КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 454403 томов
Объем библиотеки - 650 Гб.
Всего авторов - 213339
Пользователей - 99990

Впечатления

Stribog73 про Найтов: Оружейник: Записки горного стрелка. В самом сердце Сибири. Оружейник. Над Канадой небо синее (Альтернативная история)

Не надо школьников называть школотой или ЕГЭшниками. Мы сами когда-то были школьниками и интересы у нас были соответствующие. Правда тогда книг в жанре АИ практически не было.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ANSI про Найтов: Оружейник: Записки горного стрелка. В самом сердце Сибири. Оружейник. Над Канадой небо синее (Альтернативная история)

Для школоты. Открывание ногой двери к Сталину и рояли в виде инопланетной техники.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
медвежонок про Федотов: Пионер гипнотизёр спасает СССР (СИ) (Альтернативная история)

В этой книжке много сюжетных линий. Все они довольно скучные, невнятные. В СССР жили алкоголики, стукачи-доносчики и злые чиновники. Когда в одном колхозе все бросили пить (под воздействием Глав Гера), колхозников арестовали и сослали за полярный круг. Ну и правильно, там водки нет.
Короче, мы и сейчас все живем в СССР.
Без оценки, тк многое просто пропускалось из-за отсутствия интереса к тексту.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
argon про Хайд: К терниям через звёзды (Космическая фантастика)

Не, народ, я всё понимаю, художник так видит, афтар так пишет, но после того, как дошел по тексту до:"... и даже смотрители его побаивались, из-за чего, наверное, ПОДДАВАЛИ самым жестоким истязаниям..." (выделено мной),- подумал мало ли? может автор ашипся, может и впрямь надзиратели так поддают. Однако, по прочтении нескольких абзацев...внезапно:"Бежавшие приковали взгляды к экрану...",- мой ассоциативный аппарат нарисовал картину как люди, прилагая физическиеморальныементальныесампридумайкакие усилия, приковывают... и пришлось воображение притормозить, а чтение прекратить. Фиг его знает, создаётся впечатление, что русский язык автор знает, а вот с общением в этой языковый среде, или чтением художественной литературы у него не очень

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
DXBCKT про Санфиров: За наших воюют не только люди (Фэнтези: прочее)

Очередная «краткометражка» от автора порадует читателя очередной фентезийно-попаданческой историей, которая так же (как и прочие) будет начата, но не закончена...

Если серьезно не цепляться к сюжету, данное произведение читается вполне легко и сносно. Как и в других рассказах автора, здесь пойдет история «сплетения» нашей привычной реальности (на этот раз это время 2-й МВ) и некоего фентезийного мира (в котором все оказывается тоже не «комильфо»). Переходя от одной реальности к другой, автор показывает нам непростую жизнь ГГ, совершенно не озаботившись ответить на те или иные вопросы (например какова в итоге цель ГГ и его миссия в нашем мире)

В общем, ГГ сперва начинает удивлять всех своими подвигами на фронте, потом попадает «под карандаш», и... влипает в одно происшествие за другим, по пути «в застенки гэбни» (заинтересованной таким феноменом).
Данный подход мне очень напомнил Злотникова (с его «Элитой элит») и прочих «чудотворцев» из СИ «Блокада» (Венедиктова). Впрочем — если указанные СИ все же были довольно неплохо проработанны, то именно эта вещь (по своей сути) является лишь очередным наброском, без какой либо серьезной мотивировки и финала...

С одной стороны — увлекшись тем, что стал вычитывать все «незаконченные сетевые публикации» я (в итоге) неплохо отдохнул, с другой, чувствую что с данной тематикой «придется пока завязать» ибо процент субъективных претензий уже «заоблачно высок». Хотя... если рассматривать все это (чисто) как фантазию... то почему бы и нет)) Очень «в духе времени» и очень патриотично... только вот опять кажется что это «продукт для подрастающего поколения»))

Продолжение? Ну … может быть когда-то!))

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
DXBCKT про Санфиров: Вторая жизнь (СИ) (Альтернативная история)

Очередная попытка автора как ни странно, удалась практически «на четыре с плюсом»... При всем обилии незаконченных произведений (из разряда «сетевая публикация»), данная вещь даже была издана (что само по себе, уже о чем-то говорит).

Сюжет данного романа очень прост и прозаичен: автор вместо того что бы «менять реальность», прогрессорствовать и совершать прочие (стандартные) «телодвижения», просто «проводит работу над ошибками»)) Ошибки же он «исправляет» преимущественно в своей личной судьбе, и вся книга (по сути) представляет сплошное описание «личностного роста» и прочих достижений «на ниве соц.труда». Плюс ко всему — несколько настораживает поименование ГГ своим собственным Ф.И.О, словно автор в третьем лице описывает самого себя в «перепрошитой версии 2.0».

В остальном же, никак нельзя сказать что данная книга не интересна... Да — «деяния попаданца» хоть и стандартны, но весьма изобретательны... По мимо них очень хорошо передана атмосфера жизни в провинции и дел творящихся «за подсобкой» социалистической витрины...

Если же мерить все происходящее мерками настоящего времени, то ГГ сразу можно охарактеризовать как весьма делового (не в уголовном смысле) и перспективного молодого человека, который «двигается в правильном направлении» и не тратит свою жизнь на «лирические сопли по поводу и без». Так же в числе «позитивных моментов», хочется отметить, что «тут» все же нет (того) всезнающего попаданца, которому лишь «достаточно шевелить левым мизинцем» (для того что бы «усе було»). Нет... в данном случае, герою «ништяки» не падают с небес, т.к он их «выгрызает сам». Так что хотя бы этим, он никак не похож на «среднестатистического иждивенца из будущего».

Кроме того, хочется отметить что (автору) гораздо лучше удаются именно мужские персонажи (в его произведениях). «Девчачьи» же (героини) у него в основном представлены в образе всяческих фентезийных персонажей (оборотни там или вампирши), обуянных склонностью не столько к магическим подвигам, сколько к подвигам в … иной плоскости)) Так что — мой субъективный вердикт: если хочется почитать что-то «более-менее проработанное», то это туда где ГГ «мужик»)) Если же хочется чего-то другого, милости просим «к дефчатам» и там... потом не плюйтесь господа, т.к здесь «жанр пойдет уже иной»)).

И да... самое занимательное: наткнувшись на одну неказистую «незавершенку» (и «вдоволь потоптавшись на ней» в комментах) я тем не менее (через определенное время) стал вычитывать все другие «нетленки» автора одну за другой)) Так что... несмотря на все субъективные претензии, это о чем-то да говорит.

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
DXBCKT про Фрай: Лабиринты Ехо. Том 1 (Фэнтези: прочее)

Комментируемая часть-Дебют в Ехо

Давным давно, лет 10-15 назад я открыл для себя эту СИ и прям таки влюбился)) И в самом деле, где еще «стандартный неудачник» может обрести свое место в этой жизни? И плевать что для этого нужно сменить жилье, работу, город... и мир (под этим или другим солнцем). Зато ты обретешь именно все то, чего тебе в «прошлой жизни» так не доставало и все то, о чем ты даже не смел и мечтать))

Именно такой «радужный взгляд» (по прочтении каждой новой части) я имел тогда, и... хотел бы иметь и сейчас)). Самое забавное (при этом), что довольно таки долгое время я собирал недостающие части этой СИ и просто ставил их в ряд на полке)) Одно только эстетическое созерцание этих корешков, приносило мне чисто ностальгические настроения по (тому) времени...

В общем, как там ни было, но на «этих долгих» каникулах, я наконец решил освежить свои впечатления о данной СИ. И разумеется я несколько опасался, что (как это очень часто бывает) все то что ты «когда-то» считал «божьим откровением», «сегодня» может принести только недоумение... Недоумение от того, что как «это» вызывало когда-то подобные эмоции?

И само собой все эти «метания» понятны, ибо мы все растем и меняемся... но порой кое-что из «тех прежних вещей» не только не вызывает чувства отторжения, но и... сохраняет свой первоначальный вид (несмотря на все возможные и небезосновательные претензии))

К числу последних — разумеется я лично отношу данную СИ и эту (ее) часть соответственно. Ну а постольку здесь, содержимое представлено «отдельными рассказами», а не единым томом — то я постараюсь (по мере возможности) охарактеризовать все их «эпизоды» отдельно))

Итак в первой части (данной части) да простят меня за тавтологию, станет описание нового мира (его гос.устройства и прочих особенностей в предисловии) и... первый эпизод «хроники малого сыскного войска». И знаю, знаю... «по ходу пьесы» эта СИ обросла многими «предисториями» (рассказанными в т.ч и от прочих лиц), однако я сейчас имею ввиду именно СИ «Лабиринты Ехо» (а не полную его версию).

Итак — в первой части нам лишь даны некие «вводные» по миру и первая часть впечатлений «Сэра Макса». Все что происходит так или иначе повествует об «обретении им уверенности» в деле обретения себя и (попутно) в истреблении некой нечисти (меняющей свой разряд и категорию от рассказа к рассказу).

И все бы казалось вполне обыденно — ну «вот тебе» (подумаешь!!): очередной Гаррет (Глена Кука) «в отечественной прошивке»... ну что там еще? Магия, ордера и магистры? Новая работа, почет и «уважуха от местных», «респект и презент» от короля? Все довольно обыденно и привычно... за одним единственным исключением!!! То как автор «с полпинка» оживил данный мир и заставил «играть его такими незабываемыми красками» — навеки отделило его «от прочих творений» иных «создателей миров»))

Продолжение (как и раньше) просто вынуждает отложить все дела и...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Похоть и Магия (fb2)

- Похоть и Магия (а.с. Похоть и Магия-1) 2.64 Мб, 821с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Avada Kadavra

Возрастное ограничение: 18+


Настройки текста:



Глава 1


История моей жизни, если быть откровенным, едва ли будет интересна хоть кому-то, - так что, с вашего позволения, я ее пропущу. Обычный человек, обычные заботы, обычная работа, да и смерть, предшествующая моему "попаданию", тоже на удивление обыденная. Что гораздо важнее, так это мои дальнейшие приключения, которые назвать обычными будет гораздо труднее...

Вторая жизнь, как бы по идиотски ни звучала эта сентенция, началась для меня примерно так же, как и предыдущая - однообразно, но относительно радостно. Детство же! А если серьезно, то все мечты наивного попаданца о нагибании мира, не вылезая из пеленок, стоили примерно столько же, сколько содержимое оных пеленок.

Мое счастье, что тот (или те), кто и обеспечил мое перерождение в дивном новом мире, позаботились о моем психическом благополучии. И, да: я действительно уверен в том, потому что не могу представить какими еще способами, кроме божественного вмешательства, я мог остаться в своем уме после второго детства.

Это на самом деле страшно. Ты лежишь. Ты ешь. Ты спишь. А еще можно поорать, и тогда тебе споют колыбельную. Про сон и еду я уже говорил? Вот, собственно, и все. День за днем, неделя за неделей, месяц за месяцем. Помогало только то, что в младенческом теле мысли тоже были больше младенческими, чем взрослыми - именно это и спасало от полного лишения крыши, и я не про ту, что покрывает дом.

Лишь к семи годам, когда мыслительный процесс восстановился в достаточной мере, чтобы я смог считать себя полноценным мыслящим разумным, я и заметил Ее. Великую и Несравненную Систему (тм)! Опустим первичные в такой ситуации мысли и реакции, скажу лишь, что я был очень-очень рад - счастье-то какое.

Продлилась оная радость примерно до того момента, когда я, преисполненный пафоса и готовности набигать и нагибать, попытался начать непрерывный кач, что привел бы меня к могуществу. Естественно, спустя еще год я уже был архимагом и имел гарем из ста эльфиек...

Губу я раскатал изрядно, и для того, чтобы закатать ее обратно, понадобился без малого месяц. Я не прокачал ничего. Еще разок повторюсь, добавив больше экспрессии: ничего. Не сработали бесчисленные попытки медитации, чьим единственным результатом был хороший дневной сон. Туда же ушли всяческие попытки пробудить в себе магию, псионику, Великую Силу, связь с варпом, наследие Древних и еще с десяток хороших и годных плюшек. Ни-че-го-шень-ки. Про бесчисленные попытки призвать иллюзорный барьер, чтобы поубивать легендарных крыс, я лучше промолчу - ибо стыдно.

Дальше я, чуток скатав километровую губищу, принялся прокачивать свои физические характеристики - мы не гордые, мы и в воины можем, если магом быть не выходит. И результаты повалили, как из ведра изобилия! Правда, исключительно в виде многочисленных дебафов от не рассчитанного на подобные нагрузки детского организма. Отлеживаться пришлось неделю, и слава яйцам, что хоть не заметили родители.

О, точно! Я же тут, в привычном для попавшего эгоизме, не сказал ни слова про окружающий меня мир и мое семейство.

Начну, пожалуй, именно с краткого описания основной, так сказать, локации. Мир этот носит поэтичное название Лаанирей, что, в переводе с одного из старых, но еще не забытых языков, звучит как "сотворенный". Лаанирей этот показался мне, на первый взгляд, настолько шаблонным фэнтезийным набором, что его можно было бы считать одним сплошным Штампом (тм). Наличествовали тут маги с их Гильдиями и неизбежные Магические Академии, эльфийские леса с коренными их жителями, огромные степи с зеленокожими орками, горы и подземелья со всевозможными дварфами и дроу... Довольно долго я думал, и сейчас тоже подозреваю, что попасть мне пришлось в одну из множества книжек юных и талантливых авторов, что пишут свой магнум-опус о приключениях своих альтер эго.

Признаюсь честно и без игры словами - подобная перспектива пугает меня до кишечных колик.

Семья, коя имела (не)счастье родить меня, как своего представителя - вот пожалуй мое главное везение в этом мире. Нет, я не наследник местного Императора, да и вообще не аристократ. Мой папа (и мама) не являются архимагами, способными выпиливать целые армии в одно скучающее лицо, да и вообще магов у нас в роду никогда и не было.

Мой отец - торговец тканями, преимущественно дорогими. И это, на самом деле, очень круто по местным меркам. За рулон настоящего шелка платят, конечно, не златом или серебром по весу, но все же очень достойно. Деньги в родительском доме водились в большом количестве, но отсюда происходило откровенное пренебрежение родительскими же обязанностями.

Если поконкретнее - брак моих отца и матери это чистейший, рафинированный расчет. Третья дочь успешного торговца специями и гордый торговец тканями были идеальной парой друг для друга. Во-первых: маршруты караванных путей двух уважаемых торговцев совпадали чуть больше чем полностью - отсюда экономия на охране и увеличение безопасности. Во-вторых: никакой конкуренции между ними и быть не могло, слишком разные товары. Так что свадьба была пышной, красивой и мнением невесты никто не интересовался.

Моим благом стало то, что я, на минуточку, далеко не первый ребенок в семье. Четвертый, если быть точным. Первый сын наследует дело, второй сын получает протекцию, чтобы открыть уже свое дело, дочь пойдет замуж, дабы укрепить позиции отца, ну а третий сынок остается про запас. Вот так и был я запасным игроком: вроде бы и нянечки со слугами по прежнему танцуют вокруг моей персоны, кормят, поят и одевают отнюдь не плохо, работой и заданиями почти не загружают (хотя, в моем-то возрасте), но, с другой стороны, учить торговле меня никто не собирался - незачем плодить конкуренцию в семье. Да и вообще, внимания на меня обращали самый минимум - так только, парочку фраз за завтраком, обедом и ужином.

Идеально для меня.

Без шуток идеально.

Совершенно не уверен, сумел бы ли я качественно притвориться простым дитятком, если бы мною действительно занимались. Я ведь почти не общался и не играл с другими детьми, для примера самой очевидной странности. И не надо мне тут про конспирацию и прочее - мне реально нечего было с ними делать. Взрослый из двадцать первого века и малыши из магического средневековья. Серьезно, это даже не смешно. Добавьте сюда мои, так до конца и не исчезнувшие, попытки поднять характеристики - сиречь, прыжки, бег и таскание камушков. Наблюдай за мной родители, то наверное вызвали бы целителя, или вообще жреца какого-то. А так все в норме.

"Где это Роланд?"

"А, опять играл весь день? Ну, позовите его к ужину."

Не подумайте, что мною вообще не интересовались, ибо это не так. Меня учили говорить, учили прилично себя вести, мне дарили игрушки и ходил я отнюдь не в обносках. Просто я всегда оставался даже не в тени - за кадром.

А мне другого и не надо.

В одиннадцать лет, как будто бы я Гарри Поттер, случилось великое событие - впервые мне удалось получить навык и повысить характеристику. Притом все в один день, правда, не на день рождения, а спустя неделю после него. Вообще-то, характеристики росли и раньше, с ростом тела, но это был именно рост, а не повышение от тренировок. Мой лист персонажа выглядел тогда довольно (предельно) убого. Имя: Роланд, сын Фарка

Возраст: 11 лет

Жизнь: 30

Магия: 10

Характеристики (Ф):

Сила: 2

Ловкость: 3

Выносливость: 2

Восприятие: 7

Характеристики (Э):

Объем: 1

Плотность: 1

Контроль: 1

Восполнение: 1

Сопротивляемость: 1

Изучено: Разговорный и письменный язык Королевства Каамал.

На единичку скакнуло восприятие, - сразу после того, как я дочитал Атлас Дорог за авторством Виора из Мардиды, одного из крутейших торговцев-путешественников в известной (мне) истории. Его Атлас - это даже не столько учебник местной географии, сколько увлекательный приключенческий роман в лучших традициях Стивенсона. Так что изголодавшийся по хорошей литературе попаданец прочел этот шедевр практически запоем. Особенно, если учесть, что помимо оного Атласа в доме были только торговая бухгалтерия и местное Святое Писание - скучное до ноющих зубов. Еще были какие-то любовные романы матушки и сестрицы, но меня к ним не подпускали.

И именно теперь мне дали навык языка. Безо всякого уровня навыка и прочей привычной лабуды. Просто теперь я умею полноценно говорить, читать и писать на родном для меня нынче языке. Если подумать - логично. Именно из книги я почерпнул немало оборотов и фраз. Да и техника чтения у меня ощутимо улучшилась: если начинал читать я по слогам и постоянно сбиваясь, то заканчивал уже вполне бегло.

Что вновь заставило меня задуматься над сутью моей Системы (тм).

Отсутствие привычных характеристик Мудрости и Интеллекта бросалось в глаза почти сразу. Если подумать головой, то это даже хорошо - всегда вымораживали эти две характеристики во всех прочитанных ЛитРПГ. Ну правда же, если бы можно было делать себя реально умнее, то это был бы такой чит, что прямо стыдно становится.

Выходит, что из ментальных характеристик Система считает только восприятие, а мозги и думалку нужно развивать самому. Должен сказать, это весьма здравый подход к делу.

Но главное, - действительно самое главное - я таки понял, что характеристики можно повышать. Сие значит, что мои отложенные в дальний ящик мечты о мировом господстве и титуле супер-мега-крутого-архимага могут быть воплощены в жизнь.

Нужно только постараться.

Ко дню моего шестнадцатилетия мой энтузиазм конкретно так увял, хоть и не умер в корчах. Последнему препятствовали редкие, но все же присутствующие успехи.

Несколько раз удалось повысить характеристики. Сила и выносливость поднялись на единицу, если не считать их роста с возрастом. Ловкость скакнула сразу на два - результат моих попыток в жонглирование. Плюс три получилось заполучить в восприятие - благо, читал (внимательно читал!) я действительно много и все, что мог достать, даже графоманские любовные романы сестренки. Хотя мне, искушенному Флибустой, эти романы казались ужасными. Местным, которые переводили их в книжный формат (очень дорогое в этом мире удовольствие) так наверняка не казалось.

Главным ударом для меня стало полное отсутствие прокачки магических характеристик - они не росли даже с возрастом, и тем более не прокачивались моими попытками дневного сна, сиречь медитаций. На мою немного нервную просьбу, мол, хочу быть магом, отец задумчиво почесал лоб и позвал в дом какого-то богато одетого мужика, собственно и являющегося магом.

Сей достойный господин походил вокруг меня кругами, осмотрел со всех сторон и разве что в рот не заглянул, но, в конце концов, результат был однозначным - способностей к колдовству у парня нет. Совсем нет. Ну вот вообще.

Тяжелый удар я пережил на удивление стойко: к тому моменту я полностью смирился с судьбою и был готов прожить спокойную жизнь помощника торговца - совсем "не при делах" меня не оставляли, потихоньку натаскивая в помощь старшему брату. Даже навык появился: Продвинутые основы торгового дела.

"Да и чего я себе навоображал?" - думалось мне тогда. Безусловно, попадание в другой мир - это крайне неординарная ситуация, спору нет. Только с чего я взял, что обычный, в общем-то, человек, попав в другой мир, сможет достигнуть неизведанных высот. Я ведь не ветеран спецназа, не сатанист-чернокнижник, не программист магических алгоритмов, и даже не обычный русский студент. Я всего лишь простой человек, а значит и жизнь у меня будет простая, человеческая.

Губа уже давно скатана в трубочку, мысли о магии вытеснили торговые сметы, а вместо попыток прокачать свои характеристики гораздо разумнее заняться чем-то более осмысленным. Даже системный лист персонажа я открывал все реже и реже, хороня бесполезные циферки за ворохом проблем и ежедневной суматохой.

Только иногда, когда ночью сон не шел, на душе становилось невыносимо тоскливо.

Перелом, в ходе которого моя жизнь круто изменилась, - и не факт, что к лучшему, - наступил в возрасте семнадцати лет, когда я впервые отправился с торговым караваном в крупнейший торговый порт соседнего с родным Каамалом королевства Варсия. Старый торговый город, носящий имя Милазир, - сиречь "Дар Морей", - был гораздо более оживленным местом, чем моя малая родина. Это не значит, что я жил в дикой глуши, ни в коем случае. Просто торговый город - это торговый город. Жить тут то еще удовольствие, другое дело зарабатывать.

У отца здесь было представительство, со своими подрядчиками и складами, так что сей фэнтезийный мегаполис был ему как бы не более родным, чем семейный очаг. Собственно, в Милазире он наш караван и встретил, проверяя как дошли, ничего ли не потеряли, не попортили ли мы товары, - ну и прочие важные торговые заморочки.

Лишь вечером, когда все уже разбежались спать, один попаданец, уложив гудящую от вина и шума голову на подушку, впервые за долгие недели вызвал окно Системы.

Вот тогда я и сделал судьбоносное решение, поменявшее мою жизнь от начала и до конца.

Прямо пред мои очи выплыло первое и, искренне на то надеюсь, последнее в моей жизни письмо от Администрации.

 Администрация приветствует вас, игрок, и предлагает установить бесплатное обновление ПО вашей Системы АНТ.МС.1.35, сменив его на более продвинутое экспериментальное ПО класса ИС.ВРАТ.1.01. В подарок за помощь в бета-тестировании нового ПО, вам будут предоставлены бонусы от администрации в виде 20-ти (двадцати) свободных единиц характеристик, игрового класса ранга необычный или редкий, уникального системного навыка предоставляемого ПО класса ИС.ВРАТ.1.01, а также открытие возможности набора уровней и получения свободных очков навыков и характеристик.

И чуточку ниже этого текста призывно мигало окошко со словами:

Принять/Отклонить

В тот миг мне наверняка стоило бы задуматься о таких сентенциях, как бесплатный сыр в мышеловке, или о том, что бета-тест - это всегда тот еще геморрой, или о непонятном наименовании нового ПО. О многом мне стоило задуматься, ох о многом.

Но тогда я лежал на кровати, уставший и немного пьяный, и было мне до того тошно что аж дыхание перехватывало. Тошно от новой жизни, столь же серой, что и прошлая, но только в этот раз еще и без интернета; от однообразных дней, сливающихся в один; от того, что я уже начал забывать о своей прошлой жизни, и вообще от всего на свете.

И я нажал на нужную кнопку, даже толком не дочитав сообщение, опасаясь не успеть, или, - возможно, - передумать.

Не знаю.

Факты от того не меняются - я вжал клавишу Подтвердить с таким энтузиазмом, словно от того зависела моя жизнь.

Подтверждение прошло, предо мною появилась шкала загрузки, а мой усталый, измученный длительной дорогой и бурными возлияниями разум погрузился в сон.

А утром я проснулся.

Сославшись на головную боль, мне удалось откосить от работы в этот день, благо, я и не был там особо нужен. Все, что меня волновало теперь, была Система. Новая, так ее и этак, Система.

А поменялось и вправду многое, очень, очень многое.

 Имя: Роланд, сын Фарка;

 Класс: ментальный маг (ранг первый - одаренный);

 Уровень: 1 (0/50);

 Возраст: 17 лет;

 Жизнь: 60/60;

 Магия: 10/10;

 Характеристики (Ф):

 Сила: 4 (0/100);

 Ловкость: 5 (0/100);

 Выносливость: 5 (0/100);

 Восприятие: 11 (0/100);

 Характеристики (Э):

 Объем: 1 (0/100);

Количество доступной магической энергии: чем ее больше тем больше чар можно использовать подряд. Некоторые чары будут недоступны без нужного количества энергии. При высоких значениях ускоряет регенерацию и укрепляет тело.

 Плотность: 1 (0/100);

Качество магической энергии. Чем выше плотность, тем дольше и эффективнее ваши чары работают, лучше преодолевают сопротивляемости. Также несколько снижает затраты на чары. При высоких значениях позволяет скрывать оставляемые в астральных и эфирных слоях бытия нематериальные следы.

 Контроль: 1 (0/100);

То, как хорошо вы управляете своим Даром. Снижает затраты на чары, позволяет использовать чары более высокого ранга, увеличивает скорость и простоту каста. При низком контроле невозможно применять высокоранговые чары. При высоком контроле можно сбрасывать с себя слабые проклятия и магические эффекты, а также ослаблять те, которые сбросить не выйдет.

 Восполнение: 1 (1/100);

Скорость восстановления магической энергии: как с помощью специальных техник, так и без их использования. При высоких значениях позволяет восполнять силы даже в сражении.

 Сопротивляемость: 1 (0/100);

 Способность сбрасывать с себя вражеские проклятия, игнорировать магические атаки и сопротивляться магическим эффектам. При высоких показателях срезает часть урона, полученного от прямых атак магией. При еще более высоких показателях игнорируются слабые или средние заклятия в полной мере.

 Свободных: 20;

 Очки навыков: 6;

 Изучено: Разговорный и письменный язык Королевства Каамал. Продвинутые основы торгового дела. Основы вождения караванов.

 Навыки: нет.

 Перки: нет.

 Знания: нет.

 Поводки: нет; 1 свободный. (Определено сменой ПО)

 Особое: Метка. (Определено сменой ПО)

Неплохое изменение, если учитывать те огрызки, что были в моем распоряжении раньше. Если вкинуть в то же восприятие и ловкость по десять очков, то наверняка смогу если и не отрывать мухам крылья на лету, то уж точно жонглировать несколькими предметами. Повысить силу или выносливость тоже будет предельно полезно для здоровья. Но, скажу правду, я даже на единую секундочку не задумался над тем, чтобы повысить хоть что-то кроме магических атрибутов. И хоть бейте меня, пусть даже ногами.

Пожалуй, только воспитание сына успешного торговца не дало мне вкинуть очки сразу. Тут сработала установка всегда читать, что ты подписываешь и думать, на что соглашаешься. Только так, и никак иначе.

Спустя несколько часов чтения наконец-то появившейся в моей Системе ее величества Справки, я более или менее понял, что же мне досталось. И не сказать, что я обрадовался. Более того, я очень и очень расстроился. Да что там, я был одновременно в животном ужасе и в диком бешенстве!

Начать можно с хорошего, благо его не так чтобы мало.

Первое - теперь я могу получать опыт, хоть и не ясно каким именно способом, помимо убийства, ибо слова - с помощью совершения необходимых действий - ситуацию никак не проясняют. Но все же, это можно заносить в позитивные события.

Второе - открылась нормальная прокачка характеристик. Теперь я вижу, сколько осталось до конца прокачки каждой отдельной единицы, что позволит многократно увеличить продуктивность и вызовет прилив энтузиазма с моей стороны.

Третье - каждый уровень я буду получать пять очков характеристик, три очка навыков будут даваться каждые пять уровней. Ура бесконтрольной прокачке и приближающемуся всемогуществу. Трижды ура! Тоже несомненно позитивная новость.

Четвертое - за очки навыков я могу брать знания, навыки, либо перки. Навыки отнюдь не позволяют мне швыряться огненными шарами. Сами навыки выглядят скорее как: Базовый контроль маны. В то время как знания - это что-то наподобие Основ эмпатии - загруженное напрямую в мозг методика исполнения. Обобщая, эмпатия позволит мне чувствовать чужие эмоции и влиять на них, но без навыка контроль маны я не смогу использовать магию, ибо не могу ее контролировать. Перк же это постоянное усиление, которое становиться сильнее вместе с твоим ростом. Так, перк Магия в Крови добавляет по единичке в объем и плотность каждые три уровня. Кстати, особой разницы в том, когда брать перк, тоже нет - эффекты за уже полученные уровни автоматически начисляются, даже если ты возьмешь оный перк на сотом уровне. Позитив? Да еще какой позитив!

Выходит, что навыки дают общие магические способности, не имеющие конкретного отношения к отдельным школам магии или заклинаниям, а знания - это именно что практически применимые умения, подобно, да-да, возможности кастовать фаерболы, используя знание Продвинутых основ пиромантии.

А теперь перейдем к неоднозначным новостям. Они тоже есть, ведь именно благодаря им я узнал причину столь странного названия моего нового ПО - ИС.ВРАТ.1.01.

Поводок - это такой уникальный навык, как и было обещано, предоставленный бета-тестеру в моем лице. Суть навыка идеально описывается в весьма подробной справке:

 Поводок - Игрок выбирает особь строго противоположного пола, на которую накладывается сверхвысокоранговый магический эффект. Жертва, получившая Поводок может быть отредактирована игроком. Игрок может изменить предпочтения, желания, чаяния и даже память своей жертвы. Абсолютный и полный контроль на всех уровнях. Заметить или повлиять на Поводок любым способом, без использования Системных Ресурсов, не представляется возможным. Для того, чтобы поводок возымел действие, сумма магических характеристик жертвы не должна быть более чем в четыре раза выше, чем сумма оных у игрока.

Основная мощь умения заключается в возможности редактировать статистику жертвы, а так же прокачивать ее по методу игрока. Половина заработанного жертвой опыта отходит игроку. Повторное использование умения доступно спустя месяц. В случае обрыва Поводка - жертва немедленно умирает. Дополнительные слоты контроля будут появляться каждые десять уровней. Дополнительные эффекты умения будут появляться каждые пять уровней.

Спору нет, навык сильный, пусть и в высшей степени аморальный. По факту, это возможность создать себе собственную партию и боевой гарем в одном флаконе. Если уж подумать о морали, то применять подобный прием совершенно необязательно. И безо всякого лицемерия заявляю, что я не стал бы пользоваться Поводком без совсем уж смертельной нужды.

Вы ведь уже догадались, да?

Последняя, зато самая, мать ее, восхитительная новость. Подарочек, так сказать, от администраторов, кем бы они ни были. Гарантия того, что жизнь бета-тестера будет максимально яркой и веселой.

Метка.

Вслушайтесь только в звучание этого словечка - ме-е-е-етка. Что-то, что отмечает, выделяет, делает заметным. Согласитесь, едва ли под этим словом скрывается что-то милое, доброе и кавайное.

Так оно и есть.

Метка, оставленная на мне админами Системы, делает меня постоянным маяком для всяческих тварей. Тварей, которых послали конкретно за мною. И которые, через определенный срок, дадут мне бой, который я должен как-то пережить. Сейчас таймер показывает три с половиной дня. А потом будет шоу, где мне уготовлена главная роль. И будто бы всего этого мало - с каждым новым сражением посылаемые твари будут становиться сильнее, а на месте стоять нельзя, ибо если долго торчать в одной локации, то и атака на меня будет сильнее.

А еще, ласково будоражит воображение маленькая и незаметная сноска, утверждающая, что с ростом уровней могут добавляться новые эффекты Метки.

Кажется, мне пора собираться в бега.

Или копать себе могилу.

Следующие два часа я потратил на мечту любого геймера - распределение характеристик и очков умений. С первыми все было предельно ясно - все в магию, пусть и не равномерно. Восстановление мне пока не сильно нужно - перерыв между атаками тварей большой, успею восстановиться и так. Сопротивление можно было бы взять, но главное другое - мощь и скорость. Быстро скастовать и убойно ударить. Значит, основной акцент должен быть на контроле и плотности, но при этом нельзя забывать и об объеме - толку мне от мощи, если сил на атаку попросту нет.

Итого.

Четыре в объем, доводя его до пятерки, и по восемь в контроль и плотность. Таким образом, в двух основных характеристиках у меня теперь по девятке. Пять десятков магической энергии - едва ли этого хватит на полноценное сражение. С другой же стороны, сомневаюсь я, что успею использовать даже эти пять десятков.

Стоило только нажать подтверждение, как меня одолело странное чувство. Словно где-то в груди стало как-то тесно, и одновременно с этим что-то побежало по венам. Вернее, даже не по венам, а то ли по нервам, то ли прямо по ауре, или что там у меня сейчас. Спустя еще один миг все странные ощущения пропали.

Отлично.

Разобравшись с первым выбором, принялся рассматривать варианты для траты очков навыков. И тут же захотелось грязно выругаться, что я и сделал. Как оказалось, мой "необычный" магический класс практически не имел боевого применения на начальных этапах. Честное слово, лучше бы я стал каким-то там пиромантом, чем этим чудом в перьях.

Знания порадовали тремя пунктами:

Основы эмпатии, дающие базовые методики, повторюсь именно методики, а не готовые умения, действуя по которым можно уловить эмоции собеседника, а при старании и простых прохожих. При полной сосредоточенности можно было бы даже незначительно влиять на оные. Как-то сомнительно, что в бою это знание будет полезно.

Вторым шло, пожалуй, единственное ограниченно полезное. А именно: Основы оперирования вниманием - по сути, отвод глаз. Очень слабый и действующий только тогда, когда тебя не ищут намеренно. Чем выше будут характеристики и сосредоточенность, тем эффективнее будет работа знания.

Последним были Основы ментальных атак, что, казалось бы, было идеальным вариантом. Вот только в этих основах утверждалось, что более-менее пригодными к использованию оные знания будут только в статической обстановке. Если коротко - этакая сыворотка правды, предназначенная для допроса. Нет, возможность, хорошо сосредоточившись, вызвать головную боль или же потерю равновесия присутствовала. Но проще было бы вызвать безотчетный ужас с помощью эмпатии.

Оставив знания в покое, перехожу к навыкам, и тоже не вдохновляюсь. Навыки довольно хорошие, я бы даже сказал отличные, но нихрена не нужные сейчас.

Базовое управление магической энергией - позволяло чаровать. Собственно, не умея направить магию, придать ей форму, нет смысла и пытаться колдовать. Приписка сбоку, кою я заметил чисто случайно, указывала, что этот, как и любые другие навыки и знания, можно развить самостоятельно при помощи учителей и учебников. Если бы мне их кто-то дал.

Базовые восстановительные методики - позволяли быстрее восстанавливать силы, не дожидаясь природного восстановления, а форсируя оное вручную. Чем больше параметр восстановления, тем эффективнее действует навык. Не мне с моей единицей тут крякать. Сразу мимо.

Основы восприятия магических эманаций - не единожды воспетое магическое зрение, хотя зрение там не сильно и участвует. На начальных этапах позволяет видеть магию, пусть и очень нечетко и только там, где ее относительно много. При максимальной сосредоточенности позволяет видеть отблески ауры. Увы, но без взятого знания, позволяющего "читать" эти отблески, интерпретировать виденное придется методом длительного наблюдения и сопоставления. Пожалуй, это тоже полезно.

Единственным, что радовало от начала и до конца, были перки. По хорошему, в идеальной ситуации, игроку стоит тратить очки навыков исключительно на оные модификации. Магию можно и самому изучить, а вот перки... Как говорит справка - это своеобразный аналог ритуалов постоянного усиления, и я сомневаюсь, что многие могут их себе позволить, а если и могут, то наверняка не все сразу.

Перков тоже было три:

Магия в Крови уже была мною описана - единица к объему и плотности каждые три уровня.

Повышенная сопротивляемость - плюс один к, очевидно, сопротивляемости каждый второй уровень. Также облегчал эффект от ментальных воздействий уже на меня.

Хрустальный поток - значительно упрощал процесс концентрации как при использовании ментальной магии, так и в жизненных сложностях. Тоже обязательное, полагаю.

А теперь, дети, задача! Есть девять пунктов, выбрать можно только шесть, и среди них практически нет полезных именно сейчас. Вопрос: что моя геймерская персона должна делать.

Долго думать не выходило - скоро вечер, а значит вернутся родственники. И сомневаюсь, что они согласятся отпустить меня куда глаза глядят. Скорее, просто скрутят и запрут, пока не просплюсь и винные пары из меня не выйдут. Решать нужно максимально быстро. Недрогнувшей рукою трачу сразу три очка на два навыка и один перк.

Базовое управление магической энергией, Основы восприятия магических эманаций, Хрустальный поток - без этих троих пунктов будет сложнее всего - способность чаровать, способность заметить опасность и возможность остаться спокойным при виде этой опасности. Нужно было бы взять еще что-то из знаний, но выбирать именно сейчас нет никакой возможности - нужно действовать. Успею покинуть город до утра, значит будет время и подумать.

Сборы были относительно быстрыми - отец-торговец прекрасно объяснил, что именно нужно брать с собою в дальнюю дорогу. Хорошая крепкая одежда, кинжал на пояс (больше показатель статуса, чем средство обороны), добротный плащ с капюшоном (сезон дождей уже не за горами), большая фляга с легким вином (потом можно сменить на воду) и маленькая с огненной водой (что-то похожее на предельно крепкий коньяк), сушеное мясо, рыба, соль и немного специй, трут и огниво... Собрать нужно было немало.

Денег отцовских воровать не стал. Как из банальной порядочности, так и оттого, что свои имелись - почти полновесный золотой серебром и медью, да еще один золотой целиком - все, что взял с собою на расходы. Очень хорошая сумма - на два золотых можно построить избу, арендовать у лендлорда немного землицы для пашни да еще и на скотину (мелкую) останется. Так что жить можно. Ну и, пусть мне не хотелось так думать, если пропадет бесследно всего лишь третий сын, то отец это переживет - у него их еще два. А за вором, укравшим торговую кассу (а там охрана сидит - меня-то они пропустят, но и отцу доложат о том, кто деньжата своровал) могут и погоню выслать.

Так что не надобно усугублять.

**ять.

Спустя еще полчаса из здания одного торгового представительства вышел хорошо одетый парень молодых лет, и, не оглядываясь назад, вклинился в людскую толпу.

Куда вела его дорога, знали разве что только таинственные и всемогущественные Администраторы Системы (тм).


Глава 2


Что такое фэнтезийно-средневековый порт? Ответить на подобный вопрос будет довольно сложно, в первую очередь по причине некоторой некорректности самого вопроса. Имеется ввиду определение из учебника географии? Возможно, вас интересует политическая подоплека и административное устройство сего города? Или вопрос был чисто поэтический, где ответ должен был быть дан в виде прекрасного стиха, - или там афоризма?

Отвечать можно много и разными способами, спору в том нет. Но для меня ответ на этот вопрос всегда будет предельно простым и лаконичным, как речи спартанского царя Леонида. Потому что средневековый, фентезийный город, являющийся ко всему еще и крупным портом, - это полный и абсолютный п****ц, товарищи!

Грязь, реки помоев, протухшие товары, - чаще всего рыба, которую никто не собирался утилизировать, толпы пьяных моряков и столь же пьяных жителей; множество нищих и калек, просящих милостыню, чтобы не подохнуть с голоду, и столько же тех, кто калекой притворяется. А совсем рядом проезжают богато украшенные кареты местного высшего общества, красивые и хорошо охраняемые кварталы аристократов и торговцев соседствуют с трущобами, жить в которых было самую малость проще, чем в помойной яме. И везде шум, движение, крики! Милазир не спал никогда, просто ночью жизнь тут становилась немного другой - более опасной. Когда один из нанятых отцом охранников рассказывал, что по ночам в трущобах ползает самая настоящая нежить, выбирающаяся из находящихся под городом катакомб, - я думал это очередная городская байка. Сейчас, послонявшись по этому чудовищному месту, я уже был склонен в нее поверить.

Слоняться пришлось долго и, к сожалению, безуспешно. Впервые за обе жизни я пожалел о том, что не родился женщиной! Вы пробовали найти в средневековье, пусть и магическом, одинокую женщину-воина или мага, которую можно было бы использовать как телохранителя и мясной щит? Это куда сложнее на деле, чем на словах. Большая часть наемников, что очевидно, мужчины. Встреченные женщины, а таких было немного, в основном являлись маркитантками. В лучшем случае лучницами или знахарками-лекаршами, лечащими не магией, а травами. Пару раз видел и волшебниц, только у всех у них либо была компания из простых рубак, либо мое новоприобретенное Магическое Зрение (тм) просто слепило от мощи закачанной в них магии и надетых амулетов.

Приходилось разворачиваться и уходить, искать новую таверну или стоянку для наемников. Каким только чудом я до сих пор не словил перо в бок, которое мне бы с радостью доставили неисчислимые мутные личности, без коих не обойдется ни один фэнтезийный (да и обычный тоже) город? То ли мне везло, как главному герою аниме, то ли меня, хищно вглядывающегося в прохожих, приняли за своего (благо, ума прикрыть хорошую одежду плащом мне хватило). А может я непроизвольно использовал только-только появившийся магический Дар, дабы скрыть себя. Пока что я был живой.

 Надолго ли?

Нужную таверну я заприметил почти случайно - знак пробивающей монету стрелы, что является местным символом наемников как класса, был столь замызганным и затертым, что увидеть его можно было разве что внимательно присматриваясь. Такие вот "наемничьи" таверны были популярны в Варсийском королевстве вообще, и в Милазире в частности. Этакое обозначение, что именно тут бухают местные псы войны, которых можно и нанять при случае. Вообще-то, нанимать крупные отряды в таких тавернах признак "дурного тона" - все хорошие отряды имеют свой собственный постоялый двор и представительство, куда клиенты приходят по рекомендациям, и где позже закрепляются договора. Прямиком в трактирах свои клинки продают либо новички, либо неудачники, либо одиночки (да и то далеко не все). Ну, или разбойники, кои прирежут тупого "клиента" в двух кварталах от места найма. Последних, естественно, регулярно вешали, или делали в них много лишних отверстий не дожидаясь казни, но новые приходили с завидной регулярностью. А за всеми ведь не уследишь.

Мне выбирать не приходилось - сил подчинить целый отряд у меня не было, значит, нужно искать одиночек. А о том, что женщины наемниками-одиночками бывают предельно редко (если бывают), я уже говорил. Тут, конечно, магическое средневековье, но бронированных лифчиков я пока еще не видел. Мир этот реальный до дрожи в коленках, и женщины тут предпочитают сидеть по домам, а не искать себе славы, богатства и неисчислимых приключений.

Войдя в помещение местного питейного заведения повышенной опасности, я тут же осмотрелся в поисках посадочного места. Учитывая крайне поздний час, посетителей было немного, так что столик нашелся. Присев на добротный и очень тяжелый, - не иначе чтобы в драке не разбили, - деревянный стул, я принялся проводить рекогносцировку. Первым, что бросилось в глаза, был общий зал - очень чистый и аккуратный, как для подобного места. Следующим довелось оценить сервис - обслуживали здесь не пресловутые "трактирные девки", а хмурого вида мужчины, кои явно могли и в морду хаму вломить. Уже неплохо.

Заказав кружку хорошего вина (пить не собирался, но что-то заказать же надо) и подумывая над тем, чтобы взять чего плотненько покушать, начинаю осматривать зал. И вижу Ее.

Назвать ее красивой довольно сложно. Лицо было не самым уродливым, но и не молодым да красивым - на вид моей цели можно было бы дать лет тридцать пять, или даже сорок. Короткое каре (явно под шлем) черных волос и, то ли сильно, до бронзового цвета, загоревшая, то ли просто от природы такая, кожа. Подбородок был самую малость квадратным, а нос слишком большим. Если я хоть немного разбираюсь в жизни, то она явно нездешняя - уж больно экзотически выглядит. Дополнял образ грозной амазонки высокий, как минимум метр девяносто пять, рост.

Снаряжение тоже было подобрано на славу - тяжелые латные доспехи (само по себе дорогое удовольствие, шутка ли - минимум пять монет золотом) в полном комплекте: от сапогов до перчаток. Из оружия было видно приставленный к столу полуторный меч, безо всяких украшений, но выглядящий предельно грозно, и круглый, обитый железом щит, на котором еще видны остатки какого-то рисунка.

Это, конечно, не эльфийская принцесса в звании архимага, но явно лучшее, что я только мог найти за столь короткий срок. Учитывая ее доспехи, сомнительно, что она является магом, - а значит, подчинение должно сработать.

Неожиданно, где-то в глубине моих мозгов заговорила, казалось бы, давно похороненная совесть. Я прекрасно понимал необходимость применения подаренного мне навыка - очевидно же, что его "подарили" вместе с меткой, чтобы дать игроку шанс на выживание. Я очень-очень хотел жить, того не отнять. Но все же непростительно медлил с применением порабощающего умения. Она ведь тоже человек, более того, она мне вообще ничего не сделала.

Довольно долго я сидел, пялясь в стенку и стараясь не смотреть на латницу, чье имя я еще не знал, но чью судьбу держал в руках. А потом она, молча доев какую-то жаренную птицу, начала собираться, и инстинкт самосохранения взял верх над тщательно загоняемым подальше гуманизмом.

Я хочу жить.

Очень-очень сильно хочу жить.

Поводок скастовался с такой легкостью, словно я это умение всю жизнь тренировался исполнять. Не потребовалось ни команд в голос, ни каких-либо жестов... ничего не потребовалось кроме одного взгляда и осознанного желания. Секунда - и результат стал очевиден.

Сама наемница даже не покачнулась, только застыла на мгновение, словно у нее закружилась голова, и тут же продолжила собираться как ни в чем ни бывало.

А я сидел, как пришибленный, ибо когда справка утверждала, что навык даст полный доступ к разуму и памяти жертвы, я и помыслить не мог, что это будет буквально. Никакой перегрузки не было - я прекрасно понимал все, что мне открылось. Я видел всю жизнь, все мысли и желания Вилонии "Вал" Нотель. Ее детство в качестве одной из дочерей мелкого варсийского землевладельца, рожденной от халифской (местный аналог арабов) наложницы. Юность, когда семья выдала ей денег и выпихнула под зад из дома. Молодость, в ходе которой ей повезло примкнуть к наемничьему отряду, а полученные дома знания в фехтовании (то, как она добилась разрешения тренироваться, это отдельная история) дали хороший карьерный старт. Постоянные участия во всевозможных конфликтах, смена командиров и команд, да медленное превращение озлобленной на весь мир девушки, в матерую как стая тигров-людоедов, и еще более озлобленную на весь мир женщину. Было много крови и смертей, куда уж без этого: и женский пол Вилонии не делал ее мягче, скорее наоборот - заставлял ее быть еще более жесткой, еще более страшной. Она была типичной наемницей - не лучше и не хуже других коллег - сиречь, жестокой, жадной и безжалостной рубакой, готовой вырывать зубами то, что посчитала своим. И плевать, кому это "свое" принадлежит. Расставание с очередным отрядом, после которого она и пришла в таверну, отдохнуть покуда не подберет новый - уж с ее опытом и снаряжением она может позволить себе выбирать.

Прирезать какую-то дамочку, спрятавшуюся во время штурма крепости в шкафу, чтобы забрать ее украшения? Не вопрос. Разбить щитом голову подростку, защищавшему смертельно раненого ею же отца? Как нечего делать. Ограбить и убить не пожелавшего расстаться с товаром торговца, встреченного на дороге, да еще и без охраны? Кто же от такого подарка откажется?

Короче говоря - если сначала совесть еще что-то кричала против применения подчинения, то сейчас, узнав свою жертву, так сказать, поближе... В общем, мне стало намного легче. И хоть я и понимал, что это чистейшее лицемерие, мол, - раз она плохая, то я хороший, - но ничего с собой поделать не мог. Никто не хочет считать себя ублюдком и тварью. У всех есть способ оправдать себя в своих глазах. Вилония, вон, не считала себя плохой за то, что насмерть запытала пленного коллегу-наемника, выбивая из него место, где тот хранил деньжата. Вот и мне не хотелось считать себя плохим за то, что сделал из нее рабыню, которая уже через два дня станет между мною и смертью.

На душе почти не было никакого гнета.

Только билась в голове мысль о том, что можно и не заметить грань, за которой я стану кем-то намного хуже Вилонии Нотель.

Успокоился я где-то спустя пару минут, заодно и попривыкнув к новому навыку. Дальше думать и предаваться самоуничижению было попросту опасно для жизни, а потому я принялся править сознание моего телохранителя.

Убрать любые подозрения и негативные эмоции в мой адрес. Теперь Вилония не станет меня подозревать в том, что я ее заколдовал, какие бы доказательства ей не предоставили. Все равно найдет тысячу аргументов, подтверждающих, что я не такой, и вообще свой в доску парень. Точно так же теперь она не разозлится на меня, даже если я буду медленно и вдумчиво резать ее на куски. Точно так же найдет причины мне не мешать и спокойно принять свою участь.

Вложить глубочайшую привязанность на всех уровнях. Больше чем любовь, чем дружба, чем верность - чистейшая, как слеза младенца, преданность. Теперь она выполнит любой мой, даже самый унизительный или самоубийственный, приказ. Да что там приказ? Просьбу, или даже намек. Точно так же убеждая саму себя в необходимости подобного действия.

Поправить память, убедив ее, что я ее новый наниматель, которого нужно убрать как можно дальше из города в очень краткие сроки, ибо на меня наложили магическое проклятие, которое отправит за нами группу тварей спустя два дня. Обычно Вилония на такую работу не согласилась бы - слишком опасно. Разве что в составе слаженного отряда, но точно не в одиночку. Пришлось подкорректировать еще и ассоциативные цепочки, уверив ее, что именно в этот раз она все же согласилась на подобную работу.

Внушить сильнейшее желание угодить мне, сделать все как надо, а потом еще лучше. Заставить наемницу думать о том, чтобы я остался доволен ею настолько, насколько это вообще возможно. И снова она сама придумает рациональное объяснение своим мыслям и поступкам.

Выхожу из "режима ментальной коррекции" и пытаюсь немного отдышаться. Чувствую себя странно - словно бы и не устал, но некая пустота в теле и мозгах присутствует. Встряхнув головою, собираюсь встать, когда надо мною нависает высокая фигура:

- Ну что, Роланд, готов выдвигаться?

Голос у моей новой, хм... собственности, оказался под стать внешности - грубый и немного хриплый, явно больше пригодный для того, чтобы орать команды в безжалостной сече, или к пьяному гоготу за очередным кувшином вина, чем для манерных разговоров. Или просто разговоров.

Молча киваю, рассчитываюсь за нетронутое вино и направляюсь к выходу. Женщина идет впереди, прокладывая маршрут подобно ледоколу. Вызывает некую зависть ее манера держать себя - если я, цветок домашний, невольно веду себя так, словно опасаюсь всего на свете (что вообще-то стыд и позор для торговца), то тут явно видна школа жизни. Она поторапливала, орала или даже угрожала, и делала это столь естественно, что прямо засмотрелся. У меня в прошлой жизни, прости Господи, было знакомство с одним прорабом - так там было что-то похожее. Он умение послать и наорать довел до уровня Искусства.

Так, в темпе вальса, или даже чечетки, наша парочка собралась в дорогу. И тут встала еще одна проблема - Вилония была хорошей наемницей, и снаряжение у нее было на высоте, включая и, - театральная пауза, - лошадь. Да-да, настоящая боевая лошадь, и я сейчас не про ведущую Дворца-2. Тоже показатель статуса: ибо конь, способный нести на себе не просто человека, а закованную в железо почти двухметровую дылду, это совсем не простой конь. Животина, безусловно, не дотягивала до рыцарских боевых рысаков, которые и конями по большому счету не являлись, будучи боевыми химерами разной степени опасности. Но даже так, по цене сей транспорт составлял едва ли меньше трех полновесных золотых кругляшей. Только сейчас до меня стало доходить, насколько мне повезло - Нотель являлась представительницей тяжелой пехоты прорыва, могущей дополнительно выступать в роли кавалерии (плохонькой, правда, ибо копьем почти не владела) или, что предпочтительней, драгуна. Отличная выучка, почти двадцать лет боевого опыта, превосходное снаряжение, включая несколько магических амулетов и набор алхимических зелий в качестве последнего шанса на самый крайний случай. А на десерт несколько магических ритуалов, усиливших и укрепивших мышцы с костями, добавивших регенеративных способностей и уменьшивших усталость. Да и сами доспехи и клинок были качественно зачарованы, пусть и не до уровня лат местных рыцарей, которые по бронированию могут сравниться с танком. И превзойти этот танк тоже могут.

Короче (и циничней) говоря, юнит мне достался высокоранговый и зело полезный. В чистом поле Вилония стоит пятерых бойцов, одетых в обычную кожаную броню и вооруженных не зачарованными клинками (опыт из ее жизни), в узком месте у нее получится занять оборону и пару часов противостоять орочьей толпе (тоже было в ее биографии), не спать трое суток и сходу вломиться в бой (потом было очень плохо) и сойтись, пять на одного, с матерым горным троллем (выжило только двое, а самой Нотель пришлось разориться на хорошего целителя).

Блин, я всегда знал, что обе мои жизни были очень скучными, но только сейчас понял, насколько серым оказалось мое бытие. И очень тому обрадовался, ибо ну их к демонам, такие приключения. Вилония, кстати, тоже не получала кайф от такой жизни - идеальным контрактом для нее был тот, где марать клинки кровью вообще не приходилось. Ну, или максимум, толпу крестьян, подавшихся на большую дорогу, вырезать.

Покуда я предавался радостным мыслям о крутости своей охраны, Вилония привела лошадь, на которую она успела навьючить свою и мою поклажу (позор, даже не заметил как у меня ее забрали), и, взяв оную за стремя, стала рядом со мной.

- Выходить лучше через южные ворота, только там могут пропустить через калитку за мзду малую, остальные ночью ничего открывать не станут.

Точно так же молча кивнув, начинаю ориентироваться в сторону оных южных ворот, когда женщина несколько неловко, что в ее-то исполнении выглядело забавно, спросила:

- Только... Обязательно ли выходить за стены? - И тут же, видя мой недоуменный взгляд, пояснила. - Да, я помню, ты говорил, что чем дольше сидеть на одном месте, тем сильнее атака, но подумай, Роланд. Это город. Большой портовый город со своей стражей и магами, и, поверь мне, стражников тут много. Если правильно подгадать момент, то можно стравить пришедших за тобою тварей со стражей, а самим уйти. Пока они разберутся, мы успеем тихо покинуть город. А вдвоем на дороге... Я не знаю, смогу ли прикрывать тебя все время. С одним умертвием, или там, огром, я еще могу скрестить клинки, но если их будет много... В крайнем случае, у меня есть несколько золотых, сможем нанять нормальный отряд на одну схватку. Два десятка рубак - это лучше чем... двое.

Хмыкнув про себя на то, как вежливо Вилония добавила меня, могущего разве что мясо ножом порезать, в число "рубак", я крепко задумался. Если отбросить моральные терзания по поводу того, чтобы подставлять невинных людей, или того, что брать деньги у женщины и прятаться за ее спиной - это не по мужски, то, в принципе, вполне рабочий вариант. Даже очень рабочий.

Я уже собирался согласиться, когда в голову пришел еще один аргумент. Этот бой - мой шанс получить уровни. И уровни это не блажь, а необходимость: с каждым разом преследующие меня твари будут становиться сильнее, опаснее и многочисленнее. И если в этот раз мне удастся скрыться за спиною нанятых на чужое золото бойцов, или прикрыться непричастными, то в дальнейшем все будет не так гладко. Золото закончится, а стража, рано али поздно, заинтересуется, почему это рядом со мною регулярно появляется столько трупов.

Так что нет.

Справка утверждала, что изначальная группа тварей по силам игроку, а значит в компании с подчиненной мне машиной смерти я смогу отбиться и стать сильнее, чтобы в следующий раз, когда враг станет сильнее, я тоже был не столь печально слаб. А потому я был тверд в своем решении.

- Нет, Вилония. - В ответ на употребление ее имени вместо клички, наемница едва заметно нахмурилась. - Извини, Вал, но нет. Мне нужно преодолеть эту опасность, чтобы стать сильнее. Так что придется тебе спасать меня.

Судя по воспоминаниям из памяти наемницы, кого-нибудь другого она за подобные заскоки послала бы, а еще вероятнее прирезала бы, раз уж свидетелей рядом нет. Но, к счастью (а к счастью ли?), моя воля для нее важнее доводов разума и прочих мелочей, вроде инстинкта самосохранения.

- Хорошо. Хорошо! Бездна! Ладно... Надеюсь, против того, чтобы занять удобную позицию, ты не будешь возражать?

- Нет. - Отвечаю в тот же миг.

- Тогда вот что мы сделаем. В паре часов пути от города, если свернуть с дороги, будут руины старого храма Солиуса. После прошлой войны на море его так и не восстановили, но земля там все еще освящена. Если придет нежить, будет нам подспорье. Если какая-то другая дрянь, то там хватит закутков, чтобы занять оборону. Раньше там имела схрон одна банда, но ее пару месяцев назад вырезали, и сейчас там должно быть пусто. Как тебе, парень?

- Полностью поддерживаю. - Все же великолепный мне попался тактик. Без предварительного плана, вот так с ходу выдала рабочее решение. Возможно, у меня все же есть шансы выжить.

Уже подходя к воротам, отметил забавный факт - Вилония не ругалась. Хотя в ее воспоминаниях могла высказаться так, что уши вяли у иных матросов, а то и боцманов. При этом избегала ругательств она только в моем присутствии, а на тех же трактирных служек женщина крепкого слова не экономила.

Хм.

Это и есть результат ее попыток угодить мне? Если так, то она вполне угадала - мне действительно претит сквернословие. Или подчинивший ее навык помогает ей лучше угадывать, чего же мне хочется?

Выход из-под защиты городских стен прошел буднично и быстро. Пара слов на ухо красномордому, хотя и трезвому, стражнику, половина серебряной монетки и дорога - узкая дополнительная дверь в воротах, так чтоб лошадь без седока с трудом влезла - полностью открыта для богатых путников. Мы даже не были единственными жаждущими свалить из гостеприимного Милазира: вместе с нами вышли три мутного вида личности, тут же растворившиеся в ночной темноте.

О процессе моего позора, выраженного в попытках взобраться на коня, чтобы ехать в одном седле с Вилонией, которую надо бы привыкнуть называть Вал, я предпочту промолчать. Скажу лишь о том, что если бы сидящая сзади женщина не придерживала меня, я бы свалился спустя три секунды. Пока конь неспешно (и так немного перегружен) рысил в сторону нужных нам руин, в голову приходили нездоровые ассоциации с Конаном, который Варвар. Тот тоже после очередной битвы с мировым злом сажал столь же очередную красотку на коня, а сам поддерживал ее, усевшись сзади.

Как-то поменялись тут у нас гендерные роли.

Призывное мигание системы я заметил только спустя час, и чуть не свалился оземь. К счастью, Вал меня подстраховала, но шок у меня был знатный - я, блин, пропустил собственный левелап! Как оказалось, спасибо логам, я получил целый уровень за применение поводка, и еще десять опыта за удачное сваливание из Милазира.

Вот так неожиданно, у меня появилось пять свободных единиц характеристик. Ответственно заявляю, что пытаться принять судьбоносное решение, которое определит твое дальнейшее развитие как могущественного (надеюсь) мага, в то время, пока тебя трясет и колышет верхом на коне, а затылок бьется в железный нагрудник сидящей сзади дылды - это совершенно незабываемые и, искренне молю о том, неповторимые ощущения. И, тем не менее, решение оказалось принятым, пусть и чувствовал я себя неоднозначно. Плотность и контроль оказались доведены до кругленькой десятки, а еще три очка ушло в сопротивление, доводя оное до четверки. Почему сопротивление? Ответ прост - я тут, случайно, вспомнил старый стереотип о том, что многие монстры обладают этакой аурой жути. И попасть в эту ауру, имея единицу сопротивления - крайне не смешная смерть.

Закончив со своей статистикой, решил проверить, чего же мне послала судьба под видом моей, назовем вещи своими именами, рабыни. И увиденное заставило меня, фигурально выражаясь, отгрызть самому себе локти от осознания собственной неполноценности и, одновременно с тем, возвопить о мировой несправедливости!

Открывшаяся предо мною системная статистика показывала следующее:

 Имя: Вилония Нотель;

 Класс: тяжелый пехотинец (подкласс: не выбран);

 Уровень: 1 (10/50);

 Возраст: 42 года;

 Жизнь: 290/290;

 Магия: 10/10;

 Характеристики (Ф):

 Сила: 24 (0/100);

 Ловкость: 19 (0/100);

 Выносливость: 28 (0/100);

 Восприятие: 16 (0/100);

 Характеристики (Э):

 Объем: 1 (0/100);

 Плотность: 3 (0/100);

 Контроль: 1 (0/100);

 Восполнение: 1 (1/100);

 Сопротивляемость: 6 (0/100);

 Свободных: 0;

 Очки навыков: 0;

 Изучено: Разговорные и письменные языки: Королевство Каамал, Королевство Варсия, Коралловый Принципат. Владение полуторным клинком: мастерство. Продвинутая работа щитом. Продвинутое ношение тяжелых доспехов. Верховая езда. Походная жизнь. Продвинутые основы владения палицами. Владение кинжалом.

 Навыки: нет.

 Перки: Повышенная регенерация. Укрепленные кости. Укрепленные мышцы. Легкая сопротивляемость.

 Знания: нет.

 Особое: Поводок

Просто нет слов, одни лишь восторженные ругательства! Физические характеристики превосходят мои больше чем в четыре раза! Почти триста единиц ХП! Да, спору нет, тут все гораздо ближе к реальной жизни, чем к игре, и ежели кто-то воткнет Вилонии кинжал в глаз, то она умрет с гарантией. С другой стороны, там где я сложусь, баюкая сломанные кости, от одного удара - ей понадобится пять. А учитывая латы, то, наверное, и все двадцать пять.

Но не это было в высшей степени несправедливым, нет. Система (тм)! Когда я надел на нее поводок, то оная Система автоматически сделала ее суррогатным игроком. И уровень ей поставили такой же, как у меня! Первый, хотя надо бы, вообще-то, двадцать пятый - девяносто девять единиц характеристик! Без одной сотня!

Это ведь значит, что расти и набирать уровни она будет вместе со мною. Только вот там, где я стану третьим уровнем, Вал останется третьим только номинально, ибо к тому третьему добавится как минимум пятнадцать (отнимем немного от изначальной четверть-сотни - она же тренировалась и ритуалы проходила) не задокументированных.

Может, мне забить на свое развитие, и попросту качать "пета"? И буду жить, как за каменной стеною, ага.

К нужному месту мы подъехали уже под утро, когда на отсчитывающем время до боя таймере осталось полтора суток. О том, что чувствовала моя изнеженная задница, лучше даже не говорить - все равно там из приличного нет даже междометий.

Руины оказались именно руинами: находящиеся рядом с небольшой рощицей, выращенной явно вручную (местность была почти что степью), оные руины были неплохо сохранившимися остатками довольно пафосного сооружения. Солас - бог тепла и урожая, но большинство его жрецов, лет так сорок назад, совершенно не миролюбиво продавили начало военного похода на Варсию вообще и Милазир в частности. Никому не нравится перекрытие морских торговых путей. Принципат ударил сильно и больно, но вынужден был отступить после длительной осады. В отместку за все хорошее, большая часть храмов Соласа на территории Милазира, была либо разрушена, либо предана забвению. В столице еще стоят храмы, в которых всегда и в любую погоду в глаза бьют солнечные лучи, но порушенные постройки восстанавливать не стали, только вынесли все мало-мальски ценное.

А вот нашей компании пригодятся эти руины, в которых по прежнему чувствуются, - даже моим ущербным, только проснувшимся Даром, - остатки святой силы. И вправду, это место действительно может поддержать в бою против той же нежити. Простояв тут всего лишь каких-то несколько минут, я уже чувствую, как начинает спадать усталость и вообще, легче дышать становится.

Теперь пора занимать оборону.

Я с удовольствием смотрел на появившуюся перед моим лицом надпись, свидетельствующую о неоспоримой крутизне одного попаданца, который, раньше или позже, станет владыкой мира, Вселенной и всего остального. А если убрать пустую похвальбу, то мои тренировки в использовании базового управления магической энергией принесли первые, и, если переживу эту ночь, не последние плоды. А именно:

 Объем: +1

 Восстановление: +1

Еще немножечко прокачался контроль, - но, видимо, он и так достаточно высок, чтобы так легко расти. А вообще, тренировка оказалась выматывающей, но интересной. Управлять своей магией непросто. По ощущениям, у тебя словно появилась дополнительная конечность - атрофированная, ущербная и ужасно затекшая конечность. И чем дольше ты ее тренируешь, тем понятнее и проще становится ей шевелить. А там, глядишь, и выполнять этой самой конечностью всякие работы научишься. Я, к примеру, освоил примитивный телекинез - потратив почти всю энергию, смог сдвинуть небольшой лепесток. Навыка, правда, не появилось.

