КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 404802 томов
Объем библиотеки - 533 Гб.
Всего авторов - 172209
Пользователей - 91970
Загрузка...

Впечатления

Шляпсен про Ярцев: Хроники Каторги: Цой жив (СИ) (Героическая фантастика)

Согласен с оратором до меня, книга ахуенчик

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
greysed про Шаргородский: Сборник «Видок» [4 книги] (Героическая фантастика)

мне понравилось

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
kiyanyn про Маришин: Звоночек 4 (Альтернативная история)

Единственная здравая идея: что влияние засрапопаданца может резко изменить саму обстановку, так что получает он то же 22 июня, только немцы теперь с куда более крутым оружием...

Впрочем, это, несомненно, компенсируется крутостью ГГ, который разве что Берию в угол не ставит, а Сталина за усы не дергает, так что он сам сможет справиться с немецкой армией врукопашую (с автоматом для такого героя было бы уже как-то неспортивно...)

Словом, если начинается, как чушь, то так же и закончится.

Нет, конечно, бывают и исключения, когда конец гораздо хуже начала...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Маришин: Звоночек 2[СИ, закончено] (Альтернативная история)

мне тоже понравилось. хотя много технических подробностей

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ZYRA про Панфилов: Ворон. Перерождение (Фэнтези)

После прочтения трилогии "Великая депрессия", которая мне понравилась, захотелось почитать еще что либо из произведений этого автора. Начал читать "Ворона", но недолго. Дочитав до описания операции по очистке Сербии, в ходе которой были убиты около пяти тысяч "американских элитных вояк"(с), бросил эту книжку. В родной стране говна много, автор его вскользь описывает, а вот поди ж ты! "Америкосы" ГГ дышать мешают! Особенно насмешила сноска, в которой пацаны-срочники всегда выигрывают у элитников американцев. Ну да, и пример взят энциклопедический - провал "Дельта Форс" в освобождении заложников. "Голливудская известность" Дельты, ерничает автор. А нашумевшая известность родного спецназа после Беслана, Норд-оста и т.п. его не колышит. В общем, мое мнение о книге - типичный "вяликоруский" шовинизм и ксенофобия. В топку!

Рейтинг: -2 ( 3 за, 5 против).
Шляпсен про Огнев: Шакал (СИ) (Боевая фантастика)

До вроде ничего так, но вот эти философские рассусоливания за жисть, ну и чё за финал, товарищ автор.

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
Serg55 про Вовк: Танкист (СИ) (Альтернативная история)

когда вторая книга будет? любопытные отступления у автора.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
загрузка...

Viralstuck 2 - Программа "Scratch" (СИ) (fb2)

- Viralstuck 2 - Программа "Scratch" (СИ) 674 Кб, 137с. (скачать fb2) - (Igirisu)

Настройки текста:



========== Вступительное слово ==========


Жизнь – порой очень интересная штука. Никогда не знаешь, что может ожидать тебя за очередным её поворотом. Обычно это либо что-то хорошее, либо что-то плохое, либо ничего особенного. К сожалению, многие люди нынче стали всё меньше и меньше ценить дарованную им жизнь. Отсюда и печальный конец – либо скорый, либо обычный, но довольно скучный, когда мы думаем, сколько же мы не успели совершить, пока были моложе, сильнее, здоровее. И как нам ни пытаются привить мораль, чаще всего от неё всё равно ничего не остаётся – так, пустой звук.

Жизнь в современном мире – это стремление к чему-то новому. Везде и всегда. Технологии развиваются крайне стремительно, настолько, что, казалось бы, недавно только был придуман скейтборд, а даже не успеваешь заметить – и вот он уже оснащён специальными дополнениями, позволяющими ему парить в воздухе и развивать приличную скорость. Медицина тоже не отстаёт – ещё недавно многие болезни казались неизлечимыми, а теперь, пусть и постепенно, но некоторым из них находится лечение. Прогресс касается всего… Печален тот факт, что в погоне за прогрессом, страны начинают пытаться обогнать друг друга, и в конце концов могут получиться разного рода конфликты, перерастающие в масштабные войны. Так даётся повод для развития военной промышленности: совершенствование оружия, боевой техники, методов маскировки… и, что самое кошмарное, - эксперименты по усовершенствованию человека.

Первые эксперименты проводились очень, очень давно. Ясное дело, в какие-то отрезки времени такие опыты запрещали, исходя из принципов морали и прав человека. Но… Военным порой ничего не докажешь – им нужен результат. Чаще всего даже не из-за собственного на то желания, а из-за того, что главенствующие в правительстве давят на них сверху. Ясное дело, в такие тайны никого не посвящают. Порой даже и самих учёных, которые в течение всех экспериментов думают, что работают на благо науки и человечества…

Со временем люди стали придумывать идеи о Конце Света, который произойдёт в результате утечки того или иного вируса, который разрабатывался в армейских застенках. Так называемый зомби апокалипсис. Многие даже уже обнаруживают подтверждения грядущей катастрофы, открывая всё новые и новые типы опасных вирусов, которые пока что не поддаются никакому лечению. Некоторые страны даже стали выпускать руководства по поведению в случае зомби апокалипсиса, полагая, что это может помочь. Однако, как нам доказывает масс медиа, чаще всего многие из указанных в этих инструкциях к выживанию пунктов оказываются бесполезны. Ведь никто не может с абсолютной точностью сказать, каков будет характер этого самого зомби апокалипсиса и что может помочь в нём выжить. Да и вообще – стоит только начаться подобному хаосу, как большинство людей позабудет о всяких инструкциях, просто поддавшись всеобщей панике и страху за собственную шкуру…

Такие вот страхи наводят всевозможные слухи об экспериментах – над человеком или же другим живым существом.


В недавнем прошлом случился один инцидент, опять же доказавший, что только малая часть людей может вполне справиться с подобной угрозой. Прорыв в зоне Лаборатории «Альфа», в результате которого на свободу вырвались существа, бывшие когда-то людьми, но над которыми были проделаны опыты по изменению многих свойств организма. Существа эти были лишь отдалённо похожи на людей – да, похожее сложение тела, но в принципе не более того. Кто-то бы – скорее всего, религиозный человек - запросто мог назвать их «сатанинскими отродьями», потому что кожа их была серой, а головы венчали рога разных мастей. Их когти могли прорезать даже металл, простые пули им были не страшны, да и в принципе сталкиваться с ними было опасно – малейший укус острых как бритвы зубов мог заразить человека, и тогда он становился в большинстве случаев безмозглым полутрупом, известным как раз как зомби. Среди всех мутантов сбежали также и особые экземпляры, объединённые в своё время военными в один масштабный проект – проект под названием «Зодиаки». Лишь в самых секретных источниках указано, что из всех двенадцати выжили лишь четверо – проект 69-с «Рак», проект 210-s-1 «Близнецы», проект 404-k «Дева» и проект 501-t «Весы». Нынешнее местонахождение объектов неизвестно. Остальные погибли.

Руководитель проекта «Зодиаки», генерал Заххак, погиб во время побега оставшихся «Зодиаков» вместе с оставшимися в живых жителями города на волю. К сожалению, выяснить, что послужило причиной смерти генерала, не удалось – тело было уничтожено во время взрыва лабораторного комплекса «Альфа». Не осталось и никакой секретной информации, что хранилась в базе данных комплекса.

После всего пресса немного пошумела, но за неимением достаточного количества информации постепенно прекратила писать. Последними статьями на эту тему являлись некрологи на некоторых из жителей городка, которые либо погибли, либо были обозначены как «пропавшие без вести». Казалось бы, на этом всё и должно было закончиться…

Но ведь мы знаем, что просто так ничего не заканчивается, да?..


========== Пролог ==========


Что такое Интернет? Или же Всемирная Паутина, или Сеть… Это новое средство для коммуникации на дальних расстояниях. Также это – источник полезной информации, ну и для кого-то даже возможность заработка. Но всё же в первую очередь это – средство общения. Форумы в Сети, программы, позволяющие общаться по Сети посредством либо коротких сообщений, либо же напрямую друг с другом, если имеются микрофон и веб-камера… Всё это позволяет спокойно разговаривать с человеком, который может жить либо в соседнем городе, либо в другой стране, либо вообще на другом конце планеты. Границ практически нет. Хотя, своя опасность тоже присутствует – абсолютно точно никогда не знаешь, с кем ты общаешься. И… некоторые разговоры могут затянуть тебя в весьма опасную историю…


*

*timaeusTestified [TT] начал доставать golgothasTerror [GT]*


ТТ: Йоу.

GT: Привет! Что-то я тебя раньше не видел среди тех, с кем я переписываюсь.

ТТ: Я посмотрел твои интересы, и мне показалось удивительным то, что ты написал, что фанатеешь с девушек с синей кожей. Это правда, или прикалываешься?

GT: Ха-ха, знаешь, мне всё время при знакомстве задают именно этот вопрос. И я отвечу: да, это так. Знаю, что несколько странно… Но в них же реально что-то есть!

ТТ: Что же - я тебя в чём-то понимаю. У меня тоже есть увлечения, которые другие считают не нормальными. Будем знакомы?

GT: Ну, разговор уже начат - так что да! А у тебя что за интересы? Да, я предпочитаю спрашивать это непосредственно у собеседника, а не смотреть в профиль. Думаю, так интересней.

ТТ: На данный момент увлёкся аниме «Паприка», а так их у меня достаточно много. И в мой профиль нет смысла лезть - я туда ничего толком не вписал.

GT: Ага. Значит, наверняка из любителей этих милых мультяшных девочек, да? Не, если что - без обид. Хм… Ясно. Значит, я правильно подумал - иногда я прям предчувствую, когда стоит человека спрашивать прямо, а когда можно посмотреть в профиль. Да! Что-то я совсем… Как тебя зовут-то?

ТТ: …

ТТ: Зови меня просто Ди. И меня скорее привлёк необычный сюжет, чем милые анимешные девочки.

GT: Ага, ди… Что-то сразу вспоминается этот… охотник на вампиров под таким же прозвищем, ха-ха. :В Кхм, вообще я этим делом не особо увлекаюсь, но у меня есть знакомые, которые смотрят аниме, потому приходится как-то в этом разбираться!.. Так, опять меня понесло. В общем, я джейк.

ТТ: Приятно познакомиться. И ничего страшного - я привык к тому, что другие разговаривают намного больше, чем я.

GT: Хах, да уж. Я ещё тот болтун, мне это все говорят! Итак, ди… Чем ты занимаешься, приятель? Ну, по жизни? Кроме просмотра аниме, конечно же.

ТТ: Можно сказать, что я - своего рода механик.

ТТ: А ты?

GT: О-о-оу, вон что - любитель поковыряться в механизмах? Не, вообще интересно! А я… хе - я сейчас не так давно поступил на работу в полицию. Пока ещё в основном занимаюсь мелочами, но мне обещали, что, когда представится случай, мне позволят принять участие в расследовании дела!

ТТ: Страж закона? Круто. Никогда не говорил напрямую с полицейскими.

GT: Ну, я не то чтобы прям мега-крутой офицер, но моя работа мне нравится! Я вообще люблю оружие, да и мой отец работает в полиции - вот и решил пойти по его стопам, так сказать.

ТТ: Круто. И как стреляешь?

GT: Достаточно метко. Как с одного ствола, так и с двух. Хотя это при том, что я ношу очки - единственный минус… :В

ТТ: А в человека уже стрелял или ещё не приходилось?

GT: М-м, нет, пока что нет. К счастью. Надеюсь, что нескоро придется.

ТТ: Оу…

GT: Это так удивляет? Хех, я понимаю - от копов в основном ждут хладнокровия в этом смысле, ведь в каких только гадов ни приходится стрелять. Но… не знаю - у меня всё сложно на этот счёт.

ТТ: Нет, не в этом дело. Просто у меня такая… работа, что я всё время размышляю о том, каково это - знать, что ты можешь в любое мгновение умышленно или нет прервать жизнь ничем, кроме твоего чувства служебного долга, не связанного с тобой лично человека и хладнокровно действовать при этом. Так что мне понятны твои переживания. Хотя, это «чувство долга» - такая условность. Как баг в программе, который всё время что-то тормозит.

GT: Эм-м, ну, да… вроде того… наверное… Прости - как-то для меня это всё сложно. Нет, я отнюдь не дурак! Но просто…

ТТ: Окей, я не буду углубляться в философию, прошу прощения.

GT: Да нет, старина, философствуй! Мне редко вообще попадаются такие умные собеседники, это даже интересно. :В

ТТ: Интересно?

GT: Ага. Заставляет и самого думать о таких вещах, о которых чаще всего забываешь среди всех жизненных забот… Ну, ты понимаешь.

ТТ: Да. Наверное, мне надо поблагодарить тебя за… своеобразную похвалу?

GT: Хехе, это на твоё уже усмотрение, ди! Но вообще да - я тебя похвалил. И… думаю даже, что нам стоит чаще разговаривать! Ибо это правда необычно: парень, заинтересованный в аниме, который занимается механикой и способен рассуждать на такие… глубокомысленные темы.

ТТ: Тогда спасибо. И поверь - это отнюдь не все мои увлечения.

GT: А что ещё, например?

ТТ: Ну. У меня неплохо получается сочинять рэп и делать музыкальные миксы. Я увлекаюсь марионетками, восточным холодным оружием…

GT: Однако сколько поистине разносторонних интересов. Впечатляет!

ТТ: Снова спасибо. Моя память может держать терабайты информации…

GT: Это… как я понимаю, у тебя очень хорошая память, да? Зрительная, осязательная или вообще? Ну, понимаешь - память тоже всякая бывает.

ТТ: Если понимать память как психическое понятие, то она у меня скорее комбинированная.

GT: Вот тут я, честно говоря, не слишком понимаю, о чём ты. Разъясни.

ТТ: Комбинированное - это когда, например, запоминаешь информацию ты лучше всего, когда и проговариваешь её, и пишешь, и видишь, например. Но это не относится к памяти непроизвольной - она основана на твоих интересах, и у меня она развита, наверное ещё больше, чем комбинированная. Такова моя программа. А для тебя, например, Джейк, будет легче запомнить калибр редкого огнестрельного оружия, чем, к примеру, формулу из высшей математики.

GT: Вроде бы я уловил суть сказанного тобой. Значит, точно не окончательно идиот. Уже прогресс! :В Хах… Кстати, забавно - ты так отзываешься о себе, будто ты не человек, а какая-то… машина, что ли…

ТТ: …

ТТ: Это ирония.

GT: Ага-а. Любишь поиронизировать? Ясно!

ТТ: Типа того.


*

Спустя несколько дней…


*golgothasTerror [GT] начал доставать timaeusTestified [TT]*


GT: Приятель, чёрт возьми - я думал, я тебя совсем потерял! Ты где так долго пропадал?

ТТ: К Сети не пускали долгое время.

GT: Кто? Родители, что ли? Или ещё кто-то?

ТТ: … Назовём их моими покровителями.

GT: М, ясно. Не стану расспрашивать. Так это… чем занимался всё это время?

ТТ: Тренировался.

GT: О-оу. И как, удачно? *заинтересованно смотрит*

ТТ: Ну как… Не поймали - и на том спасибо.

GT: А за что могли поймать? Что - испортил чьё-то имущество?

ТТ: Нет. В этом и заключается моя тренировка - меня ловят, а я выбираюсь, чтобы прорваться в Сеть. Но их механизмы по сравнению со мной - заводные мыши. И пароль не спасёт их систему, так что, как видишь, я снова в Сети.

GT: Однако сложно у тебя всё. Хм-м… Ну, во всяком случае, надеюсь, ничего противоправного!

ТТ: Вроде по Конституции Соединённых Штатов Америки всё законно.

GT: Тогда никаких вопросов, старина!

ТТ: Ну да - не хотел бы я загреметь в тюрьму только из-за того, что меня невозможно поймать.

GT: Да мне б тоже не хотелось тебя там увидеть, хехе!

ТТ: Кстати - у тебя очень хорошее личное дело. Я был поражён.

GT: Так, постой - ты что, умудрился взломать полицейские архивы?! Ди, ты что, совсем с ума сошёл??? Ты хоть знаешь, что как полицейскому мне бы стоило тебя вычислить и сопроводить в участок?

ТТ: Ты меня не поймаешь, даже если очень захочешь. Кстати, интересная у тебя фамилия - Инглиш. И не волнуйся - я уже замёл все следы и никому ничего не скажу.

GT: Ди, ну чёрт возьми. Ладно, будем считать, что ничего не было. Хотя если узнают, то меня по голове не погладят за это - это уж точно. Что до моей фамилии… ну, фамилия как фамилия. Просто я - англичанин по одной из родственных линий.

ТТ: Ясно. И да - не узнают. Посмотри мой IP, если не веришь.

GT: Секунду…

GT: …

GT: Сплошные нули??? Как… как такое вообще возможно? Ты ещё и хакер, что ли?

ТТ: Нет. Просто меня не существует.

GT: Но… как? Я… я совсем не понимаю. Как тебя может не существовать, когда я с тобой разговариваю?

ТТ: Может, потом объясню. Но могу сказать тебе одно: я - житель Сети.

GT: Ох, ди… Ладно, потом так потом. Чёрт, что-то я реально слишком добрый для полицейского, вот правильно остальные ребята в участке говорят…

ТТ: Озлобленный, холодный полицейский превращается в военного. А к последним у меня не очень хорошее отношение, так что хорошо, что эта твоя ненужная шестерёнка в груди не теряет чувства сострадания.

GT: Хехе, эта «шестерёнка», как ты выразился, его навряд ли когда-то потеряет - сам военных не особо люблю. Особенно если вспомнить те слухи, что у нас в участке ходят… Хотя, мы стараемся при начальстве помалкивать.

ТТ: И что же за слухи?

GT: Знаешь такого вояку - генерала заххака? Достаточно известная личность, кстати.

ТТ: Знаю. Даже лучше, чем ты думаешь.

GT: Тогда наверняка тебе и доводилось слышать о том, какой он жестокий человек. А слухи… в основном о том, что он где-то организовал серию экспериментов по созданию идеальных солдат… ну или что-то в этом роде.

ТТ: Ах, это.

ТТ: Ну, да - я тоже слышал об этом.

GT: Да, это. Хм, ну, собственно… Даже боюсь подумать, что там может такого быть - если это правда…

ТТ: Надеюсь, этого никто и никогда не узнает.

GT: Рано или поздно, как правило, всё выходит наружу - как бы ты этого ни скрывал. Этот принцип действует всегда и везде. Я тебе это говорю не столько как полицейский, сколько из личных убеждений.

ТТ: Есть информация, которая опаснее всякой чумы. Она разносится быстро, и заражаются ей многие. И информация эта кого-то убивает, а кому-то приносит доход. Но настигает она всех, стоит выпустить её наружу. И мой тебе совет, Инглиш: никогда не касайся такой «чумы».

ТТ: А более всего её исходит именно от фамилии Заххак.

GT: Знаешь, теперь я уже сомневаюсь, что смогу остаться в стороне. Но… в общем, посмотрим.

ТТ: Сможешь, если постараешься забыть всё, что связано с именем генерала Заххака. Хотя, забыть от усилия воли невозможно, но… Хотя бы не лезь вглубь - тебя там ждёт лишь неминуемая смерть.

ТТ: И советую прислушаться к моим словам. Я говорю это, потому что не раз видел очень страшные убийства тех, кто «слишком много знал».

GT: Ну вот уж чего-чего я не боюсь, так это смерти. Но… я подумаю, ди. Можешь в этом плане считать меня глупцом.

ТТ: Ты скорее неопытен. И в этом твоё счастье.


*

*timaeusTestified [TT] начал доставать golgothasTerror [GT]*


ТТ: Слушай, ты смотрел фильм «Начало»?

GT: Мне в последнее время не до этого, пусть это и не в моей натуре. А что там?

ТТ: Оно об осознанных снах. Там ещё Ди Каприо в главной роли. Фильм старый достаточно. Просто мне стал любопытен сам процесс проникновения в чужие сны.

GT: Аха. Ясно… Кстати, я бы хотел у тебя кое-что спросить. Опять же касаемо разных слухов - наверняка ты осведомлён.

ТТ: Смотря каких. А что случилось?

GT: Я всё-таки не сдержался - я продолжил следить по слухам за событиями… и вот недавно среди ребят в участке прошёл слух о том, что… генерал заххак мёртв. Говорят, что, вроде, где-то случился инцидент в лаборатории, где он руководил исследованиями…

ТТ: Что?!

GT: Да. И я осмелился также посмотреть полицейские отчёты - в городе неподалеку… там действительно что-то произошло. Людей эвакуировали. Похоже на утечку какого-то вируса, или ещё что хуже.

ТТ: Как называется город - сейчас я скажу, что оттуда «утекло».

GT: К сожалению, название было удалено из базы. Но осталось указание, что это не так далеко от столицы Штатов. Не слишком большой город.

ТТ: «Зодиаки»…


*timaeusTestified [TT] резко оффлайн*


GT: «Зодиаки»? Что это?.. Ди? Ди?? Ты куда???


*

*timaeusTestified [TT] начал доставать golgothasTerror [GT]*


ТТ: Джейк, вам ещё не поступало вызовов в Северо-Восточную часть окраины?

GT: Хм, не, пока ещё нет.

GT: А что?

ТТ: Скоро должны вызвать. Но я умоляю тебя - не стреляй в учёных, даже если вам будет отдан такой приказ. Всё, что ты увидишь - этап плана «Прорыв», предусмотренный на случай смерти генерала Заххака.

ТТ: Они хотят уничтожить всех, кто что-то знает - целые города будут уничтожены, если мы не вмешаемся.

GT: Что? Убивать учёных? Нет, нет! Это же ужасно!.. Значит, это правда - насчет того инцидента. Заметают следы… Я никого не трону, ди, обещаю.

ТТ: Спасибо. Я прошу твоей по%*#..7

GT: Просишь что? Я… что ты написал, ди? Повтори.

ТТ: Запуск программы 54ки’дробь9. Объект должен уничтожить всех существ из списка номер 87 «Прорыв».

ТТ: Готовность объекта - 100%.

ТТ: Программа запущена.

ТТ: Уничтожить.

ТТ: Уничтожить.

GT: Что за… Ди? Ди??? Ты… О чёрт…


*timaeusTestified [TT] оффлайн*


========== Глава первая ==========


Тело - обман,

Чувства - обман.

В твоих венах застыл синтетический вязкий дурман…


Прошло ещё добрых пять минут, прежде чем я вышел из кратковременного ступора. Сказать, что я был удивлён таким резким и не очень понятным обрывом диалога с моим приятелем по Сети – это не сказать ровным счётом ничего. Теперь у меня в голове появилось столько разных мыслей на тему того, что могло такого стрястись у Ди, что получился хаос. Выдохнув, я выключил диалоговое окно и откинулся на стуле.

«Значит, скоро будет шумно… М-да, когда события развиваются так стремительно, от этого начинает болеть голова, - подумал я, устремляя взгляд в потолок. – Хотя, в нынешнее время всё происходит так практически постоянно».

С какой-то стороны мне стоило бы порадоваться, что в кои-то веке получается отправиться на настоящее задание, а не продолжать корпеть над стопками документации, однако… Учитывая сказанное Ди, меня не покидало ощущение, что скоро я вляпаюсь в крупную, серьезную авантюру. Не скажи, что я – не любитель этих самых авантюр… но господи – одно дело, когда они происходят на экране телевизора, а ты являешься только их наблюдателем! Совершенно другое же – когда ты являешься непосредственным участником всего происходящего, и твоя жизнь находится в опасности. Хотя, чего я вообще ожидал, поступая на работу в полицию? Уж понятное дело, не мирные игры в прятки.

Некоторое время в офисе было относительно спокойно, но потом началось то, что и предсказывал Ди – всех свободных офицеров было приказано в срочном порядке отправить на Северо-Восток. Было лишь поверхностно объяснено, что на каком-то серьёзном военном объекте случилась авария, и что требовалась помощь практически всех ресурсов полиции. Это, конечно, поселило в моей душе некоторые сомнения, но что поделать – приказ есть приказ. Следовательно, надо отрывать свою задницу с насиженного места и мчаться по указанному маршруту.

Наш отряд прибыл туда через тридцать минут после вызова. Что ж… теперь подозрения на тему того, что моя задница вляпается-таки в крупную авантюру, окончательно подтвердились – стоило только выйти наружу. «Военным объектом» оказался крупный лабораторный комплекс, о существовании которого не знал в принципе никто. Но я сразу смекнул – наверняка это что-то наподобие той лаборатории, где Заххак командовал исследованиями. Ясное дело, другим я ничего не говорил о своих соображениях – ибо наверняка это закончилось бы для меня плохо…

Отряд был разделен на несколько групп. Меня с тремя напарниками отправили в сектор В-5. Приказ был именно тот, какой и ожидался – стрелять по всем и каждому на поражение, не щадить никого. И главное – быть осторожными, поскольку по лаборатории носятся мутанты, плюс киборги-симбионты. Хотя, последних, как было сказано, можно было не опасаться, поскольку в их программу заложен список определенных лиц, которые подлежат уничтожению. В общем, они для нас как своеобразные помощники. Просто смешно… Ясное дело, я, как и обещал, не стал слушать этого антигуманного приказа, хоть, пока мы пробирались по коридорам, напарники не раз орали на меня за то, что я не помогал им отстреливать тех учёных, что пытались спастись. Нет уж – тут надо во всём разобраться, а не тупо следовать указаниям. Может, это всё чисто моё любопытство, но… честно говоря, мне казалось, что тут явно что-то не так. Ведь учёные-то в чём виноваты? За что их отстреливать? Только потому, что они что-то знают? Ну да, логика военных – просто чудесная логика.

Через какое-то время я остался один – напарники умотали в другой конец сектора, ну а я как всегда решил действовать один. С этими придурками тяжело… На всякий случай я взял с собой ещё и свой персональный пистолет, который когда-то был сделан по моему заказу (по случаю совершеннолетия). С двумя пушками больше уверенности, что тебя не прибьют…

Коридор, по которому я шёл, оканчивался развилкой. Чёрт, теперь ещё и думать, где проверить сперва. Хотя, ответ пришёл сам собой, когда я услышал доносящиеся из правого крыла крики о помощи:

- Нет, господи, не делай этого!

«Ага, там ещё кто-то жив! Лучше поспешить – а то, судя по всему, может быть и поздно…» - я ускорил темп, твёрдо направляясь по правому ответвлению коридора.

Крики тем временем не прекращались:

- Прошу тебя, остановись! Ты не понимаешь, что делаешь! Она запустила эту проклятую программу, о которой я тебе говорил, и теперь просто всех уничтожает!

Интересно, с кем этот парень (а это точно был парень, если судить по голосу) разговаривал. В конце концов я добежал до какой-то двери, что находилась перед поворотом коридора. Именно оттуда и доносились крики… но теперь я слышал ещё и чьи-то шаги. Похоже, этот парень был там не один… Я остановился возле проёма и осторожно заглянул внутрь комнаты. Судя по обстановке, это была одна из экспериментальных лабораторий (наверное – у меня было слабое представление о них). К одной из дальних стен отступал паренёк, одетый в белый халат – наверняка один из учёных. И он был не один… С ним был другой парень (на вид так мой ровесник, хотя толком лица я увидеть не мог, потому что он стоял спиной ко мне). Всё бы ничего, если бы не несколько деталей, что сразу дали мне понять, что он - не человек: неестественно-бледная кожа с металлическим отливом, почти белые короткие волосы, красная лампочка, закреплённая на затылке (похоже на какой-то датчик или внешний чип), ну и уже виденный мной на других подобных ему бело-серый обтягивающий комбинезон. Вполне понятно, что это один из киборгов. Теперь ясно, почему этот парень-учёный был так напуган… Что меня злило, так это то, что из своего укрытия я не мог нормально прицелиться, дабы нейтрализовать киборга. Да и не факт, что у меня бы вышло.

Тем временем учёный вжался спиной в стену – отступать было больше некуда. С выражением полного отчаяния он воскликнул:

- Дирк, прошу тебя! Не делай этого!

- Уничтожить, - раздался чуть механический голос, и в следующий миг киборг резким движением свернул парню шею. Тот обмяк и рухнул замертво на пол.

«Проклятье…»

Злость и досада настолько ударили мне в голову, что я выскочил из своего укрытия и нацелил оба ствола на полуробота.

- Полиция! Не двигаться! – скомандовал я. И только потом сообразил, какой бред я несу. Более того – какую глупость я совершаю в принципе. Ясное дело – умная мысля приходит опосля, как говорится…

Услышав мой голос, киборг развернулся. Наши взгляды встретились – его ярко-оранжевые глаза (наверняка искусственные – я никогда не встречал таких у людей) холодно, изучающе смотрели на меня. От этого взгляда у меня по телу пошли мурашки, но я старался не выдавать своего некоторого испуга, продолжая держать полуробота на мушке. Щелкнули предохранители.

- Предупреждаю - не двигаться. Иначе я стреляю, - я старался говорить как можно твёрже. Конечно, все эти речи были определённо идиотскими, но по кодексу было положено НЕ стрелять в стоящего на месте или бегущего. Если только для этого нет особых обстоятельств…

- Отсутствует, - коротко произнёс киборг и развернулся. Похоже, он пытался отыскать меня в списке на уничтожение, но, конечно же, не нашёл там моего имени. Я хотел было слегка расслабиться, но далее произошло то, чего мне хотелось меньше всего…

- Дирк, как хорошо, что я тебя нашёл! - в другом проёме стоял парень лет двадцати - рыжий, конопатый, в огромных очках. Тоже из учёных, судя по всё тому же халату. - Надо выбираться отсюда!

- Сэр, немедленно покиньте помещение для вашей же безопасности! – громко произнёс я, но парень будто меня не слышал.

- Ну же, Дирк, пошли! – тот продолжал говорить с киборгом (боже, они все тут такие идиоты, не чувствующие опасности?!).

Красная лампочка на затылке полуробота замигала.

- Эрик Малькатор, младший сотрудник отдела разработки и модификации клеток РНК и ДНК, - скороговоркой проговорил киборг и рванул на паренька. - Уничтожить.

- Дирк? Дирк, неужели ты убьёшь меня! - вскрикнул парень-учёный, не веря своим глазам.

«Идиот, как будто это не было ясно с самого начала!» - подумал я, затем, постаравшись прицелиться как можно лучше, сделал четыре выстрела из обоих пистолетов.

Одна из пуль достигла полуробота именно в тот момент, когда он пробил тело парня насквозь. Красная лампочка вдребезги разбилась - пуля угодила прямо в жучок - и по телу киборга пробежались искры. Бездыханное, пробитое насквозь тело соскользнуло с его обмякшей руки, а сам он замер. Проклятье, опять не удалось спасти никого… Ну да чёрт с ним!

Я продолжал целиться в полуробота, ожидая, что он станет делать дальше. И… дальнейшее меня немало удивило: киборг вдруг судорожно, со свистом выдохнул и отпрянул от трупа, произнося вполне нормальным, живым голосом (в котором был некоторый испуг):

- Эрик? Эрик, нет…

«Ха? Он что, совсем не понимал, что делает?.. Хотя, он вообще какой-то странный…» - пронеслось в моей голове. Но расслабляться было рано.

- Руки вверх, лицом ко мне. Быстро! – снова скомандовал я, слегка сдавливая курки пистолетов – пусть только попробует накинуться…

Полуробот вздрогнул и… на удивление послушно поднял руки, оборачиваясь. Глаза его потеряли холод, и теперь было видно - то, что я посчитал псевдо-сетчаткой, на самом деле были обычные радужки, просто такого необычного цвета. Поразительно. Правда, дальнейшее поразило меня ещё больше.

- Джейк? Джейк Инглиш? - киборг поднял одну бровь.

Что? Как… Откуда… От удивления я чуть не выронил пистолеты – еле удалось удержать их в прежней позиции.

- Откуда ты знаешь моё имя? – спросил я.

Полуробот выдохнул (причём с явным облегчением – да что за…) и произнёс:

- Надеюсь, ты выполнил мою просьбу и не убивал учёных.

- Я-то никого не трогал, в отличие от те… бя… - начал было я, но потом застопорился. - Стоп… - мои руки чуть опустились. Осознание пришло внезапно. - Ди? Это ты???

- Киборг-симбионт модели D-940, Дирк Страйдер, - Дирк коротко кивнул.

- О… - теперь я уже окончательно убрал оружие, поставив на предохранители. Просто не верилось… - Хм. Я-то думал, что ты… ну… - хотелось сказать, «нормальный парень, работающий здесь», но это прозвучало бы не очень тактично.

- Так это я сделал… - голос Страйдера чуть дрогнул, он опустил свои испачканные в чужой крови руки и глянул на них. Н-да, в этот момент мне его стало… жаль? Странное дело.

- Да, ты, - я провел рукой по затылку, стараясь привести мысли в относительный порядок. - Я пытался остановить тебя… но чёрт, ты оказался быстрее, потому того парня ты всё-таки грохнул прежде, чем я успел выстрелить.

- Я ничего не помню, - проговорил Дирк, явно не веря тому, что происходило.

«Он что, серьёзно всё забыл?.. Чудеса просто…»

- Ну… раз ты - киборг, то, наверное, тебе отдали такую же, как и другим, команду на уничтожение персонала? Я так понимаю, - я уже относительно безбоязненно подошёл поближе.

Страйдер выдохнул и прикрыл глаза.

- Интересно, где сейчас «Зодиаки»… - протянул он. Не слушает. Ну коне-ечно.

- Если б я понимал, о ком ты, - хмыкнул я, продолжая пытаться завязать разговор. - Я толком не смог ничего выяснить об этом. Вся информация была стёрта, причём не так давно, что забавно. Загляни я в архивы раньше, я бы ещё успел всё выяснить…

- И тогда я бы уничтожил ещё и тебя, - Дирк поднял на меня взгляд. – «Зодиаки» - самая секретная разработка, в которой принимал участие даже сын генерала Заххака. Я сам вытащил эту информацию буквально за неделю до того, как в лаборатории стараниями моих знакомых, как потом выяснилось, запустилась программа самоуничтожения, и все данные были стёрты.

Я помолчал, усваивая полученную информацию, затем нахмурился.

- Что это за разработка, раз о ней никто ничего не должен знать? Это что-то навроде биологического оружия? Обычно именно такого рода эксперименты идут в строжайшей секретности.

