КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 424402 томов
Объем библиотеки - 578 Гб.
Всего авторов - 202139
Пользователей - 96222

Впечатления

кирилл789 про Волгина: Колдун (Любовные детективы)

я пытался, честно, почитать.) потом сходил и посмотрел биографию и стало скучно:

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
кирилл789 про Лесина: Портрет моего мужа (Детективная фантастика)

"портрет моего мужа" начинается просто: "рядом с морем оживали мертвецы", и можно уже не читать.
я пролистнул, и безумное количество трёх точек вместо букв в этом только убедило. уг оно и есть уг.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Углицкая: Бесценная (Космическая фантастика)

я обожаю куриц, которые пишут про космос. "беззвучным щелчком" зафиксировало записывающее устройство координаты. если щелчок беззвучный, ты откуда знаешь, что там щелчок был??? и "записывающее устройство" - вот слов нет, честно. так даже бабки старые уже не говорят, слово "диктофон" знают. а ещё он нагнулся над "приборной панелью", над чем-над чем? там лампочки мигали, на приборах, так?
у тебя здесь же "экто-экран" и "теркхаи", а панель - из приборов???
ну, а откуда живущий за тысячи световых лет контрабандист знает, что на уворованной землянке с изолированной земли одежда именно из "флиса"?
вот ты вылезла из медкапсулы, голая. вылезала, порыдала, постояла, стоящий напротив тебя пират не только тебя разглядел, он ещё и тебя трахнул по всей камасутре. ну, долго дело было. потом он даёт тебе одежду, и ты говоришь ему: "отвернитесь". феерично. афтар, а ты здорова?
и, мадамка афтар, диссертации по эргономике защищали ещё в 70-х годах прошлого века.) поэтому, "эргономичное кресло" - это не термин фантастки. это вообще не термин, "эргономичная мебель", "стальной гвоздь", "работающий холодильник" - это всё из одной серии, глупая, услышавшая где-то звон, дамка.
в общем, читать тут нечего.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Федотова: Когда слышишь драконов (СИ) (Фэнтези)

вот сидишь ты в салоне, делают тебе причесон, и услышала в голове голос, который с тобой разговаривает (ты ему отвечаешь). а потом выходишь из салона, а там на тротуаре - дракон! "поехали, - говорит дракон - покатаемся". и ты влезаешь на него, в 2018-м году, и - полетели! они полетели, а я почти заплакал.
а то, что чтиво нечитаемо, можно было уже понять по нескончаемому прологу. школота, как хорошо, что ты свой "шедевр" заблокировала, значит совесть ещё не прописала.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Фир: Солнечный страж (Любовная фантастика)

дилогия о тряпке, хошь пользуйся, хошь ноги вытри. а лучше даже испачканные в навозе сапоги об эту грязь не пачкать. вокзальные шлюхи по сравнению с ней - королевы английские.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Colourban про Гедеон: Делай что должен (Боевая фантастика)

медвежонок, спасибо! Действительно кто-то развлёкся, создал ФЕЙК, а я попался, отформатировал файл и выложил. Прошу меня извинить, давно с такими «шутками» не сталкивался. Правда, если это сами авторы пошутили, то понять можно.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
медвежонок про Гедеон: Делай что должен (Боевая фантастика)

Файл битый. После 12 нормальных глав идет Ремарк "На западном фронте без перемен".
Люди, будьте бдительны.
Без оценки, ибо авторы тут не виноваты...

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).

Последний бой (fb2)

- Последний бой 2.89 Мб, 300с. (скачать fb2) - Vector

Настройки текста:




В 2105 году во время расцвета колонизации Солнечной системы, был обнаружен не известный объект на орбите Юпитера. Это оказался заброшенный инопланетный корабль. С этого момента для землян настала эра исследования и колонизации. Благодаря инопланетному кораблю, а точнее технологиям, там полученным, земляне смогли создать технологию для путешествий по космосу со скоростью больше скорости света. 20 лет спустя человечество впервые встретило разумную расу гуманоидов. Это была первая встреченная раса, но не последняя. Через 10 лет земляне столкнулись с ксено-расой под названием Птеры, с которой развязалась длительная война из-за ошибок, допущенных при первом контакте.

Война идёт уже 12 лет…

Глава 1

-Мих, как думаешь, когда эта война уже закончиться, и мы и они, уже устали от нее. Она же бессмысленна! Мы просто истребляем друг друга без цели и смысла. Та ошибка, из-за которой началась война, уже давно исправлена. Кто же знал что те гигантские насекомые, которые находились около залежей кристаллита, были разумными? И вообще они нас тогда первые атаковали, а оказались мы виноваты.

– Рон, ну, сколько можно спрашивать? Ну не знаю, я всего лишь простой лейтенант, который командует десантной группой. А для войны должна быть причина, если у нас ее нет, то это не значит, что у них ее нет, просто мы ее не знаем.

А теперь позвольте представиться Михаил Старский – космодесантник, командир десантной группы номер 9 из 10 человек, модификант третьего уровня, модифицированы кости на прочность, мышечные волокна на выносливость и силу, и нервная система на лучшую проводимость нервных импульсов т.е реакция быстрее и много чего еще неофициального. Тут почти у каждого есть неофициальная модификация, которая помогает выжить. В космодесанте все модификанты, другие не выживают, да и собственно говоря, и других уже в наших славных рядах и нет. Минимальный набор модификаций теперь устанавливается за счет государства. Не то, что в начале войны, когда были и простые, не модификанты, в космодесанте, дохли как мухи. Благодаря же модификациям у бойцов теперь есть возможность не только выполнить задачу, но и вернуться назад живыми.

Сейчас нахожусь вместе с группой на патрульном фрегате Земной Конфедерации, который патрулирует границу с нейтральной территорией, которая также примыкает к пространству Птеров. В основном работа нашего фрегата заключается в отлавливании пиратов и мародеров, которые пытаются разграбить места сражений на нейтральной территории.

– Ладно, Рон, хватит попусту болтать, пошли в арсенал, нам надо еще принять боеприпасы и расходники для брони.

–Вот вечно ты не даешь отдохнуть, следующая высадка самое ранее будет через неделю, мы же возвращаемся на базу в доки, в этот раз пираты хорошо потрепали наш фрегат.

– Рон?

– Пошли так уж и быть. Куда я денусь?

– Не забудь закрыть каюту, а то в прошлый раз я замучался вытаскивать Харрисона из нее, он как обычно напился и перепутал каюты, эх, хоть и пьет, но техник отличный.

Внезапно раздался вой сирены.

–Всему экипажу занять места согласно боевому расписанию, десантным группам 1,2,5,9 приготовиться к десантированию, капитанам отделений прибыть для инструктажа – проговорил командОр по громкой связи.

Каждое отделение состоит из 5 групп, во главе групп стоят лейтенанты, капитан командует отделением.

– Как так то, не наша же очередь идти на высадку!! – раздался возмущенный вскрик Рона.

– Пошли ка Рон в арсенал, а ты говорил неделя, неделя. По дороге собери наших ребят, времени у нас, судя по всему, не особо много до высадки.

Глава 2


– И так господа, я вас собрал здесь для того чтобы объяснить что случилось – проговорил командор.

–Два часа назад при плановой проверке нейтральной системы, в которой находится планета, содержащая стратегические залежи кристаллита, на ней были обнаружены наземные силы птеров. Сканирование показало, что наземные силы не значительны, больших скоплений не обнаружено. Разведчик передал данные на базу, на базе же приняли решение отправить нас для зачистки.

– Но почему именно нас? Мы уже сняты с патрулирования и направляемся на базу. Пусть пошлют Чистильщиков, которые специализируются на наземных зачистках, или новых патрульных.

– Мы находимся ближе всех к данной системе. Чистильщикам, как минимум, лететь неделю, а новых патрульных решили не дергать. Да и штаб решил, что наших сил должно хватить для зачистки. Уже через день в систему прибудут корабли корпорации для организации добычи кристаллита. Чистильщики не успеют прилететь за это время, а использовать врата признано не рентабельным, силы птеров не настолько велики. Новые патрульные тоже могут не успеть решить проблему до прилета кораблей корпорации. А каждый день простоя добывающих кораблей корпорации, это огромные убытки для нее. У нас как обычно дефицит кристаллита, а он нам необходим для создания силовых установок, от которых все питается в наших кораблях, если кто-то забыл.

– И так, цель нашей высадки, гора в которой находятся значительные залежи кристаллита, основная масса птеров располагается около горы, внутри они также присутствуют, но не в значительных количествах, судя по всему, птеры уже начали разработку залежей кристаллита. Необходимо зачистить все силы врага и дождаться прибытия кораблей корпорации.

– Все всё поняли?

– Так точно.

– Все свободны, в систему войдем через 3 часа.


======================================================

– Ну давайте-давайте, чего расслабились, подхватили все то что нам надавали в арсенале и шустро потянули к нам, нам еще все это разгребать и снаряжать.

– Товарищ лейтенант, дайте еще минуту передохнуть, вообще это не мы должны были тянуть, а погрузчик!

– А кто виноват, что погрузчик сломался? Кто устроил на нем гонки? А нам через 2 часа десантироваться. Так что взяли и шустро потянули, я же вместе с вами тяну!

Бойцы наконец-то перестали отдыхать и потянули все расходники к нам в боевую ячейку, место, где хранилось и обслуживалось все наше снаряжение, для каждой группы своя ячейка, все они примыкают к арсеналу.

– И раз и два. Дааа, наконец-то, мы донесли это все!

– Ну все, быстро разбираем и снаряжаем, у нас мало времени, еще капитан где-то задерживается.

Неожиданно из арсенала донесся жуткий грохот и следом за ним рев, иначе это и не назовешь, мастер-интенданта:

–Бестолочь, придурок криворукий. Как ты вообще смог получить это место?! – распекал кого-то пожилой голос.

–Извините мастер, я все сейчас исправлю. – пытался оправдаться молодой голос.

–Опять молодой накосячил. Дед его скоро прибьет – раздался голос Яра, нашего весельчака и балагура.

–Да ладно тебе, это у них уже стандартно, вместо приветствия. Тем более что дед полюбому своего внука не прибьет. Или правнука? – задумчиво проговорил Рон.

–Так, за то что ты опять чуть разнес мне половину арсенала, тебя ждет блиц опрос.

–Опять?! – раздался отчаянный вскрик.

–Попал малой – раздался тихий голос Занта.

–И так, начнем. Расскажи ка мне про правила маркировки брони и оружия.

–Нуу, маркировка состоит из трех частей. Первая часть это буквенное обозначение, вторая часть это цифра, которая обозначает технологический уровень изделия ну и третья часть тоже цифра, но она уже обозначает уровень модификации. Новый технологический уровень присваивается изделию, когда оно начинает превосходить прошлые модели более чем на 50% по всем критическим показателям, ну или когда в нем начинают применяться кардинально новые технологии.

–Хмм, ладно это ты знаешь. Тогда перечисли мне снаряжение тех десантников, которые только что вынесли пол арсенала.

–Ха, это же легко! Силовая броня, штурмовой комплекс, пистолет, гранаты. – радостно ответил молодой голос.

–А подробнее, какие модели?

–Ээ. У них по идее стандартная тяжелая десантная броня RSV-5-4, они же не разведка чтобы легкую носить, средняя тоже вряд ли будет. Так, потом, у них скорее всего штурмовой комплекс RQ-4-2 «Нежданчик», он наиболее популярный и распространенный в десанте, ну и пистолет MLT-6-3 «Паттисон» он самый универсальный из доступных вариантов. Так, еще гранаты. Гранаты у них точно RGT-2-8 «Колобок», они самые универсальные. Вот и все вроде. Хотя снаряжение у них может изменяться в зависимости от роли в отряде. К примеру, снайпер может брать гибридный стрелковый комплекс RQS-4-5 «Последний поцелуй», который может трансформироваться из штурмового комплекса в снайперскую винтовку. Точно, как я мог забыть! У них же еще должен быть один разведчик. У него тогда будет облегченный вариант силовой брони и специализированные дроны SMT-8-2 «Колибри» для разведки местности. Так, вроде бы все перечислил.

–Уверен?

–Аа, еще них есть тяж, боец с усиленным бронированием и специальным щитом. Все тоже самое, что у других, только отличаются модификации снаряжения.

–Хмм, ладно, в принципе правильно. Только расскажи про особенности маркировки гранат. Как раз на примере Колобка.

–Эмм, особенности маркировки?? – прозвучал растерянный голос. –Аа, понял, у гранат последняя буква в маркировке обозначает вид начинки гранаты, термобарическая, осколочная или иная.

–Цц, и это ты знаешь – раздался не довольный голос мастера – тогда, тогда расскажи мне устройство силовой брони.

–Эх. Дед, а можно я просто уберу тут и пойду дальше заниматься своими делами?

–Нет, отвечай давай.

–Ладно. Сама броня представляет собой экзоскелет который увеличивает физические показатели носителя и собственно позволяет носить броню. Энергетическое ядро созданное на основе кристаллита, снабжающее энергией броню и периферийные устройства брони, средства связи и визуализации, авто– аптечки. В принципе у всех бойцов в основе идет одинаковая броня просто на нее устанавливаются нужные модификации, дополнительное бронирование или наоборот сниженное бронирование в пользу большей подвижности и манёвренности.

–Хм, хорошо-хорошо. Теперь последний вопрос и будешь свободен. На каком принципе основано оружие, используемое у нас?

– Ну это легко. Значительная часть оружия используемого в Земной Конфедерации основано на эффекте Гаусса. Меньшая часть представляет собой разновидности энергетического оружия, лазерное, плазменное.

–Ладно, пойдет.

–Ура! – раздался невнятный возглас, который заглушила закрывающаяся за капитаном дверь.

Он был хмурый, нас явно ожидает какое-то дерьмо.

– И так, я был на планерке, где до нас довели причину тревоги и цель высадки, ваша задача будет высадиться на планету около горы под которой находятся большие залежи кристаллита и зачистить местность от птеров. Сканеры разведчика не обнаружили никой активности в системе, на планете сканер показал лишь не значительные силы противника, вы должны справиться, но что-то мне подсказывает, что все будет не так просто.

– Михаил, проверь все несколько раз, если чего-то не хватает, получи в арсенале под мою ответственность. – обратился он ко мне.

– Хорошо товарищ капитан – ответил я.

– Ну что бойцы? Давайте все еще раз проверим, кому чего не хватает, все, что нужно записывайте в список, я потом схожу в арсенал– обратился я к группе.

Все сразу начали все еще раз проверять, ведь от этого зависела их жизнь.

В итоге набрался не плохой список того, что нужно было еще добрать, правда часть из этого явно можно было не брать, но раз есть возможность заменить на новое, то почему бы и не взять.

Пришлось опять всей группой идти в арсенал, один я, все не унес бы.

Наконец-то мы все снарядили и были готовы к десантированию.

« Внимание, группам 1,2,5,9 приготовиться к погрузке на десантные боты, 5 минут до загрузки»– пришло сообщение по личной связи на чип вирт интерфейса.

Благодаря развитию технологий стало возможным создание специальных чипов которые вживляются в череп людей, изображение они выводят на специальные линзы которые соединены с ним, звук передаётся на прямую на барабанную перепонку при помощи вибраций. Чипы имеют возможность создание прямой связи с другими чипами в пределах 500 метров, широкое распространение получили специальные сети в общественных местах и не только там, где возможно подключение при помощи чипа к общей сети места. Чипы заменили собой телефоны и компьютеры прошлого.

– Ну что? Пошли грузиться.

Глава 3


Корпус бота начал вибрировать, значит, мы уже вошли в верхние слои атмосферы, скоро высадка.

« Внимание, высадка через тридцать секунд» – пришло сообщение от пилота бота.

– Всем приготовиться – прокричал я.

Спустя секунд тридцать, как и говорил пилот, мы приземлились.

–Все на выход, бегом, бегом!

На высадку десанта отводиться только десять секунд, потом бот взлетает обратно.

– Идем колонной, впереди тяж со щитом, разведчик с дронами идет по центру.

В каждой группе есть как минимум один тяж, боец со специальным энергетическим щитом, который должен прикрывать группу в первые секунды столкновения с противником, в случае внезапной атаки, щит имеет покрытие 3х3 метра, разведчик, обычно идет в центре группы, как самый менее защищенный член группы, также в группе имеются снайперы, остальные же универсальные бойцы. Всего в группе десять человек.

– Сеть у всех есть?

– Да …

– Отлично, выдвигаемся, всем также включить активное сканирование на броне, сканирование показывает живые объекты в радиусе ста метров, птеры могут быть где угодно, а разведчик может их пропустить, вот что-что, а маскироваться эти тараканы хорошо умеют.

Мы выдвинулись, местность около горы, нашей цели, была представлена редколесьем, деревья вроде и были, но не особо много, не густо росли, в просвет была видна гора. Нас сбросили за пять километров до горы, ближе было не возможно из-за излучения кристаллита, оно вносило помехи в работу крупных энерго ядер, как те которые стоят в ботах, на энерго ядра в броне, влияния не оказывает.

– Кто-нибудь засек противника? По данным разведчика и сканера фрегата, мы уже должны были столкнуться с ними.

–Нет!

– Странно.

«Группа один, Группа два, группа пять, вы столкнулись с противником?» – отправил я сообщение через сеть фрегата.

При высадке десанта, при помощи специальных ретрансляторов поддерживается связь с кораблями на орбите и соответственно между всеми кто высадился. Связь возможна, как сообщениями, так и голосом.

«Нет» – пришел ответ от всех остальных групп.

– Странно все это! Всем быть внимательными что-то тут не так.

Уточнив все вопросы, мы продолжили движение. Вскоре до горы остался километр, птеров мы так и не встретили.

– Лейтенант!!! Враг на три часа, 300 метров до противника – прокричал разведчик.

– Связь с фрегатом пропала! – сообщил один из бойцов.

– Посмотрите на небо! – сказал Рон.

А там было на что посмотреть, там на планету падал наш фрегат.


=========================================================

Фрегат, пятью минутами ранее.


– Командор, пропала связь с группами на планете!

– Причина?

– Кто-то глушит всю связь в системе.

– Что показало сканирование?

– Ничего сэр, противник не обнаружен.

– Объявить боевую тревогу, щиты на максимум, готовность к бою.

По фрегату разнеслись звуки тревоги, весь экипаж начал срочно занимать свои места согласно боевому расписанию.

– Командор, сканер на планете обнаружил значительные силы противника, они все выходят из горы, по какой-то причине сканирование не корректно показывало гору. Они начинают окружать наших десантников, им нужно подкрепление иначе их просто задавят!

– Возможен сбой сканера из-за залежей кристаллита?

– Никак нет, сэр, кристаллит не оказывает влияние на работу сканера и его результаты, даже очень большие залежи. Здесь должно быть что-то другое.

– Обнаружено 12 сигнатур, 2 линкора и 10 фрегатов!!! Нас просто размажут! – раздался голос полный отчаяния.

– Дистанция?

– Две минуты до попадания в зону поражения орудий линкора, четыре минуты до зоны поражения фрегатов. Мы не успеем уйти, даже если форсировать работу двигателей. Они появились из ниоткуда, в том месте при сканировании было пусто. Это не возможно!

– Возможно, судя по всему слухи, про новую систему маскировки птеров оказались правдой. Теперь их маскировка совершение наших сканеров.

В начале войны Птеры значительно отставали в развитии технологий от человечества, в качестве оружия они использовали энергетическое оружие (лазерное, плазменное), что позволяло людям спокойно им противостоять. Для борьбы с лазерным оружием на корпуса кораблей наносился специальный слой, который рассеивал всю энергию оружия, с плазменным боролись при помощи силовых полей, щитов. Да, средства защиты были не идеальными, но потери в космических сражениях были минимальны со стороны людей, птеры могли победить только при значительном перевесе в размере флота, что и происходило почти при всех победах птеров в первые пять лет войны. Корабли людей почти во всем превосходили корабли птеров, лучшая маскировка, лучшие сканеры, лучшая защита, двигатели….

Вот только через пять лет после начала войны случился первый так называемый «скачок» – технологии птеров значительно улучшились, и отставание от технологий людей стало не таким значительным. Война перешла в кровавую фазу, у людей теперь не было особого преимущества в технологиях, да они все еще были лучше, но разница уже была не столь громадна. Самое странное было то, что зачастую у птеров начали использоваться технологии, не имеющие ничего общего с тем, что было у них до этого, превосходящие старые принципиально. Быстрое и скачкообразное развитие технологий было не характерно для цивилизации Птеров, это было странно. Еще через 5 лет случился новый «скачок» – теперь технологии Птеров не уступали человеческим ни в чем, а зачастую даже начали превосходить, правда, еще не значительно. Технологии Земной Конфедерации тоже не стояли на месте и тоже значительно развились, но не так скачкообразно. Тем страннее выглядел прогресс Птеров, ведь если в первый раз они просто догнали по развитию технологий, уровень человечества в начале войны, то во время второго скачка они преодолели по факту разрыв в два раза больше. Еще одной характерной чертой «скачков» было то, что все технологии вводились не постепенно, по мере появления, как в Земной Конфедерации, а сразу, в один момент, просто в определенный момент все старые флоты заменялись флотами с новыми технологиями, и часто там было новым все, не было и следа от старых технологий. Еще один такой «скачек» и человечество безнадежно отстанет в развитии и соответственно проиграет войну, для войны при технологическом доминировании Птеров у землян не хватит ресурсов.

Командор вынырнул из размышлений и спросил:

–Связи все еще нет?

– Нет, нас все еще глушат.

– Значит, отправляйте спец. капсулу с сообщением, в сообщение включите доклад обо всем произошедшем, самое главное не забудьте сказать о новой маскировке жуков.

Спец. капсулы были разработаны специально, на случай если нет возможности отправить сообщение по обычной связи. Капсула отстреливается от корабля и сразу уходит в прыжок по записанным в нее координатам. В неё встроен передатчик, при выходе из прыжка капсула сразу начинает передавать записанные данные.

– Командор, капсула отправлена– доложился спустя минуту член команды.

– Мы вошли в зону поражения орудий линкоров, зафиксирована накачка главного калибра линкора энергией!

– Начать манёвр уклонения. Сколько попаданий мы выдержим?

– Ни одного сэр, если мы попадем под выстрел главного калибра линкора даже по касательной, мы погибнем, наши щиты выдают только пятьдесят процентов мощности, броня повреждена на сорок процентов, мы не готовы к бою.

– Поздно, попробуйте отойти за планету, попытаемся выиграть время, может, если мы будем прятаться за планету, они не будут стрелять.

Фрегат начал отходить за планету, пытаясь ею прикрыться от вражеских кораблей. Надо было продержаться четыре часа, потом бы прибыло подкрепления в виде ближайшего флота Земной Конфедерации.

– Сэр! Обнаружены еще пять кораблей противника четыре фрегата и один линкор, они нас обошли.

– Они ведут по нам огонь, мы зоне поражения их орудий!

«Внимание, критическое падение мощности щита, критические повреждения брони» – сообщил голос ИИ, который контролирует состояние корабля и помогает в его управлении.

– Командор…

В этот момент линкор птеров закончил накачку энергией орудия главного калибра и выстрелил прямой наводкой по фрегату. Это было критическое попадание, было уничтожено энергетическое ядро фрегата. Мгновение и окружающее пространство озарил мощный взрыв. Фрегат был полностью уничтожен, обломки начали медленное падение на планету.


=========================================================

– Хватит глазеть, нам надо выжить – привел я в чувства группу.

– Приготовиться, противник в зоне поражения, не дайте им добраться до вас.

Раздались одиночные выстрелы, птеров было не много и их быстро перебили.

– Странно, это же работяги, а не солдаты. Чего же они на нас бросились?– недоуменно спросил Рон.

Хмм, странно. После фразы Рона я сразу начал вспоминать все, что мне известно про этих жуков.

Общество Птеров состоит из шести каст, самая низшая каста – каста рабочих, они выполняют всю физическую работу, особо не приспособлены для войны, не способны пользоваться оружием и носить броню, но из-за большой физической силы представляют угрозу для людей в ближнем бою. Следующая каста после рабочих, это каста солдат – обычное мясо, умеют только воевать, сильные, выносливые, способны обращать с оружием и носить броню благодаря изменённому скелету. Уровень развития одиночной особи рабочей касты и касты солдат соответствует уровню развития десятилетнего ребенка у людей. Но Птеры могут устанавливать связь друг с другом образуя коллективный разум, где уровень их развития и способности мыслить, принимать решения уже зависит только от количества особей в связи. Чем их больше, тем они умнее. После касты солдат идет каста командиров – те же солдаты только умнее, предназначены для управления солдатами на поле боя. Потом идет каста – управляющих, они предназначены для управления рабочими, физически не очень сильны, зато значительно умнее командиров. Пятая каста это ученые – физически слабые, но очень умные, предназначены для развития технологий и всего что с этим связано. И шестая каста, каста правления – это физически сильные и очень умные птеры, назначение этой касты править цивилизацией Птеров. Начиная с касты командиров птеры уже отдельные сформировавшиеся личности. Коллективный разум могут создавать все касты Птеров, не только солдаты и рабочие.

– Теперь хотя бы понятно, почему они не вели по нам огонь.

– Так не расслабляемся, где-то тут должны быть солдаты, не только рабочие.

– Я считаю, что нам надо пробиться и закрепится в горе, там у нас больше шансов продержаться до прихода подкрепления, если я не ошибаюсь, приблизительно через четыре часа в системе будет наш флот. Все согласны?

– Да…

Мы выдвинулись дальше в направлении горы. Пару раз нам встретились группы рабочих, которые кидались на нас. Так же мы установили связь с остальными группами при помощи ретрансляторов, точнее с теми, кто выжил, группа номер один была уничтожена полностью, они нарвались на засаду из солдат птеров во главе с командиром, это мы узнали из оставленного ими сообщения, которое автоматически отправлялось при обнаружении сети. Группа номер два пока обошлась без потерь, но решила двигаться не к горе, а отступить и закрепиться в лесу, подальше от горы. Группа номер пять нарвалась на солдат, часть людей погибла, остатки двигаются к нам для объединения.

– Внимание, засада на два часа! – сообщил нам разведчик.

– Обойдем слева – приказал я.

Мы начали обходить засаду птеров. Спустя двадцать минут мы успешно ее обошли и двинулись дальше к горе. Но спустя пять минут…

– Враг на одиннадцать часов, враг на один час– раздался голос разведчика.

– Будем прорываться! Бой!– приказал я.

Мы пошли на прорыв и через минуту столкнулись с первым отрядом Птеров, в этот раз тут были не рабочие, а солдаты, хорошо хоть командира не было.

Я бегу и падаю за дерево, бойцы по бокам, враг ведет по нам огонь. Тяж прикрывает снайпера, пока тот прицеливается и отстреливает опаснейших противников, но он успевает сделать только два выстрела, потом щит тяжа продавливают и снайперу приходиться менять позицию. Я в это время вылавливаю своих противников. Вот один солдат попал в обзор, навожусь и открываю огонь, два выстрела и птер погибает, тут же выскочил еще один враг, навожусь на него и убиваю. Удобно стрелять через интерфейс, чип синхронизируется с оружием и рассчитывает траекторию полета пули и выводит на линзы. Пока я разбирался со своими противниками, ребята добили остальных птеров, их было около тридцати штук.

Не успели мы перевести дух, как до нас добрался второй отряд птеров, на этот раз во главе с командиром.

– Снайпер, как хочешь, убей командира!

Мы заняли позиции, хорошо, что хоть не мы на них бежали, а они на нас, у нас было время подготовиться.

Я поймал в прицел птера, который бежал прямо на меня, серия выстрелов и он падает на землю камнем. Как же их много. Выстрел, еще выстрел, наконец-то достал его, один птер притаился за деревом и вел огонь оттуда. Слышу писк сканера, сразу пятерка птеров обходит нас по оврагу слева, кидаю туда гранату, взрыв, добиваю оставшихся в живых после взрыва гранаты. Тут меня неожиданно сносит с ног командир жуков, снайпер так и не смог его убить. Странно, что он бросился в рукопашную, обычно они не лезут в ближний бой. Тут его сбивает с меня серия выстрелов, это Рон подоспел, повезло, иначе мне был бы конец, в ближнем бою невозможно тягаться с птерами, особенно когда он налетает на тебя неожиданно.

– Спасибо Рон.

– Не за что.

Бой был окончен, мы победили, потерь с нашей стороны не было. К сожалению, группа пять так и не пришла, видимо они нарвались на птеров, на связь они не выходят, даже их чипов нет в сети, хотя ретрансляторы еще работают.

Мы подошли к горе.

– Где входы в гору?– спросил я у разведчика.

– Самый ближний на одиннадцать часов, метров сто до него. –ответил тот.

Мы наконец-то дошли до входа и вошли в него. Нам еще предстоит найти удобное место и закрепиться в нем, чтобы продержаться нужное время до прихода подкрепления.

Глава 4


-Разведчик, дронов вперед, нам надо найти удобное место, где мы сможем продержаться до прихода подкрепления.

– Хорошо, что нам можно не опасаться обвалов, можно спокойно вести огонь и использовать гранаты, здесь все полностью из кристаллита, не представляю, как птеры все это выкопали, это же не за один день все. – произнес Рон рассматривая тоннель.

Кристаллит очень прочный и добывать его сложно, не говоря уже про прокладку туннелей в нем.

Мы двинулись дальше, ожидая, когда разведчик обнаружит при помощи дронов нужное нам место.

Туннель, по которому мы шли, впереди разветвлялся на две части.

– Внимание, враги в правом тоннеле, движутся к нам– доложил разведчик.

– Примем бой здесь, всем приготовиться! – отдал я приказ.

Мы заняли удобные позиции, чтобы максимально быстро перебить птеров которые выскочат на нас. Спустя минуту они выскочили из правого ответвления, как и сообщал разведчик. Мы открыли огонь. Первых птеров убили мгновенно, они даже не поняли, что случилось, зато те которые шли за ними, сразу все поняли и начали стрелять по нашим позициям.

Кидаю гранату в тоннель и прячусь обратно за выступ в стене, как хорошо, что здесь стены не ровные, как в наших шахтах, есть, где спрятаться, хоть и не полностью, но все же. Раздается взрыв, это сработала граната, выглядываю из укрытия, выискивая противников. Странно никого нет, неужели всех уже перебили? Оглядываюсь, судя по всему все в отряде в недоумении, как-то слишком быстро кончились противники. К сожалению, при помощи встроенных в броню сканеров невозможно определить есть там кто-то или нет, они по не понятной причине начали сбоить, перестали вообще что-либо показывать, создается впечатление, что работу сканера здесь что-то блокирует.

Один из бойцов под прикрытием тяжа начал осторожно продвигаться к входу в разветвление. Вот он подходит ко входу в разветвление и все напряженно замирают, спустя пару секунд, боец сообщает, что и в самом деле там чисто, мы всех перебили.

– Лейтенант, я нашел подходящее для нас место, оно в десяти минутах ходьбы отсюда средним темпом, это тупиковое ответвление, находится выше уровня основного туннеля, мы будем находиться выше, чем нападающие, им придется подниматься к нам, плюс там есть второй выход в какую-то большую пещеру, мне не удалось просканировать, что за она, слишком большая.

– А птеры не попадут к нам из нее?

– Нет, там большая разница между высотами, от отверстия до земли в большой пещере как минимум метров десять, птеры при всем желании к нам не залезут, плюс там бортик.

– Хорошо, двигаемся к ней.

– Нам нужно идти в левое ответвление – сообщил разведчик

– Возвращай дроны, они нам понадобиться – приказал я.

Мы медленно пошли в левое ответвление, почти на ощупь, проверяя, что впереди и ожидая пока вернуться дроны разведчика, без них мы были почти слепы, можно было полагаться только на свои органы чувств, слишком высока вероятность угодить в засаду, тут было полно птеров, на много больше, чем обнаружил сканер фрегата.

Спустя две минуты вернулись дроны разведчика, и мы двинулись быстрее, теперь путь нам разведывали дроны. Пока было тихо.

Данные с дронов показали, что туннель, по которому мы двигаемся, имеет множество ответвлений, которые идут к центру, в большую пещеру, которая находиться в центре горы.

– Ускоряемся, нам надо быстрее достичь нужной нам пещеры и закрепиться там, то, что нас до сих пор не обнаружили и не задавили, чудо.

– Внимание, дроны обнаружили противника, по двум ближайшим ответвлениям движутся значительные силы птеров, не только солдаты, но и командиры, за нас решили взяться всерьез. – скороговоркой сообщил разведчик.

– Ускоряемся, бегом, бегом.

Мы сорвались на бег. Вот подбегаем к первому ответвлению и, не дожидаясь пока оттуда выскочат птеры, кидаем пару гранат в ответвление и бежим дальше. Подбегая ко второму ответвлению, мы поняли, что не успели первыми, нас там уже ждали.

– Будем прорываться, тяж впереди, у нас только десять секунд до того как продавят его щит, потом мы трупы, давим огнем противника и кидаем пару гранат в ответвление и бежим дальше, гранаты задержат птеров и не дадут нас преследовать некоторое время.

Всего нам надо было проскочить четыре ответвления.

Тяж бежит, впереди прикрывая нас щитом, площади щита как раз хватает, чтобы надежно укрыть нас.

Под прикрытием щита тяжа мы подбегаем к ответвлению, где нас уже ждут птеры, и открываем огонь. Спустя пять секунд мы перебили врагов, хорошо, что у нас есть тяж со щитом, без него было бы намного сложнее. Кидаем пару гранат в ответвление, чтобы убить засевших там врагов и задержать их, и бежим дальше. Нам осталось пройти еще два ответвления и потом будет наша пещера, где мы должны будем продержаться до прихода подкрепления.

– Разведчик, что с противниками впереди?

– Не обнаружены, как минимум в третьем ответвлении их нет, до четвертого дрон еще не долетел.

– Хорошо.

Мы побежали дальше. Третье ответвление минули спокойно, никого не встретив, как и говорил разведчик. А вот у четвертого …

– Дрон обнаружил большое количество врагов у четвертого ответвления. Так же нас обходят сзади, если мы не успеем пробиться в пещеру, нас зажмут прямо тут, в тоннеле с двух сторон. – сообщил нам разведчик.

– Нам нужно пробиться к пещере, всем приготовиться, тяж впереди, я задержусь, заминирую туннель, чтобы задержать противника.

Я отстал от отряда, выискивая удобное место для минирования, отряд же двинулся вперед пробиваться через противника, я их догоню скоро. Медленно двигаясь за отрядом, я вскоре нашел удобное место, туннель немного сужался и стены были не ровные, а в выбоинах, что было удобно для установки мин с датчиком движения. Установив мины направленного действия QP-5-7 «Ежик» с зоной поражения спереди, чтобы поражающий элемент зря не тратился на стены, я побежал за отрядом и скоро нагнал его.

Отряд уже вступил в бой и планомерно уничтожал противника в основном тоннеле, выдавливая его в ответвление.

Подбежав к отряду, я понял, что наши дела плохи, птеры слишком укрепились в проходе, мы не успеем их выбить до подхода отряда сзади.

– Так, нам нужно срочно пробиться, Рон, доставай гранатомет, я знаю, что ты взял его.

Рон достал гранатомет CXT-6-8 «Сюрприз», который обладает компактными размерами, возможна зарядка боеприпасами с различным содержанием, и начал его заряжать термобарическими зарядами, птеры уязвимы к высоким температурам и броня у них не сплошная как у нас, поэтому такой тип заряда один из самых эффективных в закрытых помещениях против них.

– Все отходим, тяж – щит на максимум!

Рон прицелился и выстрелил три гранаты. В туннеле сразу стало жарко, все заполнило пламя, хорошо, что мы были за щитом, и пламя до нас не дошло, оно бессильно билось об щит, пытаясь проникнуть за него, но он надежно перекрывал проход. Спустя десять секунд пламя стихло, мы же двинулись вперед, все птеры сгорели. Живых мы не обнаружили, и пока путь был чист побежали дальше, напоследок установив несколько мин.

Спустя три минуты бега мы добежали до нужной нам пещеры.

– Все внимательно осматриваем пещеру и подходы к ней!

Вдруг, в тоннеле прозвучали взрывы, это сработали оставленные мины, значит враги скоро нас догонят.

– У нас мало времени, тяж – щитом перекрываешь вход в пещеру сверху! Двое контролируют вход, остальные осматривают пещеру.

Отряд поднялся в пещеру, и тяж перекрыл вход в нее щитом. Пещера оказалась не очень большой, всего десять метров в длину и двенадцать в ширину.

– Мих взгляни на это! – прокричал мне Рон показывая пальцем в большую пещеру вид на которую у нас открывался с выступа нашей пещеры.

– Ого!

Сама пещера оказалась очень большой, точные размеры было сложно определить на глаз, но это было не самое главное, в центре пещеры находилось странное устройство в виде колонны, которое упиралось в потолок пещеры и, судя по всему шло дальше, вокруг колонны суетились сотни птеров, они видимо занимались изучением ее, там было множество приборов расставленных на полу пещеры и подключенных к колонне.

– Да здесь же десятки ученных, куда же нас занесло?

Встретить ученных птеров вне их территории было почти не возможно, они не покидали родных планет или научных центров, где занимались продвижение науки.

– Так, это не важно, нам нужно продержаться до прихода подкрепления, а остальное пока что не имеет значения для нас, важно, что из большой пещеры к нам невозможно попасть, а только через тоннель.

Мы начали занимать выгодные позиции и проверять, сколько боеприпасов у нас осталось. Боеприпасов еще хватало, не смотря на все, в длительные бои мы не вступали еще, а боеприпасы берутся с хорошим запасом.

Сразу за спуском из нашей пещеры тоннель поворачивал в сторону, что было для нас удобно, по нам было невозможно вести огонь издалека, нужно было проходить поворот.

– Разведчик, как хочешь, но мы должны иметь данные о том кто нас будет атаковать, закрепи дронов в тоннеле.

Дроны имели функцию маскировки и могли прикрепляться к поверхностям. Разведчик послал дроны и спрятал их в удобных местах, чтобы они были максимально не заметны, и в тоже время их не сбило во время боевых действий.

Спустя две минуты раздались взрывы в тоннеле, это сработали последние мины, значит скоро птеры дойдут до нас.

– Множество врагов в зоне видимости дронов, скоро нас атакуют, кроме солдат имеется командир – сообщил разведчик.

Мы приготовились к бою, и когда они выскочили из-за поворота, открыли огонь, благодаря тому, что мы находились на возвышенности, нам было удобней и проще чем птерам, которые нас атаковали. Пошли разводы по силовому щиту тяжа, это значит, что по нам тоже начали стрелять, а не только мы стреляли в них.

–Гранаты беречь на крайний случай – приказал я.

Отбив первую волну противников, мы не успели перевести дух, как нас снова атаковали, первая волна была разведкой и пробой наших сил.

Щит тяжа пока держался, самое главное давать ему время на перезарядку и стабилизацию, не давать его продавить, тогда он отключается до перезарядки, а это будет для нас очень плохо.

Вторая волна противников подошла как-то не заметно, в этот раз это был уже настоящий штурм наших позиций, птеры лезли не прекращаемым потоком. Внезапно все враги бросились в разные стороны от одного птера, который, имел очень мощное бронирование и странное орудие. Птер стал на все конечности, и орудие засветилось от накачиваемой в него энергии, раздался выстрел и нашего тяжа вместе со щитом снесло внутрь пещеры. Мы все открыли огонь по птеру, но наши пули только бессильно отскакивали от его брони, тогда Рон использовал гранатомёт, в этот раз мы его достали, от взрыва у птера сорвало часть брони и мы смогли добить его, стреляя в не зачищенное место.

Птеры отошли за поворот и пока не атаковали нас, видимо ожидали подкрепления.

– Как тяж?

– Тяжело ранен в грудь, но жить будет – ответил Зант, который сейчас ответственный за оказание первой помощи, в случае если броня не справляется сама.

– Странно, что щит был пробит с одного выстрела, обычно энергетическое оружие птеров не пробивало щит – удивился я.

– А это было не энергетическое оружие, судя по повреждениям брони и щита это было кинетическое оружие на подобии нашего – ответил Серж, наш штатный снайпер.

Что было странно, ведь за все годы войны птеры принципиально использовали только энергетическое оружие, плазменное и лазерное, на чем строились многие тактики борьбы с ними. А тут неожиданно всплыло кинетическое, причем настолько мощное, что пробило с одного выстрела и щит, и броню тяжа, что было не возможным и нашим оружием, да серией выстрелов можно было пробить, но не одним. Птеры в очередной раз доказали что развиваются не понятно как и предсказать что будет дальше не возможно. Хотя в отличие от технологий в космосе технологии, применяемые на земле, особо не менялись, да становились лучше, но не так как это происходило скачками в космосе. Теперь все опять измениться и мы потеряем свое преимущество и тут, на земле.

– Так теперь у нас нет тяжа, надо снять щит и реактор с него и поставить стационарно, без щита мы не сможем продержаться нужное время.

– Но мы не успеем до новой атаки, это дело не одной минуты!

– Два бойца снимают щит и реактор, мы в это время обороняем вход.

Мы переместились к входу, где был оставлен один боец на случай внезапной атаки. Мы заняли позиции и начали ждать новой атаки.

Через несколько минут опять показались враги, в этот раз они нападали не с таким напором как в прошлый, создавалось впечатление, что они кого-то или чего-то ожидали. Первых птеров, которые выскочили из-за поворота, перебили быстро. Вялая атака продолжалась еще несколько минут.

– Сколько еще вам снимать щит и реактор?

– Еще пару минут.

Внезапно, напор жуков резко усилился, причем начали попадаться птеры с новым оружием и броней, их было намного труднее убивать, приходилось использовать гранаты.

Вот в прицел попадает очередной птер, очередь из нескольких выстрелов и он умирает. Тут опять попадается птер, но на этот раз бронированный, приходится кидать под него осколочную гранату, чтобы его ранило или сорвало броню, термобарическую нет смысла использовать, бронирование сплошное, а потом добивать из штурмового комплекса, только так получается их убить.

Перевожу прицел на правую сторону подъема, там притаился враг, открываю огонь, серия выстрелов в голову и она разлетается на куски. Неожиданно ранят одного из бойцов, не успел вовремя укрыться, на время выбывает из боя, хорошо, что автоматическая аптечка скоро вернет его в строй, ранение не серьезное.

Занимаю место выбывшего бойца. И начинаю отстреливать врагов.

– Лейтенант, справа внизу спуска! – кричит мне боец

Но я не успеваю отреагировать.

Птер, который спрятался под маскировкой в начале подъема в пещеру, активирует орудие и стреляет в лейтенанта. Ему было приказано вывести из боя командира людей, и он справился со своей задачей.

Внезапно все гаснет перед глазами…

– Мы сняли щит и генератор – сообщают бойцы, которые занимались снятием щита и генератора с тяжа, сам же тяж находился без сознания.

Быстро устанавливается щит перекрывающий вход в пещеру.

– Лейтенант ранен!!– раздаётся крик Рона.

Бойцы оттаскивают лейтенанта от прохода вглубь пещеры, где пока что тихо и спокойно.

– Что с ним? – спрашивает Рон у бойца, который осматривает Михаила.

– Ранен, пуля пробила шлем и прошла по касательной к голове и повредила чип вирт. интерфейса, пока без сознания, но скоро должен прийти в себя, автоматическая аптечка остановила кровотечение и ввела противошоковые и обезболивающие препараты.

– Он сможет нормально двигаться и действовать когда очнется?

– Да, повреждения чипа не должны вызвать критических изменений в здоровье, просто не сможет взаимодействовать с интерфейсом, но данная возможность предусмотрена при проектировании снаряжения, везде возможно использование без вирт. чипа.

– Как же не вовремя у птеров появилось новое оружие.


В это время у Михаила в голове.


– Что? Где я? Почему везде так темно?

Перед глазами проявляются строчки:

– @#$##$@#$$@$#$%@#$%^$@&&&!

–@##$#%^^&@Q$%%#%

–Что за? …

– №;;»№#$@$$%^@#$

Похоже, мой вирт. чип сломался, раз выдает не читаемую кракозябру.

Это плохо, ведь я не могу снять линзы интерфейса как многие, они у меня находятся в составе сложного импланта установленного в глаза, он позволяет увеличивать объекты, смотреть в инфракрасном спектре, а так же улучшает, по сравнению обычными линзами вирт. интерфейса, отклик и взаимодействие с интерфейсом, и многое другое.

– ##$@@!#$%&^@$*(@$

– @$#%^#$ идет сканирование объекта #$@%

– $$@%%@ про»; водится состав;@#»;ление линг»;%@;вистической матрицы объекта.

– Лингвистическая матрица составлена.

– Обнаружен новый объект в системе, идет определение статуса.

–ЧТО ЗА ….!!!!!

Глава 5

Все там же в голове у Михаила


– Идет снятие психофизической матрицы.

– Идет анализ полученных данных.

– Соответствие статусу пользователя сто процентов.

– Присвоен статус пользователь.

– Соответствие статусу администратора девяносто девять процентов.

– Присвоен статус администратор.

– Внимание! Критическая ошибка, конфликт управляющих директив.

– Запущен режим отладчика, идет анализ причин конфликта директив.

– Причины выявлены.

– Идет обновление директив. Пожалуйста, ожидайте.

Как будто я могу куда-то деться из своей головы.

– Выполнено десять процентов.

.

.

.

– Выполнено пятьдесят процентов.

.

.

.

– Выполнено сто процентов. Обновление директив окончено.

– Вам присвоен гибридный статус пользователь-администратор, возможно использование функций доступных обоим статусам.

– Вас приветствует программа «Поиск».

– Поздравляем, вы первый администратор за последние девяносто семь тысяч лет.

– Для лучшего взаимодействия с системой необходима модернизация и перестройка устройства под названием «чип виртуальной реальности».

– Запускаю процесс модернизации.

======================================================

В это время в большой пещере с колонной


Колонна, находящаяся по центру пещеры начала испускать мягкий свет. От нее отделилась не видимая не вооруженным глазом колония нано-роботов и полетела в направлении пещеры, где засели земляне.


– Хсерсш, почему устройство древних активировалось, что вы сделали? – спросил птер ученый у другого ученого.

– Хсрар, я не знаю, мы ничего не делали, мы перепробовали все доступные нам идеи для его запуска, но ничего не сработало, оно само запустилось

– Так узнайте!

Птеры засуетились, и начади срочно искать причину запуска устройства древних.

– Хсрар, мы нашил причину, устройство установило связь с новым пользователем.

– И кто новый пользователь?

– Хсрар, канал связи показывает что, похоже, это кто-то из людей, что засели в пещере рядом.

– Так достаньте их оттуда, взять их живьем, никого не убивать, они нужны живыми, все! Если канал связи оборвётся, то это будет конец для нас, другого такого шанса у нас уже может и не быть.

– Хсрар, но как нам взять их живыми?

– Как хотите, это не моя забота.


======================================================


-Модернизация и перестройка чипа завершена. Функции пользователя доступны полностью, функционал администратора доступен ограниченно, для разблокировки необходима полная модификация.

– Идет запуск алгоритма поиска.

– Алгоритм поиска инициализирован.

– Показаны будут только подходящие под вашу психофизическую матрицу объекты.

– Производится выборка.

Перед моими глазами начали мелькать разные картинки, вначале было не совсем понятно, но через несколько минут я понял, что это были разные планеты. Планеты мелькали перед моим взглядом.

– Сделайте выбор.

Перед моими глазами все так же мелькали разные планеты.

– Как мне сделать выбор? – спросил я

– Сделайте осмысленное действие, которое можно будет интерпретировать как выбор.

Перед моим взглядом все еще мелькали планеты.

– Стоп!– крикнул я

Планеты перестали мелькать, и остановились

– Выбор осуществлен.

Перед моим взглядом увеличилась планета, по внешнему виду похожая на землю, там были, как и материки покрытые лесами, так и океаны, моря, острова.

– Выбрана планета Элизиум (по метабазе создателей, координаты 123-1945-545662 по галактической оси). Уровень развития 3+ (позднее средневековье с проявлениями личностной манипуляции энергией).

– Обнаружен подходящий объект для переноса, совпадение по психофизическим данным восемьдесят шесть процентов.

– Инициализация переноса личностной матрицы пользователя с последующей интеграцией с матрицей реципиента.

– Синхронизация матриц в течение десяти минут.

Планета перед моими глазами начала резко увеличиваться, стал виден ландшафт и поселения, через некоторое время весь обзор занял гигантский город, далее точка зрения перенеслась на человека, который стоял на большой арене.

– Синхронизация начата.

Вдруг все пропало, но затем перед глазами замелькали разные картинки.

Вот маленький мальчик стоит рядом с мужчиной в доспехах и смотрит на него с восхищением.

Следующая картинка, которая задерживается в сознании, тот же мальчик только подросший держит неуклюже меч, а рядом стоит мужчина и показывает ему, как надо правильно держать меч.

Картинка гаснет, за ней возникает новая. Тут уже мальчик осваивает основные стойки и удары мечом. На смену этой картинке приходит следующая. Тут уже не мальчик, а подросток тренируется с мужчиной, который мелькал ранее на картинках, видимо это отец или наставник.

Следующая картинка, подросший парень стоит на руинах сгоревшего дома, на его руках лежит труп молодой девушки, рядом с ним лежит мужчина в иссечённых доспехах, из его груди торчит меч, и женщина, застреленная из арбалета, видимо она пыталась прикрыть собой мужчину, рядом валяются трупы врагов. Парень что-то не слышимо произносит, из его глаз катятся слезы. Присмотревшись можно прочесть по губам, что он шепчет: « Я отомщу за вас, чего бы мне это не стоило, я не смог умереть с вами, меня не было рядом с вами, когда я был нужен, теперь я хотя бы отомщу за вас».

Внезапно все перед глазами опять погасло.

Спустя мгновение я обнаружил себя на арене или где-то очень похожем на древнюю арену, и на меня несется здоровенное чудовище, создавалось впечатление, что оно состоит из одних мышц, это было здоровенная груда мышц обтянутая кожей с короткой шерстью. Следующее что бросалось в глаза это было морда твари, точнее набор зубов как у акулы, ну и конечно же лапы, каждая из которых была снабжена набором здоровых когтей, предназначенных явно не для выкапывания зелени.

– ЧТО? Где я!!

Тут мое тело само по себе уклоняется от атаки монстра и в ответ рубит его мечом. Я понимаю, что совершенно не чувствую тело, оно двигается само по себе. Монстр в это время разворачивается и снова бросается на меня, тело опять уворачивается и бьет мечом в ответ, на боку монстра остается кровавая полоска. На левой руке был одет щит, а в правой был клинок.

–Синхронизация проведена на восемьдесят пять процентов. – сообщает мне система.

Бой же тем временем продолжается, монстр кидается на меня, тело уворачивается и бьет в ответ, через некоторое время монстр становится весь покрыт кровоточащими ранами. Неожиданно враг ускоряется и кидается на меня, тело в ответ непонятным образом перепрыгивает врага, совершая прыжок на два метра в высоту и четыре метра в длину. Монстр врезается в ограждение арены и издает яростный рев. Его охватывает странное свечение и под его воздействием монстр прямо на глазах становится больше, все раны заживают, а тело покрывается костяными пластинами и он кидается на меня.

– Синхронизация девяносто процентов, начинаю процесс перехвата управления над реципиентом.

– Нет, нет, только не сейчас!!

Внезапно я почувствовал тело, как свое родное, меня оглушили звуки и запахи, только кроме физического тела чувствовалось что-то еще, новое, не известное. Но монстр в отличие от меня, не забывал про врага. В себя меня приводит яростный рев и вид туши несущейся на меня. Я пытаюсь увернуться, как это получалось у тела до моего контроля, но не получается, тело все еще плохо слушается меня.

– Синхронизация девяносто пять процентов, ожидайте окончания синхронизации.

– Да какое тут ожидайте, меня сейчас разорвет на кусочки здоровенный монстр, а ты говоришь, ожидайте!!

Единственное что я успеваю сделать, так это поднять щит и принять на него удар лапы монстра, от удара меня сносит к границе арены.

– Внимание, угроза первичной физической оболочке, синхронизация не завершена, производиться реверс синхронизации, возвращение сознания в первичную оболочку.

Все гаснет перед глазами в очередной раз, как же мне это надоело!


Спустя мгновение чувствую себя опять в теле, а не непонятно где.

– Сознание возвращено в первичную оболочку.– сообщает мне система

–Миха очнись, ну давай же!

Открываю глаза и вижу над собой Рона который замахивается для очередного удара по моему лицу.

–Хватит лупить меня по голове, она не железная!

– Что случилось? – спрашиваю я Рона.

– Тебя ранило в голову, чип вирт. интерфейса повредило, ты потерял сознание, авто аптечка ввела тебе все необходимы препараты, через некоторое время, когда ты уже должен был прийти в себя, тебя начало трясти, авто аптечка не смогла тебя вернуть в сознание, я решил использовать традиционные способы, как видишь, помогло, ты пришел в себя.

– Сколько времени прошло с того момента как я потерял сознание?

– Около получаса.

– Какова обстановка?

– Потерь пока нет, есть только легкораненые, не считая тяжа, он в сознание не приходил, пару раз птеры пытались прорваться к нам, заваливая нас трупами, но мы отбились, остальное время атаки хоть и были, но не особо сильные, десять минут назад вообще прекратились.

– Странно это все, что они перестали пытаться нас убить.

– Согласен.

– Давай вставай, хватить валяться – сказал Рон и протянул мне руку.

Я схватил протянутую руку и поднялся.

– Так бойцы, командир снова в строю.

– Каково состояние щита?– спросил я

– Состояние приемлемое, щит работает, один раз был продавлен.

– Что птеры?

– Пока все еще тихо.

– Не расслабляться, это может быть хитрый план птеров, для того чтобы притупить нашу бдительность.

=======================================================

– Вы захватили людей?

– Нет Хсрар, мы не смогли к ним пробиться, они очень хорошо укрепились в пещере.

– Как вы им вообще позволили укрепиться??

–Мы вывели основные силы из горы для перехвата и отлова отрядов людей, которые высадились, мы не могли предположить, что после потери своего корабля они примут решение пробиваться к горе и укрепиться в ней. Второй выживший отряд отошел от горы и укрепился в лесу. Два отряда из четырех мы успешно уничтожили. Когда же отряд в горе был обнаружен, мы бросили все имеющиеся силы для их перехвата, но они пробились через них и укрепились в пещере, откуда мы их пока не можем выбить, не смотря на то, что мы привлекли для этого значительные силы.

– Я сообщу о вашем не соответствии, занимаемому рангу, прайму (птер из касты правителей) ответственному за эту операцию.

– Но Хсрар …

– Хватит, я принял решение, а пока идите и захватите людей живьем, не обязательно целыми, но живыми.

=======================================================


– Они пошли в атаку! – закричал боец, который стоял в дозоре, на случай атаки птеров.

Мы срочно заняли позиции и приготовились к бою.

В начале нас атаковали обычные солдаты, но вот потом птеры удивили нас в очередной раз. Появились птеры в полной броне и со специальным щитом, который было невозможно пробить и достать тех, кто прятался за ними. Птеры начали планомерно подниматься по склону, подбираясь к нашим позициям, мы же ничего не могли им сделать.

– Используйте гранаты, кидайте их за щиты.– приказал я

Мы начали пытаться закинуть гранаты за щит, что было не легкой задачей, щиты почти полностью перекрывали проход, только сверху под потолком оставалась узкая щель. Несколько попыток были не удачными, гранаты отскакивали и падали перед щитами, взрываясь там, но, не нанося особого видимого урона, птеры шли, не обращая внимания на взрывы перед щитами. Наконец-то одному из бойцов удалось забросить гранату за щиты, после взрыва гранаты, строй был сломан, часть птеров которые несли щиты, были ранены, убиты, и мы смогли атаковать и перебить всех птеров, которые участвовали в этой атаке, пока они не восстановили строй из щитов снова.

Такая атака повторилась еще несколько раз, самое примечательное было, что птеры по нам не стреляли, а только пытались всячески пробиться к нам в пещеру, создавалось впечатление, что они решили взять нас живьем, а не перебить, как это было вначале. После того как мы отбили очередную попытку пробиться к нам в пещеру, атаки затихли. Через несколько минут, через отверстие, что выходило в большую пещеру, к нам каким-то образом закинули гранаты с газом, которые сразу начали заполнять нашу пещеру газом, но так как все были в броне, то у всех сработала защита, и система дыхания была переведена на замкнутый цикл. Хорошо что, в броне есть система быстрого ремонта, поврежденные места заливает специальной пеной, которая быстро затвердевает и становиться прочной, иначе бы на меня этот газ подействовал, с дыркой в шлеме сложно перейти на замкнутый цикл воздухообмена.

Газоанализатор показал, что газ имел усыпляющее свойство.

– Выкинем их обратно – приказал я.

После этого мы быстро выкинули гранаты с газом в большую пещеру обратно.

– Не представляю, как они их к нам закинули, тут не меньше десяти метров до земли.– сказал Рон смотря вниз.

– Видимо нас хотят взять живьем, по не известным нам причинам, сначала изменили вид атак, просто пытались к нам прорваться, а теперь вот, газом пытались усыпить.

– Похоже на то, плохо, что птеры начали использовать гранаты, это усложнит наземные бои.


=======================================================

– Вы захватили людей?

– Нет Хсрар, мы не смогли.

– Ты же использовал щитоносцев, они должны были спокойно пробиться в пещеру.

– Хрр, нет, эти мягкотелые приноровились забрасывать свои гранаты за щиты, и этим разрушать монолитный строй щитоносцев, а потом добивать тех, кто уцелел.

– Газ?

– Не сработал, они просто выкинули канистры с ним обратно к нам в пещеру.

– Плохо, ты в очередной раз доказал, что не соответствуешь занимаемому рангу, не смог захватить живьем кучку людей.

– Но Хсрар, они хорошо укрепились, да и это не простые люди, а десантники, которые провели не один бой с нами, у них куча опыта в сражениях против нас.

– Это не оправдывает тебя.

– Используйте экспериментальную установку подавителя.

– Но там же малый радиус действия.

– Поставьте вплотную к пещере с людьми, со стороны этой пещеры, где мы сейчас, радиуса действия должно хватить, чтобы покрыть пещеру с ними. После того как они потеряют сознание принесите их сюда.

– Слушаюсь, Хсрар.

===========================================================


– Эй, народ, там птеры внизу что-то творят – сообщил нам разведчик, который следил за большой пещерой.

– Всем приготовиться, чтобы они не делали, для нас это явно будет не хорошо – приказал я.

Спустя пару минут, все еще было тихо, птеры что-то установили снизу в пещере, но у нас ничего не изменилось.

Только я собирался отдать приказ, чтобы Серж внимательно посмотрел через снайперский комплекс, что же птеры там установили и если что-то опасное, закидать гранатами, хотя их у нас уже мало осталось, но лучше потратить гранаты и избавиться от угрозы под боком, как внезапно накатила волна слабости, захотелось лечь и поспать.

– Мне что-то не хорошо, дикая слабость – сказал один из бойцов.

– Всем вколоть стимуляторы – приказал я.

После того как вкололи стимуляторы стало вроде легче, но чувство слабости не ушло, а затаилось где-то в глубине сознания.

– Мне плохооо – прошептал один боец, медленно оседая на пол.

– Что с ним? – спросил Рон у Занта который смотрел показания авто дока.

– У него сильная утомленность нервной системы и подавлены отделы мозга, отвечающие за сознательную деятельность человека. Он просто потерял сознание.

В это время упало еще несколько бойцов, у всех одни и те же признаки, к сожалению, медикаменты не справлялись с данной проблемой.

– Мих, что-то мне не хорошо, ты держись – прошептал Рон сползая по стене.

« Внимание зафиксировано ментальное воздействие, необходимо активное противодействие, пассивные средства не справляются с нагрузкой» – сообщила мне система, про которую я забыл уже.

« Перегрузка пассивных средств защиты»

Внезапно мне стало плохо, до этого я не чувствовал никаких признаков, которые были у всех, я начал терять сознание.

«Начата выработка активных мер противодействия ментальному воздействию»

Это было последнее, что я увидел, перед тем как потерять сознание и упасть.

Глава 6


Пока десантники были без сознания, птеры без особых трудностей продавили щит, который все еще работал и перекрывал вход в пещеру, и захватили землян в плен. Людей отнесли в главную пещеру, как было и приказано.


=======================================================

– Хсрар, мы захватили людей.

– Наконец-то, и шкас еще не сдох (шкас – животное не больших размеров обитающие на родной планете птеров, живет около ста лет), поместите их в изолированный блок для опасных образцов, что около устройства древних, а не тот, который в конце пещеры.

– Слушаюсь Хсрар.

======================================================


-Ох, как же болит голова – прошептал я, приходя в себя.

« Была проведена полная модификация физической оболочки по стандартам создателей для полной разблокировки функционала администратора системы «Поиск»» – сообщила мне система.

Я осмотрелся и понял, что все очень плохо, мы все-таки попали в плен, и сейчас находились в одиночных камерах, нас разделяли силовые поля, не позволяющие нам собраться вместе. Похоже, первоначально это место не было камерами, птеры просто перенастроили работу силовых барьеров под сиюминутные нужды. В других камерах еще многие были без сознания. Я очнулся одним из первых, кроме меня очнулся только Серж и Рон. Мы с Роном были в соседних камерах, он попытался мне что-то сказать, но я его не услышал, увидел только, как он открывает рот, похоже, что тут стаяли подавители шума, и мы не могли услышать друг друга.

Поняв тщетность попыток, докричаться друг до друга, мы перестали надрывать глотки и просто сели в своих камерах на пол, ожидая, когда остальные придут в себя или птеры придут за нами, ведь для чего-то они захватили нас живьем.

Потом мне пришла в голову мысль, ведь у нас отобрали все оружие, но броня и чип вирт интерфейса остались при нас, и можно общаться друг с другом при помощи него. Хорошо, что чип у меня уже тоже работал. Я запустил поиск ближайших чипов для установления соединения, обнаружило только чип Рона, чип снайпера не нашло, видимо здесь какие-то помехи для работы чипа, и радиус охвата сильно уменьшается.

« Сильно досталось?» – написал я Рону, установив соединение.

«Нет, только голова болит сильно» – ответил мне Рон.

«Есть идеи как нам выбраться отсюда?» – спросил я Рона

« Нет, отсюда нам пока не выбраться, силовые барьеры никак не преодолеть, надо посмотреть, может удаться сбежать, когда нас будут переводить куда-то, не вечно же будут держать здесь» – ответил мне Рон.

Вскоре все наши пришли в себя, птеры все еще не приходили за нами.

После того как все очнулись, мы смогли установить связь со всеми, по цепочке, хоть мой чип и не видел всех, зато чип Рона видел следующего которого не видел мой чип и т.д.

Спустя минут тридцать за нами пришли, но вот только забрали не всех вместе, что бы облегчило побег, возможно, а уводили по одному.

Первым увели снайпера, его не было минут двадцать, потом его вернули и забрали следующего, и так по очереди. От тех, кого уводили и возвращали, мы узнали, что нужно было птерам, тех, кого уводили, обследовали, ища что-то, и это что-то было очень важным для птеров, если мы правильно поняли. Благодаря встроенному переводчику в броню, мы могли понимать язык птеров, а вот они об этом видимо не знали, или это не имело уже значения.

Через некоторое время, забрали и Рона, пока всех кого уводили, возвращали обратно, видимо не находя нужное.

Через тридцать минут вернули и Рона, пришла моя очередь.

Погасла внешняя стена камеры и ко мне зашли два птера, еще два остались снаружи.

–Человек, идти за нами – сказал один из птеров на плохом языке Земной конфедерации, похоже у них тоже есть переводчики на наш язык, как и у нас на их.

Я поднялся и пошел за ними, как только мы вышли из камеры, внешняя стена камеры снова появилась, включили сегмент силового барьера.

Меня сразу окружили со всех сторон, и мне оставалось только идти и смотреть по сторонам. Наши камеры находились почти под самой колонной, похоже, каким-то устройством древних цивилизаций. Вокруг сновало множество птеров, солдат, рабочих и даже ученых.

Через несколько минут неспешной ходьбы мы пришли, мы обошли почти по кругу колонну и подошли к участку, который был также огорожен силовыми барьерами. Мы вошли на этот участок, и я понял, что это была лаборатория, в ней было множество разных приборов и приспособлений, и похоже, что эта лаборатория было создана для нашего изучения, в короткие сроки.