Хотя, как я понял, в статистике появляются только полностью освоенные навыки. Так, Вал умеет худо-бедно говорить на добром десятке наречий, и еще на десяти материться - наемнику без этого никак. Но в ее статистике указаны только три языка, которые она знает в совершенстве, да еще и писать на них умеет.

Так и с магией, наверное. При приложении достаточного количества сил даже огненный маг сможет вызвать дождь. Но хоть как-то разумными траты энергии будут лишь при использовании тщательно изученных и отработанных чар. Или, в моем случае, прокачанных.

Таки взятое мною знание основы эмпатии эту мысль только подтверждают. В моей голове словно проявился результат полугодового посещения семинаров и практических занятий для начинающих ментальных магов. Если основы управления магической энергией чувствуются словно многократно отработанные рефлексы, вроде езды на велосипеде, то знания это именно знания. И я могу повторить все то, что "изучил" на семинарах для юных эмпатов, но это будет не тупое нажатие клавиши, за которым следует красочная анимация каста.

Нет.

Сначала мне нужно очистить сознание, после должным образом сосредоточится, направить энергию в нужном ритме, превратив собственное энергетическое тело (та же аура, только заумно названная) в своеобразную антенну, которая будет оные эмоции улавливать. И не забывать тратить энергию на поддержание неестественной для ауры формы. Вот так и работает эмпатия.

Почему взял эмпатию?

Она будет самой полезной в данной ситуации - почувствовать приближающуюся опасность таким образом очень сложно, но можно. Тратить очки навыков еще на что-то - это даже не смешно. Все, что мне предложено, никак не поможет мне в бою. Совсем никак.

Оставшиеся два очка решил пока поберечь, до появления новых вариантов выбора. Хотя, что-то мне подсказывает, без того, чтобы освоить начальные варианты, не стоит даже мечтать о продвинутых.

 Восстановление +1

Всё, энергия на нуле. До момента икс еще целых восемь часов. Хватит, чтобы выспаться и даже почти полностью восстановиться. Пойду я на боковую - если и сдохну, то хоть не уставшим. Еще утром мне казалось, что сон меня, в такой-то ситуации, не одолеет никогда. Но после долгих поисков жертвы для поводка, дороги к старому храму и выматывающей тренировки, я готов уснуть стоя.

- Вал, атака будет через восемь часов, разбудишь меня?

Спавшая вполглаза женщина, мгновенно проснулась и, перейдя в боевой режим, приготовилась бдеть. Нет никаких сомнений в том, что меня разбудят в срок. Надеюсь только, что админы не выкинут какую-то подлость, вроде переноса атаки на два часа раньше. С другой стороны, если админы возжелают меня укокошить, то я все равно ничего им не смогу противопоставить. Так что спать.

И пусть мне не снятся сны.

Проснулся я мгновенно.

Никакого долгого пробуждения с тяжелыми зевками и потиранием сонных глаз - в тот же миг, когда моего плеча коснулась рука Вилонии, я уже был готов действовать.

Пока я спал, Вилония не бездействовала - весь хворост, который она, сразу по прибытию, собрала со всей территории руин, был разложен в равные кучи, которые можно было бы в любой момент разжечь. Сама воительница была полностью снаряжена, а конь ее надежно привязан в дальнем углу руин.

Сами руины выглядели неумолимо зловещими в лунном свете. Словно бы пытаясь добавить накала в мой персональный триллер, вокруг начал собираться тяжелый, густой, словно молоко, туман.

Увидев последнее, Вал начала потихоньку поджигать кострища - материала для горения им хватит до самого утра. Где-то далеко в степи завыл какой-то местный зверь - не волк, скорее лиса или шакал. Спустя миг вой прервался, словно кто-то выключил звук на почти забытом мною телевизоре из прошлого мира. Настала тишина, вязкая настолько, что легко можно было слышать наше дыхание и едва слышный скрип сочленений тяжелых доспехов Вал, передвигающейся от костра к костру.

Пока я предавался величию момента, она закончила поджигать костры и вернулась в центр, встав рядом со мною. Прежде чем я сморозил какую-то банальность, она протянула мне свой моргенштерн - длинную, в полтора моих локтя, железную палицу с покрытым шипами шаром на конце.

- Держи, Роланд. Стой у стены, прямо за мною, и не лезь вперед. Я справлюсь, главное не паникуй. Если что-то все же пролезет мимо меня, то бей по ногам и голове и держи дистанцию, отступая вдоль стенки, по тому коридору. - Указала она пальцем на пыльный туннель, ведущий в тупик. - Не знаю для какого ляда жрецам нужна была эта кишка, но место там хорошее. Если я начну отступать, то буду отходить туда же, а ты все так же будь за моей спиной. Я справлюсь, Роланд, не волнуйся, мне и не в таких передрягах бывать доводилось.

Врет - в таких не доводилось, но ее попытка утешить неожиданно помогает. Сегодня, этой ночью, Вилония Нотель будет сражаться за меня, и, если надо, умирать ради меня. Эта ее попытка успокоить, крайне нелепо звучащая из уст матерой головорезки, напоминает мне о том, что именно я обрек ее на абсолютное рабство. И те остатки морального облика, что я еще не похоронил под жаждой жизни, требуют от меня не дать ей сдохнуть в этом богом забытом каменном мешке. Я не запаникую. Я все сделаю как надо.

Никто из нас двоих сегодня не умрет.

Тишина, наставшая после пылкой речи Вал, прервалась тихим пиком оповещения от Системы. Тут же сообщаю, умудряясь не пустить в голос очевидной дрожи:

- Началось.

И тут же ухожу в необходимую медитацию. Как ни странно, но какую-то дрянь я почувствовал почти сразу, и это я не про эмоции Вал - холодная как лед злоба и решимость - их я уже изучил. Это вообще не было эмоцией, просто какое-то облако, которое мой третий глаз ощущал как стылую воду с примесью плесени - и в моих "семинарах для эмпатов" упоминалось о таком ощущении. Надо же, похоже и вправду нежить. Да еще и нежить явно наинизшего качества - просто истекающая силой. Более-менее грамотно поднятый зомби, практически неразличим с помощью эмпатической сенсорной техники - там нужно применять именно сенсорику или продвинутые аналоги магического зрения. Я, по факту, сейчас чувствую совсем не эмоции, а выпускаемый ходячими трупами некрос, энергию смерти. Тут любой одаренный что-то, да почувствовал бы, даже без использования медитаций и сенсорики. Зато подобное истечение означает, что долго нежить не просуществует. Наверное, даже до утра не доживет, а уж на освященной земле и вовсе будут напоминать пьяных паралитиков. Можно сказать, не зря тащились в эту глушь!

- Нежить, наверное. Спереди.

Вал молчит, только перехватывая клинок поудобнее. Полагаю, она и сама догадалась - уж больно громко шагали эти порождения некромантии. На вид зомби (вроде точно зомби), напоминали разрезанных на куски гуманоидов, которых позже сшили обратно, а после повторили цикл много-много раз. Я лихорадочно пересчитывал надвигающиеся фигуры - меньше десятка, но в темноте нельзя быть уверенным, не притаились ли засадные группы.

Вал не стала медлить и секунды, как и издавать воинственные крики. Просто одним широким шагом сблизилась с ближайшим мертвяком и плавным ударом точно в шею снесла тому голову. Только я успел осознать первую потерю нашего противника, как наемница сместилась на шаг в сторону и ударом щита свалила второго, тут же нанизав его голову на сталь, так, что кончик клинка вышел из затылка и царапнул сохранившуюся каменную кладку. Зачем-то отбросив щит, женщина резко атаковала третьего, отрубая ноги, и тут же отступила чтобы упокоить четвертого развалив тому черепную коробку на две части. Выдернув клинок из плоти падающего противника, Вал отступила на шаг, дав оставшимся троим мертвецам приблизиться, чтобы одним ударом снести голову вырвавшемуся вперед. Еще шаг назад, и теперь сразу два взмаха, в результате которых оба мертвеца окончательно умерли. Покончив с дееспособными врагами, женщина добила упорно ползущего в ее сторону безногого недобитка.

Враги закочились.

Весь бой занял от силы пять-шесть секунд.

- Невероятно.

В ответ на скупую, но искреннюю похвалу и восхищение, Вал явно смутилась. Вы хоть раз в жизни видели, как смущается закованная в сталь двухметровая бой-баба, только что на ваших глазах порубившая в капусту толпу зомби, - да так, что Милла Йовович может нервно курить в сторонке. Хорошо, что на ней по прежнему был надет шлем с забралом, а то если бы она еще и покраснела, то мой шаблон порвался бы на мельчайшие частицы.

- Да чего там! Это же мертвяки, они просто мясо! Пока их не соберется огромная толпа, от них легко избавиться, а уж зачарованным клинком-то! Они хоть и сильны нечеловечески, да живучи без меры, но медлительны и неповоротливы. Надо бить либо в голову, либо в позвоночник - там основа для этой их магии. Ну, или ноги рубить, и пока они подползут к тебе, ты их трижды порубишь. Главное не забывать добить, а то один такой безногий подранок как-то на моих глазах раздавил латный ботинок вместе с ногою зеваки. Так что...

Вдруг воительница резко прервала свой рассказ и развернулась лицом к темноте, всматриваясь, или, скорее, вслушиваясь в тишину. Спустя несколько секунд и я расслышал обеспокоивший ее звук. Все те же тяжелые шаги.

- Не высовывайся. - В очередной раз напомнили мне.

Щит снова в руках, меч готов к удару, а новые противники не заставили себя ждать. Снова зомби, но эти выглядят как-то... поновее - меньше швов и гораздо больше схожести с когда-то живыми людьми. К тому же, все еще активированная эмпатия так и не почувствовала их, что означает более высокое качество поднятия. На этот раз зверушек строго пять.

Снова рывок, плавно перешедший в уклонение от неуклюжего встречного удара, и первый зомби лишается головы. Второму вновь достается щитом, но Вал вынуждена тут же отступить от удара его соседа. Оный сосед остается без руки, но развить успех снова не выходит - оставшиеся двое пытаются окружить верткую воительницу, чего та, естественно, не желает.

Понимаю, что будь у нее возможность полноценно маневрировать, проблем бы не было, но женщина опасается открывать меня для удара - они ведь именно за мною и пришли, а сама Вал нынче ценит меня стократно больше собственной жизни.

Еще несколько шагов назад, снова отброшенный щит, а затем целая связка ударов, которые просто размываются от скорости, и сразу двое мертвецов падают оземь кучами мяса. Рывок, - в этот раз реально рывок, а не быстрый шаг, - и крестовина клинка разбивает вдребезги череп еще одного трупа. Последний из них, внезапно, оказывается мордой ко мне и спиной к мечнице, только вот воспользоваться предоставленным шансом не успевает - его буквально разрезает напополам, едва ли не вдоль.

- Стой, ха... на месте. Это, уф... может быть не конец.

Молча киваю, даже не пытаясь казаться храбрым, ибо не наложил в штаны только потому, что не ужинал. При этом продолжаю лихорадочно вслушиваться в эмоциональный фон. Увы, но кроме все той же Вал - ярость, злость, упорство, нотка страха - ничего не ощущаю. В голове отвлеченно мелькает мысль о том, что боится женщина не за себя, а за меня, но додумать не успеваю: на сцену выходит новая компания.

Сейчас их четверо, и это снова зомби, но уже не обычные. Тела их покрыты белесыми наростами, словно насекомые щитками из хитина. До меня только начинает доходить, что это у них костяная броня, когда Вал атакует.

В этот раз она не выкидывает щит, прикрываясь им от намного более быстрых, нежели обычные зомби, противников. Теперь, она метит в ноги и голову, медленно отступая и уклоняясь, стараясь не принимать атаки на щит, или хотя бы принимать вскользь. С ужасом понимаю, что про огромную силу наемница не шутила - от каждого удара ее, здоровенную латницу, реально шатает.

Первый зомби падает, но продолжает ползти. Второй оказывается без половины черепа и уже не шевелится. Третий таки теряет голову, после нескольких ударов в шею. Четвертого Вал останавливает за пару метров от входа в каменную кишку, в которую я, следуя указаниям, юркнул когда запахло жареным. Последним добили безногого, который подобно предыдущему инвалиду упрямо полз по мою душу.

Я вижу, что этот бой дался моей охраннице очень непросто - загнанное дыхание и дрожащие руки, особенно та, которая держала щит. На щите, кстати, заметны внушительные вмятины. И, тем не менее, она не дает себе ни секунды на передышку, вновь вставая спиной ко мне и лицом в темноту.

Собственно, это едва и не стоило мне жизни. Если бы не выскользнувший из потной ладони шестопер, за которым я наклонился, то вырвавшийся из-под земли призрак (натуральный такой призрак - прозрачный, когтистый и очень злой) вцепился бы своими призрачными когтями мне в затылок. Каким чудом я сумел даже не перекатится, - прыгнуть, подобно лягушке, из положения сидя? Не знаю, но это спасло мне жизнь. Уже приземляясь, я умудрился растянуться мордой в землю, - и хорошо, что не в костер, - зато еще одна нематериальная тварь пронеслась мимо меня. Удивляя самого себя собственным спокойствием, отмечаю, что выглядят эти твари как-то нездорово, приходя к выводу, что проход сквозь освященные камни дался им недаром.

Дальше все происходило быстро - для обычного воина эти твари почти неодолимы, но у Вал-то клинок зачарован! Три удара, почти без замаха, и все три твари издают последний в своей жизни вой. Прежде чем успеваю хотя бы попытаться встать, меня подымают на ноги и, быстро осмотрев на предмет ранений, спрашивают:

- Живой? В порядке?

Дождавшись утвердительного кивка, Вал оставила меня за спиною, но уже не прислоняя к стене. Моя эмпатия слетела, да и энергии почти не осталось. И толку-то от нее? Нежить - самый поганый враг для ментального мага. Я их даже не чувствую, куда там влиять!

Мысли прерываются очередной атакой. Все костры раскиданы по земле и остаткам каменной кладки, что дает довольно много света. Наверное, именно это в третий раз спасло мне жизнь (как-то хреново выходит, если от смерти трижды подряд спасает случайность).

Новая тварь не стала сражаться с опасной, закованной в латы, мечницей. Она прыгнула сразу на меня. Огромная, с теленка размером, черная псина, покрытая мелкой чешуей, взвилась в прыжке, нацелившись приземлиться на мою шею. Достигни эта зверюга моего комиссарского тела - соскребать бы мои останки со стен.

Мне остается только благодарить всех богов, демонов и админов за то, что послали мне Вилонию Нотель! Я понятия не имею, как она заметила тварь, и уж тем более не знаю, как успела среагировать. Ювелирно точный взмах меча описал полукруг и отхватил голову атакующей нежити прямо в полете, да еще и сбил ту с курса. Слева от меня шлепнулась о стену башка твари, а справа все остальное. И только тогда до меня дошло, насколько же близок к смерти я оказался.

О том, что исходя из логики предыдущих атак, собачек должно быть две, я даже не подумал. А вот Вал, свет души моей, таки подумала - и запомнила. Посему, когда вторая тварь накинулась на нее, сбив с ног и выбив из рук меч, женщина успела воткнуть той в пасть кромку щита, а сама сдвинулась так, чтобы когти твари не могли взять нужный угол и разгон. Так бы и разорвали мою охранницу, если бы я в этот момент не отмер, и, не задумываясь о возможных последствиях, подбежал к уже почти отбросившему в сторону защищающий голову Вал щит мегапсу и, совершенно не героически визжа, со всего маху ударил шестопером по затылку твари.

Я бы порадовался услышанному влажному хрусту, но верткая тварь успела лягнуть меня в грудь, куда там лошади! Отлетев к стеночке я немного потерял связь с реальностью, так что дальнейшее отложилось в моей голове обрывками и фрагментами.

Вот Вал, в поцарапанном шлеме, проверяет жив ли я.

Вот она вливает себе в глотку содержимое какого-то флакона.

Вот она сражается с финальным боссом - иссохшим трупом, одетым в ржавые латы и вооруженным не менее ржавым щитом, да еще на удивление хорошим мечом.

Вот я вижу, как щит отступающей и шатающейся под градом ударов Вал разлетается на куски, а сама женщина с яростным воплем подныривает под ноги мертвецу и срубает тому руку, держащую оружие.

Вот едва стоящая на ногах мечница (или латница - не знаю как правильно) отчаянно вбивает в землю изрядно побитые останки необычного мертвяка, превращая того в суповой набор.

Вот она хлопочет над моим телом, пытаясь влить мне в рот какую-то жуткую дрянь, чей вкус напоминает мне одновременно ядренейшую полынную настойку и прокисшие щи.

А дальше кадров уже не осталось, ибо мой измученный разум поглотила тьма, давая наконец-то отдохнуть после столь тяжелых испытаний на мою попаданческую долю.


Глава 3


Вас когда-то кормили с ложечки? Я имею в виду не те славные года, когда вы еще помещались в люльке или на руках у родителей, а именно взрослого и самостоятельного человека? Часто читал о том, что невозможность пошевелиться и ухаживать за собою является одной из самых неприятных ситуаций, в которой может оказаться человек. Реальность подтвердила все прочитанные мною научные статьи из Википедии - это действительно удовольствие ниже среднего. Никакое, скажем прямо, удовольствие.

Сломанные ребра (два как минимум) и ушиб во всю грудную клетку (синяк там расплывался необычайно крупный) - вот моя награда за спасение девы в беде. Сама дева выглядит ненамного лучше: доспехи, особенно зачарованные, это сила, только у нежити оной силы больше. Намного больше. Пусть пробить тяжелые латы не смогло даже умертвие - именно так звался финальный босс прошлой ночи, - но синяков и ушибов на теле Вал сейчас больше, чем здорового тела. Сразить умертвие, нежить третьего (очень сильного третьего) класса в бою один на один, будучи даже не магом, а простым, хоть и хорошо обученным, человеком - это, без шуток, повод собою гордиться. Правда, ради этой победы женщине пришлось выхлебать парочку флаконов крайне вредного для здоровья алхимического препарата, что вылилось в ухудшение и без того хренового самочувствия.

Вал бы сейчас прилечь и не вставать часов так двадцать, пока организм не отойдет от чудовищной нагрузки. Но нет! Мои жизнь и здоровье для нее намного важнее, так что никакого отдыха, нужно выходить своего нанимателя. А выхаживать меня действительно нужно было. Дикая слабость и тяжелое дыхание, да еще и в жар кинуло, не иначе как от пережитого стресса. Меня укутали в одеяло и поили горячим травяным отваром, позволяя время от времени уснуть беспокойным сном.

В голове не было никаких мыслей - ни о новых уровнях, ибо я даже статистику не открывал, ни о полученных мною или Вал ранах, ни о возможном приближении новой волны тварей. Ничего меня не волновало.

Мне просто очень сильно хотелось спать, и чтобы никто мне не мешал.

Пришел в норму, - под нормой я подразумеваю здравый ум и твердую память, - лишь спустя три дня. И только тогда принялся подводить итоги очной встречи с маленькой армией нежити. Итоги эти были, как ни странно, весьма позитивными для нашего героического отряда. Намного позитивнее, чем я предполагал изначально.

В первую очередь, как всегда, о здоровье - и было с ним все настолько хорошо, насколько только можно после таких-то приключений! Я обошелся моральным и магическим истощением, переломом ребер и сильным ушибом. Перелом нынче надежно закреплен самодельным корсетом, ушиб болит не так сильно, как когда-то, а жар и общая слабость отступили перед хорошим сном и обильным горячим питьем. Да и сам перелом срастается многократно быстрее под действием все той же алхимии.

С Вал тоже все хорошо, хоть ей и досталось не в пример сильнее. И если куча ушибов для нее привычны, то интоксикация мощной алхимией это не шутка. Рвало ее сильно и долго, особенно в первый день. Но ничего, тоже прошло, оставив после себя дикую жажду и угрозу обезвоживания. Учитывая ее повышенную регенерацию, то еще неделька, и быть моей охране вновь здоровой. Повторять подобное, правда, в ближайшие месяцы лучше не надо.

Сложнее получилось с имущественным вопросом, ибо Вал конкретно так потратилась на этот бой. Щит измочалило полностью и наглухо, без всяких шансов на починку. Доспехи кое-где погнулись и повредились, и теперь требуют визита к хорошему, а значит недешевому, кузнецу. Аптечка первой помощи, она же средство последнего шанса, не опустела, но самые дорогие и востребованные вещи оттуда пришлось достать и выпить. Остались только всякие порошки от желудка, антидоты к змеиным укусам, средство от ожогов и прочая ситуационная дребедень. Сюда добавить еще и безнадежно выщербленный меч - плоть умертвия хоть и не была по-каменному твердой, но обладала коррозийным эффектом.

Казалось бы - все очень плохо, но нет! Ибо дальше в актив нашего бюджета идет неизменный для всех РПГ процесс сбора добычи. А добыча, надо сказать, не менее щедрая, чем количество отсыпанных Системой врагов. Начать стоит с небольшого мешочка на поясе измочаленного умертвия. И в мешочке том не фотография его покойной бабушки, а звонкое золото. Десять монет золотом! Столько Вал получала за закрытие полугодового контракта, и не простого, а предусматривающего регулярные сражения с не уступающим в силе и качестве противником. И все это за одну ночь! В качестве бонуса достался клинок все того же рейд-босса. По боевому применению эта вещица лишь немного превосходила прошлый клинок Вал (улучшенное прорезание брони и эффект онемения из-за поврежденной ауры на раненного), но зато была не в пример крепче и надежнее - примесь, пусть и маленькая, мифрила (узнается по легкому блеску с серебряным отливом) позволяла этому клинку купаться в немагических кислотах и выдерживать колоссальные нагрузки. Клинки из чистого мифрила, поговаривают, даже без дополнительных зачарований (хотя кто же от них откажется) способны снести голову дракону с одного легкого взмаха. Правда, и стоят такие клинки столько, что на те деньги можно чуть ли не тысячную армию нанять и содержать.

Резюмируя: из необратимых потерь только алхимия и повреждения на доспехах. С финансовой точки зрения, прибыль вышла просто неприлично огромной. Пополнить аптечку - максимум полтора золотых, это если брать лучшее. Ремонт, если отнести тоже к элитному кузнецу, который не просто металл починить может, но и чары восстановить - ну, еще золотой, если совсем не экономить. Не такие уж хорошие у Вал латы, чтобы оплачивать мастера-артефактора. Довольно будет и просто хорошего кузнеца, умеющего помогать себе Даром, - с головой хватит.

Хорошая прибыль.

Правда, стоит только порадоваться свалившемуся богатству, так сразу вспоминаю прыжок мертвой псины, долженствующий убить меня на месте. Как и мое полное бессилие сделать хоть что-то, кроме как прятаться за спину сделавшей всю работу Вал.

Уровни, уровни, уровни, уровни... Как бы хотелось стать сразу сотым, и чтобы одним движением брови драконов давить! И чтобы меня сразу назначили Императором всего мира! И чтобы никто не мешал! А еще - доступ к иллюзорным барьерам и выход в Интернет! Увы, мечты, - да еще и столь не здравые, - остаются просто мечтами, а реальность реальностью. Шесть атак, шесть волн нежити, жаждущей моей крови, при переработке мертвечины в очки опыта дали много. Очень много, как для одного боя, я так думаю. Удалось взять пятый уровень и около трети шестого. Вал взяла примерно столько же, только минус пятьдесят опыта, за мой первый уровень. По правде, не будь поводка, то весь опыт достался бы ей - я никого не убил. Даже та собака, коей я разбил череп, была добита закованными в сталь кулаками Вал.

Пять уровней - это три очка навыков, и двадцать пять (в моем случае двадцать) свободных очков характеристик. Это новые, доступные к изучению знания, навыки и перки, которые усиливают персонажа намного больше голых характеристик. Это первое улучшение для поводка, на которые у меня большие надежды. В общем, пять уровней это реально хорошо и круто, только нужно быть очень внимательным при выборе линии прокачки, чтобы не запороть перса. А то сомневаюсь, что выйдет сходу пересоздать нового.

Начал с себя, как с самого любимого.

Первым делом, добавил по пятерке в объем и восполнение, а после по такому же количеству в контроль и плотность. Могло бы показаться, что это крайне тупое решение - так сильно распыляться. Но, попытавшись пользоваться магией в реальной жизни, я понял простую истину, которая должна была бы дойти до меня намного раньше. А именно: то, что эта жизнь никакая не игра, несмотря на Систему; что для мага нет бесполезных характеристик, и что так или иначе, но качать нужно все. Потом, на высоких уровнях, когда я стану хоть в каком-то месте полноценным магом, можно будет сосредоточиться на двух-трех основных статах. Сейчас же все они должны качаться, качаться и еще раз качаться. И точка.

Дальше пошли веселые муки выбора по поводу распределения очков навыков. И я не шутил про муки, у меня было пять очков, которые демон знает, куда нужно вложить. Как я и предполагал, с новыми уровнями мне открылось по три новых пункта в каждой рубрике. И, что очевидно, некоторые варианты происходят напрямую из предыдущих выборов.

В перках мне добавилось:

Закрепленное восприятие - дает плюс один к восприятию каждые три уровня. Значительно облегчает пользование "магическим зрением", усиливая его глубину. Очевидно, весьма вкусный вариант: с моей специализацией рваться в бой - та еще глупость. А вот заметить угрозу заранее и, хорошенько подготовившись, натравить на эту угрозу свою маленькую приключенческую команду, - звучит намного лучше. Ну, или на крайний случай, быстро и решительно убежать в туман.

Соль земли - увеличивает плотность на три единицы каждые пять уровней. Если бы не утверждение, что перки добавят положительные эффекты за все пропущенные уровни, стоит только их приобрести, то я бы взял не раздумывая. Ощущаю себя знаменитым буридановым ослом - столько всего вкусного, что можно умереть с голоду, не зная что же выбрать.

Облегчение контроля - контроль получает плюс один каждый уровень. Самый "сильный" перк из всех перечисленных - единственный из всех, дающий плюс к характеристикам на каждый уровень. Да еще и на столь нужный мне контроль! Однозначно стоит того, чтобы потратить очко улучшения.

Покапав слюнями на список доступных перков, перехожу к знаниям: и в этот раз, не иначе как для разнообразия, они не совсем бесполезны. Имеется ввиду - не совсем бесполезны относительно предыдущих вариантов.

 Продвинутая базовая эмпатия - облегчает восприятие эмоций, открывает полноценную возможность оказывать влияние на чужие эмоции. Снижает затраты на использование эмпатии. Судя по справке, расширение и углубление начальной эмпатии превращает почти бесполезный навык в ограничено полезный, хоть и ситуационный. Останься я сыном торговца - то это был бы идеальный вариант. Зуб даю, отец ради такого умения в свой арсенал отдал бы половину капитала и левую почку. А вот будет ли толк от этого знания конкретно мне? Тот еще вопрос.

Базовая концентрация внимания - позволяет ошеломить, ввести в ступор или даже лишить сознания. При длительном воздействии можно ввести жертву в транс. Полагаю, это базовая точка, открывающая ветку промывки мозгов и прочих радостей, за которые так сильно любят ментальных магов. Заманчиво: специальность, как-никак, но только нужно ли оно мне? Я сейчас не про мораль (уж не утопленнику бояться промокнуть), а про банальную логику. Всех, кто будет прикрывать меня собою в бою, мне даст поводок. И поработит он намного надежнее, чем десяток архимагов. В то же время, сомневаюсь что смогу быстро прокачаться до уровня мастера. А до момента достижения высоких рангов мои способности максимум дадут мне послушных и безмозглых болванчиков, - и это после нескольких недель каторжного труда с моей стороны. Я все же сын торговца, и пусть отец не связывался с работорговлей, но основные постулаты этого "ремесла" были ему (а от него и мне) известны. И, учитывая цену на по-настоящему хорошо обработанных рабов... Проще купить выдрессированного, чем заколдованного, право слово. Отсюда и догадка о сложности и неблагодарности подобных занятий для начинающего менталиста.

Базовая эмпатическая атака - позволяет передавать концентрированные сгустки эмоций. Ограничено применима в бою. Первый боевой, хоть и самую малость, навык из предложенных мне. И снова вопрос - а нужно ли мне оно? Менталистика - слишком специфическая дисциплина и едва ли из меня вырастет сколь-либо способный боевой маг. А очко улучшения можно потратить на что-то другое. Кстати, еще одна догадка с моей стороны, но, думаю, что в этот раз я прав. Эмпатическая атака - это производная от базового навыка, который тоже позволяет атаковать, пусть и совершенно неэффективно. Уверен на сто из ста, что выбери я раньше основы ментальных атак, мне бы дали чисто ментальную атакующую ветвь. Возможно, именно она была бы полезна, но чего нет, того и нет.

Мои родимые навыки не выделялись из толпы, тоже дав три пункта на выбор:

Продвинутое базовое управление магической энергией - улучшает рефлекторное управление магической силой, повышает выживаемость при ранениях за счет возможности направить энергию к ранам, частично приостановив вредные эффекты. Очень вкусно и очень сладко. Настолько, что, пожалуй, и возьму. Благо, ослабленная версия этого навыка показала себя в высшей степени замечательно. Бонус к выживаемости делает хороший выбор и вовсе отличным.

Базовая тренировка сопротивления - рефлекторное понимание, позволяющее развивать сопротивление магическим воздействиям, а так же сбрасывать их в спокойной обстановке, или даже бою. Вот вам и способ раскачки сопротивляемости, а то я уже задумываться начал над тем, чтобы последовать примеру из неисчислимых литРПГ. Это я имею ввиду проклинать самого себя, чтобы потом повысить нужный стат. Очередная дурь, короче.

Базовая чувствительность к магическим потокам - сенсорный навык, позволяет лучше ощущать магию в окружающем мире. Не зависит от зрения. Именно то, чего мне так не хватало во время битвы. Способность ощутить присутствие врага заранее - это единственное что может спасти меня в боевой обстановке, раз уж из меня настолько хреновый боец.

Выбирал долго, даже успел еще раз поесть с ложечки, но все же решился потратить три из пяти очков улучшения. Тратить все не смог себя заставить. Вдруг появиться возможность приобрести супер-ужасный-эпический навык, а у меня ни единого свободного очка? Я же умру от попаданческой амфибической асфиксии! Жаба меня задушит, если простыми словами.

Продвинутое базовое управление магической энергией, Базовая чувствительность к магическим потокам и Продвинутая базовая эмпатия. Хотелось бы взять еще перк на восприятие и навык на сопротивление, но они нужны не настолько и сильно. Возьму если будет нужда. Пока что первоочередной задачей является научиться замечать угрозу издалека. Все остальное - после самолетов.

Вы, наверное, поинтересуетесь, а с чего же я, такой умный, сижу на одном и том же месте, выжидая атаку очередной волны тварей? А ответ до смешного простой - потому, что админы обладают очень плохим чувством юмора. Если говорить понятнее, то атаки будут следовать каждые три месяца.

Повторюсь.

Три.

Мать их вселенную.

Месяца.

Могу спорить на свою еще не пропитую печень, они дали мне так мало времени специально, чтобы заставить понервничать и побегать! Чертовы юмористы! И пусть я понимаю, что поносить, пусть и мысленно (особенно мысленно), существ, являющихся многократно могущественнее местных Богов - очень, просто не передать насколько, плохая идея. Но поделать с собою ничего не могу.

Твари.

Тролли!

Лжецы!

Девственники!!!

Линия прокачки Вал меня волновала, наверное, даже больше, чем моя собственная. Я уже смирился с тем, что настоящим боевым магом, повергающим врагов во прах, мне не быть (уж точно не в ближайшем будущем). Но вот Вал... Она моя основная ударная сила, и ошибка в ее развитии легко приведет к моей смерти от неестественных причин.

И ладно бы распределить одни только характеристики - это не проблема. А вот то, что Вал получит новый подкласс, при этом магический, вызывает двоякие эмоции. С одной стороны, хорошо и круто. А с другой - не напортачить бы с выбором. Всего на выбор Вилонии предоставили два подкласса - боец и воитель. Долгие часы насилия над Справкой позволили мне выжать всю доступную информацию об этих двух типах магов.

Бойцами называли местный аналог шаолиньских монахов. Высокая плотность и контроль, в меньшей мере сопротивляемость, но никакой объем. Восполнение невысоко, что компенсируется многими часами медитаций и навыками, позволяющими медитировать прямо в бою. Основной упор на фантастическую скорость (мастера способны сразиться врукопашную с трехсотлетним вампиром и победить) и умение бить кулаками по слабым участкам ауры, ослабляя и разрывая энергетическую оболочку на части. С другой стороны, мощные энергетические барьеры и площадные атаки смогут не подпустить такого монашека к себе и спалить его на расстоянии. Так же, немалым недостатком является медленный рост резерва - похвастаться мощными дистанционными атаками смогут лишь магистры и выше, а остальным придется все так же бить врага кулаками.

Воители, они же витязи, рыцари или, если брать термин из моей прошлой жизни, богатыри. Огромная сопротивляемость всему, чудовищная плотность энергии, неплохой контроль. Слабый резерв и почти нулевое восполнение - тридцать три года на печи, конечно, сидеть не придется, но отходить от сражения нужно будет долго. Полностью отсутствуют дистанционные атаки - только ближний бой. Но уж в нем сомнут кого угодно. Вся магия сосредоточена на усилении собственного тела и контроле артефактных доспехов, которые ценятся как бы не дороже жизней самих воителей.

Этот тип магов очень редок из-за огромной цены обучения - по факту, ими бывают только знатные и обеспеченные рыцари или личная гвардия правителей. Латы и оружие из редких, безумно дорогих и прекрасно зачарованных материалов могут себе позволить немногие. А из тех, кто сможет, не все захотят. Полностью упакованный и оседлавший боевую химеру, лишь отдаленно напоминающую коня, воитель в ранге подмастерья (третий ранг из девяти) сомнет и раздавит троих пиромантов того же уровня. Да и мастер магии едва ли сможет сходу одолеть эту машину убийства. Если вообще сможет. Да, без коня (рыцарь) и доспехов (королевский гвардеец) воители почти беззащитны, но где же ты в бою их без защиты встретишь?

Еще одной причиной редкости воителей стоит неприятный факт личной силы. Достигнув шестого ранга (магистр), любой маг уже достаточно обеспечен, чтобы приобрести, а то и сделать комплект артефактов, не уступающий оным доспехам, но занимающих намного меньше места и несравнимо более легкий. А вот воителей шестого ранга почти нет. Элитой среди них считаются достигшие мастерства (четвертый ранг), младшие магистры пятого ранга - это уже герои былин. Магистрами, если верить Справке, становилось всего несколько легенд за всю историю мира. Куда уж там более высоким рангам! Вот и выходит, что согласившись стать воителем, ты едва ли не расписываешься в том, что подлинного могущества тебе не видать.

Вроде бы, выбор очевиден - Вал уже сейчас намного ближе к воителям, чем к бойцам. Как минимум потому, что может очень хорошо фехтовать клинком и носить тяжелые доспехи. А Система и ее мощь может сделать женщину едва ли не первым воителем-архимагом в истории. Но тут все упирается в один неоспоримый аргумент - цена. И речь идет не о высоких материях, вроде продажи души, а о приземленном и презренном злате.

Дело не в цене обучения, не во множестве дорогих ритуалов усиления и диете из алхимических составов - для всего этого есть нужные перки. Выходит, половину цены можно и срезать, но только половину. У меня нет таких денег, чтобы приодеть ручного воителя. Попросту нет. Отец, наверное, смог бы собрать нужную сумму, изрядно затянув пояс и продав большую часть имущества, но ему это не нужно было бы, даже ради меня. А ради незнакомой наемницы тем более.

С другой стороны, на низких уровнях никто не покупает начинающим обучение воителям полноценные латы, ограничиваясь неким эрзацем - ценою и защищенностью лишь в полтора-два раза превосходящими нынешнюю броню Вал. Хотя, про цену я погорячился, наверняка дороже. И все же, имея на руках немалую сумму, снятую с умертвия, плюс еще мои да Вал сбережения, прикупить своему "пету" начальный обвес у меня выйдет без особых проблем. А деньги? Что мне с них, если меня убьют богатым Гобсеком? Так что все вкладываем в дело!

Не раздумывая, чтобы не передумать, выбираю класс воителя. Статистика Вал приобретает нужную подпись, а я получаю возможность выбрать по два, - только два, - знания, навыка и перка. Сначала распределяю очки характеристик, отправляя пятерку в объем, и по десятке в сопротивление и плотность. Вроде бы все правильно, согласно справке. Тут вообще должна быть сноска о том, насколько несправедлив наш мир - это воителю важны только две характеристики и, с натяжкой третья, - а вот менталистам нужны сразу четыре. По крайней мере в начале...

Теперь раскидать три очка улучшения. Вдумчиво читаю варианты и делаю свой выбор, вновь решая чужую судьбу.

Знания предложили на выбор основы усиления тела и основы работы с зачарованными доспехами. Поскольку доспехов у нас пока нет, выбрал усиление тела. Вал и без того сильна как бык, а уж усилив себя волшебством, превратится в машину смерти совсем иного калибра.

Навыки порадовали садистским выбором между уже знакомым мне базовым управлением магической энергией и столь же знакомой базовой тренировкой сопротивления. Оба были нужны, но без первого использовать магию вообще не выйдет. Никак. Буквально - знания в голове будут, но рефлекторной наработки в контроле собственной магии не добавится. Придется учить знание заново, самостоятельно. Так что выбрал основы контроля.

Ну и перки, куда же без них, родимых. Основы алхимического сопротивления - добавляли сопротивляемости ядам и, как ни странно, нематериальным магическим эффектам, - вроде все той же ментальной магии. Сила жизни - прибавляла плюс один к выносливости, силе, сопротивлению и плотности каждые пять уровней. Выбрал именно последнюю. Демоны знают, когда нам придется сражаться с магами, но из памяти Вал я знаю - с простыми людьми рубиться насмерть нам придется намного чаще.

Поставив галочки напротив всех подтверждений, я нажал видимую только мне клавишу ввода, позволяя новым умениям, изменениям и знаниям влиться в сознание моей верной, пусть и не по своей воле, помощнице. Теперь ее статистика выглядит так:

 Имя: Вилония Нотель;

 Класс: тяжелый пехотинец (подкласс: воитель);

 Уровень: 5 (65/250);

 Возраст: 42 года;

 Жизнь: 290/290;

 Магия: 60/60;

 Характеристики (Ф):

 Сила: 25 (0/100);

 Ловкость: 19 (0/100);

 Выносливость: 29 (0/100);

 Восприятие: 16 (0/100);

 Характеристики (Э):

 Объем: 6 (0/100);

 Плотность: 14 (0/100);

 Контроль: 1 (0/100);

 Восполнение: 1 (1/100);

 Сопротивляемость: 17 (0/100);

 Свободных: 0;

 Очки навыков: 0;

 Изучено: Разговорные и письменные языки: Королевство Каамал, Королевство Варсия, Коралловый Принципат. Владение полуторным клинком: мастерство. Продвинутая работа щитом. Продвинутое ношение тяжелых доспехов. Верховая езда. Походная жизнь. Продвинутые основы владения палицами. Владение кинжалом.

 Навыки: Базовое управление магической энергией.

 Перки: Повышенная регенерация. Укрепленные кости. Укрепленные мышцы. Легкая сопротивляемость. Сила жизни (первая прибавка).

 Знания: Основы усиления тела.

 Особое: Поводок: косметические изменения внешности.

И только я начинаю замечать какое-то несоответствие в увиденном, как мои размышления о великом прерывает удивленный мат Вилонии. Нормальная реакция на внезапно появившейся в твоей голове посторонние информационные блоки, правда? Резко открываю окно поводка и поправляю память моей рабыни, внушая той, что подобные знания - награда за уничтожение нежити и одна из составных частей моего проклятия. Убираю излишнее волнение и выпадаю обратно в реальный мир, чтобы услышать наполненный эмоциями голос Вал:

- ...но, признаться, не поверила тебе до конца, а сейчас! Это же... просто... просто п*****ц! У меня словно целые годы обучения в голове появились! Я же... я же никогда и не мечтала о том, чтобы стать магом! Мне как сказали, что способностей нет, так и перестала думать про это, но твое проклятие... да демоны! Какое, бл***, проклятие! Это не просто пробужденный дар, я стала обученной чародейкой в одно мгновение! Это... Это просто...

Не слушая ее слова, я наконец-то обращаю внимание на то, что, казалось мне странным в ее статистике. Поводок! Он тоже получил улучшение. И оно было далеко не бесполезным! Изменения внешности легко помогут замаскироваться, скрыться в толпе и вынырнуть другим человеком. Полноценный метаморфизм это не переплюнет, но все же внушает!

И тут же мне пришлось закатать губу обратно. Оные изменения, мать их, косметические, полностью подтверждали название моей версии Системы! Я мог поменять черты лица, но не изменить лицо, которое все равно останется легко узнаваемым. Я могу смягчить эти черты, сделав лицо более миловидным, могу добавить ему азиатских или европейских (хрен знает как они в этом мире зовутся) признаков, могу увеличить губы, грудь, бедра и задницу. В общем могу играться с ее внешностью в определенных масштабах, как будто бы Вал, на самом деле, ожившая секс-кукла.

Мда.

Нет слов. Просто нет слов! Что мне с этим бонусом делать-то? Увеличить Вал сиськи? Так ей центр тяжести сместит... а, не, не сместит - рефлексы тоже корректируются. Прямо, ух ты, какие профи там, среди админов, работают! Ненавижу вас!

Тролли!

Лжецы!

Девств... Хотя, с такими возможностями, наверное, уже давно нет.

Вал успокоилась только спустя несколько часов довольных криков и радостных матов (в прорабы бы ее - строители бы на нее молились). А успокоившись, подошла ко мне и заговорила на удивление серьезным тоном:

- Роланд, я тебе очень благодарна за такой подарок, но запомни, пожалуйста. Никому. Ни одной, бл***, злое***чей с**ке ни единого сраного слова об особенностях этого траханного горными ограми проклятия. Или тебя убьют. В лучшем случае, - про худший и думать не хочу, не то, что говорить.

Умная, я уже сам думал ей внушить ту же мысль, но она сама сделала все нужные выводы. Вообще довольно необычно для наемника - среди них редко бывают умные. Хитрые, коварные, изворотливые - этих много, а вот именно умные редко. И хорошо, что мне так повезло.

- Понимаю, Вал. Я буду молчать, ты, надеюсь, тоже. Никто не узнает.

- Подыхать буду, с собой на тот свет унесу. - Мрачно отвечает женщина. И, меняя тему, протягивает мне руку. - Вставай давай. Зелье уже должно было все срастить, так что можно потихоньку ходить. Там внизу у руин колодец есть, можно смыть с нас обоих всю эту дрянь, в которой мы замарались.

В ее речь вновь вернулись легкие паузы, когда она заменяет ругань на ее приличные аналоги, что только подтверждает, насколько же ее выбило из колеи внезапное обретение магических способностей.

- Давай, мать-мать-мать! - С трудом подымаюсь на ноги. Колени трясутся, но дышать уже могу свободней, благо, самодельный корсет помогает. - Я отнюдь не против ополоснуться.

Всем, кто хочет помыться с помощью ведра, колодца, относительно чистого куска ткани и такой-то матери, обладая при том дополнительной нагрузкой в виде едва сросшихся ребер - скатертью дорога, я так больше делать не буду. Кутаясь в одеяло - напоминаю, сезон дождей уже меньше чем в двух неделях, и теплые дни давно прошли - пытаюсь отогреться, наблюдая за помывкой Вал.

Замечу, что сия амазонка ничуть не стесняется собственной наготы, а очень даже наоборот - гордится собственным телом. И никакого влияния с моей стороны. Отдельно замечу, что гордиться ей и вправду есть чем - за двадцать лет в наемниках, она почти не получила шрамов (а те, что получила, свела у целителей вместе с остальными травмами), сохранив свою бронзовую кожу совершенно чистой. Смотря, как перекатываются под кожей мускулы, остановившиеся строго возле той тонкой грани, где сильная, но по-своему красивая, женщина превращается в перекачанное страховидло, я не могу не любоваться. Спору нет, она не расписная красотка и не грациозная эльфийка, но своя особая красота у нее есть.

- Что, парень, нравлюсь?

Выпадаю из размышления о прекрасном, чтобы заметить стоящую прямо предо мною, буквально в одном шаге, обнаженную Вал. Невольно прилипаю взглядом к капелькам воды стекающим по коже и глотаю ставшую тягучей и вязкой слюну, смачивая внезапно пересохшее горло. Как-то само-собой приходит в голову, что в этой жизни у меня еще ни разу не было женщины, да и в прошлой я тоже не был особо успешен у прекрасного пола. Мне всегда нравился другой типаж, но попробуй объясни это семнадцатилетнему организму, находящемуся в шаге от полностью доступной особи противоположного пола.

Понимая, что еще немного и пауза станет по-дурацки длинной, отвечаю совершенно без утайки:

- Очень. У тебя красивое тело, Вал. - Чувствую, что лицо пылает румянцем, но стараюсь не запороть разговор, хоть и понимаю, что это глупо - захочу, просто сотру из ее памяти свой фейл.

- Знаешь, на это тело можно не только смотреть. - Вот что странно, никакого заигрывающего тона нет. Вилония вообще не умела заигрывать: она просто брала если хотела. Иногда она даже предлагала себя, тоже предельно прямо, как сейчас, только редко. Среди наемников слишком много народа, которые искренне считают, что забравшись в ее штаны, они получали полное право ею командовать. Заканчивалось обычно плохо, частенько даже кроваво. Устав от подобного цирка, женщина просто стала снимать стресс в борделях - тех, где предоставляют не только девочек, но и мальчиков...

Пришедшее в голову воспоминание, совершенно лишнее и неуместное в данной ситуации, напоминает мне об одном крайне важном моменте, который я упустил в пылу эмоций:

- Вал, я бы с радостью "не только посмотрел", но у меня еще не срослись толком ребра. Так что набери мне, пожалуйста, еще ведерко, и в этот раз греть его не надо.

До женщины тоже доходит мое плачевное состояние, и она, немного виновато улыбаясь, отступает на шаг. Выглядит это в той же мере мило, что и зардевшийся танк.

- О. Действительно. Ладно, давай уберу... напряжение.

С трудом преодолеваю желание прикрыть напряженную часть тела, и подхожу к колодцу, опираясь на остатки каменной стены. Охладиться сейчас точно не помешает.

Вместо того, чтобы облить меня ледяной водичкой, Вал прижимается ко мне всем телом, так что я, спасибо невысокому росту, буквально утопаю в ее объятиях. Держат меня крепко, но нежно, ничуть не тревожа ребра, а моя голова уютно устроилась в ложбинке между небольшими, но крепкими грудями.

"Может, и вправду увеличить их?" - Лениво проноситься мысль.

Мелькает еще одна мысль, уже об аморальности такого пользования собственной властью, - но как мелькает, так и уходит. Я устал, я ранен, меня чуть не убила огромная неживая собака, и, как вершина айсберга, я и так уже испачкался по самые уши. Пытаться быть "хорошим" и не спать со своей рабыней будет не более чем еще одним проявлением лицемерия.

Опираюсь на сильное и жаркое тело, отдавая инициативу исключительно в руки Вилонии. Наемница оценила мою покладистость, заговорив необычно тихим голосом:

- Не переживай, Роланд, я все сделаю хорошо, тебе будет приятно, поверь.

Ее загрубевшая от тренировок с тяжелым клинком ладонь крепко обхватывает мой член, начав быстро скользить по стволу. Слишком, чтоб ее, быстро! Не привыкшее к женской ласке тело почти сразу разряжается оргазмом, выливая семя на запястье ублажающей меня женщины. Умудряюсь не проронить ни единого стона, только тяжело дышу, опираясь спиной на неподвижное тело. Видимо угадывая мои мысли, что неудивительно, Вал начинает меня успокаивать:

- Ничего, парень, от напряжения случается, не нервничай, просто дай мне продолжить...

Ей до этого явно не приходилось успокаивать неопытных юношей, сконфузившихся в свой первый раз, а оттого ее слова звучат очень неестественно, что, впрочем, не мешает ей продолжать надрачивать. Молодость имеет не только недостатки, но и преимущества - меньше чем через минуту я вновь преисполнен стойкости.

В этот раз она доводит меня до пика минут за пять - мерные, сильные движения, без всякого мастерства (да и откуда бы ему у нее взяться-то) брали своей неотвратимостью и искренним старанием. Окончательно испачкав ее ладонь, я без сил откидываюсь назад, едва ли не ложась на нее.

- Тихо, тихо, вот так, садись, давай...

Голова перестала кружиться только спустя несколько минут, зато усталость и некая заторможенность и вправду проходят, как и холод. В голове пустота, вызванная гормональным взрывом, но общее состояние ближе к "хорошо", чем к "плохо". Фокусирую взгляд на все еще обнаженной Вал, на лице которой выражено довольство, смешанное с искренним желанием угодить. Мое воздействие через поводок действительно сильно, тут спору нет, и при всем этом она даже не задумывается о неправильности ситуации. Вал прекрасно понимает, насколько ее поведение вне ее привычек и характера, но уже убедила себя в правильности и понятности своего решения - она считает, что таким образом благодарит за доставшиеся способности к магии и покрепче привязывает меня к себе...

- Хочешь, я возьму тебя в рот? Я знаю, многим мужикам это нравится. Или ты хочешь еще чего-то? Я не умею танцевать, как девки из красных фонарей, но могу попробовать. Или... хочешь я оближу свою руку? Не дам пропасть твоему семени, а?

Третий раз? Ну, в принципе, можно, наверное, если медленно. Прерываю словесный поток перебирающей все немногочисленные известные ей способы ублажить мужчину, подавляющее большинство из которых она никогда и не подумала бы применить, и, вероятно, выпустила бы кишки предложившему ей такое.

- Ты говорила, что можешь взять в рот...

Договорить не успеваю - Вал прикладывает палец (на другой ладони, к счастью) к моим губам в универсальном: "Тсс". И сразу же мой член окутывают ее губы. Минет она делает посредственный даже на фоне моего небогатого опыта, но энтузиазм компенсировал недостаток навыка.

Ощущая, как кольцо ее губ движется вверх-вниз по всей длине моего стержня, я расслабляюсь, позволяя себе полностью выпасть из реальности. Понятия не имею сколько времени прошло, но когда я кончил, сил не было даже на то чтобы встать.

Провожу рукой по угольно-черному каре волос вытягивающей остатки семени Вилонии, заслужив тем довольный взгляд сытой кошки-убийцы, и начинаю вырубаться. Последней мыслью перед погружением в приятную дрему, отмечаю, что она проглотила все, что я выплеснул в ее рот.

Первым делом, проснувшись, замечаю бодрствующую Вал, которая все так же охраняла мой сон. Место это глухое, далекое от всех дорог и путей, но береженого Боги берегут. Доспехи она, впрочем, надевать не стала.

Заметив, что я проснулся, Вал встает с насиженного места, направляясь к едва тлеющему почти бездымным пламенем костру, чтобы снять с него небольшой котелок.

- Тебе бы поесть надо, парень. А то я тебя изрядно вымотала.

Ну да. Тут не поспоришь. Буквально до потери сознания затрахала бедного неискушенного юношу, коего пред этим хладнокровно и цинично соблазнила.

- Точно, очень вымотала. - Почему-то теперь, после секса с Вал, пусть и столь своеобразного, смущение куда-то пропало. Видимо, гормоны перестали бить в обе головы, и взрослый разум попаданца-перерожденца вновь взял верх в противостоянии с молодым юношеским организмом.

- Могу вымотать еще раз... если хочешь. - Именно предложение, без малейшей попытки быть соблазнительной. Видимо, прекрасно осознавая, что искусительница из нее никакая, Вал решила брать свое полной доступностью и открытостью.

А почему бы, демоны его забери, и нет? Правда, нужно и отблагодарить женщину за все испытанное мною удовольствие.

- Знаешь, не против. Только можешь сначала испытать сильный оргазм?

Вал не издала ни звука, пусть и вцепилась зубами в рукав кожаной поддоспешной куртки, сотрясаясь в самом настоящем экстазе. Удивительное зрелище, стоит признать.

- Фу-у-ух... Я очень даже могу, как видишь. Что теперь?

В ее голове вновь произошел небольшой сдвиг, в ходе которого она начала считать, что настолько сильно возбудилась от идеи еще крепче привязать к себе неопытного мальчишку, что реально кончила без единой ласки.

- Еще один минет? Только я хочу кончить на твое смуглое личико.

- Вот знаешь, за такие слова, кому другому я бы язык вырвала и в жо... зад засунула, но раз уж тебе так хочется, Роланд, то будет тебе мое испачканное смуглое лицо. Только учти, когда у тебя срастутся ребра, я тебя оседлаю, как необъезженного скакуна, и не слезу, пока ты еще раз в отруби не упадешь.

- Серьезная угроза, но, думаю, я переживу...

Белая масса, залившая ее смуглый лоб, губы и щеки, и вправду заставляла ее выглядеть забавно, но не более. Что в этом находили режиссеры порнофильмов из прошлого мира, я так и не понял, но сам процесс мне понравился.

Мы покинули руины старого храма Соласа спустя еще три дня, за которые я едва нашел время потренироваться в магии. В последнюю ночь Вал выполнила свое обещание, таки заездив меня до неадекватного состояния.

В профит мне можно записать плюс два к восполнению и один к контролю, много хорошего секса и возможность испытать несколько фантазий еще из прошлой жизни. В профит Вал досталось по плюс два к контролю и восполнению, много оргазмов по моей команде и глубокая уверенность, что она надежно охмурила своего спутника, который в будущем сделает ее настоящей чародейкой-воительницей.

Покидая приютившие нас камни, я мог наблюдать в окне статистики зрелище намного более приятное, чем до моего сюда приезда.


 Имя: Роланд сын Фарка;


 Класс: ментальный маг (ранг первый - одаренный);


 Уровень: 5 (115/250);


 Возраст: 17 лет;


 Жизнь: 60/60;


 Магия: 110/110;


 Характеристики (Ф):


 Сила: 4 (0/100);

 Ловкость: 5 (0/100);


 Выносливость: 5 (0/100);


 Восприятие: 11 (0/100);

 Характеристики (Э):

 Объем: 11 (6/100);

 Плотность: 15 (12/100);

 Контроль: 16 (74/100);

 Восполнение: 10 (1/100);

 Сопротивляемость: 4 (23/100);

 Свободных: нет;

 Очки навыков: 2;

 Изучено: Разговорный и письменный язык Королевства Каамал. Продвинутые основы торгового дела. Основы вождения караванов.

 Навыки: Базовое управление магической энергией. Продвинутое базовое управление магической энергией. Основы восприятия магических эманаций. Базовая чувствительность к магическим потокам.

 Перки: Хрустальный поток.

 Знания: Основы Эмпатии. Продвинутая базовая эмпатия

 Поводки: нет; Вилония Нотель. Дополнение: косметическая коррекция внешности. (Определено сменой ПО)

 Особое: Метка. (Определено сменой ПО)


Глава 4


Ненавижу средневековье!

Вдвойне ненавижу средневековые дороги!

А эти инфернальные твари, по недоразумению именуемые лошадями, заслуживают отдельной, стократной, - жаркой, как пламя тысячелетнего дракона, и вечной как звезды на небе, - абсолютнейшей и чистейшей ненависти!!!

Дорога до Ауса, ближайшего крупного города помимо Милазира, заняла почти две недели, и за это время я познал всю боль мира. Сырость, холод, начавшиеся под конец дожди, и неизменный синяк на месте задницы! До чего же прекрасно было путешествовать с торговым караваном, хоть я этого тогда не понимал. А вот теперь у меня нет сил даже на ругательства, или пожелания админам трех лет непрерывного поноса.

Превратившаяся в поток сплошной грязи дорога, общая усталость и непривычность к подобным переходам, предельная нагрузка от магических тренировок - все это превратило меня в уставшее, злобное и глубоко несчастное существо. Самый позор в том, что Вал, находящаяся в том же положении, хлопочет вокруг меня как курица-наседка. И, если бы не ее забота, то я бы давно слег с пневмонией, или чем похуже.

Сквозь ворота Ауса мы прошли грязные, вымотанные и жаждущие только бочку горячей воды на каждого. От подозрений в том, что мы, на самом деле, замаскированная нежить, нас спасло то, что остальные путники, желающие войти в город, выглядели даже похуже. Заплатив налог на вход, мы, первым делом, отправились на поиски хорошего постоялого двора. Ну, вернее, Вал отправилась, - а я поплелся за ней в кильватере, пользуясь тем, как она разбивала толпу подобно тарану. Прожженная наемница прекрасно знала устройство многих крупных городов, как из личного опыта, так и со слов коллег по ремеслу - пса войны кормят ноги, так что исходить ей пришлось немало. Стоит ли удивляться, что нам удалось довольно быстро подыскать себе нормальное жилье.

Таверна, совмещающая в себе еще и постоялый дом под загадочным названием "Сизый Сапоух", не была "наемничьей", предназначаясь, в основном, для ремесленников и мелких торговцев - люда обеспеченного, но все же небогатого. В другой ситуации Вал бы наверняка поселилась с помпой, тратя полученное с "контракта" золото. Но золото и без того было куда тратить, а предложенное место могло представить практически все, что было нам нужно. Комнату сняли одну на двоих, не вызвав никакой двусмысленной улыбки от трактирщика - молодой парень предпочел не отходить далеко от своей охраны, вот и все. Такое часто практикуют в незнакомом городе, особенно если с тобой нет собственного каравана с охраной.

Ужинать не стали, потребовав сразу горячей воды. Наша просьба никого не удивила - учитывая погоду и наш внешний вид, скорее удивило бы обратное. Отдав одежду в стирку, и переодевшись в запасное, мы зашли в выделенную комнату - аскетичную, но чистую, и предались разнузданному десятичасовому сну.

На следующий день, оценив таки местную стряпню - не разносолы, естественно, но лучше, чем походная каша с солониной - и став чуть более похожими на людей, мы начали думать над тем, что делать дальше. И под "мы" я подразумеваю именно нас обоих - мой опыт жизни в отрыве от дома составляет гордый ноль, в отличие от многоопытной Вал.

- Первым делом, нужно восполнить запас алхимии, а потом начну прицениваться к тому, где взять новые доспехи. Город крупный, и тут хватает кузнецов-чародеев. Мне раньше не доводилось покупать ничего настолько дорогого, так что нужно прицениться. - Женщина выкладывает свои планы, пережевывая кусок свинины.

- Кузнеца? - удивленно переспрашиваю я.

- А ты думал!? Хорошие доспехи нужно брать не у торговцев, а у торгующих ими кузнецов. Торговцы, - они обычно продают либо дешевые поделки, годные только всякой вчерашней голытьбе, либо наоборот, баснословно дорогие артефакты. Только на последние денег у нас не хватит, да и не пустят меня на порог таких лавок, - устраивают мне маленькую лекцию.

- Нет, я, конечно, знаю, что большая часть оружейников торгует своей продукцией, или нанимает кого-то в помощь, но разве делать индивидуальный заказ будет проще?

- Индив... Чего? - Переспрашивает она, напоминая о том, что является хоть и умной, но все же простой наемницей.

- Специально под твои мерки, имею ввиду.

- Ха! Ну да. Дорого, конечно, и долго - месяц минимум, но сие же не значит, что делать мои новые латы будут прямо таки с самого начала, нет. Я, вообще-то, не сильно в том разбираюсь, но у каждого мастера есть набор заготовок, которые получится быстро доработать до нужного состояния и закончить накладывание чар. Как раз на случай такого покупателя, как я.

Хм. И вправду, логично. Очередное доказательство того, что этот мир гораздо глубже стандартного фэнтези, где товары появляются сами по себе, маги сидят на каждом углу, а любая мимопроходящая девушка может оказаться принцессой в бегах. Как показала практика, средневековье остается средневековьем, несмотря на наличие магии. Мое мнение - так магия только подливает масла в костер жестокости и аморальности, в котором пылает этот мир. Добро пожаловать в сказку, чё.

Чем дальше, тем, мать его, страшнее.

 Окончательно приняв решение о тратах, мы начали бурные действия. Под "мы" я вновь подразумеваю Вал, со мною на подхвате. Она торгуется и покупает, я стою рядом и сканирую эмоции продающих, а если чувствую уверенность, то еще и немножечко подталкиваю тех в сторону скидок. Сильно стараюсь не наглеть, чтобы не вызвать пересудов, которые могли бы заинтересовать стражу, но экономия денег идет знатная.

Знатно движется и моя прокачка, - не только в плане развития характеристик, но и банального привыкания к использованию дареных Системой знаний и умений. Только оказавшись вне боевой обстановки, понимаю, насколько полезный для жизни класс мне достался. Менталисты и не должны сражаться - их место в относительно мирной направленности. Да, архимагистр, или вообще архимаг способны уничтожить целую армию или город, заставив людей устроить резню друг с другом, например, - но начинающим умельцам магии разума лучше не лезть в драки. Убьют.

Моя эмпатия раскрывается в полной мере именно вот так, когда люди находятся в жарком споре, на пике эмоций, когда влиять на этот костер чувств можно почти без усилий с моей стороны. В итоге, почти целый золотой, сэкономленный на всех наших покупках. Полагаю, только теперь в глазах Вал появилось настоящее уважение, а не вызванное моими действиями, как поводыря.

Заказы сделаны. Предыдущую броню решили пока не продавать - мало ли что. Теперь у нас обоих есть два с хвостиком месяца, чтобы как следует потренироваться, или даже покачать уровни, хотя не понимаю пока, каким способом. Постоялый дом нам достался недорогой, сочетающий максимально приемлемое соотношение цены и комфорта. На одну серебряную монету в день нам двоим предоставлен кров и двухразовое питание - завтрак и ужин. Немного доплатить нужно за обед и удобства, вроде той же горячей воды для омовения, но мы легко можем вложиться в один золотой. Очень много, как для простого люда, но вполне нормально для меня. Вместо поисков подработки мы оба имеем достаточно времени, чтобы развить свой Дар.

Деньги?

Ну, если мы переживем следующую атаку, то золота у нас будет вдоволь, - а если нас сожрут, то зачем нам этот желтый металл? Лучше уж увеличу свои шансы на успех.

За месяц удалось развить многое, очень многое, пусть даже под конец прокачка ощутимо замедлилась, едва ли не исчезнув совсем. Очевидно, в дальнейшем мне нужно будет либо брать все более прогрессивные методики тренировок, либо рассчитывать исключительно на пять единиц за уровень. Последнее как-то не вдохновляет. Если же говорить о результатах, то они следующие: Объем: +4 Плотность: +3 Контроль: +2 Восполнение: +7 Сопротивление: +1

Вал не отставала от меня, пусть и для нее длительные сидения на месте были непривычны. С другой стороны, она хоть во время ежедневных тренировок двигалась, а я - так и вовсе почти не выходил из комнаты. Если не учитывать привычки к использованию основ усиления тела, то развилась она чуть поменьше: Объем: +2 Плотность: +5 Контроль: +2 Восполнение: +1 Сопротивление: +6

Сопротивление у нее качается даже от простого применения усиления тела, что вызывает мою обоснованную зависть - у меня аналогичная характеристика усилилась лишь единожды, да и то, наверное, случайно. Боюсь представить, насколько эффективной станет ее прокачка, если я возьму ей нужные навыки. Да и себе их приобрести не помешает.

Физические характеристики не растут, но они у нее и так на возможном максимуме. Главный ее навык, усиливая ее тело, повышает параметры на семьдесят пять процентов, когда на пике. Правда, двигаться она в это время пока что не может. А вот пятьдесят процентов усиления новоиспеченная воительница может применять прямо в бою, и тогда ее новый трофейный клинок летает в руках, как пушинка.

Довелось мне стать свидетелем, хоть и без личного участия, культовой для любого попаданца трактирной драки. Вообще, дерутся очень часто, - что на улицах, что в тавернах и трактирах, - но обычно то были всякие низкопробные клоповники: с кислыми винами, теплым разбавленным пивом, хреновой едой и ужасным сервисом. Конкретно в "Седом Сапоухе" собирались мужики не самые бедные и не самые буйные, отчего и вели себя относительно прилично. Пьяных криков и завывания песен, чьи куплеты состояли на девяносто процентов из мата, хватало с головой, но до драк не доходило.

А тут как с цепи сорвались - вечер, вино, вкусная еда и внезапная встреча двух заклятых друзей. Поспорили они о чем-то, третий подхватил, четвертый возразил, пятый оскорбил, а шестой сразу дал в морду молчавшему до этого седьмому. И понеслась душа на небеса! В этом пьяном побоище было что-то сродни шторму или грозовому фронту - если затащит внутрь, уже не выползешь. Я уже собирался последовать примеру разносчиц и нырнуть под стол, но Вал, резко схватив меня за шиворот, как мелкого котенка, потащила наверх. По-моему, она съездила кому-то по зубам, пока добралась до нужной двери.

Резюмируя мой славный опыт, заявляю: больше я участвовать в таких перипетиях не желаю, и вообще, - уберите от меня свои руки, жалкие алкоголики и хулиганы! Я интеллигентный человек, и нахожусь выше столь низменных развлечений, больше подходящих стае обезьян, чем человеческому племени! Именно так я и считаю.

Но драка и вправду была очешуительной!

На мою просьбу научить меня сражаться подобно ей самой, Вал долго и очень внимательно на меня смотрела, а потом максимально вежливо объяснила, что она, конечно же, с радостью, да только вот пользоваться мечом нужно начинать учиться лет так с пяти-семи, чтобы разработать нужные группы мышц. Да и умение носить латы быстро не приходит. И что натренировать меня в моем возрасте, за тот срок, что остался до нападения, можно максимум на ополченца - мясную прослойку любого войска. Держать строй, шагать строем да бить копьем - вот и все. Учитывая отсутствия строя, и слабую пригодность в бою - лучше не надо.

