КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 423980 томов
Объем библиотеки - 577 Гб.
Всего авторов - 201966
Пользователей - 96152

Впечатления

ZYRA про Солнцева: Коридор в 1937-й год (Альтернативная история)

Оценку "отлично", в самолюбовании, наверное поставила сама автор. По мне, так бредятина. Ходит девка по городу 1937 года, катается на трамваях, видит тогдашние машины, как люди одеты, и никак не может понять, что здесь что-то не то! Она не понимает, что уже в прошлом. Да одно отсутствие рекламных баннеров должно насторожить!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
кирилл789 про Углицкая: Наследница Асторгрейна. Книга 1 (Фэнтези)

вот ещё утром женщина, которую ты 24 года считала родной матерью так дала тебе по голове, что ты потеряла сознание НА НЕСКОЛЬКО ЧАСОВ! могла и убить, потому что "простая ссадина" в обморок на часы не отправляет. а перед тем, как долбануть (чем? ломиком надо, как минимум) тебе по башке, она объяснила, что ты - приёмыш, чужая, из рода завоевателей, поэтому отправишься вместо её родной дочери к этим завоевателям.
ну и описала причину войны: мол, была у короля завоевателей невеста, его нации, с их национальной бабской способностью - действовать жутко привлекательно на мужиков ихней нации.
и вот тебя сажают на посольский завоевательский корабль, предварительно определив в тебе "свою", и приглашая на ужин, говорят: мол, у нас только три амулета, помогающие нам не подвергаться "влиянию", так что общаться в пути ты и будешь с троими. и ты ДИКО УДИВЛЯЕШЬСЯ "что за "влияние"???
слушайте две дуры, ггня и афторша, вот это долбание по башке и рассказ БЫЛО УТРОМ! вот этого самого дня утром! и я читаю, что ггня "забыла" к вечеру??? да у неё за 24 тухлых года жизни растением: дом и кухня, вообще ничего встряхивающего не было! да этот удар по башке и известие, что ты - не только не родная дочь, ты - вообще принадлежишь к нации, которую ненавидят побеждённые, единственное, что в твоей тухлой жизни вообще случилось! и ТЫ ЗАБЫЛА???
я не буду читать два тома вот такого бреда, никому не советую, и хорошо, что бред этот заблокирован.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
кирилл789 про Ивановская: От любви до ненависти и обратно (Фэнтези)

это хорошо, что вот это заблокировано. потому что нечитаемо.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Матеуш: Родовой артефакт (Любовная фантастика)

девочкам должно понравиться. но я бы такой ггней как женщиной не заинтересовался от слова "никогда": у дамочки от небогатой и кочевой жизни, видимо, глисты, потому что жрёт она суммарно - где-то треть написанного.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
кирилл789 про Годес: Алирская академия магии, или Спаси меня, Дракон (Любовная фантастика)

"- ты рада? - радостно сказал малыш.
- всегда вам рада!
- очень рад! - сказал джастин."
а уж как я обрадовался, что дальше эти помои читать не придётся.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
ZYRA про Криптонов: Заметки на полях (Альтернативная история)

Гениально.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).

Брак без расчета (fb2)

- Брак без расчета 1.59 Мб, 14с. (скачать fb2) - Анна Гале

Настройки текста:



Тяжко быть принцессой. Я, конечно, знала об этом, но не думала, что всё окажется настолько сложно. Нет, я понимаю – приёмы, светские беседы о погоде со скучными, но для чего-то нужными папеньке людьми, балы… Впрочем, балы – это даже забавно. Сложности начались, когда я пошла в школу Главного города, и мои высокородные родители стали следить, с кем я общаюсь. А с кем я могла там общаться? Правильно – с кем угодно! С юными магами и ведьмами, с детьми из обычных семей, с теми, кого прислали учиться зажиточные селяне… Сделать папенька ничего не мог: он же постоянно показывает, как близок к народу. Так что все мои школьные годы родители пытались воздействовать на меня лишь словом – без особого успеха.

Но я совсем не задумывалась, что же будет после выпускного! Погулять меня отпустили без возражений – правда, наложив, на всякий случай, заклятие пояса верности. Странные люди! Неужели не понимают, что при желании можно найти более удобное время и место, чем школьный выпускной в большой компании?

