КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 406283 томов
Объем библиотеки - 536 Гб.
Всего авторов - 147191
Пользователей - 92440
Загрузка...

Впечатления

greysed про Вэй: По дорогам Империи (Боевая фантастика)

в полне читабельно,парень из мира S-T-I-K-S попал в будущие средневековье , и так бывает

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Беседин. Второй про Шапко: Синдром веселья Плуготаренко (Современная проза)

Сложный пронзительный роман с неожиданной трагической развязкой. Единственный недостаток - автор грешит порой натурализмом. Однако мы как-то подзабыли, через что пришлось пройти нашим ребятам в Афганистане. Ставлю пятерку.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Serg55 про Чеболь: Лана. Принцесса змеевасов (Любовная фантастика)

неплохо. продолжение будет?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Раззаков: Владимир Высоцкий - Суперагент КГБ (Биографии и Мемуары)

складно написано. возможно во многом правда.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Нестеров: Любо, братцы, любо (для 7-струнной гитары) (Партитуры)

Очень интересная обработка, но в нотах совершенно не указана динамика произведения. Начиная с того, что не указан начальный темп исполнения. Вариации явно рассчитаны на темп исполнения выше, чем модерато. Но вообще-то песня о том, как умирает казак, так что, по меньшей мере, тема должна быть в медленном темпе. В общем с динамикой непонятки.

Рейтинг: +2 ( 3 за, 1 против).
котБасилио про Вуд: Кулинарная магия. Секс-оладьи для счастливых отношений (Кулинария)

Секс-суп? Секс-борщ? Секс-макароны?!!!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
time123 про Муравьёв: Миры за гранью. Тетралогия (Фэнтези)

После 3-й книги не читаемо, я так понимаю какой-то "негр" допиливал.
Если коротко : Интересное динамичное начало полное неожиданностей, далее занимательная часть длинной в книгу, потом чутка затянутой тягомотины, и с середины третьей книги начинается лютейший пиздец в стиле хуёвого поселягина и прочих высеров выживально-хомячного жанра.

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).
загрузка...

Символ ведьминого древа (fb2)

- Символ ведьминого древа (пер. Аника Квезаль) (а.с. Нэнси Дру-33) (и.с. nancy drew mystery stories-33) 2.14 Мб, 96с. (скачать fb2) - Кэролайн Кин

Настройки текста:



Глава I Загадочный злоумышленник

- Я бы ни за что не пошла в тот жуткий дом одна! – объявила полная, нервничающая женщина, сидевшая рядом с Нэнси Дрю в ее кабриолете.

Нэнси, стройная, привлекательная, восемнадцатилетняя девушка улыбнулась, свернув на извилистую дорожку, укрытую в тени деревьев и ведущую к особняку Фоллеттов.

- Почему же, миссис Тенни? Ваша двоюродная бабушка жила здесь одна долгие годы, и с ней все было хорошо.

- Ей повезло, что ее никто не ограбил, - ответила миссис Тенни. – Бабушка Сара была так рассеянна, она обычно не понимала, что происходит. Но всегда следила за прекрасной мебелью в библиотеке. Она никогда не использовала эту комнату, но ни за что не рассталась бы с ее содержимым.

Нэнси припарковалась около поблекшего викторианского особняка и отметила:

- Такое спокойное место. Войдем?

Миссис Тенни искоса глянула на опущенные занавески и сказала:

- Полагаю, мы должны. В конце концов, именно поэтому я попросила тебя прийти. О, Нэнси, видела бы ты мебель. Особенно два парных стола вишневого дерева, принадлежавших Джорджу Вашингтону. Они бесценны. Не могу поверить, что унаследовала половину дома!

Нэнси и ее спутница вышли из машины. Миссис Тенни открыла входную дверь. Включив свет, она прошла в просторный холл, с каждой стороны которого арочные двери вели в разные комнаты. Нэнси последовала за ней в правую дверь, ведущую в библиотеку. Миссис Тенни вдруг резко остановилась и ахнула.

- Что случилось? – спросила Нэнси.

- Он пропал! Весь ценный антиквариат! – прорыдала женщина. Она ворвалась в библиотеку, помедлила и указала: - Здесь стояла прекрасная софа! А в каждом углу были столы, о которых я говорила.

Миссис Тенни заплакала. Затем ей в голову пришла неожиданная мысль; женщина остановилась и сказала:

- Мы этого так просто не оставим!

Светловолосая и голубоглазая девушка подождала, пока женщина продолжит. Нэнси встретила миссис Тенни не так давно и понимала, что бесцеремонно расспрашивать ее в такой момент. Женщина недавно переехала и стала жить по соседству с Нэнси. Услышав о бесстрашной и рассудительной сыщице, она попросила Нэнси поехать с ней в пугающий особняк Фоллеттов. Ей не хотелось оставаться одной, пока она составляла список мебели, доставшейся ей по завещанию.

- Мой троюродный брат! – воскликнула она. – Альфа Цинн! Он пришел сюда и забрал лучшую мебель, прежде чем я решила, что хочу взять!

Нэнси отважилась задать вопрос:

- Мистеру Цинну завещали вторую половину дома?

- Да. Мы никогда не ладили. Я ему не доверяю. Он антиквар и ловкий коммерсант.

Нэнси чувствовала, что обвинения не достаточно веские, особенно учитывая, что половина мебели и так принадлежала Цинну.

- Может, это был кто-то другой? – предположила она. – Давайте поищем улики.

Хотя всю мебель вынесли из библиотеки, там остались встроенные в стену книжные полки, чехол радиатора и корзины для бумаг. На полках осталось несколько книг, но помимо этого почти ничего не было.

Нэнси приступила к тщательному осмотру. Она нашла маленький, скомканный листок бумаги. На ней цветными карандашами был нарисован красный круг с белой рамкой и черной звездой посредине. Под рисунком шли слова: «Символ ведьминого древа».

«Как странно!» - подумала Нэнси и показала бумагу миссис Тенни: - Вы знаете, что это?

Женщина взглянула на листок и сказала:

- Конечно. Согласно пенсильванским немцам, это знак ведьм. Что ж, других доказательств и не надо, - категорично сказала она. – Альфа Цинн живет в той части Пенсильвании. Я просто знаю, что он был здесь и забрал всю хорошую мебель. Не только свою, но и мою!



Нэнси вынуждена была признать, что логично считать мистера Цинна подозреваемым, но она не была уверена в его виновности.

- Что означает «символ ведьминого древа»? – спросила Нэнси.

- Не знаю, - ответила миссис Тенни. – Но какая разница, если понятно, что Альфа виновен?

Хотя Нэнси чувствовала, что ведьмин знак – ключ к загадке, она не сказала этого вслух. Двоюродный брат миссис Тенни или же кто-то другой, кто виноват, - он наверняка родом из района, где замысловатый ведьмин знак, сохранившийся со времен колдовства, иногда рисуют на амбарах. Нэнси задала миссис Тенни еще вопросы о знаке, но женщина не могла пролить свет на значение странного символа.

- Когда вы в последний раз были в этом доме? – спросила Нэнси.

- Около недели назад, вместе с душеприказчиком, - объяснила миссис Тенни. – Он дал мне ключ и сказал, что я могу приходить в любое время.

Миссис Тенни сказала, что душеприказчик ушел, оставив ее, чтобы она осмотрела мебель наверху, но женщина почувствовала тревожное одиночество и решила уйти.

- Вы уверены, что заперли входную дверь? – спросила Нэнси.

Миссис Тенни задумалась на несколько мгновений. Затем нахмурилась и сказала:

- Я уверена, он запер за нами дверь.

- Кто «он»? – поинтересовалась Нэнси. – Я думала, что душеприказчик уже ушел.

- О, не душеприказчик, - быстро ответила миссис Тенни. – Антиквар.

Нэнси вздохнула. Женщина явно все путала! Но она вежливо попросила миссис Тенни рассказать всю историю.

- Ну, вот как все случилось, - поведала ей женщина. – Я собиралась закрыть дверь, когда к дому подъехал приятный мужчина. Он сказал, что слышал о коллекции миссис Фоллетт и намеревался купить все, что не хотели брать наследники, так что я показала ему библиотеку. Когда мы вышли, я протянула ему ключ, чтобы он закрыл дверь.

- Ясно, - ответила Нэнси, думая о том, что мужчина мог легко притвориться, что запирает дверь. – Пожалуйста, продолжайте.

- Он сказал, что прочел об антиквариате бабушки Сары в газетах. Он оказался в Ривер-Хайтс по делу и решил заехать сюда посмотреть на мебель.

- Значит, он не местный, - задумчиво сказала Нэнси. – Откуда он?

- Не знаю, - пожала плечами миссис Тенни. – Но он остановился в городской гостинице.

Нэнси целую минуту обдумывала эту информацию. Затем она сказала, что этот человек вполне может оказаться вором, и эту зацепку нужно немедленно расследовать.

- В какой гостинице он остановился? – спросила она.

Миссис Тенни покраснела от стыда, признав, что не помнит ни названия гостиницы, ни имени антиквара.

- Неважно, - сказала Нэнси. – Мы можем зайти во все гостиницы города и спросить, останавливался ли у них кто-то, кто интересовался антикварной мебелью.

Когда Нэнси замолчала, они с миссис Тенни услышали легкие шаги наверху. Они раздавались со второго этажа! Миссис Тенни застыла на месте, цвет сошел с ее лица. Но Нэнси, не сомневаясь ни секунды, поспешила к лестнице.

- Ох, не ходи туда! – ахнула миссис Тенни. – Это может быть опасно!

Нэнси остановилась, но не из-за предупреждения, а потому, что услышала скрип ступенек. Злоумышленник, вероятно, пытался сбежать!

- Здесь есть задняя лестница? – спросила Нэнси. Ответа не последовало, и она побежала назад.

Нэнси перепугалась, увидев миссис Тенни на полу, в обмороке. Хотя Нэнси понимала, что злоумышленник может сбежать, она поспешила оказать женщине первую помощь. Несколько мгновений спустя веки миссис Тенни дрогнули, и она открыла глаза. Нэнси поспешила за незваным гостем.

Но промедление дорого обошлось. Когда Нэнси оказалась в задней части особняка, она обнаружила кухонную дверь открытой. Выглянув наружу, она увидела высокого, стройного мужчину, исчезнувшего за изгородью в задней части владения.

Нэнси поняла, что преследовать его бесполезно. Она закрыла заднюю дверь и вернулась к миссис Тенни. Та сидела на ступеньках лестницы.

- Как вы себя чувствуете? – спросила Нэнси.

- Ужасно, просто ужасно, - простонала миссис Тенни. – Пожалуйста, отвези меня домой.

- Сейчас. – Нэнси закрыла входную дверь и помогла женщине сесть в машину. По дороге домой Нэнси попросила миссис Тенни описать антиквара. Хотя женщина была слишком смятенна, чтобы говорить, Нэнси все же узнала, что он был высоким, стройным, темноволосым, его глаза сияли, и говорил он мягко.

- Я уверена, что он не вор, - настояла миссис Тенни, когда Нэнси подъехала к ее дому. – Я все еще думаю, что виноват мой кузен. Бабушка Сара всегда говорила, что он положил глаз на ее мебель. Конечно, я не хочу, чтобы он знал о моих подозрениях, но должна узнать правду.

Затем ее осенило:

- Нэнси, ты не могла бы взяться за это дело ради меня? Пожалуйста. Ты хороший детектив. Повидайся с Альфой Цинном и узнай, не он ли украл мебель.

Нэнси пообещала подумать над этим и дать ей знать, когда решит. Прямо сейчас она собиралась поискать загадочного антиквара, остановившегося в Ривер-Хайтс.

- Кстати, - добавила Нэнси, - как выглядит ваш брат?

- Он невысокий и полный, - ответила миссис Тенни. – Слишком много ест.

Миссис Тенни выбралась из машины, и Нэнси отправилась на поиски. Она ездила от гостиницы к гостинице. Она говорила себе, что если ее догадка верна, у подозреваемого было бы время выписаться и сбежать.

Наконец, в «Пиквик Армз», она повторила в очередной раз: «У вас не останавливался высокий, стройный, темноволосый мужчина с мягким голосом?» Нэнси добавила, что не знает его имени, но хочет связаться с ним по поводу антикварной мебели, которую он смотрел.

Служащий улыбнулся и сказал:

- Полагаю, вы имеете в виду мистера Роджера Хоэлта. Простите, мисс, но вы опоздали. Он прибежал в спешке и выписался пятнадцать минут назад!

Глава II План расследования

- Мистер Хоэлт не оставил адреса, куда он поедет? – спросила служащего Нэнси.

- Нет, - ответил тот, - но вы наверняка можете найти его в телефонном справочнике Нью-Йорка. Он сказал, что работает там.

Нэнси разочаровалась. Она была уверена, что это антиквар обронил бумагу со знаком ведьм и что он, как следствие, живет в районе пенсильванских немцев!

Нэнси пришла в голову другая идея. Она представилась и сказала, что мистер Хоэлт – подозреваемый и замешан в сомнительных делах.

- Возможно, ваши записи помогут мне найти его, - сказала девушка. – Он делал какие-нибудь удаленные звонки?

- Я посмотрю его счета, - предложил служащий и отправился в кабинет. Вскоре он вернулся и сказал: - Мистер Хоэлт звонил в Ланкастер, что в Пенсильвании, три дня назад. Если судить по счету, говорил он довольно долго.

Сердце Нэнси забилось быстрее. Ланкастер находился на территории пенсильванских немцев!

- У вас есть номер, куда он звонил? – поинтересовалась она.

- Оператор сказал, что звонили на телефон-автомат, - ответил служащий. – Я дам вам номер, но, боюсь, это не поможет.

Нэнси поблагодарила его и покинула «Пиквик Армз». Ее глаза сияли – ей нравилось заниматься детективной работой. С тех самых пор как ее отец попросил помочь с делом «Секрет старинных часов» и до последней опасной «Тайны красной туфельки», юная сыщица не позволяла ни одному подозреваемому сбежать от нее.

Теперь, подумав о Роджере Хоэлте, Нэнси более чем уверилась, что он украл ценный антиквариат из особняка Фоллеттов день или два назад. Возможно, он позвонил знакомому из Пенсильвании, чтобы тот подвез его на грузовике.

«Хоэлт может упоминаться в базе данных полиции, - размышляла Нэнси. – Спрошу шефа МакГинниса».

Капитан полиции Ривер-Хайтс, старый приятель Нэнси, тепло поприветствовал девушку, когда она вошла в его офис.

- Ну, Нэнси, - улыбнулся он. – Неужели ты уже нашла новую загадку?

- Кроме шуток, - сказала Нэнси. – Да, я работаю над делом. И мне нужна информация о Роджере Хоэлте. Он может жить в Нью-Йорке.

Шеф МакГиннис открыл картотеку. Он быстро просмотрел стопки карточек.

- Вот она, - сказал он. – Роджер Хоэлт, рост - 1.80, стройный, темноволосый. Коричневые глаза; острый нос; небольшой шрам на подбородке; мягкий голос; женат. В детстве жил в Ланкастере, Пенсильвания. Что ж, юная леди, это тот, кто тебе нужен?

- Похоже, что так.

Шеф рассказал Нэнси, что Хоэлт крал драгоценности из ювелирных магазинов и отсидел за это срок.

- Совершил крупную кражу прямо здесь, в Ривер-Хайтс, - сказал он, протягивая Нэнси фотографию мужчины. – Но сейчас он свободен.

Рассмотрев фотографию, Нэнси сообщила шефу, что подозревает Хоэлта в краже антикварной мебели из особняка Фоллеттов.

- Миссис Тенни заявила об этом в полицию?

- Нет.

Нэнси позвонила миссис Тенни, и женщина поговорила с шефом полиции. Тот пообещал прислать двоих детективов для расследования и посоветовал миссис Тенни немедленно уведомить душеприказчиков.

- И мне нужен полный список пропавшей мебели, - попросил он.

Когда шеф повесил трубку, Нэнси выразила желание поехать в Ланкастер и поискать Хоэлта и пропавшую мебель.

- Наверняка ты найдешь вора раньше нас! – предположил шеф МакГиннис, прощаясь с ней.

Дома Нэнси поприветствовал ее высокий, симпатичный отец, известный адвокат, и Ханна Груин, по-матерински заботливая домоправительница, жившая в их семье с самой смерти миссис Дрю.

- Нэнси, ты когда-нибудь хочешь есть? – поинтересовалась Ханна. – Мы ждали тебя к ужину целый час.

Нэнси извинилась и за едой рассказала об истории, задержавшей ее.

- Миссис Тенни хочет, чтобы я съездила к пенсильванским немцам и доказала, что ее кузен вывез мебель из дома Фоллеттов, - сказала она. – Я хочу побывать там, хотя уверена, что настоящий вор – Роджер Хоэлт.

Нэнси вынула из сумочки лист бумаги со странным символом ведьм.

- Я уверена, это хорошая зацепка, - сказала она отцу и Ханне. – Хоэлт должен быть тем вором. Наверняка он вернулся за бумагой, но я подобрала ее первой.

Карсон Дрю согласился, что стоит съездить в район пенсильванских немцев. Но это также могло быть опасно. Он предложил Нэнси попросить ее подруг Бесс и Джорджи присоединиться к ней.

- Отличная идея! – с энтузиазмом откликнулась Нэнси. – Немедленно позвоню им!

Кузины Бесс и Джорджи с радостью согласились и вскоре получили разрешение родителей. Когда все уладилось, Нэнси помогла Ханне помыть посуду.

- Где Того? – спросила она, соскучившись по своему игривому терьеру, который обычно путался под ногами во время ужина.

- О, я выпустила его погулять, перед тем как ты пришла, - ответила Ханна. – Сходи, посмотри, где он.

Нэнси вышла на задний двор и свистнула. Пес не ответил, и она заволновалась. Нэнси подошла к входной двери и посвистела. Пока она ждала, к дому медленно подъехала машина, но не повернула за угол. Вместо этого водитель развернулся и направился вниз по улице.

В этот момент раздался радостный лай, и Того помчался к Нэнси со двора дома, стоящего напротив. Он торопился поприветствовать свою молодую хозяйку и бросился через улицу.

Нэнси ахнула, когда водитель, находясь рядом с собакой, набрал скорость и двинулся в сторону Того. Прежде чем Нэнси успела что-либо сделать, машина врезалась в терьера, и тот взвизгнул.

- Того! – закричала Нэнси, подбегая к питомцу, пока машина уносилась прочь.

Собака скулила и повизгивала. Нэнси испугалась, что Того серьезно ранен. Наклонившись к нему, она увидела длинный порез на его лапе, но больше она ничего не заметила. Того встал, встряхнулся и лизнул руку Нэнси. Ее любимый питомец будет в порядке!

Нэнси занесла пса в дом и обработала порез антисептиком.

- Тот водитель пытался убить Того! – сказала она Ханне. – Я так испугалась, что не посмотрела на номер машины.

Ханна нахмурилась.

- Нэнси, возможно, этот символ приносит неприятности.

- Ох, Ханна, сегодня никто не верит в заклинания и ведьм, - улыбнулась Нэнси. – И знаком, которым раньше отпугивали ведьм, теперь украшают амбары и все такое. Некоторые даже рисуют их в домах.

- Может быть и так, но тебе не стоит ехать туда, - настаивала Ханна. – Пусть полиция разберется с ограблением. А ты оставайся дома.

- Ханна, я не могу. Я обещала помочь миссис Тенни, - возразила Нэнси. – Кроме того, я смогу попрактиковаться в немецком!

Она улыбнулась. К ним присоединился мистер Дрю, ранее разговаривавший по телефону на втором этаже. Он обрадовался, узнав, что с Того все хорошо. Ханна сказала, что боится за Нэнси, но адвокат не разделял ее точку зрения.

- А что касается колдовства – мы образованные люди и не верим в него. Если Нэнси будет осторожна, то ничего не случится.

Сыщица готовилась к поездке, запланированной на следующее утро, когда ей доставили заказное письмо.

- У нас проблемы, - мрачно предсказала Ханна Груин.

На конверте была марка Монтвилля, города в двадцати милях от Ривер-Хайтс.

Нэнси быстро вскрыла конверт и вытащила листок бумаги. На ней был нарисован странный символ ведьм. А под ведьминым деревом жирным шрифтом шла надпись: «Оставайся дома!»

Глава III Токмо для красоты

Нэнси напряглась, но не обеспокоилась. Если письмо прислал вор, он знал, что Нэнси собирается к пенсильванским немцам. Монтвилль находился по дороге к Ланкастеру. Раз так, девушка надеялась, что находится на верном пути.

- Меня не пугает эта записка, - сказала Нэнси, когда Ханна вновь попросила ее остаться дома.

Она поцеловала домовладелицу на прощание и уехала в кабриолете. Через несколько минут она остановилась у дома симпатичной голубоглазой блондинки Бесс Марвин. Той не терпелось отправиться в путь.

- Пенсильванские немцы известны своими блюдами! – воскликнула она. – Поедим на славу!

Опрятная, темноволосая Джорджи Фейн, жившая неподалеку, вскоре тоже села в машину.

- Отличный денек, не находите? – удовлетворенно сказала она. – Погода в августе самая подходящая для поездок.

- И идеальная для раскрытия тайн, - рассмеялась Нэнси.

- Расскажи нам, - попросила Бесс. – Надеюсь, это дело не очень опасное.

Пока они ехали, Нэнси рассказала всю историю. Бесс заволновалась. Она содрогнулась, услышав о ведьмином знаке.

- Ты веришь в это? – спросила она.

Нэнси покачала головой и добавила:

- Но я понимаю, что некоторые люди в Пенсильвании все еще верят в колдовство.

Несколько часов спустя девушки стали замечать ведьмины знаки на амбарах, мимо которых они проезжали. Даже Бесс вынуждена была признать, что различные круглые знаки с птицами, звездами и крестами оказались весьма красочными и привлекательными.

Увидев фермера, выходящего из большого красного амбара, Нэнси остановилась. Поговорив с ним, она спросила о значении символа. Дородный мужчина улыбнулся и ответил:

- Токмо для красоты.

- И это не имеет отношения к суевериям? – спросила Бесс.

Мужчина покачал головой.

- Нет. Токмо чтоб украсить амбар. Но некоторые думают, это знак преследования ветьм. Клупо, та?

Девушки кивнули, поблагодарили его и уехали.

- У него своеобразный акцент, - засмеялась Джорджи. – У нас могут быть проблемы с тем, чтобы понять людей в этих местах.

Нэнси согласилась.

- И если что-то не поймем, лучше сказать об этом.

Проезжая по аккуратно выстроенному, прекрасному фермерскому району, девушки смотрели на зеленые кукурузные поля и на поля с картофелем и табаком. Огороды, очищенные от сорняков, ютились по соседству с растущими в изобилии, аккуратными рядами цветов: целозиями, бегониями и геранью.

- Где дом мистера Альфы Цинна? – спросила Джорджи.

- За Ланкастером, в той части, где живут амиши.

- Расскажи нам о них, - попросила Джорджи.

Нэнси пересказала слова миссис Тенни: одни амиши, церковные, были относительно современными, владели автомобилями и электрическими приборами. Домашние амиши, напротив, были строгими и не использовали эти «модные» вещицы.

После обеда девушки достигли окраины Ланкастера. Нэнси сверилась с картой.

- Я думаю, эта проселочная дорога ведет к дому мистера Цинна, - сказал она. – Миссис Тенни дала мне весьма нечеткие указания. Давайте посмотрим.

Не более чем через милю машина стала ехать неровно, и Нэнси вынуждена была притормозить.

- Интересно, - нахмурилась она. – У меня полный бак, так что проблем быть не должно.

Вдруг мотор заглох, и машина с пыхтением остановилась. Подруги в тревоге огляделись.

Вокруг не было ни одного дома – только открытые поля.

Нэнси выбралась наружу, подняла верх машины и осмотрела ее на предмет разболтанных или оборванных проводов, но ничего не нашла.

- Мы и правда застряли, - объявила она.

- Сглаз уже работает, - простонала Бесс. – И он сработал на машине!

Нэнси рассмеялась:

- Если и так, я не позволю сглазу долго работать.  Мы с ним справимся, обещаю.

- Полагаю, - сказала Джорджи, - лучше всего подождать, пока кто-нибудь не проедет мимо и не подвезет одну из нас до города – а там найдется механик.

