КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 420000 томов
Объем библиотеки - 567 Гб.
Всего авторов - 200497
Пользователей - 95478

Впечатления

кирилл789 про Стриковская: Мир драконов (СИ) (Фэнтези)

ой, как мне эти идеи рабства не нравятся, увы. хорошо, что вовремя герои взяли свои судьбы в свои руки.)

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
кирилл789 про Стриковская: Стать Собой (СИ) (Фэнтези)

приключенчески.)
прекрасный автор.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
кирилл789 про Стриковская: Воплощение (СИ) (Фэнтези)

класс. других слов нет.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
кирилл789 про Блесс: Подружка невесты или... ветеринара вызывали? (Любовная фантастика)

ну, в общем "неплохо".
после ужасов снежной сашки и ирки успенской, очень даже неплохо. на "отлично" не тянет, извините.)

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Стриковская: Бегом за неприятностями 2 (Фэнтези)

вторая книга понравилась чуть больше первой.)
как-то здесь всё законченно и удачнее для героев.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
greysed про Назимов: Охранитель (Альтернативная история)

бред сумасшедшего

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
greysed про Малыгин: Лётчик (Альтернативная история)

хреновина лютая

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).

Вызов. Книга 2 (гл. 1-33) (fb2)

- Вызов. Книга 2 (гл. 1-33) (а.с. Вызов-2) 704 Кб, 169с. (скачать fb2) - Владимир Сударев

Настройки текста:



Сударев Владимир Вызов Книга 2

1


Со станцией планетарной обороны Терры не повезло. В давние времена кто-то очень хотел уничтожить эту станцию, расположенную на Луне. Хоть она и уцелела, но повреждения оказались практически фатальными. Только многократное дублирование и разнесенное управление позволило станции уцелеть, но как-либо повлиять на появлявшихся время от времени в системе гостей искин уже не мог. Просто совсем не осталось исправного вооружения и возможностей для его ремонта. Большая часть технических секторов станции были уничтожены, а того небольшого количества уцелевших дроидов едва хватало для поддержания в работоспособном состоянии самого искина и немногочисленных датчиков контроля пространства. К складским бункерам, находившимся на приличной глубине и не пострадавшим от бомбардировки у искина не было доступа. Уцелевшие дроиды просто не могли проникнуть через слой расплавившейся, а затем застывшей породы.

Искин SC-563476 разительно отличался от Стиборга, искина планетарной обороны планеты Райо, впрочем, это было понятно, перенесенная в искин личность адмирала была живой. Несмотря на некоторую сухость в общении, искин не стал сразу жаловаться, а поинтересовался, чем может помочь кораблям ВКС арийской империи. Лишь на просьбу предоставить оперативную информацию по обстановке на орбите Терры посетовал на малое количество функционирующих детекторов, но предоставил довольно подробную карту околоземного пространства. Десяток спутников оставленных аграфами практически перекрывали своими детекторами поверхность планеты и могли использоваться как ретрансляторы для связи. Команда Ани на уничтожение аграфских спутников и установку своих была выполнена быстрее, чем она во главе с группой технических специалистов добралась до уцелевшего командного центра. Параллельно с этим три группы проходческих дроидов начали пробиваться к ближайшим бункерам где по сообщению искина находились промышленные комплексы необходимые для восстановления станции.

Ксюша, оставшаяся на борту тяжелого крейсера «Талог», не сидела без дела, занявшись забором проб воздуха и воды в различных частях Земли, используя для этого разведывательные дроны и медотсек крейсера. По плану эта работа должна была завершиться через сутки. Хотя, если бы не Аня, Ксюша уже совершила бы посадку на территории, что в будущем будет Россией.

Аня же, казалось, совсем не торопилась посетить Землю, занявшись восстановлением основных энерговодов питавших функционирующие еще системы командного центра. Впрочем, ремонтом занималась не только она, а все инженеры и техники эскадры. Как не уговаривала Ксюша, но первоначальный ремонт станции затянулся на декаду. Аня вернулась на крейсер только тогда, когда удалось восстановить основное питание командного центра и запустить промышленные комплексы для производства дроидов различного назначения. Как ресурсную базу использовали обломки кораблей когда-то пытавшихся штурмовать станцию и обломки самой станции, начавшие скапливаться при очистке поврежденных секторов. Конечно, когда начнется восстановление разрушенных секторов станции, потребуется огромное количество различных материалов, но в планах промышленного комплекса было создание дронов-добытчиков для разработки ближнего к Земле астероидного пояса.

Уцелевший жилой модуль командного состава, примыкавший к командному центру, позволил ремонтникам во главе с Аней не тратить свое время на ежедневные возвращения на корабли эскадры. Километры энерговодов удалось восстановить лишь благодаря запасам корабельных инженеров и то только после обещания Ани восполнить ресурсы после восстановления доступа к хранилищам станции.

Инженеры и техники оставшиеся восстанавливать станцию вздохнули с облегчением, когда Аня, наконец, отправилась на крейсер «Талог». Она сама спала лишь часа четыре в сутки, а вместе с ней в подобном режиме пришлось работать и остальным.

— Стоило так издеваться над собой? — поинтересовалась Ксюша, помогая подруге забраться в лечебную капсулу.

— А кто каждый день хныкал, что хочет на Землю? — устало улыбнулась Аня, устраиваясь на ложе капсулы.

— Ну… — протянула Ксюша и добавила, — хочется ведь.

— Вот и мне хочется… — произнесла Аня, перед тем как крышка капсулы закрылась.

Вздохнув, Ксюша вызвала госпитальный корабль и распорядилась, чтобы на станцию отправили пару десятков полевых лечебных капсул и десяток специалистов.

— Нужно провести нашим инженерам и техникам восстановительные процедуры, а то Аня еле доползла до медотсека, думаю, что все остальные находятся в похожем состоянии, — пояснила Ксюша свой приказ главврачу госпиталя Райе Макен.

— Я предлагаю послать два десятка спасательных ботов, — предложила Райя, — капсулы, установленные на ботах все же лучше полевых, да и медики потренируются.

— Не возражаю, — кивнула Ксюша.

Покинув лечебную капсулу, Аня в очередной раз подверглась атаке со стороны Ксюши.

— Когда полетим на Землю? — поинтересовалась подруга.

У Ани создалось впечатление, что Ксюша все четыре часа, что она отлеживалась в капсуле, не покидала медотсек.

— Буквально на днях, — одеваясь, ответила Аня.

— А куда полетим?

— Еще не придумала, а что есть предложение? — Аня вопросительно посмотрела на подругу, что-то набивающую на терминале.

— Слетаем на Алтай?

— Не вопрос, только там еще ничего нет, — пожала плечами Аня.

— Что совсем никто не живет? — удивилась Ксюша, оторвавшись от терминала.

— Почему не живут? Живет кто-нибудь, — хмыкнула Аня, — но вот привычных городов там точно нет. Раньше я не интересовалась вопросами истории, вот и посмотрим.

— Не было на Алтае городов в это время, — вздохнула Ксюша и встала из кресла, — пойдем, поедим?

— Не возражаю, — согласилась Аня.

— Давай хоть в Москву слетаем, — предложила Ксюша, выходя из медотсека.

— Слетаем, сейчас радио и телевидения нет, новости можно узнать, только общаясь с людьми.

— Интересно было бы посмотреть на Ивана Грозного, — заявила Ксюша, вслед за Аней входя в столовую.

— Дроны разведчики уже декаду наблюдают за Москвой, — произнесла Аня, направившись к пищевому синтезатору, — я пока не просматривала результаты наблюдений, некогда было, но буквально сегодня засяду за анализ, может, чего интересного узнаем.

— Что интересного можно узнать из записи случайных разговоров? — Ксюша подошла к соседнему синтезатору, но не заказывала, а ждала, когда Аня ей закажет завтрак.

— Ань, закажи мне чего-нибудь, — попросила она на вопросительный взгляд подруги, — у тебя все получается вкуснее. Я вроде делаю так же, но получается совсем не вкусно.

— Да, пожалуйста.

Заняв столик девушки, принялись за еду. В офицерской столовой, где они находились, народу практически не было. Лишь в дальнем углу неторопливо поглощали свои порции три мужчины из людей и женщина дварфка, что-то обсуждая между собой. Отсутствие едоков нисколько не удивляло, ведь по бортовому времени, было, начало пятого утра.

— Скорее всего, компания сменилась с вахты и перед сном решили перекусить, — подумала Аня, ведь повышенную боеготовность никто не отменял.

— Ты сейчас куда? — поинтересовалась Аня, вставая из-за стола.

— Спать пойду, — Ксюша допила свой сок и тоже встала, — я как ты работать круглые сутки не могу.

— Даже когда работа тебе интересна? — усмехнулась Аня, отправив использованную посуду в утилизатор.

— Я на Землю хочу, — вздохнула Ксюша, — хочется по траве пройтись босиком и в озере каком-нибудь искупаться. Сто лет не купалась.

— А как же бассейн на Буяне?

— Там не то.

— Как выспишься, приходи в мою каюту, я буду работать там. Вместе подумаем, куда полетим в первую очередь, — предложила Аня, немного задержавшись у двери в каюту Ксюши.

— Ага, — выдохнула девушка и скрылась за дверью.

Несмотря на то, что искин уже провел некоторую сортировку информации поступившей от разведывательных дронов и отбор интересной на его взгляд информации, Аня не заметила, как пролетело шесть часов. От работы ее отвлекла Ксюша.

Войдя в каюту, она поинтересовалась.

— Нашла что-нибудь интересное?

— А как же, — Аня потянулась и добавила, — в первую очередь мы полетим не в Москву, а несколько южнее.


2

Летняя степь, это не то же самое, что степь весной. Ковер травы уже не имеет зеленого окраса, а больше преобладает цвет желтый. Вот поэтому колышущему морю довольно медленно продвигалась группа из двухсот всадников, охранявшая сотню возов и более двух тысяч, медленно переставлявших ноги, пленников. Конечно, всадники и возы могли двигаться гораздо быстрее, но пленникам спешить было не куда, да и не могли они передвигаться быстрее измученные долгой дорогой, голодом, побоями и ранами.

Время от времени, кто-нибудь из невольников падал замертво, и, своей смертью еще больше задерживал обоз с трофеями. Ведь нужно было отвязать мертвеца от длинной веревки, что объединяла до двадцати пленников.

Километровая змея обоза растянулась по петлявшей по водоразделу дороге. Пыль, поднимаемая тысячами ног, поднималась над дорогой и медленно, из-за отсутствия ветра, оседала на придорожной траве. Время от времени к обозу выходили группы татар численностью до полусотни, гоня новых пленников и телеги с добычей. После таких встреч обоз замирал на некоторое время. Сдав добычу, летучий отряд устремлялся за новой, а увеличившийся обоз продолжал свое неторопливое движение.

Нападение на обоз произошло, когда татары уже чувствовали себя дома. Да и кто может им угрожать в двух дневном переходе от Перекопа. Едва над остановившимся на ночлег обозом опустилась ночь, в полной тишине начали падать татары, выделенные для охраны обоза. Буквально в считанные минуты все татары оказались лежащими на земле. Уставшие за день пленники спали тяжелым сном, до утра не зная, что уже практически свободны.

Иванко, несмотря на усталость спать не мог из-за жуткой боли в правом плече. Боль не стихала, а только усиливалась день ото дня. Из под грязной тряпки, служившей ему повязкой, доносился неприятный запах.

— Похоже, скоро начнется огневица, — подумал Иванко.

Заметив неправильное поведение татар, Иванко перевел свое внимание на сидевших возле костра охранников. Один из них потянулся подкинуть в костер дров и упал головой в огонь. Затрещали волосы, потянуло сгоревшей шерстью, но никто из ближайших татар даже не отреагировал. В неверных отблесках огня промелькнул силуэт человека, на мгновение, заслонив собой свет от костра. Иванко заметил, что неизвестный наклонился и вытащил татарина из костра. Раздалось шипение, и неизвестный скрылся в темноте. По всей стоянке слышалось непонятное движение, но звуков боя слышно не было. Вновь появившиеся неизвестные бесцеремонно ухватили лежавших возле костра татар и уволокли их в темноту. Несмотря на довольно крупный вид неизвестных, двигались они практически бесшумно. Создавалось впечатление, что они прекрасно видят в полной темноте. Из-за веревок, надежно державших его, Иванко не мог обозревать весь ночной лагерь, но в темноте он много бы и не увидел. Правда слух утверждал, что происходит непонятное шевеление не только на стоянке, но и в непосредственной близости от нее.

Возникший словно из-под земли воин в черных доспехах и необычном шлеме закрывавшем лицо, заставил вздрогнуть. От резкого движения боль прострелила плечо. Чтобы сдержать стон Иванко с усилием сжал челюсти, от чего заскрипели зубы.

— Не дергайся, — произнес воин, и, склонившись над Иванко, приложил какую-то коробочку к раненому плечу.

Коробочка зашуршала и защелкала. Иванко почувствовал несколько легких уколов и боль ушла. Второй рукой незнакомец разрезал веревки на шее и руках. Пока Иванко растирал натертые веревкой запястья, незнакомец освободил всех пятерых мужчин, что были привязаны к одному с ним шесту. Незнакомец сделал все это настолько быстро, что мужчины и не заметили избавления от веревок, продолжая спать.

— Идти можешь? — поинтересовался незнакомец, вернувшись к Иванке.

— Могу, — Иванко попробовал встать, но его повело, и, только поддержка воина не дала ему рухнуть на землю.

— Пошли, — незнакомец, придерживая Иванко за здоровое предплечье, повел его в сторону от татарского лагеря.

Если незнакомец передвигался словно днем, то Иванко то и дело запинался и морщился, наступая на мелкие камешки или острые стебли травы.

— Куда ты меня ведешь? — поинтересовался Иванко, когда они вышли из лагеря.

— К нашим лекарям, я мало разбираюсь в ранах, но твоя очень серьезна, — ответил незнакомец.

Хоть говорил он понятно, но чувствовался чужой, не местный говор.

Вышедшая из-за туч Луна высветила непонятные строения, похожие на дома без крыльца и окон. Подойдя к ближайшему строению, незнакомец замер перед глухой стеной. Свет из-за открывшегося проема, больно резанул по глазам, привыкшим к темноте.

Проморгавшись Иванко понял, что находится в коротком коридоре. Посмотрев на своего сопровождающего, он удивился медленному поднятию лицевой защиты, за которой оказалось улыбающееся лицо. Без бороды и усов.

— Пошли, — воин потянул Иванко к закрытой двери, ведущей во внутреннее помещение, — лекарь уже ждет.

— Да… — подумал Иванко, войдя в освещенную как днем комнату и увидев лекаря, — этот лекарь больше похож на воина.

Встретивший их мужчина в белой одежде был на голову выше сопровождавшего его воина. Усадив Иванко на необычный стул, лекарь без лишних слов занялся его раной, лишь на желание парня посмотреть посоветовал этого не делать. Больно не было, и Иванко даже задремал.

— Ну, все воин, до свадьбы заживет, — голос лекаря разбудил Иванко, — завтра придешь на перевязку.

— У меня уже не болит, — заметил Иванко, ему совсем не хотелось возвращаться к этому странному лекарю.

— Если руку не хочешь потерять, придешь, — перекладывая свои инструменты, заявил мужчина.

Сопровождавший Иванко воин проводил его до места в лагере, на все вопросы, отвечая, что утром он получит ответы на все вопросы. Собственно Иванко действительно жутко хотел спать. После посещения лекаря боль в плече исчезла, и организм требовал отдыха.

Утром Иванко проснулся от тычка в бок от соседа по шесту.

— Иванко, а куда татарва подевалась?

— Степан, тебе они нужны? — вопросом на вопрос ответил Иванко, потягиваясь после сна.

— Век бы их не видел, — хмыкнул Степан, — но может ночью чего видел?

— Видеть то видел, но сам не верю в это, — Иванко с кряхтеньем сел и осмотрелся, — таких ухарей я и не встречал. Татар повязали как кутят, никто не пикнул. Да и вас от веревок освободили так, что и не проснулись.

— А это? — Степан указал на белоснежную повязку.

— Сводили к лекарю, теперь не болит, — Иванко осторожно отряхнул с повязки приставшую траву.

— Ночью?! — удивился Степан.

— Ага, — кивнул Иванко, — у лекаря в избе светло как днем.

— Брешешь! — выдохнул Степан.

— Собака брешет, — довольно спокойно ответил Иванко и встал на ноги, оглядывая просыпающийся лагерь.

Все было точно так же как вечером, не хватало лишь татар. В той стороне, куда его водили, были видны ряды непонятных строений, а перед ними виднелись повозки, возле которых суетились люди.

— Эх, поесть бы, — вздохнул Антип, так же как и Иванко встав в полный рост.

— Нужны мы кому, продукты переводить, — зло заявил Степан, вставая следом.

— А ветерок чем-то съестным пахнет, — Антип как та собака повел своим носом и прикрыл глаза, — правда дымом не пахнет.

— Лучше попить, а то вся слюна высохла, плюнуть нечем, — с кряхтением заявил Григорий, встав на ноги, он также как Антип принюхивался, подставляя свое лицо слабому ветерку.

— Что-то воев то почти не видно, — последний из невольных товарищей по несчастью поднялся на ноги, и, приложив широкую ладонь козырьком, начал осматривать окрестности лагеря.

— Иван, татары их тоже не заметили, — усмехнулся Иванко, — сам видел, как они утаскивали их куда-то. Не пойму только почему те никак не сопротивлялись.

Лагерь тем временем пришел в движение, люди стали приближаться к странным повозкам.


3

Система вне каталога антранского картографического центра. Собственное название Солнечная. Планета Земля. Сто километров от крепости Ор-Капу. Лагерь бывших пленных.

— Ксюша, зачем ты затеяла это нападение? — Аня прохаживалась по штабной палатке и пыталась разозлиться на подругу, хотя это у нее получалось очень плохо.

— А чего они остановились практически возле нашего лагеря? Еще бы чуть-чуть и уперлись в маскировочное поле, — ответила Ксюша, и, с улыбкой посмотрев на подругу, добавила, — тем более риска не было абсолютно. Всех татар обработали из станеров и упаковали. Убежать не смогли даже пастухи.

— Я насчет потерь и не переживала, — вздохнула Аня и уселась в кресло перед тактическим столом, — с людьми что делать?

— Я распорядилась поставить дополнительные палатки, всем места хватит, — заявила Ксюша.

Встав, она подошла к пищевому синтезатору и заказала пару стаканов с соком.

— Подлечишь ты людей, а дальше что? — поинтересовалась Аня, отпив глоток холодного сока.

— Как что? — искренне удивилась Ксюша, — домой отпустим.

— Чтобы снова в плен к татарам попали? — хмыкнула Аня и добавила, — да и половине из них некуда возвращаться, спалили дома. Хорошо если сами деревни остались.

— И что? По-твоему нужно было смотреть, как татарва издевается над людьми?

— Нет, конечно, но что делать с людьми?

— Их вылечить сначала нужно, а на это уйдет не меньше пяти дней. Не рассчитывала я на такое количество пациентов.

— А с татарами что делать? Их уже больше двух сотен в тюремных ангарах сидит.

— Хотелось бы одеть им рабские ошейники да заставить мостить тракт в Сибирь, — усмехнулась Ксюша, — только ошейников нет, да и работники из них тьфу.

Ксюша замолчала, сделала глоток сока и посмотрела на Аню.

— А давай поставим им симбионты, и ты примешь у них присягу.

— Зачем нам эти люди? — поинтересовалась Аня, но вид у нее был очень задумчивым, — можно будет конечно их отправить на лунную станцию. Работы там хватит не на один год.

Аня замолчала, прикидывая возможные проблемы.

— Не, нефиг им на Луне делать, — помолчав, заявила она, — нам на Земле нужен плацдарм. Вот его они и будут строить.

— Крым брать будем? — оживилась Ксюша.

— Крым очистить от татар конечно нужно, но не они здесь главные, — Аня допила остатки сока, — если бы у них не было возможности продавать людей, то они бы и не занимались людоловством.

Аня замолчала и посмотрела на Ксюшу.

— Беспокойное место Крым, если разместить наших людей здесь, не будет им покоя.

— Но если, убрав с Крыма татар, мы уйдем, то здесь появятся другие людоловы, — произнесла Ксюша.

— Знаешь, я вот думаю об Австралии, туда еще лет сто никто из Европы плавать не будет, а в Крыму оставить несколько военных постов. Пусть патруль работает вахтами.

— Ты не хочешь помогать России? — несколько удивилась Ксюша.

— Не знаю, — пожала плечами Аня, — когда только узнала про дорогу на Землю, надеялась на чудо, а теперь вижу, что мы тут чужие. Это не наша Земля. Да и России как таковой еще нет, а присутствует царство Московское. Нужна ли им наша помощь?

— Думаю, нужна, да и арийская станция чего-то стоит.

— Станция это вещь, — согласилась Аня, — но ей можно заниматься, не спускаясь на Землю.

— И смотреть с орбиты как вырезают русские деревни?

— Ты же знаешь, — вздохнула Аня, — не сможем мы смотреть на подобный беспредел. Я просто не решу ни как, создавать на Земле постоянное поселение или нет.

— Конечно создавать, — оживилась Ксюша, — будет и на Земле герцогство Сирла. С нашими возможностями освоим Австралию, да и Крым легко удержим.

— Проблем в освоении территорий я не вижу, даже с тем, что у нас есть, мы легко построим самодостаточное поселение. Главная проблема это наши люди в содружестве. Мы должны будем за сорок с небольшим дней управиться со всеми работами на Земле. И впоследствии отвлекаться с периодичностью работы червоточины.

— Не вижу больших проблем, — пожала плечами Ксюша, — оборудовать пару эскадр, и пусть работают здесь вахтами. За три часа через аномалию можно спокойно провести не один десяток кораблей. Сами будем прилетать сюда раз в год с контролем для приведения к присяге новых подданных.

— Давай, попробуем, — согласилась Аня, — хуже не будет однозначно.

Приняв решение, Аня развернулась со всей широтой своей души, выслав в материковую часть Крымского ханства, пять десятков мобильных групп для захвата караванов людоловов. Параллельно был выделен патруль для полной блокады полуострова и строительная команда для создания населенных пунктов в далекой и никому еще не известной Австралии.

По рекомендации Ани строители начали возводить поселки недалеко от устья реки, которую через сотню лет назовут Муарой, но теперь у реки точно будет другое название.

Вместе со строителями на новый материк отправилась большая часть биологов и представителей клана Леса. «Лесники» отправились с экспедицией девушек на Землю по трем причинам. Во-первых, это исследование нового животного мира, а во-вторых, избавление новых поселений от различных опасностей, связанных с животным миром, и, в-третьих, разумным тупо было скучно. В процессе преобразования планет герцогства возник большой промежуток, когда требовалось только наблюдение за процессом.

Уже к вечеру от сети мобильных групп появился первый результат. К полевому лагерю вернулись четыре десантных бота до упора загруженных оглушенными татарами. Приземлившись возле тюремных ангаров, боты опустили погрузочные рампы, приготовившись к разгрузке.

— Сколько их тут? — Аня подошла к дварфу Сену Рену, пилоту одного из ботов, выбравшемуся из кабины своего бота.

— Сто восемьдесят шесть, — ответил дварф, и, обернувшись на голос, добавил, — госпожа герцогиня.

— Брось, мы не на приеме у императора, — хмыкнула Аня, приблизившись к дварфу, — где остальные боты?

— Ведут погрузку людей и охраняют обоз. Там тысячи четыре людей, и обоз побольше этого будет.

Пилот с презрением посмотрел на тела татар, аккуратно переносимых дроидами и добавил, — успеть бы, перевезти людей до утра.

— Далеко отсюда? — поинтересовалась Аня.

— Километров сто будет.

— Нельзя было подождать, пока сами до нас доберутся?

— Эти зверьки детей убивать начали, — пилот сплюнул на траву и сжал кулаки.

— Детей спасли?

— А то, — усмехнулся пилот, — с нами госпитальный бот, вот в его капсулы ребятишек и погрузили, на татар места совсем не хватило. Два десятка татар померло.

— Не переживай, вы все правильно сделали, — Аня похлопала пилота по плечу, — скажу больше, повезло им, я бы их так просто не отпустила.

— Госпожа герцогиня, — к Ане подбежала девушка занимавшаяся раздачей еды, бывшим пленникам.

— Случилось чего? — Аня повернулась на голос.

— Там бывшие пленники бунтуют, сами не едят и других не пускают к раздаче.

— Пойдем, посмотрим, — Аня кивнула на прощанье пилоту и последовала за девушкой, вспомнив, что ту звать Каарой Вук.

Подойдя к линии раздачи пищи, Аня минуты две оценивала обстановку, рассматривая толпу из полусотни мужчин, перегородивших собой четыре раздачи. Остальные люди перешли к другим столам, недовольно поглядывая на мужчин.

— Чего бузим? — повысив голос, чтобы перебороть шум толпы, спросила Аня, приблизившись к мужчинам.

— Не мешай девка, мы вашего командира ждем, — густым басом произнес довольно высокий мужчина с перевязанной головой.

— Значит, дождались, — усмехнулась Аня, — еще раз повторяю, пошто людям есть мешаете?

— Дык нам знать хочется, что с нами дальше будет, — вступил в разговор сухонький мужичок с пегой бородой.

— Дело вам предложить хотела как маленько очапаетесь, а сейчас и не знаю, может быть мне лучше с вашими женщинами сговориться, они с понятием, не бузят.

Аня заметила, что ближайшие люди, стоявшие в очереди к раздачам, внимательно вслушиваются в их разговор.

— Что женщина может? — искренне удивился мужчина с перевязанной головой и усмехнулся.

— Да, уж по более некоторых мужиков, — возразила Аня.

— Это точно, мы вот деток рожать не могем, — мужчина беззлобно улыбнулся.

— И это тоже, — кивнула Аня, — могу и тебя по траве повалять.

— Я не басурман, чтобы женщину обижать, — мужчина поднял свои открытые ладони на уровень груди.

— Ты, наверное, боишься меня, — усмехнулась Аня, пытаясь подначить мужика.

— Яж убью тебя, если попаду, — искренне заметил мужик.

— Попробуй попади сначала, — рассмеялась Аня, — слабо наверное, вот и придумываешь отговорки.

— Какие правила? — поведя плечами, спросил мужик.

— Какие в бою правила? — пожала плечами Аня, — но так и быть, лежачего добивать не буду.

— Ты, это, своим латникам скажи, чтоб не обижались на меня, если тебя покалечу.

За время этого разговора мужики немного расступились, освободив пятиметровую площадку перед раздачей.

Едва Аня вошла на импровизированную площадку, как мужик кинулся в ее сторону. Решив не играть на публику, Аня встретила его сильнейшим ударом ноги в грудь, лишь в самый последний момент, немного ослабив удар. Из-за этого ей пришлось гасить инерцию, кувыркнувшись в сторону. От встречного удара у мужика ноги ушли вперед и оторвались от земли, а он с глухим стуком упал на спину.

Полежав с минуту, мужик, кряхтя, поднялся на ноги, потирая свою грудь.

— Сильна… — протянул он, не предпринимая попытки продолжить поединок, — меня лошадь копытом с ног сбить не могла.

— Ну, дык я и не лошадь, а целая герцогиня, — ответила Аня и улыбнулась, наблюдая гамму чувств на лицах своих собеседников.

— Ты, это, госпожа, извини… — начал мужик, слегка склонив голову.

— Не за что извинять, — перебила его Аня, — силой тебя родители не обидели, а вот уменья, увы… Учиться надо.

— Так я не вой, а кузнец, — улыбнулся мужик, и поинтересовался, — а что у тебя за дело?

— Землица у меня имеется, а обрабатывать ее некому. Есть там и дома добротные. А у многих из вас домов не осталось. Вот и думаю в этом выгоду поиметь.

— Дык мужиков я смотрю маловато, — заметил сухонький мужичок, — больше баб да девок.

— Инструменты дам, и охрана будет, — продолжила Аня.

— А обижать не будешь? — спросил кузнец, продолжая потирать свою грудь.

— Вас здесь кто-нибудь обидел? — поинтересовалась Аня.

— Нет, — за всех ответил кузнец, — кормят у тебя хорошо, только не привычно.

— Ну, чем богата, — пожала плечами Аня и развела руки, — я вообще-то в Москву ехала.

— Нам бы с обществом посоветоваться, — сухонький мужичок вопросительно посмотрел на Аню.

— Советуйтесь, поужинайте да советуйтесь. Время еще имеется.


4

Система вне каталога антранского картографического центра. Собственное название Солнечная. Планета Земля. Крепость Ор-Капу.

Ахмед Герай сидел в тени навеса и наблюдал за тренировками османов. В последние дни в крепости ощущалась непонятная тревога. Выставленные на всех башнях дозорные внимательно осматривали окрестности, но ничего не видели. А это уже было странно. Не приезжали в гости ногаи, чье кочевье обычно располагалось недалеко от крепости Арабат. Главным же было то, что за последнюю декаду через крепость не прошел ни один обоз с добычей и не вернулся не один из отрядов, отправившийся в набег на Польшу и в Московию. К этому времени из десяти тысяч воинов вернулись чуть больше тысячи, пригнавшие менее десяти тысяч рабов с берегов Днепра. По всем расчетам уже должны были вернуться больше половины воинов, но их не было. Настораживало и то, что не вернулся ни один из дальних дозоров. Те дозоры, что находились в пределах видимости наблюдателей, без проблем возвращались в крепость, но стоило воинам скрыться из виду и они пропадали. Таким образом, было потеряно пять сотен лучших разведчиков. Вестовой, отправленный к отцу в Бахчисарай с предложением о более многочисленной разведке, еще не вернулся, а воины, страшась неизвестности, начали перешептываться возле своих стоянок.

Ахмед прекрасно понимал своих воинов. Неизвестность всегда страшила больше чем известная опасность. А здесь, словно шайтан людей скрадывает. Причем вместе с лошадьми.

— Эх, — подумал Ахмед, — почему отец не разрешил мне идти в набег вместо Мехмеда?

— Калга-султан! — отвлек от раздумий голос слуги.

— Говори, — Ахмед повернул свою голову в сторону слуги с детства, обучавшего его воинской науке и имевшего от этого некоторые привилегии.

— Прибыл гонец от вашего отца.

— Давай письмо, — Ахмед протянул руку.

Слегка склонившись, Сулим подал свиток. Развернув письмо, Ахмед быстро прочел довольно короткое послание, и, зажмурившись, улыбнулся.

Отец согласился с его доводами и посылал двенадцать тысяч воинов, с которыми Ахмеду предписывалось пройтись по границе ханства от владений ногаев на берегу Азовского моря до границы с османами на берегу черного моря. Войска должны были подойти через пару недель. Отец предлагал оставить в крепости две тысячи воинов, а остальных две с половиной взять с собой.

Развив бурную деятельность, Ахмед начал готовить свои войска к походу, предполагая оставить в крепости две тысячи из присланных отцом. Свои две тысячи, что сейчас патрулировали территорию возле крепости, он собирался взять с собой.

Как Ахмед не торопился, но двенадцати тысячная армия смогла покинуть крепость только через декаду.

Степь словно вымерла. Такого не было даже в зимние месяцы. За весь путь до владений ногаев татарские разведчики не встретили ни одного стойбища и кочевья. Дни сменялись днями, а степь была пуста. Не попадались возвращавшиеся из набега обозы, даже следов от них не было.

Добравшись до окрестностей Таны, татарская армия отдыхала три дня, пока Ахмед и его доверенные люди отдыхали в городе.

Не став задерживаться возле города, Ахмед направил свое войско в сторону Днепра. Покачиваясь в седле, он пытался осмыслить собранные его людьми сведения.

Ногаи так же как и татары были озабочены пропажей множества караванов и некоторых родов, кочевавших на границе с Московией. На предположение о выступлении войска урусов, ногаи лишь пожимали плечами. Собственно Ахмед и сам видел страх поселившийся в городе, а чужого войска не видел.

Берега Днепра встретили войско богатой травой и сгоревшими деревнями урусов. В тысячах началось тихое роптание. Ахмед понимал, что воины ехали за добычей, а не заниматься патрулированием пустых деревень. Несмотря на свое роптание, татары предпочитали не покидать основные силы, любое удаление от основных сил грозило пропажей. За полмесяца, что армия патрулировала границу, таким образом, пропало больше тысячи воинов. Кто-то не возвращался из дальней разведки, а кто-то, увидав на горизонте добычу в виде небольшого стада антилоп, устремлялся на охоту, чтобы пропасть, скрывшись из виду.

Ахмед, обернулся на свое войско, растянувшееся змеей вдоль берега Днепра. Они его совсем не поймут, если он прикажет возвращаться, но двигаться вверх вдоль Днепра он боялся. Ведь без всякого боя он уже потерял тысячу воинов, а что будет, случись встреча с врагом? Наконец решившись, Ахмед отправил команду двигаться вверх вдоль Днепра, там в двух днях пути находилось большое селение урусов. Конечно, там находится сильный гарнизон, но и добыча обещала быть знатной.

На ночь пришлось встать несколько раньше чем обычно. Ахмед рассчитывал за следующий день покрыть расстояние до городка урусов и с восходом начать атаку.

Из-за влажной духоты не спалось. Ахмед лежал на кошме в своем шатре и прислушивался к тихому шуму бивака. Этот шум не смолкал, говоря ему об отсутствии проблем.

Неожиданно Ахмед потерял сознание. Это был не сон, последнее, что он услышал, была необычная тишина в биваке.

Очнулся Ахмед с сильнейшей головной болью в огромном помещении. Из хорошего была лишь некоторая прохлада, но нахождение среди сотен простых воинов, а не в своем шатре, заставляло задуматься. Опустив руку к поясу, он обнаружил отсутствие, как самого пояса, так и кинжала висевшего на нем. Вокруг было достаточно светло, и слышались шевеления множества людей.

Поднявшись на ноги, Ахмед осмотрелся. Вокруг лежали, сидели и поднимались на ноги сотни людей. Но кроме них в помещении не было ничего. Ни оружия, ни еды, совсем ничего.

— Господин, — привлек его голос Селима, приближавшегося к нему, переступая через лежащих людей и обходя вставших на ноги.

— Селим, где мы? Нас захватили урусы? — в пол голоса спросил Ахмед.

— Я не знаю, — пожал плечами слуга, — но стены этого помещения не уступают по прочности железу. Я попробовал своим ножом ближайшую стену. На ней не осталось даже царапины.


5

Система вне каталога антранского картографического центра. Собственное название Солнечная. Планета Земля. Сто километров от крепости Ор-Капу. Лагерь бывших пленных.

— Ань, смотри, что зафиксировали разведывательные дроиды, — вошедшая в штабной домик Ксюша, была несколько озадачена.

Аня, молча, позволила подруге включить заинтересовавшую ее запись и перевела с экрана на нее недоуменный взгляд.

— Ну, и что тут необычного, слонов спугнули, вот и бегут животинки, — пожала плечами Аня и вернулась к просмотру сетевых графиков по ремонту станции планетарной обороны и заселения поселков на материке, что уже никогда не будет Австралией.

— Ань, ну это же мамонты! — Ксюша возмутилась равнодушию подруги.

— Ты не права, — Аня отвернулась от экрана с графиками и посмотрела на подругу, — мамонтов назвали мамонтами гораздо позже, конкретно дату не знаю. Можешь назвать, как хочешь, хоть русский слон.

— Скажешь тоже, — протянула Ксюша.

— А что? — Аня встала и сделала несколько наклонов, разминая спину, — Австралии с ее кенгуру уже не будет, а будет княжество Сирла, и не знаю, как люди местных зверюшек назовут.

— Я хотела другое сказать, — Ксюша улыбнулась, вспомнив значение слова кенгуру, — насколько я помню, мамонты вымерли десять тысяч лет назад.

— Я тоже читала нечто подобное в учебниках, но сейчас вижу, что историки ошиблись, — хмыкнула Аня, направившись к пищевому синтезатору.

— Что думаешь делать с пленными татарами? — поинтересовалась Ксюша, устраиваясь за столом, — ты и на меня закажи.

— Не знаю я, — вздохнула Аня, поставив один из разносов на стол и вернувшись к синтезатору, — отпускать их нельзя однозначно, но убивать я не хочу. Ну и что, что сама не буду стрелять, ведь приказ отдам я.

— Да… — протянула Ксюша, — занять бы их, чем полезным, да только ничего они такого не умеют. Только воевать, да и то, даже сейчас, это прошлый век.

— Ага, большинство умеет только воевать, — согласилась Аня и задумалась, — а сколько у нас в эскадре стазис капсул?

— Двадцать тысяч, если учитывать госпитальный корабль, — ответила Ксюша, отвлекшись от еды, — зачем тебе стазис капсулы?

— Просто чудесно, — промурлыкала Аня, не ответив на вопрос подруги, — как думаешь, король Стек будет рад полу миллиону новых граждан?

— Пол миллиона ТАКИХ граждан? Да он плакать будет от счастья, — хмыкнула Ксюша, — только где ты возьмешь столько стазис капсул, вывезти то их не проблема. В трюмах и миллион капсул разместить можно.

— Строительные дроиды добрались до медицинских складов лунной станции, — Аня взяла бокал с соком и отпила глоток, — придурков хватало и в арийской империи. Вместо лечебных капсул и различных медикаментов склад забит под завязку полутора миллионом стазис капсул.

— Печалька, — вздохнула Ксюша, отодвинув от себя разнос с остатками обеда, — а что будем говорить королю?

— Скажем что у пиратов отбили, — пожала плечами Аня, — аварских криокапсул в системе Сирла наверное уже намного больше миллиона. Переложить клиентов из одной капсулы в другую совсем не долго, а подходящий транспорт еще не светившейся в королевстве имеется не один.

— А что делать с мамонтами? — Ксюша встала из-за стола и занялась уборкой посуды.

— Не знаю, — пожала плечами Аня, — без тщательного исследования этих зверушек не обойтись. Я читала, что их тупо схарчили люди, но не факт.

— А чем занимаются наши «Лесники»? — поинтересовалась Ксюша, устроившись на диване с бокалом сока.

— Ты не представляешь, сколько различной гадости они уничтожили в княжестве, начиная от различных ядовитых змей, заканчивая всяческими насекомыми, растениями и вирусами. Создается впечатление, что этот материк совсем не принадлежит Земле. Они закончат через декаду, и можешь их использовать в своих целях.

Аня налила себе из графина бокал сока и устроилась в кресле.

— Как ты вообще слетала в княжество? — спросила Ксюша.

— Там все нормально. Уже переправили в поселки сорок тысяч людей. И ты знаешь, люди довольны, уже принялись за распашку окружающей земли. Очень кстати пришлись татарские лошадки.

— Что будем делать с теми, кто отказался от переселения?

— Отпустим, когда будем сворачивать наш лагерь. Там едва сотня таких отказников набирается. Десантникам я уже команду отдала на зачистку Крыма, думаю, за декаду они управятся.

— А если османы полезут? — спросила Ксюша.

