КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 577728 томов
Объем библиотеки - 864 Гб.
Всего авторов - 231322
Пользователей - 106358

Впечатления

Stribog73 про Клепинина: Справочник грибника (Справочная литература: прочее)

Отличный справочник! У меня в бумаге есть более свежее его издание, но у меня сломан сканер и денег на ремонт пока нет. Качайте это издание, оно мало отличается от более позднего и качество весьма хорошее.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Бескоровайный: Грибы. Иллюстрированный справочник (Справочная литература: прочее)

Плывет по реке крокодил. Видит - на берегу сидит мартышка и что-то жует.
- Мартышка, что ты жуешь?
- Грыбы!
- Какие грибы - это же банан?
- Грыбы отсюда!

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Влад и мир про Трофимов: Солдат - всегда солдат (Боевая фантастика)

не знаю как потом, но начало дубовое -то есть дурость полная. И где вы видели питомники собак, охраняемые автоматами?. Какой дурак Туда полезет? Красть охранников с зубами и нюхом? Поиск военкомата при полной разрухе и исчезновении людей? Смешная шутка из-за глупости. У солдата нет семьи, родных и друзей? Сперва люди интересуются жизнью близких, а уж потом военкоматами. Если он такой солдафон, то почему покинул пост с оружием руках явно в

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Филиппова: Грибы против рака (Здоровье)

В книге отсутствуют таблицы - так в исходном файле. Твердой копии книги у меня нет.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
lopotun про Шаповалов: Уха с расстегаями: Рыбные блюда из своего улова. Секреты удачной рыбалки (Кулинария)

Написано очень живо и интересно. Даже с юмором:
"Охотники, те могут посоветовать новичку, скажем, ловить зайцев с помощью лимонной кислоты. Не слышали? Насыпаешь кристаллы на пенек, заяц лижет, зажмуривается от этакой кислятины — тут-то и хватай его за уши!"

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
vovih1 про Липарк: Лик Ветра (Самиздат, сетевая литература)

Будем ждать финальную 4 книгу.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Живцов: Следак 3 (Альтернативная история)

2 pva2408
Если это "Недописанное", то не надо добавлять еще и жанр "Отрывок, ознакомительный фрагмент" - это разные вещи.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Неправильный талисман [Сусанна Ткаченко Санна Сью] (fb2) читать онлайн

- Неправильный талисман [СИ] (а.с. Повесы королевских кровей -1) 552 Кб, 157с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Сусанна Ткаченко (Санна Сью)

Настройки текста:



Сью Неправильный талисман

Глава 1

Как же меня раздражал этот избалованный, богатенький говнюк, с которым я шла под руку по дороге, ведущей к пограничному пункту контроля, его рот вообще никогда не закрывался. Позади, топал орк с нашим багажом, а мы изображали из себя влюблённую парочку.

-Так и будешь висеть на мне весь месяц, Шипучка? – Ох, сомневаюсь, что я выдержу месяц. Боюсь, что придётся нарушить контракт, потому, что я его своими руками задушу, вместо того, что бы охранять.

-Шевели ногами, Пудинг, – мы знаем друг друга сутки, но уже дали обидные прозвища – и так опаздываем из-за тебя. Небось, бигуди накручивал два часа.

Волосы он не накручивал, они сами вились лёгкой волной, от природы. Задержались мы, потому что герцог давал сыну последние наставления, и я это знала, но подопечный бесил меня со вчерашнего дня, и сдерживаться было выше моих сил.

Слишком красивый, слишком наглый, слишком беззаботный, всего в нём было слишком, и он являлся полной противоположностью меня. Он блондин - я брюнетка, он постоянно улыбался – я крайне редко, он герцогский наследник – я специально обученный, для охраны вот таких особ, талисман. Правда, немного бракованный талисман, но с ним другой не справиться. Я его ошейник и поводок, а он мой билет на свободу, так, что придётся нам друг друга потерпеть этот месяц.

3 дня назад.

Алессия

Привычным движением рук я метнула теневые клинки в мишень и, поразив цель, они вернулись ко мне, метнула опять. Механические движения помогали думать и искать выход из моего положения, из моей клетки.

Тюрьма моя называлась «Орден Талисманов» и жила я в ней с рождения, говорят, меня нашёл у ворот, один из братьев, по имени Алессий, поэтому и я стала Алессией Вистен, фамилия мне досталась от местности. Не знаю, повезло мне попасть в Орден или нет, но тут растили девочек талисманов, кем решили сделать и меня, только вот что-то пошло не так, и правильный талисман из подкидыша не получился.

Дело в том, что с рождения, талисманок готовили к служению будущим хозяевам, беспрекословному подчинению и почтению, подозреваю, что не без ментальных воздействий, к которым я, оказалась невосприимчива. Ещё и норов мне достался не простой, ну а чего удивляться? Добрые и хорошие люди детей под воротами не бросают. И всё бы ничего, мой целительский дар плюс навыки телохранителя, можно было ещё пристроить, но, когда в десять лет у меня открылся ещё и тёмный дар характер стал ещё хуже. Братья схватились за головы и взвыли. Не помогали ни горох в углу, ни лишение сладкого, ни тёмный подвал. Спасибо, что не прибили, пожалели.

Обученная талисманка стоила бешеных денег, и после того, как получала своего хозяина, Орден полностью окупал затраты на её содержание и обучение, тем и жили.

Девочки были идеальными спутницами по жизни, прошу не путать с жёнами. Все были магически одарёнными, обучены боевым искусствам, боевой и защитной магии, этикету, разбирались в политике, культуре, моде, но главное! Они никогда не открывали рта, пока их не спрашивали, исполняли приказы без вопросов и были преданы, только своему хозяину. После покупки, они заключали магический контракт, который, на мой взгляд, являлся добровольным рабством.

Конечно, же, я на такое пойти не могла. Вся моя природа, вся моя суть противилась этому, поэтому денег за меня, желающих платить не было. Так я и жила в ордене, наедая долг, уже два года, как достигнув возраста выпускницы.

Я пыталась уговорить настоятеля Зория, отпустить меня и даже была готова дать клятву, что сама верну долг, но он был неумолим. Законы Ордена незыблемы, какая никакая, а я талисман и выход для них только один, через контракт с хозяином. Магия стен меня просто не выпустит.

Вот и получался у меня замкнутый круг, на рабство я не пойду, а желающих, заключать иные контракты с талисманками, не находились.

-Лес, тебя зовёт настоятель - прервала мои размышления одна из воспитанниц – он ждёт тебя в кабинете.

-Что-то случилось? – я втянула клинки в ладони, и тьма растворилась.

- Не знаю, но к нему приехал важный лорд, может контракт?

Я скривилась. Сколько можно повторять одно и то же?

Оглядела себя, заправила выбившуюся майку в штаны и пошла в кабинет настоятеля.

Постучавшись, зашла.

-А вот и она! – Каким-то не естественно радостным голосом воскликнул Зорий. – Лорд Чеслав, это талисман Алессия Вистен, я уверен, она вам подойдёт.

Я прошла в кабинет, в кресле настоятеля сидел импозантный мужчина средних лет, в котором я опознала главу тайной канцелярии нашего славного королевства, герцога Винсента Чеслава. Ещё бы не узнать, всех влиятельных людей нашего и не только государства, мы изучали на уроках.

-Добрый день.- Поздоровалась я, невольно начав волноваться.

-Добрый, Алессия, проходите, присаживайтесь – герцог показал мне на диван – Настоятель, прошу, позвольте мы поговорим с талисманом наедине.

Это он не спросил, это он приказал, и настоятель нас оставил.

-Алессия, у меня к вам очень деликатное и крайне важное дело государственной важности – не стал ходить вокруг да около герцог – дело касается моего сына и миссии, которую на него возложил Его Величество.

Сыночек его тоже был известен на всё королевство, да и за его пределами, наверняка. Избалованный повеса, бабник, дебошир и бездельник. Только вот в лицо его, мало кто знал, Северьян Чеслав обладал способностями мага-иллюзиониста, и внешность свою скрывал от папарацци.

-Слушаю вас, но вы ведь уже изучили моё личное дело?

-Конечно. И вы именно та, кто мне нужен. Понимаете, мой сын и Его Высочество принц Велимир, недавно с блеском окончили академию и несколько увлеклись, отмечая это событие. – Герцог побарабанил пальцами по столу, он явно приуменьшал размах празднования – так вот, Его Величество вышел из себя, и отправляет его высочество на месяц в Анилею, для заключения помолвки с принцессой Иолантой Анилейской.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍Я пока не понимала, к чему ведёт канцлер.

- Продолжайте, я внимательно слушаю.

- Моего сына, Его Величество отправляет с ним, а я во всём поддерживаю государя, дав последний шанс и поручив секретную миссию. Вы мне нужны, чтобы не дать ему её провалить, защитить от ненужных связей и помочь в выполнении миссии.

-Вы нанимаете меня нянькой?

-Ну, можно и так сказать – герцог впервые улыбнулся – вы не поддаётесь ментальной магии, значит, мой сын не сможет на вас воздействовать, вы имеете своё мнение – значит, ему не удастся на вас давить, ну, а другие ваши таланты, помогут моему отпрыску выполнить задание короля.

-Допустим, я соглашусь, но какой вы мне предлагаете контракт?

-Вы заключите его со мной, но не как талисман, а как наёмный работник, будете выполнять мои поручения, когда вернётесь из Анилеи.

Я задумалась. Всю жизнь работать на тайную канцелярию? Чем это рабство отличается от другого?

-Нет, я такой контракт не подпишу.- Я начала подниматься с дивана.

-Постойте! Почему?

-Я хочу жить своей жизнью, сама выбирать, чем мне заниматься, ни от кого не зависеть.

-Какой же контракт вы подпишите?

-Ровно на месяц и именно для того, для чего вы меня сейчас нанимаете. Я удержу вашего сына в узде, помогу исполнить миссию и верну без груза внебрачных детей и ненужных связей вам в руки.

-А вы умны, Алессия, вы мне нравитесь – канцлер ухмыльнулся – хорошо, но обещайте, что обдумаете работу на меня на добровольной основе.

-Обещаю. Обдумать. Я позову настоятеля, заключим контракт, не хочу тут оставаться больше ни минуты.

Через час я уже, покидав свои скудные пожитки в казённую сумку, стояла у энергомобиля герцога. Прощанье с братьями ордена, прошло быстро и сухо, излишней эмоциональностью здесь ни кто не страдал. Воспитанницы были на занятиях, да и вряд ли кто-то из них заметит моё отсутствие, только малышки будут скучать, они ещё не успели совсем очерстветь.

Я окинула взглядом место, где провела все двадцать лет своей жизни, наверное, всё-таки с чувством благодарности и лёгкой грусти, ведь неизвестно, жива бы я была сейчас, если бы не Орден. Сюда попадали далеко не все, а сирот и вовсе не было. Как правило, девочек отбирали из множества кандидаток, приводимых бедными семьями, в поиске лучшей доли для своих одарённых дочерей. Для них жизнь талисмана, казалась успешной, богатой и желанной. Никто не виноват, что я считала иначе.

-Готова? – Спросил канцлер, я кивнула и села в энергомобиль, хлопнув дверью, словно отрезая себя от прошлого. Сюда я больше ни за что не вернусь!

Я никогда раньше не была за воротами Ордена, всё за ними, оказалось знакомым и незнакомым одновременно. На занятиях, нас адаптировали к жизни, при помощи иллюзий. Мы посещали разные места, оказывались во всевозможных ситуациях, были готовы к любым препятствиям, будь то горы или реки, но разве может передать иллюзия запах свободы? Нет. За воротами, настоящий мир, отличался от иллюзорного, как изысканный ужин, от энергетической таблетки. У меня даже слёзы на глазах навернулись.

Мобиль нёсся по дороге вдоль леса, а я не могла насмотреться на живую природу, высунувшись, в приоткрытое окно. Ветер трепал волосы, слезились глаза, но я никак не могла надышаться. Герцог, понимая моё состояние, молчал.

Не сбавляя скорости, эноргомобиль влетел в открывшийся прямо на дороге портал и вынырнул у распахнутых ворот, открывающих проезд к особняку, возвышавшемуся на зелёной лужайке посреди парка.

-Ну, вот мы и прибыли, – герцог остановился у ступеней особняка и вышел из мобиля – чувствуй себя как дома, Дэнис покажет тебе твою комнату. Скоро прибудут стилисты, чтобы подобрать тебе гардероб, а с Северьяном ты познакомишься завтра.

Из особняка к нам спешил дворецкий.

-Денис, это Алессия Вистен, моя гостья, займись ею.

-Леди, прошу за мной.

Дворецкий вёл меня по мраморной лестнице на второй этаж гердцогского столичного дома, я сразу поняла, где оказалась, потому, что уже была тут, в иллюзиях, конечно. Мы и во дворце были и даже в тюрьме. Так что удивляться богатству и озираться по сторонам, мне не хотелось.

В комнате одна, я оставалась не долго, вскоре нахлынули стилисты, ювелиры, портные, обувщики и пришлось заняться работой, то есть, примерять образ легкомысленной пустышки, любовницы Северьяна Чеслава.

На это ушёл весь вечер с перерывом на лёгкий ужин, завтра всё готовое привезут в особняк, а послезавтра начинается моя командировка. Засыпала я в мечтах о своей будущей жизни, о маленьком домике, о тёплом море и смутном образе мужчины, маячившем, где-то вдалеке.

В кабинет к канцлеру, меня пригласили на следующий день, после обеда. Дворецкий, впустив внутрь, велел дожидаться хозяина. Я обошла кабинет, мужской такой: вся мебель в тёмных тонах, полка с книгами, шкаф с папками, громоздкий стол, хозяйское кресло, кожаный диван для посетителей, вот и вся обстановка.

Подошла к столу, раскрутила красочный глобус с изображением нашего мира. Континенты, моря и океаны мелькали как картинки калейдоскопа, я засмотрелась, замечталась о путешествиях, когда распахнулась дверь.

На пороге застыл высокий блондин, чем то отдалённо похожий на канцлера. Он разглядывал меня, а я его. Блондин был хорош, волосы до плеч, чуть завивались, ярко-синие глаза, опушали тёмные ресницы, высокие скулы, волевой подбородок, чувственные губы и превосходная фигура, указывающая, на то, что красавчик не брезговал тренировками, делала его мечтой всех женщин. Он же смотрел: сначала удивлённо, а потом взгляд стал тягучим, вязким, словно наглец раздевал меня, этого переходило все границы и я, сощурившись, зашипела.

- Надо только волосы отрастить, и сойдёт – заявил Северьян, а это мог быть только он – Эй, ты умеешь говорить без приказа?

- Себе отрасти, что-нибудь, а мне и так хорошо и прекрати эти взгляды, а то слюнями сейчас пол зальёшь. – Вот это наглость! Да за кого он меня принимает?

Именно в этот момент я поняла, что меня ждёт очень тяжёлый месяц. Это была ненависть с первого взгляда.


Глава 2

 Северьян

Я искренне недоумевал, почему дядя и отец так взбеленились? Мы с Велом просто отметили выпуск из академии. Подумаешь, голые купались с нимфами, подумаешь, в фонтане на Дворцовой площади, а потом устроили гонки на мобилях, по ночной столице?! Сами что ли молодыми не были? Ну, спели пару песен на крыше Королевской оперы, так это ж опера, там и положено петь. Главное, что снимков в газетах нет, репортажей по маговижену нет, мы же не идиоты, без иллюзий кутить, пусть докажут, что это мы с высочеством были.

Но наших стариков было не унять. Вела, вообще жениться заставляют, а мне дали ответственное задание и надзирателя в виде мороженой рыбы, талисманки.

Талисманки эти, жуткие создания, видел я их у нашей знати. Не женщины, а зомби, запрограммированные заглядывать в рот хозяину и исполнять его любую прихоть. Брр. Я, люблю погорячее.

-Я не доверяю тебе, сын – заявил мне отец, когда я возмутился такому произволу – Его Величество, твой дядя, дал тебе последний шанс, ты не можешь провалить это задание.

-Я и не провалю. Я вполне способен быть ответственным и не нуждаюсь в няньке.

-Мне так будет спокойнее. Брат грозится отправить тебя служить на границу с вампирами, в случае провала. Ты же знаешь, твоя мать меня со свету сживёт при таком раскладе.

-Отец, я не хочу, что бы снулая рыба, таскалась за мной попятам, и заглядывала в рот.

-Контракт я заключу на себя, ты для неё будешь лишь заданием.

-А мама знает, что ты заведёшь себе талисманку?

-Знает и согласна, при условии, что талисман будет жить отдельно и работать на ведомство.

-Смотрю, вы всё продумали.- Он не отступится, я знал это.- Но тогда, никаких разговоров о женитьбе, ближайшие десять лет!

-Ты главное, всё сделай как надо, сынок. Не подведи меня, я устал выслушивать от брата, что ты плохо влияешь на принца.

Короче, связали по рукам и ногам, и вот я еду знакомиться с зомби-бабой, тьфу, талисманкой.

Дэнис встретил меня на крыльце и сразу проводил в кабинет отца, сказал, что тот ещё не вернулся из канцелярии, но будет с минуты на минуту.

Войдя, я сначала растерялся, застав там очаровательную девушку, в одежде воительницы, нагло подчёркивающей фигуру фарфоровой балерины. Длинноногая балерина была одета в обтягивающие кожаные штаны чёрного цвета, ничего не скрывающую чёрную майку, ботинки с высокой шнуровкой, а когда она оторвалась от глобуса и обернулась на звук открывшейся двери, я разглядел её потрясающей красоты лицо. Кошачьи глаза, жёлтого цвета, пухлые губы, точёный носик и даже короткая стрижка её не портила, хоть я и люблю длинноволосых девушек. Нравится мне, знаете ли, намотать прядь, на кулак, в порыве страсти. Мой верный друг в штанах дёрнулся в предвкушении, да вот только тут я сообразил, что это и есть талисман, и он мгновенно успокоился.

-Надо только волосы отрастить, и сойдёт – зачем то ляпнул я, видимо отголоски фантазий сказались – Эй, ты умеешь говорить без приказа?

Талисманка сощурила свои кошачьи глазищи и зашипела, ну точно кошка.

-Себе отрасти, что-нибудь, а мне и так хорошо и прекрати эти взгляды, а то слюнями сейчас пол зальёшь.

Ого! А она точно талисман? Они говорящие? Злющая-то какая!

-Ты колючая, как шип и шипишь, как кошка, я буду звать тебя Шипучка. – Почему-то хотелось её злить и дальше.

-А я буду звать тебя Пудинг. – Заявила нахалка.

-Потому, что я нежный и сладкий?- Эээ, мы уже флиртуем? Может всё не так уж и плохо, и отец в контракте приказал ей быть со мной нежной, просто она сразу не поняла, кто вошёл?

-Потому, что ты белый и липкий. Ненавижу сладкое. – Отрезала злюка. Нет, не приказал.

-Белый?- Всё остальное я опустил из-за удивления, на мне была иллюзия жгучего брюнета – Тебе отец даже артефакты выдал?

-Какие артефакты? – Она удивлённо нахмурилась.

-Какого цвета у меня волосы? – Ответил я вопросом на вопрос.

-А, ты об этом. Нет у меня никаких артефактов, я вижу, через иллюзии и ментальному воздействию тоже не поддаюсь. Говорю на будущее, чтобы ты даже не пыжился, Пудинг.

-Как это не поддаёшься? Какой же ты зомби, то есть талисман, тогда?

-Вот такой вот неправильный. Повезло тебе. – И подмигнула.

В кабинет стремительно вошёл отец.

-Смотрю, вы уже познакомились и налаживаете контакт. Молодцы.

- Отец, ты купил бракованный талисман? Зачем нам такая обуза на всю жизнь?

-Алессия прекрасно справиться с заданием, а потом получит свободу. Всё прошло гораздо лучше, чем я ожидал, твоей матери не придётся нервничать ни по поводу тебя, ни по поводу меня.

Алессия, значит, Лесси, Лес, мне нравится.

-Раз вы уже познакомились, и представлять вас не надо – мы не знакомились, но я не стал посвящать отца в детали – присаживайтесь, я проведу инструктаж.

Мы расселись по разным концам дивана, отец занял своё кресло.

-Нам стало известно, что против династии Володар готовится заговор, и корни его скрываются в Анилее. Нашему шпиону удалось перехватить важную переписку, которую вы у него заберёте и перевезёте, через границу на обратном пути. В течение месяца с вами на связь выйдет наш агент и обговорит детали передачи документов.

-Каким образом свяжется? – Она выглядела полностью сосредоточенной на деле.

- Агент сам найдёт вас и подойдёт со словами: «Прогнозисты обещали дожди, вы захватили зонты?», а вы ответите: «Зонты всегда с нами».

-Ничего более идиотского не слышал. Зачем магам зонты?

-В этом то и смысл, никто, кроме связного у вас такого не спросит. Ещё вопросы есть?

-Отец, что в этом сложного? Я бы и сам справился.

-Не сомневаюсь в твоих талантах – отец усмехнулся – во всех твоих талантах. Поэтому Алессия и едет с тобой. Алессия, вы не должны спускать глаз с моего сына, как мы и договаривались, поэтому, жить вам придётся вместе, представляясь любовниками.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

Шипучка скривилась, видимо ей, тоже не улыбалась эта затея, а я вообще кипел от возмущения. Надо же так опустить родного сына перед девушкой, хоть и талисманкой. Ну, отец, я это запомню!

-Тогда, ей нужно отрастить волосы. – Это я из вредности, чтобы не мнила из себя ничего – Никто не поверит, что я завёл себе стриженую любовницу.

-Сделаем – девчонка опять скривилась, отлично, ей не нравится – ещё будут вопросы?

-Как в Анилее с артефактами защиты от иллюзий и ментальных воздействий?

-Так же, как у нас. Только у избранного круга лиц, в виду своей редкости и дороговизны.

-Это значительно облегчит дело, – Шипучка оживилась – мы справимся.

-Ну, раз больше вопросов нет, выезжаете, завтра в девять утра, у границы сбор всей группы, с вами едет Корин, в качестве грубой силы. - Корин, это орк, работающий на отца, здоровенный зелёный детина, с двумя извилинами в мозгу. – Северьян, если ты ночевать к себе, завтра не опаздывай.

-Не опоздаю, не волнуйся.

Хотелось напиться, поэтому я набрал Вела по магфону и зазвал к себе, пожаловаться на жизнь. Только больше жаловался он, ему то вообще светила женитьба, и я устыдился. Чего это я? Мне то всего месяц придётся потерпеть рядом с собой красивую, но колючую талисманку, а ему, бедолаге, всю жизнь терпеть, известную на весь мир своими капризами принцессу.

Утром я не опоздал, как и обещал. Отец пригласил меня в кабинет, для напутствия.

- Северьян, слушайся Алессию во всём, – я закатил глаза, ещё не хватало – и очень тебя прошу, не переводи отношения с ней в горизонтальную плоскость, кто знает, на что способна такая неправильная талисман.

-Да ты что, отец! Она вообще не в моём вкусе.- Тут я нагло врал. – Я люблю девушек лёгких, весёлых, а от этой кровь стынет в жилах. Даже не переживай по этому поводу.

Успокоив отца, я вышел в холл, где Алессия болтала с Корином. Да, я врал, с длинными, красиво уложенными волосами, на каблучках, в кокетливом платье, чуть выше колен и без рукавов, которые бы скрывали её изящные руки, Шипучка выглядела, как невинная фея, мечта грешника. Пришлось дать себе мысленного пинка и напомнить, кто передо мной, иначе бы, шевеление в штанах не прекратилось.

Корин сел за руль, а я затащил Лес на заднее сидение и всю дорогу пытался смутить, вывести на эмоции. Понятия не имею, зачем мне это было надо, но оно просто пёрло из меня.

-Шипучка, а нам ведь спать придётся в одной постели.- Смущаться она отказывалась, только кошачьими глазами сверкала – ты видела когда-нибудь голого мужчину?

-С чего это нам придётся спать вместе?

-Потому, что любовники спят вместе.

-А кто узнает, что ты будешь спать на диване, Пудинг?

-Ты что?! – Я в ужасе округлил глаза – Мы же на ответственном задании, вокруг враги, глаза и уши. Всё должно быть достоверно, нас могут проверять.

-Ну ладно, переживу я вид твоего стручка.

Орк заржал в голос на водительском сидении.

- Нет там у меня ни какого стручка! Значит, не видела голого мужчину.- Ну, наконец-то, она смутилась! Щёчки слегка порозовели, а глаза забегали.

-Видела. Нам показывали иллюзии во всей мужской красе.

-Ты же не видишь иллюзии! – Уличил я врушку.

- Я вижу иллюзии, просто я вижу их по-другому, они для меня как дымка, которую я могу смахнуть.

-Прозрачный голый мужик со стручком, которого ты, вероятно, смахнула, не разглядывая, это не я. Готовься, тебя ждёт много интересного.

-Ой, боюсь, боюсь, – она ухмыльнулась и на щеке появилась ямочка – сам готовься завязать свой отросток на узелок, я с тебя глаз не спущу. Я обещала твоему отцу.

В общем, добрались до границы весело, по дороге шли под руку, продолжая переругиваться, орк за нами. Когда показалась наша делегация, дожидающаяся только нас у КПП, я резко стал серьёзным.

-Так, шутки в сторону, будь со мной милой, ни каких Пудингов и шипения, все должны поверить в нашу любовь.

- Не сомневайся. Я сделаю всё, что бы только получить свободу.

На мгновение, мне даже жалко её стало, но только на мгновение. Уж какой, какой, а жалкой Алессия Вистен, не была.

Мы подошли, поздоровались, я представил свою няньку членам делегации.

-Друзья, знакомьтесь, это моя новая любовь всей жизни, Алессия – и ущипнул её за упругую попку, она вздрогнула, но сдержалась – так ведь, аппетитная моя?

Лес с силой ухватила меня за щёку двумя пальцами и покрутила моей головой из стороны в сторону. Больно, между прочим, я её слегка ущипнул.

-Несомненно, сладкий мой – елейным голосом с обворожительной улыбкой, но убивающим взглядом пропела она, а потом наклонила мою голову и прошептала, обдавая дыханием ухо – сделай так ещё раз и останешься лежать парализованным в комнате, на весь месяц.

Она одуряюще пахла, а этот шёпот… ух, чувствую, меня ждёт незабываемый месяц и я помню, что она ненавидит сладкое.


Глава 3

Алессия

После того, как он ущипнул меня за задницу, я твёрдо решила испортить ему жизнь, в ближайший месяц, так уж точно.

Границу мы перешли благополучно и быстро, ведь принимающая сторона ждала нас с нетерпением.

Вообще, Анилея ничем не отличалась от нашей Володарии, разве, что нравы тут были свободнее и это бросалось в глаза сразу после пересечения кордона. Буквально, в десяти метрах от границы, мы наткнулись на двух бородатых мужчин, жарко сжимающих друг друга в объятьях и, не стесняясь, засовывающих языки друг другу в рот. И не мешают же бороды, только отметила я. В Ордене нам рассказывали о таких индивидах и даже показывали. Жуткое зрелище, доложу я вам, но осуждать? Нет. Кто я такая? Я сама отличаюсь от других.

Анилейцы расстарались, встречая нас. Дорогущие энергомобили с эскортом, выстроились в ряд, призывно распахнув двери. Мы разместились с Его Высочеством и парой придворных, где-то посередине колонны. Завыли серены, замерцали световые иллюзии и мобили рванули с места, увозя нас в столицу Анелеи.

Принц мне не понравился от слова совсем, Велимир Володар был под стать своему братцу, такой же красивый, наглый и скользкий. Они с моим подопечным, всю дорогу понимающе переглядывались, ухмылялись и как будто мысленно разговаривали, чего я не исключала. Сто процентов он в курсе кто я и что тут делаю. Сальные взгляды принца, я игнорировала, он не моя проблема, пусть им Иоланта занимается, а вот моя проблема всю дорогу жалась ко мне и, нагло ухватив руку, её наглаживала. Не скажу, что прикосновения Северьяна мне были неприятны, нет, напротив. Они вызывали лёгкое покалывание, мурашки и главное, мне не хотелось, чтобы они прекращались. Жуткое, непривычное чувство, которое мне абсолютно не свойственно. Хотелось вырвать конечность. Либо его, либо свою. Но я не могла, так и мучилась всю дорогу.

Столица встречала нас восторженной толпой, кидающей цветы под колёса мобилей. Принц, моментально спал с лица, понять его было не сложно, неспроста они так радуются помолвке, видимо принцесса всех тут достала своими капризами. Иоланта славилась ими на весь мир, примерно, как наш принц своими загулами. Парочка друг друга стоила.

Наконец, мы остановились у ступеней Анилейского двореца. Впечатления он на меня не произвёл. Дворец как дворец, ничего не обычного. Большой, богатый, пафосный и вместительный, кого тут только не было: придворные всех существующих рас, прислуга, такая же разнорассовая и даже живность всевозможная бегала по парку.

Нас с Пудингом поселили в одни типовые покои, как и задумывалось. Гостевые покои, представляли собой, небольшую квартиру: за входными дверями холл, из него три двери, в комнату прислуги, гардеробную и хозяйские апартаменты. Корин разместился в комнате для прислуги, а мы прошли дальше, в гостиную. Тут стоял большой диван, два кресла и чайный столик, экран маговижена на всю стену, дополнял интерьер. Лепнина на потолке, оббитые дорогой тканью стены, тяжёлые портьеры, всё дорого-богато и безлико. Из гостиной тоже выходили три двери: на балкон, в спальню и кабинет. Спальня была небольшой и почти всю её площадь занимала гигантская кровать, что было прекрасным открытием, на ней с лёгкостью можно будет ночью потеряться. Дверь в ванную комнату, находилась в спальне, и я туда заглянула. Огромная ванна и пушистые халаты с полотенцами, так и манили меня к себе, ведь мерзавец, не отлипал, пока мы не остались одни, но и после этого, я продолжала ощущать на себе его запах. Так пропиталась им за время дороги, что поддалась искушению и, первым делом, отправилась в душ, чтобы избавиться от него. Плескалась не долго, кто знает, чем там занят Пудинг? За ним глаз да глаз.

И точно, как в воду смотрела! Когда я вышла, в халате и полотенцем на голове, мой скользкий подопечный уже стоял одной ногой за дверью.

-Куда это ты собрался, Пудинг?

-К Велу пойду, скучно же в комнате сидеть.

-Никуда ты без меня не пойдёшь, мне что, тебя к кровати привязывать надо?

-Хорошая идея! Смотрю, ты затейница у меня, Шипучка. Это вас в Ордене обучают таким постельным играм?- Мда. Мозг у него только в этом направление работает.

-Я не шучу. Не стой на пути между мной и свободой, я, правда, могу тебя обездвижить.

-Фу, какая ты нудная и шуток не понимаешь. Одевайся, давай, жду тебя, вместе пойдём к принцу.

Я быстро высушила волосы, надела подходящее образу полной идиотки, а другой любовницы у Пудинга быть не может, платье, туфли и вылетела в гостиную. Слава Создателю, он меня ждал.

-Его Высочество знает про нас?

-Не всё, только то, что ты талисман и тебя приставил ко мне отец.

-То есть, при нём можно не разыгрывать неземную любовь?

-Что значит разыгрывать? Я, что, тебе совсем не нравлюсь?- Как у главы тайной канцелярии могло вырасти вот это? По нему же шапито плачет.

-Совершенно! Ты не в моём вкусе, предпочитаю брюнетов постарше.

-А откуда ты знаешь, кого предпочитаешь? – Он открыл двери и пропустил меня вперёд. - Спорим, ты девственница?

-Чего спорить? Ты прекрасно знаешь, кто я и откуда, поэтому мы не будем спорить, особенно в дворцовых коридорах.

-Уговорила, вечером продолжим.

Вот ведь неугомонный.

У покоев принца стоял его личный охранник, тоже орк, как и наш Корин, орки вообще часто служили в охране, что не удивительно. Сильные, большие, молчаливые и исполнительные, они идеально подходили для этой работы.

-А ты чего тут стоишь? От кого охраняешь? – Северьян потыкал детину в живот пальцем, орк даже не скривился.

-Велено никого, кроме вас не пускать, принцесса уже пять раз посылала за Его Высочеством.

-А, тогда понятно. Он в ярости?

-Грустит.

-Запускай нас, сейчас поднимем высочеству настроение.

Его Высочество изволили пить в гордом одиночестве. Скорбное выражение лица наследника, кричало о том, что масштаб всей надвигающейся катастрофы, только сейчас достиг его понимания.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

-Вел, брат, ну ты чего? Не раскисай. – Мой подопечный развалился на диване, я же опустилась в кресло. – Вдруг вы полюбите друг друга, вот прямо как мы с Шипучкой, да милая?

И рассмеялся, я, отвечать ничего не стала, все присутствующие, знали про нашу любовь абсолютно всё.

-Не собираюсь я на ней жениться. Ты её видел? – Принц достал бокалы и плеснул туда и нам выпивку, к бокалу я не притронулась. На работе не пью. Вообще-то, нам в Ордене давали пробовать разные алкогольные напитки, мне только вино понравилось.

-Видел, вполне симпатичная девица…

-Она полная дура, – перебил Велимир – в голове одни клубы, приёмы и побрякушки со шмотками.

-Так это же прекрасно! Зачем тебе умная жена? – Северьян во всём мог увидеть хорошее, я даже позавидовала его такому свойству.

-Сам тогда на ней женись, а я уже всё придумал. Ты мне поможешь, и она сама откажется от помолвки со мной.

Вот тут я уже смолчать не могла.

-Ваше Высочество, при всём уважении, даже не смотрите в сторону моего подопечного. Он не будет участвовать ни в каких авантюрах.

-И как же ты ему помешаешь? Мы два сильных, обученных мага, как-нибудь справимся с тобой одной.

У меня на мгновенье в глазах потемнело, и сердце пропустило удар, но как ни странно, Северьян ответил за меня. Что это, жалость? Или он не такой уж законченный повеса и понимает свою ответственность?

-Вел, придержи единорогов и не наезжай на Алессию, это только моя прерогатива. – А, нет, показалось. Пудинг в своём репертуаре. – Этот месяц ты без меня управляйся как-нибудь, вон, Бронислава позови, он с радостью меня подменит.

Велимир скривился, но возражать не стал, они явно общались с братом ментально.

-Ладно, Лес, прости, - раскаяния в голосе принца не звучало – просто настроение паршивое, завтра ещё приём этот, в честь нас, придётся весь вечер терпеть принцессу.

-Я не обидчивая. – Не будет воду мутить и ладно.

-А ты чего не пьёшь? Не нравится вино?

-Не хочу терять бдительность.

-А, понятно, хочешь, посмотри фильм по маговижену или дать тебе магофон, в магнете посиди, пока мы с братом напиваться будем.

-Спасибо, не буду вам тогда мешать, оплакивать злую судьбу и посмотрю маговижен.

Вечер прошёл спокойно, братья пили и о чём то беседовали, я не прислушивалась, меня увлёк анилейский блокбастер, про то, как обычного гоблина укусил паук-мутант и он приобрёл способности, плести паутину, лазить по стенам и принялся спасать мир. Ни чего так, реалистично сняли, правда и сюда засунули однополую любовь, ох, уж, эта анилейская толерантность.

К себе вернулись за полночь, пьяным Северьян не выглядел, так, слегка глаза блестели. Войдя в спальню, он сразу начал раздеваться, ничуточки, меня не стесняясь, а я подхватила пошитый для поездки спальный комплект и скрылась в ванной, подальше от него. Не хочу его разглядывать, ни к чему мне это.

Мда уж, одежда для сна, тоже полностью вписывалась образ: тоненькие бретельки и кружавчики, не оставляли простора для фантазий поэтому приоткрыв дверь, я потушила свет, лёгким магическим пасом и юркнула под одеяло, откатившись на самый край кровати. В темноте я видела превосходно. Пудинг лежал на другом конце кровати, закинув руки за голову и демонстрируя скульптурную мускулатуру. Вот не хотела же пялиться, пришлось зажмуриться.

-Продолжим разговор, Шипучка?

-О чём, ты?

-Про твои взаимоотношения с мужчинами. – Я закатила глаза, хоть он этого в темноте и не видел. – Мужчины у тебя не было, я понял, но ты хоть целовалась когда-нибудь?

-Не твоё дело. –Буркнула я не открывая глаз и укрываясь с головой одеялом.

-Понятно, не целовалась. Хочешь, научу?

-Ни капельки. Отстань уже. – Конечно же, я не целовалась. С кем мне было целоваться в Ордене, не с братьями же? У них обет безбрачия.

-Зря отказываешься, у меня огромный опыт в этом деле…

-Не сомневаюсь, но обойдусь. Северьян, давай спать уже, завтра тяжёлый день, вдруг на приёме к нам подойдёт агент? – Он меня жутко смущал этими разговорами, но я старалась не подавать вида.

- О! Ты впервые обратилась ко мне по имени, прогресс! Только давай договоримся, для тебя я Ян - так меня зовут близкие, ну, а ты, будешь для мен — Лес.

-Да, зови, как хочешь! Только угомонись.

-Скучная ты, без огонька. Ладно, давай спать. – Он повернулся на бок, лицом ко мне и прикрыл глаза.

Повертевшись немного, он, наконец, сонно засопел, следом смогла уснуть и я.

Утро было не добрым. Оно застало меня в объятьях Пудинга. Каким-то мистическим образом, я оказалась на середине кровати, прижатая спиной к его груди, наглые конечности обвивали меня, как лианы, он даже ногу на меня закинул. Сначала я, было, не поняла, что это такое твёрдое упирается пониже моей спины, а когда осознала, то буквально отлетела на край кровати. Про стручок я, конечно, загнула. У него там явно не он в штанах.

-Не смей упирать в меня свои причиндалы! – Ян сонно хлопал глазами, мои передвижения его разбудили – А то, останешься без них!

-Нужна ты мне! К твоему сведению, это нормальная утренняя реакция и ты тут не при чём, но спасибо, что повысила его со стручка до причиндалов. Оценила, да? – Наглую улыбку хотелось стереть и ещё хоть что-то сделать со своим румянцем.

Он потянулся, откинувшись на спину и закинув руки за голову, опять демонстрируя тренированное тело, играя мышцами. Я скрылась в ванной, вот ведь позёр! Но, хорош, чего скрывать?

Завтракали и обедали мы сегодня, в малой столовой гостевого крыла дворца, в котором разместили, нашу делегацию. После сегодняшнего приёма, трапезы будут проходить в большой столовой, вместе со всеми придворными, а пока мы репетировали свои роли, перед узким кругом соотечественников. Ян отыгрывал по высшему разряду, то в висок поцелует, то руку к губам поднесёт, то чушь на ухо ляпнет, типа:

-Поцелуй меня, я знаю, тебе хочется…

-Единственное, что мне хочется, это поесть. – Приходилось тоже томно шептать.