- Ты пойми, Роланд, я ведь не инструктор. Хороший сержант-стражник сможет поставить тебе минимальную технику работы, скажем, саблей где-то за полгода-год. И это будет не умение сражаться, а так, - несколько правильных ударов, да пара блоков. Все. Остальное время уйдет на попытки вбить эти удары, блоки, парирования, да еще переход от блока в атаку и наоборот до автоматизма, чтоб в реальном бою ты не стоял столбом, а мог что-то да сделать.

Смотря на мою физиономию, изображающую вежливый и внимательный интерес, мечница немного неуверенно, словно ожидала от меня злости и срыва, продолжает свою речь:

- Этого хватит, чтобы убивать вчерашних крестьян, плохо обученных разбойников и бандитов: в общем, всякую шушеру мнящую о себе слишком много. Но и только. Никаких связок, танцев клинка и прочей лабуды. Для того, чтобы стать хорошим воином нужно не меньше пяти лет. Для того, чтобы уметь сражаться, как я... нужно именно учиться с детства. Ты уже слишком... вырос для того, чтобы начинать. Максимум, что я тебе посоветую это - подучиться ножевому бою, чтоб сумел внезапно перехватить глотку не ожидающему того дегенерату. Ну и хил ты слишком, Роланд, уж извини. Оставь мне сражения, - уж я сдохну, а тебя убить не дам, - и сосредоточься на магии. То, как ты заклял тех торгашей, было очень полезно!

Было обидно, но против реальности не попрешь - я действительно слишком слаб телом для воина, и едва ли стану сильнее в ближайшей перспективе. Тратить время еще и на тренировки физических статов будет нерационально и глупо. Да и чего-то такого я ожидал - то же самое мне говорили несколько раз, просто там это было вскользь, между делом. Да и по прошлой жизни слыхал о сложностях подготовки средневековых солдат. Я спрашивал больше для галочки, чем с реальной целью.

Единственное, что бесило до дрожи, - так это собственная лень, приведшая к такой ситуации. Мои старшие братья хоть ножом владеть научились, да верхом ездить. Только я, закрывшись от мира и жалея себя, просрал все полимеры! Ну не качались мои характеристики, - и что? Чем мне это мешало подойти к отцу и попросить заниматься вместе с братьями если не торговым делом, то хоть тренировками!

Нет! Я же, блин, обидеться изволил! Ну не захотел отец учить меня своему ремеслу, чтобы я не грызся за наследство с любимым им старшеньким, Баниром, и что? Дистанцировался от единственных в этом мире людей, которым на меня не совсем наплевать, вот и стал "тем четвертым ребенком, где он, кстати?". Осознание собственной глупости и упущенных возможностей конкретно так бесило. Полагаю, если бы не встряхнувшая меня бойня в руинах, я вырос бы тем еще мудаком. Да и сейчас я не сильно лучше.

Успокаивающе киваю нервничающей Вал:

- Я понял. - И тут же уточняю. - Не волнуйся, никаких обид. Займусь лучше медитацией.

Вал облегченно вздохнула, и сама начала глубоко вдыхать и выдыхать, пытаясь управлять собственной магической энергией. Спустя минуту в комнате было слышно только размеренное дыхание двух людей.

Этой же ночью, уже задремавший, я проснулся от ощущения обхвативших мой пенис женских губ. Мешать женщине "извиниться" за грубый отказ в обучении я не стал, следующие двадцать минут наслаждаясь старательным минетом.

- На мое смуглое лицо, или в рот? - Спросила оторвавшаяся от моего стержня Вал, продолжая медленно надрачивать рукой.

Внутренне хмыкаю на то, как случайно брошенная мною расистская фраза про цвет ее кожи вновь повторяется моей охранницей, невзирая на оскорбительность. Никогда не пытавшаяся говорить соблазнительные речи наемница пользовалась единственным известным ей моим же выражением. На собственную гордость она, без раздумий убивавшая и за меньшее, временно наплевала, стараясь вновь получить расположение паренька, дружба с которым столь полезна для нее.

На лицо я ей таки кончил, - и не только на лицо. Решив не давать скопиться злости на свою амазонку, поставил ту на четыре конечности, приняв активную роль в процессе. Выносливость у меня и впрямь слабая, ибо одышка потом была крайне неприятной. С другой стороны, новая позиция мне вполне понравилась - до этого я всегда отдавал инициативу Вал, которая, в свою очередь, предпочитала скакать на мне верхом.

Ее такое перебазирование не вдохновляло, но немного моего влияния сменили ассоциации в ее разуме. Раньше она считала "лошадиную", как называли ее в этом мире, позу, унизительной, и не позволяющей самой получить удовольствие от секса. Теперь же она, наоборот находила в ней некий повод для превосходства - партнер даже не видит ее лица, только выставленную задницу, над которой и трудится, пока она расслабленно принимает чужую ласку. А если ей пожелается показать свою власть, всегда можно начать двигать и подмахивать своими ягодицами, заставляя мужика беспомощно кончить под ее напором.

Получившая новые директивы женщина начала двигаться активнее, стараясь не сильно скрипеть кроватью, неотвратимо подводя меня к пику. Чувствую, что еще немного и граница будет пройдена, а потому выхожу из ее тела и заливаю белым крепкие ягодицы и напряженную спину Вал, одновременно отдавая ей команду на оргазм.

Мечница утыкается головой в подушку, заглушая стон, а я без сил опускаюсь на кровать, стараюсь отдышаться. Вилония тоже расслабляется, собственнически обнимая своего личного мага. Мысленно отмечаю необходимость купить еще противозачаточного зелья, и, введя в разум Вал напоминание об этом, засыпаю.

Много свободного времени - постоянно тренировать дар тоже вредно, да и двинуться от такого образа жизни можно - вылились в стремительное раскрепощение. Старый афоризм из прошлой жизни, утверждающий об абсолютной власти и абсолютном же развращении, был, что прискорбно, прав. Совершенная доступность моей охранницы и хранительницы позволяла реализовать самые разные фантазии. Я поставил себе зарок, что не буду делать ничего совсем уж мерзкого и унизительного для Вал, но одни демоны знают, куда сдвинется планка мерзкого с течением времени.

Полагаю, это можно будет узнать лишь на практике, если я проживу достаточно долго.

Последнее тоже, к сожалению, сомнительно.

- Оу, извини, Вал, - говорю я, войдя в комнату и застав женщину в процессе бурной мастурбации.

Обнаженная, пышущая жаром, она сидела на корточках прямо перед дверью, и, стоило только мне войти, приветливо кивнула головой, не прерывая своего занятия.

- Ничего-ничего, Роланд, ты мне не мешаешь. Если, конечно, не решишь... помешать.

Медленно и аккуратно обхожу ее, добираясь до своей кровати, на которую и усаживаюсь. Я, разумеется, прекрасно знал, чем именно занималась тут Вал, именно ради этого и задержался в обеденном зале, но она-то о сием не подозревает.

- А к чему подобное зрелище? - демонстрирую удивление.

- А, это... Хочу проверить, как долго я смогу не кончать, находясь... на грани. - Ответ с трудом различим за прерывистым дыханием.

- А, ясно, и зачем тебе это знать?

- Тренирую... выносливость. Ммм...

Так и проходило время - Вал теребила свою киску, приостанавливаясь в самый последний момент, а я смотрел и наблюдал. Потом, когда надоело просто смотреть, принялся трогать и лапать мастурбирующую женщину, вызвав одобрительный кивок и невнятный стон.

Спустя два часа, когда удерживаться от стонов и криков мечнице позволяло только мое внушение, я поставил ее на колени и локти, входя в ее чрезвычайно влажную и жаркую от таких долгих игр киску, и мгновенно вызвал целую серию оргазмов - вот что делает правильная подготовка.

Следуя моей команде, она не издает ни звука, только стискивает мой член в крепких объятиях стенок собственного влагалища, да ходят ходуном стальные мышцы по всему ее телу...

Оделись мы не скоро.

- Давай-давай, или тебе слабо, Роланд? Ты проиграл спор, так что изволь исполнять! - С этими словами уже успевшая обнажится Вал протягивает мне небольшую амфору с ароматным маслом и поворачивается ко мне спиной, упираясь ладонями в стену, оттопырив аппетитные ягодицы и прогнув увитую мышцами спину. - Можешь начать с моих булок, если сразу боишься.

Проигранная вчера партия в местный аналог дурака вынудила меня выполнить одно желание победительницы. Сама победительница свое желание озвучила только сегодня, предварительно купив у какой-то травницы средневековую клизму и качественно очистив с ее помощью свой анус и прямую кишку.

А желание у нее предельно простое - анальный секс. Она почему-то считает, что заставить мужчину воткнуть член в ее жопу и кончить туда же - отличный способ показать свое превосходство. Ради этого она даже не поленилась пройти неприятную процедуру очистки - все ради того, чтобы как следует рассчитаться с наглым юнцом, что так любит кончать на ее "смуглое лицо"! Она, конечно, рада, что ей удалось связать своим телом и ласками столь выгодного спутника, но пора бы показать парню, где его место.

Пусть кончит ей прямо в задницу! Будет знать, что иногда нужно держать язык за зубами. Ну, или о том, чтобы не садиться играть в карты с навострившейся мухлевать наемницей.

С трудом сдерживаю веселье, наблюдая за ходом мыслей полностью уверенной в своем превосходстве женщины. Определенно, больше половины удовольствия доставляет именно игра с ее разумом, и только потом сам секс. Аккуратно набираю дорогого масла в ладони, и начинаю втирать его в ягодицы, постепенно смещаясь к анусу. Достигнув оного, набираю еще немного, и под тяжелое дыхание возбужденной женщины втираю, просовывая внутрь сначала один палец, а за ним и два. Ее неразработанное колечко очень узкое, но с помощью поводка заставляю ее полностью расслабить этот участок, убирая все неприятные ощущения. А теперь еще и внушаю чувство удовольствия от моих касаний и моего "унижения", заставляя Вал тихонько застонать.

- Давай, парень! Пора платить по счетам!

Кладу на пол амфору, предварительно тщательно закупорив, и легко вхожу в призывно распахнутые врата! Оные врата тут же крепко сжимаются, сдавливая меня настолько сильно, что еще чуть-чуть и будет больно. Но пока что я испытываю только удовольствие.

Начинаю двигаться, вводя и выводя член так, что только головка остается внутри нее постоянно. Стараюсь делать все как можно аккуратнее, чтобы не причинить боли или травм, но мне не нужно сильно стараться - Вал получила от меня полный контроль над возможностью сжимать и расслаблять кольцо сфинктера. Ей легко удается стискивать меня со всех сил, пока я неподвижен, чередовать сжатие и разжатие, стараясь меня подразнить, или же абсолютно лишаться всяческого напряжения в момент движения.

Не прочисти она свое тело, мог бы случиться неслабый конфуз, а так мы оба получаем неизмеримое удовольствие. В момент, когда я кончаю в нее, Вал буквально доит меня своим анусом, кончая при этом сама. В ее мыслях столько довольства и чувства собственного превосходства, что аж неловко.

Когда мы уже одеваемся, Вал успокаивает меня на случай, если я расстроился:

- Ты только не обижайся, ладно? Я же беру тебя в рот, когда просишь, и на лицо кончать разрешаю, - хотя потом нужно умываться. Так что и ты проявляй любезность время от времени, и давай мне в ж... зад. Хорошо?

Мне осталось только согласиться под гнетом аргументов.

Сегодня утром Вал обратилась ко мне со странным вопросом:

- Роланд! Ну неужели тебе не кажется, что мои сиськи слишком большие?

Вместе с вопросом мне были продемонстрированы два больших и нежных бронзовых полушария, каждое размером с небольшую дыньку. На ее высоком и мускулистом теле такой размер не смотрелся странно и противоестественно, а казался вполне органично вписывающимся в "амазонскую" комплекцию. Более того, в ее рюкзаке лежали тканевые ленты, предназначенные для перевязывания груди, чтобы позволить той свободно влезать в доспехи. Подобная процедура ничуть не стесняла Вал, будучи ей совершенно привычной и понятной, точно так же, как и ходить с этими дынями на перевес, не теряя при том равновесия.

Но сегодня, вернувшись после очередной тренировки в доспехах и с клинком, она аккуратно сняла латы, куртку и рубашку, размотала ленты, оставшись полностью голой выше пояса... И ей в голову пришла дурацкая идея - ее грудь выросла всего за одну ночь, и никогда раньше не была такой большой.

- В который раз спрашиваю тебя, Вал, как можно не заметить выросшую за ночь грудь?

Наемница резко развернулась ко мне, заставив предмет спора волнующе заколыхаться, и, мрачно насупившись (крайне угрожающе выглядит в ее исполнении), заявила:

- Я помню, что раньше, во-первых, не пользовалась перемоткой, во-вторых, не кончала от касания к своим соскам, и, в-третьих, не могла сделать так! - С последними словами, сказанными весьма угрожающим тоном, Вал развязала мой пояс, стянула с меня штаны и обхватила член грудями.

Дыхание сперло от восхитительной нежности подобных объятий. Грудь наемницы была отнюдь не мягкой и аморфной, как можно было бы ожидать от столь большого размера, а очень даже крепкой и упругой.

- И вот так я тоже раньше сделать не могла! - Латница продолжила свой наезд, начав надрачивать мне своими грудями, заставив изо всех сил сдерживать стоны.

- Вал, если ты продолжишь, то... - Закончить я не успел, так как женщина меня раздраженно прервала.

- То ты кончишь на мои огромные смуглые сиськи!? Вот об этом я и говорю! У меня еще вчера этих сисек не было! В смысле, были, но они были меньше! Они у тебя в руках помещались, и я едва смогла бы обхватить ими твой член, но никак не еб*** тебя ими! Да как тебе не дохо...

В этот момент я не выдерживаю интенсивной стимуляции, и начинаю извергаться прямиком межу увеличившихся грудей моей партнерши. Ощущаю, как вместе с семенем выходит и усталость, скопившаяся после очередной медитации.

- Ой... Ты... Меня всю забрызгал! - У меня не выходит разобраться, чего в ее словах больше - возмущения или радости.

Как бы то ни было, но женщина временно забывает о своей проблеме, принявшись втирать мое семя в свою грудь, одновременно не забывая ласкать соски. Она понимает, что это немножко выбивается из образа сильной и независимой наставницы, которую я должен слушаться во всем, но сейчас ее это не волнует - еще немного трения на соски, и она снова кончит.

Пока она доводит себя до оргазма с помощью своих сисек, в голову ей приходит мысль о том, что это тоже хороший способ показать парню его место. Вот она довела юнца до оргазма и принялась втирать в себя последствия этого оргазма. Семя его полностью в ее власти, и только она решает, что с ним делать - вытереть куском ткани, слизать прямиком с сисек, или вот так вот втереть... Это только ее решение! Только ее, заставившей неопытного партнера кончить от одних лишь касаний ее смуглых сисек!

С последней мыслью она кончает, с трудом сдерживая стон наслаждения и радуясь про себя тому, что от природы оказалась наделена большими сиськами - идеальным инструментом, чтобы управлять ее партнером и регулярно показывать юному магу его место!

- Тебе нравится смотреть на то, как я трясу своими сиськами? Тебе нравится смотреть на то, как я трясу своими сиськами? Тебе нравится смотреть на то, как я трясу своими сиськами? Тебе нравится смотреть на то, как я трясу своими сиськами? Тебе нравится смотреть на то, как я трясу своими сиськами? - Раз за разом повторяла Вал, не переставая трясти, собственно, предметом вопроса.

Это я, отдыхая после тяжелой и плодотворной медитации, применил один забавный, даруемый моей извращенной версией Системы, трюк - зацикливание мыслей.

Когда пропотевшая после очередной тренировки Вал вернулась с помывки и начала переодеваться, я, отвлекаясь от тренировки, невольно засмотрелся на новую деталь ее внешности, вызвав закономерный вопрос гордой тем, насколько ее вид сбил меня с толку, амазонки:

- Отвлекают мои сиськи?

Не собираясь отрицать очевидного факта, и, после всего, что между нами было, не испытывая какого-то там дурацкого смущения (и ничего у меня уши не покраснели!), отвечаю со всей честностью:

- Они классно колышутся, когда ты резко двигаешься.

Улыбаясь от уха до уха, Вал подходит вплотную ко мне и начинает двигать плечами, заставляя грудь быстро колыхаться влево и вправо, вверх и вниз, создавая реально гипнотическое зрелище. Не раздумывая ни секунды, тянусь к Вал через поводок и зацикливаю нужную фразу и движения. После остается только наблюдать.

- Тебе нравится смотреть на то, как я трясу своими сиськами? Тебе нравится смотреть на то, как я трясу своими сиськами? Тебе нравится смотреть на то, как я трясу своими сиськами? Тебе нравится смотреть на то, как я трясу своими сиськами? Тебе нравится смотреть на то, как я трясу своими сиськами?

Снова и снова, раз за разом, словно заведенная. Больше всего заводит не обнаженное тело, и не движения колышущейся плоти. Самое эротичное здесь - наблюдение за полной беспомощностью этой машины для убийств. Она может свернуть мне шею меньше чем за секунду, я не имею ни одного, даже самого ничтожно шанса в бою против нее, она сильна, уверенна в себе, умела и опытна. И тем не менее, Вилония Нотель стоит предо мною совершенно голая, зачаровывая красотой своей огромной груди. Стоит совершенно беспомощной, в силах лишь вновь и вновь повторять одну и ту же фразу:

- Тебе нравится смотреть на то, как я трясу своими сиськами? Тебе нравится смотреть на то, как я трясу своими сиськами? Тебе нравится смотреть на то, как я трясу своими сиськами? Тебе нравится смотреть на то, как я трясу своими сиськами? Тебе нравится смотреть на то, как я трясу своими сиськами?

Этим вечером, очнувшись и даже не заметив пропавшего времени, она вновь решила показать мне мое место, заставив кончить между ее восхитительных полушарий.

Новые латы для Вал выглядели весьма... пожалуй, самым подходящим словом будет пафосно. Толстые и тяжелые, имеющие несколько желтоватый цвет, они были сделаны с примесью призрачной бронзы - материала, хоть и далеко не столь ценного, как мифрил, но тоже обладающего волшебными свойствами, и на который легко ложатся чары. Сами доспехи были покрыты узорами в виде вьющегося плюща - еще одна линия противомагической обороны. Появился также и новый щит - того же цвета, что и доспехи, но с изображением злого-презлого лика, явно вдохновленного изображениями Соласа, на что непрозрачно намекают солнечные лучи, вьющиеся вокруг изображенного - выплавленного в металле - лица.

Вид доспехов был настолько характерным, что я не мог не поинтересоваться одной подробностью. Увы, озвучить мне ее не дала сама воительница, ответив на так и не заданный вопрос:

- Заготовка была сделана для паладина Солнечного Бога, так что избавляться от вложенных чар было слишком сложно, да и чары могли бы ухудшиться. Рисунки же, сам понимаешь, сакральные символы - они усиливают основу чар. Чары эти очень даже хороши - укрепление, облегчение, контроль массы, сопротивление магии как материализованной, так и нематериальной, возможность укрепить собственной энергией или, влив силу, создать ауру, ослабляющую всякую нечисть... Будь у меня такое в руинах, сражаться с умертвием было бы много проще. Да, латы больше подойдут какому-то молодому паладину, чем воителю, но на моем уровне мастерства особой разницы нет, а цена была на диво хороша. Выслушав информацию я только задумчиво кивнул, осматривая и ощупывая латы во всех доступных мне спектрах, и оставался довольным. Основную работу, сиречь, поглощение или минимизацию магических и физических атак, эти латы выполнят - все мои попытки "прощупать" энергетику доспехов на предмет вложенных чар оказались полностью проваленными. Энергия просто утекала вглубь темно-желтых, словно медных, доспехов, подобно выпивке в глотку пьянице, исчезая без остатка. Даже просто прикасаясь к поверхности лат, я потихоньку терял магию - тот, кто их носит, будет защищен от этого эффекта, а вот все остальные - нет.

- А что щит?

Вал улыбнулась улыбкой акулы-людоеда, обнаружившей место кораблекрушения лайнера, перевозящего участников конкурса "Самый Вкусный Человек Мира", и поближе пододвинула упомянутый щит.

- Тут все просто отлично - мастеру удалось все на славу, даже не хотел отдавать, предлагая замену на другой. То же самое укрепление и облегчение, но главное: полноценный магнит магии - вкладываешь силы, и к лику начинает притягивать все чары, и просто магическую энергию рядом с тобою.

- Да... Это серьезно. Еще что-то?

- Может слепить противника отраженным светом, если есть его источники. - Дополнила Вал.

Ну что тут сказать? Деньги потратили не зря. На покупку лат ушло как золото, полученное с умертвия, так и личные сбережения Вал, за вычетом обновления аптечки. Всего латы и щит стоили нашей грозной компании четырнадцать золотых монет, и чуть больше чем полтора месяца ожидания. Да, замечу, что это нам еще повезло, что у мастера была подходящая заготовка, от которой отказался предыдущий заказчик.

Все попытки метафорической "попаданческой жабы" задавить меня в своих холодных лапах, чья хватка сравнима с медвежьим капканом, потерпели полною неудачу - оно того стоило.

Другое дело, что у нас денег осталось чуть больше пятидесяти серебра, на которые еще жить почти месяц, а после отправляться в бой.

И пережить его.

К выбору нового места сражения мы подошли со всей возможной серьезностью - от того зависела наша жизнь. Долго обдумывали идею нанять хотя бы парочку головорезов в поддержку, но решили отказаться от посторонней помощи - за оставшиеся деньги никого толкового не наймешь, а нам еще жить на что-то надо.

За мои попытки во влиянии на торговцев, чтобы сбить цену, мне зачислили немного опыта, но на шестой уровень все же не хватило, к моему глубочайшему сожалению. Была мысль покачаться подобным способом, но наша пара уже успела примелькаться - пока еще не косились, но уже замечали странных юнца и здоровенную латницу, что сиднем сидели в номере, никуда не ходя из таверны.

Нет, о том, чем мы по ночам занимаемся, они знали, тут большого ума не нужно - шифроваться все время не выходит, другое дело, что мы вообще в городе делаем.

Сидим.

Ждем.

Чего-то.

Вал даже пару раз найм предлагали - отказалась, сославшись на ожидание доспехов. Когда узнали, какие именно доспехи она себе заказала, желающих нанять ее только прибавилось.

А сейчас мы расспрашиваем всяческих торговцев, стражников, бродяг о местности возле города. Полагаю, что, если за нами кто-то наблюдал, то он бы подумал, что мы ищем сокровища или тайник какой. Метаться было уже поздно, так что поговорив на эту тему, нами было решено, помимо стандартного "держать глаза на затылке", что если в ночь боя кто-то за нами все же попрется, то все будет только нам на руку. Главное, чтобы на нас не напали до того, как пойдут в атаку твари. Тем более, что особого внимания мы так и не привлекли - город большой и бурный, тут и без нас найдется, про что посудачить и кого пограбить.

По поводу возвращения в город... В дорогу мы выступим полностью готовыми к дальнему походу, не сильно огорчаясь от того, что в гостеприимный Аус нам в ближайшее время еще раз заходить не придется.

Лишь бы было кому заходить.

Место найдено - небольшой, и почти не посещаемый дольмен в трех часах к западу от города. Дольмен - это тоже неплохая защита от нежити и нечисти, а еще ускоренное восполнение энергии. Пусть дольмены не посвящались конкретному Богу, но они стоят на местах, имеющих очень близкую связь с нематериальным миром. Будь магический источник, на котором этот дольмен стоит, посильнее, - то его наверняка бы использовали, но источник слабенький, и нормальные маги им не заморачиваются. Те же маги, которым пригодился даже такой жалкий источник, не желали (или не могли) находиться в отрыве от города и дорог.

Будь этот дольмен нейтральным, или предназначенным для жертвоприношений, то его присутствие только усилило бы всякую дрянь - в таких местах, вообще-то, любит селиться всякое. Но именно в этом случае можно не бояться. Если верить рассказам стражников, то год назад там поселилось какое-то внебрачное дитя саблезубого тигра и дикобраза, которое повадилось охотиться в окрестностях города. И преимущественно на двуногую добычу. Так что тварь убили, а источник знатно освятили, отвадив от него всякую дрянь.

Теперь же, если что-то там и поселилось, то, как минимум, не опасное (за год не разжиреть, даже сидя на магическом источнике), либо просто не агрессивное.

Итог - новая битва будет происходить там.

Надеюсь, удача будет с нами.

Если сдохну, то будет обидно - я так и не стал Императором. А ведь я таки стал на шаг ближе к сокровенному титулу Владыки Мира, Вселенной и Всего Остального. На сей момент, за три дня до выхода, в моей статистике стоит забавная строчка:

 Класс: ментальный маг (ранг второй - ученик)


Глава 5


Магия - Сила.

Не помню точно, откуда именно взялась эта фраза, вроде бы из книжки какой, а может и фильма. Что точно знаю - автор сего изречения явно что-то такое знал, или хотя бы догадывался. Магия это действительно Сила. Сила, способная гнуть мир под волю применившего ее индивида, сделать физический мир вторичным, а нематериальное - первичным. Уверен, будь я в прошлой жизни физиком или, скажем, биологом - то мои мозги уже сплавились бы в один комочек размером с наперсток или фисташку. Даже моя ныне почти забытая, да и до этого не слишком-то хорошо изученная, школьная программа заставляет плакать кровавыми слезами, наблюдая некоторые моменты моей нынешней реальности.

Дольмен, в отличие от своих собратьев родом со старушки Земли, был отнюдь не только каменным сооружением непонятного назначения. Нет... это было нечто совсем иное! В магических чувствах каменные столбы, составляющие основу магического аналога калькулятора и трансформаторной будки, заметно светились от собранной в них энергии. Но самым восхитительным было зрелище (опять же, только в магическом зрении) бьющего вверх столба из сияющих искорок - сам источник. Даже такие слабые маги, как я, или вообще не имеющая сенсорных навыков Вал, ощущали бьющую вверх мощь. Здесь легче дышалось, тело наполняла легкость, а силы восполнялись буквально на глазах.

За сильные источники велись настоящие войны, да и за слабые многие кудесники грызлись, подобно собакам. Будь этот источник в черте города, или хотя бы поближе к нему, то землю эту давно бы выкупили и поставили здесь собственную мастерскую, или открыли лавку амулетов, или еще что полезное сделали бы. Но до города пилить и пилить по бездорожью, а потому никто не желает связываться с этим местом - выхлопа нет. Спору нет, восстановление здесь очень быстрое, а наличие дольмена позволяет много интересного. Опираясь на эти старые камни, даже я смогу усилить свои способности, временно прыгнув вверх на целый ранг. Говоря предельно упрощенно: источник - это чистая сила, утекающая в окружающий мир, а камни - примитивнейший накопитель и усилитель, позволяющий выжать из источника побольше.

Уже подмастерью это место не даст почти ничего - слишком малая мощность, даже с учетом использования усиления. Мы с Вал сможем брать отсюда силы всю ночь напролет, но после исток опустеет. И для того, чтобы наполниться, ему понадобится недели так две, ну, может, чуть меньше. Подмастерье осушит его за пару часов, вероятно даже быстрее. Мастеру и вовсе хватит одного-двух ударов. Именно поэтому городские маги и не заинтересовались этой грудой камней, и не поставили тут охраны, ограничившись отгоняющим зверье барьером - даже если здесь вновь поселится какая-то жадная до людской плоти дрянь, проще будет послать мага при поддержке отряда стражи, чтоб убить опасную сущность. Ну, или жрецов, как в прошлый раз.

Оставшаяся после них святая сила выветрилась отсюда почти полностью - я чувствую касание чего-то лишь потому, что знаю о его наличии. Месяц-другой, и даже эта тень тени исчезнет. Впрочем, толку от нее и сейчас никакого - сколь-либо серьезной силой остатки благости не являются. Другое дело сам дольмен. Судя по тому, что сейчас он не полон, время от времени сюда кто-то, да наведывается. Ритуал урожая провести, или что-то похожее. Едва ли здесь творилось что-то опасное, темное или хотя бы просто сильное - следы бы остались.

Осматриваю место будущего сражения с некоторым недовольством - по защищенности оно несравнимо хуже старых руин. С другой стороны, здесь я смогу проявить себя хоть каким-то образом, помимо сидения за спиной Вал в ожидании смерти.

Первым делом идет плотный ужин, а дальше я подхожу к основанию дольмена - крупнейшему камню, стоящему прямо в центре сооружения. Он весь покрыт какими-то, не письменами даже - наскальными рисунками. Медленно, с легкой опаской касаюсь рукой шероховатой поверхности, ощущая спокойное биение запертой внутри силы.

Теперь - самое сложное. Обладая лишь обрывочными знаниями и навыками, никаким боком не относящимся к ритуалистике, мне нужно подчинить себе это место. От нервов и опасения настроить себя на нужный лад выходит не сразу: в голову так и лезут картинки того, что может случиться с идиотом, засунувшим пальцы в розетку. Беру себя в руки, потихоньку успокаивая дыхание и сердцебиение.

Вдох-выдох.

Легкое покалывание в теле свидетельствует о том, что сквозь мою энергетическую оболочку начинает проходить небольшая часть запасенной в этом месте силы, позволяя привыкнуть ко "вкусу" конкретно этого источника.

Вдох-выдох.

Разум словно ныряет, - но не в привычную темноту беспамятности, а в поток звездного света, окружающего меня мириадами переливающихся неземным сиянием светлячков.

Вдох-выдох.

Я ныряю все глубже, стараясь достигнуть дна, основания всей конструкции этого места, схватить и не отпускать, поставить себе на службу все, что только может дать мне это место.

Вдох-выдох.

Здесь нет привычных чувств, но то, что я испытываю, можно сравнить с бьющим в лицо ветряным потоком - прохладным и даже приятным, но все же слишком сильным, буквально сдувающим меня обратно к началу пути.

Вдох-выдох.

Сопротивление нарастает, и я вкладываю всю свою волю и магическую энергию в то, чтобы удержаться. Не просто удержаться, но еще и продвинуться дальше. Хоть на шажок, хоть на малую капельку, но дальше, ближе к моей цели.

Вдох-выдох.

Резерв начинает показывать дно, а я удесятеряю напор, давя, наваливаясь, требуя. Я - маг. Сколь бы слабым магом я не был, но это только магическая энергия. Чистая магия, и не более. Мое сознание может интерпретировать происходящее в виде красочного видения, но я знаю, что все это - звезды, светлячки и всесокрушающий ветер - всего лишь иллюзия.

Вдох-выдох.

Я достигаю дна! Вцепляюсь в него и, вкладывая остатки сил, пытаюсь "обнять", прижать к себе. По ощущениям это сравнимо с попытками удержать скользкую, так и норовящую вырваться из моей хватки змею. Но, если я ее выпущу, то она и укусить может.

Вдох-выдох.

Силы уже на исходе, когда сопротивление исчезает, словно его никогда и не было. Я возвращаюсь в реальный мир, чувствуя, как в каменных частях дольмена мерно колеблется энергия, движущаяся в унисон с моим, постепенно успокаивающимся, сердцебиением. Теперь, на одну ночь, вся сила этого места покорна мне, и только мне.

Отмечаю мелькающее перед глазами системное сообщение:

 Произведена синхронизация с магическим истоком. Количество доступной магической энергии временно увеличено.

Переключаюсь на окно статистики и вижу изменение в насквозь привычной строчке, отвечающей за численный показатель доступной магической энергии:

 Магия: 4/170. Исток: 1235/1723

Твою же мать! Это просто невероятно! Слов нет, чтобы описать ощущение доступной мне мощи. С трудом подавляю внезапную уверенность во всемогуществе, напоминая себе, что хороший мастер обладает примерно таким же резервом, если не большим. Да и эффективность использования взятой из источника энергии будет далека от максимальной. Дай-то боги, чтобы соотношение использованной и потраченной впустую маны было хотя бы один к одному.

В голове мелькает предательская мыслишка - если всей этой силы на пару ударов рядовому мастеру, то смогу ли я вообще, хоть когда-то, стать вровень с этими монстрами? От впадения в пучину осознания собственной ничтожности меня спасает простая логика. Видимо, при дальнейшем развитии мне должны будут попадаться различные перки, позволяющие значительно увеличить количество доступной энергии. Иначе в этой Системе что-то глубоко не так.

Упоминание о повысившихся на две единицы объеме и контроле как-то не сильно подымает мое уязвленное самолюбие. С другой стороны, я, из загруженных в голову знаний помню, что объемы накопителей, находящихся на сильнейших источниках, превышают разом десяток архимагов! И тем не менее, крепости с источниками штурмуют и захватывают! Так что не всегда куча энергии решает в поединках. Спорю - есть сотни способов нарушить контроль над источником, отсечь от него, а то и вовсе атаковать через оный источник!

Все хорошо!

А еще, у меня есть Вал и ее большие мягкие груди!

Может, мне нагнуть ее прямо сейчас?

...

С превеликим трудом беру скачущие мысли под контроль. Резкое подключение к истоку заставило эмоции прыгать, как цены на ваазирский шелк! Видимо, где-то я все-таки напортачил, раз по мозгам дало с такой силой, что настроение меньше чем за минуту скакнуло от чувства всемогущества до глубокой депрессии, потом к пылкой надежде, а уже от нее - до чистой похоти! Хорошо еще, что мой класс позволяет контролировать, в том числе, и свой разум, иначе могло бы выйти неловко, да.

Спустя еще пару минут, я уже кристально спокоен и готов к пафосному превозмоганию мирового зла. Или хотя бы той его части, что припрется убивать меня этой ночью.

- Как долго я был в трансе, Вал? - Вопрос немаловажный, ибо когда я начинал подключение, то был еще ясный день, а сейчас солнце уже клонится к закату.

- Почти три часа, я уже волноваться начала. Особенно когда от тебя силой потянуло - тут же отвечает мечница, внимательно осматривая меня на предмет повреждений. - А что у тебя? Получилось?

Медленно сажусь, опираясь спиной на мегалит и ныряя в углубление в камне, так, чтобы со спины и с боку меня было сложно заметить. Приняв удобную для выжидания позицию, рассеяно отвечаю: - Вполне. Дольмен теперь мой, сил в нем хватает: если что, смогу поддержать тебя в бою. Сейчас лучше отдохни - мне все равно спать нельзя, иначе контроль слетит. - И, видя ее выражение лица, тут же добавляю. - До атаки еще пять часов, а подобраться ко мне после того, как разверну эмпатию, будет намного труднее, чем к тебе.

Переборов сомнения, женщина кивает и начинает готовиться ко сну, явно ожидая момента, когда я закончу подготовку к сканированию. Не разочаровываю ее, и, начинаю медленно развертывать ауру.

Все как и с обычной эмпатией, только в этот раз, я превращаю в "астральную антенну" не одну лишь свою ауру, но и весь мегалит целиком. Небольшое усилие, и я чувствую все живое и относительно мыслящее в радиусе почти шестисот метров. Что составляем мы с Вал, да с пяток зверушек, прячущихся на границе чувствительности.

Еще одно усилие, и я начинаю воспринимать не только эмоции, но и чистую энергию, разлитую в воздухе. Точно так же воспользовавшись дольменом, как усилителем, покрываю примерно тот же радиус. И снова никого и ничего, помимо меня и Вал. Это будут долгие и скучные часы...

 Восприятие: +1

Или, не столь уж и скучные.

К моменту пробуждения Вал, восприятие успело подняться еще на единицу, как и контроль с восполнением. Если сначала мне было довольно трудно концентрироваться, то сейчас я попривык к подобному напряжению, и чувствовал себя уверенней. Наемница молча сидела рядом со мною, полностью в боевой выкладке, и пыталась подзарядиться от источника.

В отличие от меня, ее навык управления магией был начальным, без дальнейшего развития, так что о подчинении источника даже речи не шло: максимум - ухватить немного сил из стоящих камней.

Тишина была абсолютной - даже дыхание наше было крайне тихим.

Страха не было. Ученик-менталист способен держать себя в руках во время стресса. Немалым подспорьем в душевном спокойствие были развернутые эмпатия и сенсорика - тут не до пустых волнений. По ощущениям, это походило на попытку удержать яйцо в ложке, стоя на одной ноге с надетым на голову ведром, уж простите за дурную аналогию. Вроде бы вполне возможно, ничего невыполнимого нет, но достаточно сделать одно-единственное неловкое движение, и все пойдет прахом.

Так мы и сидели, молча ожидая начала, а возможно и конца...

Ровно с последней истекшей секундой таймера, я почувствовал, как на самой границе чувствительности появилась рана. В плане эмоций все было глухо, но сенсорика просто в конвульсиях билась от чувства разрываемого мироздания. Контроль удалось удержать, пусть и с трудом, и тут же информирую Вал:

- Началось, в шестистах шагах, что-то непонятное.

Начинающая воительница, внимательно смотревшая в ту же сторону, что и я, точно так же пыталась почуять источник проблем. Однако, ее сенсорные навыки были почти нулевыми, а потому максимум, что она разобрала - смутное колебание фона.

- Каково оно? - спросила она, уже закрывая меня спиной от возможной угрозы.

- Словно рана на теле мира. - Отвечаю самым точным сравнением в моем лексиконе.

Удивительно, но Вал таки мгновенно понимает, о чем я говорю, и идентифицирует угрозу, нависшую над нашими жизнями, в очередной раз напомнив мне о двадцати годах опыта за плечами:

- Демоны. Е****е демоны! Насколько сильное ощущение?

Оценив совсем не радостные эмоции охранницы, начинаю отвечать без запинки, отдавая лидерство единственной из нас двоих, понимающей сложившуюся ситуацию.

- Не очень. Неприятно, но не более.

- Значит, малый прорыв. - Видя мой недоуменный взгляд, женщина выдает короткий инструктаж. - Случайный разрыв пространства, в который из демонятника Инферно полезли твари. Они малоразумны и, вероятно, не очень сильны, так что должны отбиться. Сами твари, вроде как, не могут долго находиться в нашем мире, а потому ищут, кого бы сожрать - если успеют, то смогут и задержаться на нашей земле, а если нет, то к утру их тут уже не будет. Выкинет нах** обратно в ту дыру, из которой прип******ли. Ну, что там?

- Пока без изменений. Ты продолжай, я о демонических прорывах только слухи слышал.

- Везучий ты, Роланд, если только слухи. Если коротко - большая часть таких прорывов никого не задевает, кроме зверья. Да и сами звери не дурные, и убегают сломя голову. Но вот нас наверняка достанет - мало того, что твари пришли за тобою, так еще и источник рядом. Мне один отрядный маг как-то говорил, что они их просто ужас как любят - могут зацепиться тут и набирать силу.

Слушаю в оба уха, усваивая важную информацию и не забывая следить за обстановкой. В этот раз нам дали намного больше времени на подготовку, ибо изменения хоть и идут, но не особо быстрые.

- Мои доспехи как раз под них и деланы, да и клинок со щитом тоже! Будет тварям жаркая встреча! - Заглянуть под глухой шлем не выйдет, но ставлю на то правую руку, Вал сейчас скалится своей коронной улыбкой.

- А откуда ты столько о демонах знаешь? - Задаю интригующий меня вопрос, не переставая держать под наблюдением место прорыва, что начало медленно пульсировать в энергетическом восприятии.

- Доводилось поучаствовать в отражении крупного прорыва в Стольме, когда х**сосы из Принципата ударили стратегическими чарами, что-то сделав с местностью... там типа реальность истончилась, вот прорывы и полились, как дождь. А под конец островные ублюдки еще и заключили договор с кем то из Владык, так что к Стольму вышла целая армия - тысяч сорок, не меньше. Ты же тогда должен был быть уже относительно взрослым, неужто не слышал о той бойне.

Пытаясь отделаться от мысли о сорока тысячах демонов, идущих за моей душой, вспоминаю все слухи, что слышал... И признаю, что окружающим миром я в детстве не интересовался - в памяти была только информация об очередной заварушке Варсии и Принципата, но уж точно не о жестокой мясорубке с призывами демонов и применением стирающей города магии. О чем я и сообщил ожидающей ответа женщине.

- Ну, это понятно, что не слышал о войне - ее не было. Перемолов демоническую армию - там почти вся элита Варсии на отражение штурма приперлась - собравшиеся маги решили, пока не разбрелись по домам, ударить по островитянам. И ударили так, что пара островов чуть не потонула. После этого стороны так ох***и от возможностей противника, что перешли к дипломатии. Даже жертв почти не было, если демонов не считать.

Мда.

Я же ведь не в глуши деревенской жил - второй по размеру город всея Каамала, а не хвост собачий! И все же, о подобных событиях ни слова не слышал. Видимо, чтобы что-то услышать, надо сначала вытянуть голову из задницы, чтобы что-то послушать.

Тем временем пульсация разрыва все нарастала и нарастала, покуда не был достигнут пик.

И вот тогда началось...

Голод.

Дикий, вытесняющий все остальные мысли голод, который перешел из разряда ощущений в полноценную манию. Словно само существование, как таковое, превратилось в попытку его утоления.

Злоба.

Желание убивать, рвать зубами и когтями, бить всеми конечностями - до тех пор, пока объект твоей злобы не перестанет двигаться, подавать признаки жизни, да и просто быть.

Ненависть.

Горячая, как пламя; холодная, как лед; колючая, как отожравшийся на стероидах еж-мутант, - дистиллированная ненависть, столь же естественная, сколь естественен процесс дыхания.

Б****!

Я поначалу переживал, что с демонами будет как с нежитью - я не смогу чувствовать их эмоций. Как оказалось, зря я так переживал. Толпа вывалившейся из разлома дряни этими эмоциями просто таки фонтанировала! Настолько сильно, что я не отрубился от шока только за счет рефлекторно (и непонятно каким способом) скинутой на дольмен нагрузки.

- Вал! Толпа! Тупая, как пробка и жутко злая толпа!

- Импы! - Чуть ли не прорычала Вал, поудобнее перехватывая оружие.

Импы. Они же бесы. Они же ус'сей. Они же "эти мелкие уе***, су*анах!!!" Эти твари совершенно не поддерживают грозную репутацию демонов - слабые, тупые, мелкие, не обладающие ни магией, ни особыми способностями, они были чистейшим мясом. Одинокий имп легко будет насмерть забит палкой в руках смелого подростка. Взрослый человек сумеет убить и пятерых без серьезных для себя травм.

Но есть один маленький нюанс - поодиночке этих зверушек никогда не видывали. Толпа в сотню особей считается маленькой стайкой. И вот примерно такая стая и неслась ко мне на встречу, так и жаждая обнять и приголубить.

Наверное, атакуй эти твари в других обстоятельствах, у них были бы все шансы добраться до комиссарского тела. Отсутствие нормальных укрытий и моя малая боеспособность сделали бы ситуацию очень плачевной. К счастью, я сейчас сижу, упираясь спиною в заряженный дольмен, и являюсь к тому же не самым слабым менталистом-эмпатом. И атакуют меня натуральные комки нервов, - а значит, открываются интересные перспективы...

Они выглядели воистину демонически, вне зависимости от внешности. Одни имели в своих чертах что-то собачье, другие походили на самых разных - от пауков до тараканов - насекомых, третьи напоминали мелких мартышек, иные несли в себе признаки птиц. Их объединяло одно - уродство и мерзость.

Твари нахлынули на нашу позицию подобно приливной волне, и, хоть клинок Вал срубил первые ряды, подобно серпу, что скашивает колосья, шансов сразить их всех не наблюдалось. Самое смешное - конкретно воительнице ничто не угрожало. Тварям не хватало сил, чтобы пробиться сквозь зачарованные латы, которые еще и вытягивали из них жизнь, обжигая энергетику. Так что победа наемницы была предрешена изначально. А вот меня они похоронили бы под своими телами и разодрали бы на части с гарантией в сто процентов. Ключевой в этом предложении является приставка "бы". Потому что при наступлении критического момента я ударил сам. И, что характерно, удивительно высокоэффективно ударил!

Чем сильнее пылают эмоции, тем легче ими управлять - раскачать спокойного человека будет гораздо сложнее, чем уже разъяренного. Да, сильные эмоции могут служить своеобразным щитом, если твой разум достаточно стабилен и прочен. Собственно, я в том уверен: большая часть сильных демонов именно этим способом и пользуется. Но импы не были стабильными, и уж точно не являлись сильными, а потому никак не смогли противодействовать мне в тот миг, когда я, во всю пользуясь дольменом, начал гасить их злость, заменяя страхом и опаской.

В примитивных мозгах тварей сработал простейший механизм, выраженный фразой: "Страшно? Беги!" И получив такую плюху по мозгам, твари тут же бежали, прямиком навстречу все еще наступающим уродцам. Дальше в дело вновь вступали инстинкты - если слабые или равные опасности мешают убежать от опасности большой, то сражаться лучше со слабым. В результате полчище импов перебило само себя с небольшой помощью не получившей ни царапины Вал.

Конечно, не все было так гладко - само присутствие инфернальных тварей, даже столь ничтожных, на территории дольмена вносило помехи в мой контроль над ним. Пока что о потере связи с камнями даже речи не шло, но теперь я буду тратить при атаках чуть больше сил... И чем меньше энергии останется внутри накопителя, тем сложнее мне будет.

Но первую волну мы пережили с образцово-показательной легкостью.

Я успел даже перекинуться парой фраз с мечницей - мне действительно нравится уважение в ее взгляде - прежде чем разлом вновь вспыхивает, и еще одна толпа тварей бежит на встречу с лакомством.

Во второй волне были все те же импы, но уже при поддержке демонов посильнее - ничего, достигающего хотя бы второго класса опасности, просто твари крупнее, живучее и злее. Тактика против них применялась точно такая же, только приходилось сосредотачивать особое внимание на самых здоровых гадах. Несмотря на большую степень опасности, лишь единицы из них обладали хоть каким-то разумом - остальные были теми же импами, только крупнее.

Единственными запомнившимися особями были трое особо опасных уродов. Первый представлял собою этакого костяного ежа, и мог отстреливать свои иглы. К счастью, этот козырь он потратил на Вал, - которой в ее латах и настоящие стрелы не повредили бы, не то, что эти иголочки. А потрать он все иглы на меня, мог и отправить одного попаданца к админам. Второй умел плеваться, - вернее, блевать кислотой. К моей гордости замечу, что вычислил я его почти сразу, тут же и вынудив бежать без оглядки, атакуя собственных сородичей. Последний же имп, напоминающий зубастого колобка на ножках, просто взорвался. Тут уже действительно повезло, что сделал он это прямо в толпе других импов - это была единственная тварь, что могла бы при удаче свалить с ног даже Вал.

И вновь все те же проблемы с дисбалансом энергетики и ухудшением связи с источником. Потратился я не сильно - где-то десятая доля запасенного в дольмене, но меня изрядно тревожит то, что я не знаю точного количества последующих волн. А воспоминания об умертвии заставляют подозревать, что финальный босс будет намного опаснее безмозглых импов.

Главное до этого босса дожить.

И пережить.

Третья волна знаменовалась первыми тварями, которым можно было бы дать второй класс опасности. В эмоциональном спектре они были столь же необузданно агрессивны, сколь и обычные импы, но в энергетическом плане они сияли кроваво-алыми комками, несоизмеримо более яркими, чем привычные импы.

Пришлось сипло - а напряжение на меня шло нешуточное - выдавить из себя:

- Вал! Четверо опасные! Второй класс!

В ответ мне был дан успокаивающий кивок и твердое заверение:

- Ничего! Счас я им рога повырываю!

Простых импов в этот раз было несколько меньше, чем в прошлые два раза, но все равно больше сотни. А новые гады, следуя заложенным в подкорку инстинктам, держались в кильватере, давая толпе мелкой пакости истощить нашу оборону - стандартная практика демонического прорыва, по утверждениям Вал. Орда мяса, и атака элитой под их прикрытием - такова военная доктрина Инферно.

Примерно так оно и вышло: когда гады атаковали, Вал была полностью занята мелкими засранцами, и прикрыть меня не смогла бы при всем желании, даже реши она пожертвовать собою. Понимая, что экономить не время, зачерпываю по меньшей мере четверть собранной в дольмене энергии, и вкладываю в головы тварей ужас.

Все сработало прекрасно, но совершенно не так, как задумывалось изначально. Все четыре твари, похожие на здоровенных лысых горилл, застыли на мгновение. А после одна из них упала замертво, еще две так и остались стоять на месте, а последняя начала бродить кругами, странно пошатываясь.

Я, правда, чувствовал себя не лучше - контроль был не потерян только волею админов, из ноздрей, ушей и даже глаз капала кровь, а аура пылала огнем, будто бы ее режут ножами. Ни о каком контроле импов и речи не шло, но, к счастью, большую часть тварей к тому моменту уже перебила Вал, а от меньшей меня смогли защитить.

- Роланд! Роланд, бл***! Ответь мне!

Морщась от громких криков прямо на ухо, отвечаю, чувствуя медный вкус на языке, и ужасный гул в черепной коробке:

- Я живой... только тише...

Переставшая тормошить меня женщина с нешуточным, почти болезненным волнением смотрит на мою окровавленную морду. Почему-то мелькает мысль о том, что я сейчас похож на помидор.

- Что случилось, Роланд? Ты можешь продолжать?

Тяжело вздыхаю и отвечаю настолько коротко и емко, насколько это вообще возможно в моем состоянии:

- Случился п****ц. Ударил тварей изо всех сил... чуть не надорвался... У них... видно... сопротивление было никаким... Полагались на силу и скорость... Мой удар их сразу и обнулил.

Вал задумчиво взглянула на четырех, валяющихся мертвыми кусками мяса, лысо-горилло-демонов, и только и смогла, что присвистнуть, оценивающе осматривая мою рожу.

- А не сильно ли круто для ученика, парень?

- Говорю же... никакого сопротивления... вообще на нуле... Их и деревенская знахарка... смогла бы... отвадить. - И, не дожидаясь комментариев со стороны Вал, прошу. - Дай мне... укрепляющее.

В ответ на возмущенный взгляд тут же отвечаю, стараясь быть максимально убедительным, что при моем статусе почти мертвого та еще задача на артистизм.

- Знаю, будет плохо... А без него сдохну... Давай.

Глотаю восхитительно прохладное зелье с легким ароматом лайма и сильным привкусом ботиночной подошвы, сразу же ощущая, как боль отходит на второй план, а тело наполняется силой. С превеликим трудом разворачиваю эмпатию и сенсорику, и морщусь как от последовавшей в ответ на колдовство боли, так и от открывшегося зрелища. Вернее, не открывшегося.

Единственное, что я еще ощущаю, так это толпу импов. Остальное уже не рассмотреть - слишком много дохлых демонов забивают энергофон. Останки их тел покрывают собою круг камней, а остатки их оболочек просачиваются внутрь самого дольмена. Контроль просто выскользает из пальцев. Понимаю, что если попытаюсь и дальше держать "сканер" раскрытым, то просто сгорю живьем, отчего и отказываюсь от энергетического сканирования. И спустя миг со стоном отчаяния выключаю эмпатию - слишком больно, слишком тяжело.

Мой голос почти не дрожит, когда я говорю Вал:

- Уже лезут импы... Кто еще - не знаю... Укрой меня одеялами, и попытайся выжить... Я помогу... чем смогу...

Уже не слушаю лихорадочные и панические заверения воительницы в том, что я буду жить, что мы справимся, что все будет хорошо - из последних сил удерживаю концентрацию, и жду атаки. Женщина успевает укрыть меня всеми одеялами, что у нас есть, прежде чем нас накрывает толпа тварей.

Если раньше моя рабыня и хранительница дралась круто, то сейчас она и вовсе превосходит сама себя - а ведь она не успела сама выпить зелий. Наверное, именно так сражаются медведицы, защищающие свое потомство.

Глаза начинают закрываться в тот миг, когда Вал уже почти упала под весом навалившихся тварей.

Едва не отгрызаю себе язык от боли в ауре, когда я бью по передним рядам импов, заставляя их бежать прочь и сражаться с еще идущими в атаку. Вал с толком использует это время и шинкует нападающих. Сквозь едва приоткрытые глаза вижу, как с небес пикирует внебрачный сын горгульи и летучей мыши. Еще один, сам не знаю как скастованый, эмпатический посыл - и испытавшая приступ паники тварь промахивается в своем пике, и падает в штопор прямо головой о камень дольмена. Камень оказывается крепче.

Несколько импов таки добираются до меня, но не могут прокусить толстое одеяло из овечьей шерсти. Уже не вижу, как Вал снимает их с меня - в глазах темнеет.

Тьма.

В себя прихожу от еще одной порции укрепляющего, влитой в меня мечницей. Контроль над дольменом потерян полностью, а сам дольмен загажен демонической энергией по самые уши. Страшно представить, что может тут поселиться и вырасти, если дать время.

Хотя... Кто же его даст - уже к утру тут будут стражники и городские маги, которые и будут думать о том, что за хрень тут произошла, и какого тут делали эти два идиота. Невольно хихикаю, представляя всю глупость картины. Наивный идиот. Сказано же было - чем дольше сидеть на одном месте, тем больше будет тварей. Нет же! Посчитал, что хорошая подготовка покроет все недостатки!

Подготовился, дубина! И теперь меня, всего такого подготовленного, сожрут в этих е**нях! И меня, и Вал. И не останется от самоуверенного попаданца ничегошеньки. Сэкономил очки улучшения, умный какой! Бл***! Надо было брать навыков на все, что имел. А еще лучше - вовсе оставаться в стенах Ауса!

С**а, как же хочется жить.

С трудом сажусь и, преодолевая дикое жжение в ауре и боль в голове, начинаю осознавать окружающую обстановку. Кое-как фокусирую взгляд на склонившейся надо мною воительнице, и выдавливаю вопрос:

- Сколько я был... без сознания...

- Пару минут, Роланд, - отвечает она.

Голос у нее спокойный и ровный, как на похоронах. На минуту мелькает мысль отправить Вал восвояси, а самому принять смерть в одиночестве, но вспоминаю о гадостной особенности поводка - без меня она угаснет за пару месяцев. Такой срок дан специально, чтобы порабощенные получили достаточно времени, дабы отомстить за смерть хозяина.

Так что вместе.

До конца.

- Зелья...

А в ответ грустная улыбка.

- Я уже выпила все усилители, что только были.

Такая же улыбка с моей стороны. Вновь погружаюсь в беспамятство, хоть мне и до безумия хочется знать, о чем же она думает в последние моменты наших жизней, но сил не хватает даже на то, чтобы открыть проклятое окно статистики.

До чего же иронично - я так жаждал приключений стандартного попаданца. И только сейчас, получив их, я понял откуда бралось это желание. Я хотел быть! Быть, а не существовать! Не редактором средней паршивости газеты, не третьим сыном и четвертым ребенком торговца шелками - я хотел быть самим собою.

Эти месяцы, полные новых мест и постоянной опасности - они не дали мне ничего.

Только усталость, страх, постоянное стремление выжить и кучу ошибок, что и привели меня сюда, к месту моей гибели.

И только здесь до меня дошло.

Искать эти проклятые приключения, жаждать славы и могущества... Ничего из того, что было мне желанно, я не нашел бы и за тысячу лет. Нет, самое главное оно, как и всегда, в нас самих - не Добро или Зло, не Свет или Тьма, а наш выбор. Плевать, кем ты являешься - святым сподвижником или мразью эпических масштабов - ты не найдешь в мире того, что ищешь, покуда не поймешь себя сам.

Все мы герои своих историй.

Все мы попаданцы в свой собственный мир.

Никто никогда не желает считать себя козлом - у нас у всех есть оправдание любому поступку. Мы так привыкли к тому, что именно вокруг нас вертится мир, что и представить не можем того, что миру на нас плевать. Просто однажды кто-то решает перестать казаться кем-то, а кто-то так и продолжает притворяться до конца своей жизни, порою настолько срастаясь с привычным образом, что начинает считать его истиным.

Завтра на это место придут маги и стража, возможно позвавшие в помощь жрецов, и найдут только растасканные куски нашего снаряжения. Они напишут какой-то отчет и сделают далеко идущие выводы. Будут собраны совещания, высказаны теории, сделаны доклады в самые разные инстанции - магистрат, гильдии магов, влиятельным торговцам и даже в теневые гильдии.

Кто-то получит премию, а кто-то строгий выговор.

Кто-то пойдет ужинать к семье, а кто-то глушить пиво в таверну.

И об этом инциденте все забудут уже через год. Архимаги будут бороться за власть и разгадывать тайны вселенной, короли и императоры продолжать многоходовочные интриги, богатеи будут приумножать свое богатство, а бедняки подыхать с голоду холодными зимами.

А я так и останусь сбежавшим из дома Роландом, сыном Фарка - бестолковым ребенком с бестолковой судьбой, который в один прекрасный вечер бесследно исчез.

И это совсем не то попадалово, которого я хочу!

Открыв глаза, я вижу одно только намотанное на голову одеяло, которое уже разрывают на куски жаждущие свежего мясца импы. Даже не пытаюсь снять его, вместо этого рычу от адской муки и активирую эмпатию. Короткий импульс, отдавшийся раскаленным шилом в висок, - и я сгоняю с себя мелочь, чтобы открыть наконец-то сектор обзора.

Вал все еще бьется с какой-то тварью - хорошие доспехи играют в том определенную роль; но основной причиной, по которой здоровый, двух с половиной метров ростом, демон, напоминающий вставшего на задние лапы ящера, еще не убил отчаянно сражающуюся латницу - банальное желание поразвлечься, играя со смешной смертной. Этот демон разумен: он одет в изготовленные из костей латы, и вооружен костяным же мечом. Именно его воля удерживает толпу импов и троих летающих демонов, напоминающих электрических скатов (по их телу регулярно пробегают маленькие разряды молний), от того, чтобы накинуться и разорвать нас на части.

Именно это и станет причиной его поражения.

Даже не пытаясь использовать на нем магию - все равно не сработает. Тянусь к единственной оставшейся полностью активной опции - к поводку. Я сейчас чувствую отчаяние, панику, страх - все, что охватывает Вал от невозможности спастись и спасти меня. И я делаю то, что можно было бы сделать давно-давно - я пользуюсь подаренным навыком не для того, чтобы развлекаться, а для спасения наших жизней.

Молодой наивный идиот - я так и не осознал, что досталось в распоряжение нечто гораздо более многогранное, чем простой интерфейс для ролевых игр в постели!

Я убираю ее страх и панику.

Я убираю боль в мышцах и жжение в перенапрягшейся ауре.

Убираю ограничения организма.

Я убираю вообще все.

Нет мыслей.

Нет эмоций.

Нет желаний.

Нет воспоминаний.

Ничего нет.

Осталось только искусство сражения, только отточенная годами и Системой наука убивать, только единственная цель - уничтожить всех демонов, оставшись в живых самой. И Вилония Нотель, моя вернейшая рабыня, покорная любовница и, наверное, единственный дорогой мне человек за обе жизни, приступает к выполнению приказа.

Демон прожил достаточно долго, чтобы удивиться, но и только. Вал не стала двигаться быстрее или с большим мастерством. Она просто перестала ошибаться.

Вообще.

И демоны начали умирать.

Предводитель пал первым, лишившись сначала руки с клинком, а после и головы. Три демона-ската тут же атаковали женщину магией - три молнии сорвались с их хвостов. Две пронзили пустоту, и еще одну притянуло к устрашающе выглядящему щиту с ликом Соласа, а миг спустя первый скат оказался разрезан надвое. Двое других попытались разорвать дистанцию, но не успели - первого разрезало на взлете, а второй, успевший подняться метра на четыре, был сбит вниз, получив кромкой кинутого щита по демонической морде, чтобы отправиться в родное измерение миг спустя.

Толпа накинувшихся на мечницу импов, - не иначе, повинуясь предсмертному приказу ящера, - действовали на диво слажено. Слажено они и умерли. Через сорок секунд у оскверненного дольмена осталось только двое - полуживой ментальный маг, и столь же уставшая, медленно обретающая обратно свой разум, воительница с разрывом немалой части мышц.

Где-то около минуты наша парочка просто валялась на земле, боясь даже дышать - настолько больно нам было. А потом мы начали смеяться. Это был очень странный смех - ибо смеяться тоже было больно, но ничего поделать с этим не получалось. Мы ржали, как два умалишенных, - и нам, пережившим то, что, следуя логике, пережить попросту невозможно, было банально и по-человечески хорошо.

И пусть весь мир подождет.

Понимая, что время утекает сквозь пальцы, приказываю Вал собирать манатки, невзирая на боль - уж лучше залить в себя еще исцеляющего зелья, чем оказаться тут в момент прибытия взбудораженных прорывом инферно магов и жрецов. Они никогда в жизни не поверят, что мы тут случайно оказались, и тем более не поверят, что это мы вдвоем - менталист в ранге ученика и воитель, даже того не достигшая, - смогли в одиночку перемолоть такое количество демонов. Нас прибьют просто от греха подальше.

Вал действительно женщина-кремень - несмотря на боль, она справилась воистину с армейской скоростью - ей даже удалось обыскать главного демона, и снять с него все, хотя бы отдаленно похожее на ценности. Тела демонов медленно растворяются, переносясь на привычный им план реальности - большая часть из них воскреснет, пусть и с изрядной потерей сил и памяти. Хотя, импы могут и навечно подохнуть... Меня это не волновало, да и Вал, думаю, тоже.

Пока мы движемся в сторону от дольмена, я старательно правлю память своей партнерши. Если исходить из этого, мы конкретно так заблудились в темноте, и, выйдя к дольмену, хотели там заночевать, чтобы на свету выйти к людям. Но потом началась непонятная суета с прорывом, и мы, отчаянно отбиваясь, продержались до того момента, когда демоны кончились - благо, они все штурмовали дольмен, где засели какие-то мутные типы, которые и перебили всю демоническую армию.


В эту историю поверить намного проще, чем в реальность, так что есть вероятность, что нас не прибьют мимоходом. Самое главное, что, учитывая мои повреждения в ауре, допрос с помощью менталиста будет слишком опасен для моей жизни. Сомневаюсь, что в страже работают гуманисты, но просто так гробить свидетеля они не станут - значит, будут допрашивать Вал, у которой травмы больше физические, если не считать интоксикации алхимией. А допросив ее, и убедившись в правдивости, не станут сильно наседать на меня.


Теперь о добыче.


Вероятнее всего, ее у нас заберут, - значит, нужно спрятать. Притом, так, чтобы не нашли. К сожалению, инвентаря мне, от щедрот админских, не завезли. Все приколы с проглатыванием и запихиванием в разные отверстия сработают ровно до первой встречи с целителем, который проведет сканирование организма и легко найдет посторонние предметы.


Спрятать где-то по дороге?


Отнюдь не вариант - стражники проверят все, что только можно, и следопыты у них должны быть хорошие, так что тайник найдут. И хорошо, если просто присвоят, а ну как начнут задавать неприятные вопросы? Может, эту добычу вообще выкинуть?


Даю Вилонии инструкцию взять четыре золотых из мешочка, а остальное мы предельно аккуратно засовываем в пустую нору какого-то мелкого зверька. Надеюсь, что этого хватит. А если и не хватит, то плевать на золото.

Ведь я все еще живой.


Глава 6


Как и всякий начинающий маг, я проявил две очень характерных для нашей братии черты, которые не выходит изжить из себя, пожалуй, ни у одного одаренного вот уже многие века. Я говорю об, во-первых, излишней самоуверенности, заставляющей порой откусить больше, чем можно прожевать. И, во-вторых, о привычке полагаться на магические чувства, которая крайне быстро становится столь же естественной, как и дыхание. Вторая из этих черт не является, если подумать, негативной - ты же не посчитаешь плохой привычкой использование осязания, - но в комбинации с первой может привести к самым неприятным последствиям. Например, к потере ориентации в пространстве из-за сильной травмы, исключившей возможность пользоваться магией вообще.

Если же прекратить нести высокопарную чушь, и говорить конкретнее, - то я сам себе дурак. И только чудо, не иначе, позволило мне остаться живым, и даже относительно дееспособным. Когда я зачерпнул из дольмена огромную порцию энергии, - уже изрядно разбавленной демоническими эманациями, - дабы остановить атакующих демонов, я мал-мал надорвался. Стандартная практика, стандартное и лечение... если не усугублять. Только я усугубил. Да так, что только в путь-дорогу! Снова и снова я чаровал, в попытках спасти мою и Вал жизни, - и, как ни странно, мне это удалось. Правда, травмы, - и без того серьезные настолько, что дальше некуда, - стали только обширнее.

Когда уже утром нас, побитых и полуживых, нашла стража, я уже и живым-то быть не должен был! Но продолжал упорно цепляться за свое существование, будто бы в прошлой жизни был кактусом, стоящим рядом с офисным компьютером. И таки выжил же! Меня успели довезти до целителей, и единственный в городе мастер исцеления, - читай, тот, кто умеет править повреждения энергетических оболочек, - вынужден был сам (!) прийти в казарму, где меня положили. И бесплатно (!!!), так как времени на сбор денег не было - я мог умереть в любую секунду - приняться за мое исцеление. Более того, он даже справился с оным исцелением, заставив глубокую кому перейти в простой сон.

Потом был допрос некой Вилонии Нотель, и, согласно с моими предположениями, с ней, - в отличии от меня, - церемониться не стали, буквально вывернув наизнанку. Благо исцелить интоксикацию от принятых ею зелий, а после еще одну, уже от сыворотки правды, было гораздо проще, чем кажется. Про банальные микротравмы всего тела и говорить не стоит - любой ученик-целитель справится с таким за час напряженной работы.