— Как полезут, так и получат, я думаю оставить в Крыму батальон десанта со средствами усиления, пусть занимаются охраной и отлавливанием счастливчиков, что смогут избежать зачистки. Во время следующей активности червоточины пришлем им смену. Думаю, никто не откажется провести полсотни суток на планете.

— Нужно будет построить жильё, завезти некоторое имущество, — предложила Ксюша, — а так, я как медик, не возражаю. Разумным будет полезно для здоровья пребывание на планете. Можно даже увеличить контингент, ведь наши планеты будут доступны для жилья еще не скоро.

— Согласна, так и сделаем, — кивнула головой Аня, — команду строителям на строительство городков я отдам. Тысяч пятьдесят можно будет сюда отправлять без проблем.

— Госпожа Аня, — в штаб заглянул начальник разведки лагеря Орф Юнген, — со стороны Московии приближается четыре сотни всадников.

— И когда они приблизятся на расстояние визуального контакта? — пригласив капитана Юнгена зайти, спросила Аня.

— Если нигде не будут задерживаться, то завтра к полудню подъедут к лагерю.

— Прекрасно, — Аня кивнула, — надеюсь, что они не задержатся. Надеюсь, погрузка новых граждан королевства к тому времени будет завершена.

— Останутся только люди не пожелавшие поселиться на ваших землях. Что с ними делать?

— Отпустим вместе с этой делегацией, или позже, когда будем окончательно сворачивать здешний лагерь.

Действительно группа всадников, остановилась только на ночлег и начала движение еще за темно.

Ночью же в Крыму творилось страшное злодейство. Группы десантников блокировали города и населенные пункты. Обрабатывали с ботов мощными станерами и занимались погрузкой людей на борта ботов, разделяя их на четыре группы. В первую, группу входили дети, не важно какой национальности, их всех отправляли на новое поселение в княжество. Во вторую группу вошли все рабы, отправляемые в специальные городки где их предполагалось отфильтровать. В третью группу входили все у кого на подворье, находился хоть один раб, они отправлялись на станцию для погрузки в стазис капсулы. В четвертую группу входили девушки и молодые женщины, этих хоть и грузили в стазис, но капсулы помещали отдельно.

За не такую уж и большую ночь Крым обезлюдел, а крымское ханство перестало существовать. Лишь небольшие группы разбойников и беглых рабов, что прятались по лесам, избежали ночного переезда на новое место жительства.

Утром купцы, перевозившие свой товар морем и попытавшиеся войти в любой из портов Крыма, были остановлены необычными лодками без весел и парусов. Многие купцы после досмотра были допущены в порты для торговли, но повезло далеко не всем. Все галеры с рабами на веслах и корабли работорговцев, без разговоров конфисковывались. Живой товар изымался, а бывшие хозяева и их охрана запирались в припортовых складах.

Купцы, торговавшие любым товаром кроме людей, без проблем пропускались на рынки. Только торговать там было не с кем, кроме купцов с других кораблей, покупателей не было совсем. Даже нищих и тех не было. Собственно купцов предупреждали еще в порту воины в необычных доспехах и за некоторые товары предлагали неплохую цену и ни разу не обманули, рассчитавшись серебром и выгрузив товар прямо в порту.


6

Система вне каталога антранского картографического центра. Собственное название Солнечная. Планета Земля. Сто километров от крепости Ор-Капу. Остатки лагеря бывших пленных.

Всадники, появившись на горизонте, несколько снизили свою скорость, поджидая отставших. Оставшиеся в лагере десантники внимательно наблюдали за приближавшимися гостями. Внешне это никак не показывалось, люди занимались своими, непонятными для гостей, делами. Возле мощных стационарных станеров, установленных ночью на крышах крайних зданий, сидели стрелки, сопровождая, приближавшихся всадников. Собственно, вся приближавшаяся группа уже была в досягаемости излучателей, но Аня хотела поговорить с приближавшейся делегацией.

Всадники остановились в полукилометре от крайних построек и от них отделились три всадника. Один из всадников держал в руке довольно высокое древко со знаменем.

Не доехав полусотни метров до зданий, всадники остановили коней, ожидая переговорщиков.

Аня запрыгнула на черного жеребца, которого приручала уже дней пятнадцать. В принципе куда-то ехать на нем, Аня бы не рискнула, но проехать сотню метров до переговорщиков, она могла. На дроидах ей ездить нравилось гораздо больше, чем на этой своенравной животинке, но явись она на подобном монстре, ее могли неправильно понять гости. С ней поехали двое десантников, лучше других освоивших живой транспорт.

Приблизившись к переговорщикам, Аня остановила своего жеребца и вопросительно посмотрела на главного из тройки.

— Князь Белевский, Дмитрий Иванович Вишневецкий, — представился мужчина, которого Аня определила старшим.

— Княгиня Сирла, Анна Александровна Воронина, — представилась Аня и кивнула в сторону лагеря, — поехали, поговорим, думаю, тебе имеется что сказать. Да и мне тоже.

Мужчина крякнул, посмотрел на своего спутника.

— Никита, езжай к войску, передай, чтобы становились лагерем, я поеду в гости к княжне, да присмотри, чтобы не покидали бивак.

— Княже, нам бы охотников послать, мяса практически не осталось, — высказался Никита.

Князь вопросительно посмотрел на Аню.

— Я дам команду, — ответила Аня на немой вопрос, — штук двадцать баранов вам хватит?

— Лучше будет три десятка, — ответил Никита.

— Три, так три, — Аня пожала плечами и повернула своего жеребца.

При входе в штабной домик князь перекрестился в красный, по его мнению, угол и нахмурился, не увидев икон.

— Не о том думаешь, — усмехнулась Аня, предваряя вопрос князя, достав крестик, — ты в своем походном шатре, думаю, тоже иконки не вешаешь.

Князь только кхекнул и усмехнулся.

— Знакомься князь, это моя родственница княжна Сирла, Ксения Михайловна Сергеева, — кивнула Аня в сторону накрывавшей на стол Ксюши.

— Ксюша, это князь Белевский, Дмитрий Иванович Вишневецкий, — добавила она для Ксюши.

— Присаживайтесь князь, отведайте моей стряпни, — предложила Ксюша, указав на заставленный яствами стол.

— А… — начал князь.

— За знаменосца своего не переживай, его накормят и не обидят, — снова перебила его Аня, присаживаясь рядом с Ксюшей напротив князя.

После обеда, прошедшего в молчании, Аня налила в бокалы холодного сока и поинтересовалась.

— С чем пожаловали князь?

— Татары народу много посекли, вот с ответкой к ним и ехали, да только кроме следов никого не догнали.

— Ха, и не догоните, — усмехнулась Аня, — всех татар мои воины самих в полон взяли, теперь отрабатывать за свои набеги будут.

— А люди, которых татары угнали?

— Людей, что захотели, я определила на свои земли, которые не захотели, могу тебе отдать. Все же в степи с охраной будет им лучше.

— Далеко земли твои?

— Далеко, — кивнула Аня, — три моря нужно пересечь и океан. Да, кстати, Крым я тоже себе забрала.

— Не подавишься? — поинтересовался князь.

— Не, — усмехнулась Аня, — в самый раз. Если надумаешь торговать, приходи. Я то в княжество подамся через декаду, но люди доверенные останутся.

— Мне по Днепру сподручней плыть. Я на острове Хортица крепость поставил

— Тем более, обращайся в любой порт.

— Османов не боишься? Ведь все порты за ними были.

— Пусть приходят, у меня работы много, никто не уйдет обиженным, — улыбнулась Аня, — тебе-то может что нужно? Говори, я озадачу своих людей.

— Пушек бы мне на стены крепости, да огненного зелья, а то у меня всего три тюфяка на всю крепость, — задумчиво произнес князь.

— Приплывай в Гезлев, сколько пушек будет, не знаю, но будут точно, я распоряжусь насчет пушек и припасу.

— Тебе самой, что ли не нужны? — спросил князь.

— Моим воинам хватит, а тебе обменяю на зерно, — ответила Аня, — потянешь?

— Потяну, если не хватит, серебром добавлю, — произнес князь, а помолчав, добавил, — я о тебе царю в Москву писать буду, на службе я у него.

— Ну и пиши, — пожала плечами Аня, — если будут вопросы, я следующей весной буду в Крыму.

— Как думаешь проходить через проливы? — поинтересовался князь, — османы способны их перекрывать при необходимости.

— Задержать мои корабли османы не смогут, скажу более, они даже не заметят прохождения моих кораблей. Если же случится чудо, и османы заметят конвой, то им же будет хуже. Кстати, много ли у них больших галер?

— Я их не считал, — с долей ехидства в голосе признался князь.

Немного помолчав, князь поинтересовался.

— Госпожа Анна, вы можете показать карту ваших земель?

— Конечно могу, — кивнула Аня, она заранее была к этому готова и при помощи своих искинов и спутниковых снимков заказала несколько карт напечатанных на пластике.

Встав из-за стола девушки, убрали с него все в утилизатор, и, Аня развернула по очереди две карты. Довольно крупная карта Крыма вызвала зависть у князя своей подробностью. Карта же несостоявшейся Австралии не имела привязки к знакомым князю местам. Острова, разбросанные вокруг владений непонятной княжны, русским людям были незнакомы.

Свернув и уложив карты в тубус, Аня катнула его в сторону князя.

— Можете князь передать эти карты московскому царю, для вас у меня есть другая карта, — Аня выбрала тубус с нужной картой и расправила ее на столе.

Князь с удивлением увидел на этой карте свою новую крепость. Конечно, эта карта была не настолько подробной как предыдущие из-за большой территории, но на ней легко можно было найти крепости и города, а расположения рек были привычны и узнаваемы.

Аня незаметно наблюдавшая за князем, мысленно усмехнулась. Карта причерноморья оказалась в тему.

— Княжна, почему у вас нет слуг? — князь оторвался от карты и посмотрел на Аню.

— Зачем? — удивилась Аня и попросила, вернувшуюся в штабной домик Ксюшу, налить всем соку, — доспех я привыкла одевать сама, а держать возле себя бездельников для обозначения своего статуса считаю глупым. Тем более в путешествии.

— На верное ты права, — снова перешел на ты князь, — только не принято это.

Отказавшись ночевать в гостях, князь вернулся на бивак своих войск. Весь вечер он был задумчив и практически не спал ночью, раз, за разом прокручивая в уме свою беседу с княгиней Сирла. В то, что девушка является княгиней, он поверил сразу, несмотря на простую речь и отсутствие каких-либо регалий, в каждом движении Анны чувствовалась ВЛАСТЬ. Ее команды, даже озвученные в форме пожеланий исполнялись беспрекословно. Да и действительно, зачем ей держать отдельных слуг, если любой ее воин готов сделать для нее все что она попросит.

Несмотря на слова княгини о превосходстве своего войска над османами, князь тревожился их ответом на захват Крыма. Ведь ответные действия могут ударить и по его крепости, а к серьезной обороне она еще не была готова.

Вспомнилось предложение о продаже пушек и огненного зелья к ним. Возможность обмена зерна на пушки, еще более поднимали выгоду этого предложения. Ведь все известные пушечных дел мастера брали за свою работу серебром или золотом, что делало цену пушек неподъемной.

— Нужно будет сразу по прибытию в Хортицу организовать как можно больший караван в Крым, чтобы корабли успели вернуться до холодов, — подумал князь, — даже если не удастся закупить обещанное, купцы проведут разведку о состоянии дел в Крыму.

— Интересно, сколько у княжны Анны воинов? Если верить тому, что захвачено не только крымское ханство, но и контролируемые османами порты побережья, то силы у княжны должны быть большими. Может быть, удастся что-либо узнать о княгине у людишек, что не захотели поселиться на ее землях.


7

Система вне каталога антранского картографического центра. Собственное название Солнечная. Планета Земля. Сто километров от крепости Ор-Капу. Временный поселок княжества Сирла.

Князь Вишневецкий наблюдал за обозом, состоящим из тех, кто отказался переселяться в княжество Сирла и не знал, смеяться ли ему или материться. Из полутора сотен половину составляли священники. Остальная половина делилась на две неравных части. Человек пятнадцать немолодых стрелков и вдвое большее количество различных тиунов.

Когда обоз въехал в расположение княжеских войск от мыслей его отвлек один худой как жердь священник, пытавшийся пробиться к нему через десяток охраны и создававший при этом много лишнего шума.

Кивнув десятнику, князь повернулся к священнику.

Вид у священника был ну очень потасканным. Наверное еще до попадания в плен одежда была не первой свежести, а сейчас больше походила на лохмотья через прорехи которых было видно бледное тело. Растрепанные седоватые волосы головы и бороды и диковатый взгляд фанатика довершали портрет этого человека.

— Ваша светлость, почему вы не уничтожили войско Антихриста?

— С чего ты так решил божий человек? — поинтересовался князь, стараясь не дышать смрадом немытого тела, исходившего от священника.

— В их домах нет икон, они заставляют всех мыться и работать, — засверкал глазами священник.

— Это не основание для такого обвинения, — заметил князь, и, поняв, что от этого фанатика информации не получить, добавил, — иди уж с богом, я тебя услышал.

Бормоча себе что-то под нос, священник удалился. Находившийся рядом Никита заметил с ухмылкой.

— Да уж, заставить такого божьего человека помыться и работать страшное преступление.

Слышавшие его воины охранного десятка хмыкнули в свои усы.

— Не богохульствуй Никита, — улыбнулся князь.

— Даже не думал, я боюсь, как бы эти божьи люди какую заразу в крепость не принесли.

— Вот подумай и реши, — кивнул князь, — я не обижусь если эта часть обоза отстанет от нас в степи.

Никита хмыкнул и отправился сортировать обоз.

Князь продолжил наблюдение за лагерем княжны. Даже без подсчета было заметно, что за ночь лагерь значительно уменьшился в количестве строений. Из слов княжны следовало, что в ближайшие дни они переместят воинов в крепость Перекоп, где они встанут гарнизоном.

Как не хотелось князю еще пообщаться с княгиней Сирла, но необходимость скорейшего сбора каравана за пушками требовала его срочного возвращения на Хортицу. Тяжело вздохнув, князь отдал команду начинать движение.

Аня, оставив сворачивать лагерь Ксюшу, с полусотней десантников отправилась восстанавливать весь комплекс Перекопа.

Два строительных комплекса под командованием Ани занялись восстановлением древнего судоходного канала из перекопского залива в Сиваш, правда и ширина и глубина канала не шли ни в какое сравнение с прежними размерами. Параллельно строился военный городок и широкий мост с предмостовыми укреплениями.

Верная своим привычкам, Аня работала с полной отдачей. Строительные дроиды без усталости копали канал, обрабатывая его стены специальным составом похожим на белый бетон. Через стометровую ширину канала буквально за световой день был переброшен мощный мост. К окончанию строительства канала обозначились две проблемы. Достаточно большие отвалы грунта и малая глубина перекопского залива, о малой глубине Сиваша не было и разговора. Пятнадцать метров глубины канала и пятиметровая глубина залива и метровая глубина Сиваша, это было даже не смешно.

Именно за этими раздумьями и нашла Аню Ксюша, уже в темноте ночи прибывшая к Перекопу, вместе с остатками десантников и десантными ботами с оборудованием лагеря.

— Ничего ты тут развернулась, — восхитилась Ксюша, рассматривая канал и постройки военного городка с площадки пятидесяти метровой башни, где в кресле сидела Аня, — а почему у тебя канал не докопан?

— Не получается с каналом, — вздохнула Аня, — хотела сделать порт, а море мелкое.

— А углубить дорогу до канала нельзя?

— Углубить, говоришь? — задумчиво, произнесла Аня и посмотрела на Ксюшу, — знаешь, может неплохо получиться.

— Ага, — согласилась Ксюша, — а искусственную бухту выкопать в Сиваше. Там и порт строить.

Помолчав пару минут, Ксюша добавила.

— Отдавай команду на разведку и пошли спать, а то опять себя загоняешь.

— Хорошо, — кивнула Аня, вставая из кресла и потягиваясь, — действительно стоит провести разведку, слышала, что в этих местах добывали не только соль.

Утром, просмотрев результаты разведки, Аня связалась с искином лунной станции.

— У тебя имеются комплексы планетарной добычи минералов, отправь парочку на Землю, — попросила она поздоровавшись.

— В течение трех часов отгружу, — ответил искин, и, словно нехотя, добавил, — должен предупредить, что в империи старались не заниматься добычей минералов на обитаемых планетах.

— Полностью с тобой согласна, но если просто выбросить грунт, что получится при строительстве, можно получить гораздо больше проблем, — Аня сбросила искину проект строительства порта и химический состав донных отложений, и их мощность.

— Переработка этого месторождения займет не один год, — заметил искин, изучив состав грунта, — нужно использовать более мощные комплексы.

— Нет, — возразила Аня, — достаточно именно заказанных мной комплексов, пусть работают потихоньку.

— Хорошо, — ответил искин, — через три часа комплексы будут на месте.

Улыбнувшись реакции искина, Аня вызвала Вигуса.

— Привет Вигус, синтезатор не занят?

— Нет госпожа капитан, — ответил Вигус, и поинтересовался, — для нас появилась работа?

— Ага, — кивнула Аня, — нужен средний перерабатывающий комплекс планетарного базирования.

— Сейчас посмотрю, — Вигус связался с инженерным искином и через пару минут объявил, — Самоделкин обещает приготовить нужный комплекс за трое суток, но хочет знать более точные данные по минералам и сырью.

— Лови результаты разведки, — Аня сбросила Вигусу файл с результатом разведки и попрощалась.

— Тебя долго ждать на завтрак? — поинтересовалась Ксюша, заглянув к ней в комнату.

— Иду, — Аня встала из-за своего рабочего стола и отправилась на кухню.

— Какие планы на сегодня? — поинтересовалась Ксюша за едой.

— Нужно посетить Каффу, тфу, но Феодосия не лучше, — ответила Аня, — там у строителей возникли вопросы по сносу древностей, хочу посмотреть да шашкой помахать.

— А… — протянула Ксюша, — ты не забыла, что обещала Вишневецкому порох и пушки?

— Конечно нет, — мотнула головой Аня, — я еще вчера заказала искину лунной станции сотню Единорогов под пудовые ядра. Замучилась ему объяснять, зачем мне нужна подобная архаика.

— Единорог, это что за зверь? — Ксюша удивленно посмотрела на Аню.

— Деревня, — рассмеялась она, — это пушка такая. Для этого времени настоящая вундервафля. Хорошо что я в детстве фанатела по оружию, хоть теперь пригодилось.

— Ну не интересовалась я оружием, — пожала плечами Ксюша, — а насчет пороха?

— И порох заказала и ядра, — доложила Аня и добавила, — по пятьсот тонн, думаю, надолго хватит. Правда порох, хоть внешне и похож на местное убожество, но более мощный и менее гигроскопичный.

— А не много боеприпасов ты заказала?

— Вот увидишь, Вишневецкий все перетаскает и еще попросит.

— Ты еще скажи, что патронов много не бывает, — хихикнула Ксюша.

— Именно, — Аня подняла вверх указательный палец и продекламировала, — патронов бывает мало или мало, но больше не упрешь.


8

— Каффа, Каффа, — бурчала Аня, стоя на вершине горы Тепе-Оба, — ну кто так строит. Проще снести все эти сакли и построить новый город.

— А как же памятники истории? — удивилась Ксюша.

— Ну их, — махнула рукой Аня, — знаешь сколько нужно будет извращаться чтобы вписать старые постройки в новый город? Тем более храмов и мечетей я оставлять не хочу. Ибо нефиг.

— Ну а вон тот замок? — Ксюша указала на Генуэзскую крепость, — вроде стены неплохо сохранились.

— Уговорила, этот замок оставим, — кивнула Аня, — остальное нужно без жалости сносить, тем более потребуется перестройка всего порта. Смотри сколько строительного материала.

Аня указала на гавань заполненную галерами, уже лишенными своих экипажей и рабов.

— Смотри, вон еще клиенты плывут, — переведя взгляд на бухту, Ксюша заметила, далекие еще корабли.

— Ну почему ты так уверена? — усмехнулась Аня, — ведь это могут быть нормальные торговцы.

— Ага, нормальные… — протянула Ксюша, — я отсюда вижу, что плывут четыре галеры. Или прикажешь отпустить рабовладельцев?

— Конечно, нет, — согласилась Аня, — пошли, посмотрим, что придумали наши строители.

Четыре тяжелые галеры еще не успели войти в бухту, как были обработаны мощными станерами, установленными на выступающих концах гавани. Сразу после этого к галерам устремились четыре буксира с десантниками. Галеры не успели до конца лечь в дрейф, как с буксиров были заброшены тросы, и началась буксировка. Десантники, высаженные на галеры, кроме управления неуклюжим кормовым веслом, занялись освобождением рабов. Из-за смрада стоявшего на гребной палубе и приличной духоты, десантники работали, не снимая шлемов. Все же терморегуляция десантных скафандров позволяла себя чувствовать в них вполне комфортно, невзирая на внешнее воздействие.

За время, что потребовалось буксирам на преодоление расстояния до причала, десантники успели освободить всех рабов от оков и теперь медицинские дроиды занялись транспортировкой людей в медицинские боты, ожидавшие на набережной. Все пассажиры, находившиеся на галерах без оков, вывозились обычными ботами в так называемый фильтрационный лагерь, расположенный довольно далеко от города.

— Поехали к строителям, — предложила Аня, направившись к пассажирской платформе.

Девушки не успели преодолеть окраины города, уже очищенные от зданий, как пришел вызов от Анжела Ван-Дагена, проводившего тренировки своих бойцов по досмотру кораблей.

— Госпожа герцогиня, на обеих галерах, помимо гребных рабов обнаружены по два десятка пленников и пленниц. Плюс к этому десяток пассажиров похожих на священников, — доложил Анжел, — куда их определять?

— Думаю, что обследование в медкапсулах пленникам не помешает, а пассажиров отправляй в лагерь к туркам, — произнесла Аня и добавила, — мы заскочим к строителям, а потом направимся к фильтрационному лагерю. К тому времени, надеюсь, османы будут готовы для разговора.

— Хорошо, — согласился Анжел, — мы будем вам ожидать возле лагеря.

Во временном домике строителей, откуда инженеры-строители управляли строительными комплексами, девушки провели практически три часа, но покидали его довольными. Представленный проект с небольшими исправлениями от девушек и доработками от искинов понравился всем присутствующим в домике. Строители предложили в порту построить опреснительную установку, от которой запитать не только город, но и искусственное водохранилище для обеспечения пресной водой внутренних районов полуострова. Аня помнила рассказы отца о проблемах с пресной водой в Крыму и поддержала строителей, тем более запущенную опреснительную установку, невозможно полностью выключить. Вот и пусть гонит насосами по трубам излишки в водохранилище. Минералы же, добытые из морской воды, лишними не будут.

— Как состояние бывших рабов? — поинтересовалась Ксюша, когда они, наконец, встретились с Анжелом, дожидавшимся их возле ограждения фильтрационного лагеря.

— Ужасное госпожа герцогиня, — Анжел передернул плечами, — как можно так обращаться с людьми?

— Ань, давай, продадим их аварцам, — предложила Ксюша, — пусть почувствуют на своей шкуре прелести рабства.

— Хотелось бы, — вздохнула Аня, — только чем мы будем, в таком случае, лучше тех же аварцев или аграфов?

— Да знаю я, — Ксюша махнула рукой и посмотрела на ближайший арочный склад, используемый для временного содержания пленников, — но иногда так хочется…

Договорить Ксюше не дал шум из склада.

— Пошли, посмотрим, что там пленники не поделили, — предложила Аня, направившись к воротам лагеря.

Анжел через симбионт вызвал к себе десяток гвардейцев, отдыхавших в тени десантного бота.

В окружении десятка гвардейцев девушки вошли в помещение где находились пять десятков османов и десяток непонятных пассажиров. До драки еще дело не дошло, но одетый в дорогую одежду осман, что-то требовал у пассажира, явно европейской внешности. Причем требовал он это очень громко и активной жестикуляцией.

— Кто-нибудь выучил османский язык? — спросила Аня.

— Я сегодня ночью загрузил языковые базы, — признался Анжел, — из-за отсутствия практики, сказать, что-либо могу с трудом, но понимаю хорошо. Этот человек кричит, что из-за желания пассажиров попасть в Каффу для продажи рабов, они все попали в плен к Дэйвам.

— Скажи этому уроду, что если он будет шуметь, то его закуют в колодки, — попросила Аня.

Анжелу пришлось повторять дважды, прежде чем османы услышали его и замолчали.

Если османы, увидев людей в непонятных доспехах, отступили в дальний конец склада, то европейцы наоборот приблизились.

— Мы паломники и плывем из Никопсии в Константинополь, — практически без акцента заговорил, еще не старый мужчина, — к османам мы никакого отношения не имеем.

— Поинтересуйся у него, какое отношение они имеют к сорока мужчинам и женщинам, что везли на галерах? — попросила Аня.

После перевода Анжела у мужчины забегали глаза.

— Мы не имеем к этим людям никакого отношения, — заявил мужчина и вздрогнул, когда кричавший осман приблизился и практически спокойным голосом заявил, что сорок человек погрузили на галеры в Никопсии с целью продать в Каффе именно эти люди.

— Они язычники, — заявил мужчина в свое оправдание.

— Пошли, — вздохнула Аня, — это такие же работорговцы.

— Господа, помогите нам. Христом богом прошу, — мужчина попытался приблизиться к Ане, поняв кто в этой группе главный, но гвардейцы не подпустили его.

— Ненавижу, — выдохнула Ксюша, конкретно ни к кому не обращаясь.

— Не грузись, — хмыкнула Аня, выходя из склада, — ночью их погрузят в стазис, пусть послужат королевству.

— Да… — протянул Анжел, — тварей здесь хватает и без аграфов.

— И не говори, — Аня вышла за ограду лагеря и остановилась, дожидаясь отставших гвардейцев запиравших двери склада.

— Куда теперь? — спросила Ксюша.

— Пообедаем, да слетаем посмотреть на твоих слоников, — улыбнулась Аня.

— Там уже работают наши «Лесники», — возразила Ксюша.

— Ну, если тебе не интересно, могу слетать без тебя.

— Щас, я можно сказать открыла новый вид животных а ты меня не пускаешь на них посмотреть.


9

Система DX- 14567.Собственное название Млечен. Станция Пригул 5. Штаб разведывательного управления девятого имперского флота антранской империи.

Начальник разведки флота адмирал Конус вернулся в свой кабинет после двух месячного отсутствия. Полтора месяца с ним «беседовали» в главном управлении разведки по поводу этих герцогинь Сирла и полному отсутствию разведывательной информации из их систем.

Никто не принимал его возражений о практической враждебности всего королевства к империи после оккупации. Ответ командованию, что вести разведку в королевстве Стольц труднее, чем у аварцев и вольных баронствах, вызвал лишь усмешку и требование увеличить количество агентов.

Хорошим в этой командировке была встреча со старым приятелем полковником Гопом, вернувшемся из длительного поиска в диких мирах. Планируемая на три года экспедиция вернулась почти через год от крайнего срока.

Адмирал кивнул своему адъютанту и попросил принести куофе.

Ожидая вызванных офицеров, адмирал наслаждался напитком и вспоминал встречу со старым приятелем.

— Привет Даг, — кивнул ему полковник Гоп, встретившись в коридоре управления имперской разведки, а на нейросеть пришло короткий вопрос, — Встретимся на старом месте?

Адмирал лишь второй раз кивнул, подтверждая, что придет.

Старым местом был старый бункер гражданской обороны в десятке километров от окраины столицы, где они пацанами играли в отважных десантников.

Покрутившись по столице на арендованном флаере, адмирал закупился недорогими продуктами и планетаркой. Отключил модуль внешнего управления флаера, и за час до назначенного времени был уже в бункере, спрятав флаер в ближайшем овраге. Конечно, маскировка была так себе, но, по крайней мере, не угонят подростки, кучковавшиеся возле входа ближнего к городу.

Приятель не заставил себя долго ждать. Даг еще выкладывал на пластиковый стол не хитрую закуску, как сработал датчик, сигнализируя о приближении живого объекта.

— Ну, привет приятель, — Мазак похлопал Дага по плечу, проверив бункер технического персонала своим прибором.

— Сколько мы тут не были? — похлопав друга по плечу, поинтересовался адмирал.

— Лет двадцать, ты тогда получил полковника и мы с Кромшем и Урвом обмывали твое звание, — произнес Мазак и вздохнул, — через декаду они уходили в тот поиск.

— А я через пять суток отбыл на «Мараш», — добавил Даг, — давай выпьем за парней, ведь их крейсер до сих пор числится в поиске.

Старые друзья выпили по стакану планетарки и некоторое время молчали, пережевывая пищу.

— Что случилось? — Даг показал, что его нейросеть отключена.

Достав из кармана блокировщик связи, Мазак включил его и положил в центр пластикового стола, за которым они устроились.

— Ты в курсе, что я летал в экспедицию «Наследия»?

— Ага, только подзадержались вы, — кивнул Даг, наливая по новой порции планетарки, — ну будем.

— Мы повстречали там аграфов и чужаков, — произнес Мазак, одним глотком выпив свою порцию, и не став закусывать, — думаю, что результаты экспедиции засекретят, но и это не главное. Хотелось бы с тобой посоветоваться.

— Я слушаю, — адмирал прекрасно понял своего друга, все, что было каким либо образом связано с аграфами имело дурной запах.

— Начало экспедиции у нас прошло без особых приключений, но потом посыпались неприятности. Сначала орбитальный зонд обнаружил непонятный транспорт, въехавший в развалины, что мы изучали. Затем в систему вошел патруль архов, и нам пришлось прятать свой рейдер, а самим сидеть и не дышать. Но архи даже не стали приближаться к планете, зависнув возле внешней планеты гиганта.

Налив в бокал тоника, Мазак отпил половину и продолжил.

— Мои десантники еще учудили, утащили транспорт чужих, а технари эти уроды, разобрать и раскурочить смогли, и на этом успокоились. А вот когда пришла парочка злых чужачек за своим имуществом, нам всем тесно стало.

— Что твои десантники ничего не смогли им сделать? — поднял бровь Даг.

— Не смогли, — кивнул Мазак, — и как выяснилось, правильно поступили, что не стали обострять конфликт. Но это стало понятно позднее, когда на планету заявились аграфы на трех десантных ботах. Правда один из них попал под аномалию, что мы изучали, и полностью перешел в плазму.

Даг налил очередную порцию планетарки и кивнул на стаканы. Мазак взяв свой, выпил и закусил.

— Наши десантники сцепились с аграфами возле стоянки транспорта чужих. Транспорта на месте не было, и десантники подумали на аграфов. Чужачки очень хорошо умеют уговаривать, не трогать их вещи.

Мазак усмехнулся, сделал глоток тоника и продолжил.

— В общем, когда дело дошло до стрельбы, прямо из воздуха возникли две чужачки и так рявкнули, что слух десантников спасли только скафандры. Мне тогда понравилось, как они вывозили мордой всех аграфов.

Даг хмыкнул и поинтересовался.

— И как перенесли это ушастые?

— Знаешь, проглотили, — Мазак помолчал и добавил, — вот тогда я поблагодарил свою чуйку, что подсказала не обострять отношений с чужаками.

— А потом, нам было сказано прямым текстом, чтобы сворачивали экспедицию и убирались домой. Собственно, мы и так собирались, просто нас держал патруль архов, но чужачки уверили, что патруль уже покинул систему.

— И аграфы вас так просто отпустили? — удивился Даг.

— Просить помощь они не стали, мы довольно быстро свалили, а кроме того они не жильцы, чужачка сказала, что в атмосфере планеты присутствует вирус, выведенный специально против ушастых. Я, конечно, взял со своих людей подписку, но рано или поздно информация про вирус всплывет, тогда всей империи мало не покажется.

— Тебя долго не было, — усмехнулся Даг, — вернись вы год назад и тогда были бы проблемы, а теперь это уже не важно. Аграфы самостоятельно притащили подобную заразу к себе на планеты.

— Ты не представляешь, какой груз снял с моих плеч, — выдохнул Мазак, — я как прилетел, еще не просматривал последние новости, сам знаешь, как в штабе относятся к отчетам.

— Мазак, расскажи о чужих, на кого они похожи?

— А вот не знаю, — пожал плечами полковник, — две руки, две ноги, одна голова. Рост как у дварфок а телосложение как у аграфок. Лиц увидеть не удалось, а голос, голос вполне можно было передавать через преобразователь. Могу сказать, что они мощнейшие псионы. Пожалуй это все.

— Да… — протянул Даг, — под такое описание подойдет половина человеческих женщин и процентов двадцать дварфок. А что там с транспортом чужих?

— Непонятно ничего, — махнул рукой Мазак, — с виду отсталые технологии, но восстановить до рабочего состояния наши техники не смогли. Во время беседы, я поинтересовался, на чем они прилетели. И получил ответ, что им не нужны звездолеты для перемещения с планеты на планету.

— Порталы?

— Скорее всего, — кивнул Мазак, — я посылал разведчиков посмотреть, откуда приехали чужаки. Там степь, колея от их транспорта начинается из ниоткуда и просматривается до самых развалин.

— Дела, — произнес Даг и налил очередную порцию планетарки.

— Ты то, какими судьбами оказался в столице? — поинтересовался Мазак, который после известия об аграфах значительно повеселел.

— Наши корпоранты и хитрожопые тыловики обосрались в очередной раз, а меня вызывали на разнос, — усмехнулся Даг, — в королевстве Стольц появились две герцогини, которые хорошо потоптались по самолюбию не только наших корпорантов, по слухам досталось и аграфам. Сам знаешь, какое отношение в королевстве к нашей империи, особенно после оккупации. А штабным вынь да полож агентов не только в королевстве, но и в герцогстве. А герцогини молодцы, отхватили уже две системы и по последним сводкам уже богаче своего короля.

— А что за системы?

— Та, что получила название Заслон, они переименовали в Сирлу и транзитная система в сторону вольных баронств.

— Они сумасшедшие? — удивился Мазак.

— Нет, — качнул головой Даг, — не знаю, каким образом они передвигаются в системе Сирла, но корабли восстанавливают десятками. В баронствах за ними очередь.

— Чего же они не продают корабли в своем королевстве, вроде как путь короче, — поинтересовался Мазак.

— Почему не продают? Продают. В королевстве продается все аварское, а в баронствах наше.

— Не поверю, что никто не попытался наложить свою лапу, — заметил Мазак, который уже раскраснелся от выпитой планетарки.

— Попытались… — выдохнул Даг, — да только никто не ушел. После проделок корпорации «Млеко» многие тыловики поменяли свои теплые места на холодную каторгу. Герцогини в короткий срок сумели наладить оборону второй своей системы, которую назвали Рудная. Эскадра наемников на средних крейсерах, взятых из флотского резерва, вся там и осталась.

— Весело у вас тут… — Мазак отрицательно покачал головой на движение друга налить планетарки, — только дварфов не хватает.

— Не поверишь, — усмехнулся Даг, — дварфы тоже зашевелились и гоняют в Рудную свои усиленные конвои, словно открыли пассажирскую линию. Даже консульство там свое открыли.

— Чем герцогини заинтересовали коротышек? Эти разумные не будут возиться с устаревшими кораблями, а концентрат можно брать и по ближе.

— Честно скажу, не знаю, но в столичной системе герцогини начали торговлю комплектующими к кораблям последнего поколения, а это гипер приводы, реакторы, искины и остальное барахло. Причем спрос гораздо выше предложения.

— А что аграфы? Так они и уступили?

— Аграфам сейчас не до конкуренции, у них великий мор. Часть кланов вообще снялась со своих планет, и улетели в дикий космос. Если бы не страх подхватить заразу и отхватить от автоматических систем обороны, то уже у многих планет бы появились новые хозяева.

— Господин адмирал, — голос адъютанта вывел адмирала из воспоминаний, — офицеры прибыли.

— Хорошо, я их жду, — адмирал отставил пустую чашку и приготовился к работе.


10

Система вне каталога антранского картографического центра. Собственное название Солнечная. Планета Земля.

— Какие они огромные… — прошептала Ксюша, хотя скрытый под отклоняющими полями бот позволял общаться вполне нормально.

— Огромные, — согласился Эр Ковин, выступавший в роли гида, и добавил, — правда, практически все особи больны.

— И им ничем нельзя помочь? — Ксюша перевела свой взгляд со стада лохматых животных превышавших две сотни на дварфа, сидевшего за пультом управления бота.

— Если бы этих ребят можно было бы затолкать в наши медицинские капсулы, было бы гораздо проще, но и без этого можно справиться, — улыбнулся Эр, очевидно представив лечебную капсулу для мамонта.

— Какие у них болячки? — поинтересовалась Аня, оторвавшись от наблюдения за медленно передвигающимся стадом.

— Главная болячка, это вырождение, — ответил Эр, — на этом материке мы нашли всего восемь подобных групп. Стадом подобное построение назвать нельзя. Это пасется, скорее всего, семейная группа и передвигается она для встречи с другой подобной группой. Каким-то образом они могут общаться не только между собой, но и между удаленными группами.

— Псионика? — заинтересовалась Ксюша.

— Может быть, — дварф пожал плечами, — но по перехваченным сигналам, это больше похоже на наше общение через симбионт.

— А как вы занимаетесь лечением? — спросила Ксюша.

— Вот, — Эр гордо вытащил из бокса разведывательного дроида размером с его кулак, — скрестили разведчика и медицинскую аптечку. Позволяет не только доставлять пациенту нужное количество наноботов, но и мониторить их состояние.

— Может быть, стоит сделать с десяток лечебных капсул под их размерчик? — спросила Аня, которую заинтересовала задача инженерного решения подобной проблемы.

— Сделать то можно, — усмехнулся Эр, — но как добровольно укладывать в них пациентов. Назвать ваших мамонтов животными нельзя, мы определили, что у них имеется не только семейная организация, но и довольно сложный язык общения.

— Довольна? — поинтересовалась Аня, когда они вернулись в передвижной лагерь «Лесников».

— Ага, — кивнула Ксюша, — на картинках в учебниках они выглядели гораздо хуже.

— Сейчас полетим в герцогство, — заявила Аня, — по пути можно будет пролететь над Алтаем. Есть желание?

— Можно, — вздохнула Ксюша, — но ты ведь говорила, что там сейчас никто не живет.

— Жить то живут, но только привычных городов там не встретить, — занимая место пилота в десантном боте, произнесла Аня.

— Да понимаю я, что Барнаула еще нет, — грустно усмехнулась Ксюша, — а так хочется.

— Ладно, не кисни, полетели смотреть наше герцогство, — Аня дождалась, пока десятка охраны займет места в десантном отсеке, закрыла аппарель и подняла бот на антигравах над землей.

— Ты чего? Действительно хочешь потратить на полет больше десяти часов? — удивилась Ксюша, заметив, что подруга не собирается выводить бот на баллистическую траекторию.

— Ну, где-то так, — кивнула Аня, — только времени потребуется немного меньше.

— Не придуривайся, полетели нормально, — попросила Ксюша, — я изучила данные с разведывательных зондов. Самое большое поселение Алтая хорошо, если насчитывает тысячу человек.