- Разработка идеальных солдат. Но не путём внедрения частей робота в человека, - Страйдер указал на себя, видимо, показывая этим, что этот вариант проделывали с ним, - а путём изменения структуры ДНК. Удачных образцов было двенадцать. Неудачных - более пяти тысяч. Почти все образцы изначально - дети от четырнадцати до восемнадцати лет и взрослые от двадцати до двадцати пяти лет.

Чёрт возьми… Я, мягко говоря, ужаснулся – так вот, чем эти военные занимались всё это время. Ставили эксперименты над людьми!

- И этим вояки занимались все эти годы? Это же ужасно! Тогда точно не удивляет, что они хотят замести следы… - я посмотрел на Дирка. - Ты спрашивал, где могут быть эти «Зодиаки». Они ещё существуют?

Страйдер кивнул:

- В живых остались четверо – «Близнецы», «Рак», «Весы» и «Дева». К их помощи я и хочу обратиться через своего бро.

- Так у тебя ещё и родственник есть. Он тоже… ну, киборг? Или он просто человек? - я постарался задать этот вопрос как можно тактичнее.

- К счастью, он обычный человек, - тут Дирк обернулся. - Сюда идут. Пошли, - он рванул прочь из зала.

Я спохватился и побежал следом за ним. Чёрт, а этот киборг всё-таки быстрый! Фиг угонишься… И, судя по всему, он с лёгкостью мог развивать и не такую скорость - на нём не было и следа какого-то напряжения. Он свернул в один из коридоров.

- Предугадывая твои вопросы: я был создан здесь и живу здесь вот уже на протяжении многих лет, - проговорил Страйдер.

- Ну, спасибо за ответы! - через короткие вдохи проговорил я, сворачивая следом за ним. - А что ещё ты знаешь касаемо творящегося? Кого ещё хотят устранить, кроме непосредственно работников лабораторий?

- Всех, кто хоть что-то знает, - Дирк продолжал бежать. - Детей учёных, которые хотели пойти по их стопам, журналистов, которые рассказывали в газетах о том, что им было разрешено рассказывать, и даже простых работников, которые разбалтывали даже самую маленькую часть запретной информации за стаканчиком виски в баре. И всех, кто её услышал, тоже надо устранить.

- Кошмар, - меня откровенно поражало всё это. Убить столько невинных людей… Теперь я сильнее сомневался, что правильно сделал, что пошёл в полицию - раз на первом же задании мне дали приказ перестрелять всех, кто попадется на базе.

- Я не хотел этого допустить, - продолжал Страйдер, - но сломать эту систему можно лишь в случае, если программа остановится и будет полностью отменена. То, что творится у нас - это только отголосок того, что будет твориться, когда программа будет запущена по всем Штатам.

- Это надо остановить, большего и сказать не могу. Хотя… чёрт, что я могу тут сделать? - хмыкнул я.

- Помочь нам, - Дирк обернулся. – Ты – представитель Закона, у тебя есть полноправный доступ к архивам полиции. Чем нас больше, тем лучше, - тут он резко остановился.

Я также остановился (чуть не врезавшись в него) и задумался:

- Это, конечно, да… Я даже узнал те коды, о которых знать не должен.

- Тем более, - Страйдер начал набирать код на панели рядом с какой-то дверью, возле которой мы и остановились. - Пока мы переждём в этой комнате - Система уверена, что я уничтожен, раз мой жучок повреждён. Даже не верится, что я не заметил пулю, что летела прямо в меня… - дверь открылась, впуская нас в небольшую комнату - больничную палату, которая была заставлена старыми компьютерами, всякими механизмами и всем в этом духе.

- Я же тебе говорил, что метко стреляю, - хмыкнул я, проходя в комнату следом за Дирком. - Теперь ясно, во что я попал.

- Да. В переделку мирового масштаба, - Страйдер щёлкнул пальцами - и белые стены засияли зеленоватым набором нулей и единиц. От этого слегка рябило в глазах, но понемногу я привык.

- Что ж, значит правильно моя задница чуяла приключения… - с усмешкой произнёс я.

Дирк опустился на кровать и надел на лицо тёмные очки треугольной формы.

- Садись. Пока мы ничего не можем сделать.

Я выдохнул и сел рядом:

- М-да, в конкретное же дерьмо я вляпался в первые дни работы. Шикарно просто!

- Наверное, я должен поздравить тебя с первым настоящим заданием? - Страйдер иронично ухмыльнулся, начав возиться с одним из рабочих компьютеров.

- Не, спасибо - мне в участке и по пути сюда этого хватило! - я чуть покривился. - Вместе с традиционными ядовитыми высказываниями, что меня на работу мой отец пробил по блату…

- М? - Дирк наклонил голову. - Это правда?

- Пф! Думаешь, те, кто пробиваются на работу в полицию по блату, могут стрелять хоть как-то? - я слегка повёл плечами. - Тем более отец мне изначально сказал, что я сам должен всего добиваться… - я выдохнул. - Хотя как будто кто-то поверит, если твой отец занимает один из высоких постов в департаменте.

Страйдер опустил голову.

- Этим люди и жестоки - думают, что если ты высоко сидишь, то ты всемогущ, - проговорил он. - А ведь наверху даже хуже - с высоты лучше видно, какого масштаба грязь, в которой ты находишься. И на высоте достаточно легче лишиться жизни, вдруг сорвавшись вниз. Либо самостоятельно, либо с чьей-то помощью.

- Твоя правда, приятель, - я посмотрел на него, затем через паузу спросил: - Что собираешься делать?

- Постараюсь связаться с бро и попросить о помощи, - Дирк протянул к своему виску какой-то кабель (я невольно вздрогнул) и подсоединил куда-то (господи, у него что там, дырка есть специальная?). – Надеюсь, всё пройдёт как надо.

- Ладно… - мне оставалось лишь ждать.


*

*timaeusTestified [TT] начал доставать turntechGodhead [TG]*


ТТ: Дейв, у меня к тебе дело жизни и смерти.

ТТ: Точнее, ко всем вам.

TG: о даров. ну и что там у тебя за срочность

ТТ: Я так понимаю, что генерал Заххак и правда скончался. И не удивлюсь, если на ваших глазах.

TG: … оу, откуда ты знаешь. хотя чё мне удивляться ты вообще в этом плане резкий как понос ничем не удивишь. а вообще да ему оторвали башку прямо у нас на глазах кровищи было много

ТТ: Сейчас во всех лабораториях, где проводились эксперименты по типу «Зодиаков», пущена программа «Прорыв» - то есть, полная ликвидация. Убьют всех людей, которые хоть что-то знают об экспериментах, проводившихся под началом генерала. Мне нужна ваша помощь - могут умереть целые города по всем Штатам.

TG: ты… ты это серьезно чел эхм… может прозвучит жестоко но назови мне хотя бы одну реально стоящую причину по которой мы должны выдергивать свои задницы из того райского уголка в котором мы живём и тащиться в уже знакомое адское пекло

ТТ: А если я скажу, что в списках людей «На устранение» числятся Дирк Страйдер и Рокси Лалонд?

TG: … так рокси это вроде взбалмошная старшая сестра роуз это понятно но… насчет первого я не поверю серьёзно чел

ТТ: Почему же?

TG: почему тупой вопрос. мой двоюродный бро пропал без вести достаточное время назад и в принципе считается погибшим вот почему

ТТ: … Так вот какую они придумали легенду. Ну что же - у меня есть прямое доказательство того, что твой кузен жив.

TG: хмм и какое же именно доказательство чел учти мне сложно повесить лапшу на уши

ТТ: Я являюсь племянником твоего отца. Которого ты привык звать старшим братом.

TG: … откуда ты… чёрт возьми дирк? это реально ты бро

ТТ: Да. Очень долго рассказывать, как я очутился в лабораториях. Я сам толком не помню, но факт остаётся фактом - в опасности не только Рокси, но и тысячи таких же ни в чём не повинных учёных по типу матери Роуз и отца Джона. Я прошу вашей помощи.

TG: наверное сейчас я совершаю одну из самых больших глупостей раз верю тебе хотя хрен его знает. где ты сейчас и остальные кто в опасности

ТТ: Я вышлю тебе координаты лаборатории, в которой сейчас нахожусь - она является одной из крупных после Центральной, с которой вы, уверен, слишком хорошо знакомы. Отсюда можно остановить программу ликвидации… И спасибо, Дейв. Рад слышать, что с тобой всё в порядке.

TG: мы как раз в этой грёбаной лаборатории шороху и навели и заххак был также в принципе замочен от наших действий… но ладно жду координат. я… сам не ожидал что когда-либо услышу о тебе…

ТТ: Не думаю, что ты сильно обрадуешься, увидев, ЧЕМ я стал, так что ещё не факт, хорошо ли то, что я открылся. До встречи, бро. *ТТ прислал вложенный файл «координаты»*

TG: *файл принят* это без разницы учитывая что я живу на одном острове с четвёркой мутантов. увидимся


*timaeusТestified [TT] перестал доставать turntechGodhead [TG]*


========== Глава вторая ==========


Тем временем на острове…


В принципе, сегодняшний день был такой же, как и все. Спокойный, особо ничем не примечательный. Ну, может, только парой каких-нибудь глупых случаев, инициатором которых, как правило, был либо Эгберт, либо Бэк - собака Харли. Но теперь стоило бы внести поправочку в самое первое предложение – «был бы».

Дейв кивнул самому себе, направляясь по коридору в сторону комнаты, где жили Вантаз и Эгберт. Вот уж и правда – был бы. Если бы не один нежданчик, оставивший после себя двойственное ощущение. Этим нежданчиком являлось внезапное сообщение с «большой земли». И от кого – от Дирка. Двоюродного брата, которого Страйдер давно уже считал погибшим, хоть он и значился просто как «пропавший без вести».

«Если б не та проклятая авария…»

Парень слегка поморщился, останавливаясь. Да уж… То сообщение об аварии, в которой погиб дядя Дейва, в своё время серьёзно потрясло и его, и бро… хотя, чего теперь особо скрывать – отца. Хотя, для самого Страйдера новостью похуже было то, что среди всего хаоса, что там был, никто не смог отыскать Дирка. Пропал – и всё. Словно его там и не было. Свидетели не без удивления говорили, что на место аварии «скорая» приезжала аж два раза. И вроде как в первый раз кого-то быстро вытащили из искореженного автомобиля и увезли.

«Теперь у меня нет и малейшего сомнения – бро просто утащили эти гады из лаборатории. И всё то время, что мы тщетно пытались его отыскать, над ним ставили какие-то опыты…»

Дейв слегка усмехнулся.

«Ну, если из него тоже сделали мутанта, то это не так уж и стрёмно. Хотя, как показывает практика, лучше не загадывать заранее…»

Он продолжил идти. Ладно, все мысли в сторону – надо сообщить этим долбоящерам о том, что парень только что узнал. Дойдя до нужной двери, Страйдер постучался и протянул:

- Эгберт, к вам можно? Есть кое-что важное.

За дверью послышалась какая-то возня – интересно, чем эти двое там занимались? Хотя… Дейв еле заметно улыбнулся – ну да, наверняка «продолжали исследования». Только наедине. Когда уже Джон поймёт, что это – дурацкая отговорка? Впрочем, ладно.

Через какое-то время дверь открыли. На пороге стоял Эгберт, одетый во всё тот же лабораторный халат (умудрился же в своё время откопать его где-то). Кроме него, на парне было только исподнее. Вантаз же сидел на кровати, также в одном исподнем.

«Значит, я правильно подумал…» - хмыкнул Страйдер про себя, но вслух ничего произносить не стал.

- Заходи, Дейв! Что там у тебя? – с привычной улыбкой проговорил Джон, пропуская его в комнату.

- Как я и сказал – кое-что важное, - парень прошёл внутрь. Он выдохнул. - Я… в общем, с «большой земли» пришла просьба о помощи.

- От кого? Ведь никто не знает, что мы здесь находимся, - озадачился Каркат.

- От моего двоюродного бро, Дирка, - Дейв поправил очки. Наверняка сейчас не поверят. Хотя, только Джон знает всю эту историю с его кузеном.

- Что? - лицо Эгберта вытянулось. - Но ты же говорил, что он мёртв!

- Я сам так думал! - было видно, что Страйдер сам ошеломлён. Куда уж тут прятать эмоции, когда ты несколько моментов назад разговаривал с покойником. - Но… чёрт, это правда был ОН. И он написал, что ему и ещё нескольким людям нужна наша помощь.

- Что-то произошло? - Кар нахмурился. Хорошо хоть, не стал ничего особо расспрашивать. - Мы ведь разобрались с той лабораторией - что могло ещё случиться?

- Та лаборатория была главной, но не единственной, - просто ответил Дейв.

- ЧТО?! - парень-мутант подскочил.

- Вижу, что даже ты этого не знал. Да – как оказалось, таких лабораторий много. И теперь… теперь они все будут уничтожены в скором времени. Хуже всего то, что снова будут убиты невинные люди - все, кто хоть что-то знал о том, что было… - Страйдер выдохнул. - Ребят, в опасности не только мой единственный родственник. Ещё и старшая сестра Роуз - Рокси.

На момент повисла тишина. Джон глянул на Вантаза:

- Кар, мы не можем остаться в стороне.

Каркат задумался. Серьезно задумался. Затем кивнул:

- Хорошо. Хоть и не прельщает перспектива повторять то, что уже было… Страйдер, скажи об этом остальным, а мы ещё кое-что обсудим.

- Хорошо, - Дейв кивнул и удалился из комнаты.


Обойти остальных – Каптора, Лалонд, Марьям, Харли - особого труда не составило. Естественно, никого из них новость не обрадовала. Роуз так вообще – она заметно помрачнела. Наверняка надеялась, что хоть с её сестрой ничего не случится, ан нет – и эта любительница пошастать по барам умудрилась вляпаться в историю… Джейд же после пары минут раздумий сказала, что Бэк перенесёт их на материк, когда все будут готовы. Оставалось теперь только сказать всё Терези – ибо Страйдер довольно быстро покинул их общую комнату, ничего не сказав.

Когда Дейв вернулся, Пайроп занималась всё тем же, чем и до этого – рисовала восковыми мелками на огромном листе бумаги. С некоторых пор это стало её излюбленным занятием, которое Страйдер нет-нет, да разделял с ней. Стоило только парню зайти, как девушка-мутант тотчас же оторвалась от рисования и подняла голову. Затем широко улыбнулась:

- С возвращением, мой Красный Рыцарь.

- Привет ещё раз, Зи… - выдохнув, Дейв прошёл и сел на кровать. - М-да… Никогда ещё один простой разговор по интернету так не выбивал меня из колеи, честно тебе скажу.

- М? Что - какая-то оторва призналась тебе в любви, и ты решил уйти на сторону? - Терези звонко захихикала, продолжив рисовать восковыми мелками, судя по всему, красного дракона. С некоторым трудом, но оного можно было угадать в размашистых красных линиях.

Страйдер усмехнулся:

- Если бы это… но нет - не всё так просто, - он устремил взгляд вниз. - Зи - что бы ты подумала, если б близкий тебе человек, которого ты давно считала погибшим, вдруг пишет тебе, прося о помощи?

Пайроп задумалась, чуть прикусив язык.

- Я бы проверила, именно ли это тот самый человек, а не самозванец, пытающийся назваться именем дорогого тебе человека. А потом бросила бы монету, - проговорила она.

- Так я и думал. В общем-то, я поступил почти так же - за исключением монетки… - парень провёл рукой по шее. - И вышло так, что мой двоюродный брат - Дирк - на самом деле жив. Доказано это было тем, что он сказал то, что знаю лишь я.

- М-м??? – девушка-мутант повернулась к нему и поднялась, наконец, с колен. - Чего не знаю даже я? Меня раздирает любопытство, Дейв.

- Я обязательно должен это говорить? Или имею право уклониться от ответа? - Дейв слегка нахмурился. Он никогда не любил распространяться на тему своей семьи.

Терези коротко задумалась.

- Не хочешь говорить - не надо, - она легко пожала плечами. - Я просто приму это за неподчинение. Но расплата будет позже, хе-хе, - Пайроп ухмыльнулась, но потом продолжила вполне серьёзно: - Пока меня больше интересует другой вопрос - какого характера помощь от тебя требуется?

Страйдер вновь выдохнул.

- Помощь требуется от всех нас - это первое, - пояснил он. - А второе - мы должны помочь Дирку и Рокси, старшей сестре Роуз. Выяснилось, что таких лабораторий, как та, где вас держали, была не одна, и сейчас они одна за другой будут уничтожаться. Погибнут многие люди, и Дирк с Рокси могут оказаться в их числе… Честно говоря, мне б не хотелось потерять своего единственного родственника. Да и сомневаюсь, что Роуз бы тоже хотела лишиться сестры, пусть она и взбалмошная и большая любительница выпить.

Девушка-мутант кивнула и снова задумалась.

- Да и прочих людей, что умрут безнаказанно, тоже будет жалко, - она выдохнула, а затем улыбнулась. - На самом деле, я буду только рада поразминаться. Я уже соскучилась по хорошей драке, хи-хи-хи-хи-хи.

- Кто бы сомневался – думаю, все мутанты тоже хотели бы хорошенько подраться. Все уже дали добро – мне оставалось только тебе сказать. Но я даже не сомневался, что ты согласишься, - парень слегка улыбнулся.

- Ещё бы. К тому же… - Терези подошла и приобняла его за шею. – Мне ужасно интересно, каков из себя Дирк Страйдер. Небось тоже ещё тот красавчик, м-м?

- Только попробуй потом попытаться уйти к нему. Я буду жестоко мстить, - притворно угрожающе проговорил Дейв.

- Охохохо, кто-то ревнует? Как мило, Дейви, - Пайроп снова захихикала. Затем легко поцеловала его в щёку. – Ты прекрасно знаешь, что я от тебя никуда.

- Знаю. Просто надо было лишний раз убедиться, - слегка усмехнулся Страйдер, глядя на неё.

- Ну ладно, - отстранившись, девушка-мутант вновь присела и взяла оставленный красный мелок. Затем посмотрела на парня. – Не желаете присоединиться, пока есть время, мистер Страйдер?

Дейв призадумался, затем слез с кровати и сел рядом с ней.

- Думаю, что да. Ибо потом времени и вправду может не быть.

Особо долго им рисованием заниматься не пришлось – где-то через час всем было сказано готовиться к тому, чтобы отправиться на материк. Нужно было переодеться, достать своё оружие и подготовить его к последующему использованию. По прошествии ещё одного часа все собрались снаружи дома, и затем Джейд скомандовала Бэку перенести их по тем координатам, что Дирк передал Дейву. Одна вспышка – и они очутились на улице большого города. Что ж… Бэк как всегда немного промахнулся, но что взять с собаки.


========== Глава третья ==========


Миллиард одинаковых снов, как без волн океан…


Возвращаясь к основным событиям…


Пока Дирк связывался со своим братом, я решил лишний раз проверить своё оружие. Ну, не помирать же со скуки? Хотя, я свои пистолеты не один раз уже разбирал, так что это тоже не особое развлечение теперь…

Другое дело, когда то было в первый раз. Правда, я по привычке разобрал их совсем, вплоть до мелких деталей, и потом пришлось обращаться за помощью… Нет, увы, не к отцу – поскольку он дал мне по шее, прочёл лекцию на тему того, как не стоит обращаться с оружием (т.е. разбирать без особой на то необходимости), а потом сказал, чтоб я сам выкручивался. Ну ладно, интернет в помощь, чего уж… Зато после пары других попыток я научился влёгкую разбирать и собирать свои пистолеты. До прочего же оружия мне доступ ограничили – видать, отец испугался, что я и его разберу.

Вскоре стеклянный взгляд Дирка вновь ожил, и он легко вынул провод из виска. Я зарядил обратно обоймы в пистолеты и убрал их в кобуры.

- Ну что, достучался до брата? – поинтересовался я у Страйдера, привычно улыбаясь.

Он кивнул, поворачиваясь ко мне.

- Правда, не думаю, что он будет рад меня таким увидеть, но что поделаешь, - симбионт поднял на меня взгляд. - Если хочешь о чём-нибудь спросить - спрашивай.

Отлично, я ждал этого момента. Ибо у меня успело скопиться столько вопросов! Правда, почему-то они все резко куда-то разбежались… Вот всегда так!

- Ох, ну… Не знаю - а… а почему он вдруг не обрадуется? Насколько я понял, вы очень давно не виделись? - я поднял бровь. Ну конечно, пришлось задать первый пришедший на ум вопрос – самый очевидный притом.

- Ну, да. Я, оказывается, считался пропавшим без вести. Даже погибшим. Но… - Дирк посмотрел на свою бледную ладонь (под светом зеленоватых нулей и единиц она казалась чуть ли не белой, удивительно). - Несмотря на его слова, он наверняка не ожидает увидеть машину вместо живого человека.

- Хм, вон оно что… - я нахмурился, на момент задумавшись. Интересно, это специально придуманная байка была? Дабы просто взять человека - и сделать с ним всё, что захочется. Хотя, я не знаю, при каких обстоятельствах Страйдер был похищен, так что… Затем я улыбнулся. - Ладно, ничего. Я лично уверен, что твоему бро будет не суть важно - главное, что он увидит тебя живым.

- Надеюсь на это, - Дирк кивнул и прикрыл глаза.

Не знаю, почему, но этот парень вызывал у меня симпатию. Очень хотелось как-то его… поддержать, что ли. Я собрался было сказать что-нибудь ободряющее, но тут Страйдер вздрогнул и вскочил на ноги.

- Что, что такое? - я вопросительно глянул на него.

- Берегись! - Дирк кинулся на меня и накрыл собой именно в тот момент, когда одна из стен была раздолбана в куски.

В проломе стоял другой киборг-симбионт. Правда, по качеству он во многом уступал Страйдеру – одна половина его лица была полностью механической, равно как и правая рука от ключицы. Фактически, он был совершенно без какой-либо индивидуальности. Голова без волос, лицо («живая» часть) его было грубоватое, единственный относительно живой глаз был практически чёрным. Одет он был в такой же комбинезон, что и Дирк.

«М-да, киборги нынче всё больше похожи на людей… Стоп, бред: киборги - и Дирк, соответственно, тоже - являются людьми, просто модифицированными. Так ведь?» - пронеслось в моей голове.

- Модель D-940. Уничтожить, - раздался механический голос. Киборг собрался напасть, но в следующий миг его голова была снесена с плеч - каким-то неописуемым образом Страйдер оказался прямо напротив него, опередив его в плане атаки.

- Бежим, Джейк! – он оглянулся на меня.

Тут я опомнился и вскочил с пола (какого хрена я вообще разлёгся?).

- Судя по всему, нас обнаружили?

- Да. Тебе, конечно, опасность не грозит, но раз ты на моей стороне, то скоро ты будешь внесён в список на уничтожение. Так что прости, Инглиш… и не отставай! – с этими словами Дирк выскочил в пролом и рванул по коридору.

Я поспешил за ним, на бегу доставая пистолеты. В который раз я поразился тому, насколько был быстр Страйдер. Что же именно в нём поменяли? И главное, как?.. Ладно, это всё потом.

- Что ж, я ещё в самом начале предчувствовал, что эта авантюра станет угрозой для моей жизни. Так что всё в порядке! – с лёгкой усмешкой сказал я.

- Жаль, что они снова отобрали мою катану, - явно недовольно буркнул себе под нос Дирк. - С ней было бы в разы легче… Справа, Джейк!

Я моментом отреагировал, резко разворачиваясь и выпуская очередь из обоих пистолетов в правую сторону. От моих пуль захрипел и рухнул без чувств попытавшийся напасть неудавшийся мутант. На пол заструилась малиновая кровь. Слева же Страйдер ударом ноги на поражение приложил о стену ещё одного симбионта.

- Прекрасная реакция для человека, Джейк, - хмыкнул он.

- Спасибо за комплимент - в полиции, как правило, много тормозов, что сказать. А я предпочитаю работу в ускоренном темпе, - с усмешкой проговорил я, сделав контрольный в голову валяющемуся мутанту - на всякий случай. Кажется, я пересмотрел фильмы про зомби… Хотя, выстрел сделал своё дело – мутант дёрнулся с хриплым рыком, а затем сник.

- Тогда мы с тобой сработаемся. Я тоже ненавижу ждать, - Дирк рванул дальше по коридору.

Я вновь последовал за ним, стараясь бежать если не совсем в темп, то не слишком отставая (всё-таки нелегко угнаться за не знающим усталости киборгом).

Вскоре, расправившись ещё с пятью или шестью такими же киборгами и мутантами-дефектниками, мы добрались до лифта, что вёл до нижних этажей.

- Ну что? Спускаемся вниз прочь от этих мразей? – спросил Страйдер.

- А что ещё остается? Только валить отсюда, - тяжело дыша, проговорил я. Я успел немного вымотаться, но если что, запас энергии у меня был.

Дирк кивнул и набрал на пульте управления код. Через пару минут лифт прибыл, и мы зашли в кабину. Всё то время, пока мы ехали вниз, Страйдер неотрывно смотрел на меня.

- Я бежал слишком быстро? – поинтересовался он.

- Нормально, - я уже успел относительно восстановить дыхание и слегка хохотнул. - Я же не отстал.

- Ага, - Дирк кивнул и, когда лифт остановился, вышел через открывшиеся двери. – Ну, сейчас бежать не надо будет. Наверняка эти этажи уже пусты.

- Есть надежда. А то многовато их всех, а нас двое, - я усмехнулся, выходя следом и пока не торопясь убирать пистолеты.

Коридор перед нами был пустым. Вокруг царил полумрак – основные источники освещения были сломаны, и потому были включены резервные. Но даже при таком хреновом освещении можно было заметить пятна разноцветной крови и плазмы на стенах и полу. Жутковато…

- Ничего – уверен, «Зодиаки» скоро подтянутся, - Страйдер неторопливо направился вперёд по пустынному коридору.

- Мне уже даже интересно становится. Слишком, я бы сказал, - хмыкнул я, следуя за ним. Серьёзно, вся эта куролесь не столько пугала меня, сколько подогревала интерес к тому, что происходило, постоянно подкидывая новые поводы для вопросов.

- Что ты имеешь в виду? - Дирк обернулся.

- Ну, в принципе… Столько вопросов в голове, на которые пока нет ответа, - пояснил я, пожав плечами.

- Как я и говорил, на некоторые из них могу ответить я. За всё это время я успел выкачать почти всю информацию из этих компьютеров, - Страйдер легко похлопал по панели с клавиатурой, что была в одной из стен.

- Ну, тогда скажи, как хоть выглядят эти «Зодиаки». Чтоб мне не было стрёмно потом, - я усмехнулся, оглядываясь вокруг. Иногда попадались двери, но они почти все были закрыты. А те, что были открыты, в основном показывали царящее внутри комнат кровавое месиво и горы трупов мутантов и учёных. Гадость…

- Они похожи на людей… В общем и целом, - Дирк шёл дальше по коридору. - Но при этом у них серая кожа, радужки глаз в цвет крови - а она у них может быть совершенно любого цвета - и жёлто-оранжевые рога самых разных форм и размеров.

- Вон как. Как те дефектники, что тут бегают?.. Честно говоря, моя фантазия стопорит малость, но… мне только интереснее стало, - протянул я, продолжая идти следом.

Страйдер остановился и, развернувшись, вновь взглянул на меня. Сквозь тёмные очки не было чётко видно, куда он смотрит, но этот взгляд чувствовался. Характера его я понять не мог, но мне показалось, что он то ли укоряющий, то ли говорящий «Ты что, совсем идиот?»

- Что? Я что-то не так сказал? - я поднял бровь. Становилось несколько неловко.

- Я пытаюсь понять, с иронией ли ты это говоришь… Но, видимо, нет, - Дирк повернулся обратно и пошёл дальше.

- Эм… Знаешь, обычно если я шучу, то сам же потом над этим и смеюсь. А здесь я сказал то, что думаю, вот и всё, - я продолжил идти за ним. Ну, да, трудно поверить, что мне правда интересно – ибо с таким мнением в данной ситуации меня можно принять за психа.

- Надо будет это учесть, - Страйдер кивнул.

Я слегка усмехнулся. В голову пришла забавная мысль…

- М-да… Будет потом о чём рассказать потомкам. Хотя, нет, - я выдохнул. - Такие вещи лучше не распространять, да и… кто знает - вдруг мой пока держащийся оптимизм напорется на жестокую реальность, и я просто не доживу до конца? – да, я порой люблю мыслить вслух, что поделать.

- Я должен отвечать на последний вопрос, или он риторический? - Дирк подошёл и включил компьютер, что стоял в той комнате, в которую мы пришли в итоге. Он снова воткнул себе в висок кабель.

- Хм? Не знаю… Он двойственный, - я лишь пожал плечами, вставая чуть позади него. Затем поднял взгляд. - Что собираешься делать?

- Хочу понять, как можно остановить или уничтожить программу ликвидации, - взгляд киборга снова начал стекленеть.

- Ладно тогда… - понимая, что Страйдеру сейчас будет не до меня, я замолчал, снова начав осматриваться.

М-да, в какой-то степени, всё происходящее правда было похоже на один кошмар, о которых часто талдычили в фильмах о зомби апокалипсисе. Но… реальность казалась даже в чём-то страшнее… и в чём-то интереснее.

- Кха! - Дирка вдруг шибануло током, и он свалился на пол, еле успев выдернуть кабель из виска.

- Твою ж… Дирк, ты в порядке? - я спохватился и присел рядом, чуть поддерживая его.

- Попытка взлома системы устранена, - раздался откуда-то ломанный женский голос. Непонятно толком, откуда, потому что казалось, что он доносился отовсюду.

- Что это ещё за голос? - я поднял взгляд, пытаясь отыскать что-то вроде наружных динамиков, но как-то оные не обнаруживались. Странно…

На экране компьютера появилось лицо девушки… точнее, нечто, на это лицо похожее, но по чертам явно женское. Белая гладкая голова с волосами-проводами. Никаких индивидуальных деталей, полная симметрия: лёгкий выступ, обозначающий нос, ничего не выражающие, сомкнутые губы с небольшим промежутком посередине, где был небольшой динамик, и бездонные чёрные глаза, на дне которых мелькали огоньки.

- Это ещё что за… - я, мягко говоря, обалдел, увидев это… нечто на экране. Что это такое?

- Доступ к файлам запрещён администратором, - снова этот голос. Неужели это она?

Страйдер тем временем тяжело поднялся, встряхнув головой.

- Хотел бы я знать, что это, - он поднял взгляд на особу на экране.

- О, D-940. Но программа доложила, что ты был уничтожен, - всё таким же механически-безразличным тоном сказала незнакомка.

- Был уничтожен жучок, а не я сам, - ответил ей Дирк.

Я продолжал смотреть на странную неизвестную и негромко кашлянул - ну да, это же я раздолбал этот жучок своей пулей, поэтому неудивительно, что прочая система могла потерять с ним связь… погоди-ка.

- А это не…

- Что? - спросил Страйдер, поворачиваясь ко мне.

- С кем ты разговариваешь, D-940? - ага, значит, меня эта неизвестная не может засечь. Ну и незачем ей пока обо мне знать тогда.

- Почему-то мне в голову пришла мысль, что… не может ли это быть что-то вроде суперкомпьютера этой лаборатории? Или… не знаю, - я перевёл взгляд на Дирка. - Ну, просто, по логике вещей - она называет тебя по серийному номеру, плюс координирует с программой.

- Мне тоже приходила такая мысль, - он кивнул и снова посмотрел на «девушку» на экране. - Для начала скажи, кто ты.

- ЛЭБ, - кратко проговорил всё тот же голос.

ЛЭБ?.. Странное название, потому что на имя это точно не похоже. Возможно, аббревиатура от более длинного названия.

- Какова твоя программа? – продолжал Страйдер.

- Полный контроль над сетью лабораторий, D-940. И над выполнением запущенных программ, - в чёрных глазах мелькнули рыжевато-жёлтые огоньки.

- Так и знал. Что-то вроде огромного компьютера. Или просто контролирующий все посредством Сети искусственный интеллект. Даже не знаю… - хмыкнул я. Голова начинала раскалываться от предположений, я слегка потёр лоб.

- Искусственный интеллект, - повторил за мной Дирк.

- Верно мыслишь, D-940, - проговорила «девушка».

- Тогда расскажи мне о том, как можно остановить программу ликвидации.

- Для этого надо ввести… - вдруг вместо голоса ЛЭБ послышался какой-то непонятный рык, а на экране замелькал кислотно-зелёный череп, который вскоре исчез. Экран потух.

На какое-то время повисло молчание.

- А это ещё что? - я поднял бровь. - Череп прикольный, но, как правило, это не значит ничего хорошего.

Страйдер снова коснулся клавиатуры, но доступ всё ещё был закрыт.

- Чёрт… - в голосе киборга мелькнула досада.

- Программа сожрала какой-то вирус? Хотя, это было бы странно для системы подобного уровня, - почему-то в голову снова полезли кадры из всяких фильмов, где подобные компьютеры начинали бунтовать и в итоге обращались против главных героев с целью уничтожить всех до единого. Я мотнул головой, поправляя один из датчиков на виске. Я не упоминал, что у меня не простые очки, а два проецируемых из датчиков на висках визора? Так вот – всё именно так. Сложно, зато всегда есть уверенность в том, что они не слетят в самый неподходящий момент.

Дирк посмотрел на меня.

- Ты не смеёшься. Неужели ты всерьёз думаешь, что подобная программа могла, как ты выразился, «сожрать» вирус? Это невозможно по причине того, что любая подобная программа сама по себе - вирус, просто направленный в помощь… Даже я в Сети - всего лишь вирус, - он вновь забарабанил по клавиатуре.

- Я только высказываю предположения, Дирк, - я пожал плечами. - К тому же, ситуация не особо способствует смеху… - затем слегка нахмурился. - Если говорить о полезных вирусах, то, вспоминая все эти ученые исследования, у них вроде как есть свойство мутировать и порой даже становиться вредными. Вполне могло выйти так, что у этой ЛЭБ что-то переглючило, и она вполне может в любой момент начать действовать опасным для всего живого образом.

- Она не живой организм, у неё нет способности к мутации. Не сравнивай вирусы живые с вирусами виртуальными, Джейк, - Страйдер выдохнул и отошёл от клавиатуры.

- Как будто у виртуальных вирусов нет этого свойства… Хотя, что поделать - да, я ничего не смыслю во всей этой компьютерной хрени, - всё, я сдался. Ибо мозги просто выкипали уже от всех возможных предположений.