Немаловажной и очень полезной деталью оказалось то, что демоническая дрянь в моем теле настолько засрала оболочку, что даже столь опытный целитель не смог понять причину возникновения травмы. Подумав, видимо, на банальное перенапряжение. Нам повезло. Нам очень повезло, ибо проверить правдивость наших приключений как-то иначе, чем с помощью допроса, не представлялось возможным. Вокруг мегалита демоны наследили так, что никакой следопыт не разберется в той мешанине, а энергофон в радиусе нескольких километров превратился в натуральную кашу.

Итог - нам поверили, не забыв как следует пограбить. За наше лечение содрали все имеющиеся при нас деньжата, а именно: четыре монеты золотом и кучку меди. Вполне приемлемая цена за излечение аурной оболочки, даже, наверное, низковата. Если бы этот ублюдок меня вылечил! Но зачем же стараться ради какого-то малолетнего идиота, если деньги и так уже получены. Не помрет и ладно. А то, что чаровать в ближайший месяц я не смогу гарантированно, - и не факт что смогу вообще, - наглого ублюдка не волновало.

После всех допросов, после того, как немалая доля нашего снаряжения оказалась "потеряна" в ходе расследования, после всего этого... Нас просто выпихнули ногой под зад. Забрали отнюдь не все - меч и латы Вал тронуть попросту не рискнули - только вот остались мы вдвоем без денег, без провианта, без ничего.

В общем-то, совершенно не понятно, что нам теперь делать, ибо пытаться забрать имеющуюся добычу, будучи под присмотром магистрата, стражи и нескольких гильдий магов одновременно... Ну, есть и попроще способы принести себе кучу неприятностей. Да и сама причина, по которой нас так быстро отпустили, и даже не пытались пришить чего-то криминального, была совершенно неясной.

До определенного момента была.

Человек, "пригласивший" нас двоих в гости, очень хорошо дал понять, какого он о нас мнения, и за кого нас принимает. Я удивлялся тому, что нас так легко выпустили из-под стражи? Все нормально. Нас просто отдали "в подарок".

Миколас Войм опасным не выглядел, - особенно сейчас, когда я даже магическим зрением не могу пользоваться. Но роскошная мантия мага, сообщающая любому, что носящий ее является магом пятого круга мастерства - сиречь, младшим магистром - намекала на необходимость быть вежливым. Но, смотря на этого... мудака, я лишь с превеликим трудом сдерживаю злость и агрессию. Понимаю: дернусь и нас тут же размажут тонким слоем.

Полный, лет сорок на вид, обладающий роскошными залысинами, невысокий мужичок с лицом торговца пирожками, он мог казаться каким угодно - смешным, нелепым, глупым. Только это не отменяло того факта, что уважаемый сир Войм - один из сильнейших магов, и влиятельнейших людей всея Ауса.

На самом деле, маг сыграл безупречно. Узнав о том, что два начинающих мага оказались без гроша в кармане и под конкретным прессингом стражи, которой нужно найти крайнего; гильдии магов, которые оказались очень взволнованы проводившимся ритуалом, вылившимся в прорыв извергов; жречеством, жаждущим найти зачинщиков происшествия, и магистрата, переживающего за свою мошну... Узнав все это, - и убедившись, что оные два мага без связей и денег и впрямь ни при чем, - он парочкой доверительных разговоров убедил всех вышеперечисленных оставить нас в покое. На некоторое время.

А после - столь же доверительно, сообщил нам, что может предложить нам работу на очень выгодных условиях. Для него выгодных, разумеется. Тут не без узких моментов: наша парочка может и сбежать из города почти сразу, наплевав на отсутствие денег и снаряжения. Но все учтено могучим ураганом! Юный менталист, которого так серьезно покалечило - он ведь нуждается в срочном исправлении энергетического тела, так? Иначе, когда травмы, простите за столь примитивную аналогию, "зарубцуются", о магии он может забыть. Сам парень, и впрямь, физически видит тикающий таймер, отсчитывающий время, в течении которого положение еще можно исправить.

Что же выберет юный менталист? Кабальный контракт, или лишение магии с последующим судом, из-за появившихся "новых улик"? Особенно, если улики таки могут и реально найтись.

Казалось бы, слишком много мороки ради двух магов второго ранга. Но, с другой стороны, маги очень редко бывают полными одиночками, совсем уж без связей и знакомств. Тут грех не взять то, что плохо лежит. Да и наши с Вал классы - тоже та еще тема. Количество денег, необходимых на подготовку воителя, очень велико. Как и полезность подобного охранника и боевика. Особенно, если подобный боевик никогда не дорастет даже до мастера, чтобы оспорить твое безоговорочное главенство. Второй одиночка - слабосилок-менталист, что тоже довольно таки редкая птица. Большую часть из них готовит тайная служба, и кого попало магии разума не научат. Само-собой, сир Войм обладает достаточным влиянием, чтобы получить доступ к материалам по этой ветви Искусства, и неоспоримым мастерством, чтобы его освоить. Но не будет же он сам бегать по мелким делам, где пригодилась бы помощь хорошего эмпата? Да и собственных учеников не везде пошлешь - а ну как придется срочно "обрезать концы". Ученик товар штучный, в него много сил вложено, да и все кругом знают, что это - его ученик. А случись кому-то поймать на горячем меня : "Ой, горе-то какое! Пригрел змею на груди!" Вот и будет полезен молодой самоучка, отхвативший неположенных знаний.

Так что нет, никакой лишней мороки - минимум усилий и трат, при ощутимых результатах.

Почему ведет себя с нами, как с говном? Потому что для него мы и есть говно, и скрывать он это не собирается.

Почему настраивает против себя, когда можно было бы выступить хорошим дядей и получить искреннюю благодарность? Ну так он и собирался так сделать, если бы мы сразу согласились на его предложение. Только где же ты найдешь идиота, который мало того, что пойдет в кабалу, так еще и благодарен за то будет.

Отчего вербует через угрозы, не боясь сделать себе врага? Так где мы, и где - он! Что ему сделают ученики менталист и воитель, когда первые в бою полный ноль, а вторая без дорогого снаряжения, на которое нет денег, теряет почти все преимущества. К тому же, уверен: если покажем себя с хорошей стороны, если будем ему полезны, то и условия поменяются. А пока мы - никто, и выбора у нас нет.

Опасения предательства с нашей стороны? Побойтесь Богов! Он нас, фигурально выражаясь, за яйца держит, с этим демоническим прорывом. А потом, не будь дураком, повяжет нас кровью и грязью, получив уже не дутый а настоящий компромат. Ну а реши мы перебежать к кому - так кто будет из-за нас ссориться с ним? А если кто и будет, то нас ни к чему реально важному и не подпустят в ближайшие годы. Плюс, он может в любой момент нас прибить, или, там, на смерть отправить.

Может показаться странным, как Войм свято уверен в том, что мы никогда не вырастем в сильных и опасных магов, которые припомнят ему этот разговор и его отношение. Но это только так кажется. Гад живет под этим небом почти сотню лет - видел многое, многое умеет и знает тоже очень многое.

За Миколаса играет статистика - из сотни одаренных больше половины действительно становятся полноценными учениками. А вот из полусотни подобных учеников только двое-трое станут подмастерьями. Из двух десятков подмастерий выйдет один мастер, - но вот магистрами, хоть и младшими... В общем, вероятность нашего успешного развития на поприще магии очень мала: я травмирован, а Вал - воитель. Подавляющее количество магов - это вечные ученики и не этих недомагов ему, младшему магистру, опасаться.

А потому мы с Вал сейчас стоим и наблюдаем за неспешной трапезой сира Миколаса Войма, ожидая, когда тот соизволит принять нашу просьбу взять нас к себе на работу в качестве оплаты за мое лечение.

И, как это не прискорбно, мне, - а значит нам, - придется принять его предложение. Потому что Миколас Войм - умный и опытный маг несравнимой со мною силы, который обладает огромной властью и легко просчитал двух сопляков, что и в подметки ему не годятся.

Потому что я не желаю умирать, или терять магию, к которой, признаюсь, уже успел привыкнуть настолько, что без нее чувствую себя безруким инвалидом.

Потому что откажись я сейчас, и проживу и впрямь очень недолго и, вероятно, очень неприятно.

Но в идеальный расчет младшего магистра Миколаса Войма закралась переменная, учесть которую не смог бы никто в этом мире - подаренная мне неведомыми админами Система. Система, которая уже отсыпала мне кучу опыта, уровней и сообщений, в которые я в этой суматохе даже не успел вчитаться толком. Система, которая гарантирует мой постоянный рост, если только не подохнуть по глупости.

А значит, я склонюсь.

Подожду.

И, уверен в том, свой шанс я не упущу.

После памятного разговора и излечения - меня лечил все тот же говнюк, что и в прошлый раз - я Войма больше не видел. Как и Вал, между прочим. Наемницу, видимо, посчитали намного более зрелой и благонадежной, чтобы дать ей чуть больший кредит доверия. Теперь она водит караваны, перевозящие товары Миколаса и подконтрольных ему торговцев. Первый ее караван отправился две недели назад, везя какие-то магические реагенты для зелий во все тот же Милазир. Места тут цивилизованные, так что сценарий "нападения на караван" пока что не активировался.

Примерно в это же время один из подручных, как я понимаю, из доверенных, Войма поговорил с той по душам - спрашивая, так ли я ей нужен, и вообще. Я, не будь дураком, поправил ей мышление, сделав меня просто еще одним напарником, с которым свела судьба, и не более. Видимо, ее слова и аура были достаточно убедительными (да и с чего им не быть), так что к ней проявляли немного больше доверия. По факту, Вилония ведь и не потеряла-то ничего, а к презрению нанимателей она привыкла. Кровь, что у нее, что у меня, взять не поленились - а про Войма поговаривают, что он очень сведущ в дистанционных проклятиях. Итог - будет работать хорошо, будут и деньги и развлечения. Сбежит - умрет от пакости мастерски отправленной через ее кровь.

В результате, все вышло как по учебнику - нас разделили и рассорили, ну и все дела. Войм, или тот, кто отвечает за работу с его кадрами, воистину хорошие специалисты.

Там, где Вилонию оставили водить караваны - не настолько тупая задача, как может показаться, ибо экономия на охране, безопасности и заодно проверка на вшивость; меня поставили на работу с торговцами. Грубо говоря, я делаю ровно то же самое, что и делал раньше - слежу за эмоциями торговцев, и "помогаю" принять правильное решение если что. В этот раз только нужно еще и следить за противоположной стороной, чтобы тоже не "помогли".

Опыт течет медленно, но верно.

Кстати, об опыте.

Когда я смотрю на свой уровень, то понимаю, насколько же мне повезло пережить случившийся со мною п***ец. Иными словами не передать мои мысли по поводу произошедшего.

Двадцать седьмой уровень у меня.

Двадцать шестой у Вал.

В одну ночь я прыгнул от средненького ученика до среднего же подмастерья. Сто десять единиц характеристик, четырнадцать очков улучшения, два дополнительных слота поводка, четыре дополнительных навыка для того же поводка... Сколько же опыта я получил, чтоб вас всех демоны сожрали?!! Меня вот, едва не сожрали.

Вершиной моего персонального плюшкопада, оказалось системное сообщение, благодарящее меня за первый из найденных мною багов ПО ИС.ВРАТ.1.01. Вы думаете, перед мною извинились за неодолимо огромную армию демонов? Или, быть может, за то, что первая атака через Метку случилась на третьи сутки после установки новой версии ПО? Да не дождетесь! В сообщении было указано следующее:

Администрация игры благодарит вас за помощь в нахождении технической неисправности в ключевом элементе Системы. Вам будет выдана полезная награда, в виде дополнительного слота и умения для Поводка, а также дополнительного очка улучшения. К тому же, в целях препятствования мошенничеству, нами была изъята возможность применения Поводка для превращения подчиненной личности в неостановимую машину убийства. Сообщаем вам, что, в целях доработки Системы, следующая атака по маркеру вашей Метки произойдет через четыре года.

Благодарим вас за содействие и понимание.

Приятной игры, Игрок.

Вы вдумайтесь только! Эти удоды деревянные, с мозгами из хлебушка, посчитали багом единственный боевой аспект этой идиотской способности. А все остальное - это просто норма! В пределах погрешности! Сволочи, так их и этак. Ладно, хоть награду дали - а то в стиле админов было бы оставить подарок в виде "большой благодарности".

Как потом понял, лучше бы они именно большое спасибо мне и подарили.

Мысленно поморщившись от подобной перспективы, возвращаюсь к неприятным размышлениям. Мой потенциал сейчас огромен - я могу мгновенно стать сильнее больше чем в двое. Но сделать так - все равно что нарисовать на лбу огромную мишень. Не я один владею магическим зрением, остальные тоже владеют этим трюком, притом на значительно более впечатляющем уровне. Если они заметят, что какой-то ученик за один вечер превратился в полноценного подмастерья, то они начнут задавать вопросы. А гораздо вероятнее, просто препарируют непонятную зверушку, чтобы суметь сделать себе так же. Я даже не сомневаюсь - Войм сделает мне аутопсию с огромным энтузиазмом, предварительно выпытав все, что я знаю, и даже то, что давно забыл.

Так что приходилось работать с тем, что есть - уже набранными умениями и характеристиками, полагаясь исключительно на собственные тренировки. Малоприятная перспектива, если учесть повешенный на три месяца дебафф, не позволяющий характеристикам расти с помощью тренировок - следствие моих травм. Радовало длительное время передышки, которое было дано мне Системой. За четыре года можно успеть очень многое. В том числе, и стать подмастерьем официально. Если от меня раньше не решат избавиться.

За время нашего с Вал эпического сражения у безымянного дольмена наши характеристики повысились на довольно ощутимые величины, особенно если учесть потерявшие эффективность тренировки. Моя прибыль составила:

Объем: +1

Плотность: +2

Контроль: +4

Восполнение: +2

Сопротивление: +6

Резкий рост контроля и сопротивления не удивлял - удержать под своей властью переполненный демонической энергией дольмен, да еще и делать это в бою... В общем, получил то, что заслуживал. Точно так же, по мнению Системы, я заслужил сразу два навыка и один перк:

Базовая работа с магическими источниками - позволяет, что очевидно, работать с оными источниками, подключаться к ним, брать под контроль, черпать из них силу и использовать их как проводники собственных чар. В общем, все то, что я и так сумел сделать на голой интуиции и методом тыка. Теперь, когда я понимаю, что именно я делал, и чем это могло для меня закончиться, - волосы встают дыбом даже на заднице, не только на голове.

Продвинутая базовая чувствительность к магическим потокам идеально вписывалась в мой недобилд этакого сенсора-самоучки. Теперь воспринимать окружающий мир с помощью магии стало намного легче. Подобному навыку недоставало внимательности к деталям, присущей магическому зрению, зато им я покрывал намного большую площадь. Пожалуй, именно этот навык был самым полезным моим приобретением за всю эту заварушку.

Полученный от Системы перк был не то, чтобы бесполезным; просто я искренне надеялся, что мне больше никогда не пригодиться им пользоваться - уж слишком паршиво должна сложиться ситуация. Непоколебимый - дает возможность продолжать даже тогда, когда не осталось ни сил, ни воли, ни надежды. Видимо, тот надлом, что я испытал валяясь в беспамятстве, пока Вал сражалась с демоном-ящером, оказался чем-то большим, чем просто бредом воспаленного мозга, медленно умирающего от ментального отката.

Получил-то я не мало, но за сие мне перепало...

Вал тоже не осталась без награды от ее величества Системы. В первую очередь - характеристики, которых ей досталось даже больше, чем мне самому: видимо сказалась постоянная нагрузка и беспрерывное сражение, в котором она защищала мою жизнь. К уже имеющимся у нее характеристикам добавилось:

Объем: +1

Плотность: +6

Контроль: +3

Восполнение: +1

Сопротивление: +8

Сильно выросли профильные для воительницы плотность и сопротивление, а вот объем и восполнение не получили сколь-либо серьезных бонусов - единичка это вообще ни о чем. Гораздо приятнее стали полученные ею знание и перк.

Продвинутые основы усиления тела были даны ей тогда, когда она буквально переступила собственный предел, сражаясь с демоном-ящером. Даже не подозревал, что можно получить сходу именно знание. Почему-то думал, что тут можно только долго учиться в магической академии, но оказалось, что все точно так же, как и с навыками: главное в достаточной мере освоить на интуитивном уровне, а остальное добавит Система.

Основы алхимического сопротивления - явно были выданы за всю ту алхимию, что мечница приняла перед последним боем. Я понятия не имею, как именно простое отравление алхимическими усилителями было зачтено Системой вместо полугодичного курса препаратов, которые и должны были дать эффект для получения перка. Понятия не имею, но возражать не собираюсь, ибо получив все указанные навыки, статус Вилонии изменился исключительно положительным образом:

Класс: воитель - ранг второй: ученик (подкласс: тяжелый пехотинец)

Так что теперь Вал наконец-то стала именно магом, вооруженным клинком, а не воином, изучившим парочку волшебных трюков. Лишь в том бою она начала полноценно полагаться на магию и на свои зачарованные доспехи, сплетая свое мастерство фехтования и магического усиления в одно неостановимое орудие войны. Потому и сменился класс, потому и получила Вал в подарок именно знание.

Моя мечта сделать из нее первого в мире архимага-воителя начинает приобретать все более реальные очертания.

Невыполнимой мечтой она, тем не менее, быть от того не перестала.

Улучшения для поводка порадовали либо абсолютной бесполезностью, либо и вовсе тревожной опасностью для меня самого. Не то, чтобы эти навыки были такими хреновыми; просто они все были предназначены для той же цели, что так хорошо описана в названии моего ПО. Четыре улучшения от повышения и одно подарочное, и при этом далеко не все из них можно назвать, не полезными даже, а хотя бы не вредоносными! Воистину - админы законченные извращенцы с клиническим недостатком женского внимания, иначе я даже не знаю, что.

Дело ведь не в том, что эти навыки такие плохие - думаю, куча народа многое бы отдала, за то чтобы заполучить возможности Поводка в свои руки. Но ведь моя жизнь превратилась отнюдь не в веселый набор гарема для любовных утех. Нет! Мне нужно постоянно оглядываться на проклятый таймер, отсчитывающий время до очередной атаки, и я в душе не пойму, чего, собственно, хотели добиться авторы этой версии Системы. Если посмотреть за моими приключениями, то надо было бы добавить ориентированных на усиление способностей. Если посмотреть эротический фильм в антураже старины Толкина, то зачем добавлять мне столько проблем? Ну, а если им просто захотелось посмотреть на то, как я мучительно сдохну, можно было ограничиться одной только Меткой.

Но довольно о том.

Вернемся к доставшимся мне подарочным дополнениям к моему, как это не прискорбно, главному оружию и средству влияния на окружающую меня реальность.

Вложения мастерства сексуальных утех выданное за десятый уровень, едва не заставило меня пробить стену головой. А уж как сильно я желал проломить голову умнику, создавшему этот бонус - словами не передать. Что же смогло так меня, привыкшего к идиотизму моего ПО, выбесить? Ответ - описание навыка. Сокращая то полотно текста... Представьте себе профессиональную наложницу и гетеру. Рожденную и воспитанную, в отличии от оригинальных гетер, не для того, чтобы выполнять широкий перечень услуг, но только и исключительно для занятий любовью. Все виды секса, все его формы, все возможные фетиши, идеальная гибкость и контроль собственного тела - она может все, что можешь представить; все, что за гранью твоих представлений, и еще немножечко сверху. Теперь добавь сюда многие десятилетия применения своего опыта на практике, вместе с регулярными омолаживающими процедурами, сохраняющими красоту (ну, или просто сделайте воображаемую женщину эльфийкой). Представьте, каких высот достигнет в выбранной стезе эта женщина. Вот именно эти знания, опыт, а также умение весь этот опыт применять, - получит каждая из моих жертв, вместе с небольшим переключателем, который будет переводить их из обычного режима в режим секс-архимага.

Я просто на мгновение представил, что, вместо базы данных по сексуальным практикам, в голову той же Вал загрузили бы, скажем, знания по фехтованию, магии или хотя бы готовке! Но нет же! Только ИС.ВРАТ! Только хардкор! Слов не было, одни выражения крайней степени неприличия и грубости.

Ментальные черви - столь неаппетитное наименование обозначает список из нескольких сотен (постоянно пополняется админами) сложных ментальных конструктов, которые, будучи активированными в головах жертв, начинают медленно приводить их разум и тело к указанному шаблону. Желаешь понаблюдать за медленным двухнедельным превращением надменной аристократки в дешевую трактирную девку, готовой отдаться даже не за деньги, а просто ради забавы? Тогда вот тебе скилл! При этом, жертва может как не осознавать происходящих изменений, так и списывать их на разные надуманные причины, а то и вовсе искренне пытаться бороться с происходящим:

"Вчера я еще умела читать!"

"Я же не могла разучиться колдовать!" "


"Почему мои сиськи так выросли?"

"Почему я называю свою грудь сиськами?"


"Я говорю тебе, со мною что-то происходит!"

Мускулистая бандитка, покорная и похотливая горничная, послушная рабыня, властная леди, соблазнительная куртизанка, бесстыжая маркитанка... Сотни наименований, на самый разный вкус и предпочтения. Радовала только пометка, что на высоких уровнях я смогу заражать подобной программой не только посаженных на поводок, но и вообще кого угодно. Если будет нужно избавиться от очень-очень сильно разозлившей меня эльфийской принцессы - я знаю что делать, да.


Рандомный фетиш - раз в определенный срок, от суток до нескольких недель, жертвы получают, как можно догадаться, рандомный фетиш из специально созданного списка. Волею Администрации из списка были исключены все фетиши, которые игрок может посчитать мерзкими. А ма-а-а-а-аленьким шрифтом снизу указано, что только те, которые считаются именно мерзкими, а вот все остальные, в том числе вызывающие равнодушие, удивление или даже смех - никуда не денутся.


Последними двумя дополнениями стали единственное ограниченно полезное и то, которое мне подарили за открытый баг. И этот самый "подарочек" заставил меня увериться в том, что больше я никаких багов искать не стану, ибо вдруг еще что-то такое подарят. Нет, бонус в чем-то даже хорош, и открывает неплохой простор для всяческого манчкинства, но все же...

Итак.

Вложенное мастерство соблазна - умение, не зависящее от любых характеристик, позволяющее соблазнять все, что может быть соблазнено. Дикая смесь из психологии, нейро-лингвистического программирования, холодного чтения и чтения ауры, эротического гипноза, техник манипуляции и всего остального, что можно придумать. Позволяющее захватить контроль над мысленными процессами и когнитивными функциями любого разумного, чей способ мышления вписывается в имеющиеся шаблоны.

Чит?

Еще какой чит!

Суперчит!

А теперь сразу урезаем осетра. Во-первых, применить подобную методику к какому-то архимагу или, хотя бы, архимагистру, не выйдет. Потому что эти сущности мыслят совсем иными категориями чем простые разумные. И чтобы понять их, моим рабыням нужно и самим быть, как минимум, магистрами. Во-вторых, сами рабыни помешаны на том, чтобы применять подобные способности во время занятия сексом. В том числе, и со мной. Вроде бы тоже не проблема - установить прямой запрет, и дыши спокойно. Можно даже позволить себе время от времени устраивать сеанс психотерапии - навыки женщин вполне позволят провести совершенно не эротический сеанс лечебного гипноза.

Но тут приходит "подарок" от админов, которые наверняка как-то слышат все те здравицы, что я им регулярно и с большим энтузиазмом посылаю каждый раз, попадая в дерьмо по их (ну, не только же по своей?) вине.


Обратный рандомный фетиш - раз в определенный срок это прекрасное умение заставляет одну, или нескольких, моих подчиненных испытать навязчивое желание соблазнить меня с определенной целью. В лучшем случае, все закончится ночью (или днем) жаркого секса. Но гораздо вероятнее, они захотят внушить мне тот самый, который рандомный, фетиш. Большая грудь орчанок, эльфийские ступни или, скажем, чулки с подвязками... Вариантов масса. Добавить сюда возможность установки в мой разум триггеров, пост-гипнотических внушений, игр с воспоминаниями и памятью, и я смогу почувствовать на себе все то, что чувствуют жертвы Поводка. Естественно, этот навык уже не выключаемый.

Это карма?

Возможно.

Но что намного вероятнее - это гадостная натура админов.

С этой стороны посмотреть, то даже хорошо, что Вал сейчас далеко, и не может испытать все свои новые навыки на мне. Впрочем, решив толь подсластить пилюлю, толь продолжить издевательство, админы добавили некоторые условия в эту игру.

Первое: женщины снимут наложенные на меня воздействия через определенный (небольшой) срок - возможно, на следующее утро, возможно через недельку, а возможно и сразу же.

Второе: после того, как мой разум очистят от гипноза и внушений, я могу получить некую "награду". В пятидесяти процентах случаев я получу уязвленное самолюбие. В еще двадцати пяти - его же, и повышение случайной характеристики. В последних двадцати пяти - к пострадавшей гордости добавят десятую часть уровня. Вот где простор для саморазвития! Если бы не Метка, то можно было бы лет двести не вылезать из гипноза, а потом сразу прыгнуть в архимаги! Это обязательные попытки воздействия будут идти не сильно часто, а самому активировать можно сколько влезет. Мол, сделай шаг на Темную Сторону, юный маг! Я так и вижу, как эти гады ухмылялись, "даря" мне этот бонус.

Третье: если я смогу заметить начало (именно начало - там это выделили жирным шрифтом) попытки соблазнения-подчинения и приказать остановиться, то бонус автоматически будет отдан, а попытка прервется, до следующего раза. А значит, я должен быть адски внимателен и немного параноидален. Или просто жить отдельно от подчиненных мною рабынь (а такие ли они теперь рабыни?), и встречаться с ними только в ночь атаки через мою Метку. Хм... А хорошая идея!

Четвертое, и последнее: как-либо влиять на мои мозги в ситуациях, когда нам, а особенно мне, грозит опасность, или хотя бы вероятность оной опасности, нельзя. От этой новости идея жить раздельно и не встречаться со своими подчиненными кажется только более притягательной.

Прошло два с половиной месяца, в ходе которых я не получил ничего, кроме некоторого количества опыта, кучи неприятных впечатлений и стойкой уверенности, что покуда Миколас Войм жив, мне этот город не покинуть.

Все это время я работал то с торговцами, то с чинушами из магистрата, то с держателями таверн и трактиров. И везде я чувствовал влияние старого магистра. Я думал, думал головой, получая бесценный опыт. Не только в применении магии разума, но и простой опыт, жизненный. Умение банально жить в большом средневековом городе, без покровительства родителей, сдувающих с тебя пылинки, оказалось отнюдь не легким в освоении. Достаточно только вспоминать мои попытки приготовить себе еду. После лицезрения подобного зрелища, Хрольм, мой куратор и нянька на первое время, просто посоветовал питаться в трактире - благо, за мое питание мне все же платили, да и некоторые деньги за работу я тоже получал. В некотором роде даже хорошие деньги - Войма бы засмеяли, если бы его маги, пусть и кабальные, получали зарплату медью.

Дико недоставало верной и молчаливой Вилонии рядом. Я даже внимания особого не обращал на то, как же много бытовых проблем и тягостей она несла на себе. Ее забота не была похожей на то, как иные девушки хлопочут над любимыми, но она всегда была рядом, всегда готова помочь, всегда настороже, спокойная и неторопливая в мирной жизни и стремительно быстрая в бою. Осознавая, что вероятность того, что мы больше никогда не увидимся, отнюдь ненулевая, мне становилось как-то странно горько на душе. Я ведь не люблю ее, точно знаю, но слишком привык к ней...

А теперь я один, в чужом огромном мире, лишенный всяческой поддержки, да еще и моя жизнь висит на волоске, и зависит от решений старого и жестокого (а первое без второго почти не бывает) мага, для которого я всего лишь очередной инструмент. Притом, далеко не самый ценный из возможных.

Аус оказался ко мне жесток.

Он не простил мне ни глупости, ни самоуверенности.

Ни тупых ошибок.

Город действительно большой - за предыдущие месяцы жизни тут я этого не заметил, ибо почти все время сидел в таверне, тренируясь, или трахая Вал, но теперь... Теперь я действительно понимаю, насколько огромным является этот средневековый (!) мегаполис. Около восьмидесяти тысяч населения, несколько магических гильдий, собственные мануфактуры, торговый район и огромные трущобы - все это был Аус. И едва ли не везде видно было влияние Войма.

В городе, помимо него, есть еще два младших магистра и один магистр полноценный - глава сильнейшей из имеющихся гильдий - но влияния у миляги Мико было как бы не больше, чем у магистра Ваззо. Сильнейший аэромант города и ближайших окрестностей, возможно входящий в пятерку сильнейших повелителей ветра страны, был наделен мощной властью, которая даже не снилась Войму, в гильдии вообще не состоявшему. С другой стороны, у того были должники и связи. Много должников и связей. На него работали торговцы, ремесленники, даже некоторые стражники, - и работа эта принимала такие формы, что чем дальше, тем больше я уверялся в том, что мне довелось попасть в кабалу к хозяину местной теневой стороны жизни.

Можно было бы догадаться и раньше, но мне как-то в голову не приходила идея младшего магистра, являющегося уголовником. Нет, то, что все наделенные властью и силой индивиды так или иначе являются теми еще убийцами, ворами и мародерами, это и так понятно - в этом мире подобное правило действовало намного более четко и ярко, чем на родимой Земле. Но чтобы добровольно стать именно главой всей организованной преступности города... Ну, не ожидал я того! Честно!

При том, это не является такой уж тайной: каждая собака знает, что у ночников глава - очень сильный маг. А все, хоть мало-мальски интересующиеся этим вопросом, наверняка уже давно знают личность местного пахана. Только толку-то - он явно отстегивает всем, кому надо, да и сам в боях со стражей и выбивании долгов не участвует. В итоге, Миколас Войм - уважаемый житель города, а любые подозрения в адрес младшего магистра ритуалистики (при этом, отнюдь не темной ее ветви) беспочвенны, и даже оскорбительны. А оскорбившие его имеют привычку внезапно умирать по разным причинам.

Короче.

Я влип.

Одним из вариантов выхода из положения оставался Поводок. Да, я не могу подчинить Войма, по вполне понятным причинам. Но среди мелькающих тут и там магов встречаются и женщины. Притом, весьма сильные женщины! Проблема в том, что те, кого я могу подчинить сейчас, едва ли помогут мне в борьбе за мою жизнь и свободу. А те, которые могут помочь - тех я не могу подчинить, покуда не вкину свободные очки.

Опасности демонстрации быстрого развития уже были мною описаны. Вот и приходится ждать, раз за разом думая о том, куда вкинуть характеристики и очки улучшений, чтобы в нужный момент сделать мгновенный выбор, и тут же его применить. В перечне доступных вариантов встречаются и вполне себе крутые, - только и нужно, что нажать подтверждение.

А пока, уподобляясь маньякам из родного мне измерения, присматриваюсь к доступным вариантам, оценивая кандидаток по множеству критериев. Какой магией пользуется? Какова мощность ауры? Каковы социальные связи и должность? Вероятность успешного подчинения? Насколько вхожа в дом того же Войма?

Параметров для выбора куча, а вот подходящих вариантов не очень. Самые сладкие призы - они все же не по моим зубам. Возьмем для примера Фелию Аунтар: младшего магистра алхимии и главу одной из гильдий, оной алхимией промышляющей. Как маг, она настолько меня превосходит, что даже с полностью распределенными характеристиками мое подчинение не сработает, даже если я и смогу оказаться на дистанции наложения Поводка. Ну вот никак. Хотя, при ней есть все что нужно - богатство, влияние и куча подчиненных, готовых по ее приказу разобрать на ингредиенты на кого укажут. То, что алхимики редко выходят в бой, еще не значит, что им нечего противопоставить противнику. Не пироманты, естественно, но смертельно удивить могут кого угодно, и в большом количестве.

Или вот, Лергия Штаун - жена главы местной стражи. Имеет, как и муж, ранг мастера, и является чистейшим боевиком. Вот с ней уже может сработать, если все выйдет удачно, только я еще не настолько отчаялся, чтобы разрывать отношение между этой парой. О их регулярных и очень громких скандалах, доходящих до применения боевой магии, ходит столько пересудов, что аж неловко. Как и о не менее громких примирениях. Тут было невооруженным глазом видно любовь до гроба. Как уже говорилось, пока я на такое не решусь. И, надеюсь, мне никогда не придется на то решаться.

Сифия ибн Саак - глава круга астральных магов города в подчинении магистрата. Астральные маги это вообще преимущественно женщины, ибо сих спецов-связистов редко гонят на передовую. С другой стороны, они чаще других горят на работе - долгое соединение с астральными планами вредно для здоровья. Мастер-астральщик это реально крутой маг, способный и мозги вскипятить, и душу вытрясти, и сообщение за сотни километров отправить (последнее, правда, и подмастерье, а то и ученик сможет), предварительно зашифровав оное (а вот уже это - сложно). Но там, где астральная магия позволяет даже слабосилкам отправлять вести за сотни километров, в бою эти ребята лишь самую малость полезнее, чем менталисты. Призывы астральных тварей, атака и защита, телепортация и выжигание мозгов - это все есть, но только на высоких рангах развития. Хотя попадаются оригиналы, делающие именно карьеру боевиков, но там магия астрала комбинируется с чем-то еще, а Сифия отнюдь не из таких. Да и тайн, принадлежащих сильным мира сего, у нее столько, что случись той податься в бега, хай подымется до небес. И это если я вообще смогу с ней встретиться - она же не вылезает из магистрата.

Вот и остается занимать выжидательную позицию, и быть готовым рвать когти и глотки, спасая самого себя.

Только и нужно, что подождать.

Другого мне не остается.


Глава 7


Предо мною лежат шесть деревянных шариков, совершенно обычных на вид. Темная лакированная поверхность, одинаковый размер и фактура, одинаковый вес - они были похожи, словно братья-близнецы. Моя скромная персона напрягала все имеющиеся способности и всю чувствительность, всматриваясь и "вслушиваясь" в эти, уже успевшие меня изрядно заколебать, деревянные сферы. Наконец-то я достаточно убеждаюсь в своей правоте и, не задумываясь над вероятностью ошибки, указываю пальцем на два из шести шаров:

- Этот. И вот этот.

Сидящий с противоположной стороны стола мужик непонятной внешности так же невнятно хмыкает и изрекает довольным, немного дребезжащим голосом учителя-трудовика: - Ну, неплохо. Медленно, конечно, но неплохо. Сойдет. Сегодня вечером жди, к тебе зайдет человечек.

Уже привычно сдерживаю желание поморщиться, натягивая на лицо равнодушную мину - с этой публикой только так и можно. Будешь злиться или недовольство проявлять, только добавишь поводов для насмешек. По правде говоря, все не так уж и плохо, ибо вести себя по-свински с магом - это смерти не бояться. То, что позволено тому же Войму, как младшему магистру, простому урке смертный приговор: каким бы хреновым боевиком не был менталист в моем лице, спалить мозги наглецу я могу без особых проблем. И, может быть, лично я не сумел бы сходу лишить жизни. Да наверняка бы не смог! Вот только низовое звено в подчинении местных ночников того не знает, а регулярные смерти излишне борзых давно научили их болезненной вежливости.

Как вы, наверное, поняли, меня таки затащили в самую клоаку местной преступности, пусть и на элитное местечко. Сначала пошли просто относительно сомнительные сделки. Потом меня стали брать на пункты приема контрабанды. Затем были несколько допросов излишне задолжавших граждан... В общем, меня медленно и неотвратимо втягивали в порочный круг местной организованной преступности. Я, конечно, мог возразить или отказаться. И, вероятно, меня бы не рискнули тронуть именно в тот момент. Но я ни на секунду не усомнился, что мои кураторы быстро вставили бы мне мозги на место. Да и вообще, могли бы и убить, чтобы пустить на органы - ливер одаренных стоит своего веса в серебре, а сердце мое и вовсе могло бы потянуть на пяток золотых.

Стоит добавить, что подчиненные Миколаса отлично умели сочетать кнут и пряник. Вполне себе приличные деньги, полное довольствие, скидки во всех борделях города, или дурман-трава почти задаром - только скажи. Мелкие сошки жили поскромнее, но все равно лучше простых гражданских (другое дело, что обычно они жили недолго). А уж магу, - в моем лице, - тут и вовсе был почти санаторий.

Добавьте сюда тот факт, что менталиста редко посылали на "грязные" дела, как могли бы отправить боевика какого-то, применяя на административных задачах. Как я понял, мои таланты были весьма необычны как для ученика: большая часть молодых магов, так или иначе, сосредотачиваются на прямых воздействиях, вроде манипуляции вниманием или ментальном давлении - это проще и легче в освоении, да и в жизни полезнее. А вот оригиналов, которые полностью забили на прямолинейные аспекты менталистики и развивали только эмпатию и сенсорику... Таких было мало.

Я не мог спугнуть кого-то сильной аурой, а незаметность эмпатии, в отличии от того же прямого ментального воздействия, делали меня гораздо более ценным, чем кажется на первый взгляд. Полагаю, я успел узнать достаточно тайн, чтобы заработать на десяток устранений, но пока что я слишком полезен. Правда, мой новый куратор, - снулого вида мужик лет тридцати по имени Ман, со слабыми способностями к гидромантии, - следил за мною в оба глаза, выискивая следы предательских мыслишек.

Подозрений добавляла моя необщительность и замкнутость - я не пил, не курил дурманящих смесей, не отдыхал с девочками, и вообще был слишком мутным. Ребятки с радостью подсадили бы меня на наркоту, или засунули бы мне в постель барышню какую, - но я с упорством, достойным лучшего применения, рыл себе могилу. Здраво оценивая свои актерские таланты, я сомневался, что смогу качественно сыграть своего в доску парня. Так что приходилось быть почти самим собой - отстраненным, неприхотливым и спокойно выполняющим все поставленные задачи. Похоже, этот своеобразный симбиоз пока что устраивал нас обоих.

Увы, но нынче мои способности эмпата не пригодятся, в отличии от навыка в сенсорике - похоже, ночникам срочно нужно ограбить какого-то богатея, и им нужен стоящий на стреме.

А кто будет лучшим дозорным, чем эмпат-сенсор?

На дело пошли через два дня после моего экспресс-теста с напитанными магической силой шариками. Было нас всего пятеро, и трое, включая меня, являлись магами. Двое профессионалов-взломщиков: первый (Тихий) умел снимать и обманывать следящие барьерные поля, и имел ранг подмастерья, являясь сильнейшим из нас всех, - а второй (Сахарок, и почему именно такая кличка он не признается) был слабеньким телекинетиком. Оным телекинезом он помогал себе открывать любые механические замки, а вместе с отмычками превращался в потерянного брата Копперфильда.

Последние двое были простыми быками, которые должны были отвлечь стражу, если что, дабы дать нам время на побег. Два хороших и сработанных бойца, похожих, словно родные братья - одинаково здоровые, квадратные и недалекие - отзывались на имена (вы только не смейтесь) Чук и Гек, чем заслужили самую малость моей симпатии.

Если вы ожидаете каких-то эпических приключений во время этого дела, то вам, наверное, нужно было бы послушать рассказ Тихого. Для меня и двух братцев все проходило до безумия скучно.

Быстро повторив собственные роли и проследив за перелезающими ограду элитными, без всяких шуток, домушниками, мы скрылись в темном переулке и принялись ждать. Пока быки стояли, подпирая собой стенки какого-то строения неясного назначения, я уселся на специально взятый с собою коврик, и принял позу для медитаций, раскрывая свои чувства на максимальный радиус. Здесь не было дольмена, да и живых существ было намного больше, чем в пустой степи, так что никакого километрового радиуса. Всего я охватил метров сто, как эмпатией, так и сенсорикой.

Эмпатию применяю больше по инерции - даже если стража пройдет мимо, то не заметит влезших в дом воров. А мы, услышав лязг доспехов за пол квартала, быстренько сменим дислокацию. Главной моей задачей является подметить момент срабатывания магической сигнализации. В идеале, сразу в тот же миг, когда сигнал уйдет в отделение стражи. В худшем случае, когда из центрального отделения прилетит сканирующий импульс, использующий за основу вложенные в само основание города чары. Вот если этот сканер нас накроет, тогда нужно будет делать ноги мне, а бугаи навяжут драку прибывшей страже.

Естественно, от них не требуется героически повергать врага, им вообще не нужно никого повергать, только дать себя схватить и заставить стражу потратить как можно больше времени.

Вы, наверное, не поверите, но все прошло без приключений - через час домушники вылезли обратно, и, не дожидаясь очередного патруля, до которого оставалось минут пять, мы отправились обратно. В руках Тихий нес небольшой мешочек, который не выпускал всю дорогу. Мне, конечно же, было интересно, что же он там держит такое, что заставляет его эмоции бурлить от опасения, паники и страха, но я и так слишком многое узнал. Лучше не проверять, за какой гранью это "слишком" перевесит мою полезность.

За все время выполнения миссии я не сказал и десятка слов.

И такой вариант устраивал меня более, чем полностью.

Пока я развлекался погружением в клоаку местного, и без того не сильно высокоморального, общества, - Вал все так же находилась с караваном, везущим реагенты в Милазир. Вернее, она давно туда приехала, и сейчас вместе с остальными караванщиками ожидала конца закупок - нужно же и назад что-то привезти.

Самым увлекательным событием за всю поездку стала еще одна трактирная драка - в этот раз все по канонам. Разбив несколько носов и сломав пару челюстей, Вал вернулась обратно в свой номер.

Так и протекали ее дни, в ходе которых воительница даже не вспоминала о моем существовании. Я регулярно подключался к ее памяти, считывая основные события, но не оказывал какого-либо влияния. Действие бонусов от Поводка было мною, на всякий случай, заблокировано - мало ли чего. Лучше быть параноидальным перестраховщиком, чем законченным неудачником.

Ну хоть у кого-то жизнь спокойно идет.

Никаких мутных личностей.

Никаких неприятно пахнущих заданий.

Никаких странных свертков, которые нужно вытаскивать из домов непонятных чиновников, бегая при этом от стражи.

Не жизнь, а сплошная сказка!

У меня, правда, тоже; но есть такое подозрение, что в этой сказке главный злодей, похищающий невинных дев для всяких нехороших и злых целей, это именно я.

Хм.

Стоит ли мне ожидать в гости Героя (тм) в Сияющих Доспехах (тм) и с Волшебным Мечом (тм) наперевес?

Перед глазами мелькнула надпись, которой, признаюсь, давненько уже не видел, хоть и очень желал на нее посмотреть. Это я сейчас про уведомление о получении очка характеристики:

Выносливость: +1

Для разнообразия, не иначе, отхватил чисто физический стат. Видимо, оная выносливость повысилась за счет постоянной беготни последних дней. Понятия не имею, что именно происходит, но после той ночи, когда я впервые "сходил на дело", аки тот самый Рабинович, начался непередаваемый кипиш. Я, само собой, не могу быть уверен, что причиной всей этой кутерьмы стал именно тот мешочек, который вынес из дома уважаемого чиновника маг-взломщик по кличке Тихий, но интуиция стойко твердила о том, что это именно так. Как и о необходимости молчать в тряпочку и сидеть тихо, боясь даже лишний раз вздохнуть.

А тут еще Войм затеял массовую проверку всего контингента. Вообще всего. Даже не совсем своего. И даже части совсем не своего! Шмон проходился по всем - торгашам, ремесленникам, беднякам и бригадирам мелких ячеек. И ладно бы только Войм, но и стража тоже начала буйствовать, как и личные подчиненные крупных гильдийских шишек. При этом нам даже не объяснили, что именно нам нужно найти. Ищите, мол, всякое разное, что найдется.

Меня, как менталиста, быстро приставили к делу - допрос всех и вся. Опыт тек стабильной рекой. Пусть до следующей ступени и было еще далеко, но еще неделя в подобном ритме, и получение двадцать восьмого уровня будет предрешено. Магический резерв почти не бывал полным, и еще немного нагрузки вынудит меня заливаться алхимией, благо ее нам предоставили от щедрот начальственных. И даже качество не самое хреновое.

Пусть эмпатия и не может развязать язык, как чистое ментальное давление, но правильно чередуя внушаемый ужас, отчаяние, облегчение и доверие, можно заставить говорить многих. Смотрящие за моими действиями, приданные в помощь и для внушительности, быки сменили взгляд с равнодушного на откровенно опасающийся.

Ну да.

Когда давишь ментальным прессом, у человека просто слабеет воля, и он начинает говорить все, что знает. А от скачущих эмоций моих жертв ломает только в путь-дорогу. Не успей я настолько зачерстветь, мне было бы стыдно подвергать невиновных ни в чем людей такому мучению. Пусть вреда им и не наносило, даже морального - эмпатия может перекроить личность в долгосрочной перспективе, но за короткий срок ничего серьезного причинить не получится, если сразу мозги не сжечь - но все же... это было жестоко.

Жестокие времена.

Жестокий мир.

Жесток и я.

Я не знаю, что именно заставило меня тогда насторожиться, но было у меня с самого утра какое-то чувство на границе сознания, то ли голосок интуиции, то ли просто игры уставшего от недосыпа мозга. При приближению к тому злополучному борделю - не самому дешевому, но и не элитному, этакий средний класс - я уже нервно дергал головой по сторонам.

- Э... это... Немой, что-то не так? - пробасил нависший надо мною Чук.

"Немой" - это мое погоняло, если вы не поняли. О причине подобного выбора долго думать не приходилось, а поскольку оскорбительным подобное наименование не являлось, то я и спорить не стал. В традициях преступного мира Варсии - немой это не только не способный говорить, но и тот, кто не сдает подельников при допросе. Видимо, моя молчаливость была оценена по достоинству. Правда, неясно, с чего они взяли, что я не запою, попав в руки страже? Другое дело, что наверняка и вправду придется молчать - жить то хочется.

Чук, кстати, единственный, кто со мной говорит на ты - остальные используют уважительную форму. Видимо, посчитав, что побывав со мной "на деле", имеет на то право. Тут бы и предположить, что он таким образом свой авторитет повышает - но нет, в своих словах и действиях Чук был столь же искренним, сколь и туповатым.

Осаживать его не стал: во-первых, зачем ссориться с уважающим и опасающимся меня разумным (как эмпат говорю), а во-вторых, Чук служил отличной прослойкой между мною и остальной группой, имен которых я даже не спрашивал. Он же и брал на себя всю организационную толкотню. Благо, наорать и пригрозить он умел великолепно.

- Не знаю. Но будь готов.

Мой приказ команда братков восприняла всерьез, вмиг прекратив шуточки и приняв "рабочий" угрожающий вид, аля, "ты не заплатил проценты и мы идем топить тебя в цементе". Цемент в этом веке только алхимический и безумно дорогой, а простые люди предпочитают укреплять стены чем-то попроще. Но основной посыл все равно доходил, ибо когда мы подходили к "Синей Фиалочке", люди на полном серьезе убегали с нашего пути, когда раньше просто отходили в сторону.

Использовав всю свою природную силушку богатырскую, Чук постучался в дверь.

- Я, безусловно, с радостью отвечу на все ваши вопросы, но мое заведение уже было проверено, причем сегодня. - Держательница "Фиалочки" оставалась на удивление спокойной, несмотря на угрожающий вид нависшего над ней Чука и общую напряженную обстановку.

Само заведение было совершенно обычным, как для борделя. Уж их-то, за эти дни бесконечного шмона, я навидался на всю жизнь вперед. Внешне красивое здание, сделанное "под аристократизм", оставалось, тем не менее, на диво стандартным. Ничего необычного, ничего странного.

Ничего опасного.

Только мне почему-то не хотелось здесь быть.

- Да меня, б**, не е**т, б**, с х**ли, тебя проверяли. Сказано, б**, с**а б**, что нужно показать, б**, все, зачит, на***, так и надо, б**! - Интеллектуальная речь Чука, возвышающегося над местной мадам, была, как всегда, безукоризненно прямой и четкой. А еще преисполненной интеллекта, разумеется.

Долго ли, коротко ли, но мы приступили к осмотру всего и вся.

Проверили местную финансовую книгу, найдя удивительно полные росписи по часам "работы" и оплаты не только для каждой девки, но и для полотеров и вышибал. Как сын торговца, я смыслил в подобных вещах, так что взял на себя проверку, - вот смеху-то, - средневековой документации.

Прошлись по помещениям борделя, обойдя все кругом и пересчитав девушек.

Заглянули на склад выпивки, где, под моим внимательным взглядом, сразу трое быков положили прихваченные глиняные кувшинчики на место. Смету на оную выпивку тоже проверили.

Все было нормально.

Все было в порядке.

И что-то по прежнему было неправильно, несмотря на длительный допрос мадам и местного завхоза. Что-то все равно клевало меня прямо в мозг, отчаянно намекая на какую-то упущенную деталь.

И, внезапно, до меня доходит.

Незаметно приближаюсь к Чуку и шепчу ему на ухо, сделав вид, что просто запнулся об излишне ворсистый ковер - старый и весь испачканный, положенный тут ради чистого пафоса:

- Займи ее разговором.

Пока Чук в очередной, десятый наверное раз наседает на мадам со все той же песней - есть чё, а если найду - я делаю вид, что переобуваю натирающий ногу ботинок, одновременно сосредотачиваясь. Стараясь быть предельно аккуратным и незаметным, я "всматриваюсь" в оную мадам со всех моих невеликих сил, и таки нахожу причину моего волнения.

Она не боится.

Вообще не боится.

Немного раздражения, усталость и покорность, склонение перед силой, еще что-то невнятное... но страха и растерянности нет и в помине. Выходит, эта мадам такая непробиваемая, что сразу после допроса с помощью эмпатии, вводящего человека в депрессию или ступор, как минимум, на сутки, продолжает быть вежливой и собранной. Готовой.

Готовность к действию.

Она в любой момент готова к сражению. Не так, как Вал - у нее эмоции в этот момент яркие и четкие, а словно замершая мурена, ожидающая рыбу в своей норе. Подплывет - хорошо. Пронесется мимо - не сильно и надо. Более того, она явно уверена в том, что сможет одолеть семерых здоровых мужиков и одного мага. Именно уверена.

Рассеянно изрыгая ругательства, чем уже ввожу свою группу поддержки в ступор, я начинаю вытряхивать сапог, сканируя окружающее пространство. Еще одно преимущество эмпатии - ее применение практически никак не определить, покуда не начать напрямую воздействовать на чужие эмоции. Да, если внимательно присмотреться к моей ауре, то станет заметно, что я что-то такое непонятное делаю. Я в том уверен - сия мадам (или та, кто ею притворяется) смотрит. Потому обхватываю "натертую" ногу и притворяюсь, что исцеляю ее, на деле просто подавая энергию к пальцам.

Эмпатичекий сканер вслушивается в чувства окружающих. Я вижу скуку и желание отоспаться разбуженных нами девок, спокойную отстраненность двух вышибал, легкий голод уборщика, моющего натоптанный нами пол... А кроме этого чувствую внизу, под подвалом с вином, еще десяток чем-то приглушенных источников эмоций - отчаяние, страх, голод, обреченность и почти незаметная капелька надежды.

Почему-то нет ни малейшего сомнения: если я сейчас уйду, то даже расскажи я о своих подозрениях начальству, к моменту нашего (или не нашего) второго прибытия весь компромат уберут. Остается только надеяться на свою правоту, ибо если я облажаюсь, то меня не найдут.

Сохраняя привычное отстраненное выражение на морде, встаю и подзываю Чука:

- Б**, дай опереться, я, похоже, себя до мяса растер, на***!

Здоровенный бандит тут же оставляет в покое мадам, и помогает мне встать. Выбрав момент, когда я оказываюсь полностью скрыт за его широкой спиной, снова шепчу, почти что одними губами:

- Сразу как я скажу слово "кража" - бей ее насмерть, со всей силы.

Низкий коэффициент интеллекта может быть не только бедой, но и пользой - мое заявление не вызвало никакого удивления. Начальство сказало надо, значит, надо. Подхожу, опираясь на плечо здоровяка, к (не)мадам и заявляю:

- Ладно, хватит, смета у вас в порядке, даже идеальном порядке, так что делать нам тут больше нечего. Не забывайте только отстегивать денежку ночной страже, и все будет лады.

- Конечно, ваше магичество, никак не забудем. Возможно, вы хотите остаться у нас в гостях? Я думаю, мои девочки с радостью окажут вам любые услуги. Заодно и дадите отдых уставшим ногам. Я слышала, что у уважаемых ночных братьев выдалась тяжелая неделька. - Блин, ее спокойствие меня дико пугает. Без полного сосредоточения на ней, я не вижу вообще ничего подозрительного.

Делаю вид, что задумался, и отвечаю, словно с трудом отговариваю себя, одновременно максимально аккуратно собираю магию для атаки, стараясь не потревожить ее ни в малейшей мере:

- Боюсь, что нет. Нужно работать, иначе одни боги знают, как много украдут...

Дальше все происходит воистину мгновенно.

Я бью со всей своей невеликой магической мощи, буквально вгрызаясь в голову (не)мадам целым каскадом противоречивых эмоций и примитивнейшим ментальным давлением. Почти половина потраченного резерва сказывается легкой головной болью и жжением в ауре - только бы не покалечиться вновь, - превращая и без того сильную атаку в реально смертельный для простого человека удар. Очевидно, что (не)мадам простой не была. Да и человеком, по большому счету, тоже.

Мой удар нас всех спас, ибо даже то, чем была эта женщина, не смогло безболезненно пережить такое вот "прямое попадание". А еще миг спустя огромная ручища с надетым кастетом проломила содержательнице борделя голову, оставив на виске огромную кровавую вмятину. Сие повысило наши шансы на выживание еще больше, чем мы таки смогли воспользоваться.

Женщина отлетела к стене, роняя кровь вместе с осколками костей и мозга. А потом это существо вспыхнуло неимоверной злобой и прыгнуло вперед, метя Чуку точно в горло внезапно отросшими когтями на месте пальцев. Проигнорировав зарождающееся в ауре жжение, вкладываю остатки резерва в еще один удар, заставляя тварь пошатнуться и промазать на какой-то сантиметр, располосовав когтями тяжелую кожаную куртку Чука.

Сам бык, видимо, будучи слишком тупым, чтобы испугаться, повернулся вслед за плашмя упавшей тварью и ударил еще раз.

И еще.

И еще.

Когда голова существа стала больше напоминать плоскую картинку, среагировали вышибалы. Эти, к счастью, оказались простыми, хоть и очень хорошо обученными людьми. Будь они вооружены мечами, и находись мы на открытом месте,- все могло бы сложиться по-другому. Но в ограниченном пространстве фойе сего борделя у них не было шансов. Братки, конечно, были удивлены случившимся, но среагировали быстро - работники борделя выбили только двоих, тяжело ранив, а после их обступили, и закололи ножами, как свиней. Самое смешное, что даже особого шума поднять они не успели.

На секунду образовалась тишина, и Чук, до которого только сейчас дошло, что он разминулся со смертью на какой-то волосок, задал волнующий нас всех вопрос, указав пальцем на труп мадам:

- Это че за ху***?

А я уже знал, что это была за х****, ибо в момент атаки с твари спала маскировка, позволив почувствовать знакомую до дрожи энергетику, которую я не так давно наблюдал вблизи.


- Это одержимая. Мы, Чук, вышли на сраное логово сраных демонопоклонников.

Вот теперь бледный вид стали иметь вообще все.

Демонологи были кастой закрытой, смертельно опасной, регулярно подвергающейся гонениям от властей и жречества, но, в целом, легальной и официально признанной. Они водили дела с тварями Инферно, расплачиваясь купленными на рабских рынках жертвами, заключая новые договора, призывая солдат и слуг на любой возможный вкус и требование - естественно, полностью от этой ветви Искусства отказаться не получалось, несмотря на все сопутствующие ей опасности.

Другое дело демонопоклонники, слуги Инферно или "эти еб***тые культисты"! Они не заключали договоров, ограничивающихся рамками "клиент и покупатель", или, в худшем случае, "кредитор и должник". Они осознанно начинали служить демоническим владыкам с целью получить их милость, передать им как можно большее количество душ, а в идеале и призвать их в реальный мир.

Они добровольно становятся одержимыми, добровольно принимают их Печати, добровольно приносят в жертву своих первенцев и занимались прочими милыми сердцу вещами.

И вот этих ребят, в отличии от более-менее договороспособных чернокнижников, любят примерно так же, как помесь ядовитых гадов и террористов - то есть, стараются убить при первой же возможности. Естественно, полностью искоренить сих индивидов ничуть не проще, чем избавиться от крыс и тараканов: так, или иначе, но заведутся вновь. Если же учесть тот факт, что демоны одаривают служителей их культов всяческими способностями, позволяют призывать себя по зову, учат собственной демонической магии - то противодействовать гадам очень трудно. Добавьте сюда то, что подобная мразь отлично умеет договариваться с другой мразью, а потому, золотом ли, обещаниями ли, шантажом ли, но они всегда, первым делом, стараются заполучить влиятельных покровителей. В идеале - сделать оных покровителей своими "братьями" и "сестрами".

В голову как-то само-собой приходит мысль о том, что очень часто подобными покровителями становятся именно ночники.

Как бы я только что не подставил собственное начальство.

Понимая, что время утекает сквозь пальцы, как вода, вливаю в себя восстанавливающее зелье и, не давая шокированной публике задуматься над ситуацией и разбежаться в ужасе, приказываю:

- За мной.

Как ни странно, но вбитый в голову не хуже, чем в армии, рефлекс "делай что старшой говорит" заставляет братков рвануть следом. Наблюдая, как медленно-медленно пополняется магия, я выделяю пальцем самого щуплого (да еще и раненого) из подчиненных мне, и говорю:

- Ты. Бежишь к старшему. Кричишь как резаный, что у нас тут просто полный п****ц и жертвоприношения. Подымаешь шум, требуешь помощь прямо сюда. Бегом.

Тот исчез с такой скоростью, что я невольно заподозрил его в наличии способностей к безумно сложной пространственной магии, а наша компания продолжила путь вниз, к тому самому подвалу с вином.

Там нас всех встретил недоуменно подымающийся на шум кладовщик. Понятия не имею, насколько он опасен (оболочка чиста, но эти твари всегда умели скрывать свою суть), да и причастен ли вообще, но думать над этим буду потом. Резко кидаю в лицо ему снятый с себя, покрытый грязью плащ. Чук вновь не сплоховал, мгновенно ломая челюсть и вырубая мужика. Еще одно указание пальцем:

- Ты. Сломай ему руки, ноги и пальцы. Остальные за мной. - Маг он или нет, но я буду считать, что таки маг, и действовать соответственно. Окажется невиновным, что маловероятно, лично оплачу ему целителя.

За спиной раздаются звуки глухих ударов и треска костей, а я не останавливаюсь, спускаясь-таки в этот злополучный подвал. С виду тут ничего не поменялось, но, прикинув наиболее вероятно место расположения тайного хода, приближаюсь к самой большой многоярусной полке, и тыкаю в нее пальцем.

- Чук, на*** это.

Спустя еще одну секунду полка падает, а нам открывается вид на аккуратную дверь, покрытую непонятными, и несущими злую магию символами. Демоническими символами. Игнорирую разлившееся по полу вино, возвращаясь обратно к упавшему кладовщику - теперь уж точно не безобидному. Яростно визжащему культисту уже сломали все конечности, и сейчас заканчивали с пальцами. Чувствую вспышку магии, а потому бью ногой. Собственного подчиненного.

Лишь немного пошатнувшийся от не самого сильного пинка бандит, смертельно бледнея, смотрит на отверстие в стене, где миг назад была его голова. Заношу ногу и бью носком сапога в висок культисту. Не знаю, убил ли его, но новое заклятие (и ведь с какими же травмами колдовал!) сорвалось прежде, чем успело до конца сформироваться, а сам адский завхоз таки затих окончательно.

Быстро обшариваю его карманы, легко находя ключ из странного материала, напоминающего обсидиан - столь же черный и гладкий. В магических чувствах этот предмет выглядит как овеществленная пустота. Беру его, и отправляюсь обратно, кивая все еще смотрящему на прожженную стену братку:

- За мной.

Вдвоем проходим мимо остальных бандитов, уже последовавших за нами обратно на лестницу, и возвращаемся к демонической дверце. Нахожу глазами скважину... не нахожу. Осматриваю дверь намного внимательнее, уже в магическом спектре. Хмыкая, прикладываю ключ к центру рунного рисунка. Кровь кладовщика, попавшая на ключ, начинает медленно светиться, а сам ключ прилипает к двери. Отпускаю непонятный, и оттого опасный предмет, ожидая результата.

Кровь исчезает во вспышке демонического пламени (хорошо, что убрал руки), а дверь открывается с глухим щелчком. Толкаю задержавшую нас преграду ногой, подспудно опасаясь ответного удара магией, и первым вхожу внутрь. Еще одна мрачная лестница, ведущая, как ни странно, вниз. Резко, хоть и не бегом, врываюсь в секретное помещение.

Б***дь.

Это был классический зал для жестоких жертвоприношений невинных дев, словно украденный прямиком из очередного фильма или книжки про могучего воина Добра, спасающего свою любовь из лап Тьмы. Только сомневаюсь, что в книгах смогли бы передать самый, так сказать, смак всей обстановки.

Например, запах - удушающая вонь крови, испражнений и застарелой гнили. Видимо, чары на двери были не только запирающими, но и отрезали запахи, иначе свивших тут гнездо ублюдков давно бы нашли и приговорили бы к двадцати годам непрерывного расстрела. Сама вонь исходила от неубранных луж кровищи на полу, от развешанных по стенам (на вбитых в плоть крючьях) тел, среди которых еще попадались живые, и от недоеденных человеческих останков, лежащих у ног до боли знакомого гориллоподобного демона.

Внешне - точно такого же, как и те, которые атаковали меня и Вал в ту ночь у дольмена.

Только эта тварь была разумна, о чем свидетельствовал более развитый эмпатический фон и покрывающие лысое тело татуировки, явно имеющие мистическое значение. Самое прискорбное, так это то, что тварь оказалась совершено ничем не скованной, являясь, очевидно, стражем и хранителем этого места.

Ради разнообразия, прискорбным сей факт оказался не для меня, а для самого демона. Пусть он и был многократно более развитым, чем те четверо, которых месяцы назад порубила Вал, но он был демоном того же вида. А значит, сохранял (как я понадеялся) все те же недостатки и слабости, что и его младшие сородичи. То есть, слабость именно к эмпатическим ударам.

Демон атаковал быстро. Я бы схохмил что-то вроде "дьявольски быстро", но времени на хохмы не хватало. Несколько метров между нами охранник преодолел в два спорых шага, готовясь разорвать на части вломившихся в его вотчину людишек. Братки не разбежались с визгом только потому, что были заняты обсиранием собственных портков. Я бы присоединился к ним, но был уже занят магией, благо жутко вредное зелье уже успело восстановить мне четверть резерва.

Не добежав до меня какого-то жалкого метра, тварь упала и отчаянно завыла, царапая когтями пол в двух пальцах от моих сапог. Когти эти оставляли глубокие следы на каменной поверхности ритуального зала. Сейчас в голову твари ломился каскад эмоций: сковывающий ужас стоящих за моей спиной братков, неистовая ненависть, обреченность, сломленость и яростная надежда подвешенных на собственных ребрах узников, моя решимость остаться в живых и убить адскую (буквально) гориллу. Весь этот водопад я вбираю в себя, пропускаю через свою ауру, и отправляю сокрушающим (я надеюсь) копьем прямо в голову зверюге.

Удивительно спокойным, как для данной, во всех смыслах чрезвычайной, ситуации, голосом обращаюсь ко все еще не могущим поверить в то, что они живы, браткам:

- Порубите эту тварь, будьте любезны. - Оцениваю количество оставшегося резерва. - И побыстрее, пожалуйста.

Группа средневековой гопоты принялась за свое любимое дело - забивание числом более слабого противника - с многолетней сноровкой и мрачным удовольствием, мстя за секунды пережитого ужаса и отчаяния. Тут даже не скажешь - кто же из них в большей мере зверь, а кто человек. Это в очередной раз заставляет меня задуматься о том, с кем же я связался.

Почувствовав удары дубинок, кастетов и ножей, большая часть которых отскакивала от сияющих красным светом татуировок, демон забился сильнее, тщась достать податливую плоть рвущими даже сталь когтями. В свою очередь, усиливаю напор, вкладывая остатки магии - и еще немного, с тревогой наблюдая, как проседает полоска жизненных сил. Из носа, вниз по подбородку, потекла тоненькая струйка крови.

Я уже собирался плюнуть на конспирацию и вбросить очки характеристик в объем, когда защита демона просто не выдержала постоянного натиска нескольких здоровых мужиков, и его плоть начали терзать десятки жестоких ударов. К моменту, когда я потерял четверть жизненных сил, горилла наконец-то превратилась в груду демонического мяса, к вящей радости всех здесь присутствующих.

Именно этот момент выбрала наша доблестная стража, чтобы ворваться в помещение и громко заорать (явно какой-то молодой дебил в командирах, ибо надо было сначала всех мордой в пол класть):

- Никому не двигаться! Именем городской стражи... Святой Маар и сиськи его любовниц, что это за ху*та!!?

Поскольку при крике стражи все бандиты тут же отступили от "жертвы", следуя еще одному давнему рефлексу, то над тушей порубленного демона остался только я, так и не сдвинувшийся с места с самого начала сражения.