— Как скажешь, — Аня без лишних слов задрала нос бота вверх и добавила скорости.

— Мне вот интересно, как ты собираешься торговать с Вишневецким, ведь у нас еще ничего, что ты обещала, нет.

— К прибытию его каравана будет.

— Не боишься, что наши предки повторят технологию? И припрутся с этими пушками воевать в Крым.

— Нет, — качнула головой Аня, — если повторят технологию, буду только рада, а в Крым они будут приходить только для торговли. Не нужен он русским. Своих земель хватает.

— А как же порты Крыма?

— Ксюша, ты забываешь, что напрямую сейчас мало кто плавает, вся торговля с османами происходит вдоль берегов. Да и припрется, кто повоевать, у нашего короля появятся новые подданные.

— Не боишься, что в королевстве нас объявят людоловами?

— Не докажут, — усмехнулась Аня, — доспехи наших десантников слишком приметные. В королевстве даже сомневаться не будут, что аварцы нашли новую планету и готовят ее к вступлению в империю. Если бы была возможность, я бы вообще продала все тушки, что сейчас находятся в трюмах черному императору.

— Злая ты, — рассмеялась Ксюша.

— А ты добрая, подкладываешь нашему, можно сказать кузену, такую свинью, — улыбнулась Аня.

— Все относительно, — улыбаясь, возразила Ксюша, — как бы тебе не нравились наши «пассажиры», но их минимальный уровень интеллекта сто десять единиц, есть личности имеющие интеллект за двести.

— Честно скажу, не ожидала, — хмыкнула Аня, переводя бот в автоматический режим полета, — а с нашими подданными как?

— Примерно так же, — Ксюша встала из кресла и подошла к пищевому синтезатору, — ты пить не хочешь?

— Налей холодного тоника, — попросила Аня.

— Зачем мы вообще летим в Австралию? — поинтересовалась Ксюша, подавая бокал с тоником, — ведь все необходимое можно получить через искины.

— Глазами хочу посмотреть, все же в герцогстве проживает уже больше пятисот тысяч людей. И забудь про Австралию, здесь ее не будет.

За неторопливой беседой бот незаметно долетел до единственного на Земле космодрома. Хотя о том, что эта десяти километровая площадка, покрытая специальными плитами, является космодромом, знали только члены экспедиции.

Посадив бот возле здания диспетчерской, Аня с минуту не отвлекала Ксюшу, наблюдавшую за оживленным движением на посадочной площадке.

— Не думала, что здесь все так серьезно, — заметила Ксюша, оторвавшись от картины разгрузки большого грузового бота.

— А ты как думала, — усмехнулась Аня, — уже сейчас ежедневно перевозится тысяча тонн различных грузов.

— В диспетчерскую пойдем? — встав из кресла, спросила Ксюша.

— Зачем иначе я тут совершала посадку? — усмехнулась Аня, вставая из своего кресла, — только сейчас это больше распределительный центр, чем диспетчерская.

— И чего этот центр распределяет? — следуя впереди Ани, поинтересовалась Ксюша.

— Пока в основном еду, — вздохнула Аня, — людям каждый день требуется почти тысяча тонн продовольствия, а одним мясом с рыбой сыт не будешь.

— Да понятно, — кивнула Ксюша, — а откуда продовольствие?

— В основном с Крыма, там оказались приличные склады. Плюс к этому вскрыли стазис хранилища станции, но там, в основном картриджи для пищевых синтезаторов. Люди еще не привыкли к ним, хотя процесс идет.

— Да знаю я, — махнула рукой Ксюша, — мои девочки здесь развернули три центра обучения, и по возможности сами предпочитают натуральные продукты, а не пищевые синтезаторы. Тем более, здесь есть, на кого поохотится.

Используя лифт, девушки поднялись на этаж, где расположились диспетчеры.

— Госпожа герцогиня, — заговорил дварф Дин Кори, предварительно поздоровавшись с обеими девушками, — у нас в Аннгороде назревает кипиш.

— Как, как? — переспросила Аня.

— Аннгород, — повторил дварф, — так жители решили, в честь вас.

— А Ксюгород есть? — поинтересовалась Аня.

— Как вы догадались? — хрюкая, в попытках сдержать смех, спросил Дин.

— Ладно, сами виноваты, не нужно было пускать это дело на самотек, — усмехнулась Аня, — рассказывай, в чем проблема?

— Если честно, то я не понимаю, — пожал плечами дварф, — люди собрались на главной площади и спорят о том какой храм строить. Пару раз дело уже доходило до драки.

— Понятно… — протянула Аня и посмотрела на подругу, — вовремя мы прибыли.

— А по работе, проблемы имеются? — повернувшись к дварфу, спросила Аня.

— Имеются и проблемы, но все решается в рабочем порядке, — ответил Дин и показал на экран, где было видно центральную площадь города, — вон смотрите опять пошли друг дружке морды чистить.

Аня взглянула на хмурых мужиков надвигавшихся друг на дружку.

— Зачинщиков смогли зафиксировать? — поинтересовалась она, заметив две группы мужчин, не спешивших вступать в общую свару.

— Конечно, зафиксировали, но вы их и сами видите.

— Полетели, будем примирять этих богомольцев, — Аня направилась на выход.

Бот приземлился на площади, прямо в том месте, где образовалась основная свалка. Несмотря на участие в драке, дураков не оказалось. Мужики расступились, прекратив мутузить друг дружку.

— Анжел, приведите ка ко мне вон те две группы, — попросила Аня, едва открылась аппарель, и указала рукой.

Две пятерки десантников метнулись к нужным людям, словно нож, проходя через толпу. Несмотря на некоторое нежелание зачинщиков предстать перед герцогинями, обе группы были доставлены буквально за пару минут.

— Зачем народ баламутите? — спросила Аня, слегка повысив свой голос.

— А чего нам перед девкой ответ держать? — из группы зачинщиков вышел практически квадратный мужчина с рыжей бородой и короткими вьющимися волосами.

Из толпы раздался гомон одобрения.

— Хотя бы, потому что присягал ты мне и княжеству моему на верность, — еще громче произнесла Аня, добавив в голос стали.

— Гх, — закашлялся мужчина, — извини госпожа, не признали.

— Так, из-за чего бузите?

— Храм хотим строить, — заявил мужчина из второй группы зачинщиков.

— И чего не поделили?

— Какой святой его посвятить, — выдавил из себя рыжий, — святой Анне или святой Ксении.

— А спросить, не судьба? — Аня не знала, смеяться или злиться.

— Мы не подумали… — протянул рыжий.

— Ну, раз мы уже здесь, то можно и посоветоваться, — усмехнулась Аня, повернувшись к подруге.

— Ксюш, ты хочешь храм с твоим именем?

— Однозначно нет, — выдохнула Ксюша, и покачала головой.

— Я тоже не желаю подобного храма…

— Но… — начал рыжий, невольно перебив Аню.

— Я вообще не желаю, каких либо храмов в моих владениях, — заявила Аня, и, подняв руку, пресекла ропот толпы, — я не запрещаю вам верить и молиться, но делайте это дома, не выпячивая свою веру напоказ. В нашем герцогстве живет очень много разного народа. Соответственно сколько народов, столько и религий. Если будет построен храм одной из религий, то придется строить храмы и всех других религий. Иначе, люди обидятся.

— Вы нас как-то накажете? — поинтересовался рыжий практически шепотом.

— Зачем? — искренне удивилась Аня, — вы сами себя уже наказали, бестолково потеряв время, которое могли потратить на учебу. Для нормальной работы требуется учиться, и только научившись нормальной специальности, вы сможете нормально зарабатывать, чтобы прокормить семью.

— У нас слишком мало женщин, — заметил рыжий, — те которые имеются уже определились, а многие мужчины одиноки.

— Вот и учитесь, а не митингуйте. Мне в данный момент не интересно везти вам женщин. Чтобы они работали, а вы разговоры разговаривали?

— Ты серьезно говорила про женщин? — спросила Ксюша, когда они вернулись в рубку бота.

— Конечно, — кивнула Аня, — у нас в герцогстве половина мужчин не имеет женщин, а это плохо. Нужно за пару лет выправить положение.

— Где ты наберешь столько женщин?

— К османам слетаем, — усмехнулась Аня, закрывая аппарель, — вот вернемся в Крым и оттуда наведаемся в гости. Только будут девчонки учиться отдельно, а за хорошее поведение наместник будет разрешать выходить замуж.

— Хитра… — протянула Ксюша, — куда летим теперь?

— Хочу посмотреть Ксюгород, — произнесла Аня и рассмеялась, заметив, как передернулась Ксюша.

— Придумали же… — выдохнула Ксюша и посмотрела на смеющуюся Аню, — колись, ты это все устроила?

— Совсем больная, — хмыкнула Аня, поднимая бот над городом.

Город был еще небольшим, но смотрелся, по сравнению с городами современности, этаким городом-сказкой. Ровные улицы, много зелени и фонтанов. Парки и просто лужайки. Все это прекрасно вписывалось в ландшафт и не дергало глаза посторонними предметами или зданиями, выпадавшими из общего архитектурного ансамбля.


11

Система DX- 18005. Собственное название Стольц. Королевство Стольц. Станция Верш3.

Арес Гуудни с усмешкой рассматривал небольшую галакартину герцога апринского, своего предыдущего работодателя. Ее он убрал с рабочего стола в один из ящиков почти год назад, когда узнал о гибели герцога. Потом, за множеством дел эта картина была просто забыта и вытащена на свет почти через год. Сегодня он решился навести порядок в ящиках стола с целью освобождения их от хлама, скопившегося за год.

Хоть с Влаем работать было просто, но страшно от осознания невозможности уйти от ответственности при желании герцога подставить своего работника. Хоть и редко, но периодически герцог подставлял своих ведущих специалистов под различные преступления с целью поживиться накопленным имуществом. Уйти от герцога можно было только в космос без скафандра, и поэтому сообщение о его смерти Арес услышал с облегчением.

С приходом к руководству всеми предприятиями герцога двух молоденьких девушек, оказавшихся вдовами Влая, Арес попробовал поработать на свой карман, но быстро был схвачен за руку. Однако наказания, как такового не последовало, но ему хватило предупреждения.

Несмотря на молодость герцогини, грамотно вели дела, на взгляд Ареса несколько агрессивно, но в рамках закона. А вскоре ему просто стало интересно. Даже несмотря на возросшую нагрузку, Аресу понравилось работать на герцогинь.

Скажи ему кто год назад, что он будет руководить самой прибыльной корпорацией столичной системы, он ни за что не поверил бы такому пророку. Но на сегодняшний день это было именно так.

От созерцания картины его отвлек вызов симбионта, к возможностям которого Арес еще никак не мог привыкнуть.

— Добрый день господин Гуудни, — раздался узнаваемый голос полковника Нелка.

— Здравствуйте полковник, — ответил Арес, сбрасывая картину в утилизатор, расположенный под столом, — чем могу быть полезным?

— Еще как можешь, — весело заметил полковник, — его величество хотел бы пригласить твоих герцогинь на прием посвященный окончанию их траура, но не может с ними связаться. Их нет в сети уже порядочный промежуток времени.

— Увы, у меня тоже нет возможности с ними связаться, — несколько наигранно ответил Арес, — они во главе небольшой эскадры улетели в поиск. Контрольный срок возвращения наступит через три декады. Хотя на связь они могут выйти и раньше, когда их корабли войдут в зону покрытия ретрансляторов содружества.

— Жалко… — протянул полковник и добавил, — может быть, вы сами сможете помочь нашим ВКС?

— Если вы имеете ввиду увеличение количества кораблей производства нашей верфи, должен огорчить, изменение графика поставок в сторону увеличения пока невозможно, просто не хватит ресурсов. Вы же сами прекрасно осведомлены о трудностях с покупкой концентратов руд в столичной системе и доставке всего из герцогства.

— А если служба снабжения ВКС предоставит в распоряжение верфей необходимые ресурсы из госрезерва?

— Только если цена на ресурсы не будет превышать подобную по биржам содружества.

— Его величество отдал именно такое распоряжение, плюс к этому он готов получить оплату своими векселями.

— Когда ждать транспорты?

— Тут такое дело, служба снабжения ВКС предлагает вам самим забрать необходимый концентрат из системы Пригул.

— Тогда мы сможем увеличить производительность верфи не ранее чем через полторы декады.

— Хорошо, я согласен, — выдохнул полковник с некоторым сожалением, — высылаю вам пакет документов.

— Получил, — произнес Арес, заметив сигнал получения пакета данных.

— Не забудьте оповестить герцогинь о королевском приеме, если они выйдут на связь с вами, — сказал полковник и прервал канал связи.

Потратив минут тридцать на просмотр пакета документов, Арес включил канал связи с управляющим верфи.

— Привет Малик.

Лицо инженера, появившееся на экране связи, было озабочено, но расцвело улыбкой, увидев старого приятеля.

— Привет Арес. Если ты будешь, как полковник Нелк упрашивать меня повысить производительность верфей, то сразу говорю, нет. Запас ресурсов на складах, позволяет работать верфи в выбранном режиме, но не более того. Сам знаешь, что какой-то из сверхтяжей придет только через декаду, нам до этого срока ресурсов хватит, но, не повышая производительности.

— Король пообещал ресурсы со складов госрезерва, причем вывоз придется осуществлять своими силами. Лови документы.

— Что-то в космосе сдохло, — заявил Малик, ознакомившись с документами, — я могу в течение восьми дней удвоить выпуск фрегатов.

— Я выторговал пятнадцать, — усмехнулся Арес и добавил, — ты лучше потрать это время на буксиры. Если я правильно понял, то они королю тоже понадобятся, он просто еще не подумал об этом.

— Хорошо, — кивнул Малик и поинтересовался, — Марка сам обрадуешь?

— Ага, — улыбнулся Арес, — насколько я знаю, ему не составит труда выделить штук пять транспортов, для бесперебойного снабжения со складов госрезерва.

— Арес, попробуй выпросить в герцогстве дополнительных ресурсов, — перед отключением попросил Малик.

Марка на рабочем месте Арес не застал, поэтому связываться пришлось через симбионты.

— Марк, нужно организовать грузовую линию из системы Пригул к нам на верфь, — после приветствия озадачил он управляющего имуществом герцогинь на станции Верш-5.

— Когда начинать? — голос Марка был озабоченным, но не удивленным.

— Если сможешь организовать сегодня, то будет прекрасно, лови документы.

— Сегодня отправлю один транспорт, — после небольшого молчания вызванного просмотром документов, ответил Марк, — потом каждый день буду выставлять на линию по одному транспорту. Думаю, шести кораблей хватит для бесперебойного снабжения верфи.

— Тебе лучше знать, — согласился Арес.

— Мне на заводы требуется концентрат и чистые минералы, — заявил Марк, — покупатели не дают спокойно работать. Тем более возможность для увеличения производительности имеется.

— Попрошу герцогство о дополнительных поставках, но не обещаю, — вздохнул Арес, — у тебя же были связи в ниинском халифате?

— Они и остались, — усмехнулся Марк, — если бы не халифат, то пришлось бы запускать заводы на одну смену в декаду. Для организации нормальной грузовой линии мне не хватает десяти кораблей. Кстати, там хорошо идут восстановленные корабельные модули.

— Мне самому отдавать команду Малику?

— Сам справлюсь, — усмехнулся Марк, и уже серьезно спросил, — будет война?

— Не думаю, но побряцать оружием нашим ВКС придется, — ответил Арес и отключил канал связи.

— Интересно, будет король объявлять мобилизацию, или в тихую попросит герцогинь присоединиться к флоту королевства? — подумал Арес, ведь он прекрасно знал, что флот герцогства уже не уступает ВКС королевства.

— Скорее всего, попросит в тихую, иначе, зачем этот прием по поводу окончания траура, — хмыкнул Арес.


12

Система вне каталога антранского картографического центра. Собственное название Солнечная. Планета Земля.

План нападения на Константинополь или Великую Порту созрел у Ани еще во время возвращения в Крым. Нужно было не только добыть нужное количество женщин, но и сделать так, чтобы у осман даже мысли не возникло посетить Крым с военными целями.

Аня решила вместе с рабами и женщинами лишить столицу и окрестностей всех запасов еды и металлов. Единственной сложностью в этом плане тотального ограбления был вывоз всего имущества и людей.

Посоветовавшись с искином станции обороны, Аня решила задействовать кроме десантных средств эскадры все технические возможности станции.

Ксюша пару раз попыталась побеседовать с подругой, но та отвечала невпопад и не поддерживала разговор. Поняв, что подруга что-то задумала, Ксюша исстрадалась от любопытства. Возможность удовлетворить свое любопытство появилось уже в прямой видимости Крыма.

— Ань, колись, чего задумала? — спросила Ксюша, заметив, что подруга взяла управление ботом в свои руки.

— Да вот подумала, без чего османам трудно будет воевать. И пришла к выводу, что это продовольствие, рабы, оружие и деньги. Поэтому сегодняшней ночью мы полетим и ограбим их столицу.

— Во-первых, замучаемся все возить и за одну ночь тупо не успеем, а во-вторых, Константинополь это далеко не вся империя, — возразила Ксюша.

— Ну, возить мы все будем сначала на промежуточную площадку, я присмотрела уединенную сухую долину в трехстах километрах от столицы, — Аня отвлеклась на посадку бота и продолжила, — ты только представь состояние местного султана. Просыпается утречком на полу вместо кровати совершенно голый. А вся его многокомнатная сакля совершенно пуста, кроме голых мужиков, все оружие которых находится между ног. И так по всему городу…

Ксюша, представив себе тысячи голых мужиков, бегающих по Константинополю, дико рассмеялась.

— Злая ты, — с трудом сдерживая новый приступ смеха, заявила Ксюша, — это будет смешно, но не получится. У нас нет столько людей чтобы проделать все это за одну ночь.

— Я посоветовалась со станционным искином и он обещал на одну ночь выделить всех своих дроидов и транспортные платформы.

— Гыыы, нужно забрать из порта все галеры и запас леса.

— Это мысль, — согласилась Аня, — нам строительные материалы пригодятся.

— Ты еще паруса прихвати.

— Согласна с тобой, — кивнула Аня, из последних сил сдерживая серьезное выражение лица.

Штаб по подготовке ночной операции был развернут на вершине горы Тепе-Оба, ну понравился Ане открывавшийся с нее простор и вид строящегося города, который еще не получил нового названия. В принципе, развернуть штаб Аня могла в любом месте Крыма, связь это позволяла без проблем.

Всем командирам десантных групп ушел список целей и поминутный график зачистки города. Все же два наручных искина, взявших на себя основную работу по планированию на много превосходили подобные поделки содружества. На время операции в Крыму должны были остаться лишь полсотни десантников, чтобы обеспечить безопасность строителей и инженеров, возводивших дома и промышленные производства. В герцогстве, в ближайшей пустыне, которую уже никто не назовет пустыня Виктории, в спешном порядке возводились два больших поселения под куполом. Расстояния между поселениями составляло порядка сотни километров, а вокруг расстилалось царство песка.

Десантники, оставленные для охраны порядка в герцогстве и Крыму, были страшно недовольны своим неучастием в предстоящей веселухе.

За час до заката солнца вокруг Константинополя, в обеих его частях, европейской и азиатской, под отклоняющими полями притаилось более тысячи различных ботов и более пяти тысяч грузовых платформ. Все было готово.

Первыми в операцию, еще в сумерках, вступили четыре сотни десантных бота, обрабатывая из станеров выделенные квадраты города или порта. Затем начался тотальный грабеж. Команды десантников, усиленные множеством дроидов, планомерно очищали дома от имущества, женщин и девочек. В бедных районах десантники не забирали скудную провизию, но забирали мальчиков. Была бы возможность, забирали бы всех, но народу было слишком много. Платформы, занимающиеся перевозкой, передвигались так плотно, что только контроль искина станции обороны исключал столкновения.

Из города и окружающих его крепостей вывозились все металлические вещи и оружие.

К восходу солнца, когда закончился вывоз имущества, продуктов и людей, Аня приняла доклад и офигела. Только женщин, девочек и мальчиков было вывезено триста пятьдесят тысяч, плюс к этому числу добавилась сотня тысяч рабов с многочисленных рынков, рабских бараков в порту и галер.

Имущество никто не считал и не взвешивал, его было очень много. Только больших боевых галер было перенесено в долину сто семнадцать штук. Отдельной горой возвышались пушки различной величины, сделанные из бронзы.

Аня стояла на высоком обрыве и наблюдала, как многочисленные медицинские дроиды занимаются погрузкой бессознательных людей в пассажирские и грузовые боты для доставки их в подготовленные городки герцогства.

— И зачем тебе это все надо? — спросила Ксюша, так же участвовавшая наравне со всеми в ночной акции.

— Я обезопасила Крым от нападений со стороны османов, — спокойно ответила Аня.

— Но ведь ты столько семей разделила, кого-то лишила мужа, а кого-то жены. О детях я вообще не говорю.

— Знаешь, сколько человек погибло этой ночью в Константинополе? — спросила Аня, не отрывая взгляда от погрузки людей.

— Нет, но это тут причем? — удивилась Ксюша.

— Десантниками обнаружено двадцать трупов, и не факт, что часть из них померли бы в любом случае, даже если бы мы не посетили город. Как думаешь, сколько человек погибло бы при нормальном штурме города?

— Чего спрашиваешь? Конечно много. Но…

— Как думаешь, скоро соберутся османы для нападения на кого либо?

— Да после твоего грабежа, им самим нужно молиться, чтобы никто не напал.

— Вот видишь, мы сделали хорошее дело, спасли людей от гибели, у нас то в герцогстве они проживут гораздо дольше, чем в Константинополе.

— Ладно, считай, ты уговорила мою совесть, — произнесла Ксюша и улыбнулась, — ты лучше скажи, зачем нужно было забирать галеры?

— Во-первых, как материал для наших строительных комплексов, а во-вторых, чем непонятней противник, тем он страшней. Пускай султан, и компания поломают себе голову, о том кто их сегодня ночью посетил. Во век не догадаются, да и некогда им будет.

— Почему это? — спросила Ксюша.

— Потому что шакалы почувствуют слабость османов и обязательно нападут, — пояснила Аня.

— Сколько мы войск разоружили, в городе их почти не было, — возразила Ксюша.

— Зато мы вывезли все золото султана и ему даже шаровары купить не на что, а не то, что армию содержать…

— Все равно он выкрутится, — усмехнулась Ксюша.

— Конечно, выкрутится, но с годик ему будет не до Крыма, а там мы еще что-нибудь придумаем.

— И чем тебе Сулейманчик не угодил, все каверзы ему придумываешь, — рассмеялась Ксюша, — мало того проснется сегодня голым на полу, а ведь он уже старенький, так ты еще обещаешь ему придумать.

— Ладно, хватит стегаться, полетели в Крым, здесь уже и без нас справятся, — предложила Аня.

— И ты даже не посчитаешь, сколько взяли золота и драгоценностей? — по голосу было непонятно, продолжает Ксюша прикалываться или действительно удивлена.

— Смысл ждать, — пожала плечами Аня, — как взвесят и пересчитают, так и доложат. Мне честно сказать это не интересно, гораздо полезней та бронза, из которой сделаны османские пушки.

— А чего ты в Крыму забыла? — поинтересовалась Ксюша по пути в бот.

— Спутник засек позавчера в низовьях Днепра караван из двадцати трех кораблей. Сегодня вечером, а скорее всего завтра к обеду их можно ждать в Гезлеве.

— То, что ты обещала Вишневецкому уже готово? — спросила Ксюша, устраиваясь в кресло второго пилота.

— А, то, — Аня проконтролировала посадку своих гвардейцев и запустила процедуру старта.


13

Система вне каталога антранского картографического центра. Собственное название Солнечная. Планета Земля. Купеческий караван в Гезлев.

Князь Вишневецкий мерил шагами площадку возле кормщика и поглядывал вперед по курсу. Корабли, несмотря на некоторый перегруз, шли ходко. Попутный ветер прилично надувал паруса и не давал внимательнее рассмотреть приближающийся порт. Одно князь уже заметил. В бухте было очень мало мачт.

— Дмитрий Иванович, в Гезлеве всегда так, — заметив метания князя, успокоил его кормщик, — иногда сюда заходят османские галеры, но достаточно редко. Здесь очень маленький рынок и им неинтересно сшибать мелочь.

— Ваша светлость, — с носа раздался голос впередсмотрящего, — посмотрите на город.

С трудом перебравшись на нос, князь довольно долго рассматривал ровные улицы города, украшенные редкими деревьями. Прямые и широкие улицы направлялись в сторону бухты, но не доходили до нее.

Переведя взгляд на впередсмотрящего, князь хотел спросить, что необычного увидел сын кормщика.

— Мы в прошлом году плавали сюда, этот город совсем не похож на прошлогодний. Если бы не очертания берега, можно было бы подумать, что мы заблудились.

— Интересно… — протянул князь и повторно всмотрелся в приближающийся город, пытаясь понять, что царапнуло его взгляд.

— Этот город не предназначен для обороны, — подумал князь, поняв, что его смутило, — но не факт, кажется, я снова упускаю из вида важную деталь.

— Вон там находилась крепость, а вокруг нее стояли дома, — высказался впередсмотрящий, указывая рукой, — а вон там, были какие-то развалины.

— Чудеса, — выдохнул князь и заметил, что к берегу подъехала группа всадников.

Четыре добротных причала, прилично выступавшие в бухту позволили без проблем причалить всем кораблям.

Спрыгнув на причал, князь притопнул ногой, создавалось впечатление, что причал сложен из камня, хотя глаза прекрасно видели текстуру дерева. Боковым зрением князь заметил как, спрыгнув с лошади, к нему направилась непонятная княжна, все так же одетая в свои доспехи. Хмыкнув, князь пошел навстречу, поглядывая за действиями корабельщиков, завершавших процесс швартовки.

— Здрав будь князь, — поздоровалась княжна Анна, — пушкарей то с собой взял?

— И тебе не хворать, — ответил князь, и, улыбнувшись, спросил, — что, готово обещанное?

— А то, — княжна с усмешкой посмотрела на князя, и добавила, — зови своих пушкарей, поедем смотреть пушки.

— А… — начал князь, желая сказать, что нет лошадей.

— Не переживай, будет тебе и людям твоим транспорт, — перебила его княжна и кивнула в сторону своих людей, где было видно с десяток оседланных коней.

Желание князя посмотреть на город изнутри не сбылось. Его вместе со спутниками сопроводили по широкой каменной дороге, не заходящей в город. Помимо своей ширины, дорога была идеально ровной, не было ни одной ямки или кочки, о грязи разговора вообще не было.

Несмотря на то, что князя сопровождали по объездной дороге, город он все же посмотрел. Что сказать, город ему понравился. Двух, трех этажные деревянные дома под разноцветными крышами с большими окнами. Ровные улицы и отсутствие на них мусора. Единственное, что напрягало, это отсутствие простых жителей в привычной одежде. По улицам передвигались только воины в своих странных доспехах.

— Куда вы дели местных жителей? — поинтересовался князь.

— Переселили, мне не хотелось бы получить в спину нож, — ответила княжна, ехавшая рядом.

— Это точно, — усмехнулся князь, — крымчаки народец как раз такой, что от сильного убегут, а слабого будут тиранить.

— Теперь уже не будут, — хмыкнула княжна, — а тех кому удалось схорониться, за зиму выловят.

Представленные княжной пушки поразили всех присутствующих людей князя своей грозной красотой и необычностью. Установленные на высокие лафеты четыре пушки производили ощущение силы.

Люди княжны, что находились возле пушек, по ее команде зарядили их и по очереди выстрелили в мишени, находившиеся на расстоянии, превышавшем версту.

— Не долетит, — прошептал Савелий, опытный пушкарь князя.

Когда дым от выстрела рассеялся, то все с удивлением обнаружили разрушение всех четырех мишеней.

— Как тебе князь мои пушки? — весело спросила княжна, наблюдая, как ее люди готовят пушки к новому выстрелу.

— Хороши… — протянул князь, подойдя к ближайшей пушке, он осторожно потрогал ствол, — иш, ты не нагрелась. Она же у тебя не из бронзы?

— Какой-то сплав, но какой не знаю, — пожала плечами княжна и добавила, — сейчас стрельнут бомбами на полное расстояние.

— Так они могут стрелять дальше? — удивился князь.

— Ага, — кивнула головой княжна, — только ядром замучаешься попадать, а вот бомбой получается нормально. Кого не достанет взрывом, зацепит осколками.

Едва они отошли от пушек, люди княжны выстрелили. Верстах в четырех, куда улетели ядра, раздались взрывы и вверх поднялись фонтаны из дыма и земли.

— Поехали, посмотрим, что там получилось, — предложила княжна, — самой интересно.

Да… В месте, куда упали бомбы, раньше стояло множество двух метровых столбиков. Теперь они в основном лежали избитые осколками или переломанные пополам самим взрывом, воронка от которого достигала полутора метровой глубины.

Обратную дорогу к пушкам, князь молчал, думая, хватит ли ему груза продовольствия на эти пушки.

— Не переживай князь, заберешь все что планировали, твои люди выгрузят, мои посчитают. Тогда и видно будет, — княжна, словно прочитала мысли и улыбнулась, увидев как люди князя, рассматривают пушки.

— Дашь стрельнуть? — спрыгнув с лошади, спросил князь.

— Да, стреляй, — пожала плечами княжна, она словно вода стекла со своей лошади, не дожидаясь, что ее возьмут под уздцы.

Люди княгини подошли к объяснениям очень ответственно, медленно показав весь процесс подготовки к стрельбе одной из пушек, затем предложили зарядить княжеским пушкарям три оставшихся, поправляя, если видели ошибки.

Удобный лафет позволял наводиться на цель достаточно точно, а расфасованный в мешочки порох, значительно уменьшал время подготовки к выстрелу.

— И насколько далеко стреляют эти чудо-пушки? — довольно громко спросил Савелий ближайшего из людей княжны.

— Можно закинуть ядро и на восемь верст, но точности не будет, — ответил низкорослый крепыш.

— Ну, это понятно, — кивнул Савелий, — а как быстро можно стрелять?

— Как зарядишь, так и стреляй, — усмехнулся крепыш, — эти пушки не перегреешь.

Приложив ладонь к стволу пушки, сделавшей уже восемь выстрелов, Савелий цыкнул от удовольствия. Конечно, металл был теплым, но не огненно горячим, как было бы, стреляй они из бронзовых пушек.

Вечером, сидя в беседке возле красивого резного терема, князь пил незнакомый напиток кофе и не сказать, что он ему не нравился. Беседа с княжной Анной крутилась вокруг припаса для пушек, которого князь хотел взять, столько, сколько войдет на его корабли.

— Да не возражаю я против погрузки вам Дмитрий Иванович припаса в долг, — улыбнулась княжна, отставив пустую чашечку, — но ведь ваши купцы хотели загрузиться солью.

— Загрузятся солью в другой раз, — махнул рукой князь, — я хочу часть пушек и припаса отправить в Москву. Там возникли проблемы с Литвой. А по рекам доставить груз и быстрее и проще.

— Завтра с утра и начнем погрузку, а то сегодня ваши люди вымотались, — княжна кивнула, — заодно познакомлю вас со своим управляющим. Мы скоро отбываем в княжество, хочется успеть до осенних штормов.

— Княгиня, мои купцы спрашивают, что у вас еще есть на продажу, — князь допил свое кофе и поставил пустую чашечку на стол.

— Пускай приходят завтра в торговый дом, — заявила княжна Ксения, сегодня большую часть времени молчавшая, — думаю, мы найдем, что им предложить, но сразу говорю, золото и серебро нас особо не интересует. Нам интересны продукты питания, драгоценные камни и некоторые виды минералов.

— Что за зверь такой? Минерал… — протянул князь.

— Объясним купцам, что за зверь, — хихикнула княжна Ксения, — от такого обмена будет выгодно обеим сторонам.

— Ну, если так, — кивнул князь, и встал из удобного кресла, — мне пора на корабль.

— Я думаю, что сможем временно поселить вас в гостевом домике, — княжна Анна указала на рядом стоящий терем, ничем не уступающий тому, возле которого они сидели.

— В другой раз, — со вздохом отказался князь, — мне еще нужно поработать на корабле.


14

Неизвестная система. Борт среднего транспорта «Великий Мунга» модели Ан-Саври производства аварской империи.

— Надь, что будем делать? — высокая стройная девушка в комбинезоне техника вошла в открытый проем рубки.

— Нужно заканчивать с ремонтом разгонных двигателей и линять из этой системы, — ответила такая же высокая девушка, одетая в комбинезон инженера, сидящая в кресле пилота и управляющая ремонтным дроидом, менявшем поврежденную обшивку, — конечно, то что мы причалили к крупному астероиду скроет нас от транзитных кораблей, но при тщательном сканировании системы, нам не скрыться.

— Валька и Юлька занимаются, говорят, что четыре из шести двигателей починить можно, но требуется не меньше недели.

— Кать, а быстрее никак? — дроид под управлением Нади закончил с очередной панелью и принялся демонтировать следующую, имевшую несколько отметин от лучевого оружия.

— Не хватает дроидов, — вздохнула Катя, — мы со Светкой смогли восстановить еще пять средних технических дроидов, но больше из той клоаки, что называется технический отсек, брать нечего. Максимум, что еще можно восстановить это десяток дроидов уборщиков.

— И то хлеб, забыла, как тряпками оттирали от крови полы и стены в кают-компании?

— Забудешь тут, — Катя передернула плечами, — Хена и Рина до сих пор в медицинском отсеке питаются.

— Значит, как пиратов потрошить, нормально, а немножко крови по стенам испугали, — усмехнулась Надя.

— Да, ладно тебе, натерпелись девчонки, два года эту мерзость обслуживали, я думаю, что если бы не рабские ошейники, они бы сами их на лоскутки порезали.

— Понимаю я все, если бы не они, то ничего у нас с кораблем не получилось, — произнесла Надя и мысленно провалилась в прошлое.

Они вдесятером ехали на всероссийские соревнования по каратэ-до в город Екатеринбург. Из-за проблем на работе ее муж не смог занять место за рулем своего Фиата и Надежде пришлось садиться за руль самой. Кроме восьми девчонок, хотя такими можно было назвать только двоих, в салоне находилась Галочка Самойлова их медик и массажист. За время работы тренером всякое случалось на ринге, от банального растяжения сустава до переломов и нужно было быть готовым ко всему. Девчонки смеялись над рассказом Машеньки Иванцовой, пигалицы ростом метр шестьдесят имевшей уже коричневый пояс. Под смешки подруг, девушка рассказывала о ее сватовстве своим другом Мишкой Нахаловым. Этому гиганту за два метра ростом подходило имя Миша, но фамилия вот никак не шла. В нормальной жизни это был добродушный и стеснительный парень, занимавшийся вольной борьбой, и готовый носить Машеньку на руках. Несмотря на некоторые закидоны Маши, дело в этой паре близилось к свадьбе.

Пустая в утренний час дорога, позволяла немного отвлекаться на беседу с Лизаветой и Мариной, расположившимися возле нее. Несмотря на неплохой опыт и достаточное время тренировок девчата впервые попали на соревнования подобного уровня. И поэтому испытывающие некоторый мандраж.

Гуля Халиулина вместе с Машей выступавшая в легком весе, попросила остановиться. Надя довольно быстро присмотрела съезд на грунтовку, шедшую через большой кустарник.

Съехав на грунтовку, Надя остановила микроавтобус сразу за кустарником, чтобы удобнее было, потом развернуться.

— Так, мальчиков нет, поэтому девочки идут куда хотят, — открыв дверь, сообщила она.

Надя хоть и не хотела в туалет, но слегка размяться не мешало. Делая наклоны, она услышала какой-то посторонний звук. Следом она потеряла сознание.

Сознание возвращалось какими-то рывками с промежуточными кошмарами и немилосердными головными болями. Было такое ощущение, словно пропустила удар ноги в голову. Звенело в ушах и слегка подташнивало.

Приоткрыв один глаз, Надя осмотрелась. Рядом находилась чья-то грудь, а сверху были заметны толстые прутья. Вместе со зрением вернулся и слух, чтобы услышать кряхтения и маты, издаваемые девушками.

Со стоном сев, Надя еще раз осмотрелась. Они находились в большой клетке, расположенной в еще большем помещении. Вокруг находились какие-то контейнеры, установленные, по пять штук в высоту. Ряды контейнеров терялись в дали. С другой стороны была видна стена с квадратом двери приличных размеров.

Все девушки, как и она сама были абсолютно голыми.

— Где мы? — хрипло спросила Маша, осматриваясь вокруг.

— А вон, сейчас тот тип нам расскажет, — показала глазами Гуля.

— Девочки, играем страх, нам главное выбраться из клетки, — прошептала Надя.

В помещение, где находилась клетка, вошли трое негров в необычной одежде с непонятным оружием.

— Смотри Кларк, каких красавиц я отловил в последнем вылете, — заявил один из негров, указывая на девушек рукой.

— И куда прикажешь их определить? — поинтересовался озабоченным голосом названный Кларком, — у нас заняты все пять тысяч криокапсул.

— Чего тут думать, будем использовать по назначению, — усмехнулся первый негр, — для таких красоток я пройдусь до трюма.

Третий негр рассмеялся, и, перекидывая свое оружие, похожее на полицейскую дубинку из руки в руку, приблизился к клетке и открыл ее.

Надя, слушая негров, не переставала удивляться, поскольку прекрасно их понимала.

— Эй, ты, иди сюда, — негр указал своей дубинкой в сторону Маши.

— Я? — стоявшая ближе всех к негру Надя, указала левой рукой на свою грудь.

Того мгновения на которое негр отвлекся на обнаженную грудь Наде хватило для удара согнутым пальцем ему в висок. Дальше все понеслось в бешеном темпе. Негр, открывший клетку, еще не успел упасть, а Надя ногой уже достала следующего. Последний, сделал шаг назад и потянулся к оружию, висевшему на его поясе. Однако, проскочив под ногой тренера, Маша впечатала ему два удара, один в солнечное сплетение, а второй с выдохом в лоб.

— И что дальше? — разогнувшись, спросила Маша.

— Снимаем с них одежду, вяжем и в клетку, — команда Нади заставила всех девушек шевелиться, и уже через полторы минуты трое негров были раздеты и закрыты в клетке.

Ключ от замка оказался именно у первого из них и был похож на обычный брелок.

— А теперь что делать? — поинтересовалась Света, с отвращением рассматривая снятую с негров одежду.

— Пойдем еще негров поищем, — предложила Надя, вытаскивая из ножен довольно большой нож.

— Почему не взять их оружие? — спросила Маша.

— Ты умеешь им пользоваться? — посмотрела на нее Надя.

— Нет, но кажется вот этой дубинкой, я поняла, как пользоваться, — Маша подобрала дубинку, приставила ее к голой ноге крайнего негра и нажала на кнопку.

Раздался треск разряда, и тело негра вабилось в судорогах.

— Не трать зря заряд, а то в нужный момент батарейка сдохнет, — посоветовала Гуля, примеряя к своей руке один из двух оставшихся ножей.

Выйдя из трюма, через открытую дверь, девушки оказались в длинном коридоре.