Меня подвели к какому-то устройству, которое состояло из лежака и кучи разных приборов, диагностов.

– Человек, ложиться – приказал мне птер ученый, который настраивал что-то в приборах.

Я лег, куда мне сказали, сопротивляться не было смысла, меня бы или просто прибили бы или скрутили и силой засунули бы на лежак.

После того как я лег, лежак накрылся стеклянным колпаком. После этого птеры начали делать что-то с приборами, меня то просвечивали чем-то, то сканировали, потом резко птеры забегали, а внутрь колпака пошел газ, плохо, что я был без шлема, его отобрали, спустя секунд тридцать я вырубился.


======================================================


– Хсрар, мы нашли его!

– Кого?

– Человека, который установил связь с устройством древних.

– Хорошо, выяснили, как ему это удалось?

– Не совсем, связь сейчас не активна, и мы не можем точно определить, но высока вероятность, что благодаря своему чипу виртуального интерфейса, он у него значительно отличается от, чипов, которые стоят у других обследованных.

–Значит надо заставить его сотрудничать с нами.

– Может проще просто извлечь чип вирт. интерфейса? Заставить десантников Земной конфедерации сотрудничать с нами очень сложно. Они предпочитают умереть, чем сотрудничать с нами, чудо, что мы смогли этих захватить в плен.

– Нет, мы не можем так рисковать, мы не знаем до конца, как и при помощи чего была установлена связь, а если мы будем извлекать чип, то скорее всего убьем человека, у нас нет отработанных технологий для этого.

– Но как заставить его?

– Это не моя проблема, как хотите, так и заставьте. Мы не можем упустить такой шанс, мы и так из-за ошибки потеряли возможность подключаться к системе, что на нашей территории, и получать новые технологии, пришлось лезть на нейтральную территорию под боком у людей. Если мы не сможем снова начать получать новые технологии, то проиграем, мы хоть и развиваемся, но не так быстро как люди. И да, если мы потеряем и в этот раз связь с системой «Поиск», то нас ждет всех смертная казнь по возвращению, я доложил о находке прайму, и о том, что человек подключился к системе тоже.

– Слушаюсь Хсрар.

======================================================

Я медленно приходил в себя, сначала появились звуки, следом за этим я почувствовал тело. Потом я открыл глаза и осмотрелся, я все еще был в лаборатории птеров.

– Хорошо, что ты очнулся, человек – произнес птер, подходя ко мне, самое примечательное было, что он произнес это на языке Земной конфедерации, не используя, переводчик.

– А вы хорошо знаете наш язык – ответил я

– Я его изучал с начала войны, мне как ученому был интересен основной язык наших врагов. У нас к тебе предложение, ты начинаешь с нами сотрудничать, ты нужен нам для исследования работы устройства древних, колонны, в обмен на это мы обеспечиваем тебя всем, лучшее из того что у вас есть, за годы войны мы много чего захватили.

– Нет! Чтобы я сотрудничал с вами? Теми, кто воюет не понятно из-за чего, и продолжает кровавую бойню без причины?

– Что ж ты сделал выбор, зря ты не согласился сотрудничать с нами. Тогда у нас не остается выбора кроме того как заставить тебя сотрудничать с нами.

Птер развернулся и ушел, а ко мне подскочили два птера, схватили меня и засунули обратно в ложемент.

==========================================================

– Хсрар, он отказался сотрудничать.

– Значит, заставьте его, используй мозголомку. Смерти и боли они не боятся, значит физически на них воздействовать бессмысленно.

– Слушаюсь и повинуюсь

==========================================================

После того как меня заснули обратно в ложемент и закрыли колпаком, ничего не происходило, я лежал и ждал, сделать я все равно ничего не мог, оружия не было, а разбить голыми руками колпак которым меня накрыли было не возможно, с птерами еще как-то можно было попробовать справиться если бы не колпак, который накрыв меня, образовал изолированную капсулу.

А потом начался ОН, кошмар, который длился для меня вечность. Я то оказывался в бою вместе с отрядом, в котором все погибали кроме меня, или один, и потом долго и мучительно умирал, сотни различных ситуаций, которые дико выматывали морально, и все из них несли негативный характер.

Через какое-то время мучения закончились. Колпак открылся.

– Ты будешь с нами сотрудничать? – спросил птер-ученый, который подошел ко мне, после того как капсула открылась

– Ты знаешь мой ответ! Что вам вообще нужно от меня?

– Сотрудничество, жаль, что ты не хочешь с нами сотрудничать. Уведите его. – Сказал птер и ушел.

После того как ученый ушел, меня подхватили птеры-солдаты и повели в камеру ко всем.

« Мих ты как?» – спросил меня Рон через сеть.

«Плохо, я долго так не выдержу» – ответил я.

« Странно, что нас до сих пор не спасли, времени прошло уже явно больше чем четыре часа» – прислал мне Рон.

« Я устал, немного вздремну, разбуди меня, если случиться что-то» – написал я Рону.

Я устроился удобнее на полу пещеры и уснул.

Через некоторое время проснулся, судя по встроенным часам, проспал шесть часов.

« Что нового?» – спросил я у Рона.

« Ничего, все тихо, за нами больше не приходили» – ответил мне Рон.

Минут через двадцать за мной опять пришли и повели в лабораторию.

– Ты все еще отказываешься сотрудничать с нами? – спросил все тот же птер-ученый.

– Я уже дал ответ! – ответил я.

– В капсулу его – приказал ученый.

Меня опять запихнули в капсулу, в этот раз в лаборатории было на много больше солдат, создавалось впечатление, что птеры узнали мои мысли про побег. После того как капсула закрылась, опять начались кошмары, меня резали, сжигали, убивали все возможными способами, таких сюжетов было большинство, но были и другие, где на моих глазах погибал мой отряд и я ничего не мог поделать с этим. В этот раз кошмар растянулся на вечность. Это было очень тяжело, умирать самому и видеть, как умирают твои друзья. Но и вечность кончается, кончился и кошмар, капсула открылась, и меня вытащили из нее.

– Ты все еще не согласен сотрудничать? Стоит только согласиться и мучения прекратятся – сообщил мне птер-ученый.

– Ты знаешь мой ответ. Иди ты на ### и в ##### и вертел я вас всех на своем №№№. Мы никогда не будет сотрудничать с вами пока идет война.

– Хрр, не стоит говорить за всех людей, это только вы военные такие принципиальные, а другие хотят жить.

– Просто они не готовы умереть за идею, родину.

– Уводите его – приказал птер-ученый.

Меня окружили солдаты, и повели обратно в камеру.

« Как ты? Что они от тебя хотят?» – спросил меня Рон как только меня завели в камеру.

« Плохо, еще один день не выдержу, а хотят они от меня сотрудничества, у меня есть что-то, что нужно им, они исследуют колонну, устройство древних, в центре пещеры, рядом с которой и наша тюрьма, я же каким-то образом установил связь с этим устройством, вот теперь птеры и хотят от меня что-то»– ответил я Рону.

« Ты держись, скоро нас должны спасти»

« Сколько держаться то? День, два, сколько нашему флоту понадобиться времени, чтобы пробиться через флот птеров на орбите? А судя по важности этих работ, исследований, флот должен быть очень сильный, который охраняет все это»

« Я не знаю, но ты держись»

« А сколько меня не было?»

« Весь день»

«Ого, я не выдержу столько, я уже чувствую что начинаю сходить с ума, еще один или два таких раза и я или покончу с собой или соглашусь на сотрудничество, хотя, скорее всего, просто сойду с ума. Да, как я понял, то, что птеры пытаются получить от меня, очень важно для них, слишком важно, а значит нельзя дать им получить это.» – Ответил я Рону.

« И что ты предлагаешь?» – спросил Рон у меня.

« Я уйду, воспользуюсь системой «Поиск» древних, если все получиться, и вы выберитесь, найди меня, планета Элизиум, по метабазе создателей, координаты 123-1945-545662 по галактической оси я не совсем понимаю, что значат эти координаты, но ты умный, разберешься, или узнаешь у знающих людей».

« Ты полностью исчезнешь?»

« Нет, если я правильно понял, тело останется, только сознание перенесётся»– ответил я.

« Хорошо, я понял тебя, если получится, мы вытащим тело, и я постараюсь найти тебя, удачи» – ответил Рон.

–Эй, система, ты тут?– проговорил я про себя, обращаясь к системе, если я правильно понял, то благодаря модификации чипа, связь с системой поддерживается постоянно.

« Система «Поиск» активирована»

«Выполнить стандартную процедуру поиска?»

« ДА!» – ответил я

« Процедура поиска запущена»

«Идет поиск подходящих объектов»

«Подходящие объекты обнаружены»

Перед моим взглядом опять замелькали различные планеты.

« Сделайте выбор»

======================================================

–Хсрар, связь опять активна!

–Опять человек?

–Да, канал связи ведет в их тюрьму.

–Срочно приведите его сюда!

Птеры быстро сорвались с места и помчались к тюрьме с людьми, но было уже поздно.

Глава 7


Планеты мелькали перед моим взглядом. Мне нужно было сделать выбор. И я сделал его.

«Стоп»

« Выбор сделан»

«Планета Ктар, по метабазе создателей, координаты 764-2378-587973 по галактической оси. Уровень развития 0 (дикая среда)».

«Обнаружен подходящий объект для переноса, совпадение по психофизическим данным десять процентов».

«Инициализация переноса личностной матрицы пользователя с последующей интеграцией с матрицей реципиента».

«Синхронизация матриц в течение десяти минут»


« Процесс синхронизации начат»

Мелькание планет прекратилось, одна из планет начала увеличиваться.

Мне показалось, что с планетой было что-то не то, и когда она приблизилась, я понял, что было не так, она была полностью розовой, розовым было все, от растительности на суше до морей и океанов.

Вдруг все пропало, но потом не было картинок-воспоминаний как в прошлый раз, я сразу начал смотреть глазами, тело, как и в прошлый раз, я не чувствовал.

« Синхронизация десять процентов»

Тело сидело, привалившись к дереву, на нем спал зверек, внешне был похож на маленькую пушистую розовую обезьянку. Тело зашевелилось, и зверек проснулся и убежал куда-то. Тело потянулось и встало на ноги. Вдруг откуда-то со стороны раздался писк, гвалт и прибежала куча маленьких зверенышей, как тот, который спал, на мне. Они начали карабкаться на меня, я отмахивался от них рукой. Стоп, лапой, большой пушистой розовой лапой! Тут взгляд тела упал на нижнюю часть туловища, и я понял что попал, попал полностью, в БОЛЬШУЮ ПУШИСТУЮ РОЗОВУЮ ОБЕЗЬЯНУ! Ну да, логично, раз все розовое на планете, то почему бы существам, живущим на ней, тоже не быть розовыми для лучшей маскировки.

«Синхронизация тридцать процентов»

И тут на меня нахлынули воспоминания, но не картинками, а скорее просто фактами. Оказалось, что я попал, в альфа-самца стаи, у которого было около двадцати детей, которые в данный момент старательно пытались на меня залезть, а тело отмахивалось от них, мешая им залезть на меня. У меня было аж семь самок. Других самцов в стае не было.

« Синхронизация пятьдесят процентов»

« Эй, система, отмена синхронизации!»– мысленно заорал я.

– Я не хочу быть большой розовой пушистой обезьяной, у которой двадцать детенышей, и кроме которых надо прокормить еще семь самок!

« Подтвердите отмену синхронизации»

« Подтверждаю»

« Синхронизация отменена, возвращение к алгоритму поиска»

Тут все погасло перед глазами, потом появились планеты, которые мелькали перед глазами.

« Сделайте выбор»

«Давай эту»– ткнул я мысленно в планету.

«Планета Империал, по метабазе создателей, координаты 459-9078-148973 по галактической оси». Уровень развития 7, развитая космическая цивилизация.

«Обнаружен подходящий объект для переноса, совпадение по психофизическим данным шестьдесят процентов».

«Инициализация переноса личностной матрицы пользователя с последующей интеграцией с матрицей реципиента».

«Синхронизация матриц в течение десяти минут»


« Процесс синхронизации начат»

Мелькание планет прекратилось, и планета начала увеличиваться.

В этот раз планета оказалась обычной, суша и вода обычного цвета, да суши было значительно больше чем воды. Было сразу заметно, что планета населена развитой цивилизацией, еще при приближении, в космосе были видны космические станции и корабли, которые летали в больших количествах. На планете же почти вся суша была покрыта гигантскими мегаполисами, в которых как ни странно было много зелени, растений.

Потом все погасло, как обычно. Как и в прошлый раз, не было картинок– воспоминаний, я сразу начал смотреть глазами тела.

В этот раз я оказался в какой-то машине, которая неслась на гигантской скорости по туннелю. Машина ехала не по земле, а летела по воздуху, было похоже, что здесь уже использовались технологии антигравитации массово. Машина выехала из туннеля и оказалась на многоуровневой автостраде, машины летали во всех направлениях, в нескольких уровнях. Автострада проходила по окраине гигантского города, с другой стороны автострады находился огромный космопорт, с которого почти каждую минуту взлетали космические корабли.

      «Синхронизация тридцать пять процентов»

Тут на меня то и нахлынули воспоминания. В этот раз, я попал уже в человека, он оказался наемником, выполнял различные заказы за деньги, как найти кого-то, сопроводить, так и убить. Как ни странно, но в этом мире, кибер импланты не получили развитие, первые попытки имплантирования были не очень удачными, и кибер импланты были заменены на биоимпланты. У нас биоимпланты были тоже, но они занимали свою нишу в имплантировании, на ровне с кибер имплантами. Оружие развивалось, похожим путем, как и у нас, наиболее развитым и эффективным было кинетическое оружие.

«Синхронизация пятьдесят процентов»

Что ж, наемник, человек, на много лучше чем розовая обезьяна, да и мне по роду занятия ближе, что я солдат, что тут почти то же самое. Вот только была одна проблема, я сейчас несся на гигантской скорости в машине, которую управлял вручную, если я перехвачу управление телом, то несколько минут не смогу нормально управлять ею, и в итоге меня размажет по ограждению автострады. Придется опять прерывать синхронизацию, надеюсь, здесь попытки не ограничены.

«Синхронизация семьдесят процентов»

«Прервать синхронизацию» – сказал я системе.

« Подтвердите отмену синхронизации»

« Подтверждаю»

« Синхронизация отменена, возвращение к алгоритму поиска»

Все пропало.

Перед моим взглядом опять замелькали планеты.

Так надо это прекращать, а то этот поиск планет с нужным объектом может растянуться надолго, я вроде собирался на планету, что в первый раз обнаружил, да и Рону сообщил ее координаты.

«Система, имеется ли архив или список ранее обнаруженных объектов?»

«Да, так как вы имеете статус администратора, то вам доступен этот список, простым пользователям он не доступен»

« Выведи мне его».

«Планета Элизиум, по метабазе создателей, координаты 123-1945-545662 по галактической оси. Уровень развития 3+, позднее средневековье с проявлениями личностной манипуляции энергией.

«Планета Ктар, по метабазе создателей, координаты 764-2378-587973 по галактической оси. Уровень развития 0, дикая среда» .

«Планета Империал, по метабазе создателей, координаты 459-9078-148973 по галактической оси. Уровень развития 7, развитая космическая цивилизация».

« Возможен выбор из данного списка, планета находится в списке, пока подходящий объект жив, после этого потребуется новый поиск»

« Планета Элизиум»

«Выбор сделан»

« Выбрана планета Элизиум, по метабазе создателей, координаты 123-1945-545662 по галактической оси. Уровень развития 3+, позднее средневековье с проявлениями личностной манипуляции энергией».

«Инициализация переноса личностной матрицы пользователя с последующей интеграцией с матрицей реципиента».

«Синхронизация матриц в течение десяти минут»

« Процесс синхронизации начат»


====================================

Четыре часа спустя после отправления спец. капсулы с сообщением с патрульного фрегата.


-Адмирал, мы прибыли в систему. – сообщил капитан корабля.

В систему, по сообщению патрульного фрегата, был брошен восьмой ударный флот Земной конфедерации, недавно прошедший капитальную модернизацию и переоснащение. На нем было установлено экспериментальное оборудование, в котором был применен ряд прорывных технологий.

–Птеры обнаружены?

–Нет.

–Задействуйте новые сканеры, в сообщении с фрегата было о новой маскировке врагов, стандартные сканеры не видят сквозь нее.

– Есть сэр.

–Ну, вот и хорошо, а мы пока подождем.

Флот состоял из десяти линкоров, пятидесяти эсминцев, ста фрегатов и пяти тяжелых носителей москитного флота, во главе же флота стоял супер дредноут. Это был один из самых крупных и современных флотов Земной конфедерации.

–Сэр, есть сигналы.

– Что именно обнаружили?

–Наши сканеры не смогли полностью преодолеть маскировку птеров, но мы видим энергетические сигнатуры от силовых установок на их кораблях. Мы теперь знаем их точное местоположение.

– Это хорошо, это лучше чем ничего. Внесите в отчет, что новый сканер не полностью преодолел новую маскировку, видный только сигнатуры энергетических установок птеров.

–Нас обнаружили?

–Нет, сэр, мы пока не вошли в зону обнаружения их сканеров, плюс у нас работает экспериментальная система маскировки.

– Хорошо, начинайте движение, москитный флот не выпускайте пока.

Флот неспешно начал движение по направлению к флоту противника, по ходу движения перестраиваясь в атакующую формацию.

– Сколько времени до выхода на дистанцию ведения огня?

–Два часа, сэр.

–Хорошо, сообщите мне за двадцать минут, я буду у себя в каюте. В случае внештатной ситуации вызывайте меня не медленно.

Адмирал покинул преалубу управления и пошел к себе в каюту. По пути в каюту к себе он вспоминал недавние события. Он был в отпуске после года тяжелых сражений, его флот стоял на верфях и проходил модернизацию. Оставалось еще неделя отдыха, когда его вызвал к себе главнокомандующий пятого сектора, сектора к которому примыкали нейтральные территории, и на которых проходило больше всего сражений в последние годы. После прибытия адмирала, ему сообщили, что он досрочно вызван с отпуска, ему следует взять под командование восьмой ударный флот, его флот, который был в срочном порядке модернизирован, и отбить нейтральную систему у птеров, в которой были обнаружены гигантские залежи кристаллита. В системе были обнаружены значительные силы птеров, к сожалению, патрульный фрегат, который должен был зачистить планету от наземных сил птеров, был уничтожен. Перед уничтожением, он успел отправить спец. капсулу с докладом о реальной ситуации в системе, новой маскировке птеров из-за которой разведчик, который первично исследовал систему, ничего не заметил кроме не значительных наземных сил на планете.

Так же было приказано, вытащить десантные группы с планеты, если они еще живы. Особенно важным было спасти Рона Блэйка, сына владельца крупной корпорации по разработке и производству оборудования для космических кораблей, вооружения, персональной брони, и прочего. Рон оказался одним из десантников, которые высадились на планету, под командованием Михаила Старского. Старского было приказано тоже вытащить по возможности, он был сыном генерала Старского, который командует обороной первого, столичного сектора. На эту должность старший Старский был переведен за заслуги в обороне шестого сектора, который долгое время подвергался атакам птеров и был некоторое время отрезан от основных территорий, два года назад фронт боевых действий был сдвинут в сторону пятого сектора, и шестой сектор оказался в тылу. Благодаря правильному управлению обороной сектора, сектор выдержал все атаки птеров, за это Старского старшего назначили командовать обороной первого сектора, одного из самых спокойных секторов, больших сражений с птерами не было уже около пяти лет в этом секторе, он был уже в пожилом возрасте и собирался подать в отставку, но человека, который продолжительное время командовал героической обороной сектора, не могли просто взять и отправить в отставку.

Странно конечно, что его сын пошел в десант, ведь судя по досье у него отличные способности к управлению, закончил с отличием военное училище, военную кафедру в университете. И сразу же после этого подал документы в десант простым бойцом, это было в первые годы войны, ему светила хорошая должность как отличнику учебы, такие люди всегда нужны в армии, в ней всегда не хватает толковых командиров.

Адмирал, погруженный в свои мысли, дошел до своей каюты, и лег спать, впереди предстоял тяжелый бой, и он должен быть в хорошей форме, чтобы не допустить ошибки.

Время, отведенное на отдых, пролетело не заметно.

«Адмирал, вы просили вас разбудить за двадцать минут до выхода на дистанцию ведения огня» – пришло сообщение по сети.

«Хорошо, спасибо»

Адмирал неспешно покинул свою каюту и пошел на палубу управления.

– Нас все еще не обнаружили?

–Нет сэр, во всяком случае нет никаких признаков нашего обнаружения, флот птеров спокойно висит на своих позициях.

Флот людей неумолимо надвигался на флот птеров, оставаясь все еще не обнаруженным, впереди флота шел супер дредноут «Неудержимый», он будет вести огонь первым, так как оснащен самым дальнобойным и мощным главным калибром, за ним в бой вступят линкоры, потом эсминцы, а в конце фрегаты, носители москитного флота же, держатся по центру всего флота, москитный флот вступит в бой самым последним, когда дистанция до противника будет минимальной. Москитный флот состоит из истребителей и бомбардировщиков, цель истребителей уничтожение вражеского москитного флота, а бомбардировщиков нанесение урона вражескому флоту, в виде уничтожения орудийных турелей и платформ, также была возможность и уничтожить корабль полностью при удачном попадании ракетой, торпедой, в уязвимое место.

Бой за систему начинался.

Дредноут вышел на дистанцию атаки главным калибром, натужно зажужжали системы охлаждения, происходила накачка энергии в орудие главного калибра. Спустя двадцать секунд нос корабля озарился вспышкой, выстрел был произведен и снаряд, из специального сплава окружённый плазменным облаком, зажатым силовым полем, понёсся, к самому большому короблю птеров. Тихий космос озарился вспышкой, попадание было успешным, линкор птеров был уничтожен, бой начался. Следом за флагманом в бой вступили линкоры, но их атаки были не столь успешны, критических попаданий больше не было. Флот птеров мгновенно пробудился и вступил в бой, в сторону нашего флота понеслись энергетические заряды орудий птеров. Флоты сближались, обмениваясь ударами. Флот птеров проигрывал, он был значительно меньше.

Через двадцать минут боя, флот жуков был уничтожен. Флот землян просто размазал его. Москитный флот даже не был выпущен, все закончилось на дальних дистанциях.

–Адмирал, мы выиграли

–Не стоит спешить праздновать победу.

В это время в системе появился большой флот птеров, который был вызван сюда, после уничтожения фрегата людей.

– Адмирал, множественные отметки на сканере. Они в левом краю системы относительно нас. Их сотни!

– Срочное перестроение, занимаем оборону, планету зачистим потом, наша первоочередная цель флот. Оборонная формация.

Флот людей начал срочно перестраиваться и двигаться в сторону удобного места для обороны.

–Они нас обнаружили?

–Скорее всего, да, маскировка была снята в начале боя.

– Время до начала боя?

– Три часа. Они появились в самом крае системы.

– Что же, у нас есть время приготовиться.

–Используйте новую технологию массового щита.


=======================================================

–Хснур, враги в системе, из флота, оставленного в системе, ни кто не отвечает, люди уничтожили его, видны следы недавнего боя, бой только что закончился.

– Приготовиться к атаке, нам нужно эвакуировать ученых с планеты, а для этого нам надо уничтожить флот людей. Ученых надо спасти любой ценой, их исследования слишком важны для нас.

–Слушаюсь. Всем приготовиться к бою, атакуем этих мягкотелых!

=======================================================


Спустя три часа, очередной бой за систему начался. Флот птеров атаковал флот землян, которые укрылись за щитом. Первые атаки птеров принял на себя щит. Ответные удары землян уничтожили некоторое количество кораблей противника, но это были не критические потери.

–Вперед, снять щит, атакуем – раздался приказ адмирала.

Флот землян начал движение навстречу противнику, сняв щит, его не было возможным эффективно использовать в движении. Первым шел «Неудержимый» нанося своим главным калибрам значительные повреждения вражеским кораблям. Вскоре строй был разбит, как землян, так и птеров, бой разделился на мелкие стычки между отдельными группами кораблей, по всей системе. Был выпущен москитный флот, который вносил значительный вклад в победу землян, на малых дистанциях он был очень эффективен. Спустя два часа боя флот птеров отступил.

– Они отступают!

–Это не значит, что мы победили, они сейчас просто опять соберутся вместе, и снова атакуют нас.

– Но почему мы тогда дали им отступить?

– Нам нужно тоже перегруппироваться и провести ремонт, какой возможно провести за это время и в таких условиях.

Через пять часов бой опять возобновился. В этот раз бой не разбивался на мелкие очаги. В этот раз сражались единым строем. Через три часа бой был окончен. Птеры опять отступили, они уже потеряли половину своего флота, у людей потери были меньше, они потеряли одну пятую флота, многие корабли хоть были и не уничтожены, но вести бой не могли.

– Адмирал, они опять отступили.

– Воспользуйтесь этим временем с пользой, экипажу отдыхать, техникам заняться ремонтом.

Флот людей понес такие сравнительно не большие потери только благодаря недавней модернизации и тому, что в нем было много экспериментального оборудования, технологии которого на много превосходили прежние образцы.

Прошло десять часов, флот птеров все еще не начал атаку.

– Сэр, они до сих пор не атакуют.

– Значит, атакуем мы, атакующая формация, начать атаку. Подкрепление вызвать они не могли, мы надежно блокируем связь в системе.

Флот землян начала атаку. Спустя еще десять часов, с птерами было покончено.

–Начинайте наземную зачистку планеты, и там где-то должны быть десантники с патрульного фрегата, их нужно спасти. Также вызывайте буксиры, для эвакуации поврежденных кораблей, которые не могу сами прийти на ремонтные верфи. – Приказал адмирал.

Началась наземная зачистка планеты.

Глава 8

Михаил, Элизиум.


«Синхронизация шестьдесят процентов»

Было темно? Ничего не было видно. Хмм, судя по всему, в этот раз я начал синхронизацию, когда тело спало, и сейчас спит.

Что ж, мне ничего не остается кроме того как ждать окончания синхронизации и того когда тело проснется.

«Синхронизация семьдесят процентов»

Картинок воспоминаний не было, похоже, воспоминания придут потом, фактами, или считается, что я уже знаю все, ведь при первой синхронизации картинки-воспоминания были.

«Синхронизация сто процентов»

«Синхронизация окончена»

«Следующий поиск подходящего объекта возможен через один галактический месяц»

После этой надписи я сразу уснул.

А ночью воспоминания тела окончательно улеглись в моем сознании, теперь я знал все, что знает это тело, хотя какое тело, теперь это я, на какое-то время.

Теперь меня зовут Грасс из рода лесных котов, потомственный аристократ, последний в своем роду. Без гроша за душой. Все что было, я потерял пять лет назад, когда мою семью, отца, мать, сестру, убил Норт из рода волков, который захотел прибрать к себе сестру и все, что было у нас. После этого у меня остались только мои умения в убийстве всего живого и себе подобных. Отец тренировал меня от души, передавая свое мастерство, свои знания. Он был признанным мастером меча, начальником стражи города Айстрил, столицы герцогства Лайст, которое входило в состав королевства Норд. Отец каким-то образом узнал про грязные дела Норта, и попытался его уличить и обвинить, но у него ничего не получилось, Норт отвертелся от обвинений, а потом через неделю убил всю мою семью и сжег дом. После этого я поклялся отомстить ему, так как Норт больше всего ценил свою жизнь, то я должен был его убить. Единственной возможностью это сделать, без нарушения закона было вызвать его на дуэль, это было возможным, только если достигнуть такой же ранг, как и у него. Проще всего было достигнуть ранга равному ему, на арене. Он было золотого ранга. Ранги арены, присваивались за бои на арене, за каждый бой платят неплохие деньги, если выиграл, чем выше ранг, тем сложнее противники и выше награда. Золотой ранг был довольно высоким, выше него был платиновый и алмазный. Ранг можно было повышать двумя способами, первый – сражаться долго и упорно со сравнительно слабыми противниками и второй – сражаться с сильными противниками, которые относятся к следующему рангу, побеждая такого противника, сразу переходишь на следующий ранг. Обычно противниками были различными монстрами, люди в качестве противников были очень редко. Мне оставалось еще три таких боя до золотого ранга, и потом смогу вызвать Норта на поединок. Я решил продолжить действовать, как и действовал прежний хозяин этого тела, во всяком случае, пока не разберусь в воспоминаниях и мире.

Еще в этом мире была магия, сама разная, были стихийные маги, они управляли разными стихиями, огнем, землей, водой, ветром и их гибридами. Были целители или как их еще называли маги жизни – лечили различные болезни и увечья, травмы, раны, отращивали потерянные конечности. Маги природы – управляли природой, ростом растений, их развитием, взаимодействовали с животными, были создателями боевых химер, могли значительно ускорить рост растений, до нескольких секунд. Маги тела – маги, которые развивали магию, воздействующую не на окружающие предметы, а на свое тело, изменяли его, укрепляли, могли на некоторое время изменять работу органов, увеличивать силу, гибкость и т.д, похоже на магов жизни, но их магия ограничена только своим телом. Рунологи или зачарователи – маги, которые при помощи специальных рун и специальных ингредиентов добавляли и изменяли различные свойства у предметов. Маги тьмы и света – маги, которые оперировали соответствующей стихией. Маги смерти и некроманты – антагонисты магам жизни. Было еще множество различных видов магов.

Как оказалось, я был магом тела и немного рунологом. В данный момент я восстанавливался после последнего боя, из-за того, что я тогда попытался синхронизироваться, хоть и победил, но мне сильно досталось,

За воспоминаниями я не заметил, как наступило утро, мне на лицо упал солнечный луч.

Что ж, пора просыпаться и осваиваться с телом, с воспоминаниями вроде разобрался. Открываю глаза, потягиваюсь, а когда пытаюсь сесть на кровати, то понимаю, что кто-то спит у меня на груди. Это оказался мой питомец, котенок дикого роха или лесного дракона, как по-простому называют его, отец нашел его на одной из охот, роха почти невозможно приручить, но если это удается, то в итоге получается преданный питомец, который после тридцати лет развития становиться взрослой особью, одним из самых опасных магических хищников. До того как стать взрослой особью, рох похож на обычного кота, только со временем размеры становятся все больше и больше, и в случае опасности котенок выпускает острые шипы, превращаясь в шипастый комок шерсти. В процессе взросления шерсть сменяется твердой костяной чешуей, но это на последней стадии взросления, а до этого у роха проявляются различные магические способности.

Аккуратно переложив котенка с себя рядом на кровать, я встал. Но, не смотря на мою аккуратность, он все равно проснулся, поднял голову и посмотрел на меня. Еще одной особенностью этого мира было то что, никто не давал имен своим питомцам. Но я решил отойти от этой традиции и дать все-таки ему имя, раз теперь я хозяин этого тела.

– Буду теперь называть тебя Барсик – озвучил первое, что пришло на ум.

После моей фразы, он споткнулся, развернулся и посмотрел на меня глазами полными шока и удивления. Ух, кажется, я забыл, что рохи довольно разумные и являются эмпатами, способны чувствовать эмоции разных существ. Посмотрев на меня где-то с минуту, он пошел дальше, к миске с едой, мотая головой в разные стороны, как будто пытался избавиться от шока.

Быстро позавтракав, я пошел искать, где можно арендовать на день тренировочную площадку, мне надо лучше освоиться с телом, и постараться восстановить боевые навыки, хорошо, что деньги были, я неплохо заработал на боях на арене, это позволяло мне снимать дом и тратить деньги, не особо экономя. Засунув Барсика за пазуху, я вышел из дома, и пошел искать тренировочную площадку. Спустя полчаса скитаний по городу я нашел то, что было мне нужно. Тренировочную площадку я арендовал за один серебряный в день. Раздевшись и посадив роха на вещи, он все еще как-то странно на меня смотрел, я приступил к тренировке.

Для начала я размялся, как привык за время бытия десантником, пробежка по периметру площадки, в течение десяти минут, потом суставная разминка. Потом я начал пытаться освоить, вспомнить навыки владения мечем и своим телом. Для начала я просто взял свой меч в ножнах, пытаясь привыкнуть к ощущениям с ним. Потом попробовал выполнить простейшие движения с ним, вначале было очень тяжело, но потом, тело как будто вспоминало что куда и как, после простых движений, пошли уже связки ударов, различные комбинации и техники. В течение этого времени, у меня в мозгу всплывали знания обо всем, что я делал.

Так прошла первая половина дня, к концу этого времени я уже более-менее уверено обращался с мечом и представлял свои возможности, оставалось опробовать еще одно мое оружие, мою магию, особенно магию тела. Как только я попытался вспомнить что-то конкретное про магию, а не общие факты, в моей памяти начали всплывать нужные сведения.

Я сразу же начал их проверять и опробовать, в результате я выяснил, что могу временно увеличивать свою силу, скорость, реакцию, выносливость, также можно было вносить пассивные изменения в тело, но прежний владелец ограничился в основном базовыми улучшениями, только более значительно усовершенствовал свои мышцы и скелет, увеличив силу и выносливость мышц, укрепив скелет. Я же видел гигантские возможности по улучшению работы организма, и это без риска, не говоря про те, в которых был риск, не зря же я был отличником, какие-то знания остались еще в голове из курса медицины.

Время за тренировкой и экспериментами с магией, пролетело не заметно, уже наступил вечер. Я оделся и посадил Барсика за пазуху, он все еще как-то странно на меня смотрел, и пошел домой, надо было еще самому поужинать и покормить котенка. Потом спать. Придя домой, я положил еду в миску Барсика, это было мясо. Приготовил себе поесть, после ужина пошел спать, что-то устал я за день, да и тело еще не до конца восстановилось после последнего боя. Перед тем как лечь спать, Барсик подошел ко мне и понюхал меня, потом странно посмотрел на меня, как будто пытаясь убедиться, что я это я.

Утро началось неожиданно, я проснулся от того что кто-то кусал меня за палец ноги. Засунув руки под одеяло, я словил того кто меня кусал, это оказался котёнок, который после того как я его вытащил, лизнул меня в нос и побежал к миске, похоже кто-то хочет есть и еще меня вроде признали, раз лизнули в нос. Пока кормил роха, понял, что еда была только для него, для меня уже ничего не осталось, пришлось одеваться и идти на рынок за едой.

Поход за продуктами на рынок прошел без происшествий. Накупил продуктов побольше, хорошо, что они почти не портились благодаря тому, что были созданы аналоги земных холодильников, холодильные шкафы. Такой шкаф был и у меня дома, они были широко распространены. Принеся продукты, домой, приготовил себе поесть, заодно и Барсика покормил, и куда в него столько влазит? Не заметно время перевалило за полдень, у меня уже получался не завтрак, а обед. Мне нужно сегодня еще сходить к распорядителю арены, узнать на счет своего следующего противника.

После обеда, я не спеша пошел на арену, по пути рассматривая город, как-никак столица герцогства. Было интересно посмотреть на город вживую, глазами, а не в воспоминаниях. Путь, за разглядыванием города, прошел не заметно. Сама арена была в виде песчаного поля окруженного высокими каменными стенами, за стенами были зрительские трибуны, под трибунами располагались хозяйственные помещения, лазарет, раздевалки, арсенал, клетки, административные помещения и т.д.

Найдя комнату распорядителя, я вошел в неё.

– Ааа, Грасс, заходи, наша восходящая звезда арены!

–Добрый день распорядитель.

– Зачем пришел? Деньги за бой я тебе уже отдал, следующий только через четыре дня.

– Кто будет противником в следующем бою?

– Химера, стального ранга. Маги опять вывели что-то не понятное и теперь не знают куда деть.

–А откуда знают, что стального ранга?

– Магам хватило стального ранга, чтобы скрутить её.

–Стальной ранг, это хорошо, особых проблем доставить не должен.

– Только не убивай её сразу, зрителям нужен захватывающий бой, а не один удар – один труп, как у тебя в первых боях было.

– Сколько платишь за бой?

– Два золотых, плюс процент со ставок.

– Отлично, тогда до встречи, ищи противников мне на следующие бои, мне еще два противника надо, чтобы до золота дойти.

–Бывай, не забудь, бой через четыре дня.

Я вышел от распорядителя и пошел домой, не заметно наступил вечер, пока я был у распорядителя.

Как-то незаметно я подошел к дому Норта, моего врага, я хотел было пройти дальше, как заметил, что кто-то сидит у забора дома. Подойдя ближе, я понял, что это какой-то старик. Он был сильно избит, на нем не было живого места. Но его глаза, это были глаза человека, который никак не хотел сдаться, пойти на поводу судьбы, он пытался быть в сознании, не смотря на ужасное состояние. Я решил подойти к нему и помочь, если смогу.

– Эй, старик, ты живой?

–Тыы, я знаю тебя, ты тот кто, в течение многих лет, проходя мимо дома, смотрел на него с ненавистью.

– Допустим, что ты хочешь?

– Отомсти за моего сына, прошу тебя, ведь ты все равно хочешь убить Норта из рода волков, он убил моего сына.

–За что?

– У Норта, новая молодая жена, мой сын занимался доставкой продуктов в дом. Они о чем-то разговорились с ней, она была из простой семьи, Норт взял ее в жены из-за ее красоты, он не равнодушен к красивым девушкам. Норт решил, что мой сын посмел флиртовать с ней и за это он приказал его убить, а меня избить и выкинуть из дома.

– Так может твой сын на самом деле флиртовал с ней?

– Нет, мой сын не самоубийца, они говорили про продукты что-то, она начала разговор сама.

–Я понял тебя старик, а теперь давай я отведу тебя к лекарю.

– Стой, нет, не надо, это сейчас не важно, дай сказать.

–Говори.

– Я служил в семье Норта многие годы, еще при его отце, но не про это сейчас разговор. Норт в детстве был нормальным ребенком, но все изменилось, когда его мать умерла. Его отец помешался и обозлился на весь мир, хотя в ее смерти скорее был виноват он, а не кто-то другой. Таким же он начал воспитывать и сына, обозленным на весь мир и считающим, что мир должен подчинятся ему, много лет назад отец Норта, узнал легенду про Сферу Ночи, Дня и Перехода, он загорелся желанием найти эти артефакты и заразил этой идей и самого Норта, у многих, это желание угасает, спустя годы, но только не у него. Даже после смерти отца он продолжил поиски Сфер. Месяц назад его поиски увенчались успехом, он нашел Сферу Ночи, и теперь используя её, он собирается захватить власть в городе, сегодня. При помощи сферы он хочет убить городского мага и занять его пост, это позволит ему полностью контролировать город, никто не посмеет выступить против него, но так как он всего лишь золотой ранг, а городской маг алмазного ранга, он не мог раньше это провернуть, но сейчас, имея сферу…

–Эй, старик, ты совсем плох, Сфер не существует на самом деле, это всего лишь легенда.

–Предупреди городского мага, сегодня ночью Норт придет его убивать. Это мое последнее желание, предупреди мага, убей Норта, не дай ему больше творить свое зло, ведь имея сферу, он теперь ничем не ограничен, пусть днем он обычный человек, но ночью он не уязвим для обычных людей, только обладатель другой сферы может его теперь убить.

– Старик держись, сейчас я отнесу тебя к целителю.

Но было поздно, договорив, старик закрыл глаза и умер, я не успел ему помочь, жаль. Что же, единственное что я могу пока сделать, это выполнить его последнюю просьбу, надо предупредить городского мага, хотя я и не верю в существования сфер. Вопрос только как к нему попасть, хотяя, возможно для меня проблем это не составить, до своей смерти мой отец и маг были друзьями, попробую попасть к нему, преставившись полным именем, может он примет меня, как сына старого друга, ведь он вначале пытался как-то помогать мне, правда это было давно.

=====================================================

Рон, пещера с устройством древних.


После разговора с Михом, прошло минут десять, как он перестал шевелиться, еще через минут пять прибежали птеры. Они схватили его и куда–то потащили. Еще минут через двадцать притащили Миха обратно в камеру. Вдалеке послышались выстрелы, видимо наши наконец-то пришли нас вытаскивать, и, похоже, что именно они не дали птерам что-то доделать с Михом, его явно вернули в спешке.

Еще через двадцать минут, птеры начали срочно что-то собирать, бегали туда-сюда, было, похоже, что у них паника, солдат в пещере почти не осталось, были в основном только ученые и рабочие.

Судя по звукам, бой передвигался все ближе и ближе к пещере. Спустя не продолжительное время, солдат птеров перебили, и наши десантники подошли вплотную к пещере. Ученые птеров же, неожиданно взяли и покончили с собой, они использовали для этого какие-то специальные устройства, и еще в придачу сделали что-то с колонной в центре пещеры, она засветилась и вспыхнула ярким светом.

Почти сразу после этого, в пещеру ворвались десантники, добивая остатки солдат, и парализуя командиров птеров, для парализации использовался специальный состав, который после попадания внутрь тела птеров их моментально вырубает.

Наконец-то заметили и нас, к нам подошли бойцы и сняли силовые барьеры.

–Кто такие? Кто старший?

– Рон Блэйк, временно выполняю обязанности командира группы номер девять, командир группы лейтенант Михаил Старский временно не способен выполнять функции командира по причине тяжелых травм.

– Понятно, я Волт Шойц, командир пятой ударной группы линкора «Войлех» восьмого ударного флота Земной конфедерации. Вы можете двигаться к точке эвакуации, держите координаты, там вас встретят, одной из наших задач была ваша эвакуация.

Нас всех выпустили из камер, мы взяли Миха и тяжа, и пошли к точке эвакуации. Путь через пещеры был долгим, у нас был тяжелораненый тяж и Михаил, которых приходилось нести на руках, и было много легкораненых.

Выйдя из пещер, и пройдя где-то километр, мы подошли к точке эвакуации, там нас уже ждал бот, погрузившись в него, мы взлетели нас уже ждал лазарет и отдых.

По прилету на линкор нас встретила медицинская группа.

– Что с ранеными?

– У тяжа ранение от кинетического оружия, у лейтенанта контузия и может быть еще что-то, над ним ставили какие-то опыты птеры.

–Принято, мы забираем их, завтра можете прийти узнать об их состоянии, все легкораненые самостоятельно добирайтесь до лазарета, вас там примут, у нас аврал сейчас, много раненных.

Глава 9

Михаил, Элизиум.


Много веков назад, существовала гигантская империя, земли которой покрывали всю сушу планеты, в ней жили люди, эльфы, гномы и многие другие народы. И процветала эта империя долгие годы, пока не произошла катастрофа, которая изменила наш мир навсегда. В результате неудачного эксперимента магов был открыт портал в другой мир, мир заселенный демонами. Хоть портал и был закрыт почти сразу, демоны смогли запомнить координаты Элизиума, и через два года уже сами открыли портал в наш мир, так начались темные века, века, за время которых исчезла великая империя, погибла в огне войны.

Не смотря на всю мощь империи и силы, которые были брошены на то, чтобы выгнать демонов из нашего мира, демоны уверенно захватывали все новые и новые территории, убивая и захватывая в рабство коренных жителей. Спустя сто лет от когда-то великой империи осталась лишь малая часть, которая находилась на одном большом острове, и благодаря удачному размещению его удавалось успешно оборонять. На какое-то время установился паритет, демоны не могли захватить остров, а имперцы не могли покинуть его.

Но спустя десять лет, демонам это надоело, и они, собрав все силы, пробились на остров, начав его захват. Тогда, лучшие маги империи решились на рискованный эксперимент, использовав все свои знания и силу они создали великий артефакт – Сферу, артефакт который делал неуязвимым обладателя и даровал ему гигантские возможности, за это они заплатили своими жизнями. Был выбран самый достойный маг, тот которого бы не испортило обладание таким артефактом, и который имел достаточные знания и силы для его обладания. С этого момента наступил перелом в войне, всего двадцать лет понадобилось имперцам чтобы очистить от демонов почти все земли, оставался лишь оплот-твердыня демонов в этом мире, на месте портала в Элизиуме. Твердыня охранялась сильнейшими из демонов, а во главе стоял Лорд, сильнейший из сильнейших демонов. На долгие десять лет растянулась осада твердыни демонов, имперцы никак не могли в нее пробиться, даже не смотря на то, что с ними был обладатель Сферы. Но вскоре имперцам повезло, и они смогли пробиться в твердыню демонов, их вел обладатель Сферы, он стоял на острие атаки. Но как было ожидаемо, он встретился с Лордом демонов, как единственный кто мог ему противостоять, Лорд охранял портал. Бой с лордом длился несколько часов, за это время имперцы уже успели очистить твердыню, ведь демоны не прячутся, а бегут в атаку, даже если проигрывают. Но, как и любой бой, бой с Лордом подошел к концу, обладатель Сферы побеждал, оставался добивающий удар, когда Лорд извернулся и нанес удар, но не по магу, а по сфере, этим ударом он разбил сферу на три части, маг же успел нанести последний удар, Лорд был повержен. После разрушения Сферы маг почти сразу умер. Его имя было вписано в летописи народов Империи. Осколки Сферы же были сохранены тремя основными народами империи, людьми, эльфами и гномами, которые должны были надежно спрятать их. Не смотря на то, что Сфера была разбита на осколки, ее осколки не потеряли своей силы. Сфера Ночи даровала своему обладателю неуязвимость и большие возможности ночью, Сфера Дня – неуязвимость и возможности днем, Сфера Перехода – давала неуязвимость и возможности в то время когда день сменяется ночью, а ночь днем. Обладателя Сферы мог победить только обладатель другой Сферы.

Вольный пересказ легенды о Великой Сфере.


Михаил, Элизиум


Впереди показалась башня мага, да да, именно башня, большая каменная и пропитанная магией от крыши до подвалов башня. Подойдя к башне, я постучал в дверь.

– Кто такой? Господин маг не принимает сегодня больше – донеслось из-за двери.

– Грасс из рода лесных котов, передай ему, что я пришел, он знает меня.

–Хорошо господин, подождите – ответил мне слуга.

Я стоял и ждал, пока слуга сходит и скажет Шарду, так зовут мага, о том, что я пришел, надеюсь, он меня примет.

Спустя несколько минут дверь открылась.

– Проходите, господин ожидает вас в гостиной на втором этаже.

Я вошел в башню, у входа был большой холл, из него шла лестница на второй этаж. На первом этаже была кухня и холл, на втором гостиная и санузел, спальня для гостей, на третьем была спальня и кабинет Шарда, санузел, на четвертом библиотека, на пятом была лаборатория.

Я поднялся на второй этаж и вошел в гостиную, там за столом сидел Шард.

– О, Грасс, давно не виделись, с тех самых пор как ты исчез из города, после смерти семьи.

– И вам не хворать, Шард.

– Эх, все такой же колючий, как и раньше.

– А вы все едите, как и раньше.

–Ладно, зачем пришел? Не просто же так ты решил проведать старого друга своего отца, садись, поужинай со мной.

– Да, ты прав, не просто так. Что ты знаешь о трех Сферах?

Не удивляйтесь, у нас с ним довольно странные отношения, он всегда настаивал, чтобы его звали на ты, а я часто из вредности называл его на вы.

– Легенда, не более, никто так и не смог найти хоть какие-то намеки на их существование, а искали многие.

– А что можешь сказать про Норта из рода волков?

– Этого ублюдка? Метит на мое место, но по силе не дорос, чтобы вызов бросить, гадит по мелочам, пытается захватить власть в городе.

– А что если Норт получил сферу?

– ААХАХАХ, вот уже насмешил.

– А все-таки?

– Ну, тогда, первым делом, он бросит мне вызов. Потом займет мое место и захватит власть в городе, потом доберётся до тебя, ты у него как заноза в заднице. А потом наверно захватит власть в королевстве. Ты к чему это спрашиваешь?

– Мне рассказал один человек, и у меня есть причины ему доверять, что Норт получил Сферу Ночи, и придет сегодня ночью тебя убивать.

– И что же это за причины, что заставили тебя поверить в такой бред?

– Этот человек умер на моих руках, ему нечего было терять, и не было смысла врать. Он был одним из слуг семьи Норта.

– Что же, поужинал? Вот и хорошо. Пойду, активирую защитный контур, лучше перестрахуюсь. Уйдешь или останешься на ночь?

– Останусь, хочу убедиться, что мне не соврали, да и вдруг чем-то помогу, все-таки я не самый слабый.

–Хах, насмешил, не самый слабый, и это говорит человек, который уверенно находиться на платиновом ранге и может даже претендовать на алмазный.

–Я еще даже не золотого ранга, ты что-то путаешь.

– Я сейчас говорю не про формальный ранг, а про реальный.

Шард встал из-за стола, и пошел на третий этаж, активировать защитный контур. Обратно он спустился уже одетый в кучу артефактов и готовый к бою.

– Ну, я готов, пусть приходит, проверим, правда или нет говориться в легенде про сферы. Да, тебе может что-то нужно?

– Пошли своего слугу ко мне домой, пусть принесет мои доспехи и щит, они на первом этаже лежат, сразу увидит. И еще пусть принесут свежего мяса, надо покормить Барсика.

Шард позвал слугу и отправил его за моими доспехами.

– Так, за доспехами отправил. А кто такой Барсик?

На его вопрос у меня из-за пазухи выполз рох, сонно моргая глазами.

–Понятно, вопрос снимается. Ты решился на то чтобы дать ему имя? Мясо сейчас принесут.

Скоро принесли мясо для котенка, и он накинулся на еду, как будто не ел весь день.

Через минут двадцать принесли мои доспехи, и я одел их, хоть и не сильно удобно в них сидеть, но так надежней и спокойней. После еды Барсик залез обратно ко мне за пазуху и лег спать.

– Хмм, интересная работа. Сам делал? – спросил Шард меня, рассматривая мои доспехи.

– Да, около года.

– Не плохо, продолжаешь развивать рунологию?

– Да, мне всегда была интересна она.

Так, за беседой время не заметно пролетело, на улице уже стемнело.

– Может партию в шах?

– А давай.

Пока мы играли, время подошло к полночи.

Неожиданно башня вздрогнула. Я подбежал к окну. Защитный купол сиял вовсю.

– Наконец-то! – воскликнул Шард.– Иди на первый этаж, принимай его там, я из далека его вымотаю.

– Хорошо – ответил я и побежал на первый этаж.

Я сбежал на первый этаж, слуг уже не было, они спрятались в убежище в подвале.

У меня было несколько минут, чтобы приготовиться к бою. Я накачивал энергией тело, укрепляя его и усиливая. Снаружи башни творился ад, Шард вовсю развлекался, не каждый раз встретишь противника, на котором можно использовать весь свой арсенал. Раздался громкий хлопок, это лопнул защитный щит башни. Мощный удар сотряс двери, они хоть и выдержали, но были уже на грани. После второго удара они разлетелись на облако обломков, я прикрылся от них щитом. И вот в проеме появился он.

– Хаха, ты здесь мелкий щенок, значит разберусь с двумя проблемами за один раз. – пророкотал Норт. Артефакт изменил его, он стал выше и абсолютно черным, даже глаза были черными, казалось, что он поглощал свет, он как будто был облачен в черный доспех, который перетекал и переливался как жидкость.

– Попробуй, убийца, способный бить только в спину и чужими руками.

Бой начался, Норт бросил в меня черный сгусток энергии, я принял его на щит. Атака была настолько сильная, что я ели устоял на ногах, меня протянуло через весь холл и ударило спиной об стену. А ведь это было даже не заклинание, а просто сгусток энергии. Вторую атаку я просто перепрыгнул на бегу к Норту, мне надо было его, как можно дольше задержать, чтобы Шард подготовился.

Как только я приблизился к Норту, он выпустил на меня волну черной энергии, мне ничего не оставалось, как ее перепрыгнуть. Перепрыгнув, я подскочил к Норту и, напитав клинок энергией, нанес удар, вот только ожидаемого эффекта это не принесло, как будто ударил в каменную стену деревянным мечом, чуть меч из руки не вырвало. Меня развернуло по инерции, Норт не зевал и атаковал меня сгустками энергии, пришлось уворачиться от них, уворачиваясь нанес колющий удар, для большей силы сконцентрировав энергию на острие меча и это дало свой эффект, Норта отбросило ко входу в башню, но вот только урона не нанесло, другой бы на его месте уже был бы трупом или близко к этому состоянию. Норт выпустил из себя сферу энергии, уклониться от нее не было возможности, и я принял ее на щит, от этого он зашипел, и начали медленно оплывать, как будто его облили кислотой, руны, которыми был покрыт доспех, ярка засияли и начали мерцать, они не выдерживали таких нагрузок.

Переждав сферу энергии, я опять бросился к Норту, и нанес удар, только в этот раз не клинком, а щитом, пытаясь выбить его за пределы башни, удар получился хорошим, Норт аж вылетел из башни. В ответ в меня полетела серия из сгустков энергии, от которых я просто уклонялся, и пары волн, идущих друг за другом. Пока я был занят уклонением от атак, Норт опять вошел в башню.

– Ха, неужели ты надеешься, что задержав меня и дав время Шарду, это что-то изменит? Я неуязвим!

Я же, не отвлекаясь на его болтовню, продолжал готовиться к новой атаке. Решил в этот раз попробовать ударить по ногам. Я побежал к нему, по пути уклоняясь от его атак, подбежав, упал на колени и, скользя по инерции, нанес удар по коленям, вот только эффекта это не принесло, меч просто соскользнул с него, словно, бил не по человеку и по чему-то очень твердому и прочному. Я на секунду замешкался, и это стало моей ошибкой, Норт ударил меня ногой в грудь, от его удара я отлетел к лестнице на второй этаж.

Ох, как больно, не смотря на доспех, он сломал мне ребра, а на доспехе теперь большая вмятина, мне нужна хотя бы минута, чтобы срастить ребра, вот только у меня ее нет. Надеюсь Барсик в целости, за пазухой в доспехе создан специальный карман, в котором он обычно сидит, этот карман наверно самое защищенное место в доспехе, его почти невозможно пробить, а магия ему не опасна, рох пока котёнок защищен от любой магии.

Норт, не спеша шел ко мне, растягивая момент своего триумфа, я ничего поделать не мог, мне нужно время, чтобы вернуться в бой. Когда Норт был посередине холла, в бой вступил Шард, стало понятно, чего он так долго молчал, воздух вокруг Норта налился светом и знаками стихийной магии, Шард применил одно из мощнейших заклинаний для сдерживания и пленения врага, стихийную темницу. Норт замер, заключенный в кристалл льда, это была внешняя оболочка темницы.

У меня наконец-то наступила передышка, за время которой я успел залечить раны, вот только она продлилась не так уж и долго, через несколько минут темница начала рушиться. Кристалл начал покрываться трещинами, а внутри все было заполнено черной энергией, Норта не было видно. Я уперся щитом в пол, чтобы меня не снесло осколками, сам же спрятался за щитом, параллельно с этим я накачивал меч энергией, от энергии в нем, он уже начал светиться, сам материал, а не только руны.

Вот кристалл взорвался, и осколки разлетелись по всему холлу, следом за осколками прошла волна энергии, которой Норт разрушал темницу, меня чуть не снесло, не смотря на все приготовления. Я отбросил щит, и с разбега прыгнул на Норта, обрушивая клинок на него. Норт пока еще не отошел от темницы, хоть он и разрушил ее, но это не далось ему легко, а у меня был шанс, нанести один мощный удар, в который я вложил все силы и свой вес. Все прошло, как и планировалось, вот только результат вышел опять не тот, который должен был быть. Мой меч после удара просто застрял в его броне, а не разрубил его, или на худой конец, просто соскочил. Норт этим сразу же воспользовался, схватив меня, когда я по инерции перелетал его, выпустив из рук меч, швырнул меня в стену, а вдогонку послал сгустки энергии, и мой же меч.

Я ударился об стену и в меня прилетел мой же меч, он попал мне в плечо, сгустки энергии нанесли же, как ни странно меньший урон, чем удар и мой меч, их поглотила рунная защита доспеха, хотя теперь, после них мой доспех выглядит, так как будто побывал в кислоте. Хоть руны и поглотили магический аспект сгустков, вот только они несли еще и физический, каждый сгусток нанес сильный удар по мне. Все складывалось наихудшим образом, у меня опять сломаны ребра, пробито плечо, сражаться я не способен в течение пяти минут, именно столько времени мне надо, чтобы исправить повреждения, вот только их у меня нет, Норт сейчас подойдет и добьет меня и вряд ли в этот раз Шард успеет ему помешать.

Когда Норту оставалось пройти метров пять до меня, в бой вступил Шард. В этот раз он появился лично. Используя стихийную магию чтобы задержать Норта, и не дать ему дойти до меня.

– Вставай, бегом на второй этаж, там у нас будет время – прокричал мне Шард.

Я встал и, не смотря на боль и повреждения, поковылял на второй этаж, по дороге подобрал щит, меч у меня и так уже был, просто вытащил его из плеча. В это время Шард использовал разнообразный магический арсенал для того чтобы задержать Норта, как ни странно, но самым эффективным оказался воздух, при помощи него, Шард просто выдувал Норта из башни, не смотря на усилия последнего не допустить этого, магия Норта оказалась не способной бороться с воздухом, хоть Шард и не мог нанести ему урона, но задерживал хорошо.

Наконец-то я добрался до второго этажа, и упал около стены, почти сразу за мной на второй этаж забежал Шард, а лестницу на первый этаж перекрыла массивная каменная перегородка.

– У нас есть теперь немного времени, чтобы передохнуть и подготовиться к бою дальше. – Сказал Шард.

– Как с ним сражаться то? Его ничего не берет. – Спросил я.

– Не знаю, надо пробовать, не может же быть он, в самом деле, не уязвимым. Надо узнать предел его возможности и убедиться что про Сферу в легенде, правда, а что просто для красоты добавлено. Хотя теперь можно считать доказанным существование Сферы и то, что она значительно усиливает своего владельца.

В этот момент затряслись стены башни, Норт начал пытаться разрушить блокирующую плиту. Но это не так уж и просто сделать, вся башня мага и все перекрытия, построены из специального камня «Магна», этот камень очень прочный и способен накапливать магическую энергию улучшая свои свойства, становясь еще прочнее и долговечнее. А эта башня стоит очень долго и смогла накопить в своих стенах огромное количество энергии.

Пока я восстанавливался, у меня из-за пазухи вылез Барсик, сонно смотря глазами и не понимая, что происходит.

– Он живой! Как его еще не раздавило, пока ты летал по холлу? – удивленно спросил Шард.

– Все просто, я создал в его кармане, пространственный карман с привязкой к доспеху, под его размер, ему там удобно и комфортно, ничего не угрожает.

–Ого, не плохо, много потратил?

– Да нет, не так уж и много, всего-то триста золотых на расходники да два месяца кропотливой работы, зато теперь ему почти ничего не угрожает. А то он от меня не отходит далеко, приходиться везде его брать с собой.

Время шло, я восстанавливался, Барсик гулял по этажу, Шард готовился к бою. Внезапно плита перекрывающая лестницу пошла трещинами. Барсик быстро подбежал ко мне и залез обратно за пазуху. Я отошел подальше от входа, пока что я ничего не могу сделать, хоть уже и восстановился. Шард же наоборот занял удобную позицию для атаки. Плита взорвалась осколками, как только это произошло, Шард бросил несколько заклинаний вниз, и начал готовить новые, более мощные.

Когда Норт поднялся по лестнице, Шард выстрелил в него лучом энергии, это было заклинание « Луч света» одно из самых мощных ударных заклинания стихийной школы магии, так названо в честь своего цвета, он у него золотистый. Следом в Норта полетел « Ледяной луч», который должен был его заморозить, наверно. А как завершение были использованы «Каменные тиски», которые должны были раздавить его, замороженного. Я же в это время готовился к атаке, если понадобиться.

Вот только опять все получилось не так как должно было, «Луч света» отбросил Норта к стене не нанеся видимого урона, только чернота в месте попадания стала не такой густой, «ледяной луч» не заморозил его, а всего лишь покрыл изморосью, ну а «Каменные тиски» вообще в холостую сработали, Норта на том месте уже не было. Шарду нужно время чтобы подготовить новые мощные атаки, поэтому я опять вступил в бой. Выскочил с боку и нанес удар щитом, напитав его до этого энергией, от удара Норт слетел на первый этаж. В ответ с первого этажа в меня полетели сгустки энергии. От них я просто уклонился, как и до этого, а вот того что случилось дальше я не ожидал, Норт просто перепрыгнул лестницу и ударил меня кулаком, удар-то я принял на щит, вот только меня все равно откинуло в сторону. Пока я приходил в себя Шард опять вступил в бой, забрасывая Норта заклинаниями, разных типов и направлений, пытаясь найти слабое место в его защите. Норт же ушел в глухую оборону, пережидая атаки. Внезапно Норт вышел из защиты, атаковав Шарда, сгустками энергии и лучами черной энергии, что-то новое. Шард не успевал уклониться и принял все на свою защиту, укутавшись защитными полями. От атак Норта его защита засеяла всеми цветами, защитные поля начали гаснуть один за другим, вскоре остался только один слой защиты, да и то артефактной. Шард выглядел измученным, казалось, что он постарел на много лет за миг, у него шла кровь из носа, магическое истощение не проходит бесследно.

Я решил что пора опять вмешаться в бой и попробовать выиграть время для Шарда, а то он совсем плох после того как принял все атаки Норта на щиты. Я подскочил к Норту сзади и нанес серию ударов мечом, хотя, как и ожидалось, это не нанесло ему урона, хорошо хоть внимание Норта привлек, отвлекая его от Шарда, а то он так скоро добьет его. Норт развернулся ко мне, и нанес удары руками, точнее когтями, которые выросли у него на руках. Я уклонился от его атак, и ударил его щитом по лицу, дезориентируя его, потом наношу удар в шею. Мне нужно дать время Шарду, пока он дойдет до третьего этажа. В это время я связал боем Норта, не давая ему ни минуты отдыха, чтобы он не отвлекся на Шарда, вблизи Норт не атаковал магией, используя только ближние атаки, от которых я мог уклоняться. Наконец-то Шард добрался до третьего этажа и махнул мне рукой. После этого я серией ударов подвел Норта к лестнице и ударом щита выбил его туда.

– Что?? Опять?? – яростно закричал Норт.

Я же в это время быстро бежал на третий этаж, как только я забежал на третий этаж, лестница обрушилась, а вход перекрыло плитой.

– Надеюсь это задержит его на большее время. – проговорил Шард.

За время боя на втором этаже, мои доспехи окончательно потеряли свой товарный вид, они были все во вмятинах и царапинах, разрезах, потеках металла, хотя функции свои все еще выполнял, защищали своего владельца.

– Что мы будем делать? – спросил я

– Ты уйдешь, а я останусь тут, буду задерживать его.

– Что?? Я никуда не уйду!!

– Уйдешь, я сказал тебе не совсем правду, сферы на самом деле существуют, как мы с тобой только что убедились, и есть люди-хранители, которые знают о них больше остальных. Ты сейчас уйдешь, и пойдешь в северный район, где живут бедняки и отшельники, найдешь там Седого Тона, он скажет тебе, что дальше делать. Ты должен найти другую сферу, чтобы победить Норта или хотя бы не дать ему заполучить другие сферы, если его не остановить, то он натворит много бед. А если он соберет все Сферы, то это будет конец для знакомого нам с тобой мира.

– Если это правда, то почему ты отнесся с таким скепсисом к моим словам про, то что Норт нашел сферу?

– Все просто, сферу невозможно найти, если не знать точно где искать, многие пытались, ее можно найти только при помощи хранителей, а их невозможно заставить или подкупить, клятва убьет их, а добровольно они никому не расскажут, наверно. Возьми этот перстень, это перстень хранителя и правды.

Говоря это, он протянул мне перстень, который когда я его надел, мигнул зеленым светом.

– Он признал тебя, это значит, что я добровольно тебе его передал. Да, если увидишь зарево, столб огня, то это значит что я погиб. Я постараюсь, как можно на большее время его задержать. Прощай Грасс.

–Стой, но почему бы нам не сбежать сейчас вдвоем? Нам нужно только переждать ночь, а потом сможем найти его и убить. Вдвоем уж мы точно справимся!

–Не выйдет. Его можно убить только ночью.

–Что?? Но ведь Сфера …

–Да. Но только когда властвует ночь его можно убить. Он хоть тогда и обладает силой Сферы, но становится уязвимым.

