружая мир во тьму.



Оглавление

  • Глава 1. Добровольцы
  • Глава 2. По ту сторону
  • Глава 3. Адам
  • Глава 4. Ева
  • Глава 5. Охота
  • Глава 6. Кукловод
  • Глава 7. Когда всё идет не по плану
  • Глава 8. Искра
  • Глава 9. Изгой
  • Глава 10. Исключение из правил
  • Глава 11. Пандемониум
  • Глава 12. То, что порождает жестокость

  • загрузка...