Нэнси согласилась:

- Особенно учитывая то, что ближайшие фермы принадлежат домашним амишам. Они ничего не знают о машинах.

Прошло десять минут, но никакого транспорта не появилось. Вдруг Джорджи воскликнула:

- Кто-то идет!

Остальные двое посмотрели на дорогу. Женщина-амиш, одетая в черное платье до пола и черный капор, с белым платком на плечах и в переднике, медленно приближалась к ним пешком.

- Может, она знает, кто может помочь, - предположила Бесс.

Когда женщина приблизилась, девушки с удивлением обнаружили, что та была молода – вероятно, не старше шестнадцати. Нэнси поспешила ей на встречу.

- Привет, - сказала она. – Наша машина не заводится. Ты не знаешь, где мы можем ее отремонтировать?

Девушка-амиш была очень симпатичной, с большими карими глазами и длинными ресницами. Она доброжелательно улыбнулась Нэнси.

- Мне жаль вашу машину, - сказала она. – Вы здесь проездом, не так ли?

Нэнси представилась и добавила, что она живет в Ривер-Хайтс, а затем представила кузин.

- Меня зовут Манда Кройц, - сказала она. – Я иду из Ланкастера.

- Из Ланкастера? – переспросила Джорджи. – Это же более чем в десяти милях отсюда!

Манда кивнула.

- Приятно гулять, - сказала она. – И я знаю короткие пути через поля. – Затем ее лицо помрачнело. – Я возвращаюсь домой, но мой отец – возможно, он не примет меня.

Девушки были ошарашены таким заявлением. Они также хотели узнать, что Манда Кройц имела в виду, но им не хотелось смущать ее расспросами.

Очевидно, Манда решила довериться трем приветливым девушкам, поскольку она пояснила:

- Мы – амиши, и мой отец очень строгий. Когда я закончила восьмой класс, он захотел, чтобы я оставалась дома и работала на ферме. Но мне хотелось продолжить учиться и узнать больше.

Но она решила, что, возможно, это было неправильно. Жить на ферме амишей хорошо, и никто здесь не желал большего.

- Но я не ценила этого, - сказала она. – Я убежала из дома три месяца назад и отправилась в Ланкастер. Днем я работала в пекарне, а потом посещала вечернюю школу.

Она добавила с тоской:

- Но я скучаю по своим. И все же боюсь, что отец больше не позволит мне жить на ферме.

Девушки заверили Манду, что все наверняка получится, и пожелали ей удачи. Нэнси вновь спросила, знает ли девушка, где им могут помочь.

- Да, - ответила та. – Рудольф поможет. Он живет на ферме в миле отсюда.

Манда сказала, что может заглянуть к нему и попросить принести инструменты. Нэнси поблагодарила ее, но решила пойти с Мандой и лично поговорить с Рудольфом. К тому же ей хотелось поближе узнать амишей и их традиции. Бесс и Джорджи решили остаться у машины.

Пока амиш и Нэнси  шли вдоль дороги, Манда свободно рассказывала о своих проблемах.

- Отец боится, что если я буду слишком много учиться, то больше не буду амиш. Но он ошибается. В наших домах и на фермах нет удобств. Я думаю, это глупо. Отец и мать усердно работают. А мне нравится изучать разные вещи, но у нас нет книг, кроме Библии на немецком и книги Наговоров.

- Что это? – спросила Нэнси.

Манда объяснила, что эту книгу используют в знахарстве – способе лечения больных людей.

- Знахарство исполняют, «возлагая руки». Не все могут использовать его. Но моя матушка может, - гордо сказала она.

В это время девушки увидели ферму, и Манда сказала, что там и живет Рудольф. Ее собственная ферма стояла следующей.

- Можешь подождать, пока мою машину починят, и тогда я отвезу тебя домой, - с улыбкой предложила Нэнси.

Манда испугалась.

- О, нет! Мой отец – строгий домашний амиш и никогда не простит меня, если я приеду на машине. Благодарю тебя. Я пройду оставшуюся часть пути пешком.

Когда девушки разделились, Нэнси по тропинке подошла к дому Рудольфа.

Розовощекий, рыжеволосый молодой человек в черной шляпе с прямыми полями и черных подтяжках из самошитой ткани, надетых поверх красной рубашки, увидел ее приближение и поприветствовал, поклонившись.

- Манда Кройц сказала, что вы разбираетесь в механике, - сказала Нэнси. – Моя машина застряла посреди дороги. Вы можете помочь?

 - Ja, помогу, - ответил он. – Возьму свою машину и инструменты.

Он исчез в доме на несколько минут, затем выехал на небольшом автомобиле. Забравшись внутрь, Нэнси указала ему дорогу до кабриолета.

Когда Нэнси представила молодого человека Бесс и Джорджи, Рудольф спросил:

- Ты дефушка? Но ведь твое имя Джорджи, та?

Джорджи хихикнула и кивнула. Рудольф многозначительно отметил, что среди его народа мужское имя принадлежит мужчине, а женское – женщине.

Девушка, напоминавшая парня, не обиделась. Рассмеявшись, она ответила Рудольфу, что не сама выбирала себе имя.

- Но мне нравится иметь мужское имя, - признала она. – Оно уникально.

Рудольф больше ничего не сказал. Он проверил машину, работая на удивление быстро. В одно мгновение он уже лежал под кабриолетом, в другое – копался под капотом, а вскоре уже тянулся к приборной панели, чтобы проверить зажигание. Вскоре он объявил, что нашел причину поломки.

- Линия питания – проблема ф ней!

У Рудольфа не заняло много времени починить машину. Когда девушки вновь были в пути, Нэнси решила, что слишком поздно навещать мистера Цинна.

- К тому же я хотела бы побывать на ферме семьи Кройц и узнать, как дела у Манды, - продолжила она. – Если ее отец так строг, как она сказала, он может не разрешить ей остаться. В таком случае я подвезу ее, куда она захочет.

Девушки легко нашли ферму семьи Кройц – большое, простое, двухэтажное здание без жалюзи и занавесок. Рядом стоял большой каменный амбар на двух уровнях земли. Во дворе располагалось еще несколько маленьких построек.

На стук Нэнси открыла женщина, которая, судя по лицу, недавно плакала.

- Вы миссис Кройц? – с улыбкой спросила девушка.

Женщина молча кивнула.

- А Манда дома? – поинтересовалась Нэнси.

- Ты знаешь Манду? – спросила женщина.

Нэнси ответила, что встретила девушку-амиш в пути и рассказала всю историю. Вдруг миссис Кройц разрыдалась.

- Манда снова ушла! Ее отец так строг! Он разрешил Манде жить здесь, но запретил семье с ней разговаривать!

«Какой ужас!» - подумала Нэнси.

- У нас семь сыновей, - объяснила миссис Кройц. – Они все женаты, и у них свои фермы неподалеку.  Но он – mayschter, глава семьи, и мы подчиняемся ему.

Женщина умоляюще посмотрела на Нэнси.

- Может, отец послушает тебя, поскольку ты не член семьи. Нам он никогда не признается, что единственная дочь, покинув дом, ранила его чувства. Пожалуйста, поговори с ним о Манде. Он около амбара, возле загонов для быков.

Нэнси согласилась, хотя почти не надеялась убедить мистера Кройца. Бесс и Джорджи присоединились к Нэнси, и все трое направились к амбару.

Они увидели просторное огороженное поле с тремя стойлами. В каждом стоял огромный черный бык.

Мистер Кройц оказался крупным мужчиной с красным лицом, рыжеватыми волосами и длинной бородой. Он работал в первом стойле. Услышав шаги, фермер обернулся. В этот же миг огромный бык, стоявший рядом, опустил рога, поймал на них мужчину и выбросил его из стойла!


Глава IV План Нэнси

Бесс вскрикнула. Это разозлило быка. С громким сопением он опустил голову, словно намереваясь вновь атаковать мистера Кройца, который в ошеломлении лежал около ворот. Бесс снова вскрикнула. Животное тут же остановилось, уставившись на девушку.

- Быстро! – воскликнула Нэнси, заметив несколько кадок с водой, стоящих около амбара. – Хватайте ведра!

Нэнси подхватила одно и со всей силы выплеснула воду через изгородь, в морду быка, как раз когда он вновь устремился к фермеру. Животное замерло на месте, ничего не видя из-за воды.

Затем, еще более яростно, бык склонил голову и двинулся в сторону неподвижного фермера. Джорджи тоже вылила воду на быка, и Нэнси обернулась к Бесс:

- Встань около ворот загона и открой их по моему сигналу!

Нэнси схватила и вылила еще одно ведро. Затем, перегнувшись через ограду, она схватила мистера Кройца за рубашку и подтащила к себе. Сбитый с толку, бык отступил.

- Открывай! – закричала Нэнси.

Бесс так и сделала, а Нэнси и Джорджи дотянулись до мистера Кройца и потянули его вперед, так что он оказался в безопасности. Бесс захлопнула ворота и заперла их.

Бык с ревом налетел головой на ограду стойла, пытаясь сломать ее рогами. К счастью, она оказалась крепкой.

Заметив водяное колесо в канале, Нэнси наполнила еще одно ведро и поспешила назад к мистеру Кройцу. Она промокнула свой платок в холодной воде и приложила его ко лбу пострадавшего. Мужчина, наконец, открыл глаза.

- Wuubinich? – пробормотал он.

- Вы с друзьями, - ответила Нэнси, зная, что он спросил: «Где я?» - по-немецки. – Просто полежите немного, и все будет хорошо.

Мистер Кройц закрыл глаза, но полминуты спустя вновь открыл. Он приподнялся и посмотрел на девушек. Затем услышал, как бык бьет копытом, и это напомнило ему о произошедшем.

- Как я здесь очутился? – простонал он.

- Мы вытащили вас из загона, - ответила Джорджи. – Если бы не Нэнси, тот бык мог бы вас убить.

- Теперь я вспомнил, - сказал мистер Кройц, присаживаясь. – Я увидел вас как раз перед тем, как бык меня отшвырнул.

Девушки помогли фермеру подняться и дойти до кухни.

- Отец, отец, что случилось? – закричала миссис Кройц.

Бесс рассказала про быка.

- Ах! – воскликнула женщина.

- С ним все будет в порядке, - заверила ее Нэнси.

Миссис Кройц налила горячий суп из огромного старомодного котла в глиняную чашку. Пока фермер, держа чашку в руках, ел суп, девушки осмотрели кухню. Одну стену занимал камин с традиционной немецкой печью на одной из сторон каменной кладки. Над ней висели медные котелки разных размеров. В центре камина находился длинный железный крючок, на который подвешивался котел.

Около печи стояла коробка, наполненная поленьями, и девушки предположили, что еду готовят, разжигая огонь на дровах. Также там была старомодная раковина, но без водопровода. Похоже, что воду приносили из канала. Голый пол, покрытый широкими досками, натирали до блеска.

- Мне уже лучше, - сказал мистер Кройц, поставив чашку. – Теперь, девушки, расскажите мне, кто вы и зачем приехали.

Подруги представились. Затем миссис Кройц быстро сказала:

- Время ужинать, отец.

- Поедим все вместе, - решил фермер.

Девушки немедленно согласились и предложили миссис Кройц помочь. Вскоре они сидели на кухне, за длинным деревянным столом со скамейками по бокам. Перед ними стояли тарелки с коричневым, желтым и белым сыром; красное, фиолетовое и белое виноградное желе; блюдо с большими кусками домашнего хлеба; блюдечки с яблочным повидлом, тушеными персиками, вишней, маринованным луком, мускусной дыней и кукурузой. В качестве горячего блюда подали мясной пирог с кроликом.

Мистер Кройц помолился. Прежде чем приступить к еде, он спросил:

- Где Манда? Ей не оставили места за столом.

Его жена мягко ответила:

- Она снова ушла.

Мистер Кройц уставился в окно. Он не прикоснулся к еде, и девушки сидели в тишине.

- Ешьте! - резко сказал он.

Гостьи принялись за ужин, чувствуя себя неловко. Миссис Кройц не стала есть и, наконец, сказала:

- Отец, какая удача, что эти милые девушки помогли, когда бык тебя ударил.

- Ja, удача.Donnk, - коротко поблагодарил он.

Чтобы снять напряжение, Бесс сказала:

- Я первый раз увидела быка и надеюсь, что последний!

Мистер и миссис Кройц тоже приступили к ужину. Гостьи вскоре наелись, хотя не попробовали и половины всего.

- У вас аппетит, как у горожан, - сказала миссис Кройц.

- Кроме Бесс, - поддразнила свою полную кузину Джорджи, когда та потянулась за куском пирога.

- Амиши предпочитают, чтобы девушки были немного полными, - сказал на это мистер Кройц.

После ужина девушки помогли убрать со стола, и Нэнси сказала, что им пора идти.

- Хотите, чтобы я поговорила с мистером Кройцем о Манде? – прошептала она.

- Да, я это устрою, - ответила жена фермере. – Отец, я бы хотела, чтобы девушки остались у нас на ночь.

Мистер Кройц кивнул.

- Ja. Так мы отблагодарим их за мое спасение.

Миссис Кройц обратилась к Нэнси:

- Поговори с ним о Манде. Все будет хорошо.

Женщина ничего не пояснила, но Нэнси догадалась, что амиши держат свое слово. Что бы ни произошло, девушкам все равно позволят остаться.

Нэнси присела рядом с мистером Кройцем.

- Мы с Бесс и Джорджи встретили вашу прекрасную дочь на дороге сегодня днем, - начала она. – Манда так хотела вернуться домой и вновь быть вместе с ее родителями.

Фермер неловко поерзал в кресле.

- Манда – непослушное дитя. У амишей есть правила, и наши дети не должны их нарушать. С ранних лет мы учим их почитать Бога и работать. Мы не уходим из дома зарабатывать деньги. На ферме безопасно.

- Мы ничего ни у кого не просим, - гордо продолжал мистер Кройц. – Обеспеченность для амиша - это не деньги, а его семья, вера и ферма.

Нэнси обдумала это и сказала:

- Вы сказали, что часть вашей обеспеченности – семья. Вы ведь были бы счастливее, если бы вся семья была с вами, не так ли?

Мистер Кройц посмотрел Нэнси в глаза.

- Ты мудра не по годам, - сказал он. – И обладаешь здравым смыслом.

Нэнси с нетерпением ждала, пока он продолжит. К ее удивлению, мистер Кройц спросил, почему она пришла на территорию амишей. Нэнси рассказала о мебели, украденной из особняка Фоллеттов, и объяснила, что вор может находиться где-то около Ланкастера. Она также описала символ ведьм, найденный в особняке. Мистер Кройц покачал головой.

- Такая милая девушка. Не понимаю, почему твой отец разрешает тебе заниматься такими вещами. Тебе следует уделять внимание готовке и уборке.

После такого замечания Бесс и Джорджи рассказали амишам о талантах Нэнси.

- Она вернула многих людей в их семьи, - объяснила Бесс, - а другим принесла душевное спокойствие.

Фермер помолчал, и затем сказал:

- Если ты умеешь находить пропавших людей, то, пожалуйста, верни мою дочь. Я хочу, чтобы она жила дома.

Нэнси пообещала сделать все, что в ее силах.

- Знаете, я не одобряю то, что девушки занимаются расследованиями, - продолжил мистер Кройц, внезапно повеселев. – Найдите Манду, и, может быть, я передумаю. Расскажи мне, как вы работаете.

- Если вам уже лучше и вы можете выйти на улицу, я с радостью покажу вам, - сказала Нэнси, объяснив, что им нужно обыскать ферму в поисках подсказок, куда могла уйти Манда.

Мистер Кройц решил, что небольшие физические упражнения помогут ослабить напряженность в мышцах. Он достал из-под ближайшей раковины керосиновый фонарь, зажег его и повел девушек к двери. К ним присоединилась миссис Кройц.

Сначала фермер-амиш показал гостьям чистейшую маслобойню. Поскольку там следов Манды не обнаружилось, группа проследовала к сенному амбару. Нэнси прошла туда-сюда с фонарем, исследуя каждый дюйм дощатого пола.

- Этот амбар безупречно чист! – воскликнула Бесс.

Миссис Кройц улыбнулась.

- Мы, домашние амиши, проводим богослужение в амбаре, если люди не помещаются в доме, - пояснила она. – Пожалуй, наши амбары чище, чем наши дома!

- Я хотела бы забраться на сеновал, - сказала Нэнси. – Однажды, в детстве, когда я поранилась на ферме, которую мы навещали, я забралась туда, к стогам сена, чтобы побыть наедине и поплакать. Может быть, Манда сделала то же самое.

- Давай, - ответил фермер.

Нэнси вскарабкалась по лестнице. Несколько мгновений спустя она восторженно воскликнула:

- Я что-то нашла!

Девушка спустилась вниз, держа в руке клочок бумаги. Бесс и Джорджи ахнули, прочитав: «Ведьмино древо».

- Вы знаете, что это? Вы когда-нибудь слышали о ведьмином древе? – спросила Нэнси у амишей. Она внимательно наблюдала за их лицами, пока амиши читали странные слова, но они покачали головами.

- Ты думаешь, это принадлежит Манде? – спросил мистер Кройц.

- Возможно, - ответила Нэнси, - но это похоже на брошенный мебельным вором листок. – Она напомнила о символе ведьм, найденном в особняке Фоллеттов.

Группа исследовала остальную часть здания, но не нашла зацепок, ведущих к нахождению Манды. Они вернулись в дом, сонные, мечтая поспать.

Девушкам выделили две комнаты наверху, такие же простые, как и на первом этаже. В каждой стояла двуспальная кровать с днищем, обтянутым веревками, два небольших деревянных стула, маленький комод и занавешенная комнатка, где можно было повесить одежду.

Используя свечи, девушки увидели, что мебель была весело разрисована голубями и цветами. Кровати покрывали лоскутные одеяла, сшитые из кусков ярко-красной, зеленой, лиловой, желтой и черной ткани.

Нэнси занимала комнату одна. Она уснула, как только ее голова коснулась подушки, и спала, пока ее не разбудил крик петуха на следующее утро. Она отдохнула за ночь и тотчас же принялась размышлять над двумя тайнами. Ее очень заинтересовал клочок бумаги, найденный в сенном амбаре Кройцев. Что он означал? Манду? Хоэлта? Они встречались?

Когда Нэнси вошла в уютную кухню, она спросила мистера и миссис Кройц, знают ли они Роджера Хоэлта. Фермер ответил, что раньше знал человека с таким именем.

- Этот парень жил в Ланкастере. Когда он еще был очень молод, я поймал его в своем амбаре за кражей инструментов. Он ли это?

Нэнси ответила, что это точно он, потому что узнала в полиции, что Роджер Хоэлт жил в Ланкастере. Она добавила, что недавно он сидел в нью-йоркской тюрьме за кражу.

- Я подозреваю, что это он украл ценную антикварную мебель в нашем городе и случайно обронил лист бумаги с ведьминым символом. Хоэлт знает, что я его ищу, и пытался отпугнуть меня от этого дела.

Бесс заявила, что это Хоэлт оставил в амбаре символ ведьм, а не Манда.

- Он все еще пытается сглазить тебя, Нэнси, - с беспокойством сказала она.

Юная сыщица решила, что это невозможно, поскольку он не мог знать, что она остановится у четы Кройц.

Фермер неодобрительно посмотрел на Бесс.

- Мы, амиши, не верим в сглазы, - сказал он. - В сельской местности некоторые люди, не из амишей, занимаются колдовством.

- Они не все живут в сельской местности, отец, – заговорила его жена. – Я разговаривала с миссис Дистер в магазине. Она рассказала о нескольких горожанах, которые полагают, что некоторые занимаются колдовством втайне, особенно женщины и девушки. Если такие люди сочтут девушку ведьмой, они могут так испугаться, что навредят ей.

Нэнси улыбнулась.

- Не волнуйтесь. Мы в такое не верим, - сказала она, глянув на Бесс.

После завтрака девушки помогли миссис Кройц прибраться на кухне и сказали, что им пора. Когда они снова вошли в кухню, неся свои чемоданы, миссис Кройц удивленно спросила:

- Вы возьмете все это с собой? Вы можете остаться у нас, пока распутываете это дело.

- Мы не хотим навязываться, - улыбнулась Нэнси.

Миссис Кройц уперла руки в бока.

- Придумаешь тоже! – воскликнула она и улыбнулась: - Если вы будете приезжать каждый вечер на ужин, я смогу узнать, как продвигаются поиски моей дочери.

- Что ж, раз такое дело, мы принимаем ваше приглашение, - сказала Нэнси.

Им придется потрудиться, чтобы найти Манду, подумала Нэнси. Она не стала говорить об этом вслух, но сыщица чувствовала, что в этот раз девушка-амиш действительно пропала!

Глава V Удивительная находка

- Мы поедем в Ланкастер, - сказала Нэнси, когда девушки отъезжали от фермы семьи Кройц. – В первую очередь, я хочу поискать Манду.

- Давайте заглянем в булочные, – предложила Бесс. – Я не против взять парочку образцов!

Остальные рассмеялись, но согласились.

Прибыв в Ланкастер, они просмотрели телефонный справочник и выписали адреса городских булочных. Они посетили их одну за другой, но никто не слышал о Манде. Наконец, девушки заехали в «Пекарню Штумма».

Миссис Штумм сказала, что Манда работала здесь раньше.

- Два дня назад она уволилась. Манда могла поехать домой или, возможно, решила работать на тех людей, которые приезжали сюда.

- Кто они? – спросила Нэнси. – Вы можете их описать?

- Это была чета, мужчина и женщина. Полагаю, амиши, не живущие в городе, - ответила женщина. – Из их разговора я поняла, что они недавно переехали на ферму в этом районе и им нужна девушка-амиш для помощи по хозяйству.

Нэнси поинтересовалась, упоминала ли Манда дерево ведьм. Удивленная, женщина покачала головой. Нэнси поблагодарила ее, купила пакет пончиков-фаснахт и ушла.

Юная сыщица поделилась с подругами предчувствием, что Манда получила работу у пары амишей. Еще раз заглянув в телефонную книгу, Нэнси записала имена местных агентов по недвижимости. Затем девушки разделились, чтобы позвонить им, и встретились у машины часом позже. Никто из них не нашел ни единой зацепки о недавно приобретенной ферме.

- Тем не менее, - сказала Нэнси, - один мужчина рассказал, что старые фермы иногда продают из рук в руки. Мы продолжим поиски. А пока что давайте найдем мистера Цинна.

Джорджи сменила Нэнси за рулем, а та указывала путь. Они легко нашли ферму Альфы Цинна.

- Сделаем вид, что заинтересованы в антиквариате, - предложила Нэнси, когда девушки шли к небольшому зданию с надписью «Офис».

Появившийся Альфа Цинн подтвердил замечание его сестры о пристрастии мужчины к еде. Но улыбающийся толстячок вовсе не был похож на злодея. Тем не менее, Нэнси не расслаблялась, когда он провел их к большому амбару, где стояла мебель – на полу и на двух сеновалах.

Нэнси шепотом попросила подруг отвлечь внимание мистера Цинна, пока она осмотрится. В ее сумочке лежал список и описание украденной мебели. Миссис Тенни также снабдила ее рисунком стола Джорджа Вашингтона.

Пока Нэнси бродила вокруг, она заметила, что мебель мистера Цинна, в основном, была из сосны и клена, тогда как мебель из списка – из темного дерева. Вдруг, в уголке, она увидела небольшой вишневый столик. Совсем как на рисунке!

Тем временем Бесс и Джорджи задавали мистеру Цинну вопросы о каких-то старинных оловянных кружках. Продавец вдруг обернулся, взглядом ища Нэнси, и спросил:

- А где ваша подруга?

- Может, она поднялась на один из сеновалов, - запнулась Бесс.

Продавец с подозрением оглядел кузин.

- Если она что-нибудь украдет…

В этот миг Нэнси присоединилась к подругам.

- Нашли что-нибудь подходящее? – спросил полнощекий мужчина, пристально глядя на Нэнси.

- Да, меня кое-что сильно заинтересовало, - ответила сыщица. – Вон тот маленький, необычный вишневый столик в углу. – Она вернулась и указала на стол.

- О, этот, - протянул мистер Цинн. – Он недорогой – это просто копия, которую я сделал с мебели Джорджа Вашингтона. Очень хорошая копия, должен вам сказать. Я занимаюсь столярством помимо продажи.



- А где настоящий столик? – спросила Джорджи.