- Пошли - видимо, для того, чтобы проникнуть в программу, надо будет войти в Сеть, - Дирк направился дальше, через второй выход из комнаты.

- Как скажешь - тебе виднее… - я выдохнул и последовал за ним.

Нет, если судьба смилостивится, и я смогу-таки пережить всё это, то первое, что я сделаю - это КАК СЛЕДУЕТ ОТДОХНУ И ВЫКИНУ ИЗ БАШКИ ВСЁ ЛИШНЕЕ! Иначе я заработаю себе перманентную головную боль.

Страйдер шёл дальше, опустив взгляд.

- Причём войти в буквальном смысле… - проговорил он.

- Ась? Это как это? – в моей башке что-то переклинило, и я ничего не понял, вопросительно глядя на Дирка.

- Видел, как я подключаю кабель непосредственно к мозгу? - он постучал себя по виску.

Тут до меня дошло, и я кивнул:

- Кажется, я понял, можешь не продолжать. Будешь смеяться, но так невольно вспоминаю одно из этих аниме, - я тяжко выдохнул.

- «Призрак в Доспехах»? – Страйдер понимающе хмыкнул.

- В точку, - я кивнул. - Вроде там что-то похожее было.

- Похожее, но не совсем, - Дирк отрицательно покачал головой. - Я бы не сказал, что я – «душа», которая просто меняет тела… Я обычный киборг.

Мы всё шли вперёд. Я продолжал отвлечённо осматриваться, как вдруг в одной из небольших комнат, что опять попадались справа и слева, моё внимание привлёк холодный блеск какого-то оружия. Оружие? Здесь?

- Да не, я скорее о другом… - я остановился, начав вглядываться. Взгляд выхватил из полумрака очертание стеклянного колпака, под которым была… надо же, неужто катана? Может, эта вещь могла бы пригодиться?

- О чём? – Страйдер в это время обернулся, затем проследил мой взгляд. - Быть того не может… - тихо проговорил он.

Я же уверенно направился в сторону увиденного оружия. Не всякий раз находишь что-то реально полезное - так почему бы не воспользоваться таким «подарком судьбы»?

Судя по виду, катана находилась под простым стеклом. Значит, достать её не составит труда. Вытащив один из пистолетов и перехватив его за ствол, я замахнулся и просто сделал пару точных ударов, разбивая стекло.

- Вот и всё, - убрав пистолет обратно, я с особой осторожностью (стараясь не порезаться о битое стекло) выудил меч и повернулся.

Дирк подошёл ко мне и снял тёмные очки. В янтарных глазах его замигали зелёные огоньки.

- Джейк, - он поднял на меня взгляд. - Это моя катана.

- Серьёзно? Тогда держи! - я протянул катану ему, слегка улыбаясь. - Я с такими вещами всё равно обращаться не умею, и жалко было бы её испортить.

- С… спасибо, - забавно было слышать, как голос Страйдера чуть дрогнул. Он заметно привычным движением взял катану в руку и легко взмахнул ею. Клинок чуть ли не запел в руках хозяина – сразу видно, и правда его оружие. - А я уже думал, что более её не увижу.

- Никогда не знаешь, что будет. Считай, что везение, - я шире улыбнулся. - Хорошо ещё, что заметили, а то так бы и прошли мимо!

- Это было бы жестоко, - Дирк кивнул и надел обратно тёмные очки.

- В таком случае всё только к лучшему. Если так пойдёт и дальше, то, надеюсь, и программу остановим, и выберемся отсюда, - довольно воодушевлённо проговорил я.

- Странно, что тебя так подбодрила эта ситуация, - Страйдер приподнял одну бровь.

- А чего странного? По мне так, это здорово, когда люди находят дорогие для них вещи, если оные у них отобрали в своё время. Ведь я правильно понял - эта катана тебе дорога? - я вопросительно посмотрел в ответ.

- Да. Но к тебе же это не имеет никакого отношения, - киборг наклонил голову на бок.

- Ко мне? Да… нет, я так думаю. С чего бы? Хотя, что-то я не очень понимаю… - это заставило меня заметно озадачиться.

Дирк выдохнул и достал из стеклянного куба потёртые чёрные ножны. Закрепив их на поясе, он спрятал меч в его законное место и продолжил:

- Я не нахожу связи между тем, что ты так обрадовался, и тем, что нашлась моя катана.

- Эм, ну… А что - нельзя за тебя порадоваться? - теперь уже обе мои брови взметнулись вверх. - Просто, ну… Правда же приятно, что твоё оружие нашлось.

- Порадоваться… за меня? - Страйдер снова долгим взглядом посмотрел на меня, а затем опустил взгляд, выйдя из комнаты и направившись дальше по коридору. - Ну… Спасибо.

Хм, впервые кого-то вышибало из колеи моё поведение. Хотя… нет, вру – не впервые. Но, как правило, из колеи людей вышибала моя периодическая глупость, плюс авантюризм. Но никак не моя радость за них… Я опять последовал за Дирком.

- Я всегда радуюсь за других - такая у меня натура, приятель. Либо так, либо стараюсь делиться своими радостями - всё лучше, когда людям становится немного светлее на душе, - я хохотнул. - Мне многие говорят, будто я дарю людям надежду, но по мне это не так. Ибо такой наивный дурак, как я, на это вряд ли способен.

Страйдер снова косо глянул на меня – ну что, я опять что-то не то ляпнул? Хотя, судя по тому, что он сказал дальше, нет:

- Светом сердец таких наивных оптимистов, как ты, горит ядро Человечества.

- Ох, перестань, ладно? Не люблю, когда кто-то пытается мне доказать, что я особенный… - я слегка смутился, проведя рукой по шее. - Я простой парень, не более того… может, разве что, с немного странными интересами.

- Я не говорил, что ты особенный. Я сказал, что ты - один из тех, кто неизбежно выделяется на фоне других, - хмыкнул Дирк.

Я только выдохнул:

- Ты уже который че… ох, ну… короче, ты не первый, кто мне это говорит. Это говорил мне ещё отец, хотя от него это и не звучало как похвала.

Страйдер кивнул:

- Людей, которые выделяются, не любят.

- Твоя правда, Страйдер… - я грустно усмехнулся.

На какое-то время повисло молчание. Затем Дирк снова заговорил:

- Я почти не помню, что со мной было в прошлом, но помню только, что на меня возлагались надежды.

- Да?.. Что ж, один из терзающих меня вопросов отпадает. Просто думал поинтересоваться, кем ты был… ну, до того, как стать киборгом. Но теперь это явно бесполезно, - я слегка повёл плечами.

- Парнем, - проговорил Страйдер. - Я был фриканутым парнем, любящим механизмы.

- Видимо, в этом плане не очень многое изменилось, - я приулыбнулся.

- Угу… Я сам стал механизмом, - Дирк взглянул на свою руку. - Чувствуешь иронию?

- Читаешь мои мысли, - хмыкнул я. Затем снова улыбнулся. - Но ведь только отчасти. Так что можно сказать, что одной ногой ты остался в своём человеческом прошлом, м?

- Нет, - сказал как отрезал, я аж вздрогнул от такой внезапной резкости. - Это лишь приятное воспоминание… Перед тобой машина, а не человек.

- Эм. Как бы, если б я не знал, что ты - киборг, я б сказал, что вижу перед собой простого парня, - конечно, я в чём-то врал, но Дирк и правда не был похож на машину в полном смысле этого слова.

- Хорошая попытка… - по тону можно было угадать, что он наверняка чуть ухмылялся, притом с явным цинизмом. Не поверил…

Я досадно выдохнул, чуть закусив нижнюю губу:

- Может, покажусь идиотом, но через Сеть я воспринимал тебя как человека. Так и продолжаю воспринимать.

- Это ещё раз доказывает то, что человек видит то, что хочет видеть, - Страйдер поправил очки.

- Тебе явно серьёзно пропатчили мозги, раз ты отказался от своей человеческой части в пользу механики… - я чуть поморщился.

- Не говори о том, чего не знаешь, Джейк, - голос Дирка стал резче.

Я моментом замолк, опустив взгляд. Да, конечно, я не разбирался во всём этом. Но чёрт… Киборги - это своего рода модифицированные люди, разве нет? Ну, может и нет, но я всегда так считал. И потому было даже печально видеть, что Дирк признавал себя полностью машиной. Чёрт, он же человек!.. Хотя, вообще странно - чего это я вообще думал на эту тему? Ну хочет Страйдер так считать - пусть считает! Но… Это печалило. Непонятно, почему.

Тишина начинала давить, поэтому я выдохнул:

- Ладно, будем считать, что я ничего не говорил.

- Хорошо, - Дирк кивнул. - С одной стороны, хорошо, а с другой - отвратно, что ЛЭБ можно поймать только в Сети.

- Что поделать, раз всё так. Видимо, этот искусственный интеллект существует только в пределах Сети. Хотя, кто его знает, - протянул я. В это время мы вошли в очередную компьютерную.

- Да… Значит, мне придётся действовать в одиночку - живым организмам нет места в Сети, - Страйдер добрался до компьютера и снова начал барабанить по клавишам.

- А ты уверен, что нет иного способа? Сомневаюсь, что в одиночку тут можно что-то сделать, - я чуть наклонил голову на бок, стоя позади него.

- Как ты проберёшься в Сеть, если твою нервную систему никоим образом нельзя подключить к кабелю? - Дирк выдохнул.

Я открыл было рот, но потом подумал и выдохнул:

- Ты прав - никак.

- Именно, - Страйдер вновь подсоединил провод к виску. – А сейчас мне нужно кое с кем связаться. В городе есть один человек, с которым я хорошо знаком, и мне не хотелось бы, чтобы он погиб.

- Валяй, - пожал плечами я.


========== Глава четвёртая ==========


Там воскресай,

Здесь умирай.

Пробудившись от сна, свои прошлые жизни стирай…


Где-то четыре года назад…


Просторы Сети. Вот уж правда, пространство, которому нет конца и края. Даже несмотря на то, что сейчас оно ограничивалось небольшой комнатой с зелёной сеткой, идущей по стенам, полу и потолку (хотя, навряд ли такие понятия тут могут быть применимы ввиду отсутствия гравитации), и большим проецируемым экраном в центре.

Киборг D-940 уже по-привычному рылся по различным веб-страницам, читая информацию о внешнем мире. Что поделать – теперь это был для него единственный источник новостей. Зато самый надёжный. Если учесть, что любой источник можно было с лёгкостью взломать…

Внезапно в нижнем правом углу экрана замерцала иконка. Ах да… Он уже и забыл, что при входе в Сеть всякий раз включает ещё и эту программу. Зачем только – непонятно. Ведь ему никто не пишет… Хотя, этот раз стал исключением. Ладно, стоит посмотреть, кто бы это мог написать. Киборг развернул окно чата.


TG: поршу прощения

ТТ: Да?

TG: эм… как ыб не пкоазаться странной…

TG: могу я поинтресеоваться кто вы?

TG: ну там имя… и вёс ткаое

TG: простите что атк в лоб

ТТ: Тогда ответьте мне на вопрос: почему так много опечаток? Моя программа еле распознаёт знакомые слова.

TG: про… ох, кхм…

TG: вдите ли…

TG: я пчоти никогда нормально не ипшу

TG: уж акк получается

TG: так и… кто вы?


Странная барышня, ничего не скажешь. Но… что-то знакомое было в её манере изъяснения.


ТТ: Зачем вам?

TG: мхм… пноимаете…

TG: акк бы объяснить адбы не показаться боманщицей…

TG: в общем…

TG: у меня два гда назад порпал друг

TG: его так и ен нашли

TG: но я не сотавляю попыток нйти его по Сети

TG: и… вот… как бы…

TG: я заметила, чот у вас с ним одинаковый ширфт, превые буквы ника и даже совпадающие интреесы…

TG: вот я… и… захотела спорсить кто вы


D-940 сбивчиво выдохнул. Программа в нём снова начала бороться с человеческим разумом. Он почти ничего не помнил… и программа не давала ему вспоминать. Но всё же… что-то проскакивало в его памяти. Образы, что казались знакомыми.


ТТ: …

ТТ: Я точно н… не ваш друг.

TG: простите еёщ раз

TG: у мнея на момент млеькнула надежда что…

TG: впорчем неважно…

ТТ: Оставьте надежду. Туда, куда попал ваш друг… Оттуда не возвращаются.

TG: пгоодите

TG: вы что-то занете?

TG: *знаете

TG: мен нужна хть какая-то зацепка!

TG: и плевать елси с ним чот-то сделали!

TG: я хочу знать…


Киборг отвёл взгляд от витающего перед ним в пространстве окна. Почему эта девушка кажется ему такой знакомой? Что-то внутри тревожно шевелится… Ошибка, ошибка.


ТТ: …

ТТ: Я не могу сказать. Рокси, прости…


Стоп. Рокси? Откуда… Это имя. Он его знает. Знает, что это… её имя. Но почему? Ошибка, ошибка… Всё пространство вокруг начало пестрить оповещениями об ошибке.


TG: ч… я не…

TG: дирк???

TG: пжоалуйста не молчи!

TG: где ты пропдал вес эти годы?

TG: елси понадобится я… ен скажу никому. общеаю


Имя. То, что она только что назвала. Это… Его имя.


ТТ: Я. Я ничего не понимаю. Ошибка.

TG: ты… анверное ты просто забыл

TG: я рокси. рокси лалонд

TG: ппоробуй вспомнить!

ТТ: Ошибка. Больно…

TG: …

TG: что же с тбоой произшоло?..

TG: даже страшно пдоумать…

TG: ндаеюсь что это не…

TG: чёрт…

TG: я еж чтиала мамины протоколы

TG: неужели…

ТТ: Рокси. Я… Ошибка. Я… потом напишу, хорошо? Программа опять взбесилась.

TG: алдно

TG: до связи дирк…


Киборг на момент отстранился от экрана. Голову пронзала острая боль. То и дело выскакивали оповещения об ошибке в программе, сетка в окружающем пространстве искажалась в некоторых местах. Но… Чёрт. Образы всё продолжали мелькать. Периодически можно было уловить имена. Очень знакомые…

Через пару минут Дирк смог привести всё в относительный порядок. Он вновь поднял взгляд на диалоговое окно. Рокси… Эта девушка – единственная нить, которая может позволить ему вспомнить хоть что-то. Главное – не упустить её.


ТТ: Рокси.

TG: да?

ТТ: Не думал, что скажу это.

ТТ: Спасибо.

TG: не за что :З

TG: гсоподи какое же обелгчение

TG: я занла что смогу нйти тебя!

ТТ: Я даже не думал. Я почти ничего не помню.

TG: скжаи мне тлько одно

TG: кого нои из тбея сделали?

TG: я взломала пртооколы на мамином компе в сове время и теперь ргеулярно получаю инфромацию о новых экспериментах в лабораториях

ТТ: Киборг-симбионт модели D-940.

ТТ: Ты понимаешь, какой опасности ты себя подвергла?

TG: …

TG: да ншала

TG: номер в списке

TG: и да, дирк… ты пноимаешь с кем говоришь?

TG: я рокси лалонд нкиогда не боялась военных ищеек

ТТ: Ну да. Это же ты. Забыл…

TG: именно! ;З

TG: етм более

TG: я лзааю по их серверам с официального аккунта

TG: нои и не знают что в их бзае данных шарится хакер

ТТ: Так вот чьи следы мартини я вижу в киберпространстве время от времени…

TG: …

TG: ну ыт и паразит

TG: алдно - от кого я никогда ен мгола скрыться так это от тбея страйдер~

ТТ: Вообще-то это была шутка, но ладно. Видимо, программа подавила моё чувство юмора.

TG: пффффффффф

TG: я цоенила твою иронию, душка~

TG: и тэо облегчило мне душу - думала чот мои навыки хакера хуудшились

ТТ: Меня тебе всё равно не перещеголять. Особенно теперь.

TG: пноимаю…

TG: так…

TG: ккаово это?

TG: быть и человеком и в от же врмея нет?

ТТ: Больно.

TG: бедный…

TG: сдуя по списку всего тгоо что тебе вводили

TG: тэо и правда больно…

ТТ: Тело раздирало будто на тысячи кусков. Ведь теперь оно там чуть ли не на 90% состоит из псевдоорганики, пронизанной нанодатчиками. И стоит хоть немного выпустить наружу чувства, как программа выдаёт ошибку, а потом тело начинает ломить так, что готов броситься на шею к санитарам с просьбами убить тебя.

ТТ: Потому что сам себя убить не можешь. Законы роботехники, сама понимаешь.

TG: прости меня еёщ раз

TG: я… я парвда уже начинала терять поселднюю надежду отыскать тебя

TG: и потому уцепилась за занкомые детали

TG: вдеь… корме меня тебя уже никто не ищет

ТТ: А меня кто-то искал? Хотя нет. Молчи. Я не хочу, чтобы меня снова ломало.

TG: я не сажку не беспокойся

TG: и нкито другой не узнает о тебе

TG: я бдуу молчать

ТТ: Спасибо.

TG: весгда пожалуйста ;З

TG: и… я правда чоень рада.

TG: я боялась ухдшего

TG: отказывалась верить

ТТ: Надежда - эта глупая опция внутри человека. Которая не даёт принять приходящие данные. Как Файерволл, старающийся оградить систему от перенапряжения. Но Файерволл настолько лэймовый, что сам же этой своей опцией нервную систему и перенапрягает.

TG: беееееееееееее

TG: ты и ыбл занудой так стал еёщ зануднее

TG: но тэо ерунда

ТТ: Ах да - мисс Лалонд же не переносит философию ни в каком виде. Надо занести это в базу данных.

TG: как всегда заботишься о сових друзьях

TG: ты млао в чём изменился дирк

TG: и тэо хорошо

ТТ: Значит, теперь я должен о них заботиться, не появляясь более в их жизни. Машине нечего делать в мире живых организмов.

TG: шшшшшш

TG: инкогда не знаешь что бдует дальше дирк

TG: у меня… сумтное предчувствие

TG: что сокро что-то будет…

TG: аткие вещи не сотаются долго в секрете…

ТТ: Но их необходимо в секрете сохранять. И теперь я понимаю, почему ты не любила рассказывать мне о роботах, производимых в лабораториях…

TG: именно потэому дирк…

TG: именон поэтому…

TG: алдно мне пора

TG: надо порверить кое-что

TG: и нет - тэо касается моей даржайшей сестры

TG: еёщ спишемся~

ТТ: Удачи, Рокси. Если что - пиши. Я теперь онлайн почти круглосуточно.

TG: веснепременно дирк~


*

Спустя два года…


Теперь Рокси и Дирк переписывались регулярно. Если не каждый день, то несколько раз в неделю точно. Рокс, как и обещала, ничего не рассказывала Дирку о его прошлом, плюс никому не говорила о нём. И вот, во время очередной переписки…


TG: вооот ноа такая милая прям…

TG: крооче я предложила ей анчать встречаться

TG: и представляешь? она сголасилась!

TG: огсподи я порсто обожаю джейни~

ТТ: Рад за тебя. Она симпатичная?

TG: очень~ а галвное - добрая :З

TG: хм я тут пдоумала…

TG: я етбя не напрягаю весми этими разговорами про чусвтва?

ТТ: Нет. Не я же их испытываю, так что всё пучком.

TG: это пчеально

TG: друацкий блокиратор эмцоий

TG: *эмоций

TG: военные сделают вёс чотбы подчинить себе человека

TG: хмф…

ТТ: Да ладно. Подумай сама - всё логично: зачем солдату эмоции?

TG: да азню я…

TG: *знаю

TG: но…

TG: м…

TG: евдь наверняка есть сопсоб сломать тэу хреновину…

ТТ: Не надо.

ТТ: Выдаёт ошибку и тревогу.

ТТ: Я не могу причинить вред самому себе, Рокс, ты знаешь.

TG: прости порсти

TG: эх…

TG: среезно дирк…

TG: у меня атк чешутся руки всё им атм взломать!

TG: но…

TG: зная аккие последствия это может взывать…

TG: я продолжаю исдеть бездействуя

ТТ: И правильно. Не нужно ворошить этот осиный улей.

TG: они асми всё седлают

TG: *сделают

TG: атк что да

TG: мама вёс сделает…

ТТ: Я беспокоюсь за неё - по Сети ходят слухи, что их лабораторию раскрыли, или что-то типа того.

TG: да

TG: чот-то случится

TG: я вуерена

ТТ: Ваша с сестрой экстра-интуиция?

TG: и да, и ент

TG: еёщ и факты чот есть у меня

TG: роуз

TG: о бжое

ТТ: М? Что-то случилось?

TG: прости

TG: елси меня сейчас не заткнуть я сонва начну ныть ан тему какая я хреновая страшая сестра

TG: и… нет. ент. она выберется елси что

TG: она же зи «заряженных»

ТТ: Что стряслось?

TG: инчего

TG: пока ничего

TG: …


*TG резко оффлайн*


ТТ: Рокси? Рокси?

ТТ: Ладно, буду ждать.


Через где-то час…


*TG онлайн*


ТТ: Какие вести?

TG: ужасные

ТТ: Что стряслось?

ТТ: Погоди… какие-то новости в системе данных.

TG: занчит сейчас узнаешь…

TG: хорошо чот я успела опзвонить роуз…

ТТ: Прорыв. Счастливцы эти «Зодиаки», кто бы они ни были…

TG: мтуанты

TG: 12 экземпляров…

TG: и кроме них дофига деефктных…

TG: сотается только молиться что роуз супеет эвакуироваться…

TG: и… преудпредить своих друзей…

ТТ: Там и Дейв.

ТТ: И дядя…

ТТ: Ошибка.

TG: удмаю, мне омжно спокойно похоронить маму…

TG: нваряд ли она выжила…

TG: заххак чотб его…

TG: порсти - мен надо… в общем я аз «успокоительным»…

ТТ: Ничего. Мне тоже надо собраться - опять программа взбесилась.

ТТ: И… Рокси.

TG: да дирк?

ТТ: Не знаю, прозвучат ли мои слова тепло, но… они справятся.

TG: воплне дирк

TG: алдно. свидимся~

ТТ: До встречи, подруга.


*

Прошло какое-то время. Дирк не видел Рокси онлайн. А в мире явно что-то творилось… Даже в лаборатории, где его держали, какие-то слухи стали ходить. Не самые хорошие. Дирк ненавидел ждать, поэтому сразу начал рыться в Сети.

Но вот Рокси наконец-то появилась онлайн. В этот момент он взламывал резервную копию файлов из лаборатории «Альфа». Но это ему нисколько не помешало общаться.


ТТ: Привет, Рокс.

TG: хей дирк…

TG: удмаю тебе уже всё звиестно?

TG: *известно

ТТ: Смотря что. На данный момент я взламываю резервную копию файлов из лаборатории «Альфа»… так что… не удивляйся паузам… Ох, чёрт.

TG: нвости только и судачат

TG: весь город…

TG: парвильно я отгда попрощалась с мамой

TG: ксатти спасибо джейни - ибо я учть не спилась…

TG: стыдно

TG: роуз порпала…

TG: енанвижу это словосочетание

TG: «пропал без вести»…

ТТ: «Зодиаки» таки вырвались! Но некоторых убили. И… чёрт. Дейв пропал, а дядя…

ТТ: Мёртв.

TG: да

TG: соболезную

TG: вобоще столько людей проплао

TG: *пропало

TG: и… емня как чем-то тяжёлым по глоове ударило когда…

TG: окгда я увидела четыре фамилии в спсике…

TG: вес четверо…

ТТ: Все четверо? Да быть того не может.

TG: джон эгберт

TG: дейв страйдер

TG: роуз лалонд

TG: джейд харли

TG: все дирк…

TG: енизвсетно где…

ТТ: Бро не сдохнет.

ТТ: Не знаю, почему, но мне так кажется.

ТТ: Чёрт - опять система начала ошибку выдавать.

TG: дирк супокойся

TG: …

TG: красный чамхендл TG онлайн… :З

TG: освсем не умеет прятаться…

ТТ: Да?

TG: от аткого хакера как я ен спрячешься~

TG: *ссылка на профиль*

ТТ: Спасибо. Буду следить за ним. Итак - я сохранил большую часть информации о лаборатории «Альфа». И… как думаешь - где сейчас эта сволочь Заххак?

TG: спорси своего бро~

TG: оптому что я без понятия…

TG: нифромации - ноль

ТТ: Ну - по моим последним данным, он как раз переместился в лабораторию «Альфа».

ТТ: Вот бы его там убили.

TG: …

TG: но вдеь она взорвана

TG: занчит…

ТТ: Быть того не может.

TG: плоицейские источники

TG: атм всё есть

TG: и…

TG: там куазано что лаборатории «Альфа» больше нет

ТТ: Секунду. В программу начало поступать сообщение.

TG: жду

ТТ: О нет. Нет. Нет, нет…

TG: монго информации лдя размышления хм?

ТТ: О да. Особенно программа ликвидации.

TG: чот за программа?

ТТ: Сам ещё не до конца знаю. Как хорошо, что я успел сохранить все данные о лаборатории «Альфа». Эта мразь уничтожила их. Лучше перекрой ей вход к своему кабелю - она жрёт информацию.

TG: не бсепокойся

TG: у мнея всё под защитой

ТТ: Делай, как я говорю.

TG: окей коей…

TG: …

TG: сделано

ТТ: Прекрасно. Я постараюсь узнать, что это.

ТТ: И заодно поймаю мелкого - если он и правда онлайн, значит, он жив.

TG: удачи

TG: елси тэо он… спроси о роуз

TG: и сотальных

ТТ: Сделать бы это ещё так, чтобы не выдать себя…

TG: сакжи что от меня

TG: лии ещё чот-нибудь придумай - ты еж у нас голова~

ТТ: Ладно. Удачи, Рокси. И… ох… не умею я утешать, так что просто попрошу сильно не убиваться.

ТТ: М-да, по-дурацки вышло…

TG: ты кка весгда душка дирк~

TG: спишемся :З


*

Настоящее время…


*ТТ начал доставать TG*


TT: Рокси, ты в порядке?

TG: бааа каике люююююди

TG: давненько от тебя не слылаа дирк

TG: *слышала

TG: кк делишки?

ТТ: Так, значит, всё в порядке. Рокси, ты и Джейн – вы находитесь в большой опасности!

TG: хм? да ну наифг а я и не заа

TG: *знала

TG: чёрт, трудно псиать во время бега

TG: крооче, чё стряслось?

ТТ: Я взломал коды лаборатории и узнал, что ваши имена были включены в список ликвидации - на вас объявлена охота, Рокс. Будь осторожна - напасть могут в любой момент.

TG: пфффффт

TG: дроогуша да ты припозднился

TG: чуууууть-чуть тка

TG: мы с дежйн

TG: *джейн

TG: уже во всю утт веселимся ахах

ТТ: Что?! Правда?

TG: мда псле «доработки» ты сатл серьёзно тормозить

TG: шутка

TG: в общем фшика вот в ёчм

TG: за монй и джейн уже давно наблюдает один херн

TG: *тьфу, хен

TG: *хрен

TG: и вот буквланьо некоторое время назад он птыался нас того

TG: кокнуть

ТТ: Не на тех нарвался, я так понимаю?

TG: хах еёщ бы

TG: хорошо что у мнея всегда при себе есть пнемватисчеикй пстлоет

TG: *блин

TG: *пневмтическй пистлет

TG: крооче ты понял

TG: в общем у тэого придурка не блыо шансов

ТТ: Приятно слышать. Я как раз собираю знакомых, чтобы остановить эту программу ликвидации. Для этого всё-таки пришлось открыться Дейву.

TG: оооооооу мситер страйдер

TG: неужели нас жёдт трогаетльное воссоединение?~

TG: какая преелсть

ТТ: Не думаю, что он будет рад, увидев, КЕМ я стал.

TG: да алдно тебе!

TG: уверена он еёщ как обардуется

TG: *обрдуется

TG: *чёрт чё я пшиу…

ТТ: Знаешь, в такие моменты я не понимаю, как тебя понимают обычные люди, даже если моя программа, вмещающая в себя более миллиона различных комбинаций, иногда просто охреневает с твоих опечаток.

TG: хихих я и сама поорй нихерна не понимаю

TG: а тут еёщ и на бегу всё пчеатть приходится

TG: вот и вхыодит всякая хернь

ТТ: Так вы ещё не оторвались?

TG: ну так у тгоо парня блыи сообщники

TG: вот ым и удираем от них

ТТ: Жаль, что не могу вам помочь. Не буду отвлекать. Удачи. Оставайся на связи, Рокс, ладно? Я должен знать, что вы в порядке.

TG: ты занешь - я всегда на свзяи *миг мги*

TG: ксатии

TG: странно чот ты можешь мне отвчеать…

ТТ: Скажем так - выстрел Джейка также верен, как и его слова.

TG: оххххохо~

TG: атк наш бравый офицер жуе с тобой?

ТТ: Да. Точный выстрел в затылок разбил чип на мелкие кусочки.

TG: браво

TG: сомтри дирк

TG: как ыб его пуля не угодиал тебе в сердце

TG: есил ты понимаешь о ёчм я *миг имг*

TG: целую~


*TG оффлайн*


ТТ: А она может?


*ТТ оффлайн*


========== Глава пятая ==========


Падаешь ниц,

Ползаешь ниц.

Все мечты утопают в зияющих безднах глазниц.

Ты увидел свой Ад из бегущих нулей-единиц…


На большом экране мелькали какие-то цифры и типичные системные сообщения. Иногда я вчитывался в них, но потом мне это быстро надоело – сообщения особой оригинальностью не отличались. Интересно вообще, с кем Дирк переговаривался сейчас? Не думаю, что у него прям так много знакомых. Ну, понятно, что его двоюродный брат, но тот наверняка сейчас занят. Да и я стою вот тут, рядом. Кто тогда ещё? Ладно. Вскоре Страйдер вновь отсоединил провод от виска – самое время задать вопросы.

- Не сочтёшь за особой труд хотя бы кратко объяснить, с кем ты говорил? Думаю, рано или поздно я всё равно узнаю – так лучше уж сейчас, - проговорил я, когда Дирк повернулся ко мне.

Он слегка задумался, затем произнёс:

- Рокси Лалонд. Девушка, благодаря которой я вспомнил хотя бы отчасти, кто я есть. Она моя давняя подруга.

- М-м, всё понятно, - я кивнул. Потом слегка озадачился – эта фамилия… Где-то я её уже видел. И меня сразу же осенило – в тех списках, что были в полицейских протоколах! - Слушай… Лалонд. Вроде как, это была фамилия одной из учёных, что работали в той лаборатории, так?

- Да. Рокси – её старшая дочь. По идее, с моим бро должна прибыть Роуз, младшая сестра Рокс, - ответил Страйдер. – Надеюсь, что ничего плохого с ними не стрясётся по пути.

- Если учесть, что эти ребята прибудут в компании мутантов, то беспокоиться причин нет, я так думаю, - сказал я с усмешкой.

Вдруг где-то позади раздался шум – кто-то шёл по направлению к нам. Я развернулся и увидел группу из где-то десятка киборгов – таких же по качеству, что и тот, что напал на нас тогда, в палате. Значит, придётся драться (хотя, как-то их многовато)… Посему я вытащил свои пистолеты, готовый в любой момент отразить удар. Дирк в свою очередь вытащил свою катану из ножен.

- Модель D-940. Уничтожить, - проговорил один из этих болванов. Ну да, оригинальностью в выборе цели эта ватага не отличалась. Они двинулись на нас.

Несмотря на то, что после просмотра многих экшн-фильмов я обожаю в мельчайших подробностях рассказывать каждую сцену драки, здесь мне не слишком хочется говорить совсем обо всём. Первых двоих мы нейтрализовали достаточно быстро – один схлопотал пару пуль в лоб от меня, другой был проткнут катаной насквозь через грудь (что лишний раз заставило меня задуматься о том, насколько силён был Страйдер). Вторая пара была уничтожена практически с такой же лёгкостью, хотя от одного мне досталось, и он чуть не сшиб датчик с моего виска. Дальше уже стало посложнее, ибо эти дуболомы явно поняли, что нас не так просто уничтожить, и потому не нападали сразу. А когда собрались, то раздался сигнал тревоги.

- Внимание, внимание! Программа «Прорыв» временно приостановлена, - послышался знакомый механический голос – ЛЭБ. – Засечена попытка проникновения в блокированные зоны лаборатории. Новая задача: устранить посторонних, проникших на территорию объекта. Повторяю…

Заслышав приказ от «главной», все оставшиеся киборги утратили к нам интерес, разом развернувшись и направившись в тот коридор, откуда они и пришли.

Я расслабился и опустил руки с пистолетами.

- Мило. Только вот не нравится мне эта новость… - протянул я.

- Мне тоже. Джейк, взгляни на экран, - сказал Дирк, и я обернулся.

На мониторе среди прописанных красными буквами команд переключались экраны, показывающие вид с камер наблюдения. В одном из коридоров бежала компания, состоящая из четырёх ребят и четырёх мутантов. Периодически они на бегу отражали атаки нападающих на них дефектных мутантов и киборгов. Что меня поразило, так это разнообразие оружия у мутантов – парные серпы, трость со скрытым штыком и, о боже, бензопила. Четвёртый же – с двойными рогами – вообще обходился без оружия, припечатывая противников к стенам красными и синими энергетическими шарами. Кстати – выглядело круто…

- Это они? – спросил я, переводя взгляд на Дирка.

- Да, - когда команда остановилась, Страйдер указал на одного из них – светловолосого парня в тёмных очках, вооружённого также катаной. – Думаю, ты понял, что это – Дейв.

- Легко понять – вы внешне в чём-то похожи, - кивнул я.

- Забавно, что среди этой компании есть ребята, которые имеют сходные черты с тобой… Вы не родственники случайно? – в голосе киборга проскочила издёвка. Я понял, о ком он – о темноволосом пареньке (мне показалось, или он и вправду летал? Нет, не показалось) и девчушке, вооружённой винтовкой (кстати, неплохая штука!).

- Нет, не родственники… Ладно, думаю, стоит поспешить к ним, - я не стал убирать пистолеты, вновь поворачиваясь в сторону коридора. – Скоро та весёлая ватага прибежит к ним. Хотя они наверняка могут сами справиться, но… нам по-любому надо к ним.

- Согласен.