Достаю из кармана носовой платок, и начинаю аккуратно вытирать кровищу. Закончив это дело (стража точно неопытная - опытные уже действовали бы), говорю:

- Господа, бросайте оружие, и дайте доблестной страже нас задержать.

С тихим звоном на камень пола падают покрытые черной и еще дымящейся кровью ножи и дубины. Последними с гулким звоном упали оплавленные кастеты Чука.

Выводили нас, окружив наставленными в жизненно важные участки тела остриями алебард, но все же не в пример вежливей, чем поломанного всмятку завхоза или избитых до полусмерти мойщиков. Девок, - видимо во избежание, - заперли в отдельной комнате, приставив охрану.

Перед глазами у меня плясали звездочки - это от потери жизненных сил и магического истощения, - и системное уведомление, утверждающее, что я получил:

Объем: +1

Сопротивление: +1

Получен новый навык: Базовая эмпатическая атака


Возможно, это следствие моего интуитивно проведенного эмпатического колодца, но мне хочется верить, что я получил себе своеобразный плюс в карму.


Даже если окажется, что Войм стоит за всем культом и призывами демонов.


Даже если я своими действиями подписал себе самый настоящий смертный приговор.


Мне хочется в то верить.


Не потому, что так будет правильно, относительно догм подавляющего большинства существующих в этом мире религиозных течений светлого, серого и даже темного направлений.


И не потому, что десяток людей, среди которых были и дети, теперь будут жить, не будучи отданными на растерзание инфернальным тварям, для которых их жизнь и душа не более чем ценный деликатес.


А просто потому, что способа переиграть у меня уже не будет.


Уже в камере начали дрожать руки.


Глава 8


Аус кипел.

Город бурлил, подобно закрытому крышкой котлу с уже закипевшим бульоном, грозя взорваться и расплескать свое содержимое по всем ближайшим поверхностям. Ну, и тем, кому не повезет оказаться рядом.

Ситуация была в чем-то похожей на пресловутое попадание кирпичом в тихий и заболоченный омут - круги, пошедшие по воде, и невообразимая куча ила да грязи, поднятая в результате оного попадания.

Последние годы Аус был спокойным преуспевающим городом, в котором все было в пределах нормы. Моя импровизация на тему "святая инквизиция берет штурмом логово мерзких еретиков", вызвала эффект разорвавшейся бомбы. Или чего-то сродни удару высшими чарами, если перейти на более подобающе этому миру сравнения. Даже если отбросить сам факт нахождения и накрытия логова (единственного ли логова?) культа, оставалась еще проблема того, кто выступил в роли рыцарей в сияющих доспехах. Согласитесь, недомаг в ранге ученика и семеро быков из низовых звеньев ночной гильдии - это совсем не те ребята, которых будет удобно чествовать, как героев.

И ведь не объяснить уже никому, что наш успех был следствием огромного везения и еще большей наглости, приправленных обильной крошкой из цепочек случайностей. Факт остается фактом, - мы выполнили, и с блеском выполнили, - задачу, которая была бы по силам разве-что элитному десятку стражи, поголовно закованному в хорошие доспехи и сопровождаемому, как минимум, троицей подмастерий.

А еще лучше, мастером.

Для гарантии.

Но оного десятка там не было, и мне пришлось быстро-быстро решать, что же делать. А поскольку в мою дурную голову влезла не менее дурная совесть, не позволяющая мне уйти из трижды проклятой "Фиалочки", то я начал действовать, не опираясь ни на приказы, ни на имеющиеся у меня полномочия, а на одну только интуицию и попаданческую наглость. По идее, это должно было бы стоить мне головы, но... Победителей не судят.

В отделении стражи нас отконвоировали с таким апломбом, словно мы были верхушкой всех ночников, а не рядовой группой рэкетиров - тоже повод для гордости, пусть и своеобразный.

Там, где моих сопровождающих потащили в камеры, меня, как мага и лидера, сразу повели на допрос. Если вы подумали, что мне сделали скидку на мое усталое состояние, то вы очень глубоко ошибаетесь. Сначала шел простой допрос, в ходе которого я честно отвечал на все поставленные мне вопросы - благо ничего такого, за что можно бы и голову потерять, у меня не спрашивали, ограничившись событиями, произошедшими в самом борделе.

По-моему, уважаемая стража не сильно поверила в то, что всю эту кутерьму я начал на свой страх и риск, никак не посоветовавшись с руководством, и попросту желая спасти невиновных людей, которых приносили в жертву. Я бы даже сказал - совсем-совсем не поверила. Меня мягко пожурили, и попросили говорить откровенно: мол, откуда Войм, - простите, мой неизвестный начальник, - узнал о месте базирования культа? Обещали крышу от гнева могучего мага, и даже денежную награду. Я повторил сказанное. Они расстроились, и позвали коллегу менталиста.

Поняв, что допрашивать ему придется такого же, как он, мага разума, - оный менталист вежливо спросил, какого х** я еще не опоен антимагическим составом и не в колодках. После выполнения всех процедур, меня начали допрашивать вновь, уже под ментальным прессом. Я не то, что не сопротивлялся, хотя что-то мог даже в таком плачевном состоянии, а наоборот - всячески помогал провести этот допрос, стараясь не сохранить отсутствующие тайны, но просто минимизировать собственные травмы.

Менталист почесал затылок и сказал, что я какой-то нетипично крепкий, а значит, надо звать на помощь. После прихода еще двоих магов разума - всех, что были в центральном городском отделении стражи - допрос продолжился. С примерно тем же результатом, да плюс еще сильной головной болью, ибо теперь полностью минимизировать ущерб не получалось от слова никак.

Теперь оные менталисты снова почесали репу, да и залили в меня - так и не отошедшего от истощения и приема стимулятора - ослабляющее сопротивление зелье. Теперь голова болела еще сильнее, а держать язык за зубами не выходило. Я подробно описал им даже пятна на шерстяном ковре в фойе "Синей Фиалочки". Менталисты вновь приняли умный вид, и вызвали главу стражи города (суровый, кстати, мужик) для дальнейшей консультации. При этом они начали смотреть на меня с непередаваемым научным интересом. Похоже, их уже волновал не сам предмет допроса, а способ моего ему противодействия. Противодействия, которое, б***ь, отсутствовало изначально!

Если бы они в это время спросили хоть что-то реально для меня опасное, то моя песенка была бы спета. Но эти упрямые дегенераты раз за разом продолжали попытки вытащить несуществующие сведения. Ровно до того момента, когда я упал без сознания, начав впадать в кому. К счастью (смешно, да) причиной моего плохого самочувствия стал не инсульт, причиненный ментальным давлением, а банальная интоксикация от третьего зелья правды подряд.

Вот же менты позорные!

Наверняка мой допрос продолжился бы и после, но, снова к счастью, (в этот раз без сарказма) остальные задержанные оказались не столь крепкими. Наверное, это потому, что у них, **** ***** **** *** ****** ***** *****, было, что скрывать!!!

Я не могу знать точно, но, похоже, культисты таки запели. И вот тогда меня подлечили - в этот раз уже качественно, - и посадили в отдельную камеру, предназначенную для удержания магов намного сильнее меня. Где я, даже не думая предаваться волнению и панике, просто растянулся на охапке удивительно свежей соломы, и сладко уснул.

Уже через несколько часов, точнее время не скажу, меня аккуратно вывели оттуда, сняли колодки, залили новую порцию антимагического состава (в этот раз уже повыше качеством, и не столь вредного для организма), и перевели в простую одиночную камеру. Решив не задавать себе вопросов, на которые все равно не имею способа получить ответ, продолжаю бескомпромиссную борьбу с усталостью. В новой камере добрые люди даже положили старое-престарое, но при этом чистое одеяло.

В следующий раз я проснулся от непонятного шума где-то далеко. А еще неприятные предчувствия вызывали дрожащие стены и пол, да и вообще немного покачнувшееся здание. На секунду подумал было заволноваться, но здраво рассудив, что даже если тут начался прорыв демонов, я все равно не сумею ничего сделать, продолжил отходить от последствий допроса. То есть, давить подушку.

Следующая пробудка случилась по причине принесенного мне обеда, от которого голодный организм отказываться не стал. Миска тюремной баланды - толь каша, толь суп, толь просто помои - вместе с черствой коркой хлеба это, естественно, не молочный поросенок, но голодному мне сошло и это. Наполнив желудок и умудрившись при этом не выблевать всю эту стряпню (следствие, скорее, плохого самочувствия, чем мерзости местной пищи), я вновь предался привычному занятию, продолжая обыск сокровищницы Морфея.

Еще некоторое время спустя, меня вывели уже из этой камеры, поведя в неизвестном направлении. К тому моменту мое состояние немного улучшилось, оставив одну только головную боль эпических масштабов. Идя по каменному коридору, я дал себе зарок - если меня вновь начнут допрашивать, то вброшу все очки и характеристики, а потом буду убивать всех, до кого дотянусь. Ибо ну его н***й!

Кровопролития удалось избежать, так как меня, против всех возможных правил и уставов (да-да, я читал устав местной стражи, просто так, на всякий случай) засунули в общую камеру. Конечно, я все еще не отошел от антимагического состава, но оставлять даже простого одаренного в общей камере нельзя. Это, блин, метровым шрифтом в любой инструкции трижды написано! А если я сойду с нарезки, и устрою тут массовое жертвоприношение и призыв демонов? Демонологи потому и опасны, что могут, будучи простыми учениками, понапризывать всякого-разного, что и мастера может сожрать без соли. Дай только доступ к халявным жертвам и время.

С другой стороны, мне ли не все равно, где спать?

Стоило только войти в камеру, как на меня уставились десятки раздраженных глаз. Видимо, пока я был вне бытия, у стражников прошел знатный "урожай", ибо большой каменный мешок, рассчитанный едва ли на два десятка узников, сейчас вмещал в себя число, большее обозначенного, как минимум, в троекратно. Поскольку лежачих, или хотя бы сидячих мест было многократно меньше, чем желающих на них примоститься, то почти все узники стояли, не имея даже возможности пройтись - реально, будто килька в банке!

Стоит ли удивляться неприязненным взглядам раздраженных теснотой, давкой, спертым воздухом, отвратительной вонью и прочими многочисленными радостями средневековой тюрьмы, людей. Я уже, признаюсь, ожидал классического "есть два стула", но тут раздался трубный рев огромного монстра, в быту именуемого смешным именем Чук:

- Йо, б**! Немой! Ты тут! А ну-ка, с**и, н***й сье***сь! Дайте, б**, человеку прилечь!

Наверное, впервые в жизни порадовавшись такому количеству услышанной ругани, я следую к занятым моей "группой гопо-инквизиции" койкам. Койки наверняка жесткие, или даже вшивые, но меня это сейчас не волнует. Если что, побреюсь налысо и оплачу алхимическую ванну, чтобы очистить кожу. Пока я шел к угловым (ближе всего к окошкам, дальше всего от нужника) местам, предо мною буквально расступались. То ли боялись Чука и компании, то ли успели выслушать историю моих ратных "подвигов".

Усевшись на теплое дерево шконки, внимательно осматриваю компанию. У некоторых имеются следы недавних побоев (не слишком сильных) но, в массе своей, быки выглядят почти не пострадавшими. Видимо, их не принимали за отчаянно сопротивляющихся магов-менталистов, обладающих непонятной, но зело сильной защитой.

Очень хочется и дальше спать, но нужно узнать, что тут вообще происходит - в общую камеру должны приходить слухи с воли, а я сомневаюсь, что тот же Чук их не услышал. Увы, я взял слишком большую паузу, а потому первым вопрос задал именно Чук. Весьма прозаический вопрос:

- И чё там?

Прямо умиление вызывает подобная лексика - сменить варсийский на русский, и можно представить, что ты снова на Земле, случайно зашел не в тот двор.

- Допрашивали. Долго.

- О, - и, епт, как?

- Сначала вежливо. Потом с мозголомом. - Употребляю жаргонное название магов разума, вызывая ухмылки братков, сидящих рядом с таким же мозголомом. - Потом с тремя мозголомами. Потом с ними и еще главой нашей доблестной стражи, дай ему Боги здоровья. Потом с зельями и всем вышеперечисленным...

Замершая в неподвижности толпа (похоже, слушала вся камера) безмолвно ожидала продолжения истории моего героического сопротивления неверным вертухаям. В конце-концов, видя что я не продолжаю, Чук спрашивает:

- А потом?

- А потом я вырубился от передоза сывороткой правды. - Отвечаю.

Еще секунд десять молчания со стороны внемлющих мне бандерлогов.

- И, это, Немой, ты чё им рассказал-то? - При этом в эмоциях искреннее уважение - тут прекрасно знают, что такое допрос с пристрастием, так что выигранное мною время это уже подвиг.

- Чистейшую правду. - И, видя недоуменные взгляды, поясняю. - Что случайно догадался о подозрительной мадам, почувствовал жертв через каменные стены, и, преисполнившись желания спасти невинные души, пошел повергать слуг тьмы. С чем и справился.

Несколько секунд тишины - и я искренне пожалел о своих словах. От гогота собравшегося в камере отребья задрожали даже сами стены, а моя немного затихшая голова едва не треснула пополам.

На будущее.

Воздержаться от проявления попаданческого чувства юмора в замкнутых помещениях - чревато самыми неприятными последствиями для здоровья, слуха и психики в целом.

- Теперь ваша очередь - что случилось в Аусе, пока я валялся в одиночной камере. А то я даже там чувствовал, как тряслись стены, - если то, конечно, были не глюки.

Рассказ, поведанный мне добрыми людьми, на девяносто процентов состоял из отборнейшего мата и на десять процентов из слов-паразитов. И, тем не менее, некую пользу мне удалось извлечь даже из такого вот потока мыслей.

Неимоверно быстро поднявшийся хай захлестнул все слои общества, и немножко сверху. Если раньше город штормило от того, что все искали что-то непонятное, то сейчас все было иначе. Тогда никто не знал причины переполоха, скидывая его на очередные чистки городского дна, поиски крыс среди своих людей и прочие прозаические ситуации. Сам шмон тоже был не самым страшным: да - грубили, да - переворачивали вверх дном, да - набили пару морд и, вроде, даже порешили кого-то, но все оставалось простым и понятным.

А вот когда широкой публике стало известно о демоническом культе, то началась натуральная паника пополам с истерикой. Вся стража, вне зависимости от смен и расписаний, вышла на улицы, предотвращая погромы и драки. Своих людей выставили даже гильдии и торговцы, пусть и немного (ибо остальные охраняли их шкуры)! И только-только все началось успокаиваться, как вдарило снова - десяток работников стражи, вместе с одним из чиновников магистрата, попытались проникнуть в камеру к задержанному "адскому завхозу" с (не)ясной целью.

Находящиеся на взводе стражи правопорядка обратили свое внимание на группу коллег из разных (!) десятков и не удовлетворились ни грозной бумажкой (как потом выяснилось - поддельной), ни словесными угрозами неких "последствий" - завязалась драка. Готовые к бою культисты прошли сквозь стражу, как нож сквозь масло, но нарвались на супружескую чету Штраун. Два мастера-боевика, которые, по идее, должны были быть на приеме у магистра Ваззо в это время, оказались злоумышленникам не по зубам. Хотя, сам факт того, что они смогли дать бой этой парочке, заставляет неиллюзорно опасаться.

Собственно, именно этот бой, в ходе которого одна из наружных стен отделения стражи оказалась снесена к демонам (ее буквально утащило в Инферно через пространственный разлом) и послужил причиной столь широкой огласки событий. После этого город вновь затих в ожидании неприятностей, а стража начала массовые аресты всех сколь-либо подозрительных личностей. Именно потому меня и засунули в общую камеру, наплевав на все предписания - для одиночек были свои кандидаты, подостойней.

Отдельной статьей была свободно гуляющая в народе, и обрастающая кучей совершенно новых подробностей, история об отряде отважных "правильных парней", которые объяснили неправоту "живущим не по понятиям" культистам и их ручным демонам, и освободили из их плена десяток прекрасных дев, среди которых были, как минимум, три принцессы. В последней версии эти герои свалили с ног и запинали сапогами одного из Владык (какого именно, пока уточняется) вместе с половиной (лучшей!) его Легионов.

Малость о***в от таких историй, я поблагодарил рассказчиков, лег на бок и вновь уснул, несмотря на запах, духоту и неудобное спальное место. Все это - не причина откладывать послеобеденный сон.

И не волнует!

Из местного КПЗ нас вытащили спустя еще сутки, за которые я возненавидел это место лютой ненавистью. И ладно бы просто неудобство - но выслушивать сто тысяч пятисотый пересказ наших приключений по версии бывших со мною быков (нынешний вариант утверждал, что спасали мы всю Королевскую Семью, повергнув при этом совокупную мощь половины Инферно) стало настоящим испытанием.

Клянусь, если бы я услышал эту историю еще хоть раз, я бы таки спек кому-нибуть мозги, - благо способности к магии начали потихоньку возвращаться: прекращалось действие споенных мне препаратов. Видимо, чтобы еще раз не тратить казенное имущество на мою персону, меня и отпустили.

Сокамерники провожали нас, как сошедших с небес на землю ангелов (реальные случаи подобного знака божественного внимания были не единожды зафиксированы).

Меня же одолевали мрачные мысли: а что, если главный злодей это и вправду Войм? Да, частично во мне сейчас говорит ненависть к ублюдку, но вероятность подобного исхода тоже не нулевая. Самое смешное, что прямо сейчас мне ничего не угрожает - я отвел от него все возможные и невзможные подозрения. Ну и, здраво размышляя, Войму не было никакой нужды в том, чтобы подымать подобную волну для того, чтоб просто отвести подозрения в сторону. Отсутствие поисков преступника всегда будет намного лучшим вариантом, чем даже самое прочное и необрушимое алиби.

Второй раз в жизни имею честь лицезреть в живую Миколаса Войма.

Видимо, мои подвиги на ниве демоноборства оказались достаточно впечатляющими, чтобы сия персона посчитала эту встречу нужной. Ему, естественно, нужной.

Сейчас этот человек сидел за столом, склонившись над какой-то книгой в явно не единожды латанной обложке, и обращал на меня столько же внимания, сколько и на голодающих детей в Принципате. То есть - ноль. Я, в свою очередь, тоже старался поменьше отсвечивать, отнюдь не желая призывать на себя внимания моего босса. Теперь, когда я таки могу пользоваться магическим восприятием, аура этого человека просто подавляет. Даже по самым скромным прикидкам, он сильнее меня раз так в сорок, а скорее, и в шестьдесят.

Его энергетика практически неподвижна - следствие защиты от любителей "читать" по ней. Если проводить аналогию, то оболочка шефа вызывает ассоциацию со стальным шаром - не особо зрелищно, но почти неуязвимо и неотклонимо. Ритуалисты никогда не были сильными бойцами, но на его уровне развития любая магия будет иметь огромный боевой потенциал - даже если бы он практиковал магию призыва хомячков.

Меня Войм сотрет в пыль одним только взглядом. Особенно в собственном доме - месте его силы и власти. А потому, привычно беру эмоции под контроль, не позволяя себе злиться или раздражаться - увидит и не одобрит.

Мое время еще не пришло.

Но когда-то придет.

Обязательно придет.

Мечты о сладкой мести прерывает тихий хлопок закрывшейся книги - хозяин кабинета решил удостоить меня своего взгляда. Почему-то мне кажется, что Миколас Войм ловит кайф от того, что заставляет людей ждать. Особенно, если сам же их и позвал. В этот раз пауза затягивается ненадолго - не иначе убедился, что я спокоен, отчего потерял интерес.

- Знаешь, я ведь почитал отчет о твоем допросе. - Задумчиво проговаривает Войм. - И, учитывая то, что никаких тайных приказов от меня ты не получал... Выходит, ты подставил себя, моих людей, и, самое главное, меня, - потому что тебе, видишь ли, захотелось поиграть в героя.

Ох и не нравится мне начало разговора. И сделать ничего не выйдет - я ему не противник даже с распределенными характеристиками. Остается надеяться, что пронесет. И ведь не понятно ничего - он закрыт во всех спектрах, а попытаться прощупать его чувства... я не рискну.

- Отвечай.

Пусть в его словах нет злобных или истерических ноток, но менее опасным он оттого не становится. Сейчас важно правильно построить речь, чтобы меня не вынесли отсюда в спичечном коробке. Если хотя бы в коробке...

- Боюсь, что мне нечего возразить на это замечание. Однако, следствие моей ошибки позволили вычислить наличие культа на территории Ауса. Реши я действовать по инструкции, - и вспугнутые проверкой культисты просто перебили бы жертв и свидетелей, наверняка сбежав. А наличие под боком слуг Владык, это всегда плохое соседство.

Последняя фраза явно была лишней.

Совсем лишней.

- Ты, значит, дорогой мой, сам решаешь, что для меня будет хорошим, а что плохим?

Лихорадочно пытаюсь придумать оправдательную аргументацию, и даже что-то такое, возможно еще и рабочее, додумываю, но никто не собирается давать мне высказаться. Одним движением мизинца Войм активирует свои чары. Под моими ногами, прямо на роскошном ковре, возникает сложная геометрическая фигура, вспыхивающая ослепительно ярким белым цветом, а меня всего буквально скручивает от адской боли.

Ужасной.

Непереносимой.

Неестественной.

Остатками ускользающего в небытие сознания цепляюсь Даром за свою боль, выпивая ее, подобно вину, трансмутируя страдание и муку в чистую энергию. Сосредоточение на столь требовательном к концентрации занятии заставляет немного отстраниться от разрывающих тело и ауру ощущений, позволяя сохранить себе жизнь и рассудок.

Целую вечность спустя боль пропадает, давая миг на то, чтобы вдохнуть воздуха в парализованное до того горло. А после вспыхивает еще одна фигура, в этот раз другая, и мое тело просто подрывает вверх, вытягивая меня подобно подвешенному на дыбе. Ощущение болезненное, спору нет.

Но эту боль можно и потерпеть.

- Знаешь, дорогой мой, мне стоило бы пустить тебя на требуху, за все те проблемы, что ты мне доставил. Но, как ни странно, польза от тебя тоже присутствует. - Сделав театральную паузу, Войм продолжает свою размеренную речь, прохаживаясь вокруг моего подвешенного (и поворачивающегося вслед за младшим магистром) тела. - Радуйся. Ты будешь жить. Даже награду получишь, - заберешь ее у Мана, кстати.

С этими словами удерживающая меня сила пропадает, позволяя растянуться на все том же ковре. В голове на удивление ясно, а все мои способности уходят на то, чтобы удержать спокойно-отреченное состояние. Я не уверен даже, знаю - мое мнимое спокойствие едва ли обманет подобного зубра. Но он слишком привык к тому, что перед его силой все склоняются. Так или иначе, но ты все равно слабее - склонись и живи, при этом получая хорошее довольствие и премии за удовлетворительную исполнительность. Или взбрыкни чтобы сдохнуть.

Третьего не дано.

Он прекрасно понимает, что человек, которого ты только что пытал, не будет тебя любить.

Но будет бояться.

И уважать, пусть даже и одну только твою силу.

Смерть и мука.

Верность и награда.

Кнут и пряник во всей своей примитивной красоте. Ему не нужна моя верность до гроба - ему хватит моего страха и исполнительности. А там, раньше или позже, пытки забудутся, а вот пряники останутся - если, конечно, старательно работать. И через несколько лет, набравшись опыта и связей, привыкший жить на широкую ногу, я уже сам не захочу свободы. Для ученика, особо нигде не учившегося, не получившего семейного образования от местных аристократов... для такого мага статус даже подмастерья - уже далекая мечта, куда там подлинному мастерству. А здесь у меня будет собственное место, какой-то статус, уважение...

Именно так и работает кадровая система Миколаса Войма, главы ночной гильдии Ауса - сильный всегда топчет слабого, для магов это особенно заметно, хоть среди ночников подобная практика гораздо более частая, жесткая и жестокая. Можно сбежать в армию, или на службу к кому-то другому, но это смена шила на мыло, даже в случае если я действительно смогу уйти. Я подписал контракт на службу.

Магический контракт.

А невыполненный контракт это болезненная рана на ауре, которая осложнит колдовство, ослабит здоровье и создаст много проблем в жизни.

Наложенную контрактную печать не волнует, в каких условиях этот контракт был подписан - магия это не разумное сверхбожество, делающее все по справедливости, а просто магия.

И будь я простым магом, хоть и попаданцем, его методика наверняка бы сработала. Я бы не стал убегать в поисках лучшей доли, и остался бы на теплом местечке. Как будто бы в прошлой жизни не приходилось ради хорошей и выгодной работы терпеть мудака-начальника?

Только я не обычный маг.

У меня есть Система, пусть и крайне извращенная ее версия.

У меня есть Поводок способный, помимо вложенной админами функции, дать мне самых верных соратников во всем мире. Таких, каких не будет ни у кого.

И у меня есть цель - быть тем, кем хочу я сам.

Героем собственной истории.

И я им стану, даже если ради этого мне придется лично выдавить глаза младшему магистру ритуальной магии, - и теневому хозяину большого средневекового города, - Миколасу Войму.

Особенно, если придется.

После памятного разговора с Воймом, в ходе которого я четко осознал, что с местным паханом нам не по пути, прошел почти месяц. И если вы думаете, что он прошел спокойно и размеренно, то я таки попрошу вас больше так не думать. Я говорил про кипиш? Про вставший на уши город? Забудьте! По-настоящему ходить на ушах все стали только после прибытия делегации из королевского Тайного Сыска.

Для начала, стоит сказать, эти милые "люди в черном" - у них реально черные мундиры - приперлись не только к главам гильдий или бургомистру, но и к уважаемому практикующему ритуалисту Миколасу Войму. И если мы все раньше спали в пол-глаза, то теперь про сон забыли даже мертвые. Понятия не имею, чем пригрозили, или что пообещали главному ночнику всея Ауса, но подняты оказались все имеющиеся ресурсы. Доходило до смешного - по ночам улицы патрулировали стражники и бандиты одновременно. Зыркали друг на друга, разговаривали сквозь зубы, но работали же вместе!

И результат был.

Как оказалось, главным местом прорастания культа была не ночная гильдия (кстати, один слоупок только недавно узнал, что, оказывается, до появления Войма, единства между ночниками и в помине не было, примерно как между обычными магическими гильдиями), а торговый квартал да магистрат. Именно где-то там, среди чинуш и толстосумов, и пряталась пока еще неизвестная верхушка культа.

Довольно странный выбор основной опоры. Но, как мне тут рассказали знатоки, Войм зело не любит чернокнижников всех мастей, - что очень даже странно, как для криминального авторитета. Обычно, как раз таки на теневой стороне всякие нелегальные некроманты, демонологи, малефики и прочая подобная публика, и тусуются. А вот при Войме в городе многократно упал уровень нелегальных поднятий и жертвоприношений. Само-собой, отдельные энтузиасты еще работали, но, в основном, это были гастролеры.

Есть у меня мыслишка, что именно такая чистоплотность (он даже проклятия наводил не малефикой, а через принцип подобия!) и есть одной из главных причин столь терпимого отношения к нему от властей, и столь тесных взаимодействий со жречеством. Выяснить подобные подробности было сложно, но этот культ дал мне возможность залезть во многие места, и развязать много языков.

С того и живем.

Как я уже говорил, результат действий профессиональных ищеек, заточенных именно на выкорчевывание всяких шпионов и агентов (и плевать, будет этот агент работать на короля соседнего королевства, или на одного из Владык Инферно), проявился очень быстро. Низовое звено начали ловить и вырезать с пугающей эффективностью.

На будущее: если захочу стать шпионом, ни в коем случае не доводить до прибытия этих Шерлоков средневековых - найдут быстрее, чем Штирлица, который забыл сложить свой парашют.

Оставалось непонятным, почему молчит руководство культа - им сейчас надо было бы бежать, пусть и ценою потери обжитого места и объявления в розыск на территории Варсии. Но они медлили, хоть и понятно было, что еще немного, и их накроют. Это вызывало закономерные вопросы. Поверить в то, что эти ребята, несколько лет водивших за нос власти города, просто самоуверенные дураки... не выходило. А вот в то, что они готовят прощальный фейерверк - легко.

Удалось узнать, каким образом культ получал жертвы, не вызывая опасений окружающих постоянными пропажами случайных прохожих, или там, исчезновением бездомных. Одним из доверенных "братьев" был местный торговец живым товаром. Я как-то с работорговлей в Аусе не пересекался - здесь не часто покупали рабов, и только для грязной работы на производстве, фермах и прочих опасных для жизни местах. Ну, и еще наложницы для богатеев, но это уже классика.

А так-то, рабский рынок в этом городе был откровенно убогим и никому не нужным. Естественно, стража и церковь Маара (главного божества пантеона Варсии) регулярно проверяла работорговцев - именно тут тусуются все те самые нелицензионные чернокнижники. Но хитрые культисты воспользовались тем, что Войм в свое время выдавил всех этих дятлов из города. И, пока стража была спокойна и ленива, попросту возили рабов в количестве большем, чем по накладным. А потом, не довозя их до рынка, ссаживали в одном из районов трущоб, через которые ехали, "чтобы не платить дополнительный налог на пользование центральными воротами".

Все гениальное просто.

Простая человеческая жадность и лень.

И от лени вреда порою даже больше.

Надо мне меньше каркать, что той вороне.

Фейерверк вышел на славу - ночью завязалась бойня прямиком в магистрате. Все думали, что культистов в администрации уже давно вычистили, а оказалось, что именно там и сидело руководство. Смешно, но главным злодеем оказался не жадная скотина бургомистр, а, - барабанная дробь, - Сифия ибн Саак!

Теперь нет ничего удивительного в том, что культистам удавалось так долго прятаться. Ведь регулярные отчеты для всех и каждого, отправляемые через астрал, проходили через нее, как главу связистов. И пусть даже королевские ищейки держали при себе собственного специалиста - для мастера магии астрала перехватить и расшифровать чужое сообщение, хоть и не просто, но вполне возможно.

В итоге, пока местное Ордо Малеус искали основу культа, так и жаждая обнять их и приласкать до прекращения жизнедеятельности, - Сифия злобно (но исключительно мысленно) гогоча, готовилась к пышным проводам на тот свет. И, что очевидно, отнюдь не своим проводам.

В один знойный и томный вечер, когда сыскная группа, во главе с младшим магистром криомантии и целыми тремя мастерами, пришла в очередной раз прижать к ногтю жаждущего нажиться на всеобщей истерии бургомистра (жадный урод начал в обход ночников крышевать торговцев поддельными амулетами "от Зла", чем добавил знатной головной боли страже и детективам), их встретил отнюдь не только бургомистр.

Воспользовавшись тщательно экранированными помещениями связи, как раз для выхода на иной план бытия и предназначенными, она, вместе с оставшимися подельниками вырезала всех, до кого дотянулась, включая главного священника города и его свиту. Учитывая большое количество магов низких рангов, работающих в магистрате, жертвы были очень внушительными. Корпус связи в тот день перестал существовать - все, кто не присоединился к Сифии, были быстро переработаны на мясо для ритуалов.

Накачавшись заемной мощью настолько, что даже ученики сравнились с сильными подмастерьями по голой силе, а уж немногочисленные подмастерья и вовсе превратились в натуральные машины для убийства, культисты вышли на тропу войны. Сама Сифия, вместе с еще одним мастером-сатанистом, докачались до уровня, на котором они смогли, пусть и вдвоем, эффективно противодействовать даже магистру.

Кое-как скрыв ауры, они вышли навстречу прибывшим в полном составе следователям, нагло атаковав их, даже не пытаясь сделать засаду. В ходе боя от группы Тайного Сыска остался один мастер, один ученик и покалеченный начальник группы. Бургомистра и его свиту и вовсе выпилило почти полностью. Присутствующая на месте младший магистр Фелия Аунтар едва-едва сдерживала огромную мощь, обрушившуюся на нее, в то время пока ее свиту буквально рвали в клочья частично демонизированные одержимые. Младший магистр Ормал, глава второй по мощи гильдии города, прислал своего заместителя в ранге мастера, которому откусили голову в первые секунды схватки.

Короче говоря - все шло к почти полному выпилу всей городской верхушки, когда на сцену явился магистр Ваззо де Сорро. Магистр полноценный это отнюдь не ровня магистру младшему. Ваззо без особых проблем, хоть и не совсем спустя рукава, мог бы, наверное, скрутить всех троих младших магистров города, не получив при том ни единой раны. И он, сойдясь в бою с Сифией и ее свитой, сражался со всеми культистами скопом на равных.

Здание магистрата, и без того стоящее после всех событий на честном слове, рухнуло вниз, похоронив под собою остатки низового и среднего звена городской администрации, а демонопоклонники все никак не дохли. Конечно, они бы проиграли - с каждой секундой, ставший острым, как сталь, ветер выбивал младших "братьев" и "сестер". Дали бы магистру минуту, и он просто перебил бы массовку, а потом взялся бы за Сифию всерьез. А уж если бы рядом не было гражданских, то он и вовсе удавил бы всех гадов в два-три удара.

Увы, Сифия была готовой и к этому - имела достаточно времени, чтобы изучить все повадки и манеру колдовства Ваззо. Тот, естественно, хранил пару козырей, но и о них женщина, бывшая одно время его любовницей, догадывалась. Предчувствуя скорое поражение, Сифия что-то сделала с союзным мастером, превратив его в демоническую тварь. Судя по воплям и проклятиям - против его воли.

Пока тварь занимала магистра на те несколько секунд, что она могла выиграть, Сифия активировала последний козырь. Вся пролитая кровь и боль впитались в заранее созданную, наверное еще многие годы назад, пентаграмму, которая мало того, что была вплетена в городскую систему чар, так еще и подпитывалась от главного алтаря (этакая очень улучшенная версия дольмена с кучей дополнительных функций)! Пока уставший - он же магистр, а не архимаг - Ваззо добил на диво живучую и трудноуязвимую тварь, Сифия открыла проход в Инферно, куда и свалила вместе со всей оставшейся свитой. При этом не забыла, как тот поросенок Петр, слямзить городскую казну. И если вы думаете, что с этим порталом она просто "шагнула под поезд", то вы ошибаетесь уж для столь верной и успешной слуги Владыка (имя его так и не узнал) наверняка даст теплое местечко в своем гареме.

Когда женщина исчезла в портале, заготовленное заклинание обрушилось на магистра Ваззо. Будь тот свежим, возможно, и отбил бы без проблем. Но свежим сей могучий аэромант не был. Он выжил, но едва ли встанет на ноги в ближайшие годы, если вообще когда-нибудь встанет.

По итогам противостояния с культом, город потерял четверых мастеров (включая бургомистра), одного магистра, почти всю администрацию, цвет гильдии алхимиков и гильдии неопределенной специальности под командованием Ормала. Аэроманты почти не пострадали, но, оставшись без неизменного и казавшегося незыблемым главы, воздушники начали натуральный срач на тему главенства и длины родословной - среди них всегда было много аристократов. А торговцы были почти вычищены под ноль усилиями Тайного Сыска.

В итоге единственной силой, не потерявшей ничего, остались стража и ночники. Но у стражи просто не было достаточного количества сил и ресурсов: два мастера и полтора десятка подмастерий - это ни о чем. А вот ночники, во главе с Воймом, внезапно получили реальный шанс взять власть над городом в свои руки.

И вот тут начинается п****ц.

Ведь стража не пожелает принять покровительство вчерашних бандитов. Ибо гильдии тоже не захотят терять позиции, или же наоборот, решат вступить с Воймом в союз. Потому что остатки церковников тоже сделают свой выбор. А еще прибудет новая администрация из столицы, и они, получившие должность напрямик от Короля, будут считать это место априори своим.

Выходит, своими действиями с**ка Саак спровоцирует бойню, пусть и не столь масштабную и жаркую, как Магистратская Резня, но, возможно, не менее кровавую.

Тихонько надеясь на то, что Войм все же не станет рваться в бой за власть в Аусе, я поневоле задумываюсь, что лучше бы я в тот день просто ушел из "Фиалочки", наплевав на смутные и неоформленные подозрения.

Как же мне, черт возьми, не хватает Вал!

Тот факт, что женщину, которую я планировал затащить в свой гарем, забрал уже в свой гарем какой-то злобный Архидемон, до меня дошел лишь спустя два дня.

Это - самый невероятный пример отбитой у меня женщины, в обеих моих жизнях.


Глава 9


Лежащий на чистом и великолепно украшенном ковре человек испытывал весьма неприятные ощущения, которые и заставляли его корчиться, подобно червю на сковородке. Ему было очень-очень плохо. Настолько плохо, что он, возможно, предпочел бы сейчас сдохнуть, чтобы не пребывать в столь плачевном положении. Я бы даже убрал слово "возможно" из предыдущего предложения, заменив его на более подходящее ситуации "наверняка".

Боль. Злоба. Радость. Восторг.

Причиной подобного состояния некоего человека, в миру - почтенного торговца зерновыми продуктами Маарама Дола, был не кто иной, как ваш скромный попаданец. Собственно, именно я и заставлял этого индивида извиваться на полу его собственного дома, в луже собственного дерьма и блевотины. Вот такой я жестокий бандит и преступник. Просто образцовый ночник! Гордость подпольного мира славного города Ауса!

Грусть. Счастье. Равнодушие. Одиночество.

Подобный калейдоскоп эмоций - сильное потрясение для человеческой психики, попросту неспособного испытывать такие перепады настроения без особого для себя вреда. Из эмпата моего, отнюдь не высокого, уровня вышел бы превосходный психоаналитик. Жаль, что мне как-то чаще приходится работать простым палачом. Пусть и тоже превосходным, в некотором роде. А уж какая знатная выходит экономия на всяческих пыточных приспособлениях!

Экстаз. Похоть. Умиротворение. Ненависть.

Почему уважаемый маг разума в моем лице изволил вот так вот измываться над не самым последним человеком в городе, имея немалую вероятность того, чтобы перестараться и угробить таки незадачливого торговца зерном? Ну, собственно, именно торговля. Если конкретнее, то торговля некачественным продуктом, без проплаты нужной пошлины, так еще и краденного у тех, кто ее заплатил. Ничего так проступок.

Страх. Усталость. Ужас. Смирение.

Косяк этого человечка вполне себе заслуживает смерти с точки зрения одного практикующего ритуалиста, обладающего странными знакомствами в теневом мире. Смерти неприятной, и даже, можно сказать, мучительной. Вот ведь наглость-то! Воспользоваться неразберихой в городе, обокрасть ночников и пытаться им же продать украденное! Легендарная наглость. И ведь могло же получиться, если бы не случайно стукнувший куда надо человечек.

Отчаяние. Зависть. Счастье. Решимость.

Пытаться нажиться на чужом горе - это, несомненно, нехороший поступок по меркам Земли двадцать первого века. Но максимально вкладываться в мою, обычно очень нелюбимую, работу меня заставляет отнюдь не эта дурацкая кража. Причина моей жестокости и мрачного наслаждения чужими муками была в другом. Не так давно - три дня тому назад - я имел удовольствие проверить и взять необходимую "долю" из еще одного, так его и этак, борделя. В этот раз заведение было классом повыше приснопамятной "Фиалочки". И специализировалось на определенных услугах, совершенно необычного толка. Услугах, которые простым мужикам не интересны...

Говоря проще - там любили не губами и руками, но плетьми и клещами. Опустим мои мысли о подобном месте и тех, кто заставляет женщин и мужчин там работать, и скажем лишь, что попасть туда хотелось очень немногим личностям, хоть и получали они за свои страдания не медь, а полновесное серебро, а то и золото. Если, конечно, не являлись рабами. Но прибывающая в хорошем расположении духа парочка из торговца и его брата не ограничились одними только девками, затащив к себе еще и одну из разносчиц. И если привыкшие угождать клиентам девушки получили относительно умеренные травмы, то строптивую разносчицу раззадоренные "свежачком" господа изволили "залюбить" до смерти, под конец воткнув в нее раскаленный докрасна стальной прут. Вы все правильно подумали - именно туда оный прут и воткнули.

Естественно, тогда у ночников не было никаких претензий к уважаемым господам, тем более, что они щедро оплатили попорченный товар. Часть денег даже ушла родственникам убитой, которые, наверно были тому рады гораздо больше, чем опечалены - от хорошей жизни в такие места работать не идут. Даже разносчицами.

Судьба самой девушки никого не волновала, как, впрочем, и ее согласие парой часов ранее.

Вера. Безнадега. Сочувствие. Тоска.

А вот меня волновала. Из-за этого волнения господин маг изволил потратить почти весь резерв - пополам на торговца и его брата - и не собирался останавливаться, пока тот не покажет дно. Да, я не хороший человек. От моих действий при работе на Войма часто страдают порядочные, в общем-то, люди. Да, я давно перестал прислушиваться к своей совести. И если бы эти два садиста не попались на горячем - я бы не рискнул вершить справедливость (или самосуд, тут как назвать).

Но они попались.

И запрещать себе отдать дань памяти замученной девушке, чье имя я даже узнать не удосужился... Я не стану сдерживаться. Ни единой капельки.

Напряжение. Отвращение. Нежность. Оскорбленность.

Вломиться в неплохо охраняемый дом посреди ночи, да так, чтобы не всполошить стражу города - та еще задача. Но в последние дни, когда стража больше не может опереться на уничтоженный магистрат, ночники изрядно обнаглели. Да и сами стражники старались не соваться, куда попало, и уж точно не ходить в одиночку - первые жертвы уже были.

Плаксивость. Подавленность. Подозрительность. Покорность. Зачисткой охраны занимались другие люди - меня позвали именно из-за допроса (надо же узнать, где краденное). Мою экзекуцию, впрочем, прерывать не стали. Вассий - подмастерье-боевик с уклоном в огонь и лидер нашей группы, лишь с интересом наблюдал за моими действиями. Рядовые быки порою бледнели от ужаса: вид человека, которого так ломает невидимая пытка, это не для слабонервных. Хотя и среди них хватало ребят с крепкими нервами. Или таких же садистов.

Особенно выделялся один здоровяк из последнего, завербованного в преддверии надвигающейся бойни, "набора". Понятия не имею почему, но его радость и удовлетворение от такого зрелища была в высшей степени непонятными. Даже когда большая часть народа разошлась, предварительно вычистив дом от ценностей, оставив только минимальную охрану, он не сдвинулся с места.

Видя, что мана подходит к концу, даю передышку своей жертве (а то еще сдохнет, или свихнется... раньше времени) указываю пальцем на непонятного мне новичка:

- Ты. Почему радуешься?

Дернувшийся, как от удара током, молодой еще парень - лет двадцати максимум - с откровенным ужасом посмотрел в мою сторону. Совсем новенький - проработав на ночную гильдию, перестаешь столь сильно бояться магов. Хотя, это смотря с какими магами работать. Но, в любом случае, столь явно демонстрировать ужас точно перестанешь.

- Й-й-я?

Видя, что молодой медлит с ответом, ему прилетает смачный подзатыльник от стоящего в стороне Чука - последнего начали постоянно таскать со мною, держа его за моего личного то ли дневального, то ли надсмотрщика.

- Ты чё, б**, глухой, на***? Не слыш, чтоль, пи***бл**ина, к тебе, б**, обратились, с**а?

Мат и тумаки новенький перенес намного лучше и явно уже привычнее, чем мое к нему обращение. Видимо, сказывалось домашнее воспитание - тут пилюли считались главной педагогической силой.

- Н-нет. Мне ничего т-такого не...

Прерываю так и не начавшееся оправдание, все так же спокойно, дополняя предыдущий вопрос:

- Я не спрашивал, радуешься ли ты. Я спросил - почему?

Выразительным взглядом останавливаю очередной подзатыльник от Чука и молча жду ответа, хоть уже и догадываюсь о нем. Что еще может быть причиной такого, как не личная вражда.

Парень молча глотает слюну и тихо, - так, что я едва расслышал, - шепчет:

- Ласа...

Слишком свежая рана и ненависть, слишком бурная, слишком искренняя - так ненавидят далеко не каждого. Ой, не каждого. В сочетании с женским именем, ответ напрашивается сам собою.

- Девушка-разносчица из "Шипованой Розы"? - Скорее утверждаю, чем спрашиваю.

- Д-да.

Секунду трачу на размышления над дальнейшими действиями, и, придя к удовлетворяющему меня решению, вновь спрашиваю, бередя совсем еще свежие раны:

- Говорят, эти гаврики засунули в нее раскаленный прут... - Задумчиво протянув это, тут же недовольным взглядом затыкаю собирающихся заржать (шл**и же не люди, чтобы из-за них "правильным" мужикам убиваться) быков.

Вот это я понимаю - мотиватор. Все страхи сразу забыты и он уже готов вцепиться окружающим в глотки, даже зубами, даже прямо тут, при всем нашем численном преимуществе. Не дожидаясь, когда парень (хотя я и сам-то на два с хвостиком года его младше) вспылит, выдвигаю предложение, ради которого и начал раскачивать мстителя.

- Вон видишь, в камине две кочерги валяются?

От столь резкой смены темы новенький даже забывает продолжать злиться, переводя взгляд на указанные предметы обихода, действительно лежащие одним концом в зажженном камине.

- Э... да.

- Ну так возьми их, и верни уважаемым торговцам любезность. Это ведь правило хорошего тона - отплачивать за все наилучшее.

Я, признаться, опасался, что вчерашний помощник кожевника не сможет вот так вот с ходу жестоко убить двоих человек, - но, видимо, парень эту Ласу и впрямь любил очень сильно. Видя, как забились в судорогах, пытаясь встать, немного пришедшие в себя братцы-акробатцы, дополняю приказ.

- Чук, помоги ему.

Правильно поняв мои слова, здоровенный амбал начал привычно фиксировать жертву экзекуции - опыта ему явно было не занимать. Видимо, профессия и стаж работы сказываются.

Несомненно - это нежелание марать свои ручки просто еще одно проявление лицемерия. Но слушая вопли умирающих очень поганой смертью ублюдков, и вспоминая мельком, по чистой случайности, увиденное тело несчастной разносчицы... Я совершенно точно знаю, что сегодняшние усиленные удары совести, будут полностью оправданы.

Стараясь пропустить мимо ушей вопли, я благодарю свою интуицию за то, что в свое время взял хрустальный поток - его эффект позволял переносить приходящиеся на меня кошмары намного легче.

Прошло несколько суток, но этот комплект одежды все еще воняет паленным мясом.

- Это чо?

Вопрос очередного бригадира очередной ячейки фентезийной преступности - мрачного, лысого кабана по кличке, как ни странно, Кабан, - был адресован в сторону валяющегося на земле и обхватившего голову "шпака".

Оный человечек, находящийся в иерархии местного социума на уровне принеси-подай-пошел-на***-не-мешай, имел неосторожность нахамить магу в моем лице. Говоря грубо, нарываться на конфликт, высказав откровенно наглым и визгливым (хотя последнее больше раздражало болящую от недосыпа голову) тоном сакраментальное:

- Эт ты, чоль, буш нашим магом?

В общем, если бы я не накрыл его уже привычной, пусть и не особо сильной, эмпатической атакой, то ему бы проломил череп мрачно пырящийся на скулящую шестерку Чук, относящийся к потере авторитета намного более щепетильно, чем я.

Прекращаю атаку на мозги незадачливого любителя понтов, и спокойно отвечаю, смотря прямо в переносицу Кабану:

- Хамить начал.

Бригадир и до этого не собирался идти на конфликт, а теперь - так и вовсе расслабился: это не борзый маг решил показать свое превосходство над простыми людьми, а наглый щенок раззявил пасть не по статусу. Меня самого вымораживают как подобные "понятия", так и окружающее меня отребье, но больше всего бесила необходимость следовать этим самым "правилам хорошего тона гоп-эдишн". Как бы то ни было, не отвечать на наглость тут чревато самыми нехорошими последствиями. Бандиты - они и в другом мире бандиты.

В среде более-менее опытных урок вообще царит удивительная вежливость и взаимопонимание. Если в твоей компании каждый второй может пырнуть ножом в почку за кривое слово, то поневоле начнешь следить за словами и поступками.

Воссоединившись с остальной группой коллекторов, мы с Чуком принялись следовать к цели нашего сегодняшнего задания. Оной целью являлся один из крупнейших - если не крупнейший - наркопритонов города. К хозяину этого заведения скопилось некоторое количество претензий, включая такие серьезные статьи, как стукачество и выдача ценного товара налево. Подозревались контакты с гильдией алхимиков. Подозревались и раньше, но теперь, видимо, предчувствуя скорые перемены, алхимики начали попытки рейдерского захвата местного наркобизнеса.

Дело, несомненно, выгодное, и даже не совсем незаконное - ибо запрещенными являются только несколько самых вредных и опасных смесей, когда остальные проходят по категории "нельзя, но если хочется, то можно". Более того, Аус, спасибо Войму, довольно известен как своими подпольными притонами, так и совершенно легальными курильнями. Наркотики вообще являлись одной из любимейших ветвей незаконного обогащения главы ночников.

До Магистратской Бойни между алхимиками и ночниками стоял негласный и недокументированный договор - ночники покупают у алхимиков товар по хорошей цене, а алхимики не пытаются оный товар продавать. Похоже, теперь договор нарушен. А значит, младший магистр Фелия Аунтар решила, что ей и Миколасу Войму не по пути в назревающем противостоянии.

Вопрос только в том, ограничится ли Войм попытками отстоять свое, или все же рискнет ввязаться в сражение за власть в Аусе? Очень интересный лично мне вопрос.

Сейчас, пока король Леорик ІІІ Сияющий еще не прислал в Аус нового наместника, порядок поддерживает стража, гильдии и остатки административного звена. Жрецы от борьбы за власть самоустранились, - видимо опасаясь подозрений в связях с культом. По итогам такого политического вакуума, больше всех выигрывала ночная гильдия.

Пограбить конкурента, не желающего отдавать за бесценок дело всей его жизни, - но отступившего, получив в подарочной посылке руку пропавшей сутки назад двенадцатилетней дочери.

Провезти партию контрабандного товара, ценою достаточной, чтобы отстроить треть разрушенного в ходе сражения с разбушевавшейся Сифией ибн Саат.

Продавать втридорога продукты и товары первой необходимости, вынуждая людей тратить последние сбережения - или подыхать с голоду. Перекрыть кислород всем остальным торговцам (тоже жаждущим поживиться) нужно обязательно! Иначе прибыль будет немножечко меньше, пусть и сытых будет побольше.

Взять за горло всех целителей города, так и не объединенных в гильдию, а оттого уязвимых. Раньше они ходили под магистратом - сейчас под ночниками. Не забыть запретить лечить тех, на кого укажут.

Продать в бордель жену и малолетнюю дочку одного из погибших капитанов стражи (в назидание остальным). Проследить, чтобы стража так и не смогла ничего сделать по этому поводу.

Столько дел, столько дел.

Столько способов нагреть руки, половить рыбку в мутной водице.

А тут внезапно такая подстава со стороны алхимиков. Да как они посмели-то!!? Это не по понятиям - надо их наказать, чтобы неповадно было лезть в чужой карман!

Знаете, возможно я ошибаюсь, но мне кажется, что Войм несколько зарвался. Даже если сейчас у него все идет гладко, а золото течет рекой, это еще не значит, что ему забудут подобное отношение к окружающим. Раньше теневых терпели, ибо они все же знали берега и не отнимали последнее, одновременно знатно отоваривая гастролирующих беспредельщиков. Немалая доля их успешного противостояния с городской стражей была в том, что низовые слои населения (с которых и брать-то особо нечего) поддерживали именно ночников (не понимая, что виной их нищеты являются именно бандиты, а не ненавистная стража). Теперь же этот авторитет надолго потерян.

Я бы хотел сказать, что Войм окончательно потерял голову, и его скоро прибьют, аки бешеного пса. Сильно хотел. Но, зная, пусть и больше по слухам, этого мага, я уверен, что у него вероятно есть какой-то хитрый план. Ну, или он просто хочет награбить как можно больше и сбежать из города, что маловероятно учитывая его гордыню (если это не очередная маска).

Что-то грядет.

Что-то нехорошее.

Собранная общая группа, - так и хочется сказать "толпа", - была настроена на то, чтобы как следует разгромить здание, покалечить охрану и клиентов, вынести кассу и прочая-прочая. Типичная модель поведения городского дна.

Сила и впрямь собралась внушительная - одних только подмастерьев шесть штук, да одна "почти мастер": личная ученица Войма, который, похоже, наплевал на то, чтобы сохранять даже видимость конспирации. Сама ученица имела очень редкую специализацию ассасина - этакого бойца, заточенного под скрытность и несколько мгновенных ударов. Кажется, до меня начала доходить причина столь частых внезапных смертей недоброжелателей Миколаса.

А еще, аура этой Таль Сиам была на удивление не особо яркой. Полагаю, основная ее мощь состоит в сопротивлении и контроле, а так же физических характеристиках. В этот момент времени Поводок на нее не упадет, но вот после распределения скопившихся характеристик... Это действительно интересная мысль, да.

Почти сотня быков служила больше устрашающей силой, чем настоящей боевой мощью. Да, в переулках и при внезапных атаках они могут хоть как-то противостоять тем же стражникам, но в бою строй на строй... вернее, строй на толпу - все закончится победой добра. То есть, отнюдь не нас.

Медленно собираясь из ручейков в полноводную реку, толпа подходила к центральному входу...

Мне повезло в том, что не собираясь гнаться за мародерством, - простите, боевыми трофеями, - я шел в конце "очереди", даже не стараясь первым попасть в здание. Зато своими глазами таки увидел, на что способны в бою младшие магистры. Первым нехорошим звоночком стала вылетевшая из окна Таль Сиам, до этого пошедшая прирезать руководство курильни. Ассасинка была вся укутана в какую-то зеленую желеобразную массу, которая, видимо, не только сковывала движения, но и не позволяла нормально чаровать.

Наверное, меня спасла не сработавшая интуиция, а банальная логика - ну, кто еще может выпнуть почти что мастера магии из окна, да еще и столь необычным способом? Подсказка - тот, к кому переметнулся держатель курильни.

Схватив за плечо верного Чука, заставляю его сделать шаг назад и в сторону от двери. Это спасло нам если и не жизнь, то здоровье - точно. Ибо сразу же после этого из дверей ударил поток, - судя по воплям и плавящейся словно воск плоти, - кислоты, а наружу, окруженная облаком переливающейся всеми цветами радуги алхимической взвеси, вышла леди Аунтар.

Дальше пошло избиение младенцев. Кроме первого удара по толпе, убившего, наверное, десятка три людей, алхимик не использовала летальных атак, ограничиваясь прицельными метаниями комков какой-то дряни, конденсируемой прямо из воздуха. Атакующая и жаждущая крови звериная свора быстро превратилась в толпу визжащих от ужаса обезьян, разбегающихся во все стороны.

Видя, что битва проиграна, я, однако, не спешил отступать столь же опрометчиво - и оказался прав. Взмах руками, очевидное напряжение на прелестном личике, и от леди Аунтар в сторону основной массы бегущих понеслась волна синего тумана. Попавшие в него простые люди падали, как подрубленные, да и маги не сильно от них отставали.

Выбрав момент, когда алхимик отойдет достаточно далеко, толкаю Чука локтем в бок и, резко поднявшись на ноги, вбегаю в разломанный и оплавленный проход, уповая на крепость своих сапог и на недолговечность (как им потом ее убирать?) примененной кислоты. Чук, конечно, дуб дубом. Но, когда припрет, может реагировать поразительно быстро - за мною он последовал без раздумий.

Вбежав внутрь здания и успев мельком оценить богатое убранство сего места, тут же двигаюсь в предположительно правильную сторону. А ведь не зря расспрашивал знатоков о планировке здания - как есть, пригодилось. Хотя, те, наверное, думали, что я попросту хочу знать, где касса лежит, - в целях, вполне понятных любому ночнику.

Кстати, о кассе...

В прихожей никого не оказалось - дураки те, кто захочет оказаться рядом с готовым к бою младшим магистром алхимии. Зато в первом же коридоре нас встретило сразу трое противников, пусть и совершенно не ожидающих нашего тут появления. Безжалостно трачу резерв, и, прежде чем те успевают поднять шум, обрушиваю на них каскад эмоций, временно парализуя. Кидаю Чуку, даже не сбавив хода:

- Не убивать.

Три мощных удара, и три вырубленных тела падают на паркет из красного дерева. Хорошая математика. Мне, так точно нравится. Главное, чтобы не посчитали нас самих, верно?

Дальше, не входя в основной зал, подымаемся по лестнице, ведущей на второй этаж, прямиком в элитные курильни. Почти весь персонал эвакуирован - здание пустынно. На какую-то короткую секунду прикидываю идею с кражей кассы, но понимаю, что это нелепо. Во-первых, нас тут только двое. Во-вторых, тут толпа злых работников и охраны. В-третьих, едва ли толпа голытьбы займет леди Аунтар надолго.

Именно так я и раздумывал, прикидывая шансы взять и свалить в туман, когда до меня дошла печальная истина. Черный ход тоже блокировали - сначала мы, а потом и наемники гильдии, если они, конечно, не законченные дебилы. Вот же дрянь!

Резко останавливаюсь, и чуть не падаю от того, что Чук толкнул меня, не успев затормозить.

Блин.

Я ведь уже почти ушел.

Нельзя взять и слить на финише.

Думай, голова, шлем куплю.

Поворачиваю обратно на лестницу, направляясь совсем вверх, на террасы - оттуда, при удаче, можно спрыгнуть и не переломать себе все ноги. Главное, чтобы моя идея сработала. Только бы сработала.

Вверху нас встречают по всем правилам - маг и четверо стражей. Наверняка, их поставили тут на всякий случай - если бы противник каким-то чудом прорвался бы внутрь, то штурмовал бы он отнюдь не террасы, а склады товара и кассу. Так что столь слабая охрана в этой точке понятна - они сторожат внешнюю сторону, чтобы никто не влез сюда через верх, а не наоборот.

Проблема, - и немалая, - в том, что нам и такой охраны хватит с головою. Даже не думаю о том, что со мною будет в случае неудачи, вкладываю всю свою волю при самом минимуме использованной энергии, вызывая в эмоциях солдат и даже мага чувство смутного узнавания. Словно они где-то видели меня и Чука, совсем недавно, буквально только что, видели эти лица в толпе. И, не давая им времени задуматься, или паче того, осознать мое воздействие, произношу:

- Мы с первого, сказали прикрыть наружку. Я маг-сенсор, этот в придачу. - И шагаю вперед, словно отказ даже не подразумевается.

Удивительно, но моя импровизация сработала - мы спокойно прошли мимо немного расступившихся бойцов, и, подойдя к торцу, тут же прыгнули вниз, стараясь приземлится на посаженные внизу декоративные кусты. Сзади раздался возмущенный вопль и мат скинувшего наваждение мага, а мы уже бежали, как два зайца, во всю используя противозаклинательные зигзаги. Последнее было не лишним - небольшая огненная стрела и два арбалетных болта пролетели мимо нас. Один болт так и вовсе у самого уха просвистел.

И, тем не менее.

Я видел атаковавшего меня младшего магистра.

И я ушел оттуда на своих двоих.

Да разве я не эпичен?

Как оказалось, я отнюдь не самый эпичный злодей в этом лягушатнике - уйти смогло около десятка человек. Таль тоже была среди них - не оттого, что так крута, а потому, что ее отпустила сама Аунтар с посланием для Войма. Понятия не имею, что именно ему там нашептали, но сразу двое подмастерьев командовавших операцией оказались убиты лично Миколасом. А после этого изо всех притонов Ауса были выведены верные Войму люди - кормушка отдавалась алхимикам. Полностью и навсегда.

Еще куча народа оказалась в лапах у стражи и, учитывая обострившиеся отношения между стражей и ночными, ни о каком полюбовном выкупе речи уже не шло. К счастью, почти всех магов взяли в плен именно алхимики. Они же и отдали их обратно Войму, заставив того расстаться с контролем над притонами. Босс вынужден был это проглотить и утереться - бороться за власть без притонов он мог. Делать то же самое без людей - нет.

Ужасно.

Просто ужасно.

Бедненький Миколас, как же его гордость пережила такой удар?

Просто так расстаться еще и с оставшейся в живых, почти полусотней "отборных" быков, Войм не пожелал. Он не пожелал, а остальные приступили к выполнению. Поскольку караваны в город ходили через раз, и почти все контролировались напрямую ночниками, то отправить пленных скопом на каторгу не выходило. Убить тоже - это будет равносильно прямому объявлению войны. Самой настоящей войны - в этом хаосе нет никого, кто смог бы принудить стороны к порядку. Видимо, понимая все возможные последствия, Аргус Штаун и его ненаглядная не рискнули начинать кровопролитие.

И вот, я сижу в неплохо замаскированной лежке (маскировку обеспечивают десять каменных пластинок с подозрительно знакомыми геометрическими фигурами на них), пытаясь не словить пневмонию под холодным дождем, и во всю сканирую окружение, в попытках обнаружить хоть что-то.

Почти не вздрагиваю, когда из пустоты за спиной раздается вопрос:

- Что обнаружено?

Таль Сиам, будучи ассасином, плевать хотела на мои сенсорные техники, чем изрядно бесила. Первый раз, когда над ухом во всю сканирующего окружающий мир меня раздался ее голос, я чуть не обосрался. Спасло только то, что очко от испуга сжалось сильнее игольного ушка.

Если вы думаете, что я принимал хоть какое-то активное участие в последующих событиях, то вы ошибаетесь - последним моим действием был отчет на вопросы Таль. Штурм городской тюрьмы совершенно нормально прошел и без моего присутствия.

Тридцать восемь трупов у нас.

Тридцать два мертвых стражника.

Штаун не захотел развязывать войну.

Войм развязал ее сам.

В город прибыли последние резервы, включая Вал и ее караван. Я бы порадовался тому, что наконец-то увидел единственного дорогого мне человека. А еще лучше, заперся бы с ней где-то далеко, и как следует сбросил напряжение, ибо больше полугода воздержания - это та еще радость, особенно после привычки к бурным ночам в компании воительницы. Если бы не способность контролировать собственные желания, то, наверное, полез бы на стенку от тоски.

А так - ничего, живой.

Прибытие Вал и Ко оказалось очень кстати, ибо когда я говорил про войну, я отнюдь не шутил и не приукрашивал. Шла натуральная война на улицах города. И без того побитый и подавленный Аус превратился в тень самого себя. Люди массово убегали отсюда, а я в душе не понимал - с хера ли медлит Его Величество? Тут же форменный абзац творится! С момента Магистратской Бойни прошел всего месяц, но, если Леорик промедлит еще столько же, то новому бургомистру будет нечем править.

Идиотизм ситуации дополняет то, что пообщаться с Вал у меня так и не вышло - так, перекинулись парой слов, и все.

Патрули стражи уже даже не делают вид, что именно патрулируют, а на самом деле тупо штурмуют известные им лежки. И вот тут стало понятно, что палку Войм перегнул, и его действия ударили по ночникам с огромным размахом. Стража, - они же вертухаи, они же менты позорные - это, в некотором роде, тоже банда. Только узаконенная.

И когда их начали убивать на улицах...

Когда семьи их братьев по оружию похищали в бордели...

Когда толпа ублюдков вырезала охрану тюрьмы...

И все это на фоне отсутствия закона, как класса...

В общем, костер полыхнул. Стража никогда не была благородными донами - коррупция, вымогательство, фальсифицированные обвинения, покрывание собственных сотрудников. Все это было. Но, вольно или нет, они остались последним оплотом порядка в городе. Они сами почувствовали себя героями. И они были очень злы на ночников, прекрасно обучены и отлично, в сравнении с рядовыми урками, снаряжены.

Наплевав на всю бюрократию, Аргус Штаум открыл запасы зелий и артефактов на черный день (то есть, на случай осады города), принявшись неостановимым катком выдавливать ночников из одного района за другим. Тут в полный рост раскрылось главное преимущество стражников - дисциплина. Она была не самой лучшей и образцовой, но, в отличие от ночников, она у них была.

Толпа злобных урок ничего не сможет противопоставить плотному пехотному строю. Войм тоже это понимал, а потому не переходил к прямому бою - два сработанных мастера, обвешанные артефактами и упитые зельями, могли бы и прибить одного не боевого младшего магистра. Особенно вдалеке от его ритуального зала.

Только вот среди стражи тоже не было дураков, а большая часть опорных домов теневых была прекрасно известна - раньше ведь хватало просто заплатить за "слепоту". Теперь пришла пора лично на себе познавать прелести средневекового штурма. Это вам в толпе не шило через кольчугу воткнуть, а полноценное сражение с готовым к бою армейским подразделением. В общем, все, что Войм захватил, он очень быстро начал терять обратно.

А применить столь любимую им тактику радикального устранения мешающего индивида никак не выходило. Это в мирной жизни можно подослать убийцу, наложить проклятие, подсыпать яду или еще что-то в этом роде. Но на постоянном военном положении... Никак не выходило. У Войма не было частичек тела или крови Аргуса, а без них даже младшему магистру не проломить совместную защиту двух мастеров, и все еще напитанных от центрального алтаря (заваленного не разобранными обломками здания) городских защитных чар.

По крайней мере, не выйдет сделать это быстро.

А много времени на вдумчивую подготовку Войму никто не даст.

Как-то у меня нехорошо зачесалась шея, предчувствуя, видимо, пеньковый галстук.

Я, естественно, никогда не видел войны, а потому судить мне сложно. Но то, что творится сейчас, соответствует лучшим канонам городской герильи - бей и беги, дави отколовшихся, бей своих, чтоб чужие боялись.

Просто полный и необоримый п****ц.

И не соскочить ведь!

О неком Немом, крайне спокойном ментальном маге, уже ходит достаточно слухов, чтобы про меня не забыли победители и не отпустили проигравшие. И под проигравшими я подразумеваю именно ночников. Это баста - не выходит у Данилы каменный цветок. Не предназначено все это отребье для полновесного противостояния с военизированным отрядом.