- Ну, вообще-то, их два, - ответил мистер Цинн. – Один из них – в Ривер-Хайтс. Не знаю, где находится второй, хотя я искал его и наводил справки. Хотел бы я его купить!

Девушки переглянулись. Похоже, что мистер Цинн не знал, что у миссис Фоллетт был и второй столик!

Глаза мужчины засверкали, когда он продолжил:

- В настоящем столе есть секретные ящички. Говорят, в одном из них хранится что-то важное, какая-то тайна.

Нэнси, Бесс и Джорджи сильно озадачились. Знала ли об этом миссис Тенни? Может, именно поэтому она подозревала своего троюродного брата в краже мебели?

- Пожалуйста, расскажите еще, - попросила Нэнси.

Продавец добавил, что столик, находящийся в Ривер-Хайтс, принадлежал его недавно скончавшейся двоюродной бабушке, миссис Саре Фоллетт. Ее имущество должно быть разделено между ним и его троюродной сестрой, миссис Тенни, которая жила в городе.

- Трудно будет разделить мебель, - вздохнул он. – Уверен, что моя сестра тоже захочет оставить себе стол Вашингтона. В любом случае, пока что я жду, когда адвокат со мной свяжется.

- Вы думаете, в этом столике и есть тот секрет? – спросила Бесс.

- Нет. Я приобрел эту мебель для бабушки, - ответил мистер Цинн. – Я обнаружил потайной ящичек, пока столик находился в моем магазине для полировки. Мой давний друг из Ланкастера узнал этот столик по рисунку, который он видел в книге антикварной мебели. Он решил поискать скрытое отделение, о котором прочел, и мы нашли его, но оно оказалось пустым!

- Какая досада, - сказала Джорджи.

- Согласен. Значит, тайна скрыта во втором антикварном столике. Поэтому я хочу найти его раньше, чем кто-либо еще, - заключил продавец.

Нэнси решила, что будет честно рассказать мистеру Цинну о происшедшем. Если только он не умеет мастерски притворяться, он ничего не знает про украденную мебель. Нэнси рассказала, что она и ее подруги приехали из Ривер-Хайтс, и сестра мистера Цинны жила по соседству с ними.

- Миссис Тенни попросила меня поехать с ней в дом ее двоюродной бабушки несколько дней назад, - продолжала Нэнси. – Когда мы приехали, мы обнаружили, что особняк ограбили, и мебель вынесли из библиотеки!

- Что?! – воскликнул мистер Цинн. Его лицо покраснело, а мышцы шеи напряглись. – Мебель украли?!

- Да. Но, по словам вашей тети, в коллекции было два столика Вашингтона.

- Только один из них настоящий, - сообщил мистер Цинн. – Я сделал второй для бабушки Сары.

Сыщица показала продавцу лист бумаги со знаком ведьм. Мистер Цинн сказал, что видел похожие символы. Затем Нэнси спросила, знаком ли он с Роджером Хоэлтом. Мистер Цинн задумался.

- В старшей школе я учился в одном классе с парнем по фамилии Хоэлт. Но не думаю, что его звали Роджер.

- Но вы помните тех Хоэлтов, которые жили в этом районе? – настаивала Нэнси.

Мистер Цинн рассеянно кивнул, и затем вдруг воскликнул:

- Ужасное преступление! Всю мебель украли!

Нэнси спросила, мог ли вор знать о потайном ящичке в столе Вашингтона.

- Если он знал, то, возможно, это и есть настоящий мотив.

- Может быть, - согласился мистер Цинн. – Особенно если он уже нашел второй столик, и там не было ничего важного. Он мог запросто узнать, что первый столик находился у бабушки Сары, а в спешке он прихватил оба. Он мог и не различить, какой из них – копия. Боже, ничего не понимаю!

В этот момент в амбар вошла женщина. Мистер Цинн представил ее как свою жену. Она была такой же круглой, как ее муж, и носила широкую юбку, светло-голубой передник с оборками и гофрированным воротником. У нее было симпатичное лицо с ямочками и ослепительная улыбка, померкнувшая, когда женщина услышала о краже.

- Отец, ведь это большая потеря для тебя, та?

Ее муж пытался не выказывать горя.

- То, чем не владеешь, нельзя потерять, - сказал он. – И, надеюсь, мебель найдут.

- Отец, я пришла сказать, что ужин готов, - сказала миссис Цинн и добавила: - Мы будем рады, если вы, девушки, перекусите с нами.

- О, было бы замечательно! – воскликнула Бесс. Нэнси и Джорджи согласились.

Мистер Цинн вернулся в жилой дом на ферме. Он оказался более ярким, чем дом семьи Кройц: с цветами, занавесками на окнах и причудливыми ковриками из полосок ткани. Скатерть на кухонном столе была украшена вышитыми вручную красными и синими голубями.

Миссис Цинн накрыла еще три места за столом, и вскоре все пятеро принялись за обильную еду. На десерт подали пирог с патокой. Между блюдами мистер и миссис Цинн спросили, где девушки остановились. Когда те ответили, миссис Цинн нахмурилась.

- Мистер Кройц слишком строг, - пожаловалась она. – Он никогда не разрешал Манде веселиться. Сказал, что сам выберет ей мужа. Поэтому она сбежала – вы знали об этом?

Нэнси кивнула и сказала, что мистер Кройц хочет, чтобы его дочь вернулась домой, и девушки пообещали помочь ему. Она рассказала о зацепке, предложенной женщиной из пекарни, но Цинны не знали ни о какой паре амишей.

Через час Нэнси и ее подруги возвращались на ферму Кройцев. Бесс, посмотрев в зеркало заднего вида, вдруг сказала, что их преследуют.

- Наверное, сглаз опять работает, - сказала она.

Джорджи, поморщившись, велела кузине перестать нести чушь. Вдруг раздался сигнал автомобиля. Нэнси свернула к заправочной станции, и мимо них так быстро пронеслась машина, что девушки заметили только водителя-амиша. Он носил бороду, а черную шляпу натянул на самые уши.

- Не очень-то долго он нас преследовал, этот демон-гонщик, - заметила Джорджи.

Когда Нэнси заправила машину, они снова отправились в путь. Резко свернув на повороте, она вдруг ахнула и затормозила. Прямо на их пути были разбросаны шлакобетонные блоки. Их никак не удавалось объехать!

Глава VI Ведьмы

Нэнси быстро остановилась. Они с Джорджи выбрались из машины и уложили Бесс на переднее сидение кабриолета. Наклонившись над девушкой, они увидели, как ее веки дрогнули, и она открыла глаза. Затем Бесс осторожно попыталась сесть.

- Ох! – простонала она и вновь легла, приложив ладонь ко лбу. – Я ударилась головой!

- Нас всех могли убить! – возмущенно воскликнула Джорджи. – Разве можно быть таким безответственным?!

Нэнси заметила в стороне раскопки под здание и аккуратную стопку бетонных блоков. Она заявила, что препятствие вряд ли было следствием одной только безответственности.

- Думаю, это устроили намеренно!

- Это все сглаз, - пробормотала Бесс, осторожно присаживаясь.

Нэнси и Джорджи убирали блоки с дороги, чтобы можно было проехать. Бесс сидела в машине, наблюдая за ними через открытую дверь. Вдруг она заметила листок бумаги, застрявший между двумя блоками. Бесс выбралась из машины и подобрала бумажку. На ней обнаружилась надпись.

- Послушайте! – крикнула она и прочитала: - «Нэнси Дрю, амиши не любят ведьм».

Нэнси и Джорж подошли к Бесс и перечитали записку.

- Это многое объясняет, - сказала Нэнси. – Спорю, что мужчина, проехавший мимо нас, - замаскированный Роджер Хоэлт! Он знал, что здесь лежат блоки, раскидал их на дороге и оставил записку.

Кузины ахнули.

- Ты права, - сказала Джорджи. – Нужно догнать его. Ну же!

Девушки быстро забрались в машину и отъехали. Бесс отметила, что мужчина имел такое преимущество во времени, что им никогда его не найти.

- Поедем по следам шин, - ответила Нэнси. Она решила, что отследить его будет несложно, так как дорога была пустынна и запылена.

Пока они ехали, Нэнси выдвинула новую версию: Манда могла работать на Роджера Хоэлта и его жену.

- Думаешь, они выдают себя за амишей? – поинтересовалась Джорджи.

- Да. Он жил здесь раньше, так что знает, как это сделать.

- Согласна. Но долго мы еще будем преследовать его? – спросила Бесс.

- Если не найдем его до того, как выедем на шоссе, то потом у нас нет шансов, - ответила Нэнси.

- Согласно карте, дорога ведет прямо к шоссе, а на асфальте не будут видны следы шин.

Девушки ехали около мили в сторону шоссе, но не догнали подозреваемого. Наконец, Бесс попросила прекратить погоню.

- У меня ужасно болит голова, - пожаловалась она.

- Почему ты не сказала раньше? – мягко спросила Нэнси. – Мы немедленно вернемся к Кройцам.

На ферме мать Манды радушно поприветствовала девушек.

- Вы узнали что-нибудь о моей дочери?

Нэнси вышла из машины и рассказала женщине о паре амишей, на которых могла работать Манда.

- Завтра мы попробуем найти их, - пообещала она.

Миссис Кройц посмотрела на Бесс, которой помогали выйти из автомобиля.

- Господи, бедная твоя голова! – участливо ахнула она. – Что случилось?

- Нам пришлось резко остановиться, и я ударилась, - ответила Бесс.

Нэнси рассказала миссис Кройц о бетонных блоках, разбросанных на дороге, и пояснила, что не могла их объехать. Но не стала упоминать о записке и подозрениях насчет Хоэлтов.

Они вошли в дом, и Джорджи спросила:

- Можете дать что-нибудь Бесс? У нее болит голова.

- Да, у меня есть мазь собственного изготовления, - ответила миссис Кройц. – Но я применю и знахарство тоже. Поднимайтесь наверх.

Миссис Кройц принесла бутылочку с мазью и платок в спальню Бесс и велела девушке прилечь. Она сложила платок, смочила его мазью и положила на лоб Бесс. Затем она принесла книгу Наговоров и принялась низким голосом читать по-немецки. Потом мягко коснулась головы Бесс и ее рук. Наконец, женщина закрыла глаза и что-то забормотала.

Нэнси и Джорджи подумали, что она молится. Несколько минут спустя Бесс вздохнула, закрыла глаза и уснула.

Миссис Кройц, казалось, не волновало ничего, кроме знахарства. Но вдруг она замолчала, поднялась, знаком велела Нэнси и Джорджи следовать за ней и вышла из комнаты.

- Бесс станет лучше, - сказала женщина.

Когда они спустились вниз, настроение миссис Кройц резко переменилось. Она улыбнулась и спросила, не хотели бы девушки помочь ей с ужином.

- Я буду готовить лунные пирожки, - сказала она.

- Уверена, они внеземного вкуса! – рассмеялась Джорджи.

- Хорошая шутка, - ответила миссис Кройц. – И, полагаю, вы о них никогда не слышали. Пойдемте. Испечем дюжину.

Женщина раскатала тесто на столе и присыпала мукой. Потом попросила девушек разрезать тесто на круги примерно восемнадцать сантиметров в диаметре. После этого Джорджи отправили в маленькую каменную пристройку, через которую текла холодная вода. Так кувшины с молоком, сливками и сыром могли храниться в холоде.

- Принеси жаркое из телятины, - распорядилась женщина. – Оно стоит на верхней полке.

Когда Джорджи вернулась с мясом, миссис Кройц отрезала от него щедрый кусок, положила его на деревянную разделочную доску и разрезала старомодным резаком. Мясо отправилось на сковороду и в печь, к нему добавили масло, сливки, соль, перец и соус. Когда оно немного пожарилось, миссис Кройц попросила девушек намазать круги из теста маслом. На половинку каждого круга она положила полную ложку мясного рагу.

- Теперь согните вторую половинку и прищипите края пальцами.

- Они похожи на половинку луны! – поняла Джорджи.

Миссис Кройц намазала еще больше масла на верхушку каждого пирожка и объявила, что их можно ставить в печь.

- Отцу нравятся эти пирожки, - сказала она. – Кстати, не упоминайте Манду при отце. Он сам спросит, когда будет готов.

Через час спустилась Бесс, сообщив, что ей намного лучше.

- Чем-то вкусно пахнет, ммм!

Джорджи рассмеялась.

- Бесс голодна, значит, вернулась в норму!

И она передала кузине просьбу миссис Кройц не упоминать Манду.

Во время ужина мистер Кройц не вспоминал о пропавшей дочери. Но когда тарелки помыли, он позвал Нэнси и спросил ее, что она узнала о Манде. Нэнси рассказала ему все детали и добавила:

- Мистер Кройц, я думаю, вам стоить обратиться в полицию. Они могут найти ее.

- Нет! – громко ответил мистер Кройц. – Я амиш. Мы решаем семейные проблемы без помощи полиции. Я разрешил вам искать мою дочь. Но никто, кроме вас троих, не должен вмешиваться.

Фермер спросил, что еще делали Нэнси и ее подруги. Когда девушка описала происшествие на дороге и найденную записку, мистер Кройц воскликнул:

- Du bin en hex maydel!

- Я не ведьма! – возразила Нэнси, удивленная, что теперь он начал верить суевериям.

Несмотря на то, что Нэнси все отрицала, мистер и миссис Кройц тотчас же охладели к девушкам. Фермер сказал, что пора идти спать, они оба кратко пожелали спокойной ночи и вышли из комнаты.

Девушки, удивленные переменой в настроении хозяев дома, зашептались.

- Вот так, - сказала Бесс, - уезжаем утром.

- Да, они точно не хотят нас тут видеть, - согласилась Джорджи. – Не могу поверить, что тебя считают ведьмой, Нэнси!

Глава VII Украденная лошадь

То, что мистер и миссис Кройц вдруг стали относиться к девушкам совсем по-другому, так их беспокоило, что они плохо спали. Ранее фермер утверждал, что не верит в колдовство, но когда Нэнси показала ему знак ведьм, он вдруг счел ее колдуньей!

«Если люди начнут меня бояться, - подумала Нэнси, - мне будет сложно разгадать это дело».

Хотя Нэнси не собиралась сдаваться только из-за такого отношения, Бесс думала совершенно иначе. Будучи чувствительной от природы, она не хотела оставаться там, где ее будут избегать. Кроме того, она чувствовала, что дело будет очень опасным.

«Попробую уговорить Нэнси уехать с территории амишей», - решила она.

А Джорджи злилась на Кройцев. После того как Нэнси и ее подруги приложили все усилия, чтобы найти убежавшую девушку, ее родители теперь относились к ним как к подозреваемым!

Рано утром девушки собрали сумки и спустились вниз. Мистер и миссис Кройц уже завтракали за столом. Они кивнули, но не предложили девушкам присоединиться.

- Мы уезжаем, - сказала Нэнси. – Мне жаль, что вы поверили слухам обо мне. Я убеждена, что за этим стоит Роджер Хоэлт. Однажды его поймают, и тогда меня ни в чем не будут обвинять.

Нэнси надеялась убедить мистера и миссис Кройц, но не вышло. Фермер и его жена едва кивнули. Они не поднялись и не попрощались. Тем не менее, девушки поблагодарили пару за их гостеприимство и вышли через кухонную дверь. Они молча сели в машину и уехали.

- Хорошие люди еще никогда не поступали со мной так дурно! – взорвалась Джорджи.

- Не стоит их винить, - сказала Нэнси. – Дело может быть в чем-то большем. Но я намерена узнать, в чем!

- Ты продолжишь искать Манду? – спросила Бесс.

- Разумеется. Если она работает на вора, я должна предупредить ее как можно раньше.

- Возможно, - предположила Бесс, - Кройцы думают, что ты знаешь, где Манда, но не говоришь.

- Может быть. Им могли сказать, что Манду похитила ведьма, и они решили, что это я.

- Спорю на что угодно, - проворчала Джорджи, - что когда Манда вернется, они изменят свою точку зрения.

Бесс поинтересовалась, куда едет Нэнси. Та ответила, что хочет отправиться в Новую Голландию – оттуда можно начать поиски.

- Хочу навести там справки.

В Новой Голландии они зашли позавтракать.

- Лучше держать вопросы о ведьмах при себе, - посоветовала Нэнси, - иначе нас никто не пустит переночевать.

Бесс и Джорджи улыбнулись, и Нэнси спросила хозяйку, где они могут найти пансион. Женщина посоветовала проехать милю от города.

- С отцом Гликом произошел несчастный случай два года назад, и ему пришлось оставить фермерство, - сказала она. – Теперь он Schumacher, сапожник. Мать Глик иногда сдает комнаты. Глики – церковные амиши, вам будет удобно у них.

Когда гостьи покончили с завтраком, они отправились на ферму. Ее содержали в полном порядке, хотя многие поля использовались как пастбища. Дом был построен из красного кирпича, деревянный амбар тоже был красным.

Дверь открыла женщина с приятным лицом, в зеленом платье и в традиционном чепчике и переднике амишей. Когда Нэнси объяснила причину визита, миссис Глик пригласила их войти.

- У меня тчетыре свободные комнаты, - сказала она. – Выбирайте.

Причудливое и симпатичное убранство дополняли домотканые занавески и покрытия полов. Спальни на втором этаже оказались чистейшими и такими же яркими. Девушкам понравились комнаты,  они тотчас же выбрали те, которые хотели занять.

- Вы смотрите достоприметчательности? – спросила миссис Глик.

- Да, - ответила Нэнси. Чувствуя, что может довериться этой приятной женщине, она добавила: - Мы здесь еще по одной причине.

Она рассказала миссис Глик об украденной мебели и подозрениях, что вор мог скрываться на территории амишей.

Девушки услышали шаги на лестнице и увидели девочку и мальчика. Миссис Глик представила их как Беки и Хеннера, ее десятилетнюю дочь и восьмилетнего сына.

- Они такие симпатичные и здоровые! – воскликнула Бесс.

У обоих детей были карие глаза, правильное телосложение и традиционные прически амишей.

Беки носила такой же чепчик, как и ее мать, а в руках держала черный капор. Она носила длинную черную сорочку, белую блузку, белый передник, но без головного платка. Хеннер держал в руках шляпу амишей. Он носил синюю рубашку, черные брюки и широкие самодельные подтяжки, какие носили все амиши.

- Хеннер, - сказала его мать, - очень жаль, что ты так перепатчкался, когда у нас гости. Ты упал?

За него ответила сестра:

- Хеннер ходить на конюшни. Issernetschuslich?

- Да, он беспетчен, - согласилась мать. – Хеннер, иди, потчистись.

Девушки спустились за багажом и распаковали чемоданы. Полчаса спустя они были готовы начать расследование.

Когда Нэнси, Бесс и Джорджи уже собирались уходить, они услышали цокот копыт и увидели подъезжающую коляску амишей. Лоснящаяся шкура лошади блестела так же, как и лакированная коляска, которую та тянула. Коляска была простой, без украшений, она имела переднее и заднее сидения и была почти полностью закрытой.

- Papakumpthame! – закричали дети и побежали ему навстречу.

Миссис Глик вышла на улицу и представила девушкам своего мужа, приятного и добродушного мужчину, но слишком бледного по сравнению с амишами, которых они видели.

Поприветствовав мистера Глика, Нэнси рассказала, что привело их к пенсильванским немцам. Сапожник не слышал о Роджере Хоэлте, но ему было жаль, что мебель украли.

- Мистер и миссис Глик, а вы знаете Манду Кройц? – спросила Нэнси.

Они переглянулись, и мистер Глик сказал:

- Да. Мы не одопряем, когда юные дефушки сбегают из дома, но, возможно, ее отец был слишком строг. Теперь она водится с незнакомцами.

- Пожалуйста, расскажите обо всем, - попросила Нэнси. – Где Манда?

- Я не знаю, - ответил мистер Глик. – Но она уехала в повозке вместе с мушиной и женщиной. Они сказали моему другу, мистеру Вайссу, что они родом из Огайо.

- Ваш друг уверен, что они амиши? – спросила Нэнси.

- Он сомневается из-за их акцента, - ответил сапожник. – Они могли бы быть анкличанами.

Когда Нэнси расспросила об этом мистера Глика, он пояснил, что среди его веры амиши называют остальных англичанами, что означало иностранцев.

- Пара носила одешды амишей, - сказал он, - и ехала в традиционной коляске. Но, возмошно, они просто притворялись.

Нэнси взволновалась, узнав последнюю информацию. Ее догадка могла быть верной: той парой были мистер и миссис Роджер Хоэлт! Если Манда Кройц слишком сдружилась с ними, она могла попасть в неприятности!

- Мы пытаемся найти Манду, - сказала Нэнси. – Знаю, в это сложно поверить, но ее отец переменился, и теперь родители хотят вернуть ее. Вы можете рассказать что-то еще?

Сапожник с сожалением покачал головой. К Нэнси пришла неожиданная мысль:

- Если Хоэлты замаскированы, они должны были купить лошадь и коляску неподалеку.

- Если только не украли, - вмешалась Джорджи.

- Это несложно сделать, - заговорила миссис Глик. – Коляски амишей одинаковы. Сложно отлитчить одну от другой. – Она улыбнулась. – Можно найти некоторые забавные отлитчия: дырку от пули после упражнений в стрельбе или подставку на полу для коротконогой жены.

Мистер Глик заявил, что владельцам не нужны отличительные черты, чтобы узнать свою повозку.

- Мы токмо глянем на нее – и узнаем. Мы знаем свои коляски! – сказал он. – Нас не одуратчишь.

Нэнси рассказала мистеру Глику, что мужчина, который, вероятно, притворяется амишем, может быть мебельным вором, и она хочет узнать у местных продавцов, не припомнят ли они такого покупателя. Сапожник дал ей адрес предприятия по производству колясок, за пять миль отсюда, и девушки тотчас же отправились в путь. Там Нэнси поговорила с управляющим и назвала цель визита.

- Вы пришли по адресу, - ответил тот. – Только коляску не купили, а украли!

- Украли! – ахнула Нэнси.

- Вы знаете вора? – спросил управляющий.

- Нет. А вы знакомы с Роджером Хоэлтом?

- Никогда о нем не слышал.

Нэнси добавила, что вор мог также украсть лошадь.

- В тотчку, - сказал мужчина. – Мой дядя, шивущий в нескольких милях отсюда, содершит лошадей. Одна пропала в тот ше день, что и коляска.

- Вот так совпадение. Какой масти была лошадь?

- Вороная.

- Спасибо, сэр, вы нам очень помогли.

Нэнси поспешила обратно к Бесс и Джорджи и возбужденно пересказала все, что узнала. Они тоже пришли в восторг от новостей.

- Теперь, - сказала Джорджи, - мы будем скитаться по округе, разыскивая ненастоящего амиша с коляской и вороной лошадью. – Она хихикнула. – Кто возьмет на себя честь оторвать его фальшивую бороду?

Глава VIII Тревожные слухи

- По крайней мере, - сказала Бесс, когда девушки ехали обратно в Новую Голландию, - нам не придется возвращаться к семье Кройц и сообщать, что их дочь связалась с вором.

- Если Манда и заодно с Хоэлтами, я уверена, она не знает, что они воры, - твердо сказала Нэнси.

Джорджи заметила, что если Хоэлтов арестуют, Манде придется давать показания в суде.

- Ее родители такие гордые… Для них это будет ударом.

Нэнси обнаружила, что они проезжают неподалеку от дороги, ведущей к дому четы Цинн. Она предложила заехать к ним и рассказать мистеру Цинну, что они узнали о Хоэлтах. И он мог узнать что-нибудь новенькое.

- Он ведь не знает, где мы остановились, и не смог бы связать с нами, в случае чего, - напомнила Нэнси.

Продавец антикварной мебели улыбался, когда девушки увидели его.

- Продал немало мебели со вчерашнего утра, - пояснил он. – И по хорошей цене. Что ж, есть ли у вас новости об украденной мебели?

Прежде чем Нэнси успела ответить, он продолжил:

- Помните тот столик из вишневого дерева, которым вы заинтересовались? Копию столика Джорджа Вашингтона?

Девушки кивнули.

 – Я продал и его тоже, - усмехнулся он. – Одна пара заинтересовалась им. Я назвал высокую цену, ожидая, что они поторгуются, но они сразу же согласились. Что самое забавное, они были амишами, но не отсюда. Они из Огайо. Довольно далеко для путешествия на коляске.