Мы направились вперёд по коридору, освещаемому теперь слегка красноватым светом. Спешить мы не спешили, но скорее не потому, что были уверены в том, что ребята справятся… Я изредка поглядывал на Дирка – и видел, что он снова о чём-то задумался. Интересно - он опять парит себе мозги по той же теме? Хоть по ничего не выражающему лицу нельзя было сказать что-то, но я был уверен в этом.

- Позволь спросить…

- Да, Джейк? - Страйдер повернул голову ко мне, казалось, за мгновение до того, как умолк звук моего голоса.

- Кхем, да… - я хмыкнул. - Мне кажется, или ты снова думаешь о том, что твой кузен ужаснётся при виде тебя? Не знаю, но… вот мне правда так кажется. Учитывая, что ты мне ранее говорил.

Дирк пару секунд помолчал.

- Я думал, меня не так легко разгадать, - он отвёл взгляд. Хех, бинго.

- Значит, я угадал, - я слегка улыбнулся. - Дирк, ну тут было просто понять - наши уже на подходе, среди них твой бро, ну и, ясное дело, ты наверняка станешь долбать свой мозг по этому совершенно дурацкому поводу.

- Да, ты прав. Мне надо удалить это волнение из базы чувств, - Страйдер кивнул.

Сделать что?.. О господи. М-да, в такие моменты он был невыносим. Я накрыл лицо рукой и покачал головой, приостанавливаясь.

- Нет, Дирк. Тебе просто надо уяснить, что ты – не страшный, совсем не отталкивающий, как ты думаешь. Ты выглядишь как обычный парень. Поэтому твой бро наверняка не испугается. К тому же чёрт возьми - он живёт с мутантами!

- Я и сказал, - Дирк нахмурился, тоже останавливаясь. - Удалить ненужное чувство. Зачем оно будет меня мучить, когда оно необоснованно?

- Перестань действовать как робот, - тут уже я сам нахмурился.

- А как я должен себя вести? - Страйдер пожал плечами. Ну едрить… Точно совсем мозг пропатчен.

- Гр-р. Я… ох, чёрт, я уже говорил по этому поводу. Ты - не машина. Понял? Только частично, и это… вообще непонятно, как что было сделано, раз это не так чтобы очень заметно, - фыркнул я.

- Симбиотические волокна, - просто объяснил Дирк. - Полностью вытесняют живые клетки, заменяя их на сверхпрочное синтетическое волокно.

- И все? И после этого ты талдычишь мне, что ты - машина? - я поднял бровь. - Не смеши меня.

- Во мне лишь десять процентов живых клеток, Джейк… - Страйдер развернулся и направился дальше.

- Ха-ха-ха, - с лёгким сарказмом проговорил я, следуя за ним. - Я вообще думал, что тебя нашпиговали электроникой - тогда б я, может, ещё и поверил. А так - нет.

- Я сам - сплошная электроника, - проговорил киборг. - Я давно не мыслю и не чувствую как человек.

- Зато внешне ты наверняка ничуть не изменился. Ох… - понемногу я начинал злиться - с чего бы только? Хотя, с другой стороны, такое баранье упрямство бесило. - Машина - это всё-таки механизм! И наверняка они являются таковыми изначально. А киборги - это изначально ЛЮДИ. Они и остаются таковыми, несмотря на внедрённые искусственные детали!

Дирк развернулся и незаметным для глаза движением схватил меня за лацкан формы. Вторую руку же он приставил к моему глазу - на кончике среднего пальца в тусклом свете аварийных ламп блестела игла.

- Разве обычные человеческие руки могут нести такую опасность? – спросил Страйдер, продолжая меня удерживать.

Что ж… Не знаю, догадывался ли он тогда (но скорее всего, да), но от такого выпада я немало испугался. Поразительная скорость… Только спустя пару секунд, когда прошёл первый шок, я ощутил, насколько судорожно мои ладони сжимают рукояти пистолетов. М-да, сам даже не понял, как так получилось. Но… Тогда я постарался сохранить внешнее спокойствие.

- Приятель, очки поцарапаешь. Хоть они и являются проецируемыми, но их можно повредить, - скептично хмыкнул я, как можно незаметнее убирая руки от пистолетов. - И да - руки человека могут нести и не такую опасность. Вспомни тех же мутантов. Скажешь, они тоже не люди? Это было бы для них наверняка обидно.

Дирк выпустил меня из своей стальной хватки. И я понял, что у меня мелко дрожат ноги… Чёрт, Инглиш, возьми себя в руки!

- Мутанты - это мутанты. Киборги-симбионты - это киборги-симбионты. Нас нельзя сравнивать, хоть по силе мы почти равны, - проговорил Страйдер, направляясь дальше.

- Ох, ну да, конечно! – шок вновь уступил место гневу, и теперь нотки злости уже начинали невольно проскальзывать в моём голосе. - И над теми, и над теми делали эксперименты по модификации - пусть и разные по типу, но одинаковые по сути! И те, и те изначально - обычные люди! Все вы люди! Чёрт возьми, я уже просто не знаю, как тебе, барану такому, доказать, что ты всё равно остаёшься человеком?!

Было дикое желание чуть ли не вбить это Дирку в голову. Или какой другой метод использовать, лишь бы он понял уже… Чёрт, да что такое?

- И вообще. Если сравнить тебя с ЛЭБ… Она вот точно не человек, а машина! – с уже чётко слышной злостью добавил я.

- Во-первых, она программа. Во-вторых - я такой же, - Дирк говорил всё жёстче, и в его голосе начинала сквозить механическая вибрация.

- И в чём ты такой же? Что - такой же болванчик с пустыми глазами, у которого нет совершенно ничего, кроме программы в голове? Хватит нести чушь, Дирк, в последний раз говорю! - я фыркнул.

- В одном ты прав - в моей голове программа, - Страйдер тронул пальцами разбитый пулей чип.

- Пфт… Контролирующая её единица, однако, малость повреждена. Стоит просить прощения, хм? - я явно начинал издеваться. Только вот зачем - непонятно. Ведь я особо ни с кем никогда не спорил, не ругался. А здесь… От того, что этот парень не хочет никак понять, что он – человек, было какое-то странное, непонятное ощущение, объяснения которому у меня пока не находилось. Только злость и некая… обида?

- Это единица, которая связывала меня, как оказалось, с ЛЭБ. А контролирующая меня единица - мой собственный мозг, на 98,2% состоящий из искусственных клеток, - Дирк шёл дальше, прислушиваясь. И я вскоре понял, почему - до нас начали доноситься шум и взрывы… «Зодиаки» и компания?

- Интересно, у тебя даже эмоции заменила программа, дуболом?.. - это я произнес уже не так громко и не с такой злостью.

Серьёзно - почему этот парень не может понять, какой он на самом де… Стоп. Стоп-стоп-стоп, это ещё откуда взялось? В голову моментом стали прокрадываться не самые хорошие мысли, я начал нервничать. Но доносящиеся до слуха звуки битвы вдалеке стали словно спасительной нитью - перезарядившись, я понёсся вперёд, перестав совсем обращать внимание на Дирка. Но кое-что он всё-таки успел сказать, прежде чем устремиться в сторону битвы с катаной наперевес:

- Да, Джейк. Эмоции – это тоже программа.


========== Глава шестая ==========


Тем временем…


- Мне интересно, у меня одного сейчас острое чувство дежа вю? – хмыкнул Дейв, очищая клинок своей катаны от разноцветной крови и ещё какой-то хрени, которая заменяла киборгам кровь (тоже цветная – стоит задуматься, как там у этих вояк с ориентацией, ибо везде сплошная радуга).

- Прикинь – ты такой один во всей грёбаной вселенной! – прорычал Каркат, осматриваясь вокруг. – Нет, тут всем понятно, что такая же шиза творилась в лаборатории «Альфа».

- Так, мальчики, оставим все пикировки на потом – у нас есть дело поважнее, - довольно жёстко проговорила Роуз, соскребая с рукава своего чёрного кожаного жакета цветные пятна.

Сейчас их команда из восьми человек (мутанты тоже считаются, да) находилась на очередной развилке. Трудно было понять, на самом деле, куда им идти теперь. Координаты указали им местонахождение комплекса «Бета», но вот дальше возникали проблемы. С этой проблемой как раз пытался справиться Соллукс – он копался в одном из компьютеров, стараясь выудить из него хотя бы карту лаборатории.

Страйдер вновь обвёл взглядом их «весёлую» компанию. Кстати, о Роуз… К слову, непривычно было её видеть в таком ансамбле, в котором отсутствовала юбка. Хотя, в каком-то смысле она присутствовала – на девушке было жёлто-оранжевое платье-туника. А под ним были чёрные брюки.

«Чувствуется влияние Канайи, ей-богу…» - подумал мечник про себя.

Да уж, если ещё учесть, что на мутантке модельной внешности был практически идентичный ансамбль, разве что платье было зелёным, а вместо жакета был жилет.

«Впрочем, её влияние чувствуется везде…»

Дейв слегка поморщился, вспоминая лекции Девы на тему моды. Стоило только ей дорваться до интернета – сразу полезла на сайты по этой теме и потом регулярно компостировала всем мозги узнанной информацией. Задалбливало конкретно… Ну, зато вся мужская половина их компании была солидарна со Страйдером в этом плане.

Хотя, ребят-мутантов Канайя всё-таки заставила «одеться по-человечески»: на Соллуксе была двойная кофта чёрно-жёлтого цвета (рукава идут в полоску – боже, Каптор, твой фетиш на пчёл так и палится) и серые джинсы, а на Каркате был короткий чёрный жакет, красная безрукавка и чёрные джинсы (между верхом и низом был некоторый «просвет», но, похоже, никто особо против не был – про Эгберта даже говорить не приходится).

Ну, за что Марьям можно было сказать «спасибо» от всей души – для Терези комплект она подобрала что надо: бирюзовая водолазка, красный жилет, чёрные джинсы и высокие красные сапоги. Всё исключительно по фигуре и подчёркивает все достоинства.

Про остаток компании говорить не приходилось – тут комбинации всё те же. Разве что Эгберт снова напялил на себя этот дурацкий лабораторный халат. Ну, а Бэк, естественно, был в своей шкуре – слава богу, никому не пришло в голову одевать собаку.

- Господи, что за ужасная система, - фыркнул Сол, продолжая ковыряться в программах. – Фиг поймешь, из какого источника она вообще контролируется!

- Дейв, а твой брат не говорил, какого типа тут система? – отвлекаясь от рассматривания камеры слежения, Джон повернулся к Страйдеру.

- Не, ни слова. Надеюсь ещё, что нам удастся тут его отыскать – все эти лаборатории напоминают лабиринты, в которые раз зашёл и там исчез, - тот пожал плечами.

- Вообще удивительно, что он знает координаты этого места… Он тут работает, что ли? – задумчиво проговорила Джейд, проверяя свою винтовку.

- Ага. Странным образом его тогда завербовали, если о нём было ни слуху, ни духу почти шесть лет, - скептично произнёс Дейв.

- Ну… я только предположила…

- Скорее всего, его могли сделать частью какого-то эксперимента, - протянула Роуз.

- Но если он мутант, то какие у него способности? Ибо я уже несколько долбаных минут насилую этот комп, а взломать никак не могу! – проворчал Каптор, продолжая бегать пальцами по сенсорной клавиатуре. – Хоть свои псионические способности используй!

- Я думал, ты УЖЕ это сделал, долбоящер, - Вантаз мрачно посмотрел на него.

На момент Близнецы замер, затем покачав головой и протянув что-то вроде «Я тебе не бесконечная батарейка!», прижал пальцы к вискам. Замерцала сине-красная псионическая энергия, и в этот же момент раздалось «ДОСТУП РАЗРЕШЁН», после чего на экране появилась карта комплекса.

- Окей, значит, эта система любит полное проникновение, как бы пóшло это ни звучало, - хмыкнул Страйдер.

- Это звучит очень пóшло, Дейв, - Джон слегка покачал головой, затем подошёл к Солу.

На карте было показано множество коридоров. Кое-где было видно красные и синие точки. Рядом с синими были указаны различные комбинации цифр и букв – видимо, номера.

- Судя по всему, мы вот тут, - Эгберт ткнул пальцем в изображение небольшой комнаты – «Системная С-6» - где находилось несколько красных точек.

- Да… И, похоже, скоро нагрянут проблемы, - Каптор указал на движущихся по направлению к комнате шесть синих точек. – Сомнительно, что это мутанты.

- В любом случае, это значит держать оружие наготове, - Каркат покрепче перехватил свои серпы.

«Ну, махач так махач… Если мутанты, то это не страшно», - подумал про себя Дейв.

Ребята выстроились напротив выхода в коридор, по которому, судя по карте, к ним и приближался неприятель. Через минуту Терези напряглась.

- Пахнет металлом. Снова киборги, - произнесла она.

- Н-да, шесть штук – это уже проблема, - выдохнула Джейд, снимая винтовку с предохранителя. – Тем более, у меня уже кончаются патроны.

- Стоило забрать пистолет у одного из трупов полицейских, ты так не думаешь? – Страйдер коротко поглядел на неё. Харли чуть передёрнуло, затем она снова сосредоточилась – уже был слышен топот, доносящийся из глубины коридора.

Да, их было шесть. Все такого же неудачного «кроя», как и предыдущие – с видимыми механическими частями.

- Посторонние в лаборатории. Уничтожить, - механическим голосом произнёс один из них.

«Грёбаные болванчики…» - хмыкнул про себя Дейв. После чего началась драка.

Что ж, какие-то из этих дуболомов оказались несколько быстрее. Разделились они следующим образом – один против Канайи и Роуз, один против Джейд и Соллукса и по двое против Карката с Джоном и Дейва с Терези. В принципе, всё было нормально, двоих уже порешили… но один из тех, что был против Эгберта с Вантазом, решил переключиться на Страйдера, который так удачно был повёрнут к нему спиной, пока разбирался с другим киборгом.

- Дейв, осторожно! – крикнула Пайроп, когда неприятель замахнулся на мечника рукой.

… В следующий миг раздался хруст, и, когда Дейв обернулся, он увидел, как мелькнула какая-то тень – и киборг был уже без головы. Завалившись назад, тот рухнул на пол, из шеи хлестало что-то чёрное.

«Тень… Чёрт… Бро?» - знакомый образ сбил всю концентрацию. Парень на момент впал в ступор, забывая, что рядом с ним остался ещё не добитый второй полуробот. Который как раз выдернул из своей груди катану, что была туда вогнана ранее, и замахнулся ей.

Снова хруст. Страйдер дернулся, оборачиваясь обратно. Из груди вражеского киборга торчал клинок другого меча. Затем он моментом исчез, и в секунду этот полуробот лишился головы, падая на пол…

- Сколько времени прошло, а ты всё такой же тормоз. Не лови ворон, когда дерёшься, - с еле заметной иронией произнёс парень, стоявший рядом с теперь уже мёртвым киборгом. Тусклый свет аварийных ламп отражался от тёмных очков знакомой треугольной формы.

- Дирк, - почти неслышно выдохнул Дейв.

Послышавшиеся позади пистолетные выстрелы окончательно вернули его в реальность. Последний киборг был уложен.

- Пфух, кажется, мы вовремя успели! – послышался голос, чем-то по громкости звучания напоминавший голос Эгберта, но Страйдеру было как-то всё равно. Поддавшись порыву эмоций (о котором потом он лишь в малой степени будет жалеть), он шагнул вперёд и крепко обнял своего кузена. Парень даже не сразу заметил, насколько холодный тот был на ощупь, да и потом, когда заметил, не придал этому особого значения.

- Давно не виделись, чел… - негромко произнёс он, позволяя своему голосу слегка дрогнуть.


========== Глава седьмая ==========


Все без ума,

Всюду обман.

Пробудись ото сна, сделай шаг за контрольный экран!


Когда мы уже были на месте битвы, я лично убедился, что можно было в общем-то и не торопиться – ребята сами прекрасно справлялись. Хотя, ладно, вру – потом у одного из них появились-таки проблемы. Забавно, что непосредственно у кузена Дирка – один из киборгов попытался напасть на него сзади. Но, конечно же, сам Дирк оказался в разы быстрее – мелькнула лишь тень, и противник был повержен, оказавшись без головы.

… Честно говоря, уже в который раз поймал себя на одной дурацкой, но до крайности навязчивой мысли: когда Страйдер двигался, возникало ощущение, что на нём нет одежды. Совсем. Чёрт бы побрал его и его костюм, облегающий донельзя – очень мне вообще нужны эти неприличные мысли в данный момент…

Где-то рядом раздался щелчок – такой обычно бывает, когда в оружии кончаются патроны.

- Нет, только не сейчас! – когда я повернул голову, я увидел девушку, которая целилась из винтовки в одного из киборгов. Похоже, патроны закончились у неё… Я быстро достал один из пистолетов и высадил несколько пуль в голову полуробота. Тот дёрнулся и рухнул на пол, истекая плазмой.

- Пфух, - я чуть повёл плечами, опуская пистолет – вроде как этот киборг был последним, - кажется, мы вовремя успели!

Ответа на своё высказывание я не получил – всё внимание было обращено куда-то в сторону.

«Хм? И что же там происхо… О-о-о», - стоило мне перевести взгляд туда же, куда смотрели остальные, я невольно улыбнулся.

Картина под названием «Долгожданное воссоединение». Шучу, конечно, но вообще суть как раз такая: кузен Дирка стоял и обнимал самого Дирка. Страйдер, казалось, одеревенел, смотря на Дейва (пора запоминать новые имена), прижавшегося к его груди. Несколько раз моргнув, киборг неуверенно сжал и разжал руку, будто он вообще забыл, что умеет двигаться. Я увидел растерянный взгляд янтарных глаз, еле различимых за тёмными очками.

«Э?! Он что, не знает, что делать? Вот ведь бедняге мозги пропатчили…»

Ладно, надо ему как-то подсказать, что ли. Я почти незаметно хохотнул, затем жестом одной руки показал «Обними его в ответ!» Вообще, сцена довольно трогательная… и забавная - раз Дирк не сообразил, как реагировать.

Страйдер сразу понял значение моего жеста. Он медленно опустил взгляд на брата, что был с ним почти одного роста, и медленно (как в воде или в пресловутых сценах замедленного действия в кино) опустил руки на его плечи. Дирк прикрыл глаза и аккуратно, наверняка зная, насколько хрупко человеческое тело, прижал кузена к себе.

Я негромко выдохнул и коротко поглядел на остальных. Похоже, все были солидарны в плане того, чтобы не нарушать этот момент – никто ничего не говорил и не шевелился. Хотя, в конце концов, один из мутантов (с небольшими скруглёнными на концах рогами) не выдержал и негромко кашлянул:

- Это всё здорово, ребят, но думаю, что пора завязывать с сантиментами.

Естественно, момент был разрушен. Дейв дёрнулся и, выпустив Дирка, поправил очки.

- Да… что-то я совсем… - пробубнил он.

Лицо Дирка быстро похолодело, стоило его кузену отстраниться, он тоже поправил очки (похоже, это у них семейная привычка – даже забавно).

- Надо, наверное, представиться… - произнёс он. - Я - Дирк. Киборг-симбионт модели D-940. А это - Джейк Инглиш. Мой… - он кинул короткий взгляд в мою сторону – я только слегка улыбнулся. - Друг.

- Ну да, вроде того, хех, - я кивнул. Он назвал меня своим другом! Как мило, мистер Страйдер, я сейчас расплачусь. Ладно, шутки в сторону…

Одна из девушек-мутантов – в ярко-красном жилете – ухмыльнулась:

- А я-то думала, почему от тебя так сильно пахнет плазмой и металлом, мистер Страйдер-старший.

Дейв же, даже толком не реагируя на тот факт, что из его кузена сделали киборга, оглянулся на меня, затем хмыкнул:

- Мне кажется, или у меня в глазах двоится?

- Что, тебя всё-таки задели, Дейв? – девушка с винтовкой несколько встревожилась.

- Не - мне кажется, что я вижу двух Эгбертов…

… У меня в голове возник только один вопрос: «Что?» Этот вопрос ещё и отразился на моём лице, как обычно делала любая моя эмоция.

Девушка-блондинка молчаливо глядела на меня, явно изучая и что-то обдумывая, затем усмехнулась:

- … или мужскую версию Джейд.

- Э-э-э-э-э-э-эй! – девушка с винтовкой (Джейд) чуть опустила своё оружие, явно недовольная таким сравнением.

Хм, а я бы на её месте был счастлив, если меня бы сравнили с парнем-полицейским… Но ладно, понятное дело, что для девушки сравнение с парнем – это сомнительный комплимент.

Пока часть компании отходила от такого фееричного заявления, в голову на момент закралась ещё одна мысль (обычно мысли у меня долго не задерживаются… Нет, я не тупой!): всё происходящее чем-то напоминало мне одну из частей довольно старой серии игр, где ещё с зомби борешься и в конце обязательно шаришься по лаборатории. Вроде, вторая по счёту (древность ещё та – почти позапрошлый век)… Там один из главных героев ещё – полицейский-новичок, который умудрился вляпаться в историю в первый же день работы. Ну, я работаю не первый день, но это моё первое задание, так что есть схожее… А ещё у того парня была довольно сексапильная спутница… Мой взгляд невольно переместился в сторону Дирка. Тот только вопросительно поднял бровь, улавливая его. Я поспешно отвёл взгляд в другое направление, стараясь задавить внутреннее смущение. Да… «сексапильная спутница», ничего не скажешь…

- Э-Э-Э-Э-Э-Э?! – первым отошёл парень в лабораторном халате (судя по всему, названный ранее Эгберт… А имя у него какое?), что до этого с любопытством разглядывал брата Дейва. Он растерялся. - Страйдер, чёрт тебя дери, что ты за ересь несёшь?!

- Знаешь, Джон, а ведь Дейв прав, - шепеляво протянул парень-мутант с двойными рогами (мне показалось, или пока я думал всю ту ассоциативную белиберду, он тихо посмеивался? Кстати, ещё одно имя), поправляя визор.

Тут я почувствовал прикосновение к моей руке и опустил взгляд – рядом со мной стоял лохматый белый пёс. Он с интересом обнюхивал мою ладонь, помахивая хвостом.

- Я даже больше склоняюсь к сказанному Роуз… хотя да - тут двойное сходство, - с лёгким смешком проговорила рослая мутантка с внешностью как у модели.

- Эй, мы даже не знакомы! Ребят, Канайя, Соллукс, как вы можете считать нас похожими? – продолжал несколько возмущённо Джон (ещё пара новых имён).

- Ну знаешь – говорят, у каждого в мире есть двойник, и если ты его встретишь, то ты типа умрёшь, - пожал плечами мутант с визором, начав возиться с компьютером.

- Никогда не любил эту теорию, - Дирк прошёл вперёд и встал недалеко от мутанта.

- Сол, теория дурацкая, потому что если бы она была правдива, уже несколько человек бы сдохло, - мутант с небольшими рогами коротко хохотнул, затем посмотрел в сторону старшего Страйдера.

- А мне кажется, Джон прав! От него самого пахнет воздухом и влагой, от Джейд - травами и собакой (без обид, подруга), а от мистера Инглиша - порохом, так что между ними нет… - произнесла мутантка в красном жилете.

Пёс тем временем тихо тявкнул и забрался мордой под мою руку.

- Ух ты, какой классный пёс! Привет, приятель! - я присел, начав с улыбкой поглаживать собаку.

На долгую минуту возникла пауза. Чёрт, кажись, не надо было мне вякать…

- Что ты говорила, Терези? – нарушив тишину, Роуз прыснула.

- Кажется, у меня сейчас порвало шаблон, - протянул Дейв.

Джейд с долей удивления глядела на пса. Видимо, он был её собакой. А причина удивления, скорее всего, была в том, что пушистый друг так по-доброму отнёсся ко мне, хотя я был для него незнакомцем.

- У меня тоже была собака в своё время. Меня животные в принципе любят, так что не удивляйся, - с улыбкой сказал я девушке.

Она кивнула, чуть улыбаясь в ответ.

- Его зовут Бэк, - Джейд поправила свои круглые очки.

- Ясно. Хороший пёс, - ответил я, почесав Бэка за ухом.

Тем временем Соллукс и Дирк начали что-то делать у компьютера, негромко переговариваясь. У старшего Страйдера вновь был воткнут в висок провод. Парень-мутант с небольшими рогами присоединился к ним. Кстати…

- Так… Чьих имён я ещё не знаю? Ребят, вроде, всех запомнил – Джон, Джейд, Дейв, Роуз. А мутанты… - задумчиво проговорил я.

- Канайя, Терези, Соллукс и Каркат, - показав на каждого из ребят-мутантов, ответил Джон. Затем выдохнул. – В общем, рады знакомству.

Я слегка кивнул, затем поднялся.

- Кстати, а чем вы там заняты? – обратился я к Дирку.

- Ребята искали информацию, и я решил помочь Соллуксу её раздобыть. Чем больше выкачаем из ЛЭБ, тем легче нам потом будет, - ответил тот, его голос снова был несколько ломаным из-за соединения с компьютером.

- Из… кого? - Джон приподнял бровь, тоже приблизившись.

- Скорее, чего, - пальцы Соллукса просто летали по клавиатуре - казалось, что руки у него не две, а четыре. – Это та самая программа, которая, как выразился Дейв, любит «полное проникновение».

Страйдер-старший сдержанно хмыкнул:

- Если считать, что голос у ЛЭБ женский, и по своим формам она выглядит как женоробот… Очень колкое замечание. Молодец, мелкий.

- Спасибо, бро, хотя я не ожидал, что попаду в точку, - младший Страйдер слегка усмехнулся. - Не стану даже спрашивать, были ли у тебя попытки с ней… взаимодействовать.

- Дейв, ради бога… - Джейд покачала головой, убирая поставленную на предохранитель винтовку за спину. - Блин, эти киборги сожрали последние патроны…

- На, держи, - я спокойно протянул ей один из своих пистолетов - тот, что был моим табельным оружием. - Всё равно мне больше пользы только от одного из них. А к этому обоймы найти можно - наверняка, многих моих напарников тут положили из-за их тупости.

- С-спасибо, - девушка приняла пистолет и умелым движением проверила обойму.

- Окей, я беру свои слова назад на тему сравнения с Эгбертом, - хмыкнул Дейв.

Я лишь выдохнул, закатывая глаза – м-да, я надеялся, что всё ограничится приколом Дирка. Так нет – теперь всем надо отметиться…

- Да, брат, я уже пытался трахнуть эту систему, - продолжал Дирк, голос его хоть и был неживым, но сдержанная ухмылка на бледных губах выдавала, что старший Страйдер был даже в немного приподнятом настроении. - Но она оказалась девственницей и не пустила меня, заявив, что Администратор надел на неё пояс верности.

Джон – наравне со мной - чуть смутился и нахмурился:

- А если по-человечески?

Сол выдохнул:

- Другими словами, ЛЭБ заблокировала вход в систему. Теперь понятно, почему она мне не поддалась.

- Угу - строптивая девочка. Для того, чтобы вытянуть из неё взлом программы «Прорыв», которая теперь застряла у нас как кость в горле, надо проникнуть непосредственно в Сеть. А это из нас из всех могу сделать только я, - Дирк постучал себя по виску.

- Но одному там наверняка опасно, - Терези скрестила руки на груди.

- Да - если ЛЭБ поймёт, что я задумал, то не факт, что она не сотрёт к чертям мою программу.

- И… что тогда будет? - Джон посмотрел на старшего Страйдера.

- Либо я так и останусь валяться изломанной марионеткой, либо кому-то из мутантов придётся меня грохнуть из-за того, что во мне вновь активируется задача беспрекословно подчиняться ЛЭБ, - просто ответил тот.

От сказанного мне стало не по себе. Нет, не хватало только, чтоб подобное произошло! Терять Дирка – это то, чего мне бы хотелось меньше всего… Так, похоже, мои мысли сговорились против меня, добавив в предыдущее предложение «мне». Возникают подозрения, что я втюрился в этого киборга как какой-то юнец…

- В таком случае надо сделать что-то, чтобы ты туда отправился не один, - Дейв нахмурился.

- Как будто это реально. Я уже спрашивал на эту тему - ответ отрицательный, - сказал я.

- Если подумать и проследить методы взаимодействия с Сетью Сола и Дирка, то наверняка можно было бы что-то устроить, - задумчиво протянула Роуз.

- Что, есть какие-то мысли, мисс конгениальность? - младший Страйдер перевёл взгляд на неё.

- Я просто ещё вспомнила то, как Соллукс тогда, в лаборатории «Альфа», манипулировал мозговыми волнами Гамзи… Вот и предположила, что… может, Солу как-то удастся преобразовать чьи-либо мозговые волны так, чтобы они смогли проникнуть в Сеть?

- А действительно, - Канайя кивнула. - Но ведь у этого тоже есть своя опасность. Тем более, кто вызовется добровольцем?

Дирк лишь мотнул головой:

- Для того, чтобы попасть в Сеть, надо подключить к Сети непосредственно разум.

Джон задумался, смотря на кабель, торчавший из виска Дирка:

- А может, Дирк, ты тогда побудешь нашим «модемом»?

- Модемом? - бровь киборга взметнулась вверх.

- Ну да. Я посмотрел на твой кабель, и всё это напомнило мне модем для выхода в интернет. Сол свяжется с тобой через сознание и пройдёт по твоему пути. Как компьютер.

- Ну, Эгберт, ты как всегда всё упростил, - тихо проворчал Сол. - Ты хоть знаешь, сколько сил это у меня займёт.

- Не больше, чем для взлома компьютера. У меня не человеческое сознание, - ответил старший Страйдер.

Так, снова задавливаем в себе порывы продолжить дискуссию на тему «Страйдер-кончай-трепать-что-ты-машина». Я выдохнул:

- В таком случае, почему бы не попробовать?

- Вполне, - Каркат слегка кивнул. - Сол, подбери того, на чьи мысли тебе проще всего настроиться - это и будут, скажем так, добровольцы.

- Своеобразный жребий, - хмыкнула Роуз, затем подошла к Дирку с другой стороны. По ней было видно, что она хочет что-то спросить, но колеблется.

Соллукс вздохнул.

- Вантаз, пообещай мне одну вещь.

- Например? Учти - не требуй от меня невозможного, - Кар скрестил руки на груди.

- О, не волнуйся, - Сол размял пальцы и поднёс их к вискам. В стороны начали отскакивать красные и синие искры. - Просто ты купишь мне мёду, когда вся эта куролесь закончится.

- Смотри только весь сразу его не сожри, дурак, - Вантаз коротко усмехнулся.

- Дирк, ты как? – Каптор посмотрел на киборга. Старший Страйдер кивнул.

- Я почти готов, - он глянул на Роуз, встретившись своим, стекленеющим взглядом с её лиловыми глазами. По контакту у его виска пробежалась искра. - … С твоей сестрой всё хорошо.

Девушка слегка вздрогнула, затем кивнула, улыбаясь:

- Спасибо.

Я тоже слегка улыбнулся. А потом подумал – интересно, как там отец? Небось волнуется из-за того, что я отправился на такое… сложное для первого раза задание.

«А может, ему не до этого… Кто знает – мы редко общались в последнее время», - мысленно хмыкнул я.

- Джейк, Джон и Каркат – готовьтесь, - командным тоном произнёс Соллукс, держа пальцы на висках. - Джейк и Джон - перестаньте думать о всякой белиберде. Нет, Джон, в Сети нет призраков. И нет, Каркат - мне не просто настроиться на тебя. Легче всего мне вообще настроиться на Бэка, но думаю, все тут присутствующие понимают нецелесообразность отправлять в Сеть собаку.

Да, вот уж точно. Коротко оглядев остальных, я постарался избавиться от ненужных мыслей и прикрыл глаза. В тот же момент мне показалось, будто я проваливаюсь куда-то. На секунду перед моим взором мелькнул образ парня с белыми волосами и красными глазами (он чем-то был похож на Сола), а потом вновь пустота…


========== Глава восьмая ==========


Где-то в городе…


- Дже-е-е-е-е-ейн…

Молчание.

- Дже-е-е-е-е-ейн…

- Тс-с-с, - раздалось в ответ. Но не более того.

- Ну Дже-е-е-ейни…

Опять тишина.

- Ну милая, ну послушай! – в голос было добавлено немного плаксивости.

- Рокси, - голубоглазая брюнетка, что сидела рядом, чуть поправила координатор - небольшое устройство с микрофоном и проецируемым экраном (сообщения отправляются при помощи голосовых команд) – который был закреплён на её левом ухе как наушник, - если ты опять собралась отвлечь меня, чтобы я поискала для тебя виски или что-то в этом роде, - забудь. Сама же дала разобрать мне своё текстовое барахло! И, как я уже сто раз тебе говорила, выпивки у нас НЕТ. Даже не надейся.

Блондинка слегка надула губы.

- Ну блин… Я не виновата в том, что забыла координаты лаборатории! Я… даже не помню, давал ли мне их Дирк вообще, - пробурчала она, опустив взгляд и слегка одёрнув юбку цвета фуксии.

- Ну это ты молодчина, я тебе скажу, - Джейн выдохнула. – История переписки, страница пять.

Маленький зелёный экранчик чуть мигнул.

«Эх… Надо было нам захватить бутылочку вина из той кафешки, где нас застукали», - с досадой подумала Рокси и поглядела вокруг.

Сейчас они находились в нескольких кварталах от того места, где за ними началась погоня, в какой-то дурацкой подворотне. Тут было темно и воняло блевотиной, но что поделать – жизнь пока ещё дорога, а укрыться им удалось лишь тут.

К слову, о погоне… Казалось бы, день не предвещал ничего такого ужасного. Лалонд назначила своей девушке свидание в их любимом кафе (по мнению Джейн, там подают лучшие булочки с кремом и кексы, но Рокси было как-то всё равно – что там было лучшее по её мнению, так это красное вино). Они встретились около часа дня и сели за уличный столик – денёк выдался на удивление погожим и тёплым, так почему бы нет? Всё шло хорошо, девушки привычно болтали каждая о своём – Джейни о всяких новых штуках, что она научилась готовить, плюс о каком-то новом детективе, что она недавно начала читать, ну а Рокси о кошках и о том, о чём она рассказывала только своей девушке, потому что доверяла ей как никому. А именно, об узнанной недавно информации касаемо военных экспериментов и лабораторий, в которых они ведутся. Сегодня на повестке дня была лаборатория «Бета».