Домой меня привёл (точнее будет сказать – принёс) Эш – мой друг, одноклассник, будущий боевой маг. Папенька чуть дара речи не лишился, когда увидел, как Эш тащит меня по холлу.

– Прошу прощения, ваше величество, – нетвёрдо пытался объяснить парень. – Наши ведьмы сварили свою первую медовуху, и, кажется, что-то пошло не так.

Он сделал заковыристый жест, видимо призванный показать, что именно пошло "не так". При этом из пальцев Эша вылетел огонь и подпалил красную бархатную портьеру. Маг тихо, но отчётливо ругнулся и тут же описал рукой нечёткий круг. Круг засветился нежно-голубым цветом, и оттуда во все стороны хлынула вода. Папеньку обдало как из ведра, ковёр ручной работы вымок насквозь, на стенах появились некрасивые пятна, но проклятая портьера продолжала гореть, пока я не схватила мага за руку и не описала круг в правильном направлении. Воду из круга удалось пустить только со второй попытки: Эш от неожиданности перепутал заклинания, и сначала на портьеру полетели огромные комья земли.

В общем, Эша выставили из дома примчавшиеся на папенькины вопли стражи замка – боевые маги. Меня отряхнула и засунула под душ, а потом в кровать возмущённая гувернантка. И вот теперь, когда я выспалась и пришла в себя, разгневанный папенька вызывает меня в свой кабинет.

Я открывала дверь кабинета с твёрдым намерением оправдывать Эша и признавать своё неподобающее поведение. За столом восседали оба – и папенька, и маман. Я удостоилась особой чести: редко случается, чтобы королева поучаствовала в "разборе полётов". Видимо, разозлились на меня всерьёз. Я встала посреди кабинета, скромно потупив глазки и сложив ручки, и ангельским голосом произнесла:

– Папенька, вы меня вызывали?

– Вызывал, – мрачно ответил он. – Твои выходки переполнили чашу моего терпения.

– Нашего терпения, – вклинилась маман.

– Нашего терпения, – послушно повторил папенька. – Но речь сейчас пойдёт не о них. Ты уже достаточно взрослая, чтобы участвовать в жизни нашего королевства.

Я аж глазки от пола подняла. Серьёзно, что ли? Это после нашего-то с Эшем утреннего выступления? Если папенька заговорил вот так, значит, ему от меня что-то очень нужно. Ой, не к добру всё это…

– Да, ты совсем выросла, Неария, – маман смахнула несуществующую слезинку. – Ты начинаешь взрослую жизнь.

Я настороженно ждала, что последует за столь трогательным вступлением.

– Ты должна понимать, что титул принцессы накладывает на тебя определённые обязанности по отношению к семье и королевству, – снова вступил папенька. – И одной из таких обязанностей является выбор подходящей для нас партии.

– Политической? – спросила я.

Видимо, ведьмочки сварили особо крепкую медовуху: я действительно ещё не поняла, о чём речь.

– В каком-то смысле, – протянул папенька. – Ты должна выйти замуж.

Упс! Такой подлянки я от родителей совсем не ожидала!

– Может, я сначала окончу Высшую школу? – осторожно спросила я.

– Дело не может ждать! – неожиданно горячо заявил папенька. – Видишь ли, мы на грани банкротства. Нам нужен тот, кто сможет решить все проблемы.

– Как – на грани банкротства? Ещё неделю назад всё было в порядке, – напомнила я. – Я сама слышала отчёт министра финансов…

– Было, но позавчера король был на дипломатическом вечере, – в голосе маман слышался яд. – И играл там в карты. С драконами. И проигрался в пух и прах. Вот такие нынче дипломатические вечера.

Она смахнула слезу – на этот раз, настоящую. У папеньки был такой вид, словно ему хочется оказаться за тридевять земель от родного королевства.

– А я-то что могу сделать? – растерянно пробормотала я.

– Как – что? – хором воскликнули родители. – Выйти замуж за дракона!

Я подошла к столу и машинально уселась на него. Страшно захотелось пить, и я утолила жажду прямо из горла хрустального графина.

– Ещё раз – вы хотите, чтобы я что сделала? – осторожно переспросила я.

– Ты выйдешь замуж за дракона, – заявила маман. – Семью и королевство надо спасать!