Нэнси, Бесс и Джорджи были ошеломлены.

- А коляску тянула вороная лошадь? – спросила Нэнси.

- Да, - ответил мистер Цинн. – А что?

Нэнси рассказала о своих подозрениях насчет маскировки Хоэлта.

- Похоже, он обнаружил, что в украденных им столиках Джорджа Вашингтона не было ничего важного, - догадалась Нэнси.

Мистер Цинн хмыкнул.

- Из-за высокой цены, которую я назвал, он, должно быть, решил, что это подлинник.

- Именно.

- Вы хотите сказать, что в моем магазине побывал вор, укравший мое наследство, и я позволил ему уйти? – Лицо продавца покраснело от гнева.

- Боюсь, что так, – сказала Нэнси. Вдруг ей в голову пришла идея. – Как он заплатил за столик?

- Наличными. Большими купюрами, - ответил мистер Цинн.

- Можно посмотреть? – попросила девушка.

Мужчина открыл старомодное бюро и вынул жестяную коробку. Оттуда он вынул двадцатидолларовые купюры. Нэнси достала такую же купюру из кармана и положила рядом с остальными. Сначала она сравнила шрифт, оттиск, серийные номера и серийный код. Все как будто было в порядке. Затем Нэнси сравнила качество бумаги, зная, что у настоящих денег оно немного отличается. Насколько девушка могла сказать, бумага была одинаковой.

Пока остальные наблюдали, затаив дыхание, Нэнси изучила орнамент на обеих сторонах купюр. Она нахмурилась: орнамент не был таким целостным и схожим по форме.

- Посмотрите! – воскликнула она, указывая на разницу между пятью двадцатидолларовыми купюрами и ее собственной.

Мистер Цинн воскликнул:

- Эти купюры – фальшивые gelt?

- Да, я уверена в этом, - вздохнула Нэнси.

Мужчина принялся ходить из угла в угол. Наконец, Нэнси поинтересовалась, не собирается ли он позвонить в полицию насчет фальшивых денег.

- Ya, ya, - ответил продавец. Он нервно полистал телефонную книгу, затем протянул ее Нэнси и попросил найти номер полицейского участка.

Нэнси позвонила. Капитан местной полиции сказал, что немедленно пришлет специалиста изучить купюры.

Вскоре прибыли два офицера. Один из них тотчас же заявил, что купюры поддельные. Второй записал приметы пары, которая купила столик.

- Мы отправим рапорт в полицию штата, - сказал один из офицеров, - и быстро узнаем воров.

Девушки решили дождаться ответа. Но прошло несколько часов, а никаких новостей не было. Ближе к вечеру, когда они рассматривали лоскутные одеяла, сшитые миссис Цинн и ее соседками, в дом ворвался ее муж.

- Где Нэнси Дрю?! – крикнул он.

Миссис Цинн и гостьи поспешили на кухню, где стоял мистер Цинн, расставив ноги и уперев руки в бока.

- Вот так вы работаете! – заорал он. – Ходите вокруг, притворяетесь хорошими людьми, а сами такое замышляете!

Нэнси не знала, что на это ответить, но, наконец, спросила, что он имел в виду.

- Как будто не знаете! – ответил мистер Цинн, указав на нее дрожащим пальцем. – Но вас раскрыли! Думали, что сможете скрыться с двумя ценными лампами? Не вышло!

Юная сыщица изумленно посмотрела на него. Казалось, что он сошел с ума. Джорджи, разозленная, потребовала объяснений.

- В твоей машине две лампы! – прорычал мистер Цинн. – Как давно вы трое здесь? Та женщина сказала, что ты ведьма, и я ей верю!

Миссис Цинн потребовалось несколько минут, чтобы несколько успокоить мужа, и тот объяснился. Какая-то женщина позвонила ему, чтобы предупредить, что некая Нэнси Дрю кажется невинной, но на самом деле она ведьма и воришка! Она ездит по округе, воруя небольшие, но ценные антикварные вещицы.

- Эта женщина сказала, - продолжал мистер Цинн, - что если я загляну в твою машину, то, несомненно, найду что-нибудь, украденное из моего магазина. Так и вышло! Нэнси Дрю, я звоню в полицию!

Нэнси не повысила голос, хотя начинала злиться.

- Та женщина назвала свое имя?

Продавец мебели посмотрел на нее в ответ.

- Нет. Но она оказалась права: я нашел мои украденные лампы под одеялом на заднем сидении машины. Как ты это объяснишь?

- Это работа Роджера Хоэлта, - сказала Нэнси. – Он положил лампы в кабриолет и велел жене позвонить вам. Так он пытается отстранить меня от дела.

Бесс была возмущена поведением мужчины.

- Нэнси пытается не только найти вора, укравшего мебель вашей бабушки, но и научить вас не брать так доверчиво деньги у незнакомцев! – с жаром сказала она.

Наконец, мистер Цинн немного успокоился и сказал, что не будет звонить в полицию. Но он твердо попросил девушек немедленно уйти.

- Отлично, - ответила Джорджи. – Но вы не думаете, что если бы мы хотели украсть ваши старые лампы, нас бы давно уже и след простыл?

Девушки сели в кабриолет и уехали, не обернувшись. Они были очень взволнованы. Роджер Хоэлт провернул неплохой трюк, обвинив Нэнси в воровстве. Амиши верили ей все меньше. Скоро они все перестанут ей доверять.

Бесс опасалась, что мистер Цинн расскажет всем историю с лампами, и девушек даже попросят покинуть территорию амишей.

- К тому времени как мы вернемся к Гликам, они тоже могут стать к нам холоднее и попросить уехать, - с горечью предположила она.

Девушки свернули к ферме семьи Глик с некоторым опасением. Беки и Хеннер поспешили им навстречу.

- А вы ветьмы, та?

Нэнси выбралась из машины и положила руки на плечи мальчика. Тихо, но твердо она сказала, что это неправда.

- Ущипни меня – и увидишь, - предложила она.

- Но мама, она ушла на schnitzing, - сказал Хеннер. – Там женщины говорить, вы фсе есть ветьмы.

В этот момент из дома выбежала миссис Глик. Услышав слова сына, она проворчала:

- Говорила же, ветьмы – выдумка. Непослушный мальчик, повторяешь то, что сказали те глупые женщины. Иди, помоги отцу!

Миссис Глик повернулась к девушкам, когда дети убежали.

- Некоторые мои подруги – с предрассудками, - сказала она. – Забыли, што ветьмы – просто старушетчьи сказки.

Они все вошли в дом, и Нэнси ушла освежиться перед ужином. Оставшись в одиночестве, она все обдумала. Слухи, несомненно, распространяли Роджер Хоэлт и его жена. Но что с этим делать – вот вопрос.

Нэнси услышала, как к дому подъезжает машина. Выглянув из окна, Нэнси увидела полицейского штата. Вскоре ее позвала миссис Глик.

- Нэнси, можешь спуститься?

Нэнси бегом примчалась на первый этаж, надеясь, что полицейский обнаружил что-то о Роджере Хоэлте и его жене. Миссис Глик представила ее веснушчатому офицеру со спортивным телосложением.

- Рад встрече, - поздоровался офицер. – Вы совсем не похожи на ведьму!

Нэнси была ошеломлена. Он шутил или тоже верил этим глупым слухам?

Полицейский усмехнулся и объяснил, что полиция получила звонок ранее тем днем. Не представившаяся женщина заявила, что три девушки из другого города – нарушители спокойствия и… ведьмы! В частности, сказала она, Нэнси Дрю заявляла, что обладает сверхъестественными способностями, помогающими ей находить людей и распутывать дела.

- Мы знаем, что это чушь, - улыбнулся полицейский. – Но обычно мы расследуем все анонимные звонки, когда возможно. Я выяснил, что вы здесь. Можете объясниться, мисс Дрю?

Нэнси рассказала все офицеру, и миссис Глик впервые услышала про символ ведьм. Нэнси призналась, что распутала несколько дел, но не считала себя экспертом. И добавила, что не нарушает спокойствия.

Офицер удовлетворился этим и ушел, пожелав сыщице удачи.

Миссис Глик подошла к Нэнси и по-матерински приобняла ее.

- Завтра вы забудете обо всех тайнах и повеселитесь: будет базарный день. Помошете мне подготовиться?

- С удовольствием! – воскликнула Нэнси, ее лицо просияло. – Что мы можем для вас сделать?

Женщина сказала, что после заката нужно собрать овощи, помыть их и красиво разложить.

- Рано утром мы испетчем хлеб, пироги и пирошные для продажи.

Семья и гостьи рано поужинали. Затем миссис Глик и девушки отправились в огород и собрали толстые морковки и свеклу. Когда корзинки наполнились, все четверо отнесли овощи к каналу и промыли их, рассортировав по размеру, почистив и связав в пучки.

Наконец, девушки, утомившиеся после долгого дня, отправились спать. Казалось, что как только они уснули, миссис Глик тотчас постучала в двери.

-  Тчетыре тчаса. Время вставать!

Девушки встали с кроватей, быстро оделись и поспешили вниз. Миссис Глик была занята готовкой. Из печи шел запах яблочных пирогов и пирожных.

- А вы засони, - поддразнила миссис Глик, размешивая масло для пирога. – Но вы можете приготовить фаснахты.

Когда горячий жир был готов, Нэнси и Джорджи бросили в него  колечки пончиков. Когда те зажарились, их вынули и просушили на бумаге. Бесс посыпала их сахарной пудрой.

- Если проголодаетесь, угощайтесь, - предложила миссис Глик. – У нас не будет времени посидеть и позавтракать.

- Мы уедем ровно в шесть, - объявила миссис Глик, суетливо бегая по уютной кухне.

Перекусив, девушки помогли ей сложить еду в ее автомобиль. Добравшись до рынка, они установили ларек. После этого женщина предложила гостьям прогуляться по рынку и осмотреться в городке.

Подруги заинтересовались, но не только выставленной вкусной едой и яркими цветами, но и рукоделием, и кулинарными книгами.

Нэнси, Бесс и Джорджи увидели, как за пределами рынка прибывали коляски амишей, одна за другой. Около длинной коновязи рядком стояли привязанные лошади. Среди них не было ни одной вороной. Большинство мужчин и женщин были высокими и крепкими, все с яркими глазами и здоровым цветом лица.

Джорджи вдруг усмехнулась.

- Когда они поворачиваются спиной, их друг от друга не отличишь.

Бесс хихикнула.

- Парням, должно быть, сложно уследить за своими девушками!

Через час подруги решили вернуться на рынок. Повернув за угол, они увидели идущую в их направлении девушку-амиш.

Нэнси неожиданно воскликнула:

Глава IX Не та девушка

Нэнси и ее подруги остановились перед Мандой Кройц, но та лишь скользнула по ним взглядом. Не похоже, что она их узнала. Тем не менее, Бесс мягко спросила:

- Почему ты вновь ушла из дома?

- Я думаю, вы приняли меня за другую, - ответила девушка и пошла дальше.

Нэнси взяла ее за руку.

- Ты не помнишь нас? Мы встретились на дороге, когда ты шла домой из Ланкастера.

Вдруг амиш улыбнулась.

- Наверное, вы путаете меня с кузиной, Мандой Кройц.

Девушки удивились. Присмотревшись к незнакомке, они поняли, что ошиблись. Эта девушка была немного ниже и полнее. Но в остальном кузины оказались похожи, как близнецы.

- Да, я была уверена, что ты Манда, - улыбнулась в ответ Нэнси. Она представила себя и своих подруг. – Мы недавно встретили твою сестру и с тех пор пытаемся найти ее.

- Я скажу вам, где она живет, - ответила амиш. – Кстати, меня зовут Мелинда Кройц.

- Мы знаем, где живет семья Манды, - заговорила Джорджи. – Но она сейчас не живет дома. Ты не знала об этом, Мелинда?

- Нет, - ответила та. Затем, внимательно оглядев девушек, она спросила: - Что-то случилось?

Бесс быстро поинтересовалась:

- Хочешь сказать, ты не знаешь, что Манда ушла из дома?

- Sellissawschrecklich! – И Мелинда быстро добавила: - Простите, вы не говорите на нашем языке. Я сказала, что это ужасно. Я не знала, что Манда ушла, я вообще не часто с ней вижусь. Мы живем по-разному: я из церковных амишей.

Услышав обо всем, она покачала головой.

- Мой дядя очень суров, но он любит свою семью. Тем не менее, Манда должна была вскоре выйти замуж и, так или иначе, покинуть дом. Ей не стоило сбегать.

- Хочешь сказать, Манда планировала свадьбу? – спросила Бесс.

- Нет. У нее не было жениха, но все девушки амишей выходят замуж молодыми, - объяснила Мелинда.

Девушка обрадовалась, что отец Манды решил простить дочь и вернуть домой. Она надеялась, что Нэнси и подруги вскоре найдут ее кузину.

- Ты не знаешь, где она может быть? – спросила сыщица. – Мы слышали, что она работала на мужчину и женщину, амишей, которые недавно переехали в этот район.

Мелинда опустила глаза на несколько мгновений. Затем она вновь посмотрела на девушек и сказала:

- Не знаю, поможет ли, но… Два дня назад какой-то мужчина подошел ко мне на улице и заговорил. Думаю, принял меня за Манду.

Нэнси спросила, как он выглядел. Описание подходило под внешность Роджера Хоэлта, маскирующегося под амиша.

- Он сказал что-нибудь, что указывает на местоположение Манды? – поинтересовалась Джорджи.

Мелинда добавила, что мужчина сказал на языке пенсильванских немцев: «Быстро убирайся отсюда и возвращайся к schnitz! Та ведьма ищет тебя!».

Нэнси рассердилась. Роджер Хоэлт убеждал Манду, что Нэнси – ведьма!

- Продолжай, Мелинда, - попросила она так спокойно, как только могла.

Мелинда сказала мужчине, что понятия не имеет, о чем тот говорит. Он пытался спорить с ней и сказал: «Ты не можешь вот так уйти от меня и моей жены!». Но когда Манда настояла, что не знает его, он испугался. Пробормотал, что принял ее за другую, и убежал.

- Что, по-твоему, он имел в виду? – спросила Мелинда.

Сыщица улыбнулась:

- Понятия не имею, Мелинда. Тебе лучше знать. Что такоешнитц?

Мелинда объяснила, что у слова несколько значений, но оно связано с яблоками. В рецептах «schnitzungnepp» означало сушеные и запеченные в тесте яблоки. Schnitzing – собрание, на котором чистили и сушили яблоки.

- И как перевести то, что сказал тебе тот мужчина? – спросила Джорджи.

Амиш решила, что так же, как и schnitzing.

- Интересно, о какой ведьме он говорил.

- Не могу тебе этого сказать, - быстро ответила Нэнси.

Затем девушки распрощались и ушли.

- Ну, мы обнаружили хорошую зацепку, хотя и не нашли Манду, - сказала Бесс.

- Очень хорошую зацепку, - согласилась Нэнси. – Теперь надо найти того, кто знает про шнитц.

Она обратилась к полицейскому, но тот ничего не знал.

Девушки вернулись на рынок и прошли мимо прилавков, пока не дошли до ларька миссис Глик. К их удивлению, она продала почти все из того, что привезла с фермы.

- Продадим еще несколько пирогов, и тогда можем возврашаться, - с улыбкой сказала она.

- Хорошо, - ответила Нэнси. Она рассказала, как приняла Мелинду Кройц за Манду, и спросила: - Вы знаете, где находится шнитц?

Миссис Глик никогда об этом не слышала.

- Спросим отца, когда придем домой, - сказала она. – Я буду готова примерно через полтчаса.

Нэнси предложила подругам снова пройтись по городку на случай встречи с Роджером Хоэлтом.

- Очевидно, он бывает в городе. Он полагается на свою маскировку, чтобы его не узнали.

Девушки собирались присоединиться к миссис Глик, когда Бесс вдруг заметила вороную лошадь и коляску перед булочной.

- Смотрите! – воскликнула она.

В этот же миг из магазина вышла стройная женщина-амиш и забралась в коляску.

- Думаешь, это миссис Хоэлт? – разволновалась Бесс.

- Сейчас узнаем, - ответила Нэнси, поспешив в булочную и расспросив о женщине.

- Это была миссис Эш, - сказала девушка за прилавком.

- Она давно здесь живет? – спросила Нэнси.

- О, да, - ответила продавщица.

Вернувшись к подругам, Нэнси вздохнула:

- Ложная тревога.

Когда три девушки шли обратно к рынку, Бесс снова воскликнула:

- Посмотрите на дорогу! Еще одна вороная лошадь и коляска амишей!

Нэнси, Бесс и Джорджи бросились к ней. Мужчина скользнул по ним взглядом, затем дернул вожжи, и лошадь припустила галопом.

- Это он тогда проехал мимо! – ахнула Джорджи. – Это Роджер Хоэлт! Быстро! Его надо поймать!

Сначала Нэнси хотела воспользоваться машиной миссис Глик, но у нее не было ключей. Если сбегать за ключами, Хоэлт уже сбежит.

- Я обращусь к полицейскому, - сказала она, поспешив к офицеру. Она быстро рассказала ему о деле в общих чертах.

- У меня приказ не покидать пост, - неохотно ответил тот. – Простите, мисс. Сходите в участок и расскажите о ваших подозрениях.

Он объяснил, как туда добраться, и девушки поспешили вперед. Вдруг Нэнси остановилась. Участок находился в пяти кварталах, и к тому времени, когда они туда доберутся, Роджер Хоэлт свернет с дороги и спрячется.

- Давайте не будем обращаться в полицию, - предложила она. – В следующий раз у нас будет больше шансов. Не люблю досаждать полиции.

Нэнси, Бесс и Джорджи вернулись к миссис Глик. Та высказала сожаление, что вору удалось сбежать. Все четверо отправились домой, и там Нэнси сразу же спросила мистера Глика, знает ли он о шнитце.

Сапожник почесал голову и задумался. Наконец, он заговорил:

- Какое-то время в этой округе находилась ферма, занимаюшаяся сушкой яблок. Возможно, ее назыфали шнитц, хотя я никогда не слышал названия фермы.

Мистер Глик не знал точного местоположения, но предложил расспросить соседей. Вместе с Нэнси он объехал несколько ближайших ферм. Никто из соседей не слышал о шнитце.

Нэнси также показывала символ ведьминого древа. Поскольку никто его раньше не видел, Нэнси пришла к выводу, что такой знак использовал только Хоэлт. Возможно, он сам его придумал.

«Что ж, - философски подумала она, - если я увижу этот знак на амбаре или на доме, то буду знать, что он принадлежит Хоэлту».

Вечером мистер и миссис Глик развлекали девушек рассказами из молодости. Ночью девушки хорошо спали и встали рано утром, чтобы продолжить расследование. Стоял чудесный день, и они вышли на улицу вместе с мистером Гликом, чтобы подышать свежим воздухом перед завтраком. Вдруг фермер воскликнул:

- Ach, ya! Waas gayt aw?

Девушки увидели, на что он смотрел – символ ведьминого древа на стене амбара! Под ним была нарисована ведьма на метле. Неудивительно, что фермер спросил:

- Што происходит?

Глава X Гонки до добра не доводят

Полностью ошеломленные, Нэнси, Бесс и Джорджи смотрели и смотрели на грубо нарисованный символ на стене амбара. Ясно, что Роджер Хоэлт или какой-то его сообщник нарисовали этот символ – вероятно, ночью, при свете фонарика.

Поразительное сходство ведьмы и Нэнси жутко напугало Бесс.

- Нам нельзя здесь оставаться! – пробормотала она. – Нэнси, пожалуйста, откажись от дела. Этот ужасный человек навредит тебе!

- Шшш, - предупреждающе шикнула Нэнси. – Посмотри на Беки и Хеннера!

Дети стояли в дверях дома, перешептываясь, а затем проскользнули обратно на кухню. Тотчас же наружу вышла миссис Глик. Увидев рисунки на амбаре, она подбежала к мужу и девушкам. Никто из них не произнес ни слова, после того как воскликнула Бесс, но теперь мистер Глик строго сказал:

- Твой враг – отчень плохой и опасный тчеловек, Нэнси. Его нушно остановить. Такому тчеловеку не место среди амишей.

Нэнси согласилась от всей души и сказала, что не только не покинет территорию амишей, но и удвоит усилия в поисках Роджера Хоэлта.

- Хорошо, - ответил сапожник. – Но буть осторошна.

Миссис Глик позвала детей и отругала их за трусость.

- Сколько раз еше говорить, что ветьм не сушествует? – строго сказала она. – Идемте. Пожмите Нэнси Дрю руки и извинитесь за то, што убежали от нее.

Беки и Хеннер послушно, но робко подошли. Нэнси протянула им руки и предложила всем вместе убрать эти глупые рисунки с амбара. Польщенные предложением, дети рассмеялись и подбежали к Нэнси.

- Теперь мошно работать? – спросил Хеннер. – Я хочу разнарисовать ветьму!

Мистер Глик кивнул, сказав, что чем раньше рисунки сотрут, тем лучше.

- Вы трое не получите завтрака, пока все не закрасите, - сообщил он.

Хеннер сходил в амбар за ведерком красной краски и тремя кистями. Миссис Глик принесла Нэнси лестницу. Сыщица и дети принялись за работу.

Бесс и Джорджи вернулись в дом, чтобы помочь миссис Глик с завтраком. Вскоре Нэнси и мальчик с девочкой закончили красить, и все сели завтракать.

Несколько минут спустя зазвонил телефон. Миссис Глик ответила и позвала Нэнси.

- Это твой отец, - сказала она.

Нэнси еще до этого отправила отцу адрес семьи Глик. Она бросилась к телефону, опасаясь, что что-то случилось.

- Здравствуй, Нэнси, дорогая. Я уеду из города на несколько дней – просто хотел, чтобы ты знала, - сказал ее отец. – Ханна собирается навестить сестру, если только ты не собираешься домой прямо сейчас.

- Пап, мне жаль, но мое дело продвигается не слишком быстро, - сообщила Нэнси. – Меня не будет еще несколько дней.

Она ввела отца в курс дела.

- Если передумаешь, сообщи Ханне, - попросил адвокат. – Кстати, к вашей компании кое-кто присоединиться после обеда.

- Сюда?

- Да.

- Здорово, - ответила Нэнси. – А кто?

Мистер Дрю сказал, что это сюрприз. Он пожелал дочери удачи и попрощался.

Когда Нэнси вернулась к столу и рассказала Бесс и Джорджи, что им стоит ждать гостей, они принялись гадать, кто это может быть.

- Ты давно не связывалась с миссис Тенни, - сказала Бесс. – Может, она заедет узнать последние новости. Твой отец сообщал ей этот адрес?

- Возможно. Жаль, что ничего хорошего я ей сказать не могу, - вздохнула Нэнси. – Но, возможно, мы скоро что-нибудь обнаружим.

Девушки помогли убраться на кухне. Затем миссис Глик, дети, Бесс и Джорджи отправились прополоть грядки с овощами. Нэнси решила осмотреться вокруг. Она надеялась найти отпечатки обуви того, кто нарисовал ведьмин символ.

Выделив те отпечатки, которые принадлежали семье Глик и подругами Нэнси, она нашла неизвестные следы, ведущие от амбара через поле. Девушка шла по следам, пока они не кончились около дороги. Разочарованная, сыщица вернулась на ферму, собираясь подготовиться к визиту гостя.

После обеда Бесс исчезла и вернулась уже в красивом синем платье.

- Наверное, вы ждете молодого человека, - улыбнулась миссис Глик.

Бесс покраснела.

- Как знать, - ответила она, выглядывая в окно. – У меня предчувствие… И я права!

Около фермы Гликов притормозила машина, в которой сидели Нед Никерсон; Берт Эддлтон, который часто виделся с Джорджи; и друг Бесс, Дейв Эванс! Обрадованные, девушки поспешили на улицу, поприветствовать парней.

- Сюрприз! – воскликнул Нед.

- Привет, - поздоровались остальные двое.

- Действительно сюрприз, да еще какой! - сказала Нэнси. – Вы как раз вовремя, нам нужна помощь.

- Для этого мы и здесь, - ответил Нед, высокий, спортивный парень с каштановыми волосами. – Твой отец немного рассказал мне о деле. Жаль, что меня не было в городе, когда ты начала расследование.

Нэнси улыбнулась.

- Мне пригодится ваша помощь. Надеюсь, вы принесли с собой немного удачи.

- Несомненно!