Далее за десять минут они отправили в нирвану еще четырех негров, на свою беду попавшимся им на пути.

Хуже всех пришлось первому встречному. Сначала он получил пяткой в лоб, когда выглянул из своей каюты, а затем его обработала Маша электрическим разрядом. Все последующие негры были найдены в своих каютах и успокоены разрядником.

Кают-компанию они нашли по звукам ударов плеткой и женским крикам, от которых снесло крышу Гуле. Ее мать возвращавшуюся домой с работы насмерть запинали пьяные отморозки. Милиция спустила это дело на тормозах, хотя практически всех ублюдков можно было взять в тот же день. Отца, пытавшегося найти управу на этих бандитов в республиканской прокуратуре, нашли одним утром повесившимся в своей квартире.

В общем, когда следом за Гулей девушки ворвались в кают-компанию, там было четыре порезанных на куски негра и две девушки с покрытыми кровью спинами, лежащие на столах.

Одному негру все же повезло, он поскользнулся и упав, хорошо приложился головой. Когда девушки начали отвязывать двух незнакомок, негр зашевелился, чем вызвал движение Гули.

— Нет! — закричала одна из девушек, — это хозяин корабля, его нельзя убивать.

— Действительно, — усмехнулась Маша, и приложила его разрядником, — Гуля, эту мразь так просто отпускать нельзя.

Потом был быстрый штурм рубки, где находился в невменяемом состоянии вахтенный пилот.

Девушки, назвавшиеся Хена Морд и Рина Кит оказались рабынями. Но поскольку Хена была медиком, а Рина техником, они избежали рабской нейросети. Им установили рабские ошейники. Хена предложила отнести пиратского капитана в медотсек и снять с него ментограмму, чтобы узнать коды доступа к искину и к другому оборудованию.

Введение первичных кодов в искин и прописка нового хозяина Надежду Филимонову совпало с аварийным выходом из гипера. Помер вахтенный пилот. На принятую негром дурь наложилась обработка разрядником. Искин, не обнаружив в рубке отметки действующего пилота, вывел корабль из гипера. Случилось это далеко за границей ближайшей звездной системы.

По совету Хены все негры, оказавшиеся аварцами, были лишены нейросетей, причем это касалось и мертвых. Затем Хена проверила всех на какой-то уровень интеллекта. Как она сказала это нужно для правильной установки нейросетей без которых невозможно управлять этим огромным кораблем. Параллельно с этим девушки проводили обыск в каютах пиратов.

Больше всего различных ништяков было обнаружено в каюте капитана. Сейф, код от которого был благополучно добыт из ментограммы, представлял собой небольшую комнату со стеллажами вдоль стен. Правда, без установленной нейросети на все это богатство можно было только любоваться.

— Хена, посмотри, может быть здесь есть лучшие нейросети чем у тебя в медотсеке, — попросила Надя.

— Конечно есть, — усмехнулась Хена, — только я бы не рекомендовала вам ставить эти нейросети.

— Почему? — удивилась Надя.

— Ну, допустим, вот, — Хена взяла в руку прозрачную колбу с плавающей в жидкости искрой, — это Тактик-8+, военная нейросеть последнего поколения. Если ее поставить у безопастников возникнет к тебе море вопросов.

Хена замолчала, положила нейросеть на место, и, переместившись на пару метров вглубь, заявила оттуда.

— Вот эти нейросети подойдут всем твоим девочкам. Это Универсал-8мр, конечно и эти сетки военные, но особенность их такова, что их можно прекрасно маскировать под гражданские аналоги. Здесь как раз десять штук с полным комплектом имплантов. За один такой комплект, можно купить хороший эсминец.

— Значит, забирай, будем ставить всем по эсминцу, — усмехнулась Надя, — а то чувствую себя как сапер на минном поле.

С установкой нейросетей всплыл вопрос баз знаний. Из достаточно свежих баз были лишь военные. Но в этом случае Хена посчитала изучение военных баз меньшим злом.

Когда нейросети, наконец, были установлены и штатно развернулись, Надя собрала весь экипаж в капитанской каюте, способной вместить и втрое большее количество людей.

— Значит так, — прохаживаясь перед девушками как на тренировках, заговорила Надя, — то, что мы оказались в глубоком космосе, вы надеюсь, догадались. Нам всем еще повезло, а вот тем пяти тысячам, что находятся в криокапсулах гораздо хуже. Поэтому нам нужно держаться одной командой. Только так у нас есть шанс выжить. Согласны?

Все, включая и Хену с Риной, ответили согласием.

— Раз все со мной согласны, значит все на учебу. Нам за год, что корабль будет добираться до окраин системы, нужно освоить по нескольку специальностей.

С этого дня началась гонка за знаниями. Две лечебных и три учебных капсулы бывали свободны только во время очистки. Земные девушки учились с таким энтузиазмом, что невольно заразили своих новых подруг.

Год в постоянной учебе, пролетел незаметно, но если кто думал что при достижении системы, все проблемы закончатся, то увы и ах.

Едва стал возможен разгон для ухода в гипер и Надя ввела в искин вектор прыжка к ближайшей станции на окраине антранской империи, как на них напала свора юрких истребителей, старавшихся повредить разгонные двигатели.

Скорострельных лазеров предназначенных для защиты от истребителей было много. Их наверняка хватило бы на защиту от десятка истребителей, но их было пять десятков, и скорострелки гасли одна за другой, выбитые кусачими истребителями.

Уже четыре из шести разгонных двигателя пришлось отключить и из-за построения истребителей показались остроносые абордажные боты, как прямо пол курсу проявилась воронка червоточины.

Надя в этот момент управлявшая кораблем, просто ничего не успела сделать, как корабль ушел в червоточину. Вместе с головной болью и головокружением, ушел в перезагрузку главный искин.

Когда через десять минут после выхода из червоточины запустился главный искин и появилась возможность осмотреться, червоточины уже не было. На приказ определить местоположение искин завис на полчаса, но в итоге сообщил, что не смог найти ни одной реперной точки.

— Вот попали так попали, — выдохнула Рина.

— Так, без паники, — скомандовала Надя, — всем, проверить целостность отсеков. Особое внимание обратить на трюмы. Я попытаюсь спрятаться в ближайшем астероидном поле. Все же мы еще живы, а не как вон те пираты.

Надя увеличила изображение обломков от абордажного бота пристроившихся за кормой.

— Зачем ты так? — поинтересовалась Галя, она не торопилась в медотсек поскольку там уже была Хена.

— Пока все заняты делом, им не до рефлексий и дурных думок, — ответила Надя.

— Тебе виднее, — вздохнула Галя, — только не загоняй девчонок.


15

Система вне каталога антранского картографического центра. Собственное название Солнечная. Планета Земля.

За пять суток до назначенного времени отправления эскадры в содружество, Аня отдала приказ начинать подготовку. Сразу всплыло множество проблем. Нет, состояние кораблей было отличным. За время нахождения в солнечной системе был даже развернут топливный завод и произведена заправка всех кораблей. Главной проблемой оказался большой процент разумных, задействованных на Земле и лунной станции. Если десантников можно было оставить в солнечной системе практически всех, то с техниками, медиками и инженерами так не поступишь. С медиками выручало госпитальное судно, Ксюша предложила его вообще оставить в солнечной системе и вернуть в порядке ротации. Капитан инженерного линкора Дот Твей, на совещании капитанов эскадры, тоже предложил оставить свой корабль возле Луны, где основная часть экипажа занималась ремонтом станции.

Прикинув, что с возможным ремонтом в пути можно будет справиться ремонтными мощностями «Талога», Аня согласилась. Можно было оставить и большой десантный транспорт, ведь все его десантники и девяносто процентов десантников с линкоров оставались на Земле, но в трюмы этого транспорта было загружено почти триста тысяч криокапсул.

В назначенное время окрестности Земли покинули десять линкоров, два тяжелых носителя, тяжелый крейсер «Талог» и большой десантный транспорт «Сигурн» с экипажами, едва превышавшими половину от положенного числа. Десантников на кораблях практически не было, что такое взвод десанта при штатной численности в пять тысяч.

Находясь в рубке «Талога» Аня с грустью смотрела на голубой шарик Земли, уплывавший в черноту космоса.

— Чего грустим? — вошедшая в рубку Ксюша без слов поняла состояние подруги.

— Да, не особо и грущу, — ответила Аня, — просто пятьдесят суток это очень мало. Практически ничего не сделали. Так потыкались в разные места и улетели. Даже нормально Солнечную систему не исследовали, как впрочем, и саму Землю.

— Нашла о чем переживать, — усмехнулась Ксюша, — вот уверена, к нашему следующему визиту пилоты, что остались, обследуют все уголки системы. Ведь, по большому счету, пилотам, оставленных кораблей, заняться нечем. Они от скуки могут и соседние системы посетить.

— Чем думаешь заняться? — перевела тему разговора Аня.

— Отсыпаться пойду, — ответила Ксюша, и, посмотрев на Аню, добавила, — и тебе подруга это требуется. Лечебная капсула это конечно лучше, чем тонизирующие препараты из аптечки, но нормальный сон тоже необходим для организма.

— Как уйдем в гипер, так и пойду отдыхать, — пообещала Аня, — нам до системы с червоточиной сутки лететь и там пять суток будем ждать. Успею, высплюсь.

— Ну, ну, — недоверчиво хмыкнула Ксюша и покинула рубку.

Шесть часов, что потребовались на выход эскадры в прыжковую зону, Аня провела в рубке, принимая доклады от капитанов о состоянии их кораблей. Именно из-за опасения какого-либо отказа систем Аня и объявила старт на пять суток раньше. Пока опасения Ани не подтверждались, и эскадра без происшествий нырнула в гипер. Позевывая на ходу, Аня отправилась к себе в каюту, Ксюша как всегда была права, и она сама чувствовала, как устала за последние дни.

Вопреки своих ожиданий, Аня проспала больше суток и была разбужена вахтенным офицером.

— Госпожа герцогиня, — заговорил офицер, как только она включила свой канал связи, — разведывательные зонды, что мы оставили в системе с червоточиной зафиксировали прибытие аварского среднего транспорта.

— Он еще в системе? — Аня вскочила с кровати и направилась в душ, переключив канал связи на симбионт.

— Да, спрятался в астероидном поле и уже декаду занимается ремонтом.

— Откуда он тут взялся?

— Вышел из окна червоточины, причем следом за ним в систему выпали обломки какого-то бота, очевидно в канале червоточины произошло столкновение.

— Из аварского транспортника нас можно обнаружить?

— Исключено, мы вышли из гипера на другом конце системы, между нами местная звезда и множество астероидов. Сами мы можем наблюдать за транспортом только благодаря разведывательным зондам.

— Понятно, — протянула Аня, — отправь в зону червоточины разведывательный фрегат. Пусть соберут обломки. Нам меньше мусора на пути потом встретится, да и про этих аварцев может быть, что-то узнаем.

Отключив связь, Аня вышла из душа и начала не торопясь одеваться.

Влетевшая в спальню Ксюша резко остановилась и констатировала.

— Ну вот, не успела перекинуть на себя твой канал связи. Ты хоть поспала?

— Конечно. А тебя стучаться не учили?

— И чего я тут не видела? — несколько картинно спросила Ксюша и посмотрела на подругу, — ну ка повернись.

Продолжая одеваться, Аня повернулась спиной.

— Ну вот, хвоста нет, крылья на спине тоже не выросли, — усмехнулась Ксюша.

— Вот же зараза, — рассмеялась Аня, — а я дура, купилась. Пошли завтракать.

— Вообще-то по корабельному времени обед прошел, — возразила Ксюша, и добавила, — но я согласна.

— Кто бы сомневался, — Аня закончила застегивать свой комбинезон и направилась в гостиную, где находился пищевой синтезатор.

— Что будем делать с аварцами? — поинтересовалась Ксюша, ожидая пока Аня принесет от синтезатора разносы с едой.

— Сначала поговорим, а дальше видно будет, — пожала плечами Аня, занимаясь заказом.

— Не думала, что ты так будешь относиться к работорговцам, — усмехнулась Ксюша.

— Просто среди аварцев мне попалось больше адекватных разумных, чем среди антранцев или аграфов, — выставив на стол разносы, Аня принялась за еду.

— А, знаешь, я вынуждена с тобой согласиться, — после некоторого молчания, вызванного припоминанием всех встреч с различными разумными, согласилась Ксюша.

Поев, Аня отправилась в рубку и занималась контролем состояния эскадры целых четыре часа, пока не вернулся разведывательный фрегат.

— Это был абордажный бот, — заявил Мрат Шгор, капитан фрегата, — и полсотни десантников с усилением из десятка абордажных дроидов.

— Что-нибудь по принадлежности установить удалось? — спросила Аня, рассматривая кучу обломков сваленных возле фрегата на летной палубе носителя.

— Пока нет, — качнул головой капитан фрегата, — если только наши медики, что откопают. А так полное старье, даже в баронствах не используют подобный хлам.

— А искин?

— Искин расплющило в лепешку, — усмехнулся Мрат, — это же надо так извернуться. Их приложило чем-то в кормовую часть, как не взорвался реактор вообще чудо.

— Понятно, — вздохнула Аня и добавила, — будем надеяться на медиков.

— Может быть, уже попробуешь связаться с аварцами, — предложила Ксюша, пришедшая звать подругу на ужин.

— Давай попробуем, — пожала плечами Аня, и отдала команду на корабли о включении идентификаторов.

— Лоис, пробуй вызвать этот транспорт, — попросила Аня.

— Неизвестный транспорт, вас вызывает рейдовая эскадра герцогства Сирла, — включив передатчик в довольно широком спектре частот, — включите идентификатор и сообщите, что вы тут делаете.

— Да… — протянула Ксюша, рассматривая данные идентификатора, появившиеся на большом экране, — средний транспорт «Великий Мунга», хозяйка и капитан Надежда Михайловна Дерюгина. Жесть.

— Лоис, переведи канал связи на меня, — попросила Аня, и, перейдя на русский, спросила, — говорить будем, или мне гранату кинуть?

— Будем, будем, — раздался недовольный голос, — ночь у нас, капитана я вызвала.

— Хозяйка и капитан этого Мамбу Юмбы, Дерюгина Надежда Михайловна, — на засветившемся экране связи появилась крепко сбитая женщина с слегка помятым из-за резкой побудки лицом.

— Герцогиня Сирла, Анна Александровна Воронина, — представилась Аня, — какими судьбами здесь оказались наши землячки?

— Подробно, долго рассказывать, — грустно усмехнулась женщина, — а если коротко, то черножопые придурки украли. Тут еще пять тысяч лежит в криокапсулах.

— Какое состояние корабля? — спросила Аня.

— Два разгонных двигателя в хлам, но четыре еще живые, хуже с топливом, хорошо если на пару прыжков хватит.

— Как вас сюда занесло?

— Аномалия открылась перед самым носом, я просто увернуться не успела, хотя нас в той системе встретили не очень приветливо.

— Так… — протянула Аня, — с нами полетите или как?

— Или как, у нас получилось плохо, — усмехнулась женщина, — если можно мы бы к вам присоединились.

— Хорошо, выбирайтесь к нам, будем смотреть, что можно сделать, — предложила Аня.

— Хорошо, но я вас не вижу.

Аня отдала команду, чтобы на эскадре отключили маскировочные поля.

— К какому кораблю править?

Аня приказала включить приводной маяк на своем крейсере.

— Вижу, — отозвалась женщина, — через пару часов буду возле вас.

— Пошли ужинать, — позвала Ксюша, оторвав подругу от наблюдения за выползанием, похожего на катамаран, аварского транспорта из астероидного поля.

— Да, конечно, — кивнула Аня и встала из своего кресла.


16

Система вне каталога антранского картографического центра. Предварительное название перекресток. Борт тяжелого крейсера «Талог».

Аварский транспорт выбирался из астероидного поля и приближался к, дрейфующей, эскадре больше четырех часов. За это время Аня неплохо отдохнула в своей каюте.

— Госпожа герцогиня, аварский транспорт встал на парковку, — голос вахтенного офицера, озвучил ее просьбу.

— Дай мне с ними связь, — попросила Аня.

— Здравствуйте, — женщина с транспорта выглядела очень уставшей.

— Если вы дадите доступ на свой корабль моему инженеру, то пока вы отдыхаете будет проведена дефектовка, — предложила Аня.

— Хорошо, — кивнула женщина, — я отдам нужное распоряжение. Мне действительно нужно отдохнуть.

— Как отдохнете, прилетайте в гости, я вас жду, — произнесла Аня и отключила канал связи.

Диагностика аварского транспорта продлилась два часа, и результаты ее озадачили всю инженерную группу крейсера. Несмотря на довольно ушатанное состояние транспорта, он принадлежал к восьмому поколению. Более того, топливо, что имелось у эскадры совсем не подходило для реакторов и гиперпривода. Как такое могло получиться, никто не понимал.

— Предлагаю поменять на этом транспорте не только двигатели, дышавшие на ладан, но и реакторы вместе с гиперприводом, — произнес главный инженер крейсера Хром Марер, посмотрел в свой планшет и добавил, — все из перечисленного у нас имеется на складах. Ремонт займет не более двух суток. Параллельно можно восстановить обшивку и систему ПКО, уничтоженную на семьдесят процентов. Замена кластера искинов позволит увеличить производительность всех систем на сорок процентов.

— Согласна со всем кроме искинов, — произнесла Аня, и пояснила, — просто не хватит времени на адаптацию экипажа.

— Да… — протянул Хром, — я забыл о предстоящем переходе через червоточину.

Гости с аварского транспорта прибыли через пару часов после совещания инженерной секции. Аня встречала их на летной палубе своего крейсера.

Две женщины во вполне привычных комбинезонах спустились на палубу и остановились, потерявшись среди рядов техники.

— Приветствую Вас на борту тяжелого крейсера «Талог» герцогства Сирла, — произнесла Аня, приблизившись к женщинам, — пойдемте, ко мне в каюту, там гораздо удобнее разговаривать.

Аня не отказала себе в удовольствии говорить по-русски.

В своей каюте, Аня представилась сама и представила Ксюшу. Женщина представилась Надеждой Михайловной Дерюгиной, девушка, сопровождавшая ее, представилась Галиной Петровной Лариной.

— Надя, — Аня подала гостьям напитки и присела в свое любимое кресло, — расскажите, как вы попали на борт этой калоши.

— Да, по сравнению с вашим красавцем, действительно калоша, — усмехнулась Надя и на полчаса заняла общее внимание рассказом о своих приключениях.

— Интересно у вас получилось, — усмехнулась Аня, — пираты сами себя перехитрили. Если бы глава клана принудительно не отключил все внутренние системы наблюдения, для сохранения тайны червоточины, то у вас не получилось бы освободиться. Жалко только, что не удалось снять ментограмму с пилота.

— Мы сразу об этом даже не знали, — призналась Надя, — а потом в искине не нашли никакой информации. Экипаж же транспорта, придерживался принципа, меньше знаешь, дольше живешь. Единственное в чем нам повезло, это то, что хозяин транспорта совмещал должность казначея клана, и в его сейфе нашлось большое количество ништяков.

— Это точно, — кивнула Аня, — какие у вас планы на будущее?

— Осесть в каком-нибудь государстве, местные говорят, что в империи Антран хорошо относятся к беженцам, и заняться поиском пути на Землю. Все же мы почти год летели в обычном пространстве. Было время обдумать все варианты.

— Знаешь, — задумчиво заговорила Аня, — у меня для вас есть две новости.

— Плохая и очень плохая? — хмыкнула Надя.

— Это тебе решать, — Аня отпила глоток настоящего кофе, приготовленного Ксюшей полностью в ручную, — с вероятностью в девяносто процентов, вы не сможете вернуться домой, но примерно через полгода я собираюсь посетить другую Землю.

— Брр, как это? — мотнула головой Надя.

— Сама еще до конца не разобралась, — Аня поставила на столик пустую чашку и добавила, — на местной Земле сейчас идет тысяча пятьсот пятьдесят четвертый год.

— Бред, — выдохнула Надя.

— Мы с Ксюшей тоже в это не особенно поверили год назад, — усмехнулась Аня.

— Подожди, так вы тоже не местные? — удивилась Надя.

— Ага, — кивнула Аня, — и тоже офигели, когда первый раз встретились с выходцами с Земли.

— И что нам делать? — плечи Нади опустились, словно из нее вышел весь воздух.

— Ну, во-первых, жить, а во-вторых, предлагаю вам принять гражданство нашего герцогства. Конечно, молочных рек у нас нет, но и никто Вас не обманет, пользуясь незнанием местных законов.

— Можно нам подумать, — попросила Надя, — как-то неожиданно все…

— Конечно, но не более суток, у нас не так уж и много времени до открытия червоточины, способной сократить время в пути на несколько порядков.

— Тогда мы хотели бы вернуться на свой корабль.

— Конечно, — кивнула Аня, — я провожу вас на летную палубу, а оттуда наш челнок доставит вас на ваш транспорт.


Система вне каталога антранского картографического центра. Предварительное название перекресток. Борт среднего транспорта «Великий Мунга»

— Что-то вы девчата плохо выглядите, — заметила Маша, первая вошедшая в капитанскую каюту после общего сбора экипажа, объявленного Надей.

— Садись, и жди остальных, чтобы сорок раз не повторяться, — попросила Надя.

Заказав в пищевом синтезаторе куофе, и, отпив глоток, сморщилась. Все же настоящий кофе совсем не напоминал эту бурду.

— Значит так, — окинув взглядом весь экипаж, начала Надя, прохаживаясь перед девушками, — мне сообщили две новости. И я в большом сомнении, верить или нет. В общем, на свою Землю нам вернуться не светит. И не из-за того, что никто не знает, где она находится, а потому, что на местной Земле сейчас тысяча пятьсот пятьдесят четвертый год. Вот.

Надя замолчала, осматривая девушек, отнесшихся к новости совершенно по-разному.

— А это точно? — спросила Хена.

— Они считают, что да, — ответила Надя, и пояснила, — у них сейчас в содружестве во флотах империй эксплуатируется техника десятого поколения, а простое население радо и восьмому. Сколько лет нашему транспорту?

— Сто сорок семь лет, — озвучила Рина и опустила голову.

— Герцогиня собирается лететь на местную Землю где-то, через полгода.

— А мы? — жалобно спросила Маша.

— Нам герцогиня предложила принять гражданство ее герцогства, — ответила Надя и замолчала.

— Чем гражданство какого-то герцогства лучше гражданства империи? — спросила Рина.

— А вот не знаю, — развела руками Надя, — но после принятия гражданства, герцогиня обещала отремонтировать наш транспорт и сопровождать до систем герцогства.

— А если нет, то здесь бросят? — поинтересовалась Рина.

— Нет, при помощи буксиров помогут преодолеть аномалию, а дальше уже придется лететь самим.

— Даже топлива не продадут? — удивилась Рина.

— А смысл нам его покупать? Топливо из баков их кораблей совершенно не подходит для наших реакторов.

— Тогда о чем разговор? — подала голос Света, — надеюсь, герцогиня не конфискует наш кораблик.

— Максимум, что нам грозит, это отработка долга за ремонт, но не думаю, что сумма будет запредельной.

— Я, голосую за гражданство, — Гуля обвела всех присутствующих взглядом и подняла руку.

— Надя, расскажи про герцогиню, — попросила Маша, — что она из себя представляет?

— Такая же мелкая как ты, ну может быть чуть выше, но все каждое ее слово ловят, — усмехнулась Надя.

— У них, что матриархат? — спросила Рина.

— Не в курсе, я поначалу вообще подумала, что она девочек любит, ведь там две герцогини…

— Скажешь тоже, — усмехнулась Галя, — герцогиня Ксюша мне сказала, что они вдовы и у них еще траур не закончился.

— Не знала… — протянула Надя, — но когда она представляла свою родственницу, именно так и подумала.

— И еще, мне Ксюша сказала, что всем гражданам герцогства бесплатно устанавливают симбионты, — добавила Галя, и, повернувшись к Хене, поинтересовалась, — тебе коллега, что-либо известно об этом звере?

— Ага, — кивнула Хена, — стоимости одного симбионта хватило бы, чтобы купить такой транспорт как наш, и еще осталось бы на товар. Это, то устройство, что заменяло древним нейросети, ужасно полезная штука. Правда, подходит не всем, но если подойдет, то базы знаний будут учиться гораздо быстрее, чем с самыми продвинутыми нейросетями.

— Мне сообщать герцогине, что мы готовы принять гражданство? — подвела итог Надя.

— Сообщай, — раздался нестройный хор голосов.

— И спроси, куда девать негров, — попросила Галя, — а то они, по-моему, уже начали сходить с ума. Раньше, они прыгали на решетку и кричали, что с нами сделают, а уже с неделю сидят грустные, грустные. Наверное за год все уже рассказали.


17

Надя в компании своего экипажа находилась в кают-компании тяжелого крейсера. Девушки были в приподнятом настроении, наблюдая за ремонтом своего транспорта, транслируемым искином по их просьбе на большой экран.

Состояние Рены и Хены, после установки и развертывания симбионтов и активации персональных искинов, было близко к шоку. Девушки представляли реальную стоимость этих девайсов и теперь терялись в догадках о том, что с них за это потребуют.

— Как думаешь, сколько времени нам понадобилось бы на все эти работы? — спросила Света, наблюдая как дроиды заканчивают устанавливать на место обшивку в кормовой части транспорта.

— Теми дроидами, что имеются на борту не меньше месяца, — спокойно ответила Надя, она еще не отошла от включения персонального искина и открывшихся в связи с этим возможностей.

— Вот и я так считаю, — согласилась Света, — чувствую, нам будет интересно жить именно в герцогстве. Вон посмотри, как наблюдают за ремонтом Рена и Хена, а ведь они местные, и, как говоришь ты, их содружество ушло вперед этого.

— А ты у них поинтересуйся, — посоветовала Надя и усмехнулась, — мне кажется не все так однозначно.

— Рена, что скажешь о ремонте нашего кораблика? — спросила Света, подойдя к бывшим рабыням.

— Мрак, — заявила Рена, и добавила, видя, что ее не поняли, — за время наблюдения я не увидела ни одного знакомого дроида.

— Все равно не поняла, по-моему, обычные дроиды, — произнесла Света.

— В том-то и дело, что в нашем содружестве никогда не было подобных дроидов. Они похожи на дроиды древних, но утверждать не возьмусь.

Вошедшая в кают-компанию Аня, кивнув всем присутствующим, заметила Надю и направилась к ней.

— Привет, как дела? — Аня присела за столик и глянула на большой экран, — нетерпится вернуться на ваш кораблик?

— Ага, — кивнула Надя, — круто вы за него взялись. Девчонки теперь боятся, что придется до пенсии ремонт отрабатывать.

— Скажи им, чтобы не забивали себе голову подобной ерундой, — усмехнулась Аня, прекрасно представляя, что могли им наговорить бывшие рабыни, — конечно ремонт стоит денег, но не забывай, у вас имеется неплохой транспорт. Кстати, как думаете его назвать? А то прежнее название не очень.

— Мне Рена говорила, что перерегистрация корабля прилично стоит и производится только в обитаемых системах, — произнесла Надя, и добавила после короткой паузы, — девчонки между собой называют транспорт «Маугли».

— Неплохо, — кивнула Аня, — регистрировать это название?

— А можно? — слегка удивилась Надя.

— Конечно, у меня на крейсере имеется нужное оборудование, а как выйдем в зону приема ретрансляторов, искин сбросит обновление для диспетчерских модулей наших систем, далее информация уйдет в содружество.

— Сколько нам это будет стоить?

— Стандартная пошлина в десять тысяч кредитов.

— Но Рена озвучивала сумму на порядок больше, — недоверчиво произнесла Надя.

— Она не намного ошиблась. Если бы вы регистрировали корабль в королевстве или баронствах, то сумма приблизилась бы к сотне тысяч. Это совершенно законный способ территорий заработать для руководства систем. В кассу регистрационной палаты содружества платится десять тысяч, остальная сумма оседает на счету системы.

— Ну, десять тысяч мы уж наскребем, — усмехнулась Надя.

— Это врят ли, — качнула головой Аня, — не забывай, ваши кредиты из другого содружества. Не удивлюсь если ваши денежные чипы, что вы конфисковали у пиратов, окажутся пустыми.

— Блиин… — протянула Надя, — и как нам быть? Девчонки хотели затариться на крейсере базами знаний на дорогу.

— С базами, проблем нет, пусть подходят в медотсек и выбирают, что нужно. Для граждан герцогства базы бесплатны, но учить можно будет только через пять суток после установки симбионта. А стоимость пошлины я приплюсую к стоимости ремонта.

— Как-то это не вяжется с рассказами Хены, — заметила Надя, ведь бывшая рабыня подробно рассказала всем девушкам порядок цен на базы знаний и они были достаточно велики.

— Не забывай, что я хозяйка герцогства и мне выгодны знающие специалисты, а не прибыль от продажи баз знаний.

— С этой стороны я не рассматривала проблему стоимости баз, — призналась Надя, — но по прибытию в герцогство нам все равно потребуются деньги, хотя бы на заправку и пополнение запасов.

— Ну, ваш экипаж не так уж и беден, — произнесла Аня, — не забывай о пяти тысячах криокапсул.

— Ты же говорила, что у вас нет рабства, — голос Нади стал звонким от обиды.

— И еще раз это скажу, — рассмеялась Аня, — в королевстве предусмотрено вознаграждение за отбитых у пиратов людей, как и за самих пиратов.

— Извини, я просто не так тебя поняла.

— Нормально, я сама побывала в рабстве и тоже не перевариваю работорговцев.

— Если не секрет, сколько нам заплатят в королевстве?

— Нет тут секрета. За каждого спасенного разумного вам положены пятьсот кредитов, плюс к этому сорок тысяч за каждого пирата.

— Не хило, — выдохнула Надя.

— А ты как думала, — усмехнулась Аня, — будут у вас деньги и на заправку и на регистрацию компании, и на посещение магазинов. Может быть, и за ремонт рассчитаетесь.

— Конкретная сумма? — спросила Надя, прикинув, что по прибытии в герцогство у них будет почти три миллиона кредитов.

— Конкретная сумма будет завтра, когда ремонт транспорта будет закончен.

Аня собралась встать, но Надя задержала ее вопросом.

— Вы ведь с Ксюшей с Земли?

— Я уже подумала, что не поинтересуешься, — усмехнулась Аня и добавила, — да, мы с Земли.

— Нет, я сразу подумала об этом когда услышала ваши имена, но сообщение о тысяча пятьсотых годах хлопнуло по голове похлеще мешка с цементом. А затем все закрутилось.

Надя замолчала, еще раз посмотрела на большой экран, и спросила.

— Вы в каком году сюда попали?

— С Земли мы выехали на машине в феврале две тысячи двенадцатого года.

— Как это на машине? — удивилась Надя.

— А вот так, — Аня развела руками, — ехали, ехали, бац, и приехали. Правда, потом почти полгода до содружества добирались, но это уже мелочи.

— Назад перебраться не пробовали?

— Пробовали, — вздохнула Аня, — но там просто степь со следами от моей машины.

— Чудеса… — протянула Надя.

— Ага, — кивнула головой Аня, — я вот думаю, что и возвращаться нам с тобой нужно будет на разные Земли.

— Это как это?

— Ну, уже мои инженеры доказали, что то содружество, из которого ты попала через червоточину сюда, не имеет ничего общего с местным, кроме названия.

— Печалька, и что нам делать?

— Жить, сейчас ваша продолжительность жизни не уступает продолжительности жизни аграфов, а скорее всего, превосходит.

— Кто такие аграфы?

— Есть такие разумные в содружестве. Внешне похожи на наших сказочных эльфов, такие же красавчики, а вот внутри чернее аварцев, ну негров, что сидят в клетке на вашем транспорте. Причем с аварцами можно иметь дело, нормальные торговцы всегда держат слово, а вот с аграфами, дела вести не стоит. Ну ты сама разберешься.

— Разве можно вести дела с рабовладельцами?

— С подобными типами, конечно, вести дела не стоит, но в аварской империи достаточно вполне вменяемых разумных.

— Нас захватили пираты когда мы ехали на соревнования в Екатеринбург. В мае две тысячи четырнадцатого.

— А чем хоть занимались? — поинтересовалась Аня.

— Каратэ-до, — ответила Надя.

Аня засмеялась, схватив себя за живот.

— Ты чего? — забеспокоилась Надя.

— Вот устроили негры себе потрахушки, — еще сотрясаясь от смеха, прошептала Аня.

— Ладно, — успокоившись, Аня кулаком вытерла, выступившие из глаз слезы, — ты разговаривала со своими девчонками насчет дальнейшей жизни в герцогстве?

— Ага, а что?

— По прибытии эскадры в систему Сирла мы разгрузим твой транспорт и отгоним на верфь для нормального ремонта. То, что сейчас лепят инженеры, это так, аварийный ремонт на коленке, а на верфи из твоего кораблика сделают конфетку. Даже сейчас, двенадцать человек экипажа не до конца перекрывают потребности корабля, а после ремонта тебе потребуются еще пяток разумных.

— Где взять этих разумных? — поинтересовалась Надя.

— Думаю, из пяти тысяч, что находятся на борту транспорта, пять человек ты выберешь.

— А далеко от герцогства находится выход аномалии? — спросила Надя, прикидывая, хватит ли четырех пилотов для несения вахт в гипере или нет.

— Восемь суток. Думаю, что лететь будем так же как сюда. Три дня в первом прыжке и пять во втором.

— Всего то, — выдохнула Надя, — а почему не прыгнуть одним прыжком?

— Проблемы прокладки курса, большое расстояние, — пояснила Аня, и, заметив непонимание в глазах своей собеседницы, добавила, — твой транспорт, исходя из характеристик его гиперпривода, пройдет это расстояние за два месяца непрерывного нахождения в гипере. У кораблей местного содружества на это уйдет на две декады больше.

Дальнейшему разговору помешал вызов от Ксюши, поступивший на симбионт.

— Ань, приходи в медотсек, искины закончили обработку ментограмм девушек и их сравнение с нашими ментограммами.

— Хорошо, я сейчас приду, — ответила Аня и попрощалась с Надей.


18

Переход через червоточину прошел без проблем, но лететь в содружество Аня не спешила. Корабли вновь легли в дрейф, а медики эскадры занялись неторопливой разгрузкой «Маугли». Криокапсулы доставлялись на корабли согласно количеству лечебных капсул в медотсеках.

Ежедневно, таким образом, освобождалось пять сотен криокапсул. Людей откачивали от последствий торопливой заморозки и проводили процедуры лечения. И только после этого им предлагалось принять гражданство герцогства, причем медики, выступавшие вербовщиками, предварительно знакомили своих пациентов с реалиями содружества. Были слезы, сопли и истерики, причем не только у женщин.

Как ни удивительно, но подавляющее большинство людей соглашались на принятие гражданства герцогства уже в первый день. Еще часть, приходила к подобному решению на второй или третий день. Лишь меньше одного процента, категорически отказывались от какого-либо сотрудничества и требовали вернуть их на Землю. После объяснения, что им никто ничего не должен, таких индивидуумов отправляли на «Талог» где было достаточно свободных кубриков от десанта, оставленного на Земле.

На вопрос Нади, прибывшей на «Талог» для подбора новых членов экипажа, о правомочности подобных действий ответила Ксюша.

— То, что мы делаем, полностью законно, — ответила Ксюша, — у нас на крейсере имеется такое же оборудование как в любом центре беженцев, и все документы, что мы выдаем, полностью соответствуют законам содружества.

— Но почему мы занимаемся этим здесь, а не летим в герцогство?

— Вот чего не знаю, того не знаю, — усмехнулась Ксюша, — но предполагаю, это делается для того, чтобы новые граждане попали в герцогство уже имея специальности, хотя бы в начальных уровнях. Ты будешь подбирать себе людей? Аня приказала, чтобы ты довела экипаж до двух десятков.

— Где можно посмотреть данные?

— Да вон стоит медицинский терминал, там люди разбиты на группы по их предварительным профессиям.

Поскольку Надя решила формировать полностью женский экипаж, то ей пришлось выбирать кандидаток достаточно долго. Все же мало женщин мечтает стать канониром или мастером по щитам.

Сбросив Ксюше на симбионт список, Надя услышала.

— Приходи завтра, сейчас выбранные тобой люди находятся в медкапсулах на установке симбионтов. Аня завтра примет у них присягу и активирует персональные искины.

— А обещанные базы? — спросила Надя.

— Скачивайте на искины с эскадренной сети, там есть такой раздел, — пояснила Ксюша и поинтересовалась, — почему ты выбрала одних женщин?

— Не хочу лишних конфликтов при дележке мужчин. Нет мужчин и делить нечего.

— Как вариант, — задумчиво произнесла Ксюша, — но как медик советую, по прибытию в герцогство отпустить экипаж на станцию для выпускания пара. Все же вы год провели вдали от людей.

— Ага, вот поэтому и не беру мужчин, — усмехнулась Надя, — если не порвут, то покусают.

Передав через симбионт своим девушкам разрешение на скачивание баз знаний, Надя направилась на летную палубу для возвращения домой на «Маугли». Не торопясь шагая по коридору, Надя задумалась. За прошедшее в этом бесконечном полете время, транспорт действительно стал ощущаться как дом, а девчонки как семья.

— Дерюгина, это ты? — раздался смутно знакомый голос из группы извлеченных из криокапсул людей, очевидно доставленных на крейсер для проведения присяги и шедших навстречу в сопровождении пары десантников.

Посмотрев на окликнувшую ее женщину, Надя узнала свою коллегу-соперницу из Красноярского клуба Веру Климовну Лушину.

— У нас будет время поговорить с моей знакомой? — спросила Надя у десантника, сопровождавшего группу.

— Не меньше часу, — ответил широкоплечий мужчина, и сбросил на симбионт место, где люди будут дожидаться групп с остальных кораблей.

— Пойдем, пошепчемся, — предложила Надя Вере Лушиной.

— А… — Вера кивнула на десантника.

— Вера, вы не под конвоем, вас просто сопровождают, чтобы не заблудились, — улыбнулась Надя.

— Куда пойдем? — подойдя к Наде, спросила женщина.

— Здесь недалеко имеется кают-компания, предназначенная для летного состава палубы, — заявила Надя, просмотрев карту ближайших переходов.

— Вижу, вы тоже попались пиратам, — констатировала Надя, усаживаясь за столик напротив Веры, и пододвигая к ней бокал с холодным тоником.

— Ага, — кивнула Вера, — остановились на ночлег на стоянке возле кемпинга. Проснулись уже здесь. Дико все. Еще эти симбионты. А ты, я смотрю, уже тут освоилась. Что скажешь, не ошиблись мы, приняв гражданство этого герцогства?

— У нас было почти так же, — усмехнулась Надя, — съехали на обочину по делам. Не знаю, девчонки успели или нет, я только и успела вылезти из-за руля. У Димки на работе аврал образовался, и шеф его не отпустил, пришлось мне за руль садиться. Вот. Очнулись в клетке совершенно голые. Эти черножопые уроды решили потрахушки устроить, им скучно домой лететь было. В общем, им повезло, всего двумя трупами обошлись, а остальных в ту же клетку и посадили. Но это было больше года назад. Хорошо, что у них две рабыни были, девчонки нам объяснили, что к чему, и как из этого выбраться. Как мы учились управлять трофеем, рассказывать скучно. Ну а потом встретились с эскадрой герцогинь. В общем, и все.