–Я не понимаю! Ведь в легенде…

–Легенда не рассказывает все правды. Да и это выяснилось намного позже.

–Что выяснилось??

–Сфера делает неуязвимым своего владельца в другое время суток. К примеру, Сфера Ночи дает силы ночью, но днем она делает своего обладателя неуязвимым. Убить его сможет только владелец другой Сферы или маг обладающий чудовищными силами, которые должны быть сравнимы с силой сферы.

–Но как так-то?

–Во всяком случае, такие слухи ходят среди нас – хранителей. И эти слухи ходят очень давно, а значит, скорее всего, это правда. А теперь беги. Тебе нужно успеть убрать из города до того как Норт убьет меня. Потом он будет занят захватом власти в городе, ему будет не до тебя и у тебя будет какое-то время, чтобы опередить его в поисках.

– Прощай Шард.

Я подошел к окну и выпрыгнул на улицу. Мне надо как можно быстрее попасть в северный квартал. И я оглянулся последний раз на башню и понесся по ночным улицам города.

=====================================================

Рон, линкор « Войлех»


Ночь прошла спокойно, нас разместили в каютах на линкоре « Войлех», оказав кому нужно медицинскую помощь. Наступило утро, и я с ребятами пошел проведать тяжа и Миха в медицинскую часть. Да, тяжа зовут Роман, но обычно мы называем его тяж, как ни странно, но это стало его прозвищем.

Дойдя, мы нашли доктора, который курировал лечение Михаила и Романа.

–Как они, доктор?

– Кто?

– Михаил Старский и Рома и девятой десантной группы, вчера вам доставили.

– ААа, вспомнил, стабильно. Ваш Рома стабильно идет на поправку, его жизни ничего не угрожает, ранение хоть и тяжелое, но не опасное, через неделю будет на ногах уже. А вот с Михаилом все сложнее, я не знаю что с ним, нужно более глубокое обследование, а тут оборудования для этого нет, а так, находиться в коме.

– Возможна ли их транспортировка?

– В принципе да, они оба транспортабельны. Куда вы хотите их перевести? Чтобы я мог написать рекомендации и приложить соответствующие документы.

– На землю, у меня там есть нужные связи, в клинику корпораций «КосмоТех».

– Хорошо, как все будет готово для перевозки, сообщите мне, я подпишу приказ о транспортировке и погружу на корабль.

– Спасибо.

Мы вышли из мед. части.

– Все получили извещение об отпуске?

– Да,да …

Ответили все, это хорошо. Сегодня ночью пришло письмо с извещением о том, что нас за заслуги и стойкость отправляют в отпуск.

– Все согласны улететь отсюда в Земную конфедерацию?

– Да

– Тогда мне нужна будет ваша помощь, мы должны помочь Миху, как бы это не звучало.

– Каким образом? – спросили меня

– Потом расскажу, вы согласны помочь?

– Конечно, еще спрашиваешь!

– Тогда не теряйтесь, я пойду, договорюсь по поводу нашего перелета.

Отставив ребят, я пошел искать координатора, человека который мог мне помочь договориться о нашем перелете. Спустя двадцать минут блуждания по линкору я нашел, его.

– Добрый день, вы ведь координатор?

– Да, я Томас Шордан, один из координаторов этого флота. Вы что-то хотели?

–Я с коллегами хотел бы покинуть флот на время отпуска, желательно в направлении Земли. Так же нужно будет доставить две мед капсулы, с ранеными внутри. Если нужны деньги, то это не проблема.

– Я понял вас, деньги не нужны, через пять часов из системы будет вылетать фрегат «Юркий» на нем надеться место для вас и капсул, я договорюсь об этом, через четыре часа подходите к ангарам линкора, оттуда вас доставят на фрегат. Он как раз летит на землю.

– Если не секрет, как флот так быстро попал в систему? Опять использовали прыжковые врата?

– Ваш фрегат успел отправить спец капсулу с сообщением. А так как в системе находиться стратегически важный ресурс, разработка которого должна начаться в ближайшее время, то было решено отправить флот через врата, ну и плюс спасти выживших. Если бы не наличие важного ресурса, то хорошо если бы флот прилетел к вам через день, а то и два, все-таки использовать врата ради возможного спасения одного фрегата, это слишком дорого, вас, конечно же, никто не бросил бы на произвол судьбы, за вами бы прилетели, но, правда, позже.

– Я понял, спасибо за ответ.

Я покинул координатора, и пошел искать свою группу, судя по их сообщениям, они были в каюте.

– Я договорился, вылетаем через четыре часа, нас доставят на фрегате. Собирайте вещи, если они у вас успели появиться.

Так, надо отправить сообщение доктору. Отправил сообщение доктору о нашем вылете и времени отлета, он написал что понял, к этому времени капсулы доставят в ангар и документы будут готовы. По прилету надо будет найти лучших докторов для Миха и Ромы, ведь группа заменила мне семью в последнее время, а для семья я сделаю все что могу. Хотя Роме и не угрожает ничего, по словам доктора, но лучше перестраховаться, пусть его осмотрят лучшие врачи, ну а с Михом и так понятно, что ничего не понятно, особенно если учесть то что он говорил до того как потерял сознание. Будет работа докторам, в клинике как раз недавно было переоснащение на последнее поколение оборудования, отец всегда внимательно за этим следит. Надо будет с ним еще связаться, как прилетим.

Время за мыслями пролетело не заметно, пора было выдвигаться в ангар, все были уже готовы. Зайдя в ангар, мы сразу поняли, какой бот нам нужен, возле него было две капсулы, которые сейчас загружались в него. Вскоре мы загрузились на бот и полетели на фрегат. На нем мы устроились быстро, нам выделили два каюты, капсулы подключили к системе энергоснабжения прямо в ангаре, чтобы далеко не тягать их. Романа во избежание внештатных ситуаций ввели в искусственную кому, на земле его выведут из нее, ну а Мих и так в коме. Нам предстояло провести в полете неделю.

Глава 10


Михаил, Элизиум


Бег по ночному городу то еще занятие. Освещение есть только на центральных улицах, на остальных же была темнота. Мне предстояло пересечь весь город и зайти в один из самых опасных кварталов города, где ночью лучше вообще не гулять, так мне кроме того что надо зайти в него, надо найти определенного человека. Времени мало, надо как можно быстрее найти другую сферу. Норт стал не предсказуем, если раньше его хоть сдерживало угроза своей смерти, то теперь он по ночам может творить что хочет. По дороге я решил забежать домой, взять все необходимое, что-то мне подсказывает, что потом я вряд ли вернусь обратно домой. Путь домой занял несколько минут. Забежав домой, я вытащил роха из-за пазухи. Нужно взять все необходимое, благодаря распространению пространственных карманов, сумок, можно было быть не очень привязанному к размерам и количествам того что хочешь взять, если ты можешь себе позволить купить его, или создать.

Так что же мне нужно взять? Я забрал все необходимое для рунологии, мало ли, вдруг понадобиться, пару комплектов сменой одежды. Увы, но доспехи пришли в негодность, придется их снимать, вместо них одеваю комплект старой брони, кожаной с металлическими вставками, тоже зачарован, но не настолько сильно как доспехи. Так же взял с собой еды, всю, что была в доме, на пару дней, если что хватит. Так же взял, все то, что может понадобиться в пути. Так, а где этот засранец? Я про Барсика, он куда-то пропал, пока я собирался. Облазив весь первый этаж, и не найдя его, я поднялся на второй. Там я его сразу нашел, он нагло дрых на моей кровати. Пришлось его будить и пихать за пазуху, увы, теперь пространственного кармана нет для него, придется ему по старинке, просто за пазухой сидеть. Он был сонный и явно не понимал, что я от него хочу, сонно смотрел на меня, и отказывался лезть за пазуху. Доспехи я также засунул в сумку, пригодятся еще. Так же снял кольцо Шарда с руки и тоже спрятал в сумке, не хватало еще его потерять или повредить.

За спину повесил меч и щит и вышел из дома. Начался рассвет, первые лучи солнца начинали разгонять ночную темноту, башня Шарда еще стоит, и это хорошо. Рох за спиной зашевелился, устраиваясь удобнее. У меня была отчаянная надежда на то что Шард выживет, ведь Сфера Норта скоро должна перестать давать ему силы.

Мой путь лежит в северный квартал. До окраины квартала добежал спокойно, меня никто не трогал, пару раз на границе зрения мелькнули патрули стражников. Квартал выделялся из всех других, здесь были лачуги вперемешку с нормальными домами и дворцами местных князьков. Так как подобным личностям никто не позволит строить дома в нормальных кварталах, вот и приходилось им строить свои дворцы тут.

Хмм, как же мне найти этого Седого Тона? Не зная ни квартала, ни людей в нем. Зайдя в квартал, я заметил трактир, у стен которого сидели местные, которые уже успели напиться за ночь. Я вошел в трактир и подошел к трактирщику.

В руке у меня мелькнула серебряная монета

– Ты знаешь такого человека как Седой Тон? Как его найти.

– Ха, кто же не знает Седого Тона, вот только никто не скажет тебе как его найти, никто. А теперь проваливай из моего трактира!!

– Даже так? – сказал я, а в моей руке мелькнул золотой.

– Проваливай!!!!

Я развернулся и вышел из трактира. Странная у него реакция на мой вопрос, что-то с этим Тоном не то.

Я пошел дальше, вглубь квартала, ища у кого бы еще можно было бы узнать про Тона. Пройдя пару минут, из переулка ко мне выскочили два парня с мечами.

–Эй, прохожий, ходят слухи, что у тебя есть то, чем можно поделиться с нуждающимися, вроде нас.

– И что же это?

– Деньги конечно, давай доставай свое золото, если хочешь жить!

– Ну, так заберите, раз оно вам так нужно.

После мой фразы они переглянулись и бросились на меня, один атаковал с фронта, другой пытался обойти с тыла. Уклоняюсь от меча, того кто атаковал меня спереди и на автомате бью рукой в гортань, все один выбыл. В это время второй обошёл меня и попытался ударить сзади, в ответ я ударил ногой ему под колено, раздался хруст, и потом кулаком в переносицу, все, и он выбыл из драки. Это были обычные люди, которые не могут тягаться с магами тела вроде меня. Оу, мне же надо было узнать про Тона, что-то я перестарался. И у кого мне теперь узнавать? Есть теперь только два трупа. Мда, надо в следующий раз сдерживаться, а то я так опять всех перебью и не узнаю ничего. Совесть меня не мучила, это были обычные грабители.

Я покинул место драки и пошел дальше, вглубь квартала. Спустя десять минут на меня опять напали. В этот раз их было шестеро, и они сразу начали меня окружать, трое вышли спереди, а трое сзади.

– И зачем же ты убил таких хороших парней?

– Хорошие парни не выходят из подворотни с требованием отдать мои деньги им.

– Только хорошие парни и делают так. Ладно, пацаны валите гада!!

Меня взяли в плотное кольцо, и начали атаковать, сразу с двух сторон, действовали в принципе грамотно, не мешали друг другу. Атаковали они попарно, один спереди другой сзади, потом атаковала другая пара и так по кругу, странная тактика. Вначале я просто уклонялся от их атак, это было сравнительно не сложно. Потом изучив их тактику я начал действовать, вырубил переднего, сломав ему руку, того кто атаковал сзади убил, ударом в грудь, ребра сломались и пробили легкие. После этого на меня набросились сразу четверо. Стало немного сложнее, хоть и не сильно. Пора заканчивать этот бой, уклоняюсь от меча и ломаю ребра одному, после этого приходиться уклоняться от ударов других, хватаю одного и подставляю его под атаку другого. Уже двое выбыли. Оставшиеся двое не доставили проблем, пара ударов и все, сражение было закончено.

Так где-то здесь был не добитый. А, вот, нашел его. Я подошел к живому парню и привел его в чувство.

– Жить хочешь?

– К-конечно – ответил он, заикаясь от страха

– Тогда скажи мне, как найти Седого Тона.

–Нет, все что угодно, только не это, не надо!!! – закричал парень.

–Выбирай или отвечаешь или я тебя убиваю, если хочешь, могу перед смертью помучать. Выбор за тобой. – сказал я ему, приставляя нож к его горлу.

–Нет, не надо, я все расскажу, отведу.

– Вот и хорошо, веди! – я поднял его, и он повел меня.

Мы не спеша шли по кварталу, мой невольный проводник уверенно вел меня.

– А чего вы все так не хотите говорить, как найти Тона?

При упоминании Тона, он вздрогнул.

–Эх, все просто, он очень не любит не званых гостей, и тех, кто приводит их к нему. А он лекарь, единственный кто принимает простых смертных в этом квартале, так что никто не хочет его сердить и расстраивать. А жизнь у нас бурная, его услуги могут понадобиться в любой момент. Поэтому проще отказать или подраться с чужаками, чем в нужный момент не получить его помощь.

– Понятно.

Так за разговором мы подошли к добротному дому и остановились.

– Я не пойду вовнутрь дома. Я довел тебя, тут живет Седой Тон. А теперь, можно я пойду?

–Иди. Стой, а рука??

Но он сразу рванул с места, так что только пятки сверкали. Вторую часть моей фазы я говорил уже его спине. Эх, надо стучать, а то, что толку стоять просто под дверями.

Я стучал несколько минут в дверь, пока она не открылась. Открыл дверь довольно интересный персонаж, молодой поджарый мужчина, с длинной бородой, одетый в разноцветный халат.

– Кого здесь принесло? Ты кто? – недовольно пробурчал он.

– Эмм, вы Седой Тон?

– Ну да, тебе чего, вроде не ранен, руки-ноги целы.

– Меня послал Шард, который городской маг.

– Не знаю такого, проваливай, раз мои услуги не нужны.

В тот момент земля задрожала, как будто произошло землетрясение. Потом все вокруг озарила вспышка, а в небо ударил яркий столб энергии из того места где была башня Шарда. Шард погиб, его башня взорвалась. Норт победил, жаль. Я до последнего надеялся что он сможет выжить.

После взрыва Тон изменился в лице.

– Все равно не знаете Шарда?

– Проходи. – Сказал он и пропустил меня в дом.


Дом, внутри был не стандартным, первый этаж был разделен на коридор, гостиную и операционную. На второй этаж мы не пошли, остановились в гостиной.

– Садись. Что ты хотел от меня?

– Шард сказал, что вы поможете найти мне Сферу.

–Допустим. Зачем она тебе?

– Норт из рода волков получил Сферу Ночи, мне нужна другая сфера, чтобы остановить его.

– С чего ты взял, что у него есть Сфера?

–Лично убедился, вместе с Шардом, вот только я жив, так как пошел к вам, а Шард мертв. Простой золотой ранг побил мага алмазного ранга, плюс с ним был я, пусть я и не дошел до золотого ранга, но был близок.

–Плохо, очень плохо. Хорошо, что ты знаешь о хранителях?

– Ммм, Шард успел сказать только то, что вы знаете о Сферах, больше других людей. Что вас нельзя заставить силой рассказать про Сферы. И наверно все.

– Понятно, почти ничего не сказал. У тебя есть подтверждения твоим словам, что ты от Шарда, а не самозванец?

Я начал лихорадочно думать, какое у меня есть доказательство, кольцо, точно у меня же есть кольцо. Я достал кольцо и одел на палец, оно мигнуло зеленым светом.

– Такое доказательство подойдет? – Спросил я, показывая кольцо Шарда.

– Пойдет. Тогда слушай. Есть три вида хранителей: хранители Сферы Ночи, хранители Сферы Дня и хранители Сферы Перехода. У всех хранителей похожая структура. Только один хранитель знает точное место нахождения Сферы, остальные хранители знают только следующего хранителя в цепочке, следующий следующего и так далее. Хранителя невозможно заставить рассказать про следующего хранителя или Сферу, подкупить также не выйдет, мы связаны клятвой, про Сферу можно рассказать только добровольно. У каждого хранителя есть кольцо, перстень которое подтверждает что он хранитель, так же оно подтверждает, когда собеседник говорит правду, или владелец. Если бы не кольцо Шарда и подтверждение владения, я тебе никогда бы не помог. Хранитель ни за что не расскажет правду про Сферу, если нет в этом сильной необходимости. Я принадлежу, как и Шард, к хранителям Сферы Дня.

– И где же мне искать следующего хранителя? Ведь вы не знаете где находиться сфера?

– Да ты прав, я не последний хранитель. Есть последний хранитель, который знает место нахождения сферы, и я знаю кто это.

– И? Кто же это?

– Хех, это будет интересно. Это эльфийская принцесса Арираэль Светлая, они последний хранитель и она знает, где спрятана Сфера.

– Кхе, кхе, эльфийская принцесса?? Вы шутите?

– Нет, совсем нет. Хранителем может быть любой разумный. В данном случае это стал один из правящего рода эльфов, когда приходит его время уходить в мир иной, он выбирает наследника и передает ему знания о сфере и хранителях. Обычно это кто-то из семьи. Так что тебе надо идти в столицу эльфов Вейнхолл.

– Легко сказать идти, ведь транспортом и порталами нельзя пользоваться, Норт меня быстро выследит, придётся идти через лес, напрямую. Вы можете как-то усложнить жизнь Норту?

– Да, я постараюсь как можно дольше не давать ему занять место городского мага и подмять под себя город. Все-таки я тоже алмазного ранга, а чтобы занять место городского мага, надо чтобы тебя поддержали в совете, я туда тоже вхожу, и буду саботировать принятие решения нужного Норту. Это должно выйграть сколько-то времени, как минимум у тебя будет несколько дней. А потом если он совсем тронулся умом, то просто перебьет нас и никто не сможет ему помешать, но этим он заявит на все королевство о себе и это доставит ему немало проблем.

–Удачи тебе парень, береги роха своего, когда вырастет, будет надежным товарищем. Можешь не удивляться, я маг жизни чувствую живых в определенном радиусе.

Я вышел от Тона и пошел к северным воротам, весь город окольцовывает гигантская стена, в которой есть четверо ворот, в каждом крайнем квартале. Все необходимое у меня есть, на первое время, остальное можно будет докупить по дороге. А пока побегу по лесу, благодаря тому что, я маг тела, смогу развить хорошую скорость. Путь будет не близким, но за неделю должен успеть добежать.

Мне предстоит сложный путь по лесу, наполненному различными хищниками и магическими существами.

Путь начался спокойно, ворота прошел без проблем, а дальше начался бег по лесу, вначале не получалось нормально бежать, все время спотыкался, а потом приноровился. Время за бегом летело не заметно, быстро наступил обед, и я сделал перерыв, нужно было пообедать и покормить Барсика. Хорошо, что продукты в пространственном мешке не портятся, мясо всегда остается свежим, пока мешок существует. Вытащил котенка из-за пазухи, пусть побегает не много, он был сонный, и явно с удовольствием спал бы и дальше, но унюхав мясо сразу на него набросился. Еще минут десять он носился вокруг, распугивая мелкую живность. Скоро я закончил с обедом и начал собираться бежать дальше, поймал Барсика, который уже набегался, и я побежал дальше. Барсик устроился поудобнее, и пошел спать дальше.

Когда начало темнеть, я начал искать удобное место для лагеря. Минут через тридцать нашел такое место, тихая поляна посреди леса, не далеко протекал ручей. Выпустил роха, который уже давно просился наружу, развел костер, поставил палатку. Начал готовить ужин. Параллельно думал, чем заняться, попробовать зачаровать вещь или заняться собой. За размышлениями не заметил, как ужин сварился. Это была каша с кусками мясо. Как только я начал есть, сразу объявился Барсик который сел напротив меня и начал требовательно смотреть, чтобы его тоже покормили. Достал из мешка свежего мяса и дал ему. Мясо исчезло буквально за полминуты, а сам рох умчался обратно в лес развлекаться.

После еды, я решил все-таки заняться улучшением себя, на оружие и доспехах и так было хорошее зачарование, а вот с телом можно было поработать.

Долго решал с чего бы начать. Решил для начала увеличить плотность и прочность кожи и параллельно улучшить свертываемость крови, чтобы при ранении быстрее останавливалось кровотечение, и чтобы на всякий случай сердце не отказало от нагрузок, и его в придачу улучшить. Ночи на все это должно хватить. К утру смогу продолжить путь, только есть буду сильно хотеть. Насколько позволяли мне судить мои знания в магии тела, у меня должно было все получиться. Продумав все несколько раз, от начала до конца, я решился. Самое главное правильно сформировать конструкт развития и сформировать векторы развития, по которым будет проходить модернизация организма. Так, надо подстраховаться на случай не званых гостей. Для этого я на земле создал специальный рунный комплекс защиты, внутрь него не может попасть никто, если он не прописан в нем. Я в него прописал кроме себя еще и Барсика, который где-то носится, и наслаждается волей. Я за него не сильно переживал, будучи даже котенком он может дать отпор равным соперникам, ну а если нарвется на сильного, то просто станет колючим шариком, к которому не подобраться. Или если успеет, прибежит ко мне. Проверив все еще раз, я устроился в палатке и запустил процесс улучшения, после этого сразу провалился во тьму.


=====================================================

Рон, фрегат «Юркий»


После того как мы вылетели из системы, спустя некоторое время, ребята собрались у меня в каюте.

– Рон, ты говорил, что мы можем как-то помочь Михе, с твоей помощью.

–Да, я вам расскажу, все то, что он сказал мне, перед тем как потерять сознание в тюрьме у птеров. Он сказал, что он каким-то образом смог подключиться к системе древней цивилизации, которая занимается переносом сознания в другое тело. Это произошло после того как его ранили в голову и повредили чип вирт интерфейса. Птеры про это узнали, и пытались у него узнать что-то с этим связанное, чтобы он начал с ними сотрудничать. Его начали как-то пытать, не нанося физического урона, он сказал, что долго так не выдержит и решил воспользоваться этой системой. После этого он назвал мне какие-то странные координаты, и попросил, если получиться найти его по ним, судя по всему это координаты какой-то планеты. Вот для этого вы мне и нужны, один я не справлюсь. Вы согласны помочь мне найти его?

– Да!!!

– Хорошо, тогда по прилету я схожу к одному своему знакомому и постараюсь узнать, что значат эти координаты.

– А где мы возьмем корабль?

– Я попробую попросить у отца, он у меня не простой человек, если не получиться, значит, купим и переоборудуем, хоть это и займет больше времени, денег у меня должно хватить, хоть потрачу их на что-то полезное. Да, все составьте список нужного снаряжения и оборудования, купим, когда прилетим, если хотите, можете скинуться тоже. Кто не был на земле, у нас будет как минимум пару дней, посетите музеи, это стоит того, посмотрите на нашу прародину.

Время за разговорами шло не заметно, после обсуждений все разошлись кто куда.

Глава 11


Михаил, Элизиум


Ночь прошла спокойно. Я проснулся от дикого чувства голода, процесс улучшения не прошел бесследно. На моем животе сладко спал рох, наверно ночью залез, набегавшись по лесу. Аккуратно переложил его с себя. Потом вылез из палатки, сходил умылся, приготовил завтрак, была опять каша с мясом, на запах каши из палатки выполз Барсик. Покормил его мясом. После завтрака собрал палатку, посадил роха на пазуху и побежал дальше. По дороге посмотрел, как прошли улучшения, все прошло без ошибок и погрешностей, это хорошо, в следующий раз можно будет взяться за что-то более серьезное.

Этот день прошел спокойно, без непредвиденных ситуаций, если не считать того, что Барсик нарвался на плотоядный куст, который попытался его сожрать. Меня привлекли странные звуки, раздававшиеся от куста, куст попытался съесть роха, а Барсик в ответ стал колючим шариком, в итоге куст не мог съесть его, а Барсик выбраться, потому что был надежно зацеплен кустом. Пришлось мне сначала срубать куст, а потом выпутывать роха из куста, что было не просто, если учитывать, что он был все еще колючим шариком, к которому было не притронуться. Ночью, как и планировал, запустил процесс улучшения, в этот раз решил улучшить скелет, увеличив его прочность и гибкость.

Утро встретило меня не радостно, все тело ломило. Странно, Барсика не видно в палатке. Я вылез из палатки, и пошел умываться, в этот раз лагерь я разбил рядом с небольшим озером. А вот и рох нашелся, он сидел на поваленном дереве и наблюдал за рыбками в озере. Умывшись, я пошел готовить завтрак. АРР, опять эта каша! Ну почему я не взял другой еды? Съев надоевшую кашу, и покормив Барсика мясом. Я начал думать, что делать дальше, продолжить путь или зайти в деревню, которая должна быть тут не далеко, и купить там еды.

– Ну что, пойдем в деревню? – спросил я Барсика.

Он в ответ на меня внимательно посмотрел, потом подбежал ко мне, и начал по спине залазить за пазуху.

–Хех, что ж, кажется, твой ответ понятен.

Я собрал палатку, и побежал в направлении деревни, она была слегка в стороне от моего основного маршрута.

Путь до деревни занял часа три. Вскоре я вышел на окраину деревни, вот только деревня была какая-то странная, высокий частокол вокруг деревни, высокий забор вокруг каждого дома, окна в каждом доме закрываются мощными ставнями. Странно это, как будто жители от чего-то усиленно прячутся. Я подошел к воротам и постучал в них. Стучать пришлось довольно долго, спустя минут десять, открылось смотровое окошко в воротах, и раздался голос.

– Кто там?

– Путник, хотел купить у вас еды.

После моего ответа, наступила тишина, спустя пару минут раздался скрип отрываемой двери в воротах.

– Проходи.

Я вошел в деревню, и за мной закрылась дверь

– Пошли, я провожу тебя, с тобой хочет поговорить староста. – сказал мне один из мужиков, которые стояли у ворот.

Мы не спеша пошли по деревне. Я смотрел по сторонам, пытаясь понять, что тут не так. Было много странного, почти все были при оружии, у многих были копья, дома были больше похоже на небольшие крепости, чем на дома крестьян. Еще я заметил пару арбалетов, которые сейчас чинили.

Почти все были одеты в броню, в большинстве своем в кожаную броню, но встречалась и стальная броня, кольчуги. Странно, что в середине дня, жители обычной деревни одеты почти все в доспехи. Детей почти не видно было, только иногда, мелькали, почти сразу исчезая за заборами, ограждающими дома. И еще странно было то что, у простых крестьян было довольно много хорошей брони, которая больше характерна для профессиональных воинов.

Так рассматривая деревню и ее жителей, мы незаметно подошли к дому старосты. Дом был похож больше на небольшую крепость, чем на дом деревенского старосты, он был сложен из гигантских бревен, обнесен высоким забором, в котором были прорезаны бойницы, на окнах были массивные ставни. Мы подошли к воротам, перед нашим приходом они распахнулись.

– Староста ждет вас. – сказал один из парней, открывавших ворота.

Меня провели в дом, в большую комнату, где за столом сидел здоровый мужик, казалось, что он метра два ростом, весь перевитый жгутами мышц.

– Мы привели его, как вы и приказали староста. – сказал один из моих сопровождающих.

– Проходи, садись, говорить будем – сказал мне староста.

Я подошёл и сел за стол.

– Кто такой, что забыл в наших глухих краях?

– Путник простой, еды хотел у вас купить.

– Ха, простые путники не бродят по лесам, они больше по трактам перемещаются или порталами. Я смотрю, ты меч не для красоты носишь, сможешь нам помочь, тогда дадим тебе еды, сколько унести сможешь.

– А что случилось, то? Да и вы не похоже на того, кто не может справиться со своими проблемами.

– Да приключилась тут одна беда, уже как два года не можем решить. Деревня вся страдает.

– Это ж что же за беда такая, что вы деревню в крепость превратили? Разбойники?

– Эх, если бы. Два года назад, на деревню стали нападать странные существа, вначале нападения были редкими, раз в полгода, потом раз в месяц, теперь каждую неделю. Мы вначале не обращали внимания, мало ли, ну пропал человек в лесу, бывает, зверь дикий задрал. Но потом, когда нападения стали каждый месяц происходить, мы поняли что, что-то тут не так. Срочно, собрали все деньги, которые у нас были, и наняли группу охотников, из города, они были стального ранга, десять золотых отдали им. Вначале все было нормально, приехали, походили по окрестностям, сказали, что у нас в округе мантикора бродит, что должны справиться с легкостью с ней. Вот только как они ушли, так мы больше их и не видели, только через два дня, охотник наткнулся на одного из группы, ели живого, он сказал, что они ошиблись, что нам надо бежать отсюда, увы, спасти мы его не смогли, пока охотник донес его до деревни, он умер.

–И что же вы хотите от меня?

– Помоги нам пережить ночь, сегодня как раз они должны напасть на нас, с каждым разом нам становиться все труднее и труднее обороняться.

– Они?

– Да, нас атакует множество существ, все они похожи, но есть и более слабые и более сильные, с каждым разом их становиться все больше и больше. Раньше в самом начале атаковали по несколько штук. А три месяца назад, они резко усилили напор.

– А просто уйти?

– Куда? Мы вольные, нас не примет не одно государство, мы изгои для них.

– И как я вам могу помочь, я же простой боец?

– Хах, простой боец не бегает быстрее лошади по лесу, и не носит зачарованые доспехи ценой в десятки золотых, я не говорю про твой меч, который стоит сотни золотых, и щит, который хоть и не в очень хорошем состоянии, но явно не уступает мечу. Я не заставляю тебя, я прошу, если поможешь, дадим еды, сколько скажешь. Нам бы пережить эту ночь, потом прибудет группа охотников золотого ранга, надеюсь, они смогут нам помочь.

– Хмм, ну что Барсик, поможем людям?

–Ты у кого сейчас спросил? – недоуменно спросил у меня староста.

В ответ на его слова, у меня из-за пазухи вылез рох и устроился у меня на руках, посмотрел на старосту потом на меня, осмотрел комнату, потом спрыгнул на пол и устроился в углу комнаты, посмотрел на меня внимательным взглядом и лег спать.

– Эх, твой ответ понятен. Ну, что же, я помогу вам, староста.

–Ох, даже не знаю что ответить, неожиданно как-то, рох и в моем доме, никогда себе такое не представил бы.

– Где я могу передохнуть и подготовиться к ночи? Да, и пусть мне кто-нибудь расскажет про ваши возможности и тактику.

– Передохнуть можешь в моем доме, тебя проводят в комнату, позже придет мой помощник, младший брат, он тебе все расскажет.

– Хорошо. Я оставлю роха тут? А то он так сладко спит уже.

–Конечно.

Меня отвели на второй этаж, в комнату, которая была, не плохо обставлена, в ней была добротная мебель, ковер. Хозяин дома явно не бедствует. Меня оставили в комнате одного. Что ж, пока есть время, стоит подготовиться в битве. Я начал проверять свое снаряжение, подправлял и запитывал руны, где это необходимо, попытался восстановить щит, немного удалось, теперь у него был не такой потрёпанный вид. Не заметно прошло два часа, и ко мне в комнату зашел, брат старосты, он был похож на старосту, такой же жилистый и высокий.

–Брат сказал, чтобы я зашел к вам и ответил на ваши вопросы.

–Какова ваша тактика?

– Тактика простая, все прячутся по домам и стреляют из луков и арбалетов, если твари пробиваются, не даем им пробраться дальше, атакуем их копьями, если дом не удается отстоять, то по подземным туннелям переходим в другой дом. Все дома соединены сетью туннелей, туннель от каждого дома перекрывается мощной металлической литой дверью. Твари атакуют дома по очереди, начиная с крайних, ближних к стене. Стена для них не препятствие, перелазят без проблем, единственное, что это дает нам несколько дополнительных минут, если мы не успеваем спрятаться. Атаковать мы их уже не пытаемся, вначале пробовали, но потеряли много людей, а профессиональных воинов среди нас почти нет. С рассветом твари уходят, где бы они не были. Если кто-то при их атаке остаётся на улице, то твари сначала атакуют тех, кто на улице, а потом уже нападают на дома.

–И как же вам удалось организовать столь эффективную оборону?

– У нас есть пару бывших военных, именно они помогли нам организовать оборону и обучить остальных владению оружием. Жалко только что один из них потом погиб, нам не хватает его и его знаний. Ну и я с братом служил в легионе империи.

–Хм, понятно, я примерно представляю, как смогу помочь вам, будьте готовы, что мне может понадобиться ваша помощь, я буду ночью на улице, если станет совсем туго, впустите меня в дом.

– Вы уверены, что хотите быть ночью на улице?

– Да, в доме я не смогу полностью использовать свои способности. А откуда у вас столько доспехов?

– У нас есть пара хороших мастеров, кожевников и кузнец, беглецы, они бежали из империи от преследования знатных, которые хотели прибрать их к своим рукам. Еще вопросы есть?

– Нет, разбудите меня за час до атаки.

– Хорошо. – Сказал он и вышел из комнаты.

Я же, поудобней устроился на кровати, и начал накачивать тело энергией, ночью предстоит тяжелый бой.

Интересно как там Рон, ребята? Надеюсь, их спасли. А то я не хорошо поступил, взял и слинял просто. Эх, как мне не хватает тут снайперской винтовки «Последний поцелуй» или гранатомета Рона «Сюрприз», я бы с ними без проблем справился с Нортом, один выстрел и нет проблем. Магия конечно хорошо, но с привычным оружием было бы лучше, а так теперь беги не понятно куда, найди не понятно что. Хотя вот куда бежать, как раз таки понятно, вот только не понятно что делать дальше, после того как прибегу, сомневаюсь что меня возьмут и пустят к принцессе просто так. Ладно, это потом, сначала надо помочь жителям этой деревни, и выжить. Хотя, честно говоря, магия захватывает, поражает, новый мир, новые впечатления. Время за размышлениями о Роне и ребятах, пролетело не заметно, наступил вечер. Эх, мне бы сейчас мин «Ежик» и не было бы проблем, заминировал, дождался пока придут твари, потом только улицу убирай от кишок.

Ко мне в дверь постучались.

– Да, войдите.

– Вы просили разбудить вас за час до предполагаемого времени нападения.

–Хорошо, спасибо, через пару минут, спущусь вниз.

Я встал и потянулся, тело переполняла энергия, я был готов к бою. Быстро собрал свои вещи, полностью снарядился. Спустившись на первый этаж, я оставил сумку рядом с Барсиком.

– Сторожи и не лезь на улицу. – Сказал я ему.

В ответ на мою фразу он залез на мою сумку и, свернувшись калачиком там, уснул дальше.

–Эм, вы кормили его?

– Да, он был проснувшись, мы покормили его мясом.

–Спасибо. Когда начнется? Вы готовы?

–Да, мы готовы, все уже сидят по домам, готовы отбивать свои их. Начнется скоро, минут тридцать осталось, они атакуют примерно в одно и то же время.

– А как же скот, животные? Вы прячетесь по домам, а они как?

– А никак, твари их не трогают, они целенаправленно охотятся на людей. Но на всякий случай, мы укрепили хлева и стойла, на время атаки мы запираем их там.

– Понятно, я пойду тогда, буду на площади, перед вашим домом, удачи нам всем. Да, не выпускайте моего роха на улицу, на всякий случай, он, конечно, может постоять за себя, но …

– Удачи.

Я вышел на улицу, дверь за мной сразу же закрылась. После этого пошел на площадь и сел на лавку, на небе был шикарный закат. Хотелось наблюдать эту красоту вечно, но, увы, ночь брала свое, скоро закат почти исчез, и наступила темнота. Я накачал глаза энергией и активировал встроенный в них конструкт, чтобы видеть в темноте.

Внезапно раздался, душераздирающий, проникающий в каждый уголок души, вой. Сначала с одной стороны, потом ему ответил вой с другой стороны, вой был похож на вой волков, вот только он был более потусторонний, магический, подавляющий желание жить. Вой начал постепенно приближаться к деревне.

Неожиданно вой раздался уже с окраины деревни, монстры уже успели пробраться в деревню. Я достал меч, щит пока был за спиной, сейчас он будет мешать. Внимательно всматриваюсь в темноту, пытаясь разглядеть врага, слышу только, как щёлкают арбалеты и луки, крестьяне начал стрелять. Судя по звукам, монстры бегут ко мне, не обращая внимания на крестьян.

Встал с лавки, и наполнил меч энергией, от чего руны на нем начали светиться. Бой начался, первые монстры выскочили на площадь, где был я. На вид это были обычные мантикоры, тело покрытое чешуей, хвост похожий на скорпионий, с жалом, приплюснутая морда, пасть полная острых зубов. Это были искусственно выведенные существа, которые потом сбежали от магов и размножились, расселившись по обширной территории.

А здесь, похоже, их целая стая, видел особей разных размеров, как мелкие, так и большие. Пара мелких подскочила ко мне, я разобрался с ними двумя ударами меча, благодаря рунам, меч не встречал серьезных препятствий, один удар, один, труп, самое главное было попасть по шее.

Бой проходил спокойно, ко мне пока выскакивали только мелкие монстры, с которыми я разбирался без проблем, странно, что не было взрослых особей. Удар-труп, удар-труп. Я уже успел перебить больше десятка мелких мантикор. Тут неожиданно моя интуиция заорала мне, чтобы я резко изменил свое местоположение. Быстро кувыркнулся в сторону, а на то место где я только что был, упала взрослая особь мантикоры, ударяя жалом хвоста туда, где должна была находиться моя голова. А вот это уже посложнее противник, его так просто не победишь.

Она бросилась ко мне, я попытался провернуть старый трюк с отрубанием головы с одного удара, вот только ничего не получилось, в последний момент мантикора резко изменила траекторию своего движения, и мой меч прошел рядом. А тварь то оказалась быстрой и верткой, обычные мантикоры не должны быть такими. Пора заканчивать это, я резко ускорился и нанес серию ударов, отрубив хвост и голову, хоть и с трудом, но меч прорубил чешую на шее.

Хух, вроде разобрался, только я радостно предположил что все, всех победил, как реальность показала мне суровую правду. Это были не правильные мантикоры. У правильных мантикор в стае не больше двух взрослых особей, а никак не восемь штук. С чего я взял что восемь? Не знаю, может и не восемь, может больше, но меня сейчас окружают семь взрослых особей. Ух, пошло веселье, теперь мне приходилось сражаться всерьез, используя значительную часть своих возможностей, чтобы не попасть под их атаки. Уворот, удар, и я наконец-то отрубил одной мантикоре хвост с жалом, это конечно не делает ее безобидной, но значительно снижает уровень ее опасности.

Они кружат вокруг меня, атакуют в основном жалами, не подходя на дистанцию удара мечом. Иии, выпад, уворот, и мне удается добить раненую мантикору. Осталось шесть противников. Увидев смерть своего сородича, они усиливают на меня напор, теперь они еще атакуют меня лапами с когтями, и пытаются укусить меня, но я, благодаря моему преимуществу в скорости, уворачиваюсь, но это становиться все сложнее и сложнее. Теперь я могу еще, и атаковать, надо только словить нужный момент. Вот, получилось подловить одну мантикору, поворачиваюсь вокруг себя и наношу удар по хвосту, меч, не встречая особого сопротивления, отрубает его, делаю шаг, перенося вес на другую ногу, и меняя траекторию меча, срубаю ей голову. Оставшиеся пять мантикор впадают в ярость, увеличивая скорость и силу своих атак. Из-за ярости они потеряли осторожность, и спустя минут десять бешенных уворачиваний и ударов, я смог их перебить.

Ох, надеюсь это все. Но моим мечтам было не суждено сбыться, на площадь вышла гигантская мантикора, древняя особь, самая опасная, особь которая прожила сотни лет. Она пригнулась и издала яростный рев, от которого заложило уши, этот рев был полон боли и ярости от смерти детей. Мне не повезло нарваться на легенду, легенду, которая уничтожает охотников уже на протяжении сотен лет, раз дожила до этого времени.

Этот бой будет не на жизнь, а на смерть, придется использовать все свои умения.

Она бросилась ко мне и нанесла удар жалом, двигалась она быстрее меня, я успел только заметить движение, и начать уклоняться, вот только уклониться, полностью не успел, жало распороло мне бок, в ответ я ударил по хвосту, но меч просто соскользнул с чешуи. Дело дрянь. Я увеличил концентрацию энергии в мече, от чего тот теперь казался в дымке, это должно улучшить его боевые качества. Замечаю движение и по направлению движение формирую руну огня, из нее на встречу мантикоре вырывается пламя, обжигая ее. Это был рисковый эксперимент, раньше, владельцу тела не удавалось проворачивать такой трюк быстро, на формирование руны всегда уходило несколько десятков секунд, что во время боя очень долго, и именно поэтому рунная магия не рассматривается как боевая, но у меня, получилось сформировать руны за секунду, или меньше, это похоже касается только простейших рун и рунных комплексов, но все же.

Обожжённая мантикора опять предпринимает попытку атаки, на этот раз, я формирую руну льда, мантикора покрывается коркой льда, которая сковывает ее движения, пользуясь этим, я подскакиваю к ней и наношу удар по хвосту, удар получился, но хвост не удалось отрубить. Спустя секунду отскакиваю обратно, она разбила ледяную корку, и атаковала меня. Уворачиваюсь от ее ударов, в ответ наношу пару ударов, оставляя раны на ее боках, как ни странно, но там, чешуя оказалась менее прочной, чем на хвосте.

Бой продолжается, она атакует меня, а я в ответ атакую ее, но ни я, ни она, не можем подобраться к противнику для решающего удара. Благодаря рунам у меня есть преимущество, благодаря им, она еще не победила. На ее стороне сила и скорость, уворачиваться от ее атак очень сложно, в итоге у меня уже несколько порезов и ран на теле, которые не хотят заживать, на жале был яд, который не дает заживить нанесенные раны.

Бой длиться уже вечность. Я решаюсь на рисковый шаг, когда мантикора находиться в дальней точке от меня, начинаю формировать сложный рунный комплекс, который должен будет ее сковать, не дать двигаться. Как же долго, долгие пять секунд я формирую и запитываю его, и вот, ура он готов.

Кхе, кхе, кровь толчками вытекает из моего рта. Успеть то я успел, но и она успела, в тот момент, когда руны активировались, заключая ее в ловушку, она нанесла удар жалом, уклониться я не смог, теперь по моим рукам течет моя кровь, я чувствую, как жизнь покидает меня, она пробила жалом мою грудь. Надо добить ее, если я умру, то ловушка пропадет, и она вырвется на волю, и все будет зря. Делаю усилие, поднимаю меч и наношу удар, напитывая его остатками энергии, в шею твари, ее голова не далеко от меня, как раз дотягиваюсь. Наконец-то перерубаю ее шею, наконец, я её убил. Прости меня Рон, я подставил всех вас, мы больше никогда не встретимся, прощай. Я падаю на землю, теряя сознание, вижу, как ко мне бежит Барсик и староста с братом. Потом приходит тьма и холод, вот она какая смерть.

Прости меня отец, я не оправдал твоих ожиданий.


=======================================================


Рон, фрегат «Юркий»


Меня вызвал к себе капитан фрегата. Уже два дня на корабле было введено военное положение, все были в ожидании атаки, слухи ходили разные, но никто точно не знал, почему капитан объявил его.

– Что случилось капитан?

– Вы готовы сражаться, если понадобиться? Вы хоть и пассажиры, но обученные бойцы не будут лишними

– Конечно, а в чем дело?

– Через день после начала нашего отлета, нас начали преследовать три неопознанных объекта. По сигнатурам похожи на фрегаты птеров. Они все время держаться на определенном расстоянии и следуют за нами.

– Они собираются атаковать? А как же в прыжке, неужели они не отстали от нас?

– Не похоже чтобы они собирались нас атаковать, наоборот, такое чувство, что они охраняют и следят за нами. Нет, не отстали, они каким-то образом синхронно с нами в прыжки уходят.

– С чего вы взяли, что они охраняют нас?

– Все просто, в одной из систем, где мы были в обычном пространстве и шли на разгон для нового прыжка, к нам наперерез бросился неизвестный объект, сигнатуры совершенно не известные и не на что не похожие. Птеры атаковали его и уничтожили.

– Вы уверены, что неизвестный хотел нас атаковать?

– Да, все указывает на это.

– И что делать? Они все еще следуют за нами?

– Да, через пять часов мы выйдем в последнюю систему, из которой совершим прыжок уже прямиком в солнечную систему, если нас хотят уничтожить или захватить, то это произойдет там. Будьте готовы, мне кажется, нас будут брать на абордаж, уничтожить нас могли давно, если бы хотели. А в этой системе, мы будем около трех часов набирать скорость для нового прыжка.

– Я вас понял, мы будем готовы. Представите доступ в арсенал?

– Да, берите все что необходимо.

Я вышел от капитана и пошел к ребятам, судя по всему, нас опять ожидает бой, даже уйдя в отпуск, мы не смогли уйти от сражений.

Глава 12


Михаил, Элизиум.


Тьма и холод окружают меня. Внезапно пришли, воспоминая, не чьи-то, а мои, воспоминая об учебе и событии, которое изменило мою жизнь навсегда.

Мне тогда было двадцать лет, последний курс престижного военного университета, которые готовит первоклассных специалистов в военной области. Я учился по специализации управление средними и крупными войсковыми объединениями. Кроме этого вторым направлением у меня шло пилотирование легких кораблей и ОВП, общая военная подготовка, готовит универсальных бойцов, для дальнейшей их специализации. Я и мои друзья отмечали конец учебного семестра, предпоследнего в нашем обучении. Впереди была практика и сдача выпускных экзаменов и нормативов.

Мы отмечали в кафе, в центре города. Алкоголя не было, просто сидели мирно, кушали тортик с чаем, среди нас были девушки. Рядом с нами отмечала шумная компания, во главе которой был Стив Каспер, сын промышленного магната, которого по какой-то ошибке занесло в военный университет. Он всегда считал, что все ему должны, что ему все можно. Они шумели и вели себя нагло, но никто их не трогал, все уже знали, если их тронуть то потом будет куча проблем из-за этого, Стив сделает все для этого, ну или его папочка.

В кафе зашла компания девушек и когда они проходили мимо столика с компанией Стива, те схватили их и усадили их силой к себе на колени. По виду было заметно, что они не местные. Они пытались вырваться но у них ничего не получалось, вся компания радостно смеялась.

Этого один из моих друзей не смог выдержать, и пошел разбираться с ними. Он подошел и что-то сказал Стиву, в ответ тот вскочил и ударил его. Завязалась драка, на помощь Стиву бросились его друзья, этого уже не смогли стерпеть мы. Завязалась массовая драка, остальные посетители тихонько убежали их кофе, только девушки, из-за которых все началось, забились в угол и со страхом смотрели на драку. Все бы закончилось простым взысканием за драку, если бы не Стив, он выхватил, откуда то, пистолет и выстрелил в моего друга. Я бросился его обезоруживать, завязалась борьба, в результате которой раздался выстрел, пуля попала в голову Стива. Пистолет был снят с предохранителя, случайность не более, случайность, которая изменила мою жизнь.

Скоро приехали полицейские и нас всех арестовали, началось расследование. По результатам расследования меня хотели признать не виновным, просто превышение самообороны, все на это указывало, но тут вмешался отец Стива, и результаты сразу изменились, он подключил все свои связи, использовал все свои средства, и теперь по результатам расследования мне светила смертная казнь. Все понимали, почему так выходит, и мне предложили выход, пойти в космические десантники, отслужить там десять лет, именно через столько лет все обвинения будут сняты с меня, умирать из-за этого урода я не хотел, причем так глупо и напрасно, поэтому выбрал пойти в десант. В университете подсуетились и оформили меня как закончившего с отличием, это постарались мои друзья и сочувствующие, Стив многих раздражал и бесил, но никто не мог ничего ему сделать из-за его отца. Мой отец тогда еще не был легендой, и не мог мне ничем особо помочь.

Так я попал в десант.


А потом, потом пришла боль, которая раздирала и выжигала меня изнутри, казалось, что это длиться вечность. Следом за болью пришла спасительная тьма.

Пришел в себя от того что меня кто-то усиленно лизал в нос. С трудом отрываю глаза и вижу перед собой печальные глаза Барсика, который лижет меня в нос. Проходит мгновение, мои глаза встречаются с глазами Барсика, и печаль из них уходит, сменяясь безудержным счастьем. Радостно попискивая, он уноситься из комнаты куда-то. Приподнимаю голову осматриваясь. В себя я пришел, лежа на кровати, укрытый одеялом, по обстановке комната похоже на ту, в которой я отдыхал днем, в доме старосты. Через несколько секунд после поднятия головы, мою грудь пронзает боль, от нее темнеет в глазах, обессиленно роняю голову на подушку. Надо провериться свое состояние. Погружаюсь в себя, и прихожу в ужас, нет, то, что я жив это конечно отлично, но вот картина в районе груди удручает, если в других местах ранений еще терпимо, то тут…

Было похоже, что грудь мне собирали заново, по кускам, при помощи мага жизни, вот только откуда ему тут взяться, в глуши, хотя деревня странная, в ней все может быть. Энергетические каналы была разорваны и перемешаны, энергия находиться в хаосе, была какая-то чужеродная энергия, не моя. Так же судя по энергиям, у меня в груди теперь здоровенный кусок какого-то странного вещества, которое заполняет место раны, но что странно это вещество не конфликтует с моей энергией, а взаимодействует, пропитываясь ею. Такого вещества не существует, кроме одного, магита. Вещество, которое дороже золота. Нет, ну откуда в глухой деревне взять такому количеству его, да и кто бы стал его тратить на меня?

Послышались шаги, и кто-то вошел в комнату.

– Ну чего ты меня тянешь, отпусти уже мою штанину! – раздался бас старосты.

–Ну, наконец-то. Так что тут у нас?

После этих слов ко мне на грудь прыгнул Барсик и стал опять лизать меня в нос. Странно, но его прыжок ко мне на грудь не вызвал никаких болевых ощущений.

Староста подвинул стул к кровати и сел на него.

– Хорошо, что ты пришел в себя. Хоть Броск и говорил, что ты выздоровеешь, мне не верилось.

–Как вы меня спасли?

– После того как ты убил древнюю мантикору, до сих пор не вериться что ты сделал это в одиночку, твой рох начал биться в двери, пришлось выпустить его, потом мы увидели как ты упал и бросились к тебе. Тебе повезло, что у нас в деревне живет старый маг жизни и алхимик Броск. По мне так там было уже нечего лечить, в твоей груди была здоровенная дыра. Но он сказал, что так дело не пойдет, и не правильно давать умереть спасителю деревни, тем более что тебе надо всего лишь помочь, а дальше ты сам восстановишься. В итоге мы притащили тебя сюда, где он тебя уже лечил.

–Я могу увидеть его?

– Да, ему уже сказали, что ты пришел в себя, скоро придет. Отдыхай пока.

После этого он ушел, оставив меня одного, с рохам, который лег мне на грудь и довольно мурчал. Взглянув магическим зрением, я увидел, что идет обмен энергией между мной и Барсиком, он помогал мне восстановиться.

Я задремал. Разбудило меня то, что кто-то зашел в комнату.

– Я смотрю тебе уже лучше. Позволь представиться, Броск, человек который вытащил тебя с того света.

– Хех, чего так скромно? Явно же не простой человек, как минимум маг жизни платинового ранга, а то и алмазного. Маг более низкого ранга просто бы не смог ничего сделать, в моей ситуации.

– Ха, угадал, только не спрашивай, что я делаю в такой глуши, отдыхаю. Тоже самое можно и у тебя спросить, не каждый раз в нашу глушь забредает маг тела твоего ранга, который способен убить древнюю мантикору.

–Ладно, расскажи лучше, что ты сделал со мной.

– Ну, тут все просто, когда меня позвали, ты уже почти был мертв, твой организм еще боролся за твою жизнь, но яд мантикоры не позволял тебе регенерировать, а рана в груди была слишком серьезная. Я покопался в своих запасах и нашел там антидот, ввел тебе его, через минут десять яд перестал действовать, ты начал регенерировать. Вот только дыра в груди была слишком большой. Наш кузнец предложил залить рану магитом, чтобы ускорить твое восстановление. Взвесив все за и против, мы всё решили и распотрошили запасы кузнеца. Результат ты можешь наблюдать в своей груди, со временем он станет частью твоего тела, усилив твою грудную клетку, способность чувствовать со времен вернётся, когда ты ассимилируешь его. Теперь у тебя грудь состоит процентов на восемьдесят из магита, только органы твои. Скоро ты сможешь встать на ноги и восстановиться, но магит не скоро ассимилируется.

– Я понял, спасибо. Интересная у вас деревня и маг жизни есть, и антидот против яда мантикоры, который существует в единичных экземплярах, и несколько килограмм магита, такое количество не всегда найдется у признанных мастеров, работающих с ним.

– У всех есть свои секреты, но знай, тебе здесь всегда будут рады, а да еду, как староста и обещал, тебе дадут. Можешь здесь находиться, сколько тебе нужно, моя помощь тебе больше не нужна, сам восстановишься. Староста будет не против.

– Кстати, что ты знаешь про эльфийскую принцессу Арираэль Светлую? Деревня не так уж и далеко находиться от столицы, вдруг слышал что-то.

– Слышать то слышал. Обычная принцесса, в меру избалована, сильный маг природы. От скуки развлекается тем, что устраивает состязания, награда в которых ужин с ней.

– А что за испытания?

– Хех, неужели тебя заинтересовала принцесса? Испытания каждый раз различаются, но обычно это сражение с кем или чем либо, потом испытание на ловкость, надо преодолеть полосу препятствий, ну и последнее испытание, надо отобрать арфу у эльфа, когда он играет на ней.

– И что тут сложного?

– Вся сложность в последнем испытании, когда эльф играет на арфе, он накрыт мощным магическим куполом, а по условиям испытания для его преодоления нельзя использовать магию, направленную за пределы своего тела. Только одному удалось пройти все испытания, и удостоиться ужина с принцессой, а испытания проводятся каждые выходные уже на протяжении десяти лет. Я каждый раз когда там бываю, смотрю на попытки молодых людей и эльфов пройти испытания. Ладно, пойду я, а то заговорились мы.

После этого он встал и вышел из моей комнаты. После него в комнату вошел староста.

–Ты будь здесь, сколько тебе нужно, тебе здесь всегда рады. Если что-то будет нужно или зови, или посылай своего роха, он прекрасно умеет привлечь внимание.

После этого и он вышел, оставив меня одного.

Я же после этого, еще раз посмотрел на свое состояние, задал направления ускоренной регенерации и провалился в сон. Сейчас самое главное, не мешать организму восстанавливаться. Если не ошибся, то я проснусь через десять часов, и буду уже способен ходить и относительно неплохо драться, не на максимуме но …

Время пролетело не заметно, вроде бы только что закрыл глаза, а уже проснулся полный сил. Проверил свое состояние, все уже значительно лучше, нет такого ужаса который был раньше, энергетические каналы с большего восстановились и пронизывали магит как родную плоть. Магит же уже с большего вживился в тело, отторжения не было видно. Я попробовал сесть на кровати, и мне это удалось, болевых ощущений не было, совсем, мелкие раны заросли, а грудь, ее я вообще не чувствовал. Опустил взгляд на грудь, на месте раны остался гигантский шрам, похожий по виду на звезду, лучи которой пересекали всю грудь, сквозь который просвечивался серый металл, магит. Встал, размялся, никакого дискомфорта не ощущалось. Оглядел комнату, Барсика нигде не было видно, странно, наверно где-то бегает.

Оделся, собрал свои вещи, и спустился на первый этаж. Похоже, в этой деревне дети все-таки есть. Как я понял это? Просто, за моим Барсиком носились два ребенка пытаясь его словить и потискать, мальчик и девочка, рох, увидев меня, быстро метнулся ко мне, и спрятался у меня за пазухой.

– Я смотрю ты уже на ногах. – проговорил староста, заметив мой приход.

– Да, уже лучше.

– Уже уходишь? Дать еды как договаривались?

–Да, давай.

– Тогда пошли.

Он встал и повел меня в кладовую.

–Выбирай все что нужно. – сказал мне староста указывая рукой на полки, которые были полны еды. Я набрал еды с запасом, чтобы если что хватило на неделю, хотя дорога и должна была занять два дня. Сейчас была середина дня. Я вышел из кладовой.

– Уже уходишь? – спросил меня староста.

– Да, пора мне, с большего восстановился, путь могу продолжить, спасибо вам за мое спасение. Передавай мою благодарность Броску.

– Это тебе спасибо, что спас нашу деревню, у нас бойцов почти нет, еще не много и нас бы перебили. Помни, тебе всегда тут будут рады.

Я вышел из дома старосты, снаружи все еще были видны следы боя, которые местные старательно убирали, судя по скорости уборки, после боя тут был полный разгром.

Я не спеша шел через деревню, смотря по сторонам, люди изменились, теперь не было обреченности и отчаяния на их лицах, теперь их лица были полны уверенности в светлом будущем. Я покинул деревню, и побежал по лесу в направлении Вейнхолла.

Ночь наступила не заметно. Я разбил лагерь и начал доставать еду, так как я довольно много набрал в деревне хлеба и копченки, овощей, решил ими поужинать. А не варить опять кашу. Роха покормил свежим мясом поросёнка. Только я закончил с ужином как раздался женский крик.

Спустя минуту он опять повторился.

– Ты думаешь, что надо пойти проверить что там? – спросил я у роха.

Идти совершенно не хотелось, в памяти были свежи не давние события в деревне.

Рох посмотрел на меня внимательно и побежал в направлении, откуда доносился крик.

– Стой, подожди!– крикнул роху который уже убежал.

Я быстро собрал все что разложил и быстро побежал следом на Барсиком.

=======================================================


Рон, фрегат «Юркий»


Время в прыжке прошло не заметно. Спустя минуту после выхода из прыжка раздалась сирена боевой тревоги.

– Рон Блейк, зайдите ко мне, пожалуйста. Всем боевая тревога! – проговорил капитан по громкой связи.

Спустя две минуты я зашел к капитану.

–Вызывали?

– Да, мои худшие предположения сбылись. После того как мы вышли из прыжка, нас захватили гравитационным захватом, ювелирная работа, малейший просчет и мы бы проскочили, а так нас возьмут на абордаж самое позднее через час. Хоть я и запустил двигатели на полную мощность, но сила захвата сильнее.

– Что требуется от нас? И где ваша десантная группа?

– Группа осталась с флотом, перевели на другой корабль. А от вас требуется то, что вы умеете лучше всего, воевать. Я дал вам допуск в арсенал, так что берите все, что необходимо. Берите снаряжение из расчета, что нам придется прорываться через вражескую территорию. Отбивать атаку на фрегате нет смысла, нас тут никто не спасет, а вырваться не удастся.

–И каков ваш план?

– План прост и сложен одновременно. Моя идея заключается в том, чтобы после того как нас пристыкуют, атаковать первыми и пробиваться к ангарам с техникой, захватить катер и убежать. Перехватить в космосе нас не должны, у них нет легкого флота, самое главное будет быстро отлететь от корабля, линкора.

–Сразу говорю, капсулы с ранеными берем с собой, без них мы не пойдем.

– Но, они же нас существенно замедлят.

– Вы понесете, а мы будем пробивать дорогу. Оденетесь в броню, чтобы было легче и надежней.

–Хорошо – согласился капитан.

Я вышел от капитана и пошел к группе.

–Всем внимание, у нас час, сейчас пойдем в арсенал, нам нужно подготовиться. По дороге все расскажу.

Мы пошли в арсенал, по дороге я рассказал им план капитана.

–Ого, откуда здесь столько всего? – удивленно спросил Яр.

Арсенал был заполнен оружием и броней, расходниками.

– Так, выбираем, кому что надо, капитан дал добро на разграбление его арсенала.

Ребята начали шустро выбирать, кому что нравиться. Через сорок минут все были готовы. Все одели среднюю штурмовую броню PTR-6-4 «Хамелеон» со встроенным генератором щита и маскировкой, предназначенную для боев в замкнутых пространствах, на кораблях, в космосе, это было лучшее из того что тут было. Из оружия все взяли штурмовую винтовку SRM-3-3 «Вулкан», обладает большой скорострельностью и пробивной силой, самое то для боев на корабле, импульсный пистолет PCV-5-8 «Лавина», также все взяли гранаты с различной начинкой, мины. Так же взяли два компактных генератора для мед капсул, нам же их нести, а для этого придется отключить от сети фрегата.

–Так, я сейчас к капитану, а вы будьте готовы немедленно выдвигаться.

Я быстро дошел до капитана. Он был уже в броне и при оружии.

– Мы готовы, что дальше?

– Мы тоже готовы, через десять минут нас пристыкуют, тогда будем прорываться через ангар, вы собирайтесь там, подготовьте капсулы к транспортировке, мы скоро подойдем.

– Хорошо.

Я вышел от капитана. Забрал ребят и пошел в ангар. Там мы отключили от сети мед. капсулы и подключили к переносным генераторам, капсулы были готовы к переносу. Хорошо, что капсулы неплохо бронированы и в них имеется отдел для генератора, не придется генератор отдельно нести.

–Все взяли все нужное?

–Да. …

Мы проверили еще раз свое снаряжение и капсулы и стали ждать экипаж фрегата.

Через минут пять подошел экипаж, все были в броне и с разнообразным оружием.

– Все готовы? Через пару минут нас пристыкуют – сообщил капитан.

Через несколько минут, раздался скрежет и сильный удар.

– Вперед, нас пристыковали, мы сейчас находимся в одном из ангаров линкора, предназначенных для захвата вражеских кораблей. Всеми командует Рон Блейк, как наиболее опытный. Примерную карту линкора скинул на сеть, по пути по возможности уничтожайте ключевые узлы корабля.

– Отлично, моя группа идет впереди, вы несете капсулы и смотрите за тылом. Вперед, выдвинулись, связь через сеть.

Команда капитана подхватила капсулы, а мы выдвинулись вперед. На линкор птеров проникли без проблем, такой наглости от нас похоже никто не ожидал.

Мы смогли без проблем пересечь ангар, и вышли в коридор, где столкнулись с птерами-солдатами, перебили их быстро. После этого мы прошли где-то минуту спокойно как по кораблю разнеслись звуки тревоги, нас обнаружили, дальше путь не будет таким спокойным. Жалко, что нас так быстро обнаружили.

По мере нашего продвижения дальше, нам начали встречаться отряды птеров, с которыми мы быстро расправлялись, по пути минируя места прохождения важных коммуникаций корабля. Так мы смогли пройти метров сто, ориентируясь по карте капитана.

А дальше начались проблемы, мы уперлись в дверь, которая была заблокирована.

–Кто-то может ее взломать? – спросил я.

И уже собирался отправить Томаса, одного из отряда, который активно увлекался взламыванием всего чего только можно.

– Да, дайте мне несколько минут – вызвался один из людей капитана.

– Хорошо, приступай.

Пока хакер начал взламывать дверь мы заняли оборону вокруг него. Птеры же, резко усилили натиск на нас, их количество значительно возросло, хоть это и были обычные солдаты. Прошла минута, жуки уже шли нескончаемым потоком, который мы могли сдерживать только благодаря не большой ширине коридора и тому, что вооружились подходящим оружием. Я был одним из передних бойцов, которые принимали на себя всю нагрузку от атак врагов. Стрелял я, уже почти не прекращая, хорошо, что в боеприпасах для штурмовой винтовки мы практически не ограничены, она была гибридного типа, могла вести огонь, как кинетическими снарядами, так и энергетическими. Я переключился на энергетические, экономя кинетические на более подходящий случай, когда понадобиться большая точность и пробивная сила.

– Я открыл – сообщил наконец-то хакер.

И после его слов дверь отъехала в сторону, открывая нам путь дальше.

–Постарайся заблокировать ее за нами.

–Хорошо.

Мы быстро перебежали в следующий сектор коридора, а хакер заблокировал и сжег панель управления двери за нами.

–Ээм, и куда мы попали? Здесь же вроде должен быть коридор дальше.

–Ну да, если судить по моей карте то тут должен быть коридор, а не лаборатория.

Вместо коридора, мы попали в какую-то лабораторию, которая была заставлена, различным оборудованием, странно, но персонала не было. Раздались удары в закрытую дверь

– Так, хакер, быстро пробегись, скопируй всю возможную информацию, а мы пока будем все здесь минировать.

Хакер быстро побежал по лаборатории, а мы начали неспешно минировать ее, дверь все также сотрясали удары. Спустя три минуты мы закончили минировать.

– Уходим!

–Дайте мне еще минуту– попросил хакер.

Спустя минуту он присоединился к нам.

–Продолжаем движение.