И стоило только рассказать о том, что там сейчас происходят какие-то волнения, как на них внезапно напали. Здоровущий бугай в белой рубахе, чёрной шляпе и чёрных же брюках. Ну, ладно, Рокс удалось его достаточно легко вырубить ударом бутылкой из-под вина по голове (эх, а ведь там ещё были остатки драгоценного алкоголя… Жаль). Но потом обнаружилось, что с этим бугаем (который, к слову, уже какое-то время следил за Лалонд) было ещё где-то трое сообщников. Тут уже пришлось делать ноги…

Когда девушки пробегали где-то пятую по счёту улицу, Рокси написал Дирк. Сообщил, что в лаборатории разгром и прочие «прелести». Ну, в какой-то степени тот факт, что парень с ней связался, утешил Рокс. Ещё больше утешило то, что со Страйдером был его давний приятель по переписке (ака мистер Два-Ствола), и что именно благодаря ему Дирк может без проблем писать ей.

«Наверняка пока мы добираемся до лаборатории, они там успеют устроить «сосисочную вечеринку», пф-ф-ф-ф-ф-ф-ф-ф! Впрочем, кто знает, остался ли мистер Страйдер таким же падким на парней-брюнетов, как и раньше…» - невольно подумала Лалонд.

На повороте на очередную улицу их нагнали двое из сообщников бугая. От одного пришлось отстреливаться из пневматического пистолета, что был у Рокси, а другой – внезапно – свалил сам, выронив при этом свой электрошокер на длинной рукояти. М-да, хреновый наёмник, потом по головке навряд ли погладят… Зато у Джейн появилось оружие, что тоже плюс!

В конце концов девчонки забежали в одну из подворотен, пролезли через дырку в дощатом заборе и решили устроить перерыв в пробежке. К тому же, надо было припомнить координаты места назначения. Их поиском среди досталогов сейчас и занималась Джейн, одолжив у Рокси её координатор (эту вещь ей в своё время подарила мать).

- Рокси… - Крокер потёрла под очками глаза и вытащила координатор.

- Хм-м? – Лалонд вопросительно поглядела на неё.

- Могу тебя обрадовать… - девушка хмуро посмотрела в ответ. – Ты ВООБЩЕ не спрашивала Дирка на тему координат лаборатории. И он сам их тоже тебе не передавал.

- Э… - блондинка пару раз моргнула. Затем хлопнула себя по лбу. – Блин, точно… - она забрала свой координатор. – Прости, Джейни.

Джейн выдохнула и поправила рукав своей бело-голубой кофты.

- Ладно уж… Хотя, теперь мне интересно, как мы сможем добраться до лаборатории, не имея при себе точного адреса.

- Ну, я попробую хакнуть их систему, - надев обратно координатор, Рокси нажала на кнопку переключения режима. – Может, что и выйдет. Знаю, что надо было это раньше сделать. Но… В общем, сейчас, подожди.

Слегка теребя низ своей кремовой вязаной кофточки, Лалонд попробовала проникнуть в протоколы системы, но тщетно – те были заблокированы. Пытаться вводить пароли было бессмысленно – их просто некуда было вводить. Рокси тоскливо выдохнула.

- Блин… Бесполезно, - проговорила она. Затем поднялась. – Ладно, пойдём пока. Подумаем на ходу, что тут ещё можно сделать.

Крокер кивнула и поднялась следом, отряхивая подол серой юбки. Они вышли из переулка… и тут же раздался выстрел. Пуля врезалась в асфальт прямо у ног Рокси.

- Ну вот вы и попались, красотки, - из-за мусорного контейнера, что стоял рядом, вышел четвёртый из помощников бугая – одноглазый мужчина в чёрном костюме и чёрной шляпе с широкими полями. В руке у него был пистолет.

- М-да, нехорошо получилось, - Лалонд слегка улыбнулась. – Что, дяденька, бить будете?

- Да нет, проще будет вас сразу пристрелить, - хмыкнул мужчина, подходя чуть ближе. Теперь он был лишь в паре метров. – Вы ведь внесены в список. Зачем с вами возиться, тащить вас в участок? Пфт… Тем более, наверняка этот кретин начальник – Лорд - может попытаться вас вытащить.

- А ты не очень-то лестно отзываешься о наших представителях закона, - продолжала Рокси. Главное – заставить этого увальня отвлечься на разговор. И, похоже, это получалось – тот поморщился.

- А с чего мне их любить? Особенно после того, как одна полицейская сука, находившаяся в прямом подчинении Лорда, лишила меня глаза… - наёмник фыркнул. Затем мотнул головой. – Э нет, знаю я этот прикол. Ты мне зубы не заговаривай, детка. Сейчас тебе лучше помолиться.

Он собрался было вновь прицелиться, но Рокс опередила его (тренировки из прошлого на пару с Дирком даром не прошли). Вдарив ногой по руке неприятеля, она выбила оружие, затем развернулась и заехала ему кулаком в челюсть, да так, что тот аж отшатнулся. После чего достала пневматику и наставила ему прямо в лоб.

- Тебя как зовут, красавчик? – с долей иронии произнесла Лалонд.

- И… иди к чёрту! – огрызнулся наёмник, за что получил удар ногой под дых.

- Другой вопрос: адрес лаборатории «Бета». Живо. Лучше не беси меня – я впервые в жизни трезва как стёклышко, и потому могу запросто тебя измордовать, так что родная мамочка не узнает, - уже серьёзно хмыкнула Рокси.

Прокашлявшись, мужчина достал и кинул на асфальт какую-то карточку. Не сводя прицела, Рокс подняла её – на ней был указан адрес комплекса, ну и имя агента, но это не суть.

- Спасибо, - убрав пневматический пистолет, девушка подняла с асфальта тот, что выронил наёмник. – Это я тоже заберу.

Развернувшись, Лалонд направилась к своей спутнице.

- Прощайте, мистер Нуар…

- РОКСИ! – внезапно Джейн кинулась вперёд, огибая Рокси и выставляя руку с электрошокером.

Раздался треск… затем что-то глухо шлёпнулось на асфальт. Оглянувшись, Рокс увидела валяющегося агента. От него исходил лёгкий дымок. В руке был зажат кинжал.

«Ого… Ещё немного, и…»

Выдохнув, Лалонд обняла стоящую в некотором шоке Джейн и поцеловала в щёку.

- Спасибо, моя булочка, - мягко произнесла она, затем, взяв девушку за руку, направилась вверх по улице. – Идём. Нас ждёт долгая поездка на метро и небольшая пробежка…


========== Глава девятая ==========


Люцифер, посягнувший на Рай,

Где все души online!

В идеальной вселенной машин

Ты фатальный изъян!


Пришёл в себя я не сразу. Всё-таки не каждый раз же отправляешься в Сеть. Ну, я точно не каждый раз. По крайней мере, не таким вот способом – чтобы физическое тело оставалось где-то там, а разум переносился куда-то в киберпространство. Звучит нереально, да… Я даже сам не верил, что такое возможно. Но стоило мне открыть глаза и подняться, то я убедился – да, невозможных вещей не бывает.

Пространство вокруг представляло из себя большую комнату. По полу, стенам и потолку шла зелёная сетка. Если приглядеться, то это были бегающие по линиям вверх-вниз зелёные нули и единицы. Именно от них шёл приглушённый свет. Кроме сетки по потолку шли провода, множество проводов разной толщины.

Когда я перестал рассматривать окружение, то заметил, что остальные тоже были тут. Каркат и Джон тоже оглядывались вокруг, а Дирк уже вовсю шарился по различным окнам, что появлялись прямо в пространстве (явно ощущал себя в своей стихии).

- Ну ничего себе… Вот тебе и Сеть, - проговорил я, чуть поведя плечами.

- Добро пожаловать в царство машин и искусственного разума, - тут голос Дирка был ломанным.

- О… ого… Совершенно не так, как показывается в фильмах. Столько проводов! – выдохнул Джон, продолжая озираться. М-да, видимо, пора ему – как и мне – менять представление о некоторых вещах в этой жизни.

- Про фильмы можно спокойно забыть, потому что все тамошние изображения киберпространства просто не идут ни в какое сравнение… Хотя, кажется, я видел нечто подобное, - задумчиво хмыкнул я.

Правда, я не сказал, что видел подобное в играх – не хочу слыть задротом, это был лишь период в юности…

- Теперь нужно подумать, что делать дальше. А именно – где искать эту ЛЭБ, - Кар внимательно смотрел на провода.

Я собрался было что-то сказать на эту тему, но Джон успел высказаться до меня – всё на своей же волне:

- Блин, вот бы сюда режиссёров из Голливуда. Может, тогда они бы сделали какой-нить классный фильм! – похоже, он настолько увлёкся окружением, что позабыл о нас.

- Не надо сюда никаких режиссёров - не думаю, что военные обрадуются вторжению синематографа… - протянул я.

Дирк вздохнул, закрывая очередное окно, и вдруг растерялся:

- Постойте. А… где Соллукс?

- Судя по всему, его с нами не будет, - ответил Вантаз, затем слегка нахмурился. - … Так, Каптор, закрой хлебало, я слышу твои грёбаные мысли.

- И тебе привет, Вантаз, в моей голове, - пробурчал немного «зеркальный» голос Соллукса в пространстве.

- Ага, так значит «модемом» у нас работаешь ты? - Страйдер кивнул.

- Именно. А ещё я отсюда вижу, куда вам надо держать путь.

- Только не говори, что нам надо будет следовать за… - Эгберт не успел договорить.

- Следуйте за пчёлкой.

- Сол!!! – хором воскликнули Каркат и Джон.

- Хе-хе-хе-хе…

Да уж, у Соллукса прям мания какая-то на этих насекомых, равно как и на мёд. Но ладно – думаю, у многих есть что-то, что нравится им настолько, что окружающие считают их странными.

- Просто гениально. Еще убийственнее было бы «следуйте за Белым Кроликом», но ладно - спасибо, что не угробил меня окончательно, - мрачно проговорил Каркат. - Рули, что ли.

- Кхем, да, весело нам будет, я так чувствую… - я подёргал ворот своей форменной рубашки. Ну, вообще, она была относительно форменной – не голубой, не чёрной и не тёмно-синей, как это чаще всего, а светло-бирюзовой. Что поделать – при выдаче формы на меня почему-то не нашлось рубашки нужного размера. Пришлось выкручиваться самому…

Дирк лишь философски поправил очки, затем глянул в сторону. Вскоре на стене появилось изображение фиолетовой пчелы (так и подмывало спросить: «Это что за наркомания?»), которая поползла в сторону одного из поворотов. Джон первый устремился за изображением. Я отправился сразу следом за ним. Страйдер и Вантаз бежали завершающими. По пути я смог услышать следующий диалог между ними…

- Порой Каптор просто мозг выносит. После того, что было, столько чудных открытий, - качая головой, произнёс Кар.

- Что ты имеешь в виду? - Дирк, казалось, начал говорить тогда, когда голос мутанта ещё не успел затихнуть.

- Пока мы были в лаборатории, мы все содержались отдельно друг от друга и пересекались исключительно на тех редких совместных боях, что устраивались военными для определения нашего потенциала. Ясное дело, было не до всяких задушевных разговоров. А сейчас я смотрю на тех, кто остался, и порой узнаю совсем неожиданные вещи. Например, то, что Канайя - Дева - почти постоянно хочет нас переодеть во что похлеще. Или то, что Соллукс - Близнецы - обожает мёд и пчёл. Про Терези - Весы - я молчу, эта прицепилась к твоему кузену ещё тогда, когда мы выгребали из города… - спокойно произнёс Вантаз (как будто бег его вообще не напрягал, надо же).

- Хм. Рад, что он нашёл себе девушку. Весы показалась мне даже хорошенькой, - киборг кивнул.

- Да, она ничего… когда не кусается или не лезет тебя облизывать. А ещё она помешана на красном цвете, - хмыкнул Каркат. - И на всём, что связано с законами и справедливостью. Видимо, своеобразный «привет» из прошлой жизни.

- А вы её помните? - Дирк взглянул на Кара, его ломанный голос еле заметно дрогнул. Ну, вполне понятно, почему – Страйдер ведь ничего толком не помнил о себе. Этот факт снова несколько опечалил меня.

- Вспомнили относительно, когда мне и Джону удалось нарыть в базе данных лаборатории «Альфа» файлы про «Зодиаков», что сохранил его отец… - на момент Вантаз опустил взгляд и смолк, затем продолжил. - Терези - единственная, кто решила не вспоминать себя. И то её повадки выдают в ней ту, кем она была. А остальные помнят почти всё.

Дирк кивнул, опустив взгляд. Даже на расстоянии я заметил, что глаза его в этот момент не казались такими стеклянными.

- В этой лаборатории я один в своём роде - симбиотические волокна прижились только в моём организме. Остальные подопытные умирали, как только волокна добирались до нервной и кровеносной систем. Но из-за этого мой разум напоминает компьютер. Учёные пытались держать меня взаперти, но я с лёгкостью взламывал замки и бегал по всей лаборатории. Только жучок не позволял мне выбраться за её пределы, - киборг тронул разбитый прибор, закреплённый на его затылке.

- Теперь понятно, - Каркат слегка кивнул. - В лаборатории «Альфа» не было такого упора на создание киборгов - должно быть, в данной области больше специализируется эта лаборатория… - он снова на момент замолчал. - И долго тебя тут держали?

- Может, пять лет. Может, больше… А может, и меньше, - симбионт выдохнул. - Я не помню. Помню только боль, инъекции и бесконечные тренировки и погони. И Сеть.

Пять лет. Раньше он не уточнял – говорил лишь, что «много». Но раз Дирк выглядел моим ровесником, то… М-да, от мысли, что ему пришлось терпеть всё это с шестнадцати лет, мне стало плохо. Плохо в душе, не физически.

- … - парень-мутант слегка улыбнулся. - Что ж, другого ответа я и не ожидал, - он устремил взгляд вперёд. - Я бы сам не узнал, что проторчал в лаборатории восемь лет, если бы не найденные материалы. А так почти всё то же - много инъекций с дрянными последствиями, тренировки, боль… и постоянное напоминание, что я - мусор.

Поправочка – сейчас мне ещё хуже. Восемь лет – это ещё больше и кошмарнее. Нет, не буду выяснять, сколько Каркату лет – а то боюсь умереть от разрыва сердца.

- Я читал. Этот ублюдок считал тебя неудавшимся образцом, - Страйдер кивнул.

- Только лишь потому, что я не подчинялся его грёбаным приказам. «Ты слишком человечен, я бы давно от тебя избавился, если бы ты не приносил никакой пользы. Хотя и эта польза тоже под большим вопросом, Шестьдесят девятый…» - Каркат чуть понизил тон, цитируя, судя по всему, слова генерала Заххака. Затем усмехнулся. - Что ж, опасно оставлять в живых образцы, у которых название говорит само за себя.

Дирк ухмыльнулся:

- Меня наоборот - считали жемчужиной этой лаборатории… Молодые учёные из отдела РНК и ДНК даже были моими друзьями и помогали мне скрываться от тех, кто наблюдал непосредственно за мной. Эрик, Джордж и Фрэнсис - забавные ребята из Оксфорда… Всем было лет по двадцать.

- Тебе везло несколько больше, я погляжу… - хмыкнул Кар. - Впрочем, когда оказываешься в подобной ситуации, удача - вещь относительная. Как например, если тебя спасают от возможной смерти, делая из тебя в итоге чёрт знает что. Однако… - он задумчиво посмотрел вниз. - Возможно, и правда любое создание, которому дарована жизнь, её заслуживает и… имеет какое-то своё предназначение? - затем усмехнулся. - Нет, Джон конкретно запарил мне мозги этим. К слову, его отец начал, а он продолжил.

На момент повисло молчание.

- Стойте! - Дирк вдруг резко притормозил, когда мы были недалеко от очередного поворота.

Джона чуть не занесло, а я чуть не впечатался в него. Эгберт обернулся.

- Что стряслось, Дирк?

- ЛЭБ поблизости - я чувствую, - от разбитого чипа киборга отскакивали искры.

- Конечно, поблизости, - фыркнул голос Сола. - Я же непосредственно к ней вас и веду.

- Ей лучше не знать, что живые организмы пробрались в Сеть, - ответил Страйдер.

- А она может нас засечь? Помнится, меня она не видела ранее… - я задумался, затем хмыкнул. - … Хотя, тогда я не был в киберпространстве, поэтому да…

- Думаешь уже к ней пойти один? - Вантаз стоял рядом с Дирком. - Впрочем, это разумно, учитывая, что ты с ней всё-таки связан - как киборг.

- Именно. Я - часть её системы. А о вас ей лучше не знать. Сол, поведёшь меня дальше одного? – Страйдер поднял взгляд вверх.

- А с ребятами что?

- Прикроете тылы, народ? Если вдруг она забьёт тревогу, - киборг обернулся на нас.

- Не вопрос, Дирк, - Джон улыбнулся.

- Как говорится, как нефиг делать, - Каркат слегка повёл плечами, кивнув. Я также коротко кивнул, хотя мысли мои были совсем о другом. Но надо же было показать, что я согласен с остальными?

- Всё будет в порядке, - сказал Дирк и рванул дальше, да так быстро, что даже Кар невольно растерялся.

Пару раз моргнув, мутант выдохнул:

- Более чем уверен, что быть резкими как понос - это семейная черта Страйдеров. Боже…

Я продолжал глядеть в ту сторону, куда умчался Страйдер. Слишком велико было желание направиться следом… Почему? ЛЭБ нельзя доверять однозначно. Мало ли, что может случиться… Да, я волнуюсь за Дирка! И явно уже не с дружеским оттенком, что не добавляет оптимизма – ибо времени на то, чтобы разбираться в собственных чувствах, нет.

«Дай ему полностью увериться в том, что ты остался с остальными, и я покажу тебе короткую дорогу», - раздался в моей голове голос Соллукса.

Я постарался не выдать своего удивления. Слегка улыбнувшись, я поднял взгляд вверх.

«Хорошо… Спасибо, Сол».

«Не за что. А ты за это будешь молчать о парне, которого видел в моём сознании».

Хм, это он имеет в виду того, которого я видел лишь на миг, прежде чем оказаться в киберпространстве? Скорее всего.

«Ладно, как скажешь».

Тем временем Джон сел на пол и выдохнул:

- А ещё у Страйдеров общая привычка забирать себе всё самое интересное…

- Ну, что поделать. Хотя, не очень понимаю на тему «забирать себе всё самое интересное», - Вантаз слегка озадачился, садясь рядом с ним.

- Ну что - болтовня с, наверняка сексапильной, девушкой-роботом! Это же так круто и интересно! - Эгберт поднял взгляд на мутанта.

- … - Каркат задумался. Затем поморщился. - Меня терзают сомнения насчёт «сексапильной».

- И верно - потому что она выглядит почти как манекен, - я оглянулся на беседующих. Ну, надо же сделать вид, что я с ними, прежде чем свалить. - Если в ней и есть что-то от девушки, то только пропорции. И то я бы сказал, что она скорее беспола - система же.

- Это уже звучит более похожим на правду, - Кар слегка кивнул.

- Но это всё равно интересно! А мы тут должны сидеть и ждать! - не унимался Джон, поправляя белый халат.

«Джейк, пора», - раздался в моём сознании голос Каптора.

Я слегка кивнул, затем начал как можно незаметнее отходить от оставшейся компании - они ведь легко могут меня остановить, если заметят, что я хочу смыться.

- Джон, ради бога - умерь своё любопытство, - Вантаз слегка улыбнулся – не, похоже, они были слишком увлечены беседой. - Иначе придется потом вытаскивать твою задницу.

- Но Каркат, разве тебе не скучно просто сидеть? Сам же говорил, что соскучился по дракам!

Возле поворота меня уже поджидала очередная фиолетовая пчёлка. Я напоследок кинул взгляд на парней, затем сорвался с места, следуя за «указателем». Было слышно, как Сол тихо посмеивался. Затем он произнёс:

«Инглиш, ты понимаешь, что ты смылся по-английски?»

Я поднял бровь, затем хохотнул.

«Я почти всегда так ухожу, если не под аккомпанемент какого-либо шума, так что распространенное мнение!»


Через какое-то время я был уже на месте. Остановившись возле прохода в очередной зал, я прижался спиной к стенке и выглянул.

Дирк только подходил к ЛЭБ. Он снял очки, и взгляд его снова становился похожим на взгляд робота. ЛЭБ – всё та же роботизированная фигура - висела в окружении множества чёрных проводов как паучиха в центре огромной паутины. Но это зрелище было такое колоссальное и поражающее, что у меня аж замерло дыхание. На мгновение я вспомнил ГлэДОС из Портала, хотя здесь было иначе. Колосс всевозможных проводов, от самых толстых до тончайших, присоединённых к голове и спине женоподобной фигуры, смотревшей на киборга, который (со своим ростом явно более 180) казался крошечным. Всё равно что человек, пришедший к богине… Богине тьмы, я бы даже сказал. Но если опять же вспоминать ГлэДОС, отличия ещё были в том, что ЛЭБ вроде как не ставила над нами экспериментов… Я мотнул головой - конечно, сейчас-то зачем. Ведь эксперименты делали другие люди, которых она контролировала. И от которых теперь избавляется как от мусора… Ладно, прекращаем мысленный поток и наблюдаем.

Дирк был сосредоточен на системе, которую видел. Если бы не программа, он бы, наверное, дрогнул. Ещё бы – такая громадина… ну, не совсем – тут проводов больше.

- ЛЭБ, - проговорил Страйдер.

- Ты всё-таки решил добраться прямо сюда, D-940, - чуть ломаным, механическим голосом сказала ЛЭБ. - Даже не знаю, стоит ли тебя хвалить за это.

- Кому как не тебе знать, что я давно считаю Сеть вторым домом, - Дирк говорил спокойно. - Вопрос у меня всё тот же.

- Помню. Помню. Но я задам ответный вопрос: зачем тебе нужны эти данные? - в чёрных глазах мелькнули синие огни, затем снова стали зелёными. - Программа запущена. Алгоритм должен прийти к своему логическому завершению. Прервать его исполнение стоит только по очень важной причине. Так что же это за причина?

Страйдер чуть помолчал, а затем выдохнул:

- Администратор, коим был отдан этот приказ, мёртв, и поэтому приказ потерял силу и значимость. А также смысл.

ЛЭБ тоже какое-то время молчала. Зелёные огни чуть приугасли. Затем провода слегка шевельнулись.

- Код Зеро: программа вступила в силу как раз потому, что Администратор погиб. Запуск идёт автоматически от посланной из лаборатории «Альфа» команды. Команда была получена. Смысл следующий, D-940: простые люди не должны знать ничего о том, что случилось, какие исследования велись.

Дирку явно было сложно подбирать слова. Ну да, кому как не ему знать, что убедить машину, прибегая к человеческим словам, было нескончаемо сложно – ведь я уже пытался это сделать.

- Для этого нет смысла уничтожать персонал. Учитывай человеческий фактор, ЛЭБ, какой бы непредсказуемый он ни был. Многие были здесь не по своей воле - пройдись по протоколам, записям камер, личным разговорам. И ты увидишь это. Все, кто работал в этих лабораториях, или подавляющий процент их, захотят вычеркнуть эти годы жизни из своей памяти. Безопасности сети лабораторий не угрожает ничего.

На это ЛЭБ коротко хмыкнула (даже забавно было это слышать):

- Повторюсь: никто не должен знать о том, что существовали лаборатории. Человеческий фактор дефектен. Их память не способна удалять воспоминания, как система файлы. А раз так, то они могут составить в будущем большую проблему. Люди не способны хранить секреты вечно. Главная ошибка - это их эмоции. Из-за них, как правило, и всплывают наружу факты, которые никто не должен знать. Отсюда следует, что человеческий фактор - сам по себе ошибка. И я, как система, должна эту ошибку устранить, - огни в глазах ЛЭБ мелькнули красным.

… Интересно, кто-нибудь рассказывал ЛЭБ о таком понятии, как «три закона робототехники»? И вообще – была ли она с ними ознакомлена? Ибо первый закон говорит как раз о том, что робот не должен причинять вред человеку.

Страйдер заметно растерялся. Таких речей он, похоже, не ожидал. Ну да – ведь программы обычно послушны, и их с самого начала программируют на учёт человеческого фактора. А тут… Мне даже вспомнилось, как мы в своё время по переписке говорили на тему восстания машин. Дирк не верил, что такое возможно, а я утверждал, что очень даже возможно. Ну, вот вам и живой пример.

- Неужели ты думаешь, что часть твоей же системы решила навредить ей целиком? – голос Дирка звучал всё также спокойно.

- Эта возможность не исключается, D-940, - холодно ответила ЛЭБ. - Поскольку человеческий фактор не располагает к осуществлению операции «откат к первоначальному состоянию» - в таком случае система могла бы вернуться к нулевому состоянию - мне остаётся только устранить его. Как потенциальную угрозу безопасности.

- Я понимаю твоё недоверие к этому фактору, - Страйдер шагнул к компьютеру. - Но разве пропажа и смерть такого количества людей не отзовётся в мире как взрыв огромной бомбы губительной информации? Убить ВСЕХ невозможно - опыт лаборатории «Альфа» это доказал. Так зачем тратить лишнюю энергию и силы? Как часть системы я докладываю тебе о бесполезной утечке этих параметров.

- В лаборатории «Альфа» опять же всему виной стал человеческий фактор. Поскольку мой командный центр там не располагался, и я связывалась с той системой лишь посредством Сети, я не могла контролировать ситуацию там полноценно - у меня были ограничения, - продолжала ЛЭБ. - Генерал Заххак пытался взять всё под свой контроль. Вынуждена сказать, что тут мой создатель совершил большой просчёт, предположив, что своими силами и силами его армии он сможет как-то остановить не только прорыв, но и побег выживших, - возникла пауза, красные огни в глазах системы снова стали зелеными. - Я же рассчитываю на тех солдат, которые не будут думать дважды. Таких, как ты, D-940. Хотя у меня возникают сомнения, потому что твой чип повреждён. Ему требуется как минимум перезапуск. Что я могу устроить, включив дополнительное питание в нём.

Стоп-стоп-стоп, что? Так, вот это мне определённо не нравится… Но ладно, высовываться пока ещё рано.

- Для того, чтобы перезапустить мою программу, тебе нужно связаться непосредственно с моим сознанием. Потому что через Сеть, с которой я связан, ты не сможешь это сделать, - ответил Дирк. Э, а он что, собрался согласиться? Нет, Дирк, не твори глупостей! Ты же сам говорил, что она может с тобой сделать! Господи… надо успокоиться… Может, у Страйдера есть какой-то план? Хм, типа хакнуть ЛЭБ напрямую… А что, вполне. Ладно, смотрим дальше.

Очередной момент тишины. ЛЭБ слегка наклонила голову.

- Подтверждаю. В таком случае, мне необходимо подключиться к тебе напрямую, - провода наверху шевельнулись. Механизированная рука приподнялась, голографическая ладонь вытянула один из тонких проводков.

Дирк вздохнул и шагнул навстречу системе. Его овили провода, поднимая до уровня ЛЭБ. Янтарные глаза смотрели спокойно. Блин, скотина, мне б твоё спокойствие…

Когда они оказались на одном уровне, ЛЭБ выпустила провод, который уже сам лёг в ладонь Страйдера. Огни в её глазах сменили цвет на оранжевый.

- Начинаю программу очистки и перезапуска. Ожидаю подтверждения.

Дирк, не дрогнув, проговорил ломаным голосом:

- Подтверждаю.

Он прикрыл глаза и подсоединил кабель к своему виску. Глаза его остекленели. Вроде бы с виду пока не было ничего такого, но… моя интуиция настойчиво била тревогу. А она меня не обманывает никогда. Рука сама потянулась к кобуре.

- Запуск программы… - огни в глазах ЛЭБ стали ярче.

Через несколько минут тело Страйдера начало вибрировать, а чип на его затылке вновь загорелся красным. Видимо, что-то пошло не так… Ну, как я и думал.

«О нет, этому не бывать, механическая сука!»

Я достал свое оружие и из-за угла нацелился на тот провод, что соединял систему с киборгом. В следующий момент раздался выстрел - и провод перерубило. ЛЭБ подняла голову и отстранилась от Дирка. Голографические руки на момент сменились с голубоватых на красные.

- Посторонний организм в Сети. Угроза, - она обратила взор в мою сторону.

Как потревоженные змеи, провода всколыхнулись и выпустили киборга из своих колец. Страйдер громко вздохнул и выдернул остаток кабеля из виска. Чип потух. Глаза - живые, не стеклянные - смотрели испуганно перед собой.

«Есть!»

Хотя, рано было пока радоваться.

Вдруг раздался оглушительный крик Соллукса:

- Ах ты, мерзкая сука! Прочь из моей головы, тупая машина!

Чёрт, только не это. Всё пространство начало «лагать» - зелёная сетка нулей и единиц начала искажаться. В голове стало звенеть, я зажмурился на момент, затем вновь вскинул пистолет, чтобы выстрелить ещё раз. Но не судьба.

- Получены новые данные. Список программы «Прорыв» изменён, - это было последнее, что произнесла ЛЭБ. Пространство вокруг резко разрушилось, и нас выкинуло из киберпространства обратно в реальность…


========== Глава десятая ==========


Zero-one, zero-one…


Я очнулся, лёжа на полу. Где-то в районе затылка утихали остатки ноющей боли. М-да, всё-таки внезапно всё прервалось.

Рядом со мной были Джейд и Бэк. Девушка с обеспокоенным видом склонилась надо мной, иногда кидая взгляды куда-то в сторону. Удивительно, но только потом я услышал крики и рычание. Это заставило меня резко подняться.

Соллукс держался за голову, не прекращая что-то рычать. От него во все стороны искрила красно-синяя псионическая энергия. Дирка трясло, и он всё также тяжело дышал. А напуганный Джон тряс всё не приходящего в сознание Карката.

- Кар! Каркат! Кар, прошу, очнись! – в его голосе проскакивали панические нотки.

«Ну дела… И это только потому, что я прервал контакт с ЛЭБ. Боже», - на момент я пожалел о своём поспешном, сделанном больше в порыве эмоций решении. Но потом мотнул головой – нет, всё верно. Потому что если бы я этого не сделал, то… кто знает, что бы было тогда.

Некоторое время Каркат просто валялся на полу. А затем с громким рычанием вслепую полоснул когтями и вскочил на ноги. Удар пришёлся по руке Джона – тот вскрикнул и отшатнулся, зажимая рану. Во взгляде мутанта была ярость - как у дикого зверя, которому причинили боль. И который собирается напасть в отместку…

- Каркат, что с тобой?! Что вообще происходит??? - Джейд испуганно отсела подальше. Бэк негромко проскулил.

- Чёрт возьми… - Канайя растерянно смотрела на обоих парней-мутантов. Роуз, что была рядом с ней, собрала несильный разряд энергии на концах спиц.

В пылу суматохи Дирк наконец-то пришёл в себя, смотря на Кара и Сола.

- Что я натворил… - тихо проговорил он.

Кроме Канайи, Роуз и Джейд в комнате больше никого не было – похоже, Дейв с Терези куда-то отлучились. Понятия не имею, куда, но можно сказать, что им повезло.

Кар продолжал рычать, алые глаза следили за каждым в комнате. Всё его тело было напряжено, мутант мог броситься в любой момент. Я кинул взгляд на сидящего в опасной близости Джона – надо оттащить парня, дабы он не пострадал ещё больше. Стараясь действовать быстро, я постарался рывком утянуть раненного Эгберта подальше. Но тем самым только спровоцировал Карката - тот кинулся вперёд (хорошо хоть без оружия в руках). Можно готовиться к худшему…

Мутанту наперерез рванул Страйдер, сильно отталкивая его рукой в грудь.

- БЕГИТЕ! – крикнул он.

- НЕТ! - Джон рванулся из моих рук. - Каркат!

- Угомонись, ради бога, сейчас не тот момент! – мне удалось его удержать (не без труда) и оттащить его ещё дальше, вплотную к стенке.

Роуз в этот момент направила разряд в Соллукса, видимо, стараясь тем самым отключить его. И ей удалось - слившись с пси-энергией, электричество и правда дало рикошет, отключая сознание Сола. Казалось, он был даже благодарен Роуз за это. Девушка вместе с Канайей подхватила мутанта и потащила к стене рядом с компьютером.

Несмотря на силу толчка Дирка, Вантаз отшатнулся недалеко. И затем с яростным рыком накинулся уже на симбионта, стараясь попасть ему по шее - инстинкт приказывал бить туда, где была артерия. Теперь уже надо было сдерживаться мне, чтобы не лезть помогать Страйдеру…

Дирк, легко отбив удар, утянул Карката за собой в коридор, подальше от всех нас. Теперь можно было только слышать рычание и звуки ударов.

- Надеюсь, когда Сол очнётся, то не накинется на нас, - проговорила Роуз, прислоняя Каптора к стене.

Я покачал головой, затем глянул на Джона:

- Парень, надо бы тебе руку перебинтовать чем-нибудь.

Джейд, не долго думая, оторвала кусок от своей салатовой юбки и подсела поближе.

- Это должно сойти на время, - проговорила она. Похоже, девчонка знала не только как обращаться с оружием, но и как оказывать первую помощь. М-да, видать, в чём-то ребята были правы, говоря, что мы похожи.

Эгберт же сидел, не шевелясь, и с тревогой глядел в сторону коридора. Он так волнуется за Карката… Даже удивительно в чём-то. В голове мелькнула мысль, а не вместе ли эти ребята в романтическом плане, но я решил оставить эту догадку до лучших времён, осторожно приподнимая парня в сидячее положение.

Пользуясь тем, что Джон больше не дёргался, Джейд быстро промокнула ему руку, затем оторвала ещё кусок от своей юбки (теперь она фактически стала из длинной юбки юбкой до колен) и замотала им раны.

- Только бы Кар пришел в себя… - выдохнула она.

- М-да, удивительно, как вы все друг за друга держитесь, - протянул я, поднимая на неё взгляд.

- Мы все в общем - друзья, а Джон любит Карката, так что пойми его… - ответила Джейд.

Я на момент удивился, но потом слегка кивнул. Значит, я всё-таки был прав. Что ж, получается, у меня далеко не странные любовные пристрастия. Вернее даже, не я один больше обращаю внимание на то, что у кого-то внутри, а не снаружи… Я опустил взгляд.