В общем, старались мы оба и, кажется, нам верили, но давался наш спектакль мне, не просто. Эта постоянная близость, касания, перешёптывания, меня тревожили, я всё время находилась на взводе, непривычное и утомительное чувство.

После обеда, мы, наконец, остались в покоях одни, что бы подготовиться к вечеру, и я смогла перевести дух. Сделать макияж с причёской я была в состояние сама, этому нас обучали в Ордене поэтому захватив всё необходимое, заперлась в ванной, кажется, это станет моим любимым местом на ближайший месяц. Северьян собирался в спальне.

Лёгкий макияж, акцент на глаза, волосы в высокую причёску, извернулась, что бы застегнуть сзади застёжку на обтягивающем вечернем платье, серьги в уши, браслет на руку, колечко на палец, колье. Всё, я готова, осталось только туфли на шпильке обуть.

Выйдя из ванной при полном параде, я застала Пудинга валяющимся на диване в гостиной перед магвиженом, в одних штанах. При виде меня он оторвался от экрана и застыл, взгляд его был, я бы сказала восхищённым, если бы не знала хозяина.

-Иди, собирайся, ванная свободна. – Чтобы скрыть смущение, сказала я.

-А чего мне собираться? Только рубашку с пиджаком надеть, да обуться.

-А бриться, накручиваться не будешь, что ли?

-Зачем, я ж в иллюзии пойду.

-Но ведь у верхушки знати есть артефакты, которые не позволят скрыть твой расхлябанный вид.

-Ой, ну и что? Тебе же лучше, меньше приставать будут. – От скромности он не умрёт.

-Но не сочтёт ли Его Величество это неуважением?

-Поверь, анилейцы так ратуют за свободу личности, что даже если я голым приду, никто и слова не скажет.

-Ну, как хочешь. Одевайся, пора выходить.

Вопреки всему, растрёпанный вид не мешал Северьяну выглядеть просто великолепно в тёмно-сером костюме и белоснежной сорочке. Его костюм гармонировал с моим светло-серым, вечерним платьем и выглядели мы, как настоящая пара. Ян подал мне руку и повёл в тронный зал.

Публика на приёме собралась разношерстная, впрочем, как и всё общество Анилеи, это мы привыкли, что у нас в Володарии живут, в основном люди, да орки с гоблинами приезжают на заработки: гоблины таксистами и на стройку, орки охранниками. Ещё гномы встречаются, но те больше торговать на время заезжают, а тут просто рай для ищущих лучшей доли, вот и блистал тронный зал представителями разных рас, во всевозможных одеяниях. Прав был Ян: приди он голым, ни кто бы и бровью не повёл.

Вообще, приём меня разочаровал. Сначала мы поприветствовали членов королевской семьи: Их Величеств, короля с королевой, Их Высочеств: принцессу с малолетним наследником Анилеи, а потом растворились в толпе местной знати, бродя по тронному залу, в ожидании встречи со связным и вопроса, про зонт, но он не объявлялся. Дурацких вопросов, задавали много, но ни одного про зонт.

-Лорд Чеслав, представьте нам свою очаровательную спутницу. – Это нас притормозила пожилая пара местных аристократов. – Вы так хорошо смотритесь вместе, а ваша матушка знает, что вы не один прибыли к нам?

-Конечно, знает! – Заявил Северьян, прижимая меня к себе, при чём, ухватив за мягкое место, и чмокая в ухо. – Алессия любовь всей моей жизни, возможно, я даже женюсь.

-Да что вы говорите?! – Восторженно воскликнула дама.

Вот манит его моя филейная часть, как магнитом. Я притянула Яна за шею и зашептала:

-Не переигрывай, и подними конечности выше. – Его запах заполнил мои ноздри, и я невольно принюхалась, и он, кстати, тоже, зарылся мне в волосы и глубоко вдыхал. – Ты что? Меня нюхаешь?

-Как и ты меня, так, что молчи и нюхай дальше, мне нравится.

Вот так и промучились весь вечер, но напрасно, ни какой агент к нам не подошёл. Честно говоря, я расстроилась, была просто уверена, что сегодня полдела будет сделано, и документы окажутся у нас, но не всё так просто.

За четыре часа приёма я отбила с десяток атак местных хищниц на моего подопечного и порядком устала. Ноги гудели, щёки болели от постоянных улыбок, да и Северьян продолжал напрягать, жутко хотелось тишины и одиночества. Наконец, королевская семья покинула приём, кроме принцессы Иоланты, которая висела весь вечер на нашем принце, пожирая его голодными взглядами. Вообще, она была бы очень красивой, если бы не капризно надутые губы и этот хищный голод в глазах. Можно было уходить и нам, Северьян показал нашему высочеству, что мы уходим и тот, не знаю, каким чудом вырвался из цепких лапок Ио. Он подлетел к нам со словами:

-Валим быстро. – Мы двинулись на выход. – Я этого не выдержу.

Я бы ему посочувствовала, но мне самой было не весело, так, что пусть страдает молча.

-Всё так плохо?

-Даже хуже, чем я представлял. На ночь придётся выставлять охрану.

-Мужайся, я верю в тебя, брат. – Ян похлопал Велимира по плечу

Принц только невесело ухмыльнулся и отправился прятаться в свои покои.

А мы, наконец, добрались до своих. В гостиной я без сил рухнула на диван, скинув туфли.

-Ты расстроилась что ли, Шипучка? – Ян присел ко мне, закинув мои ноги к себе на колени, и принялся массировать ступни.- Не расстраивайся, мы только второй день здесь, помелькаем на людях, потусуемся в клубах, он обязательно на нас выйдет.

По-хорошему, надо было скинуть ноги, но мне стало так приятно: усталые ступни расслаблялись в его умелых руках, да и вообще сил не было.

-Не по клубам, а посетим музеи, на выставки сходим и в другие популярные места столицы. – Только и возразила я.

-В клубы тоже пойдём. Там легче всего затеряться в толпе.

-Ладно, сходим и в клуб. Один раз. Пойдём спать, Ян, завтра я распишу нашу культурную программу.

Засыпали мы, в этот раз молча, каждый на своей половине кровати, видимо Северьян тоже устал, раз обошелся без своих привычных постельных шуточек.


Глава 4

Северьян

Проснулся я с прекрасным ощущением манящих Шипучкиных округлостей в руках. Дружище призывал меня овладеть желанным телом, но я не поддавался. Лежал, не шевелился, претворяясь спящим, и даже не думал с визгом подскакивать, как она вчера. Что-то изменилось, в моём к ней отношение. Когда Вел, стал ей угрожать, в глазах у девчонки на миг промелькнула такая паника и боль, что у меня аж сердце защемило. Она так отчаянно хочет выполнить это задание и получить свободу, что моя совесть не позволит чинить препятствия, мало ли какие у неё мотивы? Я вообще ничего о ней не знаю.

Лес проснулась, и начала змейкой выползать из моих рук, я не мешал, наблюдал сквозь ресницы. Она тихонечко, на четвереньках кралась к краю кровати, открывая мне чудесный вид на её аппетитную попку в коротких шортиках, и беззвучно соскочив на пол, юркнула в ванную. Да что ж такое! Дай ей волю, она и жить там будет, а мне как раз нужен, холодный душ, хоть к Корину иди проситься на постой.

В общем, весь извёлся, пока её дожидался, почувствовал себя подростком, наконец, она вышла, уже прикрывшись длинным халатом.

-Шипучка, давай с тобой договоримся, по утрам я иду в душ первым.

-Почему это? И ты спал, надо было разбудить?

-Да! В следующий раз буди, у мужчин такая физиология, в душ они всегда идут первыми.

-Ты чего такой злой с утра? Сон плохой приснился?

-Да! Кошмар.

Прикрываться не стал, пошёл в душ в трусах, пусть скажет спасибо, что в них, дома я вообще сплю голым.

Контрастный душ помог снять напряжение и прочистил мозги, Лес, не виновата, что так на меня действует. Была бы на её месте другая, я бы уже давно разложил её, а эту не могу. И даже не спрашивайте почему, сам не знаю, но точно не потому, что отец запретил.

Оделся и вышел в гостиную, Лес сидела на диване и что-то изучала в магнете.

-Вот, я составила список достопримечательностей и популярных мест, которые мы с тобой посетим. – Она сунула мне под нос гаджет.

-Картинная галерея, вернисаж художника-кубиста Кикуссо, Анилейская Королевская опера, музей маготехнических достижений… – какой кошмар, она решила меня со свету сжить – Что это, Шипучка? Ты в своём уме?

-А что такого? В магнете написано, что это самые популярные места.

-Всё время забываю, что ты недавно из-за забора выбралась. Открою тебе тайну, Лес, эти места не подходят.

-Почему это? Народу там много, то, что надо.

-Мы не сможем ежедневно уходить вдвоём в неизвестном направление, это будет подозрительно и совсем на меня не похоже, а если же сообщать остальным, они увяжутся с нами. Чувствуешь, к чему я веду?

-Да, ты прав, за нами увяжется принц, за ним принцесса, охрана и прочее. Об этом я не подумала. – Она сморщила носик.

-Мы будем ходить в клубы, казино, ипподром, бои без правил, гонки..

-Стоп, стоп, стоп. Мы не будем развлекаться ночами напролёт.

-Я с тобой со скуки за месяц с ума сойду.

-Бедненький маленький мальчик, в игрушки поиграй.

-К Игрушкам, ты меня не пускаешь.

-Да ну тебя, все разговоры к одному сводишь.

-Ладно, не дуйся. Будем ходить через день. Один день, по твоему списку, а другой, по моему. Идём на завтрак, сегодня сходим, глянем на кубиста.

Шипучка заметно повеселела. Ох, не знает, глупенькая, что её ждёт.

-Корин – орк высунулся из своей комнаты – раздобудь мобиль, через час мы едем на выставку.

-Будет сделано, шеф.

На завтраке присутствовало пол Анилеи, по моим ощущениям, хорошо, что Вел, занял нам места и помахал рукой, а то бы мы своих не нашли в этой толпе.

-Ну что, какие планы на сегодня? – Поинтересовался он, аккуратно забирая свою руку из загребущих конечностей Иоланты. – Мы на пикник в парке собрались, вы с нами?

-Нет, мы с Лес решили посетить выставку.

-Правда? Тогда…-я многозначительно глянул на брата, он приподнял бровь, я отрицательно повёл глазами, он всё понял. Мы всегда понимали друг друга без слов. – Тогда, повеселитесь хорошо, встретимся вечером.

Корин арендовал энергомобиль и уже ждал нас за воротами дворца, что бы отвезти на эту жуткую выставку. Я выбрал именно её, неспроста, хотелось раз и навсегда, отвадить Алессию от таких мест.

По залу бродило полторы калеки ценителей творчества мастера, и мы с Лес.

-Ну как тебе, нравится? – Вкрадчиво поинтересовался я, подводя её к полотну с изображением эльфийского уха с глазами и на ножках, Лес задумалась. – Что ты тут видишь?

-Аллегорию. Автор хотел сказать, что видящий, да услышит…

-Чего? Не умничай! Признайся, художник просто курил галлюциногенный мох, когда рисовал это.

-Это ты признайся. Ты ни чего не понимаешь в искусстве, Пудинг,- она улыбалась, демонстрируя свои ямочки, залюбовался, что не удивительно после картин художника. – А нам обязательно всё время держаться за руки?

-Обязательно – отрезал я - вдруг за нами слежка.

Мы ходили от одной страшной картины к другой, ещё страшнее, наверное, два часа. Связной опять не объявился. Наконец, Лес сдалась.

-Признаюсь, художник курил мох. Поехали от сюда.

-Аллилуйя!

По дороге она выглядела заметно расстроенной.

-Ты что, расстроилась, что ничего не вышло? Впереди куча времени, он обязательно нас найдёт.

-Я знаю, просто мне было бы спокойнее, если бы документы были у нас. Я смогу их надёжно спрятать.

-Тебе так важно это задание, ты хочешь вернуться к родным?

-Нет у меня родных, я сирота.

-Как это нет? Я думал, в Орден не берут сирот, только добровольно отданных девочек обучают.

-Меня подкинули им под ворота новорождённой, братья меня приютили и обучили. – Она говорила это без эмоций, просто озвучивала факт. - Я хочу начать жить уже скорее. Мир посмотреть, найти себе дом, дело по душе.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

У меня сердце разрывалось от её слов. Такая одинокая, маленькая, потерянная. А тут ещё я, со своими дурацкими шутками. Всё сделаю, лишь бы она получила свою свободу. Я прижал её голову к своему плечу и погладил.

-Эй, всё будет хорошо, я тебе обещаю.

-Ты что, меня жалеешь? – Она не отняла голову от моего плеча, сказала, задевая губами футболку, меня тряхануло. – Не надо, я справлюсь.

-Мы справимся, мы.

-Ладно, – минутка слабости закончилась, и Лес отодвинулась – завтра едем в клуб?

-Ага, всей толпой. Там легко можно будет затеряться.

-А мы сейчас куда? Во дворец?

-Ты хочешь на пикник? Время обеда.

-Не особо, а ты?

-Поехали тогда в ресторан, а потом прокатимся по городу.

На пикник мне не хотелось, что я там не видел? Зато Шипучка оживилась, ушла печаль из кошачьих глаз, она буквально впитывала в себя новые впечатления и ощущения, ведь иллюзии не могут передать живой энергетики.

Во дворец вернулись к вечеру, усталые, но довольные, я даже почти не задирал Шипучку весь день. Не успели зайти, как явился, Вел, поделиться наболевшим за пикник. Лес, взяла магфон и ушла в спальню, предварительно состроив мне угрожающую мину, типа, даже не думай смыться, найду и накажу, а мы остались в гостиной.

-Ну как ваша выставка?

-Кошмарно, - я разлил по бокалам вино – а твой пикник?

-Чудесно! Я придумал план, как избавиться от принцессы и начал воплощать его в жизнь.

-Расскажешь?

-Сначала я хотел, что бы ты её соблазнил, и кто-нибудь застал, прелюбодеев, в постели…

-Чего? Ну, ты даёшь брат! Не ожидал от тебя такой подставы. – Ишь, удумал, перекинуть на меня свою обузу.

-Не заводись, я передумал почти сразу. Прикинул, что ты двоюродный брат наследника и тоже сойдёшь в мужья. Я же не враг тебе, Ян.

-С такими братьями и врагов не надо. Ладно, рассказывай, что придумал.

-Я вбиваю Ио в голову, что смогу полюбить только ту, которая будет полностью поддерживать моё хобби, и она загорелась идеей разделить со мной его, – Вел, многозначительно на меня глянул.

-А твоё хобби это?

-Походы в труднодоступные места! – Я чуть вином не поперхнулся.

-Ты потащишь её в поход? С ней же отправится пол Анилеи охраны и нянек.

-Не угадал, мы пойдём только вдвоём, что бы быть ближе друг к другу. Скажи, я гений?

-Ты идиот! Разразиться международный скандал, если ты её угробишь.- Принц только отмахнулся.

-Я всё продумал. Наши пойдут незаметно параллельным курсом и будут обеспечивать «тяготы походной жизни», заодно страхуя. Гарантирую, через три дня, она взвоет и решит, что ей такой муж не нужен.

-Да её просто не отпустят одну.

-Как то ты пессимистично настроен, у тебя недотрах? – Я скривился. – Талисманка тебе не даёт?

-Я и не прошу.

-Чего так? Она аппетитная штучка, я бы…- дожидаться, что бы он, я не стал.

-Даже не думай! Она талисман на задание. – Брат очень хорошо меня знал и смотрел с подозрением. – Давай лучше выпьем за то, чтобы у тебя всё получилось.

Мы чокнулись, выпили, посидели ещё, болтая ни о чём, договорились завтра сходить в клуб и разошлись спать.

Шипучка не спала, ждала меня.

-Всем кости перемыли?

-Подслушивала?

-Даже не думала, давай ложиться спать. – И демонстративно отвернулась, завернувшись в одеяло, на своём краю кровати.

Я принял душ и тоже лёг, отрубился моментально, насыщенный день и вино сделали своё дело.

Утро, ничем не отличалось от предыдущего. Уползающая из моих объятий Лес, претворяющийся спящим я, и мой железный стояк. В этот раз настроение моё было философским. Такими темпами, я и до онанизма доживу.

-Шипучка, а давай займёмся петтингом? – Предложил я, когда она вышла в спальню, уже одетая. Я не надеялся на положительный ответ, просто ситуация бесила. Сказал же вчера. Я в душ первый иду.

-А что это? Спорт? Там многолюдно? Мне бы не помешало размяться, я в Ордене ежедневно тренировалась.

Зря я это сказал. Воображение нарисовало жаркую картинку, нашей совместной тренировки, где я тесно прижимаю к полу, разгорячённую и потную Лес, хотелось взвыть.

-Ага, тренировка, вернее репетиция секса. Это когда двое доставляют друг другу удовольствие, без проникновения. – Порадовало её смущение.

- Ты озабоченный, Пудинг! Если уж совсем невмоготу, давай я отведу тебя в блудливый дом. В Анилее же есть блудливые дома?

- Отведёшь и будешь наблюдать? – Я был в ярости! Я её тут жалею, сочувствую, а она меня в блудливый дом, стерва.

- На лавочке посижу.- Кошачьи глаза сузились и метали молнии.

-Я не плачу за секс! Никогда! Запомни это и просто не занимай ванную первой.

Хлопнул дверью и врубил холодный душ.

Весь день мы не разговаривали и дулись друг на друга, держась за руки и изображая страсть. Это вымотало меня, как даже не выматывали боевые учения в академии. К вечеру, когда вся компания стояла перед входом в лучший столичный клуб « Влажная Мечта», я был уже весь, как оголённый нерв и на вопрос, надувшей губы принцессы:

- Север, - а надо доложить, я ненавижу, когда меня называют Север, - зачем было ехать в Анилею со своей чайной парой?

Я рявкнул:

-Это любовь, Ио, тебе не понять! Когда любишь, идёшь за своей чайной парой и в огонь и воду.

Брат, одобрительно подмигнул, Ио, окончательно решилась на поход, судя по её задумчивому взгляду, её подружки скривились, а Шипучка, вообще ни чего не поняла.

В клубе было многолюдно и шумно, народ отрывался по полной, что только добавляло мне нервозности. Что это? Старость? Ещё на прошлой неделе мне всё такое нравилось, а сейчас бесило. Особенно короткое платье Лес и то, как на неё все смотрят.

Мы заняли вип-кабинку, на втором этаже клуба.

-Ян, как ты думаешь, связной оденется официантом и придёт к нам прямо сюда? – Она язвила.

-Иди, потанцуй, может он выцепит тебя в толпе. Вас учили танцевать в Ордене?

-Не сомневайся. – И она упорхнула на танцпол, а я как приклеенный облокотился на перила, ища её в толпе.

Лес двигалась как профессиональная стриптизерша, только, что не раздевалась, я сжимал челюсти и перила, рискуя что-нибудь из них сломать.

- Что с тобой, Ян, - Вел, подошёл ко мне и тоже облокотился – ты в неё влип?

-Не гони! Она талисманка, ты знаешь, как я к ним отношусь. – Я, влип? Да ни в жизни! Брат выдумывает, эта версия точно отпадает.

-Ты смотришь на неё голодными глазами, прямо как Ио на меня, но не трахаешь её, хоть вы и спите в одной кровати.

-И о чём это говорит? Просто отец дал нам общее задание, и я не хочу его провалить.

-Ты сейчас сам себе врёшь. Трахни её и забудь.

Я промолчал, спорить с братом не хотелось. Нельзя врать себе, я её хотел, но не мог просто поступить так, как со всеми остальными, девчонке и без этого в жизни досталось, а большего, дать не смогу. Поэтому, просто спустился на танцпол, забрал Шипучку и увёл на выход. Связной опять не пришёл.

-Поехали домой, сегодня опять мимо, - сказал я.

-Поехали, уже голова болит от этого шума.

Спать ложились молча. Промаялся полночи, не мог уснуть, гоняя в голове слова Вела. Ну не мог же я в неё влипнуть, правда? Мы вообще не пара.

Утро застало в привычном положение и состояние. С этим, надо что-то делать, может пойти от противного, и засыпать обнявшись? Тогда проснёмся на разных концах кровати. Надо будет предложить это Лес, когда проснётся.

Сегодня не стал ждать её пробуждения, рванул в ванную первым, чувствую, я отморожу, таки яйца за этот месяц.


Глава 5

 Алессия

Дни летели за днями, а связной, всё не торопился выходить с нами на контакт. Каждое утро мы с Яном просыпались на середине кровати, сплетённые в косу. Просто напасть, какая-то! Если я просыпалась раньше, то лежала и не шевелилась, пока он первый не уходил в ванную. Почему-то, это было важным для него. Я не спорила, лишь бы не доставал меня своими идеями, типа петтинга и засыпания в обнимку. В том, что он был бы, не против, со мной переспать, я была уверена на сто процентов, как и в том, что делать мы этого не будем. Конечно, он был очень привлекательным и вызывал во мне неведомые ранее чувства, которые, как я подозревала, и являлись сексуальным желанием, но стать очередным именем в длинном списке постельных побед Пудинга, мне не хотелось. Из Северьяна, мог бы выйти отличный друг, мне нравился его лёгкий характер и даже своеобразное чувство юмора, вот только, через неделю мы расстанемся и больше не встретимся, слишком разные у нас пути. Наверное, я даже буду по нему скучать. Размышления прервал, вышедший из душа сосед по кровати.

-Собирайся, сегодня нас ждёт ипподром и бега. – По утрам он всегда просыпался злым, но к завтраку отходил, особенность натуры, наверное, такая. Пожала плечами и удалилась совершать утренний моцион.

Где нас только не носило за это время: и в музее, и в казино, и вообще, во всех злачных местах Анилеи, кроме оперы, Ян, наотрез отказывался туда идти, мотивируя плохими воспоминаниями. Сегодня, по плану, был ипподром. Бега начинались с утра, поэтому, сразу после завтрака, мы всей толпой выдвигались в очередное место скопление анилейцев. Надо признаться, что всё это мне надоело и если бы не Северьян, я бы давно впала в уныние, но он всегда находил правильные слова поддержки, да и к рукам его я уже привыкла, честно говоря, мне даже нравилось просыпаться в его объятьях, только он об этом не узнает. Ни за что!

На ипподроме было настоящее столпотворение, тут действительно можно незаметно встретиться с кем угодно, поэтому мы оторвались от нашей группы, и ушли, делать ставки. Заняв очередь в одно из окошек, я с интересом разглядывала толпу, как вдруг, мой взгляд наткнулся, на подозрительного типа. Чернокожий носатый тролль, скрывался под иллюзией не менее страшного на вид орка. Я бы поняла, если бы он эльфом прикинулся, а тут…

-На вон том тролле иллюзия, - прошептала, прильнув к Яну, он то иллюзий не видел.

-Отходим в сторону.- Напарник поправил мне прядь и прошептал в ухо. – Надо дать ему возможность, к нам подобраться. Если это связной, конечно.

Мы стали пробираться сквозь толпу к выходу, тролль за нами. Неужели он? Сердце забилось. Наконец, у выхода мы встретились.

-Прогнозисты обещали дожди. Вы захватили зонты?

Мы, не сговариваясь, выдали хором:

-Зонты всегда с нами!- тролль сморщился.

-Тссс, - и, сунув записку Яну в руки, растворился в толпе.

Ян развернул бумажку, в которой кроме адреса и времени, больше ничего не было. Как только послание было прочитано, бумага самоуничтожилась, рассыпавшись пеплом.

-Запомнил?

-Конечно. Видишь, а ты волновалась, я же говорил, что всё будет хорошо.

-Да уж хоть бы, всё равно волнуюсь я что-то. Успокоюсь, только когда бумаги будут у нас.

-Перестань, пойдём, сделаем ставки и присоединимся к Велу и остальным. Учись уже веселиться и расслабляться. Принцу тоже не сладко, вон он, какой загадочный после похода, но он же не киснет.

Веселиться и расслабляться у меня не получалось, я не принц, все мысли крутились вокруг завтрашней встречи, в конце концов Ян махнул на меня и принялся развлекаться сам, таская за собой за руку, как ребёнок любимую мягкую игрушку. Ставки наши проиграли, но всё это меня не волновало. Я еле дождалась вечера и возвращения в наши покои.

-Ян, давай обсудим завтрашнюю встречу – начала я разговор о тревожащем меня деле, как только мы оказались в гостиной. – Что-то я переживаю.

-Да не волнуйся! Прекрати себя накручивать. Корин довезёт нас до места на мобиле, я накину иллюзии пожилой пары гномов. Как тебе гномы? Не против?

-Мне всё равно.

-Отлично! Значит, пойдём на явку гномами, заберём документы, сядем в мобиль, приедем во дворец, ты их спрячешь и всё! Дело сделано.

-Буду надеяться, что так и случится.

Спала я плохо, в отличие от Яна, которому было всё, нипочём. В эту ночь, мне снились, какие то коридоры, по которым я бегала, в поисках выхода, постоянно просыпалась и, впервые за эти недели, утро застало меня не в объятьях Северьяна. Время до встречи, тянулось медленно, и я решила размяться в гостиной, итак за эти недели толком и не тренировалась. Позвала Корина, он сдвинул всю мебель к стенам, освободив пространство. Гимнастика Ду-Му-Шу, здорово успокаивала и прочищала мозги, я как раз заканчивала комплекс упражнений, стойкой на одной руке и, держа ноги в шпагате, когда явился Ян. Я ему уже достаточно доверяла и иногда отпускала одного сходить к брату.

-Сраные подштанники гоблина! Ты меня угробить решила? – Что ему опять не так то?

Опустившись на ноги, оглядела себя, всё нормально, гимнастический купальник на месте, лосины на месте, с чего такая реакция?

-Ты чего вопишь? Я тренировалась.

-Давай, договоримся, что ты потерпишь с тренировками неделю? Итак, всю ночь где-то шлялась, а теперь своими позами меня решила добить.

-А, понятно, опять твои шуточки. Пойду приму душ и будем выходить.

Обогнув его по широкой дуге, зашла в спальню, Пудинг с шумом втянул воздух, извращенец, постоянно меня нюхает, хотя я не лучше. Тоже люблю его нюхнуть незаметно.

Гимнастика сделала своё дело и на встречу я ехала, уже полностью успокоившись. Явка находилась в многоквартирном доме, на окраине столицы. Корин припарковался в метрах десяти у подъезда, предварительно накинув иллюзии, и мы вышли из мобиля. Не успели пройти и пяти метров, как из подъезда выскочила вампирша в плаще с капюшоном, скрываясь под иллюзией эльфийки. Северьян дёрнул меня за руку.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

-Она в иллюзии, – шепнула я ему.

-Я её знаю – и когда она поравнялась с нами, этот Пудинг, этот несносный гад, меня поцеловал! Его наглые губы накрыли мои, как будто только об этом и мечтали, как будто имеют на это право! Это был мой первый поцелуй, между прочим, и он меня ошеломил, поэтому, я рефлекторно растворилась во тьме, выскальзывая из его рук. Остатки разума подтолкнули меня проверить, удаляющуюся вампиршу, и повесить, на подозрительную дамочку, теневой маячок.

-Да ты тёмная! Ого, как ты умеешь! Это же просто, супер-способность, похлеще, чем паутина у гоблина-паука! – Восторгу Яна не было предела.

Я приняла свой обычный вид и, схватив его за руку, потащила к подъезду.

-Зачем ты это сделал? – Он сразу понял, о чём я.

-Не знаю, я такое в шпионских боевиках видел, шпионы всегда целуются, чтобы их не заподозрили.

-По-твоему, два целующихся пожилых гнома выглядят не подозрительно? – Вот ни грамма ему не верила.

-Это Анилея, детка.

Мы поднялись на второй этаж, дверь в явочную квартиру была приоткрыта, ох, не нравится мне это. Я запустила теневой маячок, проверить обстановку и он вернулся, сообщив, что в квартире ни одной живой души.

-Там пусто.

-Пойдём, посмотрим.

В квартире, действительно, не было ни одной живой души, потому, что вчерашний тролль, лежал на полу с перегрызенным горлом. Я упала на колени рядом с ним и попыталась влить в него живительный свет.

-Ого! Ты светлая! Я в шоке! А такое бывает? – Тролль был окончательно и бесповоротно мёртв. – Ему горло перегрызли, бесполезно!

-Ты так и будешь озвучивать очевидное или поищешь документы?

-Отойди от него, кровью испачкаешься. – Он оглядел перевёрнутую вверх дном комнату. – Бесполезно. Вампирша украла бумаги. Я поисковик запустил.

-Ян, ты мог бы проявить сочувствие и не пинать ногами вещи убитого?

-А чего мне ему сочувствовать, я его вижу второй раз в жизни. Пойдём отсюда быстрее, пока местные стражи не налетели. Я знаю эту воровку, мы заберём наши бумаги. Уходим.

Он потащил меня на выход, мы спешно покинули подъезд и запрыгнули в мобиль.

-Корин, гони во дворец. Лес, эта вампирша была на приёме, её зовут миледи Вайолет Винтер и, говорят, она работает на свою разведку. Драконы, даже, выслали её из страны, запретив въезд, за интриги и заговоры. Теперь, надо только разузнать её адрес.

-Не надо. Я повесила на неё маячок, когда он вернётся, то всё нам покажет.

-Ты обязательно мне расскажешь обо всём, что умеешь! Я ни когда раньше не встречал магов, обладающих и тьмой и светом одновременно. Я уверен, что кто-то из твоих родителей был тень, а кто-то целитель. И долго ты можешь пребывать в своём газообразном состояние? – Вопросы из него просто сыпались.

-Размечтался!

Надо сказать, что мои способности, действительно были уникальными, для Володарии, так уж точно. Тёмных у нас было мало, в основном некроманты. Светлые целители встречались чаще, а остальные были серыми, как Ян. Все иллюзионисты, менталисты, стихийники, артефакторы – считались серыми, потому, что их магия не имела чёткого окраса, а вот во мне ужились две противоположности, не смешавшись. При чём, мой тёмный дар имел редкую направленность, я была тенью. Тени в Володарии не жили, но были известны, как наёмники, выполняющие любую сложную, тайную и обычно, противозаконную работу. Убийства, кражи, похищения. Вот такое наследство я получила от кого-то из родителей.

-Скажи, а мой отец знает, что ты умеешь проделывать такие штуки? – Завёл разговор Северьян, когда мы добрались до своих покоев.

-Ты про то, что я могу раствориться во тьме?

-Да.

-Нет, не знает. Ни кто не знает, я скрывала это от братьев. Известно лишь то, что я могу посылать теневые маячки и владею теневыми кинжалами. - Я показала ему свои клинки.

-Здорово! Если бы отец знал, он бы не отпустил тебя, но ты не волнуйся, я никому не расскажу, хочешь дам клятву?

-Не надо, я тебе верю. – Я действительно была уверена, что Ян никогда мне не навредит. Предчувствие такое было. – И в том состояние я могу находиться долго.

-Знаешь, я думаю, твой отец был тень, а мать целитель.

-А я вот думаю, что наоборот. Не верю, что целитель бы смогла бросить ребёнка, даже бы, если я оказалась плодом насилия, а вот тень – легко. Увидела, что я родилась светлой и избавилась. Мой тёмный дар не проявлялся до десяти лет.

-Думаешь, твоя мать изнасиловала целителя?

-Ян, давай не будем гадать, мы не узнаем, как было и мне не интересна эта тема.

-Ладно, прости. Когда вернётся твой тёмный фильм про вампиршу?

-Как только она доберётся до пункта своего назначения и что-то сделает с бумагами.

Ждать пришлось около часа.

-Иди сюда,- позвала я Яна на диван – кино смотреть будем.

Он запрыгнул ко мне, с ногами, я чуть не свалилась на пол, шалопай!

-Ну, показывай.

Развернув теневой экран, мы увидели, как миледи подъехала к двухэтажному коттеджу в респектабельном районе, покинула мобиль и вошла вовнутрь. Она, не раздеваясь, прошла на второй этаж, в кабинет, и закрыла документы в сейфе. Письмо воровка не читала.

-Значит, документы у неё. Забирать надо сегодня, пока она их никому, не передала. Думаю, с заговорщиками миледи не связана, а прихватила бумаги, для своей разведки. – Сделал вывод из увиденного, Ян. – Пойдём сегодня вечером.

-Давай я сама схожу? Тьмой проберусь в кабинет и заберу наши документы обратно.

-Нет, вместе пойдём. Вдруг у неё защита от проникновений стоит? Я отвлеку на себя миледи Винтер, заодно может, узнаю у неё что-то интересное, а ты в это время заберёшь письмо. Как только выберешься из дома, дашь знак, и я к тебе присоединюсь.

- Какой знак?

- Ну, не знаю, закричишь раненым фениксом. Умеешь?

- Я тебе позвоню на магфон лучше, и нет там никакой защиты, маячок же вернулся.

- Ну, или так, но фениксом было бы прикольнее.

- В следующий раз А что, ты скажешь миледи Винтер? Зачем явился?

- Ну, как же. Скажу, что она привлекательна, а я неотразим, что был поражен ее красотой ещё на приёме. Слова за слово…

- Понятно. Не продолжай, только не заделайте там маленьких вампирят. – Меня аж передернуло от промелькнувшей перед глазами картины. Я ревную?

- Ты ревнуешь? – Он выглядел довольным. – Не надо, моё сердце принадлежит только тебе.

- Ты когда-нибудь бываешь серьёзным?

- Конечно! Я никогда не смеюсь, во время секса! – Вот как с ним общаться? Но я хихикнула, не смогла сдержаться.


Глава 6

Северьян

Мы подъехали к показанному маячком коттеджу на закате. Корин остался ждать за два дома до цели. Я подошёл к дверям и постучал, в то время, когда Лес спряталась сбоку от двери, растворившись во тьме. Мне открыл слуга миледи, бледный человек, с тёмными кругами под глазами. Дамочка явно им иногда перекусывала.

-Милейший, доложи хозяйке, что её спрашивает лорд Чеслав из Володарии.

-Прошу подождать здесь. – Вампирская закуска закрыла дверь у меня перед носом, но Лес уже успела просочиться в дом.

Ждать пришлось не долго, вскоре, двери вновь распахнулись, и показалась заинтересованная хозяйка.

-Лорд Чеслав, прошу простить моего бестолкового слугу, проходите, пожалуйста. Чем обязана вашему визиту?

-Миледи, я пришёл выразить вам своё восхищение и познакомиться поближе, если вы понимаете, о чём я. – Иллюзорный жгучий брюнет, а это был мой любимый образ, многозначительно поиграл бровями.

Помимо интриг и шпионских игр, Вайолет была известна своим раскрепощённым нравом. Конечно же, я не собирался проверять на себе сплетни, надеюсь, Лес там быстро управится.

-Да что вы говорите? Но, насколько я поняла, вы выбыли из большой игры, ходят слухи, что вы влюбились и скоро женитесь. – Мы расположились в гостиной на диване, недопустимо близко друг к другу.

-Вы о Алессии? Помилуйте, миледи, серьёзные отношения, не для меня. Я жутко от неё устал и хочу развеяться. Вы поможете мне в этом? – Включил свой лучший соблазнительный голос.

-Милый юноша, не надо играть со мной в игры. Говорите, зачем пришли на самом деле? – Прожжённая интриганка не повелась, я лихорадочно придумывал план «Б». Жаль, что вампиры не поддаются менталу.

-Вы правы, миледи. Вы меня раскусили. Каюсь. Дело в том, что мой брат принц Велимир, известный спорщик и провокатор, заключил со мной пари, что вы обычная светская львица и если я вас приглашу, не откажитесь присоединиться к нам, для поездки в Володарию, мы же скоро уезжаем домой. Вы знали?

-А что же доказывали вы?

-Ну, вы же знаете, кто мой отец? Я доказывал, что вы дама занятая и не найдёте времени на пустые развлечения. Так разрешите наш спор, Вайолет.

-Мне нравится ваша честность, Северьян, - слава Создателю, она поверила – и поэтому я вам скажу, что вы правы, сейчас у меня важные дела, и я не смогу к вам присоединиться, но я не против, немного развлечься прямо сейчас.

Дело принимало неприятный оборот. Вампирша двинулась ко мне, перетекая по дивану и выставив клыки. Где же Лесси?

-О, вы не представляете, как я сча…- тут, наконец, раздался сигнал магфона и я поспешно выхватил аппарат из кармана. – Слушаю, Вел. Нет! Только не сейчас! Ты не вовремя брат…понял, понял. Еду. Простите, Вайолет, но Его Высочество требует меня к себе, он стал просто несносным после возвращения из похода.

-Как жаль, вы уже уходите? – Я состроил самую скорбную мину, на какую был способен.

-К сожалению. Принцу я отказать не имею права.

-Сколько вы ещё будете в Анилее?

-Пять дней.

-Я навещу вас во дворце, и мы продолжим.

-Буду с нетерпением ждать встречи. – Не приведи Создатель!

Наконец я выбрался на улицу и быстрым шагом поспешил к мобилю. Лес уже сидела там, и Корин рванул, как только за мной закрылась дверь.

-Как же ты вовремя, Шипучка! Я думал мне придёт конец. Как всё прошло? – Лес вытащила из причёски тёмную трубочку, провела рукой и тьма впиталась. Это оказалось свёрнутое письмо. Действительно хорошая маскировка. – Убирай обратно, в покоях почитаем.

Я кинул поисковик, письмо не выявлялось, оно чувствовалось как тёмный артефакт.

-Я оставила маячок на сейфе, как только миледи обнаружит пропажу, мы узнаем.

-Умница! – Я не удержался и поцеловал её в нос. Шипучка даже не скривилась, привыкла уже.

Письмо я вскрыл, едва оказался в гостиной, интересно же, из-за чего весь кипишь. Лес смотрела с любопытством, пока я читал, но сама прочесть желания не изъявляла.

-В общем, это копия. Настоящее письмо адресат получил.

-Откуда знаешь?

- Смотри сама, если бы это был оригинал, он бы самоуничтожился, попав не в те руки или в руках адресата, после прочтения.

-И что это нам даёт?

-Нам? Ничего, а вот тайной канцелярии оно даёт возможность выяснить имена заговорщиков. Тут говориться о последнем собрание, перед миссией, которое состоится, через две недели в приморском особняке лорда министра-казначея. Ему пишет опальный лорд Барсток, подтверждая, что будет обязательно.