Мы пошли дальше, врагов пока не было. Спустя четыре минуты передвижения по коридору. Мы подошли к развилке, коридор шел дальше с одной стороны, а с другой упирался в дверь.

– Стойте, нам надо зайти туда, судя по карте там будет одна и генераторных, надо заминировать все там, скорее всего там будут солдаты. – сказал всем капитан.

Мы разделились, часть осталась в коридоре, в основном это были из экипажа фрегата, а моя группа, почти в полном составе, побежали в генераторную.

Открываем дверь и резко заскакиваем во внутрь. Я контролирую правую сторону помещения, убивая противников, если они попадают в мой сектор контроля. Вот один птер попадается мне, открываю огонь, пара выстрелов и он труп. Мы быстро перебили всех врагов, они явно не ожидали нашего нападения. Из коридора послышались выстрелы.

– Быстро минируем, у нас мало времени!

Спустя полминуты, мы все заминировали и выбежали в коридор. Там шел бой, и наша помощь была к месту, благодаря нам, бой был быстро закончен.

–Нам нужно дальше по коридору, метров через сто будет дверь в ангар с разведывательными фрегатами, яхтами, нам нужно туда – прокричал капитан, перезаряжаясь.

Мы побежали по коридору, времени оставалось все меньше и меньше, враги начинали зажимать нас. По дороге нам встречались единичные птеры, которых мы быстро зачищали. Наконец-то показалась дверь, путь до нее нам показался вечностью. Мы не останавливаясь заскочили в нее, открывая огонь по птерам которые были в ангаре, первыми зашла моя группа, следом флотские с мед. капсулами. В ангаре оказалось всего пять птеров-рабочих. Там стояли как легкие яхты так и разведывательные фрегаты.

– На чем полетим?

–Все на фрегат, на нем будет проще улететь.

–А кто-то умеет им управлять?

–Я умею, хоть и не шикарно, но моих умений хватит чтобы улететь отсюда и прыгнуть в Солнечную систему – ответил капитан.

Мы добежали до фрегата и начали грузиться в него. Капитан в это время начал его запускать и готовить к отлету.

–Капитан, наши нас не собьют, когда прилетим?

–Нет, я сменил идентификаторы, так что нас сначала проверят, перед тем как сбить, главное успеть доказать что мы свои. Держитесь, сейчас будем взлетать, все же погрузились уже?

– Да, все.

Капитан начал управлять кораблем, и он стал взлетать, в ангар выскочили птеры и открыли огонь, но было уже поздно, ручное оружие не наносит серьезного урона броне корабля. Через мгновение мы уже вылетели с линкора птеров, его орудия начали наводиться на нас.

–Подрывайте мины!

Я начал спешно активировать подрыв мин. Спустя несколько секунд энергия на значительном участке линкора пропала, и орудия перестали на нас наводиться, щит окутывающий корабль пропал.

Наш фрегат начал резкий разгон, стараясь как можно быстрее покинуть зону поражения орудий линкора. В кабину управления зашел Зант.

– Капсулы подключили к сети фрегата, тяжелораненых нет, есть пару легкораненых, ничего серьёзного, потерь нет.

– Это хорошо.

– Фух, вырвались – проговорил капитан, выдохнув воздух.

Неожиданно в этот момент на месте линкора вспыхнул яркий взрыв.

–Капитан?

–Я заминировал фрегат, чтобы он не достался жукам.

Через тридцать минут фрегат совершил прыжок к Земле. Лететь нам остаётся один день, хорошо, что в прыжке нет возможности нас перехватить, долетим без проблем.

В этот раз нам очень повезло, иначе не объяснить то, что затея капитана удалась. Но будет ли это везение вечным?

Глава 13


Михаил, Элизиум.


Барсик, гад, непонятно куда делся, найди теперь его в этой темени. Остаётся только бежать в ту сторону, откуда раздавался крик. Барсик вроде бы бежал туда. Спустя несколько минут бега по лесу я догнал его, схватил и засунул за пазуху, нечего ему лезть впереди меня, прибьют еще. Барсик в ответ на то, что я его засунул за пазуху, недовольно завозился, и цапнул меня за плечо, после этого спокойно улегся.

Через несколько минут я выскочил на окраину оврага, в котором трое мужиков бандитского вида избивали молодого парня, на другой стороне оврага сидели связанными несколько молодых избитых девушек.

Нет, так не пойдет, трое на одного слишком много.

– Эй, мужики, а вам не кажется что трое на одного это как-то не честно? Да и вообще, бить девушек не хорошо, продеться вас наказать.

– Ты еще кто такой!? Косой, разберись с ним и присоединяйся к нам, сейчас этого урода добьем и пойдем развлекаться, вон нас девчонки ждут.

Один из тройки, что избивали парня, отделился и пошел ко мне, размахивая мечом.

Я не стал с ним церемониться, побежал ему на встречу, уходя в легкое ускорение, не стоит сильно нагружать организм, подбегая к нему, наношу удар по горлу ножом, все не жилец, он даже не понял, что произошло, я же бегу дальше, к оставшимся двум.

–Косой, ты скоро там?!– прокричал один из бандитов, поворачиваясь ко мне.

– Какого! …

Но больше он ничего не успел сказать, я перерезал ему горло, и метнулся ко второму. Второй что-то почувствовал и попытался увернуться, но у него ничего не получилось, я нанес удар и пробил ему сердце.

– Эй, парень ты живой? – спросил я, наклоняясь к парню.

–Дхаа– прохрипел он.

–Пей– сказал я ему, протягивая зелье восстановления, оно ускорит регенерацию парня, быстрее придет в себя.

Он быстро выпил то, что я ему дал. Пока он приходит в себя, я выдернул нож из трупа и пошел к девушкам, чтобы развязать их.

Девушки в страхе попытались отползти от меня, когда я к ним подошел.

–Тихо, спокойно, я не причиню вам вреда, просто развяжу и отпущу на свободу.

Они немного успокоились и дали себя развязать. Парень еще не пришел в себя.

– Прошу вас, помогите, там дальше лагерь, в нем остались девушки. Там еще пятеро бандитов, спасите их, прошу вас. – бросилась ко мне и начала просить одна из девушек.

– А как вы тут оказались, если все остальные в лагере?

– Просто парень, что лежит сейчас без сознания, смог сбежать, по дороге освободил нас, и мы все вместе побежали, дальше хотели разделиться, но не успели, эти сволочи нас быстрее словили, нас связали и хотели изнасиловать, а его избили.

–Понятно, тогда берите парня и потихоньку идите к лагерю, я пойду, разберусь там. А где остальные мужчины?

– Хорошо. Остальных уже увели, только этого парня оставили, хотели потом продать на рынке рабов вместе с нами.

Я убедился, что с девушками все в порядке и побежал к лагерю бандитов.

Через минуту я подбежал к лагерю и спрятался за кустами, пытаясь рассмотреть, что происходит в нем. В нем было все спокойно, бандиты ничего не заподозрили, спокойно занимались своими делами. Надо быстро от них избавиться, вот один из них поднялся и пошел в кусты справить малую нужду, подскакиваю к нему сзади и убиваю ударом в сердце, один готов.

Остальные четверо сидели около костра, подобраться не заметно к ним не возможно, придется убивать всех сразу. Я подошел к краю лагеря и резко ушел в ускорение, все-таки пришлось нагрузить организм посильнее, чем простая прогулка. Секунда и я подскакиваю к первому врагу, удар по горлу, из него хлещет кровь, разворот, удар второго по горлу, шаг, удар в сердце, мгновение и кинжал опять у меня в руке. Последний бандит успел среагировать и начал доставать меч, делаю рывок к нему и пронзаю ему сердце. Хорошо, что кинжал покрыт рунами, не застревает в ребрах. Выхожу из ускорения, резко заныли раны, все-таки не стоило нагружать организм.

Обошел не спеша лагерь, освобождая пленников, тут были одни девушки. Через шесть минут из леса к лагерю вышли девушки ведя парня под руки, он хоть и оклемался, но шел еще с трудом.

–Спасибо что спасли нас – сказала мне одна из девушек.

– Что вы теперь будете делать?

–Не знаю, можем пойти ко мне в деревню, я тут не далеко живу. Первое время там можем переждать, а потом мы спокойно всех по родным деревням доставим, тут все из окрестных деревень. И можете нас проводить? Здесь час быстрой ходьбы, а то ночной лес не то место где стоит гулять девушкам, а в лагере мы ни за что не останемся.

–Эх, хорошо, собирайтесь, выходим сейчас.

Девушки начали быстро собираться, так как у них не было вещей, то собрались они быстро, и вскоре выдвинулись в направлении деревни, только парень остался сидеть в лагере.

–Эй, ты идешь?

–Нет, мне надо туда, на побережье – сказал парень и показал рукой в сторону побережья.

–Зачем?

–Там сестра, ее увели на торги, которые будут утром, надо ее спасти.

Я пошел за девушками, сейчас я ему ничем не могу помочь.

Путь до деревни прошел без происшествий. Там обрадовались пришедшим, и заверили меня, что все будет с ними в порядке, доставят по домам в целости. Парень так и не присоединился к нам.

Я оставил девушек в деревне и пошел дальше, в Вейнхолл, но спустя пару минут пути понял, что так дело не пойдет, надо помочь парню спасти сестру. Я развернулся и побежал в направлении, которое показал парень, надо догнать его. Через сорок минут быстрого бега я догнал его, парень шел, спотыкаясь по лесу, видимо он еще не отошел до конца от побоев, не смотря на эликсир. Догнав его, я пошел вместе с ним. Через два часа мы подошли к побережью. Побережье было скалистым и в бухте среди скал было поселение, на пристани которого стояли разные корабли.

– Нам туда?– спросил я, указывая рукой на поселение.

–Да, только не нам, а мне.

– Да брось, я помогу тебе, ты сам еле стоишь на ногах.

В ответ на мою фразу он устало посмотрел на меня и пошел дальше.

Чем ближе мы подходили к поселению, тем больше оно казалось, теперь было понятно, что это не маленькая деревня, а почти небольшой городок, где пираты и различный сброд отдыхали и решали свои дела. То еще место, и нам надо туда войти и выйти оттуда живыми с девушкой.

Через полчаса мы вошли в поселение, охраны не было, как и стен.

– Куда нам? – спросил я парня.

– Туда, там проходят торги – указал он рукой на большое каменное здание в центре селения.

– Хмм, как-то ты слишком много знаешь про это место.

В ответ, но мою фразу он сделал вид, что ничего не слышал.

–Тебя как зовут?

–Нэст, а тебя как?

– Грасс, приятно познакомиться.

– Хех. – усмехнулся он.

Мы подошли к зданию, где проводятся торги. Там нас остановил охранник.

–Эй, куда претесь, за вход серебряный. Торги уже начались, первый товар сейчас.

Я заплатил за вход, и мы спокойно прошли вовнутрь.

Внутри было полно народа, все были вооружены, в дальней стороне помещения был помост, на котором стоял ведущий торгов, и собственно сам товар. В основном тут были одиночки, только три группы четко выделялись, первую возглавлял молодой капитан, в дорогой качественной броне, его команда была вооружена соответствующе, вторую группу возглавлял матёрый одноглазый пират, явно головорез, которому отобрать жизнь все равно, что высморкаться, команда ему подстать, третья группа, похоже, что была из бандитов, лагерь которых я зачистил.

Сейчас на помосте стояли трое мастеровых, которых продавали.

–Показывай где твоя сестра.

–Пока нет, когда будет, я покажу.

–Может, просто выкупим? Деньги у меня есть. Лишний шум нам не к чему.

Деньги у меня были, все равно мне пока их не на что тратить, так хоть помогу, наверно.

–Хорошо.

Прошло уже трое торгов. Всех кого выводили, купили.

–А теперь, дамы и господа, самая интересная часть наших торгов, прекрасные и не сравненные девушки! – прокричал ведущий.

На помост выводили красивых девушек, которые продавались очень быстро, торги иногда чуть не заканчивались дракой. Цена порой доходила до десятков золотых.

– А теперь самый ожидаемый момент торгов, девушка, красота которой может затмить эльфийку!

На помост вывели девушку необычайной красоты, длинные золотистые волосы, красивая фигура, голубые глаза, по внешности она была больше похоже на высокородную эльфийку чем на человека.

– Вы подумали, что это эльфийка? А вот и нет!– ведущий подошел и поднял волосы, показав ее уши, они были обычной формы, не заостренные, как у эльфов.

–И так стартовая цена десять золотых!

–Эта она, это моя сестра! – прошептал Нэст, толкая меня в бок.

–Ты издеваешься?

–Нет, я полностью серьёзен.

– Чтоб тебя, мог бы и предупредить, что у тебя сестра такая красавица, это же все усложняет.

Пока мы говорили, цена уже дошла до пятидесяти золотых.

Похоже, продеться потратить все деньги, которые есть у меня.

– Шестьдесят золотых – вступил я в торги.

–Шестьдесят пять – перебил мою ставку молодой капитан.

– Семьдесят – поднял ставку одноглазый пират.

– Восемьдесят – поднял я ставку

–Девяносто – выкрикнул одноглазый.

– Сто! – сказал молодой пират.

– И так сто , раз, два, ..       – начал говорить ведущий

– Сто десять– опять поднял я .

– Сто двадцать! – зло произнес одноглазый.

Все взгляды скрестились на молодом капитане.

– Нет, я все. – поднял руки и сказал капитан в ответ на взгляды.

– Сто тридцать– опять поднял я ставку, начиная волноваться, деньги уже начинали подходить к концу.

–Сто сорок.– брызгая слюной прокричал пират

– Сто пятьдесят – произнес я, с обречением в голосе.

Пират молчал.

– Подавись ты, все равно она будет моей, никто не смеет отбирать у Одноглазого Драста. – прокричал он, красный от сдерживаемого гнева.

– И так, сто пятьдесят, раз, два, три. Продано, прекрасная девушка уходит молодому господину, который выложил за нее сто пятьдесят золотых! – прокричал с помоста ведущий и торги закончились.

После окончания торгов ко мне подошел ведущий торгов с охранной, ведя с собой девушку.

–Прошу вас, давайте деньги и получите ваш товар.

–Держите. – ответил я и отсчитал сто пятьдесят золотых.

– Спасибо за участие в торгах, всегда рады видеть вас.

Он оставил девушку и ушел. Она же смотрела с плохо срываемой ненавистью на меня.

– Ну, ну, поменьше ненависти во взгляде, я помог твоему брату выкупить тебя.

Ненависть, сменилась удивлением во взгляде.

–Братом? – произнесла она прекрасным голосом, вложив в одно слово столько эмоций, что я сразу понял, брата у нее нет.

– Сестренка, ура, мы выкупили тебя, как же тебя угораздило попасть в плен? – подскочил Нэст и начал радостно тараторить.

Она же выглядела обескураженной.

–Брат?

–Сестрёнка, ты чего? Это же я, Нэст, теперь все будет хорошо.

– Прости, не узнала тебя сначала, тебя хорошо побили, сразу не узнать.

Пока они общались, я осматривал помещение, все уже покинули его.

– Потом наговоритесь, а пока нам стоит как можно быстрее покинуть это милое место. – прервал я их разговор.

Мы быстро вышли из здания, и пошли к окраине поселения, спасенная девушка держалась рядом с Нэстом, не отходя ни на шаг от него.

– Эй, далеко собрался с моей рабыней? – донесся до меня голос одноглазого.

– С чего бы она твоя рабыня? Я ее честно купил на торгах.

– Ха-ха-ха, ох, насмешил, мне насрать, что ты ее купил, я сказал, что она моя рабыня значит она моя рабыня, или ты ее отдаешь или ты умрешь.

Пока он говорил, нас окружали его люди. Плохо, что мы не успели выйти из городка, теперь нас зажали в переулке.

Внезапно во мне поднялась ярость, жгучая ненависть, мне вспомнился Стив Каспер, и я понял, что ни за что этому одноглазому не отдам девушку, кем бы она не была, даже не смотря на то, что Нэст мне соврал. Ведь Драст очень похож на Стива, такой же самовлюбленный, считающий, что ему все можно.

–Спрячьтесь – прошептал я Нэсту и его «сестре».

– Ну, так попробуй, забери!! – прокричал я, переходя в ускорение и извлекая меч из ножен. Сегодня кто-то сполна напьётся крови.

Лицо пирата только приобретало удивленное выражение, а я уже несся к его людям, нужно расчистить дорогу для Нэста. Они еще не поняли ничего, взмах клинка и первый труп, кровь хлещет из горла. Удар и второй падает с пробитым сердцем.

– Бегите! – кричу я Нэсту, они быстро бегут и исчезают в подворотне.

– Разберитесь с этим сукиным сыном, девчонка никуда не денется, потом найдем. – кричит Драст своим людям и достает меч.

Агрх, из ускорения меня выбивает резкая боль. Как же не вовремя!! О себе напомнили раны, полученные в деревне, я забыл о них и перенапряг тело. Придется теперь сражаться без ускорения. Пока я прихожу в себя, ко мне подскакиваю первые враги, уклоняюсь от их атак и вступаю в схватку с ними. Уворот, удар, удар, один выведен из боя, я перерезал ему горло, тут второй атакует меня, переношу вес на другую ногу и уклоняюсь от его атаки, в ответ наношу удар в живот, распарывая его, все, этот пока не боец.

Разворачиваюсь к новый противникам, их еще много, почти двадцать человек.

– Эй, Одноглазый, а тебе не кажется, что ты заврался, ты сейчас на Зорте, нейтральной земле, и устраиваешь бойню, нарушаешь правила города – раздается голос молодого капитана, который выходит из-за угла дома со своей командой.

– Отвали, Грейст, тебя это не касается, что хочу то и делаю.

– Нет, Драст, так дело не пойдет, ты нарушил правила, и ты знаешь, что за это бывает. Ребята, вырежьте эту падаль.

Команда молодого капитана бросается на людей одноглазого, а сам капитан на Драста.

Это хорошо, мне будет проще, без ускорения сложнее было бы со всеми разобраться, не критично, но сложнее.

Бросаюсь на следующего противника, и бью ему в спину, перерубая позвоночник. Про меня почему-то все забыли, а зря, я то не забыл про них.

Вырезая одного пирата за другим, я пробивался к Драсту, который явно побеждал молодого капитана. Пираты совершенно не обращали на меня внимания, они была полностью сосредоточены на команде Грейста, а когда обращали, было уже поздно, мой клинок не промахивался.

–Говорил же я тебе, не лезь ты ко мне, мечник из тебя так себе. – говорил Драст Грейсту, который лежал сбитый с ног, около него. Он явно проигрывал.

–Да пошел ты, давай, добей уже, чего тянешь? Добей, как моего брата, ну же!! Помнишь, как ты его убил? А? Подло, в спину!

– Заткнись щенок!!! – заорал пират и замахнулся мечом.

– Не так быстро. – сказал я и блокировал его удар по капитану.

–Арр, еще и ты, сдохни!!! – заорал он и бросился на меня в атаку.

Несмотря на его напор, ему явно недоставало мастерства. Он был силен, очень, но обращался с мечом хоть и умело, но явно не как мастер.

Мы обмениваемся ударами уже больше минуты, схватка вокруг уже закончилась, люди капитана перебили людей одноглазого.

Драст явно устал, пот катиться градом по его лицу, а руки начали дрожать. Что же пора заканчивать этот бой. Выжидаю момент между его атаками и наношу удар ему в грудь, меч пробивает его грудь, и кончик меча выходит из его спины. Выдергиваю клинок.

– Нет! Кхаак, это не возможно! – хрипит Драст и падает на землю. Лужа крови растекается под ним, жизнь быстро покидает его.

– Спасибо за помощь – подходит ко мне и говорит капитан.

– Не за что, это скорее вам спасибо, если бы не вы они бы меня пошинковали на мелкие кусочки.

– Ха, да ты шутник, этот сброд явно тебе не противники, с твоими то умениями. Меня зовут Грейст, капитан судна «Бегунок», контрабандист. – сказал он и протянул мне руку.

– Грасс, приятно познакомиться – сказал я и пожал его руку,

– Если будет что-то нужно, обращайся, меня много где знают, подскажут, где найти, я у тебя в долгу.

После этого он развернулся и ушел, я же пошел в направлении, в котором убежали Нэст и его «сестра».

Далеко идти не пришлось. Они были за углом здания, похоже, смотрели за боем и ждали чем все закончиться.

– Идем скорее отсюда, не стоит тут задерживаться – говорю я им.

Мы быстро покидаем пределы города и входим в лес.

Через два часа пути, я предложил разбить лагерь и сделать привал. Все согласились. После того как все поели. Барсика я тоже покормил и выпустил гулять. Сестра же Нэста смотрела на него со странным интересом, казалось еще мгновение и она затискает его.

– Вы ничего не хотите мне рассказать? Я конечно не настаиваю, но все же я вас спас – говорю я им, после того как все поели и сели отдыхать.

Они переглянулись. Девушка тяжело вздохнула.

– Я расскажу вам одну историю, и прошу, не перебивайте меня, пока я не закончу.

Глава 14


Михаил, Элизиум


«Сестра» все молчала и не начинала свою историю.

– Подождите! Куда вы держите путь, пусть может лучше по дороге, если нам по пути, расскажет свою историю? Чтобы время зря не тратить. – спросил у меня Нэст.

– Я иду в Вейнхолл. – ответил я

– Ого, нам тоже туда нужно, если ты не против мы пойдем с тобой, а по дороге она расскажет тебе историю.

В ответ я выгнул бровь в удивлении. Ну-ну, им тоже нужно в Вейнхолл, странное совпадение, ну ладно, посмотрим, что будет дальше.

–Хорошо, я не против. Тогда собираем вещи и выдвигаемся

Мы быстро собрали вещи, и пошли дальше. По дороге поймал Барсика, и засунул к себе за пазуху, опять заметил странный взгляд девушки направленный на него, что-то тут не так.

Минут десять мы шли в тишине.

Наконец-то девушка подошла ко мне, и вздохнула.

–Вот история. У короля эльфов была дочь Арираэль Светлая, у нее была подруга, дочь верховного мага Вейнхолла, они росли вместе и были очень похожи внешне, их часто путали. Так как росли они вместе, то знали все секреты друг друга. Когда принцессе стукнуло двадцать лет, ее подруга Сайтнель подбила её на путешествие по королевству, под предлогом того что принцессе следует посмотреть свои будущие владения. Король, хоть и с сопротивлением, но согласился на эту авантюру, вместе с ними отправился слуга семьи. Путешествие продлилось год. Через год пришли известия, что король сильно болен. Принцесса все бросила и начала срочно возвращаться обратно, дорога до ближайшего города с порталом проходила через край ущелья, с одно стороны горы, а с другой стороны шло ущелье, на дне которого текла, бурная река. Неожиданно карета сорвалась с дороги и полетела вниз. Принцесса растерялась, все случилось слишком неожиданно, но слуга смог ценой своей жизни спасти ее жизнь. Она получила сильные травмы и потеряла сознание. В себя она пришла уже в доме рыбака, который нашел ее у реки и принес домой и начал лечить. Шло время, она восстанавливалась. Через год она полностью вылечилась, вот только магические силы не восстановились. В этом помочь могли только дома, при помощи магии или артефактов. У рыбака был сын, с которым она подружилась. Перед тем как вернуться домой она решила подстраховаться, попросила парня, сходить в Вейнхолл и узнать, как там обстоят дела. Парень ушел и пропал на неделю, а когда вернулся, принёс шокирующие известия. Принцесса жива, и правит королевством. Король умер, болезнь победила его. В память о своей подруге, которая погибла в крушении кареты вместе со слугой, она сделала ее отца своим главным советником. По версии, которая была распространена в королевстве, принцесса спаслась чудом, она почуяла неладное и успела выскочить из кареты. Но как она не спешила, ее отец умер до ее возвращения. Настоящая принцесса была в шоке. Как так? Почему. Сомнений не было, это её подруга выдала себя за нее. Она решила пойти в Вейнхолл и убедиться во всем лично. Парень пошел вместе с ней. По дороге в город их схватили разбойники. Вот собственно вся история.

– Интересная история, очень интересная. И как тебя говоришь, зовут?

– Ари. Арираэль.

– То есть, сейчас рядом со мной идет эльфийская принцесса. Хотя стоп, как принцесса? Королева уже?? И рассказывает свою грустную историю.

Ура, не продеться проходить испытания в Вейнхолле, чтобы попасть к принцессе. Вот же она, идет рядом со мной. Осталось только узнать то, что мне нужно!

В ответ на мою речь, она грустно улыбнулась.

–Да ты прав, и мне нужна твоя помощь. Если поможешь, можешь просить все что угодно, в разумных пределах.

– Хмм, и в чем же моя помощь будет заключаться?

– Нужно что бы ты проник в одно помещение в замке и вынес оттуда один артефакт, что сложнее, или провел меня туда.

– Всего-то, проникнуть в охраняемый замок и сделать то, что нужно. А чего вынести артефакт сложнее, чем тебя провести туда?

– Там стоит защита на вынос артефакта, если его вынести за пределы комнаты, то поднимается тревога, тебя сразу поймают, скорее всего.

– А зачем он тебе вообще?

– С его помощью я верну себе магические силы и смогу доказать что я это я, а не самозванка.

Блин, продеться все равно участвовать в турнире, нужно же попасть вовнутрь замка, а иначе постороннему почти не реально туда попасть.

–Награда будет потом или можно до получить?

–Нет, только потом, чтобы это ни было. Иначе ты мне не поможешь, а без тебя у нас почти нет шансов.

Цц, а я то надеялся.

– Хорошо я помогу тебе.

Разговор сам собой утих. Все шли погруженные в свои мысли. Я думал, как мне выиграть турнир, это явно будет не просто. О чем думали остальные, не знаю, мысли читать не умею, не менталист.

Время за разговором и дорогой прошло незаметно, быстро наступила ночь. Я объявил привал и начал разбивать лагерь.

А потом начались странности, нет, вначале все было нормально, мы поужинали, я покормил Барсика, потом выпустил его погулять, но вместо того чтобы побежать в лес, он пошел к Ари и залез к ней на коленки, она начала его гладить и чесать.

Ночь прошла спокойно. Барсик большую часть времени был с Ари. Следующий день прошел без проблем. Завтра дойдем до Вейнхолла.

Странно, что рох стал столько времени проводить с ней, даже обидно как-то, раньше почти не отходил от меня, а сейчас …

Не вериться мне до конца в историю принцессы, но посмотрим, судя по всему турнир мне надо по любому выиграть, или чтобы попасть к настоящей принцессе или чтобы помочь настоящей принцессе. Вариантов всего два и какой-то из них придется осуществлять.

Ночью я продолжал себя улучшать, попутчики не буянили. Утро выдалось холодным. Быстро позавтракав, мы пошли дальше, к Вейнхоллу.

Через несколько часов пути показался город. Он было полон высоких зданий, которые были видны издалека, по центру стоит замок короля, самое высокое строение в городе. Войдя в город, мы нашли гостиницу и устроились там. Пропустили в город нас без проблем, просто уплатили входную пошлину и все. Номера же в гостинице были свободны. Нэст с Ари остались в гостинице, хотел с ними оставить и Барсика, но он все же пошел за мной, пришлось взять его с собой, сам же пошел узнавать про турнир, и вообще собирать слухи.

Слухи подтверждали рассказ Ари и про короля и про мага. Информации было много, вот только разобрать что просто слух, а что правда, было сложно, но в среднем получалась картина, совпадающая с рассказом Ари. Про турнир тоже удалось узнать, начнётся завтра, состоит из трех этапов, призом служит ужин с принцессой в замке и девяносто золотых. Соперников должно быть не очень много на турнире, вначале турнир вызывал большой ажиотаж, но со временем он утих, выиграть все равно никому не удалось, кроме одного человека, который потом куда-то пропал. Подробности объявят завтра перед турниром. А сегодня сходил, записался в участники. Пока собирал слухи, узнавал нужную информацию, наступил вечер, поэтому сразу после регистрации на турнир я пошел обратно в гостиницу. Тем более что рох почему-то недовольно шевелился за пазухой и хотел наружу.

В гостинице на первом этаже находится не большой ресторан. Зайдя в него, я увидел за одним из столиков Нэста и Ари, они ужинали.

– Вы не против, если я присоединюсь к вам? – спросил я у них, после того как подошел. На всякий случай, а то мало ли.

–Нет, не против, садись конечно. – ответила мне Ари.

Я заказал себе гарнир с мясом и отвар из ягод. Через десять минут мне все принесли, так же я попросил свежего мяса для Барсика, а то он давно не ел уже. Ари же ела какую-то зелень, Нэст рыбу с гарниром.

– Я так понимаю, что платить мне же за еду? Денег у вас нет. – спросил я облизывая ложку.

– Угум – кивнул Нэст пережёвывая еду.

–И почему я не сомневался?

Ответа не последовало. Все усиленно ели. Через полчаса мы поели и поднялись к себе в номер, он был трех комнатный, у каждого своя комната.

Барсик опять залез на руки к Арираэль. Мы же немного поговорили перед сном, не о чем-то конкретном, а так обо всем.

Ночь прошла быстро, вроде бы только лег спать, а уже наступило утро.

Утром быстро перекусил и пошел к месту проведения турнира. Ари и Нэст остались в гостинице, оставил им два золотых, на всякий случай. Барсика взял собой. Первый этап турнира проходит на местной арене. Когда я подошел туда, то там было всего лишь десять человек, эльфов.

Через несколько минут, появился распорядитель.

– Ого, целых десятеро – удивленно проговорил он.

–Турнир состоит их трех этапов, если кто-то не первый раз тут, то они все знают, для новичков расскажу. Первый этап это сражения с различными существами, различной силы, кому как повезет, соперники подбираются случайным образом. Второй этап это полоса препятствий, завтра увидите все сами. Ну а третий этап, это отобрать у эльфа арфу, когда он играет, наш старый добрый этап, он не менялся с первого турнира, обычно именно на нем все выбывают. У вас час на приготовления, за это время подготовят арену и противников, перед началом будут выбраны противники для вас, случайно, кому-то может достаться дракон в противники и кому-то белка. Применение магии вне своего тела запрещено.

Он закончил речь и ушел вглубь пристроек к арене. Арена находилась на окраине города, окруженная специализированными постройками, где находилось все, что нужно для ее функционирования.

Час прошел не заметно. Участники не общались друг с другом, каждый был занят своими делами.

Наконец-то пришел распорядитель с коробкой.

– И так, сейчас по очереди подходите, и тяните карточку с противником, озвучиваете вслух.

–Лютый волк – озвучил первый то, что ему попалось

–Химера островная

–Скунс??? – удивленно проговорил третий участник.

–Медведь

–Лиса трехвостая

–Тушкан северный!? – негодующе прорычал здоровенный перекачанный эльф, что было странно, эльфы обычно стройные, а этот, как будто на стероидах сидит, больше похож на десантника из штрафбата, у которого конфисковали экзоскелет, которому приходиться тягать броню и оружие на себе.

–Мантикора матерая – обреченно произнес молодой человек.

– Лесная кошка – выпала мне.

– Адская гончая.

–Страж стужи.

– И так поздравляю, вы все получили себе соперника, кому-то повезло, а кому-то нет. Бой начинается с первого, кто тянул. У вас пять минут до начала боя. А потом прошу на арену!

Мда, мне еще повезло с противником, не так как тем, кому выпал хомяк или скунс, но все же, лесная кошка это лучше чем страж стужи или химера. Страж стужи – это здоровенная глыба льда, которую почти невозможно уничтожить без магии, надо обладать дикой силой, чтобы расколоть его, а химера очень быстрая и стреляет кислотой, подойти к ней очень сложно.

Первый бой не преподнёс ничего неожиданного, участник расправился с волком без проблем, оружием у него была алебарда.

Второй бой был поинтереснее, эльф был вооружен копьем, и скакал вокруг химеры, уворачиваясь от ее атак, сам же атаковал ее копьем. Казалось, что костей у него нет, под такими немыслимыми углами он изгибался, когда уворачивался. Через десять минут он наконец-то победил, затыкал бедную химеру до смерти.

Третий бой был познавательным. Никогда не стоит недооценивать своего противника. Скунс был безобидным на вид, не большая пушистая зверюшка, но когда участник подошел к нему, он выпустил облако вонючего газа, который не выветривался, в итоге участник выскочил из него со слезами на глазах не переставая кашлять. Только через тридцать минут, когда облако газа немного выветрилось, он смог зайти и закончить сражение, спустя двадцать не удачных попыток дойти до скунса в облаке.

Четвертый бой был коротким. Эльф вышел и просто погладил медведя по голове, а тот в ответ лег у его ног. Объявили победу эльфа. Видимо здесь можно победить и не убивая соперника.

Пятый бой, был не предсказуемым. Лиса благодаря своим хвостам владела простейшей магией, но применяла она ее очень искусно. Эльфийке пришлось не легко, кстати, не совсем понятно, что она тут забыла, не ради же ужина с принцессой она участвует? Наверно ради золота. Этот бой длился пять минут, за это время лиса хорошо погоняла ее. Но ей все же удалось победить, она смогла как-то изловчиться и оглушить лису, ей засчитали победу.

И вот пришла очередь, шестого боя. Мне интересно посмотреть на северного тушкана и эльфа, как он будет с ним справляться. Неужели просто размажет бедную зверюшку? Эльф вышел на арену почти без доспехов, только на ногах были металлические ботинки и на запястьях щитки, явно зачарованные, на нем была матерчатая рубашка и кожаные штаны, все в обтяжку, он явно красовался, поигрывая мускулами. Но спустя пару минут тушкан так и не появился. Он недоуменно осматривался, похоже, пытался найти тушканчика. Через несколько минут усиленных поисков, его лицо озарилось улыбкой, и он сорвался с места и побежал куда-то. Вот он добежал, остановился, поднял ногу, видимо хочет просто раздавить бедолагу, и отлетает на другую сторону арены. Все зрители недоуменно замерли, а в это время на том месте, где был тушкан, происходят странные вещи. Там что-то засияло и взорвалось, когда дым рассеялся, мы увидели Его. Тушкан оказался действительно северным, пушистым как не понятно что, его можно было бы принять за мягкую игрушку, если бы не размеры, 2 метра в высоту это вам не маленький безобидный тушканчик, и прекрасный набор зубов и клыков который намекал что питается он явно не только травой. Тушкан резво побежал в сторону эльфа, который еще только отходил от последствий полета и взрыва. А тушкан явно бежал не просто так, гастрономический интерес в его глазах не увидел бы только слепой, он явно собирался перекусить эльфом. Глаза эльфа округлилась, когда он увидел, кто бежит к нему, а вид ему открылся шикарный, у тушканчика началось усиленное слюноотделение в предвкушении сытной трапезы, слюна капала с клыков. Он резво вскочил и рванул в противоположную от тушкана сторону.

Забег продолжался уже десятую минуту, пару раз эльф попробовал достать оружие и атаковать его, но тот лишь ускорял свой бег в ответ. Один раз ему удалось догнать эльфа, но к печали тушкана, он смог только оторвать спину у рубашки. Через десять минут тушкан резко затормозил, сплюнул на землю кусок рубашки эльфа, развернулся и пошел на то место, где его впервые встретил эльф, там он свернулся клубком и уменьшился, стал снова маленьким. Эльф же весь в поту и явно из последних сил выбежал с арены и упал на землю, а сзади на рубашке зияла дыра оставленная тушканчиком. Победителем был объявлен тушкан, эльф выбыл из турнира.

Седьмой бой был не долгим, парень был вооружен простым мечом, он немного побегал на арене от мантикоры, пару раз попытался отрубить ей хвост, но не удачно, она серьезно ранила его, в итоге парень сдался. С самого начала было видно, что парень особо не надеялся победить в этом бою, этот соперник был для него слишком сильным.

Восьмым был мой бой. На арене уже ждала меня лесная кошка, один из самых опасных хищников лесов. Это была красавица, полтора метра в длину, темная густая шерсть, зеленые глаза. Такую даже жалко убивать, не смотря на свою опасность, она была мне не соперником. Мы стояли две минуты не двигаясь, смотря друг на друга.

–Может, не будем драться? Мы всё-таки можно сказать из одного рода, рода лесных котов. – спросил я у кошки.

В ответ на мою фразу она зевнула и продолжила смотреть на меня. Ну, хоть одно хорошо, она не собирается атаковать меня первой. Еще через несколько минут, она встала и не спеша пошла ко мне. Я напрягся, ожидая атаки, хотя враждебных намерений она не проявляла, просто не спеша шла ко мне. Я весь был как сжатая пружина, готов в любой момент быстро отскочить, уворачиваясь от ее атаки. Но вот она подошла ко мне в плотную, понюхала меня, потом внимательно посмотрела на меня, и легла около моих ног. Я сел на корточки, не уверенно погладил ее и начал чесать за ухом, в ответ она замурчала. Неожиданно из-за пазухи вылез Барсик и сполз к кошке, осторожно понюхал ее. Она в ответ тоже осторожно понюхала его и лизнула. Кажется, они нашли общий язык, пока я ее глажу она о чем-то перемуркивается с моим рохом. Так прошло две минуты, я чесал и гладил ее, а она мурчала.

– Победителем в этом бою объявляется Грасс. Никому еще не удавалось таким образом закончиться схватку с лесной кошкой! – объявил распорядитель.

Я вздохнул и с сожалением перестал гладить ее.

–Нам пора уходить – сказал я роху.

Барсик грустно взглянул на кошку и подошел ко мне, чтобы я забрал его. Кошка в ответ мяукнула и пошла в сторону ворот, из которых вышла на арену. Я же тоже покинул арену, остается еще два боя.

Девятый бой был коротким, тут сражался мастер своего дела. Эльф был вооружен длинным клинком, при помощи которого он быстро разделался с гончей, крутясь вокруг нее. Она же просто не успевала атаковать.

Десятый бой был наоборот самым длинным. Опять сражался эльф, он долго и упорно пытался расколупать стража, уворачиваясь от его медленных атак. Страж же явно сражался не в полную силу, он был медлителен, и казалось, что просто отмахивается от надоедливой мухи. Когда же страж стужи сражается в полную силу, то он превращается в машину смерти способную перемолоть не один десяток воинов. Тут такого явно не было, иначе бы эльф погиб бы в первые минуты боя. В итоге, ему так и не удалось нанести какого либо значимого урона стражу, и он просто сдался.

– Итак, поздравляю тех, кто прошел в следующий этап турнира, завтра в это же время подходите сюда, тут будет проходить второй этап. Ну а те же, кто выбыл, не отчаиваетесь, попробуете в следующий раз. – произнес свою речь распорядитель.

После его речи все начали расходиться, я посадил Барсика за пазуху, до этого он сидел у меня на руках, и пошел в гостиницу, стоит отдохнуть перед завтрашним этапом турнира.

Глава 15


Михаил, Элизиум


Утро наступило неожиданно. Вчера, после того как пришел, сразу лег спать, все таки устал за время первого этапа, был все время в напряжении, не смотря на то что даже сражаться не пришлось.

Проснувшись, погладил Барсика, который спал у меня под боком, удивительно, в этот раз он спал со мной, а не с Ари, как до этого. Он сонно заворочался и проснулся. Быстро перекусив, не особо сильно налегая на еду, не стоит перед испытанием на ловкость набивать живот. Рох же, наоборот, от души наелся, съев все, что ему дали. После завтрака вышел на задний двор гостиницы, и начал заниматься разминкой, стоит подготовить тело к испытанию. Не заметно прошло два часа. Быстро ополоснулся, взял роха и пошел к арене. Ари и Нэст уже проснулись и пожелали мне удачи, столкнулся с ними когда проходил через ресторан к выходу.

Подойдя к арене, я увидел там всех прошедших дальше, всех семерых. Кто-то разминался, а кто-то просто так болтал с кем-то из не участников. В этот раз, как и в прошлый, было много зрителей. Как ни странно, но пришли и те, кто выбыл на прошлом этапе. В стороне виделся перекачанный эльф, который говорил о чем-то с молодым парнем, который так же выбыл. Они увидели меня и помахали мне рукой. Хмм, с чего бы такое дружелюбие? Я подумал и подошел к ним, время до начала следующего этапа еще было.

–Поздравляю с прохождением на этот этап – дружелюбно сказал мне эльф, чего я от него, если честно не ожидал, что эта гора мышц может быть дружелюбной.

–Спасибо, ты бы тоже прошел. Кто же знал, что тушкан будет таким?

– И не говори, да мне и все равно, я уже не первый раз участвую. Пару раз доходил до последнего этапа. Участвую ради интереса.

Мы постояли, и поговорил еще минут десять, как ни странно, но они оказались приятными собеседниками, даже эльф.

Наконец-то подошел распорядитель турнира.

– Приветствую всех кто прошел, сегодня будет проходить второй этап турнира. Этот этап будет на ловкость, на арене сооружена полоса динамических препятствий, кто дойдет до финиша тот и проходит дальше. Магию вне своего тела применять нельзя. Очередность будет определяться по жребию. – радостно объявил он.

– Подходите и по очереди тяните жребий и озвучиваете номер.

      -Четвертый! – оповестил всех гибкий эльф, который сражался с химерой.

–Первая– сказала единственная девушка эльф из участников.

–Третий –произнес эльф который сражался с гончей.

–Второй – сообщил эльф который сражался с медведем.

–Шестой– выпал мне.

–Пятый – произнес парень, у которого в противниках на первом этапе был скунс.

–Седьмой – выпал эльфу, который бился против волка.

– Пять минут до начала испытания – сообщил нам распорядитель и ушел.

Мы опять разбились по группкам, кто-то продолжал разминаться, а мы просто говорили.

Неожиданно, купол, который накрывал арену, пропал, и мы смогли увидеть, что там находиться внутри. Привычной арены не существовало, вместо нее были разные помосты, трамплины, с кучей разных препятствий.

Открылись ворота на арену, и мы вошли вовнутрь. Зрители же уже заняли свои зрительские места.

– Тех, чья очередь еще не наступила, прошу остаться тут, у входа, ну а тот, кто участвует, прошу на полосу препятствий. Так же наденьте специальные амулеты, чтобы вас не убило, когда попадете в ловушку, если амулет сработал, то вы выбываете.

Мы остались смотреть, а эльфийка пошла к полосе препятствий. Ей само сложно, так как она будет первой проходить, мы же смотря на ее прохождение, будем иметь представление, что можно ожидать от полосы препятствий.

Мы начали неотрывно следить за эльфийкой, чтобы ничего не пропустить.

Она поднялась на помост и побежала. Первые несколько метров она прошла без проблем, всего-то из земли пару раз выскочили колья и один раз из преграды на пути выстрелили дротики. Весь путь разделен на отрезки, между которыми есть безопасная зона, чтобы перевести дыхание. Она добралась до такой зоны и остановилась. Всего пять отрезков, некоторые длиннее, некоторые короче.

Наконец-то она набралась решимости и побежала дальше. Шаг и помост под ногами проваливается. Она в отчаянии прыгает вперед и ее сносит с ног появившийся молот в воздухе, сверкает щит из амулета. Все, выбыла. Неожиданно, не думал, что и из воздуха может что-то появиться, магия, это значительно усложняет прохождение.

Сразу после ее выбывания полоса деактивировалась. Она подошла к нам грустная.

Следующим пошел эльф, который гладил медведя, судя по тому, как он начал проходить полосу, он тут не первый раз. Первые два отрезка он прошел, не напрягаясь, даже не смотря на то что, ловушки изменились, к примеру, на первом участке не выскакивали колья, а один раз появился молот и два раза выстрелили дротики. Третий отрезок заставил его поволноваться, кроме обычных ловушек, таких как проваливающийся пол, колья из пола, дротики и молот из воздуха, были и новые, сеть, падающая сверху, одновременно со срабатыванием другой ловушки. Пройдя третий отрезок, он перевел дыхание и ступил на четвертый отрезок и сразу же слетел с помоста с одновременным срабатыванием щита.

Мы все удивленно начали переговариваться, что же произошло, ведь не было видно срабатывания ловушки. Наконец-то он подошел к нам, и мы насели на него с расспросами. Он долго не отпирался и рассказал. Оказалось, что там новый вид ловушек в воздухе происходит взрыв, который тебя выкидывает с помоста, если не ожидать, если же знать что он будет, то можно и устоять, но там еще в придачу два молота летело.

Третьим пошел участник, который сражался с гончей. Он закрыл глаза и пошел, словно танцуя, создавалось впечатление, что он чувствовал, где сработает очередная ловушка. На пятом отрезке опять появилась новая ловушка – пол заменялся водой и через секунду после попадания участника в нее, замерзал. Но это не помешало ему пройти до конца.

После того как прошел испытание он вернулся к нам, мы его поздравили.

Следующим пошел гибкий эльф, этот глаза не закрывал, а просто шел, уворачиваясь от ловушек, благодаря своей гибкости, он даже мог уворачиваться в прыжке от молотов и дротиков, изгибаясь под немыслимыми углами. В общем, он тоже прошел, даже более интереснее, чем прошлый участник, это было зрелищно. Он изгибался и уклонялся от ловушек и проходил в миллиметре от них.

Пятым пошел парень, который сражался со скунсом. Что могу сказать про его прохождение? Ему не повезло, совсем, абсолютно. Первый отрезок он еще прошел кое-как, а вот на втором участке ему не повезло, пол провалился, следующий участок заменился водой, а сверху упала сеть, тут без шансов, он почти перепрыгнул и провал и воду, но угодил в сеть, а следом еще прилетели и дротики. Щит засиял и парень слетел с помоста.

Эх, теперь моя очередь. Подхожу к старту и разгоняю восприятие, наполняю тело энергией. Нужно кроме того чтобы вовремя реагировать, успевать уклоняться. Делаю первый шаг, еще шаг, начинаю ускоряться, вот выскакивают колья, прыжок, бегу дальше, улавливаю, как вылетают дротики – упасть на землю, пропустить их над собой. Вскакиваю и бегу дальше, перед безопасной зоной опять выскакивают колья, перепрыгиваю их, наконец-то безопасный участок, останавливаюсь на нем, перевожу дыхание. Собираюсь с решимостью и бегу дальше.

Странно, пробежал уже пол отрезка и не одной ловушки. Блииин, вот зачем я подумал, что все спокойно, сразу какой-то кошмар начался. Пол резко провалился, взвиваюсь в прыжке и вижу, как на меня падает сеть и летят дротики, выгибаюсь, чтобы не попасть под дротики. Фух, успел проскочить, сеть чиркнула по пяткам, но все же успел. Наконец безопасная зона, два отрезка пройдено. Небольшой отдых и я побежал дальше.

Третий отрезок ждет меня. Он сразу хреново начался, как только я начал его проходить, часть помоста заменилась водой, после того как я ушел в прыжок, с двух сторон на разной высоте выстрелили дротики, от них я уклонился приняв горизонтальное положение тела, неожиданностью было то что, почти у конца воды, внезапно появились два молота, которые чуть не попали по мне, среагировал в последний момент. Оставшееся пространство до безопасной зоны преодолел почти спокойно, всего-то один раз колья из земли выскочили. Шаг, и я на безопасной зоне, остается еще два отрезка.

Наступаю на начало следующего отрезка, и передо мной сразу начинает формироваться воздушный взрыв, делаю рывок вперед и мне в спину прилетает воздушная волна, которая еще больше ускоряет мой бег. Неожиданно пол под ногами сменяется скользким льдом, я не удержал равновесие и полетел кубарем по помосту, пытаясь со всех сил не слететь с него. Над головой пролетали молоты и свистели дротики, но так как я все еще ехал, грубо говоря, на животе, по льду, то они меня не задевали. Наконец-то лед закончился, только я оперся на пол, чтобы подняться, как из него выскочили колья, еще бы чуть-чуть и не успел бы подскочить, а так, подскочил и перелетал на безопасную зону. Передохнул, что-то я устал уже, четвертый отрезок был неожиданно тяжелым.

Как ни странно, но пятый отрезок я прошел без проблем, сложных наборов ловушек не было, были отдельные ловушки, колья, дротики, молот, лед. Так как они были, по отдельности то прошел без сложностей. Шаг, и я на финише. Возвращаюсь к остальным.

Неожиданно за пазухой зашевелился рох. Ох, я совершенно забыл про него. Быстро вытянул его, он не твердо стал на лапы, его явно мутило, после моих кульбитов во время прохождения испытания, странно, что он не выпал во время прохождения. Его лапы заплетались, в итоге он бросил попытки куда-то идти и просто сел на землю и смотрел на меня укоризненным взглядом.

–Ну да, я забыл про тебя, извини, мог бы и напомнить о себе – сказал я ему.

В ответ он только тяжело вздохнул, подошел ко мне и попросился обратно. Я поднял его и засунул назад за пазуху.

Эльф, который пошел следующим, прошел почти до конца, вылетел на пятом отрезке, его выбил воздушный взрыв, когда он уклонялся от молотов. Он подошел к нам грустный из-за проигрыша.

– Поздравляю всех кто прошел дальше. Завтра приходите к певучей роще, там будет проходить финальный этап турнира. – сообщил нам распорядитель.

Все начали расходиться, зрители разошлись сразу после того как последний участник прошел испытание.

Перед тем как вернуться в гостиницу я прошелся по городу, посмотрел на него, пробежался по торговцам и магазинам. Время не заметно пролетело, и наступил вечер, пора идти в гостиницу. Вернувшись, быстро поужинал и покормил Барсика в ресторане, потом зашел проверить как Нэст и Ари, они были в порядке, сидели, что-то обсуждали. Я пошел спать. Барсик лег рядом со мной, под боком.


=======================================================


Рон, Солнечная система.


Прыжок прошел спокойно. Остается десять минут до выхода из прыжка.

Все собраны и ждут команд капитана, сейчас все будет зависеть от него.

– После того как выйдем из прыжка, гасим двигатели и ложимся в дрейф, нужно дождаться патрульного корабля и принять на борт их проверочную группу, чтобы они убедились что мы не птеры, а именно те за кого себя выдаем. Не делайте резких движений, проверочная группа будет нервной, могут и пристрелить. Уже было несколько раз, как птеры пытались проникнуть похожим образом к нам на территорию.

– Все понятно, мы же не дураки.

– Рон, останьтесь на мостике.

Остались только я и люди капитана на мостике, остальные покинули его, кто был.

Через десять минут мы вышли из прыжка. Через десять секунд нас взяли на прицел, еще некоторые время нас сканировали.

–Капитан, они пытаются установить канал связи с нами.

–Хорошо, открывайте канал.

–Говорит капитан патрульного фрегата ВКС ЗК, не медленно снимите щиты и примите на борт проверочную группу, в противном случае вы будете уничтожены.

– Говорит капитан фрегата «Юркий» Юрий Старов, принял вас, ждем вашу группу.

Канал связи закрылся и нам остается только ждать. Через пять минут к нам пристыковался челнок с группой. Корабль и нас быстро проверили, корабль на наличие взрывчатых сюрпризов, а нас на подтверждение личности. Уже через полчаса мы были в доке на орбитальной станции земли Заря-6, нам предстоит еще беседа с следователем СБ ЗК по поводу нашей пересадки на другой корабль, а потом мы наконец-то будем свободны.

Мед. капсулы пришлось временно извлечь с корабля и оставить у местной мед службы для проверки, позже мы сможем их забрать.

Мы все стояли и переговаривались, ожидая, когда к нам подойдут из СБ.

К нам подошли два молодых человека.

–Группу Рона Блэйка прошу за мной, вас ждет следователь СБ. – произнес один из них, подходя к нам.

–Команду капитана Юрия Старова прошу за мной – сказал второй, подойдя к нам.

–Можно нам минуту еще? – спросил я у них

–Да – ответили они.

–Я рад, что мы с вами встретились, если что-то нужно будет, обращайтесь, мы всегда поможем – сказал я капитану и его людям.

–Аналогично Рон, аналогично, вы сделали для нас даже больше.

После этого мы обнялись и начали прощаться. Вряд ли в ближайшее время мы снова встретимся. Тепло попрощавшись, мы пошли за нашим проводником.

Нас вели по однотипным коридорам станции, пока мы не подошли к нужному нам сектору станции, сектору СБ. Дверь перед нами открылась и мы вошли вовнутрь, там было несколько дверей.

–По одному заходите в первые три двери, там вас ждут. – сообщил нам наш проводник и покинул нас.

Мы переглянулись и трое из нас пошли. Прошло полчаса, и подошла моя очередь, я шел одним из последних.

Я зашел в кабинет. Там за столом сидел статный мужчина, седина уже пробивалась на его голове.

– Проходите, садитесь. Я задам вам несколько вопросов, и вы будете свободны. В принципе нужное нам мы уже узнали. – сказал он мне.

Я подошел и сел. Боятся мне нечего, ничего нарушающего закон мы не сделали. Наверно.

– И так, по какой причине вы покинули фрегат, который вас вез на Землю?

– Нас взял в гравитационный захват линкор птеров, мы приняли решение прорываться и захватить яхту птеров, чтобы сбежать. На фрегате у нас не было бы шансов.

– Хорошо, что стало с фрегатом?

– Мы взорвали его. Как оказалось капитан и его люди заминировали его, чтобы нанести значительный урон линкору. Я первоначально не знал об этом. Подрыв фрегата произошел после того как мы удалились на значительное расстояние от линкора.

      -Таймер или дистанционный подрыв?

–Капитан сказал, что таймер.

Он что-то записал.

–Хорошо, вы свободны, можете гулять свой отпуск. Хорошего отдыха – пожелал он мне.

–До свидания – попрощался я с ним и вышел из кабинета.

Все сидели и ждали меня, я вышел последним.

–Ни у кого же нет родственников на Земле? – спросил я у них.

–Нет … – ответили они.

–Тогда идем, я устрою вас моем доме, если вы не против, там места всем хватит, а потом займусь нашими ранеными. Вы пока будете отдыхать, если нужна будет ваша помощь, я напишу вам. Будьте в сети.

– Но…

– Вы все равно пока не можете чем-то помочь, самому мне будет проще. Отдыхайте, посмотрите Землю.

В итоге они согласились пожить у меня дома. Теперь нужно сообщить присматривающему за домом дворецкому Стэну Лоу. Я набрал его в сети.

–Доброе утро господин Рон, вам что-то нужно?

–Доброе утро Стэн, я сейчас с моими друзьями летим к дому, нужно их утроить в нем на время.

–Сколько их? Только джентльмены или дамы тоже есть?

–Семеро, только джентльмены.

– Понял, подготовлю комнаты.

Через пятнадцать минут мы подлетели к дому.

–Приветствую вас еще раз – вышел к нам на встречу Стэн.

–Привет. Познакомься, это мои друзья, поживут пока тут.

–И как же зовут джентльменов?

–Это джентльмен Серж – показал я на снайпера.

– Это джентльмен Мартин – указал я на разведчика.

–Это джентльмен Нэд – тыкнул пальцем в простого бойца

– Это джентльмен Зант – указал на второго бойца.

–Это джентльмен Томас – указал на штатного хакера, на самом деле простой боец, но сильно увлекается программированием и взломом различных систем.

–Это у нас, джентльмен Яр – указал я на штатного сапера, да-да, есть у нас такой.

–А это у нас, джентльмен Генри – показал я на последнего из нашей группы, присутствующих тут. На второго снайпера.

– А это, дворецкий Стэн Лоу, присматривает за домом и управляет роботами обслуживающими дом. Не много помешан на этикете, не обращайте внимания. Привыкните со временем.

После этого я оставил их дома. Сам же опять полетел на станцию «Заря-6», нужно забрать раненых и устроить их в клинику. По дороге, я успел все оформить и договориться с клиникой, моя фамилия значительно ускорила этот процесс. Отдельно я договорился о полном обследовании Миха, нужно узнать, что с ним.

Когда я прилетел на станцию, люди из клиники уже были там. Хорошая оперативность.

–Нам нужно ваше разрешение, чтобы забрать пациентов. Их доставят в главный корпус клиники. – обратился ко мне один из них, скидывая мне бланк на котором нужно поставить подпись для разрешения.

Я быстро пробежался по нему взглядом и поставил подпись.

–Я полечу с вами, мне все равно нужно переговорить с доктором, который будет их курировать.

–Хорошо.

Они быстро погрузили капсулы, и мы полетели в клинику.

По прилету они повезли капсулы, я же пошел искать доктора. Через пять минут нашел его, он вышел прямо на меня.

– Доктора Айзек Рошон? – обратился я к нему.

– Да, это я. А вы, наверно, Рон Блэйк?

– Да вы правы, я хотел с вами поговорить по поводу ваших новых пациентов.

–И что же вы хотели?

– Во первых, если нужны будут деньги, сообщите мне, я выделю вам сколько нужно, все должно быть лучшим. Во вторых, полная конфиденциальность, если информация о них уйдет куда-то дальше клиники, то вы знаете, что с вами будет. И да, если от местной СБ может и скроетесь, если что, то я вас буду искать до самой смерти. И в третьих вы должны приложить все силы и средства, чтобы узнать, что с Михаилом, восстановить его. За Ромой просто присмотрите, у него вроде не опасное ранение, но все же, если будет что-то и для него нужно, сообщите.

–Ну, в принципе могли бы и не говорить, я и так сделаю все возможное, по поводу информации тоже могли не говорить, не первый год тут работаю. В средствах у нас нет дефицита, но хорошо, если будет что-то нужно, я сообщу вам.

–Хорошо, спасибо. Я надеюсь на вас доктор. – ответил я ему и ушел.

Я сел в флаер и полетел обратно к ребятам. Неожиданно пришел вызов по сети.

–Да?

–Сынок, что же ты не сообщил мне, что вернулся? Я случайно об этом узнал.

–Эмм, я хотел тебе позже позвонить.

– Зачем звонить, приезжай ко мне, поговорим, не просто так ты вернулся на землю, через десять лет?

– Хорошо. – вздохнул я и закончил вызов.

Мда, это было неожиданно. Из-за моего ухода в десант, я поругался с отцом, не сильно, но все же.      Наши отношения похолодели, нет, мы общались, но в гости я к нему не рисковал летать. Точнее, один раз прилетел, но на второй день улетел обратно, мы опять поругались, он пытался уговорить меня перевестись из десанта, а я отказывался. Нет, я понимаю его, он растил наследника, человека который должен был принять всю корпорацию отца, возглавить ее и продолжить его дело. А я просто взял и сбежал в десант. Но он не отступил от своего, перестал, конечно, на меня давить, но своего решения не отменил про наследника. Моя мать умерла молодой, несчастный случай. Отец вырастил меня один. Новую жену он себе так и не нашел.

Я изменил курс флаера и через тридцать минут подлетел к дому отца. Он стоит на берегу моря. С виду добротный двух этажный дом, а на самом деле, под ним еще находится мощный бункер оборудованный, так же как и дом, по последнему слову технологий.

Флаер приземлился во дворе дома. Я вышел из флаера и в нерешительности замер, но быстро взял себя в руки и пошел вовнутрь дома.

– Заходи в кабинет, я там. – донесся голос из динамиков в доме, сразу как только я зашел.

Эхх, добром это не закончиться.

– Привет, папа – сказал я, заходя к нему в кабинет.

–Привет, привет, проходи, садись.

–Давно не виделись, как дела?

–Нормально, а виделись мы и правда давно. Совсем ты забыл про старика.

–Да какой же ты старик. Да и не забыл я – смущенно ответил я ему. Ну да, общались мы редко.

–Ладно, зачем прилетел на Землю?

– Товарищей в клинику корпорации определил, она же самая лучшая, плюс нужно решить кое-какие вопросы.

–Понятно, ну за товарищами я присмотрю твоими. А что за вопросы у простого десантника могут быть на Земле?

–Да есть кое-какие.

–И какие же?

–Ммм.

– Давай говори уже, ты же знаешь, я всегда тебя поддерживаю. Ну да, с десантом я долго не мог смериться, что поделать, тяжело, когда твоя надежда ставит крест на твоих стараниях.

–Эх. Мне нужен фрегат-рейдер дальней дистанции. Можно с экипажем, можно без.

–Хмм, я так понимаю, зачем он тебе, ты не скажешь?

–Да, это не мой секрет.

– У меня есть для тебя подходящий корабль, как раз его нужно испытать. Новое поколение, новое оборудование. Значительно превосходит прежние модели и модификации.

–В чем подвох?

–Нуу, почти не в чем, просто его нужно испытать с максимальными нагрузками, а тут его почти негде испытать. Нужны боевые условия. А у тебя как раз такие и будут, я так предполагаю. Экипаж тебе нужен? Корабль проверен и надежен, но все-таки не мешало бы проверить при чрезмерных нагрузках в реальных боях.

– Не могу пока точно сказать, мне надо переговорить с командой, которую я хочу взять. Когда корабль будет готов?

–Через день ты сможешь его забрать.

– Спасибо, папа. Прости меня, что я тогда так резко реагировал на твои попытки отговорить меня от десанта. Прости.

–Ничего страшного, я тоже был не прав. Не забывай старика, заходи в гости, я всегда тебе рад. Рад тебя наконец-то увидеть в живую.

– И я тебя папа, может еще забегу к тебе перед отлетом. Пока

Мы попрощались, и я улетел от него. Мне предстоит еще одно дело, нужно навестить одного старого друга, он может мне помочь с определением координат Миха.

Я набрал его номер в сети и стал ждать, когда он примет вызов. Наконец-то он ответил.

– Привет Шейс, все еще увлекаешься небом?

–Эмм, кто это? Ааа, Рон, привет старик, какими судьбами? Да, я все еще занимаюсь им.

–Нужна твоя помощь в одном деле, по твоему профилю.

–Прилетай ко мне, сейчас скину координаты, обсудим все спокойно, в живую. – он скинул мне координаты.

–Хорошо, жди. – ответил я ему.

Через десять минут я подлетел к его дому. Это была квартира в большом доме. Я приземлился на площадку на крыше и пошел искать его квартиру.

А квартиры здесь не плохие, одна на этаж. Так, а вот и нужная мне. Только я подошел к двери, как она открылась, и навстречу мне вышел худой лохматый парень.

–Привет Рон, проходи.

–Привет Шейс, а ты все такой же, не меняешься.

Мы прошли, и немного выпили, поговорили про жизнь.

–Так что у тебя за дело ко мне?

–У меня есть одни странные координаты, нужно, если возможно, перевести в привычный вид и расшифровать их. Как раз то, что ты любишь.

–Хмм, работы особой нет, так что давай, попробую.

Я переслал ему координаты.

– Когда я смогу узнать результат? И да, по возможности, особо не распространяйся про них. Хорошо?

– А да, без проблем. Я тебе завтра по сети наберу, точнее скажу. Пока ничего не могу сказать, не знаю, странные они какие-то, но что-то знакомое, где-то я видел такое.

– Спасибо тебе, надеюсь на тебя.

– Ага, иди уже. – ответил он полностью поглощенный новой задачей.

Я вышел из его квартиры и сел в флаер. Хмм, и куда мне теперь? А ладно, полечу к себе домой. Флаер оторвался от площадки и полетел, набирая скорость в сторону моего дома.

–Привет Стэн, как дела? Как мои друзья? – спросил я у него заходя в дом.

–Добрый день, хорошо дела. Друзья ваши тоже хорошо.

–Чем занимаются?

– Джентльмены Нэд и Зант находятся в вирте, смотрят какие-то фильмы. Джентльмены Генри и Серж, вначале устроили гонки дронов уборщиков, сейчас находятся тоже в вирте, играют в шутер «Зов космоса». Вам что на войне не хватает настреляться? Джентльмен Яр изъял из ваших запасов бутылку коньяка и заперся в ванной, оттуда доносятся звуки льющейся воды, датчики показывают, что с ним все в порядке. Джентльмен Мартин ушел в ваш гараж и до сих пор не возвращался. А джентльмен Томас развлекается с системами вашего дома, желая сделать вашу жизнь более интересной.

–Развлекается?

–Да, перепрограммировал реагирование сети освещения, кухонный комбайн, а сейчас мучает систему безопасности дома, хочет, чтобы она кого-то била током.

–Таак, а как перепрограммировал сеть освещения?

–Изменил слово реагирования на включение\выключение на ваше любимое.

–И какое же это слово?

–Черт, и его вариации.

Включился свет в комнате, в которой мы говорим.

–Да какого черта!?

Свет выключился.

–Супер, ладно, потом разберемся. А что там с комбайном?

–Изменился голос и звуки, издаваемые при приготовлении пищи.

–И какие же они теперь?