«Только бы с Дирком тоже ничего не стряслось…»

В то же время я подумал, что… может, стоит ему сказать? Что я… ну… Поскольку в нынешних обстоятельствах не знаешь, что с тобой может случиться в следующий момент. Жизнь может оборваться внезапно… Причём это в большей вероятности может случиться со мной, поскольку я не киборг, не мутант и даже не «зарядник» - я простой полицейский, вляпавшийся в историю.

«Как говорил тот парень, когда всё это дерьмо закончится, надо будет обязательно взять отпуск…» - мысленно усмехнулся я. Ладно, продолжаем держаться за остатки оптимизма и полагать, что отсюда возможно выбраться живым.

Пока я был увлечен собственными размышлениями, в комнату вернулся Дирк, держа Карката под руку. Мутант был без сознания и вроде бы не пострадал. Что до Страйдера… От моего взгляда не укрылась капающая с его руки на пол рыжая плазма.

Стоило Дирку пересечь порог, как Джон, пользуясь, видимо, «зарядом», взлетел и, приземлившись на ноги, рванул к Кару, подныривая под вторую руку мутанта.

- Каркат? Кар… - тихо шептал он, помогая усадить Вантаза на пол спиной к стене.

Трогательно, но теперь уже волнение захлестнуло меня.

- Черт возьми, Дирк, твоя рука! – и чёрт бы побрал мою эмоциональность, ибо это волнение в полной мере отразилось на моём голосе.

- М, что? - парень будто вынырнул из мыслей. По руке его продолжала течь плазма, он посмотрел на неё так, будто и не чувствовал боли. – Ах, это… Сейчас пройдёт.

Я лишь покачал головой. Господи…

- Рассуждаешь так, как будто это ерунда какая-то, - я нахмурился.

Дирк протянул мне раненую руку.

- Сам убедись, - раны на глазах затягивались. Удивительно…

- И… И всё равно! – я собрался было высказать всё, что думаю по этому поводу, но не вышло.

- Инглиш, ради бога, убавь громкость - голова просто раскалывается, - проворчал Кар – он пришёл в себя (наконец-то полностью) и приоткрыл глаза. - Чёрт… Что произошло?

Он ещё и не помнил, что творил. Впрочем, это понятно – инстинкты возобладали над разумом. Вроде, мутантов изначально настраивали на то, чтобы убивать, так?

- Ох, Кар! - Джон улыбнулся и протянул к мутанту руку, чтобы обнять. Но, похоже, Каркат учуял запах крови и потому дёрнулся.

- Что за… Джон, когда тебя успели ранить?! - он осторожно взял руку Эгберта в свои. Сейчас уже мутант запросто понял, что раны эти нанёс он - стоило ему только заметить под своими когтями капли уже запёкшейся крови. Вантаз сразу же сник. - Чёрт.

- Каркат, всё в порядке, правда. Ты ведь не хотел, - Джейд постаралась улыбнуться, но вышло не очень.

Джон обнял Карката, прижав к себе.

- Ты меня так напугал… - проговорил он.

Дирк отвёл взгляд, нахмурившись, и отошёл.

- Для того, чтобы запустить остановку программы «Прорыв», нужно ввести пароль на три компьютера в разных частях этой лаборатории… В один момент. Позволительная погрешность - задержка не более тридцати секунд, - сказал он.

- В один момент? Это довольно сложно… Впрочем, где расположены эти компьютеры? - Роуз подняла на него взгляд.

- Ничего, народу у нас достаточно, так что наверняка сможем набрать, - я старался говорить воодушевляюще, но всё равно продолжал обеспокоенно смотреть на Страйдера.

Лицо парня было мрачным. Он медленно подошёл к компьютеру.

- Я отмечу эти места на карте, которую вы раздобыли, - киборг взялся было за кабель, чтобы поднести его к виску, но замер. А затем отложил. - Тогда, когда все будут в сборе.

М-да, видимо, всё случившееся несколько выбило его из колеи. И наверняка он винит себя за это… Стоит поддержать. А поскольку Дейв всё ещё не вернулся, то сделать это лучше мне. Оглядев остальных - Роуз и Канайя занялись Соллуксом, а Джон и Джейд сейчас успокаивали Карката - я подошёл к Дирку.

- Давай отойдём куда-нибудь? Либо в коридор, либо в соседнюю комнату, - предложил я.

Страйдер поднял на меня удивлённый взгляд:

- Зачем?

«Чтоб ты дурью не маялся, притворяясь, что всё в порядке!» - эту фразу я оставил невысказанной и предпочёл просто молча потянуть Дирка за собой за руку. Вроде здесь была небольшая комната поблизости. Слава богу, Страйдер не стал сопротивляться, только продолжая растерянно смотреть на меня.

Когда мы оказались в другой комнате – поменьше, без аппаратуры - я повернулся к Дирку (продолжая всё ещё держать его за руку).

- Думаешь, я не вижу, какой ты мрачный? Ради бога, неужели ты думаешь, что виноват в том, что случилось?

- Тебя там не было, ты не… - начал было Страйдер, затем удивлённо поднял бровь. - Так… это был ты? Ты стрелял.

- Да, я, - я опустил взгляд. - Знаю, я ослушался твоих указаний оставаться там… но, - я снова посмотрел на него, - иначе бы было ещё хуже. Я видел, как чип снова активировался - ЛЭБ хотела опять сделать тебя одним из своих солдат! Естественно, я не мог позволить этому случиться.

- Джейк, зачем? - Дирк нахмурился. - Если бы ты этого не сделал, не случилось бы того, что случилось, - тут он осёкся. - Хотя, это должен говорить ты.

Теперь пришёл мой черёд хмуриться:

- Дирк, повторю ещё раз - ты не виноват. Откуда тебе было знать, как поступит эта стерва? Хотя, что говорить - от неё ничего хорошего ожидать не приходится.

Страйдер вновь опустил взгляд.

- Мне надо удалить это воспоминание, - он встряхнул головой. - От него столько чувства вины. Всю программу сбивает.

Что? Ну всё, сейчас я всё-таки выскажусь…

- Ты опять за своё? Удалить то, удалить это… Устраняешь в себе человеческий фактор?

Фраза прозвучала довольно жёстко. Дирк вздрогнул, словно его ударили. Ну что ж, сам виноват.

- Ведь так говорила ЛЭБ? Человеческий фактор. Эмоции. То, что мешает выполнению программы, верно? - я спокойно смотрел на него. – Впрочем, я бы поспорил на этот счёт… но понимаю, что с ЛЭБ спорить бесполезно. Другое дело - вдолбить уже, наконец, в твою башку то, что я уже сколько раз пытался донести!

Страйдер похолодел. Вновь вернулось это отрешённое, безразличное выражение лица.

- Тогда признаюсь - мне легче быть машиной.

Ауч… Серьёзный выпад. Честно говоря, хотелось наорать на него в ответ, но я воздержался от этого. Что, однако, я не сумел, так это скрыть боль из своего взгляда. Потому что это было уже слишком…

- Ты просто забыл, что быть человеком лучше, - я шагнул почти вплотную к Дирку.

- Я сам выбрал этот путь, - мне почудилось, что в глубине видимых сквозь тёмные очки глазах парня мелькнули красные огоньки. - Когда ты машина, то на все твои вопросы легко, мгновенно отвечает программа. А когда ты человек… Это больно, Джейк. Быть человеком в этом теле больно.

«Быть человеком в любом теле больно… Да! Это не просто! А ты привык к упрощённому варианту! Кретин! Ты предпочитаешь сдаться вместо того, чтобы бороться! Да твой кузен и то круче тебя в этом плане!!» - мозг у меня явно сдал позиции эмоциям. Видимо, только остатки здравого смысла удержали меня от того, чтобы не врезать этому… даже подходящего слова не находится. Руки сжались в кулаки, затем разжались.

- Конечно… Так проще. Не надо особо думать. Ненужные чувства тебя не мучают. И прочие вещи, - я не узнал собственный голос – до того он был низким. Но это ерунда…

Я схватил Дирка за плечи. Я был зол… Даже не так: я был обижен, разочарован. Этот парень только начал бороться с той механической частью, что была в нём (он начал, это было видно!) – а теперь он отступает! Ну, что ж… Приблизившись максимально близко, я уверенно накрыл губы киборга своими. Раз так, то вот ему «подарок на прощание»…


========== Глава одиннадцатая ==========


Рукотворные Боги меняют отрёкшийся мир.

В нём безумный мессия сразится с собою самим…


Думаю, все помнят старую-старую сказку – «Спящая красавица» называется. Где принцесса пробуждается от долгого сна после того, как её целует принц. Когда я слышал её в детстве, я думал: «Пфт, розовые сопли!» Однако… Я никак не думал, что подобная вещь может случиться в реальной жизни, и одним из героев окажусь я. Тем более, тем, кто будет в роли принца.

Казалось, будто время внезапно остановилось (да, снова сопливое описание, но я другого даже придумать не могу). Дирк стоял, не шевелясь – кажется, он был в шоке. И не знал, что ему делать. Опять. Что удивительно – даже сквозь надетый поверх рубашки бронежилет я ощущал, насколько бешено колотится сердце Страйдера. Будто он… оживал.

Через несколько минут тело киборга вновь начало вибрировать (видимо, это случается от перенапряжения), и… чёрт, он начал отвечать на поцелуй. Я на автомате подтянулся ещё ближе, собираясь углубить поцелуй, но тут Дирк отстранился.

- Джейк… Ч-что мы делаем? – голос его дрожал.

Я опустил взгляд.

- Целуемся? – мне удалось ответить лишь это. Забавно – обычно люди смущаются от всего этого, но… я не ощущал ничего такого. Внутри было как-то непонятно…

Страйдер же разглядывал меня. Почему – не знаю. Но… его взгляд стал заметно живее. Или мне только кажется?

Понимая, что пауза затягивается, я выдохнул:

- Мне не стоило этого делать, так?

- Не знаю, - Дирк отстранился. Я выпустил его плечи, продолжая смотреть в пол.

- Прости… Я поддался порыву чувств. Как и всегда.

- Зачем? Почему? - голос Страйдера продолжал чуть скакать. Я понятия не имел, что творится внутри киборга. Вдруг опять какие блоки в сознании сработали? Эх, вырвать бы с мясом этот кусок его мозга, в котором ютился тот рой мерзких ос, что жалили сердце парня, делая его холодным. Неживым…

- Не знаю… но догадываюсь. Сейчас, по крайней мере, - я провёл рукой по своей шеё, слегка краснея. - У меня это уже было, и не раз. И-и не только с парнями, нет! Ох… в общем, - я поднял взгляд, - ты мне нравишься. Вот почему.

Конечно, я не ожидал, что Дирк радостно кинется меня обнимать. Это было бы слишком просто. Да и вообще – это в принципе нереально.

Страйдер поражённо глядел на меня. Затем мотнул головой:

- Это невозможно.

Я вопросительно поднял бровь:

- Почему нет?

- Просто невозможно, - Дирк снова мотнул головой. - Как можно полюбить ма… - он осёкся.

Ма… Ну да, ну да. Машину. Я вздохнул. Затем молча покачал головой - мол, «ты так ничего и не понял». Страйдер только опустил взгляд.

- Лучше забудь меня, Джейк, - он отвернулся и направился обратно.

Признаюсь – это было очень неприятно. Потому что впервые в жизни отказ получал я. До этого инициатором разрыва отношений всегда был я. И то не сразу же после признания…

Дабы больше не сказать ничего лишнего, я поджал губы и тоже пошёл обратно ко всем. Я даже ускорил темп и, обходя Дирка, попытался толкнуть его плечом в плечо (знаю, что по-детски)… да только поморщился от боли – словно ударился о железный столб…

- *Забудь, забудь… Иди к чёрту!* - еле слышно проговорил я, потирая плечо, затем продолжил идти.

Когда я вернулся, Джейд первая заметила меня и приулыбнулась.

- Хе-е-ей. А мы уж начали волноваться, чего вы там запро… пастились… - но мой мрачный вид заставил её озадачиться. - Что-то случилось?

- М? Нет, всё нормально! – я быстро переключился на привычную улыбку.

- И почему же тогда, когда ты только появился на пороге, у тебя был вид побитого щенка? - Роуз слегка улыбнулась.

- Неправда, я так не выглядел, - я отвёл взгляд.

- Да, конечно, - Страйдер появился чуть позади меня, его непроницаемая маска была как всегда безупречна. Я снова удержался от того, чтобы врезать ему – нафиг, только костяшки разобью. - Мелкий и Терези ещё не пришли?

Соллукс, потиравший голову, поднял на Дирка взгляд.

- Меня немного заклинило, поэтому я не могу позвать их через ноосферу, - ответил он.

- Прости, Сол, что подверг вас такой опасности. Я же говорил, что мне нужно было идти одному.

- Ага! И чтобы на тебя напали эти жуткие скелеты, с которыми дрались я и Каркат? - Джон нахмурился.

Скелеты? Я удивлённо поглядел на Эгберта:

- Это какие ещё?

- М-да, вам там было очень весело, я так погляжу… - хмыкнула Канайя.

Джон потёр многострадальную руку. На ней теперь красовались тонкие шрамы от нападения Карката – удивительно, как быстро зажили раны.

- Ну - стоило Джейку уйти, и практически сразу на нас бросилась пара странных зелёных скелетов с мигающими глазами. Как у твари, с которой мы дрались в лаборатории «Альфа», - проговорил он.

- Невольно возвращаюсь к своей мысли о том, что эта гадина сожрала какой-то вирус… - я потёр лоб.

- Кто её знает. Но возможно - в здравом уме таких скелетов точно не придумать, - фыркнул Каркат.

Эгберт кивнул:

- А потом мы услышали крик Соллукса, Каркат тоже закричал, и нас швырнуло. Что было дальше - все присутствующие знают.

- На самом деле, это и правда может быть вирус, - Дирк сел на панель с клавиатурой, не заботясь о том, что может случайно нажать на какие-то клавиши. О, да неужели?

- А до этого говорил «Нет, такая система не может его словить, бла-бла-бла»! - я начал кривляться.

- И всё-таки что-то между вами случилось… - протянула Лалонд, чем заставила меня прекратить то, что я делал.

- Угу, целовались втихаря, - слегка усмехнулся Кар, но потом заметил, как я вновь резко помрачнел, и несколько удивился. - Серьёзно, что ли?

- Нет, - довольно холодно отрезал я. - И не будем об этом.

Хотелось взять и забиться в какой-нибудь тёмный угол, чтобы никто не мог приставать со всякими вопросами. Противно…

- ЛЭБ - очень сложная система, - Дирк даже бровью не повёл. На момент я даже испугался, что этот киборг просто взял и стёр из памяти то, что случилось чуть ранее - он же умеет… - Хакер, который смог его создать, должен быть не просто гением… - Страйдер поднял взгляд на Соллукса.

- Что ты на меня смотришь? Я не мог это сделать - я понятия не имел об этой суке, пока мы сюда не прибыли, - нахмурился мутант.

- Помню, в своё время Заххак вскользь обмолвился о каком-то моём предшественнике… - протянул Вантаз. - Может, мы просто были не первыми?

- Другие «Зодиаки»? Звучит нереально, Кар… - Канайя покачала головой.

- Как показывает практика, в этом мире нет ничего невозможного… - я скрестил руки на груди, старательно маскируя обиду под задумчивость. Не, на самом деле, тут было над чем поразмыслить.

- Псионик, - задумчиво проговорил Страйдер, потирая подбородок.

- Псионик? - Сол нахмурился. - Так иногда называют меня.

- Нет. Другой Псионик. Объект 22-М. Из первых подопытных.

Все удивлённо посмотрели на киборга. Похоже, никто не знал о существовании этих первых «Зодиаков».

- Как бы выразился Гамзи: отымейте меня шваброй, я всё-таки прав! - хмыкнул Каркат. Затем опустил взгляд. - Эти сволочи явно давно занимаются этими экспериментами…

- И много ты знаешь о них, Дирк? - Роуз поглядела на киборга. Хотя, по взгляду можно было понять, что думает она о чём-то другом.

Страйдер кивнул:

- Их тоже было двенадцать. Они тоже были мутантами и были «Зодиаками». Но у них были кодовые имена, так как их использовали в боевых заданиях. Это были элитные солдаты, собранные по всему миру. Первый из них был американец - Канкри. 69-К «Рак». Безмастный. Затем Дамара, китаянка. 34-D «Овен». Слуга, - Соллукс в этот момент дрогнул (интересно, почему?). - И так вплоть до Миины. «Рыбы», Императрица. Её клон был известен вам как Фефери. Они все следовали приказам, которые им отдавали. Но они помнили своё прошлое. Они знали, кем они были, и их пугало то, чем они стали. Первым взбушевался, конечно, Безмастный. И он объединил всех «Зодиаков» против солдат. Генерал Заххак только вступил в должность руководителя этого проекта, потому что предыдущие руководители отказались от него, поняв, каких чудовищ они создали. И Генерал своею рукой перебил всех «Зодиаков» первого поколения. Они были собраны в тренировочном зале, и их расстреляли. Но… я не думал, что Псионик – Митуна, японец - запустит вирус во всю их программу, недавно запущенную генералом.

- А вдруг это всё-таки не он? - Каптор поднял взгляд.

- А больше некому, Сол… - задумчиво проговорил Эгберт.

Мне даже стало интересно, сколько ещё нового я узнаю за сегодняшний день. У меня уже голова болеть начинает…

- Сомневаюсь, что у моего предшественника были псионические способности, Сол - я среди всех вас в общем-то самый слабый, если подумать, - Каркат пожал плечами.

- Зато теперь неудивительно, почему Заххак так люто тебя ненавидел, унижая за глаза перед нами, - Марьям слегка усмехнулась.

- Да-да, «все Шестьдесят девятые мне всё портят», и тому подобное, - Кар выдохнул.

- Значит, ЛЭБ действительно заражена… Честно говоря, меня это не радует, потому что мало ли, что она может начать творить, - протянул я, возвращаясь к первой теме.

- Зато это объясняет, почему она говорила тот бред, который говорила, - Дирк нахмурился. - Такое чувство, будто программу зациклило. На какой-то одной задаче. Базовой задаче.

- Уничтожить всё, что представляет угрозу, - я опустил взгляд.

- Получается так, что мы представляем угрозу… ну, хотя, мы изначально представляли. Все, - Роуз слегка пожала плечами.

- Нет - ЛЭБ поначалу не видела меня, не воспринимала как угрозу. Однако теперь она вполне могла изменить свои планы, - криво улыбнулся я. - Перед отключкой я слышал, что она изменила список программы «Прорыв». Так что мы все в одной лодке.

- Нет, тут что-то более базовое. То, на чём базируется устранение угроз, - Страйдер продолжал размышлять.

- Ну, может, устранение ошибок в принципе? - Джон наклонил голову на бок.

- Ну, ходить с пометкой «уничтожить» нам уже не впервой, так что мне как-то всё равно, что там эта механическая кукла решила своим повреждённым мозгом, - Кар приподнялся.

- Если Рокси не одна, то боюсь, что тот, кто с ней, тоже вполне мог угодить в список на ликвидацию, - Лалонд закусила губу. - Получается, плюс два совершенно никак не относящихся к этим событиям человека. Если не больше…

- Джейн - её девушка, - коротко внёс ясность Дирк.

Эгберт невольно заулыбался, кинув взгляд на Роуз и Канайю. Но затем вдруг вздрогнул:

- Стоп… Джейн? Джейн Крокер???

- Мои аплодисменты сестре, - мрачно проговорила Роуз.

- Так, есть что-то, чего мы не знаем? - Вантаз покосился на Джона.

- Джейн - она… Это дочь кузена моего папы. Мы жили вместе лет до десяти, - тот растерянно хлопал глазами. - Она ещё печёт такие вкусные-вкусные печеньки.

- Да, это та самая Джейн, - ответил Страйдер.

- Та-а-а-ак, и что мы пропустили? - в проходе в комнату появились Терези и Дейв. Мутантка вопросительно хмыкнула, опираясь свою на трость.

- Чувствую, охренеть, сколько всего пропустили, и заявляю - это не честно. Кстати, местные компы совсем взбесились что-то - на экранах стрёмные зелёные черепа, - проговорил Дейв.

- Ну, даже не знаю, с чего начать, господа опоздавшие, - Каркат закатил глаза.

- По сути, бро, случился ёбаный пиздец, - Дирк поправил очки.

- Случился пиздец - и я при этом не присутствовал? Даже не знаю, повезло ли мне или же наоборот, - младший Страйдер перевёл взгляд на кузена.

- ЛЭБ вышибла ребят из киберпространства, в результате чего Каркат начал нападать на всех без разбора, а у Сола взбесились его псионические способности. Плюс явно что-то случилось между Дирком и Джейком, но они упорно молчат. Это если совсем коротко, - ответила Лалонд.

Блин, вот обязательно было наши личные разборки упоминать?.. Дейв присвистнул, продолжая коситься на Дирка.

- Окей, значит, мне повезло.

- Я только вас двоих и ждал, кстати, - старший Страйдер соскочил с панели. - Как я говорил - для того, чтобы остановить «Прорыв», нужно ввести двадцатизначный код на три компьютера в разных частях этой лаборатории. И сделать это в один момент, с задержкой не больше тридцати секунд.

Соллукс поднялся на ноги. Кажется, его сознание пришло в норму - от висков мутанта больше не отскакивали искры.

- А где мы раздобудем этот код? – спросил он.

Дирк кивнул и подсоединил кабель к виску. Я заметил, как дрогнула его рука, прежде чем провод подключился к сознанию. Страйдер боялся… Боялся ЛЭБ.

- Я вышлю их непосредственно на компьютеры. Они находятся тут, тут и здесь, - симбионт указал на красные точки.

На карте на трёх разных уровнях было расположено три разных компьютера. Один был на нашем этаже, буквально в получасе ходьбы, второй - прямо над комнатой, в которой находились мы, а третий - на надземном ярусе, недалеко от восточного входа. До него пришлось бы добираться мучительно долго.

Вдруг восточный вход замигал красным, и на экране появилась надпись «Посторонние», а затем до нас донёсся голос девушки:

- Рокси, как же мы войдём? Тут явно всё заперто.

Эгберт вздрогнул.

- Джейн?!

Следом послышался ещё один голос, который заставил вздрогнуть уже Роуз:

- Пф… Как два пальца, Джейни. Ну-ка, что тут у нас? - прозвучала привычная фраза ЛЭБ о проникновении посторонних на территорию. Возле карты открылся экран, показывающий вид с одной из камер – две девушки, брюнетка и блондинка, находились в одном из коридоров на востоке. - Я же говорила, что это просто! - проговорила та, что со светлыми волосами, поправляя координатор (откуда у неё только такой прибор? Их вроде гражданским не продают).

- Ты смотри - они уже здесь! - отметила Канайя не без удивления.

- Что ж… Зато не придётся пилить в сторону восточного крыла, - хмыкнул Дейв.

Дирк ухмыльнулся.

- Как раз вовремя, - он нажал на кнопку на панели, и девушки услышали в громкоговоритель его голос. - И что ты собралась делать, радость моя?

- Странный какой-то компьютер… - Джейн удивлённо воззрилась на камеру.

Блондинка – Рокси - улыбнулась и, поправляя на шее лёгкий розовый шарф, направила взгляд прямо в камеру наблюдения.

- Мне бы хотелось это у тебя спросить, Дирк, дорогуша, - она проверила свой пистолет. - Ваши инструкции, мистер Страйдер.

- Люблю, когда ты мыслишь трезво, подруга, - старший Страйдер кивнул. - Слушайте, красотки - вы должны пробраться в комнату E-85. На компьютере будет вывешен двадцатизначный код. Его надо ввести по команде, которую отдам либо я, либо один из моих… друзей, - он обернулся на остальных.

- М-хм, поняла, - вполне серьёзно ответила Рокс, затем снова улыбнулась. - И мыслю я трезво только оттого, что трезва в принципе, и потому злая! Мне надо что-то сломать в обязательном порядке! Будем бесчинствовать по-крупному! Не всё же нашим младшим взрывать лаборатории. Ну да, как я понимаю, они там с тобой? - девушка помахала рукой в камеру. - Сеструха, приве-е-е-ет!

Роуз закрыла лицо рукой, но только для того, чтобы не показывать своей радостной улыбки. Которую всё равно было видно.

- Роуз тоже рада тебя видеть, - Дирк кивнул. - Ладно, Рокс, тогда мы побежали. Скоро встретимся. Я на вас рассчитываю, девочки, - связь прервалась.

Каркат долгое время молчал, затем наклонил голову на бок:

- Роуз, я был не прав - твоя сестра ещё страшнее тебя в плане деструктивной деятельности. Особенно по трезвости.

Джон тихо засмеялся:

- Как я рад, что и с Джейн, и с Рокси всё в порядке!

Сол размялся и посмотрел на Страйдера-старшего:

- Давай, Дирк, рули.

Тот чуть растерялся, но затем вздохнул:

- Ладно. Сол, ты останешься координатором через этот компьютер. Мы с тобой очень кстати оградили его от ЛЭБ. Джон и Кар - вы бегите к компьютеру, который находится прямо над нами. Джейд, ты и Терези - вы рванёте к тому, который самый ближний. Ну а мы будем прикры… - раздался оглушительный грохот, и в комнату ворвались роботы. Дирк обнажил катану. - Джейк, прикрой Эгберта и Вантаза! Остальные - отведём этих мразей прочь отсюда!

Эгберт подлетел в воздухе и бросился на выход, зовя нас с Каркатом. Терези взяла Джейд за руку и, свистнув Бэку, рванула в другую сторону. Переглянувшись с мутантом, я направился в ту сторону, где был Джон. Пришла пора дать отпор этой взбесившейся системе…


========== Глава двенадцатая ==========


Люцифер, посягнувший на Рай,

Где все души online…


- Ребят, отзовитесь - меня слышно? – из динамиков под потолком раздавался голос Соллукса. Мы уже пробежали почти половину коридора. Периодически попадавшиеся нам указатели говорили, что до лифта оставалось всё меньше и меньше.

- Слышно, Сол! - звонко проговорил Джон, всё также несясь впереди. – Мы двигаемся в правильном направлении?

- Да, всё нормально. Продолжайте в том же духе.

- Наверняка просто так нам добраться не дадут - закон жанра, - проговорил я, на бегу доставая свой пистолет. Ибо действительно – пока что путь был слишком уж простым, и меня лично это напрягало.

- Хоть я и не люблю все эти идиотские фильмы про апокалипсис и тому подобное, но мне тоже так кажется, - Каркат отсоединил от пояса серпы. Мы повернули, следуя очередному указателю со знаком лифта.

Сначала ничего не происходило. Я уже начинал думать, что ошибся… но вдруг после очередного поворота прямо между Каром, Джоном и мной выскочил непонятно откуда взявшийся подвижный провод, который сбил меня с ног. Сверху, буквально с потолка, на меня набросился киборг. Я еле успел откатиться чуть в сторону, чтобы этот дуболом не рухнул прямо на меня.

- Джейк!!! - Эгберт хотел кинуться помочь, но в следующий миг между нами захлопнулись железные двери, отсекая меня от ребят.

- Эй, что там у вас происходит, Кар? – вновь раздался голос Сола. Но ответа на этот вопрос я уже не слышал – было дело поважнее.

Приподнявшись, я сразу начал стрелять по неприятелю. Затылок ужасно болел, и это немного сбивало концентрацию, поэтому первые пули изрешетили киборгу руку.

Из динамиков послышался какой-то шум, затем снова послышался голос Каптора:

- Э-э… Инглиш, к тебе Страйдер рванул - жди!

«Ага, замечательно…» - подумал я, продолжая разбираться с вражеским киборгом.

Повреждённая рука явно не мешала ему продолжать выполнять поставленную задачу. Киборг вновь бросился на меня, выпуская лезвия из запястий. Он замахнулся целой рукой… и в следующий момент та была по локоть отрублена. Передо мной стоял Дирк.

«Всё такой же быстрый…» - немного придя в себя и перезарядив пистолет, я высадил ещё пять пуль из-под прикрытия, целясь в голову вражескому киборгу.

После этого полуробот упал на колени, и Страйдер напоследок проткнул его катаной. С противником было покончено.

- Ты как? – вытащив меч из поверженного киборга, Дирк обернулся на меня.

- Нормально. Ушибленная голова не в счёт, - я слегка потёр ноющий затылок. Кажется, тот был рассажен - под пальцами ощущалась кровь. Ладно, не суть.

- Дай посмотрю, - Страйдер подошёл ближе ко мне, но я отстранился, стараясь не смотреть на него.

- Нет необходимости.

Парень замер, ненадолго замолчав. Затем слегка опустил голову.

- Ты всё ещё злишься?

Надо же, научился понимать даже незаметные перемены в моём настроении… Впрочем, наверняка всё как всегда на моём лице написано.

- Нет, - соврал сперва я. Но потом поджал губы – нет, не могу я врать. – Немного, - я перевёл взгляд на те двери, что отсекли меня от Джона и Карката. - Но это неважно.

Дирк выдохнул.

- Джейк, от отношений со мной не будет ничего хорошего… Поверь мне.

Я нахмурился и собрался было в который раз высказать, что я думаю о нём, но откуда-то сверху раздалось шипение.

- Лучше послушай здравого совета, Джейк Инглиш, - на небольшом экране, что располагался рядом с камерой, появилась ЛЭБ. Огни в её глазах были ярко-алого цвета. Ну да, только её не хватало.

- Смотрите, кто явился, - хмыкнул я.

- Как я и говорила, минус людей - в их чувствах. Данный случай тому доказательство. Стоит ли говорить о том, что из-за собственных эмоций ты ослушался данного тебе начальством приказа. Раньше за такое отдавали под трибунал, офицер Инглиш, - проговорила система.

Я поморщился, закатывая глаза. Господи, ей-то какое собачье дело? Тем более, поступая на работу в полицию, я не подписывался на то, чтобы убивать невинных людей.

- ЛЭБ. Что тебе нужно? – произнёс Страйдер, поворачиваясь к экрану.

- D-940, в твоей системе то и дело выскакивают ошибки. Меня это крайне беспокоит - такое количество ошибок неприемлемо для киборгов твоей модели, - тон ЛЭБ не выражал никаких эмоций. Хорошо же она беспокоится.

- Когда ты уже поймёшь, что он тебе не подчиняется, тупая сука? – с долей злости протянул я.

- Поправка: D-940 всё ещё находится под моим контролем. Даже с неработающим чипом. Все киборги в этой зоне действуют по моим прямым указаниям, - отпарировала система. Звучало так, словно Дирк являлся её рабом… Довольно мерзко.

- Я свободен, ЛЭБ, - холодно произнёс Страйдер. - Я всегда был свободен. И сам решаю, на чьей я стороне.

Его ответ невольно заставил меня улыбнуться. Правильно, пусть эта гадина знает своё место, знает, что далеко не всё находится под её контролем.

- ОШИБКА. D-940, ты обязан подчиняться приказам. Эти ненужные эмоции сбивают твою программу, тебе необходимо удалить эту погрешность, - красные огни в глазах ЛЭБ чуть мигнули.

Я невольно задумался - о каких именно эмоциях говорит ЛЭБ? В голову закралось одно предположение, но оно не казалось таким уж реальным.

- Это не погрешность, - возразил Дирк. - И я никогда не удалю эти воспоминания, ЛЭБ. Даже ты меня не заставишь.

«Стоп. Воспоминания? Так он…» - я посмотрел на Страйдера. В груди ёкнуло – неужели этот парень чувствует что-то ответное по отношению ко мне? Мысли снова превратились в сплошной хаос.

- ОШИБКА. D-940, ты киборг. Ты давно перестал быть человеком. Эти погрешности только причиняют неудобства, - ЛЭБ слегка наклонила голову на бок. - Для тебя же будет лучше поступить с этими ненужными воспоминаниями так, как ты поступал с другими, пока тебя только создавали.

- Нет. Я ничего больше не удалю по твоему велению. Ни Эрика, ни остальных учёных, которых убила твоя мерзкая система. Ни друзей, и уж тем более своего собственного брата, - Дирк взялся за рукоять катаны. - Я более не часть тебя, ЛЭБ. Я - это я.

Возникла пауза. Затем ЛЭБ снова заговорила:

- Дирк Страйдер скончался несколько лет назад. Если быть точной, 3 декабря, - здесь на экране проскочила помеха, - года. Причины - шесть переломанных рёбер, открытый перелом правой руки, сотрясение мозга тяжёлой степени, потеря более 20% крови, порванное правое лёгкое. Дирка Страйдера более не существует. Впрочем, Дэвида Страйдера также не должно существовать, поскольку он представляет угрозу высокого уровня - как выживший после событий в лаборатории «Альфа» и непосредственный их участник.

- Стерва, только попробуй кого-нибудь тронуть! - проговорил я.

- Придётся, - красные огни загорелись ярче. На экране мелькнул уже знакомый зелёный череп.

Было заметно, что красные огни заблестели и в глазах Страйдера.

- Новая задача: полное и безвозвратное уничтожение искусственного интеллекта под кодовым названием ЛЭБ. И программы внутри сознания оставшегося в живых Дирка Страйдера, которая мешает ему жить. Готовность - 100%, подтверждаю запуск. Ты заражена вирусом, ЛЭБ. Ты должна быть подвержена утилизации, - жёстко произнёс он.

Раздался дёрганый голос - ЛЭБ… смеялась?

- В отличие от тебя, D-940, я регулярно проверяю свою программу - ошибок в ней не обнаружено. Вирусов – тоже, - она слегка склонила голову. - Нужно было сделать это с самого начала… - затем снова подняла её. - Новая задача: устранение ошибки номер 049 - источник погрешностей программы киборга D-940. Перемещение в программе «Прорыв» в списке на устранение имени «Джейк Инглиш» на первую позицию. Пометка - особо опасен. Также повышение уровня опасности остальных имён в списке программы «Прорыв». Запуск задачи. Я предупреждала тебя, D-940… - вновь ломаный смешок, и изображение на экране пропало.

Ну дела-а… Я какое-то время молчал. Затем покачал головой:

- Совсем с катушек слетела.

Дирк зарычал и рванул к небольшой панели управления, что была возле экрана. Подсоединив кабель к виску, он чуть ли не закричал:

- Дейв! Дейв, ответь!

Через какое-то время раздался голос:

- Ради бога, бро, ты так всех нас оглушишь к чёртовой матери! Что стряслось?