По-прежнему ничего не понимаю - что творится-то?

Почему в город никто еще не прибыл, чтобы навести порядки?

Почему, б***ь, никто не вербует чертовых наемников? Уж они-то должны были бы сюда слететься, как мухи на мед.

Что, во имя админов, происходит?

Встретиться с Вал, я имею ввиду - нормально встретиться, получилось лишь ближе к концу второй недели нашей уютной и домашней войны за власть в отдельно взятом полисе. К тому моменту я напоминал призрака - постоянный недосып, вредные препараты и стимуляторы, куча работы и... даже не совесть, просто омерзение.

Почувствовавшие безнаказанность уроды (со всех сторон конфликта, хотя среди бандитов таких больше всех) творили такое, что пробивало даже хрустальный поток - я уже начинал видеть настоящие кошмары. Без шуток, мне было очень тяжело морально.

Все, кто желает указать мне на то, что я недостаточно крут, как попаданец, могут катиться в Ад, - или Инферно, если пожелают. Происходящее надо видеть. Просто видеть, чтобы не было потом пафосных мыслей на тему того, насколько излишни моральные терзания.

Сил на то, чтобы вести разговор, уже не было, я просто свалился кулем на пол и, положив голову на колени Вал (плевать на латы, я был готов уснуть даже на гвоздях), провалился в сон. Впервые за эти дни мне приснились не кошмары, а просто какая-то муть - словно потоки мутной жижи, заливающиеся в глотку.

Очнувшись ото сна, я, наплевав на возможные опасности, активировал Поводок и потребовал от Вал убрать всю скопившуюся дрянь из моей головы. Ограничился только необходимостью сосредоточиться на моем душевном здоровье, а не на сексе. Возможно, я и допускал излишне необдуманные шаги, но в таком состоянии, никакого нормального мышления у меня не оставалось. Ну вот ни на йоту, ни на грамм не оставалось. Хуже мне быть уже не могло.

В прошлой жизни гипнотерапию я не проходил ни разу. В студенческие годы мы пытались что-то такое произвести, чтобы лучше запоминать билеты перед сессией, но это все было баловством, не имевшим никаких результатов. То, что применила к моему излечению и реабилитации Вал, баловством не было.

Никаких карманных часов или метрономов - просто моя голова на подушке, и склонившаяся надо мною женщина, размеренно говорящая со мною. Она перебивала обратный счет до ста своими фразами, заставляя больше слушать и меньше думать о происходящем. Не было никакой сонливости или расслабленности - я прекрасно себя осознавал. Точно так же отсутствовали провалы в памяти и нелогичные желания.

Я помнил все, что со мною было.

Как она вела меня, словно в направленной медитации, руководя моим дыханием, заставляя дышать размеренно и точно, словно требовавший отладки механизм.

Помнил, как я дышал, - и, следуя задаваемому алгоритму, выдыхал всю накопившуюся усталость, боль, смерти, запах гари и дыма, бесчисленные лица и события... С каждым выдохом я словно становился легче и легче, готовясь воспарить в небеса. Это ни в коем случае не было чем-то сексуальным или пошлым - мой приказ был выполнен с потрясающей точностью, без малейшего намека на эротику.

Знаете, помогло.

Когда я, - нет, даже не очнулся, ибо мои глаза так и не закрылись, - а просто вышел из ступора, то был полон новых сил и уверенности в том, что какие бы проблемы не стояли передо мною - их можно превзойти. Главное только не терять самого себя, а остальное приложится в комплекте.

Сексом с моей, не на шутку возбудившейся от сеанса гипноза, женщиной я в тот вечер так и не занялся, хотя и планировал. На следующее утро мы уже готовились к новому раунду противостояния, когда в город наконец-то вошла королевская армия.

И, как оказалось, хитрый с***н сын Войм вновь переиграл всех и вся.

Потому, что только в книжках всегда побеждают герои.


Глава 10


Как думаете, в чем основная сложность прихода начальника на новое место, в уже сложившийся коллектив, со своей иерархией и порядками? Особенно, если прежний начальник не блистал, больше стараясь набить мошну, плюя на работников вместе с их проблемами и скидывая текучку на ближайших подчиненных.

Ответ - те самые подчиненные, привыкшие пинать балду и пилить свой маленький гешефт не сильно оглядываясь на высоких господ. Вдвойне верно, если сами были господами ничуть не меньших масштабов. С Аусом все было ровно так же: при ныне покойном бургомистре жизнь денежных мешков, гильдий и предпринимателей была вольной и хорошей, - знай только отстегивай кому надо, и не забывай делиться. Город, конечно, не процветал, но отнюдь не бедствовал - все стороны были заинтересованны в том, чтобы не дать общему пирогу протухнуть. Но и реальной власти у наместника королевского было совсем немного.

Что должен был бы сделать новый наместник? По идее - прийти в город, и, если хватит влияния, задавить авторитетом, связями или могуществом всех, кто против. Постепенно вытесняя их с рынков, до тех пор, пока нужное количество влияния не окажется в руках магистрата. Однако, проблем тут не меньше - начиная от необходимости иметь все вышеперечисленные преимущества в силе и связях, и заканчивая отчаянным сопротивлением не желающих терять честно награбленное магов. И пусть объявить войну своему королю они не посмеют даже в страшном сне, то вот отравить, или еще как устранить такого неудобного наместника - почему бы и нет.

Так вот, новый наш бургомистр, прибывший сюда во главе небольшой армии - исключительно для "урегулирования конфликта", - не захотел долго и муторно отстраивать город за свои деньги, чтобы потом отдавать все это обратно торговцам, крупным дельцам и гильдиям. А потому, он поступил хитрее - нанял неизменного и очень хитроватого Миколаса Войма.

Дальше идут только мои догадки, но они достаточно очевидны, чтобы понять ход событий смогли даже не сильно грамотные и не одаренные интеллектом ночники.

Итак, Войм совершенно не намерен решать дела миром. Он во всю давит торговцев, владельцев мануфактур и артелей, всех кто имеет деньги и влияние, но не может защитить их в хаосе после боя с культом. Поскольку стража не рисковала вмешиваться, то Войм спокойно захапал все, до чего мог дотянутся. А после, не долго думая, спровоцировал стражу на открытый конфликт - заставив их начать ма-а-а-а-аленькую военную кампанию против ночников. В результате, по приезду армии и наместника - виноватыми оказались именно стражники, напавшие на простых горожан, что защищали свои дома с оружием в руках. Гады какие! Явно власти возжелали, а безнаказанность только вскружила голову.

В результате Войм, которого уже пригласили на прием к бургомистру, - где, поговаривают, встречали как лучшего друга, - сохранил все, что имел, приумножив в процессе. Торговцы, которые кормили прошлый магистрат, почти полностью исчезли, что не волновало нового мэра - он уже имел предварительные договоренности со старыми партнерами, которые только и рады были взять в обиход новые рынки. Алхимики сидели тише воды, с трудом сохранив часть бывших активов. Воздушники все продолжали грызть глотки и, вероятно, потеряют статус гильдии в ближайшее время. Ормал и его гильдия так и просидели все время на своих позициях, сохранив даже меньше, чем алхимики.

А мэр пришел и собрал все сливки, оставив немного и Войму.

Ну разве это было не блестяще сыграно?

Само собой, это еще не конец. Пусть на мнение простых горожан всем и наплевать, но они сами-то никуда не делись. И, помня, что было совсем недавно, они не верят в то, что стражники - это подлые разбойники (не без доли правды, да), а ночники - благородные спасители этого города. Они ведь прекрасно помнят, кто именно грабил их, кто насиловал их дочерей и жен. А потому, народная поддержка Аргуса сейчас очень высока.

Он, естественно, понимает, что бунт обречен на провал. Но точно так же понимает, что новой власти бунт нужен даже меньше, чем ему - мэру и Войму есть что терять, в то время как у переживших бойню стражников не осталось ничего, кроме злобы и жизней. И начни он безнадежный бунт, то проблем они принесут больше, чем даст пользы его с женою устранение. А он может поднять - ему хватит только свистнуть, и разъяренная толпа попрет в сторону еще не отстроенного магистрата.

И далеко не факт, что находящиеся не в восторге от ситуации гильдейцы "успеют" прийти на помощь. Сами они не рискнут подписать себе смертный приговор, но посмотреть за тем, как их недруги умываются кровью... как минимум, не откажутся.

Оттого и замерло все в тонком балансе, когда власть имущие думают, как же избавиться от ставшего костью в горле начальника стражи, а сам начальник стражи готовится подороже продать свою жизнь. Если честно, то я болею за Штауна. Просто потому, что из всех моральных уродов города - он единственный, кто хоть как-то подходит под определение позитивного персонажа. Остальные - та еще компания.

Увы, но мы не в сказке.

Здесь побеждает не добро, а сила - как собственная, так и тех, кто стоит за тобою - и ресурсы, которые ты сможешь вкинуть в бой. У Штаумов слишком мало первого, и давно закончилось второе.

Их участь предрешена.

Устранение Аргуса - не важно, легальное или нет - является вопросом пары недель. Да и их-то дали, чтобы успокоить горожан, дать тем растерять запал и злость.

Ум, хитрость, подлость и золото.

Они победили тех, у кого их было меньше.

Но я все так же желаю победы Штауму.

Просто потому, что ненавижу Войма, а не от чувства справедливости.

Я сам бы хотел в то верить.

С затиханием конфликта в Аусе, я получил наконец-то нечто, напоминающее отпуск. И, признаюсь, мне давно надо было сделать что-то похожее - просто отдохнуть пару дней, занимаясь ничегонеделанием. Никуда не надо бежать, не надо изымать долги (порою вместе с жизнью), куда-то спешить, наказывать за косяки, играть свою роль, блюсти авторитет - вообще ничегошеньки не надобно.

Самое натуральное счастье, какое только можно придумать.

Засуньте человека на каторгу, а после выпустите оттуда - сразу же все станет хорошо и приятно.

Если, конечно, не сдохнуть в процессе.

Уединиться с Вал оказалось намного сложнее, чем могло бы быть - пришлось разыграть между нами двумя настоящую сцену воссоединения старых товарищей по оружию. Думаю, не малую долю подозрительности кураторов сняло то, что я проставлялся выпивкой - первый раз за все время "работы". Ну и еще мы с Вал пересказывали историю нашего приключения "рядом" с дольменом, когда какие-то "культисты" случайно организовали прорыв демонов и прочую веселость и счастье.

Возможно, кто-то что-то и заподозрил бы, но даже старшие бригадиры были на "расслабоне" после натуральной городской войны, которую, несмотря на все тактические проигрыши, удалось выиграть стратегически.

Вино лилось рекой.

Маты летели сплошным потоком.

Драки регулярно меняли количество зубов участников.

А до одного менталиста и еще одной воительницы никому не было никакого дела - тут еще столько выпивки, ну кто будет следить за мутным новичком, который и не новичок уже, если хорошо подумать?

Правильно - никто.

И нас это полностью устраивало.

Вложение мастерства сексуальных утех - это воистину сильная штука. Под этим эффектом, когда я его активировал, Вал выжала меня настолько, что даже получил плюс к выносливости.

И это была та же самая Вилония Нотель, а не идеальная любовница, надевшая ее кожу. Все характерные особенности того, как она занимается любовью, никуда не делись. Властность, упор на собственную силу, некая грубость пополам с восхитительной осторожностью, тщательное слежение за уровнем прикладываемой силы - все это осталось с ней. Вал стала этакой дополненной версией самой себя.

И это было невероятно.

- Нравится?

Что можно ответить женщине, которая задает подобный вопрос, крепко стиснув твой член своей огромной грудью, уверенно доводя тебя до оргазма быстрыми чередованиями сжимания и разжимания? Меня то грозило утопить в этой восхитительной упругости, то отпускало на свободу за секунду до точки невозвращения.

- Безусловно.

Удерживаю лицо скорее по привычке, чем от желания как-то продемонстрировать свое превосходство. Тем более, что эта амазонка уже не раз доводила меня до настоящего, преисполненного, наслаждения крика. Я, само-собой, отомстил воительнице, заставив срывать горло в череде непрекращающихся оргазмов, но факт неоспорим.

Я даже не стал стирать Вал воспоминания о ее "победе", благо разум воительницы все так же следовал теории того, что именно она играет лидирующую роль в нашей двойке, надежно соблазнив неопытного и наивного парня. А уж привязать юнца через постель сами боги велели.

- Тогда подожди, пока я кончу, ладно? А потом зальешь мое личико.

В памяти женщины было четко прописано, что свою огромную грудь со сверхчувствительными сосками она имела всю жизнь. Точно так же, как и то, что ей нравилось "наказывать" меня подобным образом - заставляя отдать свое семя ей на грудь.

Сдерживаться сил уже не было, а потому на бронзовом лице Вал начали появляться молочно-белые линии, заставив ту прикрыть весело смеющиеся глаза и с наслаждением кончить, легонько подергивая и поглаживая затвердевшие соски. Пролившуюся на грудь сперму она проигнорировала, принявшись вытирать лоб и щеки, аккуратно убирая с них семя.

- Ты в последнее время совсем перестал сдерживаться в объятиях моих сисек, Роланд. Я все понимаю - они реально лучшие сиськи, что ласкали твой член. Мне очень даже приятно, что ты так легко кончаешь от их касаний, но тебе нужно больше тренировок на выносливость. Маг ты или нет, но хорошее дыхание и возможность дольше трахать мою задницу стоят того, чтобы над ними поработать. Так что завтра снова тренировка. Понятно?

Слушая ее строгие и немного угрожающие речи, я с трудом сдерживаю улыбку. Впрочем, раз уж она решила, что, лишний раз покомандовав мною, только закрепит свое главенство - кто я такой, чтобы ей мешать. Особенно, если удовольствие от командования получаем мы оба.

- Конечно, Вал, завтра.

Самодовольно улыбнувшись, женщина схватила мою ладонь и положила ее на уже чистую грудь, заставив крепко взяться за волшебную полусферу и хорошенько прочувствовать, что именно я сжимаю:

- Не забывай тогда, что твое семя принадлежит вот этим деткам.

- Я не забуду.

Совершенно точно не забуду.

- Слушай, Роланд, как насчет того, чтобы попробовать нечто новенькое?

В этот раз я реально удивился, ибо ничего своей телохранительнице через Поводок не внушал. Потому, мне даже интересно стало, что же могла придумать моя личная воительница?

- Что именно? - Спокойно спрашиваю.

- О, хочу как следует стиснуть твой член моими нижними булками. - Отвечает мне мечница.

- Я же вроде не провинился, чтобы наказывать меня твоей задницей.

Хочется, конечно, посмотреть, что именно у нее на уме, но мне действительно интересно, что такого она придумала, и насколько это будет приятно лично мне?

- Не-не! Ты вел себя хорошо, Роланд, а потому трахать мою жопу тебе сегодня не нужно. Я именно про ягодицы. Ну, когда я тебя трахаю сиськами, а так буду делать то же самое, только уже другими булками. Единственная разница - тебе придется более активно двигать членом. Как идея?

Спрашивать моего ответа ее заставила только вежливость, ибо оный ответ ее не интересовал от слова вообще. Не выдерживаю и заглядываю в разум женщины. Как оказалось, я был прав в своем предположении - это активировался рандомный фетиш, заставляя Вал невероятно возбуждаться от фантазий на тему сжатия моего члена между своими ягодицами.

Спустя пять минут, совершенно голая Вал лежала на кровати, головой в постель, задрав при этом задницу как можно выше. Я, в свою очередь, охотно воплощал ее фантазию, благо ничего неприятного в ней не было, а немного ароматного масла только добавляли гладкости моим движениям.

- Да, б**, вот та-а-а-ак! Вот это и есть моя задница. Правда она сильная? - С последним вопросом женщина напрягла ягодицы, заставив член застыть пойманной птицей прямо посреди движения. С трудом преодолеваю напряжение стальных мышц, выхожу из тесных объятий, чтобы вновь втиснуться в уютную ложбинку.

- Что-то в этом есть.

От моей "похвалы" воительница словно расцвела, и, видимо в благодарность за понимание и разделение ее фетиша, принялась во всю работать мышцами, стараясь довести меня до пика как можно быстрее.

В момент, когда я кончаю на ее ягодицы и спину, Вал кончает вместе со мною, хотя в этот раз я никак ей не помогал в этом начинании. Исправляю оплошность, заставляя ее содрогнуться в еще одном экстазе.

Мы так и уснули - голые, уставшие и очень довольные.

Следующая фантазия Вал тоже была спровоцирована Поводком, а если вернее, то обратным фетишем. Я, признаться опасался этого "бонуса", в любой момент ожидая атаки на свой разум. Но все оказалось иначе - Вал не стала пытаться промыть мой мозг, она просто спросила разрешения.

- Скажи, Роланд, а как ты относишься к моим ногам?

Меня, от столь странного вопроса, аж выкинуло из медитации. Немного подумав, я предположил, что Вал просто хочет получить от меня комплимент, а потому, совершенно искренне его подарил.

- У тебя красивые ноги, Вал, если ты об этом спрашиваешь.

Еще секунда тишины, за которую я уже было настроился продолжить тренировку, как Вал совершенно ошарашила меня последующим своим вопросом:

- Мм. А ты помнишь тот раз, когда я помогла тебе избавиться от кошмаров? Когда ввела тебя в транс?

Уже догадываясь, что именно происходит, я проверяю поводок, и действительно: обратный фетиш, - в этот раз Система выбрала дрочку ступнями, - был активен. По факту, мне достаточно просто приказать Вал меня не трогать и атака не состоится. Но я резонно предположил, что это сейчас она меня спросила, а в следующий раз, в случае отказа, может уже и не спрашивать. А память не стереть - конкретно это ее желание нельзя искоренить стиранием памяти. Как и просмотреть логику мышления и ближайшие намерения Вилонии.

- Помню. Ты это к чему?

В первый раз вижу, чтобы эта женщина, рвущая низших демонов голыми руками и могущая сломать кости дружеским хлопком по спине, хоть чего-то стеснялась.

- Ты не будешь против, если я захочу попробовать это в постели? В смысле, я тебя погружу в транс, а потом, когда проснешься, заставлю... м... сделаю тебе приятно моими ногами?

И ведь действительно волнуется.

Искренне переживает - даже не моего отказа, а моей обиды.

А я, черт возьми, не знаю что мне ответить!

Вообще-то, мне отнюдь не хочется делать подобного - пусть мне нравилось иногда отдавать Вал ведущую роль во время секса, это не значило, что мне понравится настолько отдаться на ее волю. Сама идея лишиться контроля, перестать управлять собственными мыслями и чувствами, стать марионеткой чужих желаний - пугала меня едва ли не больше гибели.

Но с другой стороны, я сделал Вилонию Нотель своей рабыней. И ничуть не сомневался, когда буквально вчера заставил ее считать, что минет - отличный десерт на завтрак. Да и до этого с наслаждением пользовался ее телом и разумом не только чтобы спастись от смерти, но и ради банального развлечения. А ведь Вал мне жизнь спасала.

С этой стороны, моя позиция выглядит весьма лицемерно - можно мне, нельзя со мною. Было в моей прошлой жизни одно крайне подходящее ситуации словосочетание. Готтентотская мораль. Все, что идет мне на пользу, это хорошо, а все, что не идет - плохо. Украл у кого-то мешок золота - прекрасно, просто великолепная новость. Украли его у тебя - да как они посмели, это же против всех правил и законов?!!

Забавная позиция в жизни, так сильно похожая на мораль набивших мне оскомину ночников, являющихся прекрасным примером тропа, претила уже мне. Даже не из-за морального вопроса - уж не мне говорить о той морали - скорее из-за того, что я до смерти не хотел быть похожим на то отребье, с которым мне приходится работать.

Хорошо.

Попробую мыслить попроще.

Чем мне вообще угрожает этот сеанс эротического гипноза от Вал? И, как ни забавно, ничего кроме чувства собственного величия не пострадает. Все эффекты гипноза спадут спустя максимум неделю, даже если Вал меня обманет и не станет снимать их сразу же. В остальном же - гипноз от мечницы не может причинить мне даже потенциального вреда.

Второй вопрос в том, готов ли я сделать Вал такой подарок? Даже без учета возможности полюбовного договора при последующих активациях обратного фетиша, это непростой вопрос. Вал мне дорога. Как женщина, с которой я сплю, как боевой товарищ и, сколь бы лицемерно это не звучало, как особо полезное имущество. Пожертвую ли я парой часов своей воли, чтобы сделать приятно той, которая вообще ее лишена?

Третий и последний - а как я вообще отношусь к ласкам женскими ступнями? Если честно, то никак. Нет, если ножки чистые и ухоженные - а благодаря косметическим изменением внешности у Вал все тело ухоженно на уровне какой-то аристократки, а не сорокалетней наемницы - то ничего против не имею, хоть и особого возбуждения идея не вызывает.

Эх...

В конце-концов, если я обманусь, и буду трахать ступни Вал всю следующую неделю или две, то буду лучше знать, на что соглашаться, и в следующий раз буду умнее. А если все выйдет полюбовно - то можно не опасаться внезапного гипноза в мою сторону.

- Ну, давай попробуем, наверное.

На этот раз, Вал начала погружать меня в транс в стоящем положении. Став прямо напротив меня, возвышаясь всем своим ростом надо мною, она сладко потянулась, невольно заставив меня перевести взгляд на едва прикрытую тоненькой рубашкой грудь. Собственно, только на грудь я и мог смотреть, без того чтобы задирать голову вверх - мой рост, как уже говорилось, довольно низок. Могу говорить только примерно (рулеток тут не встречал), но едва ли я буду выше одного метра семидесяти сантиметров.

Мои мысли по поводу несправедливости генетической рулетки, которая недовыдала мне роста, прерывает глубокий и какой-то необычно размеренный голос Вал:

- Ты не будешь против, если я уложу тебя спать лицом в моих сиськах?

Прикидываю что сказать на подобную сентенцию, но так и не успеваю ничего придумать, когда воительница крепко вжимает мою голову в упомянутую часть тела, заставляя невольно замереть, буквально на секунду, чтобы тут же оттащить меня на прежнюю позицию.

- Вал, ты что надо мною издев...

Вал снова повторяет предыдущее действие, что учитывая мои габариты и ее физическую мощь, не составляло для нее особого труда. Вообще никакого труда не составляло, скажем честно.

- Так, Роланд, слушай меня и я погружу тебя в транс. Помни, ты сам согласился на это, а значит, что я имею полное право тебя очаровать. Твое согласие получено, и больше от тебя ничего не зависит. Я так и буду выводить тебя из равновесия, пока не усыплю тебя на своих сиськах. Это очень просто, если правильно делать, а я умею делать правильно, и ты сам мне разрешил, а потому я могу делать с тобою все что пожелаю. В том числе и усыпить как маленького ребенка. Я буду говорить и двигаться в правильном ритме, заставляя тебя слушать меня, убаюкивая, выводя из равновесия, погружая в транс...

С каждым своим словом она и вправду немного сдвигала мое положение, то приближая к своей груди, то отдаляя от нее, то просто утыкая меня носом в декольте. Я действительно чувствовал, как ее действия что-то со мною делают - не усыпляют даже, а словно нарушают поток мышления. Даже мои мысленные реплики уверенно обрывались с новыми словами и движениями.

Она банально не давала мне думать!

Было не неприятно, или там страшно, а до удивительного все равно - я просто хотел поскорее уже покончить с этим. Не для того, чтобы прекратить, а чтобы узнать - что же будет в тот момент когда я перестану думать вообще.

- ...мой голос не должен быть слишком громким, а движения грубыми, я собираюсь держать тебя очень мягко, но и крепко, не давать тебе времени, чтобы осознавать творящееся с тобою, чтобы ты не смог зацепиться умом за какую-то деталь, не предусмотренную мною. У тебя должна быть только одна причина, только одна вещь, о которой можно думать - мои сиськи. Мои чары это ведь просто предельно сосредоточенная форма направленной медитации. Да, я просто веду тебя в нужном направлении, помни, Роланд, ты сам позволил мне это, и я могу делать с тобою все, что пожелаю. Не пытайся сопротивляться или мешать, просто иди за мной, двигайся со мною, дыши со мною...

Я уже сам подаюсь в ту сторону, куда она меня направляет, пропало даже рефлекторное сопротивление.

Мыслей просто нет.

Есть только Вал и ее сиськи.

- Отлично, Роланд, а теперь давай-ка мы с тобой поговорим...

Я не сплю, глаза мои открыты но совершенно не понимаю, о чем она говорит. Чувствую, что она что-то спрашивает, слышу свои ответы, но не осознаю ни единого слова, что слетают с моих губ. Я знаю, что этот разговор очень важен для меня, что я узнаю много новых истин, новых и восхитительно понятных, осознаю, что Вал делает со мною что-то, что-то важное.

Но я не думаю ни о чем.

Мысли вернулись рывком - вот я еще никто, находящийся в нигде, а вот я фокусирую взгляд на упругой груди Вал, все так же поддерживающей меня в стоящем положении. Смаргиваю несколько раз, увлажняя роговицу, и осматриваюсь вокруг, в попытках вновь прийти в привычное состояние. В конец-концов, ощущаю достаточно уверенности в себе, чтобы мягко отстраниться и спросить:

- Ну как? Все нормально, ты довольна?

Вал осторожно отпускает меня, но никаких головокружений нет и в помине, а потому я аккуратно делаю несколько шагов по комнате, чтобы затем вновь посмотреть на свою рабыню-фетишистку. Хотя, могу ли я теперь считать ее рабыней?

- Все отлично, я вела тебя все время. Спасибо, что согласился, и что не сопротивлялся. Я... я не знаю, что бы делала в противоположном случае. Мне так этого хотелось, что я могла бы и не дожидаться твоего согласия, реши ты отказать. Извини, если обидела. - Проникновенно извинилась женщина, ставшая внезапно для себя такой вот агрессивной извращенкой.

- Все нормально, Вал, мы же сами договаривались. - Спешу успокоить ту, прежде чем начнется новый раунд извинений.

- Нет, Роланд. Выслушай, пожалуйста... Б***ь, я ни*** не привыкла говорить такие вот пафосные речи, но ты первый, кто пошел на подобное для меня. Я... еб***, да я сама не знаю, пошла бы ли я на подобное ради твоей просьбы. А ты, ты ведь дал мне вые***ь тебе мозги, ради того чтобы мне было с кем хорошо потрахаться. В общем, спасибо, парень.

Эх, Вал, воитель ты моя верная, все бы ты согласилась и еще бы радовалась. Именно потому и я сам согласился, чтобы не чувствовать себя совсем уж уродом и тварью.

- Лучше скажи, что ты со мною сделала? А то я кроме легкости в теле ничего такого не ощущаю.

Вал весело и, - о чудо, - ничуть не пугающе улыбается, и начинает перечислять надругательства над моим сознанием. Список был не то, чтобы обширным, но большим, чем мне хотелось бы.

- Ну... Я теперь могу усыпить тебя приказом, а еще заставить кончить от одной фразы. - Поведали мне восхитительную новость. - Ну и, то что я говорила, я немного поправила желания в твоей голове... Короче, проще показать, чем объяснить эту муть... Роланд, ты хотел бы трахнуть мои ног... ножки?

Только стоило мне осознать эту фразу, как...

- Твою мать! - Выдавил я. - Это просто...

- Круто, правда? - Ехидно спросила эта наглая до безумия мечница. Наглая мечница, у которой есть пара теплых и нежных ступней. Вполне доступных ступней, которые она сама предложила мне покрыть своим семенем!

Я прекрасно осознавал неестественность моего желания, но это не делало его сколь-либо слабее. Словно кто-то, я даже знаю кто, вымарал ластиком все мои сексуальные фантазии и опыт, а после вписал туда женские ступни. Я хотел только их, желал только их, мог думать только о них. Стоило мне представить секс с любой женщиной - я представлял свой член между ее ступней. Я попросту помыслить не мог о другой любой форме интимной близости.

- Круто, это не то слово. Я с трудом могу себя сдерживать, хоть и осознаю это твоей работой. Думаю, сегодня ты свое желание удовлетворишь - без внимания твои ноги не останутся. - Подтверждаю качество работы этой амазонки.

- Если хочешь, могу заставить тебя считать, что это целиком твой фетиш? Только усыплю тебя и еще пол часа поработаю с восприятием и памятью? Так будет даже интереснее, наверное.

Вот и первый тонкий момент.

Если женщина возжелает изменить условия своей просьбы, я ничем не смогу ей помешать - шутка ли, одно слово, чтобы лишить меня сознания. Не то, чтобы я был настолько против ее идеи - хотя я и был не в восторге - но хотелось проверить, что сделает Вал в случае моего отказа. Пока что ничего оскорбительного для меня она не сделала, если не считать фетиша на ступни, к которым я раньше был, в целом, равнодушным.

- Я бы предпочел не менять мое восприятие. - Решаю осторожно возразить.

К счастью, Вал ничуть не расстроилась моему отказу. Вместо этого она легла на кровать и, сняв сапоги, продемонстрировала свои прекрасные ступни. Если раньше я думал, что меня штырит, то теперь я взял свои слова обратно.

В себя я пришел спустя несколько минут ласкового и тщательного втирания ароматического масла в эти самые ступни. Да и то, не сам пришел, а был выведен из нового транса словами Вал:

- ...лан! Роланд! О, пришел в себя? - И не дав мне сгореть от стыда (и плевать, что она и стала причиной моего состояния) продолжила. - Снимай штаны, парень - пора смазать их чем-то кроме этого масла.

Такая примитивная "соблазнительная" фраза едва не сорвала меня с нарезок повторно. Чудом удерживаясь от превращения в животное, сажусь напротив нее, стягивая при этом одежду. Спустя несколько секунд, ее ступни медленно берут меня в объятия нежной кожи подошв, заставляя замереть в наслаждении. Если бы не весь мой предыдущий опыт, о котором я не помню, но знаю, что он был, то я бы излился сразу же. Но сейчас мне просто очень-очень хорошо, а оргазм еще далеко.

- Помнишь я говорила о другой смазке? - Улыбка Вал становится откровенно пакостной. - Покажи мне мощь своей магии!

Экстаз приходит внезапно и совершенно неожиданно, заставив окропить сжавшие меня ступни бурным потоком семени. Зрелище моему измененному сознанию показалось настолько восхитительным, что я тут же начал двигать ее ступни и двигаться сам.

- Вот видишь, парень, как я классно решила проблему со смазкой?

Игнорирую насмешку Вал, и продолжаю получать удовольствие. Даже из такого положения стоит извлечь все хорошее. Едва ли я рад подобной ситуации, но это не худшее, что могло бы случиться.

Точно не худшее.

В себя я пришел уже к утру. Как уснул уставшим и довольным, так и проснулся уже собою и с ощущением, что меня конкретно так поимели. Хмыкнув в ответ на такие мысли, вынес вердикт - часто таких развлечений у меня не будет.

Слишком уж не по мне - не люблю терять над собою контроль. Не помогла изменить решение, хоть и несколько подняла настроение, даже системная надпись, гласящая:

Вы получили опыт.

Получен новый уровень: 28

Да, такая прокачка действительно будет неплоха, особенно на высоких уровнях. Но, все-таки нет. У меня, в конце-то концов, имеется хоть какая-то гордость, пусть и изрядно подавленная жизненными трудностями. Так что к черту такую прокачку - буду резать тварей! А если на высоких рангах таки упрусь в потолок, то подумаю об этом еще раз.

И хрен с ними, с наградами.

В тот же вечер - последний вечер моего отпуска - я безжалостно отодрал Вал в задницу, доведя ее до бессознательного состояния, раз за разом принуждая кончать по команде. Сама Вал, как всегда, считала свои оргазмы просто следствием сильного возбуждения, а идею анального секса целиком своей.

И да, я просто проверял, насколько вообще Вилония Нотель вынослива в плане секса.

И ничуть я ей не мстил!

Вот совсем нет.

Правда-правда.

В день, когда нас собрали опять, я снова почувствовал приближение неприятностей. Настолько явно, что это заставляет меня задуматься над поиском хороших учебников предсказательной ветви магии. Ибо неприятности действительно случились, да такие, что убить меня могло не только чихом, а вообще косым взглядом.

Что же случилось?

О, ничего такого, просто вопрос конфликта Миколаса Войма и четы Штаун решился окончательно. С финальной, так сказать, точкой в этой запутанной истории.

Как я уже говорил, и не раз, Войм - хитрый и умный ублюдок. И все три эти качества он использовал на полную катушку, наложив на Лергию Штаун мощное ритуальное проклятие, начавшее буквально вытаскивать из той жизнь. Точный, индивидуально созданный ритуал прошел-таки сквозь ее защиту, особенно если учесть тот факт, что стационарные чары, подпитывающиеся от городского источника, было приказано снять и свернуть. Новый наместник потребовал не тратить ресурсы города, особенно теперь, когда конфликт оказался решенным. Зачем же поддерживать эту глупую и ненужную защиту?

История на том бы и закончилась.

Закончилась бунтом и последующей кровавой резней, ну, или Аргуса тоже успели бы прибить. Благо, в одиночку он не так уж и опасен для двух младших магистров (Войма и Сазара Места, нового нашего мэра). Совсем не опасен, прямо скажем.

Но Войм не любил излишний риск там, где можно было бы обойтись без него, а потому проклятие сделал не смертельным. Вернее, временно не смертельным. И если Аргус лично не придет на встречу с Воймом, в его дом, то оно быстро станет вполне себе убивающим.

Ну разве же можно отказаться от столь щедрого предложения?

В огромной гостиной поместья Миколаса Войма собрали всех магов, что были ему верны. А по углам здания посажали еще и простых бойцов-рубак. Не стоит забывать и про крупный отряд армии, вышедший на улицы и загнавший всех горожан в дома - о возможности бунта никто не забывал. Такой толпой, да в родном месте силы, Войм мог и магистру некоторое время противостоять.

Ох уж и мог.

Куда там одному почти сломанному событиями мастеру. Пусть мастер пришел не один, а с остатками верных ему до конца (ибо их никто бы в живых не оставил) стражников. Пусть с ним был еще один мастер - вроде как флорист, обеспечивающий урожайность ближайших к городу ферм да полей, и выводящий новые сорта семян - который, видимо, тоже впал в немилость новой власти.

Пусть.

Это не смогло бы спасти Аргуса.

Уверен, ему и этих-то позволили привести, чтобы прибить их всех одним ударом.

Когда все гости собрались, Войм перешел к заключительной части программы на этот вечер - показательным унижениям бессильного оппонента. Та маленькая война многого ему стоила, и Войм, так и не решившийся атаковать тогда напрямую, захотел восстановить потерянный авторитет. Все же как бы он не корчил из себя аристократа перед быдлом, маг слишком многое взял от тех, кем руководит, превратившись в еще одного мордоворота. Просто особенно здорового, сильного и наделенного интеллектом.

- Приветствую, гости дорогие, приветствую в моем доме! - Разливался соловьем Войм, не вылезая, впрочем, из за принесенного в большой зал стола. Стол этот было бы правильней назвать переносным алтарем, чем простым столом - сколько там было чар и защит навешано.

Предосторожность вполне понятная - отчаявшийся маг опасен, а уж такой, как Аргус... Любой маг может пожертвовать собственной жизнью и верхними оболочками души, дабы раз в жизни сколдовать предсмертные чары, они же чары последнего ответа. Это могут быть любые заклинания, зависит от специализации и силы мага. Одно остается неизменным - удар всегда сходен с таким же, отчаянным ударом другого мага, который не вкладывает свою жизнь, а просто бьет изо всех сил. Мага на два ранга выше.

То есть, реши сейчас Штаун уйти красиво, он ударит как полноценный магистр боевой магии. Потому и стоит тут этот стол. Потому-то и сидит за ним Войм, никуда не вылезая. Потому-то стоит за его спиной Таль Сиам, готовая, как мне кажется, случись что, вытащить учителя из-под удара с помощью короткой (на пять метров всего) телепортации. Потому что Войм очень умный и осторожный человек, которому нигде не нужны лишние риски и опасности. И потому, что один удар магистра он, сидя в месте своего наибольшего могущества, все же удержит.

- Хватит. Говори, чего ты хочешь.

Голос Аргуса Штауна холоден как лед, как вымороженное наглухо дно арктического моря. Таким голосом говорят тогда, когда слова уже закончились, когда следом за словами пойдет в ход волшебство и сталь. Таким голосом можно напугать любого.

Войм любым не был.

И он не испугался.

- Чего хочу? Многого. Но ничего из этого ты дать мне не можешь. Так что я желаю просто посмотреть на то, как ты вымаливаешь жизнь своей ручной шл**и. Как-то так. - Радушно ответил Миколас.

Глава стражи был терпеливым человеком - с его то работой. Он даже бровью не повел на оскорбление. Просто продолжил явно заранее намеченный план разговора.

- Верно, мне нечего предложить. И терять, помимо Лергии, мне тоже больше нечего. А проклятие такого типа должно держаться на тебе, твоей жизни. Ты все же не магистр, Войм. Стоит тебе умереть - проклятие спадет.

Плохо, или даже вообще никак, не завуалированная угроза не оказала на Войма никакого эффекта. Ну разве что только немного улучшила криминальному барону его сиятельное настроение.

- Ну-ну, право, не стоит таких жертв. Особенно, если учесть наличие одного занимательного барьера, препятствующего созданию посмертных заклятий. Нет, вы его, конечно проломите. Но только тем самым посмертным проклятием. Видите?

С последними словами Войма на полу, потолке и стенах стали проявляться все те же геометрические символы, составляющие собою основу его магической практики. Сияние их было столь ярко, что затмевало масляные (внешне, а на деле - магические) лампы, а густота скрывала ручную роспись узоров по всему залу.

Хорошая подготовка.

- Я все еще могу...

Но в этот раз Штауну даже не дали договорить.

- Ничего вы больше не можете, Аргус, ничего. В городе армия, и она не допустит бунта черни. Все, кто остался вам верен, сейчас здесь. Ничего у вас больше нет. А потому я, и мои гости, естественно, будем очень рады посмотреть, как вы перейдете от угроз к мольбам. - В этот момент в зале раздался гогот собравшегося отребья. - И, возможно, я даже отпущу часть ваших людей. Надо же кого-то и судить, за все ваши злодеяния. А магическая печать на череп и билет на каторгу, или там в мертвые земли, это намного лучше смерти, правда же? А потому, на колени, Аргус, если хотите, чтобы ваша личная дырка подыхала без мучений. - Гогот перерос в гомерический ржач.

Это был финиш.

Как говорится, ум - самое страшное оружие. Войм не просто победил своего давнего врага, он его уничтожил. Отобрал все, что он имел, доведя до состояния, когда даже сдохнуть достойно не выйдет.

Я не знаю, что именно выбрал бы этот мужчина лет сорока с усталым лицом и глазами. Возможно он кинулся бы в атаку, последнюю и бессмысленную. Возможно он попытался бы таки вымолить жизнь для своей любимой. Может быть даже нашел бы еще какой способ сдохнуть.

Я не знаю.

Зато, в тот миг, на меня снизошло осознание.

Я просто понял.

Войм расправится с последней противостоящей ему силой и возьмется за город.

Понял.

После этого его позиции только упрочнятся.

Понял.

Я не покину Аус уже никогда.

И я принял решение самую малость раньше Аргуса.

Все мои улучшения и характеристики уже давно были распределены по местам, нужно было только вжать подтверждение. Я сделал это почти без раздумий, хоть и находился в помещении, полном излишне глазастых магов. По счастью, они так упивались происходящим унижением их природного врага, что не обратили на меня никакого внимания.

Выбор опций.

Подтверждение цели.

Мгновенное исполнение.

В этот момент Аргус прошелся взглядом по всему залу, словно ища на что опереться. Это была попытка, отчаянная попытка выиграть хоть еще секунду времени. Но глаза его видели лишь смеющихся над ним ночников. Пока он не провел взглядом по стоящему в самом дальнем углу менталисту и воительнице.

И в этот момент я широко взмахнув руками и сделав страшное лицо, указал на все так же спокойно попивающего травяной напиток Войма, находящегося под надежной защитой мини-алтаря. Возможно, Аргус и воспринял это как очередное издевательство какого-то низкорангового ублюдка, но рефлекс вынудил его перевести взгляд обратно на самодовольного урода.

А еще один миг спустя, Таль Сиам, спокойно охраняющая своего учителя, мгновенным движением воткнула ему в грудную клетку два до рези в магическом зрении зачарованных кинжала. Вспыхнули охранные знаки на столе, на одежде, даже на теле, но тщетно - ученица, тщательно связанная десятками клятв и обетов, знала многое о защите своего учителя. Да и была специалистом именно в том, чтобы любую защиту обходить. И даже суперстолик не мог помочь хозяину ночного Ауса - нанесшая удар была внутри периметра барьера.

Маги не совсем обычные люди и нелюди.

И чем выше ранг, тем больше они перестают быть похожими на простых смертных. Начиная с ранга младшего магистра, всяческие чародеи частично переходят на иной план бытия. Переломы срастаются за считанные часы, синяки и ссадины исчезают спустя минуты, кровь не желает вытекать из ран - убить такого разумного отнюдь не просто. Будь Войм полноценным магистром, и он мог бы выжить даже после такого.

Он им не был.

Но и умереть сразу тоже не смог.

Таль попыталась уйти от ответного удара, но вся мощь накопленного для противостояния с пришедшими на бой бывшими стражниками ритуала обрушилась на нее, смяв защиту и превратив ассасина в кучу кровавых ошметков, задев по пути еще с десяток ночников. Сам Войм начал подыматься на ноги - возможно чтобы добраться до припрятанного исцеляющего зелья, возможно просто следуя какому-то рефлекторному порыву.

Это было уже не важно - удар столь качественно зачарованными лезвиями буквально разорвал ауру, лишив контроля над ней и чарами. Даже дай Войму времени, он бы не сумел вытащить себя с порога смерти, успешно его переступив. Но сверкнувший клинок (еще один могучий артефакт) бывшего главного стражника города не дал ему и этой малости, начисто срезав излишне умную голову.

Я бы хотел сказать, что в глазах ритуалиста мелькнуло понимание, что в самый последний момент он понял, кто именно послужил его смертью... Но я сомневаюсь в том - смерть самого ненавистного для меня человека во всем этом проклятом админами мире была быстрой и бесславной.

Я могу и пережить недостаток пафоса.

Войм не смог пережить недостачу головы.

И пока я раздумывал над несправедливостью мира, где чертов Аргус забрал у меня прорву опыта за убийство полноценного младшего магистра, ночники принялись умирать. Внезапно лишившись защиты ритуальных комплексов, не успевшие даже сообразить, что надо перестать ржать, потерявшие разом и младшего магистра, и единственного почти мастера... Они ничего не могли сделать готовым подыхать, но убивать солдатам. А сразу два мастера, пусть один из них и имел не самую боевую специальность, не оставляли бандитам ни единого шанса.

Я скорчился за широкой спиной Вал, как и я оставшейся на месте, и наблюдал за бойней. Ветер и пламя Аргуса (мужик явно напился всяких стимуляторов) проделывали настоящие просеки в рядах ночников, а остальные чары только дополняли эту песнь разрушения.

В нас прилетело только одно случайное водяное лезвие, да и то было притянуто щитом Вал.

Спустя пару минут, я смотрел в глаза очень опасного человека, имеющего огромный зуб на ночников, и думал о том, что ситуация, в которой ты полагаешься исключительно на то, чтобы сильные мира сего проявили благодарность... это очень плохая ситуация.

- Менталист, верно? - Скорее спрашивает, чем утверждает Штаум.

- Менталист. Верно. - Подтверждаю.

За спиной стоит очень напряженная Вал, но и она, и я, и он понимаем, что ученик-воитель не соперник мастеру, пусть и уставшему как собака, после короткого, но бурного боя.

- Я должен бы тебя прибить, за все хорошее, Немой. - Демонстрация знания противника из уст главы (пусть и бывшего) стражи меня не удивляет. А вот смысл фразы пугает, ибо я знаю, что он не шутит. - Но сегодня я родился второй раз. Полагаю, ты хочешь место нового главы. Это возможно - у них больше не осталось подмастерий даже, а...

- Нет. - Возможно прерывать говорящего с тобой мастера боевой магии, от воли которого зависит твоя жизнь, это глупо, но сдерживаться сил больше нет.

К счастью, вместо смертельных чар следует вопрос.

- Тогда что? Не сомневайся в моих способностях сделать тебя новым ночным королем. Моей смерти хотел Войм, купивший Места. Без него тот не станет давить ни меня, ни его убийцу. Еще и поблагодарит, за избавление от компрометирующей связи...

Снова рискую жизнью, прерывая Аргуса Штаума.

- Мы просто хотим уйти отсюда. Снова быть свободными.

Несколько секунд он молча смотрит на меня, и все так же настороженную Вилонию. Что-то такое мелькает в его взгляде, отчего мне на миг кажется, что предо мною стоит кто-то другой - моложе и... наивнее, что ли. Но мелькнувший образ быстро пропадает.

- Смертный не будет свободным никогда, неважно, маг он или нет. Всегда найдется еще кто-то, кто окажется сильнее. - Видимо, это намек на вербовочную практику покойного босса.

- Значит, мне всего-то надо стать бессмертным.

Ответа на мою сентенцию так и не прозвучало. Вместо этого Аргус развернулся и уже через спину бросил.

- У вас сутки на то, чтобы собраться и свалить из города, Немой. Поторопитесь.

И я и Вал тут же выдохнули от облегчения, принявшись уходить нахрен отсюда. Было желание заняться мародеркой, но я героически его пресек - хватит с меня Ауса и бандитских привычек. Деньги и так есть - почти два золотых на двоих. Припасы и снаряжение есть у Вал, притом там и на двоих хватит - она же с караванами ходила, грех не набить сумки.

Я не задержусь в этом городе больше ни на единую минуту.

Уже на выходе из имения Войма, меня вновь догнал Штаум. Швырнув мне в руки (поймала Вал, ибо я не смог) небольшой, но приятно позвеневший мешочек, он задал вопрос, которого я точно не ожидал:

- Тогда, когда тебя допрашивали в отделе... Это ведь не защита была, верно? Ты изначально говорил правду.

Молча киваю.

- Ха. Смешно. - И тут же, почти без паузы. - Так вот, Немой, в жизни каждого мага рано или поздно наступит момент, когда тебе придется переступать через себя. Ты, видно, в свое время отказался. Но запомни - в этом мире бороться и терять жизнь можно лишь за очень немногих людей, людей которых любишь и которые любят тебя. - На миг в нем появилось что-то почти человеческое. - Ты поступил как хороший человек тогда, в "Фиалке", но хорошим магом так не стать. Не пытайся помочь всем и сразу. Говорю это тебе как человек, который видел последствия подобного слишком часто.

Он прав.

Действительно прав.

Тот подвиг стоил мне жуткого допроса, пыток от Войма и "целых" пятидесяти сребреников награды. Возможно, Аргус, который тоже не сразу стал коррумпированным ублюдком, не столь уж многим отличающимся от главаря еще одной банды, действительно знает, что говорит.

Только вот не хочу я в то верить.

Этот мир и так заставляет меня раз за разом переступать через свои, еще земные, принципы и мораль. Я уже почти не напоминаю себя прошлого. Того, каким я был, когда убежал из дома. Того, каким прибыл в этот проклятый город.

Но одно я знаю точно.

Всегда есть куда падать ниже - того не отнять.

Но даже в самой плохой ситуации - не стоит с этим спешить.

- Меня зовут Роланд, и однажды я докажу этому миру, что вы неправы, лер Штаум.

За ворота города я вышел совершенно свободным человеком.

Я понятия не имел, куда нам теперь идти, но это меня не волновало.

Ибо я мог идти в любую сторону.


Глава 11


Первой моей фразой, когда я едва ли не бегом ворвался в свою комнату, выданную мне от щедрот одного, уже покойного, мага, было обращение к ставшему немного привычным и частично незаменимым Чуку. Фраза была предельно простой, как раз чтобы тот понял:

- П****ц. Пахан мертв, все руководство тоже. Стража на коне. Скоро будут облавы. Либо ложись на дно, либо вали из Ауса. - Немного подумав добавляю неожиданный, для меня в первую очередь, вопрос. - Ты один или с нами?

Чук окинул незамутненным разумом взглядом меня и Вал, и явно пытался думать, фонтанируя при этом сомнениями. Столь непривычное дело вызывало на его лице чувство неподдельной муки и боли, но он продолжал анализировать сказанное мною. К моменту, когда все мои немногочисленные пожитки были собраны, Чук таки созрел для ответа.

- Не, ты, эт, извини, б**, Немой, но не могу на***! Моя, б**, баба, тут одна совсем! Пропадет же с**а! А я люблю ее, п***у еб***тую.

Сама мысль о том, что кто-то может не просто быть в отношениях с человеком вроде Чука, но и добиться от него искренних чувств, вызывала желание, находящееся где-то между "заржать как лошадь" и "зарыдать от ужаса". Но, поскольку времени на подобное не было, то я отдал последнюю дань уважения для человека (плохого, скажем честно, человека) который как минимум один раз спас мою жизнь.

- Тогда держи. - Протягиваю ему две золотые монеты, из того самого мешочка, полученного от Штаума. - Ляг на дно и не отсвечивай, чем дольше, тем лучше. В идеале поживи у своей крали. Тут скоро оставшиеся в живых начнут нового главного определять, а стража мстить за пережитое, так что крови будет много. Тебя удавят только так, для профилактики. Прирежут и не заметят. Удачи.

Чук с изумлением, превратившим его поросячьи глазки в два здоровенных круга, смотрел на лежащие в его ладони деньги. Полагаю, такой суммы разом он не держал в руках ни разу в жизни. Все же на два золотых, можно гулять почти всю зиму не просыхая. А Чук ведь простой бык, а не бригадир или маг, так что зарабатывал поменьше и развлечения у него были поскромнее.

- Лучше не пропей, а то хрен знает сколько тебе придется сидеть сиднем. Да, возможно, надо будет бежать вместе с твоей подругой. Бывай давай.

И не слушая благодарную (я ведь чую!) тираду самого тупого бандита, встреченного мною, который от эмоций вообще позабыл все слова кроме мата, киваю Вал, - и мы покидаем место, бывшее моим пристанищем почти семь месяцев. Чувства двоякие: с одной стороны, я очень рад наконец-то оставить этот город позади. Но меня не покидало то самое чувство, столь хорошо знакомое всем домоседам - когда нет желания покидать давно обжитую территорию.

Давлю на корню свою слабость, и, не останавливаясь, иду за Вал. Мысль о том, что мне вновь придется ехать верхом, да еще и на одной лошади с другим ездоком (словно беспомощный малолетка, право слово), изрядно бесит, но выбора я все равно не имею. Даже если купить мне нормальную лошадку - я, блин, не умею на них ездить!

Заметка: нужно всерьез подумать над тем, чтобы освоить навык верховой езды, а то даже не смешно - попаданец, а его собственная "дева" чуть ли не на руках держит всю дорогу. Не поймет меня попаданческое общество, если когда-то узнает об этом. Как есть, засмеют бедного меня, так и не сумевшего стать посвященным Великого Марти.

Не в ту сторону двинулась моя карьера...

Из города удалось выйти без проблем, хоть и пришлось отстоять очередь. Узнав об окончании беспредела на улицах, многие убежавшие решили вернуться в родные дома. Да, оные дома были разграблены, но теперь у них хотя бы вновь были дома. И никого не волновало, как люди будут пытаться выживать дальше.

Чем дольше живу, тем чаще замечаю этот уродский неписанный закон - сила позволяет делать все, что только можно пожелать, плюя при этом на тех, кто слабее тебя самого. В моем родном мире все было не так печально. Даже самые богатые и обладающие самой большой властью люди оставались просто людьми, хоть и гнилыми. И одного человека с пистолетом обычно хватало, чтобы оборвать чью угодно жизнь. Потому и опасались высказывать свое отношение к народу напрямую, скрываясь за бесчисленными лозунгами и политическими программами. Может и прилететь, если перегнуть палку. Здесь же, в этом ожившем фентези, никто не собирался соблюдать хоть какие-то приличия, или их видимость. Толпа крестьян не сможет даже поцарапать магистра магии, так зачем тому что-то объяснять черни.

С другой стороны, этот мир хотя бы честнее.

К почти забытой норе местного бурундука, в которую, кажется, целую вечность тому назад мы с Вал засунули полученную после демонического прорыва добычу с главного демона, подошли уже ближе к закату. Наверное, нам бы ее и вовсе никогда не найти, если бы не тупая удача, - ну, или воля все тех же админов.

Что гораздо страннее, так это то, что нору не нашли до нас. По идее, конкретно тут, вдалеке от злополучного дольмена, наши следы должны были быть видны. А один юноша, никогда не бывавший в лесу, если пикников не считать, и одетая в тяжелые доспехи латница - это отнюдь не эльфийские рейнджеры, чтобы ходить по земле, не оставляя следов. Лишь немного поиграв с пространственным изображением, прикинув наш маршрут и ближайший путь от города к дольмену, до меня дошло.

Суть в том, что мы с Вал, будучи изрядно не в себе после боя, невольно сделали небольшую дугу. И следопыты, которых в довольно мирном и далеком от лесов Аусе было совсем немного, направили в первую очередь к самому дольмену. Ну а пока они там возились, пытаясь прочитать нечитаемое, то про остальные маршруты, в том числе и наши, банально забыли. А после допроса с менталистами, так и вовсе перестали волноваться нашими проблемами, сбагрив за бесценок Войму.

Таки дела.

Добыча была не просто хорошей. Она была ужас как хорошей! Настолько, что мне было откровенно страшновато держать в руках такую сумму. Шестьдесят две варсийских монеты из чистого золота (если считать и те четыре, что мы взяли с собою, то выходит шестьдесят шесть, что символично) - сумма, для меня невообразимая, да и для Вал тоже. За такие деньги можно открыть свое дело, при этом прибыльное и затратное дело; нанять большой отряд псов войны на срок около года, или купить себе низшее ненаследуемое дворянство в странах, где такая практика законна. Да что там, даже мой отец посчитал бы такую сумму весьма внушительной, хоть торговля и приносила ему намного больше!

Короче говоря, золота было много.

Но самым ценным было не оно, а содержимое другого, гораздо меньшего мешочка. Им были два небольших, с ноготь размером, кристалла угольно-черного цвета. Мои знания по магии, что системные, что обычные, утверждали, что сие есть демонический аурит - один из самых популярных товаров, которым торгуют с нашей реальностью коренные жители Инферно. Реагент не только очень ценен, хотя есть, конечно, и намного дороже, - но и почти не встречается на территории Варсии. Здесь добывают несколько другие ценности. В основном, те, которые не требовали прямого контакта с извергами.

Эти камушки могут быть использованы как ценный алхимический компонент, как основа для артефакта, и как прекрасное украшение. Увы, ни одна из этих целей мне не подходила - украшения бродяге не нужны, а алхимией и артефакторикой я попросту не владею. Так что остается использовать эти камушки по самому простому принципу - как накопитель магической энергии. Каждый камушек вмещал бы пару-тройку моих, - ученических, - резервов. Но, учитывая мой теперешний статус подмастерья - один полный.

В итоге, камушки эти стоят где-то по четыре десятка золотых каждый, и, по факту, они мне полезнее, чем все золото вместе взятое. Способ утроить резерв - это неплохая подпорка в любом сражении. Да и в мирной жизни отнюдь не бесполезна.

Больше мое приключение у дольмена ничего мне не подарило, что вызывает некое сожаление - знаете, то чувство, когда получил вроде и много, но подсознательно понимаешь, что могло бы быть и больше. В простонародье это называется таким знакомым нам всем словом, как жадность.

После того, как монеты оказались надежно спрятаны под непробиваемые доспехи Вал, а накопители в небольшом мешочке у меня на груди, и сами мы успели вновь вернуться на путь и стать на ночевку в небольшой дорожной сторожке (специально для таких путников и созданной), я наконец-то перешел к самой приятной части всей моей Аусовской эпопеи. А именно - к окну системной статистики, что, в моем случае, показывало следующую картину:

Имя: Роланд сын Фарка;

Класс: ментальный маг (ранг третий - подмастерье);

Уровень: 28 (735/1400);

Возраст: 18 лет;

Жизнь: 70/70;

Магия: 750/750;

Характеристики (Ф):

Сила: 4 (0/100);

Ловкость: 5 (0/100);

Выносливость: 7 (0/100);

Восприятие: 13 (0/100);

Характеристики (Э):

Объем: 50 (6/100);

Плотность: 69 (12/100);

Контроль: 78 (74/100);

Восполнение: 20 (1/100);

Сопротивляемость: 20 (23/100);

Свободных: нет;

Очки навыков: 6;

Изучено: Разговорный и письменный язык Королевства Каамал. Продвинутые основы торгового дела. Основы вождения караванов.

Навыки: Развитое управление магической энергией. Продвинутое управление магической энергией. Основы восприятия магических эманаций. Развитое восприятие магической энергии. Базовая работа с магическими источниками. Основы сокрытия ауры.

Перки: Хрустальный поток. Непоколебимый. Подмастерье. Облегчение контроля. Соль земли.

Знания: Развитая эмпатия. Базовая эмпатическая атака. Базовое управление вниманием. Основы ментальных атак.

Поводки: 2(3, осталось 28 дней); Вилония Нотель. Дополнения: Косметическая коррекция внешности. Вложения мастерства сексуальных утех. Ментальные черви. Рандомный фетиш. Вложенное мастерство соблазна. Обратный рандомный фетиш.(Определено сменой ПО)

Особое: Метка. (Определено сменой ПО)

Согласитесь, это выглядит намного лучше, чем было раньше. Прежде всего, характеристиками, но и новые улучшения тоже предельно приятны для моего чувства собственного величия, и полезны для дальнейшего выживания. Полностью удалось растратить только очки характеристик - основной упор делал на плотность и контроль, чуть меньше на объем. Касаемо очков улучшений, то решил подождать до выбора второго класса - возможно, там будут более пригодные к бою варианты.

И хоть стреляйте вы в меня! Ну не вижу я себя как менталиста, хоть убейте не вижу! У меня есть Поводок, который легко заменит даже самого крутого архимага этой ветви. А вот собственного боевого потенциала у меня почти нет. То же, что есть, - это даже не смешно. Потому и беру лишь наиболее необходимое, оставляя очки про запас. Да, рискую попросту не дожить до становления пятидесятым уровнем и выбора второго класса. Но в том и причина моего нежелания быть менталистом - ничего, что может мне помочь дожить до того срока, в доступных вариантах нет.

Вариантов много.

Настолько много, что особого смысла перечислять их все не вижу - большая часть все равно малополезна. Вот зачем мне целая ветка ментального допроса? Действительно ветка - базовый, продвинутый базовый и развитый. Никаких возражений, эти знания очень редко и неохотно выдают в чужие руки. Обладай я ими на момент моей "вербовки", и Войм был бы со мною намного вежливее - потому что хороших дознавателей всегда мало. С такими специфическими пунктами в резюме легко найти хорошую работу, на которой тебя будут холить, лелеять, сдувать пылинки... и с которой никогда не отпустят. Как итог - а зачем мне эта головная боль?

И подобных улучшений было намного больше, чем мне хотелось бы. Эмпатический якорь, смена приоритетов - это все сильно и сложно, но, собака, в бою бесполезно! А я, черт возьми, должен быть хорошим боевиком! Боевиком, что для менталиста почти нереально. Только и остается, что уповать на Вал, и мечтать о пригодном к сражениям классе...

Всего я взял только два перка - притом из самых первых, доступных еще после пятого уровня. Поздние перки были намного сильнее, но либо требовали взятия предыдущих, либо соответствующего уровня характеристик, которых пока не было.

Соль земли и облегчения контроля для усиления основных характеристик подходили просто таки идеально. Но оба перка казались ничтожными рядом с единственным, который был мне дан за достижение третьего ранга в ментальной магии. Подмастерье не добавлял мне характеристик, нет. Сей перк делал другое - с ним каждая единица объема давала пятнадцать единиц резерва, вместо десяти. Понимаете? Половина от общего резерва вверх! Будь я тем же воздушником, у которых упор именно на объем доступной энергии, то уже перескочил бы тысячу единиц!

Вот теперь-то я и верю в то, что мастер может вложить всю мощь малого источника в один мощный удар - он сам по себе движущийся источник. Пропасть, которая раньше казалась почти непреодолимой, внезапно стала заметно уже, а мое будущее чуть более светлым на фоне мрачной реальности.

На навыках решил не экономить, вложившись по полной в самое полезное. Базовый и продвинутый базовый контроль ценой двух потраченных очков улучшения превратились сначала в развитое управление магической энергией, а потом и в продвинутое управление магической энергией, что позволяет мне нынче управлять собственным даром, как настоящей третьей рукой. Контроль настолько облегчился, что удается мимоходом выполнять те задачи, на которые раньше требовалась вся имеющаяся концентрация. Подросший стат контроля, полагаю, сыграл не меньшую роль - шутка ли, почти шесть десятков пунктов как с куста добавилось. Думаю, ближайшие несколько дней уйдут целиком на то, чтобы привыкнуть к новым возможностям.

Вторым эволюционировавшим навыком стала моя главная сенсорная абилка, она же развитое восприятие магической энергии. Продолжаю, так сказать, основную линию партии, по которой, отсутствие боевого столкновения считается лучшим из возможных результатов оного столкновения. На новом ранге умения чувствительность к магии многократно выросла, позволяя не только замечать нетипичные бурления энергии, но и различать отдельные оттенки, мелочи и полутона. Теперь я не только могу почувствовать магию и ее мощность, но и с высокой вероятностью указать тип магии, насыщенность и плотность, количество источников возмущений, определить подготавливаемые чары, и даже чуять цель сквозь не особо сильную маскировку.

Последним взял самый полезный, без шуток такой, навык из всех доступных к выбору. Основы сокрытия ауры, которые в будущем разовьются в отдельную ветвь, это самый большой чит из возможных. Изо всех магов в распоряжении Войма, к примеру, скрывать ауру могла одна только Таль. Полноценно скрывать, я имею в виду. Еще было двое профессионалов-домушников, с одним из которых я даже был лично знаком, умеющих немного приглушать свою энергетическую оболочку. Так что навык очень, просто таки непомерно ценен. И опасен столь же сильно. Зато теперь я могу немного уменьшить "яркость" своей оболочки, чтобы она не светилась в сенсорике, могу сделать свою магию более жидкой и текучей, чтобы просочиться сквозь замкнутые поля, а могу и вовсе ненадолго свернуть ее, став невидимым (зависит от того, кто на меня смотрит) в магическом спектре. Был еще способ слиться с окружающей средой, замаскировав свою энергию под природную. Лечь, к примеру, в реку, дышать через трубочку и таким образом тебя примут за случайное завихрение даже относительно продвинутые сканирующие чары... Только для этого нужно реально впадать в анабиоз, что значительно снижает область применения этого метода. Уверен, при дальнейшем развитии "стелса", каждый метод получит отдельный навык, если не парочку. Пока же, приходится только слюни пускать.

Знания тоже пришлось прикупить. Первым делом, довел свою эмпатию до нового значения - теперь вместо основ и продвинутого базиса в моем статусе читается развитая эмпатия. Увеличился радиус, мощь, тонкость работы, степень применимости в бою, добавилась возможность внушать комбинированные эмоции, а на пике концентрации и двуличные, вроде зависти, но с оттенком восхищения. Появилась возможность создавать в мозгах зацикленную эмоциональную реакцию на раздражитель: самое простое это вызвать фобию у человека, но есть варианты и посложнее. Последнее уже не было чистой эмпатией, а появилось как комбинация двух других знаний.

Действительно, моя ошибка, что не подумал так сделать раньше - два разных знания и навыка могут давать синергию, усиливая друг друга. Так, в этот раз развитая эмпатия сложилась с только что взятыми основами ментальных атак, открыв довольно многообещающие горизонты для работы с чужим сознанием. Было бы хорошо, если бы это было мне нужно. В конце-концов, если бы желал пойти в найм к торговцам живым товаром, или держателям элитных борделей, то я бы просто взял ту же смену приоритетов, или делающий вышеописанное, только лучше, эмпатический якорь. Ментальную атаку взял только как дополнение к атаке эмпатической, чтобы усилить эффект от моих незримых ударов по чужим мозгам.

Завершающим штришком стал вполне логичный выбор базового управления вниманием. Это на первом уровне оно могло только немножечко отвести глаза в толпе. В комбинации с вложенными статами, высоким контролем и начальными навыками скрытности, да с добавлением прокачанной эмпатии я мог не просто отвести взгляд, но и стать совершенно неинтересным тем, кто на меня смотрит. То есть, меня не просто будут не замечать, а даже если заметят - сочтут неинтересным. Или наоборот, как при штурме курильни в Аусе, примут за одного из нанятых работников.

Хорошая трата.

Реально, очень хорошая трата.

С такой вот статистикой я становлюсь равным подмастерью-менталисту не только в своих мечтах, но и на деле. Более того, мой контроль скакнул даже выше среднего подмастерья, хоть и не дойдя до мастера. Несомненно, те же воздушники или погодники, которым контроль и не нужен-то особо, будут контролировать энергию намного слабее меня, даже будучи мастерами. Но я-то хочу равняться на монстров контроля, вроде тех же целителей, или, скажем, иллюзионистов. Быть лучшим можно только превозмогая лучших.

А я же, блин, попаданец.

У меня работа такая.

Набигать.

Ногебать.

И превозмогать!