–Томный женский голос. А звуки … Раздается страстное причмокивание и слова: вот это да, ого, еще бы … И все это томным женским голосом.

–Я его когда-нибудь прибью. Надо будет его попросить, чтобы все обратно вернул.

Хмм, чем бы заняться? Как будто чувствуя мои мысли почти все подошли к комнате. С лестницы слетел Яр, споткнувшись обо что-то.

–Как же я отвык от неограниченного количества воды, лей, сколько хочешь, класс!! – радостно проговорил он, поднимаясь с пола.

–Народ, я тут думаю сходить в кафе, пообедать. Кто со мной?

Все кто тут был, захотели со мной пойти, сбегали за Томасом и Мартином.

– Рон, ты почему не говорил что у тебя такая коллекция антикварного авто?? – возбужденно спросил Мартин у меня.

Переговариваясь, мы пошли в кафе.

Глава 16


Михаил, Элизиум


Наконец-то последний день турнира. Сегодня все закончиться. Я шел к певучей роще и думал, но не о предстоящем испытании, а о том, что мне делать и что я делаю. Меня смущал момент с принцессами, не помогаю ли я самозванке захватить власть? Хочется верить, что она настоящая принцесса, и я просто помогаю вернуть ей законную власть. Но сам себя не обманешь, червячок сомнения никуда не делся и грыз меня изнутри, не давая мне спокойно делать свои дела дальше. Ох, как же мне хочется, чтобы мои сомнения были напрасными! С чего бы так? Да все просто, понравилась мне она сильно, очень сильно. Эх, как же все сложно. Если самозванка, то я не прощу себе и ничего у нас не будет. А если принцесса, то тоже ничего не будет. Что может быть общего у принцессы и мага тела? Пусть и сильного. Ответ очевиден, ничего! Нет, не мага тела, а десантника, Михаила Старского. С ним у нее вообще ничего нет общего, совсем, абсолютно. Если с магом тела еще можно найти что-то общее, если очень сильно постараться, то с десантником без шансов.

Так погруженный в свои не радостные мысли я незаметно дошел до рощи. Осознал, что пришел и начал осматриваться. В этот раз зрителей было не много, хотя, может еще подойдут, я то пришел заранее. Скоро подойдут Ари с Нэстом, мы решили, что им стоит быть тут, не известно, что будет сразу после турнира, другого шанса попасть во дворец может и не быть. На этом этапе также кроме обычных зрителей будет присутствовать принцесса лично. Раньше она смотрела испытания на расстоянии, не присутствуя лично.

В пространственный карман засунул веревочную лестницу, чтобы скинуть ее из замка, когда буду там, если выиграю. Ари сказала, что на территорию проникнуть сможет, а вот в сам замок нужна помощь.

В этот раз, как и в прошлый, все участники турнира, и которые прошли, и которые не прошли предыдущие этапы, уже пришли и разговаривали. Поздоровался с эльфом-качком. Они попытались меня разговорить, но я погруженный в себя отвечал невпопад и скоро от меня отстали. Заметил Ари среди зрителей.

Так, надо собраться, перестать думать о разных посторонних вещах, которые отвлекают меня от реальности.

Неожиданно все замолчали. Оглядываюсь. Принцесса пожаловала, она шла в сопровождении телохранителей. Хотя, она же королева, а не принцесса. Она прошла через зрителей к месту, отведенному специально для нее, и ее сопровождающих. Как только она села, все начали опять общаться. Я сначала не понял, как так-то, а потом заметил, что места принцессы закрыты магическим куполом, который по видимости не пропускает звуки снаружи. Но это всего лишь мои предположения, почему все начали опять разговаривать, шум стаял не малый.

–Я рад вас всех приветствовать на последнем этапе турнира! Приветствую всех зрителей и участников. Хочу напомнить, что в этот раз до этого этапа дошло только три участника. Напоминаю, что наградой в турнире служит ужин с нашей дорогой королевой, которая лично присутствует на турнире, чтобы сразу вручить награду победителю, если он будет, и девяносто золотых, врученные лично ею. В этом испытании участники должны отобрать арфу у играющего на ней эльфа. Звучит просто?! Как бы не так! Магией вне тела по прежнему нельзя пользоваться. Да начнется последний этап турнира! – проговорил подошедший распорядитель и сошел с трибуны.

Мы, участники, не уверенно переглянулись и пошли в рощу на звуки музыки. Через пять минут мы подошли к светящемуся куполу, который накрывал поляну, на которой играл эльф на арфе.

– И что дальше? – спросил я вслух.

–А ничего, все. Дальше невозможно пройти, купол можно снять только магией, а ею пользоваться нельзя по правилам. – ответил мне гибкий эльф.

–Угу. И так всегда. – поддержал его второй эльф.

–И что? Это все? Зачем вы тогда участвовали?– спросил я у них.

–Да все. Мы каждый раз пробуем разные способы, чтобы проникнуть вовнутрь. Удачи тебе, может тебе удастся.

После этого они разошлись в разные стороны и стали обходить купол по кругу. Я же остался на месте и положил руку на купол, пытаясь понять его структуру. Интересно, он полностью не восприимчив к физическому воздействию, но малейшее магическое и он лопнет. Хитрые эльфы, ведь магией вне тела нельзя пользоваться по условиям турнира. Завязан он на эльфа, который играет, пока он играет купол стоит. Значит надо как-то отвлечь эльфа. Хмм, я явно не первый такой умный. Присмотревшись, я увидел, что он играет с закрытыми глазами и заткнутыми ушами. Жаль, идея была хорошая.

Я начал обходить купол по кругу, осматривая его. Обойдя по кругу так ничего и не нашел и не придумал. Пришел к началу и сел на землю, достал Барсика и выпустил его гулять, около меня, он давно просился наружу. Прошло двадцать минут. Эльфы пожелали мне удачи еще раз и признали свое поражение, а мне в голову пришла одна мысль, и я ее всячески обдумываю сейчас. Словил роха и посадил на руки.

–Барсик ты как летать любишь? – спросил я его.

Он в ответ начал подозрительно смотреть на меня и делать попытки сбежать с рук.

–Знаю, любишь, мечтаешь об этом. Ты извини меня – после моих слов его глаза расширились и наполнились паникой.

Я же резко вскочил и бросил Барсика в эльфа, внутрь купола. Две секунды – полет нормальный, только не верящее выражение морды роха. Миг и он пересекает границы купола, я оказался прав, он как не подверженное магии существо спокойно проник через купол. Секунда и раздается крик эльфа полный боли, Барсик пока летел, с испугу покрылся шипами. Резко срываюсь на бег и бегу к эльфу. Он катается по земле от боли, не каждый раз тебе в голову прилетает шипастый рох. Барсик в испуге запутался в кусте, который растет рядом с эльфом. Подскакиваю к арфе хватаю ее и бегу к роху.

Хватаю его, не смотря на боль в руке, шипы пробили ее.

–Все, все, успокойся, извини меня – говорю ему и глажу его, успокаивая.

Через минуту он убирает шипы и смотрит на меня укоряющим взглядом.

– Ну что мне сделать, чтобы ты меня простил?

В ответ он облизывается.

–Хмм, хорошо, как вернемся, накормлю тебя свежим мясом, сколько в тебя влезет. Мир?

В ответ он боднул меня в грудь и полез за пазуху, по пути лизнув меня в нос. Вот же, маленький шантажист.

Подошел к эльфу проверить как он. Раны были не серьезные, тем более что сюда бежал распорядитель и целитель.

–Поздравляю вас, вы второй кому удалось пройти это испытание. Пройдите к трибуне, я через несколько минут подойду и объявлю вас победителем – сказал он мне и пошел к целителю, который лечил эльфа.

Я же не спеша пошел к трибуне, держа в руках арфу. Купола над местами принцессы уже не было. Зрители переговаривались.

Подбежал распорядитель и взошел на помост.

–И так, у нас наконец-то есть победитель турнира, второй за всю историю проведения данного турнира. И теперь он должен получить приз за победу в нем, который вручит лично королева! – громко произнес он, и после его слов со своего места начала спускаться она.

Наконец-то, этот турнир скоро закончится, получу золото, отбуду ужин с принцессой и все. А нет, надо же еще Ари помочь.

–Поздравляю победителя турнира и жду его сегодня вечером на ужине у меня в замке и вручаю ему это золото, он заслужил его. Не каждый раз увидишь такое прохождение турнира. – сказала королева спустившись ко мне.

Неожиданно раздался свист рассекаемого воздуха. С неба падали приближаясь, темные точки.


=======================================================


Рон, Земля, Земная Конфедерация.


Открываю глаза. А почему я лежу на полу?! Что вчера было? Так, помню, пошли в кафе, потом решили пройтись по барам и все, больше ничего не помню. Ладно, потом узнаю, сейчас надо встать и сходить на кухню приготовить коктейль для восстановления сил. Встаю, опираясь на кровать, и иду в кухню, чуть не навернулся с лестницы.

Наконец-то я дошел до кухни, этот путь был долгим, по своей сложности его можно сравнить с десантированием на вражеские позиции без предварительной зачисткой артиллерией.

–Комбайн, приготовь коктейль номер пять. – сказал я комбайну, когда вошел в кухню.

–Слушаюсь и повинуюсь мой повелитель – ответил мне томный женский голос, от которого у меня по коже побежали мурашки.

–Какого черта!! – удивленно воскликнул я и зажегся свет в кухне.

– Вот же. Черт! – свет погас, только звуки, которые издавал комбайн, разносились по кухне. Причмокивания и сопение. Мда, жизнь явно стала интереснее, осталось дождаться, когда система безопасности начнет биться током, для полного счастья.

–Мой повелитель, ваш приказ выполнен. Желаете еще? – произнес комбайн томным голосом.

–Нет, спасибо.

–Как скажите.

Я быстро влил в себя коктейль и вышел в гостиную. Там я столкнулся со Стэном.

–Привет, что вчера было и как мои друзья?

–Доброе утро Рон. Вы вчера хорошо отдохнули со своими друзьями. Вернулись поздно ночью, и сразу пошли спать. Вы уснули у себя в комнате. Джентльмен Мартин ушел в гараж и спит там в вашем авто. Джентльмен Яр спит в ванной на втором этаже. Джентльмен Томас спит на балконе на третьем этаже. Джентльмены Генри и Серж спят в подвале на диванах у дверей тира, система безопасности не пустила их вовнутрь. Джентльмены Нэд и Зант спят в своих комнатах, ну почти, они перепутали их.

–Понятно, не буди их пока, а когда проснутся, не обижай их.

– А вы шутник. Да, ваш друг Мартин записался на гонки, на аэрокарах в четыре часа дня сегодня.

– Вот же, не может спокойно отдохнуть. И когда только успел? Хорошо, я постараюсь быть к этому времени, передай ему. Сейчас я улечу по делам.

–Хорошо, сэр.

Я вышел из дома и сел в аэрокар, мне предстоит еще много дел. Задал координаты отца, надо слетать к нему, узнать, как обстоят дела с кораблем. Аэрокар оторвался от земли и начал набирать высоту и скорость, ложась на курс по заданным координатам. А пока лечу, надо набрать Шейса, узнать, что там с координатами. Набрал его, он почему-то не отвечает.

–А, да, слушаю вас. А это ты Рон. – наконец-то он ответил.

–Привет Шейс, есть что-то новое по координатам, что я дал?

–Да, я расшифровал их, всю ночь провозился.

– И что же там?

–Это координаты в системе отображения одной древней цивилизации, которая очень давно исчезла, была очень развита, причина исчезновения не известна. Тебе повезло, что я буквально за два дня до твоего прихода, читал про нее, и смог вспомнить, что координаты, которые ты дал мне, очень похожи на те которые, видел в материалах по той цивилизации. Сейчас сброшу тебе их вид в нашей системе отображения – проговорил он и сбросил мне по сети координаты.

–Спасибо тебе большое.

–Не за что, было интересно, если будет что-то еще интересное, обращайся. Да тут координаты звездной системы и планеты. Это где-то довольно далеко, в неисследованном секторе галактики.

–Хмм, понятно, спасибо. Пока

–Бывай, удачи тебе чтобы ты там не задумал – попрощался он и отключился.

Мда, не думал я, что придется так далеко лететь. Пока я говорил с Шейсом и думал, прилетел к дому отца. Вылез, подошел к двери и нажал на звонок.

–Кто там? – раздался голос отца из динамиков у двери.

–Это я, пап.

–Проходи. Поднимайся на третий этаж.

Дверь открылась, и я вошел в дом. Поднялся на третий этаж и нашел там его, он сидел и смотрел какой-то старый фильм на галоэкране.

–Привет, Рон, что тебя привело ко мне? Вчера вроде виделись

–Привет папа, да вот про корабль хотел узнать, когда можно будет его принять, и вообще подробнее про него, что он из себя представляет.

–Сегодня вечером можешь его забрать, если нужна команда, скажи, к завтрашнему обеду соберу. А по поводу, что он из себя представляет, это новая разработка корпорации, мы взяли лучшие варианты технологий и оборудования и переработали, усовершенствовали их, создали единую систему в виде нового фрегата, где каждый элемент дополняет другой. Благодаря чему значительно улучшились параметры оборудования и фрегата в целом. Это новое поколение, как фрегата, так и оборудования. Которое как минимум в два раза лучше, чем предыдущее. Это будет прорыв в технологиях, если конечные испытания пройдут хорошо. Ты должен будешь их провести. Пока что, все тесты и испытания, которые мы проводили, показали хорошие результаты, через два месяца мы запатентуем и опубликуем их. Ты же должен будешь отсылать каждый день отчет, о ходе и результатах эксплуатации. Он будет составляться автоматически искином корабля, тебе нужно будет только отсылать его.

–Ого, хороший кораблик. Есть еще что-то новое в нем?

–Да, на нем стоит новая комбинированная система маскировки, поглощает все излучение, исходящее из корабля и маскирует его в оптическом диапазоне тоже. Благодаря новым технологиям, огневая мощь существенно увеличена, теперь она сравнима с мощью линкора прошлого поколения, не супер, но очень существенная. Системы управления и обслуживания стандартного вида, ничего нового тут нет.

–Хорошо, спасибо тебе. Где его забирать?

–На станции Спектр-6 на орбите Марса, я предупредил там кого нужно, проблем не будет.

–Понятно, а что там с ребятами, которых я в клинику устроил?

– С Романом все в порядке, идет на поправку, через неделю будет бегать и прыгать уже, а вот с Михаилом все сложнее, пока не могут понять, что с ним, проводят исследования. Не волнуйся, там сделают все возможное.

–Понятно, спасибо, тогда до встречи папа.

–Пока – попрощался он.

Я вышел, сел в аэрокар и полетел к космопорту, нужно узнать насчет аренды бота до Марса. Еще надо найти капитана и его команду. Хотелось бы его взять на фрегат. Проверенные боем люди.

Пока есть время надо связаться с капитаном и попытаться нанять его и его команду, если это возможно. Долго не могу найти его номер, который он мне дал для связи, через пять минут наконец-то отыскал его в хранилище чипа. Набрал его и стал ждать, когда капитан ответит.

–Доброе утро капитан, это Рон. – поздоровался я с ним когда он наконец-то ответил на вызов.

–Доброе, что-то случилось?

–Можно сказать и так, мне нужны вы и ваши люди, я хотел бы нанять вас. Оплата по классу А. Страховка и прочие документы также заключаются и оформляются.

–Интересное предложение. Мы в принципе на четыре месяца свободны и можем заниматься, чем хотим. Потом мы должны появится и стать на учет на распределение по новым кораблям, раз свой мы угробили. Я обсужу это со своей командой, но думаю, они будут согласны. Когда нужно дать ответ?

–Желательно не позже сегодняшнего обеда. Да, и вы будете должны подписать полную версию договора о неразглашении информации нанимателя.

–Хорошо, я понял тебя, а договор не проблема. Жди вызова по сети.

–А какой у вас класс? Что бы знать, так вы вроде и хорошо управляли своим фрегатом.

–Ха, ты только сейчас спросил, долго ждал. У нас подтвержденный класс А фрегатов и класс S малых кораблей. Так что не волнуйся, ты не прогадаешь, если наймешь нас.

–Ого, а у вас высокая квалификация, что вы тогда забыли на там старом фрегате? Он явно летал на честном слове.

–Не повезло, перешел дорогу одному чинуше из штаба, команда меня поддержала, в итоге мы все попали на «Юркий». Да и не такой уж он и плохой, да староват был, но еще способен на многое, был.

–Понятно, так, ладно, узнал вроде все что нужно, жду вашего ответа, как только дадите его, сразу оформлю договор найма и сопутствующие документы. – закончил я разговор и закрыл вызов.

Что же, вроде вопрос с командой решил, осталось дождаться их ответа, надеюсь, он будет положительным, не хотелось бы нанимать совершенно не знакомую команду на фрегат, пусть это и будут люди отца. Надежней когда уже видел людей в деле и знаешь чего от них ожидать, хотя бы примерно. А сейчас быстро в космопорт и потом вернуться обратно домой, надо успеть на гонки Мартина, гонщик не доделанный, каждый раз из-за этого какие-то проблемы находит на свою задницу, то первое место не могут поделить то еще что-то, приходиться всей группой его вытаскивать.

Глава 17


Михаил, Элизиум


Все недоуменно оглядываются, ища источник свиста. Потом кто-то тоже догадался поднять голову и посмотреть в небо.

–Это черные камзолы!!!! – раздается панический крик.

–Щит на королеву! Уводите ее! – раздались команды командира телохранителей королевы.

Как ни странно, но из зрителей почти никто не начал убегать, все готовились к бою, доставали оружие и плели чары. Над головой засверкал купол щита, кто-то накрыл щитом зрительские места и трибуну где сейчас нахожусь я и королева.

Черные камзолы это плохо, очень. Это отпетые головорезы, которые за деньги сделают все что угодно, от отбирания леденца у ребенка до убийства правителя страны. Никто не знает, где располагается их база теперь. В прошлом они допустили промашку, и кто-то узнал, где они располагаются, эта информация сразу дошла до заинтересованных лиц, и база была уничтожена через пять часов. Они слишком многим успели перейти дорогу. Все думали, что с ними покончено, но через два года они опять о себе громко заявили. И да, их услуги стоят баснословно много, позволить себе их могу единицы, но зато если они взялись за работу, то выполнят ее, чего бы это им не стоило.

–Так, Барсик, спрячься куда-нибудь, боюсь, сейчас ты будешь только мешать, да и по тебе могут попасть – вытащил и посадил его на землю. Он в ответ посмотрел на меня, вздохнул и побежал в сторону зрительских мест.

Достаю из пространственного мешка меч, засунул его туда, чтобы не мешал во время прохождения испытания турнира. Хорошо, что я уже в доспехе. Пока я осматривался и вооружался, телохранители взяли королеву в коробочку и начали уводить в сторону города. Нам же нужно продержаться десять минут, потом придет подкрепление из города.

Те, у кого дальнобойное оружие или магия остались на зрительских местах, те же, кто ближнего боя, спустились к королеве и теперь вокруг нее два круга обороны, телохранители и зрители. Нэст и Ари тоже где-то там. Надеюсь Ари не разоблачат. Начинаю накачивать тело энергией, хорошо, что оно уже восстановилось, после событий в деревне.

Поднимаю взгляд на небо, пытаясь рассмотреть нападающих. Успеваю заметить, что это всадники на вивернах, ну да, черные камзолы, все одеты в черное. Миг и по глазам бьет яркая вспышка, падаю на землю от боли в глазах, вокруг раздаются крики тех, кто тоже ослеп от вспышки. Но все крики перекрывает громкий хлопок, это лопнул щит, который был установлен над нами. Судя по всему, камзолы применили мощный артефакт для пробития щита.

Мне нужно десять секунд чтобы восстановить глаза, а пока слышу только хлопки крыльев и крики пострадавших.

–Девчонка нужна живой, помните нам именно за нее заплатили. – раздаются хлопки крыльев и голос не далеко от меня.

Мимо проходят, не обращают внимания на меня. Раздаются звуки боя. Ура, глаза восстановились. Вскакиваю, выхватывая меч и осматриваюсь. И резко уклоняюсь от атаки, один из черных заметил, что я встал и атаковал меня. Срываюсь в ускорение, подныриваю под него и наношу удар в шею. Он падает, заливая все вокруг кровью из шеи. Так, а теперь осмотримся. А все плохо. Королева с четырьмя телохранителями отбивается от нападающих, остальные телохранители отрезаны от нее, их разделили на несколько групп и пытаются убить. Зрители тоже не стоят в стороне, они в виде семи групп сражаются с камзолами, оттягивая их силы и внимание от королевы. А те, у кого дальнобойное оружие или магия, осыпают нападающих стрелами и магией, вот только без особого эффекта, что-то более сильное нельзя применить из-за боязни зацепить своих же, а более слабые атаки поглощает защита черных камзолов. Нэста и Ари не видно, наверно в одной из групп зрителей сражаются.

На пару секунд замираю, раздумываю, куда броситься на помощь королеве или к зрителям на поиски Ари. Решаю все-таки к королеве, у нее более тяжелое положение, а зрители в принципе и сами неплохо справляются. Срываюсь с места и бегу в сторону королевы. Когда до нее остается двадцать метров, меня замечают, и на перехват отделяются трое черных. Явно профессионалы, походка легкая как у хищников, движения плавные. Сложные противники, наверно.

Еще больше проваливаюсь в ускорение, когда между нами остается пара метров. Движения замедляются, все вокруг как будто в замедленной съемке. Рывок в сторону одного, бью в шею, разворачиваюсь и бью второго под лопатку в сердце, выдергиваю клинок и поворачиваюсь к третьему, и еле успеваю заблокировать его удар. Начинаю отступать под шквалом его ударов, пот катиться градом по лицу, а ему хоть бы что, как будто находиться не в ускорении которое моментальное пожирает ресурсы организма, а в обычном состоянии. Он слишком быстр, я даже не успеваю атаковать, только защищаться и уклоняться от его атак могу. Внезапно он спотыкается на ровном месте и оборачивается, замечаю, что у него из спины торчит стрела. Это мой шанс! Бросаюсь на него и начинаю его осыпать ударами. Он успевает реагировать и блокировать мои атаки, но не успевает атаковать, так что дело остается за малым, подловить его и убить. Всего-то.

Звучит просто, однако я уже наверно где-то с минуту осыпаю его ударами, меняя темп атак, а он все никак не ошибается. Наношу обманный удар и следом за ним настоящий удар, вот только в этот раз как я ожидал, он не блокировал его, а вообще не среагировал, и удар достиг своей цели. Стою и ошарашенно смотрю, как из его горла толчками вытекает кровь, неожиданно вышло. Добиваю его ударом в сердце и направляюсь к королеве. За время боя ничего особо не изменилось, только трупов стало больше, причем не эльфов, а наемников.

Подбегаю к королеве и ввязываюсь в схватку, меня явно не ожидали, и мне удалось из-за внезапности убить двух наемников, а потом на меня обратили внимание, и мне стало не до королевы. На меня насели сразу четверо камзолов, пытаясь как можно быстрее прикончить меня, я же вертелся между ними как змея, уклоняясь от их атак и блокируя по возможности их. Про атаку и не было речи, они все были в ускорении хоть не таком сильном как я, но и не особо медленнее.

Ааа, как же они достали, я уже секунд тридцать верчусь, уклоняясь от их атак. Неожиданно, все тело налилось легкостью, а противники наоборот замедлились. Кажется, я шагнул на следующий уровень развития своих способностей. Уклоняюсь от атак, и наношу удар одному в горло, заходя ему за спину. Поворачиваюсь и срубаю второму голову полностью, благодаря рунам на клинке это не так уж и сложно. Подхожу к третьему и бью в грудь, пробивая ее. Оставшийся противник только сейчас начинает реагировать на мои действия, но не успевает толком ничего сделать, я убиваю его раньше. Поворачиваюсь к королеве и падаю на землю от боли в мышцах. Движение на таком уровне ускорения не проходит бесследно.

Проходит наверно где-то минута до того как боль стихает и я могу подняться на ноги. Поднимаюсь, и уже в который раз направляюсь в сторону королевы. У нее дела не так уж и плохи, она и ее телохранители уверенно держат оборону, потерь среди них не видно, только легкие раны. А так, вокруг лежат только трупы черных. Что если, честно говоря, странно, если верить слухам про их профессионализм и силу. Тут два варианта, или слухи преувеличены, или телохранители у королевы просто монстры, а не эльфы. Только подбегаю к ним, как раздается взрыв и меня отбрасывает от них, а королеву и телохранителей разбрасывает в разные стороны.

Все перед глазами плывет, меня хорошо приложило взрывом. Прошло сколько-то времени до того как я смог опять нормально видеть. Времени явно прошло не много. Телохранители и все кто был рядом, лежат и сидят, держась за головы, кровь течет из ушей, носа и глаз. Что же эти гады применили? Ничего с таким эффектом действия не приходит в голову, слишком мощное. Наверное, что-то свое изобрели. Странно, что камзолам вреда не нанесло, они спокойно и целенаправленно сейчас идут к королеве, которая пытается встать с земли. Черные камзолы резко подбежали к ней, заломили руки и начали их связывать, не обращая внимания на ее попытки отбиться. После этого они потащили ее к большой виверне которая приземлилась в удалении.

Черт, надо спасать ее, оглядываюсь по сторонам и замечаю Ари которая бежит ко мне? А нет, не ко мне, а к каком-то амулету на земле, похоже, что он упал с королевы, после взрыва. Черт, ее заметили черные и трое бросились к ней. Надо спасать ее. Бросаюсь наперерез им. Ари пробегает мимо меня, а я сталкиваюсь с наемниками. Они ошарашены, не видели меня. Пользуюсь этим, и убиваю ближайшего ко мне, снося мечом часть головы. Переключаюсь на второго, он только начинает реагировать, пронзаю его грудь и сердце мечом, но не успеваю его вытянуть. Выхватываю нож из его ножен и вонзаю в глаз третьему. Оглядываюсь, ищу Ари, нахожу ее взглядом. Она уже почти добежала до амулета и наклоняется, чтобы поднять его. Краем глаза замечаю, что один из черных размахивается и бросает копье в Ари. Время замедляет свой ход, проваливаюсь в ускорение. Время на размышления нет. Со всей возможной скоростью бросаюсь на траекторию полета копья. Надо спасти Ари, у нее нет шансов уклониться от копья, она даже не видит его. Миг и время опять ускоряется. Ахр, больно, копье пронзает грудь, чуть-чуть не успел, чтобы отбить его. Падаю на одно колено.

Замечаю удивленное и ошарашенное лицо Ари, она смотрит прямо на меня. Через секунду оно наполняется гневом, и она что-то шепчет. Амулет в ее руках начинает сиять зеленным светом. Вспышка. Зелёный свет заполняет собой все вокруг. Замечаю, как ко мне со всех лап бежит Барсик. В глазах темнеет. Слышу, как кричат камзолы, но не вижу. Затем приходит темнота. Я теряю сознание. Что-то не везет мне, вроде бы не такую уж и большую часть пути преодолел, а уже столько раз на краю гибели нахожусь. Да и вообще в этом теле не так уж и долго. Что-то тут не так…


=======================================================

Рон, Земная конфедерация


-Рон, до выхода из прыжка еще три часа, иди, поспи, а то, что ты, что твоя группа все какие-то помятые – обратился ко мне капитан.

–Ага, и не говори, хорошо отметили победу Мартина, как-никак первое место занял.

–И где же?

–Гонки на аэрокарах, над океаном. Серебряная лошадь.

–Ааа, гонки, где участвуют и любители и профессионалы. Слышал– слышал. Поздравляю. А теперь иди и спи дальше, а то ходишь тут как призрак. Твои-то все спят еще. Что в боте весь полет проспали. Что тут спят. Хорошо хоть корабль нормально приняли. Он кстати чудо, а не корабль.

–Ага, и не говори.

Я вышел и пошел в свою каюту, он прав, надо поспать. А Мартин на самом деле тот еще засранец, каждый раз играется с соперником, всю гонку идет бок в бок, дает ему надежду на победу, а за несколько секунд до финиша обгоняет. Хотя чего еще ожидать от профессионального гонщика, которого лишили лицензии на участие в профессиональных гонках, за регулярные нарушения правил вождения в обычной жизни. А он от отчаяния взял и пошел в десант. Теперь что не увольнение, так гонка, а потом драка с недовольными. Особенно дракам рады Нэд и Зант, те еще любители мордобоя.

Как только тело коснулось кровати, я сразу провалился в сон. Ничего не снилось. Вроде бы только уснул, как меня разбудил будильник. Уфф, вроде немного выспался. Мда, вчера был насыщенный день. Сначала гонки Мартина, где он в очередной раз выиграл. Обогнав соперника почти на финише. Потом драка с несогласными с тем, что первое место досталось ему. А потом было примирение и празднование победы. А потом, потом было утро. Пришло сообщение капитана о том, что они согласны, с наймом. Быстрое оформление всех документов. А потом полет на станцию, чтобы принять корабль.

А сейчас мы совершаем первый тестовый прыжок в направлении нужной системы. И мы уже три минуты как вышли из прыжка.

–Рон, иди сюда, тут тебя вызывают по связи с Земли. – вызвал меня капитан.

–Хорошо, иду.

Быстро встал и пошел на мостик, там находится один из основных пультов межзвездной связи.

Я быстро дошел до мостика и подошел к пульту, принял вызов.

–Рон, привет. – поприветствовал меня папа, как только я принял вызов.

–Привет папа.

–Как корабль?

–Чудо, команда не может нарадоваться на него, говорят лучшее, что видели.

–Я рад, что корабль вам понравился. А теперь о деле.

–Что-то случилось?

–Да, есть такое, кто-то напал на клинику, где лежат твои друзья, атака, конечно, была отбита, но все же, тревожный звонок. Пока все указывает на то, что приходили за твоим другом.

–Уверен, что именно за ним?

–Да, спецы нашли в сети следы, искали информацию именно по нему. Не волнуйся, твоего друга я перевел в закрытую клинику корпорации, охрана там еще лучше, чем тут. Романа не искали, но и его я тоже перевел.

–Понятно, удалось выяснить, кто это был?

– Точно нет, но пока все указывает на то, что это были марионетки птеров.

–Марионетки?

–Да, довольно редкое явление, только из-за того что человечество уже сталкивалось несколько раз с таким, мы смогли их распознать. Птеры как-то подавляют волю человека, делая его полностью послушным. Что странно, это им удаётся провернуть только с профессиональными солдатами и разведчиками, которые после обработки теряют значительную часть навыков, но все равно остаются опасными. Да, и это почему-то для них очень сложный процесс, поэтому мы так редко встречались с ними. С кем-то другим у них не получается, ну или только такие нам попадались, хотя разведданные подтверждают это. Ты не знаешь, что может быть нужно жукам от твоего друга, что они использовали марионеток?

–Без понятия. Вроде бы ничего такого у него не было. Хотя странности уже были сразу, как мы вылетели с системы. За нами кто-то следовал, капитан предполагал, что это птеры, но потом после линкора, за нами уже никто не шел.

–Странно, ну да ладно, разберемся.

–А что по здоровью?

–Роман нормально, а с Михаилом ничего не понятно, врачи разводят руками и твердят про более глубокие исследования.

–Понятно, почему-то я и не надеялся, что все быстро выясниться. С ним редко просто бывает.

–Так ладно, это рассказал. Теперь, просьба.

–Что случилось?

–Нужно что бы вы по пути посетили одну планету, там почему-то пропадают роботы произведенные корпорацией. Шлют жалобы нам, на не надлежащее качество продукции, нужно разобраться. По идее много времени проверка не должна занять. Узнайте точно, что происходит, и отправь мне отчет. Если вина корпорации, то мы возместим потери, ну а если нет, то…. Вообще этим должны заниматься специальные группы, но все они сейчас брошены на расследование нападения. А вам все равно надо протестировать корабль.

–Понятно, координаты планеты скинуть не забудь.

–Конечно, не забуду, мог бы и напоминать. Я еще не настолько стар.

–Ладно, пока. Как только что-то выясним, я тебе сразу сообщу.

–Хорошо, пока.

Уже прошло несколько минут, как разговор закончился, а я стою и до сих пор осмысливаю сказанное. Что ж, наверно этого стоило ожидать, что Миха будут искать, не просто же так птеры долго и упорно от него чего-то добивались. Надеюсь, врачи смогут его вернуть в нормальное состояние. Плохо, что его поиски пока откладываются. Мда, как-то дико звучит, если знать что его тело сейчас лежат в клинике корпорации.

Пиликнул пульт связи. На него пришло сообщение от отца с координатами планеты.

–Кэп, планы изменились, сначала надо по этим координатам слетать, там есть одно дело. – обратился я к капитану и сообщил ему координаты планеты.

–Без проблем, ты же наниматель, куда скажешь туда и полетим. В прыжок уйдем через час. Пока идет разгон. – ответил он мне, изменив курс корабля.

–Позовешь меня, когда будем выходить из прыжка.

–Хорошо. Отдыхай.

Я повернулся и пошел в свою каюту. Спать и еще раз спать. Вроде бы казалось, что не много выспался, но это оказалось не так. Глаза опять слипаются.

Только я дошел до двери каюты, как по кораблю разнеслась сирена тревоги. Быстро разворачиваюсь и бегу к капитану.

–Что случилось!? – спрашиваю у него, забегая в рубку управления.

–Нас через десять минут атакуют, пять фрегатов птеров. Берут в клещи, вышли из прыжка семь минут назад. Что будем делать? Принимаем бой?

–Да, примем бой, заодно проверим корабль. Даже если хотя бы половина данных про него, правда, то мы с легкостью выиграем.

Это как раз будет проверка корабля в экстремальных условиях, как хотел отец.

Глава 18


Михаил, Элизиум


Темнота обволакивает, убаюкивает. В ней тепло и хорошо. Нет никаких проблем. Не надо, ни куда идти, что-то делать. Идти? Мне надо идти? Куда? Кто я? Я? Грасс из рода лесных котов? И, да и нет, в голове какие-то обрывки воспоминаний. Вспомнил! Михали Старский, космодесантник.

«Внимание, критическое состояние администратора!»

«Обнаружено разрушение личности, процесс не остановлен, регресс».

«Применение мер экстренного восстановления личности».

«Анализ причин»

Что это такое?!? Ааа, что это????

« Причины выявлены – синтетический яд, направленного действия. Приоритет – разрушение нейронных связей мозга»

«Анализ»

«Выявлены остаточные следы яда, основная масса убрана внешним воздействием».

«Лавинное разрушение нейронов».

«Инициализация процесса восстановления нейронных связей и нейронов».

«Выполнение процесса восстановления – десять процентов».

«Выполнение процесса восстановления – сорок процентов».

«Выполнение процесса восстановления – восемьдесят процентов».

«Выполнение процесса восстановления – сто процентов».

«Восстановление завершено».

«Анализ личностной матрицы».

«Выявлены потери в данных памяти».

«Начат процесс синхронизации матрицы из базы данных и носителя».

«Взятие резервной матрицы снятой за десять секунд до начала процесса разрушения нейронов»

«Синхронизация …».

«Синхронизация … пятьдесят процентов».

«Синхронизация … сто процентов».

«Синхронизация окончена».

«Проверка целостности данных».

«Проверка выполнена. Целостность данных сто процентов».

«Программа «Поиск» приветствует вас, Администратор. Поздравляем с возвращением в мир живых ».

Ааа, моя голова!!! Голову как будто пронзили раскалённым прутом. Зато я теперь все помнил, кто я и что со мной случилось. Похоже на копье был какой-то очень хитрый яд.

Вместе с памятью появилась боль. Болела грудь, причем сильно. Странно, что там может болеть, если там сплошной магит? Странно это все. Но сейчас не это самое важное. Нужно вернуться в сознание. Мда, странно как-то звучит.

Собираю все доступные мне силы и пытаюсь очнуться. Но, в ответ на все мои попытки тишина, как будто на стену натыкаюсь, тело не чувствуется, только постоянная монотонная боль.

Не знаю, сколько времени уже пытаюсь очнуться. Единственный результат, это то, что я понял, нужен внешний раздражитель, сконцентрировавшись на котором я смогу наконец-то очнуться. Только я выяснил это для себя. Как происходит изменение. Приходит резкая боль. Концентрируюсь на ней. Ну же! Миг и я ощущаю тело. Сильно болит грудь и почему-то нос.

Открываю глаза и вижу перед собой виноватую морду Барсика.

–Кха, ты чего? – спрашиваю у него, вначале не получается нормально говорить.

В ответ он лижет меня в нос, и ложиться радом на кровати. Кровати? Где это я?? Осматриваюсь. Я явно не на арене и не в лесу, даже не в гостинице. Комната явно находится не в простом доме, очень высокий потолок, все богато украшено, мебель резная. Хмм, создается впечатление, что я попал во дворец.

Стоп! Смотрю на роха, и замечаю, как он незаметно лапой стирает кровь с низа морды. Откуда кровь то? Догадка приходит на ум, и я медленно поднимаю руку и щупаю нос. Он весь в крови. Кажется, эта морда укусила меня за нос, чтобы вернуть меня в сознание. Ничего страшного, нос быстро заживет, а благодаря этому я и смог прийти в себя.

–Спасибо тебе, без тебя я бы наверно не вернулся бы. – благодарю я его.

Он в ответ перестает мыть морду и бодает меня головой в бок, потом ложиться рядом и начинает тарахтеть. Вот прям кот, большой пушистый кот, так и не скажешь что опасный хищник, пусть и котенок. Ощупываю грудь, руки натыкаются на бинты, там все перебинтовано. Плохо, что тело слабо слушается, сложно двигаться.

–И все же, где я оказался? – спрашиваю тихо вслух сам у себя.

Как только я задал себе этот вопрос, двери в комнату, где я лежу, открылись и вошли два эльфа, точнее эльфийки.

– Ты представляешь, она приказала перевести Сайтнель и ее отца в темницу, из покоев, где они до этого были. Кто бы мог подумать, что они на такое способны?! Убить короля!

–И не говори, а такая хорошая была, добренькая, кто же знал, что она такая!– переговаривались они между собой.

Хмм, а они красивые. Длинные золотистые волосы. Миловидные личики, прекрасные фигуры. Неужели все эльфийки такие красивые? Так что-то меня не туда понесло.

– Как думаешь, что будет дальше? Сильно все изменится?

–Не знаю Юи не знаю, Арираэль слишком зла сейчас, мало того что ее подруга ей предала, так и еще ее спаситель не известно выживет ли.

–Да чего она с ним так носится? Обычный хуман, таких тысячи.

–Не скажи, не скажи, этот как минимум два раза спас ей жизнь. Про первый раз мы знаем только из ее рассказа, а вот второй раз видели многие. Да и не называй его так, он человек, а не хуман, ты же знаешь, что это название придумали эльфы, чтобы оскорбить людей.

–Ох, хорошо, хорошо, не буду, раз ты так настаиваешь.

Они шли, разговаривали, и вот наконец-то дошли до кровати, где лежу я.

–Ой, вы уже пришли в себя!? – заметила одна из них наконец-то то, что я в сознании уже.

–Нужно срочно сообщить об этом! – прокричала вторая, вылетая из комнаты.

–Эм, а куда она так побежала? Я что такой страшный?

–Нет! Что вы говорите, просто приказ, если вы очнетесь срочно оповестить королеву Арираэль.

–А где я сейчас нахожусь?

–В королевском замке.

–И как я сюда попал?

– До того как вы потеряли сознание, королева завладела семейной реликвией в виде амулета и использовала ее, это решило исход боя, наемники почти все были убиты, осталось только несколько выживших, которых до сих пор допрашивают в попытках узнать заказчика. После этого вас сразу доставили сюда, вы были тяжело ранены.

–И что, ее вот так просто признали королевой?

–Еще бы, не каждый день на твоих глазах кто-то использует реликвию рода на полную мощность, остальные, те, кто не принадлежат роду, могут использовать максимум процентов десять возможностей реликвии. Так что в ней сразу признали королеву. Тем более что она и не скрывалась, а вот что делать с Сайтнель и ее отцом до сих пор не могут решить. Точнее королева не может решить что делать, казнить или просто сослать на остров «Изгоев».

–Остров «Изгоев»?

–Это остров не далеко от побережья, на который ссылают тех, кого и нельзя казнить, но и держать в заключении опасно и не выгодно. Своего рода тюрьма, из которой невозможно выбраться. Ссылают туда на всю жизнь. Еду и товары туда привозят корабли королевского флота и меняют ее на товары, которые производятся там.

–Там еще что-то и производят?

–Да, по сути, это небольшое государство, которое полностью зависит от нас. Выбраться оттуда не возможно из-за природных аномалий и ловушек магов, которые превратили остров в тюрьму, из которой нельзя сбежать, проходы, через которые знают единицы, которые, конечно же, служат у нас. С едой там трудно, очень мало плодородной земли, поэтому они и не нарушают договорённости, они нам товары, а мы им еду и то, что они не могу изготовить там.

–А как тебя зовут? А то мы все говорим и говорим, а самого главного я и не спросил.

–Юи

–Просто Юи?

–Да, мой отец не был любителем длинных и заковыристых имен, поэтому дал мне простое имя.

Мы проговорили наверно еще минут десять. И да, кажется, все эльфийки неравнодушны к Барсику. Уже через минуту разговора, рох был взят на руки и заглажен до потери сознания. Пару раз он пытался уползти обратно ко мне. Но изящные ручки эльфийки шустро его подхватывали и укладывали обратно на коленки. После пары попыток он сдался и не сопротивлялся тому, что его гладят.

Неожиданно двери раскрылись и вовнутрь зашла она. Королева Арираэль. Мда, изменения кардинальные, если до этого была скромная красивая эльфийка, то теперь это была Королева, аура мощи и власти окружает ее, красота тоже никуда не делась и теперь все это вместе создает убойную смесь.

– Ты наконец-то пришел в себя, я так за тебя испугалась! – подбежала она ко мне и обняла.

Сказать что я ошарашен, это ничего не сказать. У меня даже дыхание перехватило от ее объятий. Я совершенно не ожидал такой реакции.

–Как ты себя чувствуешь, что болит?

– Да вроде бы все нормально, грудь только болит. Но это и понятно, такие ранения не проходят не заметно.

–Спасибо тебе. – улыбнулась она мне.

– Да не за что.– улыбнулся я в ответ грустно.

–Да как не за что??? – возмутилась она.

–Смогли узнать, кто послал наемников? – спросил я у нее.

–Да, нам повезло, что мы смогли пленить командира отряда черных камзолов. Он, конечно, долго сопротивлялся и терпел пытки мастеров. Но не просто же так, считается что у нас самые жестокие пытки. В итоге он все рассказал, буквально час назад.

–И кто же это? Да и вообще что им нужно от тебя, раз ты теперь королева? Охотились они конкретно за королевой, она же их цель.

– Их цель, это похитить меня и доставить в определенное место. Для чего, он не знает. А по поводу заказчика, это человек, а зовут его толи Норт, толи Хорт или Орт, он точно не запомнил имя, когда ему выдавали задание, Глава мимолетом произнес имя заказчика и все. Поэтому мы точно не знаем кто это, но хотя бы знаем, что это человек, и он очень богат и имеет обширные связи, раз смог сделать заказ у Черных камзолов.

Черт, это же Норт! Он ищет вторую сферу, надо найти ее раньше него. Если он получит и ее, то это будет катастрофа для этого мира. Нет времени лежать тут, как бы мне этого не хотелось. Тем более, когда тебя обнимает королева. Так, что-то меня не туда понесло. Не время сейчас думать об этом.

–Ари наш договор в силе? Ты выполнишь мою просьбу?

–Да, конечно, пусть я и доказала что не самозванка почти без твоей помощи, просто повезло, но благодаря тебе я оказалась в нужном месте в нужное время, да и ты мне два раза жизнь спас. Так что озвучивай свою просьбу, не просто же так ты спросил у меня про договор. – как-то сразу она погрустнела, после того как я спросил у нее.

–Тогда расскажи мне про сферу Дня, где она находиться и как ее получить. И да, я знаю, что ты старший хранитель этой Сферы. Не удивляйся моей просьбе, я позже отвечу на все твои вопросы, а пока времени слишком мало, мне нужно успеть первым.


===========================================================


Рон, Земная конфедерация


-Щиты на максимум, подготовить главный калибр к бою! – начал раздавать приказы капитан.

–Что там на сканерах?

– Пять фрегатов Птеров, стандартной комплектации. Чего-то нового не обнаружено на результатах сканирования.

– Состояние нашего корабля?

–Полностью готов к бою, все системы функционируют. Щиты на максимуме.

– Начинаем выход на дистанцию огня. Время?

–Три минуты и еще минута до попадания в зону поражения вражеского главного калибра.

–Изолировать отсеки, начать откачку воздуха из технических отсеков. Рон, ты оставайся тут, а твои люди пусть оденут снаряжение и будут готовы к непредвиденным ситуациям, да и пусть сидят в арсенале, это одно из самых защищенных мест на корабле. У них минута. Да и ты тоже одень броню.

В ответ на его команды я подошел к шкафу, вмонтированному в переборку корабля, и активировал его. Он раскрылся, и я вошел вовнутрь. Раздалось шипение и меня начало быстро одевать в броню. Все-таки хорошее изобретение эти кибер-шкафы, которые автоматически облачают тебя в броню и вооружают. Намного быстрее, чем самому все это делать. Да нужна, длительная и точная настройка, но зато каков результат. Десять секунд и я уже в броне. Делаю шаг и выхожу из шкафа.

–Я уже готов, капитан.

– А ты быстро.

      Еще тридцать секунд и начали приходить сигналы от группы, они все тоже готовы и находятся в нужно месте.

–Капитан, мои люди готовы.

–Отлично. Начать откачку воздуха. Кроме технических секторов откачать и из жилых, оставить только на мостике.

Для чего откачивать воздух из секторов? А для того, чтобы при попадании и пробитии брони не возник пожар, ведь если нет кислорода то и нет пожара. А от пожаров, в начале покорения космоса, погибло много людей и кораблей.

–Минута до выхода на дистанцию уверенного поражения главным калибром.

–Капитан, что они делают!? – шокировано прокричал пилот.

–Не знаю, усилить фронтальные щиты.

А в космосе происходит что-то странное. Птеры перестали сближаться с нами, а выстроились в странное построение, четверо кораблей по бокам и немного сзади, а один корабль по центру между ними и впереди.

–Странное построение, оно же не логичное. Их же можно так перестрелять как в тире.

–Здесь что-то не так. Не расслабляться! По выходу на дистанцию атаки, огонь по центральному кораблю.

Потянулись напряженные секунды.

–Что это за хрень?! – раздался удивленный возглас.

От кораблей птеров, которые по бокам, потянулись энергетические каналы к центральному кораблю.

–Это еще что такое? Доклад! – раздалась команда капитана.

–Энергетические каналы высокой плотности, количество переносимой энергии колоссально. Структура не известна, анализу не поддается. В базах данных совпадений не обнаружено. Накопление передаваемой энергии происходит в центральном корабле. – раздался ответ от оператора сканирующих систем, того кто занимался их работой и анализом выдаваемых данных.

–Срочное ускорение, огонь по центральному кораблю!

–Резкий скачек энергии центрального корабля, сканер зашкаливает. Фиксация перехода энергии. Они стреляют по нам!!

– Выход на дистанцию поражения главным калибром. До выстрела три секунды.

–Две.

–Одна.

–Выстрел!

–Попадание по нам!

Корабль затрясся, неожиданно погасло освещение. Через секунду оно опять появилось.

–Критическое состояние щитов. Энергия щитов десять процентов. Аккумуляторы перегружены, до восстановления нормального функционирования минута. Два из трех энерго-реакторов находятся в состоянии экстренного перезапуска. Из-за атаки они были перегружены и были остановлены.– раздался доклад одного из членов экипажа.

–Цель уничтожена?

–Никак нет. Сканер показывает значительные повреждения, но уничтожения не зафиксировано.

–Остальные противники?

–Остаются на своих местах. Сканирование показало, что на них нет значительно вооружения, только средства противоракетной обороны и турелей против москитного флота. Основной объем занимают энерго-устоновки и установки генерации щита. По сути это сильно защищенные генераторы, которые, судя по увиденному, предназначены для запитывания ударного корабля. Странно, но это совершенно другие данные, не те которые были при первичном сканировании, похоже, у них новая защита от сканирования стоит.

–Время до восстановления функционирования всех систем?

–Сорок секунд.

–Удалось просканировать центральный корабль?

–Да, после выстрела их защита ослабла, наши же системы работали на аккумуляторах. Корабль представляет собой по сути одно большое орудие и системы противоракетной обороны и турелей против москитного флота. Своих генераторов почти нет, есть пара штук, которые обеспечивают энергией корабль для минимального функционирования и его перемещения. Значительную часть объема занимают установки не известной функции, предположительно предназначены для приема передаваемой извне энергии. Так же есть установки генерации щита не известной конфигурации, судя по всем показателям, наш выстрел должен был уничтожить корабль, однако этого не произошло.

–Время?

–Десять секунд и мы сможем опять атаковать.

–Противники?

–Никаких изменений.

–Есть изменения! Начата передача энергии от боковых кораблей к центральному. Центральный выравнивает свое положение и явно наводиться на нас.

–Время?

–Пять секунд до того как мы произведем выстрел главным калибром. Происходит форсированная накачка энергии в орудийные аккумуляторы.

–Выстрел!

По корпусу прошла волна вибрации, это зарядились батареи главного калибра и разрядились почти в один момент. А к противнику понесся снаряд из специального сплава в облаке концентрированной и сжатой плазмы.

–Попадание. Фиксирую взрыв. Противник уничтожен!

–Начать атаку оставшихся противников.

–Это не возможно! Они развернулись и резко ускорившись, уходят в противоположном от нас направлении.

–Фиксирую открытие перехода! Они ушли капитан. Это не возможно, но факт, они ушли в переход практически без разгона. – раздался голос парня за сканерами.

–Что ж, поздравляю всех с победой. Отмена тревоги. До прыжка два часа. Отчет по состоянию корабля.

Капитан начал раздавать команды, а у меня теперь есть другое занятие, нужно составить доклад о случившемся и отправить отцу и флотской разведке. Да, и надо не забыть приложить результаты сканирования. В этом бою мы столкнулись с чем-то новым. Опять новые технологии у этих чертовых птеров! Я развернулся и пошел к пульту межзвездной связи.

Глава 19


Михаил, Элизиум


-Только один вопрос. Ответишь на него, и я тебе все расскажу. Я не буду спрашивать, откуда ты узнал про сферу и про то, что я старший хранитель. Вопрос такой, зачем тебе сфера?

–Хороший вопрос. Вот только что будет, если ответ тебя не устроит?

–Ничего, я просто тебе ничего не расскажу. Ты вылечишься, а потом покинешь пределы столицы, и никогда больше не придешь сюда.

–Что же, слушай. Один человек, Норт из рода волков, смог заполучить сферу Ночи и теперь охотиться за остальными сферами. И судя по всему, это именно он заказал твое похищение Черным камзолам. Я же хочу ему помешать и не дать получить сферы, а так как одна у него уже есть, мне надо получить другую, чтобы что-то ему противопоставить. Без сферы с ним не реально сражаться. Уже пробовал, и в результате этой попытки погиб хороший человек, один из хранителей сферы Дня. Именно он мне указал на следующего хранителя, а следующий указал уже на тебя. Если ты подумала, что я мог бы их силой заставить рассказать или каким-то другим способом. То ты же конечно знаешь про клятву, которую нельзя обойти хранителю. По которой он может рассказать про сферу только добровольно, а это происходит в очень-очень редких случаях. Наверно мой случай первый. А по-другому получить информацию от него нельзя, клятва убьет его. Даже если сфера не поможет мне победить Норта, она хотя бы не достанется ему. И, похоже, он точно не знает что ты старший хранитель, и просто проверяет разные варианты, чтобы получить сферу. Если бы он точно знал, то он пришел бы ночью лично, и я сомневаюсь, что его что-то бы остановило.

–Звучит не правдоподобно. И с чего бы я должна тебе поверить?

В ответ на ее вопрос на моем пальце наконец-то мигнуло кольцо зеленым.

–Кольцо хранителя? Это многое меняет. – проговорила они удивленно, после того как заметила его мигание.

Странно, что она не заметила кольцо раньше.

–Да, это оно, мне его дал мой знакомый, который погиб, задерживая Норта.

–Это все меняет. Тогда еще один вопрос.

–Еще один? Ты говорила про один вопрос, а это уже будет второй.

– И все же. Что связывает тебя и Норта? У вас явно есть что-то общее, не просто же так ты с ним пересекся и узнал про сферу. Если он ее получил, то просто так, случайно, ты бы не за что не узнал или, скорее всего, был уже мертв, если бы столкнулся с ним, когда он находился под воздействием сферы.

– Да, ты права. Нас кое-что связывает. Он убил всю мою семью, и я хочу отомстить ему любой ценной. А самое ценное для него, это его жизнь. Я хочу лишить его этого. Мой отец мешал ему захватить власть и проворачивать свои темные дела. Он слишком близко подобрался, почти разоблачил Норта. В итоге отца, а заодно и всю мою семью убили. Увы, меня тогда рядом с ними не было.

По мере моего ответа, она грустнела, казалось, что еще не много и она заплачет.

–Ты чего? – спросил я удивленно у нее.

–Просто мы чем-то, похожи. Твою семью убили из-за того, что они мешали кому-то прийти к власти, моего отца тоже убили для того чтобы получить власть.

–Я ответил на твой вопрос. Теперь ты мне наконец-то расскажешь про сферу? Где ее найти и как получить? – я не хочу говорить про смерть семьи, поэтому постарался перевести разговор на тему сферы.

–Хорошо, Сфера находиться в специальном хранилище в горах, на границе наших земель, у побережья. Попасть туда можно, только если точно знать дорогу туда, иначе туда вообще не попасть, а если и попадешь, то погибнешь в ловушках. А их устанавливали, как и защиту на хранилище, лучшие маги своего времени. Не смотря на древность хранилища, там все прекрасно работает, оно построено на природном источнике энергии и полностью пропитано ей. Я пойду с тобой.

–Зачем?

–Показать дорогу и провести через ловушки смогу только я.

–Уверена? Ты только стала королевой, а уже хочешь покинуть свой народ.

–Да, уверена. А народ, жил как-то без меня, и еще какое-то время проживет, тем более что сейчас спокойное время, со всем справятся советники.

–Когда выходим? Сейчас?

–Какое сейчас? Тебе еще выздоравливать и выздоравливать. Да и мне нужно время чтобы раздать приказы.

–У нас нет времени. Норт может напасть в любой момент! Или получить сферу.

–Сферу получить не сможет, где она, знаю только я. А про нападение не переживай, все таки это столица, а не обычный город, тут лучшие маги и солдаты, множество артефактов. Не убить, так задержать получиться.

–Ты так уверена в силе магов? Ты не переоцениваешь силы магов и артефактов?

– Это ты переоцениваешь Норта, даже если у него есть Сфера, то это не делает его неуязвимым. Да он становиться чудовищно сильным, но не неуязвимым и бессмертным. Сферы после того как были разделены, потеряли часть своей силы и максимальную силу имеют в определенное время суток, теперь они просто значительно усиливают способности обладателя, и дают ему определенные способности, определенный тип магии, и ограниченный набор заклинаний, который ограничен, но обладает просто чудовищной силой. Чтобы победить обладателя сферы, нужны усилия сотен сильнейших магов алмазного ранга, причем они должны атаковать в один момент. А такого достигнуть практически не реально. Поэтому считается, что победить обладателя сферы может только другой обладатель сферы. Во время суток, когда сфера не активна, она хоть и не дает какие-либо возможности, но сосредотачивает все свои возможности, на пассивной защите обладателя делая его практически не уязвимым. Больше шансов убить его, когда он под активным воздействием сферы, чем когда под пассивной защитой.

–Все равно не стоит задерживаться лишнее время.

–Хорошо, завтра утром выдвинемся в путь. А сегодня выздоравливай. У тебя поразительная скорость регенерации. В чем секрет?

–Секрета нет, я маг тела.

–Тогда это многое объясняет. Как твою регенерацию, так и то, как ты сражался.

– А как я сражался?

– Ты? Сражался слишком хорошо для простого человека, слишком быстро и сильно. А вот если знать что ты маг тела, то становиться понятна и твоя скорость и сила.

Мы еще немного поговорили друг с другом.

–Что ж, тебе нужен покой, чтобы восстанавливаться. Я распоряжусь сейчас, чтобы тебе принесли завтрак.

День пролетел быстро, а вот ночь длилась очень долго. Я совершенно не выспался, все время ждал нападения. Наконец-то начался рассвет, и я уснул со спокойной душой. Проснулся я от того, что меня грыз за палец ноги Барсик, верный признак того что он проголодался. Несмотря на бессонную ночь, силы с большего восстановились, и теперь я тоже сильно хочу есть.

– Ну что Барсик, пойдем, поищем, где тут голодным можно позавтракать?

Я встал и пошел вместе с рохом к дверям. Только мы подошли к ним, как они распахнулись нам на встречу.

–Ой, вы уже проснулись. Королева ждет вас и Барсика на завтрак. – сказала Юи, как только увидела нас.

–Да проснулись. Завтрак с королевой? Наверно мне стоит переодеться, не стоит идти туда в таком виде.

– Что вы! Королева сказала в любом виде, да вам и не во что переодеваться.

–Мда, и в самом деле – хоть вещи у меня и были в пространственном мешке, но то были обычные повседневные вещи и они явно не подходят для завтрака с королевой.

–Идемте, она ждет.

–Да, пошли.

Мы вышли и пошли куда-то, Юи идет впереди и показывает дорогу. Даа, а замок то не маленький, мы уже минут десять идем по каким-то коридорам. Если бы не она, я точно заблудился бы. Рох все это время бежит рядом со мной, на руки залазить он категорически отказался. Неожиданно, он свернул куда-то в сторону.

–Эй, ты куда? Что там? – спросил я у Юи.

–Там одна из кухонь.

–Стой мелкий засранец. Мы же идем на завтрак, там тебя покормят! – кричал я вслед Барсику и бежал за ним. Только я пробежал полпути до двери, как он выскочил обратно. Я быстро подхватил его на руки и догнал Юи, потом мы пошли дальше. А рох в это время облизывался. Неужели успел немного позавтракать на кухне?

Еще пара минут, и мы подошли к дверям в какую-то комнату.

– Прошу вас, королева ждет вас – сказала мне Юи и открыла дверь.

За дверью было не большое помещение, значительную часть которого занимает стол. Он был весь заставлен едой. И за ним уже сидит Ари в простом платье, которое только подчеркивает ее красоту.

–Проходи, садись, чего замер в дверях? – спросила она у меня звонким голосом.

А я и в самом деле замер в дверях, ошарашенный увиденным, как-то неожиданно было увиденное. Богатый стол, полный разной еды и Ари за ним, в простом платье. После ее вопроса, я наконец-то пришел в себя и прошел в комнату. Взглядом поискал место, где мне можно сесть. Оно было только одно, стул напротив нее. На мгновение, задержавшись, я, прошел и сел на него. Выпустил Барсика из рук.

–Завтракай, не отказывай себе ни в чем. За десертом обсудим наши планы. Сомневаюсь, что так вкусно мы сможем поесть в ближайшее время.

–Приятного аппетита.

– Спасибо.

После этого, она начала есть. Было не привычно, самому ничего нельзя было брать. Нужно сначала указать слуге, он тебе это подаст, положит, а только потом уже можно приступать к еде. Первые несколько минут это дико смущало и отвлекало, но позже как-то уже привык и почти не обращал на это внимания. Слуги настолько хороши, что их почти не заметно. Да, про Барсика тоже не забыли. Ему поставили миску полную свежего мяса и вторую миску с молоком. Судя по нему, он счастлив. Минут десять мы ели молча. Ари ела с достоинством и грацией королевы. Каждое ее движение полно достоинства и власти. И куда же делась та простая эльфийка, которая была в лесу?

–Я вижу, ты уже наелся, сейчас сменят блюда и принесут десерт и напитки, а пока можем начать обсуждать наши планы.

–Хорошо, я внимательно слушаю тебя.

– Выдвигаемся через полчаса после завтрака.

–Хорошо, ничего против не имею.

–Пойдем только мы вдвоем. Без охраны.

–Не согласен, тебе без охраны нельзя. Во первых ты королева, и тебе без охраны нельзя. А во вторых, Норт, если что, они задержат его.

–В охране нет смысла, только погибнут зря, если он нападет. Перемещаться мы будем тайно, про это будут знать только надежные эльфы. Для всех остальных я буду тут. Да и без охраны мы будем быстрее передвигаться и незаметнее. Два путника вызывают меньше вопросов, чем хорошо вооруженный отряд.

–Ладно, хорошо, уговорила.

–Так как наш путь займет два дня, то нам нужно будет переночевать. Я предлагаю в пограничном городке Соэльтан. Это ближайшее место до нашей точки назначения, которое мы успеем достигнуть до наступления ночи.

–Хмм, а не удобней будет переночевать в деревне беглецов? Она ближе к нужному нам месту.

–Деревня беглецов? Это что лагерь сбежавших преступников?

–Нет, что ты! Просто она так называется. Там живут нормальные люди, эльфы и представители других рас, которые не нашли себе места в обществе у себя, не преступники.

– Пусть даже не лагерь сбежавших преступников. Но может все-таки лучше, в городке остановимся? Чем в не понятной деревне.

–Хорошо, как хочешь, мне не принципиально.

–Тогда еще один вопрос нужно решить. На чем мы будем передвигаться? Я предлагаю использовать грифонов.

–Грифонов? Ты наверно шутишь. И как использование грифонов соотносится с незаметностью? Может тогда уж лучше, прыгнем порталом до известной точки, а потом уже пешком или на ездовых животных? И то не столько внимания привлечем.

–Не так уж они и заметны, у нас довольно много кто использует их. Не скажу, что совсем уж распространены, но и не особо редки. Так что особого внимания не привлечем. А порталом нельзя прыгать, если за замком следят, то сразу отследят конечную точку прыжка. А грифон сравнительно незаметен, если лететь высоко, и быстр. Значительно быстрее, чем по земле.

–Ладно, хорошо, уговорила, тебе виднее. Что-то ты меня на все уговариваешь, подозрительно это. У меня к тебе вопрос, что ты решила с Сайтнель и ее отцом?

–Пока отправятся в ссылку на остров изгоев. Хотелось бы казнить, но пока нельзя.

–Почему?

–Пока меня не было, пропало несколько слуг, из тех которые служили нам всю свою жизнь, а также семейный целитель и командир личной стражи короля. Хочу узнать, куда они делись. Никто не знает ничего об этом. Я подозреваю, что в их пропаже замешаны Сайтнель и ее папаша. Они пока молчат, но явно знают что-то. Надеюсь после некоторого времени проведенного на острове, они станут посговорчивее.

–Теперь все понятно.

–И еще, у меня для тебя подарок, доспехи древнего мастера. Вместо твоих старых, они пришли в негодность во время сражения. А теперь десерт! – сказала она и улыбнулась.

За время пока мы говорили, на столе как раз заменили блюда. Теперь там стоит десерт и напитки.

Как ни странно, но и Барсику принесли какую-то новую еду, которую он теперь с явным удовольствием поглощает, хотя до этого полностью съел большую миску с мясом, хотя скорее это был тазик, и выпил все молоко. И куда в него столько влазит, вроде не большой по размерам, а ест как …

Нужно отдать должное местным поварам, готовят они изумительно.

– А повара тут прекрасно готовят.

–Еще бы, тут служат лучшие повара со всего континента!

Но все хорошее быстро кончается, закончился и завтрак.

–Пойдем, я покажу тебе твои новые доспехи. – позвала меня за собой королева.

Мы вышли из комнаты, и пошли по коридорам. На этот раз мы пришли быстрее, чем шли до этого, всего две минуты и мы пришли. Мы вошли внутрь. И я понял, что попал в рай. Рай оружия и брони. Похоже, что это королевский арсенал.

–Эй, ты тут? – спросила меня Ари и пихнула кулаком в бок.

– А? Да, просто засмотрелся.

–Пошли, тебя ждут твои доспехи.

Ари меня повела куда-то вглубь арсенала.

–Вот, это они, примеряй. – указала она на доспехи, которые висели на стойке.