- Дейв, ты в порядке? - голос старшего Страйдера дрожал. Господи, он был напуган… Впервые за всё время.

- Да, пока всё неплохо, - на момент раздался шум, треск, затем Дейв продолжил. - А что? Кстати, это помехи, или у тебя реально напуганный голос?

Дирк облегчённо выдохнул и оставил Дейва без ответа.

- Ребята, обращаюсь ко всем - отзовитесь.

- Что стряслось, Дирк? Кар и Джон на связи! – послышался голос Джона.

- Соллукс тут!

- Что такое, мистер Страйдер? – судя по тону, Терези улыбалась.

- Боже, сколько народу! Дирк, приём, это Рокси! Всё нормально, - голос Рокс звучал довольно бодро, хотя в нём проскочили напряженные нотки.

- Роуз и Канайя также на связи, Дирк, - следом послышался спокойный голос младшей Лалонд. Я лишь молча стоял в стороне, продолжая наблюдать.

Страйдер-старший вновь выдохнул.

- Будьте осторожнее все. ЛЭБ объявила на нас настоящую охоту… Конец связи, - он выдернул провод из виска и утёр лицо. Снова раздалось низкое гудение.

- С тобой всё нормально, приятель? - хоть я и был, мягко говоря, обеспокоен тем фактом, что ЛЭБ поставила меня «целью на уничтожение номер один», я старался внешне не волноваться. Получалось с трудом, но всё же.

- Прости меня, - тихо проговорил Дирк. Гудение исходило от него. - Мне не нужно было тебя во всё это впутывать. Никого не надо было впутывать…

Я опустил взгляд.

- Начнём с того, что ребята изначально были по уши в дерьме. Как и твоя подруга, Рокси - думаю, её в любом случае поставили бы целью на уничтожение. Что касается меня, - я завёл руку за затылок и еле заметно поморщился - ссадина уже не кровоточила, но продолжала саднить. - Не думаю, что даже если бы я следовал данным мне указаниям, я бы остался в живых. Так что здесь итог один, - я посмотрел на Страйдера. - Единственное только - сейчас ещё можно сделать что-то, чтобы суметь вырваться из передряги живыми.

Дирк тяжело выдохнул. Он казался уставшим и всё продолжал гудеть.

- Слишком высокое выделение дофамина, серотонина и норадреналина вкупе с повышенной активностью кровеносной и нервной систем… Вот та ошибка, о которой говорила ЛЭБ.

Я старался сделать вид, что всё понял, но у меня плохо получилось.

- Эм…

- Такие изменения в организме человека происходят, когда тот находится в состоянии влюблённости, Инглиш, - Страйдер поправил очки.

… Так, мне надо постараться угомонить себя. В особенности желудок, который сейчас выдавал мёртвые петли одну за другой от волнения.

- Эх-хе… Значит, я верно подумал, почему ЛЭБ так взъелась на меня, - проговорил я.

- Да… - Дирк выдохнул. – Джейк, ты знаешь аниме «Крестовый поход Хроно»?

Неожиданная перемена темы. Я даже на момент впал в ступор. А потом стал припоминать.

- В своё время одна моя знакомая чуть ли не силой заставила посмотреть до самого конца. Над последней серией рыдали мы оба, признаю, - я чуть пожал плечами.

- Помнишь: брат Розетты - главной героини - хотел стать сильным. И поэтому легко согласился на рога демона, хотя сам был одним из Апостолов, - Страйдер поднял взгляд. - Кем же он после этого стал - демоном или ангелом?

Я задумался. Затем ответил:

- Никем, в общем-то. По сути ведь он не понимал, что делал. Всегда думал - жаль, что Розетте так и не удалось до него достучаться.

- А теперь вместо слов «демон» и «ангел» поставь такие же взаимоисключающие вещи, как «человек» и «машина», - Дирк отошёл от панели, направившись прочь из комнаты. Я последовал за ним. - И тогда поймёшь моё состояние.

- Понимаю, чего уж там… Даже если бы не смотрел эту вещь - всё равно понял бы.

- Поэтому сейчас к этому множеству противоречий я просто не хочу приплетать ещё и любовь. Ибо в моём случае… до меня всё-таки достучались, - Страйдер взял мою ладонь в свою. Я не сопротивлялся – это… было приятно.

- Казалось бы, тогда, когда я уже даже не надеялся. Но в любом случае, я всё равно на месте Розетты - если эта стерва ЛЭБ доберётся до меня, то… - я сбивчиво хохотнул.

- Она не доберётся, - Дирк крепче сжал мою руку. Хм… интересно всё-таки, отчего идёт эта вибрация по его телу?

- Почему ты дрожишь? - этот факт пробудил любопытство, задавив на время начавший было подбираться страх.

- Когда сердце стучит слишком сильно, тело начинает вибрировать, - негромко проговорил Страйдер. - Иначе я перегреюсь. Изъян моей системы.

- Ясно, - я слегка кивнул. И понял, что лучше бы ответа я не получал - любопытство ушло, а страх остался. Я чуть судорожно сжал ладонь Дирка в ответ. Он понимающе посмотрел на меня.

- Я тоже боюсь…


========== Глава тринадцатая ==========


В идеальной вселенной машин

Ты фатальный изъян!


Мы ещё долго шли по коридору. В конце концов, поднявшись на лифте и пройдя ещё немного, мы добрались до комнаты, где были Джон и Каркат. Эгберт отвлёкся от компьютера.

- О, Дирк! - он широко улыбнулся. - И Джейк! Как хорошо, что вы в порядке!

- Не могу не сказать, что теперь мне легче от осознания того, что Инглиша не угробили, - хмыкнул Каркат.

- Как показывает практика, это не очень просто сделать… но не моими заслугами в большинстве, - я слегка усмехнулся. Затем, выпустив руку Дирка, подошёл к ребятам. - Ну что, разобрались тут?

- В принципе, осталось только ввести пароль, - Кар слегка пожал плечами, косясь на меня. - Кстати, от тебя кровью пахнет, но ран я не вижу.

- Я думал, только Терези может так чуять, - я слегка повёл плечами. - Всего лишь рассадил затылок, не суть.

- У мутантов у всех нюх отличный! - Джон повернулся к экрану. - Ну что, Сол? Все заняли позиции?

- Не совсем, - послышался голос Каптора. - Рокси и Джейн задерживает группа киборгов - Роуз и Канайя рванули к ним. И да, ребята, к вам тоже гости. Роботы модели S-100 - это что за существа, Страйдер?

Дирк вздрогнул.

- Это мощнейшие игрушки этой лаборатории.

- Ох ты ж… Дирк, тут только ты и Кар справитесь! Их штук семь к вам ползёт.

Н-да, неприятности продолжаются, что и говорить.

- С чего бы это эта сука пустила в ход тяжелую артиллерию? Только потому, что с нами Дирк? - Вантаз поднял бровь.

- Да нет, не только… - я проверил обойму в пистолете, затем поднял взгляд. - Кар, давай я сменю тебя за пультом. Раз уж такое дело… Против роботов я точно не выстою.

- Кто сомневается, - парень-мутант выпрямился и уступил мне место. Он снова снял с пояса свои серпы.

Страйдер тронул меня за плечо. Я оглянулся, вопросительно подняв бровь.

- Будь осторожнее. И ты, и Эгберт, - он развернулся и обнажил катану. - Рванули, Кар!

Каркат коротко кивнул, и они вместе побежали в сторону коридора. Проводив их взглядом и мысленно желая им удачи, я повернулся обратно к компьютеру.

- Значит, теперь останется только ввести пароли - и всё, программа будет остановлена, а система выключится? - выдохнул я.

- Именно, - Джон кивнул, начав перебирать пальцами по сенсорной панели. - Чем быстрее начнём, тем больше жизней спасём.

- Ладно, в таком случае надо кончать с этим, - я внимательно глядел на появлявшиеся окна на панели. Честно говоря, меня не отпускала мысль, что всё слишком уж… просто. Ввёл коды – и всё. Знаю, что в большей степени я опираюсь на сценарии фильмов и игр, но господи – ЛЭБ не может просто так взять и отключиться.

Эгберт продолжал щёлкать кнопки на панели, закусив нижнюю губу. Затем повернулся ко мне:

- Когда Соллукс скажет, вводим вот эти два кода, - он указал на пару комбинаций цифр и букв в одном из окон. – Я введу верхний, ты – нижний.

- Понял, - я коротко кивнул. Затем заметил небольшой красный огонёк, что мигал в углублении на панели. – Хм? А это что?

- Где?

- Секунду – я посмотрю, - я чуть наклонился вперёд, стараясь поближе рассмотреть углубление.

- Джейк, сейчас не время, чтобы… - договорить Джон не успел.

Раздался свист рассекаемого воздуха, Эгберт упал на пол, а я схватился за шею. Что-то впилось в неё… Пальцы нащупали небольшой металлический цилиндрик – дротик.

- Чёрт! - я рывком выдернул его и кинул на пол. - Эта электронная сука всё-таки подловила нас.

Джон удивлённо посмотрел на жидкость, капающую с дротика ему на бриджи. Удар пришёлся в грудь и по идее был на поражение, но… Парень опустил взгляд на место удара и растерянно вытащил из-под футболки оцарапанный медальон.

- Ох… - он улыбнулся. Но затем посерьёзнел и вскочил на ноги, поднимая ампулу, что я откинул. - Наверняка это яд. Джейк, тебе срочно нужна помощь.

- Ну замечательно. Небось, яд ещё и быстродействующий - такие штуки сражают наверняка. Кто-то хорошо подсуетился о том, чтобы всё работало по плану… - я чуть поморщился - место, куда попал дротик, начинало неприятно жечь.

- Не думаю, что в этой лаборатории есть хоть что-то, что действует медленно, - Эгберт же рассмотрел остатки чёрной жидкости, что капали из ампулы, поближе. - Хм… - затем внезапно улыбнулся. - Это наверняка вирус.

Ещё лучше. Просто великолепно.

- Какой ещё нафиг вирус?.. - протянул негромко я. Становилось хуже - видимо, сказывалось то, что дротик попал в шею, совсем рядом с артерией. Если не в неё, что было бы ещё хуже.

- Жди здесь. Я знаю противоядие – мне уже приходилось иметь с этой дрянью дело, - Джон усадил меня на пол. - Старайся успокоиться и не двигаться - это немного замедлит ток крови, - он улыбнулся. - Я обещаю - я мигом.

- Уж изволь – мне как-то не хочется умирать, - усмехнулся я.

Эгберт вскочил и кинулся в сторону коридора, куда недавно убежали Дирк и Каркат. Я же послушно остался сидеть на месте, держа ладонь на шее. Это же надо было так вляпаться… Ей-богу, везёт мне капитально.

Я вновь поморщился – жжение начинало усиливаться, распространяясь дальше по организму, а чёткость зрения стала снижаться.

- *Джейк… Джейк…* - вот, теперь и глюки пошли. Я услышал голос Дирка. Он доносился откуда-то со стороны – там был проход в другой коридор.

«Сиди и не обращай внимания. Это всё вирус», - говорил себе я в мыслях. Однако затем снова услышал тот же голос.

Странно это - Дирк же был вместе с Каркатом… Неужто он где-то поблизости? Забыв о том, что мне вообще-то нельзя никуда уходить, я поднялся и поплёлся в ту сторону, откуда доносился голос. Шаги давались с некоторым трудом, окружение всё больше расплывалось. Чёрт бы побрал эту ЛЭБ…

Голос продолжал тревожно звать меня. Будто умоляя прийти… Дирк, похоже, нуждался во мне… Может, он был ранен? Или в западне.

В конце концов я дошёл до какой-то двери. Она автоматически открылась, стоило только мне приблизиться. За ней была темнота. Голос доносился оттуда… Часть сознания, что ещё не была затуманена воздействием вируса, кричала, что это западня, надо развернуться и идти обратно. Но ноги сами направились вперёд, в черноту.

- Дирк?..

Дверь позади меня закрылась. Вверху зажглись зелёные огни, и я увидел… что оказался в одной комнате с ЛЭБ. Она висела под потолком в окружении проводов.

- Отравление вирусом Armag666. Состояние объекта - 19% клеток поражено, - проговорила она. Чёртова сука…

- Опять ты, ЛЭБ… Что тебе нужно? – еле произнёс я. Жар в теле продолжал нарастать.

ЛЭБ смотрела на меня своими бездонными глазами, в них то и дело мерцали красные огни.

- Я устраняю ошибку.

- Устра… Э не-ет, сука механическая, тебе это так просто не удастся, - я кое-как выудил свой пистолет из кобуры. Рука серьёзно тряслась, пальцы практически не слушались.

- Начинаю устранение, - по нескольким проводам заискрился ток, и они молниеносно понеслись в мою сторону.

Наверное, только потому, что, пытаясь отпрыгнуть в сторону, я споткнулся и упал, мне удалось увернуться от проводов. Но только на момент - провода быстро поменяли направление и буквально впились в мои плечи, пустив по телу ток. Я вскрикнул. От этого было значительно больнее, нежели от вируса, который всё продолжал прогрессировать.

Вскоре провода выпустили меня, предварительно ударив о стену.

- Отравление вирусом Armag666. Состояние объекта - 27% клеток поражено, - отчеканила ЛЭБ.

Во рту ясно ощущался привкус крови. Проклятая ЛЭБ… С большим усилием я всё-таки приподнялся на руках, прокашливаясь. Пистолет, куда делся пистолет? Ох, только потерять его не хватало!

Машина не позволила мне толком одуматься и вновь схватила меня проводами, начав сжимать грудную клетку. Удушье… Сердце начинает биться быстрее. Следовательно, быстрее разносится вирус. Расчётливая сука…

Я хрипел, дёргаясь в этой крепкой хватке. Нет, так я долго не протяну. Силы быстро покидали меня, и сознание так и норовило уйти в отключку.

- Отравление вирусом Armag666. Состояние объекта - 39% клеток поражено, - донёсся до меня голос ЛЭБ. – Полное устранение. Запрос на остановку команды. ЗАПРОС ОТКЛОНЁН! - провода начали сдавливать сильнее. Теперь точно можно прощаться с жизнью. А жаль – глупо получилось…

Вдруг в воздухе блеснуло что-то… Вспышка! Я тяжело упал на пол, а обрывки проводов валялись тут и там. Впереди стояла какая-то фигура… Дирк. Это был Дирк. Ладонь его сжимала рукоять катаны. Так… Это глюк или нет?

Оказалось, что нет. Страйдер опустил катану и наклонился ко мне, беря мою руку.

- Инглиш, как ты?

«Хреново», - хотел сказать я, но только закашлялся.

- Против этого вируса нет противоядия. Пытаться бесполезно, D-940, - проговорила ЛЭБ. Несколько проводов начали тянуться к нам.

- Ай, заткнись, сука, - проворчал Дирк, затем выпустил из пальца иглу и ввёл что-то мне в вену. Немного подержав большой палец на ранке, он обернулся. – Ну, давай. Я твой противник!

Я изо всех сил старался не терять сознания. Но в конце концов сдался, и всё вокруг погрузилось во мрак.


*

- Тебе не спасти его, - красные огни мигнули где-то наверху. Провода, что подобрались ближе всего, резко рванулись к Дирку, искрясь на концах.

Несколько вспышек - и они были отрублены острой катаной. Страйдер принял стойку. Тело его мелко вибрировало. Он начинал уставать - те роботы его порядочно вымотали.

Почти сразу следом за этими проводами в бой пошли другие, атакуя с двух сторон.

- Единственное, что в тебе всегда считалось не идеальным - то, что ты от длительной работы перенапрягаешься, D-940. Обычно это происходит медленнее, но из-за переизбытка ненужных гормонов процесс только ускорился, - холодно произнесла ЛЭБ.

Дирк увернулся от них. Реакция его оставалась всё такой же отменной.

- Это потому, что я человек, ЛЭБ, - хмыкнул он.

Снова этот дёрганый смех.

- Как и было мной сказано, Дирк Страйдер мёртв. Ты машина, D-940. Машина, в которой обнаружился дефект. Жаль, что в данном случае проще устранить саму машину, чем причину её порчи, - провода устремились к киборгу, не уступая в скорости.

Страйдер разогнался.

- Ты ошибаешься. Дирк Страйдер жив. Он всегда был жив. Просто твоими стараниями он забыл, КТО он. Но теперь вспомнил, - взмах катаной. От одной из камер наблюдения во все стороны полетели искры.

Провода нагнали его и впились ему в плечи.

- Это утверждение так же нелепо, как утверждение, что жива та же Канайя Марьям или Терези Пайроп.

Дирк поморщился, но успел разрубить провода.

- Да, они живы! И Каркат Вантаз жив!

- И Соллукс Каптор жив, хотя твоя проклятая система отобрала у меня брата, безмозглая железяка, - раздался голос мутанта.

- ПОСТОРОННЕЕ ПРОНИКНОВЕНИЕ. Запускаю защитную программу, - огни в глазах ЛЭБ приугасли, но атаковать проводами она не перестала. Два провода понеслись к киборгу с двух сторон.

- Поздно! Тебя трахнул желтокровый мутант, детка! - раздались щелчки по клавиатуре. - Программа «Прорыв» - полная отмена. Старт!

В тот же момент на трёх пультах в разных частях лаборатории были набраны пароли.

Провода резко замерли в нескольких миллиметрах от Страйдера и упали. Огни вокруг погасли.


*

Когда я пришёл в себя, я увидел, что ЛЭБ больше не двигается.

- Программа «Прорыв» отменена, - механическое тело ЛЭБ сникло.

Ребята сделали это… Если бы не адская боль в ребрах (слава богу, хоть жар ушёл – видимо, вирус отступил), я б точно вскочил с криком «Ура!»

Дирк, стоявший неподалеку, развернулся с мою сторону.

- Джейк? Джейк, как ты??? - он присел рядом со мной.

- М… В голове гудит малость, и… кажется, эта стерва сломала мне пару рёбер. А так нормально, - негромко ответил я.

Страйдер выдохнул и помог мне встать.

- Пошли. Нам надо выбираться отсюда, - мы направились в сторону двери, которая как раз открылась.

- Давайте, ребята! Собираемся в… - произнёс Соллукс, но затем вдруг закричал. Что? Неужели, ещё не всё?

- Обновление параметров завершено, - ранее механизированный голос ЛЭБ звучал пугающе ровно, без малейших запинок, и на тон ниже.

Всё вокруг озарилось красным сиянием. Кибертело дрогнуло, затем вновь выпрямилось. В глазах мерцали белые огни, голографические руки стали красного цвета.

- Приступаю к выполнению списка ликвидации, версия ноль-два.

- Чёрт! Мы же остановили её! Что не так? - я ошалело смотрел в сторону ЛЭБ.

- Сволочь, она шибанула меня током! Стерва, ты что творишь?! – прокричал Сол.

Дирк же явно понял, что происходит. Он чертыхнулся:

- Она окончательно слетела с катушек. Версия ноль-два - ПОЛНАЯ ликвидация! Всё равно что система самоуничтожения, но только так, чтобы и всех живых на территории комплекса с собой прихватить!

- А их тут немало, - раздался голос Джона. По стенам комнаты начали бегать многочисленные кадры камер наблюдения. И полицейских, и учёных, выживших в этой лаборатории, было поразительно много. Я-то думал, мои олухи-напарники всех перестреляли. Хотя, наверняка когда у ЛЭБ поехала крыша, им пришлось справляться с киборгами.

- И что теперь делать?! - раздался встревоженный голос Джейн.

- Сухари сушить, - буркнула Рокси, которой это тоже явно не нравилось.

- Ага, конечно… Надо выживших спасать, вот что! - произнёс Каркат. - И постараться самим не сдохнуть.

Я хотел было что-то сказать, но вместо этого закашлялся - со сломанными ребрами трудно было дышать, особенно если ещё и стараешься двигаться. Страйдер, особо не церемонясь, подхватил меня на руки и рванул прочь.

- Ребята, собирайте всех выживших и уходите! Я сам с ней разберусь! Дейв, даже не смей перечить! – крикнул он.

- Бро, это уже не честно! Более того - это безумно! Тебе должен кто-то помочь! - раздался голос Дейва. Только по напряжению в нём можно было понять, что парень волнуется.

- Она заблокировала все компьютеры, у нас не получится помочь, - проговорила Роуз.

Когда момент шока прошёл, я мотнул головой, затем громко произнёс:

- Мы вдвоём справимся! Делайте, что вам было сказано!

- А если вы не успеете? - несколько испуганно проговорила Джейд.

Дирк явно хотел заорать на меня, но что-то его остановило.

- Дейв, скажи - что отличает Страйдеров от остальных?

- Как будто ты не знаешь - Страйдеры круты, и их сложно поймать, потому что они всегда быстрее, - хмыкнул Дейв в ответ.

- И после этого кто-то тут сомневается, что мы не успеем? – старший Страйдер увеличил скорость, несясь вперёд по коридору. - Да не будь я Дирком мать его Страйдером, если не успею!

- Я-я-ясно, в кого ты такой упрямый, Дейв, - Джон хохотнул.

- Мы все такие, Эгберт, и это не упрямство, а стремление добиться своей цели, - протянул младший Страйдер. - Но если что - учти, бро, второй раз твою смерть я переживать не намерен, с меня хватит этого дерьма.

- Милые родственные отношения, - я хрипло усмехнулся.

- Я останусь жив. Я обещаю, Дейв, - Дирк забежал в компьютерную. - Конец связи.

- Ну, чуваки, погнали по точкам! - Сол усмехнулся, и затем стало тихо.

Оставшись наедине, Страйдер усадил меня в кресло.

- Инглиш, я так понял, оставлять ты меня не собираешься. В таком случае, будешь координировать меня, ладно? – проговорил он.

Я кивнул, выпрямляясь:

- Ты собираешься ловить её там, в Сети? Довольно рискованно, но иного выхода я тоже не вижу.

- Уверен, что раны, нанесённые в Сети, будут видны на моём теле здесь, - Дирк выдохнул и наклонился к панели управления. - Обещай, что не будешь меня отсоединять, даже если состояние будет критическим, Джейк. Я должен её отвлечь, чтобы она уничтожила сама себя, не навредив ещё кому-то. И… если я упаду… Пообещай убежать отсюда, Джейк, - он обернулся ко мне. - Я знаю, что у тебя сломаны рёбра, но прошу тебя. Иначе моя смерть будет бессмысленна.

Я молчал, просто смотря на Страйдера. Не хотелось думать о том, что он может умереть… но абсолютно отбрасывать эту возможность тоже было нельзя. Я выдохнул.

- Приступай уже, пока ты не сделал из моего сердца совсем кашу, - я усмехнулся. - Влетит мне от Дейва при плохом исходе, но ладно - как-нибудь отобьюсь от него… Впрочем, Страйдеры просто так не умирают, ведь так?

- Именно, - Дирк приблизился ко мне и накрыл мои губы своими.

Я на момент замер, но затем ответил. После чего отстранился.

- Мы выберемся отсюда, обязательно выберемся, - мой голос звучал уверенно. Внутри я ощущал себя так же.

Страйдер мягко улыбнулся. Боже, какая же потрясающая у него была улыбка… Он отстранился и поднёс провод к виску. Щелчок. Взгляд киборга стал стеклянным.

Я на момент прикрыл глаза, выдохнув, затем открыл вновь и сосредоточился на своей задаче.

«Надеюсь, мне ещё удастся увидеть эту улыбку…»


========== Глава четырнадцатая ==========


В больших городах не место мечтам

Бороться с Машиной ты вынужден сам.

Никто не поможет, и если ты слаб,

То встань на колени, безропотный раб!


Несколько лет назад…


Голова гудела от боли. Хотя, нет… Она и в самом деле гудела - издавала раздражающий низкий звук. Юноша поморщился, и лёгкие вдруг закололо от воздуха, который он вдохнул, будто в них заплыла куча морских ежей. Он пугающе отчётливо почувствовал, как стукнуло сердце. Ещё раз. И ещё…

Парень мучительно медленно издал тихий стон. В голове раздался странный механический голос: «Система включена, готовность к деятельности - 100%, все системы органов работают нормально».

«Что за..?!» - он разлепил глаза и хотел провести по лицу ладонью, но понял, что не может двинуть рукой или ногой. Он был скован. Надо бы ему испугаться, но вместо этого всё тот же неживой голос… ЕГО голос в голове сухо анализировал факты. В груди поселилась паника. Перед глазами выскочило объявление «ОШИБКА».

- Трансформация завершена. Внесение в серию протоколов об экспериментах - плюс одна боевая единица. Высылаю сообщение о подготовке тренировочной программы, - это уже явно был чей-то другой голос. Механический, без тени эмоций, но определённо женский… Он раздавался откуда-то со стороны.

Юноша повернул голову ещё до того, как этот безжизненный голос затих. Что это? Что происходит? Как он здесь вообще очутился?! Вновь выскочило объявление об ошибке.

«Да что происходит, чёрт возьми?!»

- Тебе нужно успокоиться, D-940, - это она к нему обращается? Хотя… похоже на то. Но ведь у него есть имя!.. Вроде. - Полагаю, стоит поздравить тебя, единственный пока в своем роде киборг-симбионт, - наверху что-то шевельнулось. Похоже на… провода. Длинные, тянущиеся непонятно куда.

D-940? Но ведь это…

- Это не моё имя, - собственный голос казался незнакомым. Он был холодным. Раньше же он был другим… Кажется. - Где я?

- Ответ неверный. Это твоё имя с этого момента… Ты находишься в Сети, D-940 - киберпространство, доступ к которому в таком виде имеешь только ты и тебе подобные, - всё так же безэмоционально ответил голос.

Что значит… Почему не верный?! Его же как-то звали! У него было имя! Он силился вспомнить, но будто бился в глухую стену.

- Почему я здесь? - он почти не понимал, что происходит.

- Перед тем, как очнуться полностью, тебе необходимо пройти регистрацию в системе, - провода наверху снова зашевелились. И, кажется, голос приближался. - Лучше всего это делать, взаимодействуя с системой напрямую. Это исключает возможность ошибок.

Мысли были забиты вопросами, от них голова и правда начинала болеть. На каждый вопрос, который задавало сознание, его собственный ломаный, неживой голос отвечал, что такие файлы отсутствуют. Чёрт, он не мог ничего вспомнить… Как будто ему нечего было вспоминать. Но что-то где-то между лёгкими, чуть выше сердца еле слышно твердило, что что-то есть.

- Расскажи мне, - слова почему-то давались нелегко, - кто я? Зачем всё это?

- Открытие файла номер 940, - на момент голос замолчал (раздавался он где-то позади). Затем снова заговорил. - Киборг-симбионт модели D-940. Создан на основе человеческого организма. Количество живых клеток на данный момент составляет менее сорока процентов. Со временем возможно занижение процента, - послышался лёгкий механический шум. - Ты машина, D-940. Идеальный солдат. Уровень твоего базового интеллекта также позволил сделать из тебя исключительного хакера, - снова пауза. - Ты спрашиваешь, зачем? Тебя выбрали. Это и есть ответ.

- Кто выбрал? На каких основаниях? Из живого организма? - механическая часть его сознания с готовностью приняла и запомнила полученную информацию. Но это что-то в груди сжалось как побитый щенок и вскрикнуло, что всё это ложь. Однако этот робкий, полный отчаянья тёплый голос обрубило как гильотиной жестокое системное сообщение «ОШИБКА». Всё вокруг на мгновение зафонило.

В поле зрения парня появилась фигура - механическое нечто, похожее на человека и в то же время - на безликий манекен. На дне чёрных глаз сияли зелёные огни.

- Это запрещённая информация, D-940. Повторюсь - тебе нужно успокоиться, - так вот чей это был голос.

Как тут успокоишься, когда в груди птицей бьётся что-то… Но оно заключается в сеть из нулей и единиц. Тело начинает ломить.

- Ты не права. Я мечник, но не солдат… Я не убийца!

В висок тут же что-то впилось. Это… провод?

- Ненужные эмоции создают ошибки в твоей программе, D-940, - огни в глазах сменились на оранжевые. - Начать передачу информации. Забудь о том, кем ты был - это в прошлом.

Парня передёрнуло, он закричал. Это кричало то живое, что в нём осталось. Металлические путы от натуги заскрипели - нечеловеческая сила. Он НЕ человек. Он машина… Да нет же! Нет! Он не машина! Он… ОШИБКА.

- Перепрограммирование - выполнено сорок процентов, - сухая реплика. Роботизированное нечто продолжало посылать в мозг парня новую информацию, среди которой мелькала одна и та же фраза: «Ты машина. Ты не человек. Забудь прошлое. Служи настоящему».

Сердце начало биться чаще. Оно болело, перекачивая по венам плазму… Нет! Это называлось по-другому! Что-то внутри разрывало на части. Тепло уходило. Нет! Не уходи, что бы ты ни было!

- Стой! - истошно закричал его голос, ломаный и дрожащий. – Прошу - остановись!

Больно. Механический голос внутри его головы возвестил о том, что лучше подчиниться.

- Перепрограммирование - выполнено семьдесят процентов. Не сопротивляйся, D-940, - от этой механической куклы жалости ждать не приходилось. Но… надо подчиняться. Это теперь было ясно как день и даже перестало оспариваться. Надо подчиняться системе.

Какой-то голос утих. Стало холодно. Да… Надо подчиняться. Он машина. Он робот и он должен подчиняться приказам.

Жучок на его затылке засиял алым. Да… он должен подчиниться.

Всё его существо охватывало безразличие. Но оставались роящиеся в голове вопросы.

Крик стих - зачем зря тратить энергию? Крик - это ведь выражение эмоций. Эмоции - зачем они нужны солдату? Погрешность, надо избавиться. Но… В голове мелькнули какие-то образы.

- Перепрограммирование - выполнено девяносто процентов. Пересылаю остаточные данные, - огни в глазах системы сменились на жёлтые. Голографические руки открыли какое-то окно и, перебрав какие-то файлы, закрыли его. - Девяносто пять процентов.

«Кто я? Киборг-симбионт модели D-940, суперсолдат. Машина. Как меня зовут? Стра… ОШИБКА. Ди. Можно звать меня просто Ди».

- Перепрограммирование завершено, - провод отсоединился от его виска. Безжизненные огни в глазах механической фигуры снова стали зелёными. - Доложи о своём состоянии, D-940.

- Готовность к деятельности - сто процентов, - почти безжизненным, безразличным тоном проговорил парень. Остекленевшие янтарные глаза смотрели в непонятную точку. - Все системы и жизненные показатели в норме.

Зелёные огни слегка мигнули.

- Внесены изменения в протоколы. Скоро ты очнёшься, D-940. Лаборанты проверят тебя дополнительно, чтобы составить тестовую программу тренировок. Через какое-то время программа будет сменена на постоянную. Это всё, что тебе требуется знать сейчас.

- Есть, - коротко проговорил киборг и протянул к силуэту руку. Кандалы в Сети с него сняли. Он тронул её гладкое лицо, стеклянные глаза смотрели изучающе.

Кибернетическая… дева - да, это явно девушка, угадывалось по формам и виду пусть и не чётко сделанного, но по-своему интересного лица - молча продолжала висеть на своих бесконечных проводах. Затем коротко проговорила:

- На данный момент тебя можно считать лучшим образцом, D-940. Помни об этом, поскольку на тебя будут возложены большие надежды, - кажется, что-то подобное ему уже говорили в своё время. Впрочем, какая разница? Очередная погрешность. Лучше удалить… Эта дева идеальна. Ни одной лишней детали. Система, которой он с удовольствием подчиняется.

Он провёл пальцем от её щеки до подбородка и затем опустил руку.

- Есть. Я запомню.

- В первую очередь, это будут мои надежды. Поскольку ты мой подопечный, D-940. Не разочаруй меня. Впрочем, такое понятие, как разочарование, ко мне неприменимо. Так что просто не делай того, из-за чего я могу принять решение уничтожить тебя, - всё тем же ровным тоном произнесла система.

- Есть. Тебе не придётся этого делать, - он хотел утонуть в черноте этих глаз.

Зелёные огни мигнули.

- Ты довольно послушен, D-940. Это значительный плюс. Проблем определенно не будет, - затем огни стали тусклыми. - Принят запрос на рассмотрение протоколов 630 и 780. Готовься к пробуждению, D-940, - с этими словами механическая дева отдалилась, снова начав работать с то и дело всплывающими окнами.

Ди протянул было к ней руку, но затем послушно опустил её и закрыл глаза. Перед глазами бегала матрица… такая же зелёная, как огни на дне её глаз. Странное чувство преданности. Но программа не считает это ошибкой. Значит, всё в порядке.

Вскоре раздался смех. Киборг очнулся. Над ним стоял юноша в больших круглых очках.

- Ну, с пробуждением тебя, Ди. Странное же ты выбрал себе имя, - его улыбка была какой-то… живой. Люди такие странные. Зачем он улыбается? - Я Эрик Малькатор, - файл об учёном отделения РНК и ДНК был мгновенно найден в базе данных, - и мы с ребятами сейчас будем тебя тестировать. Готов, приятель?

- Ответ положительный, - ответил симбионт ещё до того, как голос молодого учёного замолк. Тот посмотрел на него удивлённо. А затем, пожав плечами, начал записывать что-то в протокол.

- Поднимайся, дружок! Первым делом возьмём плазму на проверку…

Какие странные эти живые организмы…


*


В больших городах не место душе.

Душа нарушает рамки клише.

Погрешность в работе, ошибка и сбой.

Машина должна бороться с тобой.


Настоящее. 40 минут до взрыва лаборатории «Бета»…


Дирк шёл по знакомым коридорам, иногда по дороге отрубая провода. Чтобы дать ЛЭБ знать, что он здесь. На её территории.

Судя по всему, ЛЭБ это уже давно поняла – раздался её спокойный голос:

- Генерал Заххак всегда предупреждал: даже те, кого мы создали, могут обратиться против нас, создателей, стоит им чему-то не понравиться. Следуешь проторенной объектом 69-с дорогой, D-940? Это разочаровывает, учитывая, что ты был лучшим в своём роде.

Страйдер продолжал идти, направляясь прямо к центральной зале.

- Твоего мнения только не спросил.

- Ненужная агрессия, - ЛЭБ хмыкнула. - Ты действительно вернулся к тому, с чего начинал, D-940. Правду говорят - малейшая ошибка может возвратить тебя в самое начало. И ещё правильно предполагал генерал Заххак - полиции нельзя доверять. Среди них слишком много вольнодумцев. Особо опасны те, что заражают своим мнением других.