— Весело… — протянула Вера и спросила, — а что скажешь о герцогинях?

— Нормальные девчонки, — заявила Надя, — тоже из России, вот только Земля не наша как они сказали.

— Как это? — удивилась Вера.

— А вот не знаю, — вздохнула Надя, — но здесь находится третья Земля.

— Что решили делать? — после некоторого молчания спросила Вера.

— Жить, — пожав плечами, ответила Надя, — транспорт в собственности имеется, на хлеб с маслом заработаем.

Пообщавшись еще с полчаса, Надя проводила Веру в тренировочный зал для десанта, где люди ожидали присягу, и вернулась на транспорт.

Аня в это время отбивалась от атак своих гвардейцев, занимаясь в тренировочном зале экипажа. Несмотря на то, что гвардейцы превосходили ее в росте и количестве мускулов, они ничего не могли сделать с такой верткой противницей. Даже когда десяток гвардейцев зажимал ее в какой-либо угол, она умудрялась убежать от них по стене.

— Все хватит, — объявила Аня, получив вызов от Ксюши.

Мокрые от пота гвардейцы облегченно вздохнули. Если бы они могли, то положили бы свои языки на плечи. Запалено дыша, они направились к душевым кабинам.

Сама Аня хоть и пропотела, но дышала гораздо спокойней.

— Чего вызывала? — используя симбионт, спросила Аня, присев на скамью.

— Я закончила заниматься с пиратами, — ответила Ксюша, — там, откуда прилетел «Маугли» не только Земля не похожа на нашу, но и содружество совсем другое. Там никто не знает о дварфах, но зато известно целых три вида аграфов. Причем темные аграфы, так называемые дроу и снежные аграфы, вполне вменяемы, по крайней мере, в содружестве имеется множество смешанных семей. Такого государства как королевство Стольц нет, как нет и вольных баронств. Из истории известно, что после древних там жили какие-то джоре, но они пропали около трех тысяч лет назад.

— Интересно, эта червоточина случайна или есть какой-то период в ее появлении, — Аня встала и направилась в душ.

— Ты скажешь, зачем мы здесь зависли? — сменила тему Ксюша.

— Не знаю, — пожала плечами Аня и сбросила комбинезон, сразу захваченный кибером для очистки, — вот чувствую, что лететь домой еще рано и все тут.

— Куда будем определять людей, что не хотят принимать гражданство?

— Высадим в системе Стольц, пускай королевские чиновники с ними нянчатся, — усмехнулась Аня, и вышла из душа.

— А крымских татар?

— Женщин и детей однозначно будем оставлять у себя, а вот мужчин придется перегружать в аварские криокапсулы и выдавать за груз, отбитый у пиратов.

— А не смогут связать это с нами?

— Однозначно нет, — Аня одела свежий комбинезон и вышла из душа, — даже если кто-то смог увидеть десантников, и опишет внешний вид скафандров, то все претензии будут к аварцам, хотя эти скафандры используются не только аварцами.

— А корабль подберем по дороге домой, я правильно поняла?

— Где-то так, — усмехнулась Аня, — хотя я и от станции не откажусь.


19

Система DX- 17987 из каталога антранского картографического центра. Аварская часть границы фронтира.

Данная система не имела собственного названия, даже обитаемой планеты в ней не было, но неприлично огромное астероидное поле, богатое ценными минералами заставило антранскую горнорудную корпорацию «Млеко» разместить здесь четыре перерабатывающих комплекса и большую станцию. Расположение в зоне ответственности аварской империи позволяло корпорации без оглядки на антранские законы использовать труд рабов. От налетов пиратской братии станцию защищали три диспетчерских призмы и флот из сорока практически новых кораблей, среди которых присутствовали три антранских тяжелых линкора предпоследнего поколения.

Нет, пираты посещали эту систему и им на станции Заслуг были всегда рады и могли провести весь комплекс ремонта и модернизации. Корпорация крепко контролировала систему и не жаловала лишь беспредельщиков. Но главной защитой системы был ограниченный круг знающих о ней разумных.

Сегодня на станции Заслуг организовался праздник. Из империи прибыл очередной конвой. Раз в три месяца на станцию завозились свежие продукты, оборудование, рабы и менялись наемники, охранявшие систему. За декаду, что понадобится на загрузку десяти тяжелых контейнеровозов и двух сверх тяжелых транспортов, наемники охранявшие конвой в пути длиной месяц по не самым спокойным местам, отдохнут и с кораблями займут свои места в обороне системы. Те же, кого они сменили, будут сопровождать караван в обратном пути. Двадцать боевых кораблей, что выделялось на сопровождение каравана, полностью отбивали у пиратских кланов желание напасть на груз корпорации. Годами налаженный график уже давно не давал сбоев.

Корпоранты занимались своими делами, кто отдыхал, кто добывал и перерабатывал руду, а кто загружал в контейнеровозы трех месячный результат работы четырех перерабатывающих комплексов. Но ко всем объектам системы уже отправились под полями невидимости абордажные фрегаты. Сам флот герцогства Сирла уже практически был готов атаковать станцию, но все ждали команду от своих командиров. Аня же, практически не покидая рубку, ждала когда наступит удобный момент. Зачем после захвата заниматься погрузкой контейнеровозов, когда с этим справятся бывшие хозяева.

Наконец, Аня решила, что нужный момент настал, и подала команду. Фрегаты отработали по своим целям излучателями, и пошли на абордаж. Все это делалось быстро и бескровно. Лишенные всей электроники и с отключенными нейросетями, противники не смогли оказать хоть какого-либо сопротивления. Немного больше времени пришлось потратить на пять линкоров, но это получилось только из-за величины их коридоров и помещений. Буквально за час все, что находилось за пределами станции, было захвачено, а сами хозяева обработаны станерами, лишены одежды и помещены в закрытых помещениях. На некоторых кораблях для экипажа хватало и карцера, но на больших приходилось извращаться, используя склады, или пустые помещения. Гораздо больше времени ушло на зачистку станции и перерабатывающих комплексов, а общее количество захваченных в плен корпорантов и пиратов заставило Аню долго чесать свою голову.

— Как будем вывозить отсюда людей и добро? — спросила Ксюша, войдя в рубку «Талога», откуда Аня командовала захватом системы.

— Не трави душу, — вздохнула Аня, — просто я не думала, что корпоранты за такое короткое время так развернутся.

Повернувшись к подруге, Аня спросила.

— Что скажешь по раненым?

— Мелочи, — махнула рукой Ксюша, — через пару часов будут как новенькие, хотя некоторых наемников, я бы вместо лечебной капсулы отправила бы пешком в космос.

— Разберемся, — кивнула головой Аня, — все получат именно то, что заработали.

— Они же воровали людей не только на диких планетах, но и в своей империи. Они хуже аварцев, для тех такие выходки немыслимы.

— Да… — протянула Аня, — нашим безопасникам работы будет не мало. Конечно можно было бы передать всех преступников антранцам, но тогда не избежать войны, так что придется нам организовывать каторгу. Просто получить пулю в лоб, это для них слишком мягко.

Во время разговора начали поступать уточненные данные по количеству пленных, рабов и захваченного имущества.

— Двадцать тысяч наемников и почти столько же корпорантов, — озвучила Аня поступившую информацию, — не пойму, зачем им здесь шестьдесят тысяч рабов, ведь для работы перерабатывающих комплексов хватило бы и десяти тысяч. Пусть еще десять тысяч обслуживали станцию и флот, но зачем еще сорок тысяч?

— Может быть, у них еще, где имеется производство, и люди отправятся туда, — предположила Ксюша.

— Может быть, ты права, — согласилась Аня, — только мы это узнаем после обработки всей информации, что находится в местных искинах и мозгах корпорантов.

Тем временем, по заранее обговоренному плану, к станции начали буксировать средние и малые корабли. Аня, еще планируя операцию, предполагала транспортировку большей части местного флота в доках и ангарах станции. Кроме этого из массива астероидов извлекались шахтерские корабли. Большинство из рабов даже не заметили изменений в системе, а те, кто заметил, все равно ничего не могли сделать из-за имплантов подчинения. Параллельно начались работы по сворачиванию перерабатывающих комплексов и подготовки их к погрузке на контейнеровоз. Было решено оставить некоторое количество концентрата, но забрать из системы все оборудование. Только диспетчерские модули с многочисленными ракетными платформами должны были занять два контейнеровоза.

Под смех Ксюши у Ани прошла битва ее внутреннего хомяка и целесообразности. Как и следовало ожидать, победил хомяк, и контейнеры с концентратом начали занимать склады и внешнюю обшивку станции, а минные кластеры сворачиваться в транспортное положение и грузиться в трюмы сверхтяжеловозов.

Совместно с этим весельем модернизировались все захваченные корабли, которым предстояло лететь в герцогство самостоятельно. Благо запас гиперприводов и искинов позволял модернизировать не один десяток кораблей. Даже имелось несколько комплектов для станций. Промышленный синтезатор «Талога» был загружен работой, как впрочем, он и не простаивал во время последней стоянки в системе с червоточиной.

Потратив неделю и не оставив в системе даже ржавого болта, увеличившаяся в размере эскадра начала разгон в систему Рудная. Из-за Аниного хомяка, все помещения станции оказались заполнены различным имуществом, от минных объемов до концентрата различных руд. Увеличившуюся массу станции пришлось разгонять восьми буксирам, которым пришлось работать на пределе своих разгонных двигателей.

— Надоело это путешествие, — выдохнула Ксюша, наблюдая за уходом в гипер очередного контейнеровоза, — домой хочу.

— Через неделю будем дома, только чувствую, спокойно отдохнуть нам не дадут, — усмехнулась Аня.

— Что собираешься делать с кораблями наемников? Ведь их в содружестве могут опознать, — спросила Ксюша, направившись к пищевому синтезатору.

— Налей мне соку, — попросила Аня и добавила, — я думаю, что после глубокой модернизации всю добычу следует отправить в Солнечную систему. Станцию там все равно нужно разворачивать и диспетчерские модули с минными кластерами будут там к месту. Пригодятся там и перерабатывающие комплексы. Восстановление атлантской станции обороны до полной функциональности займет не один год и потребует достаточно много материалов.

Аня взяла протянутый Ксюшей бокал с соком и отхлебнула глоток.

— А кто полетит туда? — спросила Ксюша, воспользовавшись молчанием подруги.

— Большая часть наемников и корпорантов, — усмехнулась Аня, — отсортируем конченных уродов, а остальные пускай ударным трудом искупают свою вину. Думаю, что среди нормальных разумных они быстро перевоспитаются.

— Как думаешь, много будет уродов? И главное, куда их девать? — Ксюша уже выпила свой сок и крутила в руках пустой бокал.

— Процентов десять от общего количества, — Аня допила свой сок и посмотрела на подругу, — а что с ними делать, еще не придумала. По хорошему их нужно уничтожить без разговоров, но жалко. Может быть придумаю чего к моменту прилета домой. Время еще имеется.

За время беседы систему уже покинули все призы и сейчас в гипер начала входить экскадра, оставив после себя пустую систему, без малейших признаков пребывания здесь разумных. Офицеры эскадры предлагали Ане оставить после себя гостинцы для корпорантов в виде минных кластеров в зонах выхода из гипера, но она отказалась от этого, сказав, что страх неизвестности гораздо сильней ударит по нервам корпорантов, чем уничтоженные корабли.


Система DX- 18007. Собственное название Сирла. Королевство Стольц. Борт среднего транспорта «Маугли».

— Да… — протянула Надя ни к кому не обращаясь когда после выхода из гипера развернулась карта системы, — неплохо девчонки устроились.

Пристроившись в хвосте приличной колонны из различных кораблей Надя уверенно управляла своим корабликом. Если сразу после попадания на этот транспортник она считала его гигантом, то теперь, увидев корабли превосходившие «Маугли» почти в три или четыре раза, понимала что их транспортник действительно средний.

За время стоянки возле аномалии, Надя, как впрочем и вся ее команда ни минуты не сидели без дела. Если они не учились под разгоном в капсулах, то занимались в тренажерах или в спортивном зале оборудованном в ближайшем к жилому отсеку трюме. Кроме всех внутренних тренировок, Наде и двум пилотам приходилось учавствовать в групповых симуляциях по теме эскадренного боя и следовании в различных построениях.

Хена вообще была без ума от установленных в процессе ремонта лечебных капсул, поглаживая их по бокам, когда считала, что ее никто не видит.

— Что, так хороши? — поинтересовалась однажды Надя, раздеваясь возле капсулы.

— А то, — усмехнулась Хена, и добавила, видя, что ее не поняли, — наши капсулы были лишь на поколение старше чем новые капсулы десятого поколения, а эти капсулы поколения пятнадцатого если не больше. Со своей старой нейросетью и старыми базами, я просто не смогла бы с ними работать. Ты наверное заметила как тяжело шла учеба в первую неделю, так это от того, что обучение шло на стандартных установках.

— «Маугли», — раздался голос диспетчера, — следуйте на станцию Кузня. Вектор 35-67-10.

— Вас поняла, — ответила Надя, начав маневр выхода на новый курс.

Через полчаса новый голос заставил всех находящихся в рубке вздрогнуть. В это время корабль проходил мимо стоянок сотен различных кораблей. Причем, если с одного борта это были блестящие в лучах местной звезды красавцы, то с другого борта находились разбитые в хлам корпуса, топорщащиеся кусками обшивки и красующиеся потеками расплавленной брони.

— Привет, «Маугли», вы вошли в зону действия гравизахватов, гасите двигатели и начинайте глушить реакторы.

— Принято, — коротко ответила Надя и поинтересовалась, — на сколько затянется ремонт? И где у Вас можно отдохнуть.

— У нас на станции с отдыхом не очень, лучше лететь на Буян, там девчонок красивых больше. А ремонт займет не больше пяти суток.

— Мы, собственно мальчиков больше любим, — усмехнулась Надя.

— Ну тогда вам у нас понравится, выбор имеется неплохой, — парень поправил свой комбинезон, показывая какой он красавец.

— Посмотрим, — ответила Надя, и отключила маршевые двигатели.

Все почувствовали небольшой толчек. Несмотря на заглушенные двигатели, корабль продолжил движение.

— Подхватил Вас, — доложил парень и добавил, — через десять минут буду заводить ваш корабль в средний стапель. Пока.

— Экипаж, готовимся к оставлению нашего кораблика, — отдала команду Надя, занявшись отключением основных систем, — не забывайте свои вещи, пять суток мы попасть на борт не сможем.

— Ну нам собраться, только подпоясаться, — усмехнулась Маша, занимавшая кресло пилота.


20

Система DX- 18007. Собственное название Сирла. Королевство Стольц. Станция Буян.

Зная привычки своих герцогинь в день прилета их никто не тревожил, дав неплохо отдохнуть, ну а с утра началось.

— Госпожа герцогиня, — первым на связь, сразу после окончания завтрака, вышел Нолис Болис, оставленный в системе за старшего.

— Доброе утро Нолис, — улыбнулась Аня физиономии инженера, появившейся на экране связи в рабочем кабинете.

— Король Стокс пригласил Вас с герцогиней Ксюшей во дворец на бал, посвященный официальному окончанию вашего траура.

— И когда случится это знаменательное событие? — усмехнулась Аня.

— Вообще то оно должно было состояться декаду назад, но король, извещенный о вашем отсутствии, распорядился перенести праздник на декаду с момента вашего прибытия.

— Печалька… — протянула Аня, — ладно, с этим разберемся. Что по герцогству?

— Не без проблем, но в общем, нормально, — улыбнулся Нолис, — возникла некоторая нехватка КССМ в системе Стольц, но ее решили. В системе Сирла возник огромный избыток средних кораблей антранского производства и некоторая затоварка в комплектующих, ведь промышленные комплексы по вашему приказу работают в круглосуточном режиме на проектной мощности.

— Ну, с излишком продукции и кораблей решим после посещения короля, — взлохматив свои волосы, заявила Аня и спросила, — как у нас с загрузкой ремонтных верфей?

— Нормально, — пожал плечами Нолис, — верфи работают в штатном режиме, кораблей пригодных для восстановления еще хватает.

— Из системы Бель новости есть?

— Там все по-прежнему. Ребята занимаются деактивацией и переработкой минных кластеров и еще возятся в зоне выхода из гипера. Слишком много подарков там высыпано, плюс остатки кораблей приходится перерабатывать.

— КССМ куда девают?

— Там остались два контейнеровоза, вот они и мотаются на орбитальную станцию Верта. «Лешша» проводит их через минные кластеры конвоем, они разгружаются, берут пустые контейнеры и возвращаются назад. Стиборг же успевает за две декады, что требуется для новой загрузки контейнеровозов, полностью использовать доставленные ресурсы. Ест он их что ли?

— Чем занимаются сейчас братцы Бансеры? — спросила Аня усмехнувшись.

— Они помогают Ингару, — вздохнул Нолис.

— Ну а кому сейчас легко, — усмехнулась Аня, прекрасно понимая нежелание Нолиса заниматься административными делами, — я бы тоже вместо полета в столицу лучше занялась бы железяками, ну или пиратов бы погоняла.

Помолчав, Аня попрощалась и отключила канал связи.

— Я полетела к Ингару, ты со мной? — спросила она Ксюшу, прислонившись к косяку, та внимательно слушала доклад Нолиса.

— Больно надо, у меня своих дел хватает, — усмехнулась Ксюша.

— Это точно, — кивнула Аня, — организуй своих девчонок, чтобы начали разбираться с грузом с Земли. Всех проводить через ментосканирование, уродов возвращайте в аварские криокапсулы.

— Это же на пару месяцев работы! — возмутилась Ксюша.

— Ну тебя персонально никто не заставляет этим заниматься, и кроме того не надо слишком торопиться. Складов у нас хватает. Все равно пока в столичную систему везти не на чем.

— А… тогда ладно.

Ксюша ушла, чтобы не попасться на глаза подруге и не выхватить дополнительных задач.

Перелет на ремонтные верфи порадовал Аню большим количеством подготовленных к продаже кораблей. Сразу было видно, что верфи не простаивают.

Ингара Гора удалось найти на большой верфи.

— Привет Ингар, — поздоровалась она, войдя к нему в кабинет.

— Здравствуйте госпожа герцогиня, — поднявшись из-за стола, поздоровался дварф.

— Завязывай с госпожами, и рассказывай как у тебя дела, — устроившись напротив Ингара, произнесла Аня.

— Скучно… — протянул дварф, — я подобными ремонтами занимался на практике во время учебы в академии.

— Ну, значит, будем тебя веселить, — усмехнулась Аня.

Ингар встал и направился к пищевому синтезатору. Заказав два бокала холодного тоника, он поставил один из них перед Аней, а со вторым вернулся в свое кресло.

— Из последнего путешествия мы притащили в общей сложности шестьдесят различных боевых кораблей и полтора десятка транспортов. Всех их нужно модернизировать для использования ВКС герцогства. Это первоочередная задача.

— Можно будет использовать наши наработки? — Ингар отставил свой бокал и погладил подбородок.

— Ага, — кивнула Аня, — практикуетесь, рано или поздно будем строить свои верфи и свои корабли.

— Что скажешь по транспортнику, что загнали вчера на среднюю верфь? — поинтересовалась Аня, поставив на стол свой бокал.

— Нормальный середнячек, я бы даже сказал что он ближе к тяжелому транспорту. Композит корпуса довольно интересен, а так, обычная аварская калоша, — Ингар посмотрел на Аню, — что с ним делать?

— Я пообещала девчонкам конфетку, — улыбнулась Аня.

— Модернизировать сильно? — задумчиво спросил Ингар.

— Внутри, как хочешь, но снаружи он должен остаться аварской калошей.

— Что, и пушек нельзя добавить?

— Ну, наличием лишних орудий на аварском корабле никого не удивишь. Так что здесь на твое усмотрение.

— Тогда будет конфета для этих оторв, — Ингар потер ладони.

— Я чего-то не знаю? — Аня подняла одну бровь.

— Да, все нормально, — махнул рукой Ингар, — ну устроили пару драк, но без фанатизма, даже в лечебную капсулу никто не попал.

— Они, что, где-то раздобыли спиртное? — удивилась Аня.

— У них своей дури хватило, — усмехнулся Ингар и поинтересовался, — ты, где их откопала?

— По дороге встретили. Сидели на полудохлом корабле и ждали неизвестно чего.

Аня замолчала, допила из своего бокала тоник и спросила.

— А где братья Бансеры?

— Отсыпаются после ночи проведенной в компании этих твоих потеряшек. Могу их вызвать.

— Не стоит, пусть отдохнут. Задание можешь и ты передать.

Ингар вопросительно посмотрел на Аню, но не стал спрашивать, полагая, что та и сама все расскажет.

— Ты, наверное, видел станцию, что мы притащили? Вот ее и нужно модернизировать так же как переделали Буян. Плюс к этому в контейнеровозах имеется четыре перерабатывающих комплекса, их тоже нужно модернизировать.

— Какой срок?

— Если за пару месяцев управятся, будет хорошо.

— В принципе в системе имеется все необходимое для модернизации, — задумчиво произнес Ингар, — думаю, они справятся.

Помолчав, Ингар поинтересовался.

— Пошли разговоры, что в герцогстве имеется планета пригодная для жизни. Это правда?

— Правда, — кивнула головой Аня, — в недавно присоединенной системе Бель имеется планета Райо. В данный момент к ней прокладывается безопасная дорога.

— А что там за опасность?

— Мины, — выдохнула Аня, — так плотно засеяно, что третий месяц из прыжковой зоны выйти не могут.

— Планета то хоть стоящая?

— А++, вот посмотри, — Аня отправила пакет со съемками разведывательных зондов.

— Хороша… — протянул Ингар, — но почему планета никем не занята?

— Я так поняла, это аграфы пытались перекрыть доступ к планете, — ответила Аня, — по непроверенным данным атмосфера планеты содержит вирус смертельный только для них.

— Мне такая планета нравится еще больше, — усмехнулся Ингар, — может быть, они и притащили к себе этот вирус?

— Не знаю, — Аня пожала плечами, — но после находок на местной исследовательской станции, ни сколько ушастых не жалею.

За оставшийся день Аня посетила все станции и большинство производств, задерживаясь не более чем на полчаса. Но при возвращении на Буян ее догнал Виринил, почти год возглавлявший службу безопасности герцогства.

— Вас не догонишь, госпожа герцогиня, — попенял снукс, поздоровавшись с Аней.

— Пошли к нам домой, — предложила Аня, видя, что снуксу о чем то требуется поговорить, — а то я есть хочу, ужас как.

Начавшая возмущаться из-за нарушения режима Ксюша увидела снукса, которого недолюбливала, замолчала и предложила ему поужинать вместе с ними. Виринил не отказался, но ограничился лишь чашкой натурального кофе.

— Госпожа Аня, у меня появилась для вас некоторая информация, — заговорил снукс, когда девушки перешли к напиткам, а ему налили новую порцию кофе.

— Рассказывай, — кивнула Аня и добавила, только давай без господ, не люблю этого.

— Не положено, — усмехнулся Виринил и продолжил, — в ваше отсутствие на меня, через консульство дварфов в системе Рудная, вышли мои соплеменники. Они интересуются положением снуксов в вашем герцогстве, и возможностью переселения.

— А ты совсем не знаешь, как проживают в герцогстве разумные? — усмехнулась Аня.

— Я, то знаю, но на вопрос о переселении ответить не могу, — спокойным голосом ответил снукс.

— Хорошо, — кивнула головой Аня, — передай им, что герцогство готово принять десять тысяч снуксов на общих основаниях. С принятием гражданства и принесением клятвы. Объясни своим соплеменникам, что нам просто негде пока разместить большее количество разумных.

— А новая станция? — поинтересовался Виринил.

— Виринил, не показывай себя глупее, чем ты есть, — рассмеялась Ксюша.

— Вот, вот, — хмыкнула Аня, — не поверю, что ты еще не знаешь, куда направится станция после модернизации и какой контингент будет на ней базироваться.

— По первому вопросу, я все понял, — кивнул снукс, — но второй вопрос гораздо серьезней. По сообщениям из системы Стольц против вас обеих готовится провокация. В системе замечены представители разведок аварской и антранской империй. Своих разумных послали туда и дварфы с мзинами. Плюс к этому замечены представители разведок от хокдана, галифата, ошира, деллус и минматар.

— В общем, каждой твари по паре, — хмыкнула Ксюша.

— Чего они ожидают? — спросила Аня.

— Не чего, а кого, — заметила Ксюша и добавила, — нас ждут. Жениться хотят.

— Флаг им в руки, — усмехнулась Аня и потерла свои ладони, предварительно поставив на стол, пустую чашку из под кофе.

— Может быть, не полетим? — спросила Ксюша.

— Не хочется, а придется, — вздохнула Аня и оскалилась, — правда есть у меня несколько заготовок на подобный случай.

— Расскажи, — попросила Ксюша.

— Сюрприз будет, если бы ты внимательно прочитала свод законов нашего герцогства, то не спрашивала бы.

— Злая ты, — вздохнула Ксюша.

— Виринил, запускай механизм императива «Военная угроза». Завтра с утра начнем проведение учений ВКС по обороне от нападения на систему Стольц. Участвуют все корабли линии, патруль, на время учений удвоить. Силы самообороны всех наших объектов перевести в режим ожидания нападения. Приказ довести до всех лиц в части их касающейся под роспись или подпись.

— Ань, какая роспись? У разумных симбионты или нейросети, — заметила Ксюша.

— Ну, занесло маленько, — усмехнулась Аня, — но, самодурка я или нет? Пускай росписи ставят, а то, поди, писать разучились.

— Виринил, держи приказ, — Аня расстегнула клапан своего кармана на ноге и подала снуксу анахроничный конверт.

— Слушаюсь, госпожа герцогиня, — Виринил встал и произнес это несколько громче, чем необходимо.

Стукнув себя правой рукой по левой стороне груди, Виринил как пробка из бутылки покинул домик герцогинь.

— Ты чего удумала? Хочешь, Стека с престола сбросить? — удивленно спросила Ксюша.

— Вот никогда не мечтала быть королевой, императрицей быть хочу, — с серьезным выражением лица произнесла Аня, но заметив выражение лица подруги, рассмеялась, — Ксюша, зачем мне этот геморрой? Я свободу люблю.

— А зачем тогда флот по тревоге поднимаешь? — Ксюша немного обиделась на шутку подруги, но внутри была страшно довольна тем, что не ошиблась со своим доверием.

— Тут две причины. И взять на испуг всех недоброжелателей это просто небольшой приятный нежданчик при выполнении основной задачи. Вот ты знаешь количество линейных кораблей в нашем флоте?

— А оно мне надо? — хмыкнула Ксюша, — я знаю, что у нас имеется уже пятнадцать госпитальных кораблей, мне этого достаточно.

— Ладно, — махнула рукой Аня, — пошли спать, завтра весело будет. Я не думаю, что тревога пройдет без сучка и задоринки.


21

Система DX- 18005. Собственное название Стольц. Королевство Стольц. Столица Столгард. Резиденция короля Стека.

Генерал Манул вошел в спортивный зал, где король занимался обычной зарядкой. Используя тренажерные капсулы для поддержания своих физических кондиций, король, при наличии свободного времени, предпочитал эти архаичные занятия. Не желая отвлекать короля, генерал устроился на сидении одного из многочисленных силовых тренажеров.

— Рассказывай, — закончив комплекс упражнений, король подошел к соседнему тренажеру и устроился на его сиденье.

— Герцогини прибыли в свой домен.

— Неужели у тебя, наконец, там оказался твой человек? — усмехнулся король, прекрасно знавший про все неудачные попытки генерала заслать на территорию герцогства своих людей. При этом люди практически всегда возвращались живыми, даже иногда не сильно покалеченными. Представители же разведок всех остальных интересантов тупо пропадали без всякого следа. Это не говорит, что невозможно было попасть на объекты герцогства. С этим как раз все было просто. Прилетай в систему Стольц и на станциях Верш 3 или Верш 5 тебе продадут любой продукт производящийся предприятиями герцогинь, правда, если они есть в наличии. Можно было с похожей целью посетить торговую станцию Рурк в системе Рудная и купить или продать большой ассортимент товаров. Однако стоило интересанту только на полшага отойти в сторону от правил торговли, как он тупо пропадал. На все претензии руководство разводило руками, расписываясь в полном своем неумении обеспечить безопасность посетителей.

— Пока не появились, но мои люди стараются, — сморщился генерал и добавил, — герцогини сами засветились. Представитель их службы безопасности на станции Верш 3 передал, что герцогини устраивают учение по отражению нападения на систему Стольц и просят в период с сегодняшнего дня по конец декады не атаковать их корабли и не мешать проведению учений.

— Это законно? — король перестал заниматься на тренажере, выпустил из рук утяжелители и посмотрел на генерала.

— Более чем, — усмехнулся генерал, — они где-то сумели откопать старые, но не отмененные законы королевства и действуют согласно их буквы.

— Что это за закон? Я, например не помню ничего похожего, — удивился Стек.

— Этот закон был принят во времена твоего прадеда, в тот момент, когда королевство впервые столкнулось с содружеством. Там прописано, что при наличии в столичной системе более двух военных бортов чужих государств, члены правящей фамилии вправе проводить акции устрашения, используя для этого весь свой ресурс. Там еще много всяческих ограничений, чтобы члены фамилии не могли организовать вооруженный мятеж, и даже если такое произойдет, были не легитимны.

— Разве в системе имеются военные корабли других государств?

— Конечно, — усмехнулся генерал, — только за консульством аварской империи закреплено три фрегата и четыре курьера.

— Но это же мелочь!

— А в законе не указана величина кораблей.

— С этим разобрались, — вздохнул король и поинтересовался, — когда их ждать и сколько у герцогинь может быть кораблей?

— Если они стартовали в момент отправки уведомления, то будут в системе не раньше чем через пять суток, — ответил генерал, помолчал и добавил, — а вот по количеству кораблей я ответить не могу. Просто не знаю, сколько кораблей герцогини сумели восстановить, и даже не это главное. Главное, это количество обученных экипажей. Ведь перегон корабля из системы в систему, это одно, а боевое маневрирование, это совсем другое.

Сигнал тревоги заставил прекратить разговор. Включившаяся система голосового оповещения сообщила о повышении напряженности гипер поля в зоне перехода из системы DX- 18006.

— А ты говорил пять суток, — усмехнулся король и встал с сиденья тренажера.

— Пойду, передам распоряжение патрулю и нашим военным, — сообщил генерал, направляясь на выход, — полчаса у нас еще имеется.

В дверях спортивного зала генерал остановился, так как раздалось новое оповещение.

— Внимание, датчики контроля пространства зафиксировали прохождение через систему DX- 18002 большой массы, перемещающейся в гипере.

— Вот это уже серьезно, — выдохнул король, — объявляй боевую тревогу. Я в душ. Встретимся в штабе.

Не скрывая озабоченности Стек устремился в душ, а генерал направился в командный центр дворца, чтобы довести королевские приказы.

Когда король через двадцать минут спустился в штабной бункер, там вовсю уже кипела жизнь.

— Что смогли определить по кораблям прошедшим через систему DX- 18002? — ответив на приветствие офицеров, спросил Стек.

— Идут двумя волнами, — начал докладывать дежурный офицер, — в первой волне до двух сотен бортов, во второй не меньше пяти сотен. Класс кораблей определить не удалось. В момент прохождения неизвестного флота аппаратура сканирования пространства расположенная в системе DX- 18002 была задействована лишь на шестьдесят три процента.

— В четыре часа утра по времени столицы я получил просьбу герцогинь о проведении учений, — заговорил генерал Манул в ответ на взгляд короля, — в четыре часа две минуты я отдал приказ на активацию всех станций контроля пространства расположенных в ближайших к столице системах.

— Как думаешь, кто это? — король посмотрел на генерала.

— Со стороны фронтира может прийти кто угодно, но герцогини своими учениями спутали неизвестным все карты. Благодаря им у нас имеется почти сутки на подготовку.

— Толку от этого, — грустно усмехнулся король, устроившись в свое кресло, он рассматривал схематическое изображение системы, где отражалось расположение модулей диспетчерской призмы и оружейных платформ, — с тремя десятками боевых кораблей мы сможем продержаться не более суток, а ближайший флот находится в системе DX- 18000 и сможет прийти нам на помощь только через четверо суток, в это время будет осуществляться уже штурм станций и возможно планеты.

— До выхода из гипера герцогинь осталось меньше десяти минут, может быть их эскадра достаточно сильна, по крайней мере возмущения гипера солидны, — произнес генерал Манул.

— Сколько бы ни было у герцогинь кораблей, нужно активировать системы обороны, — заметил король.

— Я бы подождал, пять минут погоды не сделают, но зато не будет возможной вероятности дружественного огня, — произнес генерал, не отрывая своего взгляда от схематической карты системы.

Несколько минут в штабном бункере сохранялось молчание, а в момент начала выхода из гипера флота герцогинь у всех вырвался вздох восхищения.

Вышедшие первыми из гипера пять десятков тяжелых фрегатов, моментально разлетелись в разные стороны, контролируя зону гипер перехода. Следом появились десять тяжелых носителей, моментально окутавшиеся облаками истребителей и штурмовиков. Когда зона контроля достаточно увеличилась из гипера вышли сто пятьдесят тяжелых крейсера и тоже начали занимать свои позиции в оборонительном построении. Следующими показались три десятка линкоров, сразу выпустивших по пятерке легких крейсеров-целеуказателей. Только когда и линкоры достаточно удалились от зоны перехода из гипера, начали выходить десантные транспорты и всякие другие корабли обеспечения и простые транспортники.

— Ваше величество, — прервал затянувшееся молчание дежурный оператор связи, — герцогиня Аня просит у старшего диспетчера канал связи с вами для согласования проведения учений.

— Попроси диспетчера переключить герцогиню на защищенную линию связи, — распорядился король.

— Добрый день, ваше величество, — на экране связи появилась герцогиня Аня в своей непривычной форме и с довольным выражением лица.

— Увы, герцогиня, день не такой уж и добрый, — ответил король.

— Мы что-то пропустили, пока были в гипере? — посерьезнев, спросила герцогиня.

— Со стороны системы DX- 18002 к нам приближается флот. В первой волне около двухсот кораблей, во второй волне около полутысячи. По классам корабли определить не смогли.

— Так это же здорово! — заявила герцогиня, — учения пройдут в условиях приближенных к боевым.

— Вы шутите герцогиня, — нахмурился король.

— Даже и не думала, — ответила Аня, — когда ожидается вражеский флот?

— Через двадцать два часа, — произнес король.

— У нас еще море времени, — усмехнулась Аня, — если мне будет предоставлен карт-бланш на проведение войсковой операции, и никто не будет путаться под ногами, то я справлюсь с вашей проблемой.

— Для проведения войсковой операции у меня имеются адмиралы, — возразил король.

— Сколько кораблей в этой системе у этих адмиралов? — с ехидством в голосе спросила герцогиня, и добавила, — я не буду отправлять своих людей под чужое командование.

— Она в полном праве, — генерал Манул связался с королем через нейросеть, — сам знаешь, что, несмотря на всю мощь, ее флот считается добровольным ополчением и может управляться только своими командирами.

— Но если ее раздолбают?

— Чтобы перебить такой флот нужно не одни сутки, даже в случае поражения герцогского флота мы выиграем время.

— Хорошо, высылаю коды карт-бланша на проведение войсковой операции в столичной системе.

— Карт-бланш получен, — через полминуты сообщила герцогиня, стукнула себя правой рукой по левой стороне груди, и добавила, — не переживайте ваше величество, мои ребята их уделают.

— Что скажешь? — едва погас экран связи, король повернулся к генералу.

— Скажу, нужно пойти и позавтракать, — усмехнулся генерал и добавил, вставая из своего кресла, — мне кажется, что герцогиня отдает уже необходимые команды и действительно, не стоит ей мешать.

— Распорядитесь, чтобы флот и патруль контролировали планету и станции. К границам системы пусть не приближаются, будут в резерве. Объявите о запрете на сутки покидать систему любым кораблям. Все прибывшие корабли задерживать на дальней парковке и без тщательного досмотра военными из числа десантного наряда к внутренним парковкам и станциям не пропускать.


22

Система DX- 18005. Собственное название Стольц. Королевство Стольц. Борт тяжелого крейсера «Талог».

Несмотря на отсутствие слетанности экипажей учебного флота корабли выходили в столичной системе с некоторым артистизмом. Аня специально рассчитала полет своего крейсера, чтобы выйти в столичной системе за десяток минут до первых фрегатов. Конечно, были неточности в боевом разворачивании флота, но Аня видела, как стараются экипажи кораблей. Параллельно с наблюдением за своим флотом, Аня приглядывалась к непонятному шевелению в районе флотской станции.

— Сделайте мне канал связи со старшим диспетчером, — попросила Аня, едва из гипера вышел последний транспорт.

— Диспетчер на связи, — практически сразу отозвался оператор связи.

— Давай его на мой экран, — скомандовала Аня.

— Доброго дня, — поприветствовала она, появившегося на экране мужчину, — флот герцогства Сирла прибыл для проведения учений. Мне нужен Его Величество для окончательной корректировки хода учений.

— Госпожа герцогиня, побудьте на связи, — мужчина сглотнул и добавил, — мы вас ожидали позднее.

После короткой паузы диспетчер попросил перейти на защищенный канал связи и пропал с экрана.

— Добрый день, ваше величество, — едва на экране появился король, поздоровалась Аня, заметив, что монарх не в духе.

— Увы, герцогиня, день не такой уж и добрый, — подтвердил первое впечатление король.

— Мы что-то пропустили, пока были в гипере? — посерьезнев, спросила Аня.

— Со стороны системы DX- 18002 к нам приближается флот. В первой волне около двухсот кораблей, во второй волне около полутысячи. По классам корабли определить не смогли.

— Так это же здорово! — заявила Аня, поняв, что ее гнало в столичную систему, — учения пройдут в условиях приближенных к боевым.

— Вы шутите герцогиня, — нахмурился король.

— Даже и не думала, — ответила Аня, прикидывая как с минными объемами в войсковых транспортах, — когда ожидается вражеский флот?

— Через двадцать два часа, — ответил король.

— У нас еще море времени, — с долей облегчения заявила Аня и улыбнулась, — если мне будет предоставлен карт-бланш на проведение войсковой операции, и никто не будет путаться под ногами, то я справлюсь с вашей проблемой.

— Для проведения войсковой операции у меня имеются адмиралы, — возразил король.

— Сколько кораблей в этой системе у этих адмиралов? — не удержалась от шпильки Аня, прекрасно посчитавшая все военные корабли, находящиеся в системе, и добавила, — я не буду отправлять своих людей под чужое командование.

Король на минуту замер, очевидно, с кем-то общаясь через нейросеть.