-Ян, мне эта информация ни к чему. Моё дело, доставить письмо и тебя в руки лорда канцлера в целости и сохранности.

-Ты не патриот!

-Вообще!

-Ладно. Неправильная моя, что будешь делать, когда выполнишь задание?

Мы сидели в обнимку на диване, Лес уютно свернулась в моих руках, а письмо опять обернула тьмой и вставила в волосы.

-Первым делом, обрежу волосы…

-Нееет! – Мне так нравились её тяжёлые пряди, вот сидел бы и перебирал весь день.

-Мешают. Потом я сниму квартирку и получу лицензию охранника. – Она мечтательно уставилась в потолок.

Жуть какая. Представил её в убогой квартире с короткой стрижкой, подписывающую контракт на охрану гнома-торговца. Потряс головой.

-Почему не частного детектива? У тебя бы получилось.

-Знаю. Но это не просто, я всё изучила ещё в монастыре. Боюсь, мне не хватит средств.

-Хватит. Я позабочусь об этом.

-Не надо меня жалеть, Пудинг! – Она вырвалась и посмотрела на меня сверху вниз. – Я сама справлюсь и подачек, мне тоже не надо.

-Создатель! Лес, какие подачки? Разве мы не стали друзьями за это время? – Честно, я не знал, как классифицировать наши отношения, но она для меня точно не чужая.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

- Ян, мы расстанемся, через пять дней и больше не увидимся. У нас разные дороги по жизни, мы не сможем дружить. Пойми.

Мне это совсем не понравилось, моё живое воображение преподнесло мне будущую картину жизни, без Лес. Стало тоскливо.

-Почему мы не сможем дружить?

-Ты такой идиот, Ян. Раскинь мозгами на досуге. Это не надо ни тебе, ни мне, ни тем более, твоему отцу.

-Позже вернёмся к этой теме, - ругаться не хотелось, - давай обсудим, что будем делать, когда Вайолет обнаружит пропажу.

Алессия вздохнула с облегчением.

-Надо отвести от нас подозрения. Что ты там ей плёл?

- Всякую хрень. Мы должны дать ей возможность обыскать покои и убедиться, что письма у нас нет.

-И как мы это сделаем?

- Когда она явится, разыграем сцену ревности и уберёмся в коридор. Корин!

Орк явился тут же.

-Корин, скоро у нас будет спектакль и тебе выделена роль. Сюда, заявится вампирша, не пускай её, но без особого старания. Пусть она прорвётся в спальню. А когда мы выскочим в коридор, беги за нами и кричи что-нибудь. Шум и гам добавят достоверности.

-Будет сделано, хозяин. – Других слов он, наверное, не знал.

Два следующих дня прошли, в относительном спокойствии, а потом прилетел маячок.

-Она идёт во дворец! Ты первый подозреваемый! – Запаниковала Лес.

-Успокойся. Твои маячки ещё и слова передают? Через сколько времени она явится?

- Они всё передают, вампирша страшно на тебя ругалась. Максимум, двадцать минут, и она будет у нас.

-Ложимся в кровать. Потом всё по плану. Корин! Готовься!

Шипучка облачилась в свою сексуальную пижаму, и мы сплелись, в ожидание. Письмо было надёжно спрятано в волосах у Лес. Через пятнадцать минут в нашем холле раздались шум и вскрики, Вайолет явно летела на вампирской скорости. Корин отыгрывал роль, как велели. Когда к спальне приблизились шаги, я подгрёб Лес под себя. О, это было непередаваемое ощущение, жалко, что не долгое. В спальню влетела Вайолет.

-Север, - я поморщился – смотрю, я вовремя. Люблю тройничок, твоё предложение развлечься ещё в силе?

Ну, тут Шипучка не оплошала и осуществила, как я подозреваю, свои мечты, влепив мне пощёчину.

-Ах, ты подлый изменщик! Договариваешься о свиданиях, за моей спиной?- Она замахнулась врезать ещё раз, но я увернулся. Это она мне за поцелуй мстит. Я знал.

-Милая, это не то, что ты думаешь!

- Блудливый козлорог! - Ну, это она загнула. – Ноги моей больше тут не будет!

-Я всё могу объяснить! – Мы вылетели из покоев и застыли в коридоре, накрытые иллюзией гигантского растения в горшке. Следом вылетел Корин.

-Хозяйка, вы простудитесь, наденьте халат! – Тряся халатом, он побежал в противоположную от нас сторону.

-Ты зачем меня ударила? – Шёпотом спросил я.

-В фильме видела, что когда ревнуют, бьют прямо по наглой морде. – Так же прошептала она и подмигнула. Вот же, Шипучка противная. Люблю её. Чего? Я сказал, люблю? Нет, нет, это просто по-дружески.

Миледи понадобилось минут десять, что бы обыскать наши покои, она явно пользовалась артефактом. Ничего не найдя, она фурией пронеслась мимо нас. Надеюсь, подозрения мы от себя отвели.

Следующие перед отъездом три дня, прошли нервозно. Велимир и Иоланта окончательно поставили точку в отношениях, так и не заключив помолвку, что уж произошло в походе, я не знаю, брат обещал рассказать дома. Из дворца нас не выставили, но всем видом сообщали, что нам больше здесь не рады. Я предлагал Велу уехать раньше, но он отказался, сославшись на важное дело.

Шипучка везде ходила с письмом в волосах, только на ночь клала его под подушку, я уговаривал её расслабиться, ведь содержание письма нам известно, а само оно копия, но она боялась, что без письма отец не признает контракт выполненным. Ну и пусть носит его с собой, раз ей так спокойнее.

У меня же настроение было не понятное. С одной стороны хотелось уже домой, а с другой, как я там буду без Лес? Расставаться с ней не хотелось. За этот месяц я привык к её запаху, к её шипению, привык просыпаться, обнимая её и мучиться от желания тоже привык, может я мазохист?

Я категорически был настроен продолжать наше общение в Володарии, но Алессия не хотела принимать ни мою помощь, ни мою дружбу. Глупенькая, не знает, с кем связалась, я всегда получаю всё, что хочу и её получу тоже. В качестве кого? Пока не решил, но скучать и страдать я не привык, и привыкать не собирался.


Глава 7

Алессия

После пересечения границы, меня отпустило… немного. Совсем отпустит, когда герцог признает контракт выполненным.

-Ян, мы же сразу к твоему отцу сейчас?

-Тебе так не терпится от меня избавиться? – В его голосе промелькнуло раздражение.

Пудинг уже не раз заявлял, что хочет продолжать наше общение и дальше, но я не собиралась этого делать. Я итак к нему привязалась за этот месяц, он стал мне самым близким человеком: никто не знал обо мне, столько, сколько он, не относился ко мне, так как он, я целовалась с ним, в конце концов. Мне будет больно узнавать о его загулах из прессы и делать вид, что всё отлично, наша дружба невозможна. Лучше уж расстаться и скучать, чем завязнуть в нём окончательно.

-Просто хочу снять с себя груз клятвы и вздохнуть спокойно.

-Куда пойдёшь потом?

-Ещё не решила. Погуляю, найду себе жильё.

Северьян выглядел, по настоящему, расстроенным. Подозреваю, он испытывал схожие, с моими, чувства. Вот только, в силу своего характера, не задумывался, так глубоко, как я. В его жизни всё проще, хочу-беру, надоело – бросаю.

Выяснить, что герцог сейчас на службе, распрощаться с членами делегации, добраться порталом до тайной канцелярии, оставить багаж в гардеробе - заняло минут двадцать, и вот мы уже заходим в кабинет канцлера.

Герцог Чеслав поднялся к нам навстречу, крепко обнял сына и тепло поприветствовал меня.

-Присаживайтесь и рассказывайте, как всё прошло?

Я вытащила из причёски письмо и отдала герцогу, а Ян в красках поведал об убийстве связного, миледи Винтер и возвращении письма, только опустил подробности, каким образом мы это сделали. Канцлер пробежал глазами послание.

-Отличная работа. Молодцы, дальше мы будем думать, как выяснить имена всех заговорщиков. Алессия, я вами чрезвычайно доволен, за этот месяц в прессе не промелькнуло ни одного скандала с участием моего сына.

-Контракт можно считать исполненным?

-Да. Но хочу вам ещё раз предложить работу на моё ведомство.

-Спасибо, лорд Чеслав, но я пока откажусь. Хочу пожить для себя, без всяких контрактов.

-Ваше право. Вознаграждение можете получить прямо сейчас в бухгалтерии, на первом этаже.

-Спасибо, я могу идти?

-Да, Алессия и удачи вам.

Я кинула прощальный взгляд на Северьяна, сердце на минуту защемило тоской, но я взяла себя в руки и пошла на выход.

-Лес, подожди, - Ян рванул за мной – я тебя провожу.

Подозрительный взгляд герцога, мне не понравился, но Ян уже тащил меня за руку в конец коридора, где втолкнул в какую-то нишу.

-Так и ушла бы, не попрощавшись? – Он прижимал меня к себе, и я ощущала его дрожь и напряжение.

-Прощаться надо быстро, - я погладила его по щеке – Прощай, Ян, я буду по тебе скучать и я тебя обманула, я люблю сладкое.

-Лесси, я хочу поцеловать тебя, очень. Подари мне прощальный поцелуй. – Мы были так близко друг к другу, что его дыхание щекотало мои ресницы, его дрожь передалась и мне, его запах туманил голову, и я подумала, что хочу этого поцелуя. Очень хочу. Всё равно мой первый поцелуй уже достался ему, хочу его распробовать, чтобы запомнить на всю жизнь. Я сама к нему потянулась. Обняла за шею и прижалась ещё теснее. Он только этого и ждал, с тихим рыком запустил мне руку в волосы и раздвинул мои губы своим языком. Если первый поцелуй меня ошеломил, то второй погрузил в неведомые ранее ощущения. Я парила в небесах и, кажется, даже не сдержала стона. Ян прервал поцелуй и, прислонившись лбом к моему лбу прошептал.

-Давай встречаться, как пара, Шипучка? – Что ж он мне сердце то рвёт? Знает же, что это невозможно.

-Тебе папа с мамой не разрешать со мной встречаться, Пудинг. – Попыталась отшутиться я.

-Плевать. – И он опять меня поцеловал. Не знаю, сколько бы мы так прощались, но в коридоре послышались шаги.

-Ян, всё. Нас могут увидеть.

-Я накрыл нас иллюзией.

-У твоего отца артефакт. Отпусти меня.

-Мне плевать. Не хочу тебя отпускать.

-Ян, не будь эгоистом. В жизни не всё бывает только так, как ты хочешь. Мы не сможем быть вместе, ты прекрасно знаешь, что мы из разных миров. Отпусти, прошу, не усложняй всё.

И он отпустил, а я устремилась к лестнице, боясь оглядываться. Слёзы застилали глаза, пришлось остановиться между этажами, чтобы не скатиться с лестницы и взять себя в руки. Всё будет хорошо, я привыкну, он просто оказался первым близким мне на свободе человеком, будут и другие. Всё пройдёт. Так я себя успокаивала и, потихоньку боль отступала.

В бухгалтерию спустилась почти спокойная, надеюсь, мои красные глаза никого не заинтересовали, там мне выдали причитающееся вознаграждение, которое приятно удивило. Если учесть, что канцлер заплатил за меня немаленькую сумму в Орден, обошлись мои услуги ему баснословно дорого. Но, как бы меня не радовала полученная сумма, я понимала, что шиковать, мне пока не придётся. На эти деньги нужно снять жильё и получить лицензию охранника, поэтому, ещё до визита к герцогу, я решила оставить себе вещи, пошитые для командировки в Анилею и носить их. На новые, более подходящие мне по стилю, средств не было. Забрав сумку в гардеробе, я, наконец, оказалась на шумной площади Единства, где находилась тайная канцелярия и другие правительственные здания.

Вокруг бурлила жизнь: вальяжно гуляли туристы, спешили по делам работники, бдели стражи порядка. Мне нравилась эта суета и, решение пройтись пешком, левитируя сумку рядом, было принято, не раздумывая. Осознание, что всё позади, наконец я свободна и могу делать всё, что хочу, настигло меня в парке и заставило опуститься на лавочку, потому, что ноги и руки затряслись. Хватит с меня на сегодня впечатлений, решила я и достала магфон, что бы подыскать в магнете варианты временного жилья, постоянное начну искать завтра.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

Вариантов было много, на любой вкус и кошелёк от шикарных номеров в гостиницах, до койко-мест - в трущобах, глянула цены и решила, что вполне могу себе позволить номер в частной гостинице на рабочей окраине столицы.

«Мечта трудоголика» приютилась в зелёном тихом месте и зазывала табличкой «ЕСТЬ СВОБОДНЫЕ НОМЕРА».

Номер был, конечно, не покои во дворце, но вполне уютный и чистый. Хозяйка, слабенький маг, мне очень обрадовалась, назвалась Анной и сообщила, что в цену входит питание, что ещё больше украсило гостиницу в моих глазах. Район решила изучить завтра, а сегодня разобрала вещи, почитала полезную, для охранников информацию в магнете и легла спать пораньше, даже на ужин не спускалась, не было аппетита.

Перед сном думала о Северьяне, вспоминала наши поцелуи и мурашки толпами разбежались по моим рукам и спине, а пальцы ног подогнулись. Наверное, положа руку на сердце, я бы даже хотела, чтобы он стал моим первым мужчиной, если бы не одно но. Он слишком мне нравится и без этого, а последний шаг разобьёт моё сердце.

Утро наступило внезапно, не помню, как уснула, но просыпаться в одиночестве было непривычно. Как же быстро привыкаешь к хорошему. Хорошему? Выходит, что так. Ощущение защищённости, уюта и человеческого тепла по утрам, весь прошлый месяц, наполняло меня бодростью на весь день. Теперь я это понимала, но, ничего не поделаешь, надо строить свою новую жизнь и возможно в ней появится, в дальнейшем, подходящий мне мужчина.

В комнате было совсем мало места, поэтому размялась я кое-как, надо срочно решать эту проблему, а то такими темпами, недолго и форму потерять. По плану на сегодня у меня был поход в департамент охраны, для выяснения условий и сроков получения лицензии, ещё поищу тренировочный зал, а вот жильё и офис, решила пока не искать, не известно, на какую сумму придётся рассчитывать. На окраинах снимать офис было бессмысленно, а ближе к центру - дорого.

Быстро собралась, позавтракала в гостиничной столовой и поехала в департамент. Благодаря иллюзорной адаптации в Ордене, столицу я знала, как свои пять пальцев, найти дорогу не составило труда. В десять утра я уже подходила к ступеням здания, на которых толпились орки, видимо тоже соискатели.

-Это очередь на получение лицензии? – Крайний орк, казался самым симпатичным, если так можно сказать о представителях этой расы.

-Мы ждём, когда вывесят результаты экзамена. Ты сдавала вчера экзамен? – Пробасил он.

-Нет, я ещё не сдавала.

-Тогда иди без очереди записывайся, следующий экзамен будет через месяц.

Вот это новости. Про то, что надо будет сдать экзамен, я знала, но что они проводятся раз в месяц – нет. Думала: пришла, всё рассказала, показала, заплатила и лицензия в руках, а оно вон как оказалось. Записаться то я записалась, ещё выяснила размер пошлины, которую надо будет заплатить в случае успешной сдачи экзамена, за который тоже надо, к слову, заплатить отдельно, но по всему выходило, что мне срочно нужна работа на этот месяц. Но кем я смогу работать? Что я умею? Расстроилась, конечно, чего скрывать, в реальной жизни всё не так просто, как в мечтах.

Вернувшись в гостиницу, засела в магнете, вакансий для меня было не много. Я умела драться, лечить, знала этикет, хорошо танцевала, ну и обладала чувством стиля. Значит, светило мне место продавщицы, официантки или стриптизёрши. На целителя, гувернантку, тренера и прочие вакансии, престижнее, тоже требовались лицензии.

На обед я спустилась вся в раздумьях: карьера танцовщицы мне совсем не улыбалась, продавщицей и официанткой стать тоже не предел моих мечтаний, но это же временно, придётся поступиться амбициями. Из мыслей меня выдернул звук бьющихся тарелок и крики, раздающиеся с кухни. Улыбчивая и радушная хозяйка гостиницы, которая, казалось и мухи не обидит, кого-то возмущённо отчитывала. С грохотом распахнулись двери, из которых вылетела растрёпанная девица и, на ходу, снимая фартук, шумно покинула столовую, а потом и гостиницу.

Я уселась за маленьким столиком и принялась ждать, когда меня обслужат. Ждать пришлось долго, и обед подала сама Анна, наша хозяйка.

-Что у вас там случилось? – Поинтересовалась я, глядя на её расстроенный вид.

-Ой, не спрашивай, дорогая. В наше время так сложно найти порядочную помощницу. – Кажется, судьба даёт мне шанс, помогать в гостинице, лучше, чем ездить на работу на другой конец города.

-А что делает ваша помощница, какие у неё обязанности?

Хозяйка присела ко мне за столик, в столовой всё равно кроме нас никого не было.

-Помогает убирать в номерах и готовить, ни чего сложного, гостиница то у меня небольшая и постояльцев немного. А ты чего такая задумчивая? Утром на завтраке вся светилась, а сейчас потухла, как будто.

-Проблемы с получением лицензии. Экзамен только через месяц, а деньги заканчиваются. Мне, наверное, придётся от вас съехать.

-Алессия! А давай поможем друг другу? - Клюнула на мою удочку Анна. – Ты станешь моей временной помощницей, а я не буду брать с тебя денег за еду и комнату?

-Я согласна, но это временно, вы подыскивайте себе постоянную работницу, а я вам пока помогу.

-Отлично. Гора с плеч упала, я сразу поняла, что ты хорошая и работящая девушка, хоть и наряды у тебя, как у бездельниц. Ты обедай, а потом я тебе всё расскажу и покажу. – Настроение заметно поднялось и у неё и у меня.

Работа действительно оказалась не сложной, хоть и пыльной. Хозяйка провела меня по свободным номерам, которые были близнецами моего, всего их в гостинице поместилось восемь штук и только половина, оказалась занята. В мои обязанности входило с утра привести в порядок жилые комнаты, потом спуститься на кухню и помочь с обедом Анне, дальше перерыв, помощь с ужином и я свободна. Ничего сложного. В Ордене мы сами поддерживали порядок во всех помещениях, да и готовить нас учили. Ну, вот, одна проблема решена.

Расспросила Анну о ближайших спортивных комплексах и уже сегодня удалось возобновить тренировки. Недалеко от гостиницы располагался не дорогой спортивный клуб, куда я и записалась, чтобы вечерами, после работы, иметь возможность размяться и пометать клинки в тире.

Потекли дни, наполненные рутиной: подъём, работа, тренировка, сон. Мужчины обращали на меня внимание, подходили знакомиться и в зале и на улице, предлагали проводить, но я вежливо всем отказывала. Многие из них были симпатичными, хорошо сложенными и разговорчивыми, но…они не были Северьяном, ничего не ёкало у меня внутри, наверное, должно пройти время, чтобы я смогла обратить внимание на кого-то другого, ведь пока, по вечерам и утрам, все мои мысли принадлежали Яну. Я даже волосы обрезать не решилась, ведь он так их любил.

Неделя промелькнула не заметно, я как раз закончила убирать номер и отжимала руками тряпку, магию старалась в работе не использовать, нечего светить способностями и тратить силы на то, что можно сделать самой. Как вдруг, на меня со спины кто-то набросился, крепко обнял, зафиксировав руки, поднял в воздух и закружил. Я материализовала клинки и зашипела.

-Шипучка моя, как я рад тебя видеть!

-Пудинг? Ян! Да ты с ума сошёл так подкрадываться? Я могла тебя покалечить.

Он опустил меня на пол и развернул лицом к себе.

-Не могла. Я сильнее. – Это спорное утверждение, но я тоже была рада его видеть, поэтому углубляться в тему не стала.

-Как ты меня нашёл?

-Я тебя и не терял. Пойдём, поговорим куда-нибудь, где нас не смогут подслушать. У меня к тебе дело государственной важности, от которого ты не сможешь отказаться.

- Ага, сейчас, прям, не теряя ни секунды, уберу три комнаты, помогу на кухне пожарить котлет, вымою голову и побежим спасать Володарию. – Но в свою комнату я его завела. – Рассказывай.

-Помнишь, в письме говорилось о собрание? Оно состоится, через два дня и нам поручено узнать имена заговорщиков.

-Ян, я чётко сказала твоему отцу, что не собираюсь работать на тайную канцелярию и подписывать с ней контракт…

-Никаких контрактов, только клятва о неразглашении. Зато в случае успеха, тебя ждёт лицензия частного детектива и хорошее вознаграждение. Я договорился.

То, что он предлагал, было действительно очень заманчивым.

-Что надо будет делать?

-Всего несколько часов поработать, а потом мы поедем с тобой на неделю на Шибицу, отрабатывать легенду. – Шибица, это элитный курорт, не далеко от поместья, где будет проходить собрание заговорщиков, географию я знала хорошо.

-Хорошая у тебя работа, день, чужими руками работаешь, неделя на курорте.

- Это значит да? Купальник не забудь. Подробности я тебе по дороге расскажу, собирай сумку, а на счёт хозяйки не волнуйся, я уже обо всём договорился.

Вот же самоуверенный, заранее знал, что я соглашусь.


Глава 8

Северьян

Я сказал встречаться? Что на меня нашло? У меня, отродясь, не было постоянной девушки, и заводить я её не планировал. Да, хотел продолжать общаться. Да, привязался к Шипучке, но не встречаться же? Просто когда она пошла на выход, у меня случилось временное помутнение рассудка, не иначе. Я и без серьёзных отношений найду повод с ней видеться, мозг уже начал фантанировать идеями. Вернулся в кабинет к отцу, мысленно готовясь отвечать на вопросы, и точно!

-Что это было, сын? Ты с чего побежал за талисманом, как ошпаренный? – Он смотрел на меня с подозрением.

-Ой, отец, не бери в голову. Просто попрощался, мы как, никак месяц бок о бок прожили, подружились.

-И всё?

-А что ты подумал, что я влюбился? Плохо меня знаешь?

-Когда-нибудь и с тобой это случится, хотелось бы, что б это была подходящая тебе по статусу девушка.

-Мы договаривались с тобой, что о женитьбе никаких разговоров в ближайшие десять лет.

-Мы с матерью мечтаем о внуках.

-Детей себе ещё заведите лучше, вам по возрасту ещё не поздно.

-А вдруг родиться такой как ты? Нет уж, мы с твоими будущими детьми, на выходных повозимся и хватит.

-Ну, тогда, запасайтесь терпением. – Это разговор родители заводили часто, и он успел набить оскомину.

-К матери, когда заедешь? Она соскучилась и ждёт тебя.

-Завтра приеду к вам на обед, а сейчас отправлюсь к себе, наслажусь одиночеством. Знаешь ли, сожительство с Алессией, отвернуло меня от женитьбы на долгие годы. – Тут я кривил душой, жить с Лес, мне понравилось. Сказал, чтобы отвести от себя подозрения.

-Тогда до завтра.

Домой ехал с полной уверенностью, что сегодня оторвусь по полной с нимфами и всякие мысли о Лес, меня оставят. Шутка ли? Месяц воздержания, со мной такого уже лет шесть не было, вот и выдал глупость, типа давай встречаться. Хорошо, что Шипучка не согласилась, а то получилось бы как-то, не удобно. Разыщу её, заставлю принять помощь и на этом всё, вычеркну её из памяти, заживу привычной жизнью. Только, как бы я себя не уговаривал, внутри глодал червячок сомнения.

Дома было как-то пусто и непривычно одиноко, я послонялся из комнаты в комнату, вещи разбирать не стал, завтра приходящая горничная всё разложит. Принял душ, включил магвижен с новостным каналом, ни чего интересного не происходило. Вызвал мафон брата, тот в клуб идти отказался и вообще сослался на занятость. Что-то он мутит, у меня вообще сложилось впечатление, что он кого-то прячет. Ну, это его дела, сам расскажет, когда сочтёт нужным. Что ж так скучно то? Чем я раньше занимался всё время? Налил себе бодрящего коньячку, сел перед магвиженом, время до вечера тянулось, как резина, а мысли всё время возвращались к Шипучке, с ней однозначно было веселее.

Наконец, настала пора выдвигаться в клуб. В «Ночном Сурке» всегда можно было встретить кучу знакомых, по этому, компанию заранее, я даже не искал, и точно! Не успел войти, наткнулся на бывших сокурсников из академии.

-О! Север! – Правильно, это для близких, я Ян, а в тусовке Север. – Присоединяйся к нам, без тебя ни какого движения в этом болоте.

-А девочки есть?

-Спрашиваешь! Проходи в нашу кабинку.

Атмосфера клуба привычно наполнила кровь адреналином и предвкушением, нимфы и подвыпившие приятели, разместившиеся в привате, встретили радостными криками, я развалился на диване и сразу же с двух сторон меня облепили две весьма аппетитные девицы. Я обнял их за плечи, привычно подтянул к себе, они намёк поняли и с радостью принялись об меня тереться… Но, что-то пошло не так. Ни в штанах, ни в душе, ничего не шевельнулось. Мало того, начали исчезать и кураж с адреналином. Гадская Алессия меня сломала! В один момент, симпатичные нимфы стали раздражающе вульгарны, друзья пьяными и пошлыми, музыка слишком громкой, а весь клуб безвкусным и грязным. Да что со мной? Упорно промучился с час и, поняв, что бесполезно себя насиловать, настроения не вернуть, уехал домой.

Лёжа в кровати, я пришёл к выводу, что спасёт меня только одно. Мне нужно трахнуть Лес. Правильно говорил Вел, пока я её не получу, я не успокоюсь. Если хочу обратно свою жизнь, мне нужно её соблазнить. И ерунда, что она девственница, с какой стати это меня должно останавливать? Не я, так другой, мысль о другом, категорически не нравилась, времена целомудрия прошли лет триста назад и я ей это растолкую. Главное, не идти напролом, а придумать план, ведь я ей тоже нравлюсь, не от отвращения же она стонала во время поцелуя. Решено! Завтра же за обедом, уговорю отца отправить нас на задание по вычислению заговорщиков. Смутный план, который крутился в голове весь день, приобрёл, чёткие контуры и только после этого я смог уснуть.

Проснулся в прекрасном настроении и полной уверенности, что у меня всё получится. Даже напевал, какой то популярный мотивчик, пока собирался к родителям. Давно знаю, когда я в таком состояние, для меня преград не существует.

Столичная резиденция Чеславов распахнула передо мной приветливо двери, значит матушка дома, она всегда заранее чувствует моё приближение, слава Создателю, пророческим даром она не страдала, тьфу, не обладала, а то бы мне совсем, туго пришлось, просто она чувствует магические волны на расстояние и уж наши с отцом, отличает от остальных безошибочно. Герцогиня Хлоя Чеслав, встречала меня на ступеньках собственной персоной, даже дворецкого отослала.

-Ян, дорогой, я так соскучилась, ты непозволительно редко выходил на связь весь прошлый месяц.- Наглая ложь, я разговаривал с матушкой ежедневно, иначе бы она сама явилась в Анилею.

-Мам, я же на задание был. Государственной важности, между прочим. Не мог же я целыми днями с тобой болтать.

-Знаю, вот ты и вырос, - матушка тяжко вздохнула – скоро женишься и совсем мать забудешь.

-Не переживай, не скоро. – Она поморщилась, в душе, мама сама не знала, чего она больше хочет: внуков или, чтобы я вечно оставался её маленьким и холостым сыночком.

-Идём в дом, расскажешь мне, как там Анилея? Что интересного видел?

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

-Мам, я тебе ежедневно всё рассказывал. – Взвыл я.

-Расскажешь ещё раз.- Отрезала герцогиня.

До обеда пришлось пересказывать во второй раз про походы в приличные места из списка Алессии, опуская подробности посещения мест из моего списка, потом приехал отец, и мы мило пообедали в семейном кругу, даже удивительно, что они не притащили на обед, очередную невесту.

-Отец, мне надо с тобой поговорить, – наконец, пришло время, осуществлять задуманное.

-Ты меня пугаешь, что-то случилось?

-Тебе понравится.

Для разговора мы отправились в кабинет.

-У меня есть гениальный план, как выяснить имена всех заговорщиков. – Зашёл я сразу с козырей.

-В чём подвох? Что тебе от меня надо за это? – Вот ведь, канцлер! Даже родного сына подозревает всё время.

-Ну, вознаграждение понадобиться, правда, не мне, а моему напарнику.

-Рассказывай всё по порядку, а я подумаю.

-Мы с Алессией сможем заснять лица всех, кто прибудет на собрание, но не спрашивай как.

-У меня два вопроса. С Алессией? И, что значит, не спрашивай? – Не прокатило. Придётся изворачиваться.

-Ты же знаешь способности Алессии, с их помощью мы сможем проникнуть в особняк министра казначея.

-Не сможете. Там стоит защита. Даже если вам удастся прицепить теневой маячок к хозяину, собрание будет проходить в защищённой комнате.

-Я это знаю! Мы проникнем на территорию поместья и прикрепим маячок так, чтобы он всё заснял, а потом за ним вернёмся.

-Это какая-то афера, а не план. Кто вас туда пустит?

-Отец, поверь мне, мы с Алессией хорошо сработались и у нас всё получится. Мы разыграем пару, которая спешит на Шибицу и потерпела поломку мобиля. Ты же сам хотел, чтобы я скорее занялся делами, так вот это дело не даёт мне покоя, и я хочу раскрыть заговор.

-Всё это очень подозрительно, а не в Алессии ли дело? Ты просто хочешь отдохнуть с ней на Шибице? – Папа как в воду смотрит.

-Да как ты можешь? Велемир мой брат и лучший друг, да и дядя Бальтазар мне не чужой, думаешь, мне безразлична судьба Володарии? – Я состроил оскорблённый вид.

-Ладно, допустим, но я сомневаюсь, что Алессия согласится.

-А вот тут наступает момент поговорить о вознаграждение. Мы ей пообещаем лицензию частного детектива, и она не устоит.

-Уверен?

-Практически на сто процентов.

-Дай мне подумать до завтра, но если что, с вами поедет Корин. – Ну, всё, полдела сделано, я уже знал, что отец согласится. Сомневаюсь, что у них были идеи получше.

На самом деле мой план был немного сложнее, но не мог же я рассказать отцу обо всех Шипучкиных возможностях, запрёт её ещё в каких-нибудь казематах, а она мне самому нужна. Желательно счастливая и свободная.

Вычислить, где остановилась Лес, труда не составило, я просто потребовал адрес в департаменте охраны, куда, как я и не сомневался, она отправилась сегодня утром. Идти сразу к ней с предложением поработать, не стал. Ошарашу в последний момент, чтобы было меньше времени на раздумья.

Тем не менее, на следующий день, я решил проверить адрес, по которому она сейчас жила. Поехал туда, ближе к вечеру и, чуть не наткнулся на Лес, выходящую, из дверей гостиницы. Хорошо, что я додумался арендовать старенький мобиль, на котором любили ездить представители рабочего класса, она буквально проскользнула мимо меня, не обратив внимания, проехал за ней пару кварталов и понял, что она пошла в тренажёрный зал. Вернулся к гостинице, надо же посмотреть, в каких условиях она живёт? На дверях висело объявление о приёме на работу помощницы, накинул на себя иллюзию дородной матроны и решил всё разнюхать, под предлогом поисков работы.

Хозяйку звали Анна, и она страстно любила поговорить, поэтому уже через пятнадцать минут, я знал и о том, что бывшая помощница пыталась подсыпать постояльцу из третьего номера приворотное зелье и, что моя Шипучка согласилась стать временной помощницей, пока ждёт месяц до экзамена и, даже комнату посмотреть. Не Алессии, но они все были одинаково убогими. После этого я окончательно уверился, что у меня всё получится, как можно жить в таких условиях, да ещё и тряпкой ежедневно махать, с её то талантами? Надо только найти новую помощницу, а то моя порядочная, будет переживать, что подвела хозяйку. Я гений! Я предусматриваю всё.

Следующие дни пролетели в предвкушении, отец, конечно же, согласился на мой план, выдав кучу наставлений.

Ежедневно, признаюсь честно, приезжал к концу Шипучкиной тренировки и незаметно провожал до гостиницы, мало ли что? Она, конечно, талисман и всё такое, но с её внешностью долго одни не остаются, вот я и следил, чтобы отбить рога возможным соперникам.

Каждый раз радовался, когда видел её одну и с длинными волосами, вот уверен, это из-за меня она их не обрезала. Себе я уже не врал, пока мы не переспим, я не успокоюсь и поэтому считал Лес только своей. Ненужные моральные терзания, полностью меня оставили.

Наконец настал подходящий момент, для нашей встречи. Новую помощницу в гостиницу, я нашёл, через агентство. Искал, как для себя, поэтому даже не удивился, когда Анна приняла её на работу с огромной радостью. Я же, под иллюзией почтенного мужчины, заверил, что являюсь дядюшкой Алессии и забираю племянницу жить в свой дом. Добавил немного ментала: мне поверили, все счастливы. Хозяйка сказала, где найти Лес и я поднялся на второй этаж.

Она стояла в очень соблазнительной позе, попой кверху и отжимала тряпку. Не удержался, подкрался сзади и, подхватив её, закружил, уткнувшись носом в волосы. Как думаете, что сделала Шипучка? Правильно, зашипела. Как же я скучал по этому.

Вялые потуги отказаться от задания, я пресёк на корню лицензией частного детектива.

-Собирайся, поедем ко мне и я тебе в подробностях расскажу детали операции.

-А зачем сегодня-то? Собрание только послезавтра.

-Завтра проработаем детали и докупим необходимое для поездки, а послезавтра выезжаем рано утром. До Шибицы же нет прямого портала, нам придётся от ближайшего грузового терминала на мобиле ехать часа три до поместья, мы обязательно должны быть там днём, чтобы ни кого не упустить из виду. – Нагонял я важности и таинственности.

- Ну ладно, а сегодня, зачем мне к тебе ехать? – Она сопротивлялась для виду, я это чувствовал, в её глазах блестели смешинки.

- Потому, что твой дядюшка, не может оставить любимую племянницу в этой дыре ни секунды!

- Какой ещё дядюшка?

- Я! Я под иллюзией, приглядись, соврал твоей хозяйке, что забираю тебя немедленно, так, что не разрушай легенду и собирайся.

Она ещё поворчала, для порядка и начала собирать вещи. Ну, всё, попалась Шипучка.


Глава 9

Алессия

Я не успела и глазом моргнуть, как оказалась в мобиле Яна, и мы мчались по столице, всё дальше от спальных районов к центру, где любили кучковаться богатые и знатные молодые отпрыски почтенных семей. Кто-бы сомневался, что Пудинг живёт именно там. Его шикарная, двухуровневая квартира, расположилась на самом последнем этаже высотного дома, где из окон был виден, наверное, весь Дар, наша столица.

-Вот и моя берлога, чувствуй себя как дома. – Он подтолкнул меня прямиком в гостиную. – Пойдём, я устрою экскурсию по всей квартире и покажу твою комнату. Мы здесь одни, не стесняйся, постоянной прислуги у меня нет, не люблю посторонних в доме.

Вся квартира несла на себе отпечаток Северьяна: в гостиной на пушистом ковре валялись подушки, огромные, как кресла и поменьше, низенький столик, с парой развлекательных журналов и никаких диванов с другими сидячими местами. Магвижен во всю стену, около него игровые артефакты, в углу камин. Всё такое взбалмошное, яркое и уютное, что хотелось завалиться на эти подушки и бездельничать.

-Ем я на кухне, а то крошки в ковре застревают и горничная ругается, - просветил хозяин, - ну, в кабинете тебе не интересно, идём на второй этаж. Вот это моя спальня. Поиграл бровями, у него вообще живая мимика.

Томный взгляд, который зазывал меня в его спальню, я проигнорировала, но в открытую дверь приметила огромную кровать с балдахином.

-А вот это, будет твоя спальня.

Честно говоря, я удивилась, думала: он всеми правдами попытается затащить меня к себе. Может он действительно, просто хочет продолжать общение, работать и дружить, а глазки строит по привычке? Эта мысль как-то неприятно раздражала.

-Ой, я же забыл тебе показать свой тренажёрный зал. Идём, тебе понравится.

Мы опять спустились на первый этаж. Тренажёрный зал действительно впечатлял. Беговой, силовой и растягивающий артефакты, станок, вдоль зеркальной стены, пилон и мишени на другой стене. Как будто бы для меня всё устраивали.

-Действительно круто, Пудинг. – Восхищения скрыть я просто не могла.

-Вот, попозже позанимаемся, я хочу с тобой спарринг, а то ты, ошибочно считаешь, что сильнее меня. Но только, без магии! А то так не честно будет.

-С радостью надеру тебе задницу.

-Я знал, я знал всегда, что моя задница, не даёт тебе покоя.

-Я просто мечтаю исправить ошибку твоих родителей и сделать то, что должны были сделать они давным-давно.

-Ты ужасная женщина, Шипучка. Ты будешь бить своих детей?

Я никогда не задумывалась о детях раньше, а тут представила, как бью по попе кудрявого белокурого малыша и картина меня ужаснула. Я точно не буду бить своих детей.

-Ладно, ладно. Я шучу, Лес, ты не ужасная. – Видимо, он что-то разглядел в моём лице. - Не расстраивайся. Идём лучше обедать.

Странно, но я действительно расстроилась и пожалела, что такое сказала, совсем не хотелось, чтобы он меня считал ужасной женщиной. Всё-таки Ян умеет меня вывести на эмоции, как никто другой.

За обедом настроение опять поднялось, Ян как-то незаметно меня отвлёк, рассказывая о всякой смешной ерунде, случавшейся в его насыщенной жизни. Не переставая болтать, мы пошли в гостиную, поваляться, чтоб жирок завязался, как выразился Пудинг, и я даже задремала под новости, которые диктор рассказывал монотонным голосом по магвижену.

Проснулась, укрытая, пледом, Ян валялся рядом и что-то читал в магнете.

-О! Проснулась, что будем делать? Сначала в зал, разомнёмся или обсудим задание?

-Давай сначала разомнёмся, а то голова со сна не варит.

-Жду тебя в тренажёрке.

Я поднялась в свою комнату и, переодевшись в обычный тренировочный наряд, спустилась в зал. Ян разогревался на артефактах, а я подошла к станку и привычно закинула ногу. Разогреть мышцы, растянуться, прогнуться, заняло минут сорок, за всё время Ян не издал ни звука, только артефакты шумели.

-Ну, что? Спарринг? Я готова, - развернулась к нему, в зеркало мне его видно не было, и теперь поза Яна, меня насторожила. – С тобой всё хорошо? Перезанимался?