- Будем работать сообща, - решил Берт. Он был немного ниже и тяжелее Неда и со светлыми волосами.

Друзья зашли в дом, и Нэнси представила парней миссис Глик. Та немедленно настояла, чтобы  новые гости тоже остановились у нее. Нед поблагодарил и согласился.

- Вы еще не пробовали, как миссис Глик готовит!.. – отметила Джорджи, обращаясь к Дейву, поджарому, темноволосому молодому человеку с зелеными глазами. – Вам всем придется немного погонять в футбол, когда мы уедем отсюда.

Миссис Глик пообещала приготовить специальный ужин в честь прибытия мальчиков. Она отказалась принять помощь девушек, предложив им показать друзьям округу.

- Тогда попосше вы сможете посетить одно из собраний, - сказала она. – На ферме Штольцев устраивают пения после ужина. Или, может, вы предпотчтете танцы в амбаре Фишеров.

Все дружно решили пойти на танцы, а затем отправились осмотреть местность. Пока они ехали, Нед заинтересовался колясками амишей, проезжающими мимо.

- Представь, как мы с тобой поедем на такой на танцы в амбаре, - предложил он Нэнси.

- Звучит весело, - ответила его девушка. – Но придется использовать ту, что с открытым верхом.

- Почему? – полюбопытствовал Нед.

- Потому что так путешествуют незамужние пары, - сообщила она. – Закрытые коляски используют после свадьбы.

Нед присвистнул.

- Я куплю одну из закрытых, когда закончу учиться. Как тебе идея, Нэнси?

Она сделала вид, что не понимает намека, и сказала:

- Тебе придется бросить колледж и все мирские удовольствия, если хочешь жениться на девушке-амиш.

- Очень смешно, - сказал Нед.

Все засмеялись, но потом посерьезнели, когда Нэнси рассказала обо всем, что случилось, с тех пор как девушки покинули Ривер-Хайтс. Нед помрачнел.

- Я рад, что мы здесь. В следующий раз Хоэлт мог бы навредить тебе.

Берт и Дейв согласились.

Тем не менее, к ужину друзья забыли о тайнах, наслаждались великолепной едой и готовились к танцам. Когда молодой амиш доставил коня, запряженного в коляску, как и просил Нед, парни внимательно их осмотрели.

- Смотрите, на сидении знак ведьм, - заметил Дейв.

- Лучше не показывать Нэнси, - предложил Нед.

Тем временем девушки вышли из дома, и Бесс и Джорджи со своими парами отправились на танцы в машине Неда. Нед помог Нэнси забраться в коляску, обошел кругом и занял место кучера. Конь понесся галопом.

Небо заволокли тучи, и пара проехала больше, чем полмили, прежде чем совсем стемнело. Нед остановился, спрыгнул на землю и зажег фонари.

Когда они вновь тронулись в путь, конь побежал быстрой рысью. Вдруг Нед и Нэнси услышали стук копыт, быстро приближающийся к ним. Обернувшись, они увидели две коляски, очевидно, состязающиеся в скорости. Кучера, похоже, не замечали коляску впереди.

Нед свернул вправо, так далеко от дороги, как смог. Никто из несущихся кучеров не собирался уступать другому. Они шли ноздря в ноздрю и пытались проскочить мимо коляски Неда.

В следующий миг колеса ближайшей повозки задели коляску Неда и Нэнси. Их конь, испугавшись, понесся вперед!

Коляска перевернулась, и Неда с Нэнси бросило на землю!



За двадцать минут до этого происшествия Бесс, Дейв, Джорджи и Берт приехали на танцы. Молодые амиши, собравшиеся в амбаре, оказались очень приветливыми и сердечно поприветствовали гостей. Атмосфера была очень веселой.

С балок свисали фонари, проливая на танцующих мягкий свет. Играла живая музыка, а танцоры, собранные высоким молодым человеком, двигались в быстром танце.

Посмотрев, как исполняется сквэр данс, Бесс и Дейв нырнули в кружащуюся толпу. Джорджи и Берт соединили руки в другом кружке. Позже, когда музыка перестала играть, все четверо встретились в углу амбара.

- Странно, что Нэнси и Нед еще не приехали, - заметила Джорджи. – Но, может, их лошадь о-очень медленно идет.

Едва она закончила фразу, в амбар ворвались два возбужденных амиша, девушка и юноша. Они быстро принялись говорить что-то на своем наречии, размахивая руками, словно описывая увиденное. Заинтересованная, Джорджи подошла к стоящей рядом девушке и спросила:

- О чем они говорят?

- Случилась авария, - ответила девушка. – И там была ведьма!

Бесс и Джорджи переглянулись и поспешно подошли к двум только что прибывшим амишам, побоявшись, что речь идет о Нэнси и Неде.

- Пожалуйста, скажите по-английски, что произошло! – попросила девушку Бесс.

- Ветьма взлетела в воздух!

Девушка рассказала, что они с братом ехали в повозках наперегонки. Они увидели впереди коляску, но не сумели затормозить, а проезжая мимо, задели колеса коляски. Та опрокинулась, и из нее вылетела пара!

- Почему вы назвали ее ведьмой? – нетерпеливо спросила Джорджи.

- Потому што она истчезла, - благоговейно ответила амиш. – Мы остановились и вернулись к полям, куда выбросило тех двоих. А их там не было!

- Ох, должно быть, это Нэнси и Нед. Если бы все было в порядке, они бы уже давно приехали! – простонала Бесс.

Джорджи, Бесс, Берт и Дейв решили тотчас же отправиться к месту происшествия. Выспросив, куда нужно идти, они отправились на машине к полям, где видели, как исчезли Нед и Нэнси. Там все еще лежала перевернутая коляска, но больше ничего и никого не было.

- Полагаю, Нэнси и Нед сильно не пострадали, - предположил Берт. – Наверное, лошадь убежала, и они пошли ее искать.

Дейв согласился и добавил:

- Может, они вернулись к Гликам, чтобы рассказать о происшествии.

Они отправились на ферму семьи Глик, но там узнали, что Нэнси и Нед не возвращались. Встревоженный, мистер Глик позвонил в больницу, но ему ответили, что Нэнси Дрю и Нед Никерсон к ним не поступали.

- Мошет, мимо проезжала политцейская машина и подобрала ихь? – предположила миссис Глик.

Они все с волнением ждали, пока мистер Глик позвонит в полицию. Там ничего не знали об аварии, но пообещали немедленно расследовать.

- Что же могло с ними случиться? – спросила Бесс.

- Нэнси и Нед могли остановиться где-то на отдых, - заговорил Берт. – Они наверняка сейчас веселятся на танцах!

- Неплохая идея! – воскликнула Джорджи. – Давайте вернемся и посмотрим.

Пообещав Гликам сообщить, когда что-то узнают, все четверо отправились к Фишерам и поспешили в абмар. Там Бесс встала на скамеечку, чтобы получить лучший обзор. Вокруг танцевали только амиши, а Нэнси и Неда не было видно!

- О, Дейв! – воскликнула она, посмотрев на своего парня. – Что будем делать?

Глава XI Пропавший кучер

В это время в трех милях от танцевального вечера пропавшая парочка занималась детективной работой. Нэнси и Нед ехали в полной темноте, верхом на коне, которого они одолжили тем вечером. На нем все еще были шоры. Нэнси, сидевшая перед Недом, уверенно держала уздечку.

В отдалении, перед расседланным конем и ее двумя всадниками, вороная кобыла тянула коляску амишей. Парочка следовала за ней, надеясь, что стук копыт их коня не было слышно.

Нед наклонился и прошептал на ухо Нэнси:

- Ты уверена, что это украденная коляска, и там – пропавшая мебель миссис Фоллетт?

- Практически на сто процентов, - мягко ответила Нэнси.

- Ты достаточно хорошо себя чувствуешь? – заботливо поинтересовался Нед. – Нет слабости?

Нэнси заверила его, что все в порядке.

- Я не могу упустить возможность поймать Роджера Хоэлта!

Вдруг коляска, за которой они следовали, свернула на лесную тропинку.

- Возможно, это уловка, - предупредила Нэнси. – Кучер мог заметить слежку.

Девушка мягко потянула вожжи, и конь замедлил шаг. Тем временем коляска остановилась, и кучер спрыгнул на землю. Нэнси свернула в лес. За деревьями они с Недом видели огонек, движущийся вдоль дороги. Возможно, кучер искал своих преследователей. Когда огонек приблизился, спрятавшаяся парочка затаила дыхание. Нэнси ласково погладила коня, чтобы он не переступал копытами и не издавал никаких звуков.

Через несколько минут мужчина развернулся, забрался в коляску и поехал прочь. Нэнси и Нед снова последовали за ним, надеясь, что стук копыт вороной лошади заглушит шаги их коня.

- Он точно знает, что его преследуют, - сказала Нэнси. – Лучше быть поосторожнее. Он может завести нас в ловушку!

Как раз в это время лошадь перешла на галоп, и коляска принялась раскачиваться из стороны в сторону. Нэнси и Нед боялись, что та может перевернуться.

- Слишком быстро едет, - сказал Нед. – Либо он сошел с ума, либо пытается сбросить хвост.

Он подстегнул коня, и они помчались за коляской. Проехав четверть мили, коляска резко остановилась перед рекой, еще немного покачалась, но не перевернулась.

- Оставайся здесь, - велел Нед, спрыгнув с лошади. – Я пойду вперед и выясню, что происходит.

Нэнси настояла на том, чтобы идти вместе с Недом. Привязав уздечку к стволу дерева, они на цыпочках пошли вперед, укрытые в тени деревьев. Через пару минут они дошли до коляски.

Там никого не было!

- Куда делся кучер? – тихо спросил Нед.

Нэнси прислушивалась, пытаясь различить какой-либо звук в лесу, но не услышала ничего, кроме стрекота сверчков.

- Нед, - шепнула она, - постой здесь, пока я проверю мебель в коляске. Хочу убедиться, что это мебель Фоллеттов.

- Давай, - согласился он.

Мебель оказалась небольшой, так что Нэнси вынесла ее по одной, чтобы рассмотреть в свете ламп на коляске. Все оказалось в списке миссис Тенни, но невозможно было точно определить, та сама это мебель или нет.

Нэнси, разочаровавшись, вернула все обратно. Осталась только маленькая скамеечка для ног из красного дерева, украшенная вышивкой в виде красных роз и зеленых листьев. Скамеечка полностью соответствовала описанию миссис Тенни!

- Нед, - возбужденно прошептала Нэнси, - мы на правильном пути! Эта скамеечка совсем как из списка. И лошадь вороная, как и украденная Хоэлтом. Я думаю, у нас достаточно улик, чтобы сообщить в полицию.

- Великолепно! – воскликнул Нед. Но напомнил, что если они отправятся позвонить в полицию, кучер может вернуться и уехать вместе с уликами.

- Ты прав, - кивнула Нэнси. – Тогда придется взять с собой лошадь и коляску. Поезжай на коне, а я поведу коляску.

Нед посчитал, что это небезопасно для Нэнси. Кучер мог прятаться в засаде, чтобы помешать им позвонить в полицию.

- Возможно, - ответила Нэнси. – Но я считаю, что он не очень хорошо знаком с местностью. Он ведь не знал о реке и, когда добрался сюда, побоялся ее пересекать.

Нед согласился, что это звучит логично, и добавил, что мужчина, скорее всего, знал о хвосте и сбежал, побоявшись, что его поймают. Вопрос в том, где он сейчас.

Нэнси забралась в коляску и развернула лошадь. Затем, прокладывая путь, она двинулась вперед, а Нед ехал позади.

Хотя они не выказывали страха, каждый из них сильно нервничал. Вполне возможно, что кучер побежал за помощью. В любой момент Роджер Хоэлт и его помощники могли вернуться за своей «собственностью». Нед и Нэнси волновались, представляя, что с ними могут сделать, чтобы не пропустить в полицию. Но, доехав до конца лесной тропинки, они немного успокоились. Всадников никто не остановил, и на дороге не было ни души.

Поскольку Нэнси не знала никого из фермеров, а в домах вокруг не горел свет, она решила не останавливаться. Разумнее всего было бы поехать на танцы и позвонить оттуда.

Через полчаса они с Недом добрались до Фишеров, но не пошли в амбар, где все еще проводились танцы. Нэнси подъехала прямо к дому, и к тому времени как дверь открыл улыбающийся широкоплечий мужчина, Нед присоединился к девушке.

Мистер Фишер пригласил их на кухню. Вместе они быстро рассказали свою историю, и амиш сильно удивился. Он немедленно позвонил в полицию штата.

- Они пришлют своего тчеловека, - сказал он после разговора с капитаном. – Хорошо, што вы нашли украденную мебель. Но плохо, што пропустили танцы. Потчему бы вам не пойти и не потантцевать? Я позову вас, когда прибудет политция.

Нэнси поблагодарила его, но ответила, что лучше бы воспользовалась мазью вместо танцев!

- Полагаю, я не такая выносливая, как амиши, - сказала она.

Мужчина усмехнулся и дипломатично ответил, что даже девушки амишей нуждаются в массаже с мазью, если их выбросит из повозки, а затем придется ехать несколько миль на расседланной лошади. Он предложил разбудить жену, чтобы та сделала Нэнси массаж, но девушка ответила, что горячей ванны и крепкого сна будет достаточно.

Пока они ждали полицию, Нэнси и Нед разговаривали с мистером Фишером о фермах по соседству, и Нэнси спросила, слышал ли он о шнитце.

- Нет, - ответил мужчина. – Но я недолго здесь живу. Я из Охайо.

Нэнси тут же поинтересовалась, знает ли он Роджера Хоэлта из Огайо. Фермер покачал головой.

Около дома остановилась машина, из нее вышли двое полицейских. Они представились как офицеры Вагнер и Шмидт.

- Это вы нашли предположительно украденную мебель? – спросил офицер Вагнер.

- И украденных лошадь и коляску, - добавил Нед.

Нэнси рассказала о том, что они узнали на предприятии по производству колясок, и об украденной по соседству лошади. Офицер Шмидт вынул из кармана блокнот и перевернул несколько страниц.

- У нас есть сообщения о том и другом, - сказал он. – И если только вор не добавил еще один слой краски на нижнюю часть правой оглобли, мы сможем опознать коляску.

Все вышли на улицу. Офицер Шмидт вынул из кармана фонарик, опустился на землю и посветил под правую оглоблю. Он улыбнулся.

- Вот так, все в порядке, - сказал он. – Второй слой краски так и не нанесли.

Офицеры поблагодарили Нэнси и Неда за найденную коляску и заглянули внутрь.

- Почему вы думаете, что это украденная мебель? – спросил офицер Вагнер.

Она рассказала о вышивке на скамеечке для ног. Офицер улыбнулся и заметил, что она, несомненно, внимательный и прозорливый детектив.

- Мы заберем лошадь, коляску и мебель, - сказал офицер Вагнер. – Вы не против, если мы вернем арендованных вами коляску и коня?

- Да, спасибо, - ответил Нед и рассказал, как найти коляску.

Полицейские сказали, что объяснят все владельцу. Нед попросил их передать ему, чтобы он прислал счет, и продиктовал свой адрес.

Когда полицейские уехали, Нэнси и Нед отправились в амбар, чтобы найти друзей. Они вышли из дома и вдруг поняли, что во дворе нет машины Неда. Они догадались, что их друзья поехали к Гликам.

- И как нам добраться до дома? – спросила Нэнси.

- Кто-нибудь подвезет, - предположил Нед.

Едва они вошли в амбар, как одна из танцевавших девушек резко остановилась и закричала.

- Ветьма! И колдун! – крикнула она, указывая на парочку. – Они прилетели обратно, штобы заколдовать нас!

Танцы резко прекратились, и музыканты перестали играть. Мужчины и женщины неодобрительно двинулись в сторону Нэнси и Неда, и те со страхом ожидали, что же случится дальше!

Глава XII Убежище

Утомленная событиями вечера, Нэнси была совсем не в настроении разбираться с надвигающейся, враждебно настроенной толпой. Но Нед взял ситуацию в свои руки.

- Остановитесь! – воскликнул он, подняв руки.

Когда амиши остановились, он сказал, что слухи о ведьмах и колдунах – нелепая выдумка. Более того, они с Нэнси могли погибнуть из-за глупости кое-кого из амишей.

Некоторое время стояла тишина, затем один из парней воскликнул:

- Ya, но ведь все знать: эта дефушка притчинять неприятности, та?

- Наоборот. – Нед повысил голос, чтобы его все слышали. – Нэнси Дрю помогает вам. Она только что нашла украденную лошадь и повозку, принадлежавшие амишам!

Собравшиеся изумленно переглянулись. Девушка, обвинившая Нэнси в колдовстве, покраснела и отодвинулась в задние ряды. Нед рассказал историю целиком.

- Нэнси – отличный детектив, - твердо заключил он, - но уж точно не ведьма. А теперь скажите, где наши друзья. Мы поедем домой.

Некоторые покачали головами, и большинство отвернулось. Полилась музыка, и вновь начались танцы, но несколько молодых людей подошли к Нэнси и Неду и предложили подвезти их.

- Мне жаль, что так вышло, - сказал один из них. – Спасибо за то, что вы сделали.

Нед собирался принять предложение, но тут они с Нэнси услышали знакомый звук мотора. Выглянув наружу, они увидели подъезжающий кабриолет Неда. Бесс и Джорджи, завидев пропавшую парочку, выскочили из автомобиля и подбежали к ним.

- О, я так рада, что с вами все в порядке! – воскликнула Бесс, обнимая Нэнси.

Джорджи вставила:

- Вы нас до смерти напугали! Мы слышали об аварии и видели перевернутую коляску, но не могли вас найти.

- Мы все расскажем по дороге домой, - сказала Нэнси, когда Нед, поддерживая ее под руку, помог сесть в машину.

Берт и Дейв улыбнулись:

- Почему вы не сказали, что собирались покататься верхом по всей округе Ланкастера?

- Откуда же мы могли знать? – засмеялся Нед.

Пока машина ехала на ферму Гликов, Нэнси немало удивила остальных, рассказав, что они с Недом приезжали на танцы несколько часов назад.

- Вы уже знаете об аварии, - сказала она. – Так вот, мы с Недом побежали за конем и сумели поймать его. Мы были уже неподалеку от танцевального вечера и решили добраться туда на коне, а коляску забрать позже.

Мы привязали коня и пошли к амбару, но заметили коляску амишей и вороную лошадь в некотором отдалении от остальных. Меня одолело любопытство, и я решила взглянуть. В коляске никого не было, но внутри лежала мебель, похожая на ту, что украли у Фоллеттов.

- Что?! – хором воскликнули Бесс и Джорджи.

Нэнси улыбнулась.

- По крайней мере, мне так показалось, и позже я выяснила, что была права. Итак, мы подождали, на случай, если Роджер Хоэлт окажется неподалеку. Через несколько минут появился мужчина, крадущийся около амбара, как будто подглядывая за танцующими.

- Наверное, он высматривал тебя, Нэнси, - вставил Берт. – Это был Роджер Хоэлт?

- Нет. Этот мужчина забрался в коляску и уехал.

Нед усмехнулся.

- Вы знаете нашу Нэнси: она решила, что это сообщник Хоэлта, и, разумеется, последовала за ним!

Он рассказал дальнейшую историю, и остальные слушали его с удивлением.

Добравшись до фермы семьи Глик, они обнаружили, что сапожник и его жена еще не спят. Они ужасно обрадовались, увидев Нэнси и Неда, и настояли на том, чтобы услышать всю их историю.

Когда они закончили, миссис Глик сказала:

- Как хорошо, что вы ф порядке. Долшно быть, вы голодны. Давайте перекусим, и ваш сон будет крептче.

Когда она направилась в печи, мистер Глик поднял руку.

- Ты прафа, мать, но сначала протчтем молитфу в благодарность за благополутчное возврашение наших гостей.

Все склонили головы, и мистер Глик прочел короткую молитву по-немецки. Потом все хранили молчание около минуты. Каждый, как сумел, сказал еще несколько слов по случаю возвращения Нэнси и Неда. Затем, когда с полуночным перекусом было покончено, все отправились спать.

Следующим утром, после завтрака парни объявили, что им нужно ехать на летнюю подработку. Каждый из них заверил, что весело провел время.

- Жаль, что ты не можешь остаться, пока мы не разрешим загадку, Нед, - сказала Нэнси. – Ты бы нам очень помог.

После того как девушки попрощались с парнями, стоя на лужайке, они вернулись в дом и помогли миссис Глик с домашними делами. Пока они трудились, Нэнси объявила, что хочет вскоре продолжить поиски Роджера Хоэлта. Миссис Глик опустила глаза.

- Я надеялась, что фы пойдете со мной к миссис Штольц. Мы будем шить лоскутные одеяла для ее дотчери.

Когда Нэнси расспросила подробнее, миссис Глик объяснила, что девушки-амиши начинают готовить приданое задолго до свадьбы.

- Они заранее знают, за кого выйдут замуж? – округлила глаза Бесс.

Женщина рассмеялась.

- Что ты, вовсе нет! – сказала она. – Но амиши предпотчитают быть готовыми ко всему. Когда у дефушки попросят руки, сватьбу назначают почти сразу же, так что приданое уже должно быть готово.

Миссис Глик пристально посмотрела на девушек.

- А вы разве не готовитесь к своим сватьбам?

Подруги покраснели и признались, что даже не думали о приданом. Миссис Глик с грустью покачала головой.

- Не стоит долго оставаться leddich, - сказала она. Заметив озадаченные взгляды, она перевела: - Это знатчит «незамужняя». Нед, Берт и Дейв – такие приятные yuungmane.

- Да, - ответила Бесс, - они приятные молодые люди, но мы пока не готовы выходить замуж.

- Вы достатотчно взрослые, - настаивала миссис Глик. – Вам стоит подумать об этом. Так или инатче, я бы хотела, чтобы вы пошли со мной. Посмотрите, как много трудятся дефушки амишей, чтобы подготовить приданое для нового дома.

Девушки заинтересовались и решили остаться ненадолго, а затем продолжить расследование. Миссис Глик вела свою машину, а девушки ехали за ней в кабриолете Нэнси.

В доме Штольцев, в гостиной собралось несколько женщин, живущих по соседству. Гостьям объяснили, что это друзья и родственники семьи, и они помогали шестнадцатилетней Ребекке Штольц шить роскошное покрывало для кровати.

Для этого установили большую деревянную раму, а в ней туго натянули белое муслиновое покрывало. Ребекка как раз закончила вырезать куски разноцветной ткани, которые затем составят на покрывале узор. По краям вышьют ярко-синие ромбики. Центральную часть покроют большие красные тюльпаны с зелеными стеблями, расположенные на равном расстоянии друг от друга, и листья, растущие из терракотовых цветочных горшков.

Женщина и три девушки расселись вокруг рамы, продели нитки в иголки и принялись пришивать синие ромбики, которые протянула им Ребекка. Нэнси, Бесс и Джорджи поразились ловкости вышивальщиц. Какие аккуратные стежки!

Девушки шили около получаса. Ребекка показала им свое приданое, хранившееся в старом сундуке из кедра. В нем лежала дюжина расшитых наволочек, скатерти для комода, полотенца, простыни и еще одно яркое покрывало.

Наконец, когда Нэнси и ее подругам пора было идти по своим делам, и Ребекка решила подарить им что-нибудь на память об этом дне. Она вытащила большую наволочку для подушки, наполненную разноцветными кусочками различных тканей с разными узорами, и протянула каждой девушке полную горсть.

- Вы сшить свои покрывала, та? - с улыбкой спросила она.

Нэнси и ее подруги пообещали так и сделать.

- Мы начнем шитье с этих кусочков, - сказала Бесс, и Ребекка удовлетворенно кивнула.

Поблагодарив девушку и попрощавшись со всеми, подруги покинули дом. Когда машина двинулась в путь, Джорджи сказала:

- Чем займемся, Нэнси?

Юная сыщица сказала, что мужчина, сбежавший из коляски прошлой ночью, вероятно, направлялся к тайному убежищу Хоэлта. Когда он понял, что его преследуют, он специально поехал по другой дороге.

- Я попробую выяснить, где именно он свернул с намеченного пути.

Бесс спросила, есть ли у Нэнси зацепки.

- Может быть, там, где он повернул направо, на лесную тропинку, - ответила сыщица. – Когда будем на месте, я поеду в другую сторону.