Статистика моей дорогой воительницы тоже перетерпела значительные изменения, выведя ее на один ранг со мной. Только если я был, подмастерьем средним, и даже чуть выше, то Вилония едва переступила черту подмастерья слабого. Немалую роль играла и тяжелая зависимость ее класса от обмундирования. Но если те латы, меч и щит, что она имеет сейчас, более чем соответствовали воителю в ранге ученика, то для подмастерья это было даже не смешно.

Совсем не смешно.

Подмастерье - это повод гордиться собою. Ими становятся, при удаче, пять человек на сотню одаренных, - и это при том, что сами одаренные отнюдь не часто встречаются среди простого люда. В большинстве стран третий ранг это задел на то, чтобы, при наличии денег и связей, получить дворянский статус. Пусть самого низкого пошиба, пусть ненаследуемый, пусть без реального уважения от подлинных аристократов, но все же статус.

А воители - это и вовсе отдельная каста среди магов. Почти все они относятся к королевской аристократии, то есть тем, кто получил статус и титул от короля/царя/императора (вернее, от его людей, будет он еще на каждого время тратить). Именно они составляют гвардию и охрану дворца, и именно они, случись что, урезонивают разбушевавшихся аристократов. В идеале. Все остальные воители - это рыцари. Те самые, фентезийные. Боевая химера вместо коня, доспехи и оружие ценою в пяток зажиточных деревень, и запредельный снобизм. И эффективность.

О, да!

Проблемы с рыцарской вольницей это целый эпос, служащий головной болью для всех самодержцев. Личная гвардия жрет ресурсы, как не в себя, заставляя казначеев рыдать над каждой потерей, как над своим собственным сыном.

Но стоит только увидеть конную атаку хотя бы сотни рыцарей... Увидеть, как стоит насмерть сотня королевских гвардейцев... И все вопросы по поводу нужности витязей как класса исчезают.

Возвращаясь обратно к теме: оставшиеся пара процентов воителей это либо пребывающие в бегах и вне закона деятели из предыдущих двух категорий, либо вторые-третьи сыновья, которых обучить смогли, но на снаряжение деньжат не хватило, либо совсем уж малый процент случайно чему-то научившихся талантливых одиночек. Чаще всего они, одиночки эти, - бастарды потомственных рыцарей, у которых кровь уже настолько густа от магии, что часть усилений передается по наследству, даже без необходимости дорогущих ритуалов и курсов алхимических настоек да препаратов.

Часть (да почти все!) таких "бедных родственников" уходят из воителей и развивают другие виды магии, которые только смогут найти. Если смогут. В итоге, девять из десяти бастардов до конца жизни остаются даже не учениками - одаренными. Физически сильными, регенерирующими, быстрыми, но совершенно не обученными. Те, кто все же стал магом, пусть и хреновым, крайне редко достоин считаться именно рыцарем или гвардейцем. Просто маг, умеющий усиливать свое тело, да и только.

С Вал же ситуация совершенно другая.

У нее нет никаких проблем с методиками развития и с самим развитием. А ведь именно родовые секреты и оберегают пуще зеницы ока, не продавая чужакам ни за какие деньги. Да, на низком уровне Система не дает по-настоящему редких приемов и техник, разрабатываемых и оттачиваемых не одно поколение, но вот базовые и отнюдь не общедоступные знания и навыки льются рекой. Буквально рекой. Перки, в свою очередь, позволяют не тратить годы времени и горы серебра на ритуалы и алхимию, а просто меняют ауру и тело Вилонии Нотель в соответствии с шаблоном. А ведь она уже далеко не первый уровень!

Фактически, если какой-то архимаг сейчас просканирует эту женщину, то он поставит свою левую руку (тем более что и отрастить ее дело пары часов максимум) на то, что она с детства подвергалась тренировкам и магической обработке, соответствующей той, которую отнюдь не всякий рыцарь своему наследнику даст. Просто потому, что не всякому хватит на то презренных денег. Да и поколение предположительного "отца" Вал было бы отнюдь не первым. Ибо кровь ее уже слишком сильна.

А теперь учтите главное - для воителя стать мастером это подвиг. Исходя из этого, подмастерье этого направления должен обучаться, или хотя бы регулярно тренироваться, те самые двадцать лет, что Вал пробыла в наемниках. Магии обучаться, а не одному только маханию клинком!

Магии!

Так что на этом фоне, когда цена "обучения" Вилонии соответствовала как минимум половине ее веса (вместе с латами!) в серебре (и я легко могу преуменьшить, ибо с темой не знаком), тот факт, что у нас банально нет денег на достойные доспехи и коня... Это так смешно, что плакать хочется.

Имеющихся у нас денег хватит на что-то одно - доспехи, или боевого химероида, которого с лошадью перепутаешь только с перепою. Но тут вступает в ход другая подлость. Ведь гвардейцы, не нуждающиеся в конях-химерах, крайне редко покидают город и дворец. Они его охраняют, если что. По этой причине их латы намного тяжелее и менее приспособлены к длительным переходам - им оно банально не нужно.

Рыцари же - совершенно другая история. Как раз таки им и нужно быть ну просто очень мобильными. Такая боевая единица способна преодолевать огромные расстояния, проходить сквозь самые глухие углы, а потом сходу вброситься в бой и пафосно победить. Вот что делает выучка, индивидуальное мастерство и очень дорогая "одежонка".

И что мне выбрать?

Да и стоит ли вообще?

Похоже, выбор класса для Вал был далеко не столь обдуманным, как мне изначально казалось, что неприятно. Впрочем, даже так, без подходящих лат, Вилония остается закованной в сталь дылдой, обладающей третьим рангом магического искусства.

Готовой защитить меня любой ценой.

Перехожу от высоких размышлений на тему превосходства воителей над иными магическими классами, а также о том, есть ли это превосходство вообще, к разбору системной статистики моего главного (и единственного) охранника. Лист персонажа по имени Вилония Нотель изрядно улучшился после распределения характеристик.

Имя: Вилония Нотель;

Класс: воитель - ранг второй: ученик (подкласс: тяжелый пехотинец);

Уровень: 26 (644/1300);

Возраст: 42 года;

Жизнь: 440/440;

Магия: 270/270;

Характеристики (Ф):

Сила: 40 (0/100);

Ловкость: 29 (0/100);

Выносливость: 44 (0/100);

Восприятие: 16 (0/100);

Характеристики (Э):

Объем: 18 (0/100);

Плотность: 76 (0/100);

Контроль: 35 (0/100);

Восполнение: 12 (1/100);

Сопротивляемость: 96 (0/100);

Свободных: нет;

Очки навыков: нет;

Изучено: Разговорные и письменные языки: Королевство Каамал, Королевство Варсия, Коралловый Принципат. Владение полуторным клинком: мастерство. Продвинутая работа щитом. Продвинутое ношение тяжелых доспехов. Верховая езда. Походная жизнь. Продвинутые основы владения палицами. Владение кинжалом.

Навыки: Развитое управление магической энергией. Развитая тренировка сопротивления.

Перки: Повышенная регенерация. Укрепленные кости. Укрепленные мышцы. Легкая сопротивляемость. Сила жизни (пятая прибавка). Основы алхимического сопротивления. Каменное сердце (двадцать шестая/пятая прибавка). Холодная душа (двадцать шестая прибавка). Подмастерье.

Знания: Продвинутое усиления тела. Продвинутые основы работы с зачарованными доспехами.

Особое: Поводок: косметические изменения внешности. Вложения мастерства сексуальных утех. Ментальные черви. Рандомный фетиш. Вложенное мастерство соблазна. Обратный рандомный фетиш.

Неплохо так, да?

Вал-то, в отличии от одного попаданца, обладает вполне себе боевым классом, так что экономить очки улучшения я не стал, вложив все двенадцать. Вот и получилось - по голым характеристикам она ощутимо слабее меня, но с учетом бонусов от перков... А теперь сюда же прибавьте полное распределение улучшений. В общем, при первом взгляде мы выглядим не как маг-менталист нанявший мордоворота, а как леди-рыцарь, таскающая с собою сенсора и ходячий детектор лжи.

Первым делом, я довел ее управление магической энергией до развитого уровня, ценою двух очков. Это не просто усилило ее. Это превратило ее в чертову машину убийства - движения ее стали столь быстрыми, что я сам мог нормально улавливать их только полностью разогнав свою энергию по ауре. Но там, где я мог лишь реагировать, она, блин, двигалась в этом ритме.

Именно это и позволяет воителям третьего ранга побеждать практически любого другого подмастерья. Я, будучи разогнанным под максимум, смогу колдовать с той же скоростью, что и она атаковать меня физически.

Да, смогу.

Но лишь один раз.

Потому что одна атака ее не убьет - очень дорогие доспехи плюс чудовищное сопротивление к магии позволят ей пережить мой выпад практически гарантированно. А потом этот джагернаут окажется рядом со мною. Огромный, закованный в латы и вооруженный джагернаут. Рядом с тщедушным и слабосильным магом.

Вопросы еще остались?

Со временем, при наборе рангов отставание будет уменьшаться и уменьшаться, покуда обычные маги не сравнятся с воителями. Да и не стать воителям даже архимагистрами, не то что архимагами! Только это не отменяет того прискорбного факта, что выпускать против такого вот готового к бою рыцаря нужно мастера магии. И не факт, что выдюжит.

Также вложился в развитую тренировку сопротивления - превращая магическое противостояние с Вал в совсем уж безнадежную, для меня так точно, затею. С такой сопротивляемостью женщина может игнорировать почти все, что я могу выдать. А что не сможет, то я не успею применить. Вот тебе и могущество магии и слабость меча, да, Роланд?

Подобная картина наблюдалась и в рубрике знаний. Продвинутое усиления тела и продвинутые основы работы с зачарованными доспехами делают то же самое, что и базовые их версии, только быстрее, лучше, сильнее, легче и проще. Тоже один из козырей витязей - если тратить всю свою жизнь и все свои тренировки на развитие всего нескольких техник (пусть и очень вариативных), то есть риск достигнуть такого уровня в этих нескольких техниках, что станешь живым воплощением пословицы про "прием отработанный тысячу раз". Что тоже правдиво - единичные за всю историю архимаги-универсалы, конечно, внушают уважение и страх даже своим коллегам по рангам, но, чаще всего, универсал это тот, кто плох во всем.

Последними, но, вашу же матушку, самыми восхитительными были перки. Видимо, оценив примерный уровень прокачки Вал, моя дорогая Система начала давать к выбору реально уникальные вещи, которые не всякий потомственный чародей знать будет. Помимо перка подмастерье, делающего то же, что и мой аналог, я выбрал для нее два сокровища, которые стоили, пожалуй, даже того боя у дольмена.

Каменное сердце - уникальный перманентный усилитель, достойный того, чтобы зваться полноценным наследием. Он повышал сопротивление на один пункт каждый (!) уровень, а выносливость, силу и ловкость на два, за каждые пять уровней. А еще, это усиление значительно увеличивает сопротивляемость проклятиям, и дает частичный иммунитет к ментальным воздействиям. И когда я говорю значительно, то имею ввиду "достаточно, чтобы разрабатывать не Системное создание данного ритуала в течении нескольких поколений". Более того, подобное усиление попросту не сработает на том, в ком нет крови тех, кто только начинал эту разработку.

Похоже, админы любят Вал и очень не любят меня. Иначе я не понимаю, почему ей достались такие сокровища, а мне, мать его, попаданцу - один только кукиш в виде стандартных, пусть и "не для всех", вариантов.

И моя версия только подтвердилась третьим и последним перком моей телохранительницы - холодной душой. В базе своей этот перк повышает плотность на один за каждый уровень. Но главное не это, совсем не это. Перк позволяет использовать так называемый холод души - особую вложенную в сам перк технику, предназначенную для использования в бою, желательно с клинком в руках. Холод пробивает даже относительно сильные барьеры, и наносит мощный урон ауре, накладывая проклятие, простите за тавтологию, Холодной Души. Этакая медленная смерть от обморожения, даже если жертва сейчас посреди пустыни. Полноценная родовая техника, невозможная без наличия в теле определенной крови, а в глубинных слоях ауры следов родства.

Одно очко.

Одно очко улучшения мгновенно превратило Вал из простой, хоть и крутой, наемницы в знатную дворянку. Ей нужно просто предъявить использование Холода перед кем-то из младших магистров. В ее словах даже не усомнятся - простолюдинке такой вещи просто не изучить, даже случись той быть внебрачной дочкой какого-то рыцаря. Подобные вещи требуют ритуала подтверждения (чаще всего, проводимого на малое совершеннолетие), без которых просто не подчинятся.

Я чувствую себя законченным неудачником.

В путь-дорогу дальнюю, в край неизведанный (лишь бы от Ауса подальше), отправились мы на рассвете. И было мне до того обидно за то, что я не самый крутой, что даже сраная лошадь перестала задалбывать. Не подумайте, что я такое завистливое говно, хотя доля истины в том и есть. Просто так выходит, что с самого первого моего дня под Меткой, Вал была сильнее меня.

Постоянно сильнее.

И вот, когда я уже ожидал если и не стать вровень (не с моим антибоевым классом), то хотя бы сократить отставание... Разрыв только увеличился! И можно приводить себе тысячу разных аргументов в пользу того, что вины моей, и даже админской, в том нет. Большая часть из них будет даже правдивой. Так, к примеру, важной является та деталь, что у воителей третий ранг это, чаще всего, потолок даже для рыцарей в пятом поколении. Потому, всякие крутые техники они получают пораньше - маги из древних семей, имеющие обычный класс, на третьих рангах сосредоточены больше на получении звания мастера. Или то, что я и без крутых техник получил многое. Ту же Вал, например.

Но моему подсознанию, упрямо желающему быть первым самцом на деревне, всего этого не объяснишь. А потому я ехал, почти что в объятиях красивой женщины, и злился.

На несправедливость мира админов, что дали мне столь дурной класс.

На Вал - за то, что она прогрессирует быстрее меня.

И на себя: за то, что злюсь, хоть и понимаю идиотизм подобных претензий.

Вот такое вот поганое настроение.

Пункт нашего путешествия оставался неясен, но я точно знал, что сначала я уберусь как можно дальше от самого гадкого и мерзкого города, какой я только видел за всю свою жизнь.

А остальное...

Я подумаю об этом.

Когда-то.


Глава 12


Если Аус и научил меня чему-то, то этим "чем-то" будет привычка четко оценивать собственные силы и возможности. Теперь, когда тот город остался в двух днях пути верхом, я четко понимаю, до чего же я, черт возьми, везучий!

Пойди события хоть чуть иначе, и меня с Вал просто не нашли бы. В лучшем случае, нашли бы сильно по кускам. Я смог наложить поводок на Сиам, сама убийца смогла нанести удар точно в микроскопическую брешь в защите Войма; предсмертная атака младшего магистра не задела мою персону; почти раздавленный Аргус сориентировался достаточно быстро, чтобы воспользоваться смертельной раной оппонента; в ходе последующей мясорубки нас двоих почти не атаковали и, самое главное, сам Штаун, не иначе как в приступе маразма, соизволил отпустить нас двоих, дав свалить из города. И это все меньше чем за час!

Да я просто внебрачный сын Гарри Поттера и Марии Сьюевой!

А если говорить серьезно, то меня начало накрывать отходняком от пережитого. Сказывалось постоянное напряжение последних нескольких месяцев работы на бандитов и предчувствий неминуемой гибели. Мои познания в эмпатии и самоконтроле хоть и позволили пережить то смутное время, но, на деле, принесли также немало вреда. Такие эксперименты над собой, вроде полного поглощения собственных чувств, что я применял в попытках удержать стремительно уплывающую крышу, не проходят без последствий. Сеанс лечебного гипноза от Вал, безусловно, поправил положение, но не убрал первопричину - огромный ком усталости и отчаяния, собранный за время моей преступной "карьеры".

Сейчас, когда мне уже ничего не угрожает, меня наконец-то накрыло. Память, - еще прошлая память, - подсказывала, что у меня сейчас банальный шок пополам с легкой истерикой. Трясущиеся ладони, потливость, жар, тошнота - все симптомы скопом. На фоне всего пережитого тот факт, что я впервые отобрал человеческую (пусть и дерьмового человека) жизнь, был лишь небольшим дополнением к пережитому ужасу.

С трудом добравшись до очередного трактира, мы с Вал завалились туда на ночь глядя, разбудив и до смерти напугав самого трактирщика и его вышибал - я просто вломил со всех своих невеликих сил, оставив двух здоровых мужиков маяться головной болью и менять штаны. Подмастерье ментала, особенно пребывающий в не совсем адекватном состоянии, - это не фунт изюму.

Знать не знаю, за кого нас приняли, но впустили, напоили и накормили без дальнейших споров. Даже цену накрутить не пытались.

В норму я пришел сам - маг разума, как ни как. В этот раз я даже не пытался связать или нивелировать собственные разбушевавшиеся чувства, предпочтя дать всему накопившемуся дерьму выйти. Сам же убедился только в том, чтобы реально не двинуться умом. Результат оказался не сильно хорошим - два дня как с куста. А ведь хотел убраться от города как можно дальше, чтобы, случись что, не решили догнать и заткнуть навеки!

Человек предполагает - организм располагает.

Для разнообразия, Вал ничем помочь не смогла: сама она никогда, даже на старте своей карьеры, не забивала себе голову всякими моральными терзаниями. Что касается ее пребывания в разных вольных отрядах, то там сия женщина никогда не попадала на должность сержанта для новичков. Обычно ее ставили в компанию к таким же, как она - почти элитным бойцам, которым до статуса настоящей элиты недоставало только магического Дара.

Так что утешать плачущую принцессу пришлось самой принцессе - то есть, мне.

Было ли мне стыдно за подобный срыв, который, к тому же, мог стоить нам очень многого?

Несомненно, было - как со стороны банальной борьбы за звание Попаданца Со Стальными Яйцами, так и за потерянное впустую время, которое можно было бы потратить на многие непройденные километры.

Стало ли мне легче?

Совершенно точно. Хрен с ними, со временем и сталью в яйцах - я никогда не претендовал на звание личинки Чака Норриса. А вот то, что я наконец-то могу считать себя полностью дееспособным - точно стоит прошедших двух суток.

Ведь, несмотря на все свои моральные страдашки, осознаю один простой, как дважды два, факт.

Я все еще живой.

Отнюдь не все проведенное в безымянном (на самом деле, название было, но я не утруждал себя его запоминанием) трактире время я потратил на собственную психику. Было время и на то, чтобы как следует подумать над животрепещущим вопросом - куда же, мать вашу, нам двоим теперь держать наш тернистый и очень опасный путь?

Подключив все свои небогатые знания по географии, а также крайне богатые знания Вал, на ту же тему, мне удалось найти идеальный вариант для дальнейшего путешествия. Ну, или хотя бы небесполезный.

Внимание, уважаемая публика: вопрос!

Может ли один единственный город стать вровень с иными государствами? Да настолько вровень, чтобы диктовать политику даже Империям и Содружествам, что уж говорить про маленькие королевства, вроде Варсии? Способен ли один-единственный населенный пункт диктовать свою волю окружающей реальности?

Ответ будет предельно краток - может. Если там решил поселиться один из крупнейших и могущественнейших ковенов в известных мне пределах сего мира.

Триуш'асарио'с'мейон.

Для простых смертных, не способных не то что понять всю глубину тысяч подтекстов и множества смыслов этого заковыристого имени, но и просто выговорить его, сие место называли более примитивным имечком - Триш, а чаще и вовсе просто Подземный. Такое название уже неплохо демонстрировало суть этого места и его коренных (да и не только) обитателей.

Если придираться к фактам, то этот фентезийный мегаполис все же не являлся частью Глубокого (или Глубинного, тут уж как переводить) Подземелья. Фактически, больше половины структуры города находилось на границе между поверхностью и самыми верхними ярусами Подземного Мира, превращая столь поэтично названный городок в этакую буферную зону между миром поднебесным и тем, что небес никогда не видел.

Подземелье - это очень мрачное, страшное и опасное место. И чем глубже неразумный путник спускается в нескончаемый лабиринт туннелей и пещер, тем опаснее, мрачнее и страшнее. Первым звоночком станет магическая энергия. Она в глубинах постепенно меняется - становится гуще, плотнее и жестче. С каждым шагом вниз привычные чары все больше начинают давать сбой, теряют в эффективности, становятся неконтролируемыми. Выходят из строя амулеты и артефакты, портятся зелья и "выдыхаются" зачарования, будто бы сам мир вечной темноты отвергает пришедших в него чужаков.

Да, хороший маг даже в таких условиях останется смертоносным. Но ослабшим как минимум на ранг. А слабого путника поджидают просто таки невероятнейшие приключения, каждое из которых грозится стать последним. Ибо ослабляются под землей только те, кто не привык к излишне жесткой энергии. А вот те, кто жил там изначально, отнюдь не теряют в поражающей мощи.

И хорошо, если противником твоим станет какая-то неразумная или полуразумная тварь; но есть в Подземелье и те, кто будет пострашнее всяких зверей, пусть и магических.

Находясь под постоянным прессингом со стороны магического фона, местная жизнь развила чудовищный магический потенциал. А уж жизнь разумная... Даже подаренные Системой знания утверждали, что наделенные интеллектом расы Подземелья сильнейшие по голым магическим характеристикам. Вообще сильнейшие. Потому что всех, кто был слабее, давно сожрали.

Дроу.

Иллитиды.

Темные дварфы.

Кобольды.

Микониды.

И еще сотни наименований для самой разной дряни, что может встретиться тебе в узком туннеле. Какие-то из этих рас имеют четкую иерархию и государственную власть. Какие-то так и остались дикарями, не ведающими даже о колесе (тем более, что последнее в пещерах бесполезно). Но встреча с любым жителем Глубины, будь то аристократичный и утонченный дроу-разведчик, или тупой как пробка пещерный тролль, в подавляющем большинстве случаев заканчивалась сражением.

И было бы всем наплевать на живущих в этом мрачном царстве - мол, пусть живут и жрут друг дружку, главное чтобы наверх не лезли.

Но.

Во-первых - довольно часто они таки лезли на поверхность, и далеко не всегда (почти никогда) ради мирной торговли. Грабить, убивать и донимать гусей такие "гости" умели на славу.

Во-вторых, чудовищный энергофон Глубины, заставляющий живущих там индивидов выходить на совершенно новый уровень волшебства, позволял им создавать поистине шедевральные вещи. Не то чтобы работы тех же дроу были уникальными и неповторимыми, считать так будет ошибкой. Но снаряжение и оборудование, которым побрезгует даже самый нищий дроу, наверху смогут позволить себе очень немногие. Потому что аналог такого "пакета" тем же людям будет намного сложнее создать - материалы, которые за материалы-то не считаются, на поверхности стоят больше, чем весят. И не в серебре-золоте, а чертовых алмазах. А еще кристаллические (буквально - сделанные из дорогущего подземного кристалла) артефакты дроу (и не только дроу... да и не только кристалические) были очень надежными - следствие окружающей экологии. Там, где маскировочный плащик авторства безымянного чернокожего и ушастого мастера начнет барахлить, аналог людской работы уже расползется кучей гнилых ниток.

И ведь не дроу едиными, особенно учитывая их совершенно "каноничное" взаимоотношения с всеми "низшими" расами, были славны подземелья. Глубинные кланы коротышек, не сильно уступая в мастерстве доспешном и оружейном своим подгорным собратьям, были намного искуснее в рунных амулетах и артефактах, например.

И даже если отбросить торговлю знаниями и артефактами, оставались еще банальные ингредиенты, куски всяких уникальных тварей, сверхценные минералы и, самое главное, огромное количество магических источников. Последние были главной причиной того, что жители поверхности не просто регулярно ходили в экспедиции под землю, но и всячески старались там закрепиться. Даже просто выжить в подземье очень тяжело, что уж говорить об основании собственного города, или хотя бы форпоста. В тех местах даже магистр мог себе позволить владеть местом силы, за которые иные архимаги войны развязывали.

Впрочем, удерживать такой "кусок" было крайне рискованно для привыкших считать себя вечными магов. Оттого и менялись карты действующих поселений едва ли не быстрее, чем эти карты рисовались.

Подводя итоги: подземный мир - это такой местный аналог Мертвых Земель (которые, кстати, тоже существуют), представляющий собою дикую помесь из D&D, книжек ужасов и "Пикника на обочине" от Стругацких. Место, где можно за один поход сколотить состояние поистине королевских масштабов, или помереть в любую секунду. Место, в котором зеленый новичок, еще вчера бывший простым пахарем, мог выжить там, где вчера сожрали магистра боевой магии со всей свитой. Квинтэссенция жажды "приключаться", что является неизменным спутником любого нормального попаданца.

Стоит ли говорить, что я ни при каких обстоятельствах не собирался совать свой нос в эту самую Глубину?

Моей настоящей целью был именно город с непроизносимым названием, основанный именно такими умниками, как я - теми, кто не желал рисковать своими жизнями ради эфемерной добычи, одновременно желая попользоваться всеми благами Глубин.

Основавшие Триш архимаги, вместе со своими гильдиями и подчиненными им государствами, сделали свое детище торговым хабом воистину эпических масштабов. Триш мог предоставить любой, - в смысле вообще любой - товар, только плати, и желательно всю сумму сразу. А еще, в этом мегаполисе всем было плевать на твою расу.

Много ли в мире мест, где можно увидеть прогуливающихся среди рабских загонов высокородную дроу и гномьего хирдмана? Которые готовы вцепиться друг другу в глотки, но все же следуют написанным кровью идиотов правилам, оставляя свою месть на потом.

Огры-каннибалы, живущие целыми кланами, и предоставляющие свои услуги всем желающим. И мало какие штурмовые отряды сравнятся с таким кланом - вал закованных в сталь тварей при поддержке могучих шаманов сметет любого, на кого укажет наниматель. А магистр остается магистром, и плевать кто он - благородный аристократ, маг в десятом поколении, или одетый в вонючие шкуры шаман. Тоже, правда, в десятом поколении.

Целые гнезда вампиров, торгующих разной алхимической дрянью, за которую покупатели платят алмазами по весу. И всем плевать на то, сколько и кого пойдет на корм, пока кровососы не жрут других уважаемых граждан и гостей города. Про не уважаемых, кстати, ни слова не сказано. Зачем же еще все эти трущобы и бедняцкие кварталы?

Несколько представительств темных эльфов, - вернее, тех их Домов, что в свое время заключили торговые союзы с владыками Триша. Их наличие не мешает регулярным набегам и попыткам разграбить город от тех же самых дроу. Как всяческих конкурентов, которым места у кормушки не нашлось, отчего они и вынуждены втридорога платить за товары с поверхности, платя более везучим Домам просто баснословные суммы, так и самих "честных партнеров". Решивших, как и подобает любому нормальному дроу, что вот сейчас можно и послать все договоры к ангелам и ударить в спину.

Общности иллитидов, торгующие главным своим товаром - элитными рабами и рабынями. Где еще найдешь специалиста, способного сделать послушную наложницу, или верного работника даже из самого строптивого и редкого представителя любой расы. Только будь осторожен на этих рынках, и не ходи без надежной охраны, да хорошего защитного амулета. А то можно очнуться уже за пределами их квартала, без денег, товара и памяти. И это будет огромное везение, если очнешься.

Стаи оборотней всех мастей, уровней цивилизованности и опасности (одно совершенно не зависит от другого). Наемники, телохранители, штурмовые отряды - этим псам (буквально) войны было чем и на чем заработать в таком месте. Порою это выливалось в самые невозможные союзы, среди которых сражающиеся бок о бок беорги и вервольфы были почти обычной ситуацией.

Наличествовали в изобилии и подгорные народы - гномы, темные и обычные дварфы (светлых, что интересно, не существует), свирфнеблины, карлики и еще куча очень похожих рас, которых так легко перепутать. Только вот назвать одного другим - смертельная обида. Зачастую для назвавшего и всецело буквальная. Только и остается, что учить правила вежливого общения. На местный манер вежливого.

А еще были люди. Всех видов, всех цветов, размеров и фенотипов. На самых разных должностях и во множестве статусов. Как минимум двое из владык когда-то были людьми. Много влиятельных чиновников, магов, торговцев, преступных воротил и даже жрецов (в основном служителей темных и злых божеств - специфика места) были чистокровными людьми. С другой стороны - среди нищих обитателей трущоб и живого товара на рынках тоже были в основном люди.

А еще были всевозможные полукровки, чья родословная порою заставляла любых генетиков срать кирпичами от попыток понять, как именно родилось и выросло очередное нечто.

Хорошее место, правда же?

Если и было в мире убежище, где двум подмастерьям удалось бы лечь на дно, одновременно имеющее доступные места для обучения, способы надежно заработать (степень "грязности" денег колеблется) и поискать жертв, на которых накинуть Поводок будет ну вот ни капельки не жаль, то это был Триш.

Было ли там опасно?

Еще как!

С другой стороны, если не соваться в опасные места, соблюдать осторожность, не нарываться на неприятности и иметь деньги, чтобы спокойно сидеть в хорошем постоялом доме, то оная опасность ощутимо убавлялась.

Последним и очень, для меня лично, вкусным пряником было то, что, учитывая местонахождение этого города, тамошние обитатели привыкли к регулярным и внезапным вторжениям всякой дряни. Так что моя Метка, случись ей призвать толпу тварей по мою душу и тело, вызовет не вопрос в стиле "чего это за ужас, мрак и жуть произошла", а до ужаса банальное "опять началось"!

По итогу - отличное местечко, чтобы лечь на дно, если у тебя есть деньги и желание.

У меня было и то, и другое.

Конечно, даже эти откровенно поверхностные факты, являющиеся лишь чуть более точными, чем откровенные слухи, было бы довольно трудно собрать, - если бы не несколько оговорок отца, которому слышать о Трише положено было по профессии. Да богатый опыт Вал, коей довелось работать с парой ландскнехтов, что были когда-то частью наемного отряда одного волшебника, ведущего свои дела около Подземелья, в том числе и с Тришем. В отсутствие нормального интернета, магов астрала, способных выйти в его аналог, и всяческих прознателей и экстрасенсов, умеющих чуть ли не напрямую подключаться к ноосфере мира - это очень хороший результат.

А все потому, что переть до этого города из нашего текущего местоположения как минимум два с половиной месяца. И это еще должно очень повезти с попутными караванами и кораблями. Ну, никто же не говорил, что будет просто?

Цель определена.

А мне осталось только отправиться в путь.

Похоже, я неправильный попаданец, ибо иначе объяснить свое несоответствие всем канонам я не могу. Вот почему во всех фентезийных мирах герои быстро и без проблем перемещатся в нужную локацию, не тратя при том ни сил, ни нервов? Нет, есть и в этом мире всякие драконы и виверны, на которых можно полетать (если как следует заплатить химерологу, что их создал), в наличии портальные арки, могущие мгновенно переместить на другой конец страны, или даже вовсе самостоятельная телепортация. Но все это великолепие доступно отнюдь не простым смертным.

Арки (и другие конструкции), предназначенные для телепортации, являются национальным достоянием и стоят столько, что даже представлять больно. Используют их только для архисрочной доставки к месту событий отряда сильных магов (при этом не умеющих прыгать самостоятельно), либо для комфортного прибытия высокопоставленных лиц, которым лень телепортироватся самим. Короче говоря, не того я полета птица.

Дракон меня просто сожрет - мясцо магов им, что трюфеля для свиньи, очень вкусно и даже полезно. Они от него быстрее растут и развивают собственную "дикую" магию. А нанять химеролога, который полетел бы на оном драконе вместе со мною (чтобы не сожрал), будет стоить столько, что проще купить себе здоровенный походной шатер, нанять отряд охраны и поставить Вал махать опахалом.

Вот и получается, что единственным доступным мне вариантом для столь дальнего путешествия будет такой же путь, что и для обычных смертных - попутными торговыми караванами.

Бедная моя задница...

Самым первым пунктом нашего путешествия был Васиор - довольно крупный портовый город, самую малость недотягивающий до того же Милазира (и уж точно превосходящий по размерам и пафосу старый добрый Аус). Шли мы туда по двум причинам - дальность от, собственно, Ауса и статус "крайней точки" всея Варсии.

Именно в Васиоре делают последнюю остановку все корабли и караваны, желающие пересечь Орфейское море. Само море, которое лучше было бы назвать ма-а-а-аленьким океаном, являлось местным аналогом нашего Средиземного - по нему шло просто неприлично много торговых путей. Другой своей особенностью Воды Орфея напоминали несколько иное море - Карибское. Всяких Черных Жемчужин там плавало огромное количество. Да и Летучие Голландцы тоже встречались с завидной регулярностью.

Собственно, именно такая бурная "жизнь" в сием море, и стала причиной расцвета Васиора. Торговцам гораздо легче плыть не одной-двумя шхунами, а собраться толпой в несколько десятков кораблей, нанять небольшую флотилию охраны и быть относительно спокойными за свои жизни и товар. Пиратские бароны, безусловно, и сами часто собирали целые флотилии, а то и вовсе флоты, для которых подобный "морской караван" всего лишь добыча. Но трусливые и не любящие напрасный риск шакалы моря обычно охотились все-таки на добычу попроще.

Наша с Вал задача состояла в найме на один из таких кораблей, предложив в оплату за проезд и питание свои умения. Учитывая наш статус магов третьего ранга, нам еще и доплатить должны будут.

Впрочем, не факт, что нас вообще возьмут в экипаж - парочка магов, желающая подсесть на рейс в "крайнем" порту Варсии, вызовет обоснованные опасения. Среди пиратов считалось хорошим тоном засунуть на корабль будущей жертвы несколько человек - будь то пассажиры, члены экипажа или вообще зайцы. Задачи таких подсадных вариативны - от банального шпионажа и установки маячка для астральщиков пиратского отряда, до попытки (порой успешной) потравить экипаж или вывести из строя паруса и руль.

В качестве обратного риска, любые пассажиры рисковали быть ограбленными и отправленными поплавать в морской водичке. Или попасть в клетки работорговцев. Или, если женщины, стать постельными игрушками капитана и команды, хотя последнее считалось тут лютым "зашкваром". Не из-за эфемерной чести, а по той же причине, что и у земных пиратов - "бабы" на корабле всегда к проблемам и бунтам.

Говоря знаменитой цитатой, столь любимой всяческими подростками из моей прошлой жизни...

Короче - все сложно.

Поставить перед собою цель - это еще не значит достигнуть ее. Особенно, если ты неправильный попаданец с идиотской Системой и очень сильно плавающим показателем удачи.

В дорогу к Васиору мы с Вал отправились на третий день моего пребывания в оставшемся безымянным трактире. Закупив на диво хорошего вяленого мяса, и выпив на дорожку по небольшой чарке крепкого вина - наемничий ритуал на удачу, - наша парочка отправилась в путь-дорогу.

Знакового нападения разбойников вновь не случилось. Возможно, потому, что шли мы исключительно основными и оживленными путями, где не было места работникам ножа и топора. Свои главные транспортные артерии Варсия ревностно оберегала, а потому вся вредоносная живность на этих дорогах надолго не задерживается. Решиться на грабеж здесь могут либо совсем тупые, либо отчаявшиеся, либо законченные отморозки - конец для всех будет очень быстрым и неприятным.

Несомненно, встречаются и настоящие профессионалы своего дела, со своими магами, амулетами и алхимией, отлично вышколенными бойцами, что не уступают иному армейскому подразделению, собственной сетью информаторов во всех близлежащих трактирах и деревнях - и покровителями в, как минимум, местной социальной верхушке. Такие ребята могут заставить таинственно исчезнуть даже хорошо охраняемый караван, везущий не товары даже, а, скажем, сундук с налогами за последние полгода.

Только таким ребятам уже наша парочка наглухо не сдалась. В итоге все проходило спокойно настолько, насколько это вообще было возможно. Не подтвердились даже мои подозрения по поводу попыток убрать меня и Вилонию за все хорошее. Видимо, в том бардаке, который начался в Аусе после смерти Войма, нам удалось пройти незамеченными, что не может не радовать.

И, тем не менее, следующие две недели мы оба были постоянно на взводе. Я не позволял себе сворачивать сенсорную технику, а воительница поддерживала минимальное усиление, чтобы, случись что, тут же выйти на максимальную мощь. Резерв наш был по этой причине почти постоянно полупустой, что тоже не доставляло приятных ощущений.

Единственное, что радовало в таком постоянном напряжении, - так это то, что Система учла наши подозрения, и ни разу не активировала обратный фетиш. Хоть какая-то польза от этой нервотрепки. В таких условиях ни о каком сексе не хотелось даже думать, не то, что заниматься им.

Не те нынче попаданцы пошли.

Ой, не те...

Самую малость мы успокоились только в трех неделях пути от Ауса, уже почти добравшись до Васиора. Не так, конечно, чтобы совсем расслабились, но я уже не держал себя в полной выкладке весь день и большую часть ночи. Подобное (очередное) надругательство над собою доставило мне ни с чем не сравнимое удовольствие одним только фактом своего окончания.

Теперь, большая часть пути проходила в попытках медитации, что было отнюдь не самой простой задачей: проводить тренировку, находясь на лошади, пусть ей и не ты управляешь, - это достаточно рискованная практика, ибо легко можно покалечиться, а то и вообще угробить себя. Не будь у меня такого высокого контроля и навыка в его применении, то я бы тоже предпочел не рисковать. Но контроль был, так что я стоически (я надеюсь) пытался развить в себе умение ускоренно восстанавливать силы и тренировать свой Дар, даже в откровенно непригодной для этого обстановке. Дело шло ни шатко ни валко - каких-то прорывов не случилось, хотя что-то вроде бы и получалось.

Времени у меня хватало, знай только не забывай каждый час сканировать окружение, а потому я не унывал. Как говорила крылатая фраза из прошлого мира (похоже, привычка цепляться за оные фразы - это просто еще одно следствие моей тоски по старому миру и родному интернету): глаза боятся, руки из задницы, но мы не сдаемся. То ли девиз студентов-радиотехников, то ли автор какой-то написал, не помню. Но мне подходит!

Сделать, что ли, своим девизом?

Представив эту сентенцию на своем гербе, желательно в те дни, когда я стану, как минимум, архимагом, с трудом сдерживаю смех. Да, наверное, мне нужно стать могучим и великим, - просто для того, чтобы таки сделать этот девиз всемирно известным.

Чем не промежуточная цель на пути к всемогуществу?

Васиор встретил меня относительно ласково: как оказалось, в этот день была какая-то проверка из магистрата, отчего вся стража на воротах была до того вежливой и профессиональной, что аж напомнила менеджеров по продажам. С другой стороны, Васиор это тебе не Аус - тут, если от тебя будет нести перегаром на посту, можно получить пинок под зад из стражников, и только поминай как звали. Из-за этого, а еще, вероятно, более щедрого финансирования, местные правоохранительные органы представляли собой нечто намного внушительней привычной стражи.

Впустили нас обоих без проблем и проволочек, чему способствовала, в первую очередь, не сияющая честность в наших глазах, а длинная очередь усталых путников, жаждущих теплого ужина и нормальной постели. Потому и сократили стандартные процедуры до минимума, отдав немалую долю заботы на совесть магии.

Ворота в город, вернее сам свод, через который нужно было пройти, представлял собою один огромный сканирующий амулет отличного качества. Тут работал, как минимум, магистр артефакторики, насколько суровой была эта вещица. При входе в город мою ауру словно осмотрели тысячами глаз, чей взгляд ощущался почти физически. Похоже, неизвестный создатель сего чуда был большим любителем работать с духами, или еще какими нематериальными сущностями, которых он (или она, чего уж там) использовал в качестве основы для сканера. А то и вообще засунул их туда целиком, в рамках контракта.

Как бы то ни было, но едва ли мне удалось бы скрыть от такого сканера что-то значимое. Мой контроль и, конечно же, основы сокрытия ауры позволяют мне определенные вольности, и, если повезет, я смогу обмануть эти входные ворота. Только вот все мои чувства подсказывают, что сенсор нынче работает совсем не в полную силу. Это вполне логично - тратить лишнюю энергию, нагружая городской алтарь, имеет смысл только при переходе на военное положение.

Так или иначе, но скрывать нам было нечего.

Попав в город, я вновь отдал флаг лидерства Вал, позволяя женщине в который раз порешать все мои проблемы. ЧСВ мое, похоже, уже давно скончалось в муках от таких ударов.

Как правильно наняться на корабль, идущий в нужную тебе сторону, да еще так, чтобы тебе за проезд доплатили? Я точно бы не справился, а вот привыкшая продавать свой меч наемница, при этом продавать задорого, подошла к делу со спокойной уверенностью в неминуемом успехе.

- Ты не опасайся, парень, заплатят нам как миленькие, еще и рады будут. Мы, ясное дело, не парочка воздушников или гидромантов каких, но все же два мага нашего уровня будут полезны. Дорога всегда опасна, и лишняя охрана... только совсем уж идиот от нее откажется. Главное, чтобы нас за подсадов не приняли, но тут тоже есть варианты. Короче, Роланд, просто молчи и не вмешивайся, особенно магией: узнают - можно схлопотать проблемы. Только проверяй честность того, с кем тереть буду. - Секунду Вал помолчала, и, немного неуверенно, добавила. - Не знаю, как насчет платы, но бесплатный проезд, каюту и офицерское столование я для нас выбью.

Причин не послушать сего совета я не видел, так что пристроился в кильватер своей спутнице и четко выполнял выданную мне задачу. Каждый должен делать то, что он умеет делать. И не мешать остальным заниматься тем, что умеют они.

Судя по всему, в этот раз удача меня не покинула - буквально на днях из порта выходил крупный торговый флот, направляющийся прямиком в Кастриц - ближайший к Тришу морской порт. Крупный флот, - а он там реально большой, - это всегда меньший риск попасть в неприятности и больший уровень комфорта.

Комфорт мне был до лампочки, а вот безопасность волновала нешуточно, так что у меня даже сомнений не возникло в необходимости присоединения к оному флоту. Другое дело, что такой морской караван уже и без нас вполне укомплектован, так что не факт, что уже мы будем нужны на этом празднике жизни.

Первый капитан небольшого торгового кораблика очень хотел бы нас взять, но уже наглухо забил все помещения товаром и экипажем. Пришлось оставить в покое торгаша, пытавшегося уговорить нас поселиться в одном трюме с его матросами. Нет, если вариантов вообще не останется, то я бы согласился и на это. Но не сразу же! Тем более, что селить женщину - и женщину красивую, спасибо косметическим изменениям, - в одном помещении с толпой обделенных моралью мужиков - это та еще мука. В первую очередь для самих мужиков: тронуть подмастерье воителя, без ее на то желания, они смогут разве что раз в жизни. Да и то, вероятнее, своим лицом.

Второй капитан явно подозревал нас в чем-то нехорошем. Если я правильно интерпретировал его эмоции, то мы двое кого-то ему напомнили, отчего тот начал испытывать к нам неслабую антипатию. Менять его отношение я не стал, как из-за просьбы Вилонии, так и из опасений быть раскрытым - за спиной у капитана стоял старенький гидромант, самую малость не дотягивающий до мастера. Потратив еще немного времени, чтобы расстаться, не потеряв лицо, мы отправились восвояси.

Третий торговец не понравился уже мне. Опасение вызывали не только весьма неприятные, оценивающие эмоции, но и сам корабль - слишком легкий и быстрый для обыкновенного торговца. Сам морской волк уверял, что является быстроходным курьером, предназначенным для скорой доставки легкого и скоропортящегося товара. И даже не совсем лгал. Только вот я пришел к выводу, что сей дяденька был одним из тех торговцев, которые при случае были не против поднять черный флаг. Стал бы ли он делать с нами что-то нехорошее, особенно в составе такой "толпы" кораблей, это еще не факт. Но рисковать не хотелось.

Четвертый был почти идеальным вариантом, но он буквально с первого взгляда начал пускать слюни на Вал. Мне-то похрен было бы, даже на то, что он ее клеить начал прямо при мне. Я не гордый, а верность моей спутницы и так неоспорима. Только вот в бросаемых на меня взглядах и эмоциях было явное желание избавиться от помехи. Оный капитан был заодно и корабельным магом - сильным подмастерьем воздуха, - имеющим, однако, базовые знания в гидромантии. И для этого перца не составило бы труда устроить мне несчастный случай на море. Опять же, едва ли он стал бы действовать настолько радикально, но рисковать я не желал.

Пятый и шестой капитаны попросту не имели лишнего места, зато оба посоветовали несколько других уважаемых торговцев, которых наши услуги могли бы и заинтересовать. Как оказалось, не солгали.

Нашу пару отправили прямиком к едва ли не крупнейшему кораблю в караване - огромному торговому галеону. Я, по правде сказать, не сильно разбираюсь в парусном флоте, но зато я точно уверен, что на земле таких красавцев не встречалось. Пять палуб, столько же мачт, просто огромные полотна парусов, и почти три сотни метров длины. Чертова магия позволяла строить такие монструозные конструкции, от которых преподаватели сопромата словили бы нервное расстройство. Как минимум.

Руны облегчения на доски, алхимическая пропитка, сильные духи воздуха, запечатанные в мачтах, серебряные, а где-то и золотые энерголинии, являющиеся этакими проводами, по которым течет магическая энергия (позволяет быстро проводить магию из накопителей в нужные части судна, или в распоряжение магов экипажа). Все эти вкусности позволяют сношать сопромат во всех возможных и не очень позах, кладя на него большой и толстый болт размером с Эйфелеву Башню. Один излишне разговорчивый торгаш клялся и божился, что видел плавучие конструкции размером чуть ли не в километр. И, что характерно, не лгал!

Возвращаясь к галеону - судно было совершенно непригодно для боя. "Золотоносный" изначально создавался с расчетом на поддержку прикрывающих его боевых кораблей. Так что он больше напоминал круизный лайнер, чем плавающую крепость. А еще, его капитан, мастер-воздушник между прочим, был очень умным и прикольным мужиком.

Который, к вящему разочарованию Вал, ни в какую не желал платить нам обоим.

- Ох... Уважаемые, ну подумайте головой, что вы мне предложить сможете такого, чтобы требовать за то плату? Воители, конечно, редкие птицы, но мне не нужные. Не обижайтесь, Вал, но тяжелые доспехи - не самый лучший выбор, для боя на море. К тому же, у меня в сопровождении толпа народу, со своими магами и бойцами. Мне просто нет нужды нанимать еще одного боевика, пусть и подмастерье. Там, где боевая флотилия не справится с защитой Золотоносного, еще один боевик разницы не сделает. Я вообще согласен вас двоих взять только из-за менталиста.

На удивление вежливый для своего статуса, маг-капитан больше всего напоминал, уж простите за сравнение, очень усталого Филиппа Киркорова. Даже одежда - ярко красный с синими и золотыми вставками камзол, плащ с фиолетовыми перьями, и красная шляпа с огромным, на сей раз черным, пером. Признаюсь, меня от его вида постоянно пробивало на хи-хи. Приходилось регулярно себя одергивать - этот тип, конечно, тот еще пижон, тут не поспоришь. Но его мощь заставляет помнить о том, что нахами я ему, и быстро узнаю, каково это - получить удар молнии промеж глаз.

- Почему именно я? - Решаю подать голос.

- Сенсор. - Просто отвечает капитан Фросс, но, увидев мой непонимающий взгляд, пояснил. - Некоторые твари умеют обманывать как сканеры корабля, так и чувства мастеров вод, попросту сливаясь с окружающим миром. Я так однажды чуть не затонул. С тех пор и держу на корабле хороших менталистов, или звероловов, чтобы заранее почувствовали кого-то вроде косяка асиосоров. Собственно, у меня сейчас на корабле уже есть два родных брата-эмпата, которые будут следить за эмофоном. Вам, Роланд, предлагаю просто стать к ним третьим. Работать нужно будет день через два - просто сидеть в кубрике и сканировать. Накопители и вспомогательные артефакты будут в наличии, так что напрягаться не придется - пять минут работы и час отдыха.

Говоришь-то ты гладко, да только никак не верится что подобного труда хватит только для оплаты проезда мне и Вал. Хороших эмпатов не так уж и много, а большая часть из них просто звероловы, но никак не менталисты. Так что работа моя из тех, которые мало кто выполнит, несмотря на невысокую сложность. А потому...

- Плата?

- Плата будет, не сомневайся. Особой щедрости не жди - каюта вам двоим и столование вместе с офицерами, это уже не мало. Я не экономлю на команде, так что качество жизни будет намно-о-о-ого выше, чем на какой-то шхуне. Но по половине золотой монеты варсийской чеканки за каждые две недели я заплачу. Итого, если по минимуму, выйдет полтора золотых, возможно больше. - И, не дожидаясь попытки торговаться, прерывает мое начинание. - Только не надо тут торговли, ладно? Я предложил сразу конечную цену, более чем справедливую. Больше ты едва ли получишь, разве что наймешься куда-то на постоянной основе и в одиночку. Твое решение, Роланд?

Вообще-то, вполне справедливая цена. Не высокая или низкая, а именно справедливая. Да и плыть с комфортом лучше, чем плыть без него. А денег у меня и так в наличии. Тем более, что мне и так заплатят очень внушительную сумму - все же заработок подмастерья несравним с доходами ученика. Еще не элита, но уже и не расходный материал.

Соглашаюсь на щедрое, без кавычек, предложение, игнорируя недовольство от собственной бесполезности, исходящее от раздраженной отказом Вилонии:

- Сделка. Только у меня два вопроса.

Фросс вопросительно подымает брови, в ответ на мое требование.

- Говори, если смогу - отвечу.

- Не примите за оскорбление, но почему вы, лер Фросс, столь... вежливы? Я не особо часто общался с сильными магами, но все же... - Пока я стараюсь подобрать подходящие выражения, капитан весело скалит зубы, даже избавившись от вида а-ля "как все достало".

- Все просто, на самом деле. Я когда-то утопил одного наглого подмастерья, который оскорбил сестру и мать перспективного тогда еще ученика, в моем лице. Так что стараюсь не демонстрировать спесь там, где без нее можно обойтись. Усвоенный урок, так сказать. Вас удовлетворил ответ? - Эмоции я почти не могу уловить, ибо закрывается он вполне надежно, но некоторые нотки веселья до меня доходят.

Забавная история, спору нет. Наверное, впервые встречаю мастера магии, которому не хочется сломать нос за излишне спесивое выражение лица. Побольше бы таких, вежливых.

- Что такое асиосоры?

- Ы! Ну да, вы же впервые в море. Асиосоры - это такие небольшие, с ладонь, рыбки, плавающие огромными косяками. Они, из-за размера и нелюбви собираться в одну большую толпу, очень трудно уловимы как сканерами корабля, так и вручную использованными заклятиями магов. Только вот, если случайно войдешь на территорию кормления этих е***ых рыб, то они начнут долбиться о днище кораблей. И ладно бы просто долбиться - они еще и убивают сами себя в процессе, производя сла-а-а-а-абенький аналог посмертного заклятия. А учитывая, что одиночные удары почти неощутимы, гады успевают за пару часов сточить все, что ниже ватерлинии. А потом сильная волна - и все, только молись Калипсо.

Судя по наличию мата в речи, и откровенно нервной реакции, эти рыбешки изрядно доставили уважаемому капитану неприятностей. Не исключено, что именно молитвами Деве Морей и спасся. Сказанного оказалось достаточно, чтобы я мог делать определенные выводы, которые не замедлил озвучить:

- Полагаю, если одиночные особи способны настолько жертвовать собою, а также учитывая магическую природу этих... косяков - твари обладают роевым разумом? Именно для этого и нужны эмпаты, а в идеале менталисты - чтобы ввести помехи в коллективное сознание?

Вот теперь Фросс стал совсем довольным - не иначе специально сделал маленькую проверку на профпригодность и сообразительность. Которую я, похоже, прошел.

- Именно. По мозгам им может дать тот же астральщик, но вот заметить их присутствие гораздо сложнее. Менталист - это идеальный вариант. Ваша братия редко идет на флот, разве что на военный. Обычно беру на эту должность эмпатов-звероловов. И да, предугадывая твой вопрос, это именно у меня пунктик по поводу этих тварей. Большинство не заморачивается, полагаясь на стандартные средства. Ну так что, на твои вопросы я ответил? - Выжидательно интересуется гидромант.

- Безусловно. - Отвечаю в той же манере.

- Тогда, добро пожаловать на борт!

Через два дня наш флот, потому что назвать почти полсотни только торговых кораблей обычной флотилией уже язык не поворачивается (а ведь еще три десятка боевых судов, включая средних размеров галеон!), покинул порт Васиора, отправившись в шестинедельное путешествие в дальнюю даль. По дороге часть кораблей отсоединится, еще больше вольются в морской караван, а многие останутся в тех портах, где мы будем становиться на стоянки.

Нам двоим выделили одну, довольно уютную, офицерскую каюту, при этом интендант (реально, должность такая) ухмылялся настолько недвусмысленно, что я даже не пытался оспорить его предположения. К черту - мы оба маги, а значит можем делать все, что только пожелаем, если оно не противоречит прямым приказам старших офицеров. А едва ли оные офицеры будут сильно против того, чтобы в своей каюте мы не только спали. Как минимум, потому, что многие офицеры, а то и простые матросы, уже начали подбивать клинья к немногочисленным пассажиркам Золотоносного.

Вечером первого дня морского пути, убедившись в отсутствии у меня морской болезни, я наконец-то позволил себе немного расслабиться. Даже если новый бургомистр Ауса захочет послать за мною убийц, что вообще-то не так уж и вероятно, то теперь траты его будут несопоставимы с доставленными мною проблемам. А там уже и Варсия окончится.

- Слушай, Роланд, а как на счет того, чтобы завтра с утра пройтись по кораблю? Никогда не... плавала ни на чем... крупнее речной лодки. - Легкая одышка в речи Вал была обусловленна тем фактом, что сейчас эта обнаженная женщина скакала на мне верхом, возвышаясь надо мною всем своим ростом и сложением, и неотвратимо подводя к очень приятному финалу.

Лениво наблюдая за волнующе колышущейся грудью воительницы, я принялся раздумывать над ее предложением. Придя к выводу, что лишней такая экскурсия не будет (я ведь тоже никогда не плавал на парусных кораблях), решаю не отказывать верной соратнице в подобной малости, которая ничего мне не стоит.

- Хорошо, мне тоже интересно.

Довольная красавица улыбнулась и участила движения, видимо решив наградить меня за послушность. Вынужденно думаю, что в этот раз я продемонстрировал просто таки поражающую лень - за все время этой близости, я даже не пошевелился, отдавая процесс на волю Вал. Той, впрочем, моя пассивность только нравилась - характер ее остался почти полностью прежним. А Вал всегда предпочитала быть сверху и главной, по крайней мере, когда занималась сексом с коллегами по цеху. "Обслуживать" себя она давала только мальчикам из конкретных заведений, но их-то она и за людей не считала.

Все так же лениво подымаю руку, чтобы обхватить грудь любовницы, которая, в свою очередь, тут же меняет положение, чтобы не мешать мне аккуратно натирать каменной твердости сосок. Воительница перестает подпрыгивать, переходя на простые круговые движения бедрами, не давая члену ни на сантиметр покинуть ее лоно.

Вот она ускоряет движения, и, победно ухмыляясь, смотрит на мою реакцию.

Кончаем мы одновременно, и я с трудом сдерживаю громкий крик. Видя, что еще немного - и пробудка всем спящим соседям гарантирована, Вал наваливается на меня всем своим роскошным телом, топя мой крик в своем декольте.

В очередной раз помянув чертово вложение мастерства сексуальных утех, из-за которого ранее ничем не выдающейся любовнице регулярно удается довести меня до настоящего экстаза, заставляю Вал кончить еще раз, используя поводок. Наблюдая за тем, как разум женщины уверяется в том, что второй ее оргазм следствие радости за очередную сокрушительную "победу" в постели, невольно соглашаюсь с ней.

Я, конечно, тоже могу заставить Вал визжать подобно порноактрисе (и без всякого притворства с ее стороны!), но это будет мухлевание с использованием Поводка. И даже тот факт, что ее невиданная искусность в постели - это такой же чит, как и применяемый мною, меня не успокаивает.

Впрочем, нахлынувшее после отбытия из Варсии спокойствие осталось непоколебимым, а потому я обнимаю сладко зевнувшую амазонку и, уткнувшись лицом в ее обнаженное тело, засыпаю в ее (чертов рост!) объятиях.

Полагаю, тут могла бы быть поэтичная фразочка про контраст моей бледной (как от природы, так и от длительного пребывания в закрытых помещениях) кожи, и ее, имеющей почти бронзовый оттенок.

Но лично мне было плевать на всю поэзию.

Мне было хорошо, и я этим наслаждался.


Глава 13


Как показала жизнь моя жестянка, путешествие по морю примерно так же весело и разнообразно, как и путешествие по суше. То есть, вообще никак. Первые дни нашего морского вояжа для меня все было в новинку - огромный корабль, куча матросов, бегающих по палубе подобно муравьям и занятых понятными только им делами, белоснежные паруса и невероятно живописные морские пейзажи. Эти первые дни были полны новых восхитительных ощущений и переживаний.

А потом, когда стало ясно, что все разрешенные к посещению пассажирами помещения корабля уже осмотрены, пейзажи остались неизменными, а моряки все так же непонятными... Вот тогда скука и пришла вновь, взяв свое сторицей. Самим морякам скучно не было - такая толпа кораблей требует постоянного наблюдения друг за другом, чтобы не потерять никого, или, что намного опасней, не столкнуться корпусами. Последнее гарантирует много проблем и вероятных жертв. В самых тяжелых случаях пострадавшие суда даже не старались чинить, а просто забирали всех выживших и продолжали путь.

Будь я одним из членов экипажа, то мне бы точно нашлась работа, чтобы не заскучал. Но я был простым законтрактованным работником, и к жизненно важным узлам корабля меня не подпустят даже на дистанцию арбалетного выстрела. Вот и оставалось мне скучать и ждать у моря погоды. Погода же радовала сильным и довольно прохладным ветром, отчего флот развивал немалую скорость. А если учесть еще и тот факт, что находящийся на флагмане боевого сопровождения младший магистр погодной магии усиливал оный ветер, то для капитанов все складывалось очень удачно. Другое дело, что пахать приходилось чуть ли не круглосуточно.

Не поленился спросить - будет ли такой аврал на протяжении всего путешествия, на что мне дали отрицательный ответ. Очевидно, подобные траты силы со стороны сильных магов допустимы только в относительно дружеских водах.

- Нет, вашмагичество, корабельные маги будут ветер гнать только до тех пор, пока в дикие воды не выйдем. Тогда они уже будут нас прикрывать, вмешиваясь по минимуму. - Объяснял мне старый и, на удивление, избегающий матов боцман. - Чтоб, значится, если нападет тварь какая, или пираты соберутся в стаю, не быть пойманными, сталбыть, со спущенными штанами. Мы ж пока на мелководье, считай. Тут, понимашь, особо здоровых гадов и не водится.

Поняв, что больше я ничего спрашивать не буду, морской волк упер в неизвестном направлении, по своим боцманским делам. Я же принялся вновь скучать и думать о способах скрасить путешествие. Кроме очередной серии тренировок и секса с Вал, ничего в голову не приходило.

Был вариант с поиском жертвы для Поводка, но большая часть присутствующих на Золотоносном женщин магией не блистала. Самым лучшим вариантом была расфуфыренная дамочка в ранге сильной ученицы (ни разу не подмастерье), являющаяся мелкой аристократкой, и специализирующейся на создании духов.

Реально, блин, духов!

Тех, которые парфюмы!

Она является адептом довольно редкого, но высокооплачиваемого раздела алхимии. Безусловно, будь это вопрос жизни и смерти, я бы, наверное, наложил на нее свой меганавык. Благо, он позволит вырастить архимага даже из одноногой попрошайки. Другое дело, что у этой аристократки есть муж - довольно сильный подмастерье-амулетчик - и куча служанок, неотрывно находящихся при ней. Даже если отбросить факт увода женщины из семьи, остается еще банальная конспирация - едва ли этой дамочке удастся незаметно кануть в небытие.

Эта игра не стоит свеч.

Будь потенциал этой женщины выше, будь ситуация более отчаянной, и мой выбор был бы отнюдь не настолько легким и решительным, как сейчас. Но, к счастью, - моему и ее, - тяжелого выбора предо мною не стояло.

В конце концов, новый парфюм, даже очень дорогой и качественный, никак не защитит меня от злобных демонов.

А потому, пусть она живет своей жизнью.

Хоть кто-то.

Моя работа оказалась действительно не пыльной, и в чем-то даже интересной. Сиди себе в уютном кубрике, качай потихоньку энергию из накопителей (на более крутых судах, поговаривают, стоят не только накопители, но и алхимические реакторы), и трать силы на ежечасные сканирующие волны. Сидящий рядом с тобою юнга всегда готов доставить информацию об увиденном тобою туда куда надо. То ли на мостик, то ли еще куда - вот этого не знаю.

Пока что выходит почуять только людей на кораблях, и быстро улепетывающих от плывущего флота морских обитателей. Некоторые из них (русалки?) даже разумны.

За все те два дня, когда у меня было дежурство, интересное удалось заметить лишь раз - когда какой-то пьяный идиот выпал из идущего у нас в кильватере корабля. Я доложил о сгустке паники, отчаянно пытающемся докричаться хоть до кого-то, - но к моменту, когда моя новость расшевелила экипаж, беднягу и так успели вытащить обратно. Правда, на другой корабль, но это дело десятое.

Процесс сканирования чем-то напоминал работу с источниками, только намного проще. Энергия в серебряных жилах-проводах была намного проще контролируемой, так что я почти не испытывал трудностей. Антенной-усилителем служила выделенная мне кабинка со стенками из какого-то дорогого камня. Понятия не имею, по каким чертежам создавалась эта комната, но усилитель из нее выходил даже лучше, чем из дольмена на малом источнике. А ведь я и сам существенно вырос с того боя.

Почти пять километров дистанции, если это пустынное море, я держал без особых проблем. Яркие огоньки людских эмоций и разумов (а я теперь ощущал и их тоже) немного отвлекали и сбивали настрой, но контроль и навык позволяли держать темп. Пять минут работы, час отдыха, и снова по кругу.

А еще сюда приносили очень вкусный травяной чай (название другое, но вкус один в один, как у чая), который мы с юнгой хлестали на пару. Обстановка была теплой, и даже где-то уютной.

Почаще бы так.

Сегодня случилось смертоубийство. Ненавижу, б***ь, пьянство, пьяных и местные порядки, при которых лишение жизни считается отличным способом показать неправоту оппонента.

Если поконкретнее, то один не слишком одаренный интеллектом матрос, как мне сообщили - из нового набора, достав (читай: стащив) где-то выпивки, почувствовал себя Владыкой Вселенной и Богом Биотики одновременно. И, само собой, мужика потянуло на подвиги, а если точнее, то на баб. На корабле хватало женщин, а некоторые из них возможно даже и согласились бы на проявление взаимных чувств.

Но этого идиота угораздило выйти на отдыхающую после тяжелой тренировки Вал. Учитывая мою работу над внешностью воительницы, отсутствие на ней лат и еще мокрую, слегка просвечивающуюся после купания рубаху с торчащими на холодном ветру сосками - зрелище она представляла очень аппетитное.

Трезвый человек трижды подумал бы, прежде чем подойти к здоровой и опасно выглядящей женщине, даже не зная о том, что она является магом. Но где же та трезвость, когда она нужна?

После того, как Вал, проявив невиданную для себя вежливость и снисходительность в ответ на попытку подката в стиле "эй с**чка, пошли по****ся", дала дебилу шанс сдать назад, - не желая марать руки кровью, и вообще пребывая в хорошем настроении, - тот не внял голосу рассудка. Вторую попытку "соблазнить" понравившуюся красотку он уже не закончил. Подмастерью-воителю хватило одного молниеносного удара в голову, чтобы проломить дурню череп, убив того на месте.

Если вы думаете, что у Вал из-за этого были проблемы, то разочарую вас: капитан даже, не долго думая, выплатил той компенсацию. Все же его человек публично унизил мага, так что итог был закономерен. Никто из участников событий не испытал никаких сожалений, только раздражение Вал на испачканный кровью рукав, и такое же раздражение Фросса на необходимость перекинуть на кого-то работу погибшего. Само обсуждение события заняло от силы пару минут.

Я узнал о произошедшем уже постфактум.

Не подумайте, что я вот так сильно сочувствую невинной жертве - из памяти Вал я прекрасно слышал и видел весь разговор. Его смерть была делом решенным в тот момент, когда он раскрыл рот. Просто этот мир в очередной раз напомнил мне о том, насколько он, черт возьми, жесток, беспощаден и кровав.

Невольно задаюсь мыслью о том, что подобная участь могла бы произойти и со мною, разозли я какого-то сильного мага. Неприятным холодком отдались воспоминания о Миколасе Войме.

Необходимость расти в силе еще никогда не была столь ярко подсвеченной.

Вечер второй недели плаванья ознаменовался второй активацией обратного фетиша, что, естественно, вызвало во мне бурю эмоций и радостных чувств. Выключая сарказм, ситуация получилась аналогичной прошлому разу. Просто однажды вечером Вилония вновь начала разговор на столь щекотливую тему.

- Роланд, можно вопрос?

- Вопрос, конечно, можно. - Отвечаю, не прерывая очередной попытки вслушаться в эмоции людей на впереди идущем корабле. - Ответ, это уже другое дело.

- Ха. Ну, если так... - Собственно, я начал подозревать поднятую тему именно из-за этой странной неуверенности Вал. - Как насчет того, чтобы повторить ту забаву, еще из Ауса... Когда я тебя, м-м, зачаровываю?

Прекращаю тренировку и задумываюсь над ответом. В принципе, дежурство только сегодня утром закончилось - впереди целые сутки свободного времени. Тратить его не на что.