Он сидел на беговом артефакте, как-то, весь сжавшись, нога на ногу и смотрел стеклянным взглядом в потолок.

-Мышцу потянул? Ну, что же ты так? Давай разомну. - Предложила я от всей души. Но он, почему-то не оценил.

-Не надо! Я сам сейчас всё разомну…в душе. – И убежал, сорвавшись с места, как будто я ему предложила иголки под ногти вставить.

Видимо, спарринг откладывается, поднялась в свою комнату, освежилась и спустилась в гостиную, где уже валялся на подушках радостный хозяин.

-Перейдём к делам? – Как, ни в чём не бывало, спросил он.

-Давай. Тебя отпустило?

-Ага. Заваливайся.

-Я села в большое кресло-мешок. Рассказывай, что придумал. - Как-то валяние не настраивало на серьёзный лад.

-Сейчас, только тебе придётся вникнуть в политику, готова?

-А куда деваться?

-Заговоры плелись всегда…

-Ну, ты так далеко-то не углубляйся…

-Хм, обычно, я слышу другие просьбы, но ладно.

-Не забывай, что я изучала политику в Ордене. – Вот, всё он умеет свести к сексу, но я сделала вид, что не поняла. А то, ему только дай повод развить тему.

-Раз разбираешься, то знаешь, что существует две возможности попасть на трон: быть сильнейшим наследником крови Володаров, либо вернуть Венцу Королей утраченный камень.

-Стоп. Разве про камень не сказки?

-Вообще-то нет, но об этом стараются не распространяться. Знает только узкий круг посвящённых и ты теперь, – он мне подмигнул, хитренько так – придётся дать клятву о неразглашение.

-Без проблем. Продолжай.

-Ну, вот заговорщики и делятся на тех, кто ищет камень и тех, кто нового наследника, в котором течёт кровь королей. Бастардов и прочих родственников, таскают на престол чаще, а вот пытающихся найти камень меньше. Слишком давно он утрачен и превратился в легенду, но мы всех отслеживаем, мало ли что?

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

-Я всё равно, не очень понимаю, чем поможет камень заговорщикам?

-По преданиям, тот, кто вернёт камень в венец, получит его полную силу и, равных ему, не станет во всей Володарии. Естественно, народ пойдёт за ним.

-Понятно, а по именам вы сможете понять, что замышляют заговорщики? Смену наследника или возвращение камня?

-Косвенно. Всё-таки, для наследника, требуется практический склад ума, а для поисков камня – авантюрная жилка.

-Каков твой план?

-Как я уже говорил, мы с тобой любовники, которые едут кутить на Шибицу. Шибица потому и является элитным курортом, что туда сложно добираться, не каждому по силам и возможностям, важные шишки любят строить там дома. Так вот, не далеко от поместья министра казначея, у нас сломается мобиль. Корин, а он едет с нами, дотолкает его до ворот, а дальше в дело вступаю я. Министр не сможет отказать мне, сыну канцлера, в мелкой услуге, но в дом не пустит ни за что, придумает какую-нибудь причину. По моему плану, в дом нам и не надо. Нам главное, проникнуть за ворота, на которых стоит защита, как у тебя в Ордене. Дальше мы чиним мобиль и уезжаем, а ты остаёшься в своём газообразном состояние. Я заменяю тебя иллюзией, сидящей на заднем сидение, и министр выдыхает спокойно.

-Скорее всего, у него будет артефакт защиты от иллюзий.

-Уверен, что будет, но не побежит же он за нами до ворот, заглядывая в мобиль. Не тот у него статус.

-А почему я не могу прикрепить маячок к министру и уехать с вами?

-Потому, что комната, в которой будет проходить собрание, обязательно будет так же защищена, как ворота. В лучшем случае маячок не пройдёт, в худшем – его обнаружат.

-А как пройду в комнату я?

-А тебе и не надо туда проходить. Просто стой на входе и запоминай всех прибывших на собрание, записывай свой тёмный фильм, как ты умеешь.

-Ясно, что дальше?

-Как только собрание начнётся, можно уходить. Перетечёшь к воротам, а там Корин заставит охрану на минуту их открыть и ты на свободе.

-Пудинг, у тебя всё так просто! А рисковать мне. Получается, Корин узнает о моих способностях?

-Нет. У него нет артефакта, он и не поймёт, зачем возвращался. Этим-то и хороши орки: лишних вопросов не задают и голову себе не ломают. Сказано вернуться, вернётся без разговоров.

-Надеюсь, у нас всё получится.

-Алессия, я в тебя верю, поэтому не сомневаюсь в успехе, а если бы мог, то сам бы всё сделал, но Создатель наградил меня никчёмными талантами, поэтому мне нужна твоя помощь.

- Нормальные у тебя таланты. – Захотелось его поддержать, хотя я сомневаюсь, что он печалится по поводу своих способностей. - А как Корин заставит их открыть ворота?

-Забудет какую-нибудь большую деталь, которую нельзя передать в смотровое окно.

-Слушай, ну а почему просто нельзя залечь у ворот и снимать тех, кто будет входить.

-Во-первых, вероятно, что кто-то прибыл в поместье заранее, а во вторых, там может быть портальщик, которому откроют окно в защите, а нам нужны все имена.

-Вот не хотела я влезать во всё это, а ты меня вынуждаешь.

-Лес, ведро с тряпкой и гном торговец никуда от тебя не денутся, а я предлагаю тебе взлёт в карьере, за один день работы и неделю отдыха на Шибице.

-Кстати о ней. Зачем нам неделя на курорте? – Гнома ещё какого-то приплёл.

-Ну, ты даёшь! Как зачем? Это наша легенда, которую наверняка проверят, если не дураки, и отыграть мы её должны на ура. Оторвёмся по полной программе, я тебе такое покажу!

-Мне уже страшно.

-Ладно, давай ужинать, потом посмотрим фильмец и спать. Нам завтра тебе гардероб ещё обновлять.

-Это ещё зачем?

-Шипучка, не тупи. Моя любовница не может ходить в одном и том же два месяца подряд.

-Какая же у тебя сложная жизнь.

-И не говори, а ещё заедем в канцелярию, дашь клятву.

-Хорошо, идём ужинать и спать, без фильма, ты меня вымотал за сегодняшний день.

-Я ещё не так могу, где моя комната, ты знаешь. – И опять, этот его многозначительный взгляд.

Конечно же, в его комнату я не пошла, хотя, очень хотелось.

Следующий день был суматошным. После завтрака отправились к герцогу давать клятву, я надрезала палец теневым клинком и произнесла ритуальную фразу при свидетелях: канцлере и его сыне, потом герцог мне показал уже готовую лицензию частного детектива на моё имя, которую я получу в случае успеха, после возвращения.

Из канцелярии Ян потащил меня по магазинам, помимо нарядов и купальников, мы ещё и купили мне костюм для подводного плаванья, левитирующие сапоги, магнитные ботинки и ещё кучу всяких странных вещей. Для чего они мне понадобятся, Пудинг не сказал, только пообещал массу незабываемых впечатлений, и я сразу ему поверила, толк в развлечениях он знал. Только бы живой вернуться.

День промелькнул незаметно, спать разошлись по своим комнатам не поздно, ведь завтра ранний подъём. К поместью министра, мы планировали попасть часам к трём, за четыре часа до собрания, чтобы не вызвать лишних подозрений.

Утром, только успели позавтракать, как явился Корин за сумками, он взвалил на себя два огромных баула, как будто они ничего не весили, и понёс в мобиль. Следом вышли и мы. Для поездки орк выбрал огромный энергобус, в багажнике которого могла бы разместиться многодетная семья гномов в полный рост.

-Надеюсь, ничего не забыли. Корин, ты придумал, что потеряешь в поместье?

-Да. Гидрокресло. – Орк уселся за руль.

-Отлично! Молодец, что взял его, незаменимая вещь на море. – Ян раздвинул для нас задние двери, где располагались вдоль стен, настоящие диваны, на которых, при желании, можно было и поспать. – Трогай, дружище, до грузового портала часа два, мы должны переправиться до обеда. Пообедаем на той стороне и двинем в поместье. Что у нас сломается?

-Колесо прогнём, а запасное как раз под гидрокреслом.

-Отличный план. Только бус ставь в тени. – В тени мне проще спрятаться и слиться с окружающей средой.

-Как прикажете. – Стандартный ответ Корина.

До поместья добрались без приключений строго по графику, метров за двести до пункта назначения, орк вышел из буса и, вытащив из багажника металлическую палку, саданул ею, со всей дури, по заднему колесу. Бус затрясся, но устоял, просев на одну сторону. Лихо и по молодецки, Корин подхватил наше транспортное средство за багажник и потолкал к воротам, прямо вместе с сидящими внутри, нами.

Ян рассчитал всё верно, лорд министр, нехотя, впустил нас во двор, но не в дом, сославшись на то, что в доме проводится дезинфекция, от наводнивших его драконьих вызыгрышей. Ну, вызыгрыши, так вызыгрыши, мы не настаивали. Пока орк методично разгружал багажник, мы вышли из буса, размять ноги. Наконец, Корин добрался до колеса, которое лежало на самом дне, и занялся его заменой, а мы разыграли сценку из жизни двух скучающих бездельников. Через двадцать минут, дело было сделано. Колесо поменяно, гидрокресло - забыто в кустах. Энергобус скрылся за воротами, а я, в теневой форме, осталась стоять, прижатая к стволу дерева. Обитатели поместья видели, как моя иллюзия, уснула, укрытая с головой, на заднем сидение энергобуса, увозящего незваных гостей.

Как только наш бус скрылся из виду, к стоящему на крыльце министру казаначею вышел из дома лорд Барсток.

-Убрались?

-Да. Думаешь, он что-то разнюхивал для папаши?

-Этот оболтус? Даже я знаю, о его загулах. Не думаю, но запусти на всякий случай поисковик для обнаружения чужих артефактов и не плохо бы последить за ними на Шибице.

Проверки я не боялась, тени были просто тенями, когда трансформировались.

-Всё чисто. Вовремя они убрались, я боялся, что Шон как раз откроет портал, пока они здесь. А последить я попрошу дочь, она как раз сейчас там отдыхает.

-А это, что торчит из кустов? – Заговорщики спустились к гидрокреслу. – Идиот забыл свою игрушку.

-Значит вернётся.

-Прикажи охране отдать, не запуская вовнутрь.

-Может он вообще не заметит пропажу?

Они пошли к дому, я заскользила тенью за ними и просочилась вовнутрь. На самом доме защиты не стояло, выберусь я отсюда, через любую щель - это уже хорошо. Мне надо быть у ворот ровно в семь тридцать, именно в это время Ян приказал Корину требовать обратно нашу вещь.

В оставшееся до собрания время, обшарила всё поместье, нашла тайную комнату для собраний, защищённую, как и предсказывал Ян, больше ничего интересного не было.

Заговорщики оказались пунктуальны и собрались ровно в семь. Всего их было шестеро. Министр-казначей лорд Гровер, главный королевский архивариус лорд Виткус, опальный лорд Барсток, крупный банкир лорд Бабловски и ещё двое мне неизвестных, но один из них упомянутый портальщик, по имени Шон, а второй, явно не лорд. Уж, больно рожа бандитская. Записала и запомнила всё, что слышала и видела.

К воротам прокралась как раз вовремя, Корин разыгрывал спектакль, как злой хозяин послал его за забытым гидрокреслом. Охранник министра, тоже орк, ему усиленно сочувствовал и вынес потерянную вещь за ворота, я просочилась мимо него и, через багажник влетела в салон буса. Всё. Дело сделано, осталось самое сложное, протусить с Яном неделю на курорте, не убиться и не пасть окончательно жертвой его обаяния.


Глава 10

Северьян

От поместья Гровера до Шибицы, было часа полтора, всю дорогу я молчал, что было мне вообще не свойственно. Говорить не хотелось, потому что переживал, как там Лес справится.

На подъезде к отелю, я сделал иллюзорную Лес материальной, закутал в плед и взял на руки.

-Скорее, скорее, мою девушку укачало в мобиле. – Наводил шороху я, влетая в холл лучшего отеля Шибицы, с иллюзией на руках.

Расторопная обслуга кинулась на помощь, Корин тащил сумки позади.

-Может целителя?

-Не надо, её просто укачало, проводите нас в номер, да поживее.

Портье проводил нас до забронированных апартаментов, я, всю дорогу, делал вид, что иллюзия тяжёлая, кряхтя, занёс её в спальню и вышел к Корину.

-Дружище, ровно в семь тридцать ты должен сделать всё, чтобы ворота открыли, хоть на мгновение.

-Будет исполнено.

Обожаю его. Ни одного вопроса, ни одного проблеска мыслей на лице, заберу его у отца в постоянное пользование.

Орк уехал, а я остался нервничать в одиночестве. Это непривычное состояние, было неприятным и раздражающим, надо было что-то делать, чтобы отвлечься и, подумав, что надо засветиться в людном месте, я спустился в ресторан отеля. Сел у панорамного окна и заказал себе выпивку, жалко, что иллюзию нельзя было с собой взять, на Шибице полно народу с артефактами, а теперь, точно кто-нибудь прицепится. Не успел подумать, как это произошло, может я провидец?

-Север, привет, ты один что ли? – Ко мне подошли две известные в узких кругах тусовщицы, кстати, дочурка министра казначея и её подруга, тоже не из простых смертных. – Мы присядем к тебе?

-Здравствуй Клара, здравствуй Дебора, присаживайтесь, – хорошо, что подошли именно они, Клара обязательно расскажет папаше, что видела меня – Но я не один.

- А с кем? С Велимиром? – Глаза Деборы загорелись, новость о разрыве помолвки заставила всех хищниц сделать стойку.

- Нет, со своей Алессией, просто мы только приехали и она отдыхает с дороги, а я вышел, что бы не шуметь и не мешать ей.

-Ты прям - сама забота. – Клара скривилась, мои родители, рассматривали её какое то время назад, в качестве потенциальной невесты.

-А говорили, что вы расстались после Анилеи.- Дебора знала все сплетни.

-Врали. У нас всё замечательно, может, я даже женюсь на ней.

-Серьёзно? Она из хорошей семьи? Почему мы её раньше не видели?

-Она иностранка. – Обсуждать с ними Лес, желания не было. - Ладно, девочки, пойду я, вдруг моя проснулась. Не скучайте.

Одним глотком допил коньяк и вернулся в номер, кто надо увидел, теперь можно и по гостиной пометаться.

Время тянулось медленно и я убивал его, как задумывал –ходил из угла в угол.

Шипучка вернулась в начале десятого. Корин принёс гидрокресло, а она промелькнула мимо него, дымкой, в спальню.

-Спасибо, дружище. Сходи, поужинай и возвращайся, будет последнее, на сегодня, задание.

Выпроводив орка, метнулся в спальню.

-Ну, ты как? Устала? Голодная? – Не удержался, обнял Лес и поцеловал в макушку.

-Очень голодная, после трансформации всегда есть хочется. Закажи ужин в номер, а я пока в душ.

Ужин принесли как раз вовремя, Лес сушила волосы магией. Я попросил накрыть на укрытой прозрачным силовым куполом веранде, с которой открывался вид на Розовое море, Шипучке понравиться.

Купол надёжно защищал от ветра, дующего особенно сильно на высоте десятого этажа, ну и от случайного падения особенно активно отдыхающих постояльцев.

-Лес, иди, посмотри, как красиво, - позвал я, когда официант закончил сервировку и ушёл.

-Очень красиво, - она накинулась на еду, даже не глянув в сторону моря – садись ужинать, а то сейчас всё сама съем.

-Проголодалась, бедненькая моя, кушай, сколько хочешь, если не наешься, закажем ещё.

Минут десять она очень изящно заглатывала, не жуя, всё, что попадалось на глаза, а потом, утолив первый голод, откинулась на спинку и, наконец, оценила вид, открывающийся с веранды.

-Я мечтала побывать на Розовом море ещё на адаптации.

-Видишь, какой я молодец, исполняю твои мечты.

-Спасибо, Ян. Кстати, лорд Гровер попросил свою дочь за нами понаблюдать.

-Я знаю, я её уже видел. Ты наелась или заказать добавку?

-Объелась. Надо будет пройтись перед сном.

-Ну, тогда показывай, что засняла и погуляем.

-Всего их шестеро, двоих я не знаю. – Она развернула теневой экран и показала мне всё, что видела интересного.

-На самом деле, эти двое тоже известные личности. Шон Строк, известный любитель авантюр и искатель приключений, а второй Виктор Исков, связан с криминалом, главенствует над столичными ворами.

-Занятная компания.

-Однозначно, они ищут камень и, что-то мне подсказывает, что в этот раз они нарыли какие-то зацепки, не известные нам.

-Ты это решил из-за архивариуса?

-Не только. Как-то раз, с полгода назад, мы отдыхали с Строком в одной компании в термалях. Было много выпивки, мха, де…ну, в общем, весело было. – Ни к чему Шипучке знать, как мы отдыхали. – Шон смешал алкоголь с мхом, и его развезло.

-А ты, что ли трезвый был? – В тот момент, когда все надирались, я жарил двух нимф и отстал от остальной компании.

-Я вообще очень воздержанный молодой человек, к твоему сведению, не перебивай. Когда я вернулся в общую комнату… – Лес сощурила свои глазищи – Позвонить матушке я выходил, не шипи. Народ уже нажрался, до непотребного состояния. Кто спал, кто тр… тратил силы на танцы, а Строку хотелось разговаривать. Во мне он увидел свободные уши и начал рассказывать о своих авантюрах. И вот сейчас, вспоминая наш разговор, я понимаю, что он мне чуть не выдал тогда, план заговора. Сдаётся мне, что архивариус нашёл что-то важное.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

-И что ты будешь делать? Надо срочно передать информацию твоему отцу.

-Сейчас я сделаю иллюзии заговорщиков, солью их в кристалл и отправлю в канцелярию, а потом мы прогуляемся перед сном, а завтра, с новыми силами, начнём развлекаться.

-А про разговор с Шоном, ты отцу не расскажешь?

-Пока нет, они говорили, что всё случится, через месяц?

-Да. Как я поняла, встречаться в Володарии они больше не будут, а через месяц, где-то за границей, пройдёт операция.

-Ну вот, у нас есть время проверить мою теорию, но об этом позже. У нас неделя отдыха и никаких расследований.

Я быстро расправился с делами, передал Корину кристалл с записью, которую он отправит с агентом тайной канцелярии отцу, и повёл Алессию на прогулку по набережной.

Орка я отпустил до конца недели, пожелав повеселиться от души за казённый счёт, пообещав, если что, вызвать его по магфону. Теперь ничто не помешает исполнению моего коварного плана по соблазнения Шипучки.

На набережной кипела ночная жизнь: рыскали одинокие хищницы и хищники всех возрастов в поисках жертв, зазывалы приглашали в кафе, рестораны и клубы, барыги - толкали веселящие средства.

Мы забрались в самый конец набережной и спустились к морю, в темноте оно было чёрным и искрилось.

-Я хочу помочить ноги, эта розовая вода так призывно меня манит.

-Ты и цвета различаешь в темноте?

-Конечно, но не всегда. Когда я зрение не напрягаю, я вижу, как и все остальные.

Мы разулись, я подвернул штаны до колен и за руки вошли в воду, которая приятно освежала. Розовое море не просто так славиться своей живительной силой.

-Как же тут хорошо! – Лес закинула голову к небу и глубоко вдохнула морской воздух.

-Хочешь, искупаемся?

-Я купальник не взяла.

-Поверь мне, голыми, купаться на много интереснее.

-Верю, но обойдусь без этого опыта.

-Ладно, завтра искупаемся. В отель или ещё погуляем?

-Пойдём спать, день был действительно длинным и трудным, я с ног валюсь.

-Понести на руках?

-Не до такой степени.

Вернулись тем же путём, что и пришли. Лес первая ушла в душ и даже не сказала ни слова, про общую кровать: то, что мы опять будем спать в месте, даже не вызвало в ней ни капли отторжения. Это обнадёживало, и, я решил начать соблазнение, уже сегодня.

Когда я вышел из ванной, Лес лежала в кровати на спине, накрывшись тонким пледом, который ничуть её не защищал, от моих планов. Недолго думая, я запрыгнул прямо на неё, прижав собой к матрасу, а руки завёл за голову, зафиксировав своими.

-Давай поиграем перед сном в прятки на поцелуи, Шипучка? – Сказал я, гипнотизируя её глазами, знаю, ментал на неё не действует, но мой взгляд обещал кучу порочных удовольствий, от которых ни одна нормальная женщина не откажется. – Я сейчас спрячусь и, если ты меня найдёшь, то поцелуешь, а если не найдёшь, то я в шкафу буду.

Лес, рассмеялась в голос. Радовало то, что она не вырывалась и не становилась тёмной дымкой, видимо, взгляд работал.

-Пудинг, если я тебя без всяких пряток поцелую, ты успокоишься?

-Это вряд ли, но давай попробуем.

И я приник к таким желанным губам. Целовались мы жадно, она явно, хотела этого так же давно и сильно, как и я. Отпустил её руки, и она тут же обвила ими мою шею, притягивая ближе. Сам не заметил, как запустил руку в её волосы, а второй задрал топик и нашёл торчащий сосок. Лес застонала, я раздвинул ногой её колени и вжался пахом в самое чувствительное женское местечко. В какой-то момент, она попыталась меня оттолкнуть, но я не позволил и усилил напор, Шипучка сдалась. Мы тёрлись друг об друга, как подростки, впервые дорвавшиеся до желанного тела, и даже плед не помешал нам дойти до пика. Стыдно признаться, но я кончил в трусы с рёвом раненого василиска. Такого со мной ещё не бывало. Видимо мой оргазм, завёл и Лес, она вскрикнула и забилась в сладкой судороге, следом за мной. Минуты три мы не шевелились, только судорожно дышали друг другу в шеи.

-Вот это и есть петтинг, Шипучка. – Наконец пришёл в себя я – Я в душ первый, мне нужнее.

Она лежала такая растерянная, раскрасневшаяся и ошеломлённая, что я устыдился. Моя девочка испытала первый оргазм, а я всё опошлил. Прижал её к себе, покрыл лицо поцелуями, она была податливая, как воск в моих руках.

-Ну, хочешь, пойдём в душ вместе? – Мне кажется, это была замечательная идея.

-Какой же ты придурок, Ян. Она оттолкнула меня и унеслась в ванную.

Прислушался, вроде не плачет, хотя с чего бы ей плакать? Получила удовольствие, о котором тоже мечтала, я уверен. И потом, ей двадцать лет, пора становиться взрослой. Лес вылетела из ванной, полная, какой-то решимости. Что она там себе надумала? Бить меня будет?

-Давай сделаем ЭТО! Я готова.

-Что, ЭТО?

-Переспим. – Вот это поворот.

-Обязательно переспим, но не сегодня, а когда у тебя будет подходящее настроение.

- У меня как раз подходящее настроение и я знаю, чего ты добиваешься! Ты хочешь, чтобы я тебя упрашивала? Так я прошу. Стань моим первым мужчиной.

-Не надо меня упрашивать, я, итак, стану твоим и первым, и вторым и, может быть, даже последним мужчиной, но! Когда ты успокоишься, и не будешь чувствовать себя, как преступник перед казнью.

Она сразу как-то сдулась и в глазах заблестели слёзы.

-Лес, девочка моя, ну не плачь, пожалуйста, я не выдержу этого…Знаешь, как мне неуютно лежать в мокрых трусах, но я же не плачу. – Она хмыкнула, явно сдерживая смешок. Ну и славненько, слёзы отменяются. – Я сейчас быстренько приму, в очередной раз, душ и мы поговорим. Хорошо?

-Хорошо, иди уже.

Вернувшись из душа, отметил, что Лес уже полностью пришла в себя и не терзается ненужными мыслями, забрался к ней под плед и прижал к себе.

-Ты слишком всё усложняешь, Шипучка, мы ничего плохого не делаем, мы делаем то, чего оба давно хотели.

-Если бы я могла смотреть на вещи так же просто, как ты…

-Ну, а ты представь, что завтра на наш Мир рухнет с неба огромный огненный шар и наступит конец света, а ты так и умрёшь девственницей.

-Спасибо, это очень помогло. Мне сразу захотелось ещё: и напиться, и мха покурить, и искупаться голой в фонтане.

-Хочешь? Я могу всё устроить.

-Я шучу. Давай не так кардинально будем приобщать меня к твоей философии.

-Хорошо, идея с фонтаном мне тоже не очень понравилась. Сладких снов, Лесси.

Я поцеловал её в губы, легко, чтобы не завестись по новой, уложил её голову к себе на плечо и перебирал волосы, пока она не уснула. Наконец то, я проверю теорию о том, проснёмся ли мы порознь, если уснём в обнимку.


Глава 11

Алессия

Переварить случившееся, по рефлексировать или раскаяться, у меня совершенно не было времени. Вчера я не заметила, как уснула, а сегодня проснулась, разбуженная поцелуями Яна — вечерняя сцена повторилась полностью, только в ещё более откровенном виде, плед нам больше не мешал, да и лишняя одежда, вскоре испарилась. Я думала, что вот сейчас он дойдёт до конца, но нет, даже расстроилась немного. Всё-таки я для себя уже решила, что он станет моим первым.

-Быстро собираемся, завтракаем и выдвигаемся в Жемчужную бухту. – Он чмокнул меня в нос, после того, как мы пришли в себя. – Я записал нас, на подводный квест.

Когда только всё успел?

-А это ещё что такое?

-Ты же слышала про древний затонувший город Бермуд?

-Конечно, нам даже его в иллюзии показывали.

-Так вот там, проводят развлекательные квесты: команды выполняют задания, обычно находят разные диковинки, а потом, по результатам, победители получают приз.

-Какой приз?

-Да какая разница? Главное сам процесс: опасные задания, конкуренция, адреналин – он, аж глаза закатил в предвкушение. – Тебе понравится.

Очень сомневаюсь, но ради него – постараюсь включиться в игру.

-Опасные, говоришь?

-Опасные, но не смертельные. Можно использовать магию и личный дар, но нельзя артефакты. Конкуренты будут всячески вредить, но там я могу и ментальной магией пользоваться, но и иллюзии буду видеть, как настоящие предметы. Интересно же!

-Понятно всё теперь, ты хочешь похвастаться передо мной всеми своими талантами.

-Угадала, должен же я произвести впечатление на свою девушку.

Надо же, он считает меня своей девушкой? А может это такой приём, который все бабники применяют для соблазнения? Хотя, чего уж скрывать я уже и так ко всему готова.

Мы собрали сумку, сложив туда купальник, плавки, костюмы для подводного плаванья полотенца и всё.

-Остальное, можно купить на месте, если понадобиться. Зачем нам лишний груз? Мне ещё гидрокресло тащить.

-Левитировать можно.

-Нельзя. Тут запрещена левитация габаритных предметов, во избежание столкновений.

Мы позавтракали в ресторане отеля и отправились на причал морского вокзала, я несла лёгкую сумку, а Ян - наше транспортное средство, причём его тяжесть он явно преувеличивал, моя тьма, незаметно облегчала груз. Гидрокресло только называлось кресло, а по сути было диваном, на котором могли бы разместиться человека три. Худых и впритык. Ян нёс его за плечами, накинув специально приспособленные лямки.

На причале, он спустил транспорт на воду, закинул в откидное сидение сумку и подал мне руку. С замиранием и восторгом я опустилась на удобное сидение, и Ян, пристегнув меня ремнями безопасности, пристегнулся сам и активировал панель управления.

Кресло взлетело над водой и развернуло вокруг себя прозрачный защитный купол, который не пропускал порывы ветра и морские брызги. Можно было, конечно и без него прокатиться, но не в одежде же.

Мы рванули над розовыми волнами, в сторону Жемчужной бухты на хорошей скорости и, вскоре, берег остался далеко позади. Вокруг раскинулась искрящаяся розовая гладь моря и синева неба, которую пронизывали полётами пёстрые южные птицы, охотящиеся на не менее пёстрых рыбёшек. Дух захватывало от красоты, скорости и свободы.

До места сбора добрались минут за тридцать, на берегу уже собирались желающие испытать себя: девушки демонстрировали модные в этом сезоне купальники, молодые люди спортивные фигуры, а те, кому хвастаться было нечем, облачились в подводные костюмы, только шлемы держали в руках.

Ян вытащил кресло на причал, и повёл нашу команду регистрироваться.

Оказывается, хозяевами шоу были амфибии. С представителями их расы я, в живую, не встречалась, да и где бы? Они жили у воды, так как половину своей жизни проводили под ней, а я в Ордене. Поэтому, администратора я разглядывала с любопытством, а там, было что рассматривать: атлетически сложенный гигант, сверкал украшенным перламутровыми чешуйками телом, прикрыв крохотными плавками, только стратегически важное место. Его синие длинные волосы, были заплетены в сложную косу, и их цвет полностью повторял цвет глаз. Очень впечатляющий экземпляр и лицо красивое, на эльфа похож. Пудинг не выдержал и пихнул меня в бок.

-Хватит пялиться, – прошептал он мне на ухо – нравится чешуя? Я куплю себе костюм амфибии.

Я рассмеялась тихонечко, чтобы русал не принял на свой счёт. Вот ведь глупый, ни кто мне не нравится, кроме него, а администратора я просто от любопытства разглядывала, как диковину.

-Номер вашей команды — тринадцать, прикрепите бейджик к своим костюмам, старт ровно через тридцать пять минут. - Видимо, обиделся, раз дал такой номер — Первая точка – площадь у городской ратуши, там вам расскажут правила и задания.

Мы поспешили в пляжные кабинки, чтобы переодеться, вещи закрыли в гидрокресле и, ровно по сигналу, погрузились под розовые воды.

Костюм полностью облеплял тело, оставляя открытыми лишь кисти рук, голову прикрывал комфортный защитный купол, который позволял, и слышать всё происходящее, и видеть, и даже разговаривать на глубине.

Ян взял меня за руку, чтобы не отставала, всё-таки я впервые погружалась, и уверенно отбуксировал на площадь перед ратушей затонувшего города. Бермуд был очень красив и величественен в розовом цвете моря, за его состоянием явно следили и поддерживали. Улицы подсвечивались подводными фонарями, мусор нигде не плавал и, только стайки местных рыбок нарушали покой, бесконечно снуя в пустые окна, в поисках пропитания.

Желающих развлечься, набралось не мало, аж семнадцать команд по два человека. На площади, амфибии, разыграли для нас, целое представление.

У царицы амфибий, злоумышленники украли священные бордовые жемчужины и спрятали в разных местах города. Нам поручалось их разыскать за четыре часа и вернуться на старт, команда, которая найдёт больше всех реликвий, получит главный приз.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

Стражники царицы, такие же впечатляющие, как и администратор, только с хвостами и без лоскутиков между ног, раздали нам планшеты с картой города, на которой стояла первая метка, для каждой команды своя. В том месте, искатели найдут подсказку, где воры прячут первую жемчужину: наша с Яном метка мелькала в пяти кварталах от площади и мы рванули на место, как только царица запустила в море столб искр.

Волей-неволей, азарт, лично меня, захватил сразу после представления, уж очень достоверно хвостатая царица печалилась.

Чем ближе мы подплывали, тем ярче горела метка. Пунктом назначения оказался магазин, проплыв в разрушенную витрину которого, я огляделась.

-Как выглядит подсказка?

-Это может быть что угодно: шкатулка, просто записка, табличка. Но она будет обязательно фонить, защищающей от воды магией.

Я выпустила из пальцев теневой поисковик, и он мигом нашёл плавающий в углу воздушный пузырь, в котором организаторы поместили…назовём его, четверостишье.

Вечное место, где тишь и покой.

Душу свою ты там и открой.

Нет здесь стремленья, ни к власти, ни к злату.

Вот и найдёшь ты тута оплату.

-Тута оплату???? – Я закатилась в истерике.

-Ну, что сказать? Видимо у амфибий с поэзией, как у Кикуссо с живописью. – Пожал плечами Ян. – Это кладбище.

-А может Храм?

-Сомневаюсь, но давай проверим оба места. – Ян открыл карту – вот Храм, а вот кладбище. Храм ближе, давай сначала туда сплаваем?

-Давай.

Храм Бермуда сохранился очень хорошо, купол сиял драгоценными камнями, ступени лестницы почти не подверглись разрушению и даже, в некоторых окнах сохранились витражи.

Внутри, нас встречал русал, наряженный в сутану служителя древнего культа, из-под которой смешно выглядывал хвост.

-Отважные искатели! – Хорошо поставленным голосом начал он вещание. – Я отдам вам Священную жемчужину, если вы отгадаете загадку, а если не отгадаете, то получите только следующую подсказку. Вы согласны?

-Загадывай, согласны. – Ответил за нас обоих Ян.

- Плыла амфибия в Бермуд, а навстречу – три вампира. У каждого по мешку, в каждом мешке по рыбине. Сколько существ направлялось в Бермуд?

-Одно. – Без раздумий выпалил Ян – отдавай жемчужину.

-Вы умны и находчивы, команда номер тринадцать, и заслужили награду.

Амфибия достал из кармана шкатулку и вытащил из неё бордовую жемчужину на цепочке, Ян тут же надел её мне на шею.

- И вот вам следующая подсказка:

Вечное место, царит там покой.

Души танцуют там танцы толпой.

Не потревожишь ты их развлеченья,

Не обретёшь у царицы прощенья.

Теперь мы ржали хором с Пудингом, мне очень нравился этот квест.

-Ну, это точно кладбище. – Ян опять сверился с картой. – Поплыли, тут рядом.

-Интересно, что там может нас ждать?

-Скорее всего, умертвия или приведения, это не страшно, главное, чтобы, соперники не ждали.

-А как они могут навредить?

-Телесные повреждения строго запрещены, но могут как-то нас задержать, используя магию или просто физическую силу.

-Сомневаюсь, что это у кого-то получится.

-Конечно же, не получится! Пока, они будут пялиться, на твои прелести, я всех победю или побежу, как уж пойдёт.

-Прям, так уж и все будут пялиться…

- Ты очень соблазнительная в этом костюме, поверь мне. – Ян подплыл сзади и прижал меня к себе, я легонько шлёпнула его по руке.

-Не время, дурашка, царица в слезах. И как ты, кстати, так быстро отгадал загадку?

-В голове у него ответ посмотрел, я же менталист, как-никак.

На кладбище развернулась, настоящая вакханалия. Призраки устроили танцы, под зажигательную музыку. Вот вам и вечный покой.

Завидев нас, они оживились ещё больше, если так можно сказать о давно усопших жителях Бермуда. Нарядные горожане, окружили гостей, и повели в центр кладбища, где на покосившемся памятнике восседал, по-видимому, бывший градоначальник.

-Скучно нам, искатели жемчужин, развлеките души танцем и мы вас вознаградим.

-Шипучка, это по твоей части, зажги им танцпол.

Это я могу, умею, практикую. Выйдя в центр, махнула рукой, давая знак, что готова. Призрачные музыканты заиграли плавную мелодию, проникающую своей потусторонней красотой в каждую клеточку.

Двигаться под водой было непривычно и сложно, но, спустя несколько тактов я приспособилась и словила ритм. Танцевала пулденс, в воде легко было представить себя на пилоне. Не касаясь дна, я извивалась и принимала акробатические позы и когда музыка закончилась, призраки разразились беззвучными овациями, им явно понравилось шоу. Пудингу тоже, потому что он кричал:

-Браво! Бис! – И бил в ладони со всей силы, преодолевая толщу воды.

-Порадовали, порадовали! – Прошелестел градоначальник. – Получите заслуженную награду.

Главный призрак достал из шкатулки браслет с жемчужиной, и Ян надел мне его на руку.

-Слушайте следующую подсказку:

Века назад, там лились кровь и пот.

Теперь там только чудище живёт.

Попробуй, отбери у монстра злату.

Тогда царица даст тебе оплату.

Я фанат этого поэта, клянусь! Давно столько не смеялась.

-Думаю, это арена для сражений.

-Согласна. А что за монстр, как думаешь?

-Понятия не имею, но убивать его нельзя, только сразиться и победить, или обдурить.

-Ну, поплыли, посмотрим, что там за чудище.

На разрушенной водой и веками арене, нас поджидал настоящий, не иллюзорный, Кракен.

-Ого! Они и его привлекли, для шоу. Вот это размах! – Поразилась я.

-Чему ты удивляешься? В этом бизнесе крутятся огромные деньги, Кракен тоже любит красивую жизнь.

-Серьёзно? Зачем ему деньги?

-С ним не обязательно расплачиваются деньгами, есть вещи ценнее их. Например, эмоции.

-Готовы сразиться, искатели? – Заревело чудище и пыль, от каменных трибун, взметнулась вверх, прервав нашу беседу.

-Давай, теперь я. – Сказал Ян и отодвинул меня в сторону.

-Уверен?

-Должен же я показать себя в деле.

Мгновение, и десяток иллюзорных Янов, рванули к Кракену, обнажив свои иллюзорные клинки. Глаза монстра разбежались в разные стороны, а щупальца набросились на фальшивки, и только я видела настоящего Яна, который спокойно пробирался к брюху монстра, пока тот растрачивал силы впустую.

Пудинг поднырнул под огромное тело и вытащил шкатулку, в которой оказался перстень с жемчужиной, тут же занявший место на моём пальце.

-Всё, бой окончен. – Ян продемонстрировал Кракену мой палец с жемчужиной.

-Тьфу, на тебя, аферист. Терпеть не могу иллюзионистов. Слушайте.

Когда-то бороздил он гладь морей.

Теперь же старый хрыч его быстрей.

Стоит на месте он, прикованный ко дну.

Найдёшь – и даст жемчужину одну.

-Это, наверное, затонувший корабль. – Предположила я.

-Или его капитан. В любом случае – нам в порт.

-Сколько у нас времени в запасе?

-Два часа. Тебе нравиться приключение, Лес?

-Очень! Спасибо тебе, Ян. – Я погладила его по щеке.

-Я рад, Шипучка, всё готов отдать за то, чтобы ты улыбалась.

Так тепло стало от его слов, я уже плохо представляю себе жизнь без него, что же дальше будет?

В порту мы нашли и корабль, и прикованного к мачте капитана— разумное умиртвие, которое оскалилось на нас острыми клыками.

-Как-то он не рад нам, интересно, что нужно с ним сделать? Сомневаюсь, что освободить из цепей.

-Может упокоить? Ты умеешь упокаивать умертвия, Шипучка?

-Ни разу не пробовала, но, если рассуждать логически, то моя тьма может его упокоить…наверное.

Капитан зарычал.

-Выпустите меня, и я отведаю вашей плоти.

-Ага, сейчас. Давай, Лес, запускай свою тьму.