Добравшись до начала тропинки, Нэнси повернула налево, по узкой дороге, и проехала около двух миль. Дорога практически превратилась в тропинку, и, проехав еще немного, Нэнси решила, что это небезопасно для автомобиля.

- Я остановлюсь на этих полях, - сказала она, - а затем пойдем пешком.

Дорожка, по которой они шли, становилась все более заросшей и, наконец, закончилась на опушке леса.

- Не все так просто, - заметила Джорджи, рассматривая подлесок.

- Чем пустыннее, тем больше вероятность, что здесь находится убежище Роджера Хоэлта, - напомнила ей Нэнси. – Давайте посмотрим.

Она решительно шагнула под сень деревьев, а кузины последовали за ней. Прошагав четверть мили, они вышли к полянке. За деревьями виднелся полуразрушенный домик.

- Осторожнее, - предупредила Бесс.

Девушки осторожно двинулись вперед. Они разошлись; Нэнси шла посредине, сосредоточившись на домике. Вдруг Джорджи ахнула, ступив правой ногой в ямку. Она попыталась освободиться, но не смогла, а ее ногу затягивало все ниже. В следующий миг земля вокруг Джорджи просела, и девушка упала!

Глава XIII Находка на чердаке

- Помогите! Я задохнусь! – закричала Джорджи.

Перепуганную девушку затягивало все глубже и глубже. Нэнси и Бесс, взволнованные криком, поспешили к Джорджи, но остановились на расстоянии.

- Осторожнее, Бесс, - предупредила Нэнси. – Мы не сможем помочь Джорджи, если сами провалимся. Вокруг могут быть другие ямы.

Девушки проверяли землю, прежде чем делать шаг. Джорджи, тем временем, продолжала звать на помощь, поскольку провалилась уже по пояс. И чем сильнее она боролась, тем глубже ее затягивало!

- Постарайся успокоиться, Джорджи! – крикнула Нэнси. – Мы сейчас вытащим тебя! – Она повернулась к Бесс и распорядилась: - Ляг на землю позади меня.

Бесс так и сделала. Нэнси быстро растянулась на животе на краю ямы и потянулась к Джорджи.

- Хватай меня за лодыжки, Бесс! – закричала она. – На счет три тяни назад.

Нэнси схватила Джорджи за запястья и воскликнула:

- Ты тоже возьми меня за запястья. Готовы? Один, два, три!

Бесс тут же поползла назад по земле, как и Нэнси. Но их усилия не помогли освободить Джорджи.

- Тяни сильнее, Бесс! – попросила Нэнси.

Бесс оглянулась. Почти сразу за ней росло небольшое деревце. Она зацепилась за него ногой, чтобы получить выигрыш в силе. Попробовав еще раз, они с Нэнси сумели вытащить Джорджи из ямы на целый фут!

Девушки немного отдохнули и снова потянули. Еще несколько рывков – и Джорджи оказалась на свободе и растянулась на земле, на безопасном расстоянии от ямы. Вскоре земля вокруг ямы упала вниз.

- Ничего себе, - содрогнулась она. – Вы как раз вовремя. Я чуть не погибла!

- Из-за чего земля обрушилась? – спросила Бесс.

- Когда-то здесь мог проходить водоканал, - решила Нэнси. – Вот тут могло стоять водяное колесо и небольшая плотина. Канал частично засыпало, но внизу земля мягкая из-за воды.

Нэнси задумчиво произнесла:

- Ты кричала, Джорджи, но никто не вышел из домика. Похоже, он заброшен. Давайте выясним!

Кузины кивнули, и все вместе они приблизились к одноэтажной постройке. Нэнси постучала и, не дождавшись ответа, повернула дверную ручку. К ее удивлению, дверь легко открылась, и сыщица вошла внутрь. В доме было тихо.

- Вряд ли здесь кто-то есть, - сказала Джорджи, когда подруги переходили из комнаты в комнату, и заметила, что в доме абсолютно пусто.

Наконец, они вошли в кухню, где не было даже плиты. Нэнси указала на люк, ведущий на чердак. Они уже собирались уходить, когда услышали шум наверху.

Нэнси приложила палец к губам, и девушки замерли, глядя на потолок. Но звук не повторился.

- Наверное, пустяк, - прошептала, наконец, Джорджи.

Нэнси покачала головой и снова приложила палец к губам. Указав наверх, она жестом сообщила, что собирается проверить чердак. Она показала Бесс, чтобы та нагнулась. Полная девушка простонала, когда Нэнси забралась ей на плечи и, потянувшись вверх, открыла люк.

Тут же на них посыпались пыльные газеты. Нэнси потеряла равновесие и упала на пол. Бесс в глаза попала пыль, и она оказалась сбита с толку. Почти сразу же на Джорджи упала тяжелая связка газет!



Комнату заполнило облако пыли. Кашляя и задыхаясь, девушки выбежали через главный вход. Прокашлявшись, Бесс и Джорджи спросили Нэнси, не пострадала ли она при падении.

- Несильно, - ответила Нэнси. – Но не думаю, что газеты упали сами по себе.

Бесс разволновалась:

- Ты думаешь, на чердаке кто-то был, и он сбросил на нас газеты?

- Именно так, - ответила Нэнси. – Идемте. Узнаем, кто это был!

Когда девушки вернулись на кухню, они увидели, что задняя дверь открыта. И кто-то, очевидно, спрыгнул с чердака: в пыли отпечатались следы ног.

- Они ведут к двери! – воскликнула Джорджи.

- Я пойду по следам, - напряженно произнесла Нэнси. – Бесс, идем со мной. Джорджи, постоишь на страже?

- Конечно.

Нэнси и Бесс выбежали через заднюю дверь, а Джорджи уставилась на люк в потолке, задаваясь тревожным вопросом, может ли на чердаке быть кто-то еще. Она решила выяснить это.

Подойдя к входной двери, Джорджи с силой захлопнула ее, на цыпочках вернулась и стала подглядывать через дверь, ведущую в кухню. Она подождала несколько минут, но с чердака никто не спустился.

Наконец, Джорджи вышла наружу. Она обошла дом, но не обнаружила ничего подозрительного. Вдруг ее внимание привлекло старое искривленное вишневое дерево в ближайшем леске.  Нарост, похожий на колючий клубок, придавал ему гротескный вид. Несколько ветвей пересекались так, что напоминали ведьму на метле.

- Ведьмино древо! – воскликнула Джорджи.

Разглядывая дерево, девушка окончательно уверилась, что вишня имеет какое-то отношение к колдовскому символу.

Вдруг тишину нарушил женский крик. Джорджи повернулась в ту сторону, где кричали, но никого не увидела. Она помедлила. Кричать могли подруги Нэнси, но это могло быть и уловкой, чтобы увести ее от дома. Она решила остаться на месте.

Вскоре появились Нэнси и Бесс. Джорджи спросила, кто кричал.

- Не мы, - ответила Нэнси. – В лесу мы видели женщину-амиш. Она закричала без всякой видимой причины и быстро убежала.

- Мы решили, что она с какой-то фермы и собирала здесь ягоды или цветы, - продолжила Бесс. – Может, она услышала наши шаги и испугалась.

- Вы что-нибудь нашли? – спросила Джорджи.

- Нет, - ответила Нэнси. – Ни следов, ни улик, так что решили вернуться. Ты кого-нибудь видела?

Джорджи покачала головой.

- Но посмотрите, что я нашла, - сказала она, указывая на изгибающуюся вишню. – Похоже на ведьмино древо, да?

- Похоже, - сказала Нэнси, подойдя поближе. Она исследовала нижние ветви, но не увидела ничего необычного.

- Если эта вишня связана с ведьминым древом и Хоэлтом, - задумчиво сказала она, - она может быть ориентиром, указывающим на шнитц. Я осмотрю чердак. Посмотрим, есть ли там какие-то улики.

Девушки снова вернулись в дом. Бесс опять наклонилась, чтобы Нэнси могла подтянуться на руках и забраться на чердак.

- Возьми мой фонарик, - предложила Джорджи, заметив, как Нэнси смотрит на темный проем.

- Спасибо.

Стройная девушка проворно забралась на небольшой чердак. Поводив фонариком по сторонам, Нэнси сначала ничего не увидела. Потом ее зоркий взгляд заприметил что-то в уголке чердака, покрытое пылью. Она дотянулась до предмета.

Нэнси стерла слой пыли и обнаружила, что держит старую Библию на немецком, размером десять на двенадцать дюймов. Обложка оказалась очень потрепанной. Нэнси, осторожно неся Библию в руках, вернулась к люку.

- Бесс, возьми это, пожалуйста, - попросила она. – И будь осторожна.

Опустившись на колени, Нэнси одной рукой придерживалась за край проема, а другой – передала Бесс Библию. Затем она немного раскачалась и спрыгнула на пол.

Девушки рассмотрели старинную книгу. Форзац от старости покрылся коричневыми пятнами. Нэнси, заметив выцветшую чернильную надпись, подсветила фонариком и прочла:

- «Рейчел Хоэлт от родителей в день свадьбы».

- Ого! – воскликнула Джорджи. – Думаешь, этот дом все еще принадлежит Хоэлтам?

- Если бы принадлежал, - ответила Нэнси, - полиция бы заглянула сюда в поисках Роджера Хоэлта.

Бесс подумала, что вор мог знать про этот пустующий дом и использовать его в качестве убежища, но Нэнси напомнила, что здесь нет украденной мебели – той, которой не было в коляске.

- Кроме того, - сказала она, - Роджер Хоэлт пользуется и автомобилем, и лошадью, и коляской. Но он не смог бы проехать сюда. Да и непохоже, чтобы здесь кто-то жил.

- Согласна, - сказала Джорджи, - но дерево ведьм может быть указателем. Давайте продолжим поиски.

Нэнси согласилась и также решила, что им стоит взять с собой Библию и оставить ее у Гликов для надежности. Потом они смогут поискать других членов семьи Хоэлт и вернуть им эту находку.

- Я думаю, на чердаке скрывался Роджер Хоэлт, - объявила Бесс. - Может, он искал именно Библию, но мы ему помешали.

Они осторожно завернули книгу в старые газеты и отнесли ее в машину.

- Я чувствую, что мы скоро найдем Роджера Хоэлта и Манду Кройц, - сказала она по дороге обратно.

- Манда уже может быть дома, - задумчиво ответила Джорджи, решив, что амиш могла узнать о настоящей цели и личности Хоэлта.

- Возможно, - с сомнением произнесла Нэнси, - но мне кажется, в таком случае до нас дошли бы слухи. Мы можем позже заехать к Кройцам и узнать.

Когда они вернулись на ферму, то обнаружили, что миссис Глик уже вернулась с собрания. Она суетилась на кухне, готовя обед.

- Пахнет потрясающе! – улыбнулась Джорджи.

Миссис Глик вытерла руки о фартук.

- На обед – «старые башмаки» и milichflitche. «Старые башмаки» - это картофельное пюре в тесте, а milichflitche– пирог из муки, сливок, сахара и корицы.

Во время сытного обеда девушки рассказали, как прошел их день, и попросили миссис Глик рассказать о дереве, которое они видели. Женщина кивнула.

- На ветвях этой вишни растет ведьмина bayse. Это знатчит «метла».

Девушки еще больше уверились, что они на правильном пути. Подруги поделились с семьей Глик планом поехать к Кройцам и узнать, вернулась ли Манда.

- Если бы она вернулась, - сказала миссис Глик, - женшины, шившие приданое, знали бы об этом. Одна из них сказала, что Кройцы подозревают тебя в притчастности к истчезновению Манды.

- Вот почему они вели себя так странно! – воскликнула Нэнси, вспоминая поведение четы.

- Может, они решили, что мы поощряли желание Манды узнать больше о мире вне фермы, - сказала Бесс.

Несмотря ни на что, Нэнси и Бесс поехали к чете Кройц после обеда. Джорджи осталась на ферме из-за поврежденной лодыжки.

- Если Манды нет дома, - сказала Бесс, - отец Кройц опять разозлится, а мне этого совсем не хочется.

Нэнси улыбнулась и свернула на подъездную дорожку, ведущую к ферме. Она припарковалась, и девушки вместе подошли к двери. Бесс уже собиралась постучать, когда миссис Кройц сама открыла дверь. Женщина схватила девушек за руки и втащила их в дом со словами:

- Dummeldich!

Глава XIV Так говорил Гроеждавди

Миссис Кройц поспешно закрыла за девушками кухонную дверь и сказала:

- Простите, я вновь заговорила по-немецки. Я лишь сказала «торопитесь».

- А что случилось? – поинтересовалась Бесс.

Мать Манды огляделась вокруг, словно боясь быть подслушанной, и прошептала:

- Вам нельзя здесь находиться. Отец уверился, что вы убедили Манду сбежать. И он всем об этом говорит. Если он сейчас вернется, пожалуйста, уходите через переднюю дверь.

Нэнси хотела напомнить миссис Кройц, что их все равно выдаст стоящий во дворе кабриолет, но миссис Кройц не дала ей вставить и слово.

- Вы что-нибудь узнали о Манде? – с волнением спросила она.

- Мы надеялись, что она вернулась домой, - ответила Нэнси. – Мы не смогли найти ее.

Миссис Кройц заломила руки.

- О, моя доченька! – запричитала она. – Если бы отец не запретил нам разговаривать с ней, она бы не ушла. Я так боюсь, что ей угрожает опасность.

Девушки тоже этого опасались, но промолчали. Вместо этого они заверили женщину, что прилагают все усилия, чтобы найти Манду.

- Полиция разыскивает мистера и миссис Хоэлт. Мы полагаем, Манда работает на них, - добавила Бесс.

Нэнси рассказала миссис Кройц все новости и спросила:

- Мужчина, разговаривавший с кузиной Манды, Мелиндой, сказал ей: «Возвращайся в шнитц». Вы знаете, что это значит?

Миссис Кройц покачала головой, и Нэнси спросила, хранят ли где-то поблизости сушеные яблоки. Миссис Кройц побледнела и схватила Нэнси за руку.

- Манда спрашивала меня о том же самом!

- Я полагаю, что она именно там, - сказала Нэнси. – Где находится склад?

К сожалению, амиш призналась, что не знает и никогда ни о чем подобном не слышала.

- Если бы Манда искала яблочный склад, куда бы она пошла, чтобы его разыскать?

Миссис Кройц рассказала про пожилого соседа, который мог бы помочь.

- Он знает очень многое о прошлом, - сказала она. – Новых складов поблизости нет, так что, должно быть, есть какой-то старый.

- Кто он и где живет? – нетерпеливо поинтересовалась Нэнси.

- Его зовут Гроеждавди Эш, - сказала миссис Кройц. – Он живет в конце трехпоколенного дома.

Бесс заинтересовалась, что это такое, и миссис Кройц объяснила, что амиши редко живут раздельно. Иногда отцы строят своим сыновьям дома на той же земле.

- А другие, - сказала она, - пристраивают к дому еще одно крыло и переезжают туда, когда их сыновья женятся.

- А откуда берется третий дом? – поинтересовалась Бесс.

Миссис Кройц ответила, что это сложно объяснить на английском. К основному дому пристраивают еще два, каждый меньше предыдущего. В самом маленьком живет дедушка, в центральном – отец, а в самом большом – внук со своей семьей.

- Гроеждавди Эш живет в самом маленьком, - сказала она. Указав на северо-запад, она добавила: - Если бы вы могли летать, как птицы, то нашли бы его дом вон там.

- Я уверена, что мы и так его найдем, - ответила Нэнси. – А сейчас нам лучше уйти, пока не вернулся ваш муж.

Миссис Кройц согласилась. Он ушел, чтобы продать того быка, который ударил его, но может вернуться в любую минуту. Девушки поспешно покинули дом, сели в машину и уехали.

Они с трудом нашли ферму семьи Эш. Подъехав к амбару, они с удивлением заметили дюжину колясок.

- Должно быть, у них праздник, - решила Нэнси.

Из небольшого каменного строения вышел мальчик с корзиной яблочных очисток. Он отнес содержимое в свинарник.

- Уверена, что это и есть яблочный schnitzing, - сказала Бесс.

Решив, что именно там собрались все жители фермы, в том числе Гроеждавди Эш, девушки направились прямо туда.

- Какой сильный запах! – сказала Бесс, принюхиваясь к пряному аромату.

Нэнси и Бесс вошли внутрь и замерли на пороге. Они увидели мужчин и женщин, молодых и старых, сидящих на стульях и ящиках с яблоками. У каждого на коленях лежала металлическая машинка для снимания кожуры. Если повернуть ручку, она быстро снимала кожуру с яблока. Затем у фруктов удаляли сердцевину и складывали в большие котлы, которые отправлялись в разогретую печь, чтобы вся жидкость испарилась.

Прошло несколько минут, прежде чем девушек заметили. Одна из женщин оставила работу и подошла к ним, спросив, чем им помочь. Нэнси сказала, что пришла к Гроеждавди Эшу.

- Я позову его, - предложила женщина.

К девушкам подошел пожилой мужчина со снежно-белыми волосами и бородой. У него были добрые голубые глаза, и, несмотря на преклонный возраст, он был высоким и оживленным. Он вежливо улыбнулся.

- Тчем Гроеждавди может вам помотчь? – спросил он.

Нэнси рассказала, что ищет некий шнитц – предположительно, старый склад, где хранили высушенные яблоки.

- Ах, ya, - кивнул мужчина, - я знаю такое место. Давным-давно оно принадлежало фермеру по имени Хоэлт.

Нэнси едва скрывала свой восторг.

- Продолжайте, - попросила она.

- Хоэлты сдесь дафно не живут, - сказал Гроеждавди. – Они продали дом горожанам по фамилии Фуллер. Но те тоже уехали.

- Почему? – спросила Бесс.

Гроеждавди Эш посмотрел на одну девушку, потом на другую.

- Прежде чем я ответчу, объясните, потчему вас это так интересует.

Нэнси задумалась, что стоит за этим вопросом, но ответила, что ищет Манду Кройц, которая может скрываться в шнитце.

- Gfaiirlich! Ess iss wie toedt!

Девушки подождали, чтобы мистер Эш перевел свои слова, и через секунду он сказал:

- «Это опасно! Смертельно опасно!».

Он сказал, что если Манда там, то она может тоже необъяснимо исчезнуть, как и остальные обитатели той фермы.

- Но почему? – ахнула Нэнси. – Расскажите, и тогда мы сможем спасти ее.

Гроеждавди Эш покачал головой и погрозил пальцем.

- Дершитесь подальше от этого места! Оно приносит неудатчу!

Глава XV История цыганки

Нэнси и Бесс боялись, что Гроеждавди Эш откажется сказать им, где находится шнитц. Поскольку он считает, что то место опасно и там исчезают люди, вряд ли он согласится выдать его местоположение. Тем не менее, Нэнси, наконец, удалось уговорить его. Пожилой мужчина долго колебался, но все-таки сказал:

- Тчетыре мили на север, а там увидите дорожку, ведушую через поле, которое годами никто не распахивал. Дорожка вся заросла и изрыта колеями. Ее никто не испольсует, но вы ее не пропустите, если будете внимательны.

Осененная мыслью, Нэнси спросила, есть ли на территории той фермы еще какое-либо здание. Гроеждавди Эш кивнул и сказал, что в семье Хоэлтов было несколько детей. Отец построил им дома в разных местах участка.

- Среди них была женщина по имени Рейчел Хоэлт?

Пожилой мужчина изучающе посмотрел на Нэнси и спросил, откуда она знает Рейчел, ведь та умерла пятьдесят лет назад. Нэнси ответила, что нашла старую Библию с надписью.

- Что ж, я рассказал вам о ферме, - сказал мужчина. – Но предупреждаю, держитесь от нее подальше.

- А почему там так опасно? – заговорила Бесс.

Гроеждавди Эш глубоко вздохнул и начал рассказ. Он использовал так много слов на пенсильванском немецком вперемешку с английским, что девушкам было сложно его понять. Но, переспросив его несколько раз, Нэнси и Бесс, наконец, поняли всю историю.

Давным-давно, рассказывал мужчина, когда еще Хоэлты жили на ферме, некоторые члены их семьи загадочно исчезли, и их никогда больше не видели. Соседи решили, что среди них была ведьма.  И вот, однажды группа цыган разбила лагерь на их территории.

- Старый мистер Хоэлт был ф ярости, - сказал Гроеждавди. – Он решил, что цыганы принесут ему еще больше нестчастий. Он велел им уйти, но они только скрылись в лесах около его фермы.

Похоже, что старый мистер Хоэлт не знал об этом, но некоторые его дети ходили в лагерь цыган и подружились с ними. Старший сын мистера Хоэлта влюбился в одну из них – красивую молодую предсказательницу судьбы – и решил жениться на ней.

Старик узнал об этом и отменил свадьбу, пригрозив сыну лишить его наследства. Предсказательница разозлилась. Она сказала, что знает, почему исчезли члены их семьи, но не скажет, если старик не одобрит свадьбу. Мужчине было тяжело принять решение, но он решил, что лучше сыну оставаться дома.

Позже, как поговаривали люди, цыганка, из любви к юноше, оставила ему ключ к тайне. Она написала записку по-английски и спрятала в столе, оставив его юноше. Ходили слухи, что этот стол цыгане каким-то образом приобрели из коллекции Джорджа Вашингтона.

Когда Гроеждавди Эш закончил рассказ, Нэнси и Бесс переглянулись. Похоже, именно этот столик искал Роджер Хоэлт.

Мистер Эш рассказал, что нынешнего владельцы фермы, мистера Фуллера, тоже постигла неудача. Никто из его родных не исчез, но скот заболел и погиб, выдался неурожай, и случилось несколько происшествий, а семья постоянно болела.

- Кто сейчас ухаживает за фермой? – спросила Нэнси.

- Никто. Фуллеры уехали, но не продали ферму. Не знаю, собираются ли они вернуться.

Нэнси решила, что это объясняет, почему Роджер Хоэлт и его жена решили укрыться именно здесь. Они пытались раскрыть тайну. Если они ее обнаружат, и если эта тайна принесет им много денег, они, несомненно, предложат Фуллерам выкупить обратно ферму.

Гроеждавди задумался и переспросил:

- Вы говорите, что Манда Кройц скрывается на территории той фермы?

- Боюсь, что так, - сказала Нэнси. – Я собираюсь поискать ее там. Вы не знаете, что именно опасно на той ферме? Я могла бы избежать неприятностей.

Гроеждавди Эш сказал, что все это – сплошная загадка, и он не знает ничего, что хотя бы частично ее объясняло.

- Но все, кто знают эту историю, дершаться от того места подальше, как от прокаженного.

Нэнси поблагодарила его за информацию и пообещала быть осторожной во время поисков. Он улыбнулся в ответ и высказал надежду, что Манда вскоре вернется домой, а ее отец будет с ней добрее.

- Манда – хорошенькая и очень трудолюбивая, - сказал он. – Она скоро выйдет замуж, и ее отцу не придется беспокоиться, - со смешком добавил он.

Девушки рассмеялись, вспомнив, что Мелинда сказала то же самое. Они покинули ферму.

Нэнси хотела немедленно отправиться на ферму Фуллеров, но Бесс воспротивилась.

- Нэнси Дрю, после всего, что ты слышала, ты еще собираешься ехать туда?

- Конечно.

- Ну, тогда тебе придется взять еще кого-нибудь, - твердо заявила она. – Мы возьмем с собой Джорджи и еще дюжину-другую людей.

Нэнси засмеялась.

- И где мы возьмем столько людей?

Бесс призналась, что не знает, но одни они не пойдут. Девушки продолжили обсуждать это по дороге.

- Ты намекаешь, что нужно позвонить в полицию, Бесс? Я не хочу этого делать. У нас нет определенных улик. Нельзя отвлекать полицию по пустякам. Я предлагаю выяснить, действительно ли мистер и миссис Хоэлт скрываются на ферме Фуллеров. Если Манда там и она работает на них, я увезу ее, и тогда мы позвоним в полицию. Мы ведь не хотим, чтобы о Манде пошли плохие слухи.

Бесс, наконец, согласилась с Нэнси.

- Но уже поздно. Я не позволю тебе отправиться в путь до завтрашнего утра.

- Ладно, - кивнула Нэнси.

Она предположила, что вор мебели и его жена используют Манду как прикрытие. Амиш считала их честной парой.

- Манда жила без забот, - сказала Нэнси. – Она может поверить любой истории, которую сочинят Хоэлты, и пересказывать ее всем тем, кто может неожиданно зайти в те края.