А доспехи были, интересными. На вид невзрачные, простые. Но это только на первый взгляд, но стоит взять их в руки, и сразу понимаешь, работа мастера. Они были очень легкими, сделанными, из странного металла, скорее всего, сплава. Кроме того что они были очень легкие, они были также очень прочные. И гибкие? Мастеру удалось совместить как-то это все, в одном доспехе. Они прочные для ударов, но когда одел, они прилегли к телу как кожаные. Нигде не терли и не скрипели. Странные они конечно, но очень хорошие. Сами доспехи состоят из кирасы, поножей, наручей, наплечников и шлема. Под доспехи одевается кольчуга тонкого плетения и такие же штаны. Сделанные из такого же материала, как и сами доспехи.

–Наигрался уже? – раздался звонкий голос из-за спины.

Оборачиваюсь и вижу, что Ари уже тоже переоделась и вооружилась, теперь она одета в похожие доспехи, как и на мне, только женский вариант. Из оружия легкий клинок. Смотрелась она в них шикарно. АРр, да что меня все время клонит на эту тему??? Не место, и не время сейчас для этого!

–Да, не доспехи, а чудо.

–Я заметила, ты, как увидел их, так все, пропал для окружающего мира. Тебе оружие нужно?

–Нет, у меня свое есть, оно еще вполне нормальное. Еще нужна сумка для Барсика, чтобы везти его.

–Сумку возьми вон там. – указала она на часть арсенала.

Быстро сходил и подобрал нужную по размерам сумку.

–Стоп, а где Барсик?

–Кажется, мы твоего роха забыли в комнате, где завтракали.

–Надо забрать его.

Мы быстро вышли из арсенала, и пошли обратно. Наконец-то мы дошли до комнаты, где забыли роха и вошли туда. Ну что я могу сказать? Он зря времени не терял. Перед ним явно добавилось пустых мисок, а сам он развалился на полу и сладко спал. Судя по округлившемуся животу, сожрал он не мало, раньше за ним не наблюдалось такого аппетита. Может это из-за стресса?

–И вот что с ним делать?

–Бери и ложи его в сумку, пусть там спит. И пойдем уже в стойла грифонов. Нужно тебе выбрать грифона.

Уложив Барсика в сумку, он особо и не сопротивлялся, мы пошли в стойла. Путь оказался не близким, мы вышли из дворца, и пошли куда-то в сторону. Через несколько минут стало понятно, что мы идем к высокому зданию, которое стоит в центре города. Пока мы шли, неподалеку мелькали гвардейцы, охраняли королеву, но делали это не навязчиво. Стойла грифонов занимали все здание, даже скорее башню. Мы поднялись на самый верх. Там было с десяток грифонов, все различной расцветки.

–Выбирай любого, который тебе понравится. Когда выберешь, попробуй погладить его, если он примет ласку, то тогда все нормально, а если нет, придется искать другого. А я пока пообщаюсь со своим.

Она оставила меня одного, а сама пошла к бело-золотому грифону, который стоял отдельно от всех остальных.

И что мне делать? Я как-то не готов к такому повороту. Думал, просто придем, сядем и полетим. А тут нужно выбрать, подружится. И самое главное понравится грифону! Мда, а прав то на управление грифонами у меня и нет то, только на аэрокары. Хе-хе. Ладно, шутки в сторону, нужно выбирать грифона. И что-то мне подсказывает, что это будет не просто.


=======================================================


Рон, Земная конфедерация, система RSL-546-345.


Раздался толчок. Это корабль вышел из прыжка. Что-то рановато, по плану мы должны только через полчаса выйти из прыжка в нужной системе. Неужели что-то опять случилось?

– Что тут у вас?– спросил я у капитана заходя на мостик.

–Ничего страшного. Прибыли в систему RSL-546-345 на полчаса раньше.

–Причина отклонения от рассчитанного времени?

–Обнаружены не задокументированные особенности прыжковой установки. При длительном прыжке происходит значительное ускорение после достижения пороговой скорости прыжка, в результате которого мы достигли нужных координат раньше запланированного времени. В обычных прыжковых установках такого не было.

–Составьте подробный отчет об обнаруженном.

–Конечно.

–Отлично, выходите на орбиту нужной нам планеты. Сколько времени нужно?

–Через десять минут будем в нужной точке.

–Томас, что ты нарыл по планете и ситуации на ней? – спросил я у Томаса, который сидел тут на мостике подключенный к межзвездной связи.

–Не много. Планеты открыта сравнительно не давно, на ней сейчас находится одна аграрная корпорация. Полезных ископаемых не обнаружено, и из-за этого планета сравнительно слабо изучена, проведено только поверхностное сканирование. Всего лишь одна база, которая занимается производством сельскохозяйственной продукции. Животный мир представлен мелкими грызунами и травоядными, крупных хищников нет. Крупной растительности так же нет. Вся планета представляет собой одну большую степь, иногда с зарослями кустов. Проблемы у местной корпорации начались месяц назад. По непонятным причинам из рейдов перестала возвращаться часть роботов.

–Закономерности в исчезновении роботов есть? Что за рейды, это же аграрная корпорация?

–Нет, один раз могут пропасть десять, в следующий только два, потом пять, и так далее. От чего это зависит не понятно. Нужно смотреть на месте. Про рейды ничего не известно, нужно искать на закрытых серверах корпорации, пока не успел туда проникнуть, а в доступных мне источниках ничего об это нет.

–Ладно, на месте разберемся. Капитан, выйдите на связь с базой корпорации, предупредите о нашем прилете. Сами ждите нас на орбите. Группа, пять минут на подготовку к высадке, вылетаем на десантном боте.

–Хорошо, Рон, мы будем на связи если что. – ответил капитан мне.

Я же быстро пошел в арсенал, нужно одеть броню и взять снаряжение.

Кажется, на этой планете нам придется немного задержаться. Роботы, произведенные корпорацией отца, не могут просто так исчезать. Да и эта аграрная корпорация какая-то мутная, что-то тут не так, обычные аграрные корпорации не посылают роботов в рейды.

Глава 20


Михаил, Элизиум.


Гребанные грифоны! Гребанные эльфы с гребанными грифонами! Ну почему нельзя просто сесть и полететь!? Обязательно нужно понравиться ему!

Это был уже восьмой грифон. На попытку его погладить он забился в угол и испуганно смотрел на меня оттуда. Попытки до этого тоже не были удачными. Первый просто проигнорировал меня, второй чуть не оттяпал руку, третий, сшиб меня крылом. Реакция других тоже не особо отличалась. Остался только один грифон.

На пятом грифоне я повернулся к Ари и смотрителю стойл, но на мою просьбу о помощи они отмахнулись и сказали, что я должен сам понравится грифону, иначе не будет толку.

–И что он должен реагировать точно также как грифон королевы? Радостно кружится вокруг, и издавать странные звуки. Делая все что угодно, лишь бы она не отвлекалась от него?

–Хе-хе, нет, это он просто очень сильно соскучился по ней. Она давно не заходила сюда. – ответил мне смотритель.

Мда, то, что он рад ей, видно сразу, счастье от него так и прет.

Грустно вздыхаю и иду к девятому грифону. Надеюсь, хотя бы у него будет нормальная реакция на мою попытку погладить его.

Нерешительно останавливаюсь перед ним.

–Может можно его чем-то покормить, чтобы он спокойней отреагировал на меня? – спросил я в отчаянии, это остался последний грифон. И выглядит он как-то не очень, грустный какой-то, лежит и не на что не реагирует.

–Нет, они не давно были покормлены, так что смысла нет. – ответил мне смотритель.

–Ну, может тогда почесать за ушком его? Или еще где-то?

– Ха-ха, ты видишь у него ушко, за которым нужно почесать? – рассмеялась королева, но мой вопрос.

–Нет, просто погладь его, если он примет ласку, тогда хорошо, ну а если нет, то тогда не суждено тебе полетать на королевском грифоне. – ответил мне смотритель.

–Кстати, у вас что, все летают на грифонах?

–Нет, только те, кто может себе это позволить. А позволить могут себе не очень многие. Не совсем мало кто, но и не сказать что уж очень много кто. Не редкость, но и заторов в воздухе не создают, в отличие от всадников на ездовых животных в больших городах. Гладь уже. Мы и так уже задерживаемся.

Сделал еще шаг к грифону. Стою почти вплотную к нему, а он никак не реагирует. Только лежит грустный.

–А почему он такой грустный? Слишком грустный.

–Он потерял своего хозяина.

–И? Кто это был?

–Это был один их личных стражей королевы. Погиб во время нападения Черных камзолов. А грифоны очень сильно привязываются к своим хозяевам. Этот же кроме того что потерял его, видел как его убивали, но из-за защитного барьера башни не смог пройти ему на помощь. Отсюда прекрасно видно то место где был бой между камзолами и нами. Это только усилило тот шок и чувства, которые он получил из-за гибели хозяина. Скорее всего, он уже не оправится и не выйдет из этого состояния.

–Бедолага, как же я понимаю тебя. – проговорил я и погладил его по голове.

За свою жизнь, я тоже потерял много друзей, в десанте на войне по-другому и не может быть. Но настоящую боль потери и ярость от этого я почувствовал когда попал в Грасса. Его боль от потери семьи была намного больше, чем та, что я испытывал до этого. И теперь только при упоминании Норта, глаза застилает пелена ярости. Закрываю глаза, чтобы погасить вспышку гнева.

Неожиданно что-то ткнулось мне в грудь. Открываю глаза и вижу напротив себя грифона.

–Да не может быть! – раздался возглас смотрителя.

В ответ на его слова, грифон еще раз боднул меня головой в грудь. Одновременно с этим в сумке зашевелился Барсик, требуя выпустить его наружу. Поставил сумку на пол и выпустил его. Он сразу заметил грифона и начал кружить вокруг него, не решаясь подойти к нему вплотную. Грифон же в свою очередь следил за ним, но после третьего круга вокруг него, ему это надоело и он опять начал смотреть на меня.

–Давай знакомится что-ли? Меня зовут М-м Грасс, а это вокруг тебя носиться Барсик. А как же тебя зовут?

–Зовут? У нас не дают имена грифонам. – удивленно сказал смотритель.

–Вот значит как. Нет, так дело не пойдет. Как же мне тебя назвать?

Вот как назвать, большого бело-серебристого грифона? Он тут один из самых больших. Есть больший по размеру, черный грифон, который мне чуть руку не оттяпал. Как же тебя назвать? Хмм, ястребок?

Серебряное перо? Красиво, но длинно.

–Он вообще быстро летает?

–Да, тебе повезло. Он один из трех самых быстрых и смелых грифонов королевства. Они кстати все тут трое.

–И кто же это?

–Черный, твой серебристый и грифон королевы. Они даже огня не боятся.

Хмм, я присмотрелся к черному и заметил, что у него на одном боку обожжены перья. Грифона королевы мне не удалось рассмотреть, он все также радостно скачет вокруг Ари.

Стремительный? Хмм, нет, не подходит.

–Будешь Бесстрашным. Согласен?

В ответ он медленно пододвинул свою голову ко мне и замер. Я же неуверенно положил руки на нее и начал гладить. Он начал издавать странные звуки. Похоже, что ему нравится. Барсик воспользовался моментом и осмелев подскочил к нему и понюхал его. Раздался чих. Это ему перышко в нос попало. Грифон на это только дернул крылом и чуть не снес Барсика.

Чтож вроде бы познакомились. Теперь пора совершить первый полет.

–А как им управлять в полете?

Ни я, ни Грасс ну умеем им управлять. Я могу только аэрокарами, но что-то мне подсказывает, что управление здесь совсем другое, принципиально другое.

–Ничего сложно, на грифона надевается специальная сбруя. Там имеются поводья, натяжение правого означает поворот вправо, левого соответственного поворот влево. Натяжение двух одновременно, движение вверх, набирание высоты. Двойной толчок ногами по туловищу, означает остановиться или снижение. Все понятно? А так они умные, все понимаю, не много практики и будете понимать друг друга с пол движения.

–Вроде бы понятно, осталось проверить на деле полученные знания.

Пока я слушал, как управлять грифоном. Барсик уже вовсю играл с ним. Ну как играл, он играл, а грифон просто дергал крылом в нужные моменты.

–Ну что, иди, совершай свой первый полет.

–Иду уже.

–Барсик иди сюда.– позвал я его.

Но он меня проигнорировали, продолжил играть с грифоном. Пришлось подойти и схватить его. Он немного побарахтался, попытался вырваться и продолжить дальше играть. Но спустя минуту он смирился и перестал пытаться вырваться из рук. Наконец-то посадил его в сумку. Пока я разбирался с рохом, смотритель за это время успел одеть сбрую на Бесстрашного.

–Все готово, можешь пробовать. – сказал мне смотритель после того как полностью снарядил грифона.

Одел сумку с Барсиком на плечо и взобрался на грифона.

–Ну что? Полетели? – спросил я Бесстрашного и потянул поводья на себя. Он перебрал лапами, разогнался и спрыгнул с края башни. Миг и мы несемся вниз как камень. ААА, у меня аж дыхание перехватывает. Ветер резко бьет в лицо и чуть не выбивает меня из седла. Через мгновение, грифон расправил крылья, и мы взмыли вверх. Неожиданно ногу пронзила боль, опускаю взгляд и вижу только испуганные глаза Барсика в горловине сумки. Он от испуга выпустил шипы.

–Тише-тише, не бойся, я сам боюсь – сказал я ему и погладил одной рукой его по мордочке.

Пришло время опробовать более сложные маневры в воздухе. Натягиваю поводья влево, и грифон тоже поворачивает налево.

Время летит не заметно. Я уже сделал пять кругов вокруг башни и вроде бы с большего разобрался с управлением, да и Бесстрашный ко мне привык и подстроился под меня. Пора возвращаться. Барсик тоже немного успокоился, шипы, во всяком случае, убрал, остались только испуганные глаза.

–Полетели обратно– сказал я грифону и направил его к башне.

Приземление прошло без проблем. Меня уже ждали смотритель и королева.

–Ну и как тебе первый полет?– спросила у меня Ари.

– Шикарно. Вот только замерз и ветром чуть не сдувало.

– Ветром? Аа, точно, мы же забыли тебе сказать, в сбрую вмонтированы амулеты, которые при активации защищают от ветра и холода. Чтобы их активировать, нужно направить на них энергетический импульс или воспользоваться управляющим амулетом.

–Ну, вы и …

–Ладно, время дорого. Отправляемся в путь, раз ты освоился с грифоном.

–Хорошо.


Перелет прошел спокойно, вот только меня все время преследовало чувство, что кто-то за нами следит, к вечеру вдали показался нужный нам городок. За все время мы приземлялись три раза, два чтобы самим отдохнуть и перекусить и один раз Барсик потребовал, чтобы его выпустили на землю. Оказывается Ари на всякий случай взяла с собой не много еды, из расчета что мы можем проголодаться по дороге. Так же она дала мне переговорный амулет, чтобы мы могли общаться в полете.

–Садимся на опушке, не далеко от города.

–Хорошо. –ответил я и последовал за ней.

Мы приземлились на не большой опушке не далеко от города.

–Отпускай своего грифона, пусть возвращается в башню, дальше мы пойдем пешком, тут недолго идти до города. А до сферы добраться можно только пешком. – сказала она мне и попрощалась со своим грифоном. Он не хотел улетать, но через минуту уговоров, все-таки улетел.

–Ну что друг, лети в башню, спасибо что довез. Надеюсь, еще увидимся – сказал я своему грифону и погладил его по голове.

Он издал какой-то жалобный звук, толи писк толи еще что-то.

–Лети, пожалуйста.

Но он упрямо остается на месте и смотрит на меня преданным взглядом.

–Ну, лети же!

Он грустно на меня посмотрел, развернулся и взлетел.

–Хух, пошли Ари.

–Он слишком сильно к тебе привязался. – сказала она мне.

Мы пошли к городу. Пока мы шли, с неба доносился шелест крыльев, и мелькала тень.

–Не волнуйся, он скоро улетит в башню. – успокаивает меня Ари.

Через полчаса мы подошли к постоялому двору. Как оказалось, королева, неплохо знает этот городок. Она уверено меня вела по каким-то узеньким улочкам и подворотням. На входе в город проблем тоже не возникло, просто заплатили входную пошлину и все.

Мы подошли и остановились около входа во внутрь.

–Заходим и снимаем на ночь две комнаты. Ужин закажем в них.

–Одну комнату.

– Что?!

–Да, одну, будет проще отбиваться в случае нападения. Не волнуйся, кровать будет твоя, я на полу посплю.

–Лааадно, пусть будет так. – сказала она бросив на меня хитрый взгляд.

Она открыла дверь и вошла во внутрь, я вошел за ней.

–Нам нужна комната на ночь и ужин на двоих в нее. – сказала она хозяину заведения, который занимался еще и обслуживанием клиентов, разливал выпивку и принимал деньги, за нее и ночлег.

–Пять серебра.

–Держи.

–Второй этаж, десятая комната. Ужин принесут через двадцать минут.

–Хорошо, будем ждать.

Мы взяли ключ, и пошли к лестнице на второй этаж. Неожиданно появилось чувство взгляда, что кто-то целенаправленно смотрит на меня. Оглядываюсь за спину, осматривая помещение. Ничего подозрительного, обычные посетители. Как только я обернулся, чувство взгляда исчезло. Странно все это, нужно быть начеку. Что-то не так, вот только что, не могу понять.

Комнату нашли быстро. Ужин принесли примерно через двадцать минут, как и говорили. Барсик от еды отказался, укачало беднягу. Он оказался совершенно не готов к перелетам на грифоне. Мы же с удовольствием поели. За время перелета мы проголодались, даже не смотря на то, что устраивали перекус посреди дня.

Было вкусно, как-то слишком вкусно, странно, вроде бы обычная еда. Наверно это последствия долгого перелета.

После ужина прошло минут пять. Я за это время подготовил место для сна на полу, а Ари что-то делала на кровати.

–Что-то мне не хорошо Грасс! Почему все плывет в глазах? – прозвучал слабый голос Ари.

Я подбежал к ней. Но сделал пару шагов, и у меня все поплыло перед глазами. Что за!? Похоже, нас отравили. Направляю всю энергию на регенерацию, нейтрализацию эффектов отравления и на борьбу с самим отравлением.

Неожиданно двери распахнулись и в них вбежали какие-то люди в черной одежде. Стоп, в черной?! Да это же камзолы! Мне немного полегчало, поэтому выхватываю нож из ножен и атакую первого. Меч я снял и поэтому не могу им воспользоваться.

Рывок и наношу удар в горло, но неожиданно руку ведет, и я промахиваюсь. Да какого ….? Похоже, яд сильнее, чем я думал. Вот только пока я промахивался и повторно наносил удар. Камзол среагировал быстрее меня, и меня отбросил вглубь комнаты удар ноги в грудь. Раздался хруст дерева, это я, пролетев через комнату, приземлился на стул, точнее уже на его обломки.

–Они нужны живыми. Не убивать! – раздалась команда главного среди них.

Ага, сейчас же, живыми, как же. Вскакиваю на ноги и наношу удар ножом по горлу, подошедшему ко мне врагу. В этот раз попадаю. Все, этот не боец. Быстро осматриваю помещение. А теперь на меня обратили внимание, двое выносят Ари, похоже, что она без сознания, еще трое движутся ко мне. Бросаюсь к ближайшему и наношу удар по руке, которая держит оружие. Раздается вскрик, я попал, оружие падает на пол. Пока я разбирался с одним, меня атаковал второй. Увожу его удар в сторону, блокировать удар меча ножом глупое занятие. Начинаем кружиться с ним по комнате. Он атакует меня, а я его. Параллельно слежу за тем, чтобы мне никто не зашёл за спину. Один раз попробовал уйти в ускорение, но уже через секунду вывалился из него от сильного головокружения и тошноты. Лучше уже без ускорения в этот раз сражаться, и то будет больше шансов, чем с ним. Яд слишком сильный, мой организм не успевает с ним бороться и нейтрализовать его эффекты. С каждой минутой я становлюсь все слабее и слабее, трудно удерживать себя в сознании.

–Долго вы еще будете, с ним возится? – раздается голос командира камзолов.

Мой противник уже имеет несколько порезов, к сожалению не опасных для его здоровья. Он не может достать меня, но и я не могу серьезно ранить его. Решаюсь и делаю рывок к нему, замахиваюсь для удара в грудь и промахиваюсь. Пролетаю мимо него. Удар, темнота. Кажется, я все-таки упустил из вида второго врага.


-Кха-кха. – прихожу в себя от того что меня облили ледяной водой.

–Наконец-то вы пришли в себя!

Открываю глаза и осматриваюсь. Мы в каком-то помещении похожем на подвал, я и Ари прикованы к стене цепями. Напротив нас на табурете сидит Черный камзол. Еще один стоит рядом с ведром. Поворачиваю голову к Арираэль. Она уже тоже очнулась, и сейчас приходит в себя.

–О, пришла в себя наконец-то. Запомни, камзолы всегда выполняют заказ!

–Что вам нужно? – спросил я

–Молчать!! Не с тобой говорят – заорал тот, который стоял и стукнул меня ногой в грудь.

Чего он такой нервный? Вроде бы Черные камзолы это профессионалы, а этот какой-то нервный, психованный.

–Но раз спросил, то отвечу. Нам нужно узнать от вас кое-что. А чтобы вы не соврали, мы воспользуемся камнем истины, любезно предоставленным нам заказчиком – сказал сидящий и достал из кармана амулет, в центре которого был вмонтирован синий камень.

–И что же вам нужно от нас? – спросила Ари.

–Не от вас, а только от тебя.

–И что же вам нужно от меня?

–Что бы ты ответила на наши вопросы.

–Задавайте свои вопросы и закончим с этим.

–В принципе будет только один вопрос. Ты знаешь, где точно находиться сфера дня?

–Нет, не знаю.

–Да как так-то?! – разочарованно прокричал сидящий, после того как камень мигнул синим светом.

–Вы долго еще? – раздался злой голос.

Открылась дверь и в нее вошел еще один черный камзол, но этот был с забинтованной рукой, через бинты проступала кровь.

–Все уже.

–Тогда убивайте их уже и выдвинемся дальше.

–Нет, не стоит их убивать. Сделаем по другому. У меня есть одна идея. Приведи сюда эльфов.

Тот, который стоял с ведром, поставил его и вышел.

Минуты через две, дверь открылась, и к нам вошли два эльфа.

–Ты? – раздался удивленный возглас Ари.


=======================================================


Рон, Земная конфедерация, система RSL-546-345.


После недолгих раздумий я оставил Томаса на корабле. Оттуда ему будет проще координировать нас и пытаться взломать сервера корпорации. Мы же сейчас летим на боте, а Мартин им управляет. Сколько счастья сейчас в нем, оттого что он наконец-то опять управляет ботом.

По корпусу пошла легкая вибрация, это бот вошел в атмосферу планеты.

–Томас, что там у тебя?

–Пока ничего нового, дроны прочесывают планету. Сейчас перекину на вас входящее изображение.

На одном из экранов находящихся внутри бота появилось изображение. Сейчас там шла ретрансляция съемки одного из дронов. Показывалась планета, покрытая полностью высоченной и густой травой, она достигала метра в высоту. Деревьев нет. Животных не видно.

–Мда, не веселый какой-то пейзаж.

–Сейчас будет веселее, переключаю на детектор живых существ.

Картинка сразу изменилась. Стало видно, как у самой земли снует большое количество каких-то мелких животных где-то почти у самых корней травы, но из-за ее густоты их не видно, если смотреть просто так, не используя специальные средства.

–Ого, сколько их!

–Это еще не самое интересное. А теперь вот так.

Картинка в очередной раз изменилась. Стало видно, что под травой всю землю пронизывают ходы, по которым перемещаются мелкие животные.

–А что, крупных тут нет?

–Нет, только сравнительно мелкие, как травоядные, так и хищники. Информация, полученная из сети, не соврала, пока все совпадает.

–Есть еще что-то новое?

–Да, наконец-то удалось обойти защиту внутренних серверов корпорации.

–И? Что удалось выяснить нового?

–Почти все тоже самое, что удалось вытащить с внешних, кроме одного. Корпорация занимается добычей какого-то редкого вида грибов, который встречается всего на нескольких планетах. Для их роста нужны какие-то особые условия, которые не получается создать искусственно. Тут тоже обнаружены грибы схожие по своим параметрам с ценными грибами, хотя и не идентичны тем, другой вид. Вообще, этот вид цениться в лучших ресторанах метрополии. Стоят довольно много. Да, капитан связался с базой корпорации и предупредил их о вашем прилете. Какую-либо информацию предоставить они отказались. Так что придется самим пытаться разобраться. Хотя и странно то, что они отказались предоставлять информацию.

–Понятно. Есть места, где сейчас роботы корпорации находятся? Надо проверить их.

–Да, пересылаю вам их координаты. Еще одно, сканеры обнаружили странные энергетические периодические аномалии на поверхности планеты. Пытаюсь разобраться с ними.

Получив координаты от Томаса, мы полетели к ближайшей точке. Один из дронов сейчас завис над ней и показывал нам происходящее там. Ничего не было видно, кроме круга выкошенной травы.

–А где роботы?

–Там, просто так их не видно. Они разработаны специально под подобные условия. Они сейчас перемещаются почти у самой земли, в глубине зарослей травы. Сейчас переключу на детекторы.

Картинка изменилась, на ней теперь появились схематические изображения роботов. А рядом на отдельном экране высветился внешний вид и характеристики роботов.

–Это еще что за червяки? – раздался голос Яра

Роботы и в самом деле внешне похожи на червей.

–Это специальная разработка. Благодаря своей форме они легко передвигаются в данных условиях, обнаруживая гриб, они как бы заглатывают его, помещая в специальный контейнер, расположенный внутри тела. После, робот движется к точке сбора и в конце дня его забирает дрон носитель. – ответил Томас.

–А как сами грибы выглядят то? – спросил Нэд.

–Вот так.

Картинка на мониторе сменилась, теперь вместо роботов там было изображение грибов. Мы тупо уставились на изображение. То, что было там, совершенно было не похоже на гриб, что-то песочного цвета, не определенной формы и с волосками по всей поверхности.

–И где тут гриб?

–Вот это гриб.

–А где у него шляпка и ножка?

–Нуу, ножка наверно это та часть, которая внизу, шляпка соответственно сверху.

–А почему он волосатый? Грибы вообще бывают волосатые?– опять раздался голос Яра.

–Как видишь, бывают.

–Понятно, ты контролируешь расположение всех роботов? В случае пропажи сможешь быстро указать на них?

–Да.

–Хорошо, следи за обстановкой, мы пока высадимся тут, осмотримся, что и как.

–Понял тебя, на связи.

Мартин повел бот на посадку. После приземления мы пошли осматривать местность, Мартин остался внутри, на случай если вдруг надо будет срочно улетать.

Мы начали не спеша осматривать все вокруг. Ничего интересного мы не находили и расходились все дальше и дальше друг от друга. Так как воздух на планете не совсем подходит для дыхания, нужен специальный комплекс, проведенных действий, подготавливающих организм для дыхания таким воздухом, то мы были в закрытом варианте брони, воздух через специальные фильтры поступает во внутрь в привычном для организма виде.

Мы уже час тут ходим. Ничего интересного пока не обнаружили и вряд ли обнаружим. Тут одна трава и все. Еще иногда под ногами пробегают мелкие грызуны и роботы сборщики.

–Как же тут скучно! – раздался голос Нэда по связи.

–И не говори, скука смертная, пора наверно уже возвращаться.

–Какой милашка! – раздался шёпот Яра по связи.

Милашка? О ком это он?

–Стой! – закричал я по связи ему.

Мы все быстро пошли к нему, насколько это возможно в густой высокой траве. Перед ним сидит какой-то грызун из местных и внимательно его разглядывает, внешне чем-то похож на земного бурундука.

–Хочешь? – спросил Яр у него.

Пока мы подходили к нему, Яр достал откуда-то из недр брони что-то съедобное и пытается сейчас угостить его. Зверек же, настороженно принюхиваясь, подходил все ближе и ближе.

–Давай, это вкусно – приговаривал он, смотря, как зверек все ближе и ближе подходит.

Неожиданно зверек сделал рывок вперед и быстро выхватил вкусняшку и скрылся в траве.

–Эй!! Куда ты?!– раздался грустный крик Яра.

–Яр! Сколько можно?! Ты что ничему не учишься? Забыл, что было в прошлый раз?! Почему нарушаешь инструкции?! – налетел я на него и начал в очередной раз отчитывать.

–Но он такой милый. – попытался оправдаться он.

–Милый?! Я помню, как в прошлый раз такой милый тебе чуть руку не отгрыз вместе с броней.

–Код красный восемь!! –резко прокричал Томас по связи.

Мы быстро развернулись и побежали к боту. До него было метров двести, как-то далековато мы ушли от него. Код красный восемь означает, что нужно срочно эвакуироваться.

–Что происходит, можешь объяснить??

–На месте, где вы сейчас находитесь, формируется странная энергетическая аномалия. Вам нужно как можно скорее покинуть зону ее формирования. Сканер выдает какой-то бред при сканировании. Пытаюсь разобраться сейчас.

– Что он выдает?

–Что аномалия носит хроно – пространственный характер.

–А по простому?

– Что она … – связь пропала.

Что за?! Внезапно все озаряет яркая вспышка, фильтры в шлеме не справляются и меня ослепляет.

Глава 21


Михаил, Элизиум


-Тварь! Почему ты не сдохла в том ущелье?! – прозвучал полный ненависти голос эльфа.

–Как вы посмели убить моего отца, он вам доверял!

–Ха-ха, запомни девчонка, твой отец никто! Ему просто повезло занять трон раньше меня. Он, был предназначен мне! Я же просто исправил это недоразумение. Но не успел насладиться должным мне, как появилась ты, дрянная девчонка и все испортила.

–Мразь, ты был его другом, он тебе доверял, а ты…

–Хватит, молчать! – раздался рык камзола.

–Да иди ты … – но договорить отец Сайтнель не успел, его стукнули ногой в живот и заткнули рот кляпом.

–Ты знаешь, где находится Сфера дня? – спросил черный камзол у Сайтнель

–Нет – ответила она недоуменно. Подтверждая правдивость ее слов, камень истины мигнул синим светом.

–Что ж, и ты не знаешь ничего – пробурчал тихо он.

–Прикажешь убить всех? – предвкушающе спросил наемник с перебинтованной рукой.

–Нет! Действуем по второму варианту

–Эх. Ну, хоть эту гребанную кошку можно убить!?– зло спросил перебинтованный, у него как раз рука опять начала кровоточить.

–Можно, но на это нет времени сейчас. Форма цела?

–Да.

Нас же быстро подняли, отвязали от стены, и повели к выходу из помещения. После того как нас отвязали от стены, нам заковали руки в кандалы за спиной. У дверей мы немного притормозили.

–Прости, если сможешь – услышал я, как прошептала Сайтнель Ари.

Нас подтолкнули в спину, когда мы слегка задержались в дверях.

Мы сравнительно недолго шли по каким-то коридорам, поднимаясь вверх, это подтверждает мою догадку о подвале.

Наконец-то мы вышли на улицу, там шел мелкий дождь.

–Быстрее, не тормозите – подтолкнул нас в спину конвоир, когда мы немного замешкались при выходе на улицу.

Почти у самых дверей стоит тюремная повозка. Хмм, странно, откуда она тут? Неужели перебили настоящий тюремный конвой?

Откуда с другой стороны повозки к нам подошли несколько человек в форме стражи.

–Грузите их.– приказал главный.

Здоровенный детина из черных камзолов подхватил королеву на плечо и понес к повозке. Она пыталась брыкаться, но это было бесполезно, никакого видимого эффекта не оказало. Неожиданно ее бросили внутрь повозки. Раздался удар и ее сдавленный возглас.

Эх, теперь моя очередь. И почему нельзя нас просто подвести и посадить в повозку? Вон, наемник уже за мной идет. Сейчас и я полечу в повозку.

– Иди – сказал он и толкнул меня в сторону повозки.

Похоже, я не полечу.

На половине пути до повозки, с неба до меня донесся шелест крыльев. Резко делаю рывок вперед, вырываясь из хватки наемника. Мгновение и кто-то хватает и уносит его куда-то, успел только заметить, как мелькнули серебряные перья. Слышен только удаляющийся крик наемника.

Ко мне бросается один из камзолов, но я встречаю его ударом ноги в живот, и он сгибается пополам от боли. Ко мне уже бегут оставшиеся наёмники, неожиданно на них сверху падает грифон и начинает их атаковать. Но, к моему сожалению, они уже среагировали на появление грифона и вооружились арбалетами. Быстро начали обстреливать его и смогли немного отогнать от нас. Под шумок ко мне прорвались два наемника.

–Не убивать! – раздался приказ их командира.

Они зло ухмыльнулись на приказ командира и бросились на меня. Ближайшего ко мне я встретил ударом ноги в грудь, но он почти смог уклониться и поэтому удар пришелся в бок и почти не повредил ему. Но вот на второго не успел среагировать, он бросился на меня и подгреб под себя. С закованными руками я ничего не мог серьезного ему противопоставить. Меня быстро скрутили и забросили в повозку. Приземлился я на что-то мягкое. Раздался возмущенный вскрик приглушенный кляпом. Оказалось, что приземлился я частично на королеву. Пока меня забрасывали в клетку, грифон смог серьезно ранить еще одного противника, но после этого ему пришлось срочно улетать, камзолы начали слишком активно его обстреливать из арбалетов и даже применили один раз какую-то магию.

–Поехали! – раздалась очередная команда их главного.

В ответ на приказ, камзолы быстро втащили в здание раненого, а с нами на повозке остались только наемники в форме стражи.

–Помните, все должно выглядеть, как будто на конвой напали на обратном пути. – сказал подойдя их глава.

–Да помним мы, помним.– уныло ответили наши конвоиры.

–Ну, вот и хорошо.

–Уверен, вам понравится на острове Изгоев. – обратился он к нам.

Повозка медленно тронулась. Сквозь решетку клетки я видел, как высоко в небе кружит Бесс. Сейчас мы едем по каким-то узким улочкам, не выезжая на главные улицы городка. Ари тихо сидит в углу, грустно смотря на улицу за пределами клетки.

Интересно как там Барсик? Он все-таки не совсем дикий зверь уже, сложно ему будет одному. Надеюсь у него все хорошо. Неожиданно повозка затормозила.

–Чего встал? Освобождай дорогу! – раздался крик снаружи.

Ругань разгоралась все сильнее и сильнее, ругался не только наемник, но и ему отвечали. А пока они ругались, кто-то быстро проскользнул в повозку между прутьев клетки и ткнулся носом мне в лицо.

–Барсик! Как же я рад тебя видеть – прошептал я.

Он был весь какой-то помятый, мокрый. Теперь понятно, какая кошка подрала одного из камзолов.

Он же в ответ лизнул меня в лицо и быстро прошмыгнул мне за спину. Неожиданно Ари тихо ко мне подползла и привалилась к моей спине своей.

Ругань снаружи стихла и повозка не спеша двинулась дальше.

Прошел примерно час как нас погрузили в клетку, и мы тронулись в путь. Сейчас мы уже выехали за пределы городка и едим по дороге через лес. При проезде через ворота проблем не возникло. На вопрос стражи о том кто мы такие и почему нас конвоируют. Наемники же спокойно показали сопроводительные бумаги, по которым они конвоируют нас как Лжекоролеву и ее сообщника. Неожиданный поворот. Ари когда услышала это, была в шоке. Но это и логично, ведь настоящая лжекоролева и ее сообщник освобождены камзолами. И если собрать воедино все что я слышал, то выходит, что нас просто отправили вместо них на остров Изгоев, и да, нам никто не поверит, чтобы мы не говорили. Плохо, значит, нам не удастся выбраться при помощи стражи.

Еще что плохо, так это то, что у нас почти все отобрали. Все оружие и броня, как и все припасы, остались у камзолов. На мне из брони осталась только кольчуга и кольчужные штаны, которые не сняли просто потому, что на мне больше ничего нет из одежды, точнее они ее не увидели. Они даже отобрали мой пространственный карман, точнее сумку. Эх, а я столько времени на нее потратил.

Сквозь прутья клетки мне на лицо упал последний луч заходящего солнца. Вот и все, кончился день. Еще несколько минут и наступит неприглядная ночь. Неожиданно раздался шелест крыльев и откуда-то со стороны леса, через который проходит дорога, метнулась серебристая тень в сторону наёмников. Раздались их крики.

–Убейте его!

–Он там, там!!

–Ааа!

Все эти крики сопровождаются звуками сражения. Раздался сильный удар о клетку, похоже, кого-то кинули в нее. Клетка ведь только по бокам в виде голой решетки, а спереди, сзади и сверху она закрыта деревянными досками. Раздался рев полный боли.

–Я попал! Попал! Азхрр – захлебнулся голос.

Раздался звук сильного удара и голос стих.

–Добейте тварь!

–Она уходит!

Сражение прекратилось. Нападавший, а это, похоже, был Бесс, стремительно бросился в сторону леса и скрылся там. Наемники стреляли вслед ему из арбалетов, но к моей радости, безрезультатно.

–Убитых сжечь амулетом! Недолжно остаться следов! – послышался приказ главного.

–Есть.

Оставшиеся камзолы подхватили убитых, а их было двое, положили на обочину и использовали какой-то амулет, в результате действия которого трупы начали очень быстро сгорать. До нас донесся только запах паленого мяса. Прошло минут пять, трупы за это время полностью сгорели, на земле остались только пятна копоти. Из наемников осталось только четверо из шести. Спустя две минуты нас повезли дальше.

А Бесс молодец, жалко конечно, что не перебил их всех, но все равно, хотя бы двоих убил, хоть это и не поможет нам освободиться. Плохо, что его ранили, судя по всему, не стоило это того, все равно этот бой был не равным.

Пока я был погружен в свои мысли, мы подъехали к каком-то форту. Вокруг уже стемнело, и наступила непроглядная темень. Ночь вступила в свои права.

Повозка почему-то затормозила. Послышался шум волн, похоже, мы подъехали к морю или океану.

–Кто такие? – раздался голос со стороны форта.

–Тюремный королевский конвой.

–Цель прибытия?

–Конвоирование особо опасных преступников. Приказ, срочно переправить на остров.

–Документы?

–Вот– ответил один из наемников и передал какие-то бумаги вышедшему из ворот стражнику.

–Хорошо, заезжайте вовнутрь.

–Стоп, а почему вас только четверо?

–Двоих потеряли, по дороге на нас напали неизвестные, удалось отбиться.

Ворота медленно открылись, и повозка дернулась и не спеша поехала внутрь форта. Заехав внутрь, мы остановились. Ворота же почему-то не закрылись.

–Забирайте быстрее, нам еще обратно ехать.

–Сейчас.

Клетку быстро открыли и нас вытащили из нее. Как только мы заехали внутрь форта, Барсик быстро прошмыгнул через прутья клетки и исчез в темноте.

–Наконец-то. Не забудьте, приказ, доставить их немедленно на остров!

–Да запомнили мы, запомнили. Давайте приказ и проваливайте. Нам еще мага будить, а он с похмелья злой.

Черные камзолы отдали бумагу с приказом, развернули повозку с клеткой и выехали из форта.

–Так-так, и кто у нас в этот раз?– раздался голос подошедшего человека.

–Лер, судя по документам это лжекоролева и ее сообщник.

–Ого, какие люди нас сегодня посетили. Лжекоролева и ее сообщник. Какая честь! В камеру их. Я пойду, разбужу мага.

–Так точно Лер! – ответили солдаты, и повели нас внутрь форта.

Оставили нас в камере. Одно хорошо, там было сухо. Жалко, что нас не расковали, надоело уже быть с закованными руками в кандалы. Поговорить мы тоже не могли, рты у нас до сих пор заткнуты. Потянулись томительные минуты ожидания.

Но вот спустя сколько-то времени раздался скрип открываемой двери.

–Выходите. – приказал нам страж.

Мы вышли и нас повели во двор. Несмотря на ночь, он хорошо освещен светильниками. Нас же повели в сторону пристани, там стоит корабль и суетятся люди.

–Живее! Лейтенант ждет. – поторопили нас конвоиры.

Чем ближе мы подходили к кораблю, тем громче была слышна ругань между двумя эльфами.

–Какого хрена вы меня подняли посреди ночи. Нельзя подождать до утра?? – раздавался гневный голос.

–Нужно немедленно переправить заключенных.

–И вот обязательно делать это посреди ночи?

–Приказ с триггером.

–Грр, понятно, готовьтесь к отплытию. Проход я открою. А что за такие важные заключенные?

–Лжекоролева и ее сообщник.

–Странно.

–Что?

–Что их не сразу казнили, а сослали на остров. Ладно, это не наше дело.

Похоже, местный маг очень не доволен тем, что его подняли посреди ночи для того, чтобы доставить нас на остров.

Мы наконец-то дошли до корабля и погрузились на него. Нас приковали на палубе к столбу, чтобы не убежали. Вокруг все суетились, и все были явно не довольны ночным отплытием. Но вот прошло время, корабль отчалил и поплыл в темноту. Сам корабль был весь освещен светильниками, работающими на энергии.

Неожиданно кто-то ткнулся мне в ногу. Опускаю взгляд и вижу мокрого роха.

–Опять ты весь мокрый! – подумал я.

В ответ он посмотрел на меня и рванул куда-то в сторону. К нам шел лейтенант.

Он подошел к нам и развязал нам рты.

–Какие важные персоны. Не повезло вам, ночью почти невозможно выжить на острове. Кому-то вы сильно перешли дорогу, раз от вас решили избавиться таким способом. Странно, проще просто казнить. Хотя понятно, кому вы перешли дорогу, но все равно странно как-то.

–Что же поделать, не повезло нам.

–Ну да ну да. Эх, жалко, такая красавица и погибнешь там. – проговорил он смотря на Ари.

–А может, мы выживем!? – вскинулась она.

–Это вряд ли, шансов мало, только чудо спасет вас от смерти.

Пока мы говорили, корабль плыл дальше все время маневрируя, как будто оплывая какие-то препятствия. Неожиданно пространство за пределами корабля покрылось рябью. Секунда и вокруг опять все нормально

–Ну, вот мы и прошли купол. Еще десять минут, и вы будете на острове. Наслаждайтесь последними минутами спокойной жизни. После того как попадете на остров, ваша жизнь будет полна ярких событий, правда не очень долго скорее всего.

После этого он развернулся и ушел, оставив нас в одиночестве. Желания разговаривать не было, поэтому мы молча сидели и смотрели, как приближается остров Изгоев. Место, где нам придется провести очень много времени, и хорошо, если не всю жизнь. И кажется, судя по всему, скучно мне там не будет.

Время прошло быстро. Вот уже показалась не большая пристань и с каждым мгновением она становится все ближе и ближе. Вот корабль подошел вплотную к пристани и раздался легкий удар корпуса об балки пристани. После этого, на нее выбежали сразу пять солдат, и начали все осматривать. Как местность вокруг, так и саму пристань. А на корабле в это время все были напряжены и явно готовы к бою. Но вот, те, кто вышли на пристань уже все осмотрели и дали отмашку, что все в порядке.

–Вам пора – подошел к нам лейтенант.

–Раскуйте их и выводите.

После его приказа нас быстро отвязали от столба и сняли кандалы. Затем провели на пристань.

–Вот, держи. Возможно это поможет вам пережить ночь. – сказал лейтенант и дал Ари зажжённый факел.

После этого они все быстро погрузились обратно на корабль и начали отчаливать.

–Барсик! – выкрикнул я, увидев, что роха нигде нет.

Только я это крикнул, как с корабля на берег совершил гигантский прыжок рох. Его заметили, но ничего не сделали, а только рукой махнули.

Мы стояли и смотрели, как корабль уплывает все дальше и дальше, а вмести с ним, уплывает наш путь на свободу.

Спустя несколько минут он полностью пропал из вида, и мы повернулись и начали осматривать остров. Но ничего не видно, все скрыто в темноте, если и есть, не видно даже проблеска света от факела или светильника. Создается такое чувство, что он не обитаем. Только выложенная потрескавшейся плиткой дорожка, ведущая вглубь острова, указывала на то что, остров все-таки возможно обитаем.

Мы простояли не которое время, всматриваясь в темноту, пытаясь обнаружить то, из-за чего мы не сможем пережить ночь. Неожиданно вдалеке мелькнул одинокий огонек, следом за ним еще одни и еще. Они двигались вереницей к нам, приближаясь. Они все приближались и приближались. Стало видно, что это идут люди с факелами.

–Так-так, кто это тут у нас? – раздался вопрос от одного из подошедших.

–А это у нас свежее мясо.– ответил ему другой.

–Мяяясо!?– раздался радостный возглас-вопрос одного из пришедших. На вид он был не обременен интеллектом, что полностью подтверждала его фраза и интонация.

–А это у нас, что за красавица? Ко мне ее! – приказал первый говоривший.

К нам бросились двое. При их приближении Ари спряталась за мою спину. Я же встретил первого подбежавшего ударом в челюсть, а второго ногой в живот.

–Хмм, а мясо то боевое.– удивленно сказал первый.

–Это его не спасет. Кстати классная кольчуга!– задумчиво сказал второй.

–Не, не стоит, сейчас не время, утром снимешь с трупа. Меньше возни будет.

–Последний раз предлагаю, пошли с нами, будет больше шансов пережить ночь. – сказал первый Ари.

Она же в ответ еще больше спряталась за мою спину.

–Ответ понятен. Жаль, конечно, такая красота, а погибнешь зря.

Неожиданно где-то вдалеке раздался странный хруст.

–Пора уходить – сказал один из бандитов первому, и похожу главному среди них.

–Хмм, а если они переживут ночь? – спросил один из них.

–Тогда устроим завтра бои, а главным призом будет девка – предложил второй.

–Так и будет. Если выживете, то завтра тебя еще ждет бой за твою девку. Лучшее у нас принадлежит сильнейшим. Выиграешь и она будет твоей. – сказал мне главный.

Хруст стал громче.

–Быстро уходим!

Они быстро развернулись и бегом побежали обратно. Мы же остались одни.

–Ты же выиграешь меня?– спросила Ари у меня.

–Конечно, как ты можешь сомневаться.

Но на самом деле это меня сейчас волнует меньше всего, это всего лишь обычный бой. А вот то из-за чего, явно отпетые, головорезы побежали сломя голову, волнует меня сейчас гораздо больше. Неожиданно хруст раздался совсем рядом.


======================================================

Рон, неизвестно где.

Неожиданно я обо что-то споткнулся. Какого?! Ничего не видно, в глазах только цветные пятна плавают. Не видно куда бегу. Наконец-то глаза пришли в норму. Открываю их и осматриваюсь.

– Какого черта! Почему мы в городе?

Мы оказались вместо степи в каком-то разрушенном городе. Сейчас мы бежим по небольшой площади заваленной обломками, а вокруг нее стоят разрушенные здания.

–Состояние брони?– посылаю запрос искину брони.

«Броня в норме, все функционирует»

–Установить связь с группой.

«Обнаружено четыре абонента, установка связи»

«Канал открыт».

–Всем назад, занять оборону около меня– приказал я, чтобы остановить бегущих и вернуть их ко мне. Похоже, им досталось больше меня, некоторые явно до сих пор бежали вслепую.

–Есть…

Через тридцать секунд все собрались около меня.

–Эээ, а где степь?! – раздался удивленный возглас Яра.

–А черт ее знает.

–Перекличка! Раз нас пятеро то мы кого-то потеряли.

–Яр тут.

–Серж

–Нэд

–Зант.

–Так понятно, мы где-то потеряли Генри.

–Сканируем местность, повышенное внимание. Я пока попробую установить связь с ботом.

– Установить связь с десантным ботом.

« Не возможно, отсутствует в зоне досягаемости»– пришел ответ искина.

–Поиск источников радиоизлучения, сканирование доступных каналов связи.

«Проводится сканирование».

«Источники радиоизлучения не обнаружены, новые каналы связи не обнаружены»

–Что у вас тут? – спросил я у парней.

–Пока тихо, слишком тихо.

–Нэд, высылай дрона, пусть осмотрит местность.

–Есть.

Маленький дрон отделился от его брони и полетел к другой стороне площади. Мы же замерли на своих позициях, сканируя окружающее пространство и ожидая результатов разведки.

–Вылетел за пределы площади. Вокруг разрушенные здания. Движусь дальше. Видны следы боев. Оружие не понятно.

–Вспышка справа. Я потерял дрон!

–Движение на границе сканирования!

–Приготовится к бою.

«Обнаружены множественные биологические объекты»– сообщил искин брони.

Из-за домов находящихся справа от нас, выскочили странные существа, покрытые стронной броней, и понеслись прямо на нас.

–Огонь!

Раздались тихие хлопки, и первые из бегущих на нас монстров упали на землю. А за ними следующие и следующие. Это была бойня, мы просто стояли и стреляли. Наконец-то они закончились, на площади больше не осталось не одного живого врага, да из-за зданий пока что тоже никто не выбегал.

–Наконец-то.

–Такими темпами у нас закончатся патроны быстрее, чем враги.

–Да ладно тебе, забыл, что ли что у нас оружие гибридное?

–Эмм, ладно.

–Так, отставить разговоры! Я и Нэд идем к трупам, нужно просканировать их и понять что за твари такие, вы нас прикрываете.

Мы медленно двинулись к трупам, все в напряжении и в ожидании новой атаки.

–Так и что тут у нас?

Монстры выглядели грозно, под два метра ростом, покрыты костяной чешуей, с гигантскими когтями и зубами.

–Они явно не травкой питались.

–Хех.

«Сканирование окончено. По результатам сканирования данные особи это мутировавшие под воздействием не известных факторов грызуны. Ближайший известный аналог это бурундук»

–Ну, ни фига себе. Яр вот зачем ты покормил тогда бурундучка?! Смотри, во что он превратился!

–Ээ, я не виноват. Я тут не причем! – начал защищаться он.

Раздался хохот в канале связи.

«Внимание! Зафиксировано движение! Обнаружены биологические объекты»

–Назад! –крикнул я Нэду и побежал к нашим.

Пробежав пол пути до оставшихся, я заметил, что они начали стрелять по ком-то за нашими спинами. Неожиданно интуиция взвыла дурным голосом. Разворачиваюсь и в этот же момент, выбивая из рук оружие, на меня падает какая-то тварь. По шлему скользят ее зубы. Бью кулаком ее по туловищу, и она отлетает от меня. Вскакиваю на ноги и встречаю поднявшуюся тварь очередным ударом кулака в тело. Она отлетает, падает, в тот же момент вскакивает и снова бросается на меня. Я же успеваю выхватить только нож. Встречаю ее ударом ножа в голову. Выдергиваю нож из трупа и бросаюсь за винтовкой. Что-то мне подсказывает, что в этом чересчур гостеприимном месте без нее не выжить. Только подбегаю к оружию, как мне наперерез выскакивает очередная тварь и прыгает на меня. Вот только не долетает, в прыжке ее сносит очередь из винтовки. Подхватываю наконец-то свою винтовку и бегу к остальным. Нэд уже добежал и сейчас активно отстреливает нападающих.

Спустя целую минуту я наконец-то добрался до них. Этот путь был не легким, все время приходилось отстреливать всякую живность, которая перемещалась прыжками, и из-за этого в нее труднее попасть было. После того как я дошел до своих, бой продолжался минут пять. Потом наступила тишина.

–И кто в этот раз на нас напал?

–Вот закончится сканирование и узнаем.

В этот раз монстры были сравнительно не большого размера, где-то с собаку, с длинными когтями и зубами, но в отличии от прошлых, были покрыты жесткой шерстью.

«Сканирование окончено. По результатам сканирования данные особи это мутировавшие под воздействием не известных факторов грызуны. Ближайший известный аналог это белка»

–Да блин, здесь, что нет нормальных зверей?

–Похоже, что нет.

–Эй, я не хочу здесь оставаться, как нам выбраться от сюда? Что надо сделать, чтобы нас выплюнуло обратно? – подал голос Яр.

–Хороший вопрос. Единственное что могу сказать, так это то, что нам надо куда-то двигаться, если будем просто находится на площади, то нас задавят массой.

–Может, стоит остаться тут, может нас вернет отсюда обратно? Раз нас закинуло именно сюда.

–Вряд ли, раз до сих пор не вернуло, то ждать не известно, сколько времени, возможно, придется. И нас скорее сожрет местная живность, чем мы дождемся.

–Рон, твоя броня.

–Что?

Спросил я, а затем опустил взгляд и посмотрел на нее. Какого черта?! Вся броня спереди покрыта глубокими бороздами, и это на прочнейшем композите!

–Вот это белочки.

–Боюсь представить, во что тут превратились крупные звери.

Глава 22


Михаил, Элизиум.


Так, срочно нужно найти что-то, что можно использовать как оружие, а то с пустыми руками я много не навоюю, у Ари хотя бы есть факел. Осматриваю землю вокруг нас и замечаю большую толстую ветку. Хмм, странно, откуда она тут? Деревьев вокруг не видно. Неважно сейчас это. Быстро подбегаю и поднимаю ее. А ничего так, удобно держать, да и бить, кого бы ни было удобно будет, увесистая.

–Пошли, нам нужно идти дальше, вглубь острова. Нужно найти укрытие, где мы сможем переждать ночь. – сказал я Ари.

Мы медленно двинулись вперед по дорожке, внимательно всматриваясь и вслушиваясь в окружающее пространство. Я впереди за мной Ари и где-то около наших ног Барсик. Не успели мы пройти и пары метров, как на нас что-то выпрыгнуло из темноты. Среагировал на рефлексах, отбил палкой летящее в меня существо куда-то в сторону. Судя по всему, оно было не большим, слишком легко улетело от удара.

Только я осмыслил все это, как из темноты выпрыгнули еще несколько. Одного я отбил палкой, второго отфутболил ногой. Но на этот раз мне даже перевести дыхание не дали. На нас сразу навалилась куча каких-то сравнительно не больших по размеру существ, они лезли со всех сторон.

–Бежим! – прокричал я.

И мы побежали. Ну как побежали, скорее медленно пошли. Бежать не возможно из-за постоянных атак врагов, приходится все время отбиваться от них. Я отбиваюсь подобранной палкой, она, кстати, не плохо себя показала в качестве оружия. Ари отмахивается факелом. Ну а Барсик сражается природным оружием – когтями и зубами. Как ни странно, но он оказался самым эффективным из нас. И сейчас носится около наших ног, убивая всех, кто туда подбирается.

Даа, вот тебе и домашний котенок. Как-то за всеми событиями я совершенно забыл, что он рох, самый опасный хищник лесов.

–Аа, падла, отдай палку!– заорал я.

Когда я очередной раз отбивал палкой летящее в меня существо, оно вместо того чтобы отлететь от удара, взяло и вцепилось зубами в нее. Пытаюсь сбить его с палки ударом об землю, но ничего не выходит. Слишком сильно оно вгрызлось в нее. Зато удалось наконец-то рассмотреть нападающих. Это оказались сравнительно не большие существа, с большой по сравнению с туловищем головой, и почти всю занимает большая пасть, полная острейших зубов, которые в данный момент активно крошат мою палку. Все тело покрыто жесткой на вид шерстью. Так же есть лапы, задние не много длиннее передних, и при этом значительно массивнее их.

–Да отцепись ты! – раздраженно пробурчал я и отбил палкой с зверьком другого летящего зверька.

Но вот случилось неожиданное, раздался хруст и часть палки вместе в двумя монстриками улетела в темноту.

Черт!

–Быстрее и не попади по Барсику! – прокричал я Ари.

Уже прошла наверно вечность. Первой начала сдавать Ари, она все медленнее и медленно машет факелом, все больше пропуская монстриков. Пока нас спасает Барсик, он перехватывает и убивает всех, кто прорывается к нам, только теперь он уже не только у наших ног всех убивает, но и перехватывает еще летящих к нам. Я же держусь из последних сил. Еще минут десять, и я тоже начну пропускать тварей. За это время мы немного продвинулись дальше вглубь острова.

–Придумай что-нибудь! – раздался полный отчаяния крик Ари.

ЧТО? Что я могу придумать?! Мы среди кучи мелких монстров идем не понятно куда. Монстры всеми путями пытаются нас сожрать. Мы устали. Единственное что приходи в голову, так это пробиваться дальше, к домам, которые виднеются в дали.

Параллельно с размышлениями, я активно отмахиваюсь от врагов. Но вот задумавшись, пропустил одного и он, пролетев, вцепился мне в руку. Хорошо, что у меня там еще идет кольчуга. Быстро перебрасываю остатки палки в другую руку и освободившейся рукой отрываю его от себя, сбрасываю на землю, где с ним моментально разбирается Барсик.

Эх, сюда бы реактивный огнемет, и не было бы проблем!

Неожиданно от одного из домов, который стоит на отшибе, отделилась кучка огоньков и начала быстро к нам приближаться.

–Это еще что за …? – удивленно проговорил я.

–Быстрее!! Сюда – донеслось до нас.

К нам бежит группа людей с факелами. Впереди них седой крепкий старик.

–Сюда! – закричал он и махнул нам рукой, развернулся и побежал обратно.

Остальные же разошлись и стали размахивать факелами, отпугивая монстриков. А тех, кто все же прыгал, просто сбивали в полете.

Мы с Ари устало переглянулись и побежали за стариком. Остальные начали медленно идти за нами, отгоняя врагов.

Наконец-то! Наконец-то мы добежали до дома, дождались остальных и закрыли входную дверь. Однако вместе с нами в дом успели проскочить четверо монстриков. Двух из них убил рох, а с оставшимися двумя разобрались жители дома.

Вот только одни из них заметил Барсика и замахнулся на него.

–Нет, это свой! – закричал я и закрыл собой роха.

–Ну, свой так свой – пробурчал он.

–Ваше Высо…!? – раздался удивленный голос, обращаясь к Ари.

–Нет, вы обознались. Я просто похожа. – перебила его Ари.

Мне же наконец-то удалось рассмотреть говорившего. Это оказался тоже старик, сухой и жилистый.

–И кто же вы тогда?

–Зовите меня просто Ари.

–Хорошо, Ари так Ари – улыбнулся старик.

–И что же забыла простая эльфика Ари на этом острове? – из окружавшей нас толпы вышел калека.

Судя по промелькнувшему удивлению во взгляде Ари, она его узнала. И он ее тоже.

–Приготовьте угол нашим новым друзьям – приказал старик.

Наступила пауза. В тишине было слышно, как по крыше кто-то бегает и скребётся. Но громче всего звучал хруст. Мы все быстро повернулись к источнику звука. Оказалось, что это Барсик доедал четвертого монстрика. Похоже, он поужинал, не дожидаясь когда его наконец-то покормят. После того как мы на него посмотрели он догрыз остатки и подвинул голову монстра в кучку к другим головам и сделал виноватый вид. Интересно, что он съел только туловища и лапки монстров, а головы остались не тронутыми.

–Всем спать – приказа старик.

–Ну а мы пойдем, поговорим – обратился он к нам и указал на подготовленный нам угол.

Мы прошли и сели на одну из кроватей, на вторую сел старик и калека.

–Наверно вы правы, не стоит местным знать кто вы. Они будут этому не рады. Ваше высочество. – сказал старик.

–Величество.

–Что? – удивленно переспросил старик.

–Я теперь величество. Точнее была, пока сюда не попала.

–Но как? Как же ваш отец?

В ответ на его вопрос Ари коротко рассказала о событиях в королевстве и о том, что произошло с ней. Ну как коротко, рассказ занял наверно где-то час.

–А как вы здесь оказались? Я поручила доверенным эльфам вас отыскать, но вы пропали бесследно. Ни следа не удалось найти.

–Наверно я первым расскажу. Раз я тут оказался первым. За неделю до пропажи я заметил странную активность во дворце. Совершались странные перестановки служащих. Я попытался разобраться в этом и в итоге своей проверки вышел на Лузарта Сортского – заговорил калека.

–Лузарта Сортского? – удивленно спросил я.

–Отца Сайтнель – ответила мне Ари.

–Как только я начал копать под него, меня сразу обвинили в каком-то бреде, погрузили в тюремную повозку и сослали сюда. Правда, по дороге меня хорошенько избили, почти до состояния отбивной, но в живых все-таки оставили. Но вот после попадания на остров все стало еще хуже. Тут меня в качестве капитана королевской стражи узнал один из главарей. После этого на меня открыли охоту. Ну как охоту, просто меня подкараулили на берегу и избили до полусмерти, в тот же день как меня опознали и как я прибыл. Не смотря на всю подготовку королевских гвардейцев, одному против толпы не выстоять. Но меня решили не добивать, а бросили на ночь на берегу, чтобы подольше помучался. Все равно ночь я не должен был пережить. Но мне повезло. Все-таки наше правосудие не совершенно и сюда попадают и более-менее нормальные эльфы. Ночью меня подобрали какие-то эльфы и принесли к себе в барак и начали лечить меня, как могли. Утром об этом узнал местный главарь и впал в ярость. Он попытался взять барак штурмом, но мы забаррикадировались изнутри и они не смогли прорваться внутрь. Тогда он приказал забаррикадировать снаружи, чтобы мы подохли от голода. Так мы и были забаррикадированы, пока не появился Ферт. Он же и выходил меня. Странно, что меня не убили сразу, во дворце, а сослали сюда.

–Ферт? – спросил я.

–Это я – ответил старик.

–Это как раз не странно капитан, просто в тебя была влюблена Сайтнель, но ты как обычно полностью погруженный в свою службу не замечал этого. Она же, скорее всего и уговорила отца не убивать тебя – сказала Ари.

–Капитан в принципе уже рассказал свою историю. Жалко только что не удалось сохранить ему кисть. Теперь мой черед рассказать, как я тут оказался. Моя история гораздо проще. Я ничего не подозревал и не знал. Просто в один момент здоровье короля начало не заметно ухудшаться. Я пробовал разобраться и помешать этому. Но все мои попытки окончились неудачей. Потом я вроде бы нашел способ для исцеления короля. Но вот именно в этот момент, когда я начал лечение короля меня обвинили в его отравлении и сослали сюда. Суда и разбирательства не было, мне просто объявили приговор и кинули в тюремную повозку. После того как я оказался на острове, меня тоже почти сразу узнали. Вот только прием был не такой как у капитана. Мне тут обрадовались. Ведь королевский целитель даже без магии способен на многое. Главарь не хотел на меня давить и предложил селиться в любом бараке, сказал, что меня тут никто не тронет. Никто не захочет ссориться с единственным на весь остров эльфом, который может спасти жизнь, а может и не спасти, если поругаться с ним. Главарь, конечно, всячески намекал, что бы я селился в его бараке, но я отказался. Блуждая среди бараков, я наткнулся на этот. Меня привлекло то, что он стоял отдельно от всех и был забаррикадирован снаружи. Значит там или что-то не так, или там находятся не согласные с местной властью. Разузнав по подробнее про них я решил поселиться к ним. Ох, слышали бы вы, как Главный ругался, но у него не было выхода, кроме как принять мое решение и согласиться с моими условиями. Одним из них было то, что они перестают охотиться за капитаном и перестают баррикадировать этот барак, в обмен я их лечу. Ну, вот вроде бы и все.

–Даа, не повезло нам всем.

–Ничего страшного. Живы и хорошо. Королева, вы можете спать спокойно, вам тут ничего не угрожает.

–Эх, не совсем. Утром будет турнир, где я буду главным призом. Так что спать спокойно, не получиться. – грустно сказала Ари.

–Что?– недоуменно переспросил целитель.

–Утром турнир и я достанусь победителю как приз.

–С чего бы?

–Когда нас высадили на остров, мы встретились с группой местных. Их главарь захотел, чтобы я пошла с ним. Грасс отбил меня от его подручных. Тогда Главарь сказал, что если я переживу ночь, то утром будет турнир и я достанусь сильнейшему.

–Хмм, я попробую что-нибудь придумать. Спите пока. – сказал он.

После этого они с калекой поднялись и покинули наш угол. Наши две кровати отделены от остального здания и между собой тканевыми занавесками. Мы же пошли спать. А на улице уже начинался рассвет. Да и по крыше наконец-то перестали бегать.

Барсик лег со мной спать. Сон начал медленно захватывать меня в свои владения. Ари крутится на своей кровати и никак не может уснуть.

–Я возьму Барсика к себе? – спросила она.

И не дожидаясь ответа, схватила его и утащила к себе. Обняла его и наконец-то сладко засопела.