– А вы уверены, что дракон согласится взять меня вместо долга? – всё так же осторожно продолжала я.

Всегда думала, что с ума сходят по одному, но у родителей это произошло одновременно.

– Кто-то из них согласится, – твёрдо заявил папенька. – У драконов считается очень престижным жениться на принцессе. Тем более, красивой и невинной. Так что твоя задача – не артачиться. И помни, ты спасаешь семью и всё королевство от разорения. И потом – с твоим поведением тебя просто необходимо выдать замуж. Надеюсь, хоть дракон сумеет обуздать твой нрав!

– Да, папенька, – я слезла со стола и вновь скромно потупила глазки. – Когда ожидать жениха?

– На днях. Я уже сообщил о своём намерении выдать дочь замуж.

Хорошо, что не сегодня. У меня будет время на подготовку. Не артачиться, значит? Нет, я, конечно, понимаю, что у королевства проблемы, но пусть их решает тот, кто создал. Не я играла в карты с драконами, так что не мне с ними и расплачиваться.

Первый тревожный симптом – из замка меня не выпустили. Боевые маги так и сказали: папенька, мол, не велел. Ладно, нет так нет. Я со смиренным видом прошла в свою комнату и стала ждать темноты. Магических способностей у меня нет, зато есть неплохие гимнастические. Уж из окна второго этажа я спущусь без большого труда – особенно когда стены каменные, с удобными выступами.

Принесли ужин – салат из полезной и жутко невкусной травы, подсушенный кусочек хлеба и чашечку чая без сахара. Правильно, принцесса должна блюсти фигуру, а то дракону не понравится. Как дети, в самом деле! Покончив с "ужином", я вытащила из тайника в гардеробе чуть подчерствевшую сдобную булку и пару конфет – проблему срочно надо было "подсластить". Надеюсь, Эш и его компания уже пришли в себя после медовухи наших ведьмочек.

Поздним вечером я потушила свечи. Затем закрыла дверь на замочек и ринулась к окну. Спуск прошёл легко – спасибо, что в моём гардеробе есть женские брюки. А что? Они у ведьмочек сейчас в моде, не выделяться же мне в компании. Я прошла немного вдоль ограды замка, поглядывая на тёмные окна. Вроде, все спят. По крайней мере, никто не следит. А вот и дерево, по которому можно добраться до вершины ограды. Кто только придумал обносить замки заборами вдвое выше моего роста?

По дереву я вскарабкалась легко. Правда, немного поцарапала руку, но это пустяки, бывало и похуже. Теперь надо перелезть на вершину ограды и как-то спуститься вниз. С первым делом я справилась легко. Какое-то время посидела на каменной стене, собираясь с духом. Внизу за оградой – мостовая. Прыгать на камни было страшновато, но возвращаться я даже не думала. Слишком мало времени, чтобы всё разведать. Почувствовав взгляд, я оглянулась. Мой старший брат Риавий стоял у окна. Он покрутил пальцем у виска. Конечно, ему легко судить. Не его же хотят вручить какому-нибудь дракону в вечное пользование!

Я отвернулась. Надо прыгать. Этот зануда вполне способен позвать боевых магов или настучать папеньке о моём очередном проступке.

– Неа, – тихо позвал снизу знакомый голос. – Ты что, сбежать решила?

Под оградой стоял Эш и с откровенным удивлением смотрел на меня. Действительно, не часто увидишь принцессу, удирающую из замка ночью через ограду.

– Вроде того, – отозвалась я. – Как раз к тебе собиралась. Поможешь слезть?

Эш молча поднял руку и что-то пробормотал. Порыв внезапного ураганного ветра снёс меня со стены и приземлил рядом с одноклассником, почти впечатав меня в будущего боевого мага.

– Извини, немного не рассчитал, – смущённо произнёс Эш, придерживая меня за плечи.

– Некогда расшаркиваться. Сматываемся отсюда, быстро! – прошипела я.

Площадь перед замком мы пересекли бегом. Эш при этом откровенно веселился и издавал сдавленное хихиканье.

– Куда собралась принцесса? – нарочито галантно поинтересовался он, когда мы нырнули в какую-то подворотню.

– Сказала же, к тебе. Ты говорил, что подрабатываешь у какого-то дракона. А мне срочно нужно узнать про драконов!