Я выпустила из рук щупальца тьмы, которые проникли в рот, ноздри и уши капитана, умертвие выгнулось дугой и обвисло на цепях.

-Получилось?

-Не знаю, давай проверим.

Ян нашёл на корабле ржавое копьё и потыкал в разложившееся тело, капитан не реагировал, тогда он подошёл к мачте, сотворил иллюзорную отмычку и открыл замок на цепях. Останки капитана безвольно зависли над мачтой.

-Лови его, Ян, надо обыскать карманы.

-Не надо, шкатулка тут. Тело прикрывало выемку в мачте.

Мы открыли шкатулку, в которой была одна серьга с жемчужиной и послание, но не успели мы его прочесть, как из чрева корабля появилась команда номер семь.

-Так, так, так. Очень хорошо, что вы с ним справились, а теперь отдавайте нам шкатулку.


Глава 12

Северьян

Очень не вовремя появились эти два брата-неудачника, наверное, сидели и ждали в засаде, пока кто-то вырубит умертвие, сами-то они стихийники, некромантия совсем не их профиль.

-Размечтались.- Я задвинул Лес за спину и выставил иллюзорный щит. – Шипучка, плыви на площадь, я их задержу, тьмой не свети.

Старший из братьев, Клод Жандам, запустил в нас смерчем, а младший –Дольф, попытался зайти в тыл. Драться с ним и держать щит, было сложно, но Лес успеет скрыться, надеюсь. Вот только вдруг, из-за моей спины, ударили два луча чистого целительного света и братья, мгновенно отключившись, поплыли по морю.

- А что, так тоже можно было?

Алессия пожала плечами.

-Целительской магией можно не только лечить, но и сердце остановить, допустим.

-Ты ЧТО???? Их убила?

-За кого ты меня принимаешь? Просто усыпила.

-Уфф, я думал, что целители не могут применять силу в своих корыстных целях.

-Ну, может, чистые светлые и не могут, но я то ещё и тёмная.

-Это очень кстати.

Я сгрёб братьев Жандам в кучу и зафиксировал в иллюзорной клетке, чтобы не потерялись.

-Лес, что там пишут?

Она прицепила серьгу к браслету и зачитала послание:

Томится там драконова невеста.

Не смог найти надёжнее он места.

Спасёшь её, и жемчугом одарит.

Но дверь открыть, не просто, коль не варит.

-Кто не варит? – Лес вопросительно уставилась на меня. Талант местного писателя текстов, явно произвёл на Шипучку впечатление.

-Голова, наверное. Идём, посмотрим. Сколько у нас осталось времени? Идиоты отобрали полчаса.

-Сорок минут всего.

-Успеем, эта башня как раз недалеко от площади.

-Откуда знаешь, что речь идёт про башню?

-Так драконы всегда прятали невест в башнях.

Монументальная башня, без дверей и окон, возвышалась над остальными строениями города. Я проплыл вокруг неё в поисках входа.

-Ян ты что делаешь? Теряем время. Пойдём внутрь.

-Как мы туда пойдём?

-А, ну да, ты же без амулета. Тут иллюзия.

Она взяла меня за руку и потянула прямо в стену и, преодолев иллюзорную преграду, мы свалились на дно. Внутри баши воды не было, и тут же сработал закон земного притяжения. Лес, поднявшись на ноги, стянула с головы шлем.

-Я так понимаю, нам надо как-то попасть наверх, - мы синхронно задрали головы – и как это сделать, тому, кто не умеет летать?

Круглые каменные стены, были абсолютно гладкими: ни ступеней, ни лестниц, ни выступов.

-У меня получаются хорошие материальные иллюзии, давай я буду строить лестницу, а ты по ней поднимешься?

-А вдруг спасённая принцесса, заставит меня на ней жениться?

-Тогда тем более, лезешь ты.

Лес положила шлем на дно, а я принялся творить отвесную лестницу. Ей пришлось подниматься на высоту четвёртого этажа, а мне — любоваться открывающимся снизу видом.

-Я всегда делаю всё самое сложное, Пудинг – бурчала Шипучка – ты совсем меня не бережёшь.

-Ты талисман или домашний цветочек? – У меня испарина выступила на лбу, всё-таки держать такую большую материальную иллюзию, было энерго затратно. – Ползи, давай, принцесса сама себя не спасёт.

Наконец, сверху послышались голоса.

-По очереди спускайтесь, а то не удержу.

Первой спустилась «принцесса», которую изображала амфибия.

-Подсказку давать? У вас пятнадцать минут осталось.

-Не надо. У меня теперь полный комплект жемчужных украшений. – Лес спустилась и покрутила головой, демонстрируя мне серьги, которые очень ей шли, подчёркивая мягкую женственность черт лица. Залюбовался.

-Тогда я на площадь – амфибия трансформировала ноги в хвост — догоняйте.

Какой там догоняйте? Человеку за амфибией в море - не угнаться. Надев шлемы, мы, в своём темпе, поплыли на площадь, успели как раз вовремя: со всех сторон к помосту стекались команды и участники шоу.

Царица амфибий милостиво оставила командам все добытые трофеи и огласила результаты квеста. Мы с Шипучкой оказались вторыми и получили в награду два билета на концерт вампирсой рок-группы «Кровавые Клыки», который состоится завтра. Так себе награда, но дарёному единорогу в рога не смотрят. Победители же, добывшие на одну жемчужину больше, получили круиз вдоль побережья на Царь-рыбе.

-Расстроилась, Лесси?

-Ни капельки. Мне всё очень понравилось, я тебя даже поцелую на берегу.

-Поплыли, тогда, скорее хочу получить свой поцелуй и пожрать. Эти подводные квесты, очень нагуливают аппетит.

-Это точно, а ещё хочется уже скинуть с себя костюм и дать подышать коже. Смотри, у меня пальцы на руках все съёжились. – Она продемонстрировала мне ладошки.

Вот это она зря сказала. Воображение у меня хорошее, оно тут же нарисовало картину медленно стягивающей с себя костюм Лес, и даже съёжившиеся пальчики не испортили впечатления. На берег захотелось со страшной силой.

Подъём дался тяжелее, чем спуск: на сушу выползали из последних сил, всё-таки пять часов под водой, хоть и в специальном костюме – серьёзное испытание.

-Как себя чувствуешь?

-Хочу лёжа есть.

-Поползли, тут есть как раз ресторан, для таких, как мы.

В бухте, действительно, было всё устроено, для любой прихоти туристов. Мы переоделись, оставили сумку в гидрокресле и пошли обедать в ресторан, где посетители, валяясь на подушках, ели с низенького столика морские деликатесы.

-А что за Царь-рыба? – спросила Лес, когда мы утолили первый голод салатом из морепродуктов.

-Ты не слышала о ней? Эта огромная рыбина, на спине которой раскинулся целый развлекательный комплекс с барами, ресторанами и аквапарком. Хочешь, поедем?

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

-Мне интересно, как они заставили её на себя работать?

-Да очень просто. Царь-рыба питается магическими излучениями, помимо прочей пищи, а посетители комплекса – маги, чем их больше, тем рыбине сытнее. В старинные времена, она охотилась за кораблями, в поисках крупицы силы, а теперь разленилась, плавает туда-сюда вдоль берега и счастлива.

-А что на Шибице есть ещё интересного?

-Например, Железный вулкан, помнишь, мы покупали магнитные ботинки? Так это для него. Заберёмся туда обязательно.

-Пудинг, я так сегодня устала, что мне все твои затеи кажутся страшными.

В моём плане явно вырисовывался какой-то косяк, сегодня Алессии точно не до секса, надо будет сбавить обороты.

-Ты же талисман! Вы выносливые и сильные.

-Ага, за месяц с тобой, я толком не занималась и чувствую себя как, - она на мгновенье задумалась - Как твоя изнеженная подружка. Вот.

-Ну и ладненько, это даже хорошо, а то ты вся такая сильная и всемогущая, что во мне может развиться комплекс неполноценности.

-Не смеши меня, где ты, а где комплексы?

-Думаешь, я не заметил, как ты мне помогала гидрокресло тащить? Кстати, на обратном пути можешь помогать активнее, что-то я тоже варёный.

Она рассмеялась.

-Давай, сегодня больше на море не пойдём, поваляемся тут немного и домой?

-Как скажешь, дорогая.

Провалялись на подушках до вечера. Подходили знакомые и участники квеста, поздравляли и просто болтали, думаю, заговорщики могут быть спокойны: мы выглядели, как настоящие отдыхайки.

В отель добрались к вечеру, усталые, но довольные, сил осталось только на то, чтобы принять душ и завалиться в кровать. Отрубились мгновенно, как только головы коснулись подушки. Зато утром, я приступил к осуществлению своего плана, проснувшись первым.

Будил свою девочку опять поцелуями и ласками, но, в этот раз, у неё просто не было шансов остаться девственницей. Лес была так возбуждена, что сама подстёгивала меня к решительному шагу, и я его сделал. Преодолев последнюю преграду, я замер, давая ей время прийти в себя, но моя Шипучка обдала себя волной целительной магии и зашипела.

-Не останавливайся, Пудинг, а то я сейчас тебя сама изнасилую.

Ну, мне два раза повторять не надо, после этих слов я отпустил тормоза. Что могу сказать? Из случившегося я понял две вещи: раньше, мне никогда не было так крышесносно-улётно, и мы с Велом очень ошибались, когда думали что нужно просто затащить в постель Алессию. Одного раза мне мало. Она мне нужна надолго, как бы, не навсегда. Мысль одновременно и пугала и делала счастливым. Очень многим не понравится мой выбор, но когда я кого слушал?

-Знаешь, Лесс, а ты у меня тоже, в каком-то роде первая. Никто и никогда не был моей постоянной девушкой. – Задумчиво выдал я, перебирая длинные чёрные пряди.

-Я твоя девушка?

-А ты сомневаешься? – Закрыл рот своей девушки поцелуем, и мы ушли на второй круг.

Весь день мы провели в постели, дорвались, называется. Хорошо, что Лес обладает светлым даром целителя: никакого дискомфорта потеря девственности ей не доставила. Еду заказывали в номер и, только когда пора было собираться на концерт, оторвались друг от друга.

-Как одеваются на рок-концерты?

-Ты взяла с собой свои кожаные штаны, майку и ботинки, в которых прибыла из Ордена?

-А как же!

-Вот их и надевай. Причёску я тебе сам сделаю, а глаза накрась чёрными тенями, да погуще.

-А ты что наденешь?

-Как что? Иллюзию, конечно.

-Так не честно! Под ней ты будешь красавчик, а я пугало огородное.

-Ладно, ради тебя я тоже наряжусь.

На концерт мы явились во всей красе. Если бы матушка увидела меня в образе, ей бы пришлось вызывать целителя. Собственноручно начесав нам с Лес хаеры, подвёл себе глаза, а ещё нацепил браслеты на руки и вставил в уши серьги (побрякушки пришлось заказать в сувенирной лавке).

Затянутые в кожу, мы представляли собой парочку отъявленных рокеров, фанатов «Кровавых Клыков». Лес долго смеялась, когда разглядывала нас в ростовое зеркало.

Концерт проходил в модном клубе «От заката до рассвета» и желающие на него попасть, спрашивали лишние билеты на входе. Группа была на пике славы, амфибии не поскупились на призы, правда билеты у нас были на задние ряды, но я посадил Шипучку на плечи, чтобы ей было лучше видно, шоу.

Басы мгновенно наполнили кровь адреналином, голос солиста пробирал до мурашек, общее настроение заражало драйвом. Лес пританцовывала у меня на шее, а я кайфовал. Вот оно счастье! Любимая сидит на шее, свесив ноги, я глажу её колени, мы на одной волне. Пусть так будет всегда!

Когда заиграла медленная баллада, и народ стал раскачиваться в такт ей, зажигая в руках фаеры, Лес, обхватила мою голову двумя руками, склонилась к уху и прошептала:

-Хочу тебя, прямо сейчас.

Я перехватил её за талию, заведя руку за голову, и стянул по своему телу, давая ощутить своё возбуждение, плотно прижимая к себе.

-Потерпи до дома, Шипучка, нам ещё рано разнообразить свою интимную жизнь экстремальным сексом. – Прошептал ей в ответ, прикусывая мочку.

-Какой ты скучный, Пудинг, без огонька. – Припомнила она.

О, Создатель! Я породил монстра!


Глава 13

Алессия

Передать словами всё, что я испытала в объятьях Яна, просто невозможно. Секс — это то, что станет моим любимым занятием: не поручусь, что со всеми, но с Пудингом — точно. Зря я месяц сомневалась и терзалась мыслями о разбитом сердце: пережитое, стоило ощутить, хоть раз в жизни, а дальше – хоть огненный шар на планету.

Я бы вообще из кровати не вылезала, но у Пудинга был целый список мероприятий, согласно которому, сегодня мы взойдём на Железный вулкан, чтобы кинуть в его жерло записки с желаниями. Говорят, что всё загаданное и сожжённое в этом огненном монстре, обязательно сбывается.

Что загадать, я уже придумала, вернее сейчас у меня было лишь одно желание: хочу, чтобы Ян меня полюбил и никогда не оставлял.

Конечно же, разговоров о будущем я не заводила и вопросов не задавала, но в тайне мечтала, чтобы наша история не заканчивалась, после возвращения в Дар. В общем, вся надежда на вулкан, и именно поэтому я безропотно собирала в походную сумку, всё, что может нам понадобиться.

-Куртки сложи, на вершине будет ветрено. – Командовал Пудинг.

-Там нет защитного купола?

-Нет, там настоящий экстрим, купол не держится.

-А вдруг кто-то свалится?

-С нами будет инструктор, он проследит. Не пойму, а тебе чего переживать, ты то не разобьёшься. Полетишь себе тёмной дымкой по ветру.

-Я за тебя, неугомонного переживаю.

-Понимаешь уже, что лучше меня не найти, влюбилась, да?

-Не уверена. Я же не пробовала с другими. Кого я кроме тебя знаю? – надо было срочно стереть эту довольную улыбку с его лица, а то зазнается.

С диким рыком, Ян вырвал у меня сумку из рук и повалил на кровать.

-Даже не думай, Шипучка! Выброси эти мысли из головы! Слышишь? – Так-то лучше.

-Слышу, слышу, – я его чмокнула его в нос. – Слезь с меня, а то опоздаем.

-Смотри у меня, не шути так, а то возьму у отца противомагические браслеты и прикую к кровати.

-Боюсь, боюсь, мой властный герой.

-На горе от меня ни на шаг!

-Как скажешь, мой повелитель. – Скинула его с себя и пошла, собираться дальше.

До подножья горы добирались верхом на единорогах, взятых напрокат. Потрясающе красивые и умные животные домчали нас до места за полчаса и остались щипать травку у склона. Сама гора, на вершине которой дымился вулкан, была совершенно лысой и сияла на солнце металлическим блеском, залившей её лавы.

Желающие кинуть записки в вулкан, толпились у административного здания: кто-то брал оборудование, кто-то просто ждал начала восхождения. В основном, народ был одет нормально, как и мы с Яном: сразу видно, серьёзные альпинисты, готовы покорять вершины. Но, а кто-то, прибыл сюда явно с другой целью. Это я про трёх девиц, которые кинулись к моему Пудингу с приветствиями, и были наряжены, как работницы блудливого дома. Я заскрипела зубами.

- Север, Север, как хорошо, что ты здесь! Поможешь нам подняться? – Они напирали своим хм… интеллектом, прямо на моего мужчину, совершенно игнорируя меня.

Непроизвольно, я материализовала в ладонях теневые клинки. Всерьёз рассуждая, что мне будет, если я их покалечу. Нет, так не пойдёт, спрятала клинки, выпустила лучи… усыплю потаскушек, к целебной матери и дело с концом.

Не успела. Пудинг среагировал первым.

-Извините, дамы, но теперь - без меня. Я тут со своей девушкой. Знакомьтесь – моя Лесси.

Отвратительные бабёнки скривились, но поздоровались, я кивнула в ответ.

Какое же неприятное чувство, эта ревность, не хочу больше его испытывать.

-Моя грозная Шипучка, сейчас всех разгонит, она никому не даст даже тронуть своего мужчину. – Он явно заметил мою реакцию и дразнил противным голосом. – С тобой мне никто не страшен.

-Ты сейчас допросишься.

-Всё, молчу. Обувай ботинки. – Он светился, как иллюминация в праздничном магазине.

Оснащение у нас было хорошее, ботинки прилипали к горе намертво, поэтому по склону мы уверенно продвигались вверх сразу за проводником – горным троллем. Где-то там, внизу, искательницы приключений и мужчин, верещали, прикидываясь трепетными овцеланями, но мы поднимались к вулкану, не оборачиваясь, пусть им помогают те, кому не посчастливилось оказаться рядом.

Восхождение заняло около часа: было сложно, но очень захватывающе. Благодаря ботинкам, ноги не скользили, а вот в особо крутых местах, приходилось руками искать опору. Некоторые надевали ещё и магнитные перчатки, но я не могла, в ладонях сосредотачивалась моя тьма.

По очереди, все участники похода, достигли вершины горы, в центре которой, бурлил кратер, извергая из себя столбы искр и пара. Завораживающая и пугающая картина - тут, рядом с Железным вулканом, особенно ярко понимаешь, как ты слаб и хрупок, по сравнению с древней стихией.

-Здорово, правда? – Ян обнимал меня за плечи и тоже не отводил глаз от дремлющего монстра.

Даже три подружки притихли и застыли, придавленные энергетикой этого места.

-Внимание, группа, – усиленным магией голосом объявил тролль. – Сейчас, достаём записки с желаниями, и кидаем прямо в жерло вулкана. А кто не приготовил дома, можно написать вон за тем столиком. За ограду не заходить!

На вершине и вправду стоял стол с письменными принадлежностями. К нашему стыду, не сделали домашнее задание, только мы с Яном поэтому заняв противоположные концы стола и, закрываясь друг от друга рукой, написали свои тайные мечты сейчас.

-Все готовы? – Тролль дождался одобрительного гула. – Подходим к ограде и со всей силы швыряем записки.

У ограды было очень жарко, загорелись щёки и, казалось, что сейчас мне подпалит брови с ресницами, поэтому я не задерживаясь долго, размахнулась и кинула своё письмо в вулкан, искры мгновенно подхватили бумагу и превратили её в пепел. Помоги мне Создатель и Железный вулкан, надеюсь, всё сбудется.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

-Ты что загадала? – Ян уже тоже расправился со своей бумажкой.

-А ты?

-Не скажу, а то не сбудется.

-Вот и я не скажу, - и по-детски, показала ему язык.

-Внимание, группа! Тридцать минут отдыха и спускаемся. Кто не знал, предупреждаю: спуск будет скоростной.

-Что это значит? – Для меня объявление оказалось сюрпризом, думала, будем и возвращаться, тем же путём, что пришли.

-Пойдём, покажу.

Мы обогнули кратер вулкана, и подошли к площадке, на которой стопкой высились металлические блины, метром в диаметре и свисающими, по бокам, ремнями. Меня посетило неприятное предчувствие.

-Глянь, вниз – с горы вниз, спускалась извилистая, накатанная трасса. – Мы ляжем на скаты, пристегнёмся и понесёмся вниз с бешеной скоростью, по серпантину. Правда, здорово?

Я сглотнула. Повезло мне с парнем, нечего сказать, но делать нечего – придётся соответствовать.

-Ага, я уже прям, предвкушаю, как меня размажет по склону или наедет спускающийся сзади.

-Ничего такого не случится: трасса защищена куполом, ремни прочные, запускают следующего, как только предыдущий достигнет финиша, а у подножья растянут батут, так что посадка будет мягкой.

-Хотела перекусить, а теперь не буду. Боюсь растерять бутерброд по дороге.

-Тебе понравится, Лес. Я тебя уже знаю, сначала ты шипишь и ворчишь, а потом начинаешь светиться от счастья.

Что ж, признаюсь, Пудинг оказался прав. На спуске я визжала и периодически зажмуривалась, но это было великолепно. Дух захватывало, картинки мелькали перед глазами и ветер свистел в ушах, пару раз я чуть не перешла в теневую форму от страха, но это того стоило. Вылет с трассы, свободное падение и приземление на батут, стали финальным аккордом экстремального спуска. Незабываемые впечатления.

Обедать пошли в местный ресторанчик, где подавали мясо на углях, маринованное по секретным рецептам горцев и домашнее вино. Свежий воздух и активные физические нагрузки, сделали изумительные блюда ещё вкуснее, я готова была пальцы облизывать.

Домой возвращались уже никуда не спеша: накатались вдоволь на единорогах по окрестным лугам и сдали их в прокат, только к вечеру.

Замечательный день закончили замечательным вечером, ночью и близостью. Жалко, что осталось всего три дня отдыха в этом раю.

-Не грусти, Лес, помимо Шибицы, есть и другие замечательные места и мы с тобой везде побываем. – Как всегда, уловил моё настроение Ян.

-Обещаешь? – Я уткнулась ему в шею, боясь поверить в услышанное. Он ведь строит планы на будущее? Мне не чудится?

-Обещаю. А завтра мы пойдём на море, а вечером летать.

-На чём?

-В левитационных ботиках, которые мы тебе купили. – Я мысленно взвыла, что он ещё придумает?

-Ну, раз покой нам может только сниться, давай спать, Ян.

-Спокойной ночи.

-Спокойной.

Утро не Шибице всегда, почему-то, наступало рано, даря заряд позитива и бодрости на весь день. Не могу сказать, что раньше я спала до обеда. Нет. В Ордене подъём был тоже ранний, но порой, так не охота было выбираться из-под одеяла, что хоть плач, а тут: хотелось вскочить и бежать куда-то, что-то делать, наслаждаться этим местом, не теряя ни секунды.

Сегодня Ян обещал мне показать сказочный пляж, где нет отдыхающих и можно не надевать купальники. Мы набрали в ресторане закусок и, погрузившись в гидрокресло, вышли в открытое море. Вдоль берега медленно проплывала Царь-рыба на спине которой сновали маленькие фигурки, я помахала им рукой, оставляя далеко позади.

Спустя час морской прогулки на горизонте появился клочок суши, утопающий в зелени тропических деревьев. Ян подрулил к песчаному пляжу и вытащил наш плавучий диван на берег.

-Какая красота! Почему сюда никто не приплывает? – Я оглядывалась по сторонам, наслаждаясь экзотической красотой этого места.

--Потому, что это частная территория, видишь? – Ян указал мне рукой на табличку: «ЧАСТНАЯ ТЕРРИТОРИЯ. СОБСТВЕННОСТЬ СЕВЕРЬЯНА ЧЕСЛАВА»

-У тебя есть свой остров?

-В прошлом году выиграл в гонках.

-Обалдеть! А почему ты не построил тут домик?

-Я всего второй раз в этом месте, ещё не разбирался, что можно сделать, ведь в сезон штормов, островок затапливает.

Остров действительно был крохотный, метров пятьсот в длину и ширину примерно столько же. Я достала из-под сиденья артефакт-лежак, который самоочищался от песка, развернула его и завалилась загорать попой кверху, скинув всю одежду. Ян же, лежать на месте не мог, поэтому отправился исследовать остров.

Тишина, покой, море, где-то рядом бродит любимый мужчина – что ещё надо для счастья? Я сказала любимый? Ну да, наверное, любимый. Конечно, раньше, мне никого не доводилось любить, но что это, если не любовь? Такие приятные размышления прервала холодная склизкая гадость, ляпнувшаяся мне на спину.

-А-а-а-а! Что это?! - Я пулей слетела с лежака, Северьян покатывался со смеху на берегу, склизкая гадость, при рассмотрении оказавшаяся водорослью, валялась на песке.

-Нельзя спать на солнце – обгоришь!

Я сказала любимый? Беру свои слова обратно. Судьба не могла, оказаться ко мне столь жестокой, позволив влюбиться, в этого идиота. Я подхватила растение и погналась за ним.

-Ну, всё, Пудинг, тебе – конец!

Мы носились по пляжу, хохоча, и валяясь в песке, пока не начали целоваться.

-Пойдём, в воду, – шепнул мне Ян и, подхватив на руки, понёс в море. – Поверь мне, на песке это делать неудобно.

Его слова мгновенно отрезвили: я просто представила, как он пришёл к такому умозаключению, какой опыт у него за плечами, и кого он привозил сюда в прошлый раз.

-Отпусти, Пудинг. Я не хочу. – Почему-то на глаза навернулись слёзы.

-Что случилось?

-Ничего.

-Лес, никогда не молчи. Говори мне всё, что придумала в своей голове, иначе мы будем ссориться по пустякам, а я этого не хочу.

Я вздохнула, наверное, он прав.

-Скажи мне, тебе бы было приятно, если бы у меня за плечами были сотни мужчин и опыт занятий сексом во всех немыслимых местах? – Я смотрела куда-то вдаль, лишь бы не на него. Признаваться в своей ревности было как-то стыдно.

-Шипучка, моя, – он прижал меня к себе. – Конечно же, я счастлив до безумия, что ты только моя, но смысл тебе ревновать к прошлому? Я же не знал, что встречу тебя, да и изменить ничего нельзя.

-Знаю, но не могу ничего с собой поделать.

-Прости меня. Я очень постараюсь больше не хвастаться своим опытом.

-А я постараюсь не зацикливаться. Только давай сейчас просто пообедаем, искупаемся и поедем в отель?

В общем, такая вот я дурочка: сама себе придумала - сама расстроилась. Очень старалась не подавать виду, но судя по всему, получалось у меня плохо. Ян тонко чувствовал моё настроение и старался развеселить, что бесило ещё больше. В конце концов, мы свернулись и вернулись на Шибицу.

Всю дорогу я себя ругала: ну, кому нравятся девушки, выносящие мозг? Ян лёгкий, полный позитива, а я грузилово. Бросит меня – и правильно сделает. Не пара мы и даже волшебный вулкан не в силах это изменить.

-Заканчивай это, Лес, – не выдержал он уже в номере. – Пойми одно! Для меня ты единственная, первая и неповторимая. Что мне нужно сделать, чтобы ты улыбалась?

-Ничего, Ян, - я подошла к нему, обняла и уткнулась в шею. – Прости, это мои заморочки.

-Мне, конечно, очень приятна твоя ревность, но ведь я не даю повода, а к прошлому ревновать глупо.

-Глупо. Да.

-Вот и умница. Сходим полетать, и все глупости из твоей головы выветрятся.

-Обязательно выветрятся


Глава 14

Северьян.

В последние дни нашего отдыха на Шибице, моя Шипучка периодически грузилась. Послал же Создатель мне такое замороченное счастье? Я примерно представлял, что творится в её голове, но переживать по такому нелепому поводу не собирался сам и ей давать не планировал.

Успешно бороться с этим помогал секс, но невозможно же им заниматься круглосуточно? Такого даже моя потенция не выдержит, поэтому сегодня мы идём летать на воздушную арену.

Молодёжь, тусующаяся на Шибице, любила проводить здесь вечера, устраивая гонки в левитационных ботинках, делая ставки и просто наслаждаясь ежевечерним воздушным шоу.

-Ты умеешь летать, Лес?

-Нас учили в Ордене, но его воздушная трасса не идёт ни в какое сравнение с местной ареной.

Алессия восторженно оглядывалась по сторонам, когда мы купили билеты, обулись и влетели в воздушный комплекс.

Полюбоваться там было на что: арену открыли совсем недавно, и оборудована она была — по последнему слову магии и техники. Трибуны висели прямо в воздухе над розовым морем, окружая площадку для шоу, а гоночные трассы опоясывали комплекс несколькими ярусами и по ним то и дело мелькали летуны.

Мы заняли места на трибуне и приготовились получать удовольствие.

Сегодня давали комедийное шоу «Неспящий Красавец, Негодяйка и двадцать семь гномов». Постановка, в этом сезоне, наделала много шума своими сложными трюками и провокационным сюжетом. Комплекс ломился от зрителей и артисты не разочаровали.

Было действительно смешно: несчастный красавец страдал бессонницей и что только не делали гномы, чтобы его усыпить. И швырялись им, и гоняли по арене, и предлагали не совсем приличные развлечения, но справится с недугом смогла только Негодяйка. В финале, они станцевали с Красавцем зажигательный танец, тонко намекающий, как именно девица смогла ушатать мужика, тот уснул, а она обчистила его карманы и улетела в закат. Не скажу, что прям, разврат-разврат, но смело!

-Как тебе представление?

-Очень смешно было наблюдать за акробатикой гномов, ну, а финальный танец произвёл на меня неизгладимое впечатление. – Лес поиграла бровями, копируя мою мимику. - Я бы даже сказала, что он меня завёл.

-Запомни это чувства и сохрани до дома, перед сном станцуем. Только руки будешь держать на виду, вдруг ты так прониклась, что тоже мне карманы обчистишь.

-Не сомневайся, обязательно обчищу. Полетели, пару кругов сделаем, что-то самой захотелось размяться.

Если вы думаете, что летать в левитационных ботинках легко – то жестоко ошибаетесь. Нужно очень хорошо контролировать своё тело, чтобы не потерять равновесие и не уйти в беспорядочное кувыкание. Здесь, в комплексе, ещё не страшно — кругом защита стоит: и от ветра, и от падения в море, а вот в естественной среде – это делать опасно. Не многие смельчаки выбирают такой способ передвижения, но вот скоростные залёты в Даре ночами — устраивают, я тоже, ни раз, в них участвовал, поэтому чувствовал себя опытным лётчиком и крепко держал Алессию за руку.

-Север, здорова. – К нам подлетел мой извечный соперник Деппорт Джонс.- Мы собираемся сейчас погоняться, ты с нами?

-Деп, ты разве не видишь, я тут не один и я занят.

Джонс вылупился на Шипучку, как на пришельца с небес.

-Так это правда? Я думал, Клара врала про тебя.

-Правда, – покосился на Лес – у меня есть девушка и она всегда на первом месте.

-Ян, если хочешь – иди, погоняй, а я буду за тебя болеть.

-Да, Север, посадишь свою девушку к нашим. Там вообще большая компания собралась, не заскучает. – Он махнул рукой в сторону трибун, где толпился народ.

Ага, сейчас. Отправлю я свою Шипучку в логово разврата. Ждите.

-Нет желания, передавай всем привет и пока. – Не доверяю я им.

-Ян, и долго ты собираешься вот так со мной за руку проводить круглые сутки? – Спросила Лес на втором круге.

-А что тебя не устраивает? Тебе со мной скучно?

-Нет, но…

-Вот и мне не скучно, а когда я захочу провести время с друзьями и отдохнуть от тебя, я прямо об этом скажу. Тебе первой.

-Я боюсь. Всё как-то так стремительно развивается, что я боюсь, что оно так же стремительно и закончится.

-Не бойся и не расстраивайся заранее из-за того, чего не случилось. Для меня это тоже всё в новинку. Будем проживать вместе все этапы отношений.

-Хорошо. – Она вздохнула. – Уговорил, буду стараться жить настоящим.

Оставшиеся дни провели беззаботно, к серьёзным разговорам не возвращаясь. Жаль, что времени оставалось так мало. Успели только: прокатиться на Царь-рыбе, посетить завод фейских вин, где, от души, про дегустировали волшебные напитки, ну и не забывали загорать и купаться. А потом, незаметно подкрался отъезд.

Корин явился с утра, когда мы ещё бегали по номеру, кидая в сумки всё, что забыли сложить с вечера. Позавтракали и двинулись в столицу.

Эта прекрасная неделя навсегда останется в моей памяти, но грустить я даже не думал, потому, что у меня был план. Да! Я просто гений гениальных планов.

-Ты зачем меня сюда привёз? – Хлопала ресницами Лес, когда бус остановился у моего дома.

-А куда, по-твоему, я должен был тебя привезти? В «Мечту трудоголика»?

-Ну, да.

-Мечтай дальше, трудоголик. Теперь мы живём вместе.

-Мне кажется, такие вещи нужно обсуждать заранее.

-Очень много разговариваешь. – Она возмущалась, но шла со мной. - Проходи, теперь ты тут хозяйка.

-Я не буду с тобой жить, Ян. Я считаю, что для этого очень рано.

-Кто определяет эти сроки? Зачем всё усложнять?

-Но что скажет твоя мама? – Тем временем она зашла в квартиру и начала разбирать сумки.

-Не поминай её всуе! А то придёт и будешь искать пятый угол.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

-Мне надо её бояться?

-Нет. Тебе вообще не надо никого бояться.

-Я буду подыскивать себе жильё.

-Обязательно, но не сейчас. У меня есть гениальный план, как сделать тебя любимицей дяди Бальтазара, отца и всего правящего рода.

-Зачем мне это?

-Не тебе, а нам. Ты станешь национальной героиней, завидной невестой и моя семья тебя примет с распростёртыми объятьями.

Она покачала головой и с улыбкой села в кресло.

-Излагай свой план, мой великий стратег. Мне очень интересно, как ты этого добьёшься?

-Ты устроишься работать горничной в дом архивариуса, найдёшь тайник и выкрадешь то, что он в нём прячет.

-Зашибись! - Минут пять, она хохотала. – Всё так просто? А если меня разоблачат? А если у него ничего нет?

- Не попробуем – не узнаем. Зато если получится, мы сорвём джек-пот.

-Ян, ты у меня авантюрист. Я примелькалась в ваших кругах за это время, меня могут узнать. У архивариуса точно есть артефакт.

-Не смогут, твою внешность, мы изменим не магией, а подручными средствами. Волосы покрасим и подстрижём, в глаза вставим линзы, в рот капы…

-Уймись! Ты решил сделать из меня чудовище и бросить на растерзание?

-Будет лучше, если ты не станешь завидной добычей для живущих в доме мужчин, да и я буду всё время рядом. Никому не позволю тебя терзать.

-А как, ты сможешь быть рядом, и как я попаду туда на работу?

-Попасть туда будет просто – я внушу управляющему, что ему срочно нужно тебя нанять, ну а, чтобы быть рядом, мне придётся делать очень тяжёлую работу – притворяться поклонником дочурки архивариуса.

-Ни за что! – Она вскочила с кресла. – Значит, я там буду расхаживать с капой в зубах, а ты зажиматься с девицей?

-Не буду я с ней зажиматься. Я буду оказывать ей знаки внимания без рук. Клянусь. Просто буду ежедневно приезжать в гости.

-Нет! Я на такое не согласна! Будем выходить на связь по магфону.

Как же мне приятна её ревность!

-Вот! Ты уже согласна с моим планом! Я буду всё время где-то рядом, не переживай, если надо - в мобеле поживу. Тебе будет достаточно дать мне знак, и я разнесу особняк на кусочки, но тебя вытащу.

- Надеюсь, до этого не дойдёт. Что мне искать?

-Сейф или такую же защищённую комнату, как в поместье министра: что-то, что хорошо охраняется и прячется.

-Сколько у нас времени? – Когда шипучка включалась в режим «работа», она задавала вопросы коротко и по существу.

-Предполагаю, что недели три. Я тут сопоставил факты и думаю, что они будут искать камень на территории государства Драконов. Через двадцать три дня у них большой праздник, на время которого драконы открывают границы и к ним можно попасть всем желающим.

-Логично. В одной из легенд говорится, что камень у драконов.

-Вот. Искать нужно карту или какой-то поисковик, может ключ.

- Понятно. Когда приступаем?

-На днях. Нужно всё приготовить и добраться до управляющего. А сейчас иди ко мне.

Она забралась ко мне на колени, и я прижал её к себе. Наверное, я люблю её. Никогда раньше не испытывал таких чувств и даже слово «женитьба», если подразумевать, что женюсь я на Алессии – не пугало. Лес как-то удивительно легко вписалась в мою жизнь, и теперь казалось, что именно так и должно было быть, а раньше мне было одиноко и пусто. Я поднялся из кресла с ней на руках и подошёл к окну.

-Смотри, какой вид. Тебе понравится жить здесь. С такой высоты, виден весь Дар и чувствуешь себя властелином Мира.

Из моего окна, действительно была видна вся столица: центр, рабочие окраины и район особняков, а облака были так близко, что казалось, их можно коснуться рукой.

-Я прямо вижу, как ты выходишь по утрам на балкон и приветствуешь подданных, Пудинг.

-Откуда ты знаешь? – Я сделал изумлённые глаза.

-Чё, правда? – Она у меня всё-таки иногда такая наивная.

-Конечно! И мне не мешает, что зрителей нет. Я создаю иллюзии и благословляю их на новый день.

-Дурашка, с тебя станется. Отпусти меня, пойду вещи разбирать.

Следующие три дня прошли в подготовке к операции «обчисть архивариуса». Мы, скрывшись за иллюзиями, закупили всё необходимое: линзы, краску и другие приспособления, делающие человека неузнаваемым. Преображаться решили своими силами, не привлекая специалистов.

Ещё съездили в канцелярию, и Лес получила свою лицензию, хотя я понятия не имею, зачем она ей понадобиться, но пусть будет, раз для неё это важно.

Про разговор с портальщиком я ничего отцу не сказал и в план не посвящал. Наша цель – раскрыть заговор самостоятельно и ошеломить короля с канцлером.

Можно уже было внедряться, все детали операции, мы проработали, осталось только выйти на управляющего делами архивариуса и подсунуть ему Шипучку, поэтому с утра я ушёл следить за особняком, оставив Лес готовить обед, а вернувшись, застал у нас в гостях матушку.

Вид у моих самых дорогих женщин был говорящий: герцогиня, поджимая губы, цедила чай, а Лес сидела с прямой спиной, заламывая пальцы. Надо срочно брать всё под контроль иначе может разразиться скандал.

-Матушка, рад тебя видеть. Вы уже познакомились с Лес? Поздравляю, ты скоро станешь бабушкой.

-Чего???? – Глаза Шипучки вылезли на лоб.

-Она беременна? – Матушка схватилась за сердце.

Всё это было выкрикнуто хором и в ужасе, тогда я понял, что опять ляпнул что-то, не то.

-Ну, не прямо, сейчас, но в перспективе. Прошу, вас дамы, успокойтесь.

Чувствую, огребу от обеих. Надо было сменить, всё-таки, замок.


Глава 15.1

 Алессия

Настроение было отличное. То, что происходило у нас с Яном, было как сон и мечта, любой девушки. Кто бы мог подумать, что из говнюка Пудинга получится такой парень: весёлый, внимательный, щедрый на душевное тепло и ласку, просто не представляю, как можно в него не влюбиться?

Мне тоже хотелось быть для него ясным солнышком, поэтому я старалась не грузить своими заморочками, а радовать — чем сейчас и занималась: вычитав в магнете рецепт мяса по-гномьи с овощами и зеленью и приплясывая у плиты, я готовила обед.

Мой зажигательный танец прервал звук открывающейся входной двери, успела подумать, что, как-то Ян рано вернулся.