Эх, ну почему не я на месте Барсика? С этой мыслью я и уснул.


=======================================================


Рон, неизвестно где.


-Отдых окончен. Выдвигаемся!

–Куда направляемся?

–Предлагаю пробиваться к проспекту, который вроде бы проходит через две улицы от нас, дрон успел засечь что-то похожее. Там больше свободного места и мы сможем спокойнее отстреливать местную живность, которая будет стремиться нас сожрать, а дальнобойной тут вроде нет, во всяком случае, мы пока не встречали таких и надеюсь, не встретим. На узких же улицах у нас нет шансов, нас просто задавят.

Мы быстро собрались и медленно двинулись к краю площади. После прошлой атаки белок прошло уже десять минут, в течение которых нас ни кто не атаковал. А сейчас, не много передохнув, мы пытаемся выбраться с площади в более удобное место для обороны и ночёвки. Тут нас просто завалят трупами в случае атаки.

Прошло пару минут. Мы уже покинули пределы площади, и вышли на какую-то улицу. Нас окружают одни руины и обломки. Создается чувство, что здесь отчаянно воевали, цепляясь за каждый миллиметр земли. Но как ни странно, трупов не видно, даже скелетов, возможно, конечно, местная живность все растянула.

А нет, я ошибся. Стоило нам выйти на улицу, как под ногами что-то захрустело.

–Вашу ж мать!– раздался удивленный голос Яра. Он наклонился и ковырялся рукой в земле.

Хмм, что же там такое, что у него такая реакция?

Ковырнул землю ногой.

–Какого черта?! – вырвался у меня удивленный возглас.

Под слоем земли лежат кости. Много костей. Сплошной слой костей. Пока вокруг тихо и мы немного задержались. Ожидая результатов сканирования сканерами брони костей.

«Данные кости в большей части состоят из костей различных мутировавших животных. Пять процентов принадлежит гуманоидным формам жизни».

–Гуманоидным? – спросил я у искина брони.

«Отличие от человеческих костей по структуре и составу двадцать процентов».

–Движение в конце улицы!– раздался голос Нэда.

Мы заняли оборону и замерли, ожидая атаку. Но прошло пять минут и все было по-прежнему тихо. Только в конце улицы пару раз кто-то пробежал.

–Выдвигаемся дальше.

Следующую улицу мы пересекли тоже сравнительно спокойно. Только один раз на нас выскочила какая-то зверюшка, похоже это был мутировавший бурундук, которого мы оперативно умертвили.

–Охренеть! – раздался удивленный шепот в канале связи.

Мдаа, кажется, я очень ошибся, когда говорил, что на проспекте нам будет проще передвигаться. Когда мы вышли на него, нам открылось захватывающее зрелище. Он оказался весь завален скелетами, причем довольно существенная часть из них достигала размеров больше десяти метров в длину. А так же куча различной техники, явно военной, которая по большей части была вскрыта как консервы, что-то очень острое и мощное разрезало броню техники, выворачивая края наружу.

–Очень надеюсь, что мы не встретимся с ними – проговорил Яр, указывая на здоровенный скелет.

–Молчи Яр! – сразу все на него накинулись.

–Молчу, молчу!

Похоже, что здесь держали оборону до последнего солдата. Было видно, что тут было несколько рубежей обороны, которые постепенно уничтожались мутантами, выжившие солдаты отступали к следующему оборонительному рубежу. И так продолжалось до последнего рубежа, тут же уже никто не отступал. Тут было самое большее количество поврежденной техники, скелетов солдат и скелетов монстров. Это конечно все мои домыслы, но очень похоже что все было именно так, такая картина складывается из того что видно нам.

–Куда двинемся?

–Наверно туда. Возможно нам стоит выбираться из города, может за его пределами будет меньше живности которая хочет нами пообедать– ответил я и махнул рукой в право, в ту сторону где проспект идет по окраине города.

Мы медленно двинулись по проспекту. Внимательно осматриваясь по сторонами и следя за показаниями сканера.

–Да вы посмотрите, сколько тут гильз! – раздался удивленный голос Нэда.

Мы сейчас как раз медленно проходим через один из оборонительных рубежей. Здесь полно вскрытой техники. Похоже, что кто-то крупный вскрывал броню техники, а более мелкие забирались вовнутрь и убивали экипаж. Где-то, судя по следам, экипаж подрывал себя, чтобы не достаться мутантам.

–Не расслабляться! Я сомневаюсь, что, не смотря на затишье, про нас забыли.

Все собрались с мыслями и начали более внимательно следить за окружающей обстановкой, а не видами прошедших тут, когда-то давно, боев. Не стоит надеяться только на сканеры и датчики. Даже самая совершенная техника может пропустить врага или совершить сбой в не подходящий момент.

Прошло минут десять, мы пока спокойно движемся по проспекту. Но скоро он войдет немного вглубь города и вокруг него будет много зданий. За это время мы покинули зону ожесточенных боев. Сейчас вокруг нас в большинстве своем только гражданская техника, военная тоже есть, но ее сравнительно мало.

–Движение справа! – раздался голос Яра.

–Движение слева! – раздался голос Нэда через пару секунд.

–Похоже, нас окружают. Ускоряемся! Нужно постараться быстрее пересечь часть проспекта, вокруг которой много руин и ответвлений на другие улицы. – приказал я.

Мы ускорились и теперь перемещаемся почти бегом, а в руинах вокруг нас мелькают туши местных мутантов. Но они пока не атакуют нас. Они явно чего-то ждут.

Неожиданно раздался грохот, как будто начинается гроза, но небо чистое.

–Это что? Гроза что-ли? –раздался голос Нэда.

–Вряд ли, небо чистое. – ответил ему Яр.

Я же заметил странные вспышки по сторонам от нас.

– Занять оборону! Приготовиться к атаке!

Мы быстро начали прятаться за остатки местных машин. Они были единственными укрытиями поблизости. Только мы успели занять оборону, как вокруг места, где мы находимся, возникает странная синяя сфера и начинает сужаться. От сферы во все стороны бьют молнии.

–Это еще что за хрень? – раздается голос Яра.

Но ответить ему мы не успеваем. Сфера резко схлопывается и раздается взрыв.

«Внимание, критическая перегрузка щитов! Требуется время для восстановления функционирования» – только это сообщение я успеваю заметить, перед тем как мы разлетаемся от взрыва в разные стороны.

Глава 23


Михаил, Элизиум.


Начинался рассвет.

Всю ночь в темноте по крыше бегали эти мелкие твари и не давали спать, и только с рассветом они стихли. Кроме того я не знаю, могу ли я доверять остальным жильцам этого барака. Но предстоящий день должен быть не самым легким и мне нужно поспать, чтобы восстановить силы.

Ко мне на кровать запрыгнул Барсик. Я глажу его мягкую и пушистую шерсть, и это успокаивает меня.

–Ты молодец. Сегодня ты был как настоящий воин, сражался с врагами не жалея себя. – прошептал я ему.

В ответ Барсик довольно затарахтел. И это подействовало на меня лучше снотворного, я провалился в глубокий сон.

Проснулся я от голоса Ферта, который разговаривает с Ари за занавеской.

–Ваше Вели … Кхе-кхе.– раздался кашель.

– Ари, утром приходили шестерки Жала, искали вас. Похоже Жало сильно был удивлен тем что не нашел ваших костей на побережье. И поэтому он послал своих подопечных проверить все бараки. Мы их, конечно, не пустили к вам, но они и так поняли что вы здесь. После этого я сразу пошел к Жалу, хотел договориться с ним и выкупить вас. Но мне это не удалось, он уперся и согласен только на турнир.

–Может турнир не так уж и плох?

–Нет! Местный турнир сильно отличается от известных вам. Тут правила устанавливает Жало, и он сделает все, чтобы получить вас себе. С одной стороны за вас будут сражаться люди Жала, а с другой остальные желающие. И когда Жалу надоест турнир, он выставит от себя своего телохранителя Тень. Его еще никому не удавалось победить. За вас же будет сражаться капитан Лур. Можете быть уверена, он за вас жизнь отдаст.

–Но он же с одной рукой!

–Лур всегда был одним из лучших воинов королевства. И сейчас, даже без одной руки, он остается одним из лучших воинов. Во всяком случае, на этом острове.

Я встал и отодвинул занавеску, которая отделяет меня от них.

–Может, лучше, я на турнире буду сражаться? Я не сомневаюсь в том, что капитан лучший воин королевства. Но у меня есть одно не оспоримое преимущество.

–И какое же? – спросил старик.

–У меня две руки.

–Хорошо – кивнул маг, задумавшись на пару мгновений.

–Где сейчас капитан, мне нужно с ним поговорить?

–Он снаружи, за бараком.

Я вышел из барака и Барсик прошмыгнул следом за мной, не захотел почему-то оставаться внутри. Капитана я нашел почти сразу. Капитан Лур стоял и внимательно смотрел в небо. Мне стало интересно, что там такое, и я тоже посмотрел в небо. Там же где-то вдалеке летает какая-то птичка.

–Капитан – обратился я к нему.

–Что? – ответил он, не переставая смотреть на небо.

–Что за твари напали на нас ночью?

–Это были ночные хозяева острова. Я был сильно удивлен, когда вас привезли ночью, ведь конвоиры знают про них. И все равно вас привезли ночью. И фактически оставили умирать.

–Но нам же оставили один факел.

–Факел мало чем бы помог вам, только продлил бы мучения, если бы вы не нашли где укрыться. Эти твари нападают стаей. У них до того острые зубы, что после встречи с ними обычно остаются только одни кости от их жертвы.

–И что нельзя с ними как-то справиться?

–Нет. Они конечно боятся огня, но это не сильно помогает, тут особо нечего жечь. Вы же этой ночью, удивительно долго оставались живы, до того как Ферт услышал и узнал голос королевы и вывел к вам помощь, чтобы спасти вас.

Капитан все продолжал смотреть в небо.

–Будет лучше, если я буду сражаться на турнире, а вы займетесь тем, что умеете лучше всего, будете охранять Ари.

Капитан продолжал смотреть в небо. А Барсик почему-то начал радостно прыгать и нарезать круги по земле вокруг нас.

      -Это же грифон!? – удивленно воскликнул Лур.

–И, похоже, что это Королевский грифон – добавил он.

Я снова посмотрел в небо. Да это же Бесстрашный и, похоже, что он тоже меня рассмотрел, потому что он ускорился и начал быстро пикировать вниз ко мне.

Там же купол!! Я быстро замахал руками, показывая грифону, чтобы он летел назад. Он же только немного замедлился. Мгновение и под ним проявился купол закрывающий остров. Я зажмурил глаза. Прошло мгновение, и я не уверено открыл один глаз, потом второй и посмотрел на небо. Там же был грифон, который мотал головой и летел в сторону от острова. Фух, вроде живой! Хоть и досталось ему, похоже, не слабо. Барсик же продолжал радостно прыгать. Ну вот, всего лишь появление Бесса, а столько радости. Что же будет, когда она снова встретятся?

–Это точно был Королевский грифон – произнес Лур.

–И вы точно знакомы – добавил он, смотря на меня.

–Так значит ты из охраны королевы?

–Нет, я не охранник.

–Тогда кто же ты?– задумчиво спросил капитан.

Я же молчал.

–Человек и королева эльфов. Между вами ничего не может быть.

–Я друг Ари. – ответил я.

–Хорошо, друг Ари. В турнире примешь участие ты. Надеюсь, ты знаешь что делаешь.

–Тогда расскажи мне про турнир.

–Правил нет. Турнир это слишком громко сказано. Это же обыкновенные бои без правил. Где надо убить своего противника любым способом. Считается что бой идет голыми руками, но если кто-то применит оружие то победа все равно засчитывается. – сказал он и протянул мне нож.

–А если соперник будет просить пощады? – спросил я, взяв у него нож.

–Не советую. На острове не любят проигравших. Оставив кому-то жизнь ты, скорее всего, получишь нового врага.

–И сколько так надо убить соперников?

–Это решает Жало. Обычно это только девять боев.

–Ари же достается победителю?

–Да.

–Тогда я могу вступить в бой только в девятом поединке?

–Нет, мы не знаем точно, сколько будет боев. В этот раз это может быть и один бой и три и все девять. Поэтому тебе придется сражаться с первого боя, иначе потом ты можешь просто не успеть принять участие. А теперь на чистоту. Я буду охранять королеву во время турнира и после. Но если серьезно, то шансов у нас очень мало. И скорее всего живым ты вряд ли закончишь турнир.

–Ты сомневаешься в моих силах?

– Нет, не в этом дело. Если Жало хочет получить ее, то он выставит против тебя Тень, когда же Тень выйдет, то это будет последний бой. Тень убивает всех, он очень сильный боец. Еще никому не удавалось его победить.

–Даа, обнадёживающее начало. Кого еще стоит тут остерегаться?

Капитан вкратце рассказал мне про сильных шестерок Жала.

–И это все? – просил я у него, когда он закончил рассказ.

–Хмм, нет, есть еще Винт и его люди. Они подчиняются во всем Жало, но держаться в основном в стороне. В разборках не участвуют и соблюдают по большей части нейтралитет. Поэтому когда они понимают, что приз, Жало не интересует, они участвуют.

–На этот раз все?

–Нет, есть еще Шепот и его отморозки. Шепот – полный псих. Он получает удовольствие от убийств и при этом еще что-то шепчет, когда убивает. Поэтому и зовут его Шепот. Когда можно кого-то убить, он не задумывается ни на секунду. Поэтому его лучше обходить стороной, где бы ты его не увидел, никогда не знаешь, что от него ожидать. Ладно бы один Шепот, так такие же психи собрались возле него. Даже Жало не очень любит иметь с ним дело, и пока Шепот и его и люди не лезут к Жало, Жало не обращает внимания на дела Шепота.

–Что ж, ты мне довольно ярко описал противников. Надеюсь теперь то все?

–Наверно да. Остальные подробности о жизни на острове ты узнаешь, если останешься живым после турнира.

В животе заурчало.

–А как тут с едой?

–Еду доставляют на корабле, и потом она распределяется Жалом. Нам бы вообще ничего не досталось, если бы не Ферт. Ферт за свои услуги берет плату едой. И кроме того он придумал новую смесь которую варит из голов этих мелких тварей, и она очень горючая. Ее можно использовать для факелов. Это тоже приносит не большой доход. Жалко, только, что добыть головы тварей довольно тяжело.

–Вы уже завтракали?

–Нет, пошли, конечно.

Мы вернулись в барак. Похоже, Ферт угадал наши мысли о завтраке и на столе уже стояли тарелки. Мы сели завтракать. Меню было не особо разнообразным, но сытным. Были лепешки и каша.

В барак влетел счастливый Барсик, он продолжал баловаться, прыгать, крутиться. Стал играть с Ари. Все стали улыбаться, даже Ферт, который не переставал удивляться, что это совершенно ручной рох.

–Чегой-то он такой веселый? – спросила Ари.

–Это он Бесстрашного увидел.

–Бесстрашный вернулся? – обрадовалась Ари.

–Бесстрашный? Это что грифон? У грифона есть имя? – удивился капитан.

Ари кивнула.

–Так что и у роха есть имя? – в этот раз спросил Ферт.

–Да, Барсик – ответил я.

–Барсик? Странное имя.

После этого капитан встал и покинул барак.

–Нам пора идти – сказал Ферт.

Мы вышли из барака. На улице нас уже ждали капитан и знакомые ему эльфы с палками. Они окружили нас, и мы пошли к побережью.

Похоже, мне надо вспомнить все приемы рукопашного боя и приемы владения холодным оружием. Черт, придется убивать ради развлечения толпы. Мих этим никогда не занимался, а Грасс похоже тоже, он убивал только различных монстров на арене. Пока я размышлял, мы подошли к побережью.

На побережье уже стояла большая толпа эльфов, похоже ждут только нас.

Вся эта толпа образовывает большой круг по центру. Как только мы подошли, почти все кто был на побережье, повернули головы к нам и начали внимательно рассматривать Ари. Похоже, что все они обделены женским вниманием, а тут такая красивая эльфийка. Я повернул голову и посмотрел на нее, она действительно потрясающе красива.

–Присмотри за Барсиком– шепнул я ей.

В центр пустого круга выскочил худой, нескладный эльф.

–В нашем турнире очень интересный приз в это раз, и это не бутылка вина как в прошлый раз. Думаю, многие бы не отказались заполучить бы этот приз. Это наша новая узница! Самая прекрасная эльфийка на этом острове! – произнес он и показал рукой на Ари.

Это было лишним, на нее и так все пялились, по-другому такое пристальное внимание и не назвать.

–И так первый бой. Кто желает сразиться за столь прекрасный приз?

–Я! – выкрикнул я, вспомнив слова капитана, что не стоит медлить, иначе могу вообще не успеть. И вышел на арену.

–Еще один новый узник! Человек! Который по своей глупости надеется победить эльфа. – произнес худой эльф с усмешкой.

–И кто же желает указать человеку на его место? – продолжил он.

…………


Это уже седьмой бой. И турнир явно не собирается заканчиваться. С каждым боем соперники становятся все сильнее и сильнее, ну или это я становлюсь слабее.

В этот раз мой соперник это эльф Жала. Гибкий и верткий как ртуть. Бой еще не начался, а я уже понял, что он будет сложным противником. Он не шел, а перетекал с места на место. Мы замерли друг напротив друга. Все вокруг затихли, не одного звука не доноситься от окружающей нас толпы. Не знаю, сколько мы так простояли, друг напротив друга, лично я переводил дух после прошлого боя, гонял энергию по телу, ускоряя его восстановление, хоть тут и нельзя применять магию, но внутри тела она работает, не блокируется островом. Пусть и не все, но часть возможностей мага тела мне доступна.

Но вот как будто где-то лопнула струна, и эльф бросился на меня и начал осыпать градом ударов. Я же под этим напором начал медленно, но уверенно отступать. О том чтобы атаковать его не было и речи, я с трудом блокировал и парировал его атаки. Слишком быстр он для меня без ускорения. А тут ускорение применить нельзя.

Нужно что-то менять. Он просто гоняет меня по кругу. И что-то мне подсказывает, что я устану быстрее, чем он. На нем ни следа усталости, как будто только что начал бой. Похоже, пора начинать применять навыки рукопашного боя, простым кулакомохательством тут проблему не решить.

Резко останавливаюсь, бросаюсь к нему на встречу, подныриваю под его удар, захватаю его и бросаю через себя. Разворачиваюсь, встречаю вскакивающего эльфа ударами в корпус и голову. Он быстро отскакивает и мотает головой. Похоже, я хорошо по нему попал. Но нет, не достаточно хорошо, спустя секунду он уже пришел в себя и опять бросился на меня. Я даже моргнуть не успел, как на меня опять обрушился град ударов. Мне же остается только защищаться, отступать и ждать подходящего момента, чтобы контратаковать.


Неожиданно сражение остановилось. Эльф отскочил от меня на противоположную сторону нашей арены. Все присутствующие повернули головы и смотрят на пристань. Там же причалил корабль и из него выпихнули на причал новых узников острова. К причалу уже направляются шестерки Жала.

Даа, что-то я уже перестаю замечать детали, не заметил, как корабль подошел.

Но, похоже, передышка окончена, все опять повернулись к нам в ожидании продолжения схватки. Я же не стал терять время и бросился к противнику. Он уже тоже повернулся ко мне, но еще не успел среагировать на мое быстрое приближение. Подскакиваю и пробиваю ему в солнечное сплетение, он складывается пополам от боли. Хватаю его голову и бью коленом в нее. Эльф отлетает от удара и падает на землю, его лицо все залито кровью. Надо добить его, хоть он и не опасен сейчас, но бой нужно закончить. Подхожу к нему и только собираюсь добить его ударом ноги в голову, как он буквально взмывает в воздух и отбрасывает меня ударом ноги в грудь, отчего я отлетаю от него и падаю на землю.

Что-то быстро он пришел в себя после моих ударов. Шустро поднимаюсь на ноги и успеваю только заметить, как враг бежит на меня и через мгновение сбивает с ног опять.

Да чтоб тебя! Достал!

Пытаюсь сбросить его с себя. Но не удается, вцепился в меня как клещ и пытается меня сейчас придушить. Неожиданно его хватка слабеет. Но не успел я обрадоваться этому и скинуть его, как одна его рука устремляется к моей голове держа что-то. Успеваю ее перехватить уже на излете. Буквально в сантиметре от моего глаза замирает острие ножа. Хватаю двумя руками его руку и стараюсь отвести нож подальше. Он же налегает всем весом на нож.

Да откуда в нем столько силы и веса???! Вроде же худой жилистый эльф, а давит как танк!

Нужно что-то делать. Не знаю, сколько времени мы так уже, но руки у меня уже начали слабеть и нож начал все ближе и ближе приближаться к моему глазу. Я перепробовал уже все, что пришло в голову, и ногами пытался его сбить, и так сбросить и перевернуться, все не удачно. Неожиданно что-то мелькнуло и приземлилось на спину эльфу, а через пару секунд раздался крик эльфа полный боли.

Да это же Барсик! Он прыгнул на эльфа и вцепился ему в шею сзади. Эльф же отклонился назад и отпустил одну руку, который пытается сейчас схватить роха. Я же не теряюсь и быстро этим пользуюсь, выворачиваю у него из руки нож и всаживаю его ему в глаз. Хе-хе. Блин, он падает на меня.

Интересно, засчитают ли мне победу? Не мертвому же эльфу ее засчитают. Я скинул тело эльфа и поднялся. Барсик соскочил и прижался к моей ноге, параллельно пытаясь лапой стереть кровь с морды.

–Черт, Барсик! Шипы!

После моей фразы он немного убрал шипы. Я взял его на руки. Ближе всех ко мне стоит Ферт, я подошел к нему и всунул ему в руки роха. Сам же вернулся обратно.

Я выиграл семь боев. Но если серьезно, то один мне помог выиграть Бесстрашный. Первые три участника это были эльфы не Жала, обычные желающие. Потом Жало стал выставлять своих сподручных. Пятым был огромный эльф по кличке Кувалда, который делал из меня отбивную в прямом смысле слова. Я не знаю, чем бы кончился этот бой, если бы не Бесстрашный. Он, громко закричав, опять кинулся на купол. Я не знал, что грифоны умеют так кричать. И, кажется, Кувалда тоже этого не знал. Он на несколько секунд отвлекся от меня и благодаря этому я смог его победить.

Вообще же я убил только шестерых. Одного я все же оставил в живых. Это был молоденький эльф, и, похоже, он был совершенно не рад, когда Жало приказал ему драться со мной. Я, конечно, помнил слова капитана, что пощадив противника, я получаю себе нового врага. Но одни врагом больше или меньше сейчас уже меня это мало интересовало.

      Этот же распорядитель продолжал вызывать соперников мне. Жало кивнул не высокому эльфу, и он вышел на арену. На вид обычный эльф. Что же в нем такого особенного?

Бой начался стандартно, он не спеша атаковал меня, а я его. Обменялись парой ударов и разошлись. И в чем тут подвох? Не может же быть все просто? Пока соперник особо не удивлял. Но потом, в один момент все изменилось. Раздался недовольный кашель со стороны, где стоит Жало и соперника как подменили. Он резко изменил тактику боя и налетел на меня. На меня почти сразу посыпался град ударов, вот только не кулаками, а ногами. И что мне с этим счастьем делать? Вокруг меня носиться шустрый мелкий эльф и дубасит меня ногами. Резкий удар ногой, ураа, попал! Эльф же после удара как-то погрустнел, стоит, сжав ноги и прижав руки к паху. Ну да, удар был не очень благородный, зато эффективный, другого способа как остановить этот нескончаемый источник ударов, я не придумал. Пора заканчивать бой. Подскакиваю к нему, пока он не пришел в себя, пробиваю ему в гортань, обхожу его, захватываю его голову и ломаю ему шею. Неприятно, но нужно, этот явно будет мне мстить или в будущем доставит проблем в качестве шестерки Жала.

–Что ж восьмой бой выиграл человек– прозвучал грустный голос распорядителя.

Я вытер со лба кровь, она мешает мне смотреть, даже не заметил, когда мне рассекли лоб. Все-таки хорошо, что Грасс маг тела, а не стихийный маг, который привык сражаться при помощи только магии. Здесь без магии он вообще бы ничего не сделал. Грасс же и его тело привыкли сражаться на арене с чудовищами, и это вместе с моими знаниями давало нам преимущество по сравнению с другими, ну и его тело значительно выносливее и сильнее обычного человеческого. Потому что первые три боя я закончил вообще быстро, особо не напрягаясь.

      Все смотрели на Жало. Кого же он пошлет в этот раз? От этого зависит исход турнира. Похоже он решил точно заполучить Ари и значит он сейчас выставит Тень. Я не ошибся. Жало кивнул Тени и тот стал подниматься.

–И так кто же желает сразиться в девятом бою?

И тут неожиданно раздалось.

–Я желаю! – голос раздался со стороны вновь прибывших узников.

Это было неожиданностью не только для меня, но и для всех. Жало удивленно смотрел в сторону, откуда раздался голос.

–Я не знал, что у вас здесь, чтобы получить красивую эльфийку нужно драться – прозвучал знакомый голос.

– Ну что же, я совсем не против подраться за эту красавицу!

Эльфы расступились, и на арену вышел человек.


=======================================================


Рон, неизвестно где.


-И что это было? – раздался приглушенный голос Нэда по связи.

–Сзади! – раздался голос Яра.

Мне же ничего не было видно, меня от взрыва откинуло в руины какого-то здания. До меня донеслись звуки выстрелов. Черт, надо быстрее отсюда выбираться к парням. Поднимаюсь на ноги и подхожу к пролому в стене. Похоже, именно через него я залетел вовнутрь этих руин.

Вот черт! После того как я подошел к пролому мне открылось пугающее зрелище. Похоже, только я один отлетел далеко, остальные остались на проспекте и сейчас активно отбиваются от толп противника. И к ним сейчас со всей округи сбегаются местные монстры. Похоже они дождались того чего они так долго ждали, пока не нападали на нас.

– Все целы? Держитесь, я скоро буду.

– Все целы, держим оборону.

–Осторожнее там, мы не знаем, всего, на что они способны.

После этого я начал медленно пробираться через обломки, которыми тут все усеяно. Создается впечатление, что тут обломков больше чем было зданий вокруг. Интересно как я сюда так залетел? Никакого прямого пути сюда не видно, неужели меня так высоко отбросило от взрыва, что я сюда сверху упал?!

Ураа, я выбрался! Наконец-то перебрался через эти обломки. Не скажу, что это было легко, несколько раз на меня неожиданно выскакивали разные звери, на которых самое главное вовремя среагировать и пристрелить раньше, чем они достанут меня. Один раз не успел, в итоге на броне теперь больше глубоких царапин.

–Рон! Наконец-то! Мы тебя уже заждались. – прозвучало по связи, когда я наконец-то появился в зоне прямой видимости ребят.

–Скоро буду!– ответил я и ускорился, по пути отстреливая монстров с моей стороны. Странно, но основная масса тварей атаковала с другой стороны. Хотя уже почти не атаковала, так, отчаянные единичные попытки прорваться к отряду или мне.

–Двигаемся дальше!– кричу я им, подбегая.

–Ложись! – доносится крик Яра.

–Что? – удивленно спрашиваю, автоматически начиная падение за ближайшее укрытие.

Но буквально через мгновение между мной и отрядом сверкает вспышка и меня сносит с ног ударная волна. Я не успел спрятаться. Да вы издеваетесь!!!

В итоге отправился в долгий полет и остановился только спустя две стены, третью я уже не смог пробить. Интересно тут стены такие слабые или это взрыв был такой сильный? Так, что-то меня не туда занесло.

–Вы как там? –спрашиваю по каналу связи.

В ответ тишина.

–Эй! Есть кто-нибудь на связи!?– уже с тревогой начинаю вызывать ребят.

Сам же пытаюсь выбраться из-под обломков стены, хоть третью стену я и не пробил, но часть ее обвалилась на меня.

–Рон, все в порядке, нас просто разбросало сильно. Сейчас собираемся не много дальше по проспекту. Врагов пока не видно. Связь что-то барахлит. – наконец-то раздался голос Нэда в канале связи.

–Двигайтесь дальше, я вас догоню. Нельзя оставаться на месте, похоже то место пристреляно и кто-то ведет по нему огонь.

Через три минуты я нагнал ребят. Эти минуты наверно были самыми спокойными на этой планете. На меня и на них никто не нападал, все было тихо и спокойно, как будто пять минут назад на нас не перли твари с целью сожрать, а потом не раскидал всех непонятный взрыв.

После того как я их догнал, мы двинулись дальше по проспекту.

–У кого-нибудь есть идеи, что это было? Не местные же монстрики по нам стреляют? Не хватает нам для полного счастья еще стреляющих монстров. – спросил Яр у всех, пока мы бежим.

–Все может быть, может и не монстрики, но они явно знают про это, они ждали, пока по нам первый раз стрельнут и только потом напали. Я бы предложил, что эта какая-то автоматическая установка местных жителей. Она или наведена на это место была или стреляет по большим скоплениям монстров, только странно, что по нам стреляли, а не монстрам. – проговорил Нэд.

– Только странная установка, странные снаряды, не похоже на уровень местных, если судить по тому, что мы видели, по остаткам от техники и оружия. – внес я свой вклад в разговор.

– А что говорит искин брони? Датчики должны были определить воздействие.

–Точно, нужно проверить.

На несколько минут установилась тишина, слышны только звуки бега.

– Сильное электромагнитное воздействие, это все что датчики зафиксировали, потом обычная ударная волна. У всех так? – наконец-то я разобрался с отчетом искина и озвучил результаты.

–Да … – подтвердили все.

–Странно все это, очень странно.

–Вы слышите это? – раздался голос Яра.

Все сразу перестали говорить и стали вслушиваться в окружающее пространство, даже стали медленнее передвигаться. Откуда-то издалека, донеслись звуки выстрелов.

–Стреляют? – проговорил Нэд.

–Активно стреляют, слишком активно. – добавил я.

Глава 24


Михаил, Элизиум.


-Мы снова деремся за прекрасную незнакомку. Тебе не кажется, что это уже было? – произнес Грейст, так что бы было слышно только мне одному.

–Да. Но тогда мы были на одной стороне.

–Мы и сейчас на одной стороне. Смотри не убей меня.

За этими словами последовал быстрый удар в челюсть. Я еле успел увернуться, удар прошел по касательной.

–Все должно выглядеть естественно – произнес пират и пожал плечами.

Хмм, естественно? Ну, пусть будет естественно.

В ответ на его удар в мою челюсть я попробовал отзеркалить его атаку и тоже стукнуть его в челюсть. Он принял удар на жесткий блок, ну, это было ожидаемо, то, что удар не достигнет цели. Мы отскочили друг от друга и замерли, ожидая, кто первым продолжит бой. Нужно же не убить соперника, а только сделать вид серьезного сражения.

Сделать вид, легко звучит. Ну что же, начнем, а то пауза что-то затянулась. Быстро начинаю приближаться к нему. Грейст, в ответ, начал двигаться мне на встречу. Сближаемся, обмен ударами, я нанес серию ударов по корпусу и финальную пару в голову. Удары в корпус он просто проигнорировал, а удары в голову легко заблокировал. Он же в ответ попытался пробить мне в живот и солнечное сплетение, чтобы сбить мне дыхание, удары в живот принял на пресс, дыхание хоть и сбилось, но не сильно, а удар в солнечное сплетение заблокировал, слегка повернув корпус, и принял удар на ребра.

Опять отскочили друг от друга. Мда, кажется, это сражение может надолго затянуться. Нужно ускорять темп сражения. Только я это подумал, как Грейст рванул ко мне. Начался долгий обмен ударами. Мы кружим по кругу, удар-блок, удар-блок. Именно так проходит наш бой. Нужно заканчивать этот бой, а то что-то начинаю уставать. Опять сближаемся и обмениваемся ударами.

–Поддайся – шепчу я пирату.

Он согласно моргает и обрушивает на меня град ударов, которые я хоть и с трудом, но все же блокирую. Опять отскакиваем друг от друга. Пора! Бросаюсь к нему и наношу серию ударов по корпусу и в голову. Часть из них он блокирует, а часть пропускает, буквально на мгновение, не успевая их заблокировать. Из-за пропущенных ударов в голову он немного теряет ориентацию в пространстве. Я не мешкаю и пользуюсь этим, быстро подскакиваю и заламываю ему руку, параллельно заваливаю его на землю, второй свободной рукой делаю вид, что душу его.

–Сдаюсь! – раздался на все арену не много придушенный голос капитана.

Я медленно поднялся на ноги.

–Можно было и не так сильно – пробурчал пират, вставая с земли.

Шатаясь, он направился к краю арены. Я стер кровь с лица, рана, полученная в прошлых боях, до сих пор кровоточит.

–В этом бою победил человек – услышал я голос распорядителя, который показывает на меня рукой.

–Кто еще желает сразиться?

Над ареной повисла тишина. Все смотрят на Жало. Он поморщился, повернулся и пошел в сторону бараков. Тень последовал за ним. Эльфы, не шевелясь, смотрят ему в след. Над ареной продолжает висеть тишина. Похоже, пауза как-то затягивается.

Распорядитель повернулся ко мне.

–В турнире победил. Как тебя зовут человек?

–Грасс.

–Грасс! – громко произнес он. -И эльфийка достается ему.

Эльфы зашевелись и стали расходится. Я же смотрю на Ари. Ари же улыбается. Я знаю, что она улыбается сейчас мне одному. Я направился к ней. Лицо Ари стало расплываться. Картинка куда-то поплыла.

****************

****************

Я лежу на чем-то мягком и это не земля. Болит все. Трудно сказать что больше. Нет, все-таки, похоже, больше всего голова. Шевелиться совсем не хочется, даже открывать глаза. На правой руке лежит что-то теплое и пушистое, ясно, это Барсик. Кто-то гладит меня по плечу. Нет, всё-таки придется открыть глаза. Надо мной лицо Ари.

–Наконец-то!! – радостно произнесла она, увидев, что я открыл глаза.

Тут же сердито надула губки.

–Ты так долго не приходил в себя. Мог бы и пораньше очнуться!

Ее сердитое выражение, меня только рассмешило. Я не выдержал и улыбнулся.

–И как долго? – спросил я.

–Часа три.

Занавеска отодвинулась, и зашел Ферт. Ари же выскочила куда-то.

–Тебе лучше остаться лежать до утра – произнес он. -Как ты помнишь, здесь нет магии и поэтому больше ничем я помочь не смогу. Нужно ждать пока сам окончательно выздоровеешь.

–Ага, да, тот человек, с которым ты дрался в последнем бою. Ари сказала, что он твой друг.

Грейст мой друг? Подумал я.

–Да, мой друг – ответил я Ферту.

–Хорошо, тогда он сможет остаться у нас. Он уже приходил несколько раз, хотел тебя увидеть. Сейчас бродит где-то.

–Мне надо с ним поговорить.

–Я передам ему, когда увижу. А вот, кажется его голос, наверно он опять пришел.

Ферт собрался уходить, но потом резко повернулся ко мне.

–У тебя в груди магит? Несвойственно для обычного человека. Ты маг? – задумчиво произнес он.

–Да.

–Маг тела как я понимаю? И какой ранг?

–Стальной.

–Что ж, жаль, что не алмазный. Странно, не похоже как-то. – пробурчал он.

– Ну да ладно. Стальной так стальной. – продолжая что-то бурчать он вышел за занавеску.

Осторожно сел. Похоже, я всё-таки поторопился. Пока я раздумывал встать или не встать. Занавеска отодвинулась, и появился Грейст.

–Я рад тебя видеть – произнес он и сел рядом.

–Наверно остров изгоев не совсем подходящее место для встречи. Ладно, я, пират. Но как вы оказались здесь?

–Тогда на арене. Ты мне сказал, что мы на одной стороне.

–Я думал, ты это понял, еще при нашей первой встрече.

– Но если тебе заплатят деньги или ты что-то узнаешь, ты можешь поменять это решение?

–Я не нищий пират – рассмеялся он.

–Очень большие деньги – настаивал я.

–Я друзей за деньги не продаю – рассердился он.

Я рассказал вкратце ему, как мы оказались на этом острове.

–Ничего себе, королева эльфов! Так выходит, что ты один раз купил королеву, потом выиграл и еще, кажется, все время ее спасаешь? Неет, это точно судьба.

–То, что Ари королева знает только несколько эльфов на этом острове. Надеюсь, ты про это будешь молчать.

Он хмыкнул в ответ.

–Если за Ари, как за обычную эльфийку были такие бои, то когда узнают на острове, что она королева, начнётся целая война.

– Нам бы лучше как-нибудь без войны.

–Без войны лучше – подтвердил он – я вообще хочу по-тихому с этого острова побыстрее убраться.

–Что ж идея хорошая. А ты как здесь оказался?

–Я и сам как-то толком не понял, все произошло как-то слишком быстро. Мы совершенно случайно взяли хорошую добычу и решили это отметить на твердой земле. Команда отправилась в трактир. Я же решил завернуть к одной своей знакомой. Но ты представляешь? Как только я вошел, меня так уже ждало шесть стражников, ладно бы четыре, но шесть было немного многовато для меня. А потом все очень быстро, тюремная камера, суд, опять тюремная камера, тюремная повозка, корабль и суток не прошло как я уже на острове. Похоже, моя команда еще даже не поняла, что лишилась своего капитана. – вздохнул Грейст.

–Я тут немного остров осмотрел, пока ты спал. – продолжил он.-Кажется, на острове кроме скал ничего нет. С одной стороны, девять бараков, с другой стороны острова одни горы. Горы изъедены трещинами и пещерами.

–Ты что в горы ходил?

–Да так, немного, далеко не заходил.

–Слушай, в горы здесь лучше не соваться. В горах днем прячутся твари.

–Большие?

– Да нет, маленькие, но очень зубастые.

–Маленькие – отмахнулся он.

–Нет, я серьезно! Налетают целой стаей. Говорят, за несколько минут от человека ничего не остается кроме костей.

–Да ладно тебе?! А как тут с охраной на острове?

– Наверно нам про это лучше спросить у Лура.

– Лур это кто?

– Бывший капитан королевской охраны.

–Ничего себе! Но мне кажется в этом бараке главный тот буркливый старик?

– Ферт? Да. Кстати он королевский целитель.

– Да, кажется, я уже ничему не удивляюсь. Королевский охранник, королевский целитель, и сама королева здесь на острове. Может место дворца перепутали?

Я рассмеялся. Занавеска одернулась и вовнутрь заглянула Ари.

–Вот и ваше Вели ….. Мы вот здесь подумали и решили, раз здесь королева, ее охранник и целитель, может мы во дворце? Чего нам еще не хватает? – проговорил Грейст.

–Я бы не отказалась от свободы – сказала Ари и села на лежанку рядом со мной.

– Мы тут как раз про свободу и рассуждаем. Ты можешь нам что-нибудь рассказать про охрану острова.

Ари задумалась.

–Наверно про это лучше расскажет Лур. Лур! – позвала Ари.

К нам вошел капитан.

–Вы меня звали Ари?

–Да. Расскажи, что ты знаешь об охране этого острова.

Капитан посмотрел на пирата.

–Ваше Величество, возможно это не лучшая идея, рассказывать пирату про охрану главной тюрьмы королевства.

–Рассказывай, сейчас мы союзники.

–Вот! Я уже союзник! – не смог промолчать Грейст.

–Не радуйся, это может быть не на долго. – пробурчал Лур.

–Как вы уже заметили, остров, это кусок скалы торчащей из океана. Главная его охрана, это магический купол.

–Ну да, я это уже как-то заметил. Который час, там, чей-то грифон, проверяет этот купол на прочность.

–Все еще бьётся об купол? – спросил я.

–Это что, твой грифон?

Я кивнул в ответ.

–Так мало тебе Роха, так у тебя еще и грифон есть! Не жалко тебе его, сказал бы ему улетать уже.

–Как сказать то?

– Ну, придумал бы что-нибудь.

–Вот сам и придумай.

Грейст задумался.

– Ладно, он там разные места проверяет. Может за месяц весь купол и проверит, вдруг какую щель найдет. Если конечно раньше не улетит.

–А купол идет только до воды? –спросил я у Лура.

– Нет, в воде тоже есть. Он уходит в морское дно. Дно кстати тоже одни камни.

–Но корабль же как-то сюда приходит и уходит?

–Да, его пропускает маг с форта.

–А если мы захватим корабль, то мы сможем на нем уйти?– спросил Грейст

–Вряд ли – отвечает Лур.

–Проход сторожат два корабля возле острова, не дадут нам далеко уйти

–Если же вдруг удастся высадиться на сушу, то в форте много солдат, тоже вряд ли удастся уйти. Кроме того, на корабле много охраны и они все хорошо вооружены. Но даже если вдруг мы захватим корабль, то маг не пропустит нас через купол обратно.

–Почему?

– Маг пропускает корабль только после того как увидит специальные знаки на корабле, которые показывают что все в порядке. Про них знает только маг, и один – два охранника на корабле. – Лур замолчал.

Ари встала и с печальным видом вышла.

–Нет, ну должен же быть какой-то выход! – проговорил я.

–А что, если не заметно пробраться на корабль или незаметно подплыть и прицепиться к нему и проплыть вместе с ним? – спросил пират.

– А корабль всегда хорошо проверяют внутри и снаружи, перед тем как пройти купол. – ответил Лур.

–Но можно же проплыть под водой?

– Не все могут долго плавать под водой.

–Ах, я забыл, что вы эльфы!

Наш разговор прервал приглушенный женский крик, очень похожий крик Ари. Не обращая внимания на боль, я вскочил и кинулся из барака. За мной следом выбежали Лур и Грейст и несколько эльфов. Ари нигде не было видно. Я направился за барак. Грейст побежал с другой стороны. Завернув за угол, я увидел, как три эльфа тащат куда-то Ари. Она вырывалась, но безуспешно. Заметив нас двое сразу отпустили Ари и бросились бежать, но третий убегать не собирался. В его руке мелькнул нож, и он приставил его к горлу Ари.

–Не двигайтесь, иначе я убью её! – крикнул он.

Я остановился, эльфы за моей спиной тоже.

–Это эльфы Шепота – услышал я голос Лура за своей спиной.

На шее Ари показалась тонкая красная полоска.


=======================================================

Рон, неизвестно где.


Сканер ничего не показывал. Между нами и источником стрельбы еще приличное расстояние.

–Люди? – с надеждой в голосе произнес Яр. – Поможем?

–Зря надеешься – ответил Нэд.

–Ну чего? По звуку похоже на огнестрельное оружие, несколько автоматов. А сейчас– винтовка. – проговорил Серж.

–Стоит посмотреть – сказал я.

Отстреливая не забывающих про нас зверюшек, мы стали приближаться к источнику стрельбы. Похоже, что источник не на проспекте, а на одной из боковых улиц. Стрельба то немного стихала, то становиться сильнее. Наконец-то сканер показал семь объектов. Он определил их как гуманоиды.

–Ну я же говорил что люди!– обрадовался Яр.

–А люди ли? – спросил Нэд.– Вот увижу, тогда поверю.

–Поможем им? –спросил Яр.

–Поможем – согласился я.

Мы перешли на быстрый бег. Мне самому очень интересно посмотреть на тех, кто там стреляет. Мы выбежали из-за угла здания. И наконец-то увидели их.

–Я же говорил, люди! – произнес Яр и добавил – Наверно.

Семь существ или все-таки людей? Нет, наверно все-таки существ, заняли круговую оборону и отстреливаются от наседающих на них монстров. Эти семеро… Лиц не видно. Похоже у всех на головах надеты шлемы, но вот из шлемов торчат какие-то железки к верху. Сами они какие-то не очень поворотливые и в каких-то странных костюмах. И еще цвет, двое ярко желтого цвета. Серж был прав, оружие только огнестрельное.

– Ну чего, грамотно держат оборону. У каждого свой сектор огня. И сейчас похоже, они в нашей помощи особо и не нуждаются. – сказал Нэд.

Но не стоять же нам без дела и просто смотреть?! Мы стали помогать им и начали отстреливать монстров издалека.

–Кажется, нас заметили – произнес Серж.

–Интересно как нас можно не заметить, если мы сейчас находимся на открытом месте – возразил ему Зант

Яркое желтое существо помахало нам верхней конечностью.

–Да нет, люди это! – на своем натаивает Яр и в ответ машет рукой.

–Похоже монстры вызывали подмогу!

Из всех зданий, которые стоят вокруг нас, начали сыпаться монстры разных размеров, и крупные и помельче.

–Ну вот, есть чем заняться! А то стоим, тут опустив руки – радостно сказал Нэд.

–Ух ты! У них здесь, похоже, из ящиков лампочки растут! – восторженно донеслось со стороны Яра.

Я посмотрел в ту сторону, куда показывает Яр. Действительно, из ящика с почвой торчит что-то голубое, продолговатое и светиться как лампочка.

–Не может быть! Это гриб!! – добавил Яр.

Мой сканер подтвердил эту информацию. Это, в самом деле, гриб.

–Что за черт?!

Нас снова долбануло током. Разряд в этот раз слабее, по броне только искры пробежали, практически никого урона. Существам досталось больше. На кончиках металлических предметов торчащих из их шлемов засветились голубые огоньки, похожие на разряд молнии. Эти огоньки побежали по спине, потом по хвосту и в почву.

–Вы видели!? У него хвост есть!– удивился Яр – А люди с хвостами бывают?

Но обсудить мы это не успели. По воздуху к нам приближается, как показывает сканер, стая птиц.

–Может мимо пролетят? – с надеждой проговорил Нэд.

Похоже, на этой планете живые существа не хотят оставлять нас без внимания.

–Ну летели бы себе мимо. Чего их к нам несет?! – возмущается Яр.

Семь существ быстро спрятались в проломе стены ближайшего здания.

–Воздух! – скомандовал я.

До ближайшего более-менее целого здания двадцать метров.

Мы начали медленно двигаться в его направлении, не упуская из вида приближающихся противников и не забывая контролировать местность вокруг, кроме птичек нас могут опять навестить и другие представители местной мутировавшей фауны.

–Сзади!– раздается голос Нэда по связи.

Пока мы внимательно следили за птицами в небе, две из них облетели нас с другой стороны и сейчас пикируют на нас. Разворачиваюсь и открываю по ним огонь, поддерживая Нэда. Две очереди из винтовок и вот на землю вдалеке уже камнем падают трупы птиц. Оставшиеся птицы ускоряются и начинают значительно быстрее к нам приближаться.

–Открыть огонь на поражение! – отдаю я приказ.

К стае птиц сразу устремились очереди выстрелов из винтовок, сбивая птиц одну за другой.

Спустя секунд тридцать прицельного огня небо становиться чистым от птиц.

–Вроде бы все? – не уверенно спрашивает Яр.

–Да вы шутите! – раздается убитый голос Нэда.

–Что такое? – спрашиваю у него я и поворачиваюсь к нему.

–Кажется, кто-то позвал друзей на обед – шутит Серж.

С другой стороны вдалеке к нам приближается гигантская стая птиц, наверно раз в сорок больше чем та которую мы только что уничтожили.

–Бегом в здание!

Мы срываемся и бежим в спасительное здание, в котором мы сможем укрепиться и спокойно расстрелять всех местных птичек.

Десять метров. Пять метров до здания.

–Грааа!! – раздается громкий яростный рев.

–Это еще что за …?

Неожиданно руины от дома, сбоку от нас, разлетаются, как будто их взорвали, и оттуда выскакивает что-то. Или кто-то.

–Это точно не бурундучек – растерянно произносит Яр, смотря на выскочившее существо.

Метра три в высоту, с мордой похожей на кошачью, все тело покрыто костяной броней, вдоль позвоночника идут шипы, лапы как у кошачьих, с гигантскими когтями, ну и как финальный аккорд, хвост с костяной булавой на конце. В целом напоминает кота, чем-то.

–Это что? Местный котик? Ну почему тут нет нормальных пушистых котиков?!! –нервно шучу я.

Глава 25


Михаил, Элизиум


Эльф продолжал угрожать Ари ножом. К нему же сзади из-за угла резко выпрыгнул Грейст. Одной рукой он схватил руку эльфа, которой тот держал нож, и отвел от горла Ари, одновременно с этим вонзил эльфу что-то между ребер. Эльф дернулся и медленно осел на землю. Я же бросился и подхватил Ари, которая тоже начала оседать на землю. Подбежал Ферц и осторожно увел Ари в барак.

Я, Лур и Грейст остались возле мертвого эльфа.

–Неплохой удар – произнес капитан Лур.

–Ничего себе неплохой! Попробовал бы ты сам, тупой костью через одежду пробить ребра и убить кого-то – возмутился Грейст.

Из рук эльфа он вынул нож, вытер его и стал рассматривать.

–Наконец-то, хоть какое-то оружие – с облегчением произнес он. –А то я здесь без оружия чувствую себя почти голым.

–Вообще-то эльфы по здешним законам, не должны были вот так похищать Ари, если кто-то хочет получить ее, то он должен купить ее у Грасса или убить его – произнес Лур.

–Тебе предложения о покупке поступали? – спросил Грейст.

Я отрицательно махнул головой.

–Я так и думал! Что ж, я тебе не завидую. Судя по тому, как смотрели эльфы на Ари во время турнира, теперь тебя здесь хочет убить каждый эльф. Или почти каждый – исправился он, глянув на Лура.

Мы вернулись в барак. Навстречу нам вышел Ферц.

–Как Ари? – спросил я

–Ничего серьезного – ответил он – царапина быстро заживет, а так, слегка испугалась. Я сказал ей, чтобы она немного полежала. Она взяла с собой твоего роха.

–Ты не хотел бы оказаться сейчас на месте твоего роха? – шепнул мне Грейст.

Я поморщился.

–Она же королева – шепнул я в ответ.

–И что? Я бы не отказался. – продолжил он.

Мы пошли и сели за стол, начинало темнеть, но капитан Лур не закрывал двери. Он ждал, должен был вернуться еще один его эльф. Наконец-то он проскочил в барак и Лур закрыл двери. Капитан поговорил с эльфом и подошел к нам.

–Шепот убил тех двух эльфов, что напали на Ари – произнес он. – странно это как-то. Он раньше своих как-то редко трогал, убивал в основном только чужих.

–Чего ты переживаешь?– перебил его Грейст – ты же сам сказал, что он псих. Ну, убил двоих, чтобы остальных напугать.

–Может и так – произнес Лур. – Но я наблюдаю за ним с того самого момента как попал на остров. Во всех его действиях всегда есть логика, которую он хорошо прикрывает своим сумасшествием. Страх, конечно, это тоже его оружие. Но у Шепота потрясающая реакция, я еще никогда не встречал ни одного эльфа, который мог бы так быстро реагировать на любое действие в его сторону. И это заметил не я один. Одним страхом он бы не смог подчинить себе столько эльфов.

–Но перед турниром, когда ты мне рассказывал про бойцов этого острова, ты не говорил, что Шепот настолько опасен. Ты сказал, что здесь самый сильный это Тень.

–Да, потому что Шепот никогда не участвует в турнире, поэтому я про него и не говорил. Знать бы, тех двоих он все-таки убил, потому что они не выполнили его приказ и не привели Ари, хотя это как-то маловероятно. Или все-таки наоборот, потому что они нарушили его приказ и напали на Ари?

–Да ладно, забудь ты про него – попытался успокоить его Грейст. – его барак самый дальний от нас. Здесь есть бараки и поближе.

–Ты забываешь, пират, где мы. Здесь не бывает далеких врагов.

На остров опускалась ночь. Вместе с ночью пришла и тишина. Было понятно, что все сидят по баракам. И никто не высовывается наружу.

–Ну что? Спать? – спросил Лур.

–А как же ваши эти страшные твари? – не унимался Грейст, кажется, он спать совсем не собирался идти.

– Ты хочешь познакомиться с ними? Что же, пойдем. Тем более что у Ферца уже головы заканчиваются.

Он подошел к стене и взял стоящую там палку. Вместе с ним встало несколько эльфов, кто-то взял факелы, кто-то палки. Я тоже взял палку.

Я уже перестал обращать внимания на боль, не мог же я пропустить еще одну встречу с тварями. Лур подошел к дверям и отодвинул засов.

–Может, возьмёшь с собой главного Охотника за головами?

Несколько долгих мгновений прошло, пока я понял, о ком он говорит.

–Барсик– позвал я.

Из-под занавески показалась сонная морда роха. Лур открыл дверь, и мы осторожно вышли на улицу. Барсик сонно потягивался у моих ног. Было тихо. Ферц осторожно закрыл за нами двери. Сам же, разумеется, остался в бараке, внимательно наблюдая через щель между досками за происходящим.

–И где же этот Ужас ночи? – не унимался Грейст.

–Подожди, скоро будешь рад от него спрятаться.

Вдалеке раздался хруст. Шли минуты. Хруст раздавался все ближе.

Слышал же прошлой ночью этот звук, но все равно от него аж мурашки по коже. Не знаешь, то ли это хрустят кости тварей, то ли это они уже чьими-то костями хрустят.

Но вот время пришло, твари уже совсем близко подобрались. Из кустов выпрыгнула первая тварь. Причем вылетела она прямо на меня. Встречаю ее ударом палки, от этой встречи, тварь с визгом улетает обратно в кусты.

– И это был Ужас ночи?– ехидно спросил у меня Грейст.

–Подожди не много.

Почти сразу после моей фразы из кустов поперли твари нескончаемым потоком, нужно только успевать отбиваться от них. Грейсту стало как-то не до шуток, на его палке почти сразу повисли несколько тварей и сейчас он их пытается сбить с нее. На моей палке тоже повисла одна тварь, я попытался сбить ее вначале, но потом бросил это безнадежное занятие, тварь слишком сильно вцепилась в нее. Продолжил отбиваться от тварей так.

Ну вот, теперь на моей палке висят уже три твари, почти целая гирлянда. Палкой все тяжелее и тяжелее отбиваться. Опускаю палку вниз к земле, там как раз рох рядом носится, он подбегает на пару секунд, три удара и моя палка свободна от хватки тварей, только остались три следа от зубов монстриков. Палка Грейста же вообще сломалась при ударе по твари, тварь, что была на палке, перегрызла ее и улетела в кусты вместе с частью палки и со своей подругой.

Сегодня, отбиваясь от тварей, я все же больше переживал, чтобы по Барсику никто не заехал палкой. Он, как и прошлой ночью, вертелся возле ног, смертоносными ударами разделываясь с нападавшими монстрами. И его удары как всегда, были самыми действенными. Но кроме охоты на тварей он успешно уворачивался от палок. Тогда я впервые подумал, что вижу своего Барсика на охоте, он не просто отбивался от нападавших на него тварей, он сам выбирал себе жертв и убивал тех, которых выбирал, поэтому возле наших ног был уже почти десяток трупиков.

–Уходим! – скомандовал Лур.

Мы, продолжая отбиваться, быстро преодолели несколько метров до барака и проскользнули в открытые Ферцем двери. Последним заскочил Барсик.

–Ну, куда ты с собой еще эту тварь тащишь? – спросил Грейст у роха.

–Правильно – правильно – перебил его Ферц – было бы не плохо, если бы он и остальных так сюда принес.

Но Барсик дожевал одну и за остальными, похоже, во всяком случае, сегодня, идти не собирался.

–Уф – выдохнул я.

–Ну что же не плохо размялись– сказал Грейст.

–Не плохо, не плохо – повторил Ферц – Надо все-таки роха переименовать в Охотника за головами.

–А что? Роха уже как-то зовут? –поинтересовался Грейст.

–Барсик – произнес я.

Вообще-то он только недавно привык к тому, что он Барсик и переименовывать мне его совсем не хотелось, да и я сам как-то привык, что Барсик это Барсик.

–У грифона что, тоже может имя есть? – дальше продолжал любопытствовать Грейст.

–Бесстрашный – кивнув, ответил я.

–Да какой он Бесстрашный? Он скорее упрямый – хмыкнул Грейст.

–Он не упрямый. Он верный! – услышал я голос Ари. Она подошла к нам.

–Спасибо тебе за то, что спас меня сегодня – сказала она, улыбаясь Грейсту.

Ну вот, пират спас ее один раз, а она сразу ему спасибо. Меня несколько часов убивали из-за нее, мне спасибо так и не сказала.

–Всем спать – скомандовал Ферц. Кажется, ему не терпелось утром собрать головы тварей.

Неужели этот долгий день наконец-то закончится?!

Я проснулся от боли в ноге. Шипы Барсика кололи мне ногу. Я аккуратно отодвинул ногу от роха и открыл глаза. Барсик не двигаясь, лежал, прижавшись к постели и выпустив шипы. Он, не отрываясь, смотрел на занавеску, которая отделает мою кровать от остальной части барака.


=======================================================

Рон, неизвестно где.


На мгновение мы замираем друг напротив друга, кот внимательно изучает нас. Он внимательно пробегается по нам взглядом и нюхает воздух носом. Вот его взгляд останавливается на Яре, но спустя мгновение перемещается на меня. Ну почему я то??

–В рассыпную!

Сам же бросаюсь в сторону. Вовремя, мимо меня пролетает туша котика и врезается в соседнее здание. Похоже, мы так все здесь разнесем. Он же недовольно трясет головой, которой врезался в здание, и опять разворачивается ко мне. Неожиданно, для него, по его боку проходит длинная очередь выстрелов. Вот только эффект совсем не тот на который рассчитывал стрелявший, выстрелы не нанесли никакого видимого урона, броня осталась целой, а монстр только недовольно зарычал.

–Усиленными боезарядами по нему! – кричу я в канал связи, опять отпрыгивая с траектории прыжка кота.

Но он оказался немного быстрее, чем я рассчитывал, он хоть и промахивается, но цепляет меня своей лапой в рывке. В итоге он летит в одну сторону, а я от удара его лапы, в другую. Полет был не долгим, спустя несколько секунд я приземлился спиной об стену дома. Дом выстоял, спина тоже. Вскакиваю на ноги и вижу, что монстр уже несётся на меня и нас разделяет уже всего лишь несколько метров. Вот между нами уже остается только два метра, и он замахивается лапой, я же только успел начать прицеливаться. Я понимаю, что не успеваю, и сейчас он попадет по мне. Какой-то он слишком быстрый для такой большой туши.

Но неожиданно в его голову прилетает выстрел сильно сжатой плазмы, кто-то начал стрелять усиленным боезарядом. Отчего он отлетает в сторону с недовольным и обиженным рыком. Я же не теряюсь и начинаю отходить от него подальше не забывая стрелять по нему.

–Что делать будем? Не похоже чтобы выстрел нанес ему значительный урон. Чего-то по мощнее у нас нет, обычно таким выстрелом мы технику уничтожаем, а тут всего лишь какой-то кот переросток – раздался голос Занта по связи.

–У него должны быть слабые места, нужно найти их. Не может же он быть неуязвимым! – ответил я, с тревогой смотря, как кот поднимается и стряхивает пыль со шкуры.

Вот он тряхнул головой и повернулся к нам. На морде видна только не большая подпалина и все, больше ничего. Он резко срывается с места и несется к нам.

–Берегись!– мы начинаем разбегаться еще дальше друг от друга.

Кот же видя, что мы начали разбегаться, резко прыгает на Нэда, тот же тоже прыгает, но в сторону, стараясь быстрее покинуть место приземления кота. Но он не успевает. Кот приземляется, неуловимое движение хвоста и вот надо мной что-то пролетело и врезалось в здание.

–Нэд?!

–Кха –ха, скотина блохастая! Я в норме.

Пока я говорил, тварь не теряла времени, она уже переключилась на Яра. Кот не спеша идет к нему, как будто играет с добычей, запугивает ее. Резкий рывок к Яру. Его встречает синхронный выстрел плазмой. Вот только результат не тот, на который мы рассчитывали. Мы-то предполагали, что его как минимум откинет в сторону, а в лучшем случае убьет. Но все пошло не так. В ответ на наш залп он выпускает когти в землю и просто проезжает по земле, оставляя за собой борозды гася силу выстрелов. И сразу после этого молнией бросается на Яра. Тот даже среагировать, толком не успевает, только автоматически вскидывает руки с оружием.

–ААаа! – раздается полный отчаяния голос Яра.

Кот хватает его пастью, подкидывает в воздух и пытается пережевать. По всей улице разноситься скрежет его зубов о броню

–Вытащите меня отсюда!!

–Синхронно в одну точку! – приказываю я.

Секунда промедления и в бок кота, в одну точку врезаются четыре плазменных заряда. Монстр дергается и все вокруг сотрясает рык полный боли. Странно, мы же вроде не пробили его шкуру, может Яр ему язык прищемил? Яр летит в сторону, брошенный небрежным движением головы, а сам кот уже несется на нас.

–Синхронно!

На полпути до нас его встречает очередной залп, только в этот раз в голову. Вот только это не оказывает никакого эффекта, он как несся на нас, так и несётся. Только глаза прикрыл, когда в него попали заряды.

–Какого хрена?

–В стороны!

Что ж, пора проверить, внутри ты такой же бронированный?

Бросаю винтовку Занту. Сам же беру в руки гранаты и бросаюсь навстречу твари.

–Нет! Рон, не надо, мы и так его убьем! – доноситься до меня голос Сержа.

–Проверь Яра, он не отвечает.

Я же бегу навстречу коту. Он кажется не много в шоке от того что я бросился к нему, аж притормозил.

Мда, не хотелось бы мне остаться на этой планете вот так, но жизнь группы стоит этого. Зато это явно будет фееричное зрелище. Вот до кота два метра. Ну что же, поехали! Пора вспомнить юность. Подныриваю под его лапу, которой он замахнулся, чтобы меня сбить. Проезжая на коленях под его лапой, кидаю гранату-липучку ему в подмышку. После этого сразу вскакиваю на ноги и перепрыгиваю хвост, который летит мне на встречу. Приземление, кувырок, нужно уклониться от лапы, которая опять мне летит на встречу. Вот она пролетает на до мной, но в последний момент меняет траекторию и опускается на меня. Слышу, как скрипит броня под давлением лапы.

Что ж ты кот дранный такой быстрый? Лапа поднимается и откидывает меня в сторону другой лапы.

–ЭЭЭЙ!!

Мне сейчас еще не хватало оказаться в роли мячика для кота, который играется. Удар – полет, полет – удар, я даже что-то сделать не успеваю, слишком быстро удары лапой отправляют меня в полет. Неожиданно ему в спину прилетает серия выстрелов плазмой. Он отбрасывает меня хвостом, поворачиваясь к обидчикам. Вот только кидаться на них почему-то не спешит, наоборот, он как-то странно замер на месте, пригнулся к земле и выгнул спину. Я же пытаюсь стать на ноги, голова сильно кружиться и все плывет перед глазами, роль мячика не прошла для меня бесследно. Но еще несколько мгновений и автодок вводит препараты в кровь и мне становится лучше.

Со стороны кота раздалось какое-то странное шипение. Поднимаю голову и вижу как шипы, которые идут вдоль его позвоночника выстреливают в сторону моей группы. Спустя секунду шипов не остается, а он не спеша поворачивается ко мне, и как мне кажется, скалиться в улыбке.

–Ну-ну, посмотрим, кто будет последним смеяться.

Не уверенно поднимаюсь на ноги и шагаю навстречу ему. Он тоже начинает не спеша двигаться ко мне.

Нас разделяет несколько метров. Он делает рывок и открывает пасть, чтобы схватить меня. Я же кидаю ему в глотку гранаты и в последний момент прыгаю в сторону. Активирую подрыв гранат, раздаётся серия тихих взрывов. Кот вздрагивает и по инерции пролетает несколько метров, после этого падает на землю и не шевелиться.

–Неужели все? – раздается полный надежды голос Яра.

–Фух, ты жив! – отвечаю я ему. – все живы?

–Все, все. – донеслось в ответ.

–Воздух!-раздался крик Сержа.

Поворачиваюсь и смотрю на Сержа, он же показывает куда-то в воздух рукой. Смотрю туда куда он показывает и понимаю. С этим котом мы совершенно забыли про местных птиц, а вот они про нас нет. И сейчас стая птиц уже совсем близко к нам.

– Движемся к ближайшему уцелевшему зданию. Огонь по противникам.

Мы начали медленно двигаться к зданию, а к врагам потянулись очереди выстрелов, которые сбивают их без проблем. Спустя несколько минут небо стало чистым от птиц.

–Все наконец-то? – опять спросил Яр.