Эш пару раз сморгнул.

– Так я посыльным работаю, с самим драконом мало общаюсь. А что тебе надо узнать?

Я шепотом ввела обалдевшего парня в курс дела.

– Много среди них неженатых?

– Насколько я знаю, нет. Скорее всего, король нацелился на хозяина оружейного цеха, где я подрабатываю. Из местных он один холост и с большими деньгами. Остальные, кто к нему прилетает, вроде, все солидные, семейные, и принцесса им и даром не нужна.

– Хорошо, если так, – пробормотала я. – А этот, холостой – какой он?

– Дракон как дракон, – пожал плечами Эш. – Не слышал, чтобы он собирался жениться. Трудоголик, всё время торчит в своём цеху, торгует оружием здесь и по всем соседним королевствам. Не удивлюсь, если ему снятся кинжалы и копья. Хотя когда он спит – загадка. Я уходил, он ещё был на работе.

Я встрепенулась. Хорошо бы узнать побольше об истории с карточным долгом из первых рук. Или лап.

– Эш, мне нужно с ним поговорить! Как думаешь, он ещё работает?

– Почти наверняка. Только не можешь же ты явиться к дракону вот так, с улицы! Что ты ему скажешь?

– Это моё дело. Я даже не скажу, что ты меня привёл. Эш, ты ведь мне друг, а?

– А поцеловать друга? – прищурился маг.

Я чмокнула его в щёку. Эх, не была бы я принцессой!.. Эш давно мне нравится, но на такой мезальянс родители бы точно не согласились. Хотя если жених-дракон для меня всё же найдётся…

– Пошли! – Эш потянул меня за руку по узенькому переулку.

– Опозоришь меня, если встанет вопрос со свадьбой? – подумав, спросила я.

Парень остановился, словно натолкнувшись на невидимую стену.

– Что?! Рия, это не смешно!

– Я и не шучу. Мы могли бы, допустим, сбежать. Или ты можешь меня украсть.

– Мысль, конечно, интересная, – хмыкнул Эш. – Я правильно понял, что ты делаешь мне предложение?

– А что, не нравлюсь? – поддержала я игру.

– Нравишься, – Эш слегка сжал мою руку. – Готов украсть и жениться, как только принцесса пожелает.

– Смешно, – фыркнула я. – Жениться необязательно. Мне нужно, чтобы дракон, если что, от меня отказался. Пошли, покажешь своего шефа-трудоголика. Надо же, живу в Главном городе и ни разу не видела драконов.

До оружейного цеха Эш переулками довёл меня минут за пятнадцать. Я с любопытством наблюдала, как он заклинанием открывает тяжёлую, массивную дверь. Внутри было абсолютно темно, и из темноты мне в лицо пахнуло жаром.

– Эш, у тебя могут быть неприятности, – прошептала я. – Меня ведь сюда не звали. Подожди меня где-нибудь за углом.

– Господин Гереорд! – громко позвал парень. – С вами хотела поговорить принцесса Неария!

– Ты с ума сошёл?! – прошипела я. – Без работы останешься!

– Лучше я без работы, чем ты – без головы, – огрызнулся Эш. – Он же дракон. Мог сейчас дышать на оружие огнём, а тут – ты…

– Принцесса? – в незнакомом низком голосе прозвучало откровенное удивление. – В такой час? Прошу.

Вспыхнул свет. Я шагнула в широкий коридор с высоким потолком. Эш остался за дверью. Правильно сделал, конечно, но я сразу поняла, что рядом с ним чувствовала себя гораздо спокойнее.

Мне навстречу вышел высокий мужчина раздражающе надменного вида. Обнажённый мускулистый торс, длинные, густые чёрные волосы, чёрные глаза с серебристыми искорками… Надо признать, для своего возраста он – красавец, но для меня староват, в отцы годится.

– Что привело вас сюда? – он взял мою руку и коснулся её губами.

– Острое нежелание выходить замуж за дракона, – с высшей степенью откровенности сообщила я.

– Простите? – его брови медленно поползли вверх.

– Я знаю, что мой отец хочет моего брака с драконом. Но я категорически против.

– А причём здесь я? – очень вежливо спросил Гереорд.