- Хотелось бы мне туда не заходить, - пожаловалась Бесс. – Роджер Хоэлт пытался прикончить нас в том домике. Кто знает, что он выкинет, когда мы появимся в его настоящем убежище.

Нэнси ничего не сказала на этот счет.

- Теперь я думаю, - промолвила она, - что та женщина в лесу была либо Мандой, либо миссис Хоэлт. Когда амиши носят головные уборы, их лица сложно различить на расстоянии.

Бесс заволновалась. Она предположила, что женщина кричала именно из-за той загадочной опасности на ферме Фуллеров.

- Может, это ведьма или какое-то проклятие, - пробормотала она.

- А возможно, просто змея, - сказала на это Нэнси.

На ферме семьи Глик подруги рассказали последние новости. Дети и родители весьма заинтересовались.

- Какие они, цыгане? – поинтересовалась Беки. – И как предсказывать судьбу?

Ее мать все объяснила и сказала:

- Предсказание судьбы – такая же ерунда, как колдовство. И мы больше об этом говорить не будем.

Гостьи поняли намек и сменили тему, а позже помогли миссис Глик приготовить ужин.

Выглянув наружу, Нэнси увидела Беки и Хеннера, играющих во дворе. Мальчик достал рогатку. Нэнси удивилась, что родители позволяют ему с ней играть. Хеннер умело обращался с рогаткой и мог забросить камень далеко-далеко.

- Хеннер бы стал хорошим охотником, - сказала Нэнси его матери. – Он очень точно прицеливается.

Миссис Глик согласилась, но добавила, что иногда он попадает вовсе не туда, куда целился.

- Но он тренируется и улутчшает навыки.

Сразу после ужина девушки отправились на прогулку и еще раз обсудили дело. Они как раз собирались зайти в дом, когда их позвала миссис Глик.

- Бесс, тебе звонят, - сказала она.

Девушка поспешила к телефону. Ее подруги последовали за ней, решив, что и им могут сообщить новости.

Когда они шагнули в дом, Бесс уже сказала в трубку:

- Алло.

Она слушала несколько секунд, потом повесила трубку.

И вдруг Бесс разрыдалась!

Глава XVI Выстрел из рогатки

- Бесс, что случилось? – ахнула Нэнси, подбежав к подруге и обняв ее. – Что-то плохое?

Бесс прекратила плакать и сказала дрожащим голосом:

- Нэнси, мне так жаль говорить тебе, но… звонила секретарша твоего отца. О, боже, я не знаю, как тебе сказать.

Сердце Нэнси бешено застучало.

- Говори, что бы то ни было, - попросила она.

Наконец, Бесс рассказала, что мистер Дрю серьезно болен, лежит в больнице и вряд ли поправится.

- Он постоянно зовет тебя, Нэнси, - сказала Бесс. – Тебе следует вернуться домой.

Нэнси побледнела. Она была ошеломлена – настолько, что даже не могла плакать. Словно в трансе, она повернулась к лестнице, сказала, что возьмет ключи и поедет. Бесс тут же решила отправиться с ней. Миссис Глик поспешила к Нэнси. По-матерински обняв девушку за талию, она сказала, как ей жаль слышать такие плохие вести. Мистер Глик поднялся с кресла. Он тоже подошел к Нэнси и высказал свое сочувствие.

- Тебе не следует вести всю ночь, - сказал он. – К тому же, полететь намного быстрее. Я посвоню в аэропорт, узнаю насчет билетоф и потброшу тебя.

Нэнси поблагодарила его и согласилась, что так будет лучше всего. Она надеялась, что не опоздает и застанет отца живым.

За все это время Джорджи не проронила ни слова. Вовсе не потому, что она не сочувствовала Нэнси, но ей пришло в голову, что ситуация проходит довольно странно. Если бы мистер Дрю так серьезно заболел, Ханна бы вернулась в Ривер-Хайтс и сама позвонила Нэнси. Или же родители Джорджи или Бесс связались бы с девушками.

Чем больше Джорджи размышляла, тем больше подозревала, что это просто обман. Секретарша мистера Дрю взяла отпуск, оставив заместительницу. Бесс ни разу с ней не разговаривала, так что не смогла бы узнать голос. Кому угодно было бы просто представиться секретарем.

- Миссис Глик, - заговорила Джорджи, - оператор сказал вам, что звонят из Ривер-Хайтс?

- Нет, - ответила амиш. – Я говорила с самой секретаршей.

Джорджи рассказала о своих подозрениях и предложила позвонить мистеру Дрю. Если никто не ответит, она может позвонить домой. Нэнси остановилась на лестнице. Ее душа теплилась надеждой! Идея Джорджи была очень хорошей. Нэнси взмолилась, чтобы ее подруга оказалась права и все это обернулось просто уловкой.

Все затаили дыхание, пока Джорджи звонила домой мистеру Дрю. Никто не ответил. Нэнси немного расслабилась: значит, Ханна Груин все еще была в гостях у сестры!

Но Джорджи немедленно позвонила домой. Менее чем через минуту она поздоровалась с мамой и спросила:

- Это правда, что отец Нэнси серьезно болен и лежит в больнице?

- Что? Конечно, нет! – ответила миссис Фейн. – Я пять минут назад с ним разговаривала. Он вернулся домой из поездки, о которой говорил Нэнси, но собирался снова уехать.

- Подожди, не вешай трубку, мам, - попросила Джорджи. Она обернулась и рассказала новости остальным.

У Нэнси на глаза навернулись слезы радости и облегчения. Жаль, что она не могла позвонить отцу; наверное, он как раз пропустил звонок.

Джорджи вернулась к разговору с мамой и рассказала о поддельном звонке.

- Какой ужас! – воскликнула миссис Фейн.

- Отвратительно, - согласилась Джорджи. – Нэнси почти решила дело. Вор мебели живет здесь. Он использовал такую жестокую уловку, чтобы Нэнси уехала.

Миссис Фейн решила, что в свете таких событий Нэнси не стоит больше заниматься этим делом.

- Мам, ты же знаешь Нэнси, - ответила Джорджи. – Она не сдастся!

- Ты права, - сказала ее мать. – Но передай ей, чтобы она была осторожна, и вы с Бесс тоже.

Джорджи пообещала быть аккуратнее и повесила трубку. Нэнси спустилась с лестницы и обняла Джорджи. Она похвалила девушку за догадку о поддельном звонке.

- На этот раз миссис Роджер Хоэлт утерла мне нос, - печально сказала она.

Подруги, утомившись после долгого дня и пережитого волнения, рано отправились спать. Они хотели как следует отдохнуть перед тем захватывающим расследованием, которое им предстоит провести.

На следующее утро они спустились вниз даже раньше миссис Глик. Поскольку они не знали, что та собиралась готовить на завтрак, то вышли прогуляться. Неподалеку Хеннер практиковался в стрельбе из рогатки.

- В кого стреляем? – подыграла ему Джорджи.

- В Голиафа, - ответил мальчик. – Я Давид.

Девушки рассмеялись, но Хеннер не улыбнулся. Он сказал, что совершенствует навыки, и если плохие люди придут и побеспокоят Нэнси, он использует рогатку, как Давид.

- О, Хенннер, не надо так говорить, - сказала Нэнси. – Если придут плохие люди, твой папа с ними разберется.

Это не убедило Хеннера. Он настаивал, что достаточно взрослый, чтобы помочь, если что-то такое случится. Нэнси не стала больше говорить на эту тему.

Решив собрать цветов, чтобы поставить на кухонный стол, она отправилась в сад. Она только-только закончила собирать большой букет, когда Бесс закричала:

- Берегись!

Нэнси начала оборачиваться, чтобы узнать, в чем дело, но было слишком поздно. Что-то ударило ее по затылку, и она упала на землю, потеряв сознание. Бесс тут же помчалась на помощь.

- О, Нэнси! – завопила она.

Хеннер, стоявший за ней, сказал:

- Я не хотеть. Нэнси сильно ранена?

Он подбежал к девушкам. Джорджи тоже оказалась рядом, и вместе с Бесс они отнесли Нэнси в дом и уложили на диван. Миссис Глик, как раз спускавшаяся вниз, поторопилась узнать, что случилось.

- Это я, мама! – заплакал Хеннер. – О, мама, я мог Нэнси рогаткой убить!

Прежде чем его удивленная мать принялась успокаивать сына, Хеннер убежал наверх, вытирая слезы. Миссис Глик тут же обернулась к Нэнси.

- Боже мой, - сказала она.

Она спросила, куда ударило Нэнси, и тут же сказала:

- Нушно привести доктора!

Она сделала звонок и вернулась к Нэнси. Взяла ее за руку и забормотала молитву. Тем временем Бесс смочила полотенце в холодной воде и положила его на лоб Нэнси.

Через двадцать минут, когда пришел доктор, девушка начала приходить в сознание, но все еще была слаба. Доктор сказал, что, судя по царапине на затылке, удар оказался скользящим, и заверил друзей Нэнси, что она поправится, но до конца дня ей нужен отдых.

Когда Нэнси окончательно пришла в себя, она слабо улыбнулась и спросила, что произошло. Джорджи обо всем рассказала. В это время Хеннер тихонько, никем не замеченный, спустился вниз.

- Бедный Хеннер, - сказала Нэнси. – Пожалуйста, не наказывайте его, миссис Глик. Он не специально.

Женщина ответила, что ее сын получил хороший урок, но рогатку она все-таки отберет. Через несколько минут доктор объявил, что серьезный последствий не предвидится, и ему пора идти.

- Отдохните сегодня, мисс Дрю. Даже не вставайте – лежите на этом диване до самого вечера, - распорядился он.

Он немедленно покинул дом, не дав Нэнси возможности запротестовать. Когда девушка пожаловалась на то, что придется отложить расследование, Бесс строго сказала:

- Твое здоровье важнее, чем поимка Роджера Хоэлта. Нэнси, если ты попробуешь встать с дивана, я тебя привяжу!

Нэнси улыбнулась. Она даже не собиралась двигаться. Ей хотелось только поспать. До конца дня Нэнси хорошенько вздремнула и немного перекусила. С наступлением сумерек она перебралась на кровать. К всеобщему облегчению, на следующее утро она чувствовала себя прекрасно и заявила, что готова приступить к поискам Манды и ее нечестных работодателей, Хоэлтов.

Сразу после завтрака миссис Глик шутливо прогнала девушек из дома. Они направились к кабриолету, но, к их удивлению, машины на месте не было.

- Кто-нибудь переставил ее вчера? – спросила Нэнси.

Кузины покачали головами.

- Может быть, мистер Глик поставил ее в амбар, - предположила Джорджи. Но ее догадка не подтвердилась.

Тогда девушки зашли в каменное здание рядом с амбаром, где мистер Глик держал свой обувной магазин. Они спросили мужчину, где кабриолет.

- Я тоше хотел бы знать, - ответил он. – Но я думал, кто-то из вас ефо отогнал.

Нэнси, Бесс и Джорджи тщательно обследовали окрестности фермы, но кабриолета нигде не было.

Глава XVII Сломавшееся колесо

На Джорджи и Нэнси обрушился весь смысл фразы, произнесенной Бесс. Они с отчаянием осознали, что кабриолет Нэнси, без сомнения, угнали!

- Тебя снова сглазили, - скорбно добавила Бесс.

- Сглаз или нет, это точно не к добру, - согласилась Нэнси. – Я уверена, что тут не обошлось без Роджера Хоэлта. Он не смог заставить меня уехать, так что придумал другую уловку. Без машины нам будет сложнее его найти.

- Но тебя-то это не остановит, да? – тут же спросила Джорджи.

- Конечно, нет! – энергично покачала головой Нэнси. – У меня только появилась еще одна причина найти Хоэлта. Моя машина должна быть в его убежище.

- Давайте арендуем автомобиль? – предложила Бесс.

Нэнси признала, что это отличная идея, но сначала нужно заявить в полицию. Вполне возможно, что кабриолет угнал не Роджер Хоэлт, а какой-нибудь местный хулиган. В таком случае полиция сможет найти машину. Ее могли даже бросить посреди дороги.

Вся семья Глик собралась вместе, и они ошеломленно выслушали историю. Хеннер особенно опечалился тем, что у Нэнси снова неприятности. Он смущенно взял ее за руку.

- Нэнси, - обратился он к девушке, - я хотеть помотчь, потому что вчерашняя вина загладить.

Мальчик так умоляюще на нее посмотрел, что Нэнси крепко его обняла.

- Я подумаю, чем ты можешь помочь, - ответила она.

Хеннер сказал, что у него есть идея. Его лицо просияло, когда он сообщил, что до шнитц не так далеко.

- Я отвезти вас на коляска с лошать, - сказал он.

- Хорошая идея, - улыбнулась Нэнси. – Но сначала я сообщу о краже.

Она поспешила в дом и позвонила в полицию штата. Через полчаса приехал офицер и записал все показания. Он также исследовал место у амбара, где стоял кабриолет. Полицейский обнаружил следы обуви, не похожей на обувь амишей.

- У вас есть идеи, кому она может принадлежать? – поинтересовался офицер.

Нэнси поколебалась.

- Я могу только предположить, - ответила она. – Я думаю, Роджеру Хоэлту – вы о нем уже знаете. Я подозреваю, что он скрывается в этом районе и пытается помешать мне найти его.

Офицер сказал, что добавит отчет об этом происшествии в список обвинений против Роджера Хоэлта. Уходя, он пообещал связаться с Нэнси, как только ее кабриолет найдется.

Семья и гостьи позавтракали. Потом миссис Глик объявила, что девушки сегодня не будут работать по дому.

- Вы и так очень заняты, - непреклонно сказала она.

Нэнси нервничала все сильнее: время шло, а из полиции до сих пор не позвонили. Наконец, она сказала, что, если миссис Глик позволит, она воспользуется предложением Хеннера подвезти ее до шнитца на коляске.

- Конечно, - ответила миссис Глик. – И я поеду с вами. Там может быть опасно, вам следует взять с собой кого-нибудь из взрослых. Если бы с отцом не случилось то происшествие, то он поехал бы с вами, но ему нельзя перенапрягаться.

- Я там быть, та? – воскликнул Хеннер. – Я всех зашитить! Я сильный!

Его мать посмотрела на сына, вероятно, размышляя, можно ли мальчику поехать в такое опасное место. Наконец, она улыбнулась.

- Ты растешь сильным мальчиком. Думаю, ты сможешь помочь. Да, Хеннер, можешь поехать с нами.

Хеннер радостно заулюлюкал и побежал во двор запрягать лошадей. Через десять минут он позвал остальных. Беки тоскливо проводила их взглядом: мать уже распланировала, что нужно сделать девочке по дому.

- И еще приготовь отцу обед, - сказала миссис Глик.

Джорджи и Бесс забрались на заднее сиденье коляски. Хеннер взял вожжи, а его мать и Нэнси сели рядом. Они последовали указаниям Гроеждавди Эша.

Вскоре они доехали до боковой дороги, испещренной выбоинами, и коляска угодила в одну, особенно глубокую. Лошадь тащилась очень медленно. Ярдов через пятьсот дорога резко свернула налево.

Хеннер повел лошадь в сторону, но таким образом они оказались перпендикулярно колее. Передние колеса свернули на вторую колею, – ту, что вела налево – а задние оставались на первой. Вдруг на дорогу выскочил кролик. Испугавшись, лошадь так резко отскочила, что у коляски оторвалось левое колесо.

Миссис Глик помогла ошарашенному сыну обуздать лошадь, и коляска остановилась, немного накренившись.

- Вот тебе раз, - ахнула миссис Глик, когда все выбрались наружу.

Хеннер, опять чувствуя вину в произошедшем, заплакал. Его мать успокаивающе сказала, что он ни в чем не виноват.

- Но, - лепетал мальчик, - я пытался помотчь Нэнси, а сам стрелять ее рогатка, а потом не могу отвезти к шнитц. Я совсем бесполезный!

- Не говори так, Хеннер, - сказала Нэнси. – Ты помогал мне и моим подругам с тех самых пор, как мы у вас поселились.

- И ты не виноват, что так случилось, - объяснила его мама. – Дорога здесь просто ужасная. С этим надо что-то делать.

Осмотрев колесо, миссис Глик сказала, что его невозможно приладить обратно к коляске. Им нужна помощь ремонтного мастера.

- И что нам делать? – спросила Бесс.

Миссис Глик ненадолго задумалась и сказала, что за полями находится ферма Байлеров. Обратившись к Нэнси, она предложила ей поехать туда с Хеннером на лошади и одолжить коляску.

- Хеннер, - сказала женщина, - ты учишься вместе с Михаэлем Байлером. Я думаю, его семья нам поможет.

- Ya, - ответил мальчик и стал распрягать лошадь. Когда он закончил, они с Нэнси уехали.

До фермы Байлеров было около мили. Оказавшись на территории фермы, Нэнси и Хеннер заметили много колясок и собравшихся людей. Они ставили подпорки для нового здания.

- Это постройка амбара, - пояснил Хеннер. – У них слутчаться пошар, и амбар сгореть.

Затем Хеннер гордо рассказал, что амиши всегда помогают соседям строить новые здания.

- Мы экономить деньги, - сказал он. – И строить амбар – весело. Все много кушать.

Во дворе Байлеров было очень шумно. Одни работали пиломатериалами, другие ставили балки. Они управлялись очень быстро и успели установить немалую часть конструкции, пока Нэнси подъезжала к амбару.

- Пол сделать к ужину, - сказал Хеннер, спрыгивая на землю.

Нэнси тоже спешилась и попыталась привлечь внимание фермеров. Но все были так заняты, что никто не мог сказать ей, где мистер Байлер.

Пока она размышляла, как найти хозяина фермы, Хеннер заприметил Михаэля Байлера и побежал поприветствовать друга. Один из работников закричал:

- Heistnus!

Нэнси заворожено наблюдала, как работники вручную поднимают тяжелую балку. Но тут же восторг сменился ужасом. Балка наклонилась, выскользнула из рук фермеров и начала падать прямо на Хеннера и Михаэля!

Глава XVIII Снова сглазили

Нэнси молниеносно бросилась к Хеннеру и Михаэлю. К счастью, балка ударилась о крестовину, и та замедлила падение. Благодаря этому Нэнси успела оттолкнуть мальчиков и отбежать сама.

Дети растянулись на земле, а балка рухнула позади них. Сбитые с толку, они поднялись на ноги и обернулись. Хеннер вдруг понял, что Нэнси спасла им жизни.

- О, Нэнси, – воскликнул он, - если бы не ты, мы погибнуть бы!

- Спасибо! Спасибо! – благодарил Михаэль.

Несколько рабочих оставили дела и подбежали к детям. Они благодарили Нэнси по-английски и по-немецки. Из толпы вышел мужчина.

- Мистер Байлер, - представился он. – Я говорил сыну не подходить к стройке. Спасибо, что спасли его.

Он добавил, что незнаком с Нэнси, и спросил, как ее зовут. Она представилась и объяснила причину визита. Мистер Байлер ответил, что с радостью одолжит ей коляску.

Он пообещал вместе с сыновьями починить их коляску, когда они закончат с амбаром, и вернуть ее семье Глик завтра же днем.

- Вы так добры, - поблагодарила его Нэнси. – Не хочу мешать вам работать. Могут ли Хеннер и Михаэль оседлать лошадь?

Пока они разговаривали, Нэнси заметила женщину, идущую к ним от дома. Когда та подошла, мистер Байлер представил ее как свою жену.

У женщины на глаза навернулись слезы, когда она услышала, что Нэнси спасла жизнь их маленькому сыну и Хеннеру Глику. Улыбнувшись Нэнси, она сказала:

- Ты храбрая девушка. Пожалуйста, позволь отблагодарить тебя. Мы готовим сытный обед для рабочих. Поешьте с нами, ты и Хеннер.

Нэнси поблагодарила ее и ответила, что им нужно возвращаться к миссис Глик и ее подругам, которые ждут их на дороге. Но все же отправилась на кухню вместе с миссис Байлер, пока мальчики запрягали лошадь в коляску.

Нэнси никогда еще не видела, чтобы готовили столько еды! Ей казалось, что приготовленной едой можно накормить небольшую армию. На столе стояли тарелки, доверху наполненные традиционными «семью кисло-сладкими приправами», которые пенсильванские немцы подают за обедом. На полу стояли горшочки с фаснахтами, жареной курицей и соусом.

Быстро показав все вокруг и представив подруг, помогавших с обедом, миссис Байлер взяла большой светлый бисквит со взбитыми сливками.

- Пожалуйста, возьми его, - попросила миссис Байлер. – Я заверну.

Она также настояла, чтобы Нэнси взяла несколько ломтиков жареной курицы, дюжину пончиков и кувшин лимонада. Хеннер подъехал к двери, и еду отнесли сразу в коляску. Нэнси еще раз поблагодарила миссис Байлер, забралась в повозку, и маленький кучер поехал в сторону полей, где их ждали друзья.

Когда они с Нэнси вернулись к начавшим волноваться друзьям, Хеннер сразу же рассказал об упавшей балке. Его мать широко распахнула глаза и обняла Нэнси. Прерывающимся голосом она сказала:

- Тчестно говоря, я всегда думала, что женщины амишей храбрее протчих. Но благодаря тебе я вижу, что дефушке необязательно воспитываться среди первопроходцев, чтобы быть смелой и помогать другим.

Нэнси покраснела. Затем она показала еду, отправленную миссис Байлер, и все удивились огромным порциям. Бесс настояла, чтобы они спокойно перекусили, но ей не пришлось никого убеждать. Еда оказалась такой же восхитительной на вкус, как и на вид, особенно пирог. Миссис Глик решила, что в нем никак не меньше двух дюжин яиц!

- И на то, штобы их взбить, наферняка ушел целый час, - добавила она.

Перекусив, они снова тронулись в путь. В этот раз за вожжи взялась миссис Глик, более умело обращавшаяся с лошадью. Они ехали мимо полей и пересекли несколько узкий дорожек. Наконец, Нэнси сказала, что, согласно Гроеждавди Эшу, они были уже около старой фермы Хоэлтов.

- Думаешь, стоит оставить здесь лошать и коляску и пойти пешком? – спросила миссис Глик.

Немного призадумавшись, Нэнси решила, что если Роджер Хоэлт правда здесь живет, то, скорее всего, владения охраняются, и он уже знает о прибытии гостей.

- Не думаю, что это нам поможет, если мы спрячем лошадь и карету, - сказала она. – А если Хоэлта здесь нет, лучше нам иметь их под рукой. Можем подъехать сразу, куда нам нужно.

Они продвигались дальше. Обогнув маленький лесок, сыщики внезапно наткнулись на длинное, низкое, полуразрушенное деревянное здание. Миссис Глик дернула вожжи, останавливая лошадь.

- Должно быть, это и есть яблочный склад, - сказала она.

Все уставились на него. Не было заметно никаких следов обитания, но у всех появилось неприятное ощущение, что кто-то может прятаться внутри. Интересно, там ли хранили украденную мебель.

- Давайте приступим к поискам, - предложила Нэнси. – Нам стоит разделиться. Бесс и Джорджи пойдут в одном направлении, а мы с миссис Глик и Хеннером – в другом.

Бесс не хотелось разделяться, но она все же согласилась, что так будет разумнее всего.

- Но внутрь войдем все вместе и разделимся, только когда осмотримся, - твердо сказала она.

Нэнси шла впереди. Она толкнула скрипнувшую дверь, и все вошли в двухэтажное здание. Сквозь трещины лилось достаточно света, чтобы разглядеть помещение. Внутри обнаружилась одна большая комната – абсолютно пустая!

Нэнси и ее друзья осторожно поднялись на второй этаж. Здесь все выглядело точно так же. Чтобы убедиться в отсутствии потайных шкафчиков, юная сыщица тщательно все осмотрела, но ничего не нашла.

- На территории должны быть еще дома или амбары, - сказала она. – Давайте поищем их.

Снаружи группа разделилась. Бесс и Джорджи с осторожностью отправились к лесу, планируя тщательно прочесать его. Нэнси, миссис Глик и Хеннер решили отправиться на коляске, осмотреть равнины и проехать по тропинке в лесу.

Из леса они выехали к палисаднику. Когда они спешились, Хеннер вдруг испуганно вскрикнул и указал куда-то. Остальные увидели ведьмино древо! А на нем было нарисована половинка уже известного им символа ведьм!