- И что же ты желаешь мне внушить, Вал?

На секунду мне кажется, что она так и не ответит, отчего придется лезть в Поводок, чтобы разобраться в происходящем, но женщина все же преодолевает нежелание говорить и отвечает на вопрос.

- Я хочу заставить тебя кончать.

- А для этого обязательно применять гипноз? - Делаю недоуменное лицо.

- Ты не совсем правильно понял, вернее, я не так сказала... Короче! Если разрешишь, я заставлю тебя кончать... быстрее и легче. В смысле, очень легко и быстро, - ну, как тогда, в старом храме, после драки с нежитью. - Напомнили мне о моем конфузе. - И еще, я хотела бы... заставить тебя забыть об этом разговоре. Чтобы ты не видел ничего необычного в своих оргазмах. Вот.

Нервные метания Вал выглядят смешно. А вот сам сюжет ее фантазии ничуть не радует. Если я еще мог принять ее ступни, как объект собственных желаний, то превращение меня в, простите, "скорострела"... Это как-то совсем не возбуждает.

Вопрос стоит в том, чтобы выбрать между довольно унизительной ситуацией, или риском попасть в еще более унизительную, но уже на чужих условиях. И снова я не знаю что выбрать - нет желания отшивать Вал, но и испытывать на себе столь странную, иначе и не скажешь, фантазию воительницы тоже не хочется.

В конце концов принимаю героическое решение.

- Подожди немного, Вал, сейчас отвечу. - Встаю с кровати и иду к своей куртке. - Пусть решение примет его величество Рандом.

Достаю из кармашка серебренную монетку.

"Будет герб - значит откажусь. Будет портрет - тогда и соглашусь" - загадываю, хоть и не озвучивая в слух. Раз уж сам не имею понятия что делать, то отдам свою судьбу в руки Рандома. Помню, в свое время, я играл в танки онлайн, так я даже молился этой сущности. Только не корейской версии, а белорусской - так уж сложилось.

Ну и бред же в голову лезет.

Кидаю монету.

Знаете, а ведь я, все-таки, чертов гений! Видимо, сказывается прошлый опыт в умении откосить от своих обязанностей и имитировать бурную деятельность в процессе работы. Как говорится, нет ничего более острого чем интеллект человека, жаждущего продолжить заниматься ничегонеделанием.

- Вот так, парень, подумаешь, кончил в свои штанишки. Это ничего, давай мы их снимем... ой, ты взял и забрызгал мне лицо! Как же так, Роланд, ты ведь даже не коснулся моих сисек, хочешь я тебе их покажу... ага! Ты снова забрызгал меня! Ты что никак не можешь потерпеть хоть немножко? Ну словно в первый раз с женщиной. Давай сейчас я возьму его в руку, вот так, и воткну его в свою киску, вот. Я уже держу его, а ты не кончаешь, давай, мой скорострел, держи себя в руках! Во-о-о-о-от... А теперь я проведу им по своему животу и... Ну что же ты, парень? Ты вообще можешь дождаться самого траха, или так и будешь меня пачкать?

Как показала практика, я не могу убрать из разума Вал желание загипнотизировать меня. Никак не могу, по крайней мере Поводком. Но ведь невозможность убрать чертов обратный фетиш отнюдь не забирает у меня доступа к коррекции разума своей рабыни. А потому, я могу играть с ее восприятием, как того пожелаю.

- Ну не сердись, Роланд. Да я показала тебе свою попу тогда на палубе... трижды... но меня никто не видел! И я даже не подозревала, что ты от этого зрелища будешь кончать в штаны! Ну ладно-ладно, подозревала, но все равно не сердись! Хочешь я возьму тебя в рот? Заодно и сбросишь напря... ой, уже сбросил. Ну не надо злится, парень, я же не виновата, что ты такой скорострел!

Сейчас Вилония Нотель как наяву видела воплощение всех фантазий, что заполонили ее голову подобно паводку. Сцены моего унижения меняются одна за другой, но главная деталь остается неизменной - я всегда извергаюсь буквально от пары касаний, одного лишь взгляда на обнаженное тело (или его часть) Вал, или от единственного предложения заняться сексом. В воображении воительницы я пачкаю семенем ее тело, ее одежду, свою одежду или вообще помещение, в котором нахожусь. Она же получает от этого ни с чем не сравнимое удовольствие. Да она и сама кончает едва ли не чаще "меня"!

- Так, Роланд, я понимаю, ты идешь на дежурство, но дай мне, пожалуйста, свою руку... Что я делаю? Да всего-то приложила твою ладонь к своей сиське, даже не снимаю с себя одежду... Хи-хи! Ты опять кончил! Нет-нет, времени на крики нет, иди, тебя ждут! Ну-ка, посмотри мне в глаза и перестань на меня злиться. Вот давай посчитаем... раз, и ты не хочешь на меня злиться... два, и ты понимаешь, что только сам виноват в своей скорострельности... три, и тебе нравиться кончать пачкая штаны... четыре, тебя возбуждает идея сутки просидеть испачканным на дежурстве... пять, ты будешь думать обо мне и кончать, только тихо и незаметно, прикрывая проступающие пятна... Просыпайся, Роланд. Давай, удачи там, и помни о моих сиськах!

Подавляющее большинство воображаемых женщиной сцен очень даже унизительны. Хорошо, что монета все же выпала гербом, а то я даже не знаю. Не иначе, Белорусский Рандом был ко мне благосклонен. Знай я точно, что фантазия Вал ограничилась бы только нашей каютой, я бы, наверное, согласился бы пережить такое унижение - я действительно ценю ее желания, даже навязанные. Тем более, что из-за меня навязанные. Но самые "вкусные" варианты не ограничивались каютой. Она хотела заставлять меня извергать семя в самых разных местах, особенно там, где нас могли видеть. И пусть в фантазиях она всегда беспокоилась о том, чтобы никто не осознал мое положение... Да ну на*** такие фантазии!

Поводок поможет решить проблему с временными рамками, и Вал просто посчитает, что я согласился на ее просьбу тремя днями ранее, а все это время она развлекалась со мною. Тщательно пересматривая всю цепь несуществующих событий, я внимательно слежу за тем, чтобы не допустить нескладности и неувязок. В результате у Вал будет исполнение мечты, у меня незапятнанная гордость и белье, а у нас обоих немножечко счастья.

Ну разве я не чертов гений?

Система подтвердила мои подозрения, наградив случайной характеристикой за преодоление попытки применения на мне гипнотического воздействия.

Ловкость: +1

- Ну, Роланд, будь человеком, скажи мне, как тебя отблагодарить? - Распиналась передо мною Вилония.

Уже четвертый час, с тех самых пор, как она "вывела меня из транса" женщина перемежает поток извинений в том, что ее "очень сильно занесло" и попытками подобрать подходящее извинение. Мне даже немножечко стыдно - осознавшая, что именно она "творила", Вал очень расстроилась, прекрасно понимая, что она заставила меня "пережить". Это было настоящее чувство стыда за откровенное "предательство" - а Вал, несмотря на очень большое количество мерзких поступков в своей жизни, свято гордилась тем, что никогда не кидала напарников... столь явно.

Вероятно, согласись я на предложение Вал, и она таки удержалась бы от воплощения самых "двинутых" фантазий, но я попросту "воплотил" их все, не сильно разбираясь в том, действительно ли она внушила бы мне их, или ограничилась мастурбацией и собственным воображением.

- Успокойся, Вал. Что было, то прошло, просто не делай так больше. Или хотя бы предупреждай. А так, все в норме. - В очередной раз пытаюсь погасить разговор. Хоть бери да Поводок используй, честное слово. Впрочем, в этот раз моим словам удалось принести результат, правда не тот на который я надеялся.

- Да ни*** не в норме, Роланд! Я, б**, поступила как законченная с**а с недотрахом во всю еб****ю голову! **** **** *** и потом *** мне в ****** **** и такую же ****** голову! Да я не знаю чем вообще думала, п***ой не иначе, но я... Нельзя за такое не рассчитаться. Просто нельзя. Ты реально... как бы ты не считал меня своим другом или, демоны меня вы****и, даже влюбился в меня, но... Я сама не могу оставить это в стороне. - Секундная пауза, за которую сорвавшаяся на мат женщина переводила дыхание.

Несколько секунд молчания и тишины, в ходе которой терзаемая верностью, нежеланием терять выгодного напарника и банальной виной за подставу, Вилония просто молчала.

- Знаешь, парень. Спасибо тебе. Правда. Ты сейчас мог потребовать что угодно. Я бы даже согласилась выйти голышом на палубу и вы***ть себя рукояткой собственного меча. Ты действительно не держишь зла?

Благодаря всех богов за то, что этот театр абсурда наконец-то закончился, я с радостью подтверждаю слова, сказанные начавшей потихоньку успокаиваться Вал.

- Не держу. Люблю ли я тебя? Скорее, отношусь как и ты - как к верному товарищу и другу. А друзьям принято прощать даже такие косяки. Пятен на репутации у меня не осталось, а пятна на белье можно просто отстирать. Ну, а если тебе так хочется отблагодарить меня, то вот мое условие. - Тут Вал невольно подобралась. - До конца плаванья буди меня по утрам минетом.

Хотелось поморщиться от собственного лицемерия, но уже привычно держу лицо кирпичом. Пока воительница уверяет меня, что я тоже ее друг, притом единственный за долгие годы и, что она будет сосать так, что мне матрас через жопу затянет, в голову приходит дурацкая мысль - лучше бы я действительно дал ей все сделать. Тогда бы у меня был повод для злости на Вал, админов, систему и на жизнь вообще. Потому что смотреть на Вилонию, которая сейчас, без всякого дополнительного влияния поводка, искренне считает меня своим другом (а кто еще согласится спустить на тормозах такой косяк?) было действительно тяжело. Ее дружба не сильно-то и отличается от любви. Любви, которой она ни к кому не испытывала, и которую я так и не стал ей внушать. Ее дружба была, пожалуй, даже сильнее и крепче.

- Вал? - Спрашиваю уже замолчавшую женщину, которая просто лежит рядом со мною.

- Да?

- Если вновь захочешь побаловаться гипнозом, то я не стану бить тебя магией насмерть за такие желания.

В ответ не звучит ничего кроме короткого: "Спасибо". Но благодарности, понимания оказанного доверия и обещания ответить взаимностью на любую мою, похожую или не очень, просьбу, там было больше чем достаточно.

Пожалуй, я и вправду соглашусь.

Потому что иначе будет неправильно.

Когда Вал ушла на очередную тренировку, чтобы не потерять форму. Мне прямо во время попыток уловить чувства матросов на нижней палубе пришло системное сообщение. Уже предвидя какую-то бяку, я с предельной готовностью ко всему, вплоть до всплытия Ктулху, открыл всплывшее и призывно мерцающее окошко:

Администрация игры благодарит вас за помощь в нахождении еще одной технической неисправности в ключевом элементе Системы. В целях препятствования мошенничеству, нами была изъята возможность применения Поводка, для предотвращения влияния обратного рандомного фетиша на сознание автора Поводка. Вам будет выдана потрясающая воображение награда.

В награду входят:

1. Искренняя благодарность Администрации.

2. Пожелания всего наилучшего от Администрации.

3. Наградной пакет ХИТ.R_0Ж.ОП.1.01. В оный пакет входят следующие услуги:

3.1. Учащение проявления обратного рандомного фетиша в пять раз (срок действия 29.23.59).

3.2. Удлинение нахождения под властью жертв Поводка в пять раз (срок действия 29.23.59).

3.3. Все подчиненные поводком соратники не видят нужды сообщать Игроку о своем желании воздействовать на его волю, считая что это лишит их забаву основной доли удовольствия (срок действия 29.23.59).

3.4. Все подчиненные поводком соратники не видят ничего плохого в том, что воздействовали на разум Игрока (срок действия 29.23.59, далее бонус может быть включаемым и выключаемым по желанию Игрока).

4. Легендарное разовое заклинание "Купол Абсолютной Тишины", позволяющий в течение десяти минут полностью отрезать участок мира, на котором находится игрок от реальности. Ничто и никто не проникнет и не покинет территорию Купола до окончания его действия (активирован при прочтении 09.59).

Благодарим вас за содействие и понимание.

Приятной игры, Игрок.

Искренне Ваши, Администраторы.

Смотрю на свою статистику.

Так и есть - я нахожусь под воздействием легендарного спелла. На следующие десять минут уничтожить меня не смогут даже все боги этого мира скопом. В этот момент я прекрасно понимаю смысл, заложенный в дарении мне именно этого, воистину Легендарного, заклинания. Спокойно встаю с постели, выхожу на центр каюты и ору во все горло, срывая голос в диком, нечеловеческом крике, преисполненном такой жгучей ненависти, что ее хватило бы для коллапсирования Вселенной, обрети она материальное воплощение.

- СУУУУУУУУУУУУУУУУУУУУУУУКИИИИИИИИИИИИИИИИ!!!

Если мне будут давать второй класс при учете всех моих действий до момента получения мною дополнительного класса, то я только что добавил в список доступных вариантов берсерка.

Того количества почти материальной ненависти, которая переполняла мое естество, хватило бы для мгновенного становления не то что архимагом, а сразу Высшим, сиречь Богоравным. Случись мне теперь вернуться в мой прежний мир, - и, боюсь, там очень скоро появится маньяк, жестоко убивающий всех, сколь-либо относящихся к системному администрированию.

Мне казалось, что еще немного, и я просто лопну от злобы, или, что вероятнее, схвачу сердечный приступ. То-то было бы смешно - умереть внутри кокона абсолютной защиты. Наверное, останься я простым человеком, и сердце действительно не выдержало бы такой нагрузки. Или не сердце, а сосуды.

Не все равно ли, инфаркт мне грозит, или инсульт?

Справился.

Выжил.

Вспомнил все известные мне, по обоим жизням, ругательства.

Придумал несколько десятков новых.

Отбил пальцы на ногах, при попытках пинать стены каюты.

Растратил весь резерв, пытаясь преодолеть Купол и пойти убить кого-то.

Успокоился.

Я ожидал внезапного сеанса гипноза в тот же день, даже отнесся к этому с крайней степенью пофигизма, но, видимо, Белорусский Рандом не забыл мои молитвы, став на мою сторону в противостоянии с Администрацией.

Как именно меня обезопасило от церебрального секса?

Весьма и весьма радикально - грянул шторм. Шторм на море, особенно если плыть на паруснике, это довольно тяжелое событие. Нет, не так. Шторм на море, особенно если плыть на паруснике - это абсолютный, чистейший кошмар. Будь ты простой моряк, пассажир, капитан или корабельный маг - все мы оказались никем перед ликом бушующего моря.

Буйство стихии, когда ты ощущаешь всю свою ничтожность перед атакой природы, которая словно говорит с тобой, указывает, орет во всю глотку, давит тысячами завываний ветра. Когда ты чувствуешь ее слова в ударах волн, отдающихся гулом и душераздирающим скрипом по всему корпусу корабля, когда даже просто стоять на ногах становится подвигом, а передвигаться приходится едва ли не ползком, когда весь экипаж невольно задерживает дыхание перед каждым ударом.

"Ты здесь чужак!" - воют ветра.

"Тебе не место здесь!" - шипят змеями волны.

"Твой конец неминуем!" - веско заявляют раскаты грома.

"Здесь наша власть!" - отдается в голове с каждой молнией.

Было эпично.

Действительно эпично. Ибо если все погодники и аэроманты скопом не смогли остановить, или хотя бы отвести в сторону подобное буйство стихии, то это лишь значит, что мощь шторма превосходила их всех, даже вставших в один круг. Просто таки долбанный насос!

Хорошо хоть я не страдаю морской болезнью.

Корабли мотало добрых полтора суток. Когда штормовой фронт ушел, оставив вместо себя лишь соленый ветерок и постепенно подымающуюся жару, стали мы считать потери. Перво-наперво, как следует осмотревшись, стало очевидно, что мы, - то есть, экипаж и пассажиры Золотоносного, - остались в одиночестве. На горизонте не было ни единого кораблика.

На подобные случаи уже давно была отработана серия нужных действий. Пассажиров, включая меня и Вал, успокоили, матросы начали бегать как муравьи, отчищая палубу и проверяя такелаж, важные шишки и офицеры начали орать в два раза громче, и порядок начал медленно восстанавливаться. Когда стало понятно, что мы тут не утонем от пропущенной трещины в борту, принялись считать пропавших.

Помимо нескольких (тринадцати, если быть точным) смытых и раздавленных матросов, потеряли целый отряд водников - пять учеников и двое подмастерий, пытавшихся дать команде время на закрепление такелажа и спускание парусов, были смыты, или, вернее, утянуты на дно, морской волной. Фросс матерился как сапожник, во всю цитируя местный аналог боцманского загиба, поминутно поминая старые сапоги Вомара (почти что Посейдон), исподнее белье Калипсо, и кишки всех морских демонов вместе взятых.

Как я понял из скупых ответов офицеров и магов (чаще всего, первые были заодно и вторыми) столь внезапно разыгравшийся шторм был следствием почти сотни воздушных элементалей, решивших устроить "свадьбу", а потом еще и присоединившихся к ним водных. Полуразумные, а иногда и без всяких "полу", нематериальные сущности, конечно, знатно повеселились, но нам от их веселья было не столь сладко. Собственно, именно элементали, разозлившись на попытку магов успокоить их, смыли незадачливых кудесников за борт. Все, что мне сообщили, я узнал благодаря тому, что тоже был, в некотором роде, корабельным магом. Остальных пассажиров не баловали подробностями.

Решив отблагодарить членов команды за информацию, предложил свои услуги. Как ни странно, согласились, поставив меня проверять энерговоды на предмет повреждений и утечек.

Задача была довольно простой, но хлопотной, при этом требующей хорошего контроля и чувствительности. Вот и пришлось до вечера лазить по всем углам корабля (допустили даже к ранее запрещенным для посещения помещениям), подавая энергию в каждый провод и старательно вслушиваясь в отклик.

Там, где энерговод порвался, его склеивали заплатками из алхимического серебра. Там же, где перегорал целый участок, за дело бралась парочка из двух учеников-трансмутаторов. Под их влиянием из небольших сосудов с тем самым серебром, пребывающим волей магии в жидком состоянии, вылетали небольшие шарики, постепенно растягивались и превращались в уродливые подобия нормального энерговода. КПД будет низким, потери энергии наоборот - высокими, но даже так лучше, чем ничего.

В свою каюту вернулся глубоко ночью, только для того, чтобы переодеться, ибо приходилось работать дальше.

Устранив основные опасности для корабля, гидроманты принялись просушивать промокший товар и откачивать воду из таки немного потекшего трюма. Пока остатки водников уныло отрабатывали жалование, меня и еще нескольких непригодных для ремонта и очистки магов приставили к троице астральщиков.

Все трое были женщинами, даже девушками, ненамного меня старше. Все трое выглядели очень устало и нервно. Все трое имели ранг учениц. И вот этой троице было суждено связаться с оставшимися кораблями, чтобы собраться обратно в одну кучу.

Тем, кто еще на плаву.

И у кого есть свои связисты.

Я, признаюсь, немного нервно реагировал на астральных магов, особенно женского пола - слишком свежи были в памяти воспоминания о культистах из Ауса и лидере их, Сифии ибн Саат. К счастью, даже если эти три волшебницы и были демонолюбками, они этого не показали. Влив в девушек силы, и немного посмотрев на то, как они сидят в особой, только астральными магами применяемой, медитации, я покинул связистов.

Все равно единственное, что я могу различить - это непонятные возмущения в энергофоне.

Один хрен - лучше выспаться.

Когда я вернулся в каюту во второй раз, Вал, кою тоже припахали к общественному труду, уже сладко посапывала в обе ноздри и думать не думала о попытках трахнуть мне мозг.

Спустя пару минут в каюте сопели уже в четыре ноздри.

А на утро все было хорошо, и мы поплыли дальше.

Поверили?

Вот и зря!

На следующее утро проблем стало только больше, а беганья и работы в два раза больше. Получив кучу хреново уловимых сигналов от кораблей - а хреновых потому, что торговый флот это вам не военный корабль, хороших магов астрала тут не так и много - и кое-как обговорив место сбора, офицеры принялись направлять корабль в нужную сторону, не переставая ремонтировать и задраивать все, что только можно ремонтировать и задраивать. Успех был переменным. К счастью, Фросс на команде и судне, как уже говорилось, не экономил, так что в норму Золотоносный пришел довольно быстро.

Уже вечером мы оказались на точке сбора, где уже потихоньку собирались в кучу остальные участники морского путешествия. Раздав кучу приказов разной степени важности и срочности Фросс, вместе со старшим помощником, сел в шлюпку и поплыл в сторону почти не пострадавшего военного галеона, капитану которого придется выслушать о себе много нового и интересного. И даже статус младшего магистра не спасет - на стороне капитана Золотоносного будут деньги, а, если точнее, то контракт найма.

Пока капитан занимался криками и угрозами судебных тяжб (а суды в этом мире даже гуманней, чем Советский Суд из кинокомедий Гайдая), я стоял у бортика, пил ароматный чай, принесенный мне каким-то незнакомым юнгой, и потихоньку отходил от напряжения последних дней.

Что-то у меня жизнь зебру напоминает - то долгие периоды спокойствия, прерываемые только тренировками да горячим телом Вал, то натуральный конкурс на выживание, где играть приходится против какого-то шулера.

Поскорее бы суша.

Вроде как скоро должен быть первый порт, в котором можно будет встать на прикол. Наверняка именно там и будет проходить полноценный ремонт тех кораблей, которым повезло меньше нашего.

Смотря на медленно приближающийся кораблик, - если мне не изменяет память, то это фрегат, у которого не хватает одной мачты, - я равнодушно думаю, что поседею до старости.

На месте сбора мы проторчали почти неделю, которую, кстати, мне засчитали как рабочую, и даже премию выплатили за помощь в ремонте корабля. Последнюю заплатили даже Вал - как оказалось, барышня, способная таскать бочки весом едва ли не в тонну, вполне заменяет собою грузового голема.

По утверждениям Вал, главный интендант товарных трюмов готов был сожрать тех, кто продал ему излишне хрупких (не иначе, в материал добавили низкокачественной глины, если вообще не песка) истуканов. Не исключено, что сожрать буквально - главным интендантом был двухметровый, выше даже Вал, чернокожий громила из какой-то дальней пустынной страны, который даже не скрывал того, что в его племени мясо поверженного врага считалось деликатесом.

Если учесть то, что он является подмастерьем шаманизма, притом ближе к мастеру, то мне остается только... пожелать ему скорейшей встречи с оными недобросовестными магами, решившими сэкономить на ингредиентах. Кто-то один гарантированно умрет, а жалеть я не собираюсь ни кидалу, ни людоеда.

Хотя сам факт шамана, работающего интендантом, доставляет немало веселья. Сам черный мгвана, однако, справляется со своими задачами на отлично - постоянно поддерживая в реальном мире кучу мелких духов и научившись смотреть на мир их глазами, шаман реально присутствует на всем складе одновременно. Можно сказать, воплощенная аватара Хомяка.

Что-то я своего Хомяка и Жабу никак не заведу, а ведь они положены каждому попаданцу.

По закону!

Какой же я, б**, попаданец - без Хомяка и Жабы?

Переговоры о проблемах нашего флота закончились тем, что восемь кораблей так и не пришли на место сбора. Вероятнее всего, они просто утонули, хотя не исключено, что их унесло ветрами слишком далеко. Не все капитаны тратятся на собственного астральщика, считая это излишним и дорогим. В таких вот форс-мажорах их жадность и берет свою кровавую плату.

Ну, значит, они сами себе злобные карлики. При том, очевидно, мертвые злобные карлики.

Обратно на корабль Фросс прибыл в компании не только своего помощника, но и семи одетых в подобие военных мундиров, магов воды, одолженных у капитана военного галеона. Кораблик, который таки действительно является плавающей крепостью, кстати, носит имя Миниатюрный. Вот уж точно, у кого-то имеется странноватое чувство юмора.

Что гораздо важнее, так это наличие в присланной в подкрепление нам группе аж троих подмастерий, одна из которых, - внимание, - весьма миловидного вида женщина. Этакая "морская волчица".

Лет тридцать на вид, короткие рыжие волосы, почти мальчишеская, хотя все же имеющая приятные округлости, фигура. Невысокий рост, миловидное лицо, светло-серые глаза... и энергетическая оболочка гидроманта, вплотную приблизившегося к четвертом рангу.

Можно сказать, что я почти влюбился.

От того, чтобы кинуть на нее Поводок в тот же момент, когда я увидел это чудо, меня остановила только банальная осторожность - вдруг это жена того самого младшего магистра и, по совместительству, капитана очень крутого боевого корабля. Такую уведешь, а потом тебя, среди бела дня, ударит молнией.

Раз так двадцать.

- Она-то? - Оскалился крепкий мужик лет тридцати, носящий статус третьего помощника капитана и подмастерья магии воздуха. - Ну, Роланд, мой тебе совет, лучше не надо! Во-первых, обидеться может твоя Вал, а во-вторых, характер у нее - не дай Калипсо!

Разговорить Шарля Берье, слывшего главным бабником всея Золотоносного, было несложно - мы вместе с ним во время аврала пытались прощупать на предмет повреждения внешнюю сторону обшивки корабля. Он страховал, а я простукивал. Меня поставили на такую работу, чтобы послать на нее хоть кого-то, а его за очередной косяк: совращение той самой аристократки, что увлекалась варением духов.

По итогам нашего довольно долгого висения за бортом, удалось наладить вполне товарищеские отношения. Шарль был парнем простым - бастард какого-то неизвестного мага, который даже не утруждал себя общением с отпрыском, он достиг всего сам, не сильно при том напрягаясь. К жизни последователь Казановы относился довольно пофигистично, легко сходясь с людьми.

Никогда бы не подумал, что мне пригодится такое знакомство.

- И все же?

- Ну, зовут ее Ренна Ортан, и она как бы не в фаворе у начальства. Как я успел узнать от ее коллег, сама барышня пришла с другого судна, команду с которого списали на берег после очередной стычки. Большую часть экипажа распустили, но ее и еще нескольких взяли в экипажи других судов этой флотилии. Но если раньше она была первым помощником, то тут получила всего лишь старшего офицера. При этом, ближе к концу их иерархии. - Тут Шарль прервался, чтобы глотнуть еще немного хорошего рома - пришлось потратиться на "взятку" - и, посмаковав, продолжил. - Ей бы посидеть тихонечко, и ранги пошли бы вверх, но с субординацией у нее оказались проблемы. Там спорила, того послала, там недоработала - вот и попала в немилость. Ее сюда и сослали по этой причине.

- Забавно... - А ведь, пытаясь меня отговорить, Шарль еще больше убеждал меня в правильности моего выбора.

- Ага. Ей нынче не до любви, большой и чистой, так что, будь она пиромантом, огнем бы плевалась. Я попробовал к ней подойти, но она послала почти сразу - видно, привыкла к таким романтикам как я.

- Таких мастеров она точно еще не встречала. - Лесть, и грубая, но вместе с моим привычным непробиваемым покерфейсом, выходит вполне себе забавная, хоть и плоская, шутка.

Шарль тут же улыбнулся во все тридцать два, явно оценив мою попытку в юмор, и подтверждающе закивал, не прекращая скалиться, словно какая-то акула.

- Естестно! Она даже не знает, что потеряла. Но если что, желаю тебе удачи!

Переубеждать его в том, что хочу познакомится с понравившейся девушкой, не стану, - тем более, что, наверное, и не сумею. А вот информацию я приму к сведению. Разговор свернул на другие темы, под которые мы приговорили бутылку моего рома, и еще одну из запасов Шарля. Я, хоть и тщательно следил за состоянием разума, чтобы не сболтнуть чего, все равно вырубился прямиком в каюте Шарля. Тот, правда, отключился даже раньше - сильная усталость и крепкий ром вырубают надежнее сонных зелий, даже если вы не самые слабые в мире маги.

Я и рад был тому, что впервые в своей новой жизни напился вдрызг.

Так меня почти не донимала совесть по поводу того, что я собирался сделать.

В этот раз у меня было больше двух дней.

Я не находился в смертельной опасности.

Просто один попаданец, как и положено попаданцу с холодным сердцем и головой, решил поработить совершенно незнакомую женщину, которую впервые в жизни увидел. Мне даже не хотелось искать себе оправданий, или пытаться объяснить себе необходимость этого действия. Не было желания оправдать себя в своих глазах.

Просто было на душе такое ощущение, словно я сделал еще один шаг куда-то не туда.

И умом я понимал, что едва ли он будет последним.

Что можно сказать хорошего о похмелье, так это то, что столь премерзкие ощущения напрочь убивают любые муки совести, или проблемы морального выбора. Когда я, плетясь в свою, такую родную, каюту, встретился с идущей в неизвестном направлении (скорее всего, на мостик) Ренной Ортан, я почти не задумывался над своими действиями.

Проигнорировав презрительный взгляд по-военному подтянутой женщины, я тут же кинул поводок на свою цель. На секунду ее глаза словно бы затуманились, но она тут же вернула себе прежний вид, и, разве что только нос не зажимая, обошла мою несущую перегаром фигуру.

Я сам, старательно отгоняя всплывающие в Системе окошки, прошел вперед, таки дотопав до своего места жительства, где кивнул сидящей в медитации Вал, и завалился на кровать.

- Как прошла пьянка? - Несмотря на ехидный вопрос, Вал имела достаточно совести, чтобы говорить очень негромко, не тревожа мою гудящую подобно колоколу голову.

Промычав что-то в ответ и выпив еще немного водички, я принялся делать дыхательную гимнастику, чтобы максимально обострить мысли - последующие действия не потерпят от меня халатности или тупых ошибок.

Посмотрим, что ты за фрукт, Ренна Ортан.

Жизнеописание этой чародейки, точно так же, как биография Вилонии, было достаточно интересным и эпичным, чтобы написать пару-тройку приключенческих романов. Словно в качестве укора моему серому бытию.

Как и Вал, Ренна была младшей дочерью некого аристократа. Только в случае Ортан, этот аристократ был рангом повыше, да и влиянием и златом побогаче. Юная девушка получила от семьи хорошее образование, умение владеть боевой шпагой и наследственное сродство с водной магией. Никто не мешал покрытой веснушками девочке учиться, даже всячески одобряли ее начинания.

Более того, отец ее, сам флотский офицер, помог пристроить свое чадо на флот, как раньше помогал троим ее братьям. Жизнь текла, росло мастерство и звания, пока не грянула война. В сражении с армадой Кораллового Принципата, флот Вилманского (соседствует с Варсией, кстати) Царства потерпел серьезное поражение. Ее отец, который к тому моменту уже три года как был младшим магистром, навеки остался в тех водах.

Даже без покровительства папеньки, карьера Ренны шла, хоть и помедленней, вверх, - пока один ее хороший друг, так и не ставший кем-то большим, чем друг, не прибил на дуэли внука одного из адмиралов Вилмана. Сам незадачливый товарищ отнюдь не собирался убивать противника, но перестарался с комбинированной атакой водой и молнией. Собирался или нет, но такого юмора сильнейший погодник королевства не оценил, и уже через неделю оный друг утонул в собственной ванне.

Гидромант.

Утонул в ванне.

Смешно.

Старшие братья смогли прикрыть Ренну, которая была секундантом на той злополучной дуэли, от немедленной расправы, но с государственным флотом пришлось распрощаться. Впрочем, оставшиеся после отца связи помогли устроиться в крупный наемничий флот, под предводительством собутыльника и бывшего начальника ее родителя. Где она и работала без малого три года, дослужившись до первого помощника капитана, и почти взяв ранг мастера гидромантии.

Но в сражении с излишне наглым пиратом ее капитан погиб, корабль получил несовместимые с дальнейшим функционированием пробоины, отчего большую часть команды отправили в отставку, а ее перевели младшим офицером на флагман их наемничьего флота.

Довольно трудно привыкнуть подчиняться, после того, как была второй после бога на всея корабле. Проблемы у женщины начались практически сразу. К моменту своего прибытия на борт Золотоносного, тот факт, что Ренна не задержится в Сизых Медузах (название вольного отряда) надолго, был ясен даже последним матросам.

А потом леди Ортан встретилась со мною.

И ее жизнь круто поменялась.

Более-менее обработав биографию своей новой соратницы, я принялся править ее личность, стараясь, однако, максимально сильно сохранить ее разум в оригинальном виде. Как человек, Ренна была намного лучшей, чем Вал, несмотря на безмерную спесь потомственной аристократки и довольно тяжелый характер. От этого мне становилось еще более мерзко. Потому я и пытался максимально сохранить личность своей жертвы, не перекраивая ее полностью.

Создаю примерно те же закладки, что и для Вал - верность, жажда угодить, самоубеждение в нормальности происходящего с ней. Покончив с этим, перехожу к созданию ложного воспоминания. Согласно ему, Ренна, решив свалить подальше из отряда, приглядела себе двоих не связанных с какими-либо группами магов, которым и предложила вместе путешествовать в поисках могущества и звонкой монеты.

Тут я без раздумий отдал ей лидирующую роль в нашем отряде - просто потому, что как маг она была сильнее и опытнее нас с Вал. Многократно сильнее и опытнее. И пусть на суше или под землей гидромант и теряет в боевой мощи, но недооценивать потенциал Ренны будет смертельно опасно для кого угодно.

Закончив с памятью Ренны, я поработал с разумом Вал, сделав ее более спокойной в отношении нового члена команды, а подумав, еще и по поводу моего вероятного (обратный фетиш, админы-сволочи-ненавижу!!!) интима с леди Ортан. Подумав еще немного, вношу такие же исправления в мозги самой Ортан - не знаю, будет ли у меня с ней секс, но отказываться от Вал я тоже не стану.

Ну, чо?

Я теперь больше не личинка попаданца!

У меня уже появился гарем!

Теперь я жирная личинка попаданца!

Отложив в сторону свой тупой юмор, перехожу к статистике моей второй, как бы это не тошно было говорить, безвольной (вернее, имеющей только мою волю) рабыни.

Смотрю в системный статус.

Ну ах***!

Имя: Ренна Ортан;

Класс: гидромант (ранг третий - подмастерье);

Уровень: 28 (0/1400);

Возраст: 31 год;

Жизнь: 190/190;

Магия: 3060/3060;

Характеристики (Ф):

Сила: 10 (0/100);

Ловкость: 26 (0/100);

Выносливость: 19 (0/100);

Восприятие: 31 (0/100);

Характеристики (Э):

Объем: 204 (0/100);

Плотность: 211 (0/100);

Контроль: 72 (0/100);

Восполнение: 164 (0/100);

Сопротивляемость: 69 (0/100);

Свободных: 0;

Очки навыков: 0;

Изучено: Разговорный и письменный язык: Царство Вилман; Коралловый Принципат; Древний Кхантский. Продвинутые основы фехтования шпагой. Морское Дело. Продвинутая навигация. Этикет высшего общества: Царство Вилман.

Навыки: Продвинутое управление магической энергией. Развитое восприятие магической энергии. Продвинутая работа с магическими накопителями. Мастерское использование крупных объемов магической энергии. Продвинутая работа в круге. Базовое преодоление сопротивляемости. Развитая тренировка сопротивления. Развитое восстановление энергии.

Перки: Непоколебимый. Подмастерье. Магия в крови. Соль земли. Кровь Ортан (наследственное). Родство с Морем. Благословение Калипсо (наследственное). Густая кровь. Отречение плоти. Ускоренная реакция.

Знания: Мастерская гидромантия. Развитое использование заклинаний гидромантии. Развитый контроль водных потоков. Продвинутый контроль крови. Продвинутый базовый контроль жидкостей в чужих телах. Развитое нивелирование ментальных атак. Развитое нивелирование проклятий. Продвинутые основы ритуалов. Основы общения с духами моря. Слабое предчувствие опасности. Базовое усиление тела.

Особое: Поводок: Косметическая коррекция внешности. Вложения мастерства сексуальных утех. Ментальные черви. Рандомный фетиш. Вложенное мастерство соблазна. Обратный рандомный фетиш.

У меня просто нет слов. Даже если не брать во внимание огромную кучу прокачанных знаний и навыков, да несколько наследственных, родовых перков. Даже если опустить всю эту вкусность. Если забыть про семьсот двадцать магических характеристик, что чуть больше, чем в три раза превосходит мои родные двести семьдесят три. Не принимая в учет три с хвостиком тысячи единиц магической энергии. Все равно остается - Она.

Дикая.

Ужасная.

Полная.

Абсолютная.

Несправедливость!

У Ренны, согласно Системе, двадцать восьмой уровень! Равный моему нынешнему, чтоб его колотило, уровню! При том, что она должна быть раза в два выше! Как минимум в два раза! Это значит, что она всегда, всегда, всегда, - админы, с**и, ненавижу, мрази, - будет сильнее меня. Выходит, мне теперь по жизни придется терпеть превосходство Ренны, и последующих за ней, надо мною?

Да идите н***й!

Я, б***ь, стану, злое****м архимагом просто назло всем вам, с***м!

Твари.

Тролли!

Лжецы!

Чтоб вам по жизни лишаться девственности в компании троллей настоящих!

Скинув с себя одежду, и усыпив через Поводок разбуженную моим шевелением и злобным пыхтением Вал, я упал на кровать и тут же вырубился.

Похоже, только сейчас, у меня появилась настоящая причина докачаться до сто тысяч пятисотого уровня - есть вероятность, что меня, как профессионального игрока, возьмут в Модераторы. А там я уж найду способ приложить неведомых админов Молотом Бана!

**Шуточный омак. Частью основной истории не является. Всерьез воспринимать напрочь запрещено**


Скоро в каюте на борту Золотоносного все спали.

Где-то, в пространстве совершенно невообразимого типа и характера, даже осознать которое не смог бы ни один обитатель мира, в котором жил Роланд, Существо, превосходящее простое божество настолько же, насколько оные боги превосходят обычных смертных, даже не одаренных магией, занимающееся делом величественным и непонятным, внезапно резко дернулось.

Из уст его соседа, Существа того же порядка, донеслась Фраза Силы, способная своей мощью сокрушить даже самый крепкий разум, устроить Апокалипсис в тысяче миров одновременно, или же одномоментно создать эту тысячу миров из Пустоты. После чего между Сущностями завязался диалог, столь же величественный, сколь и непостижимый.

- Bud' zdorv, J'orik'!

- Spasiba Sash. Bl'ad', ya ves' ekran zal'apal!

- Lol! Govoril je teb'e, ne jry Rolton perеd monitorom!

- Ne videlivais'a!

Фразы были произнесены, и Существа вернулись к своим великим и непостижимым делам.

Омак-отсылка к другому произведению. Кто угадает, тот молодец.


Глава 14


Едва ли найдется занятие более затягивающее, или зрелище более завораживающее, чем движение шикарных ягодиц красивой женщины в тот момент, когда ты во всю наслаждаешься ее анальным отверстием. Непередаваемая теснота, совместно с жаром и непрерывным движением, приводили мой разум в настоящий восторг, позволяя вовсю наслаждаться таким податливым телом Вал.

К своему "извинению" за тот сеанс гипноза, что был реальным лишь в ее воображении, женщина подошла со всей ответственностью, энтузиазмом и удовольствием для нас обоих. Каждое утро я просыпался от того, что мой член сжимало в тесном анусе Вилонии. Это было до того классно, что первые полтора часа почти всегда уходили на два-три оргазма прямиком в задницу Вал. Сама Воительница кайфовала даже больше меня, кончая как сумасшедшая.

Сейчас, правда, уже не утро, а очень даже глубокий вечер, - но хорошему сексу это ни в коем случае не помеха, скорее совсем наоборот, помощь. Времени много, и тратить его не на что. Все необходимые, и даже чуть сверху, тренировки уже сделаны - резерв пуст, и требует восстановления. А во время соития магические силы восстанавливаются немного быстрее. Можно было бы использовать гораздо более стандартную восстановительную медитацию, но слишком часто напрягать оболочку тоже не стоит - вредно, опасно и болезненно. Как будто таскаешь тяжести при усталых мышцах - переборщишь, так можешь и надорваться.

Оставался банальный секс. А если учесть, что Вал торопилась "искупить" свои проступки, то секс регулярный, и исключительно анальный. Честно, никогда не замечал за собой такой одержимости женскими ягодицами. В прошлой жизни, я имею в виду. Но в случае с Вилонией, я словно с цепи сорвался - ей хватало призывного взгляда, оттопыренной задницы да пригласительного шлепка по своим булкам, чтобы заставить меня бросить все, чем занимался, и приняться бурить ее шахту. Пришлось даже убедительно попросить женщину не соблазнять меня во время тренировок, на что она согласилась, и даже извинилась за назойливость.

Вот и сейчас: я старательно трахал Вал, которая реально вцепилась зубами в подушку, скрывая стоны. Сам же пытаюсь удерживать себя на грани, не позволяя семени излиться в тесноту ее отверстия.

- М-м... Ты... - Поскольку воительница старалась скрыть шум, дабы не будить соседей, то ее речь была очень тихой и прерывистой. - Ты... Б**, сейчас... кончу.

Шлепаю красавицу по левой ягодице - не сильно, но ощутимо - и напоминаю той о необходимости соблюдать тишину на корабле. Хотя бы относительную тишину.

- Ну-ну, Вал. Еще разбудишь всю палубу, чтобы точно знали... - В этот момент сфинктер тяжело дышащей партнерши сжался, едва не заставив меня перешагнуть точку невозврата. - Что я тебя... сейчас... трахаю.

На мою претензию мне ответили задавленным подушкой смешком и целой серией сжатий и разжатий, вынудив и самого сдерживать крик из последних сил.

Удалось.

- Как будто... они того не знают... - Указала бывшая латница на очевидную истину. - И вообще... будешь возмущаться... заставлю... во всю глотку... орать.

Последнее является правдой: вложенное мастерство действительно позволяет довести меня до невменяемого состояния, что уже не раз было мне (и на мне) продемонстрировано. Дело даже не в каком-то особо сильном оргазме, а в четком балансе между ласками, движениями, словами и, собственно, сексом. В результате, от информационной перегрузки, контроль над собою оказывается временно потерян, а верх берут инстинкты и эмоциональные порывы.

Менталист во мне утверждает, что ввод в подобное состояние мало чем уступит гипнозу - мозг одинаково не может уследить за тем, что ему говорят, открывая дорогу прямиком в подсознание. Еще один повод быть осторожным. Пока что Вал только то и делала, что вырывала из меня стоны и заставляла кричать ее имя, но кто знает, кто знает...

К тому же, учитывая то, как часто и сильно кончает сама Вал, любые попытки воспользоваться моей послеоргазменной слабостью были для нее почти невозможными. Все верно - она действительно, бывало, уносила меня на небеса. Но я доводил ее до аналогичного состояния намного чаще, пусть и жульничая немного с помощью Поводка. Так ведь и ее мастерство даровано, на мою голову, именно Поводком.

Оба мы те еще жулики.

В этот момент женщина кончает еще раз, вновь содрогаясь в экстазе и почти доводя до него и меня. Каким чудом смог не взорваться чистым удовольствием - сам не знаю. Потихоньку успокаиваюсь, продолжая мерный, но уже намного более медленный, ритм. Еще пару раз заставлю Вал рычать в подушку, и можно самому кончить. А то она и вправду прогрызет постельную принадлежность насквозь.

Немного отдышавшаяся Вал, едва сдерживая новые стоны, выдает наполовину рык, наполовину шепот:

- Кончи в мою жопу!

Изливаюсь бурным потоком в тесноту ее тела, сам едва удерживаясь от того, чтобы вцепится зубами ей в плечо. Не то чтобы регенерация усиленного тела воителя не смогла бы убрать последствия такой экстравагантной ласки, но все равно не вижу смысла уродовать красивую женщину. Уж чего-чего, а садизма я за собой никогда не замечал.

Медленно и плавно вынимаю себя из вновь кончившей Вал, когда она вновь произносит ту же самую фразу, только в этот раз немного тише чем в предыдущий:

- Кончи в мою жопу.

Вновь кончаю, изо всех сил входя в амазонку на максимальную длину, ощущая, как та буквально наполняется моим семенем. Пока Вал сама содрогается в экстазе от этого движения, я начинаю подозревать нехорошее.

- Хм. Вал, скажи, только честно, ты влияла на мой разум?

Воительница выгибает спину, повернувшись ко мне в пол оборота. Ее красивое, с правильными, аристократичными даже, чертами, лицо покрыто испариной.

- С чего ты взял, Роланд? - С отчетливой смешинкой интересуется она, и тут же, не давая мне ответить, снова говорит. - Кончи в мою жопу.

В этот раз я почти успел выйти из нее - в тот момент, когда меня вновь накрыло оргазмом, в ее заднице оставалась только головка. Крепко сжав оставшуюся в ней плоть своим колечком, Вал вновь начала оргазмировать. Если у меня раньше и были подозрения, то сейчас они точно пропали. Закончив, простите за каламбур, кончать, выхожу из ее тела и задаю лишь один вопрос:

- Зачем?

Я, конечно, понимаю, что взывать к совести своей, ха-ха, рабыни бесполезно - спасибо дорогой администрации за счастливые воспоминания. Но просто хочу понять мотив, насколько поменялось ее мышление.

- Да ладно тебе, парень! - Как я и подозревал, никакой, даже самой призрачной, вины женщина не испытывает. - Ты все равно никогда не соглашался, чтобы я трахала тебя своей жопой, так что я просто немного поменяла твои суждения.

Хмурю брови, не понимая сказанного. Пока обнаженная женщина вытирает пропотевшее тело, я тщательно проверяю свою память. Когда, черт возьми, я не любил трахать ее зад? Всегда же нравилось! На мой невысказанный вопрос тут же был дан исчерпывающий ответ.

- Не пытайся вспомнить. Изначально ты попросил у меня будить тебя отсосом, а не жопотрахом, я просто поменяла две эти концепции местами, заставив считать одно другим.

Даже не знаю, чему удивляться больше - тому, что Вал знает значение слова "концепция", или тому, насколько совершенно оказанное на меня влияние. Я, демонов подмастерье ментала, не вижу ни единого следа воздействия! А эта тварь не перестает выкладывать карты на стол, все больше подымая во мне волну бешенства.

- Ты, кстати, не первый раз этот вопрос задаешь, я тебе подчищала память каждый вечер, после секса. Реально, Роланд, ты слишком нервно на все реагируешь. - И не дожидаясь моих, вероятно агрессивных, действий тут же "успокаивает". - Не злись, в этот раз я разблокирую твою память. Все равно новизна уже ушла.

Вдох.

Внезапно осознаю, что мне до безумия хочется ударить Вал. Со всех своих четырех единиц силы. Чтобы до крови, до костей, до мяса, разбивать свои кулаки, об ее красивое (моим, между прочим, старанием) личико. Пока весь ее укрепленный магией череп не превратиться в кусок мяса, пока сама Вал, посмевшая трахнуть мой мозг, не перестала бы существовать, не перестала быть. Чтобы вновь стать хозяином собственной судьбы, не опасаясь такого вот удара в спину.

Выдох.

Из тела словно все кости вытянули - такое количество злобы не приведет до добра. Использую обратно-направленную эмпатию и успокаиваю собственное сознание.

Окстись, Роланд, если и винить кого-то, то точно не Вал. Это я виновник того, что она здесь, рядом со мною. Это я подписал то трижды проклятое соглашение. Это я выбрал Вилонию Нотель в свои рабыни.

Только я один.

Не сказать, что мне вдруг стало стыдно за свое поведение и свои мысли - то, что я перестал жаждать крови и боли еще не значит, что я перестал злиться. Но некая здоровая доля опасения за свою крышу, в изначальном, а не извращенном, смысле этого слова, несомненно, присутствовала. Столь явное намерение взять и убить не чужого тебе человека, это повод задуматься над походом к доктору.

Открываю закрытые, на время короткой медитации, глаза и встречаю спокойный и внимательный взгляд Вал. От опытной головорезки не скрылись мои кровожадные порывы. Не знаю, что именно она подумала, да и знать не желаю - использовать Поводок мне сейчас просто не хочется. Мне вообще ничего не хочется, если честно.

- Ты в порядке, Роланд? - искренне волнуется моя напарница.

- Да, Вал, я в порядке. Просто верни мне мою память и давай спать.

Вместо ответа, женщина притягивает меня к себе и целует. Так, как привыкла целовать мужчин - грубо и требовательно, показывая свою власть и силу. Обычно, я в таких ситуациях пользовался либо Поводком, либо просто эмпатией, заставляя воительницу расслабиться, потерять концентрацию, после чего и перехватывал "контроль" над поцелуем.

Сейчас, ничего такого я сделать не успел - ко мне начали возвращаться воспоминания.

Невольно даже восхитился тем, как она меня уделала, не использовав при этом никакой ментальной магии.

Разбудив, меня, как и было обещано, шикарным минетом, Вал вела себя как обычно, ровно до того момента, когда я сел медитировать. Вот тогда меня и подловили. Усевшись верхом на мое тело и буквально придавив грудную клетку своими ягодицами, меня полностью выбили из привычного потока мышления. А дальше было ровно то же самое, что и когда-то в Аусе - Вал начала говорить, сбивая меня с толку, не давая мыслям в голове оформиться в единую картину. При этом она не переставала елозить по мне своими нижними девяносто. В ход пошла точно та же методика срыва мышления - несмотря на все мое возмущение (в первые минуты я еще понимал, что она со мною делает) и попытки сбросить с себя влияние, я неумолимо выключался.

Спустя двадцать минут я кончил прямо там, где она меня уложила, а чертова гипнотизерша принялась работать с моими мозгами, не забыв перед этим всунуть мой эрегированный член себе в задний проход. За то время, пока ей удалось нужным образом перекроить мое сознание, Вал достигла оргазма столько раз, что не будь она воительницей, то вырубилась бы от истощения еще на первой трети сего числа.

Последующие дни проходили совершенно одинаково - меня будили трахом, а вечером я сам сношал Вилонию, вовсю ублажая ее новый фетиш. Самым смешным оказалось то, что ничего такого, что я бы отказался сделать добровольно, она со мною не делала. В постели, я имею в виду. А так-то, постоянные изменения памяти и оргазм по команде - не то, что хочет испытать нормальный человек.

В себя пришел, лежа в постели рядом с лыбящейся Вал. В теле чувствовалась необычайная легкость, словно я могу взлететь, если попытаюсь резко встать. На губах все еще ощущался легкий оттенок мяты, которой воительница смазывает губы, спасаясь от морского ветра. Дышалось до того легко и сладко, что аж голова кружилась.

На такие пост-эффекты и подсесть можно, право слово.

- Ну что, обиды строить будешь, или просто нагнешь меня и отшлепаешь? - Напарница как всегда галантна и обходительна, подобно сверхтяжелому танку.

Самое обидное и бесящее одновременно - так это то, что нет возможности адекватно ответить за все мои приключения. Вины Вал в ее извращенном желании загипнотизировать меня своей задницей попросту нет. И как бы я не хотел сейчас смешать ее с дерьмом, возможно и буквально, я этого делать не стану.

Короткое внушение через Поводок, и женщина начинает осторожно мастурбировать. Именно что осторожно - максимально оттягивая разрядку. В отличии от меня, отправляющегося на очередное дежурство, ей никуда идти не надо. Через сутки я вернусь, чтобы застать ее в том же положении. Все это время Вал будет непрерывно ласкать себя, то почти доводя до пика, то вновь отступая. Перерывы на принятие пищи и личную гигиену - вот и вся передышка, что ей доступна.

К моменту, когда я переступлю порог, женщина будет в совсем неадекватном состоянии. Правда, сама она так считать не будет - после того, как ей удалось так классно поиметь своего личного мага, ей очень захотелось пофантазировать о всех возможных способах моего контроля, о том, как я был послушен ее воле, и о том, как она приказывала мне кончать в ее жопу. Ей так захочется оттянуть удовольствие, что потом просто не выйдет перестать оттягивать. Ну а в процессе можно еще немного порадоваться тому, что ей достался в напарники столь молодой паренек - не имеющий нормального опыта в постели с девушками, и очень податливый к ее чарам. Самое то для опытной женщины, которая хотела бы покрепче привязать столь полезный ресурс, сделав его максимально послушным.

Правда, думать подобные мысли она сможет не так уж и долго - очень скоро вся умственная деятельность Вилонии Нотель будет сведена к простой цепочке - ласкай-не-кончай-остановись-продолжай.

Мелочно, конечно.

Ну да ладно - мне не жаль признать себя мелочным засранцем.

С этими мыслями я накинул легкий, но довольно теплый кафтан и пошел куковать в свою "радиорубку" - а ну как замечу что-то? Да и опыт, уже перевесивший за треть двадцать восьмого уровня, тоже будет не лишним. А мне его отсыпают от щедрот Системы за каждое сканирование - никогда не встречал более подходящей мотивации к ответственности на рабочем месте!

После дежурства решил сходить, распить еще одну бутылочку в компании Шарля. В этот раз, правда, пил намного меньше, и даже ушел обратно на своих ногах - главное больше слушать и поддакивать. Признаюсь - что-то в совместных попойках определенно есть, на душе становится легче, да и вообще ситуация смотрится не столь и безнадежно.

В свою каюту вернулся спустя почти двое суток, чтобы застать совсем уже затраханную (скорее наоборот) Вал. На мое появление она только махнула рукой, да промычала что-то невнятное. Спустя секунду она вновь вернулась к своей разгоряченной и измученной киске.

Мягко.

Осторожно.

Буквально одной только подушечкой указательного пальца провести по клитору и вновь взять паузу. И так раз за разом. В течении почти двух дней. Под конец, это было намного больше похоже на пытку, чем задумывалось изначально.

Не желая смотреть за чужими мучениями, да и успев успокоиться за время своего отсутствия, просто позволяю женщине довести себя до оргазма. Нет ни криков ни стонов, только резкое напряжение тела и почти минута непрерывного экстаза. Сразу после пика женщина тут же отключается, а я невольно даю себе ментальный подзатыльник - за двое суток непрерывного (почти) самоудовлетворения воздух в каюте насквозь пропах сексом. Спать тут будет тем еще удовольствием.

Открыв на максимальную широту небольшое окошко, из которого тут же потянуло свежим воздухом, я, даже не переодеваясь в чистое, свалился на матрас и отрубился.

Тот злополучный шторм ощутимо просадил скорость всего флота. Многие корабли потеряли мачты, снасти, такелаж, некоторые вообще непрерывно протекали. Некоторые из этих некоторых, еще задолго до пришествия шторма. Стандартная физика, безусловно, сильная тетенька, но в магическом мире ей хватает адекватных ответов. Пока есть магия в накопителях, пока жив капитан, на которого завязаны основные узлы корабля - судно будет плыть, даже если у него вообще отвалится днище.

Или если его построить из чугуна.

Ходят слухи, что гномьи корабли именно так и плавают.

Отвлекаясь от раздумий на инженерные темы (тем более, что я в них плаваю аки топор), путешествие проходило буднично и спокойно. Короткий разговор с Фроссом подтвердил, что мне заплатят за всю переработку, а все тот же хороший чай скрашивал скуку во время дежурств.

С Ренной Ортан, почти постоянно находящейся при капитане, я пересекся ровно дважды. Первый раз во время того самого разговора с Фроссом (кстати, увидел капитанский мостик), а второй раз на званом ужине в кают-компании, куда меня, как оного из подмастерий, тоже пригласили вместе с Вал.

От обоих девушек я держался подальше (слухи о нашей с Вал ссоре уже ходили по всему Золотоносному) и не переставал быть параноидально осторожным - до конца месяца оставалось четыре дня, и я не желал подвергать себя лишнему риску.

Мое влияние на мозги Ортан позволило той успокоиться и начать относиться к концу своей карьеры в рядах Сизых Медуз с достаточной долей философского пофигизма. Осознав, что уходить придется в любом случае, она принялась перебирать доступные варианты. Сам Фросс, что характерно, приглашать ее не стал - во первых, будучи старшим сыном принципатовского чиновника, к аристократии он не относился и ее спесивости не одобрял. А во-вторых, явно не желал накалять отношения со Старым Кормаком (адмиралом Медуз).

Оный Старый, выглядящий и вправду лет на пятьдесят, был таким же аристократом, только давно разочаровавшимся в родном Вилмане, отчего и пошел в наемники. Растратив все накопления семьи, последним членом которой он являлся, распродав земли и торговые патенты, он смог сколотить свой боевой флот (скорее, крупную флотилию, специализирующуюся на охране грузовых караванов), и вот уже три с половиной десятка лет бороздил Орфейское Море, зарабатывая на том свой маленький гешефт. И ссориться с таким зубром, у которого опыта больше, чем у пяти Фроссов вместе взятых, не говоря уж о силах... Ну, достаточно сказать, что Ферио Фросс является очень умным и осторожным торговцем. И подобных "чемоданов без ручки", коим и стала Ренна Ортан, ему и даром не нужно.

Мне оставалась сущая мелочь - свести двух своих женщин вместе, и помочь им завязать общение. Перекраивать личность потомственной аристократки настолько, чтобы она стала общаться с Вал на равных, я не стал. Но проявлять банальную вежливость к нижестоящим Ренна и сама умела - пока оные нижестоящие не начинали косячить.

Две дамы прощупали почву на предмет общих интересов, и, найдя планы друг друга вполне схожими, решили продолжить знакомство. Ну а я, как настоящий джентльмен, не мешал им секретничать о своих намерениях. Немалой долей столь легкое схождение этих двоих было обязано тем, что Вал, с ее уровнем сил и подготовкой, походила на такую же аристократку (пусть и помельче - манеры не скрыть), которая была вынуждена податься в бега. Что, в общем-то, было не совсем уж неправдой.

Помимо обычных тренировок, потихоньку работал с доставшимися мне накопителями. Нормально огранить и, упростив термин, привыкнуть к ним у меня пока не выходило - это же просто чистые камни, а не готовый жезл-накопитель. Тем не менее, заполнить их силой, чтобы быть готовым, при необходимости, использовать несколько собственных резервов за один бой... Я посчитал это обоснованной тратой времени и сил. Штамп с нападением фентезийных пиратов с попугаями и одноглазыми капитанами продолжал забивать собой мои мысли.

Вот и приходится носить мешочек с камушками на груди. В магическом зрении такой накопитель, несомненно, очень заметен, но, если на то пошло, то ношение магом всяческих артефактов - вполне закономерное решение. Были тут многие другие "оснащенные", некоторые, особенно старшие офицеры, даже намного лучше, чем я сам.

В ту ночь я заметил неладное не то чтобы сразу, но все же задолго до начала основных событий. Просто в силу неопытности не смог правильно интерпретировать усвоенные данные. Специфика профессии менталиста в том, что трудно понять что именно ты видишь, если никогда раньше не встречал подобного.

Пытаясь вслушиваться в разум и эмоции существ, привыкших обитать под толщей воды, я невольно напрягался в попытках осознать и обработать принятые данные. Это чем-то напоминало попытку объяснить дальтонику концепцию красного цвета. То есть, ты воспринимаешь оный красный цвет, но то, как ты его видишь, целиком и полностью отличается от того, как его воспринимает собеседник.

Что видит в пучине вод полуразумная медуза, только что поймавшая свою жертву и принявшаяся ее переваривать?

Какие слова скрыты в китовой песне?

Что испытывает рыба, когда попадает в прохладное завихрение водоворота?

Какая на вкус магическая энергия подводного источника?

Признаюсь, только на борту Золотоносного я понял, почему флотских магов выделяют в обособленную категорию от обычных гидромантов - слишком разное восприятие. Моряки привыкли к тому, что огромная и смертельно опасная масса воды всегда рядом. Им нет нужды заморачиватся с материализацией жидкости, ее конденсации из атмосферы, или конечности основного боеприпаса. Да и противниками у них часто бывали не отдельные люди, а целые суда, или огромные морские чудовища, иные из которых могли бы проглотить весь наш флот, просто раскрыв пошире свою пасть.

Для того, чтобы полностью освоить чтение морской фауны (а иногда и флоры), мне нужно, по меньшей мере, десяток лет. Или столько же уровней. Иначе, так и буду маяться головными болями после каждого сканирования.

Плохое самочувствие и отсутствие опыта не смогло помешать мне заметить странную активность глубоко внизу - там, где пассивные сканеры уже не доставали. Я, конечно, не мог смотреть на пять километров вглубь, только в ширь. Чем глубже в бездну, тем плотнее магическая энергия и мощнее помехи, прямо как в Подземелье. Но почти шесть сотен метров я, худо-бедно, контролировал. Их было немного - меньше десятка. Разумные, спокойные, голодные и чего-то ждущие. Судя по всему, это были одни из многочисленных представителей подводного народа, в морском лексиконе зовущихся "рыболюдами", но чаще просто "рыбомордыми", а то и вообще "этими с***ими выбл***и". В море они занимали ту же нишу, что и гоблины, или, скажем, гнолы, на суше - многочисленные, дикие и смертельно опасные каннибалы. Репутация вполне заслуженная - случаев мирных торговых, или просто мирных отношений между моряками и глубинным народцем было самую малость больше, чем между людьми и дроу. То есть, по легендам, пару раз такое было. Гораздо чаще союзные отношения заводились с пиратами, которые тех моряков грабили. Чаще всего, встреча с этими тварями ничем хорошим не заканчивалась. Особой силы за этими дикарями не водилось, но не все подводники были дикарями - разница между небольшим племенем на пару сотен особей и огромной подводной цивилизацией, со своими архимагами и государственной структурой, огромна. Чаще, естественно, приходилось иметь дело с первыми. Вторые, если и обитали в Море Орфея, то в самом его центре, куда люди плавать решались... никогда не решались. Но и у диких племен могли найтись аргументы против наглых людишек.

Магической мощи все равно, умеет ли подводный шаман читать. Если десятки его предков, чьи души так и не покинули своего потомка, были достаточно сильными и умными, то обучить и воспитать наследника смогут и так. Смертельной опасностью было бы недооценивать глубинных магов. Да, большая часть рыболюдских знахарей даже до учеников не дотягивала, но исключений хватало. Не единожды тонули пробитые в сотнях мест галеоны, чей груз потом всплывал на флибустьерских рынках. Чуток подмоченный, правда, но зато дешевле.

Историй о идиотах, решивших сдаться в плен подводникам, хватало - ими обычно детей пугали.

Занятная предыстория, правда?

Сам факт замеченных мною обитателей моря не был чем-то особо волнующим, или опасным. Только совсем нелюбопытный пропустит возможность посмотреть, что там за флот сверху ползет. И только глупец решится к нему приблизиться - ради убийства рыбомордого корабельные водники не поленятся зачерпнуть сил из накопителей.

Так что я далеко не впервые учуял разумную жизнь под водой: русалки, тритоны, те же рыболюды, какие-то совсем внекатегорийные существа - все они были мне знакомы - часть через знания, часть из реального опыта. Все они имели очень разные ментальные отражения, и всем им было, в общем-то, наплевать на нас.

Но именно эти рыболюды... я не в первый раз их чуял. На таком расстоянии, особенно если учесть, что твари проходили по самой границе моей чувствительности, отличить одного носителя не людской психики от другого было сложно. Но практика дает путь к совершенству. И спустя больше месяца плавания, я имел впечатляющий объем оной практики.

И был уверен в том, что именно эта группа нас преследует.

Полностью убедившись в своих предположениях, я сообщил о них успевшему задремать юнге. Тот, поняв, что именно я сказал, мигом сбросил сонливость и побежал куда-то в сторону капитанского мостика. А через пару минут рядом со мною были три дежурных гидроманта, третий помощник капитана Фросса, и, почему-то, один из корабельных коков. Последнего, правда, быстро прогнали взашей.

Внимательно и без всяких скабрезностей выслушав мои подозрения, меня потащили к капитану. Еще раз осмотрев шикарную обстановку кают-компании, где Фросс предпочитал обедать (чтобы, если что, можно было быстро дозваться) принялся пересказывать свои домыслы. Как и раньше, он меня выслушал внимательно и не перебивая. Даже, - камень в сторону покойного Войма, - отобедать предложил.

Пока я вкушал еще теплый говяжий пирог, приказ Фросса заставил корабельных магов создать круг, подключиться к главному накопителю и отправить мощный сканирующий импульс в указанный мною район (предварительно меня попросили еще раз провести пеленг чужих разумов). Все было сделано быстро, четко и явно привычно - сразу видно, не в первый раз. Уже спустя полтора часа волна магии прошла сквозь водный массив в поисках информации.

И полученные данные никому не понравились.

- Понимаешь, Роланд, нас заблокировали. - Распинался предо мною уже немного поддатый Шарль. - Мы все скопом вложились в тот посыл! И шел сигнал как нож сквозь масло, а потом... бац! - Театральный взмах руками. - Словно в стену уткнулись. Даже не в стенку, а в какое-то мутное облако. Сигнал просто... потонул.

- Это нехорошо. - Говорю больше для того, чтобы сказать хоть что-то.

- Это еще, ***, мягко сказано. Узнать типичное для глубинных колдовство труда не составило. А вот то, что они вообще смогли пересилить нас - вот это уже плохо. - Делился опытом морской волк. Впрочем, конкретно сейчас, даже опыта особого не нужно.

- Вывод напрашивается сам собой - у них был маг, достаточно сильный и обученный, чтобы укрыть всех рыболюдов от сканера. А это, как минимум, мастер.

- Угу. - Уныло подтвердил мои выводы Шарль. - Именно. Сейчас все судна, имеющие своих магов и нормальные сканирующие системы, просеивают воду мелким ситечком. Да только все впустую. И не понять - это они свалили, или затаились?

Дальнейший разговор перешел на более прозаичес