– Вы ведь единственный холостой дракон Главного Города?

– Ваше высочество, у меня нет ни малейшего желания жениться ни на вас, ни на какой-либо другой принцессе. Скажу более, через полтора месяца назначена моя свадьба с драконицей Каиларией. Весь Главный Город знает, что мы давно живём вместе, а теперь решили узаконить отношения, потому что моя Каилария ждёт наследника. Поэтому у вас не было ни малейшей причины беспокоить моего посыльного и приходить ко мне среди ночи.

– Причина была, господин Гереорд, – возразила я. – Вы меня немного успокоили, но меня интересует, сколько драконов могут заинтересоваться папенькиным предложением. И нельзя ли предупредить их, что принцесса отличается чрезвычайно строптивым и вздорным характером и крайне безалаберна в выборе друзей?

– Из солидных драконов, с деньгами, подходящих в зятья вашему папеньке – вряд ли кто заинтересуется, – обрадовал меня Гереорд. – Все или женаты, или убеждённые холостяки. А вот их сыновья могут и посвататься, – добавил он. – Не думаю, что их остановят такие слухи. Драконы умеют укротить строптивую жену. Я слышал, желающие уже есть, так что объясняться вам следует не со мной, а с ними.

– Король много проиграл? – хмуро спросила я.

– Скажем так, этот брак – его главная надежда. Королевство, конечно, не развалится, но и вашим родителям, и подданным придётся туго, если отец в ближайшую неделю не сможет выдать вас замуж за кредитоспособного дракона.

– Неделю?! – в ужасе пискнула я.

– В браке дракона и принцессы обычно не идёт речь о любви, это вопрос престижа, – пожал плечами Гереорд. – К чему тянуть? Более-менее понравитесь жениху – значит, свадьбе быть.

– Господин Гереорд, – вкрадчиво заговорила я. – А в каких случаях жених может категорически отказаться от меня?

– Ваше высочество, – в голосе дракона ясно прозвучало раздражение, – я бы очень не советовал вам испытывать терпение драконов и вашего папеньки. Таких случаев мало, и к вам они отношения не имеют. Простите, я занят. Если это всё…

– Да, всё. Прошу прощения за то, что отняла у вас время, – машинально выговорила я заученную с детства фразу.

Гереорд учтиво поцеловал мою руку и с явным облегчением проводил меня до двери.

Эш ждал у входа. Дракон наградил его высокомерным взглядом и бросил:

– Проводи её высочество и убедись, что она благополучно вошла в замок. Завтра с утра – на работу.

– Да, господин Гереорд. Доброй ночи.

– Доброй, – буркнул он и захлопнул дверь.

Я тихо выругалась. Эш взял меня под руку и потащил к густым кустам неподалёку.

– Нечего стоять посреди улицы, – сказал он. – Тебя скомпрометирует, если нас увидят вместе ночью.

Я послушно протиснулась среди тонких веток на небольшой пятачок земли, окруженный кустами. Мы уселись на корточки, и Эш зашептал:

– Давай, рассказывай.

– Меня должны выдать замуж в течение недели. За первого дракона, который захочет жениться на мне, – прошипела я. – Эш, что можно сделать, чтобы таких желающих не нашлось?

– Дракон может отказаться, если ты внешне ему совсем не понравишься. Но это вряд ли, – скептически заметил парень. – Ещё возможный повод для отказа – развратное поведение невесты…

– Насколько развратное? – оживилась я.

– Тебе это не подойдёт, – с нажимом заявил одноклассник.

– А если я просто сбегу из дома?

– Просто? – фыркнул Эш. – Это совсем не просто. На твои поиски поднимут всех магов Главного Города. И плюс драконы, которых это только раззадорит. И вообще, куда ты собираешься бежать? Может, посидишь спокойно и хотя бы посмотришь на этих женихов? Вдруг кто понравится?

Я возмущённо взглянула на парня. Потом ещё раз – более внимательно.

– Говоришь, готов украсть и жениться, если я пожелаю?

– Эээ, – промямлил он. – Д-да.

Шутки закончились. В моей голове созрел коварный и беспроигрышный план. Ни один дракон не может жениться на принцессе, если она уже замужем. Да и разведённая принцесса вряд ли их заинтересует.

– Значит, укради и женись, – решительно сказала я.