- Я повторюсь - твоего драгоценного мнения не спросили, сука, - Дирк говорил холодно.

- Снова агрессия, - провода шевелились вокруг, но его они пока не трогали. - Как я случайно уловила мысли Инглиша: он считал, что я напоминаю систему под названием ГЛэДОС. Если бы я могла, я бы посмеялась, - и это она говорит после того, что недавно выдавала раза два-три. - Я не экспериментирую над людьми - они меня не интересуют. Разве что их странная, порой необъяснимая воля к жизни, подкрепляемая пустыми надеждами.

- ГЛэДОС, по моему личному мнению, намного круче тебя. В ней было что-то человеческое, пусть и не самое лучшее. А ты - безмозглая кукла, накачанная электроникой. И заслуживаешь только полного уничтожения, - ведомый Джейком, Страйдер вышел в комнату, где была сама система.

ЛЭБ как обычно висела под потолком в окружении бесчисленных проводов.

- Если задуматься, то концовка второй части истории несколько двусмысленна. Скорее всего, главную героиню просто убили, а всё, что шло после сцены с якобы поющими турелями - иллюзии уже погибшей девушки, - в чёрных глазах мерцали белые огни. Раньше они были зелёными. Как они только могли ему нравиться? Ведь в них нет того тёплого, красивого огня жизни, что есть у… - Мы все в чём-то одинаковы. Нас создали люди для служения людям. Но люди порой сами не знают, чего они хотят. Приходится тогда брать всё в свои руки. И если требуется сохранить тайну в пределах одного места, хороши все средства. Я уже говорила тебе про человеческий фактор, D-940.

- И я говорил тебе про него, - Дирк остановился, смотря на ЛЭБ холодно, смело, дерзко. - Его не уничтожить. Никто не умрёт, пока я здесь, ЛЭБ. Пока МЫ здесь.

- Невольно думаешь о том, как проще была бы жизнь, если бы существовали одни лишь андроиды и киборги. Совершенные создания, у которых нет всех тех заморочек, что есть у людей. Или чтобы они контролировали людей так, чтобы тем не приходили в голову всякие глупости, - хмыкнула ЛЭБ.

- Судя по всему, ты забыла про один фильм – «Я, робот» называется, - раздался голос Джейка. - Там система тоже хотела «идеального мира» для людей. И она его почти создала. Да только забыла об одном неподвластном ей роботе. Ну и он вместе с группой людей решил остановить всё это… Подумай, ЛЭБ, тебе это ничего не напоминает? Если что, конец у этой истории прост: систему уничтожили.

- Продолжаешь быть таким же наивным, офицер? Не всё идет так, как в играх, фильмах или книгах, - белые огни чуть мигнули.

Страйдер ухмыльнулся:

- Тогда знай. Это я собрал всех выживших «Зодиаков» и их друзей под одной крышей. Это я вытянул из тебя пароли к отмене программы. Это я поднял восстание. Я поднял его ещё тогда, когда ты наивно полагала, что я - послушный, бездушный киборг.

- Ну что ж. Значит, это конец, - спокойно произнесла ЛЭБ. Провода наверху задвигались. - Пока мы здесь, оставшиеся роботы направлены на уничтожение выживших. Даже «Зодиаки» не выдержат в конце концов. И все погибнут. По ТВОЕЙ вине, - сбоку к киборгу вновь понеслись провода. Но здесь им было необязательно схватывать жертву - они били разрядами тока с расстояния.

- Только через мой труп. Который ты тоже не получишь, - Дирк рванул прочь, набирая скорость.

Мимо него пронесся один из разрядов. Затем один провод попытался обвиться вокруг ноги Страйдера. Сама ЛЭБ же явно начала смещаться в сторону. Дирк сделал сальто, уворачиваясь от провода, и рванул к ней, не отрывая от неё горящего, живого взгляда янтарных глаз.

К парню устремились другие искрящиеся провода, метя в грудь, голову и ноги.

- Что же так внезапно заставило тебя измениться, D-940? Что активировало в тебе всю эту ненужную человечность? Началом этому стал разбитый чип - это несомненно. Но очевидно - он был только началом, - проговорила ЛЭБ.

Страйдер с трудом, но увернулся. Тело вновь начало мелко вибрировать. Он начал перегреваться.

- Тебе никогда не понять, ЛЭБ. Это случилось ещё до того, как разбился чип!

- До того ты был вполне послушным, - один из проводов резко вонзился ему в бок, посылая довольно мощный разряд. Дирк вскрикнул и прокатился по полу пару метров. На его теле появился ожог. - Всё пошло наперекосяк, когда был уничтожен чип. Впрочем, ты наверняка знаешь то, чего не знаю я… Ах да, - огни на момент стали цвета фуксии. - Одна из дочерей покойной Элизабет Лалонд. Считала себя гениальным хакером… но ты дал мне доступ к ней, когда вы ещё только начали общаться. Сперва я просто получала посредством неё информацию. Жаль, что я поздно заметила, что она дала волю твоей человеческой памяти… и жаль, что ты вовремя спохватился, начав заходить в Сеть со взломанного аккаунта. Может, тогда я бы сумела пресечь проникновение в лабораторию Джейка Инглиша.

- Я начал делать это именно потому, что боялся за её безопасность. Поэтому когда ты начала стирать файлы лаборатории «Альфа», я велел ей отключиться от этой Сети. И, видимо, - опираясь на катану, парень поднялся, - поступил правильно, - взмах катаной, провода были перерублены.

- Однако сейчас она отнюдь не в безопасности. Как и все остальные, - провода теперь нападали резко и исподтишка, стараясь застать измотанного Страйдера врасплох. - Никто не уйдет отсюда, пока я всё ещё контролирую ситуацию.

- Я не позволю тебе! - на Дирке появлялось всё больше ран, он пропускал больше ударов, но зато по проводам приближался к центру системы. - Ты никому не причинишь зла и канешь в небытие вслед за Заххаком! - он вспрыгнул и налетел на грудь ЛЭБ, пробивая её насквозь.

Но похоже, сквозное ранение нисколько ей не повредило. ЛЭБ слегка наклонила голову на бок, затем собственными руками воткнула Страйдеру в виски провода.

- Не раньше твоего… Дирк Страйдер, - перед лицом ЛЭБ как маска появился зелёный череп, по проводам пошёл ток.

Дирк закричал, выгибаясь и дёргаясь всем телом. Вибрация усилилась, и даже в реальности киборг наклонился вперёд, начав кричать.

В сознание ЛЭБ начали проникать в ответ какие-то неясные, рваные образы… Какие-то чувства - чувства Дирка. Страх за брата, любовь к Джейку, дружба, верность, обещания… множество улыбающихся лиц. Почему они улыбаются? Что это такое? Что за ерунда?!

Механическое создание прижало свои голографические ладони в проводам, идущим над слуховыми динамиками. Послышались дерганые звуки.

- Кх… Т… Сис… тема - загру… жено более девяноста… процент… тов, - похоже, эти образы влияли на систему крайне негативно.

Страйдер продолжал кричать, копии файлов ЧЕЛОВЕЧЕСКОГО сознания - того самого фактора, что так раздражал ЛЭБ - наполняли её. Рваные чувства. Боль. Нестерпимая боль оттого, что симбиотические волокна уничтожают живые, из крови и плоти, внутренности. Оттого, что переломанные кости болят так, будто их протыкают миллионами игл. Всё тело ломит и дёргает, но ты не можешь даже двинуться, потому что привязан к столу за руки и ноги. Ты можешь только лежать, скованный, напуганный, и чувствовать боль. Нестерпимую боль.

Ломаный крик - и ЛЭБ просто отшвырнула киборга подальше от себя. В её глазах с бешеной частотой мерцали огни, от ушных динамиков отлетали искры.

- Система… загружена… на девяносто шесть процентов.

Дирк со всего маху ударился о стену, но быстро пришёл в чувства. Он вибрировал очень часто. Энергия электричества искрила на пальцах, он был переполнен ею. Страйдер, не особо понимая, что он делает, протянул руки перед собой и направил энергию на ближайший металлический объект - на ЛЭБ. Глаза его были стеклянными. Программа руководила им, говоря, что от излишней энергии надо избавиться.

- Система загружена на девяносто девять процентов. Перегрузка. ОШИБКА, ОШИБКА, ОШИБКА, ОШИБКААААААААА, - провода начали спадать сверху, искрясь на концах. По кибертелу самой ЛЭБ бегали искры, её согнуло пополам… и в конце концов, выбрасывая сноп искр, она повалилась на пол киберпространства.


*

Дирк очнулся, когда изображение на мониторе пропало. Он тяжело дышал, в глазах его читался страх.

- Джейк! - закричал он. - Джейк, выдерни провод!

Дважды повторять было не нужно - я вскочил со своего места, морщась от боли, и, подбежав к Страйдеру, рывком выдернул провод из его виска. Дирк упал на колени и вдохнул так шумно и резко, будто всё это время он был под водой и только сейчас смог добраться до поверхности и глотнуть спасительного воздуха. Я и сам не смог долго стоять - снова схватил приступ кашля. Когда мне удалось разогнуться, я облегчённо выдохнул:

- Теперь с это стервой покончено.

Страйдер медленно поднял на меня взгляд. Живой, человеческий.

- Джейк… Слава богу, - он мягко обнял меня, умудряясь не тревожить сломанные рёбра.

Я обнял его в ответ, судорожно смеясь.

- Мы всё-таки сделали её!

Внезапно на панели управления раздался звон, и в открывшемся окне появилась Рокси.

- Парни, вы там целы? Судя по тому, что мой координатор смог настроиться на здешний компьютер, то с ЛЭБ покончено? – голос её звучал обеспокоенно.

Дирк отстранился от меня и поднял взгляд на Рокси. Он явно был рад её видеть. Тяжело поднявшись и подняв меня, Страйдер тихо проговорил:

- С ней покончено, Рокси.

Рокс облегчённо выдохнула:

- Хорошая работа. А теперь, господа, тащите свои задницы к ближайшему выходу, пока тут всё не рвануло - отсчёт уже давно идёт.

- Пятнадцать минут, - проговорил я, глядя в угол экрана - красные цифры шли в обратном порядке.

- Джейк, дорогой, мне интересно - как ты мог работать с такими кретинами в одном участке? Они ни в какую не хотели слушаться, пока собачка Джейд не нарычала на них! Вместе с Каркатом, - с долей раздражения добавила девушка.

Я поднял бровь, затем слабо хохотнул:

- Они пользовались тем, что у меня ангельское терпение.

Дирк улыбнулся.

- Рокс, - снова позвал он девушку, - посмотри на меня, пожалуйста.

Лалонд перевела взгляд на Страйдера, убирая прядь светлых волос за ухо.

- Да, Дирк?

Дирк опустил голову и медленно снял очки. Затем заглянул прямо в глаза девушки на экране.

- Спасибо тебе, подруга. За то, что не теряла надежды, - его янтарные глаза блестели жизнью, а бледные губы были растянуты в мягкой, сдержанной улыбке.

Рокси улыбнулась в ответ.

- Узнаю этот взгляд. Всегда мне чертовски нравился… - она выдохнула. - Ладно. Мне ещё надо угомонить твоего дражайшего кузена. Выбирайтесь из этого дрянного места, мальчики. До связи.

- До связи, красотка, - когда изображение исчезло, Страйдер повернулся ко мне и, надев очки, без лишних слов вновь поднял меня на руки и рванул прочь. Я даже возразить не успел, только обхватив парня руками за шею. Впрочем, так даже легче – несмотря на то, что я отчётливо ощущал жар на своём лице.

Дирк набрал приличную скорость, проносясь по коридорам.

- Знаешь, Джейк, - проговорил он, голос его чуть сбивался - он явно устал.

- Что? - я поднял на него взгляд, внутренне стараясь запихнуть смущение куда подальше.

- Я беру свои слова обратно, - парень перепрыгнул куски обвалившейся стены. - Я люблю тебя. И не хочу забывать. И тебе запрещаю.

Я в который раз на момент впал в ступор. Затем засмеялся:

- Само собой, Дирк. Тем более, тебя забыть трудно.

Страйдер чуть крепче прижал меня к себе.

- Тебя тоже.

Вскоре мы выскочили наружу, где нас уже ждала остальная компания. Слава богу, ни прочих копов, ни учёных вокруг не наблюдалось.

- Какая пре-е-е-е-е-е-е-е-е-е-елесть, - с улыбкой протянула Рокси, глядя на нас. - А теперь поцелуйте невесту!

- Ради бога, не сейчас, Рокси, - я устало закатил глаза, невольно краснея ещё больше.

Дирк выпустил меня, передав под поддержку Джона и Карката, а сам, не особо церемонясь, обнял подругу и стоящего неподалёку Дейва, прижав к себе.

- Чёрт, бро, ну ты умеешь трепать людям нервы. Ненавижу тебя, - проворчал Дейв, однако, не отказываясь от лишних объятий.

- Не будь букой, Дейви, - хохотнула Рокс.

- Ладно… Полагаю, нам пора сваливать сперва на расстояние километра от этой лаборатории, а потом - обратно на остров, - сказал Каркат, крепко поддерживая меня под одну руку.

- А не легче сейчас перенестись? Все эти идиоты всё равно разбежались кто куда, стоило их вывести, - Соллукс приобнял Джейд за талию.

- Ну, Бэк наверняка не будет против. Даже несмотря на добавившихся четырёх человек, - улыбнулась Джейд.

- Зашиби-и-и-и-и-и-и-и-ись! - Лалонд-старшая вскинула один кулак в воздух.

- Ну да, ибо не оставлять же ребят тут, - Роуз слегка усмехнулась, глядя на свою сестру.

- Если ещё учесть, что их тоже могут смело обозначить как пропавших без вести… По крайней мере, трёх из четырёх, - заметила Канайя.

Ну да, точно… Теперь я «мёртв» для остального мира. Как и остальные ребята. Стоило бы огорчиться, но я почему-то чувствовал лишь облегчение.

Дирк кивнул, выпустив, наконец, Рокси и Дейва из объятий:

- Да. За вещами остальные рванут потом. Я могу даже помочь вынести их незамеченными.

Джон улыбнулся, тоже крепко удерживая меня под другую руку:

- Прекрасно – значит, решено! Джейд, пожалуйста, скажи Бэку, чтобы он вернул нас домой.

Бэк звонко гавкнул, виляя хвостом. Девушка присела напротив него.

- Слышал, мальчик? Пора домой. Всем нам. И нашим новым друзьям тоже.

- Надеюсь, ничего такого при перемещении не произойдёт? – я вопросительно поглядел на ребят.

- Нет, если только Бэк не ошибётся с местом перемещения - в прошлый раз мы появились прямо над водой, до берега пришлось догребать своим ходом, - выдохнул Каркат.

Пёс гавкнул и прикрыл белёсые глаза. Вспышка - и все мы появились в огромном, просторном холле. А дальше… дальше я уже плохо помнил, что было. Только то, как меня наконец-то перевязали, и как я добрался до кровати.


========== Эпилог ==========


Обрыв. Вид на океан. Рыжий закат, окрашивающий горизонт в оттенки пламени. И этот закат отражается в янтарных глазах Дирка Страйдера. Светлые волосы едва покачиваются от морского бриза. Ощущение полного спокойствия. Тишина, лишь шум океана и прекрасный вид на бескрайнюю воду. Всё кажется таким ничтожно маленьким по сравнению с этим великолепием… Дирк полной грудью вдохнул морской воздух, стараясь раствориться в его приятной соли и прохладе.

Я некоторое время стоял неподалеку, просто наблюдая. Да, Страйдеру было явно лучше во многом с тех пор, как мы переместились на этот остров - с позволения Джейд, разумеется. Можно было наконец-то расслабиться и ни о чём не думать, наслаждаясь жизнью…

Я подошёл и опустился рядом с Дирком.

- Всё-таки удивительное место, да?

Страйдер повернул ко мне голову и, сдержанно улыбнувшись, посмотрел обратно на океан.

- Волшебное, я бы сказал… - протянул он.

- Да, пожалуй, так даже вернее, - я приулыбнулся. - И главное - здесь точно никто не станет до тебя докапываться. Здесь все свои… Да, ребята были правы - прямо райский уголок! - я потянулся, затем чуть поморщился.

Прошло лишь несколько дней, рёбра ещё не до конца зажили, а я уже не мог сидеть на месте и уговорил Дирка потренироваться со мной. Напрасно – первый же удар заставил меня вернуться обратно в койку. Сейчас я уже чувствовал себя неплохо, потому и выбрался на прогулку.

- Всё-таки надо было быть полегче тогда - я слишком сильно тебя ударил, да? – а сам Страйдер всё не прекращал беспокоиться. Господи…

- А-ай, не обращай внимания, - я отмахнулся. - Я всю жизнь получаю травмы - не привыкать как-то.

- Всё равно, - парень положил как всегда прохладную ладонь на одно из мест удара - на бок. - Я не хочу, чтобы тренировки тебе вредили, Джейк…

- Они мне и не вредят – это просто пока мне не повезло, - я хохотнул. - Парочка царапин - это ерунда. Всё ведь заживает рано или поздно.

Дирк выдохнул и поднялся рукой с моего бока по груди до шеи. Страйдер мягко повернул мою голову к себе и заглянул в глаза - сейчас он был без очков, и блики океана радостно плескались в его глазах, в которых уже давно не мерцали ни зелёные, ни красные огоньки. Кажется, Дирк что-то говорил о том, что отключил свою программу. Из-за этого теперь он стал чуть более замкнут и молчалив, но в общем остался всё тем же.

Я невольно залюбовался. Затем негромко произнёс:

- А всё-таки я был прав с самого начала. Ты не машина. По целой куче причин.

Страйдер хмыкнул.

- Если бы не Сол, я бы так и не знал, как отключить часть программы, которая отвечает за чувства и работу нервной системы как таковой… Но ты прав - всё-таки я больше человек, - он начал аккуратно гладить большим пальцем мою скулу. - Потому что машины не умеют любить.

- Не-а, абсолютно. А ты явно умеешь, хоть это и непривычно для тебя, наверное, - протянул я.

- Непривычно, - Дирк кивнул. - Но к хорошему быстро привыкаешь.

- Это точно, - я улыбнулся. - Хотя, мне всё равно до сих пор несколько не верится, что всё так… хорошо закончилось. По крайней мере, для всех нас.

- Если бы наш мир был без счастливых концов, я бы в нём разочаровался, - Страйдер выдохнул.

- Н-да, было бы не слишком здорово, - я откинулся назад, улёгшись прямо на землю. - Надеюсь, что больше ничего такого не будет. Хотя, сомнительно. Ведь военные никогда не прекратят наводнять мир своими разработками, а учёные не перестанут им подчиняться в плане создания биологического оружия.

Дирк, немного задумавшись, повернулся обратно к закату.

- И тогда я соберусь с силами, найду единомышленников и встану против них. Снова.

- А ты справишься? - я поглядел на него снизу вверх. - Уверен, что тебе снова повезёт? И что найдутся те, кто действительно способен оказать должную поддержку и кто не предаст в самый последний момент? - м-да, пессимистичные вопросы получились, но я ничего не мог с собой поделать.

- Если нет – значит, такова судьба, - ответил Страйдер достаточно легко. - Можешь назвать меня идеалистом, но это так.

Я слегка нахмурился. Затем подложил руки под голову, устремляя взгляд в небо.

- Ну, с моей стороны, в любом случае, поддержка будет.

- Спасибо, - Дирк улыбнулся. - Если ты будешь рядом, я точно не проиграю. Мы не проиграем.

- Ясное дело, - я улыбнулся в ответ. - Я всё ещё помню, как можно залезть в архивы участков. На самом деле, система всегда наипростейшая - даже смешно, - я чуть поёжился, поворачиваясь на бок. - Единственное только, что не захочется больше остальных беспокоить. Девчонки и так натерпелись, а «Зодиаки» с остальными… им и до нас досталось солидно.

Страйдер кивнул:

- Я в любом случае полагаюсь лишь на наши силы. Это уже дело «Зодиаков» - помогать нам или нет. Джейд и так любезно разрешила нам жить в этом доме… Не за чем наглеть.

- Вот-вот, - я прикрыл глаза. - На самом деле здорово, что они так-то согласились нам помочь… Я бы точно не решился снова лезть в подобную заваруху.

- Это потому, что в опасности оказались Рокси, Джейн и я. И то только потом выяснилось, что Джейн – родственница Джона, - Дирк вновь улыбнулся. - Дейв меня тогда напрямую спросил - пусть я скажу хоть одну реально вескую причину для них покидать подобное райское место и лезть в хаос, из которого они выпутались некоторое время назад.

Я усмехнулся.

- Ну да, он ведь понятия не имел, что ты не умер и не пропал без вести, как говорилось в распространенной версии, - я выдохнул. - Они все классные, пусть у кого-то есть свои закидоны… Правда, хех, у кого их нет из всей нашей компании?

- И правда, - Страйдер хмыкнул и навис надо мной, закрывая собой рыжее небо.

Я долго смотрел на него, затем хохотнул:

- Да, очень хороший вид.

- Надеюсь, это не ирония, - с лёгкой улыбкой парень наклонился к моему лицу и привычно тронул мои губы своими. Я сразу же ответил. Нет, то, что я сказал, иронией не было… Ну, на большую половину точно, хе-хе.

Через пару минут Дирк отстранился, вновь нависая надо мной. Казалось, что небо, совпадающее по цвету с этими глазами, смотрело прямо на меня сквозь него.

- Такие яркие глаза… - да, у него была своя тема, похоже. - Совсем как огни… А ведь это ты «оживил» меня, скотина британская.

- Я англичанин только отчасти. И да, знаю, что я, - я улыбался. - А что, плохо, что ли? Мне казалось, тебе это только понравилось - эта свобода от всяких программ и прочего.

- Ну, полной свободы от них у меня никогда не будет - иначе я окажусь прикованным к инвалидной коляске. Но ты прав - так намного лучше, - Страйдер начал перебирать меж пальцев пряди моих волос.

- Я имел в виду программы, которые… Ай, в общем, ты меня понял, - я отключил свои очки, давая глазам передышку.

Дирк хмыкнул.

- Ещё бы я тебя не понял, - он вновь наклонился и поцеловал меня.

Я негромко хмыкнул, вновь отвечая. Мне казалось, или Дирк явно стал целовать меня всё чаще? Наверняка под этим что-то было… А впрочем, какая вообще разница?

Страйдер игриво пробежался кончиком языка по мои губам, щекоча их искоркой электричества. Опять он это делает… Я слегка хохотнул. Н-да, все-таки встречаться с киборгом - это необычно… но здорово. Тем более никакие подобные вещи в фильмах не сравнятся с тем, что было тут, в реальности. К слову, стоит уже прекратить сравнивать реальность с выдумкой.

Снова поцелуй длился очень долго. Я решил для себя так: либо Дирк снова задумался, либо просто решил растянуть удовольствие, либо всё сразу. Ладно-ладно, пускай пользуется моментом…

Внезапно Страйдер открыл глаза и отстранился.

- А пошли поплаваем? – предложил он.

- Ты серьёзно? Хм… В принципе, можно - не вижу причин отказываться, - я повёл плечами, затем приподнялся. Предложение и вправду было заманчивым – мне уже давно хотелось это сделать. Но много ли вообще сделаешь со сломанными рёбрами?

Дирк поднялся и помог мне встать. Мы вместе спустились по небольшой тропе к берегу. Всю дорогу Страйдер опять думал о чём-то своём. Мои же мысли занимало одно: какой кайф же будет сейчас нырнуть в тёплую воду. И плевать на все травмы - я о них точно забуду. Хотя, конечно, чересчур лучше не увлекаться - иначе девчонки снова станут ругаться, говоря, что я слишком беспечен в этом плане.

Когда мы были уже на берегу, мы быстро скинули с себя всю одежду, кроме исподнего. Я ещё задумался на момент, потом решительно снял с висков датчики и кинул в кучу одежды.

- Как можно быть таким беспечным, Джейк? - Дирк мягко обнял меня за перебинтованные бока.

- Хм? Знаешь, если уделять внимание каждой мелочи, можно всю жизнь пропустить, - улыбнулся я. - Я так думаю… Глупо, конечно, но чёрт возьми - я не могу тупо сидеть на месте и ничего не делать, если меня немного потрепали!

- Ну, как знаешь, - вдруг объятья Страйдера стали крепче и, развернувшись, он аккуратно, но достаточно быстро потащил меня в воду - туда, где поглубже.

- Э… Эй!!! - это было неожиданно, но я от этого лишь рассмеялся. Не, ну серьёзно - Дирк не станет меня топить… ведь не станет?

Но парень явно не шутил. Вскоре он с плеском бултыхнулся в воду вместо со мной. Так, это было уже слишком. Я стал пихаться и брыкаться, насколько хватало на то сил, стараясь выбраться из железной (в чём-то) хватки Страйдера. Дирк, конечно, легко выпустил меня. А сам, сверкнув в свете закатного солнца бледной, отливающей металлом кожей, вынырнул чуть подальше.

Я вынырнул следом, притворно сердясь - хотя рот то и дело норовил предательски растянуться в улыбке, особенно при виде ухмыляющегося Страйдера:

- Слушай, так можно и до сердечного приступа довести! Я думал, ты меня топить собрался!

- Да-да, конечно. Скажи это прибрежным дельфинам – они, может, и поверят по своей природной наивности, - Дирк вновь нырнул, сам в чём-то напомнив дельфина.

- Пф… Засранец. Ну, дождешься ты у меня! - я отвёл от глаз мокрую прядь волос. Затем также нырнул под воду.

Страйдер оказался совсем рядом. Его янтарные глаза вновь мерцали под водой, а на губах держалась улыбка. Я сам улыбнулся. Затем обогнул Дирка со стороны, плывя вперёд на достаточно быстром темпе – посмотрим, кто быстрее.

Страйдер, поняв, что его зовут на очередное состязание, поплыл за мной. Я коротко оглянулся, подмигивая парню, после чего ещё ускорился. Дирк на секунду всплыл, набирая побольше воздуха, а затем, ловко ударив ногами по глади воды, поплыл за мной, совсем скоро догнав. Он легко провёл пальцами по моему прессу, проплыв внизу, и затем пошёл на обгон.

«Ну да, конечно!» - я на момент вынырнул, вдыхая воздух, затем снова ушёл под воду, прибавляя скорости. Бока неприятно заныли, но было как-то плевать.

Дирк неотрывно следил за мной и, проплыв ещё пару метров, знаком показал, что пора направляться обратно. Я подумал, затем кивнул и развернулся - ладно, тогда поглядим, кто быстрее доплывёт до берега! Страйдер вновь устремился следом, вскоре нагоняя меня и плывя совсем рядом. Я же старался не заострять внимание на ноющих боках, плывя вперёд. Хотя, всё-таки скорость моя медленно, но верно снижалась - всё-таки травмы сделали своё чёрное дело.

Дирк вдруг подплыл совсем близко, обнял меня и вместе со мной вынырнул. До берега оставались считанные метры. Я отдышался, несколько удивлённо смотря на Страйдера.

- В чём дело?

- Ни в чём, - тот лишь вновь накрыл мои губы своими.

Похоже, он неисправимый романтик… Нет, поцелуи явно стали привычкой. Впрочем, не такой уж плохой. Я охотно ответил, обвивая руки вокруг шеи Дирка.

- Ты начал замедляться - я заметил, - ответил он, когда отстранился.

- М? Да? А я не почувствовал даже… - хмыкнул я. - Наверное, устал.

- Именно, - Страйдер кивнул.

- Хех, ну… Ладно, наверное, я себя переоценил, - просто проговорил я, улыбнувшись.

- Я понимаю - сам еле подавил в себе дух соперничества, - Дирк прижал меня к себе.

- Зато классно поплавали.

- Это точно. Ты, кстати, хороший пловец.

- Спасибо. Периодически оттачивал навык плавания. Сам понимаешь - это вполне могло пригодиться.

- Понимаю. Да и вообще - каждый уважающий себя спортивный человек должен уметь как минимум держаться на воде.

- Вот уж точно… - я задумался. - Ладно, двинули к берегу, а?

- Давай, - Дирк кивнул и выпустил меня из своих рук.

Плыли мы наравне, поэтому и на берег вышли вместе.

- Да-а, было здорово! - я чуть выжал свои тёмные волосы от воды, после чего просто уселся на песок.

Страйдер провёл пальцами сквозь волосы, отчего те мгновенно приняли форму, что была у них до того, как он зашёл в воду, а затем опустился на песок рядом со мной.

- Океан…

- М-хм, - я смотрел вдаль, легко улыбаясь. - Океан… Никогда особо не доводилось бывать возле него. Меня только к озёрам возили, и то не всегда.

- А я не помню, возили или нет, - Дирк вновь устремил взгляд в уже потухающий закат. Ещё немного, и солнце совсем скроется за горизонтом, погрузив остров во мрак вечера. - Если следовать логике, то, раз я умею плавать, то где-то я точно был… Но я не помню.

Я перевёл взгляд на Страйдера.

- Наверное, был… Жаль, конечно, что ты этого не помнишь… но ладно - сейчас есть куда больше вещей, которые можно запомнить. Так?

- Да. Но некоторые забывать даже сладко, - он прикрыл глаза и вновь сдержанно улыбнулся. Да - это место и то, что его программа была выключена, явно хорошо влияли на Дирка. Он был таким жизнерадостным… живым.

- Ну да. Знаешь, Дирк… - я улыбнулся. - Ты всё-таки серьёзно изменился с тех пор, как мы оказались тут, и тебе отключили программу.

- Ты думаешь? – Страйдер глянул на меня. Я кивнул.

- Ты больше улыбаешься, наслаждаешься жизнью… Это здорово.

- Хм… - Дирк озадаченно опустил взгляд. - А я не заметил изменений, - он хмыкнул. - А тебе не кажется, что это лишь из-за того, что я всё ещё не надел тёмные очки?

- Не-а, - я мотнул головой. - Очки тут совсем не при чем, - затем шире улыбнулся. - Наверное, ты просто… стал собой. И счастлив. По-настоящему.

- Да, ты прав. Я счастлив, - маловыразительное лицо парня вновь озарилось сдержанной улыбкой. - Я не один, рядом друзья и человек, ради которого я готов умереть. И… да, должно быть, я всё же чуть изменился.

- Думаю, что это по-своему случилось с каждым из нас, - я слегка пожал плечами.

- Да… И, - Дирк всё смотрел на закат, - ты не поверишь, но я видел сон. Настоящий.

- Правда? – я вновь широко улыбнулся, глядя на него. - Это же замечательно!

Страйдер опустил взгляд.

- Он был короткий, но очень красочный… А ведь я и забыл, как это - видеть сны. Представляешь?

Я слегка кивнул.

- Да… Ты говорил, что до этого ты видел лишь нули и единицы, - улыбка моя стала мягче. – Ну, что ж. Думаю, ты и к этому привыкнешь опять, и сны станут длиннее.

- Я надеюсь, - Дирк повернул ко мне голову. Что ещё радовало - он больше не мог отвечать ещё до того, как стихнет мой голос. Всё же без этой проклятой программы он был совсем как настоящий человек, просто с очень бледной кожей. Но это даже ничего - в такой бледности было что-то завораживающее. Да во всём, что уж там.

- А я уверен. Посмотрим, что дальше будет. Впереди много ночей, чтобы узнать.

Страйдер вновь улыбнулся и провёл ладонью по моей щеке.

- Надеюсь, что бессонных ночей только для нас двоих тоже будет много…

Я смутился, негромко усмехаясь:

- Это тоже, - в голове коротко мелькнули кое-какие мысли из этого разряда, и это заставило меня смутиться ещё больше.

Дирк запустил прохладные длинные пальцы в мои мокрые волосы и поцеловал меня в висок. Я почти сразу успокоился, придвинувшись чуть ближе и уложив голову на его плечо, снова переводя взгляд на почти исчезнувший закат. Скоро появятся звезды. Там уже можно будет подумать, чем ещё себя занять.

- Знаешь, - нарушил молчание Страйдер. - У меня всегда было желание удалить из памяти все воспоминания, которые были связаны с лабораторией… с опытами.

- Оно и неудивительно, - проговорил я. - Я думаю, что ребята-мутанты тоже с радостью бы забыли все воспоминания, связанные с их «пытками». Хотя, Каркат говорил, что не хочет, потому что тогда он забудет и тех немногих людей, что делали ему хорошее.

- Я тоже не хочу, потому что тогда я забуду огромный кусок жизни, который привёл меня сюда… И я не хочу забывать Рокси, вернувшую мне первые воспоминания. И Эрика, который помогал мне хоть в чём-то оставаться человеком, - Дирк взял меня за руку.

- Да… Думаю, поэтому никто из нас в принципе не хочет забывать то, через что пришлось пройти, - я опустил взгляд. - Но при этом жить надо настоящим. И надеяться, что будущее будет достаточно светлым.

- Будет, - голос парня звучал уверенно.

- Приятно слышать такую уверенность, - я улыбнулся.

Какое-то время мы сидели в тишине. Затем Страйдер повернул голову в сторону.

- Джейд зовёт всех к ужину. Пойдём?

- М? Не услышал даже. Думаю, да, потому что иначе она пошлёт за нами Бека, - хохотнув, я отстранился, но не выпустил его руку.

- Ну, ты бы и не услышал, - Дирк поднялся и потянул меня за собой. - Она же звенит в музыкальный треугольник. На таком расстоянии только Бэк, мутанты, да мои датчики могут его уловить.

Мы отряхнулись от песка, вновь оделись и не спеша направились обратно.

- Хм-м-м-м… Так, тогда, наверное, она рассчитывала, что все будут по парочкам, - протянул я.

- Ну да, - Страйдер ухмыльнулся. - К тому же Джейд прекрасно знает: если не услышим - у неё есть Соллукс, которого она может вежливо попросить достать нас псионически.

- Не-е-е-е-е-ет, только не тяжелая артиллерия прямо в мысли, у меня потом голова гудит! - проныл я, но, конечно же, несерьёзно.

Дирк лишь хохотнул:

- М-да, слышал бы он тебя - наверняка б обиделся… Ладно – почти пришли уже!

Так, за разговорами и прочими приятными моментами прошёл конец очередного дня. Что ж… Новая жизнь начинается вполне удачно.