— Хорошо, высылаю коды карт-бланша на проведение войсковой операции в столичной системе, — согласился король.

— Карт-бланш получен, — получив пакет файлов, доложила Аня и отдала воинское приветствие привычным в герцогстве способом, — не переживайте ваше величество, мои ребята их уделают.

— Группа постановки минных объемов, немедленно начать устанавливать минные кластеры в зонах выхода из гипера. Минные объемы не активировать. Зону выхода из гипера со стороны системы DX- 18002 обработать в тройном количестве.

Аня начала отдавать команды сразу, как только погас экран связи с королем, теперь, после получения документов, ей был ник то не указ.

— Внимание флот, со стороны системы DX- 18002 приближается противник. Его нужно уничтожить. Действуйте внимательно и осторожно, это не учения. Службы тылового обеспечения отойти на парковку нашей средней верфи.

Аня наблюдала, как эскадры начали перестроение и устремились к нужной точке системы. До нужной точки пространства кораблям флота нужно было лететь практически пять часов, конечно, минные постановщики успеют за это время разгрузиться в нужном месте дважды и улететь за новыми подарками.

Решив, атаковать врага на выходе из гипера, когда корабли наименее защищены и практически слепы, Аня соответственно стала выстраивать свой флот.

Тем временем в системе нарастала паника. Патрульным даже пришлось применить оружие по особо нервным товарищам, собравшимся покинуть систему.

Королевский приказ о досмотре военными прибывающих кораблей дал неплохой результат. Был нейтрализован один брандер и задержано пять диверсионных групп. Правда, допрос выживших пленных ничего не дал по заказчикам, это оказались наемники, не брезговавшие и пиратством.

За три часа до времени «Ч», когда все корабли были размещены согласно Аниных указаний, а она сама отдыхала в своей каюте на связь вышел король.

— Здравствуйте Ваше Величество, — старательно скрывая зевок, поздоровалась Аня.

— Вижу, что разбудил тебя, но уж извини, беспокоюсь и сам не сплю, — извинился король.

— Не буду Вас успокаивать, — хмыкнула Аня, — это бесполезно, знайте, противник будет уничтожен в любом случае.

— Служба безопасности смогла установить, приближающийся флот на пятьдесят процентов состоит из кораблей девятого флота империи Антран. Оставшееся количество составляют пираты из подконтрольных империи кланов.

— Не подскажете, какие именно кланы участвуют в налете? — спросила Аня, занявшись приготовлением кофе.

— Зачем? — несколько удивился король, даже забыв спросить, чем именно герцогиня занята в данный момент.

— Ну как, после боя останутся практически бесхозные станции, — Аня помолола кофейные зерна на ручной кофемолке и высыпала их в начавшую закипать в турке воду, — а вы сами знаете нашу проблему с жильем. Почему бы не слетать к участникам налета с ответным визитом?

— А… — протянул король, — вы так уверены в своей победе?

— Иначе, просто не может быть. Это же полигонные стрельбы. Знать где противник выйдет из гипера за несколько часов до этого события, это мечта.

— Можно поинтересоваться, что вы делаете? — проявил любопытство король.

— Я готовлю свой любимый напиток, когда делаешь его руками, он получается гораздо вкуснее, чем на синтезаторе, — Аня закончила приготовление кофе и налила себе в маленькую чашку.

— Вы нашли планету, с которой вас украли? — поинтересовался король.

— Нет, — качнула головой Аня и добавила, сделав маленький глоток кофе, — нам попалось нужное растение.

— Удачи, — произнес король и отключил канал связи.

— Чего звонил? — сама себя спросила Аня, сделала очередной глоток кофе и ответила, — переживает он, вот и не спится.

Убрав последствия готовки кофе, Аня отправилась в рубку. Во время беседы с королем у нее возникла одна идея, и она решила ее озвучить своим командирам эскадр.

Дождавшись, когда командиры подключатся к закрытой линии связи в режиме конференции, Аня заговорила.

— Уточнились данные по нашим противникам. Пятьдесят процентов из них это антранские военные, остальные, пираты из различных кланов. Я тут подумала, что вражеский флот может поступить так же как мы и пустить впереди разведчика, который будет работать целеуказателем в первые минуты развертывания. Нужно его осторожно поймать. Думаю, что окно между разведчиком и первыми кораблями флота будет не менее часа, иначе от него не будет толку. Поэтому до прибытия разведчика минные кластеры не активируем. Обрабатываем его антланскими излучателями, цепляем его буксиром, и пока тот вытаскивает разведчик подальше, десант проводит абордаж. Рисковать не нужно, но желательно взять побольше пленных. Мне хочется узнать названия кланов, что участвуют в нападении для организации ответного визита.

Командиры загомонили, одобряя план Ани.

— Используя антланские излучатели, мы вообще можем не активировать мины, — заметил командир третьей эскадры.

— Можем, — согласилась Аня, — но зачем нам перед посторонними открывать свои возможности?

— Предлагаю в операции по захвату разведчика использовать фрегаты, — предложил командир эскадры легких сил и пояснил, — если разместить фрегаты в зоне выхода из гипера, то объединенное излучение перекроет ее полностью. Нам останется только подобрать разведчик ближайшим фрегатом и в пути его взять под контроль. Думаю, десятка десантников с усилением из штурмовых дроидов легко возьмут на абордаж даже средний крейсер, тем более использовать большую часть оружия клиенты тупо не смогут.

— Хорошо, действуйте, — соглашаясь, кивнула Аня, — но за полчаса до выхода эскадры, если разведчик не прибудет раньше, всем фрегатам следует покинуть зону перехода.

Раздав очередные команды, Аня осталась в рубке, наблюдая, как фрегаты рассредоточиваются по зоне гиперперехода.

За час с небольшим до подхода основной группы, из гипера вышел легкий крейсер аграфского производства. Конечно, он находился под мощной маскировкой, но попав в область излучателей, потерял все свои преимущества вместе с выключенными реакторами и всем остальным оборудованием. Ближайший к крейсеру фрегат буквально за пару минут нагнал его и притянул к себе гравизахватами. Одновременно с буксировкой за пределы зоны перехода на крейсер была отправлена абордажная партия, которая встретила самое минимальное сопротивление.

— Госпожа герцогиня, крейсер под контролем, — доложил капитан фрегата через пятнадцать минут, — что делать с ним и пленными?

— Тащи его на летную палубу «Талога», — приказала Аня и поинтересовалась, — кстати, сколько взяли пленных?

— Да всех двадцать разумных, что находились на борту и взяли, пять ушастых и пятнадцать людей.

— Передашь пленных и свободен.

Вызвав начальника службы безопасности крейсера, Аня отправила его на летную палубу заниматься легким крейсером и пленными. Конечно, ей самой хотелось покопаться в трофее, но сейчас было некогда.

За полчаса до выхода вражеского флота сканеры пространства зафиксировали напряжение гипер поля.

— Всем, приготовиться к бою, минные кластеры активировать, — отдала команду Аня.

Хоть она и не переживала по поводу возможного поражения как это делал король, но все равно, последние полчаса ожидания были достаточно трудны.

С появлением из гипера первого корабля вражеского флота все отбросили всяческие сомнения и начали стрелять.

Первый десяток кораблей были уничтожены практически сразу после выхода в нормальное пространство. Слишком плотным оказалось минирование. Болванки туннельных орудий терзали уже обломки. Дальше стало еще веселей, кроме мин и снарядов вражескому флоту стали противостоять обломки их коллег.

Боя как такового не получилось, как и полигонных стрельб. После первой сотни разбитых кораблей стало невозможно выбрать цель, да это было и не особенно нужно. Корабли сами налетали на обломки и добавляли хаоса в этот праздник смерти. К окончанию первой волны вражеских кораблей, по ним никто не стрелял.

Через полтора часа с момента выхода из гипера первого корабля вражеского флота атака закончилась, причем совсем. В той каше из железа и композита еще раздавались взрывы, но опасности для системы они уже не представляли.

— Тральщикам провести деактивацию и сбор минных кластеров. Эскадрам заняться патрулированием системы, — распорядилась Аня и добавила, — благодарю всех за службу.

— Госпожа герцогиня, на связи король Стек, — голос оператора связи прервал Анино движение.

— Ну, соединяй, — вздохнула она.

— Вас можно поздравить? — появившийся на экране связи король улыбался.

— Можно и поздравить, — нейтральным тоном ответила Аня.

— Вы герцогиня чем-то недовольны, — король сразу заметил состояние собеседницы.

— Я просто устала, а предстоит еще масса работы по деактивации минных кластеров и очистке системы от новенького кладбища.

— А… — протянул король и добавил, — отдыхайте, но к полудню будьте любезны явиться вместе со своими старшими офицерами и герцогиней Ксюшей во дворец на награждение.

— Мы обязательно будем, — кивнула Аня.

Едва экран связи погас, Аня вышла из рубки, но направилась она не в свою каюту, а в карцер, где начальник службы безопасности крейсера дварф Дван Лесан занимался пленными с разведывательного крейсера. Ей была жутко интересна причина, по которой аграфы оказались на одном корабле с людьми, и хотелось узнать организаторов этого набега. В то, что часть девятого флота антранской империи самостоятельно скооперировалась с пиратами, Аня не верила ни секунды, но и в приказ императора Антрана верить не хотелось.


23

Система DX- 18005. Собственное название Стольц. Королевство Стольц. Борт тяжелого крейсера «Талог».

— Что удалось узнать? — Аня удобно устроилась на диване в кабинете начальника СБ крейсера и неторопливо поглощала тоник из высокого бокала.

— Не столько много как хотелось бы, но достаточно, чтобы определить список участников, — усмехнулся Дван, — в разведчике оказались лишь исполнители, все командование шло на линкорах.

— Теперь добраться до командования проблематично, — усмехнулась Аня.

— Это точно, — поддержал ее улыб кой дварф и продолжил, — аграфы, что нам попались, были экипажем этого разведчика, зависшего без приказов на одной из пиратских станций. Люди же являются представителями пиратских кланов и девятого флота.

— Значит, в налете принимало участие четырнадцать кланов, — предположила Аня.

— Пиратов, как и часть девятого флота, кто-то нанял, — произнес Дван, — жалко, что присутствующие на разведчике люди не были посвящены в эти вопросы.

— С кланами и их расположением разобрались?

— Конечно, ментоскопу трудно соврать или не сказать.

— Что можешь сказать по пиратам?

— А что говорить? — хмыкнул дварф, — двадцать станций ждет новых хозяев. Места расположения известны, можно лететь и брать. Тем более, как только станет известна гибель большинства клановых кораблей и без нас там начнется передел. Сейчас в системах кланов осталось только старье, что не может самостоятельно передвигаться.

— Сбросишь мне расположение пиратских станций, — попросила Аня, вставая с дивана, — посмотрим нужную информацию в станционных искинах, может там заказчик засветился.

Решив использовать часок, что остался лететь крейсеру до парковочной стоянки возле средней верфи, можно сказать в личных целях, Аня направилась в свою каюту. Там она приняла душ, сменила комбинезон и даже успела дремануть минут тридцать.

Разбудил ее искин, сообщив, что корабль встал на парковку.

Вызвав оператора связи, Аня распорядилась.

— Вызови ко мне всех командиров эскадр, форма одежды парадная.

Неторопливо занимаясь приготовлением кофе, Аня услышала, как открылась входная дверь.

— Не могла сообщить, что у тебя все в порядке? — обиженно спросила вошедшая Ксюша, выполнявшая роль командира медицинской эскадры и находившаяся вместе с госпитальными кораблями на парковке возле средней верфи.

— А то к тебе не пришли данные о потерях? — несколько удивилась Аня.

— Четыре перелома конечностей, один серьезный ожог и три обморожения. Ты смеешься? Это потери при операции по уничтожению целого флота?

— Ну, в любом коллективе найдется несколько невезучих разумных, — пожала плечами Аня, — а о потерях, мы никому не скажем. Все равно не поверят.

— И все равно, могла сообщить, я ведь волновалась, — Ксюша попыталась оставить последнее слово за собой.

— Кстати, а почему ты не в парадной форме? — Аня оторвала взгляд от турки и перевела его на подругу.

— Если ты подождешь меня пару минут, то я переоденусь в своей каюте, — ответила Ксюша и покинула Анину каюту.

— За грамотное проведение операции уровня флота, конструктор-капитану Анне Александровне Ворониной присваивается внеочередное воинское звание инженер-адмирал, — торжественно произнес главный искин крейсера, — необходимые метки будут зарегистрированы при ближайшем посещении медсекции.

— Служу империи, — автоматически ответила Аня, хлопком по груди едва не расплескав уже готовое кофе.

Ксюша вернулась, когда Аня разлила по чашечкам кофе и заканчивала накрывать легким завтраком стол.

— О, наш сертификационный центр присвоил тебе новое звание, — сразу заметила новые знаки различия подруга, — когда будем обмывать?

— Когда все эскадры домой вернутся, — ответила Аня и откусила бутерброд.

— Я опять что-то пропустила? — рассматривая стол, поинтересовалась Ксюша.

— Если мы не сделаем «Алаверды», нас могут не понять, — прожевав кусок бутерброда, заявила Аня.

— Это не опасно? — несколько напряглась Ксюша.

— Опасность имеется, но думаю, наши командиры эскадр прекрасно справятся со своими заданиями, — усмехнулась Аня.

— Ага, ага, и ты будешь находиться в сторонке, — хмыкнула Ксюша, — не верю. Я лечу с тобой. С медицинской эскадрой справится мой заместитель.

— Ну в этом террариуме я тебя сама не оставлю, хотя имеется для твоей эскадры неплохое дело.

— Какое дело? — проявила интерес Ксюша.

— Ну, во-первых, провести медицинское обслуживание всех наших людей, с заменой нейросетей на симбионты, кому это необходимо, а во-вторых, произвести наем девочек и женщин, как мы делали в баронстве. Глупо не использовать нахождение здесь такого количества госпитальных кораблей.

— А король не обидится? — поинтересовалась Ксюша.

— Он схватится за голову, когда мы ему начнем таскать, якобы пиратскую добычу.

— Я отдам распоряжение Мерле, она сумеет справиться с этой задачей.

— Передашь ей, чтобы наем вела в плотном контакте с «ЮрКон», — Аня допила свой кофе и встала, собираясь убрать со стола.

— Сиди, я сама уберу, — улыбнулась Ксюша.

— Какой сиди? — вздохнула Аня, помогая подруге, — в офицерской кают-компании нас уже ждут командиры эскадр, а через два часа мы всей толпой должны входить в королевский дворец.

В кают-компании Аня еще раз поблагодарила всех командиров за грамотное руководство своими подразделениями, отдала распоряжения о срочной разгрузке всех транспортов с КССМ и подготовке эскадр к новому походу. Так же в процессе подготовки к нанесению ответного удара по пиратским кланам должно было состояться переформирование тыловых структур. Единственным командиром недовольным полученным заданием был Мен Булк, командир эскадры легких сил. Ведь ему предстояло не только очистить прыжковые зоны от минных кластеров, но и обеспечивать безопасность герцогских кораблей в столичной системе и на пути домой в систему Сирла.

— Что будем делать с новым кладбищем? — поинтересовался начальник инженерной службы флота дварф Прон Дука.

— Ничего, пусть об этом болит голова у нашего короля, — усмехнулась Аня, и, заметив, что дварф недоволен подобным ответом, пояснила, — в данный момент у нас нет лишнего времени. Нам как можно скорее посетить четырнадцать систем и вывезти оттуда как можно больше до того как соседи пиратов узнают об их слабости.

В зале для торжественных приемов королевского дворца было многолюдно. Многие из присутствующих хотели бы пообщаться с герцогинями накоротке, но более двух десятков офицеров надежно перекрывали к ним все подходы.

Аня, как впрочем, и Ксюша делали вид, что не замечают попыток приблизиться к ним разных личностей, беседуя с Элной Уник на отвлеченные темы. Представительницу «ЮрКон» Аня пригласила на всякий случай, опасаясь подставы со стороны своих недоброжелателей и любителей чужого добра.

— Его Величество король Стек и королева Вира, — голос герольда заставил всех присутствующих замолчать.

В окружении гвардейцев в тяжелой штурмовой броне и включенными защитными полями, королевская чета вышла на помост, где находились два трона.

Усадив супругу на ее трон, король подошел к трибуне стоявшей немного в стороне от королевских кресел и где обычно находился герольд.

— Сегодня я собрал вас всех, чтобы как старший родственник сообщить об окончании герцогинями Сирла траура по безвременно погибшему мужу. С сегодняшнего дня они сами несут ответственность за все свое имущество и доверившихся им разумным.

Немного помолчав, король продолжил.

— По результатам отражения пиратского нападения на столичную систему, присваиваю герцогине Сирла Анне воинское звание адмирал флота. Так же за грамотно проведенную операцию герцогиня награждается орденом «Долг и Честь». Все командиры эскадр и начальники служб флота герцогства Сирла награждаются медалью «Честь и Доблесть».

Король замолчал, а окружающие завистливо стали поглядывать на группу офицеров герцогства.

— Элна, что это за медаль такая? Похоже, окружающие больше возбудились вручением медалей, чем вручением мне ордена.

— Обладателю медали присваивается наследуемый титул барона, который признается во всех государствах содружества, — прошептала Элна, — а ваш орден дает вам те права, которые у вас и без него есть. Статут ордена приравнивает его владельца к королевской фамилии.

— Госпожа герцогиня, Вас с герцогиней Ксюшей хотел бы видеть Его Величество, — чудом преодолевший заслон из офицеров герольд, отвлек от беседы с Элной, — если вы последуете за мной, я провожу Вас к нему.

Посмотрев на помост, Аня увидела, что королевская чета покидает зал.

— Веди, Сусанин, — Аня кивнула своим офицерам, чтобы они проводили их до двери ведущей во внутренние покои дворца.

После быстрой проверки гвардейцами девушек пропустили во внутренние покои и после краткого перехода по коридору они оказались в небольшой зале с диванами вдоль стен и небольшими столиками возле них.

Устроившись на одном из диванов, девушки не успели осмотреться, как в зал вошли двое, король и генерал Манул.

— Здравствуйте герцогини, — заговорил король, приблизившись к ним.

— Добрый день Ваше Величество, — практически хором ответили девушки, встав и слегка склонив голову.

— Присаживайтесь, — разрешил король и сам устроился в кресле напротив дивана.

Генерал Манул, молча перенес еще одно кресло и расположился возле короля.

Несмотря на любопытство, Аня молча рассматривала короля и его помощника, хоть они и привели себя в порядок, но на лицах еще остались следы тревожной ночи.

— Я позвал вас, — заговорил король, молча переглянувшись с генералом, — чтобы собственноручно вам вручить орден и медаль.

— Спасибо, — спокойно произнесла Ксюша, приняв из рук короля коробочку с довольно крупной медалью.

Аня, взяв свою коробочку, лишь кивнула.

— Я понимаю, что для вас эти награды являются только знаком, говорящим окружающим о том, что у вас и так имеется, но большей награды в королевстве нет, — попытался оправдаться король.

— Могли бы деньгами наградить, — произнесла Аня, рассматривавшая свой орден как очередную безделушку.

— Герцогиня, вам ли говорить о деньгах, — усмехнулся генерал, — по выплаченным вами налогам вы за год вышли в десятку самых богатых семей королевства, чем вызываете очередные проблемы.

— Какие проблемы, король радоваться должен, что у него такие работящие подданные, — усмехнулась Аня, и более серьезным тоном поинтересовалась, посмотрев на короля, — или вам завидно?

— Вот уж, — фыркнул король, — меня беспокоит тот турнир, что организовали желающие прибрать ваши капиталы к своим рукам.

— Зря беспокоитесь, — Аня подалась вперед, — мне тут замечательный закон откопали, по которому всем этим разумным не светит даже коврик, лежащий на пороге нашего дома.

— Не просветите? — заинтересованно спросил генерал.

— Не… — рассмеялась Аня, — сюрприз будет. Тем более на этом можно неплохо заработать.

— Кто бы сомневался, — от всей души рассмеялся генерал и поинтересовался, — на ставках будете зарабатывать?

— Не только, но вам скажу только завтра, иначе рыбка может сорваться с крючка.

— Кстати о заработке, — вступил в разговор король, — не желаете заняться уборкой в нашей системе?

— У вас, что нет желающих? — удивилась Аня.

— Желающие есть, но у вас больше опыта в разборке горячих кладбищ, — признался король.

— Мои разумные смогут приступить к разборке этого кладбища не раньше чем через месяц, — ответила Аня и пояснила, — во-первых какое-то время займет ответный визит по пиратским системам, а во-вторых у меня нет свободных перерабатывающих комплексов.

— Ну, время у вас имеется, — произнес король и добавил, — остальные соискатели планируют начать работы не ранее чем через полгода.


24

Система DX- 18005. Собственное название Стольц. Королевство Стольц. Столица Столгард.

— Аня, вот зачем нужно было сюда идти? — возмущалась Ксюша, находясь в королевской ложе большой спортивной арены, где проходил турнир в их честь.

— Ну, во-первых, все же турнир организовали именно в нашу честь, — усмехнулась Аня, поглядывая на неровную шеренгу участников, представлявших те или иные аристократические дома содружества.

— Ты заметила, что из королевства участников всего двое? — поинтересовалась Ксюша, показывая подруге на буклет с участниками турнира.

— Просто в королевстве многие нас знают и не хотят повторить судьбу Влая, — хмыкнула Аня, — а победителя в этом клоунском состязании я тупо порву. А это трудно сделать дистанционно.

— Не боишься? — Ксюша кивнула в сторону строя модификантов, — там же нет, не одного нормального человека.

— Это мелочи, чем больше шкаф, тем громче он падает. Плюс к этому я поставила сто миллионов кредитов, а такая сумма может быть поставлена только лично.

— А чего так мало? — Ксюша хмыкнула.

— Я и с сотней миллионов разорю всех букмекеров, ведь вероятность по ставке один к десяти тысячам.

— Ого, а не боишься, что должники сбегут?

— Зачем тогда в системе присутствует наш флот?

Некоторое время Ксюша молчала, наблюдая первый бой. Поскольку ее возможности позволяли видеть все детали поединка, то к его окончанию, она удивленно посмотрела на подругу.

— Хочешь сказать, что без проблем справилась бы с обоими противниками? — ехидно спросила Аня.

— Ну, да, — кивнула Ксюша, — но откуда ты смогла это узнать? Ведь нам с тобой подобные модификанты не встречались. Я заметила, что у обоих бойцов стоят импланты работающие на ускорение восприятия, и в этом бою они работают на пределе.

— Собственно я тоже заметила, что бойцы двигаются медленнее нас, — кивнула Аня, — и это специалисты своего дела.

Четыре часа, пока шли простые бои, подруги скучали, поскольку могли спрогнозировать любой из боев, только посмотрев на соперников.

К финальным боям в королевской ложе появился король собственной персоной и его неразлучный приятель генерал Манул.

— Как вам турнир? — поинтересовался генерал, после приветствия.

— Скучно и грустно, — усмехнулась Аня, картинно показывая, что зевает.

Ксюша поймалась на трюк подруги и зевнула в компании с королем и генералом.

— Скучно из-за общего уровня бойцов, а грустно сознавать, что хозяева бойцов еще хуже, — продолжила Аня.

— Но мы тут бессильны, — развел руками король, — все действия конкурсантов соответствуют нашему закону.

— Ну, ничего, осталось скучать ровно четыре поединка, — прошептала Аня, но ее все прекрасно услышали.

— Герцогиня, вы что-то придумали? — с некоторым недоверием спросил король и добавил, — прошу вас держаться в рамках закона, а то я вынужден буду конфисковать ваше имущество.

— Ну, что вы Ваше Величество, я самый законопослушный житель королевства, — от улыбки Ани у генерала по спине пробежали мурашки размером со сквада.

— Не скажете, герцогиня о своей задумке? — спросил король, оторвавшись от очередного поединка.

— Зачем? — удивилась Аня и добавила, — сюрприз будет.

— Надеюсь, разумные, находящиеся на стадионе переживут ваш сюрприз? — король тяжело вздохнул.

— Ну, я не богиня, — пожала плечами Аня, — может быть, кто-то из зрителей поперхнется, выкрикивая имя своего кумира, или поскользнется на ступеньках, выходя со стадиона. Сейчас на стадионе сорок тысяч болельщиков, и, даже вы не можете гарантировать, что они все доживут до окончания турнира.

— Понял, понял, — выставил раскрытые ладони король, — но хоть специально убивать никого не будешь?

— Постараюсь, но не обещаю.

За час закончились все бои, и на арене остался лишь победитель. Двухметровый минматарец прохаживался по арене и зазывал желающих оспорить его силу.

— Ну, мне пора, — Аня сбросила комбинезон, и осталась в трико и коротком топике.

Сбежав по ступенькам к арене, Аня подошла к распорядителю.

— Уважаемый, я хочу подраться с этим бойцом.

— Это невозможно, — безапелляционно заявил распорядитель, — женщины не могут участвовать в этом турнире.

— Подтвердите под протокол, что вы отказываетесь допустить меня до поединка с победителем турнира, — спокойным тоном попросила Аня.

— Победитель уже покинул арену, — усмехнулся распорядитель.

— Что ж, я герцогиня Сирла заявляю под протокол о нарушении закона устроителями турнира, поскольку моя заявка поступила до того как победитель покинул арену.

Произнеся это Аня вызвала через симбионт Энку Струве, которая по плану и так уже приближалась к спорщикам.

Подойдя к устроителям турнира, Энка заявила.

— Моя клиентка требует соблюдения закона. При невыполнении ее требования, я вынуждена буду подать заявление в королевский суд, до окончания которого результаты турнира и все выплаты по ставкам будут заморожены. Кроме того, после положительного решения суда организаторы турнира будут обязаны выплатить не сыгравшие ставки по заявленной вами вероятности.

— Но боец уже покинул арену, — проблеял распорядитель, взглянув на сумму ставки и возможный выигрыш по ней, он стал белым как мрамор и готов был упасть в обморок.

— Если ваша клиентка согласится подождать десять минут, победитель турнира выйдет на арену и поединок состоится, — к Энке приблизился один из организаторов турнира, быстрее всех разобравшийся, в какую ловушку они сами себя загнали.

— Действуйте, мы подождем десять минут, — кивнула Энка, и повернулась к Ане, — ты уверена в результате поединка.

— А то, — усмехнулась Аня, добавив через симбионт, — если хочешь заработать кредитов, можешь сделать на меня ставку.

— Не могу, так же ответила Энка, — если я сделаю ставку, то не смогу тебя защищать по этому делу.

— Нашла проблему, Ксюша, сделай ставку для нашего адвоката.

— Без проблем, — ответила Ксюша, — ставлю еще сто миллионов, выигрыш поделим. Сейчас вероятность еще поднялась и равняется одному к двадцати пяти тысячам. Народ массово ставит на твоего противника.

— Это же здорово, — произнесла Аня и перенесла свое внимание на приближавшегося минматарца.

Вблизи этот разумный казался еще больше чем из окон ложи. Весь перевитый канатами мышц, он казался машиной созданной для боя. Несмотря на недавний поединок, боец не выглядел уставшим, что подтверждало мысль Ани о постановке всего этого турнира. Взгляд же минматарца рассматривал ее как досадную грязь, которую придется стряхивать с ног.

— Предлагаю поединок до первой крови, — прогудел минматарец басом.

— Не согласна, — качнула головой Аня, — по закону бой должен идти до невозможности продолжения поединка одним из соперников.

— Но вы женщина! — взгляд минматарца стал заинтересованным.

— В законе этого нет, — пожала плечами Аня и направилась к ступенькам, ведущим на арену.

После длинного перечисления титулов минматарца распорядитель представил Аню ее именем и фамилией без титулов и званий как собственно она, и представилась ему перед подъемом на арену.

Не желая спугнуть своего противника, Аня приняла свободную стойку и ожидала его атаку. Минматарец начал бой спокойно, попытавшись ее достать без всякого ускорения, и удивился, когда его удары поразили пустоту, а сам он получил парочку слабых, но от этого не ставших менее болезненными ударов по корпусу. Уйдя вправо и за спину противнику, Аня разорвала дистанцию.

Увеличив свою скорость, минматарец лишь быстрее стал терять свою силу. Его мощные удары со свистом рассекали воздух, но поражали лишь пустое место. Ему не хватало самую малость скорости, чтобы поразить свою противницу. Аня же, не особо обостряя поединок, продолжала наносить удары по корпусу своего визави. Чувствуя, что теряет силы и от испытываемой боли, минматарец максимально ускорился и налетел на неожиданный встречный удар. Если до этого удары были несильными, то в этот раз минматарец ощутил хруст своих сломанных ребер. Аптечка, спрятанная в поясе, впрыснула в кровь коктейль из обезболивающих и ускоряющих препаратов. Но продолжить поединок минматарец все равно не смог. Неожиданно переломившаяся голень подломилась, и он упал на пол арены, а удар ногой по голове отправил его в нирвану.

Аня остановилась и спокойно стала наблюдать, как к ее противнику устремились медики и начали ему оказывать первую помощь.

Под взорвавшийся криками зал рефери объявил ее победу и предложил желающим испытать свою силу в бою с победительницей турнира.

Было бы странно, если бы желающих не нашлось. К распорядителю подошли четыре человеческих модификанта и минматарец, ростом превышавший поверженного противника.

— Аня, ты справишься? — обеспокоенно спросила Ксюша, используя симбионт.

— Запросто, — ответила Аня, — можно было бы устроить сеанс одновременной драки, но не поймут.

Все пять поединков прошли практически одинаково. Распорядитель объявлял очередного участника и бил в гонг. По арене проносился размытый силуэт, и модификант падал на пол с множественными переломами конечностей, а Аня спокойной походкой удалялась в свой угол арены.

Новое объявление распорядителя не выявило желающих испытать свои силы. Да и по ставкам, после второго минматарца вероятность поменяла свое значение на обратное.

— Кто-нибудь возражает против того, что именно я победила в этом турнире? — спросила Аня распорядителя, спустившись с арены.

— Нет, но… — начал распорядитель.

— Вы возражаете? — удивленным тоном спросила Аня и посмотрела на него.

— Н нет, что вы, — распорядитель поднял свои ладони на уровень груди, словно хотел оттолкнуть девушку, — но победитель турнира должен был жениться на герцогинях Сирла.

— Так ничего страшного не случилось, — усмехнулась Аня, — поскольку я и являюсь одной из герцогинь Сирла, то вопрос снимается. А если кто-либо еще раз затеет подобное развлечение, то на арене будет иметь дело со мной. Как думаешь, кто-нибудь сможет отказать в этой мелочи такой милой и красивой девушке как я?

— Ладно, живи, — добавила Аня, видя, что распорядитель не может ничего сказать, а просто хлопает ртом как попавшая на берег рыба, и направилась к королевской ложе, не обращая внимания на шум от покидающих стадион людей.


25

Система DX- 18005. Собственное название Стольц. Королевство Стольц. Столица Столгард. Резиденция короля Стека.

— Берст, что скажешь по поводу турнира? — поинтересовался король у своего приятеля, занимавшегося в этот момент наполнением бокалов крепленым вином.

— Переиграла герцогиня всех участников просто виртуозно, — усмехнулся генерал и поставил перед королем бокал с рубиновой жидкостью, — а кроме этого здорово почистила их карманы.

— Ну да, — кивнул король, отхлебнул глоток вина, и, с удивлением посмотрел на появившиеся, на мониторе данные.

— Здесь фигурирует сумма в сто миллиардов кредитов налога на выигрыш, — оторвав взгляд от монитора, озвучил король, — это сколько же она выиграла на ставках?

— Очень много, — генерал усмехнулся и добавил, — только у нас в королевстве разорились три клана из первой десятки, еще шесть разорившихся кланов принадлежат нашим соседям.

— Это же надо так все обставить, — восхитился король, — но вот как она уделала модификантов, я не представляю.

— Да… — протянул генерал, — попадать такой даме под горячую руку совсем не стоит.

Помолчав, и сделав пару глотков из своего бокала, генерал прошелся по кабинету короля и продолжил.

— Мои специалисты просмотрели все бои с участием герцогини и однозначно заявили, что двигаться с такой скоростью не может даже полный модификант. При этом она использовала неизвестную систему боя.

— Хочешь сказать, что она не человек? — задумчиво спросил король.

— Я этого не говорил, — качнул головой генерал, — эксперты смогли взять частички кожи и волосы герцогинь. Результаты анализов однозначно говорят, что они люди. Плюс к этому никаких модификаций организмов не зафиксировано.

— А сейчас они чем занимаются?

— Герцогиня Ксюша занимается наймом женщин и девушек на контракт для работы в герцогстве. Герцогиня Аня как вернулась на свой корабль после турнира, так его и не покидает.

— Зачем им женщины? Для борделей?

— Однозначно нет, — качнул головой генерал, — контракт практически стандартен. Кстати там конкретно прописаны возможные профессии. Работниц борделей там нет. Нескольких девиц нетяжелого поведения, попытавшихся наняться, тупо отправили назад.

— Может они ищут определенных специалистов?

— Нет, мои люди присматривают за рекрутинговым агентством через которое работают герцогини и не заметили каких-либо предпочтений. Берут практически всех. Отсев составляет менее десяти процентов.

— Как они объясняют причину отказа?

— Никак, — пожал плечами генерал, и, заметив, что у него бокал уже пуст, спросил, — Стек, тебе долить?

— Давай, — кивнул король и добавил задумчивым тоном, — может быть все проще, а мы не видим этого.

Дождавшись пополнения своего бокала, король поинтересовался.

— Ты заметил, что на турнире не было представителя от дварфов, и от аварцев был лишь представитель не самого сильного клана с окраин их империи. Про аграфов я не говорю, им сейчас совсем не до нас.

— Ну, тут все просто, — усмехнулся генерал и наконец, присел в одно из кресел, — дварфы оказались самыми крупными потребителями продукции заводов герцогинь. А коротышки всегда славились своей предусмотрительностью. Сейчас они получают у герцогинь все, что те им способны продать. А что будет, если герцогини обидятся? Да ничего хорошего не будет. Вспомни наших аристократов, что пытались им испортить торговлю.

Генерал замолчал, сделал пару глотков из своего бокала, и продолжил.

— После передачи материалов по делишкам аграфов и генетических материалов аварских военных, герцогини могут свободно посещать любую из населенных планет аварской империи.

— Что, вот так их взяли и пустили на столичную планету? — удивился король.

— Ага, — усмехнулся генерал, — аварский император присвоил им звание своих сестер.

— Зачем императору это было нужно?

— А ему ничего другого не оставалось, чтобы сохранить лицо после обнародования результатов расследования по линкору ниинского халифата. Кроме того в самом халифате появились желающие выхода из империи.

— Глупость, император в свое время сам не хотел принимать халифат в империю, — заметил король.

— То было тогда, а в данный момент халифат поставляет на рынки империи три процента продовольственных товаров и пять процентов минерального сырья, а это очень много.

— Вот как, — удивился король, — но тогда почему халифат не задирает цены при торговле с герцогством? Ведь излишков там не должно быть много.

— Халифат торгует не с герцогством, а непосредственно с герцогиней Аней, — возразил генерал, — а вот почему, я могу только догадываться. Мои люди предполагают, что герцогиня прекрасно знает ВСЕ законы халифата, включая закрытые для чужаков. Благодаря этому ее люди не совершают ошибок при торговых операциях. А главное, несколько тысяч вдов, это примерно семь сотен различных корпораций, считают себя ее должниками. Будь она мужчиной, поддержка герцогини Ани в халифате была бы несколько меньше.

— Что-то не верится, — произнес король.

— А зря, — усмехнулся генерал, — вот ты видишь в халифате многочисленные гаремы. У каждого уважаемого халифатца имеется не менее десятка жен. Ты думаешь, что глава в такой семье это муж, и глубоко ошибаешься. Внешне конечно это так и выглядит, а вот реально главной в такой семье оказывается старшая жена. Она может быть моложе других женщин гарема, но она является матерью старшего сына.

— Бррр, — мотнул головой король, — и откуда ты все это знаешь?

— Кто на че учился, — рассмеялся генерал.


Система DX- 18005. Собственное название Стольц. Королевство Стольц. Борт тяжелого крейсера «Талог».

Третий день Аня занималась планированием предстоящего ответного визита в системы пиратских кланов, хотя все нужные распоряжения были отданы командирам еще в первые сутки, а в данный момент все ждали прибытия второго королевского флота. Конечно, время тратилось в групповых симуляциях нападений и проработке путей отхода в систему DX- 18006, которую должны были патрулировать фрегаты легкой эскадры.

Ксюша, возглавив два десятка безопастников, занималась отбором женщин и девушек для работы в системе Сирла. За три дня ей удалось навербовать более десяти тысяч разумных, и поток желающих не ослабевал. Дополнительной рекламой служили корпорация герцогинь в столичной системе. Ведь не смотря на непонятные клятвы и присяги, жизнь работников герцогских предприятий была более обеспеченной, чем у других владельцев корпораций.

К окончанию четвертого дня, когда были собраны все неиспользованные минные объемы, и эскадра фрегатов ушла в соседнюю систему для последующего патрулирования, в столичную систему начал входить второй королевский флот. Конечно, командующий флотом добился максимального слаживания эскадр, но у него для этого были годы, а не месяцы как у Ани.

Вздохнув, она связалась с главным диспетчером, прося у него коридор для выхода из системы для своего флота. Из-за предстоящей операции ей пришлось тупо прятаться от множества желающих с ней пообщаться. Надо полагать, среди основной массы торговцев, среди разумных желавших общения просто должны быть разведчики. Если их нет, Аня совсем бы разочаровалась в кланах, которым своими действиями оттоптала любимые мозоли.

Аня улыбнулась, получив ответ диспетчера на свой запрос, кого-то ждет очень неприятная неожиданность. И этим кем-то были не пираты. Аня, используя весь свой опыт переговоров, уговорила короля продолжить режим полной блокады столичной системы в течение десяти дней после ухода ее флота. Ее желание мотивировалось тем, чтобы пираты не получили сообщений о гибели их флота и спокойно дали себя захватить. На пиратские системы, Аня выделила меньше половины своего флота, основная его часть направлялась в систему Млечен, которая должна была остаться практически без прикрытия. Нет, проводить десантную операцию Аня не собиралась. В системе и без планеты находилось достаточно интересных объектов. Все упиралось во время, требуемое для приведения своей добычи в транспортное состояние. Если у короля Стека получится продержать блокаду столичной системы в течении декады, то у экспедиционного флота герцогства появится нужное время, но увы, не больше той пресловутой декады. Воевать с антранской империей по серьезному, Аня пока не хотела.

Преодолев за четверо суток путь, на который самым скоростным кораблям империи Антран понадобилось бы две декады, усиленная эскадра тихо, под маскировкой, вышла на некотором расстоянии от системы Млечен. Буквально сразу корабли выпустили вперед себя разведывательно-диверсионные дроны, направившиеся ко всем пустотным объектам системы. Помимо диверсантов от эскадры отделились несколько фрегатов с глушилками гипера на борту. Через двадцать часов, когда эскадра войдет в саму систему, а диверсанты взломают коды безопасности, эти фрегаты должны обеспечить полную информационную блокаду системы.