-А вы кто такая? Новая прислуга? С каких это пор её нанимают без собеседования со мной? – Раздался в кухне приятный женский голос, заставивший меня выронить из рук лопатку.

Я обернулась. Вопрос, кто стоит передо мной – отпал сам собой. Северьян был чем-то похож и на мать.

-Здравствуйте. Я не прислуга, я Алессия Вистен.

Герцогиня сощурила глаза и поджала губы.

-Ах вот оно что. И что же вы тут делаете, позвольте узнать? Где мой сын?

-Живу. – Смысл, скрывать? – А Ян ушёл по делам, скоро вернётся. Хотите чаю?

-Будьте так любезны, жду вас в гостиной, не терпится побеседовать.

И ушла, гордо задрав подбородок. Всё это было, конечно, неприятно, но ожидаемо: другой реакции просто и не могло последовать. Конечно, я рассчитывала, что Ян будет рядом, когда состоится наше знакомство с его матерью, а теперь придётся держать оборону самостоятельно.

Сделала чай и подола леди Чеслав, практически не трясущимися руками.

-Присаживайтесь, Алессия. Расскажите, почему вы живёте в квартире моего сына?

-Ну… Вы же знаете, что мы работали вместе? – Она кивнула. – Так вот за время работы, мы очень сблизились и пока я не нашла жильё, Ян предложил пожить у него.

Уф… Я трусиха. Гори всё огнём. Пусть он сам объясняет семье, кто я для него и почему мы живём вместе.

-Послушайте, милая, вы же понимаете, что мой сын – человек совершенно не вашего уровня? Надеюсь, вы не придумали себе, что будете жить тут долго и счастливо.

Вот не хотелось мне думать о родителях Северьяна плохо, но как удержаться? Красивая, ухоженная, молодая женщина – герцогиня Чеслав, вызывала у меня желание, спустить её с лестницы.

Не успела, слава Создателю, ни нахамить, ни выставить за двери. Явился Ян и поверг нас обеих в шок, своим заявлением, про детей.

Герцогиню даже жалко стало на мгновение. Нельзя же так с матерью. Когда Ян её ненавязчиво выпроваживал, доходчиво объяснив, что я его девушка и всем придётся с этим смириться – на неё было больно смотреть.

-Дай время, Лес, и вы с мамой полюбите друг друга. – Интересно, он, правда, так считает или пытается меня поддержать? – А пока этого не случилось, я поменяю замки, на всякий случай.

-Сомневаюсь, что твоя мама полюбит, хоть какую твою девушку в ближайшие пятьдесят лет.

-Ты плохо её знаешь. Когда она увидит, как я тебя…ценю, - сердце ёкнуло, неужели он хотел сказать другое слово? – Как мне с тобой хорошо, как ты на меня благотворно влияешь, ты станешь для неё дочерью родной.

-Ох, Пудинг, как же ты получился таким?

-Каким таким?

-У тебя на глазах, как будто розовые очки. Ты во всём видишь только хорошее.

-Это не так, Шипучка. Просто не вижу смысла выискивать во всём плохое и грузиться заранее. Я тебя тоже научу, со временем.

-Надеюсь. Но вот скажи мне, что будет, если родители пойдут на крайние меры? Откажутся от тебя? Лишат наследства, титула?

-Это не реально, – он рассмеялся. – Они могут злиться, дуться, строить козни, но вычеркнуть меня из жизни – нет.

-Хорошо, что они тебя так любят и не скрывают от тебя своих чувств, наверное, это благодаря им ты такой светлый.

-И благодаря тебе. Поверь, я не со всеми такой. У меня даже враги есть.

-Не верю. – Я рассмеялась. Рядом с ним, всё казалось простым и не страшным. – Расскажи лучше, что удалось сегодня сделать?

-Ну, управляющего я вычислил и прощупал. Слабенький стихийник, носит защиту от ментала. Жалко конечно, было бы проще внушить, но я предполагал, что архивариус защитит своего ответственного работника от воздействий, так, что пошёл другим путём.

-Каким?

-Защиты от иллюзий у него нет. Придётся включать природное обаяние и дар убеждения. Уже сегодня они лишатся горничной.

-Что ты сделал?

-Да ничего такого, переманил одну из горничных, а в агентстве по найму возник внезапный кризис с персоналом.

-Как тебе это удалось?

-Устроил недельные курсы повышения квалификации в горной провинции, где нет связи – начало завтра.

-Вот это размах! Это, наверное, очень дорого?

-Шипучка, у меня огромное количество связей и друзей. Горный пансионат принадлежит моему другу, он как раз закончил в нём делать ремонт, и сотня горничных ему сейчас просто необходима. Он сам оплатил им дорогу, а изображать тренера, будет лично.

-Ты гений. – Просто в шоке от того, как работает его мозг. – И что дальше?

-А дальше, ты окажешься единственной горничной с хорошими рекомендациями, способной приступить к работе у лорда Виткуса.

-Значит, всё начнётся завтра?

-Нет, завтра одна известная леди, хозяйка агентства, порекомендует тебя его управляющему, а ты явишься послезавтра.

-Хорошо, а ты где будешь следить за операцией, определился?

-Да, там, через один особняк живёт старенькая леди, которую я уговорил сдать мне флигель, так, что пять минут и я у тебя. Кстати! Вот, возьми.

Он протянул мне цепочку с неприметным кулоном.

-Что это? – от цепочки фонило тьмой

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

-О! Это лучше, чем магфон. В случае срочной эвакуации или опасности, сожми его в руке, выскочит крохотная иголка и активирует у меня призыв, а так, это будет выглядеть, как оберег от тёмных сил. Скажешь, что это всё, что досталось тебе от родителей. По легенде – ты сирота Кетрин Свон, документы уже готовы.

-Очень хорошо! Если придётся что-то прятать во тьме, фон можно будет списать на кулон.

-Вот именно. Ну а как там мой обед? Я голодный, как дракон, а пахнет очень вкусно.

-Погоди, пойду, проверю, а то твоя матушка явилась в разгар готовки, пришлось всё выключить.

К счастью мясо удалось и остаток дня тоже. Нас никто не беспокоил и, станцевав на ночь танец «красавца и негодяйки», как теперь это у нас называлось, мы уснули счастливыми, а проснулись от того, что кто-то нам выносил дверь. Прямо с утра пораньше.

Как выяснилось, это герцогиня привела с собой герцога, чтобы тот увидел всё своими глазами и вразумил нас с Яном.

Пудинг родителей в квартиру не впустил, что-то объяснял на пороге, я не подслушивала. Их «бу-бу-бу» минут двадцать раздавалось из холла, а потом Ян вернулся в постель.

-Ну что там?

-Надо быстрее всё провернуть, не хочу ни прятать тебя, ни перед кем оправдываться.

Весь день Северьян пробегал по делам, а вечером сообщил, что всё готово, завтра с утра меня ждут.

-Встанем пораньше и займёмся изменением твоей внешности. Потом я, под личиной мадам Гюрель, хозяйки агентства, передам тебя с рук на руки управляющему – мистеру Ардатчу.

Спали оба плохо, прокрутились до рассвета и решили больше не тянуть, заняться моим новым образом. Ян сделал мне вполне сносную стрижку, чуть ли не со слезами на глазах и приговаривая: «Ничего, ничего, потом, всё вернём, как было», изменили цвет волос с чёрного на жёлтый – белый не получился. Глаз с жёлтого – на чёрные, в рот вставили мягкие мешочки, полностью меняющие мой овал лица, делая челюсть квадратной. Тёмные мешки под глазами от бессонной ночи – делали образ только колоритнее.

-Обнять и плакать – сделала вывод я, разглядывая себя в зеркало.

-Фигура слишком красивая. Давай намотаем тебе на талию шарф.

-А может, ещё уши оттопырим?

-Хорошая идея! Чего раньше о ней не сказала? Чем мы теперь их закрепим? Я чудо-клей не купил.

-Ян! Я шучу! Вполне достаточно и того, что мы уже сделали, мужики будут в ужасе разбегаться.

-Плохо ты их знаешь. – Он уже притащил длинный шарф. – Раздевайся.

В восемь утра страшно-красивая горничная Кетрин Свон уже стояла в кабинете управляющего и получала инструкции по работе.

-У нас просто какая-то катастрофа случилась с прислугой, - жаловался длинный и худой, как палка мистер Ардатч. – Мы лишились сразу трёх горничных.

Видимо Ян решил подстраховаться, и устранил ещё двоих.

-Я готова приступить к своим обязанностям сейчас же.

-Господином я займусь сам, госпожой – старшая горничная, а вам придётся взять на себя юную госпожу. Она проснётся ближе к полудню и потребует завтрак в постель. Потом ты поможешь ей одеться и после того, как она спуститься, займёшься её комнатой.

-А сейчас что мне делать?

-Пойдём, я представлю тебя старшей горничной – она найдёт тебе работу.

Старшая горничная Марта показала мне комнату, которую мне предстояло делить с двумя девушками, и загрузила работой до вечера.

Дочка лорда Виткуса — Леолена, была странной. Нет, не в своих капризах, тут как раз она не отличалась от остальных отпрысков сильных мира сего, она совсем не вела разгульный образ жизни, как остальные. Вместо этого, девушка изучала рукописи, умные книги и древние свитки, в то время как её сверстницы – модные журналы. А ещё, она знала всё лучше всех и доставала советами: как лучше причёсывать, убирать, подавать еду, ходить, разговаривать, дышать. Короче, за час общения с ней я поняла, что из этого дома валить - нужно как можно скорее, иначе я её придушу.

В первый день работы удалось выяснить распорядок дня хозяев и обнаружить кабинет архивариуса, который, к сожалению, был защищён барьером, и войти без лорда - в него не мог никто.

Сам же, лорд Виткус, ежедневно проводил в нём пару часов утром, потом отправлялся на службу и возвращался после ужина, до самого сна.

Главной моей целью, на данном этапе, было проникнуть в кабинет и проверить, есть ли там вообще, какое-то тайное хранилище, поэтому на следующий день вечером я напросилась на уборку в подвале.

-Марта, я спускалась за вином в хранилище, и наткнулась на жуткий беспорядок. Там явно завелись вредители. – Естественно его устроила я, запустив парочку теневых щупалец. – Разбитые бутылки, погрызенные сыры с колбасами. Нужно убрать, пока управляющий не увидел.

Старшая горничная спустилась вместе со мной и разразилась бранью.

-Это явно гремлины набег устроили! Кетрин, приберись тут, а завтра сможешь поспать на час подольше.

-Как прикажете, госпожа Марта.

Убралась я за пять минут, используя магию, потом растворилась в тенях и успела к кабинету, как раз вовремя.

Архивариус отужинав, заходил в свою святая святых, и я проскользнула за ним. В дверях меня тряхнуло, но к счастью, защита была не такой мощной, чтобы отделить меня от тени хозяина.

Часа два я наблюдала, как заговорщик исследует рукописи, делая пометки, потом он встал, подошёл к стене, отодвинул картину и написал на стене большим пальцем слово «виданг», что на языке драконов обозначает открыть.

Стена отъехала в сторону, явив моему взгляду сейф, который защищался комбинацией цифр. Яснопонятно. Задача становилась практически невыполнимой.

Архивариус достал из сейфа карту, сверился с записями, что-то на ней отметил и убрал обратно в сейф. Думаю, что именно она нам и нужна.

Полночи ломала голову, как проникнуть в кабинет и открыть сейф? Палец что ли заговорщику отрезать? Сама придумать ничего не смогла, а связаться с Яном, удалось только к вечеру третьего дня. Забилась в дальний угол сада и вызвала его по магфону.

-Слава Создателю, Лес! Я весь извёлся, ты чего так долго?

-Ян, тут проблемы. – Я обрисовала ему всю картину.

-Так. Без паники. Дай мне пару дней, я что-нибудь придумаю.

Пара дней прошла тревожно: в кабинет я больше не совалась, да и вообще старалась на глаза хозяину не показываться, ну а потом наступил день фееричного явления Яна, для оказания мне помощи.


Глава 15.2

Алессия.

Как только архивариус покинул особняк, отправившись на службу, а его супруга укатила в салон, в холле раздались шум и гам.

В это время, я как раз помогала Леолене сделать причёску и чуть не выдрала ей клок волос, потому что сразу поняла – это Ян. Он всегда всё делал с размахом и шумом. Вскоре в дверь постучала Марта с докладом.

-Леди, к вам гости.

-Ко мне? Кто? – Было ясно, что гости дочку архивариуса не балуют визитами. Она покрылась красными пятнами и явно желала спрятаться под кровать.

-Их очень много, даже затрудняюсь всех перечислить, но там известные в ваших кругах молодые леди и лорды и они настаивают на встрече с вами.

-Скажи, что я больна! – Так, срочно надо вмешиваться, а то она сольётся.

-Леди Леолена, позвольте вам напомнить, что только вчера вы рассказывали мне о правилах приличия, и я очень внимательно вас слушала. – Она напряглась. – Так вот вы говорили, что хозяева просто обязаны спускаться к гостям, даже ползком, чтобы никто не заподозрил их в скупости и нежелании оплачивать услуги лекаря.

К слову, этого она мне не говорила, но разговор про скупость – был.

-Хорошо, я спущусь. – Ох, не простит она мне нравоучений. – Предложите пока гостям чаю.

Мы спустились с Мартой вниз, где толпилось человек пятнадцать ярких и шумных молодых людей, которые чувствовали себя в гостиной Виткусов, как дома.

Пока мы подавали напитки, спустилась и Леолена.

-Милая, Лео, - подскочила к перепуганной молодой хозяйке одна из девиц. – Хватит тухнуть дома! Мы заехали за тобой, чтобы забрать на тусовку.

-Я не могу! Я занята! – В голосе бедняги Лео проскакивали панические нотки.

-Перестань быть такой скучной, вспомни, как мы с тобой веселились в школе. – Это подключилась вторая девица. Она, схватила перепуганную Лео за руку, и потянула к дивану.

Судя по выражению лица Леолены – она не помнила или вообще не веселилась в школе. Но поддалась и уселась между двумя парнями, куда её втолкнула мнимая бывшая школьная подруга.

-А я бы глянул на дизайн вашей уборной, - заявил Ян, подавая мне глазами знак. – Проводите меня?

-Прошу за мной лорд. – Опередила я Марту и повела Пудинга в гостевой туалет.

Едва закрылись двери, он накинул ментальный защитный купол, прижал меня к себе и покрыл лицо поцелуями.

-Я так соскучился, Шипучка. Давай закончим тут быстрее, не могу без тебя спать.

-Я тоже соскучилась и хочу домой. – Крепко-крепко его обняла - Выкладывай, что придумал – готова уносить ноги прямо сегодня.

-Так, смотри. Это – редчайшее снотворное зелье, оно не оставляет следов, но погружает в глубокий сон на три часа. Вольёшь весь пузырёк в питьё архивариуса. А вот это – новейшая и не законная разработка моего приятеля – Ян протянул мне склянку и перчатку, на вид обыкновенную. – Как только Виткус уснёт, наденешь перчатку на свою руку и приложишь к его ладони. Только смотри, если у него на руке артефакты – сними.

-Как мне проникнуть в кабинет?

-Во сколько он туда обычно идёт по вечерам?

-После ужина, в восемь.

-Значит в девять, я устрою шоу, которое его заставит покинуть кабинет.

-Я боюсь, Ян.

-Не бойся. Получится или нет, я никогда не брошу тебя в беде. Веришь мне?

-Верю. – Я прижалась к такому родному и любимому плечу.

-Как только заберёшь из сейфа улики, жми кулон, я организую твою эвакуацию.

-Как?

-Это моя проблема. Главное сразу лети на выход.

-Хорошо! Надеюсь, всё завтра закончится.

Он поцеловал меня страстно, жадно, тягуче и даже моя отталкивающая внешность ни капли не помешала ему показать, как он соскучился.

-Всё беги, до завтра, моя Шипучка, лю… - опять он оборвал себя на полуслове. – Лютые хозяева Виткусы, хочу тебя скорее забрать.

Я стукнула его кулачком по плечу и выскользнула тенью из туалета.

Гости разъехались через пару часов, а потрясённая таким неожиданным визитом Леолена, заперлась в своей комнате и даже к ужину не спустилась.

Чета же Виткусов, выслушав отчёт управляющего о событие, во мнениях разошлась: лорд – страшно ругался и сетовал, что развратники испортят его нежный цветочек, а леди благодарила Создателя, что про дочку вспомнили и теперь оторвут от книжной пыли.

Постепенно дом отходил ко сну. Всё-таки повезло, что в нашей комнате были отдельная ванная с туалетом, там можно было спокойно помыться и почистить зубы, не опасаясь за камуфляж, а в общую спальню я выходила в ночнушке до пят — эдакая скромница. Девушки меня явно жалели: мало того, что страшненькая, ещё и зажатая вся - именно такой я выглядела со стороны, и с разговорами не приставали, что было мне на руку. Я легла в кровать, накрылась с головой, потом сложила из вещей муляж, изображающий спящую меня, и проскользнула тенью к спальне хозяина.

Хорошо, что ложился он поздно и спальню с супругой не делил. Подлить зелье в вечерний бокал вина – труда не составило и, вскоре, я, нацепив перчатку, уже прикладывала свою ладонь, к костлявой ладони лорда Виткуса.

Артефакт мгновенно принял такую же форму и застыл, мигнув голубым светом. Я спрятала трофей в намотанный на талии шарф. Всё-таки, хорошо, что Ян на нём настоял: в коротких волосах, мало что скроешь.

Девушки моей отлучки не заметили и уже тихонько посапывали в своих постелях, улеглась спать и я.

Следующий день провела, как на иголках: что-то делала, куда-то ходила, что-то отвечала, а сама, тем временем, отсчитывала часы и минуты. Наконец, архивариус отужинал и отправился в кабинет.

Я же, ещё днём, отпросилась у Марты лечь пораньше, сославшись на лёгкое недомогание и то, что не брала час отдыха после уборки в подвале. Меня отпустили и, опять скрутив муляж на своей кровати, я следила за лордом в теневой форме.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

Архивариус был пунктуален, и в кабинет мы вошли ровно в восемь. До девяти я ждала, замерев в углу, а потом с улицы раздались залпы салюта и крики: «Леолена, звезда моя! Я тебя люблю! Ты самая сексуальная женщина в Даре! Выходи! Ты обещала мне ночь любви!» - при чём, разными мужскими голосами.

Архивариус замер и напрягся, крики и залпы – не прекращались, а вскоре, раздался и стук в дверь. Лорд Виткус подскочил и распахнул их, чуть не сорвав с петель.

-Что там происходит?

-Л-л-л-орд – проблеял управляющий – Это поклонники леди Леолены устроили фаер-шоу, прямо у нас на газоне.

-Ну, я им сейчас устрою! – Архивариус был в бешенстве.

Не теряя ни секунды, я материализовалась, задрала подол платья, вытащила перчатку и, надев её, подбежала к картине. Отодвинула, написала кодовое слово, ввела шифр, схватила карту и ещё какой-то ключ и всё…

В кабинет влетел Ардатч, видимо лорд оставил дверь открытой. Хорошо, что сейф находился в углублении, и он меня не заметил, дав возможность сжать кулон и обернуться тенью, зато он заметил отодвинутую панель и заорал не своим голосом:

-Тревога! Нас обокрали! Опустить щиты!

Я уже летела к воротам, когда весь периметр особняка накрыл антимагический щит. Надеюсь только, что мой сигнал дошёл до Яна.

Заслон мгновенно потушил шутихи с фейерверком и криками, поэтому раздавшийся в гробовой тишине крик архивариуса: « Все, кто есть в доме, немедленно собраться в холле!», прозвучал особенно угрожающе.

-Ардатч! Готовь ловчую сеть! – А это совсем плохо. Такими сетями ловили теней. Если Ян не успеет, меня поймают.

Моё теневое сердце забилось где-то в горле, и я прижалась к дереву ещё теснее. Спустя минуту, в ворота раздались громоподобные стуки, и усиленный магией голос, потребовал снять щиты и их открыть. Вот и спасение, вовремя.

-Стража Дара! Немедленно открыть ворота!

-Пожарные Дара! Немедленно открыть ворота, и снять щиты!

-Служба борьбы с магическими преступлениями! Немедленно открыть ворота, и снять щиты!

Завыли сирены, и из дома вылетел ругающийся страшными словами архивариус.

Он приоткрыл смотровое окно.

-Господа, меня обокрали, я не могу снять щиты, вор где-то на территории особняка.

-Старший страж Мигус. Мы примем у вас заявление и поможем найти преступника. Что у вас украли? – Виткус скрипнул зубами.

-Я сам разберусь!

-Позвольте. Инспектор Пламяс. Противопожарная охрана. На вас поступили жалобы от соседей. Мы обязаны проверить. Откройте ворота и снимите щиты.

-Я, лорд Виткус, главный архивариус!

-Мы знаем, кто вы, но ваши соседи не менее значимые люди. Открывайте ворота, иначе мы их взломаем.

Ярость архивариуса можно было есть ложкой, но ворота он открыл, и в поместье хлынули служители порядка, а я из них.

До Яна долетела за минуту, материализовалась, достала добытые из сейфа вещи и перчатку, сунула ему в руки и опять перешла в тень.

-Стоп! Ты куда? – пришлось обернуться опять.

-Ян, мне надо вернуться, а то нас могут разоблачить. Теперь, когда всё у тебя, мне не страшно.

-Нееет. Лес, да ну их. Поехали домой.

-Ян. Ты как малый ребёнок. Получил – а там трава не расти. Давай сделаем всё правильно до конца. Поезжай домой и верь мне, как я верю тебе. Скоро буду.

Чмокнула его в нос и унеслась обратно в особняк.

Суета на территории продолжалась, поэтому я смогла незаметно проскользнуть в свою комнату и принять форму муляжа, претворяясь спящей. Вскоре меня начала трясти за плечо Марта.

-А? Что? Что-то случилось? – Я сонно моргала глазами, надеюсь, что достоверно.

-Ты спишь и ничего не слышишь?

-Плохо себя чувствовала, снотворное приняла. Что случилось?

-Вставай и спускайся в холл.

В холле нас выстроили в шеренгу, и архивариус лично начал проверять каждого артефактом Честно? Мне уже страшно не было. Я стояла, гордо выпятив квадратные челюсти, и ждала своей очереди на обыск поисковиком.

-Фонит магией. Что у тебя? – Спросил лорд, проведя артефактом вдоль моего тела.

-Родовой кулон.- Я показала.

-Сними. – Я сняла и протянула. – Забираю его на проверку.

-Да подавитесь! Что за дом такой? У сироты отнимают, последнее, что осталось от родителей. – Я добавила слезу в голос. – Я буду жаловаться в профсоюз! Ни дня не останусь в вашем сумасшедшем доме.

Истерика разыгрывалась, сама собой, меня просто несло.

-Кетрин, успокойся. Лорд отдаст тебе твой кулон. – Попыталась влезть Марта.

-Да что это такое? Недаром от вас слуги бегут! Я всё передам в агентство. Работаешь тут от зари до зари, прилегла отдохнуть и вот! Обобрали! Ещё и лорды!

Послышался ропот и другой прислуги.

-Как можно нас обвинять?

-Ноги моей тут больше не будет! Нате, обыщите и прощайте с миром.

-Успокойтесь, мисс Свон. – Подключился управляющий, а архивариус только морщился. – В доме произошло ограбление.

-Что? – Я перешла на ультразвук. – Значит, поэтому вы и меня решили ограбить? Требую расчёт немедленно.

Что самое смешное, меня действительно, обыскав и ничего не найдя, рассчитали, даже кулон вернули. Со мной ушли ещё две девушки, видимо под впечатлением от моего выступления.

Мы вышли за ворота, громко хлопнув ими и зашагали, гордо задрав головы подальше от особняка. Расстались на центральной площади, договорившись, встретится в профсоюзе и написать на Виткусов жалобу.

Куда пошли девушки – не знаю, я же, первым делом выплюнула изо рта мешочки, было ощущение, что они мне кожу на всю жизнь растянули, и понеслась домой. К Яну.


Глава 16

Северьян

Сказать, что я проклял свой план после того, как Шипучка вошла в ворота особняка архивариуса – ничего не сказать. Я в жизни никогда не испытывал такой тревоги, такой тоски, такого страха, как в первые три дня, до её звонка, а потом я развил бурную деятельность.

Первым делом попытался связаться с Велом, но брат, как в воду канул, отправил поисковик – тот его отыщет, где бы он, не пропадал.

Вторым в списке моих лучших друзей шёл Бронислав. Наш с высочеством дальний родственник, однокашник и бессменный участник всех проделок.

-Бронь, здоров. Как жизнь как сам? Мне нужна помощь. – Выпалил, когда он ответил на вызов.

-Здоров, где пропал? Выходишь на связь, только когда тебе что-то надо.

-Не трынди. Когда тебе что-то надо, я тоже на связи. Так что? Поможешь?

-Всем, чем могу. – Броня любил поныть, но в помощи никогда не отказывал и я ему доверял.

-Помнится, твоя сестра училась вместе с Леоленой Виткус?

-Дочкой архивариуса? Ага. Ты тоже помнишь те истории, что моя Нателла рассказывала про зануду?

-Такое не забудешь. – Я хохотнул. - Так вот, мне надо попасть в дом к архивариусу, но так, чтобы не заострять на себе внимания. Нужна толпа и повод. Сможешь организовать, через два дня?

-Думаю, что да. Вечером сообщу.

-Спасибо, брат. Я твой должник.

Дальше я связался со старым приятелем, ведущим асоциальный образ жизни. Закари Штейн, учился с нами в академии, а потом его отчислили за страсть к разрушительным экспериментам – парень разнёс лабораторию.

Закари был по натуре учёным и экспериментатором, зачем родители засунули его в нашу академию – не понятно. Отчислению, он обрадовался и теперь, мог неделями не вылезать из своей лаборатории, которую мы с друзьями тайно спонсировали, ну и пользовались некоторыми его изобретениями.

-Закари, дружище, я подъеду? Есть дело. – С ним надо кратко и заранее договариваться о встрече, а то даже на порог не пустит.

-Жду, через час.

В назначенное время Зак впустил меня в своё логово.

-Что надо?

-Надо взломать вещь, открывающуюся с отпечатка пальца.

-Очень хорошо, что ты пришёл именно с этим! – Как-то он слишком оживился. Настораживало. – Есть у меня одна наработка, артефакту как раз не хватало заряда от сильного иллюзиониста. Ты – сильнейший. Ты мне и нужен.

Он бодро притащил меня в захламлённую комнату, порылся под столом и достал перчатку.

-Из чего она?

-Это биополимер моего изобретения, долго объяснять. Заряжай. Умеешь?

-Конечно, умею. – Заряжать артефакты нас учили на первом курсе.

Я влил энергию иллюзий в артефакт.

-Что дальше?

-А теперь проведём эксперимент. Надень перчатку и приложи к моей ладони.

Я так и сделал, на глазах она полностью приняла форму ладони Закари.

-Круто!

-У меня есть шкатулка, открывающаяся только моей рукой, специально для этого делал. – Из-под того же стола он достал шкатулку. – Пробуй.

Эксперимент удался, шкатулка открылась, радость Штейна, даже превзошла мою.

-Что с меня за такую перчатку?

-Зарядишь мне пять штук.

-Не, не пойдёт. Представляю, кому ты их будешь толкать.

-Три?

-Одну. – Одно ограбление моя совесть переживёт. – И с условием, что грабить будут не моих знакомых.

-Не переживай, заказ в другую страну.

Зарядил две перчатки, одну забрал себе, вторую оставил Заку.

-До встречи.

-Пока.

Следующим пунктом моего назначения была лавка травника, которую мы нарыли на третьем курсе, когда решили сорвать экзамен по арифметике магических потоков. Хозяин торговал редкими и запрещёнными зельями, поэтому мы стали его любимыми покупателями. Там я провёл всего минут десять, купив сонное зелье.

Вечером Бронислав подтвердил, что сестра согласна и за это просит от меня иллюзию на ежегодный костюмированный бал во дворце. Согласился, мне не трудно, пусть девчонка блеснёт, мои то иллюзии, самые качественные.

С организацией кипиша, вообще было проще простого. У нас с Велом в академии существовал, личный фан-клуб, из студентов младших курсов. Парни нам во всём подражали и старались угодить. Так вот я просто позвонил их заводиле и обрисовал задачу. К заданию пацаны подошли с фантазией и огоньком, в буквальном смысле этого слова, надо сказать, что их шоу, превзошло даже мои ожидания.

Ну а вызвать к дому все спецслужбы столицы помогла пожилая леди, сдающая мне флигель.

-Леди Клара! Леди Клара! – Влетела к ней такая же благообразная пожилая леди, под личиной которой я у неё квартировался. – Поднимайте тревогу! Мы сейчас сгорим!

Ей два раза повторять было не нужно: она и соседей успела всполошить и сообщить куда надо.

Самыми сложными оказались полтора часа до появления Шипучки в нашем доме. Да! Вы не ослышались, теперь свою квартиру я считал нашим домом. Минут десять не мог оторваться от неё, просто целуя и вдыхая запах.

-Всё! Больше никогда! Я такой идиот, Лес. Прости, что заставил тебя пройти через это. – Через поцелуй успевал я вставлять слова.

-Дурашка, мой родной, впусти меня, я с тобой, успокойся. – Она тоже, не переставая покрывала моё лицо поцелуями. – Хочу снять с себя эту одежду и вымыться.

Одежду мы сняли быстро, но «мылись» долго. Сначала без пены и воды, потом с водой и пеной, потом вытирая друг друга. Одним словом, перед сном, мы лежали мытые и сытые, но никак не способные наговориться.

-Ян, что будет дальше? Как мы будем жить?

-Знаешь, я бы хотел, чтобы нас оставили в покое на несколько лет.

-Ведь это невозможно, ты знаешь, твоё положение обязывает…

-Лес, моему отцу семьдесят пять, женился он в сорок. Вот никогда не поверю, что он до этого времени сидел в канцелярии и работал.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

-Почему?

-Я похож на него, больше, чем он думает. Я это чувствую.

-Думаешь, тебе дадут гулять до сорока?

-А почему бы и нет? Отец ещё лет сто может спокойно управлять ведомством, да и потом не станет дряхлым стариком.

-Почему он тогда так стремиться упечь тебя на службу?

-Видимо, пытается оградить от своих ошибок, но ты не волнуйся, ты не ошибка – ты моё счастье. – Я точно знал, что говорил и своим словам отчёт отдавал.

-Ох… Тебе всего двадцать пять, а мне двадцать. Уверен?

-Что? Ты сомневаешься? – Пришлось доказывать, не без удовольствия, ещё раз.

Утром я встал пораньше и сразу вызвал стилистов. Хочу свою Лес обратно. Соскучился по её длинным прядям в руках. Не то что бы мне мешало их отсутствие, но я просто хочу.

Завтрак подал ей в постель. На всякий случай, чтоб не злилась. По примеру родителей я знаю: подал завтрак в постель – весь день молодец.

Моя исключением не стала – обрадовалась, и явление стилистов вообще перенесла, как должное.

Отрастили волосы и вернули им цвет, заказали платье для аудиенции, о которой мне ещё предстояло договориться и весь день друг от друга не отлипали. Поржали над новостями, в которых рассказывалось, как дочь архивариуса ступила на путь порока.

-Жалко Леолену – в конце концов, выдала Лес. – Уж чего-чего, а славы гулящей девицы она не заслужила.

-Ничего-то ты не понимаешь. Сейчас к ней ринутся поклонники, чтобы хотя бы одним глазком глянуть на популярную личность. Так она и замуж вскоре выйдет.

-То есть она нам благодарна, должна быть?

-Безусловно.

Из плохого, было то, что, Вел никак не находился, нам бы не помешала его поддержка на аудиенции, о которой я всё-таки договорился по магфону на завтра. Дядя удивился, но время нам назначил. Чем ближе была встреча, тем сильнее я нервничал: какое-то смутное предчувствие и чувство тревоги постоянно свербели в душе. Конечно же, с Лес, я ими не делился, а наоборот подбадривал и рисовал радужные картины нашего совместного будущего. Не хватало, чтобы мы предстали перед дядей с нервным тиком и испариной на лбу.

Утром, перед аудиенцией, наконец объявился Вел, сигнал магфона застал меня в душе.

-Ну, наконец! Ты где пропал? У тебя всё хорошо?

-Потом расскажу. У тебя что случилось, что ты всю вселенную на уши поставил?

-Очень долго рассказывать и не по магфону, но ты мне сегодня очень нужен.

-Я уже знаю, что у вас с Алессией сегодня встреча с отцом.

-И я нервничаю. Будь там и пообещай мне, что если что-то пойдёт не так, ты позаботишься о Лес.

-Что ты натворил?

-Узнаешь. Пообещай.

-Обещаю.

-Спасибо брат, мне стало спокойнее. До встречи.

-До встречи.

Когда Велимир сменит отца на троне, я безропотно встану за его спиной и буду самым преданным союзником - он это знает, поэтому мы всегда поддерживаем друг друга во всём.

Перед выходом я решил немного изменить план.

-Лес. Отдадим только карту. Спрячь ключ куда-нибудь.

-Вот так и знала, что не всё так просто, как ты рассказывал. Ты боишься, что нас не похвалят?

-Нет. Просто предпочитаю держать яйца в разных корзинах.

К кабинету Его Величества Бальтазара Володара подходили в нервном напряжении. Я гладил холодную ладошку Лес, пытаясь внушить спокойствие.

-Не переживай. Всё будет хорошо и главное, запомни: доверяй только Велимиру, если что, слушайся его.

-Не пугай меня, Ян, я, итак, вся трясусь.

-Ключ не найдут, если будут проверять?

-Не должны. Ты же знаешь, как именно он просматривается, когда обёрнут тьмой.

-Хорошо. Ну, помогите нам все высшие силы! Пойдём.

В кабинете нас ждали Его Величество, Его Высочество и мой отец. Лица у всех были серьёзные и ни капли не ободряющие. Я сжал Шипучкину руку и вывел в центр, пред светлые очи родственников.

-Ваше Величество, позвольте вам представить мою девушку Алессию Вистен. Я прошу разрешения на объявление официального статуса, и в качестве подарка к столь знаменательному событию мы хотим Вам преподнести подарок.

Я подошёл к столу и положил перед дядей карту. Он развернул её, внимательно рассмотрел и сдвинул брови. Плохой знак.

-Что это?

-Эта карта, которую Лес смогла добыть у заговорщиков, в отмеченном месте они надеются найти камень из венца.

Тишина оглушила. Вел, положил ладонь на глаза и покачал головой, отец стал медленно подниматься с кресла, а у дяди заиграли желваки.

-Сынок, - шипящим голосом начал отец. – Скажи, в кого ты такой идиот?

-Так это вы устроили переполох в доме архивариуса? – дядя был зол, очень зол. – Вы понимаете, что сорвали нам операцию?

-Каким образом? Мы принесли вам карту и теперь можно смело забирать камень в сокровищницу. – Я сжал руку Лес, её трясло.

-Мы хотели взять заговорщиков с поличным, за каждым из них установлена слежка.

-А вы уверены, что они сами полезут за камнем? А мы вам дали место и время.

-Хватит! – дядя стукнул кулаком по столу. – Достаточно с меня твоих проделок, Северьян. Предполагаю, что это ты уговорил девушку на свою дурацкую затею, поэтому мы не будем её судить за государственную измену, а просто задержим и побеседуем, а вот ты отправляешься на службу в гарнизон на границе с вампирами. В антимагических браслетах и без связи с внешним миром.

Его величество щёлкнул пальцами и в кабинет влетели его личные стражи. На меня надели браслеты, а Алессию просто вырвали у меня из рук и вывели за двери, только и успел незаметно кивнуть, на Вела. Отец был не похож на себя – бледный, с горящими глазами и сжатыми в кулаки руками. Вел, просто моргнул мне, давая знак, что помнит о том, о чём мы говорили и Алессию не оставит в беде, ну а я промолчать не смог.

- Очень зря вы так, дядя Бальтазар. Я этого никогда не забуду.

- Ты мне угрожаешь?

- Предупреждаю. Мне не пять лет, чтобы устраивать публичную порку, если вы забыли, я взрослый мужчина и обученный маг, не самый слабый в королевстве, к слову.

- Хочешь в тюрьму? – Он тоже поднялся из кресла и опёрся кулаками об стол.

- Бальт. – Отец положил ему руку на плечо.

- Отец, не перегибай. – Вел, сверкнул на меня глазами. – А ты заткнись.

- Уведите его с глаз моих. – Дядя опустился на место, а меня повели в изолятор.

Где-то в моём гениальном плане произошла ошибка. Теперь вся надежда на Велимира.


Глава 17

Алессия.

Самым ужасным было не то, что меня закрыли в комнате для допросов и не то, что наш план провалился, а то, что я увидела в глазах Яна, когда он осознал, что родные не собираются его понимать, щадить чувства и благодарить. Мой светлый, добрый Пудинг так привык к всеобщей любви и одобрению, что был искренне поражён их реакцией. Ну что ж, когда-то надо и ему взрослеть, а я, где-то в глубине души, знала что именно так всё и будет.

Злилась ли я на него – нет, на себя – да. Расслабилась и поверила, что мир вокруг такой же радостный и добрый, как и мой любимый, но ничего. Я всё исправлю. Я его вытащу и не позволю разочароваться, хотя бы во мне.

Все эти мысли я гоняла в голове, сидя в изоляторе. Ещё прикидывала: стоит ли ждать помощи от принца или действовать самой? Решила немного подождать, всё-таки Ян очень меня об этом просил.

Спустя, примерно час, в комнату зашёл следователь тайной канцелярии, сел за стол напротив меня и попробовал воздействовать ментально.

-Уважаемый, - начала осторожно я. – А вы читали моё личное дело?

-Молчать! – Видимо не читал. Я же талисман, а нас готовили и к возможным допросам. – Здесь вопросы задаю я!

Я пожала плечами.

-Так задавайте, зачем в голову лезть?

Что произошло дальше, я поняла не сразу. Следователь открыл в рот, а в следующий миг меня тряс за плечо Велимир, время как будто замерло вокруг нас.

-Алессия, живо в портал. – Следователь так и сидел: не моргая и с открытым ртом.

Мы шагнули в портал, и вышли в лесу.

-Слушай внимательно, - Вел, выглядел плохо, как будто постарел на десять лет. – Времени мало. Мне надо вернуться, пока оно не продолжит свой ход.

У меня мурашки побежали по коже.

-Ничего себе! Ты повелеваешь временем!