– Что – прямо сейчас? – со сдавленным смешком уточнил Эш.

Нежели он думает, что я шучу? Или смех у него просто нервный?

– Именно сейчас. Если я попаду в замок, меня оттуда выпустят только после свадьбы с драконом. Так что похищай меня прямо отсюда и думай быстренько, где мы могли бы пожениться.

– Неа, ты с ума сошла? – нахмурился он. – Нельзя же вот так взять и сбежать.

– Ещё как можно! Если я буду замужем, ни один дракон на мне не женится. А дальше мы в любой момент можем расторгнуть брак. Папенька не любит скандалов, проблем у тебя не будет. И потом, тебе необязательно… Я хочу сказать, что брак может быть и фиктивным…

– Если я соглашусь на эту авантюру, брак точно будет настоящим, – Эш провёл рукой по моим волосам. – И я всё-таки соглашусь.

Он придвинулся ближе, коснулся губами моей щеки. Через несколько секунд мы уже целовались. Да, если мы с Эшем успеем пожениться, брак точно будет настоящим. Спасибо драконам и папеньке, сами бы мы до побега не додумались.

– Кто в городе может провести обряд? – выдохнула я.

– Маги, но они вряд ли рискнут. Нам-то ничего, кроме скандала не грозит, королевский гнев обрушится на того, кто свяжет нас как пару.

– А наши ведьмочки? Вряд ли папенька сорвёт гнев на наших одноклассницах.

– У них лицензии нет. Для этого нужно закончить Высшую школу. Есть один вариант – Гереорд. Он – дракон с лицензией боевого мага.

– Смешно, – хмыкнула я. – А если серьёзно?

– Серьёзнее некуда. Это наш шанс. Пошли!

Эш решительно поднялся и потянул меня за руку.

– Он сам доставит меня в замок, а тебя выгонит с работы! – от волнения я немного повысила голос.

– Не потащит он тебя в замок. Ему и так есть чем заняться, чтобы разводить по домам беглых принцесс.

Я нехотя двинулась за Эшем. В цехе снова было темно. Вопреки моим надеждам, дракон за это время не ушёл домой: дверь была незаперта.

– Господин Гереорд! – снова позвал Эш.

– Чего тебе по ночам не спится? – ворчливо отозвался дракон. – Что-то ты слишком быстро доставил принцессу домой. Запреты, что ли нарушил?

– Нет, господин Гереорд, мы вдвоём вернулись, – жизнерадостно отозвался Эш. – Как бы я смог нарушить запреты?

– Какие ещё запреты? – прошипела я.

– На использование сильной родовой магии до разрешения родителей, – скороговоркой ответил одноклассник.

Я живо вспомнила, как Эш поджёг, а потом пытался тушить портьеру в замке, как ветром снёс меня с ограды на мостовую. Вспомнила – и промолчала. Может, это не считается сильной родовой магией?

– Принцесса Неария, вы забыли узнать что-то ещё? – с ледяной вежливостью спросил дракон. – Тогда вы вернулись вовремя, я собирался уходить.

Вспыхнул свет. Гереорд вышел из цеха, на этот раз в приличном костюме, ослепительно белой рубашке и даже с галстуком на шее.

– Господин Гереорд, мы хотели пожениться, – решительно заявил Эш. – Проведите обряд, пожалуйста.

Дракон посмотрел на нас как на помешанных.

– Прямо сейчас? – сухо спросил он. – До утра подождать невтерпёж?

– До утра меня могут найти, – стараясь говорить пожалобнее, вступила я. – И тогда точно выдадут замуж за дракона. А мы любим друг друга.

Гереорд поднял бровь, взглянул на Эша, снова на меня опять на Эша. Губы дракона дёрнулись в еле сдерживаемой улыбке.

– Ночной романтики, значит, захотелось? Побег и тайный брак? Ладно, будет сюрприз королю. Один вопрос – дальше-то вы куда собрались?

– Ко мне, – ответил Эш. – Дождёмся моих родственников здесь, наверняка завтра они примчатся сами.

Да уж, скандал будет такой, что родня Эша точно прибудет в Главный Город.

– Возьмитесь за руки, – сказал дракон.

Он поднял руку, и нас вуалью окутала лёгкая светлая дымка.