Объекты девятого флота, компактно располагавшиеся возле внешней планеты гиганта системы, были захвачены без единого выстрела. Конечно, десантникам пришлось пострелять из станеров, успокаивая особо буйных антранцев, но эти мелочи нисколько не повлияли на скорость захвата. Десяток средних крейсеров и семь фрегатов оставленные командующим флотом для патрулирования системы, были захвачены прямо возле причалов. Очевидно, без командования служба в системе велась, как бог пошлет. Единственные кто хоть немного оказал сопротивление, это персонал станции Пригул 5, где располагались антранские разведчики. Правда и с разведчиками обошлись станерами, заперев их впоследствии в одном из пустых трюмов их же тяжелого рейдера, что был пристыкован к станции.

Аня руководила колоссальной мародеркой с борта своего флагмана и удивлялась безалаберности местных военных. Уже третьи сутки как ее подданные хозяйничали в секторе военных, а никто не почесался о легитимности их нахождения возле военных объектов. Первоначально, Аня планировала забрать все восемь станций принадлежавших военным. Неожиданной проблемой стали люди. Просто так уничтожать антранских военных Аня не хотела, как впрочем, и брать их с собой.

Как самую бесполезную решено было оставить станцию Пригул 2 на которой размещались различные штабы, элитное жилье командного состава и службы для обслуживания этого жилья. Конечно, предварительно станция была освобождена от лишнего имущества и вооружения. Склады и ангары остальных станций старались загрузить как можно плотнее из-за недостаточного количества тяжелых транспортов.

К концу четвертых суток, когда, наконец, в системе Млечен началось некоторое шевеление, больше похожее на панику, Аня отдала приказ на старт. В секторе военных осталась лишь одна станция с сорока тысячами людей на борту и значительно прореженный резервный отстойник, где остался лишь явный хлам и полуразобранные за время хранения корабли.

— Госпожа герцогиня, — обратилась к Ане капитан ее флагмана Энка Струве, — почему мы не тронули гражданские объекты? Ведь в системе осталось столько интересного.

— Во-первых, чтобы антранцам стало страшно, — усмехнулась Аня, оторвавшись от созерцания удалявшейся станции Пригул 2, - ведь известной опасности боишься гораздо меньше, чем неизвестной, во-вторых, это банальные потери времени, ничего выше шестого поколения, среди гражданских производств в системе нет. Единственное, что жалко это диспетчерские модули, но у нас тупо нет места.

— Производства можно было бы продать в баронствах, — заметила Энка.

— Вместе с двумя станциями службы тыла мы забрали около сотни свернутых заводов, причем девятого поколения. Вот часть из них и пойдет в баронства.

— А не жирно им будет?

— Нормально, — улыбнулась Аня и встала из своего кресла, — после реализации всей мелочи, что удалось восстановить в системе Сирла, я планирую продать в баронства и среднюю верфь. Пусть сами строят корабли девятого поколения.

— А что скажут антранцы? — удивилась Энка.

— Некогда им будет, — вздохнула Аня, — они будут искать у себя жуликов. И в этом мы им немного помогли.

— Это как? — провожая глазами Аню, наливающую себе сок, спросила Энка.

— Согласно документов в системе Млечен должно быть на две станции больше и кораблей в резервном отстойнике имелось на половину меньше чем в документах.

— Сопрут на нас, да и все, — хмыкнула Энка.

— Ну, я немного помогла людям, — Аня отпила глоток сока и улыбнулась, — бокс с документами обнаружат разведчики на своем рейдере. Конечно, по официальным каналам антранцы припишут все недостачи именно нам, но, думаю, им захочется найти своих воришек.

— Да, уж, воришки, — протянула Энка, — на деньги от продажи двух станций много купить можно.

— Думаю, что этот случай не единичен, — Аня убрала пустой бокал и отправилась в свою каюту, пока было время, желательно было предоставить своему организму небольшой отдых.


26

Система DX- 14567.Собственное название Млечен. Тяжелый разведывательный рейдер «Крон».

Адмирал Конус с долей понимания наблюдал за метаниями своего приятеля Мазака по тому, что еще декаду назад было его каютой. Только сегодня прибыл курьер из столицы, и при его содействии удалось связаться с гражданской администрацией системы Млечен на предмет предоставления скафандров и транспортов. Все же сорок тысяч для такой станции как Пригул 2, это слишком много.

— Не, ну ты видел, как они меня обчистили? — возмущенно спросил полковник, посмотрев на своего друга.

— Тебе хоть в сейфе бутылку с планетаркой поставили, — заметил адмирал, — на станции же вынесли практически все, кроме стандартных пищевых синтезаторов.

— И зачем мне эта бутылка? — Мазак прекратил свое движение и посмотрел на адмирала.

— Ну, хотя бы для того, чтобы ты присел, выпил стопочку планетарки и подумал, как тебе повезло. Ведь эти грабители никого не убили и оставили тебе твой корабль.

— Знаешь, об этом я как-то не задумывался, — Мазак удивленно посмотрел на друга, устроившегося в довольно потрепанном кресле, найденном в отсеке техников, — для любых грабителей было бы меньше мороки отправить нас в космос, пока мы были в неадеквате после применения их излучателей. Но с кораблем у меня большие проблемы.

Мазак открыл свой сейф, достал бутылку планетарки и наполнил две стопки, найденные там же.

— На рейдере остался лишь один недоискин отвечающий за систему жизнеобеспечения. Даже для того чтобы добраться до станции Млечен 1 нужно установить семь искинов и кучу другого оборудования.

— Перестань жаловаться, — выдохнул адмирал, залпом выпив порцию планетарки из поставленной перед ним стопки, — у тебя остался рейдер и есть куда поставить эти долбанные искины. У меня же украли целую станцию, но ничего, сижу и слушаю твои стенания.

— Извини Даг, — после небольшой паузы произнес полковник, выпив мелкими глотками свою дозу планетарки, он добавил, — кстати, в сейфе кроме планетарки лежит еще бокс с информационными кристаллами.

— Что на них? — встрепенулся адмирал.

— У меня не на чем их прочесть, — признался Мазак, а помолчав, спросил, — у тебя нет никаких мыслей насчет грабителей?

— Если бы не расстояние, то я был бы уверен, что это ответный визит из королевства Стольц, куда улетел этот кретин Максен во главе практически всего флота. Но даже если королевскому флоту удалось уничтожить все те корабли, что вызвались участвовать в этой акции, и не потерять при этом своих кораблей, то им еще шесть суток лететь в гипере.

— Но тогда кто?

— Я интересовался этим. Никаких записей сделать не удалось, но некоторые десантники утверждают, что скафандры на противниках были производства аварской империи.

— Насчет аварцев я с тобой не соглашусь, — качнул головой Мазак, — не оставили бы они столько потенциальных рабов.

— Это точно, — усмехнулся адмирал, и добавил, — мне вот интересно, как будет оправдываться Максен перед имперской безопасностью?

— Скорее всего, никак, — произнес Мазак, — если он вернется из своего набега, в чем я не уверен, службе безопасности не довезти его до столицы. Слишком многим корпорациям станет неуютно в империи, если адмирал Максен даст показания. Тебя Даг это не зацепит?

— Однозначно нет, — адмирал взглядом указал другу на пустые стопки, — единственное, что мне может быть вменено в вину, это утеря последней информации от наших агентов. Насчет извлечения информации из накопителей искинов я не переживаю, при первой же попытке взлома, искины просто уничтожат свои накопители.


Система DX- 17022. Собственное название Фунта. Станция Фун7. Штаб разведывательного управления пятого имперского флота аварской империи.

Граф Алес Цозур чувствовал себя в кабинете начальника разведывательного управления пятого флота не очень удобно. Нет, никакой вины он за собой не чувствовал, он просто не любил бывать в высоких кабинетах, предпочитая общаться с начальством посредством шифровок. В данном случае, получив прямой приказ, он просто вынужден был лететь на курьере в систему Фунта.

— Граф, присаживайтесь, а то прям как не родной, — улыбнулся генерал Ниил, оторвавшись от своего рабочего планшета.

— Ломаешь себе голову, зачем вызвали? — поинтересовался генерал, дождавшись пока граф, займет кресло возле рабочего стола генерала.

— Есть такое, — кивнув головой, признался граф.

— Не переживай, император и я вполне довольны твоей работой в королевстве, а то, что не забываешь себя и своих родственников не залезая в казну, еще более похвально, — успокоил графа генерал, — но есть некоторые вещи которые невозможно передать через гиперсвязь.

Повернувшись к своему сейфу, генерал достал из него небольшую коробочку и встал.

Граф тоже встал, не рискуя сидеть в присутствии стоящего начальства.

Приблизившись к графу, генерал открыл коробочку и достал из нее орден.

— Приказом Императора аварской империи, за отличную службу в интересах нашего государства, граф Алес Цозур награждается орденом «Восходящей звезды».

Произнеся это, генерал прислонил орден на грудь графа.

— Служу империи! — гаркнул граф.

— Поздравляю, — генерал крепко пожал руку графа и вернулся на свое место.

— Раз вы все равно здесь, — заговорил генерал, дождавшись пока граф, вновь устроится в кресле, — мне хотелось бы услышать ваше личное мнение по поводу попытки пиратского нападения на столичную систему королевства Стольц.

— Не было там пиратского нападения, — спокойно заявил граф, — пираты выполняли там лишь прикрытие и являлись мясом. На систему Стольц пытался напасть девятый флот антранской империи.

— Каково ваше мнение о королевском флоте? — озабоченно спросил генерал, поглядывая в свой планшет.

— А не было там королевского флота, патруль можно в расчет не принимать, — усмехнулся граф, — второй королевский флот прибыл только на четвертые сутки после окончания боевых действий. На момент антранского нападения в столичной системе герцогини Сирла проводили учения своего флота. По крайней мере, так было доведено для всех гостей системы.

— Вот как? — поднял бровь генерал, и, подняв свой взгляд на графа, поинтересовался, — как показал себя флот герцогинь?

— Если верить источникам, флот герцогинь уничтожил все корабли агрессоров, не потеряв ни одного своего корабля. Проверить эти сообщения инструментально не удалось. Вся зона перехода, где проходил бой, плотно перекрыта кораблями второго флота.

— Интересно… — протянул генерал, — разве такое возможно?

— В королевстве Стольц, после последней войны, довольно далеко вынесены автоматические посты наблюдения. Особенно со стороны возможного нападения антранской империи.

— Ну, положим, про станции наблюдения я знаю, сам участвовал в переговорах по этому поводу, — генерал помолчал и спросил, — тебе не кажется странным такое своевременное проведение учений герцогинями?

— Я тоже об этом подумал, — кивнул головой граф, — герцогинь не было в королевстве почти три месяца. А стоило антранцам задумать нападение, вот они. Конечно, и без них антранцам не получилось бы повторить прошлый успех с десантом на столичную планету, но потери в королевстве были бы огромными. Король Стек изучил ошибки прошлой войны и расположил в столичной системе достаточно много огневых точек, но без флота любая статичная оборона не обеспечит полной защиты.

— Об этом я и толкую, — усмехнулся генерал, — слишком вовремя в столичную систему заявились герцогини. Не верю в такую случайность.

— Я тоже не верю, — вздохнул граф, — только спросить не у кого. Герцогини довольно быстро покинули столичную систему. Попутно разорив несколько богатых кланов.

— А как сам? — не скрывая любопытства, спросил генерал.

— Не люблю я этих тотализаторов, — спокойно произнес граф, — посмотреть на поединок можно, но пытаться на этом заработать не для меня. В общем я остался при своих, и не жалею что не участвовал в ставках.

— Счастливчик, — констатировал генерал, — я пятьдесят тысяч спустил, хорошо, что ограничился лишь ими, хотел поставить тысяч триста. А как герцогиня играла с минматарцем, я только после дополнительного просмотра понял. Не было у него шанцев. А на вид, плевком убить можно.

— Многие на это купились, — заметил граф, — герцогиня Аня опасная штучка, никогда не знаешь, как она себя поведет в той или иной ситуации.

— Да, еще, может быть вам будет интересно посмотреть, как флот герцогинь входил в систему, — после некоторого молчания граф достал из кармана информационный кристалл и катнул его к генералу, — это единственное, что мне удалось раздобыть.

Генерал вставил кристалл в разъем планшета и несколько минут, молча, рассматривал видео, запечатлевшее выход флота герцогинь в столичной системе.

— Что сказать, сильный флот и умелые экипажи, — произнес генерал, — а ведь этому флоту меньше года. Боюсь себе представить, что будут уметь экипажи через пару лет учебы и тренировок.

— Будет второй минматар, только размером меньше, — хмыкнул граф, — правда отношение герцогинь к нашей империи не в пример лучше, чем у минматарцев.

— Император просил вас граф постараться поддерживать с герцогинями хорошие отношения, — высказался генерал, помолчал и добавил, — после случившейся у аграфов эпидемии, они являются единственными нашими поставщиками мощных гиперприводов и нормальных искинов.

— Постарайтесь увеличить количество продаваемых нам товаров, — произнес генерал, не дав что-либо произнести Графу.

— По сообщениям моих агентов предприятия герцогинь работают в максимальном режиме, — сообщил граф, — при этом семьдесят процентов своей продукции герцогини вывозят к себе в систему. Пять процентов идет на нужды собственной верфи, а из оставшихся двадцати пяти процентов мы забираем двадцать, что вызвало недовольство некоторых кланов королевства.

Граф усмехнулся и посмотрел на графин с водой, находившийся возле генерала.

— Может, выпьем по куофе? — спросил генерал, заметив взгляд графа.

— Не откажусь, — кивнул граф.

Генерал нажал кнопку селектора и попросил своего адъютанта принести две чашки куофе.

— А как на это смотрит король? — поинтересовался генерал, когда молодой адъютант вышел из кабинета.

— Нормально смотрит, — граф отпил глоток горячего напитка, — конкуренты пытались помешать герцогиням выполнить государственный заказ, взвинтив цены на КССМ, и чистые минералы в пять раз. Чтобы не допустить срыва заказа, люди герцогинь вынуждены были закупать все это в ниинском халифате, который и так имеет хорошую прибыль от торговли с герцогством продуктами питания и ингредиентами для производства картриджей для пищевых синтезаторов.


27

Система DX- 18005. Борт тяжелого крейсера «Талог».

В систему DX- 18005 сборная солянка из станций, тяжелых контейнеровозов и боевых кораблей выходили хоть и в разнобой, но в боевом порядке.

В системе их уже дожидались две рейдовые группы и фрегаты патрульной эскадры.

— Мен, как у вас дела? — спросила Аня, связавшись с командующим легкими силами адмиралом Булком.

— Скука, — ответил довольно смуглый крепыш, — не то, что пираты, даже контрабандисты в систему не залетали.

— Ничего, скоро веселуха попрет, только уворачивайся, — усмехнулась Аня, — эскадры давно вернулись?

— Сутки как легли в дрейф, — ответил адмирал.

Вызвав командиров рейдовых групп, Аня не стала отключать адмирала Булка, а включила конференцию.

— Потери есть? — поинтересовалась она, поздоровавшись со своими адмиралами.

— У меня потерь нет, — отрицательно качнул головой здоровенный аварец.

— Двое неразумных, — произнес седоволосый дварф, — нарушили требования безопасности при погрузке.

— Никто не застрахован от подобных подчиненных, — кивнула головой Аня, — проблемы были?

— Нам даже ни одного раза стрельнуть не получилось, — пожаловался дварф, — не ждали они нас.

— Два фрегата и три переделанных средних транспорта пытались оказать нам сопротивление, — доложил аварец, — хлам. После абордажа и захвата станций, я разрешил своим канонирам использовать эти развалины как мишени.

— Что по трофеям? — спросила Аня.

— Большая станция, два перерабатывающих комплекса и средняя ремонтная верфь, смонтированная на средней станции, — заговорил аварец, — из кораблей взяли лишь три тяжелых рудовоза, остальной хлам расстреляли.

— Разумных много?

— Семь сотен пиратов и пятнадцать тысяч рабов.

— Зачем нам пираты? — удивилась Аня.

— Не все среди них пираты, но заниматься ими, не было времени. Весь обратный полет занимались извлечением имплантов подчинения.

— Понятно, — кивнула Аня, и спросила у дварфа, — Эрнин, как у тебя с трофеями?

— Нормально, — улыбнулся дварф, — двадцать тысяч рабов и пятьдесят тысяч разумных в криокапсулах. Увеличенная на пять ярусов большая станция, две средних станции, завод по производству топлива, диспетчерская призма, сверхтяжеловоз забитый различными модулями и четыре тяжеловоза с подобным грузом.

— Хорошо, модули дома переберем, даже если пустить их в переработку и то выгодно будет, — произнесла Аня.

— Госпожа герцогиня, — несколько повысив голос, обратился дварф, и продолжил уже тише, — среди рабов имеются две с небольшим тысяч мзинов. Старший среди них, как только его освободили от рабского ошейника, начал просить встречи с нашим командованием. Я ему объяснил, что решить что-либо, можете только вы. Теперь он просит встречи с вами, говорит, что имеет важную информацию.

— Отправь его на «Талог», — кивнула Аня, — рассортируйте рабов, нам мужчины не особо нужны.

Заметив, что дварф хочет чего-то сказать, Аня добавила.

— Всех пиратов, дварфов и снуксов определяй к нам. Как разберетесь, отправляетесь со всем грузом домой. Тех рабов, что остаются в системе, отправляйте на линкоры моей рейдовой группы.

— Есть, — практически хором ответили адмиралы.

Аня отключила связь и попросила вахтенного офицера.

— Как доставят мзина, отправьте его в мою каюту, я буду там.

Вошедший через полчаса в ее каюту мзин выглядел ужасно. Мало того, что одежда на нем была больше похожа на лохмотья, сам мзин создавал впечатление разумного побывавшего в хорошей драке.

— Расн Миас, — представился мзин, — глава клана Миас.

— Анна Александровна Воронина, герцогиня Сирла королевства Стольц, — в свою очередь представилась Аня, — командую теми силами, что освободили вас. Присаживайтесь.

Аня указала рукой на диван.

— Куофе будете? — поинтересовалась она у настороженно разглядывающего ее мзина.

— Если можно, госпожа герцогиня, — кивнул мзин, присев на самый край дивана.

— Какая проблема заставила вас уважаемый искать со мной встречи? — поинтересовалась Аня, занявшись приготовлением кофе.

— Мой клан оказался заложником политических игр. Нас предали союзники и продали остатки клана пиратам.

— Что вы хотите от меня? — спросила Аня, разливая кофе по чашкам.

— Я посмотрел на ваших подчиненных и был удивлен, когда заметил, что в одном экипаже без конфликтов служат хуманы, дварфы и снуксы, — заговорил мзин, с наслаждением вдыхая аромат, шедший из его чашки, — если не только на кораблях разумные вашего герцогства живут в мире друг с другом, но и в мирной жизни. Мне хотелось бы всем кланом поселиться в вашем герцогстве.

— В принципе, я не возражаю, — Аня сделала очередной глоток кофе и добавила, — только перед вступлением в наше герцогство предлагаю вам ознакомиться с законами, чтобы знать, что ожидать от получения нашего гражданства.

— Да, это разумно, — кивнул мзин и добавил, — у вас необычный куофе, я такого еще не пробовал. Очень вкусно.

— Это напиток моей родины, — слегка улыбнулась Аня.

— Ваша родная планета находится в аварской империи? — удивился мзин.

— Нет, — качнула головой Аня, — моя планета находится далеко за границами содружества.

— Понятно, — кивнул мзин и спросил, — где можно ознакомиться с законами герцогства?

— Я вам дам с десяток экземпляров, — Аня встала, и, посетив свой кабинет, положила перед мзином десяток брошюр с законами герцогства Сирла.

— Я ожидал более объемные издания, — улыбнулся мзин, взяв одну из брошюр.

— Смысл? — хмыкнула Аня, — написать тысячи законов, в которых могут разбираться только юристы. Законов должно быть немного и они должны быть понятны даже совсем тупому разумному.

— А как ваши законы совмещаются с законами королевства?

— Точно так же как законы любого государства и законы содружества, — ответила Аня и добавила, — вы прочитайте наши законы, обсудите их в клане и уже, потом встретимся. Скажем, через трое суток.

— А… — начал мзин.

— Я распоряжусь, чтобы ваш клан переместили на один из линкоров моей рейдовой группы, — перебила его Аня, — кстати, там вам окажут медицинскую помощь.

— Спасибо, — поблагодарил мзин и встал.

Следующие дни Аня провела в роли регулировщика движения, распределяя транспортные потоки на те, что для себе и те, что можно отправить в столичную систему. Ежедневно входящие в систему рейдовые группы задерживались лишь для сортировки освобожденных рабов. Большая часть человеческих мужчин оставались в системе для дальнейшего следование в столичную систему королевства. Дварфы и снуксы в полном составе следовали в систему Сирла, для последующей работы рекрутеров. Мзины, которых с кланом Миас набралось уже больше шести тысяч, оставались пока на линкорах Аниной рейдовой группы, а вернее в ее медицинских отсеках. Почти три тысячи мзинок в возрасте от десяти до пятнадцати лет были освобождены из пиратских борделей в критическом состоянии психики и различными травмами тел.

Когда на третий день вахтенный офицер сообщил Ане о просьбе Расна Миаса встретиться с ней, она без сожаления согласилась. Требовалось хоть не на долго отвлечься от командования.

В эту встречу мзин выглядел гораздо лучше. Конечно, еще оставалась некоторая помятость, но уже не было той обреченности во взгляде, что присутствовала при первой встрече.

— Здравствуйте госпожа герцогиня, — поприветствовал ее мзин.

— Здравствуйте, — кивнула головой Аня, — присаживайтесь. Как ваши соклановцы, вас всем обеспечили?

— Благодарю госпожа, ваши медики творят чудеса, — мзин присел на диван и спросил, — госпожа, что вы планируете предпринять с молодыми мзинами, что ваши разумные освободили из пиратских борделей?

— В первую очередь вылечить, — ответила Аня и поинтересовалась, — у вас есть что предложить?

— Да, — кивнул мзин, — если это возможно мзины моего клана хотели бы принять этих котят в семьи.

— Не возражаю, — согласилась Аня и добавила, — я бы попросила вас забрать в свой клан всех остальных мзинов.

— Я посоветуюсь по этому поводу с семьями клана, — мзин не отказался, но и не дал своего согласия.

Помолчав с минуту мзин заявил

— Нашему клану нравятся законы герцогства Сирла и клан готов принять гражданство. Но именно как клан.

— А знаешь, — Аня хорошо изучила в последние дни принципы проживания мзинов, — я согласна.

Встав, Аня занялась приготовлением кофе.

— Когда мы можем принести присягу? — спросил мзин, забавно дергая своим носом от запаха кофе, распространившегося по каюте.

— Думаю, это будет лучше сделать в системе Сирла, когда мы, наконец закончим операцию «Возмездие», — ответила Аня, разливая кофе по чашкам, — дня через два прибудут транспорты с бывшими рабами для дальнейшего следования в столичную систему королевства.

— Вам не нужны новые граждане? — взяв чашку с кофе, поинтересовался мзин.

— Нужны, — вздохнула Аня, сделала глоток кофе, и добавила, — только если мы будем принимать всех подряд, то у нас окажется на одну женщину десяток мужчин. При подобном перекосе совсем не далеко до массовых беспорядков.

— А… — протянул мзин, явно наслаждаясь, отпил глоток кофе из своей чашки, и спросил, — у вас в герцогстве имеются пригодные для жизни планеты?

— Имеются, — кивнула головой Аня, — две планеты класса А и две планеты проходят процесс преобразования. Думаю, через пару лет можно будет начинать заселение.

— Четыре планеты для герцогства, не боитесь, что найдутся желающие на такое богатство?

— Пусть рискнут здоровьем, — усмехнулась Аня.


28

Система DX- 18005. Собственное название Стольц. Королевство Стольц.

Выход из гипера рейдовой группы сопровождающей один сверхтяжеловоз с криокапсулами и два десантных транспорта с бывшими рабами не произвел такого ажиотажа как выход всего флота, но вызов от диспетчера пришел довольно оперативно.

— Привет, — Аня улыбнулась, увидев знакомого диспетчера, — это снова я.

— С чем на этот раз? — улыбнулся в ответ диспетчер, заметив среди военных кораблей большие транспортники.

— С головной болью для центра беженцев, — хмыкнула Аня.

— Это как? — недоуменно спросил диспетчер.

— Почти миллион бывших рабов, — объявила Аня, прекрасно зная что ее слова отправятся по назначению как только разговор будет завершен.

— Вам делать коридор до парковки станции Верш 3?

— Туда пойдут только три транспортника, все остальные корабли пойдут на парковку нашей верфи.

— Понял, примите курсы коридоров, — довольно быстро среагировал диспетчер.

— Курсы приняла, начинаю маневры, — сообщила Аня, и, перед отключением связи, добавила, — удачи.

Передав данные на корабли группы, Аня собралась вернуться в свою каюту, которую покинула за полчаса до выхода из гипера. Сейчас она собиралась пообедать.

— Госпожа герцогиня, вас вызывает герцогиня Ксюша, — голос связиста вернул ее в кресло.

— Давай ее, — вздохнула Аня.

— Привет, ты почему так долго отсутствовала? — нахмуренное лицо подруги вызвало у Ани улыбку.

— Мстю развозила, — усмехнулась Аня.

— И как, удачно? — быстрая смена настроения ясно показывали, что предыдущий наезд был игрой.

— Всем досталось, ни кто не ушел без своей доли, — ответила Аня и поинтересовалась, — а у тебя как?

— Набрала сто пятьдесят тысяч, — ответила Ксюша, — можно было бы больше, но некуда размещать, и некоторые личности стали настойчиво предлагать закончить с наймом.

— Ничего, — усмехнулась Аня, — я этим личностям привезла головной боли.

— Сколько?

— Без малого миллион.

— Ого, а нам самим люди уже не нужны?

— К нам домой отправилось пятьсот тысяч с небольшим хвостиком. Больше нам селить пока некуда.

— Ну вот не верю, что твои боевые хомяки не притащили в норку ни одной станции, — усмехнулась Ксюша.

— Как ты могла такое подумать, — рассмеялась Аня, — в общей сложности в «норку» отправилось двадцать три больших станции и девятнадцать средних, различного предназначения. Из всего этого количества только на пять станций можно заселять разумных, проведя небольшой ремонт. Остальные станции находятся в таком состоянии, словно у их хозяев любимым развлечением было штурмовать свои же станции.

— Печалька… — протянула Ксюша, — при желании только на столичной планете можно набрать полтора миллиона женщин и девушек, по крайней мере именно столько мне пришло заявок уже после окончания набора.

Аня задумчиво погладила подбородок.

— Отпишись всем, что набор женщин продолжим не раньше чем через полгода, — заявила Аня, — когда получим доступ на Райо и Свенти, нам будет просто разместить там не один миллион разумных.

— Думаешь, арии не будут возражать?

— Думаю, что не будут, — вздохнула Аня, — в стазис капсулах бункеров девяносто пять процентов дети в возрасте от двух месяцев до шестнадцати лет и пять процентов раненые. По крайней мере, это то, что известно Стиборгу.

— Ты думаешь, уже закончили расчистку зоны перехода?

— Эта задача и не ставилась, там работы на год, не меньше, — заявила Аня, — нам важнее обеспечить нормальный путь к внутренним планетам. Вот этот коридор возможно и расчищен, хотя, я не гарантирую этого.

— Когда туда полетим? — загорелась Ксюша.

— Не знаю, — пожала плечами Аня, — слишком много проблем нужно решить дома.

— Госпожа герцогиня, с вами хочет связаться полковник Нелк, — прервал беседу связист.

— Ксюша, до встречи, — кивнула подруге Аня, переключая канал.

— Добрый день госпожа герцогиня, — физиономия полковника Нелка сменила лицо Ксюши, расстроенной тем, что ей не удалось вволю поболтать.

— И вам не кашлять господин полковник, — кивнула Аня, подумав, что с обедом, похоже, она пролетает.

— Это правда, что вы везете миллион бывших рабов? — без лишних предисловий спросил полковник.

— Нет, — качнула головой Аня, и, с некоторым сожалением в голосе, добавила, — триста двадцать разумных до миллиона не хватает.

От гаммы чувств пронесшихся на лице полковника, Аня едва не рассмеялась в голос.

— Что нам с ними делать? — раздраженно спросил полковник.

— Ну, не знаю, — пожала плечами Аня, — тому полумиллиону, что отправились в систему Сирла, я работу найду.

— Может и этот миллион себе заберешь? — от избытка чувств полковник перешел на ты.

— С большим удовольствием, — Аня вздохнула, — но мне совсем их некуда селить. Это у вас под ногами планета, а мои разумные живут на станциях, которые не могут принять больше жителей, чем прописано изготовителем.

— Понятно, — полковник тяжело вздохнул, — но хоть твои медики окажут нам помощь?

— Конечно, окажем, — улыбнулась Аня, — скажу больше, двум сотням тысяч разумных уже удалены импланты подчинения. Их можно сразу отправлять в планетарный центр беженцев. А те, кто находятся в криокапсулах, могут и подождать.

— Двести тысяч лучше, чем миллион, — задумчиво протянул полковник, — но и их размешать негде. Может, пустишь на свои уровни станции?

— Там сейчас находится почти сотня тысяч моих новых граждан и системы жизнеобеспечения работают с двойной перегрузкой.

— Ладно, разберемся, — полковник тяжело вздохнул и вопросительно посмотрел в глаза Ани, — что мне докладывать шефу о вашем рейде.

— О… — улыбнулась Аня, — всем причастным долги вернули, только организатора еще не выявили.

— Разве это не любители свободы и демократии? — удивился полковник.

— Нет, их, как и пиратов, банально купили, но кто этим занимался, пока не ясно.

— Даже зацепок нет?

— Почему нет? И зацепки есть, и некоторые фигуранты имеются, но пока этого мало.

— Его Величество интересовался, когда вы займетесь корабельным кладбищем, — сменил тему полковник.

— В системе Сирла занимаются подготовкой к этой работе, — дипломатично ответила Аня, — как только оборудование будет готово, я сразу отправлю сюда нужных специалистов.

— Владетели забросали короля жалобами на действия герцогини Ксюши по сманиванию женщин в ваше герцогство.

— Не хватает у нас женщин, — вздохнула Аня, усмехнулась и добавила, — советую отправить жалобщикам новых граждан, из находящихся в криокапсулах, там имеются разумные без нейросетей. Очевидно, у пиратов до них просто не дошли руки, или готовился груз в аварскую империю.

— Интересная идея, — усмехнулся полковник, — думаю, король правильно распорядится новыми гражданами.

— До свидания, — Аня отключила канал связи и покинула рубку, до самой двери ожидая нового сообщения связиста.

Несмотря на то, что разгрузку десантных транспортов можно произвести очень быстро, первым лишился своего груза из криокапсул сверхтяжеловоз и прилетел к верфи для разгрузки КССМ. Десантные транспорты выгружали своих пассажиров более суток, а потом сутки, их экипажи наводили на кораблях порядок. Новые граждане герцогства вступили на палубы этих кораблей только на третий день. Десантные транспорты кроме людей загружались картриджами для пищевых синтезаторов со складов станции Верш 3. Однако, вместимости трюмов, предназначенных для техники, и вооружения десантников не хватило. Пришлось задействовать средние транспорты, используя их как очень большие грузовые боты.

Транспорты принимали на свой борт контейнеры с картриджами на складе и летели к верфи, где сгружали свой груз в свободные трюмы сверхтяжеловоза.

К окончанию четвертых суток все погрузочно-разгрузочные работы были завершены и рейдовая группа, увеличившаяся на пять мобильных госпиталей, начала движение в сторону системы Сирла. В столичной системе оставались два мобильных госпиталя для помощи центру беженцев, оставленные по просьбе полковника Нелка на ближней парковке станции Верш 3.

Аня, посетившая за эти дни все свои предприятия, была довольна. Все производства давали неплохую прибыль, или приносили пользу, как завод по производству картриджей для пищевых синтезаторов девяносто процентов продукции которого уходило в герцогство, а остальное расходилось по предприятиям и рабочим герцогинь в столичной системе по себестоимости.

Главное, чего Аня опасалась больше всего, это приглашение от короля в его резиденцию, в этот раз не состоялось. У Ани, за время пребывания в королевстве, начал вырабатываться инстинкт. Любая встреча с королем приносила проблемы, а в настоящее время хватало и своей головной боли.


29

Система DX- 18011. Собственное название в арийской империи Бель. Орбита планеты Райо. Орбитальная станция Верта.

Со времени последнего посещения станции, она изменилась кардинально. За прошедшее время основной ремонт был закончен, и станция выглядела вполне привлекательно.

Боты, дистанционно управляемые пилотами с борта инженерного линкора, расширяли транспортный коридор к внутренним планетам системы. Доставляемые ими на автоматический комплекс различные мины и управляющие модули деактивировались и поступали на дальнейшую переработку, чтобы выйти на погрузочную площадку брикетами КССМ, слитками чистых металлов и упаковками взрывчатки. Все это богатство грузилось в средние контейнеры и ожидало транспортировки. Регулярно прилетающие со станции грузовые дроны забирали контейнеры и возвращались назад. Контейнеры с ресурсами сразу шли в промышленные комплексы занимавшиеся изготовлением оборудования необходимого для ремонта станции. Взрывчатка складировалась до лучших времен, когда будет запущено производство вооружения.

— Вижу, вы тут неплохо потрудились, — просмотрев пакет данных, что передал Стиборг, Аня была довольна.

— Когда не экономишь энергию, многое можно сделать, — ответил Стиборг и поинтересовался, — будете вскрывать бункера?

— Нет, — качнула головой Аня, — думаю, стоит сначала очистить систему от остатков кораблей атлантов и их потомков. Не хочу получить неприятный сюрприз от активации какого-либо оборудования, да и десяток городов построить не помешает, прежде чем будить разумных.

— Согласен с тобой, — голограмма Стиборга кивнула головой, — я советую будить разумных только после полного восстановления системы безопасности.

— Предполагаешь, что среди находящихся в бункерах будут недовольные?

— А то, — голограмма Стиборга усмехнулась, — уверен. Причем среди этих недовольных будут лица имеющие права администрирования выше, чем у тебя.

— Спасибо за предупреждение… — задумчиво произнесла Аня.

— Не за что, — ответил Стиборг, и, помолчав, добавил, — мне не нравились действия некоторых разумных еще тогда, и не хочется повторения.

— У тебя есть предложение, как изменить систему допусков? — Аня медленно мерила шагами немаленькое помещение центра управления станцией.

— Систему допусков изменить нельзя, по крайней мере, я не знаю, как это сделать, — заявил Стиборг, — но если объявить тебя императрицей, то это не позволит кому-либо перехватить права администрирования не только в этой системе, но и на остальных объектах арийской империи.

— Ага, — Аня остановилась и усмехнулась, — вот так взяла и объявила себя императрицей, только думаю, что это не так и просто.

— Ну… не так уж и сложно, — с некоторой ехидцей в голосе произнес Стиборг, — нужно заполучить одобрение не менее семи арийских искинов станционного базирования.

— Ну да, — кивнула головой Аня, — два искина имеется, осталось еще пять найти. Раз плюнуть.

— Конечно, не раз плюнуть, но десяток мест, где могут находиться различные объекты империи, я знаю…

— Стиборг, — перебила искин Аня, — зачем мне быть императрицей? Вот уж о чем никогда не мечтала. Нам с Ксюшей и герцогство то с перепугу досталось, а ты предлагаешь империю… Не мое это, да и Ксюша никогда не согласится на такую работу.

— Но у вас неплохо получается, — заметил Стиборг, — в вашем герцогстве уже проживают более пяти миллионов разумных, и это только начало.

— Так уж и пять миллионов? — искренне удивилась Аня и посредством симбионта связалась с искином «Талога».

— Гляди ка, точно, — прошептала она, и добавила уже громче, — вот видишь какой из меня правитель, я даже не знала, сколько у меня в герцогстве граждан.

— Главное, что практически все они довольны твоим правлением, — произнес искин, — потому, что у вас в герцогстве разумные живут иначе, чем во всем остальном содружестве. Конечно, имеется небольшой процент недовольных, но этих разумных в тысячи раз меньше чем даже в королевстве.

— Не забалтывай меня, — попросила Аня, — я буду думать о твоем предложении и обязательно посоветуюсь с Ксюшей.

— Тебе координаты объектов сбросить? — Аня почувствовала улыбку в голосе искина.

— Сбрось, посмотрим, может быть, содружество не добралось до тех мест, — согласилась Аня, предполагая, что большинство объектов уже найдены.

— Я сбросил координаты лишь тех объектов, что гарантированно не попали в зону интересов содружества, — искин словно прочитал Анины мысли, — конечно, достаточно далеко, но думаю, до них никто еще не добрался.

— Нам же нужно больше года, чтобы только посетить все четыре десятка объектов, — возмутилась Аня, рассмотрев на большом экране развернутую карту с отметками имперских объектов.

— Мы разве спешим? — наигранно поинтересовался искин.

— Лично я даже не собираюсь немедленно заниматься твоим планом, — произнесла Аня, продолжая рассматривать звездную карту, — первоочередным я считаю восстановление, а вернее строительство поселений на Райо. Это позволит герцогству самостоятельно обеспечивать себя продуктами питания. Кроме того разумным нужно где-то отдыхать, иначе можно дождаться недовольства. Не всем нравится бесконечное болтание в пустоте.

— Не боишься, что кто-то из отдыхающих залезет в бункера с оборудованием? — спросил искин.

— Боюсь, — честно призналась Аня, — но у меня нет другой планеты годной для заселения без преобразования природы. А на месте бункеров, я думаю организовать музейные комплексы.

— Не нравится мне твоя мысль насчет музеев, — возразил искин, — будет тяжело поддерживать нужный режим безопасности.

— Стиборг, ты забыл то время, когда сам имел две руки и две ноги, — усмехнулась Аня, — если посещение музеев будет общедоступным, то очень немногие заинтересуются их полным содержимым. Зачем лазить по найденным другими развалинам в поисках артефактов, когда есть целая неисследованная планета? Как думаешь, долго удастся прятать бункера, если засекретить их и выставить охрану от проникновения?

— Интересная идея, — после недолгого молчания признался Стиборг, — думаю, что в твоем варианте развалинами заинтересуется гораздо меньше разумных, чем во втором.

— Когда можно будет начинать строительство поселений? — Аня сменила изображение звездной карты на вращающуюся планету.

— Когда будет приказ, — ответил Стиборг, — но я бы посоветовал параллельно построить четыре орбитальных лифта, по числу материков и восстановить соответствующие орбитальные станции.

— Там есть что восстанавливать?

— Я тоже считаю, что быстрее будет построить новые станции, перерабатывая обломки старых на необходимые материалы, параллельно произведя очистку орбиты Райо от различных обломков.

— Много времени займет строительство станций и лифтов?