-Не перебивай. Я перебросил тебя в Анилею, в столице у меня есть дом, о котором мало кто знает. Запоминай адрес. Улица Меньшинств 21. Запомнила? – Я кивнула. – На замке напишешь «ХРЕН ВАМ, А НЕ ЖЕНИТЬБА».

Я хмыкнула. В этом весь Велимир.

-Точно не забуду.

-Вот деньги и сиди тихо, не дёргайся, Яна я вытащу. – Он протянул мне большую сумку.

-Что с ним?

-Ничего не поправимого, но вы реальные идиоты. Магфон есть?

-Нет. Сумочку у меня отобрали. – Хорошо, что хоть ключ в причёске.

-Значит, купишь и пришлёшь мне запрос на авторизацию. Ты всё поняла, Лес?

-Всё поняла. Спасибо тебе, Вел и, пожалуйста, вытащи Яна.

-Мне пора.

Он скрылся в портале, а я побрела по лесу в нарядном платье, туфлях на каблуке и сумкой с деньгами, немного офигевая от всего произошедшего. Но, каков наш принц! Мало того, что портальщик, да ещё и временщик. Хорошо, что он на нашей стороне.

Прошла метров десять и подумала, чего это я? Я же тень, видимо это шок – дальше уже летела до самой улицы Меньшинств дом 21, оглядевшись, материализовалась и ввела код доступа на панель дверного замка.

В доме поджидал очередной сюрприз, в виде нападения на меня мелкой перепуганной девчонки с табуреткой наперевес.

-А-а-а-а – кричало это хлипкое чудо, замахиваясь своим оружием.

Я ушла в тень, залетела ей за спину, отобрала табуретку и зафиксировала руки.

-Ты кто такая и чего орёшь?

-Грёбаный мир! Это ты кто такая? – она брыкалась как козлорог.

-Успокойся, я не причиню тебе вреда. Давай поговорим без драки?

-Ты его очередная подружка? – Секунда ушла, чтобы понять о ком она говорит.

-Если ты про Вела, то нет. Я девушка его брата. Ты готова нормально разговаривать? Не удобно, как-то общаться с затылком.

-Готова. Отпускай. – Чудо обмякло в моих руках.

Я отпустила, и она тут же развернулась, уставившись на меня зелёными глазищами.

-Меня зовут Алессия и кто я, ты уже знаешь, а вот кто ты? Может, поговорим в более подходящем месте? – Мы прошли в гостиную, но остались стоять, разглядывая друг друга.

-А я Арина. У тебя есть что пожрать?

Девчонка была маленькая, худенькая и очень хорошенькая, а рыжие волосы, собранные в торчащий в разные стороны хвост, прямо на макушке, делали её похожей на смешную куколку, вот только образ со словами и делами никак не вязался.

-Похоже, что я пришла из продуктовой лавки? – Я оглядела себя. Нарядное платье, грязные туфли и растрепавшаяся в лесу причёска, ну никак не делали меня проходящей мимо магазинов девушкой.

Арина тоже меня оглядела и хмыкнула.

-А в сумке что?

-Деньги.

-Деньги – это хорошо! На них можно купить пожрать. Я тут уже неделю и съела всё, что было в доме.

-Ты вообще, откуда такая…голодная?

-Из Лесного городка.

-Это у эльфов?

-Это Россия. Подмосковье.

-Никогда не слышала о таком месте на Вселусе.

-А это и не на Вселусе, это на Земле. Не местная я.

В голове начали сходиться пазлы. Непонятно чем занятый в последнее время принц, а он портальщик, он что натворил?

-Он притащил тебя из другого мира? – В пору было хлопнутся в обморок.

-Прикинь? Козёл!

-Кто такой козёл?

-Животное такое у нас.

-А чем он плох?

-Никогда не задумывалась, но таких, как он, у нас называют козёл, мажор и скотина.

-Понятно, значит по нашему козлорог. Давай, я схожу за продуктами, а потом поговорим? А то у тебя желудок бурчит так, что даже мне есть захотелось.

-Я могу тебе верить? – Арина так на меня посмотрела, что захотелось её обнять, чего же бедняга тут натерпелась.

-Не сомневайся. Я не обижаю маленьких девочек, расслабься - я тебе помогу.

Знаю, почему я ухватилась за помощь Арине, как утопающий за амфибию, я пыталась себя переключить со своих проблем на чужие, а вот почему Арина мне сразу доверилась – не имею понятия, от голода, наверное. Вел, велел сидеть и ждать, а я готова была начинать войну прямо сейчас, поэтому отвлечься – самое правильное.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

На деньги высочество не поскупился – в сумке лежал бюджет небольшого графства, я вытащила пачку международных банкнот и ушла покупать самое необходимое. Признаюсь, немного увлеклась и еле дотащила сумки до дома. Помимо еды, купила одежду и всякие необходимые девочкам вещи.

-Ты чё так долго? Я думала, ты уже не вернёшься.

-Прости. Просто у меня ничего нет, кроме того, что на мне.

-Хм… У тебя тоже неприятности?

-Ещё какие! Давай поедим сначала.

Готовить мы не стали, наделали бутербродов и смолотили их за десять минут. При чём, я – два, а Рина – четыре. Понятия не имею, как в такую маленькую неё, столько влезло.

-Ну, всё – сыто откинулась она на стул. – Теперь и поговорить можно. От кого прячешься? От своего козла?

-Не, мой Яне не козлорог, он Пудинг.

-Такой же сладкий и вкусный? – У меня сердце оборвалось. Он тогда, то же самое спросил. Тоска накатила волной: как я без него? Это невыносимо.

Видимо Арина что-то прочла по моему лицу и стремительно подалась вперёд, взяв меня за руку. У неё была очень хорошая рука: такая тёплая, излучающая энергию спокойствия и сочувствия, что меня отпустило.

-Да. Он самый вкусный и любимый. – На глаза навернулись слёзы. – Мы накосячили сильно и теперь я не знаю, что с ним.

-Прости. Я иногда ляпаю что попало.

-Ничего! Ты то, тут совсем не при чём. Просто мне плохо без него, но Вел, обещал помочь.

-Ты меня ему не выдашь?

-Конечно, нет. Я не лезу в чужие дела, мне своих проблем хватает.

-Спасибо.

-Расскажи, если хочешь, про свой мир.

Нам обеим нужно было отвлечься от происходящего в жизни безобразия, и почему-то я решила, что Рине нужно выговориться, а мне послушать.

-Что-то я объелась. Пойдём, завалимся на ковёр и я тебе всё расскажу, а то я уже одичала за это время, сама с собой разговаривала.

-Ужас. Бедняга! – Что там у них произошло, я спрашивать не собиралась. Захочет – сама расскажет. – Но давай сначала я в душ схожу.

Потом, мы и вправду растянулись на ковре, переодевшись в пижамы, которые я купила и себе и ей во время шоппинга.

-Наш мир, почти такой же, как и ваш, но без магии. – Глядя в потолок начала рассказ Арина. – Такие же высокие дома, машины, телефоны, телевизор… только называются по-другому.

-Как такое возможно? – Чудеса. Не представляю, как жить без магии.

-Наука и технический прогресс. Учёные смогли создать все примочки, но без магии.

-И летать вы можете?

-Можем. У нас есть самолёты. Огромные железные птицы, переносящие людей с одного края мира на другой.

-Без магии? – Я представила себе железную птицу, на спине которой сидят перепуганные люди.

-Без магии. Мы даже в космос летаем.

-А что такое космос?

-Это там, где звёзды.

-А зачем вы туда летаете?

-Понятия не имею. Но это круто.

-А в другие миры вы перемещаетесь?

-Вот про это никогда не слышала.

-Ладно. А менталисты у вас есть?

-Конечно. Каждая цыганка менталист, экстрасенс и психолог в одном флаконе.

-А ты говоришь, что нет магии.

-Нет. Они и без неё народ дурят. – Короче, о чём она - я понимала, через раз, но было очень интересно.

-А иллюзионисты есть?

-Навалом! Акопян, Копперфильд, опять же без всякой магии народ дурят.

-Удивительный мир. А кто такие мажоры?

-Это те, у которых всё всегда в порядке. Есть деньги, власть и беззаботная жизнь.

-Мой точно мажор. – Я мечтательно закатила глаза, вспоминая Пудинга. – Был…

-Пойдём спать, Лёх, а то я наелась, и глаза закрываются. Ты же не уйдёшь? - В глазах у неё был страх. – Я тебе завтра ещё расскажу про свой мир.

-Не уйду. Спи спокойно.

Козёл, Вел, до такого девчонку довёл. Перед сном я отправила ему запрос с новенького магфона и он мне сразу перезвонил сам.

-Нормально устроилась?

-Да. Всё хорошо. Где Ян?

-Пока не знаю. Не могу найти, но найду. Сиди тихо.

-Хорошо. – Я первая положила трубку и про Арину ему ни слова не сказала. Женская солидарность.

На следующее утро, выяснилось, что у девочки, нет вообще ничего. Ни денег, ни знаний, ни документов, ни поддержки. Я была готова лично выдернуть Велу все волосы на голове. Как он такое допустил?

-Арина. Прости меня. Но я не могу не задать тебе вопрос. Ещё раз прости, что лезу не в своё дело, но как так получилось?

Рина принялась терзать край пижамы, которую я ей купила. Да. Мы завтракали в пижамах. Но зубы почистили, честное слово.

-Понимаешь, Лёх. – Почему я стала Лёхой, я не понимала, но пусть зовёт, как привычно. – Кое-что произошло, и козёл заразил меня своим портализмом.

-Чего? Ты умеешь строить порталы?

-Неа. Не умею. Они сами спонтанно строятся, и я переношусь в неведомые дали.

-Создатель! Тебе надо срочно учиться! Это же не шутки.

-Вот поэтому я тут сижу и стараюсь не дёргаться. Понятия не имею, что провоцирует их открытие. Последний раз, когда он сработал, я оказалась в реке и добиралась сюда мокрая два часа.

-Так. Без паники. Я должна оставить тебя на пару часов. Первым делом, мы должны сделать тебе документы.

-Лёх, ты мне поможешь? Правда?

-Конечно. Придумывай пока имя, как мы тебя назовём. Или хочешь своё? Как тебя зовут в твоём мире?

-Арина Крутихина.

-Крутихина, конечно круто, но слишком необычно даже для Анилеи. Давай ты будешь Арина Вистен, как я. Как будто ты моя сестра?

-Я, не против. Всегда хотела сестру.

-Сколько тебе лет?

-Скоро девятнадцать.

-Значит, будет семнадцать. Как раз время поступать в академию. Всё. Сиди дома – я всё решу.

Клянусь! В меня вселился Ян! Мой мозг заработал так, как бы работал у него. За пару часов я рассказала в департаменте беженцев слезливую историю про нас с сестрой, которых держали пленницами в Володарии, не дав сестрёнке даже документов при рождении, а когда у неё буквально неделю назад открылся магический дар, я устроила побег и теперь прошу помощи и политического убежища. Анилейцы страстно любили такие истории и с удовольствием поставили Рине печать на запястье, которая и была удостоверением личности в нашем мире.

-Ну, поздравляю, сестра. Теперь ты Арина Вистен, семнадцати лет и скоро станешь студенткой МАА. Рада?

-Спасибо, Алессия. За всё, что ты для меня делаешь. Но я домой хочу. – Глаза у неё были на мокром месте, и я обняла новоявленную сестрёнку.

-Рин, ты выучишься и сможешь открыть портал в свой мир. Смотри на это, как на приключение. Или у тебя там остался кто-то дорогой?

-Собака только. Родители постоянно ругаются, разведутся, наверное, а Шелдон будет ждать и скулить.

-Я не знаю, кто такой собака, но уверена, что он тебя дождётся. Верь в хорошее и не переживай о том, что ещё не произошло. Так меня мой Пудинг учил.

-Я именно так и стараюсь делать. Спасибо тебе, Лёх, мне тебя Бог послал.

-А это кто?

-Создатель, по-вашему.

-А. Тогда точно он.

Мы подали документы в Магическую Академию Анилеи, Арина успешно прошла испытания, а я оплатила обучение первого курса из денег, которые дал Вел.

Спасибо этой рыжей девчонке, но неделю, я провела в заботах и только перед сном позволяла себе плакать. Я дико, безумно скучала и волновалась за Яна.

С Велом мы связывались ежедневно, он до сих пор не мог его найти, а я каждую ночь строила планы, как добуду проклятый камень, стану самой сильной и верну своего Пудинга.

Арина много рассказывала про свой мир, стараясь отвлечь меня от дум. Поведала про то, что у них постоянно идут войны и живут только люди, зато они снимают фильмы и пишут книги, про обитателей нашего мира и магию, из чего я сделала вывод, что правительства многое от нас скрывают.

Арина мне на это, рассказала про теорию заговора. Очень интересно! Оказывается, мы все чьи-то марионетки, и делаем всё так, как задумали властители мира…или миров. Когда я спросила, а как же они делят власть без магии? Она мне ответила, что у них всё просто: у кого больше денег – тот и руль. Я не совсем поняла, как эти люди получили своё богатство и за счёт чего удерживают власть, но мир, где человек, без силы, просто так может стать всемогущим, очень интересный. Хотела бы я в нём побывать.

Шёл десятый день нашей разлуки и, Вел, не выходил на связь уже третий день. План по захвату власти в Володарии, всё увереннее обретал форму у меня в мозгу, и даже лепка пельменей, это такое земное блюдо, меня не отвлекла, хоть мы и загрузили ими морозняк под завязку.

До праздника у драконов оставалась пара недель, а у меня в голове была карта и ключ… Ключ в буквальном смысле. С ним я не расставалась - намертво вплела в прядь волос.

В тот вечер мы сидели у магвижена, от скалки, круглой деревяшки, которую мы с Риной приспособили, что бы раскатывать тесто, болели руки.

Я старалась вникнуть в новости, а Ариша плела мне какие-то земные косы на голове, нацепив свою пружинку - она её называла резинкой, мне на чёлку. Её это занятие успокаивало, а меня не раздражало, хотя, в последнее время, меня раздражало всё. Я вообще держалась из последних сил.

Когда распахнулась входная дверь, мы обе напряглись. Я схватила Арину за руку.

-Не бойся. Я с тобой.

И тут в гостиную влетел Ян. Заросший, осунувшийся, потрёпанный, без иллюзии. Такой, какой есть. Мой сладкий, белобрысый Пудинг. Я с визгом подскочила к нему и, запрыгнув, оплела всеми конечностями, покрывая лицо поцелуями.

-Родной мой, Пудинг мой, сладкий мой! Наконец-то!

Он прижал меня к себе так, что рёбра захрустели.

-Шипучка моя, скажи, ты меня любишь?

Тут я вспомнила, про Арину и шепнула ему на ухо.

-Потом. Мы не одни.

Ян медленно опустил меня на пол, глянул на Арину и сощурился.

-Это кто, Лес?

-Это Арина, моя…

-Это пропажа Вела. – Не дал он мне договорить и поднёс магфон ко рту. – Вел, я нашёл твою рыжую.

Дальше всё произошло одновременно.

-Нет! Ян! – Закричала я.

-Лёха, он, всё-таки у тебя козёл и придурок. – С этими словами Арина скрылась в портале, а я не удержалась и стукнула Яна.

-Блин, ты всё испортил, мажор!

-Что за выражения, Шипучка? Ты где вообще была и такого нахваталась?


Глава 18

 Глава 18

Что хочу сказать, товарищи, это полный звездец.

Дядя не шутил, когда надевал на меня браслеты и не шутил, когда закидывал меня в жопу мира. Не знаю, на что он рассчитывал, но от меня получил только понимание того, что имел я его и его власть ввиду. Мудила.

Меня засунули в портал, а потом и в карцер на неделю, по моим подсчётам. Время я измерял по кормёжке, спасибо, хоть голодом не морили, но, тут, подозреваю, матушкина заслуга.

Что дядя хотел от меня получить, лишая свободы? Думал, что я свихнусь? Осознаю? Побегу просить прощения? Ну, тогда Бальтозар – сам идиот, и пора ему покидать трон. Всё, чего он добился – нажил нового врага.

Не свихнуться в карцере, мне помогали воспоминания о Шипучке и злость. Они друг друга уравновешивали, потому, что если бы не Лес, я бы разнёс себе голову о стены тюрьмы, но то, что теперь я не один, у меня есть Шипучка, она главное в моей жизни и от меня зависит её счастье – заставляли меня успокоиться и ждать удобного случая. Не будут же меня здесь вечно держать.

Мы с Велом ещё в юношестве поняли, что наши магические силы намного опережают возможности сверстников, но даже детским умом дошли до того, что афишировать свою разрушительную мощь не стоит. Про то, что брат может останавливать время, а я взломать любой ментальный щит – знали только мы с ним.

Например, я мог бы попытаться снести наручники, но сделал бы всех вокруг – дураками, пускающими слюни, поэтому я спокойно перенёс транспортировку и заключение в карцер, а ещё я верил брату, поэтому просто лежал и думал.

Как я и предполагал, держать в тюрьме меня долго не планировали: спустя неделю, вывели грязного и вонючего, на плац, какого-то гарнизона, где собрали группу поддержки из радушных служащих.

-Мамина доча не помыла волосы? – Ясно, воспитательный процесс продолжается так, как его видит дядя.

-Глянь, какой сладкий. Даже после карцера у него сладкие губки. – Кстати поэтому я и не любил свой настоящий образ, за излишнюю смазливость.

-У него и попка сладкая! - Ну, это было перебором.

Разворачивался я плавно, как учили. Особо звездящий получил лбом по носу и подсечку. Когда я наступил ему на горло ботинком, он хрипел, а я обратился к остальным.

-Кто ещё хочет меня облизать и проверить на сладость?

Желающих оказалось не мало, и они налетели толпой, не вставая в очередь. Рож пять, я разбить успел, а потом меня задавили количеством.

-Прекратить! – мы отползли друг от друга. – Что тут происходит?

-Ни чего. Я показывал приёмы из академии. – Я поднялся. - Командир мне явно не поверил, но тему развивать не стал. Оставил нас налаживать отношения и дальше самостоятельно. Видимо приказ был – не убивать.

-Кудрявый, ты мог бы пожаловаться и тебя бы спасли. – Шкаф, которого я уложил первым, выглядел так же хреново, как я.

-Я не понял. У вас претензии к моим волосам или ещё к чему?

-Ты просто нам не нравишься. – Пришлось повторить подсечку и фиксацию горла ботинком.

-Слыш ты, знаешь поговорку? Чем больше шкаф, тем громче падает? Нет? А, Извини. Говорить не можешь? – Я поднял ногу, потому, что он начал багроветь. – Я к вам в друзья не набиваюсь, но и гнобить себя не позволю. Ясно?

Я обвёл служивых взглядом, который унаследовал от отца, главы тайной канцелярии. Может, показалось, но в глазах некоторых, я прочёл уважение.

-Дай встать. – Похрипел громила, и я совсем убрал ногу. Он поднялся.

-Ладно. Давай знакомится. Я Север, а ты?

-Я Дюк.

-Отлично, Дюк. Как я понял, дружбы у нас не получится, поэтому мне нужен магфон, чтобы избавить вас от раздражающего меня. Кто даст?

-Нееее, командир не велел. Он велел дрючить и стращать. – Выдал один из толпы.

-Ясно. – Предсказуемо, но и я знаю, о чём мечтают солдаты. – Парни, хотите выпивку? Найдите, мне магфон, и у вас будет ящик коньяку и самый забористый мох.

-Мы не можем. Приказ.

-Лаааадно. По-хорошему не хотите, будем по-плохому. Тащите магфон, иначе расплавлю мозги. – Вообще не собирался, брал на понт.

Мне явно не верили.

-Ты не сможешь. Ты в браслетах и не владеешь силой.

-Уверен? Ну, иди сюда тогда. – Силой я и вправду не владел, но сорвать браслеты, скорее всего - мог… - Рискнёшь проверить на себе мои возможности?

-Крис, не рискуй, кто знает, на что он способен. – Мозгам Дюка, драка явно пошла на пользу. – Я дам тебе магфон, Север.

-С тобой приятно иметь дело. Тащи.

-Идём со мной, не здесь. За нами следят.

Мы зашли в казарму.

-Помыться не хочешь? Там вон форма твоя на койке лежит.

Помыться хотелось, а вот надевать форму – не очень, но за неимением другой одежды, сойдёт и она. Чистая и ладно.

-Ну что там с магфоном? – Спросил я, выйдя из душа. Грязь и кровь смыл - сразу почувствовал себя лучше.

-Вообще-то до отбоя они запрещены, если засекут – отберут.

-Ладно. Потерплю до отбоя.

-К целителям сходи, пусть личико тебе подправят.

В этот день меня начальство не трогало, видимо дали отдохнуть, после карцера. Сходил к целителям, выяснил, что я в восточном гарнизоне на границе с вампирами и провалялся на койке до отбоя.

-Про выпивку и мох всё в силе? – Протянул мне магфон Дюк. – Иди разговаривать за казарму.

-В силе. Спасибо.

Вызывал брата с замиранием сердца, надеюсь, что с Лес всё хорошо. Он ответил мгновенно.

-Брат! Ты где?

-В восточном, у вампирской. Что с Лес?

-Нормально, я её отправил в Анилею. Ты как?

-Вытащи меня. Я в браслетах, наведайся к Заку.

-Сам знаю. Дай мне два дня, портал построю на тебя послезавтра в это же время.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

-Возьми ящик коньяка и мха.

-Понял. Держись там.

Два дня прошли в относительном спокойствии. Начальство доставало, как им и приказали, с парнями, даже подружился.

В назначенное время за казарму пошли вместе с Дюком. Ровно в срок, Вел, открыл портал и выпихнул из него ящик коньяка, ну а я впихнулся в него вместо ящика, махнув на прощание рукой Дюку.

Вышел в лесу и угодил в объятья брата.

-Рад тебя видеть, идиот.

-И я тебя, брат. Ты чего так долго? – Я, имел в виду, два дня задержки.

-Ну, я то не идиот. Мне надо было алиби устроить.

-Ты что, останавливал время? – Брат, как будто постарел. За остановку времени, он расплачивался годами.

-Когда Лес вытаскивал.

-Прости, мы всё компенсируем.

-Да брось, сочтёмся.

-Сними с меня эту дрянь. Можешь? – Я показал глазами на браслеты.

Велимир достал из сумки артефакт и провёл им над моими руками.

-Зак?

-Ну, а кто? Переодевайся, в сумке нормальная одежда. - Я с удовольствием скинул с себя форму.

-А, мы где?

-В Анилее. Твоя Лес на Меньшинств.

-Код на двери тот же?

-Ага. В Володарию пока не суйтесь, я скажу, когда можно будет.

-Ясное дело. Не хочешь рассказать, где ты пропадал, что я не мог тебя разыскать?

-Я на Земле был. Искал одну рыжую заразу по имени Арина.

-Охренеть. Ты был в другом мире?

-Пришлось. Она оттуда и она мне очень нужна.

-Влюбился?

-Чего? С ума сошёл? Просто…

-Ясно, не объясняй. Если нужна помощь – обращайся.

-Я сейчас вернусь подтверждать алиби, а потом опять на Землю, продолжать поиски. Этот её Лесной городок – жуткая дыра, но я напал на след.

-Удачи. – Мы обнялись с братом на прощание, и он скрылся в портале, а я пошёл через лес к трассе, ведущей в столицу Анилеи.

Попутку удалось поймать быстро. Повезло, у пожилой пары не было защиты от ментала, и к Меньшинств 21 я долетел с ветерком.

Ну а дальше события развернулись стремительно: вот только Шипучка меня целовала и обнимала, а вот уже лупит.

Порталы открылись с минутной задержкой. Вел, чуть-чуть не успел перехватить свою пропажу.

-Где она? – Вылетел из своего портала брат.

-В Караганде! – Заявила Лес.

Мы с братом уставились на неё во все глаза.

-А, где это? – Наивно поинтересовался высочество.

-В России. У Арины там родственники живут. – Язвительно ответила Шипучка, и я понял, что с рыжей они подружились и сейчас кто-то огребёт.

-Ты шутишь, что ли? Она не сможет открыть межмировой портал.

-Не, я ваще не шучу, козёл! Вот скажи ка мне, ваше высочество, это кем же надо быть, что бы кинуть девочку одну, без денег и документов в чужом мире? – Лес грудью напирала на брата. – Она голодала, пока я не появилась!

-Так, всё! – Вел, тоже начинал злиться и переть на Лес. – Остыньте оба. Брат, хорошая новость, тебе больше не надо на Землю. Лес, ну она же обрела тебя и теперь не голодная.

Мне показалось, что это хорошая новость.

-Я тебя придушу, когда-нибудь, Пудинг. Она опять без денег окажется где-то, неведомо где. В прошлый раз её закинуло в реку.

Брат побледнел.

-Дура малолетняя! Найду и надену браслеты.

Он открыл портал, видимо пытаясь, вычислить её конечный пункт, по остаточному следу.

Шипучка ещё немного подулась, а потом всё-таки чувства взяли верх, и она опять накинулась на меня с поцелуями.

-Родной, мой, что они с тобой делали? Мне больно на тебя смотреть. – Она расплакалась.

-Ну, всё, всё, только не плач. Это будет хуже всего, что я пережил. – Правда. Её слёзы – это самое страшное. Теперь понимаю отца.

-Что мы теперь будем делать? – Спросила Лес, утирая мокрые дорожки ладошками.

-Хочешь, поедем путешествовать? Но сначала поженимся.

-Тебя там по голове били, да? – Она заглянула мне в глаза, вновь запуская ручей слёз и гладя мои волосы.

-Да не били меня! Лес, я серьёзно.

-Нет, Ян. Мы не поедем путешествовать и не поженимся, пока я не добуду камень. Он наша страховка. Будем держать его у себя, и шантажировать Володаров, а они оставят нас в покое. И не смей возражать – я всё решила!

-Ты же моя гения! - Пересадил свою страшную угрозу всей Володарии к себе на колени. - Вот прямо сейчас, я горжусь тобой! Но мы не будем ничего из этого делать. Я поклялся себе, что больше никогда не подвергну тебя риску.

-Ну, какой риск, Ян? Карта у нас, ключ у нас. Просто пойдём и возьмём.

-Сейчас мы пойдём в кровать и не будем ни о чём думать, как минимум неделю. Я очень соскучился.

-Согласна. Но, через неделю мы вернёмся к этому разговору.

Мы и вправду, неделю не поднимали этой темы, только наслаждались друг другом, но день драконьего праздника приближался, и Лес завела разговор на полюбившуюся ей тему.

-Ян, мы должны добыть, этот чёртов камень. – Земные выражения намертво прицепились к моей девочке. Она и сама не знала, кто такой чёрт, но вспоминала его частенько.

-Зачем, Лес?

-Я много разговаривала с Ариной и знаешь, что поняла?

-Что?

-Диалог всегда нужно вести с позиции силы и козырями на руках. У кого в руках ядерное оружие - тот и руль. – Она вообще сейчас на каком языке говорит? - С нами общались, как с детьми, а вот когда у нас будет камень, никто не посмеет навязывать нам свою волю.

-Это очень плохие и опасные разговоры, Лес. Скажи мне, ты хочешь власти? Если хочешь-будет.

-Упаси, Создатель!

-Вот! И я не хочу, но обладание камнем, будет нас обязывать.

-Тогда давай добудем его и отдадим твоему брату? Ему-то от власти, не отвертеться, а он на нашей стороне.

Это была здравая идея и хорошенько её обдумав, мы решили всё-таки отправиться на праздник к драконам.

Велимиру камень н помешает и может, даже восполнит потерянные из-за нас годы. Мы отдадим ему реликвию, а дальше – пусть решает сам, что с ним делать.


Глава 19.1

Алессия.

Мне удалось убедить Яна, что камень добыть – стоит. Подлило масла в огонь и то, что ему рассказал Велимир про обстановку в Володарии.

Его Величество был страшно зол на Северьяна и сейчас нас усиленно ищут по всему миру. Досталось от него, даже герцогу и Велу, хоть тот и организовал себе оба раза железное алиби, останавливая время.

В восточном гарнизоне, полетели головы, и сменилось всё начальство, но куда делся Северьян, понять так и не смогли. Парни его не выдали. Вот и выходит, что в ближайшее время путь домой нам заказан, Ян даже с матерью не рискнул связаться, попросил Вела успокоить герцогиню, которая страшно переживала за сына, но помочь пока ничем не могла.

В Анилее нас достать было очень сложно – эта страна не выдавала политических преступников, а мы, как не крути, ими и были. Поэтому передвигались мы, конечно, под иллюзиями, но свободно. Невозможно обеспечить всех агентов артефактами защиты от иллюзий, кстати, у Яна все артефакты тоже отобрали и теперь, он и сам не мог их различать.

Подготовились мы к поездке в страну драконов основательно: карта, которую я записала на теневой маячок, говорила, что конечный пункт находится на вершине горы, предположительно – это пещера дракона, поэтому взяли и магнитные и левитационные ботинки, на всякий случай. Кроме всяких нужных в походе обычных вещей, набрали и артефактов: для защиты и атаки, для приготовления еды, походный санузел, палатка, в общем, получилось две огромные сумки. Я даже заволновалась, пропустят ли нас к себе драконы с таким багажом.

-Поверь мне, Лес, им вообще без разницы, что у нас в сумках, если попадёшься – сожрут, вместе с ней.

-А мы точно не попадёмся?

-Мы даже не будем в том месте, где проходит Выбор.

Тут надо сказать, пару слов, про этот драконий праздник и почему три дня в году в их страну впускают всех желающих.

Драконы - раса малочисленная и закрытая, про их жизнь, традиции и питание, известно не много. Мы знаем только то, что они нам показывают во время трёхдневного празднования «Великого Выбора». Два дня драконы развлекают и откармливают гостей за свой счёт, а на третий – наступает время выбора. Двадцать пять драконов и дракониц, запускают в толпу свою метку и тот, на кого она попадёт – уходит с ними. Зачем? Куда? Это не известно никому. Про сожрут – это Ян утрировал, не думаю, что драконы питаются представителями других рас, но возвращаются после метки выбора домой, далеко не все. А те, кто возвратился, ничего не помнят, и пролить свет на загадку драконов не могут.

Зачем же, гости праздника туда едут? Всё очень просто: любопытство, жадность, желание пощекотать себе нервы. Ведь приезжает на Выбор сотня тысяч, а метку получают двадцать пять, каждый надеется, что на халяву развлечётся и насытится и с ним ничего плохого не случится.

-Ян, а вот, правда, зачем драконам меченые, как думаешь?

-Да кто его знает? Может они с ними сексом занимаются, пытаясь размножиться, или в своих сокровищницах заставляют генеральную уборку делать, но я знаю одного парня, который вернулся после метки и всё с ним в порядке, только не помнит ничего.

-Не хотела бы я, чтобы ты там с драконицами размножался.

-Говорю же тебе, не волнуйся, с нами этого точно не случится.

-Почему? Ты что-то знаешь?

-Предполагаю, но тебе скажу, только если признаешься, что любишь меня.

-Так, нам надо ещё купить артефакты, уменьшающие вес сумок. – Говорить ему, что люблю, я не собиралась. Это у нас такая игра была в последнее время, кто первый признается. Ян молчал, как заговорщик на допросе, я тоже сдаваться не собиралась.

-Эх, жалко, Вела нельзя с собой позвать, он бы нам там очень пригодился, скорее всего, придётся драться, думаю, конкурентов у нас будет двое: заговорщики и Володария.

-Боишься, что он не оценит возможность завладеть камнем?

-Нет, он оценит, не сомневаюсь, но ему нельзя на Выбор, как раз его и может выбрать метка.

-А нас не может?

-А нас не может.

-Так, прекрати, я знаю, что ты делаешь, но ничего тебе не скажу. Я тебе на слово поверю.

Он только рассмеялся.

-Скажешь. – И закружил меня, подхватив на руки.

В общем, собирались весело, предвкушая интересное приключение.

В день начала празднования мы легко пересекли границу, у нас даже документы не проверили, не то что сумки. Выглядело это так: в девять утра, драконы распахнули огромные ворота, символизирующие вход в Дроганию и сняли с них магическую завесу, толпа желающих, просто полилась, через них, никем не контролируемая.

-И не боятся же! Какой только сброд, не прошёл сейчас к ним.

-Не думаю, что всё так просто. Мы мало что знаем о способностях драконов, но за все столетия, которые насчитывает история Выбора, не известно ни одного страшного преступления совершённого во время праздника.

-Слушай, а то, что мы собираемся залезть в пещеру дракона, не преступление?

-Надеюсь, что это заброшенная пещера и нет там никакого дракона, ну, а если есть, мы попробуем с ним договориться.

Дрогания была страной живописной и удивительной. Единственный её город, построен специально для гостей «Великого Выбора» и оживал только на три дня в году.

Сами же драконы жили в своих замках, отдалённо друг от друга, а ещё в горах у них были пещеры с сокровищами.

Дорог и мобилей в Дрогании не было, местные передвигались своим ходом, на крыльях, а их подданные – на ездовых рептилиях и повозках, в которые впрягали их же. Как в старинные времена.

Драконы были господствующей расой в Дрогании, но не единственной. Должен же кто-то господ обслуживать? Разводить скот, засевать поля, шить одежду и остальное, что господам делать не по статусу. Для этого у драконов были виверняне – раса, которая состояла в родстве с драконами, но второй ипостаси не имела, зато в естественном виде, смешала в себе черты двух рас. Рогатые головы, глаза с вертикальным зрачком, зелёная, чешуйчатая кожа и хвосты – отличительные признаки вивернян. Их я увидела в живую, только здесь, за пределы своей страны, представители этой расы никогда не выезжали.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

Толпу рассаживали по повозкам проворные встречающие и везли в город.

-Что будем делать? Нам совсем в другую сторону. – Мы отошли с дороги, чтоб не затоптали.

-Придется сначала заехать в город и найти транспорт.

Мы разместились в одной из повозок и вскоре тронулись в путь. Ход у повозки был плавный: рептилии бодро передвигали толстые, коротенькие ножки, подчиняясь командам возницы – вивернянина.

Мы, как и наши попутчики, с любопытством оглядывались по сторонам, всю недолгую дорогу, но ничего примечательного, кроме парящих в небе драконов – не обнаружили. Вокруг расстилалась нетронутая цивилизацией живая природа, да горы, виднеющиеся на горизонте, подпирали небеса своими вершинами.

Столица появилась перед нами внезапно и выглядела, как инородное тело в этом диком краю. Многоэтажные строения, мощёные улицы, бары, отели, памятники и фонтаны – были повторением архитектурных шедевров, знаменитых зодчих разных городов и стран. Драконы устроили у себя музей из мешанины всех известных на Вселусе достопримечательностей: надо сказать, хорошая идея. Побывал один раз у них в столице – увидел всё.

Нас высадили на площади и предоставили самим себе: гости ринулись выбирать и занимать жильё, а мы подошли к нашему вознице.

-Скажите, уважаемый, мы с моей девушкой хотим посмотреть страну, а не сидеть в столице, это возможно?

-Конечно, но за вашу безопасность никто не отвечает.

-Это понятно, а как нам раздобыть транспорт?

-На западной окраине есть прокат рептилий. Вы умеете управлять ими?

Я – точно не умела и глянула на Яна с ужасом.

-А можно ли передвигаться по небу? Например, в левитационных ботинках?

-Можно, но не поднимайтесь выше пяти метров от земли, это запрещено, потому что выше – территория драконов.

-Спасибо. Понятно. – Мы отошли. – Ну, что, Лес? На рептилиях или в ботинках?

-Давай лучше в ботинках.

Я активировала теневую карту и, сверившись с ней, мы отправились на север столицы, чтобы покинув её пределы, переобуться и полететь в сторону гор.


Глава 19.2

Алессия.

Лететь до нужной горы было часа три. Яну – раз плюнуть, а я иногда переходила в тень, для меня такие расстояния в ботинках давались сложно, поэтому к подножью я добиралась вымотанная дорогой.

-Предлагаю найти удобное место для стоянки и разведать обстановку, пока не видно конкурентов.

-Магнитные ботинки мы зря с тобой тащили, гора обычная.

-Не капризничай, у нас артефакты на сумках, не надорвались.

Капризничать хотелось от усталости, поэтому я и занималась этим лёжа на траве у входа в небольшой грот, который мы отыскали, поднявшись повыше на гору.

Я раскинула теневые маячки, чтобы не пропустить появление других искателей камня, а Ян занялся оборудованием нашего жилища и обедом.

Сверившись с картой, поняли, что путь к вершине, предстоит долгий, поэтому решили проделать его завтра, заодно дождаться появления соперников и оценить расстановку сил. Если честно, мы надеялись, что они устранят друг друга, а нам останется только забрать камень, зыбким в плане было то, что мы не знали, что открывает ключ и искать это что-то, придётся методом тыка.

До вечера нам дали отдохнуть, а потом появился первый отряд конкурентов: агенты тайной канцелярии. Они подходили с разных сторон и, собравшись у подножья полным составом, начали подъём. Мы с Яном смотрели прямую трансляцию на теневом экране из своего убежища.

В отряде было пятеро: два орка и трое магов, видимо, орки, как грубая сила, вдруг что-то тяжёлое надо будет тащить или ломать, а маги – для прикрытия и возможного боя. Этим составом они и добрались до точки, отмеченной на карте, а вот дальше - застыли в раздумьях. Перед ними была просто гора, без всяких пещер и дверей. Посовещавшись, агенты тоже решили раскинуть лагерь и ждать.

-И что будем делать? Пещеру никто, кроме нас не откроет.

-Дождёмся заговорщиков и спровоцируем заварушку. Пока я буду держать оборону, ты проникнешь в пещеру и заберёшь камень.

-Нет, Ян! Это очень опасно! Я не брошу тебя одного в мясорубку.

-Потому что любишь меня?

-Потому, что ты мне нужен живым.

-Ну, скажи.

-Ты первый.

Ночь прошла спокойно, маячки никаких движений не зафиксировали, а вот ранним утром появились заговорщики. Этих было трое: лорд Барсток, Шон Строк и Виктор Исков – авантюрная половина состава. Все маги. Предполагаю, что карту они помнили не точно и конечный пункт не знали, поэтому и явились так поздно, пропуская вперёд владеющих картой конкурентов.

Барстрок запустил поисковики, а я тут же накрыла нашу пещеру тьмой, другие щиты поисковик почувствует, а, в наш, просто ткнулся и полетел дальше.

Конечно же, поисковики засекли лагерь агентов, и Строк открыл портал прямо туда.

-Пора, Лес. Ты давай тенью к пещере, а я пролечу к ним в тыл и тебя прикрою.

-Боюсь за тебя.