– Согласна ли ты, принцесса Неария, отдать руку и сердце Эшегарду, покориться ему как жена мужу, помогать ему в трудное время, делить с ним ложе и родить наследников?

Эшегарду? В школе Эша никогда не называли полным именем. Все были уверены, что он из семьи сельских магов с простыми именами. Но имя Эшегард могли дать только маги из знати.

– Да, – произнесла я.

Обычно вопросы на брачных обрядах звучат не так, о покорности жене мужу и общем ложе вообще не заговаривают. Видимо, у драконов обряд отличается от нашего.

– Согласен ли ты, боевой маг и… хмм… Эшегард взять в жёны Неарию, защищать её от опасностей, помогать в трудное время, делить с ней ложе и воспитывать наследников?

– Да.

Туман сгустился, превращаясь в двух маленьких прозрачных дракончиков, похожих на детские игрушки. Дракончики описали вокруг нас два круга. Эшегард крепко сжимал мою ладонь.

– Да будет так, – решительно произнёс Гереорд.

Дракончики опустились на наши с Эшем правые руки у плеча и застыли, стали плоскими, словно впечатались в кожу. Я ошарашенно смотрела, как их крылья становятся разноцветными, а тела серебристыми.

– Поздравляю с законным браком! – весело сказал Гереорд.

– Это что?! – я с трудом обрела дар речи и кивнула на цветную татуировку. – Это же знак власти дракона!

– Гереорд, ты можешь объяснить? – попросил Эш.

– Что, действительно не нарушал запрет? – поднял бровь дракон. – Вот это выдержка! Принцесса Неария, Эшегард – дракон, мой племянник. Но чтобы выучить его здесь как боевого мага и не поднять панику, семья взяла с него клятву ничем себя не выдавать и не обращаться в окрестностях Главного Города. В школе, разумеется, были в курсе его происхождения и пошли семье навстречу. Эш прекрасно знал, что если выдаст себя, его тут же отчислят и отправят домой.

– Он же работал у вас посыльным!

– Разумеется. В семье принято, чтобы наследник попробовал себя на всех ступенях семейных дел, начиная с низших. Я не совсем понял, почему вам обоим так уж понадобился тайный брак. С утра семья Эшегарда будет здесь, его отец, зная о чувствах Эша, собирался поговорить с королём и официально просить вашей руки для наследника.

– Рия, я не мог тебе сказать, – Эш всё так же сжимал мою руку в своей. – Но ты ведь хотела этого брака. И в конце концов, маг-дракон подходит тебе больше, чем сын сельских магов.

– Что ты делал сегодня около замка?

– Смотрел на твои окна, – Эш улыбнулся. – Думал, как днём сделаю предложение. А потом увидел, как ты лезешь из окна замка.

Гереорд хмыкнул.

– Вот что, молодые, побег – это романтично и увлекательно, но некоторые традиции никто не отменял. Я снимаю с тебя, Эшегард, запрет на перевоплощение в Главном городе. Тем более, что обычную школу ты уже закончил, а в Высшую школу драконов берут без проблем. По традиции, пронеси невесту над городом и летите в мой домик за горами. Не апартаменты, конечно, но лучше, чем комната, которую ты снимаешь. И мой совет, не появляйтесь здесь, пока за вами кого-нибудь не пришлют. Ваши семьи наверняка захотят организовать хотя бы брачный пир.

На улице Эш поцеловал меня и отошёл в сторону. Секунда – и на его месте появился грациозный серебристый дракон с сияющей в темноте кожей.

– Забирайтесь к нему на спину, – сказал Гереорд.

Кожа дракона оказалась тёплой, твёрдой и гладкой. Эш плавно взмахнул крыльями.

– Доброй ночи! – со смешком произнёс его дядя.

И серебристый дракон взмыл в небо.

Главный Город сверху казался совсем небольшим. Я различила в полутьме очертания замка и улыбнулась. Сюрприз ждал всех – и мою семью, и родню Эша.

Иногда принцессы всё-таки выходят замуж по любви. А то, что Эш не мог сказать мне всей правды, – пустяки. В конце концов, для принцессы тоже считается престижным выйти замуж за дракона.


В оформлении обложки использована фотография с https://pixabay.com/ по лицензии CC0.