- Смотрите! – завопил Хеннер.

Из-за дерева высунулась рука, держащая кисточку. Кроме руки, ничего не было видно. Наблюдатели удивленно остановились.



Хеннер схватился за мамину юбку. Миссис Глик посуровела, а у Нэнси по спине побежали мурашки. На секунду ей показалось, что она увидела призрака. Но она тут же отбросила эту мысль и бросилась вперед, чтобы посмотреть, кто прячется за деревом.

Ожидая увидеть Роджера Хоэлта, она с удивлением обнаружила полного, унылого паренька лет шестнадцати. Он тупо уставился на девушку.

- Ты что тут делаешь? – воскликнула она. – И кто здесь живет?

Парнишка продолжал молча глазеть на нее. Подошедшая миссис Глик задала ему вопрос по-немецки. Но он ничего не ответил и выглядел так, словно не понял ни слова.

Вдруг Нэнси пришла в голову идея. Что, если он был глухонемым? Она решила проверить это.

Пока миссис Глик пыталась разговорить парня, Нэнси резко подопнула камешек, отправив его в сторону дерева. Тот с громким звуком ударился о ствол, но парень не обратил на это никакого внимания. Девушка убедилась, что он не мог ни слышать, ни, скорее всего, говорить.

- Интересно, работает ли он на Роджера Хоэлта, - произнесла Нэнси.

- Возможно, - ответила миссис Глик. – Думаешь, стоит связать его и отвести к коляске, пока мы не законтчим поиски? Иначе, боюсь, он убежит и предупредит вора.

Нэнси призадумалась. Она сказала, что более всего остального хочет найти Манду Кройц и предупредить насчет Хоэлтов, прежде чем пойти в полицию.

- Тогда нам не стоит беспокоиться об этом юноше, - решила миссис Глик. – Куда пойдем дальше?

Прежде чем Нэнси приняла решение, она услышала, как их зовет Бесс.

- Быстрее! – поторопила девушка.

- Где вы? – крикнула в ответ Нэнси.

- В лесу около дома, - ответила Бесс.

Нэнси поспешила на голос Бесс, попросив Гликов присмотреть за парнишкой. Когда Нэнси нашла подруг, она едва поверила своим глазам. С Джорджи и Бесс разговаривала симпатичная девушка-амиш – Манда Кройц!

Глава XIX Попались!

- Манда! – восторженно ахнула Нэнси, подбегая к амиш. – Я так рада, что мы наконец-то тебя нашли! Ты в порядке?

- Да, - ответила Манда, немного удивившись. Она рассказала, что живет у мистера и миссис Роджер Хоэлт. – Они очень приятные люди и ремонтируют этот старый дом.

- Приятные люди! – воскликнула Джорджи. – Какие угодно, только не приятные!

Манда нахмурилась и спросила, что она имеет в виду.

- Объясни, Нэнси, - попросила Джорджи. – Мы с Бесс еще ничего не рассказали Манде про наше дело.

Услышав всю историю, Манда сильно удивилась. Она не могла поверить своим ушам. Хоэлты были очень добры к ней и платили немаленькую зарплату. Манда добавила, что они были церковными амишами родом из Огайо и очень хорошо говорили на языке пенсильванских немцев.

- Я не верю, что мистер Хоэлт может быть вором, - упрямо заявила она.

- Но это правда, - отрезала Джорджи. – И чем быстрее ты уйдешь от них, тем лучше.

Манда грустно повесила голову и сказала, что ей некуда идти. Отец не пустит ее домой, а работать в Ланкастере ей не хотелось. Нэнси улыбнулась.

- Я разговаривала с твоими родителями, Манда. Они хотят, чтобы ты вернулась. Твой отец сожалеет, что был так строг, и будет очень рад снова видеть тебя.

Амиш недоверчиво посмотрела на Нэнси. Наконец, она заговорила:

- Ты не врешь?

- Конечно, Нэнси не врет, - возмутилась Бесс.

Но Нэнси не могла винить Манду за недоверие насчет ее семьи и Роджера Хоэлта.

«Нужно убедить ее», - подумала Нэнси и сказала вслух: - Манда, Хоэлты приносили домой какую-либо мебель?

- О, да.

- Красивый антиквариат? – уточнила Нэнси. – Ты не видела один или несколько столиков Джорджа Вашингтона?

Манда удивленно на нее посмотрела.

- Откуда ты знаешь?

Нэнси рассказала подробности дела, и девушка-амиш, наконец, поверила, что мистер Хоэлт был вором. Она решила немедленно уйти от Хоэлтов. Но ей не хотелось доносить на них в полицию.

- Тебе придется, - сказала ей сыщица.

Нэнси вдруг вспомнила про мальчика, рисовавшего на дереве символ ведьм, и спросила у Манды, кто он.

- О, это просто безобидный парнишка. Он не может слышать и говорить, - ответила амиш. – Тодд тоже живет здесь. Мистер Хоэлт пишет ему на бумаге, что он должен делать. Тодд не очень умен, зато трудолюбив.

- Это мистер Хоэлт попросил его нарисовать на дереве символ? – поинтересовалась Нэнси, рассказав о необычном знаке.

Манда кивнула. Мистер Хоэлт говорил, что этот ведьмин символ использовался его семьей многие годы назад. Он очень гордился этим знаком и хотел нарисовать его на амбаре и других зданиях, когда восстановит владения.

- Он велел Тодду нарисовать символ на дереве, но незаметно, - хихикнула Манда. – Бедный парень! Он, наверное, спрятался, когда увидел вас, но попытался продолжать рисовать.

Девушки улыбнулись. Нэнси спросила Манду, как она нашла эту ферму. Амиш рассказала, что мистер Хоэлт не объяснил ей подробного пути, когда предложил поработать на него.

- Он сказал только, что дом находится около старого шнитца. И я могу найти его по двум ведьминым древам.

- Так дерево ведьм правда существует? – спросила Бесс. – Мы думали, так просто называют дерево с растущей на нем ведьминой метлой.

- Так и есть, - ответила Манда. – Я поняла, что мистер Хоэлт имел в виду старое дерево с ведьминой bayse около шнитца. Я многих расспрашивала, где найти шнитц, но никто не знал. Потом я встретила старика, который подсказал прийти сюда. Когда я увидела ведьмины деревья, то поняла, что пришла, куда надо.

Вдруг Манда испуганно оглянулась. Она сказала, что нужно немедленно уходить.

- Ты боишься, что мистер и миссис Хоэлт нас обнаружат? – спросила Джорджи.

- Не совсем, - ответила Манда. – Но этим вечером они вернутся, и я хочу быть подальше отсюда.

Нэнси обрадовалась, что Хоэлтов нет дома. Она сможет взглянуть на мебель, прежде чем отправиться в полицию.

- Пожалуйста, сначала покажи нам, где антиквариат, - попросила Нэнси.

- Хорошо. Но давайте поторопимся, - сказала Манда, оглядываясь на дом.

Нэнси шла рядом с ней и спросила девушку, слышала ли та о тайне, связанной с фермой. Манда покачала головой. Но Нэнси настаивала на своем.

- А Хоэлты когда-нибудь говорили о тайне?

Манда снова ответила отрицательно. Тогда Нэнси поинтересовалась, не она ли кричала в лесу около маленького домика в этих владениях и убежала прочь. Манда улыбнулась.

- Это была миссис Хоэлт. Она увидела бродячую собаку.

Манда удивилась, узнав, что девушки были там не так давно. Когда Нэнси рассказала о происшествии с чердаком, Манда ответила, что это объясняет, почему мистер Хоэлт тогда пришел домой весь перепачканный. Он сказал, что залазил на чердак одного из домов во владении, разыскивая старую Библию, принадлежавшую его семье. Он услышал об этой Библии совсем недавно.

Амиш открыла заднюю дверь жилого дома. На кухне стояло всего несколько горшков, сковородок и тарелок. Манда объяснила, что Хоэлты привезли только четыре кровати и антикварную мебель, поскольку собирались полностью переделать дом. Мебель поставили в две кладовые на чердаке, потому что вскоре должны были прийти маляры.

- Мистер Хоэлт просил никому не говорить про мебель, потому что ее могут украсть, - объяснила Манда.

- Хитрая уловка, - презрительно сказала Джорджи.

- Пойдем наверх? – предложила Манда.

- Да, - согласилась Нэнси. – У меня есть список мебели, украденной у Фоллеттов из особняка в Ривер-Хайтс. Посмотрим, та это мебель или нет.

Девушки поднялись на два лестничных пролета и оказались на чердаке. Там обнаружился центральный коридорчик с окошком. Справа и слева находились кладовые. Нэнси отметила тяжелые двери немецких мастеров с необычными замками. Они представляли собой железные шестидюмовые квадраты.

В каждом замке торчал огромный ключ с петлей на конце. Петля была размером с браслет Нэнси.

Манда отперла одну из дверей. Свет из коридора и небольшого зарешеченного окошка в кладовой позволял рассмотреть старинную мебель. Нэнси обошла все, внимательно разглядывая антиквариат. Осмотрев его, она сказала:

- Я уверена, что это мебель из особняка миссис Фоллетт. Но здесь нет столиков Джорджа Вашингтона.

- Они в другой кладовой, - ответила Манда. – Мистер Хоэлт сказал, что они особенно ценные и спрятал их отдельно.

Она открыла вторую кладовую, и девушки вошли. Там стояли целых четырех столика Джорджа Вашингтона! Нэнси предположила, что два были настоящими, а еще два – копиями мистера Цинны. Так что Роджер Хоэлт нашел тот самый второй настоящий столик!

Нэнси спросила, где он взял эти столики.

- Мистер Хоэлт сказал, что купил их в антикварном магазине в Нью-Йорке, - ответила Манда.

- Что ж, - улыбнулась сыщица, - поиски завершены.

- Я рада, - выдохнула Бесс. – Ты отлично справилась, Нэнси, но какое же облегчение наконец-то закрыть это дело!

- Всеми руками «за», - согласилась Джорджи. – Хотя было интересно. Поздравляю, Нэнси.

- Одна я бы не справилась, - быстро отметила юная сыщица.

Манда изумилась тем, что Нэнси смогла отыскать украденную мебель.

- А еще ты уладила разногласия в нашей семье, и теперь я могу вернуться домой. Может, пойдем, та?

- Да, немедленно, - ответила Нэнси. – Только остановимся на ближайшей ферме и позвоним в полицию. Они встретят мистера и миссис Хоэлт, когда те вернутся.

Девушки так увлеклись разговором, что только Нэнси, и то уголком глаза, заметила тень, перекрывшую дверной проем. Обернувшись, она заметила промелькнувшую фигуру мужчину. Он громко выкрикнул:

- Ничего не выйдет! Вы здесь умрете!

И он захлопнул дверь и запер ее!

- Мистер Хоэлт! – закричала Манда. – Выпустите нас!

В ответ раздался только издевательский смех. Девушки подбежали к двери и заколотили по ней, пытаясь вышибить.  Срывающимся голосом Манда кричала, что у мистера Хоэлта нет прав держать ее взаперти. Он должен немедленно их всех выпустить!

Ее требование осталось без ответа. Девушки услышали, как Роджер Хоэлт торопливо спускается вниз по лестнице.

- Мы должны выбраться и поймать этого вора! – решительно воскликнула Нэнси.

Девушки разом навалились на дверь, потом еще и еще, пытаясь выломать ее. Но тщетно.

- Нас поймали, - простонала Бесс. – Он уйдет и оставит нас тут умирать!

Глава XX SOS

Перепугавшись, что задохнуться на душном, жарком чердаке, девушки вновь попытались выломать запертую дверь. Но они только повредили плечи, и им пришлось сдаться.

Бесс готова была разрыдаться. Остальные слышали, как их подруга тихо всхлипывает в темноте.

- Нас никто не найдет.

Нэнси тоже приуныла, но все же попыталась утешить подруг, сказав, что миссис Глик и Хеннер приведут подмогу.

- О, нет, вовсе нет, - причитала Бесс. – Этот ужасный человек наверняка поймал и их!

Манда молчала, и Нэнси спросила, как она себя чувствует.

- Все нормально, - ответила амиш. – Но это я виновата, что нас тут заперли. Я должна была догадаться, что мистер Хоэлт может вернуться раньше, хотя и говорил, что придет вечером. Он редко уходил днем. Обычно ночью.

Нэнси убедила девушку, что она ни в чем не виновата. Но у юной сыщицы также было скверно на душе, ведь она едва не поймала вора, но упустила эту возможность.

Джорджи, как всегда практичная, оттолкнула стол к стене, под окно. Она взобралась на столик, чтобы подышать свежим воздухом и посмотреть, можно ли сбежать через окно. Оно было зарешечено, и прутья располагались в трех дюймах друг от друга.

- Здесь никак не выбраться, - сказала она, - но если кому-нибудь плохо, поднимайтесь и подышите воздухом.

- Может, используем окно по-другому? – задумалась Нэнси. – Подадим знак с просьбой о помощи.

- Как? – с отчаянием спросила Бесс.

Манда припомнила, что видела в комнате керосиновую лампу.

- Ты имеешь в виду, что мы можем зажечь лампу и подать световой сигнал?

- Да, Манда. Ты становишься неплохим детективом.

Амиш нашла лампу и спросила, у кого есть спички. Нэнси вынула коробок из кармана платья. Как настоящий детектив, она всегда носила с собой спички и карманный фонарик, но последний остался в украденной машине. Она зажгла одну спичку, чтобы Манда могла рассмотреть лампу.

- Все нормально, и здесь еще достаточно керосина, - заключила амиш.

- Нет смысла зажигать ее, пока не станет темно, - заговорила Бесс. – А до тех пор с нами может случиться что угодно.

Чтобы скоротать время, Нэнси решила поискать потайной ящичек в столах Вашингтона. Во время поисков она рассказала Манде связанную с ними историю. Но прошло полчаса, а Нэнси ничего не обнаружила.

- Они определенно надежно спрятаны, - заявила она.

Бесс и Джорджи по очереди занимались поисками, но тоже не преуспели. Вдруг Нэнси посетила идея. Если потайной ящичек так сложно найти, цыганка могла о нем не знать и спрятать записку в другом месте.

Нэнси тщательно исследовала два столика. Наконец, она обнаружила, что одна из ножек слегка длиннее. Используя подол платья как меру длины, она измерила все ножки и обнаружила, что одна из них длиннее примерно на одну шестнадцатую дюйма.

Перевернув столик, она подергала ножку. После нескольких попыток та немного поддалась. Взволнованная, Нэнси покрутила ножку и обнаружила, что та не привинчена. Девушка быстро отсоединила ее.

Внутри обнаружился сложенный листок бумаги!

К этому времени остальные девушки пересели поближе. Они с удивлением наблюдали, как Нэнси развернула записку и прочитала. Джорджи держала перед ней лампу.


Эмиль, любовь моя.

Однажды наши пути вновь пересекутся, но сейчас мне нужно покинуть тебя. Где бы я ни оказалась, мои мысли будут лишь о тебе, и любить я буду только тебя.

Прежде чем я уеду, я хочу предупредить тебя. Вчера я узнала тайну вашей фермы. Я едва не упала в глубокую яму около дубов – там, где мы часто встречались с тобой. Если бы рядом никого не оказалось, я бы исчезла, как члены твоей семьи.

Но меня спас мой брат Гато. Нас заинтересовала эта яма. Мой брат спустился вниз по веревке, взяв с собой фонарь, и обнаружил кристальную пещеру. Она огромна и прекрасна, и однажды принесет тебе целое состояние.

Над ямой я посадила дикие цветы, собранные в лесу, чтобы ты не оступился. Этим я показываю мою любовь к тебе. Умоляю тебя оставить отца и последовать за мной.

С любовью,

твоя цыганка,

Амайя.


Не в силах вымолвить ни слова, девушки читали и перечитывали записку. Наконец-то они узнали тайну фермы Хоэлтов!

- Однажды Роджер Хоэлт вернется сюда и найдет это, - подавленно сказала Бесс. – Он станет богат, а мы будем мертвы!

Джорджи пожурила кузину за такие мрачные мысли.

- Мы подадим сигнал и выберемся отсюда! – уверенно сказала она.

К счастью, скоро наступили сумерки. Нэнси вскарабкалась на стол и поднесла лампу к окну. Закрывая рукой свет через разные промежутки, она подала сигнал «SOS». Девушка повторяла его снова и снова, пока у нее не устали руки. Тогда ее сменила Джорджи, а затем Бесс.

Они все знали, как подавать сигнал азбукой морзе. Манда подивилась их умению.

- Надеюсь, кто-то видит сигнал и скоро все поймет, - сказала она.

Вдруг девушки услышали тяжелые шаги на лестнице и затаили дыхание. Может, это вернулся Роджер Хоэлт с подкреплением? Теперь девушкам придется еще хуже? А Хоэлт завладеет тайной из столика и воспользуется ей?

В двери повернулся ключ. Девушки встали рядышком, готовые защищаться. Дверь открылась. К их облегчению, они увидели двух офицеров – Вагнера и Шмидта.

- Боже мой! – воскликнула Джорджи. – Никогда я еще не была так рада кого-либо видеть!

- Это вы подавали сигнал «SOS»? – спросил офицер Вагнер.

- Да, - ответила Нэнси, вкратце рассказывая полиции, как их запер Хоэлт. Потом она показала полицейским записку о кристальной пещере.

- Не могу поверить! – сказал офицер Вагнер. – Нэнси Дрю, поразительно, что вы сумели разгадать эту тайну!

- Она разгадана не полностью, - ответила сыщица. – Нам все еще нужно поймать мистера и миссис Хоэлт.

Она добавила, что они, весьма вероятно, используют ее машину, украденную ранее.

- Очень хорошая догадка, - согласился офицер Шмидт. – Мы не получали сообщений, что ваш кабриолет нашли.

Вся группа торопливо спустилась вниз и вышла на улицу. Нэнси спросила полицейских, видели ли они миссис Глик и ее сына Хеннера.

- Нет, - ответил офицер Вагнер. – Они тоже здесь?

- Не знаю, - ответила Нэнси, объяснив, что они пошли с девушками к шнитцу, но остались около ведьминого дерева.

- Их могли похитить, - сказала она. – Лучше пойти и посмотреть.

Все вместе они поспешили вперед, и полицейские освещали путь фонариками. Вернувшись к дереву, они обнаружили женщину и ее сына, привязанных к дереву и с кляпами во рту.

Их немедленно освободили, и все рассказали о произошедшем друг другу. Миссис Глик пояснила, что когда Нэнси ушла, они с Хеннером остались присматривать за глухонемым парнишкой, чтобы он ничего не натворил.

- Но он сбежал, как раз перед тем как мистер и миссис Хоэлт приехали на машине Нэнси, - продолжала женщина. – Мы пытались убежать, но нас поймали. С ними был еще один мужчина.

- Я немедленно об этом доложу, - сказал офицер Вагнер. С помощью коротковолнового приемника он отправил сообщение в участок, подробно доложив о ситуации и попросив перекрыть дороги, пока не арестуют мистера и миссис Хоэлт. Затем он добавил:

- Прежде чем вернуться в участок, мы отвезем Нэнси Дрю и ее друзей домой.

Миссис Глик хотела забрать лошадь и коляску, но офицер предложил оставить их до утра. Они все забрались в полицейскую машину, припаркованную на одной из неприметных дорог.

Ехали они долго, и по дороге сильно трясло. Нэнси, сидевшая впереди между офицерами, спросила, что привело их к старому дому Хоэлтов.

- Вы ведь не случайно оказались там и заметили мой сигнал? – сказала она, и глаза ее засверкали.

Полицейские признались, что занимались расследованием дела Роджера Хоэлта. Они узнали о семейной усадьбе и решили осмотреться там.

- Вы как раз вовремя, - сказала Бесс. – Я чуть не задохнулась.

Офицер Вагнер улыбнулся:

- Я рад, что мы нашли вас, но все же дело раскрыла Нэнси Дрю.

Нэнси промолчала. Как обычно, когда тайна была раскрыта, она задумывалась, что ждет ее дальше. И новое дело не заставило себя ждать, ведь в этот самый момент происходили события, которые вовлекут молодую сыщицу в новое, восхитительное приключение «Тайна павлиньих перьев».

Офицеры прослушивали радио на всем пути. К всеобщей радости они услышали, что арестовали мистера и миссис Хоэлт и их сообщника. Они ехали на машине Нэнси, которую привезут к ферме Гликов.

По радио также сказали, что Роджер Хоэлт признался, что притворялся амишем из Огайо. В детстве он жил в Ланкастере и, таким образом, узнал о традициях амишей и выучил их язык. Так что ему было легко притворяться.

Когда Нэнси догадалась, что он вор, Хоэлт всячески пытался не дать ей обнаружить его. Он применял маскировку и грубую силу.

- Его выдал символ ведьминого древа, - объявил офицер по радио.

На листке бумаги Хоэлт нарисовал старинный знак ведьм, использовавшийся в его семье, и потерял этот листок в особняке Фоллеттов, когда крал мебель. Когда он вернулся за листком, Хоэлта спугнули Нэнси и миссис Тенни, и он скрылся на втором этаже. Услышав решение Нэнси обыскать дом, он сбежал и выписался из гостиницы. За три дня до этого мужчина звонил своему сообщнику в Ланкастер и сказал, что готов встретить его с грузовиком и выкрасть мебель.

Тем вечером, в особняке, Нэнси очень насторожила его. Хоэлт решил проследить за домом Дрю. Когда он ездил туда-сюда перед ее домом, у него появилась возможность сбить Того, и со злости он так и сделал.

Позже он позвонил миссис Тенни. Изменив голос, он представился как продавец антикварной мебели из Нью-Йорка и очень ловко выудил из миссис Тенни сведения о том, что предпринимает Нэнси, включая то, что она собирается в Ланкастер на поиски вора. Хоэлт тут же поехал в Ланкастер и по дороге отправил письмо с угрозой из Монтвилля.

Когда Хоэлта выпустили из тюрьмы, он услышал о тайне старинного столика. Поскольку загадка была как-то связана с наследием Хоэлта, он решил найти это сокровище, по дешевке купить имение и разбогатеть.

С тех самых пор как он узнал об участии Нэнси в этом деле, он пытался помешать ей.

- Но у него ничего не вышло! – воскликнула Манда, наклонившись, чтобы обнять Нэнси. – Если бы ты не приехала на территорию амишей, я бы сейчас не ехала домой, к родителям. О, мне так повезло, что я тебя встретила!

Нэнси улыбнулась и поблагодарила за комплимент. Манда доверительно понизила голос:

- В Ланкастере я встретила прекрасного молодого человека. Через месяц он на мне женится. Мама и папа полюбят его и устроят большую свадьбу, я уверена. Нэнси, Джорджи, Бесс, вы придете?

- С удовольствием! – воскликнула Нэнси, а Джорджи добавила: - Ни за что не пропустим.

- Звучит восхитительно! – довольно сказала Бесс и усмехнулась: - Амиши замечательно готовят праздничные пиры, та?

Потомки переселенцев XVII—XVIII веков из Западной и Южной Германии, поселившихся в Пенсильвании, а затем в некоторых соседних штатах.

Сохраняется оригинальный текст – вероятно, с особенностями диалекта пенсильванских немцев, который сильно отличается от чистого немецкого.

Fasnacht/Fastnacht – жареные пончики, которые обычно подают перед великим постом, во время карнавала Фастнахт.

Традиционное блюдо пенсильванских немцев.

 Историческое название колоний Нидерландов на территории нынешних США.

Деньги (нем.)

В оригинале - «The Hidden Window Mystery» («Загадка спрятанного окна»). Издано в России издательством «Совершенно секретно».


Оглавление

  • Глава I Загадочный злоумышленник
  • Глава II План расследования
  • Глава III Токмо для красоты
  • Глава IV План Нэнси
  • Глава V Удивительная находка
  • Глава VI Ведьмы
  • Глава VII Украденная лошадь
  • Глава VIII Тревожные слухи
  • Глава IX Не та девушка
  • Глава X Гонки до добра не доводят
  • Глава XI Пропавший кучер
  • Глава XII Убежище
  • Глава XIII Находка на чердаке
  • Глава XIV Так говорил Гроеждавди
  • Глава XV История цыганки
  • Глава XVI Выстрел из рогатки
  • Глава XVII Сломавшееся колесо
  • Глава XVIII Снова сглазили
  • Глава XIX Попались!
  • Глава XX SOS