-Не надо, я наделаю много иллюзорных Янов и внесу смуту, а сам буду наблюдать издалека.

-Обещаешь не лезть на рожон?

-Обещаю! Ты тоже будь осторожна.

Он поцеловал меня на прощанье, и мы двинулись к месту боя.

Пока пятеро иллюзорных Янов влились в бой, я пыталась понять, как открыть пещеру. Никаких отверстий, похожих на замочную скважину в горе не было. Я запустила поисковики, но и они дверей не обнаружили, только небольшую щель, чуть выше, куда я и просочилась

Ну, что сказать, это была заброшенная пещера дракона, и ключ явно предназначался, не для того, чтобы её открыть – она была просто замурована, и мне несказанно повезло, что обнаружился этот лаз, конкурентам бы пришлось взрывать гору, что вряд ли бы понравилось драконам.

В раздумьях, уселась на груду сокровищ и окинула взглядом пещеру – сплошные артефакты, драгоценности и монеты, чего бы такого открыть, никак не обнаруживалось. Если предположить, что ключ открывает не дверь, а шкатулку, то искать её здесь можно до четвёртого пришествия Создателя, но вот чего-чего, а задерживаться я не могла. У меня там Пудинг остался один, среди врагов, решила выбираться и вытаскивать Яна, потом вместе подумаем, как быть дальше.

Ситуация на плато, перед пещерой, совершенно не радовала. У Барстока был артефакт против иллюзий, и он атаковал Яна огненными бичами. Пудинг, пока уклонялся от ударов, но выглядел плохо: из прорех в одежде лилась кровь.

Бешенство накрыло меня удушливой волной и я, материализуясь в полёте, активировала теневые клинки. Послушное оружие устремилось к лорду с двух рук, обездвиживая его гадкие конечности. Упали они с Яном одновременно, я кинулась к Пудингу, вливая в него целительный свет. Звуки боя стихли, я не видела и не слышала ничего вокруг, кроме окровавленного и тяжело дышащего Яна.

-Только не умирай! Я тебя люблю, больше всего на свете, пожалуйста, Пудинг, не оставляй меня. – Мой свет лился в него сплошным потоком.

-Ага! Ты первая сказала. – Засранец открыл глаза и крепко меня обнял, надо сказать, что это его спасло, иначе бы я сама его прибила.

-Ты нормальный вообще? Это шутки тебе?

-Лес, я тебя люблю. Очень-очень, не злись. Но я не мог не воспользоваться таким прекрасным поводом.

-Но ты весь в крови!

-Это не моя. Ну, всё, всё. Прости. – Очень противоречивые чувства сейчас мной владели. Очень.

Почему вокруг так тихо и на нас никто не нападает, я задумалась только после того, как у меня за спиной раздался звук, будто бы на плато опустили что-то тяжёлое, и от этого содрогнулась земля. Ян уставился в ту сторону круглыми глазами и ухватил меня ещё крепче.

-Ты кто такая девочка? Сколько тебе лет? – Раздался приятный женский голос: на него я и обернулась.

Передо мной, поигрывая теневыми клинками, стояла моя копия, а за её спиной сидел дракон.

-Это ты кто такая? – Мой голос дрожал.

-Мать твою! Мать твоя… Лес, кажется, это мать твоя. – Выдал Ян и, почему-то, эта мысль тоже пришла мне в голову.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍Все, кроме нас четверых, застыли в неестественных позах. Видимо, дракон – хозяин пещеры и прилетев глянуть, что за активность в его владениях развернулась, прекратил заварушку, при помощи своих способностей, но что делает с ним рядом тень, которая очень подозрительно на меня похожа – вопрос.

-Похоже, что ты прав, мальчик. – Хмыкнула тень. – Но я повторю вопрос. Как тебя зовут?

-Алессия Вистен. – Язык сам сказал, я была в шоке в это время.

-Странное имя, я назвала тебя Тенливия, в честь бабки, почему отец тебя переименовал и что, за странная фамилия?

О чём она говорит, до меня доходило плохо. Отец? Тенливия?

-Я Северьян Чеслав – жених Алессии, не хотите представиться? Мне кажется, что нам всем стоит кое-что прояснить.

-Я Тенсания Тишш, а это мой муж Арасгард Огненный. – Тень кивнула на внимательно слушающего нас дракона. – Согласна, надо поговорить не набегу. Милый, ты не уберёшь от сюда лишние уши?

Дракон согласно моргнул огромными глазами и деловито распределил заговорщиков с агентами на две кучки, подхватил по четыре в каждую лапу и улетел. А Ян улучил минутку спросить одними губами.

-Получилось? – Я отрицательно покрутила головой и обратилась к тени.

-Он их съест? – Всё-таки где-то внутри меня вопрос питания драконов, не давал покоя и ничего умнее, я спросить не смогла.

Новоявленная мать рассмеялась.

-Драконы не едят разумных, они вообще предпочитают растительную пищу. Он их отнесёт в замок и закроет, чтобы не путались под ногами.

Хоть заговорщиков было и не жаль, но мне полегчало, знание, что отчим может нами закусить, совсем не радовало.

-Как я понимаю, вы оставили Алессию отцу, но она почему-то оказалась в Ордене талисманов.

-Он отдал её в талисманы? Ну, я ему яйца оторву! Кто бы мог подумать, что уважаемый учёный, целитель с мировым именем Авицений Стрептоцидий избавится от дочери таким способом.

-Стрептоцидий? Её отец правитель Лекарии? – Я тоже офигела, но Ян выразил наше общее состояние словами и мимикой.

-А ты разве не знала?

-Откуда мне это знать? Меня нашёл брат Алессий у ворот Ордена новорождённой.

-Подозреваю, уважаемая Тенсания, ваша посылка в виде новорожденной дочери до адресата не дошла.

Тень задумалась, восстанавливая в памяти события двадцатилетней давности.

-Прости, Ливия…

-Алессия. – Поправила я.

-Прости Алессия, видимо я была слишком беспечной, и убить мне придётся не Авицения, а его экономку. Но, ты совсем непохожа на талисман, они же отмороженные.

-Она у меня особенная. – Хмыкнул Ян, с моей мамашей они по этому вопросу, явно сошлись.

Тут вернулся дракон и, спустившись на плато, принял человеческую ипостась. Муж у матери был мужчина видный, брутальный такой, сразу понятно, что шутки с ним плохи.

-Предлагаю переместиться в замок и продолжить разговор там, за обедом. Мне не терпится узнать, что творилось у давно запечатанной пещеры моего ушедшего к предкам отца?

-А вы можете её распечатать? – Спросил Ян, подавая мне знаки, при помощи сигнального пожатия конечности, типа, надо соглашаться. Ясно всё, продуман уже строит планы.

-Конечно. Как только узнаю, зачем мне это надо сделать. Прошу за мной.

Арасгард вновь обернулся драконом и взлетел, мы с Тенсанией последовали за ним тенями, а Ян в ботинках.

До замка было совсем близко, минут двадцать лёту и вскоре мы уже входили в обитель настоящего дракона. Было понятно, что драконы уважают всё большое, монументальное и дорогое. Мне понравилось внутреннее убранство и простор этого строения.

-Подавайте обед на четверых, – распорядилась мать.

-Чувствуйте себя, как дома, - подхватил её муж.

За обедом разговор продолжился. Хочу заметить, что появление в моей жизни матери, прошло для меня как-то спокойно: ни обиды, ни восторга – я не испытывала. Наверное, это потому, что в моей жизни был Пудинг и одинокой я себя не чувствовала, а ещё, не до конца отпустил шок, поэтому говорили без лишних эмоций и драмы.

-Значит, жених у нас Северьян Чеслав – сын канцлера и племянник короля?

-Совершенно верно.

-А скажите мне, молодой человек, как ваши родственники приняли мою дочь? Надеюсь, осознали, как им несказанно повезло? – Тенсания подозрительно сощурила глаза. Диалог они с Яном вели вдвоём, мы с драконом наблюдали.

-Почти, но вот для полного осознания им не хватает кое-чего из той сокровищницы, около которой, вы нас нашли.

-Алессия, дорогая, а нужны ли тебе такие родственники? Может ну их, и останешься с нами? Познакомимся поближе, пообщаемся? – Ян весь подобрался, я положила ему руки на колено, успокаивая.

-А нужны ли моей невесте советы женщины, которая двадцать лет о ней не вспоминала? – Я раньше никогда не слышала в голосе Пудинга таких угрожающих нот.

-Успокойтесь, Северьян, моя жена так шутит, только слепой не заметит вашей прочной и нерушимой связи с Алессией, хотя о чём я… Вы же не драконы. Ну да ладно, я отдам вам утерянный камень из Королевского Венца Володаров.

-Как вы узнали? – Мы с Яном просто опешили.

-В том месте нет больше ни чего ценного, что могло бы заинтересовать заговорщиков, власти Володарии и вас одновременно.

-Выходит, вы всегда знали, где храниться камень? А почему не использовали?

-Конечно, я знаю о каждом предмете, хранящемся в моих сокровищницах, и знаю о любом, приблизившимся к ним - всё, но драконы не лезут в чужие дела. Нам не интересны чужие заговоры и страны.

-Ого! А может, ещё расскажете нам о празднике Выбора? Зачем вам меченые.

-Это вряд ли. – Смех у Арасгарда был завораживающий, низкий, пробирающий до мурашек.

-Ну, и ладно, тогда, может ваша жена нам расскажет, как так получилось, что она потеряла дочь?

-Конечно, расскажет, да Сани? Мне тоже интересно послушать.

-Я тебе рассказывала про дочь, Арас.

-Но не всё! Ты сказала, что Стрептоцидий её у тебя отобрал, и несколько лет, строила планы по её возвращению.

-Ну, а что мне надо было делать? Сказать, что сама отдала? Я не хотела, чтобы ты думал обо мне плохо и вообще, я скучала по малышке, и мне было так спокойнее: представить себе, что её у меня отобрали.

Дракон только головой покачал, вот же не повезло мужчине с женой. Моя мамаша очень своеобразная женщина, хотя, она же тень. Что мы вообще о них знаем? Только то, что они с удовольствием берутся за любую грязную работу и авантюры.

-А как же было на самом деле? – Это уже стало интересно мне.

-Понимаешь, я тогда была молода и безрассудна, в Лекарии у меня было задание и так случилось, что мы стали близки с твоим отцом, потом задание выполнилось, я уехала, но оказалась беременна тобой, Авицений то сильнейший лекарь, как-то его живчики прорвались, вернее ты прорвалась, через мою контрацепцию.

-К моему великому счастью. – Вставил Северьян.

-Сначала, я хотела тебя оставить себе, но ты была такая светлая-светлая, ни малейшего намёка на тьму, и меня убедили, что тебе будет лучше с отцом. В Лекарию, мне путь был закрыт, после выполнения задания, меня объявили в розыск, и я обманом вызвала в Володарию экономку Авицения, передала ей тебя и письмо, а потом долго переживала. Не смотрите на меня так! Я, правда, переживала.

-Верим, Сани, верим. – Святой дракон, этот Арасгард, лично я, не понимала её, не верила, и понимать не собиралась.

-Но, Алессия! Ты обязательно должна перед свадьбой отправиться к отцу. – Не с того, не с сего заявила мать. - У теней есть закон: мы женимся и выходим замуж, только под настоящим именем, а твоё настоящее имя Тенливия Стрептоциди, нужно сменить твою печать.

-Да не верю я во все эти традиции! Мне и Алессией Вистен хорошо живётся.

-Я придумала! Я тоже поеду с вами в Лекарию! – Было видно, что мать загорелась этой идеей. – Экономке срочно нужно проредить причёску!

-Так. Достаточно на сегодня разговоров, сейчас мы разойдёмся по комнатам, всё обсудим со своими половинками. – Закончил безобразие хозяин замка, грозно глядя на жену. – А утром решим, что делать.

Слуги проводили нас в шикарные покои, где мы с Яном долго спорили, и смогли прийти к общему мнению, далеко за полночь.

Глава 20

Северьян.

Как бы сказать помягче, но мать у Шипучки оказалась женщиной своеобразной. Пусть не дойдёт до ушей её грозного мужа, но я б с такой жить не смог. Хорошо, что мою Лес, воспитывала не она – крутилось в голове весь вечер. Надеюсь, с отцом ей повезло больше.

Лекария, являлась признанным сердцем Вселуса, а её, долгие века, бессменный глава, Авицений Стрептациди – легендарным правителем. Можно сказать, что от Лекарии, зависели правительства всех стран, ведь только там умели поддерживать вечную жизнь и молодость, поэтому чтобы не думала моя гордая Шипучка, но поддержкой её отца - мы заручимся.

Вечером в покоях, у нас разгорелся жаркий спор, на тему: надо ли ехать к Авицению Стрептоциди. Алессия была категорически против, мотивируя тем, что с неё и мамаши хватает.

-Шипучка, он вообще не виноват! Он имеет право знать о дочери.

-Я не хочу напороться ещё на одного долбанутого на голову родителя.

-Ничего не предвещает! Стрептоциди мудрейший правитель.

-Мудрейший? Разве мудрейший свяжется с такой, как Тенсания?

-Ну, Арасгард тоже не выглядит глупцом. Любовь – зла, полюбишь и… твою мать.

-Я не хочу быть Тенливией Стрептоциди! Мне не нравится, как звучит это имя.

-Это вообще не аргумент, ты будешь Тенливия Алессия Чеслав, хоть на следующий день, после признания.

-Скажи честно, ты поверил в приметы моей матери?

-Нет, но я хочу, чтобы мы после свадьбы, отправились путешествовать, и не грузились думами о том, а что бы было, если…

-Я не буду грузиться.

-Будешь.

И так по кругу, пока путём ласк, секса и уговоров, я не убедил Шипучку отправиться завтра в Лекарию.

Видимо, моя будущая тёща, тоже обладала даром убеждения, потому что они собрались с нами, о чём и объявили за завтраком. Новость, моей невесте, не понравилась, но она промолчала: всё-таки дракон нам отдавал камень, и ссориться с ним было не к чему. А мы бы поссорились, посмей возразить, об этом ясно сообщал весь его грозный вид. Непонятно почему, но он во всём поддерживал свою взбалмошную жену. Я что-то слышал, про истинные пары драконов, видимо это тот случай.

После завтрака, Арас слетал в пещеру и принёс шкатулку, которая, наконец-то, открылась нашим ключом и явила любопытным взглядам, легендарный камень… выглядевший, как простой серый булыжник.

-Он зачарован. В венце приобретёт истинную красоту и мощь – Обнадёжил дракон.

-Надеюсь. – Что-то он не внушал мне доверия, ну да ладно, наше дело маленькое: отдадим Велу, пусть дальше сам.

-Тронулись! – Дал команду Арас, после того, как все сборы закончились. – Мы с Сани своим ходом, а вы на повозке. Встречаемся у границы.

Не знаю, кем был Арасгард Огненый, но в Лекарию нас пропустили, как почётных гостей. Помнится, когда матушка, хотела попасть сюда на процедуры, ей пришлось месяц ждать визы. Лекария принимала далеко не всех желающих, её посетить.

К резиденции Стрептоциди мы подъезжали на магмобилях, к счастью, тут цивилизация процветала: к столице вели хорошие дороги, и у границы можно было арендовать транспорт.

Переговорами занимался Арас и вскоре нас проводили в кабинет правителя. Кто бы ожидал, что с его появлением, начнётся настоящий бедлам.

-Тенсания!? Как ты посмела? – Заорал будущий тесть, при виде моей будущей тёщи.

-Легко и просто. – Выпихнула тень мою Лес из-за наших спин. – Где твоя, сука-экономка Рис? Она сдала нашу дочь в талисманки! И вы мне сейчас все за это ответите!

Дракон держал жену крепко за талию, а правитель Лекарии, раскрыв рот, таращился на мою Шипучку.

-Кто это? – Сдавленно вышептал он.

-А ты напряги своё великое магическое зрение и глянь. Это дочь твоя, которую я тебе доверила двадцать лет назад, но твоя любимая экономка её до тебя не донесла!

-Арисцена! Живо ко мне! – Потенциальный тесть дочь признал, однозначно.

В кабинет вбежала нарядная дамочка, ну ни как не похожая на простую экономку и застыла, хватая воздух ртом, от развернувшейся перед ней картины. Я же, просто обнял Лес и отвёл в сторону. Интересное шоу получалось.

Минут пять все просто орали и не слышали друг друга, а потом дракону надоело и он рявкнул, заставив всех заткнуться и тогда, в полной тишине моя тёща предъявила все обвинения.

-Цен. Я доверила тебе свою дочь, как самое дорогое, что у меня есть. Надеялась, что она растёт тут, как цветок в оранжерее, а что выходит? Нас предали? Твоя экономка бросила её у стен Володарского Ордена талисманов? Как же так?

Стрептацидий, был мужик конкретный и поворачивал голову в сторону экономки, он тоже так, что все конкретно поняли – кому-то звездец.

-Ави, прости! Я сделала глупость, я раскаиваюсь – Заголосила Рин, падая на колени. – Я тогда носила нашего сына и не могла допустить, чтобы ты отвлекался на дочь, от этой шл…

Тут дракон рыкнул повторно, да так, что дрогнули стёкла и все мы.

-Выбирай выражения, смертница.

-Уважаемый Арасгард, я вас прошу, я сам разберусь.

-Разобрался уже. Вижу. – Процедил дракон.

-Ты женился на своей экономке? – Наконец-то до тёщи дошёл смысл старой, как мир истории. – Ты спал с нами двумя параллельно?

Тут уже склока вышла на новый уровень. С рукоприкладством. Моя тёща имела явный перевес в силе и успела цапнуть бывшую экономку, а ныне жену правителя, за причёску. Мы с Лес наблюдали молча, вцепившись друг в друга и переглядываясь, обещая глазами друг другу: не когда и ни за что так не делать при детях.

Разнял опять всех дракон. Хорошо, что он с нами, вообще не понятно, чтобы мы без него делали?

-Успокоились? – Вышел я вперёд, когда все немного отдышались в своих углах. – Вообще-то мы с Лес сюда не за этим приехали, а познакомиться.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍Дальше все устыдились, раскаялись и обратили внимание на нас. А лучше бы и дальше продолжали ругаться, потому, что Лес от меня оторвали и принялись знакомиться и любить, знакомиться и любить, бесконечное количество раз. В итоге я получил свою замученную девочку только к вечеру.

-Мне это, надоело, Лесси, ты уже Тенливия Стрептоциди весь день, я хочу получить Алессию Чеслав.

-Я тоже, Ян! Сделай что-нибудь!

Ну и я сделал. Назначил свадьбу на завтра. Связался с Велом и обрисовал ситуацию, он обещал и матушку мою обеспечить к моменту бракосочетания.

- Ты у меня совсем невменяемый, да? – Спросила Лес. Свадьбу пришлось перенести на два дня позже. Оказывается, ей надо было какое-то особенное платье, а я-то думал, моя не заморачивается такими проблемами.

-Я думал, тебе невыносимо ходить с фамилией Стрептоциди.

-Два дня переживу и отец у меня не такой, как мать. Ян, я хочу видеть на свадьбе Арину, дай мне поговорить с Велом.

-Ты помнишь, что он для нас сделал?

-Помню, поэтому и хочу поговорить.

Велимир прибыл в Лекарию в этот же день, под предлогом бронирования квоты на омоложение, для первых леди: своей и моей матери. Запретить такую поездку, не смог бы даже Создатель, не то что дядя Бальтазар.

Разговор состоялся у Шипучкиного папеньки в оранжерее. У него повсюду была она. Оранжерея.

-Вел, мы хотим тебе кое-что отдать. – Когда мы наконец-то остались одни, я протянул ему камень. – Бери и правь с честью!

-Иди ты на х… - Сразу понял, что это за булыжник, брат.

-Тсс… тут моя жена будущая, между прочим! Заткнись и радуйся.

-Я тебя просил? Ян, твою ж!

-Ты что, не рад?

-Похоже, что я рад?

Лес только и успевала переводить взгляд с одного из нас, на другого.

-Ты рад и не звезди мне. Тут нет ни кого, кроме Лес и можешь не прикидываться.

-Ты не знаешь всех обстоятельств. Раньше был бы рад, а теперь не очень.

-Ну, извини. Ты не предупреждал. Бери этот камень и пользуйся, но не забывай, что нам должен по гроб жизни. А что произошло, что ты теперь не рад?

-Вас забудешь. Я лишился родового кольца. Оно у рыжей, которую, я так и не могу поймать.

Родовое кольцо - это серьёзно. Это важный артефакт, без которого правитель не сможет быть полноценным.

-Вел, - выступила вперёд моя родная. – Поклянись, что если я тебе скажу, где Арина, ты не сделаешь ей плохо.

-Клянусь! Ты что-то знаешь, скажи? – Если б я его не остановил, он бы попытался схватить мою тень за грудки. Наивный.

Лес сняла с руки пружинку.

-Это её вещь, может она поможет разыскать Арину? А ещё её теперь зовут Арина Вистен и она студентка МАА. – Выдала на одном дыхании Лес. Вот же тихушница. - Стоп! Ты обещал! Разберитесь спокойно. Я просто хочу видеть её на своей свадьбе.

Брат скрепя зубами открыл портал и через пять минут вытащил из него ругающуюся незнакомыми словами рыжую девчонку.

-Риша! – кинулась её обнимать моя. – Пожалуйста, не пропадай! Ты мне нужна!

Егоза замерла.

-Лёха! Это ты? Лёха! Как я рада тебя видеть! – потом они долго визжали, прыгали и обнимались. Попутно выяснили, что не в обиде друг на друга, поплакали и выгнали нас с Велом из комнаты.

-Что с родителями?

-Будут. Тётя Хлоя прикинулась смертельно больной, и они едут в Лекарию.

-Спасибо тебе брат.

-Тебе спасибо. У меня нет никого, кому бы я доверял больше тебя.

-А у меня есть. Это Алессия, но не волнуйся, ты всегда будешь на втором месте. Хотя нет. У нас же дети будут. После них – точно будешь ты! – Заверил я в вечной преданности брата.

-Не сомневаюсь. Ян, с меня подарок. Хочу отправить вас в свадебное путешествие.

-Спасибо, спрошу у Лес, куда мы хотим.

-Ты теперь обо всём с ней советуешься?

-О! Да! Не завидуй, когда-нибудь и тебе повезёт.


Глава 21

Алессия.

Всё-таки, хорошо, что Ян убедил меня познакомиться с отцом: с ним мне повезло, больше, чем с матерью. Хотя… Если бы не её выходка, мы бы никогда не встретились с Пудингом. Росла бы я в Лекарии, как мой изнеженный братец и возможно, даже, тьма во мне не пробудилась бы. Так, что всё, что делает Создатель – к лучшему. Именно понимание этого и заставило меня смотреть на вещи философски: принять мать, отца, брата и жуткое имя Тенливия Стрептоциди.

Общий язык с отцом мы нашли сразу: родовую печать он мне изменил в первый же день, чем официально признал своей дочерью и наследницей. Это действо вовсе не означало, что теперь мне суждено править Лекарией – власть в ней передавалась не по наследству, а по праву сильнейшего. Мой целительский дар был далеко не самым мощным, поэтому мне грозили только материальные блага и никакой ответственности, слава Создателю.

-Алессия, - вот ещё тоже, за что я к нему сразу прониклась, называл он меня моим привычным именем, в отличие от матери. – Мне не терпится тебе всё показать и рассказать: о твоих корнях, о наследии предков, о твоей силе, может, ты захочешь остаться в Лекарии подольше.

-Благодарю вас, - я пока не могла называть его отец, а по имени как-то тоже не красиво звучало. – Мы с Северьяном собираемся путешествовать, давно запланировали.

-Ты уверена в своём выборе?

-Полностью.

Только один раз спросил он и больше мы к теме Яна не возвращались, за что я ему тоже была благодарна.

Все первые дни я напролёт проводила с отцом и братом, и к Пудингу возвращалась поздно вечером, чем тот страшно был не доволен, но ничего, потерпит я итак вся его с головы до пят. Куда делась жена отца, я понятия не имела, но с ней мы больше не виделись.

Отец знакомил меня со своей страной, и во всех рассказах сквозила безграничная любовь к ней и к делу, которому он посветил жизнь. Его глазами, увидела этот дивный край и я.

Лекария была похожа на огромный цветник: плетущиеся растения с крупными разноцветными бутонами, вились по всем строениям и оградам, а дороги и тротуары, пролегали сквозь поля цветов и травы.

В многочисленных оранжереях выращивали лекарственные растения, большую половину которых, я даже не знала. Зельевары готовили из них настойки, которые использовали для лечения самых тяжёлых недугов, ведь в целительских центрах Лекарии могли вернуть с того света представителя любой расы.

Население страны тоже было разнообразным. Обладатели целительского дара из разных стран, стремились попасть на обучение в здешний университет, да так и оставались, совершенствовать мастерство в местных научных и целительских центрах.

Мой отец был действительно мудрый правитель и сильнейший целитель, вот только с женщинами ему не везло.

Асклептий Стрептоциди, мой брат – пошёл по стопам отца и пока что учился в университете, отдавая всего себя знаниям и исследованиям, девушками совсем не интересовался и был настоящим ботаником, при том, что парень он был симпатичный и противоположному полу не мог, не нравится. Внешне, он походил на отца: высокий, стройный, голубоглазый, русоволосый. Одним словом, мечта, а не мужчина, надеюсь, ему повезёт в любви больше. К слову, у меня от отца, были только ямочки на щеках и светлый дар, внешне я пошла полностью в мамашу, которая, кстати, домой не вернулась, а крутилась всё время где-то рядом. С отцом они заключили временное перемирие -- на время моего визита ей с мужем разрешили погостить в Лекарии.

Не выдержал моих долгих отлучек Пудинг, на третий день и объявил за общим ужином, что завтра мы женимся и уезжаем, после непродолжительной, разъяснительной беседы, свадьбу удалось отложить на два дня, и закрутилась предсвадебная суета.

Ян вызвал Вела и я приняла решение рассказать ему об Арине. Во-первых: я о ней волновалась, во-вторых: была просто уверена, что ничего плохого ей принц не сделает, ну а в-третьих: я просто эгоистично хотела видеть девчонку своей подружкой невесты, тем более она моя единственная подруга.

Отец настаивал на громкой и пышной свадьбе, но я наотрез отказалась: нам с Яном огласка ни к чему, если новость разлетится по миру, о ней узнает Бальтазар Володар и сразу поймёт, зачем в Лекарию отправился Вел и чета Чеславов, которые тоже прибыли на свадьбу единственного сына, наплевав на опалу.

Перед свадьбой я, по традиции, переехала в отдельные покои и подверглась многочисленным советам от матери, будущей свекрови и даже Арины.

-Свадебное платье, должно быть белоснежным и целомудренным, обильно украшенным драгоценными камнями. – Настаивала леди Хлоя.

-Ни в коем случае! – Возражала Тенсания. – Платье должно быть чёрным и откровенным, чтобы будущий муж, у алтаря не передумал жениться.

-А ты, какое хочешь платье? – Поинтересовалась Арина. – Я бы вообще выбрала что-нибудь оригинальное, например, вышла замуж в брюках.

А я выбрала традиционный наряд невесты, принятый в Лекарии: платье из живых цветов и украшения в волосы из них же.

-Мужа надо держать в кулаке. – Советовала мать, хоть я и глубоко сомневалась, что она своего Араса держит в кулаке, скорее он её.

-Ни в коем случае нельзя так поступать с моим сыном! – Возражала свекровь. – Он очень ранимый и не переносит давления на себя.

-Ты, Лёх, если что – сразу уходи, не тяни резину, ради детей или в надежде, что он исправится. – Это Ариша явно своих родителей вспоминала.

Я только хмыкала про себя: не нужны мне ваши советы, дамы, мы как-нибудь сами разберёмся.

С Яном, встречались в эти два дня, на общих трапезах и в тёмных уголках, в которых он меня караулил.

-Скорее бы уже, сил нет ждать. – Шептал он, покрывая поцелуями всё, до чего доставал.

-Потерпи, зато первая брачная ночь будет жарче. – Я соскучилась не меньше его.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍-Это я тебе гарантирую, на всю жизнь запомнишь.

Я и не сомневалась, с нетерпение ждала.

Арина с Велом наконец поговорили и заключили какую-то сделку, теперь она от него не шарахалась, но и не стремилась к общению. Эти двое наблюдали друг за другом исподтижка, не сводя глаз, когда думали, что никто не видит. Рина мне конечно рассказала, что нечаянно умыкнула у принца артефакт, который теперь не снимался с её пальца, поэтому Вел её и искал, но думаю, что между ними не всё так просто. Искры так и летали, стоило этим двоим оказаться рядом. Ну да ладно, разберутся.

Наконец наступил день свадьбы. Мне казалось, что в это утро: солнце светит ласковее, трава зеленее, цветы ярче, а птицы поют свои праздничные, а не каждодневные песни, радуясь вместе со мной.

Моё платье, сшитое из неувядающих цветов, произвело впечатление, даже на герцогиню. Неудивительно – над ним трудились лучшие мастерицы Лекарии, а над причёской и макияжем – лучшие стилисты.

Когда я вошла в личную часовню Стрептоциди под руку с отцом – Северьян издал протяжный стон, никого не стесняясь. Хотя кого ему стесняться? Тут были все свои. Его родители, наши братья и Арина.

Взявшись за руки, мы повернулись друг к другу лицом и обменялись клятвами.

-Алессия – ты моя жизнь, ты моё дыхание, ты мой свет. Без тебя – нет меня. Я люблю тебя и буду любить вечно.

-Северьян – ты украл мои слова! Но я всё равно люблю тебя и не представляю себе жизни без тебя, Пудинг.

Жрец опустил наши руки в священную чашу и произнёс ритуальные слова, на миг запястье обожгло брачной печатью, которая расцвела на его внутренней стороне переплетением голубых и перламутровых линий, по цвету магических составляющих мужа: перламутр – иллюзии, голубой – ментал, образовывая герб Чеславов. Ян тем временем, с восторгом рассматривал свою брачную печать из белых и чёрных линий, в форме герба Стрептоциди.

-Можете поцеловать невесту. – Закончил церемонию жрец и Ян притянул меня к себе, накрывая губы поцелуем.

Всё. Мы женаты, надеюсь, что на всю, долгую и счастливую жизнь.

Родные устремились с поздравлениями, дамы утирали платочками глаза, даже Тенсания.

Потом мы праздновали и принимали подарки, а потом была волшебная брачная ночь в сказочном месте, в которое нас отправил отец.

Ночь, звёзды, благоухание живых, цветущих стен и никого кроме нас – эту ночь я действительно никогда не забуду, потому что, наверное, впервые смогла до конца расслабиться, поняв, что этот мужчина мой и этого не сможет изменить никто. Мой муж был то пронзительно нежен, то обжигающе страстен, вознося меня к небесам бесчисленное количество раз.

Вернулись мы только к обеду и с первым столкнулись с Велимиром, который нас явно поджидал.

-Ну, что, брат, поговорил с женой о свадебном путешествии?

-Нет, не до того было. – Ян обнял меня. – Лес, Вел, хочет сделать нам подарок и отправить в свадебное путешествие порталом в любое место. Куда бы ты хотела?

Куда я хотела, я знала точно, поэтому ответила сразу.

-А ты можешь отправить нас на Землю?

На меня уставились две пары изумлённых глаз.

-Ты хочешь в это дикое место?

-А, что? Хорошая идея, Шипучка. Будет у нас экстремальный отдых.

-Ну, ладно, раз вы этого хотите – отправлю, но придётся вернуться в Анилею, портал там уже построен, да и вам нужно подготовиться к визиту на Землю.

В Анилею мы отправились на следующий день вчетвером с Ариной и Велом, тепло распрощавшись с родственниками и пообещав не забывать и навещать – моим, и давать о себе знать, пока нельзя показываться в Володарии – Северьяна.

Когда Арина узнала, куда мы собираемся в свадебное путешествие, её восторгу не было предела.

Сначала она очень хотела с нами, потом передумала и решила, что очень хочет учиться в ММА, потом она заволновалась, как же мы там будем.

-Без денег, без документов! – Причитала она. – Помнишь, я тебе рассказывала, что в нашем мире всё решают деньги?

-Будут у них и деньги и документы. У нас давно на Земле есть опорные пункты с наблюдателями. – Нехотя ответил ей Вел.

-Вот видишь, Арина! А я тебе говорила, что правительства всё от нас скрывают.

-Точно, Лёх, видимо, и Элвис просто уехал домой. – Иногда она говорила загадками.

-Не, он не из наших, а вот Гагарин, тот да. Домой вернулся, живёт себе в Володарии, не тужит.

-Ян, ты что, знал про Землю раньше?

-Конечно. Я же брат наследника, у нас нет секретов друг от друга.

-Всё с вами ясно, но тогда у меня к вам будет просьба. – Арина молитвенно сложила руки. – Дайте знать моим родителям, что со мной всё в порядке.

-Я уже всё сделал. Ты учишься за границей по обмену. – Процедил принц, и Арина впервые посмотрела на него с благодарностью.

Всё-таки хороший парень Велимир, характер только поганый.

На землю мы отправились через два дня, полностью упакованные деньгами, документами и инструкциями по обращению с аборигенами.

Стационарный портал находился в анилейском лесу и открывался ключом, который дал нам Вел, так что мы спокойно могли вернуться обратно, в любой момент или отправить весточку близким.

Провожали нас Арина с высочеством и, обнявшись на прощание, повторив инструкции и обещав, не пропадать надолго, мы шагнули в портал, навстречу новым приключениям.

Готовьтесь, земляне, сейчас мы вам с Пудингом устроим теорию заговора.


Эпилог

Год спустя. Земля.

Алессия.

-Ян, давай вернёмся на Вселус. Пришло время. Мы тут уже навели знатного шороху, что людям придётся разгребать столетья.

Этот разговор я заводила уже не в первый раз, но муж, как говориться, дорвался. На Земле магия была, но не такая, как у нас. Почему-то тут, его способности усилились, а вот мои почти не работали.

-Лес, тут я чувствую себя всемогущим и твоим защитником, а дома опять стану обычным иллюзионистом и менталистом, у каждого второго артефакты.

-Ты никогда не был обычным, милый и ты нужен Велу, он планирует занять трон. Помнишь?

-Помню – Пудинг скривился. – Но у меня ещё столько планов!

-Ты выиграл «Битву экстрасенсов» на ТНТ.

-Ты б ещё припомнила, что я носки в стиралку убрал. – Ну, конечно, это ж для него фигня.

-Ты уже создал новую религию в Штатах: теперь там есть секта поклоняющаяся « Исчезающему Великому Кактусу», люди бегают по всей стране, пытаясь предсказать его следующее появление.

Ян развлекался какое-то время, создавая иллюзию огромного цветущего кактуса по всей Америке, после исчезновения которой, кто-то находил на этом месте послание, совершенно бессмысленное, но народ загорелся идеей, что это сигналы из космоса и секта становилась всё многочисленнее.

-Всё ради людей. Я дал им смысл жизни. Но, я хочу погладить панду.

-Мы уже спускались в Бермудский треугольник и выяснили, что это обыкновенный портал на Вселус. – Про панду я молчала, не хватало ещё лететь в Австралию на их ужасных самолётах.

-Но, это и так было понятно. Я просто проверил его проходимость.

-Выяснили, что динозавры не вымерли, а просто Ящеры вернулись в своё измерение, когда не поделили Землю с Драконами. – Продолжала перечислять я.

-А Нобелевская премия? Я хотел ещё её получить, например, в сфере «Деятель мира».

-В другой раз.

-А Оскар? Я уже пишу сценарий.

-Хватит, Ян! Потом вернёмся, и ты доделаешь всё, что не успел. Арина, заканчивает первый курс МАА, я ей нужна, а ты нужен Велу. – Терпение лопнуло.

-Ладно, собирай вещи. Но, собаку возьмём с собой.

-Конечно. Как мы можем бросить Шелтона?

Мы забрали у родителей Арины, которые, всё-таки развелись, пса, по которому она больше всего печалилась, и за год привязались к этому доброму и преданному существу.

-А мы заведём ребёнка?

-Он тебе собака что ли? Нет! Даже не думай, мне в ближайшие годы тебя хватит.

На самом деле, это была наша игра. Когда надо – Ян был очень собранный и ответственный, да и в его любви я ни капли не сомневалась и была полностью уверенна, что он бы стал прекрасным отцом, но ему нравилась нынешняя маска безответственного раздолбая, и я ему подыгрывала. Иллюзии в его крови, он же у меня иллюзионист.

-Шипучка моя, я так не хочу возвращаться, мне кроме тебя вообще никто не нужен, для счастья, а там мне придётся тебя делить с родителями, Ариной.

-Пудинг, я только твоя, ты же знаешь. Давай вернёмся, я никуда не денусь.

-Знаю, любовь моя. Собирай вещи, а я закончу дела.

Северьян.

На Земле было весело. Никаких ограничений и запретов, куча неизведанного и нового, а главное, жена всегда рядом. Она думает, что я радуюсь от того, что она здесь слабее меня, но это не так. Она всегда была и будет сильнее, потому, что без неё, мне бы всё казалось серым и скучным, бессмысленным и пресным. Я не врал, когда произносил у алтаря клятву. Она моя жизнь.

Что пора возвращаться - прекрасно понимал: Вел, бомбил посланиями, да и отец с матерью постоянно звали обратно, но я оттягивал возвращение, как мог. Знал, что дома навалятся дела, обязанности и проблемы, а мне хотелось продлить наш медовый месяц не на год, а на столетия. Как говорится: « Если у тебя в организме переизбыток работы, то вырабатывается антиделин». Так вот этот антеделин у меня был, похоже, с рождения выработан, но ещё был выработан долгин и обязанолгин, поэтому собираться домой пришлось.

Перед отбытием слетал в Америку, кинул последнюю иллюзию кактуса с запиской «ЧТО ЕСТЬ ЦВЕТ, ЕСЛИ ЕСТЬ СВЕТ» - понятия не имею, что это значит, люди умные, сами придумают.

Подкинул недописанный сценарий в Голливуд, прям на стол Спилбергу, надеюсь, оценит, ну а потом мы отправились в Россию, в подмосковный лесок.

Шелтон трусил рядом, даже не подозревая, что вскоре его ждёт встреча с любимой хозяйкой, ну а я подозревал, что нас ждёт. Непростые времена, вот что.

Смена власти в Володарии, просто так не пройдёт, но это уже совсем другая история, а наша с Алессией закончится, надеюсь, не скоро и обязательно хорошо, лично я в этом уверен.

Именно с этой мыслью я открывал портал домой.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

Конец



Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15.1
  • Глава 15.2
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19.1
  • Глава 19.2
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Эпилог