— У меня на складах имеется пять перерабатывающих комплексов, если их добавить к двум уже работающим, то со строительством станций и лифтов можно управиться за два месяца, — сообщил искин, — для их работы нужно тысячу разумных.

— Я так понимаю, разумные будут базироваться на твоем борту. Нормальные условия проживания обеспечишь? Или предложишь самим восстанавливать руины жилых ярусов? — Аня хорошо помнила состояние жилых секций станции с перекрученными коридорами и завалами из обломков оборудования.

— Обижаешь, — картинно возмутился Стиборг, — девяносто процентов жилых секций уже готовы к проживанию. В течение месяца закончится ремонт наиболее разрушенных секций, и станция полностью будет готова для проживания.

— Сколько разумных уже сейчас могут проживать на станции?

— Станция создавалась для нормального проживания миллиона разумных, до окончания ремонта можно у меня легко разместить пятьсот тысяч, — гордо заявил Стиборг.

— Это же прекрасно, — Аня улыбнулась и потерла одну свою ладонь о другую, — говоришь пятьсот тысяч…

— И чем они будут заниматься? — перебил Аню Стиборг.

— Сам же говорил, что работы у тебя непочатый край. Да и я сама вижу, что работы в системе очень много. И наконец, кому сейчас легко?

— Ты, ты, ты… — Стиборг не смог подобрать нужное слово от невозможных для искина эмоций.

— Стиборг, она деспот и тиран, — со смехом заявила вошедшая в рубку Ксюша, невольно слышавшая окончание разговора.

— Ты забыла, что я еще сатрап и душительница свобод, — рассмеялась Аня, — как тебе медицинский сектор?

— Оборудование класс! — Ксюша показала подруге большой палец, — только управляющий искин какой-то квелый. Нужно будет сбросить на него программное обеспечение с «Талога».

— Ну не было на складе специализированного искина, — произнес Стиборг, — зато я установил туда искин на два класса выше.

— Не проблема, — кивнула Аня и попросила искин, — дай мне доступ к внутреннему кластеру станционной сети.

— Я не могу тебе предоставить доступ администратора, о чем уже предупреждал, — с некоторой грустью в голосе произнес Стиборг.

— Для того что я хочу сделать мне хватит даже инженерного доступа, не говоря об доступе архитектора.

— Доступ архитектора предоставлен, — без эмоций в голосе, произнес искин.

— Провожу обновление баз данных медицинского, инженерного и диспетчерского искинов, — сообщила Аня, занявшись работой через симбионт, — произвожу обновление звездных карт и баз знаний по содружеству.

Несколько минут в центре управления стояла тишина. Ксюша, чтобы не мешать подруге переместилась поближе к экрану, транслирующему вид Райо, отдалась созерцанию.

— Все обновления получены, — сообщил искин довольным голосом.

— Стиборг, можешь закрывать доступ и проверять базы данных, — Аня закончила работу с симбионтом и подошла к Ксюше.

— Не знаю, что ты закачала в медицинский искин, — произнес искин, — но все остальное в тему.

— А то, — усмехнулась Аня и поинтересовалась у Ксюши, — где будем столицу строить?

— А здесь можно? — Ксюша указала рукой в центр самого большого из материков.

— Конечно, — кивнула Аня и добавила для искина, — ты зафиксировал место?

— Да, но должен заметить, что в данном месте половину года бывает достаточно холодно.

— Насколько холодно? — спросила Ксюша.

— Средняя температура холодного периода колеблется в районе минус десяти градусов, временами поднимаясь до нуля или опускаясь до минус тридцати.

— Прекрасно, — кивнула Аня, — я бы лучше не выбрала.


30

Система DX- 18014. Собственное название Толк. Свободное баронство Толк.

Все же в этот раз прилет гостей из герцогства Сирла в баронстве встретили гораздо спокойнее. Конечно, при выходе из гипера многотысячной армады состоящей из малых и средних кораблей некоторые разумные задергались, но это было скорее из-за желания избежать столкновения.

Связавшись с местным диспетчером, Аня забронировала за своими кораблями дальнюю парковку и попросила коридор для своего крейсера и его охранения к ближней парковке.

Не успела она связаться с Маной Каной, чтобы узнать последние новости баронства как на связь попытался выйти барон Толк.

— Госпожа Аня, барон Толк просит разрешения на посещение вашего крейсера, — вклинился в приветствие двух собеседниц голос дежурного связиста.

— Нет проблем, пусть прилетает, — пожала плечами Аня и вопросительно посмотрела на улыбающуюся мзину.

— Ну, да, барон последнюю пару месяцев ведет себя слегка неадекватно, — хмыкнула мзина.

— Как вообще в баронстве? — спросила Аня.

— Если не считать наплыва всяких мутных личностей, желающих узнать по больше о герцогстве, то нормально, — ответила Мана, — я бы даже сказала, что чувствуется некоторый подъем производства. На производстве и перепродаже продуктов и добыче руды многие уже сделали неплохие кредиты. Правда имеются и недовольные.

— Много недовольных? — поинтересовалась Аня, поглядывая на большой экран внешнего обзора.

— Если бы не действия баронской СБ по отлову «гостей» из антранской империи, то недовольных было бы больше.

— Весело у Вас, — улыбнулась Аня.

— А как у Вас дела? — поинтересовалась Мана, — почему так долго не прилетали?

— В герцогстве скука, аж зевать хочется, все разумные заняты на очистке системы Сирла. Сильно там военные намусорили. После окончания нашего траура, король попытался выдать нас замуж, кое-как отбились.

— Все соискатели живы? — обозначила улыбку Мана.

— Никто не ушел обиженным, — усмехнулась Аня и спросила, — как у вас с желающими купить корабли?

— Желающих меньше не стало, просто некоторые потенциальные клиенты прячутся от представителей антранской империи, которых в баронстве стало слишком много.

— И барон это терпит?

— В ваше отсутствие имперские агенты никому не мешают, а, как признался барон, оказывают помощь, — заявила Мана.

— Ну, да, — кивнула Аня, — чтобы работники службы безопасности жирком не покрывались и тренировались в условиях близких к боевым.

— Я бы не советовала вам пока посещать планету и станции, — резко сменила тему Мана, — атранцы запросто могут устроить провокацию.

— Спасибо за предупреждение, — произнесла Аня, — кстати, с недавнего времени в герцогстве проживают мзины. Остатки клана Миас удалось освободить из пиратского рабства. Причем в рабство их продали свои.

— Здорово, — Мана с трудом сдержала свои эмоции, — сама знаешь, дерьмо можно найти в любом обществе.

— Это точно, — согласилась Аня, и, заметив, что бот с бароном на борту уже начал процедуру посадки, добавила, — пока, я пошла встречать Сарда. Прилетай в гости.

— Аня, будь осторожна… — успела крикнуть мзина прежде чем отключилась связь.

— Странно, — пожала плечами Аня, вставая из кресла.

— Задействовать арийские излучатели на посадочной палубе ангара, — отдала она приказ, выходя из рубки.

— Госпожа, разрешите объявить в ангаре тревогу, — через симбионт связался с ней боцман Дон Милен.

— Да, конечно, задействуй гвардейцев и обеспечь медицинскую помощь возможным пострадавшим. Я уже выдвигаюсь в ангар.

Аня устроилась на своего ездового дроида, ожидавшего ее возле рубки на случай срочной необходимости, и понеслась в сторону ангара, вызывая недоумение у встреченных членов экипажа своими маневрами.

К моменту, когда Аня ворвалась в ангар, основное действо было уже завершено. Возле бота с вырезанным люком лежали десяток бойцов в тяжелой аграфской броне, а медики суетились возле двух переносных медицинских капсул из спасательного имущества ангара. В самом боте наблюдалось шевеление технических дроидов.

— Что тут случилось? — спросила Аня, спрыгнув со своего дроида.

— Еще разбираемся, но уже сейчас ясно одно, барона в живых оставлять не собирались, — заявил Анжел Ван-Даген, который командовал всем этим безобразием, — мало того, что в боте находились две кварковых боеголовки, так еще и барон со своим советником накачаны наркотой по самую маковку. В момент посадки они уже были в состоянии клинической смерти.

— Это аграфы? — Аня кивнула на лежащих на палубе штурмовиков.

— Еще не смотрели, обработали их помимо излучателей еще и станером и ждем доставки взломщика, чтобы вскрыть скафандры.

— Госпожа, с вами желает связаться начальник службы безопасности баронства, — через симбионт связался с Аней дежурный связист.

— Подождет, — ответила Аня и приблизилась к дежурным медикам.

— Как барон? — спросила она девушек.

— Жить будет, — отвлеклась от монитора состояния миниатюрная девица, — организм молодой. Со вторым пациентом хуже, но тоже вытащим. Сейчас прибудет платформа с госпиталя с лечебными капсулами производства содружества для этих.

Девушка кивнула в сторону лежащих на палубе штурмовиков, а Аня вспомнила, что лечить аграфов арийские лечебные капсулы не будут.

Платформа с лечебными капсулами прибыла одновременно с оборудованием службы безопасности и безопасники занялись извлечением из скафандров неизвестных. Параллельно шла погрузка на пустую платформу капсул с бароном и его советником.

Решив, что ее присутствие в ангаре излишне, Аня направилась к своему дроиду.

— Анжел, когда закончите с расследованием, доложишь мне, — попросила она, — я буду в своей каюте.

— Будет сделано, — кивнул Анжел и добавил, — вы только не спешите с ответкой, еще ничего не понятно.

— Даже и мысли еще не было, — пожала плечами Аня, забираясь на дроида.

Быстро добравшись до своей каюты, Аня связалась с Ксюшей.

— Как он? — коротко спросила она подругу.

— Уже неплохо, — ответила Ксюша, — правда его нейросеть практически уничтожена, но сами мозги не пострадали. В общем, через сутки будет как новенький.

— А чего так долго?

— Наркотик интересный ему ввели, причем лошадиную дозу. Плюс к этому зафиксировано воздействие на его организм непонятных наноботов. Да, не переживай ты так. Вылечу я твоего барона.

— Ладно, не буду тебя отвлекать, — Аня отключила канал связи и попросила дежурного связиста организовать связь с начальником службы безопасности баронства.

— Что Ларс, обосрался? — спросила она, едва на экране связи проявилось встревоженное лицо Ларса Нидля.

— Гх, — только и смог из себя выдавить мужчина.

— Жив барон, жив, — усмехнулась Аня, — как и советник Онер. Давай рассказывай, как прозевал покушение.

— А, — сокрушенно махнул рукой мужчина, — просто не ожидал от имперцев такой наглой выходки. Все же до этого закон они не нарушали. А тут захватили личный ангар барона…

Аня, подождав пока Ларс продолжит, но, так и не дождавшись, спросила.

— Много людей погибло?

— Прилично, — вздохнул Ларс, — двести сорок пять моих и не меньше семи тысячи гражданских. Эти сволочи, подорвали не только ангар, но и соседние помещения. Думали, что смогут уйти при возникшей панике.

Безопасник зло усмехнулся и посмотрел на Аню.

— У вас то, как все прошло? — спросил Ларс.

— Без потерь, но если бы имперцы успели подорвать свои заряды, мало бы и вам не показалось, — ответила Аня, — в боте обнаружили две кварковые боеголовки.

— Они что? Самоубийцы? — удивился Ларс.

— Еще не допрашивали, но очень интересно узнать личность задумавшего эту диверсию.

— Когда барон сможет общаться? — спросил Ларс.

— Медики сказали сутки, — ответила Аня, и, заметив недовольство на лице собеседника, добавила, — его накачали наркотой выше темени, плюс к этому нейросеть спалили.

— Плохо, — выдохнул Ларс, — некоторые репортеры начали передавать, что ваши разумные его убили.

— Ну, так это еще веселей, — усмехнулась Аня, и потерла свои ладони друг об дружку, — надеюсь, вы не будете возражать, если мои разумные проконтролируют контакты этих репортеров?

— Если погибших будет меньше чем на станции, то не возражаю, но хотелось бы получить информацию.

— Я не настолько кровожадна, — Аня замолчала на пару минут, принимая на симбионт результаты обследования штурмовиков.

— Что-то случилось? — забеспокоился Ларс.

— Поступили данные на штурмовиков, что прибыли на корабль вместе с бароном, — сообщила Аня.

— Кто они? — голос Ларса явно говорил о его заинтересованности в этом вопросе.

— Пятеро штурмовиков принадлежат службе внешней разведки антранской империи. Именно это зафиксировано в их нейросетях. Двое, несмотря на привычный для хуманов внешний вид, являются аграфами и принадлежат к коллегам имперцев. А вот трое вообще не являются жителями содружества. Имея внешний вид хуманов, эта троица имеет в своих предках аграфов, или имеет общих с ними предков.

Аня не сказала Ларсу, что только благодаря арийским излучателям удалось сохранить жизнь этим штурмовикам, как собственно и жизни всех членов экипажа крейсера. Все десять штурмовиков, помимо всего прочего содержали в своих телах колонии боевых наноботов. Кроме этого, при возможном захвате в плен нейросети должны были превратить мозги своих хозяев в труху, без возможности восстановить какие-либо сведения. Конечно, полное снятие ментограмм еще не завершено, но теперь этому ничего не мешало.

— Как-то не верится, что имперцы так подставились, — недоверчиво произнес Ларс.

— Они просто не могли предположить, что при попадании в плен штурмовиков кто-то сможет обойти закладки в нейросетях, — Аня замолчала, и, вздохнув, добавила, — в общем, тебе нужно продержаться сутки, раньше доставать барона из капсулы мне не даст Ксюша. А своих разумных я пошлю на станцию обязательно.

Отключив канал связи, Аня несколько минут сидела неподвижно, разглядывая темный экран связи.

— Госпожа, мы на парковке, — вывел ее из задумчивости голос вахтенного пилота.

— Хорошо, — кивнула головой Аня и добавила, обращаясь к связисту, — отправь на все корабли запрет на увольнительные на станции и планету. И вызови в мою каюту начальника службы безопасности.


31

Система DX- 18014. Собственное название Толк. Свободное баронство Толк. Средняя торговая станция Ронс.

Граф Имбел, представлявший антранскую империю в баронстве Толк, не находил себе места. Акция, что была разработана в главном разведывательном управлении империи, уже давно должна была завершиться, но пока пришла информация только об удачном завершении первой части этой многоходовой операции. Несмотря на то, что графу не нравилось подчиняться управлению разведки, свою часть подготовительной работы он выполнил без дураков.

Предполагая большие разрушения, граф выбрал местом своей временной дислокации самую дальнюю торговую станцию. Еще дальше от центра системы находились лишь станции патрульных и военных, но на них его никто бы не пустил. Поскольку станция использовалась как накопитель при перевозках минералов, то с комфортом здесь было очень грустно. Трех комнатный номер гостиницы, что ему удалось арендовать, имел только одно преимущество перед другими местами для проживания, это близость ангара, где находился его фрегат.

Посмотрев на таймер, граф неожиданно понял, что нужно немедленно бежать. Время, отведенное на операцию, истекло, а взрыва не последовало.

— Что-то пошло неправильно, — подумал он, начав распылять в номере спецсредство уничтожающее все его следы, правда номер после этого средства довольно долго придется ремонтировать, но такие мелочи графа не волновали.

Положив пустой баллон в сумку, и забросив ее на плечо, граф вышел из номера, заметив боковым зрением движение. Как-либо отреагировать он не успел, упав пораженный мощным станером.

Разумный, одетый в аграфский разведывательный скафандр, сливавшийся с окружающей обстановкой, приблизился к графу и забросил его тело на свое плечо. Пробежав с ношей сотню метров по техническому коридору, вход в который находился в пяти метрах от покинутого графом номера, неизвестный остановился возле аварийного шлюза в нужный ему ангар.

Попробовав открыть дверь, неизвестный не добился успеха и замер возле шлюза, слившись со стеной. Если неизвестный пропал из виду, то граф, висящий на плече, выглядел очень интересно. Казалось, что граф вылез прямо из стены коридора примерно по пояс, но очевидно заснул и завис вниз головой.

Когда через пять минут дверь шлюза ушла в сторону, незнакомец пошевелился и стал виден.

— Почему так долго возился? — спросил незнакомец у своего товарища, находившегося возле шлюза.

— Убил бы местных техников, — ответил юношеский голос, — довести технику до такого состояния, это нужно постараться. Шлюз оказался лишенным не только какого-либо управления, но и шины питания оказались демонтированы.

— Ты жестянку этого аристо вскрыл? — сбросив графа на пол, спросил незнакомец, рассматривая тяжелый фрегат антранского производства, спокойно стоявший практически посередине ангара.

— Со взломом фрегата и его искина проблем было меньше, чем с поиском нужных силовых шин, — усмехнулся юноша, и поинтересовался, — зачем ты притащил этого урода?

— Хочется узнать, с кем связались наши родственнички, — произнес мужчина, — в системе происходит что-то непонятное, кого-то ловят.

— Дядя Алек, ты его будешь резать? — было видно, как передернул плечами юноша.

— Яан, у тебя есть мнемосканер?

— Нет, но у этого аристо неплохая медкапсула на корабле. Я могу ее настроить нужным образом для работы в режиме мнемосканера.

— Если думаешь, что буду возражать, то ошибаешься, — усмехнулся мужчина, — если есть возможность доверить получение информации технике, то я только за.

Мужчина наклонился и без особых усилий забросил графа на свое плечо.

— Веди, — приказал он юноше, — посмотрим какая у этого аристо медкапсула.

Пару часов юноша колдовал в маленьком медицинском отсеке фрегата. Мужчина же принял душ, и, морщась от непривычного вкуса блюд, выдаваемых синтезатором, поел. Ожидая результатов сканирования, мужчина занялся осмотром каюты хозяина фрегата.

— Дядя Алек, — наконец раздался голос юноши по внутрикорабельной сети, — я закончил.

— Сейчас подойду, — откликнулся мужчина, и хмыкнул, сообразив, что племянник его не услышит.

Еще час мужчина анализировал полученную от графа информацию.

— Да, попали, так попали, — выдохнул Алек и посмотрел на юношу, — предполагаю, что наших родственников уже нет в живых. Эта мразь, подставила нас по полной.

Мужчина посмотрел на лежащего в медкапсуле графа и сжал кулаки.

— Стоило корячиться два года на корабельной свалке после выхода из аномалии, чтобы так глупо сдохнуть. Но хоть наши женщины остались в относительной безопасности.

— Дядя, ты это о чем? — юноша удивленно посмотрел на своего родственника.

— Это я о том что дебилы из непримиримых все же применили дезинтеграторы против ариев, а наши убогие потомки, совсем недавно притащили в обитаемые миры ответку. Смертельный для любого атланта или его потомка вирус.

— Разве вирус мог храниться столько времени?

— Ты забыл о стазис контейнерах, — усмехнулся Алек, — в них можно хранить что угодно, сколько угодно времени. Лишь бы потом найти и активировать распаковку.

— Что предлагаешь делать? — спросил юноша.

— Нужно подумать, но одно знаю точно, возвращаться на «Силит» нельзя в любом случае, — ответил Алек, и, помолчав, добавил, — плохо, что все ретрансляторы кто-то уничтожил, и нет возможности предупредить наших.

Несколько минут оба собеседника молчали.

— Долго мы протянем? — спросил Яан, встав из-за рабочего места медика и приблизившись к терминалу, за которым сидел Алек.

— Не знаю, — пожал плечами Алек и посмотрел на юношу, — тебе этот корабль ничего не напоминает?

— Крейсер арийского патруля? — удивился юноша, увидев на мониторе указанный корабль.

— Вот и я думаю, что это никакой не линкор, а тяжелый крейсер и именно он являлся второй целью этого урода, — задумчиво произнес Алек, — откуда здесь появились арии не знаю, но чужие на борту патрульного крейсера могут оказаться только в карцере.

— Ты предлагаешь просить помощи у патрульных?

— Других вариантов я не вижу, тем более наш клан никогда не ссорился с патрулем, как впрочем, и с остальными ариями. Даже в горячую фазу конфликта корабли клана нормально вели торговлю в арийской империи.

— Когда полетим?

— Нужно побыстрее, даже если нас перехватят по пути к патрульному крейсеру, будет лучше, чем, если нас найдут в этом ангаре.

— С моей стороны проблем с вылетом нет, — заявил Яан, — мой дешифратор ломает пароли местных искинов на раз, два.

— Тогда пошли в рубку, — Алек встал из кресла и направился на выход.

— А с аристо что делать? — спросил Яан, кивнув в сторону закрытой медкапсулы.

— Пускай полежит, может быть на чего путное обменяем, — хмыкнул Алек.

Система Толк сегодня значительно отличалась от себя, но декаду назад. Конечно, тогда когда они прилетели на доисторическом корвете третьего поколения, в системе было гораздо меньше различных кораблей, чем сегодня. Но и тогда активность в системе была намного выше, чем в соседних баронствах.

Попробовав направить фрегат в сторону группы тяжелых кораблей, среди которых висел нужный им арийский крейсер, Алек получил вызов от диспетчера.

— Фрегат «Ургец» вы приближаетесь к частной парковке. Если вы не измените курс в течение десяти минут, то будете уничтожены.

— Диспетчер, мне нужно попасть на линкор «Талог» для общения с начальником службы безопасности герцогинь Сирла, — ответил Алек, сверившись с базой данных по владельцам кораблей.

— Прошу лечь в дрейф и ожидать ответа, — попросил диспетчер и отключился.

Ждать пришлось минут пять.

— Здравствуйте, — на экране связи появился непонятный разумный, — Виринил Альконус, начальник службы безопасности герцогства. Зачем я вам понадобился?

— Алек из клана Силит, — представился Алек, — мне хотелось бы пообщаться по поводу последнего теракта.

— Этим делом занимается служба безопасности баронства, — спокойным тоном заявил безопасник.

— Я догадываюсь об этом, но мне кажется, что информация больше требуется вашим герцогиням, — несколько быстрее, чем следовало, произнес Алек, — кроме того у нас возникла проблема с решением которой могут помочь только герцогини.

— Хорошо, — после недолгого молчания объявил безопасник, — передавайте управление нашему диспетчеру и не делайте лишних движений.

Отдав необходимые команды искину, Алек почувствовал начало движения.

— Дядь, нам помогут? — шепотом спросил Яан.

— Не знаю, — пожал плечами Алек, — раньше, когда я был таким как ты, мы частенько пересекались с экипажем этого крейсера. Но потом их перевели по ротации, да и наш клан нашел работу в другом секторе.

Произнеся это, Алек тяжело вздохнул, вспомнив, что из непонятной аномалии, в которую попала клановая эскадра, вышел лишь головной линкор. За тот миг, что линкор находился под действием аномалии, с корабля бесследно пропали шестьдесят тысяч соклановцев, а сам линкор подвергся критическому разрушению. Некоторые секции немаленького корабля просто перестали существовать. Если бы сохранились ремонтные мощности, то восстановить линкор не составило бы труда, но тех секций, где находились промышленные синтезаторы, не было. Хорошо что практически полностью сохранились оранжереи и баки с биокультурой для производства пищевых картриджей. Большим везением для клана оказалась обычная свалка разрушенных кораблей, где инженеры и техники смогли брать материалы для ремонта своего линкора. За два года удалось привести линкор в тот вид, когда он перестал время от времени выпускать в космос облака газа из открывшихся трещин и проломов. На линкоре появилась возможность жить, не боясь оказаться в любой момент в космосе. Хватало энергии, еды, воды и воздуха, но передвигаться даже по системе корабль уже не мог. Корвет, найденный среди обломков, отличался от других кораблей лишь наличием исправного гипер привода. В общем, когда был закончен аварийный ремонт линкора, экипаж из десяти соклановцев вылетел в обитаемые миры. Два месяца полета в переполненном корвете были достойным испытанием. Месяц перелета по свободным баронствам прошел гораздо легче.

Декаду назад, когда они прибыли в баронство Толк, где по рассказам разумных можно было купить неплохие корабли за реальные кредиты, были разочарованы. На данный момент продаж практически не было. В ожидании открытия продаж, Алек и Яан взяли в аренду небольшой модуль на станции Ронс и занялись ремонтом оборудования. Больших заработков не было, но на еду хватало. Остальные восемь соклановцев зарегистрировали наемный отряд и занялись выполнением контрактов, зарабатывая на порядок дольше дяди с племянником. Конечно, и Алек мог зарабатывать в разы больше, но кредиты на покупку тяжелого фрегата и среднего транспорта имелись, а значит не стоит привлекать к себе внимание. Ну а теперь они остались вдвоем, а наниматель их соклановцев находится в медкапсуле фрегата.


32

Система DX- 18014. Собственное название Толк. Борт тяжелого крейсера «Талог».

Аня находилась в своей каюте и контролировала процесс изъятия самых говорливых корреспондентов. Сразу после очередного репортажа о гибели от рук герцогинь любимого барона по адресу студии вылетала тревожная группа для захвата всех находящихся в ней разумных и вскоре их опрашивали на тему заказчика. Как правило, в каждой студии находился всего один купленный сотрудник, который паковался более надежно и отправлялся на беседу с шефом службы безопасности. Остальным предлагался выбор: обвинение в клевете и вызов на поединок чести; или денежный взнос в фонд модернизации промышленности баронства Толк. Причем счет в банке, принадлежавшем дварфам, был открыт Маной Каной за пару минут.

Самое смешное, никто из этих информационных паразитов не согласился на поединок чести, хотя некоторые экземпляры имели довольно накаченные мускулы.

— Госпожа герцогиня, — Аню отвлек от очередного захватывающего зрелища голос снукса, начальника службы безопасности.

— Да Виринил, — Аня повернулась к экрану связи, — нашли что-то интересное?

— Можно и так сказать, — кивнул снукс, — некто Алек из клана Силит просит встречи со мной для передачи информации по теракту.

— Не вижу ничего не обычного, — заметила Аня.

— Необычно не это, — согласился снукс, — необычно то, что искин крейсера опознал данного индивида. Правда предоставленное искином изображение выглядит несколько моложе, но по сравнению с семью десятками тысяч лет, это незначительные мелочи.

— Говоришь он арий? — заинтересованно спросила Аня.

— Нет, он атлант, но из клана, чихавшего на все войны и продолжавшего торговлю с обеими сторонами конфликта, — ответил снукс.

— Пообщайся с этим разумным, только постарайся сделать это максимально безопасно для него, — посоветовала Аня, — потом отправишь ко мне. Я пока посмотрю данные по клану Силит, если они имеются на искине.

— Думаю, атлант уже инфицирован, не думаю, что он не снимал свой скафандр на станциях баронства.

— Ну, делай, как знаешь, — махнула рукой Аня и вызвала Ксюшу.

— Живой твой барон! — заявила Ксюша, появившись на экране для связи.

— Согласна, давно не виделись, — но я хотела бы узнать другое.

— А, а, а… — протянула подруга, — колись, что еще придумала.

— Ну, это, у меня появилось несколько атлантов, из тех, кто не воевал с ариями…

— И, чё? — нахмурилась Ксюша.

— Они же погибнут! — повысила голос Аня.

— Если ты у них примешь клятву крови, то им будет не страшен Вирус, — заявила Ксюша.

— Гх, поясни, — удивилась Аня.

— Ну, это же элементарно, — Ксюша усмехнулась и постучала костяшкой пальца по своему лбу, — я проверяла в медкапсулах всех наших разумных, и с удивлением заметила одну вещь, нас с тобой окружают одни арийцы.

— Но… — Аня попыталась высказать свое мнение.

— Да, я тоже удивилась, — хмыкнула Ксюша, — причем, неважно кем был разумный до клятвы. Хуманом, дварфом или снуксом.

— Разве так может быть? — удивление Ани перешло все границы.

— Если это зафиксировано инструментальным контролем, то значит, да, может.

— Нужно провести опыт, — заявила Аня, посмотрев на подругу.

— У тебя есть пленные, — заметила Ксюша.

— Точно! — ладонь Ани стукнула по столу, — готовь клиентов.

— У меня полностью готовы только два аграфа, с остальных еще качается информация.

— Так это же прекрасно, надеюсь, нейросети у них уже удалены, — потерла ладони Аня.

— Давай, беги уже, экспериментаторша, — улыбнулась Ксюша.

До госпиталя Аня домчалась за семь минут.

— Ну, где эти ушастенькие? — поинтересовалась Аня, войдя в госпиталь.

— Быстра… — протянула Ксюша, улыбаясь, разглядывая подругу.

— Кончай прикалываться, — улыбнулась в ответ Аня, — показывай, где они.

— Ну, пойдем, — Ксюша повела к нужным медкапсулам.

— Вот они голубчики, — сообщила Ксюша, остановившись перед двумя медкапсулами.

— Буди их, мне нужен тактильный контакт и разумная деятельность.

— Да нет проблем, — пожала плечами Ксюша и запустила процесс пробуждения в двух капсулах.

— Ну, значит так, — заявила Аня, заметив, что оба мужчины уже осознают реальность, — у меня для вас две новости. Хорошая и плохая. Какую вперед говорить?

— Говори ту, что плохая, — не открывая глаз, заявил более взрослый из двоих мужчин.

— Начну с первой плохой новости, ваша акция провалилась, — произнесла Аня, — как следствие вы попали в плен, в вас распознали аграфов, и самое плохое, обнаружили что вы инфицированы Вирусом Возмездия.

— Боюсь спросить, какой является хорошая новость? — с легкой улыбкой на губах спросил более молодой мужчина, — мы умрем быстро и без мучений?

— Ну, что вы, просто я могу вас вылечить, — хмыкнула Аня.

— Мы не будем сражаться против нашего народа, — заявил первый мужчина.

— Этого от вас никто не потребует, — произнесла Аня, — от вас потребуется принесение клятвы крови.

— Давай, попробуем, — кивнул младший из мужчин, — хуже не будет.

— А ты не боишься от нас заразиться? — спросил старший мужчина.

— У меня иммунитет, — заявила Аня и добавила, — давайте выбирайтесь из капсул, начнем процесс.

— Нам бы одеться, — заметил старший мужчина.

— Без проблем, — Аня кивнула в сторону полки, где лежали пакеты с комбинезонами, — берите и одевайте.

Принесение клятвы крови прошло без проблем, но сразу после завершения ее молодой мужчина упал на колени и начал биться в судорогах.

— Что это с ним? — Аня даже не заметила, как отскочила на пару метров в сторону.

— Эль не верил в надежность клятвы, — довольно спокойно произнес Лен, именно так он назвался.

— А ты?

— Я тоже не верил, но слышал о нерушимости подобных клятв. Тем более ты потребовала меньше, чем глава нашего клана.

— Понятно, — кивнула Аня, и призналась, — первый раз наблюдала за действием отдачи от клятвы.

— Лен, забирайся назад в капсулу, проверим тебя на вирус и установим симбионт, если позволит медкапсула.

— А что случилось с моей нейросетью? — раздеваясь возле медкапсулы, спросил Лен.

— Кто-то превратил ваши нейросети в оружие, в первую очередь убившее бы всех вас. Нашим медикам с большим трудом удалось очистить ваши организмы от боевых наноботов.

— Сволочи… — выдавил из себя Лен, занимая медкапсулу.

— Что скажешь? — обратилась Аня через симбионт к подруге.

— Я была права, — заявила Ксюша, — вирус в теле Лена присутствует, но теперь не влияет на его жизнедеятельность. Однако, устанавливать симбионт можно будет не раньше чем через сутки.

— А почему так случилось с первым аграфом?

— Мне кажется, что Лен выдвинул правильную мысль, — задумчиво произнесла Ксюша, — что-то более конкретное можно будет сказать только после изучения трупа.

Очевидно, повинуясь командам медицинского искина, два медицинских дроида уже грузили труп аграфа на тележку.

— Ну, мне тут делать нечего, — вздохнула Аня и направилась на выход.

— Госпожа герцогиня, — пришел вызов от Виринила, — появились новые данные по теракту. Атланты притащили с собой офицера из антранской внешней разведки, ответственного за разработку этой акции.

— Надеюсь, ментограмма уже снимается? — спросила Аня, устраиваясь на своем «верховом» дроиде.

— Да, конечно, что делать с атлантами?

— Отправляй их в мою каюту, я там буду минут через десять. Пообщаемся, посмотрим что за разумные.


33

Алек с интересом наблюдал приближавшиеся корабли. Не смотря на свое нахождение в кресле пилота, он был только наблюдателем, поскольку фрегатом управлял искин, следуя командам диспетчера с арийского крейсера.

— Дядь, смотри, сколько у них кораблей, — Яан, сидевший в кресле второго пилота, указал на область системы заполненной точками различных кораблей.

— Да, — вздохнул Алек, — похоже, мы дождались нужных нам кораблей, только из-за наших родственничков сможем купить лишь один из них.

— Но я тоже могу управлять подобными кораблями! — повысил голос Яан, — или ты думаешь забрать еще и этот фрегат? А как же его хозяин?

— Думаю, что после общения с арийцами этот фрегат останется без хозяина, — усмехнулся Алек, — лишь бы к нам не было претензий по поводу участия наших родственников в акции этого аристо.

— Приготовьтесь, сейчас будет произведена посадка, — раздался голос искина, — просьба не покидать корабль до окончания досмотра. Ваши нейросети временно будут отключены, не проявляйте беспокойства.

— Зачем? — удивился Яан.

— Не знаю, — пожал плечами Алек, — раньше арийцы такого не делали.

— Это что-либо значит? — спросил Яан.

— Не забывай, прошло семьдесят тысяч лет, — Алек вздохнул и добавил, — не могу в это поверить…

Фрегат тем временем плавно опустился на летную палубу, а в коридоре зазвучали шаги десанта.

— Вы Алек из клана Силит? — спросил вошедший в рубку десантник в незнакомом скафандре.

— Да, — кивнул Алек.

— Приложите руку, — попросил десантник, достав прибор для забора кода ДНК.

Дождавшись сигнала, Алек убрал руку и вопросительно посмотрел на десантника.

— Попросите своего родственника сделать тоже самое, — попросил десантник на арийском, — или вы понимаете общий?

— Я понимаю оба языка, — несколько обиженно произнес Яан и приложил ладонь к протянутому прибору.

— Следуйте за мной, — десантник не выказал каких-либо эмоций, дождался сигнала от прибора и убрал его в один из многочисленных карманов.

— А… — начал Алек вставая из кресла.

— Вашего «гостя» мы заберем вместе с капсулой, — перебил его десантник, — и не переживайте, вам ее обязательно вернут.

— Я понимаю вас и не возражаю, — кивнул Алек.

Следуя за десантником, атланты покинули фрегат, на вопрос Алека насчет скафандров, десантник ответил, что атмосфера корабля не отличается от станционной, а остальные проблемы решаемы.

Возле выхода из ангара их поджидала пассажирская платформа.

— Присаживайтесь, — указал рукой десантник, а сам направился к креслу пилота.

Алек с интересом рассматривал внутренний интерьер арийского корабля. В свое время патрульные, что вели с кланом торговые дела, не пускали атлантов дальше ангаров. Правда, из-за скорости рассмотреть особо ничего не удалось. Мельтешение стен, и остановка перед закрытой дверью.

— Проходите, госпожа вас ждет, — десантник кивнул в сторону открывавшейся двери, сам даже не собираясь покидать платформу.

В капитанской каюте не было той роскоши, что встречалась Алеку в подобных каютах атлантов. А встретившая их девушка совсем не была похожа на арийку из-за своего малого роста.

— Я герцогиня Сирла и хозяйка этого корабля, — представилась девушка, и, указав рукой, добавила, — присаживайтесь на диван. Кофе будете?

— Если вам не трудно, — согласился Алек, присаживаясь на край мягкого дивана.

— Мне интересно, как вы смогли пережить семьдесят тысяч лет? — занимаясь приготовлением напитка, от которого уже начал исходить приятный аромат, спросила герцогиня, — та сотня лет от вашего последнего посещения корабля до тотальной войны, мелочь не стоящая упоминания.

— Эскадра нашего клана пыталась покинуть населенные миры из-за конфликта с советом кланов. Нам удалось грамотно запутать следы, но в одной из транзитных систем мы попали в аномалию. От эскадры остался лишь один флагманский линкор. Из шестидесяти тысяч осталось неполных пять на убитом в хлам корыте лишенном не только гиперпривода, но и разгонных двигателей. Мы два года потратили на восстановление нашего флагмана, но добились только того, что он перестал разваливаться на части.

— У вас, что были неукомплектованные инженерным оборудованием корабли? — удивилась герцогиня, выставляя на стол ароматный напиток.

— Все у нас было, — вздохнул Алек, — и оборудование, и полный штат инженеров. Только после выхода из аномалии мы оказались лишены большей части инженерного оборудования и всех промышленных синтезаторов, находившихся в инженерном отсеке.

— Да… — протянула герцогиня, сделала глоток кофе, и откинулась на спинку своего кресла.

— От меня то, что нужно? — спросила она после небольшого молчания.

— Я узнал, что в обитаемых мирах кто-то распространил ВИРУС СМЕРТИ. Теперь все кто остался на нашем убитом корабле, обречены. Вы можете как-то им помочь?

— Ну не смотрите на меня так, — улыбнулась герцогиня, имея ввиду Яана, злобно сверлившего ее взглядом, — как мне стало известно это уже не первый случай распространения этого вируса. Не нужно было вашим потомкам посещать планеты подвергшиеся воздействию ваших дезинтеграторов.

— Я не знал… — опустив глаза, прошептал Яан.

— По поводу вашего вопроса Алек, — герцогиня перевела на него свой взгляд, в котором не было злости, — есть один способ, который известен мне, но вам всем придется принести мне клятву крови.

— Может… — начал Алек.

— Увы, — перебила его герцогиня, — кто не принесет клятву крови, тот умрет без вариантов.

— И дети? — с удивлением в голосе спросил Алек, — это же для них опасно.

— И дети, — кивнула Аня и развела руками, — я не знаю другого способа вам помочь.

— Госпожа герцогиня, можно еще вопрос? — набрался смелости Алек.

Герцогиня кивнула и вопросительно посмотрела на атланта.

— Вам ничего не известно о наших соклановцах?

— Трое сейчас проходят лечение, судьба остальных мне не известна, — ответила герцогиня, — кстати, как закончится лечение, я на них проведу испытание лечения от вируса.

— А от чего сейчас их лечат? — спросил Алек, предполагая, что захват наемников не обошелся без последствий для здоровья.

— Ваши соклановцы не должны были выжить даже при успехе акции, — слегка улыбнулась герцогиня, — помимо того, что их организмы накачали боевыми наноботами. В их нейросети внесли дополнения, из-за которых мозги превращаются в кашу.

— Они дебилы позволить с собой творить подобное? — вырвалось у Алека.

— Сами поинтересуетесь, — хмыкнула герцогиня и поднялась из кресла, — мне сообщили, что лечебные процедуры вашим соклановцам завершены. Пойдете испытывать лекарство от вируса?


Оглавление

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
  • 6
  • 7
  • 8
  • 9
  • 10
  • 11
  • 12
  • 13
  • 14
  • 15
  • 16
  • 17
  • 18
  • 19
  • 20
  • 21
  • 22
  • 23
  • 24
  • 25
  • 26
  • 27
  • 28
  • 29
  • 30
  • 31
  • 32
  • 33