–Навер…

–Нет, там! – прокричал Зант, указывая на небо в противоположной стороне.

–Это еще что такое?

К нам приближаются пять темных точек, которые с каждой секундой становится все больше и больше по размерам.

–В дом! Быстро!

Мы быстро побежали к самому крепкому на вид дому. А со всех сторон опять начали переть местные грызуны-мутанты. Так отстреливая монстров, мы добежали до здания и укрылись в нем.

–Вроде бы успели?– спросил Серж.

–Сейчас посмотрим. – сказал я.

Я осторожно выглянул из оконного проема и посмотрел на небо.

Пять огромных птиц кружило над зданием, в котором мы укрывались. Напор же грызунов поубавился.

Что ж подстрелить больших птиц оказалось не так уж и сложно, они были менее поворотливыми и не такими бронированными, как кот, поэтому трех мы убили без особого труда. Каждая из них была гигантских размеров, около десяти метров в длину. Не представляю, как они вообще держались в воздухе, не говоря про то, что они, то еще явно и охотились.

Последнюю, третью, кажется, можно приписать на счет Яра. Но вот только эта третья, падая немного в стороне от здания, на последних метрах двадцати резко изменила направление и упала прямо на наше здание, завалив два свободных прохода через которые мы в это здание пробрались.

–Яр, ты не мог ее подальше подстрелить?! – услышал я голос Нэда.

–Да кто же знал, что она так красиво нас накроет?

Когда птица стала падать, мы по инерции заскочили обратно в здание, до этого мы вышли из него, чтобы было удобнее сбивать птиц, иначе она бы нас задавила. Сразу стало темно, на мгновение. В броне включился визор ночного видения. И стало видно, конечно не так как при естественном освещении, но мы смогли все рассмотреть.

–Да хорошо же нас, однако завалило – услышал я голос Сержа.

Два входа были завалены птицей, два оставшихся прохода были засыпаны остатками здания, битым кирпичом.

–Ну что ж. Птицу сдвинуть у нас явно не получиться, как бы мы не старались. Эта туша явно не одну тонну весит.

Оставаться здесь мы не собирались, нужно было побыстрее выбираться.

–Будем разбирать завал – произнёс я.

–Легче сказать, чем сделать – ответил Нэд.

Я это тоже понимал. Здание было засыпано снаружи, верх завала начинался где-то выше уровня нашего пролома. И разбирать завал снизу было как-то неудобно.

–Может, взорвем часть стены? – предложил Яр.

–Чтобы нас засыпало оставшимся зданием?

Здание оказалось каким-то неустойчивым на вид изнутри, не смотря на то, что снаружи, создавалось совершенно другое впечатление. Сканер показывал, что две птицы продолжали кружить над нашим зданием, грызунов видно не было. Из здания напротив высунулась фигура аборигена. Быстро один за другим раздались два выстрела. Две птицы упали.

–Неплохо стреляют аборигены – уважительно произнес Нэд.

– А ты так бы мог с одного выстрела, птичку завалить? – подколол он Сержа.

–Конечно – ответил тот.

–Ага! – не унимался Нэд – не со своей крутой винтовки, а с их древней винтовки?

–Смог бы – не сомневаясь, ответил Серж.

Пока они подкалывали друг друга, из здания напротив вылезло семь фигур аборигенов, и направились к нашему зданию. Пятеро подошли к самому завалу, двое же остановились раньше, заняв удобные позиции для контроля за окружающей обстановкой. Пятеро аборигенов стали, кажется о чем-то спорить. До нас доносились обрывки их речи, ничего не было понятно. Искин брони пытался подобрать перевод, но все еще не находил. Абориген, что поменьше, махал руками и что-то доказывал остальным. Потом все замолчали. Тот, что поменьше, подскочил к завалу и стал его разбирать. Немного постояв, к нему присоединились остальные.

–Ну вот – произнес Яр. – выходит не мы их спасаем, а они нас.

–Спасают ли? – как всегда в своем духе заявил Нэд – вот сейчас отроют и съедят.

Никогда не могу понять, когда Нэд шутит, а когда же серьезно говорит.

Глава 26

Михаил, Элизиум


Солнце только собиралось подняться и прогнать темноту с острова. В бараке становилось чуть-чуть светло, во всяком случае, можно было рассмотреть очертания предметов. Но через занавеску мне ничего не было видно. Я взял нож и медленно сел на кровати. Главное сейчас чтобы ничего не скрипнуло. В бараке стояла тишина. Барсик приподнялся на лапах, продолжая смотреть на занавеску. Я рукой слегка отодвинул его морду назад, давая понять, чтобы он не спешил. Сам же стал медленно подниматься. Лишь бы не заскрипел пол. Барсик неслышно спрыгнул на пол и стал рядом со мной. Я осторожно немного отодвинул занавеску и посмотрел, что происходит снаружи.

Там было еще темно, но уже было видно, как три каких-то эльфа стоят около окна в задней стенке барака, которое уже почему-то не забито, хотя вечером было, а еще один, в данный момент, пытается тоже пролезть, но за что-то зацепился и застрял. Но вот у одного из них в руке блеснул нож. Они повернулись ко мне спинами и пытаются помочь застрявшему эльфу залезть вовнутрь. Медлить нельзя. Осторожно отодвигаю занавеску дальше и бросаюсь на врагов. Эффект неожиданности на моей стороне, они не видят и не слышат меня.

Вот же ж!! Когда оставался буквально метр до первого противника, доска под ногой скрипнула и один из них начал поворачиваться ко мне. Нет времени на размышления. Добегаю до первого врага, он уже почти повернулся ко мне, и бью ногой в колено, ломая его, следом наношу сильный удар в гортань. Он хрипит и падает на пол. Все, этот не боец. Поворачиваюсь ко второму. Мимо меня проноситься серая тень и налетает на третьего врага. Раздается крик полный боли. Я же не теряю времени и нападаю на своего противника, который перестал медлить и бросается на меня с ножом. Подныриваю под его удар. Беру его руку в жесткий захват и выворачиваю нож из его руки. Перехватываю выпавший нож и бью эльфа в подбородок. Все, этот не жилец. Поворачиваюсь к третьему, он еле стоит на ногах и пытается сбросить с себя Барсика.

–Барсик!

После моей фразы рох отскакивает от эльфа, я же быстро наношу удар кулаком в висок. Эльф даже ничего понять не успел, секунд назад его драл рох, а сейчас быстрый удар и все, конец. Перевожу взгляд на окно, но оно уже пустое, застрявший эльф уже сбежал.

Крик эльфа, на которого налетел Барсик, разбудил всех в бараке. Начался переполох. Эльфы зажгли факелы. Ферц осмотрел эльфов лежащих на полу. Все трое были мертвы. Лур же наблюдал через отверстие в стене за убегавшими эльфами, их оказалось больше, чем я думал, кроме того что застрял в окне, было еще несколько.

–Надо же – произнес Ферц – мы ничего не слышали. И когда они успели разобрать доски?

Он с удивлением разглядывал не забитое окно в дальней стене.

–Скорее всего когда мы все были на турнире– сказал Лур.

–И ты никого не оставил в бараке? – удивился Грейст.

–У нас никогда в бараке не было ничего ценного – ответил Лур – и вообще-то наш барак как-то раньше особой популярностью не пользовался. Пока нас не было в бараке, эти эльфы оторвали доски, которыми было забито окно и только чуть-чуть его прикрыли, сделав вид, что оно забито.

–Хорошо еще, что твари к нам не прорвались –сказал Ферц.

–Это снова эльфы Шепота? – спросил я.

–Нет – ответил Лур. –Эти эльфы из третьего барака от нас. Скорее всего, это Жало их послал. Или во всяком случае уж он точно в курсе того что здесь произошло.

–Как ты думаешь, что им было нужно? Тоже Ари? – продолжил расспрашивать я.

–Не знаю – ответил Лур – ведь окно разобрали во время турнира. А тогда все были уверенны что Ари и так достанется Жалу. Может, хотели нас проучить.

–Да вряд ли – сказал Грейст – ты сам сказал, вы особой популярностью не пользуетесь, значит, им были нужны не вы, а что-то другое. Вот только что?

–Не твой же рох? – заявил Грейст.

–Но почему же? – возразил ему Ферц– рох сейчас очень ценное приобретение , особенно ночью.

Все стали расходиться. Эльфы взялись убирать барак.

Я стою посреди барака. Вокруг меня суетятся эльфы. Похоже, здесь все время нужно быть наготове. Что днем, что ночью, без разницы. Доверять мало кому можно. Ну да чего же я хотел? Я же в тюрьме. Нет, вообще-то, кому-то одному я точно мог доверять. Я опустил взгляд вниз. Возле моих ног сидел Барсик и усиленно тер морду лапой. Я наклонился и погладил его по голове. Он перестал тереть морду лапой. Моя рука скользнула под его голову, и я почесал его под бородой. Барсик недоуменно посмотрел на меня, но потом закрыл глаза от удовольствия. Вот если бы еще заурчал. Но он не заурчал. Вместо этого мой живот, вернее живот Грасса напомнил о том что, кажется, он проголодался. Что ж, каша и лепешки это хорошо. Но мне чего-то так захотелось мяса. Я вспомнил, как вчера Барсик вкусно хрустел тварями и уже почему-то стал представлять, что в принципе можно было бы приготовить из тварей что-то съедобное. Но потом вспомнил, что мяса то у них и нет, одни кости. Судя же по звукам, доносившимся снаружи, уже проснулся весь остров.

Прошло три дня. Мы с Грейстом стояли возле барака и смотрели на корабль, который спустил паруса и медленно покачивался на волнах.

–Карета подана – произнес Грейст.

–Вот только как же нам туда попасть?– продолжил он задумчиво.

–Твой? – спросил я

–Да – ответил он

Довольно большой, красивый корабль, но там, за куполом.

–Может, проверим сегодня пещеры в скалах? Может, твари снова не будут на нас нападать.

Ну да, за последние три дня особенно-то ничего интересного не происходило, и поэтому главным нашим развлечением была ночная охота на тварей. Ну, вернее охотился Барсик, а мы так, только отбивались от них. Но вот вчера твари, почему то не пришли. Вернее, ну как, ну не совсем не пришли. Мы как стемнело, как всегда вышли из барака и стали их ждать, вдалеке раздался хруст, хруст стал приближаться, мы ждали нападения. Хруст был совсем рядом, мы стояли, всматриваясь в темноту. Их мы как всегда не видели, но они, кажется, видели нас, посидели, похрустели, а потом ушли, хруст стал удаляться. Мы же вернулись в барак.

–Разве твари не пришли? – удивленно спросил тогда Ферц.

–Пришли – ответил ему Лур. – посмотрели на нас и ушли.

–Мдаа – задумчиво произнес Ферц – а как же головы?

–Барсик – обратился он к роху – разве ты не хочешь есть?

–Может, хоть одну тварь принесешь? – продолжил с надеждой он.

Барсик потянулся, посмотрел на меня и подошел к закрытым дверям.

–Ну что же – сказал я. – как хочешь, но я с тобой не пойду.

Я открыл двери и выпустил Барсика. Сам же остался возле дверей. В этот раз в щель мы наблюдали вдвоем с Ферцем. Я был наготове, может надо будет все-таки помочь Барсику. Но было тихо. Вскоре в полоске света от дверей мы увидели роха с тварью во рту. Я открыл дверь, и он проскользнул вовнутрь. Он сел и быстро, поглядывая на Ферца, съел тварь, оставив только голову. Ферц улыбнулся.

–Может, еще хочешь?

Барсик молча подошел к двери.

После шестой твари я окончательно закрыл дверь. И сказал:

–Все, на сегодня хватит.

Барсик же подошел к оставленным трупам тварей, выбрал ту, что понравилась, улегся и стал медленно жевать. Потом лениво пошел в сторону кровати. Ферц же был очень счастлив, возможно, он бы не отказался, чтобы ему, как всегда, достались после Барсика только головы. Но он пошел собирать остатки тварей и что-то с ними делать.

Вот может и сегодня твари на нас не нападут. Мы вернулись в барак, взяли факелы и веревки. Сказали Луру, что пойдем в скалы.

–Не забудь взять роха – напомнил мне Грейст.

–Да я вообще-то без него и не собирался идти в скалы.

Мы вышли из барака и направились к скалам. Эльф Шепота сразу спрятался за камни. После ночного нападения эльфов Жала, кто-то из эльфов Шепота стал все время находиться не далеко от нашего барака. Прогонять было бесполезно, возвращался или этот же эльф или другой.

Мы стали подниматься в скалы. Барсик весело бежал впереди. Корабль Грейста все также качался на волнах. Бесстрашный продолжал же искать отверстия в куполе. Впереди были не большие пещеры. Мы их пропустили и пошли дальше. Мы уже довольно далеко ушли от бараков.

Но вот, наконец-то, пещера побольше. Мы зажгли факелы и осмотрели ее. Ничего интересного. Небольшая пещера. Мы вышли и пошли дальше. Так мы осмотрели несколько пещер.

–Вот эта кажется не много побольше. Эта пещера уходила куда-то вниз, свет факелов освещал только ближайшие стены. Несколько тварей с хрустом улетело куда-то вглубь.

–Может, не пойдем? – предложил Грейст.

–Да ладно, похоже, они улетели, пойдем, посмотрим что там.

Пещера продолжала спускаться вниз. Мы прошли довольно большое расстояние пока не уперлись в воду.

–Надо посмотреть что там – сказал Грейст.

–Тем более что твари, кажется, не плавают – продолжил он – мне там будет спокойнее.

Грейст отдал мне факел и нырнул. Я же остался стоять. Я ждал, когда он вынырнет и не заметил, что роха нет рядом со мной. Ну, надо же! Сейчас еще твари вернуться, будет совсем весело. Куда он делся?

Но тут показался Барсик, в зубах он тащил что-то довольно большое. Он подошел и положил у моих ног тварь. Но эта была какая-то большая тварь. Я стал хвалить его. Ну, действительно, такую большую приволок. Из воды показалась голова Грейста. Он вылез в пещеру. И удивленно посмотрел на тварь, лежащую у моих ног.

–На вас что, без меня напали? – спросил он.

–Нет, это Барсик откуда-то приволок.

–Такая здоровенная – тоже удивился он.

Он стал одеваться.

–Ну что там? Под водой – спросил я.

–Не знаю, пещера уходит куда-то далеко, я не доплыл до конца.

–Да и никто бы не доплыл – добавил он. – А уж эльфы тем более. Зато смотри, что там есть.

Он протянул мне руку на ней лежал маленький камушек.

–Что это?

–Это магит – ответил он.– сразу под водой, в стенах целые куски магита, а дальше не знаю, темно было.

Он положил камушек в карман.

–Можно было бы неплохо на этом разбогатеть – добавил он.

Мы направились из пещеры. Барсик же остался стоять возле твари.

–Точно! – вспомнил я. – Барсик, нужно же тварь Ферцу отнести.

–Но я ее не понесу – добавил я.

–Да, Ферц обрадуется, но я ее тоже не понесу – сказал Грейст.

Мы посмотрели на Барсика. Он взял тварь в зубы и подошел к нам, намекая взглядом, что тварь то он понесет, но его-то можем и мы нести. Грейст сделал вид, что ничего не видел и пошел вперед. Я же секунд подумал и тоже пошел следом за ним. В спину мне донеслось недовольное сопение, и рох направился следом за нами. Мы вышли из пещеры.

–Будем возвращаться – сказал я – мы и так много времени провели в скалах.

Мы направились к баракам. Вот и корабль Грейста. Но на нем почему-то поднимали паруса. Точно, корабль медленно стал уходить.

–Уходит– сказал я Грейсту.

–Вернется – уверенно заявил он.

Мы продолжили спускаться к баракам. Барсик немного отстал. Лапы твари цеплялись за камни, мешая ему бежать. Он сделал несколько больших прыжков и догнал нас.

Вот и крыша нашего барака. Заметив нас, эльф Шепота спрятался за камни. Мы спустились вниз. Несколько наших эльфов с каким-то очень помятым видом стояло около барака. Несколько эльфов лежало на земле. Это были чужие эльфы и судя по их положению явно уже не живые.

–Похоже, мы что-то пропустили.


===================================================

Рон, неизвестно где


Искин брони продолжал искать возможности перевода, но все еще не находил. До нас доносились обрывки приглушенной и не понятной нам речи. Мы понемногу разбирали завал с нашей стороны, стараясь, чтобы он не обрушился на нас. Я услышал смех Нэда.

–Яр, а не плохо тебя та киска пожевала!

–Хорошо, что вообще выплюнула, а не проглотила, она бы могла. – огрызнулся Яр.

Я посмотрел на Яра. Ну да, если спереди его броня была довольно сильно помята, то сзади на ней вообще не оставалось ни одного ровного места. Вот сверху стала пробиваться тонкая полоска света. Кажется, нас скоро отроют. Еще несколько минут и уже можно было вылезать. Наконец-то искин подобрал перевод их языка.

– Переговоры с аборигенами буду вести я. Общение между собой только по внутренней связи.

Яр подставил мне руки, и я забрался по нему и вылез через полученное отверстие в завале.

Пятеро аборигенов немного отошли от меня. Я ждал, когда вылезут остальные и рассматривал незнакомцев. Ну да, вид у них был очень своеобразный. Сами аборигены были почти на голову ниже нас ростом. А их костюмы, это надо было видеть. Пятеро были одеты в черные, похоже, резиновые костюмы, сверху на которые были надеты бронежилеты, на руки и на ноги тоже намотаны куски бронежилета. Интересно как они умудрились разрезать бронежилет, или это всего лишь остатки от целых, после столкновений с местными животными? На головах круглые шлемы, а сверху к этим шлемам были прикреплены металлические прутья. Все прутья соединялись толстым проводом, который спускался по спине до грунта. Двое же других были одеты в очень яркие желтые комбинезоны. В этих комбинезонах они казались очень не поворотливыми. На головах у них тоже гребнем торчали металлические прутья, которые соединялись толстым проводом, который шел до самого грунта. Лиц ни у кого не было видно.

–Интересно, что там внутри? – это был голос Нэда, который уже вылез из здания.

Серж наклонился и подал руку Яру. Яр вылез последним. Как только Яр вылез, к нему сразу подскочил маленький желтый абориген.

–Наконец-то! Заберите нас отсюда! И если можно то побыстрее – перевел искин его слова.

–Они хотят чтобы мы забрали их отсюда – раздался голос Яра.

–А ты чего думал? Они же считают, что мы пришли их спасать – это уже голос Нэда.

–Вообще-то – продолжил он – я тоже не против, чтобы меня кто-то забрал побыстрее от сюда.

–Надо им все рассказать, что мы не можем их отсюда забрать – сказал Серж.

–Кто вы? – спросил я обращаясь к аборигенам.

–Мы гражданские – ответил один из тех, что были в резиновых костюмах и замолчал. Продолжать, похоже, он не собирался.

–Я профессор Лоуренцио – услышал я голос маленького желтого аборигена.

–А это мой ассистент …

Потом прозвучало имя, которое я вряд ли когда-нибудь смогу повторить.

Нэд хмыкнул.

–Понятно, чего те остальные не назвались. Если у них такие же имена, то представляться бесполезно.

–Но для них же это привычные имена– сказал Серж– только мы вряд ли их произнесем.

–Как вы выжили? – спросил я профессора. Считая его наиболее разговорчивым из семерки аборигенов.

–Вы представляете?! – начал профессор – в то утро когда все началось, мы с моим ассистентом работали в лаборатории.

–Вы профессор химии? – перебил я его.

–Нет, что вы! Я профессор литературы. Моя квартира раньше принадлежала одному химику, поэтому и его лаборатория мне досталась вместе с квартирой, в ней очень хорошо работать, потрясающая звукоизоляция. Вы знаете!? Раньше я считал, что толстые стекла лаборатории нужны, чтобы защищать квартиру от того, что происходит в лаборатории. Но оказывается эти стекла отлично защищают то что в лаборатории от того что снаружи. Мы работали над статьей, когда начались эти удары током. Но мы не могли оставаться в ней очень долго, у нас скоро кончились продукты. И мы решили что-нибудь раздобыть в ближайшем магазине, на всякий случай, видя последствия нападения мутантов, мы решили одеть эти костюмы. Мне так давно хотелось в них погулять!

–Не воспринимайте так серьезно слова профессора, он у нас большой любитель пошутить– обратился к нам ассистент профессора.

Профессор же продолжил.

–Нам очень повезло, не дойдя до магазина, мы встретили этих замечательных ребят. Потом на нас напали монстры, и мы как-то присоединились к ним, возвращаться назад нам было уже как-то поздно. Кстати, это усовершенствование наших костюмов – он показал на прутья на голове – их идея. Отлично работает против ударов тока.

–А вы как выжили? – обратился я к остальным.

–Нам повезло, мы оказались в нужное время в нужном месте. – ответил тот же абориген с драконом на шлеме и снова замолчал.

–Какой исчерпывающий ответ – не выдержал Нэд – эти пятеро точно что-то скрывают.

–Тоже мне гражданские – продолжил он – стреляют то не плохо для гражданских.

–А может у них здесь все так стреляют? – перебил Серж.

–Стреляли бы так все, мы бы больше аборигенов встретили – не унимался подозрительный Нэд.

–Ну так когда вы нас заберете? – нетерпеливо спросил профессор.

–Да расскажи ты им уже – это был голос Яра.

–Мы не можем вас забрать – произнес я.

–Не можете забрать? – грустным голосом повторил профессор, кажется, он сейчас заплачет.

–Пойдем вместе с ними – предложил Яр – нам же все равно куда идти.

–Может не стоит им рассказывать, кто мы? – спросил Нэд.

–И как ты им объяснишь, что мы тут делаем? Не знаем, откуда, не знаем куда идти. Проще рассказать им все как есть – сказал Серж – все равно нам они ничего не сделают со своим оружием. А не поверят так еще и лучше.

Наверно Серж прав. Мы ничего не теряем, рассказав аборигенам правду.

–Но тогда может, вы хотя бы скажите, откуда вы? Вы же военные?– сказал абориген в резиновом костюме.

–Мы военные, но мы не с вашей планеты.

–Не с нашей планеты?? – удивленно повторил профессор – ну тогда вы можете забрать нас на свою планету! У вас же достаточно места в корабле?

Немного помедлив, он не решительно спросил.

–Вы же нас не съедите?

–Не съедим – ответил я – вот только мы не можем вернуться на наш корабль.

–Как не можете? – не понял профессор.

–Когда мы прилетели на вашу планету, она была другой, на той планете нет городов, но потом что-то произошло и мы оказались в этом городе с нападающими на нас монстрами. А наш корабль остался там в том другом мире без городов и монстров.

–Жалко, что нет корабля – вздохнул профессор, – но тогда можно мы пойдем с вами, или если хотите вы можете пойти с нами.

– Ведь так? – обратился он к аборигену в резиновом костюме и со шлемом, на котором изображено что-то похожее на дракона.

Абориген в ответ кивнул.

–Куда вы направлялись? – спросил я его.

–Нам надо пополнить запасы продовольствия – вместо него ответил -профессор. -Мы проверяем магазины вдоль этой улицы.

Мы отошли от здания и заняли своеобразный боевой порядок. Впереди шел главный из аборигенов в резиновых костюмах, который с драконом на шлеме, вместе со мной, потом еще двое из них, следом профессор с ассистентом, сзади оставшиеся двое из костюмов, по бокам же от нашего своеобразного отряда шли Серж и Нэд, а Зант и Яр прикрывали тылы.

Мы двинулись вдоль улицы, осматривая ближайшие дома и ожидая нападения в любой момент. Вот сканер показал движение грызуна за ближайшим зданием. Грызун выпрыгнул из-за угла, два выстрела прозвучали почти одновременно, это был Серж и один из аборигенов, которые были в резиновых костюмах, грызун выпрыгнул с их стороны.

Нет, эти гражданские больше похожи на военных, каждый контролирует свой сектор.

–Серж, а ведь он выстрелил раньше! – раздался голос Нэда.

–Это я просто ждал, когда зверюшка немного поближе подойдет – ответил Серж.

В ответ Нэд хмыкнул.

Мы же двигались дальше. Вот с другой стороны из развалин на нас прыгает белка-мутант. Яр среагировал мгновенно, мутант до нас не долетел.

–Ха, как я его! – раздался голос Яра – ну что, аборигены даже выстрелить не успели!

–Не успели? – снова не унимался Нэд – это они нас проверяют и патроны заодно берегут, зачем зря стрелять, когда мы есть.

Абориген в шлеме с драконом показал в сторону здания с красочной вывеской, наверно это магазин.

Спустя несколько минут мы подошли к магазину.

Глава 27

Михаил, Элизиум.


Мы с Грейстом кинулись в барак. И увидели, что Ари с Луром сидели за столом. Ферц перевязывал раненных эльфов. Несколько эльфов убирали в бараке. Увидев нас, Лур поднялся к нам на встречу. Он тоже был в крови, но, похоже, что не в своей.

–На вас что? Напали? Кто в этот раз?

–В этот раз точно эльфы Жала, почти сразу как вы ушли. Они вырубили тех, что я оставлял для охраны во дворе и ворвались в барак. Их было больше чем нас. Это были все бойцы, и пришли они убить нас. И, наверное бы и убили. Нет, мы конечно дали им отпор. Но наши силы были значительнее слабее.

–Но вы же справились?!

–Ага – произнес Лур. -Почти сразу появился Шепот со своими эльфами. Те убитые во дворе это все он и его эльфы убили, я так только одного прикончил. Для эльфов Жала появление Шепота, кажется, было еще большей неожиданностью, чем для нас. Поэтому бой кончился довольно быстро. Те из эльфов Жала, кто выжил, быстро сбежали, забрав раненных. Даже трупы своих не забрали.

–А что Шепот?

–Ничего. Забрал эльфов и тоже ушел.

–И что, ничего не сказал?

–Ничего. Зато я видел, как он сражается. Как-то не много не привычно, но убивает очень быстро.

–И еще я понял, что мне показалось странным, он своим эльфам команды отдает, ну точно как военный. Но он же не может быть военным командиром? – продолжил, раздумывая Лур – у нас все-таки не такое большое королевство и хорошего военного командира я бы знал, во всяком случае, я бы про него что-то слышал бы. Но про Шепота я не слышал ничего.

–Но возможно он же не всегда был Шепотом, когда-то его могли звать по-другому.

–Ну вот, теперь у нас есть новый союзник на этом острове – Шепот. –сказал Грейст.

Лур вздохнул.

–Мне было как-то спокойнее, когда я Шепота считал нашим врагом, чем теперь, когда он, возможно, наш союзник. Но посмотрев на него сегодня в бараке, его врагом мне быть точно не хочется. Поэтому пусть лучше он будет нашим союзником.

Ферц почти закончил оказывать помощь раненым.

–Ферц, а что будем делать с трупами эльфов Жала? – спросил один из наших эльфов.

–Скинем их в море – ответил Грейст.

–Нет – сказал Ферц – оттащим ближе к их баракам и оставим, пусть сами решают, что с ними делать.

–А если Шепот наш союзник, может, стоит тебе оказать помощь и его эльфам, там наверно тоже есть раненные?

–Ты хочешь, что бы я пошел в барак к Шепоту?! – удивился Ферц – нет уж, хочешь, сам туда иди.

–Но они же нам помогли! – сказал Лур.

–Нет! – отрезал Ферц – хотят, пусть сами приходят.

Изменить решение упрямого старика мог только приказ Ари. Но бледная Ари продолжала молча сидеть за столом. Зато Барсик наконец-то дотащил тварь в барак. Все посмотрели на него. Такой здоровой твари еще никто не видел.

Ферц увидел тварь, которую принес Барсик. Его настроение заметно улучшилось. Он начал гладить и хвалить роха. Довольный же Барсик принялся не спеша жевать тварь.

–А Жало с Тенью тоже были? – спросил я Лура.

–Нет – ответил он.

–Все равно нам надо Жало как-то прижать – произнес я.

–Надо – согласился Лур – но сейчас не самое лучшее для этого время. Стоит подождать подходящего момента.

На следующее утро.

Я и Грейст стояли у барака и смотрели на его корабль. Он медленно покачивался на волнах. В небе над нами кружил Бесстрашный, Барсика нигде не было видно. Ночь прошла спокойно, на нас больше никто не нападал, даже твари ночью обошли наш барак стороной. Но Грейст придумал себе новое развлечение. В общем-то, очень полезное. Он переделал старую лампу, и как стемнело, перемигивался со своим кораблем. С корабля ему тоже отвечали с помощью лампы. У них довольно неплохо получалось понимать друг друга.

Но так как это происходило ночью, Грейсту нужен был Барсик для спокойствия. Барсик же один идти не захотел и поэтому я присутствовал во время этого своеобразного разговора. Часть экипажа с корабля Грейста осталась на суше недалеко от форта и следила за всем происходящим там. Так что теперь мы были в курсе событий происходящих в форте. Но пока ничего нового нам с корабля не сообщили, только подтвердили все то, что мы уже знали от Лура.

Корабль стал поднимать паруса. Наверно снова сторожевой корабль будет обходить остров. Точно, из-за острова показался корабль охраны. Но в этот раз он направился прямо к куполу, прошел его и двигался к острову. Когда корабль причалил из него стали выгружать мешки и ящики. Заключенных в этот раз не привезли. Мы развернулись и пошли в барак.

–Пришел корабль с продовольствием– сообщили мы Ферцу.

–Что ж, надо пойти посмотреть что привезли – сказал Ферц.

Лур подошел к нему.

–Нет – сказал Ферц

– Со мной пойдет Грейст. Мы идем не воевать, а договариваться – произнес он, смотря на меня.

Они ушли. Лур пошел следом, но остался возле дверей. Я же подошел к Ари. Что-то сегодня она вообще какая-то грустная. Конечно, я понимал, что ей сложно быть здесь на острове после дворцовой жизни. И еще эти постоянные стычки.

–Не переживай – произнес я – мы скоро отсюда обязательно выберемся.

–Поскорей бы – ответила она.

Мне так хотелось ее обнять, но в барак вернулся Лур.

–Что-то твоего роха не видно – сказал он.

–Да, что-то его с самого утра не видно. Может, проголодался, пошел поискать что-нибудь съедобное.

За Барсика я не волновался, он то точно может за себя постоять.

В барак вошли растерянные Ферц и Грейст.

–Ну что договорились? – спросил Лур.

Ферц молчал.

–Шепот убил Тень – произнес Грейст.

–Как убил?? – не понял Лур

–Не знаю – сказал Грейст – как-то быстро. Взял и убил.

–Так. Рассказывайте, что там произошло – не выдержал я.

–Произошло? – растерянно произнес Ферц

–Короче, мы с Ферцем пришли на пристань – начал рассказывать Грейст.

– Эльфы Жала тягали продовольствие к себе в барак. Жало сказал, что с сегодняшнего дня продовольствие на остров будет доставляться в два раза меньше, поэтому цена на него возрастает. И вот вдруг Тень падает на землю, а Шепот уже приставил нож к горлу Жала.

И говорит:

– С сегодняшнего дня продовольствие будет распределяться между всеми на этом острове поровну и бесплатно. Этим займется Лысый. Ты сейчас прикажешь своим эльфам принести все назад. Пусть представители всех бараков через час придут на пристань. Лысый все посчитает и они заберут то, что им положено. Кто не доверяет представителю, может прийти сам. –проговорил Шепот

–А иначе будет война – тихо продолжил Шепот, так чтобы было слышно только Жало, но мы стояли не далеко и тоже слышали. – Ты же не хочешь войны? Ведь победителем в ней ты точно не будешь.

Жало кивнул в ответ. Шепот продолжал держать нож.

–Хорошо! Я согласен – произнес сквозь стиснутые зубы Жало.

Шепот убрал нож и ушел к себе в барак. На пристани осталось только несколько его сумасшедших эльфов, которые бегали по пристани и что-то кричали.

–А что Жало?

–Ничего – ответил Грейст – он тоже ушел в барак, а его эльфы вернули продовольствие назад. Так что скоро сможем пойти и забрать продовольствие.

Но Лур продолжал недоумевать.

–Взял и Тень убил. Так просто взял и убил!

Из всего рассказа Грейста это, кажется, больше всего поразило его. Я же думал про Шепота. Интересно он действительно сумасшедший убийца или только таким притворяется? За время, что я на острове, Шепот убил двух своих эльфов, что хотели украсть Ари. Наверно я бы их тоже убил. Потом он убивал эльфов Жала, когда те напали на наш барак, я бы тоже убивал. Вот сейчас он убил Тень. Ну да, не прижми он Жало, то война за продовольствие на острове наверно началась бы прямо сегодня. Это же надо додуматься уменьшить в два раза поставки продовольствия в тюрьму. Кто-то очень хочет, чтобы здесь стало значительно меньше обитателей. Убив же Тень, Шепот на какое-то время восстановил на острове спокойствие. Но война все равно начнется, но только уже позже. Я это отлично понимал. Еда на острове скоро начнет кончаться и кроме того вряд ли Жало простит Шепоту свои последние неудачи. Что ж, похоже, все-таки, что Шепот не совсем сумасшедший. А пошептать после того как убил, я бы тоже мог, но все же не мог же Шепот попасть на остров как мы случайно. Раз сюда попал, наверно все-таки было за что. Посмотреть бы на этого Шепота, а то я его еще ни разу не видел. Как быстро он убивает так же быстро он и принимает решения.

Почему-то мне казалось, что со всем не из-за продовольствия Шепот убил Тень и напал на Жало. С едой в их бараке никогда не было проблем, эти психи всегда получали то, что хотели. Он явно хотел достать Жало. Но почему он тогда его не убил?

–Почему Шепот не убил Жало? – произнес я вслух.

–Может он не хочет на его место?– ответил Ферц.

–Или хотел напугать Жало – предположил Лур – показать кто на острове на самом деле главный. Только ведь Жало не простит этого Шепоту. Ему без Тени сейчас тяжело будет. Уж очень много найдется желающих на его место.

–Вообще-то он это хорошо предложил. Всем поровну – произнес Грейст.

Да, хорошая идея. И такая знакомая. Вот только у эльфов это было как-то не принято. У них все по сословиям.


Прошло почти две недели.

Я уже стал терять точный счет дням на этом острове. Только Ферц у нас точно знал, какой сейчас день. Столько дней прошло, а мы все никак не могли придумать, как нам отсюда выбраться. Довольно спокойные дни. На наш барак никто не нападал. Чего не скажешь о происходящем в остальных бараках. Жало все-таки убили. Самое интересное, что неизвестно кто, никто так и не признался, зато сейчас начались разборки за власть. Но нас они не касаются. А мы туда и не лезем. По ночам твари продолжают обходить наш барак стороной. Но Барсик тягает их по не многу Ферцу. Бесстрашный каждый день возвращается к острову и настойчиво кружит над ним. Эльфы Шепота все так же прячутся за камни и следят за нашим бараком, мы даже к ним как-то уже и привыкли. Грейст по вечерам разговаривает со своим кораблем. И все, больше ничего не происходит.

Ни разу сторожевой корабль не приходил на остров. Ни еды, ни новых пленников. Вот и сейчас мы стояли с Грейстом и смотрели на его корабль.

–Черт – произнес я –ну когда же он наконец поднимет паруса?

Мы уже три дня ждали, но корабль не уходил. Три дня назад несколько пиратов Грейста затеяли драку с охраной форта. Их, разумеется, схватили и доставили в форт. Личности это были все известные, поэтому их должны были прямо в форте судить и отправить к нам на остров. Мы решили что у нас в бараке маловато бойцов и кроме того единственный способ исчезнуть с этого острова это на сторожевом корабле. Но чтобы захватить его и главное управлять им нужны люди. Поэтому, для начала, три пирата здесь нам совсем не помешают. Но их почему-то все никак не доставляли на остров. Неужели в другое место отправят?

–Наконец-то! –произнес Грейст.

Он заметил какое-то движение на его корабле. Да, там стали поднимать паруса.

–Уходит – облегченно вздохнул я.

Корабль Грейста стал быстро удаляться. Из-за острова показался сторожевой корабль.

–Идет к нам– сказал Грейст.

–Вот видишь, я был прав, их должны привезти к нам. А то что-то я начал волноваться, вдруг мы ошиблись? И их отправят куда-нибудь подальше.

С корабля на причал выпихнули пять человек.

–Пять– произнес Грейст – наверно еще кого-то привезли.

Корабль стал уходить. Мы торопились к пристани. Пираты Грейста увидели нас, и пошли к нам на встречу. Двое других хотели пойти вместе с ними, но один из пиратов, похоже, им ясно дал понять, что этого делать не стоит. Те двое пошли в другую сторону.

Грейст был действительно рад встрече со своими пиратами. Они тоже. После недолгих приветствий один из пиратов шепнув, что-то передал Грейсту.

Наконец-то Грейст вспомнил про меня. Он повернулся ко мне.

–Грасс, на этом острове кроме Ари молодые красивые эльфийки есть? – спросил он.

–Как-то не замечал – ответил я.

–Тогда эта записка, наверно, для нее.


=======================================================


Рон, неизвестно где.


Двое аборигенов в резиновых костюмах заняли наблюдательные позиции, остальные же пошли вовнутрь с ними пошли Яр и Нэд. Я, Зант и Серж остались возле магазина. Мы внимательно осматривали улицу. Никакой опасности сканер пока не показывал.

–Что там у вас? –спросил я Яра.

–Да здесь все погрызено и поломано – раздался голос Яра. – вот, в конце помещения двери железные. А неплохо этот абориген открыл их. За несколько секунд.

–Ну, с его отмычками я бы тоже открыл – это уже Нэд.

–Внутри склад. – продолжил Яр – О, а здесь все целое. Аборигены наполняют рюкзаки.

Я продолжал осматривать улицу. Абориген, который стоял, справа от мена смотрел куда-то в сторону. Я примерно проследил за его взглядом, дальше по улице возле обочины стояла яркая и красивая машина. Удивительно, она была целой.

–Может, стоит передвигаться на машинах? – предложил я аборигену.

–Невозможно – ответил он. – у всех машин повреждена электроника, я уже проверял.

Я посмотрел на его бронежилет, он был весь подран почти в клочья. Теперь я, кажется, знал, где его так подрали, наверно, когда машины проверял.

–Может тогда по воздуху? – предложил я опять.

–Нет – сказал он – мы уже проверили аэродром ничего способного летать, там нет.

Он продолжал смотреть на красивую машину. Она действительно была потрясающе красивой.

–Вообще-то можно на какой-нибудь старой машине – продолжил он. – нужно на окраине взять, по центру все равно не проехать.

Да я помнил, как мы шли, все время обходили какие-нибудь препятствия.

–Старую машину, без электроники можно будет починить – произнес он.

–Долго чинить? – спросил я.

–Смотря, какую машину возьмём – ответил он.

–Но нам одной будет мало – добавил он задумчиво –Лучше бы грузовик взять. Вот только старый грузовик найти довольно сложно.

–Сколько до ближайшего города? – спросил я.

–Километров сто.

Ну да, километров сто до другого города, задумался я. Еще и наверно по открытой местности. Если в городе были такие зверюшки, то, что можно было ожидать за городом? Конечно, лучше бы какую-нибудь машину.

Два аборигена вышли из магазина, а тот с которым я разговаривал и другой скрылись внутри.

–Во, а у них шоколадные батончики точно как у нас! – услышал я голос Яра – мне их здесь профессор сует.

–Только не вздумай пробовать!

–Нее, он их не пробует – сказал Нэд – он их себе в броню запихал.

–Наверно снова бурундуков кормить будет – добавил Нэд.

–Что бы я еще бурундуков кормил! Это я так взял, как сувенир.

–Все, мы выходим – произнес Нэд.

–Во, глянь! Он двери обратно закрыл.

–А ты чего хотел? Еду надо беречь.

Из магазина вышли аборигены с наполненными рюкзаками и Яр с Нэдом.

–Куда мы сейчас? – спросил я того аборигена который, как я понял, у них за главного.

–В старую крепость. Переночуем там – ответил он.

Мы заняли прежний порядок. Профессор все время хотел пристроиться рядом с Яром но, в конце концов, занял прежнее место. Мы двинулись дальше вдоль улицы. Было как-то немного тихо, даже странно, сканер не показывал мутантов вблизи.

–Надо дать клички аборигенам, чтобы было проще различать их – сказал я своим.– Будем различать по шлемам. Тот, что идет со мной рядом, у него на шлеме нарисован дракон, будем называть его Дракон.

–Ну, ясное дело, как главный так дракон – не удержался Нэд.

–Дальше – я стал перечислять – в зеленом шлеме будет Зеленый. Поцарапанный – у одного аборигена через весь шлем шла толстая царапина.

–Во, это поцарапанный хорошо с отмычками обращается – добавил Яр.

Я остановил свой взгляд на следующем. Черный шлем и подранный бронежилет.

–Как этого назовем?

–Какой-то он очень пожёванный – произнес Яр.

–Ну не одного же тебя только жевать – сказал Нэд – Вот, назовем его Жеванным.

–Да хорошо его пожевали – добавил он – вот только почему его резиновый костюм целый?

–Может, поменял? – сказал Яр – а другой бронежилет наверно не нашел.

–Ладно, Жеванный так Жеванный – согласился я.

–У него, кстати, левая рука раненная – добавил Серж.

–С чего ты взял?

–Он с ней бережно обращается. Значит болит.

–Ну, наверно, вместе с бронежилетом и руку пожевали – сказал Яр.

Оставался последний, у него на шлеме было нарисовано что-то похожее на восьмерку.

–Восьмой – сказал я.

–Ты думаешь, что это восемь? – спросил Зант.

–Ну, похоже. Да и еще Профессор и Ассистент.

–Нет, ассистента надо по имени называть – стал издеваться Нэд.

–Вот ты его и называй – сказал Серж– с меня и Ассистент хватит.

Мы продолжали двигаться по улице. Мутанты куда-то подевались и мы даже немного расслабились.

–Странно, что-то очень спокойно – произнес Дракон.

Мы ускорили шаг.

–Нет, они точно не гражданские – не унимался Нэд.

–Может, какие-то разведчики? – предложил он.

–Были бы разведчиками, знали бы куда идти – сказал Серж.

–Так они может и знают только нам не говорят. – ответил Нэд.

–Нет – сказал я – что-то мне кажется, что они больше на каких-то бандитов похожи. Вот и отмычками хорошо владеют. Оказались в нужное время в нужном месте, может, грабили что-то хорошо защищенное. Пожеванный у них, скорее всего за водителя. Возможно, когда все началось, он на улице был, тогда его и ранило. Или же потом когда машины проверял, вместе с бронежилетом пожевали.

–Воо, так у нас теперь есть второй Мартин – произнес Нэд.

–Нет – сказал я – Мартин у нас только одни, а это Жеванный.

Я поравнялся с Драконом.

–Почему вы выбрали это направление?– спросил я у него.

–В этом направлении – он кивнул головой вперед – иногда слышны взрывы.

Я хотел уточнить у него про расстояние до взрывов. Но не успел, нам помешала местная живность.

–Движение! Крупная группа живых существ, быстро движется прямо на нас– прозвучал голос Нэда.

А через секунду сканер подтвердил его слова.

Неожиданно из здания на нас посыпались местные белки-мутанты. Как-то они слишком быстро добрались до нас. Хорошо, что среагировать мы успели, и их встретил дружный огонь наших винтовок, который убивал их прямо в полете, наша то броня переживёт встречу с их когтями и зубами, но вот то, что местные этого не переживут, это точно. Поэтому несколько секунд интенсивной стрельбы и все было закончено, только трупы монстров указывали на то, что что-то всё-таки было. Аборигены не сделали ни одного выстрела, хоть и были наготове, если бы мутанты подобрались бы поближе хотя бы на несколько метров, то они бы тоже открыли бы огонь по ним. Буквально через несколько минут мы продолжили наше движение.

Между зданиями показалась старая крепость.

–Ничего себе – произнес Яр – надеюсь, привидений здесь нет.

Глава 28

Михаил, Элизиум.


– С суши передали – произнес Грейст и протянул Ари записку.

–Мне? – удивилась она.

–По описанию вам – сказал один из пиратов.

–Я посмотрю – сказал Лур и взял записку.

–Какое-то стихотворение – произнес он и передал Ари записку.

Ари посмотрела на стихотворение и улыбнулась.

–Мне знакомо это стихотворение.

Она взяла записку и подошла к факелу.

–Зажги – сказала она Ферцу.

Он зажег факел. Ари держала над ним записку. Буквы исчезли, лист стал чистым, через несколько секунд там стали проступать другие буквы. Весь лист был исписан мелким почерком. Ари убрала лист от факела и стала читать. Прочитав записку, она протянула ее мне.

Весь лист был исписан мелкими буквами. Подписи кто писал, не было. Я быстро просмотрел написанное.

« Я набралась дерзости и пишу вам это письмо. Я не надеюсь, что вы когда-нибудь простите мне то, что я сделала. Но мне надо объяснить вам мотивы, заставившие меня совершить то, за что я сейчас искренне раскаиваюсь. Один раз я уже предала вас, выбирая между жизнью любимого эльфа и вашей, я выбрала жизнь любимого эльфа. Тогда мне пообещали, что если я предам вас, он останется жить, но сейчас, когда я точно знаю, что его уже нет в живых, больше ничто не может заставить меня выполнять приказы моего отца. Самое главное, что я должна вам сообщить это то, что один из узников в форте – Черный камзол и в ближайшее время он будет доставлен на остров. Я не знаю, какое задание он выполняет, но то о чем я подумала, возможно, вам тоже пришло на ум. Это человек, высокий и темноволосый. После того как вас увезли в тюремной повозке меня отправили в имение Родригеса – это один из главарей Черных камзолов. Я смогла завоевать его расположение и поэтому, как только он уехал из имения на длительный срок, я смогла тоже покинуть его. Я направилась в Вейнхолл. Разумеется, я не смогла попасть во дворец, но кое-что я все-таки узнала. Маг, которого вы оставили главным в королевстве, внезапно заболел и сейчас там всем заправляет Вартнел. Во дворце никто не беспокоится по поводу вашего длительного отсутствия. Вартнел всем внушил мысль, что вы отправились в длительное путешествие. Я смогла встретиться с Юи и рассказала ей все. Она, конечно, не поверила, но все-таки согласилась поговорить с Вартнелом. После разговора ей пришлось очень срочно покинуть дворец, чтобы самой не оказаться на острове Изгоев. Кстати, еще два мага алмазного ранга бесследно исчезли, причем у одного дом полностью разгромлен. Мы отправились с Юи в небольшую прогулку по побережью. Офицеры форта любезно предложили нам провести несколько дней в форте. К сожалению больше ничего важного я там узнать не смогла. Солдаты форта страдают от безделья и поэтому не совсем должным образом относятся к охране острова. Сторожевые корабли должны каждый день несколько раз обходить остров, но это делает обычно только один корабль раз в день и только с утра. Я очень хочу помочь вам, но не знаю, что я могу сделать. Но вы всегда можете рассчитывать на меня. Поверьте мне, больше я вас никогда не предам. В ближайшие дни мы покинем форт и отправимся с Юи назад в имение Черного камзола. На мой взгляд, это для нас сейчас наиболее безопасное место».

Я протянул записку обратно Ари. Она же дала ее Луру. Похоже, Норт продолжает поиски сферы и сейчас принялся за сильнейших магов королевства. Но раз продолжает еще искать, значит, не нашел. Еще не нашел.

–Выходит, один из пяти прибывших на остров Черный камзол. – произнес я.

–Почему из пяти? Из двух! – возразил мне Грейст. – среди моих людей нет Черных камзолов. Я им верю как себе.

Лур молча дочитал записку и передал ее Грейсту.

–Ну вот. Тем более. Высокий мужчина с темными волосами. Из моих пиратов, возможно, только один подходит под это описание.

Да, действительно. Я посмотрел на трех пиратов стоявших не много в стороне. Один был светловолосым. Второй низкого роста.

–Что ж, убьем тех двух. И чего здесь думать? – сказал Грейст.

–Верное решение – подтвердил Лур – я пошлю сейчас эльфов узнать про тех двоих.

Он отошёл к своим эльфам. Ни у кого из нас не возникло сомнения в том, зачем на остров пожаловал Черный камзол. Они в тюрьмы не попадают, а значит, сейчас он выполняет задание. Их работа стоит дорого. И первое что возникло у меня в голове это то, что он должен убить Ари. К нам вернулся Лур. А несколько эльфов выбежали из барака.

–А вдруг Черного камзола в этот раз не доставили на остров?

–Вряд ли – возразил Лур – ему нет смысла тянуть.

–Лур – обратился я к нему. – может на острове есть еще кто-то про кого я не знаю, но на кого мог получить заказ Черный камзол. И если не убить, то, что нужно ему от своей жертвы?

–Да не будем гадать – сказал Лур – убьем и закроем этот вопрос. Сейчас вернуться эльфы и скажут где те двое.

–Нет Лур – сказал я – наверно, нам не стоит сразу убивать тех двоих. Ведь если Черный камзол прибыл на остров, то не навсегда же он здесь собирается остаться. Выполнит заказ и покинет остров. У него обязательно должен быть способ выбраться отсюда. Если мы убьем его сразу, то можем ничего не узнать.

–Точно – подтвердил Грейст – нельзя убивать сразу.

–Но ведь он покинет остров только после выполнения задания – возразил Лур. – мне кажется не в наших интересах, чтобы он выполнил задание.

–Но может, стоит за ним немного последить? Может мы сможет что-то узнать?

–Да – сказал Грейст– схватим, прижмем и узнаем.

–Нет – ответил я – Черный камзол не тот, кто нам все расскажет. Если мы его схватим, то он скорее предпочтет умереть, чем поделится с нами информацией.

Я вздохнул. Если оставить Черного камзола в живых, то Ари возможно станет его мишенью. Вот только сможем ли мы ее защитить?

–Ну что ж –произнес Лур – не убивать так не убивать – значит проследим.

Во время нашего разговора Ари молча стояла рядом с нами, держа записку в руках.

–Ари, вам придется на какое-то время стать узницей этого барака – обратился к ней Лур.

–Закрыть двери – приказал он эльфам.

–Вы не должны покидать этот барак ни по какой причине. Никогда и близко не подходить к дверям, если они открыты. С этой минуты – произнес он громко на весь барак – двери в барак должны быть все время закрыты! Я усилю охрану во дворе.

В барак вбежал один из эльфов Лура.

–Что ты узнал? – спросил у него Лур.

Я помнил, что те двое, которые прибыли на остров, были оба высокие и темноволосые и оба люди. Значит, любой из них может быть Черным камзолом.

–Те двое – начал говорить эльф – походили по острову и решили поселиться в каком-нибудь бараке. Но им не повезло, они начали сразу с барака Шепота. Ясное дело, психи Шепота их сразу прогнали.

–И где они сейчас? – спросил Лур.

–В пятом бараке – ответил эльф.

–Можешь идти – сказал Лур.

Но эльф не уходил.

–Что?– произнес Лур.

–Мне показалось, что один из прибывших знает Шепота.

–Почему? – спросил Лур– они что разговаривали?

–Нет – ответил Эльф – Шепот и виду не показал. Но тот один в синей рубашке явно узнал Шепота. Он даже побледнел, увидев его, но ничего не сказал, сразу ушел с тем другим.

Эльф ушел. Я же задумался. Откуда Черный камзол, если конечно, это был он, знает Шепота? Но мне сейчас было не до размышлений про Шепота. Я думал про то, как обеспечить охрану Ари. И понимал, что наверно сделал глупость, не согласившись сразу убить тех двоих. Нормальную охрану обеспечить было не возможно. Значит, оставалось ждать. Может Черный камзол совершит ошибку и как-то выдаст себя?

Время подходило к вечеру. Мы решили, кто будет дежурить ночью. Сначала Лур, потом один из пиратов Грейста, потом я, потом Грейст, затем остальные два пирата. Лур проверил, хорошо ли закрыты двери.

Барсик собрался на свою вечернюю охоту, но его никто не выпустил.

–И так из-за тебя к нашему бараку твари не подходят! – ругался на него Грейст. – вот бегали бы они сейчас рядом, было бы спокойнее.

В этом Грейст был прав. Если бы твари по прежнему были полными хозяевами на острове, то никто бы ночью не смог бы подойти к нашему бараку. Барсик непонимающе посмотрел на Грейста, развернулся и пошел спать.

–Ночью факелы в бараке гасить не будем – произнес я.

Все-таки было как-то тревожно и не только мне одному. Мы ждали нападения. Я закрыл глаза. Я доверял Луру, если что он разбудит. Надо отдохнуть. Да и Барсик, если что, чужого в барак не пустит.


– Вставайте, нас подожгли! – услышал я крик Грейста.

Он кинулся к дверям и попытался их открыть, но безуспешно. Двери снаружи были чем-то подперты. Я вскочил. Барак начинало затягивать дымом.


=======================================================


Рон, неизвестно где.


– Что нам привидения! – произнес Нэд – мы сами здесь как привидения.

–Мрачновато как-то – заметил Серж.

Точно, самое подходящее слово, мрачно. Что крепостная стена, что сама крепость были сложены из огромных темных камней. Толстые стены и очень маленькие бойницы. Ну да, вообще-то, самое подходящее место чтобы обороняться от мутантов. И самое безопасное, если их нет внутри. Мы подошли к воротам. На них висел огромный замок. Поцарапанный достал нож и за несколько секунд открыл замок. Удивительно, в этот раз даже без отмычек.

–Ну вот, я же вам говорил! – раздался голос Яра – Профессионал.

Мы вошли в крепостной двор. Хорошо, во дворе было пусто. И двинулись дальше. Все остальные двери в крепости открывались так же быстро.

–Нет, вы не смотрите что здесь все так запущено! – произнес профессор– раньше здесь был музей. Но после того как украли картину знаменитого Луиджио, музей закрыли. Вот так и стоит сейчас эта крепость пустая.

Дракон уверенно вел нас по крепости.

–Кажется, он здесь неплохо ориентируется – произнес Нэд.

Мы проверяли комнату за комнатой, зверюшек не было. Даже стало не много скучно. Было как-то тихо, удивительно тихо. И только наши шаги казалось, громыхали на всю крепость.

–Что-то как-то очень тихо стало – произнес Пожеванный.

Вот, это я тоже не один заметил. Тихо. С момента нашего появления на этой планете все время где-то раздавались какие-то звуки, кто-то где-то бегал, где-то что-то падало, сейчас же было тихо. Мы продолжали осмотр крепости. И тут мы услышали …

–Похоже, артиллерия бьет – произнес Серж.

Да, тишину разрезали звуки далеких взрывов. Мы стояли и слушали. Взрывы продолжались.

–Раньше тоже так грохотало? – спросил я Дракона.

–Нет – ответил он. – только одиночные взрывы и редко.

–Арт. подготовка! – с радостью произнес Яр – сейчас десант пойдет на штурм.

–Что-то я десанта здесь до этого не видел – остудил его пыл Нэд.

–Артиллерии вообще-то тоже – добавил Серж.

–Что в той стороне? – спросил я Дракона, указывая туда, откуда раздавались взрывы.

–Окраина города – ответил он – потом, не много дальше, грибной питомник.

–Во! Грибной питомник? – снова оживился Яр – и что же там за грибочки? Может такие как тот, что нас тогда током долбал.

–Там питомник? В котором вы выращиваете такие длинные голубые грибы, которые бьются током? – спросил я Дракона – почему он до этого не был уничтожен?

–Грибы бьются током?? – удивленно спросил профессор.

–Во! Они этого не знали – раздался опять голос Яра.

–Вы не знали, что у вас грибы бьют вас током? – спросил я у Дракона.

–Нет – коротко ответил он.

–И как давно? – спросил я.

–Вообще-то – начал профессор – эти грибы появились у нас только где-то год назад. Один археолог во время своей экспедиции откопал горшок с семенами. Эти семена посадили и, удивительно, они проросли. Из них выросли очень красивые грибы. Они были не съедобные, зато светились голубым светом. Стало модным такие грибы заводить у себя дома. Хорошо, что они стоили очень дорого, поэтому мало кто мог себе их позволить. Но ученые создали этот питомник, чтобы начать использовать эти грибы не только для освещения, но и для других целей. Они стали проводить над ними разные опыты.

–Ясно – усмехнулся Нэд – какой дурак опыты выдержит.

–А когда у вас появились мутанты? – спросил я у профессора.

–Мутанты? – ответил профессор – не так давно, может месяц или два назад. Сначала их было совсем мало и на людей они почти не нападали. Вообще-то они на людей практически и не нападали до того злополучного дня. Так, друг друга ели. Но в то утро когда нас стало бить током, монстров стало как-то очень много, казалось, чуть ли не все животные превратились в мутантов. Тех же, кто не превратился, очень быстро съели – вздохнул профессор.

–Ну что будем устраиваться на ночь? – спросил он. – наконец-то можно будет снять с себя эти костюмы.

Взрывы же все еще продолжались.

–Ну что, может, посмотрим, кто там стреляет? И что-то мне подсказывает, что наше попадание сюда как-то связано с этими странными грибами. Ну а нет, так хоть легализуем себя после того как поможем, тем кто там так стреляет. А если мы тут застряли на долго то легализоваться нам не помешает. – предложил я.

Все согласились.

–Может там еще аборигены есть? Посмотрим на других. На тех, с пушками – предложил Яр.

–Мы уходим – сказал я Дракону. – нужно проверить что там происходит.

–Мы пойдем с вами – сразу произнес Дракон.

Профессор вздохнул. Но никто не возразил.

–Вам лучше остаться в крепости. Здесь безопасно. – сказал я.

–Нет – возразил Дракон – нам надо найти других выживших или, во всяком случае, узнать где они есть. Поэтому мы пойдем с вами.

–Ну что же. С нами так с нами.

Мы развернулись и пошли на выход.

Вот крепость осталась позади. Взрывы продолжались. Ничего опасного вблизи сканер не обнаруживал. Мы заняли походный порядок, и пошли на звук взрывов.

Крепость становилась все меньше и меньше. Мы же двигались по улице в направлении питомника, к окраине города. Пока никого не встретили ни других аборигенов, ни мутантов. Взрывы же то стихали, то начинались с новой силой.

Неожиданно сканер показал, что параллельно нам, по другой улице движутся монстры, причем они явно куда-то спешат. Даже не обращают на нас внимания.

–Похоже, эти зверюшки идут туда же куда и мы – произнес Серж.

–Может тоже собираются грибам морды набить? – произнес Яр.

–Не похоже – возразил я – вспомни, сначала нас било током, потом нападали мутанты. Значит, они как-то взаимосвязаны. Эти грибы и зверюшки.

–Значит наоборот, грибы защищать идут – сказал Яр.

–Мы это скоро узнаем. А сейчас уничтожим-ка тех грызунов– скомандовал я.– Мы по любому с ними встретимся, лучше будет их перебить пока они одни, а не в компании кого покрупнее.

Мы резко изменили направление нашего движения и, пройдя сквозь разрушенное здание, вышли на соседнюю улицу. Мимо нас как раз пробегает не большая группка местных грызунов.

–Огонь!

Раздались тихие выстрелы, которые моментально выкосили всех монстров. Хорошо, что броня грызунов не проблема для нашего оружия.

–Уничтожать всю живность что движется. Продолжаем движение – приказал я.

Местные шли следом за нами, стараясь, лишний раз не отсвечивать.

Мы уже идем почти час, уничтожая всю живность, попадающуюся на нашем пути, а также ту, которая догоняет нас, когда движется из города. Пока ничего серьезного не было, только разная мелочь, которая не представляла опасности и убивалась без проблем.

Неожиданно сканер показал два крупных биологических объекта, которые быстро приближаются к нам.

–Занять оборону! Приготовиться к бою.

Все быстро рассосались по улице, и нашли укрытия. Все замерли в ожидании. Сканер же показывал, что объекты резко сблизились и слились в один и еще быстрее начали двигаться в нашем направлении.

–Готовность!

Они уже почти около нас. Здание, стоящее на нашей улице не много дальше чем, то около которого мы остановились, дрогнуло, с него посыпались остатки облицовки. Неожиданно оно начало складываться и рушится на землю, а из него выкатился странный шар, состоящий из двух рычащих существ, пересек улицу, прокатился через другой дом, отчего тот опасно зашатался, и укатился дальше.

–И что это было? – раздался вопрос.

–Похоже, кот с кем-то сцепился. Не важно, укатились и хорошо. Двигаемся дальше.

Мы быстро покинули укрытия и двинули дальше. Но уже более осторожно и медленно. Не хотелось столкнуться с местным котиком или кем-то покрупнее.

Профессор нагнал меня и обратился ко мне.

–Если там будут военные, то может вам не стоит им говорить кто вы? Скажете, что вы испытываете новое оружие из университетской лаборатории.

–В университетской лаборатории есть оружие? – уточнил я у профессора.

–Нет – ответил профессор – но они же этого не знают.

–Почему мы должны так сказать?– спросил я.

–Если вы скажете правду вам, конечно, никто не поверит, но вас в любом случае задержат, а значит и нас. Понимаете, я довольно старый и мне как-то совсем не хочется в тюрьму.

–Их что могут расстрелять за то, что они с нами? – раздался голос Яра.

–Не знаю – ответил я – мы же ничего про них не знаем.

Кажется, моя идея про легализацию начинает казаться не такой уж и хорошей.

–Да, и вначале я вообще могу говорить за вас, чтобы вы не выдали себя незнанием наших реалий.

–Хорошо. Но точнее решим на месте.

Разговор закончился, и профессор вернулся на свое место.

Вдалеке уже была видна окраина города и странное сияние над питомником.

Но не успели мы пройти и десяти минут как земля под нами затряслась. Сканер ничего не показывал.

–В стороны!

Мы все шустро рванули в разные стороны, а в том месте, где мы были буквально несколько секунд назад, земля словно взорвалась и оттуда что-то начало вылезать. Уже через секунду над землей торчала здоровая зубастая башка, которая крутилась в разные стороны, явно ища нас.

–Огонь. – приказал я.

Раздались тихие звуки выстрелов. Монстр обиженно заревел и начал погружаться обратно под землю. Похоже он совершенно не бронированный как другие мутанты.

–Граната! – раздался крик Занта.

Он быстро подскочил к твари и метнул ей в пасть гранату и отскочил обратно. Тварь же быстро погружалась в землю и уже через секунду полностью скрылась в ней. Раздался тихий взрыв. Из дыры в земле, сделанной мутантом, выплеснулся небольшой фонтанчик непонятной жижи.

–Все?– спросил Яр.

–Похоже на то – ответил Зант.

На этом начавшийся диалог затих и мы, аккуратно обойдя дыру в земле, двинулись дальше.

Глава 29

Михаил, Элизиум


Я разогнался и со всей силы врезался плечом в дверь. Дверь не поддалась. Я решил присоединиться к Грейсту и помочь ему выбить доски, которыми было заколочено окно. Неожиданно двери барака распахнулись. В свете пожара я увидел Шепота и каких-то эльфов, которые начинали тушить пожар. Скорее всего, снаружи нас ждала ловушка. Но и оставаться в бараке мы больше не могли. Кто-то хорошо все просчитал. Либо мы сгорим в огне либо … что будет либо размышлять было некогда.

–Убираемся из барака – услышал я голос Лура.

Я выскочил из барака и осмотрелся вокруг. Под ногами вертелся Барсик. Эльфы и люди покидали барак. Я внимательно всматривался в темноту. Небольшое пространство возле барака и сам барак были освещены огнем пожара. Пожар кстати был не такой уж и сильный, больше было дыма. Но вот дальше, вокруг стояла полная темнота. Совершенно ничего не было видно. Я всматривался в эту темноту пытаясь заметить врага. Еще один эльф неподвижно стоял в этой суете и внимательно высматривал что-то там за границей света. Это был Шепот.

Из барака выбежали Ари и Лур. Лур старался прикрыть Ари с той стороны, где были расположены другие бараки. В чем-то он был прав. Вряд ли Черный камзол будет возле скал. Он же не дурак пойти к тварям. Но вообще-то он может про них и не знать.

–Грейст – крикнул я – я проверю возле скал.

Я хотел послать его проверить за бараком. Но в это мгновение нож мелькнул в руке Шепота. Я выхватил свой. Шепот почти одновременно метнул свой нож в темноту и прыгнул. Еще через мгновение я увидел, как он падает. Из его груди торчал нож. Ари испуганно присела. Ее пыталось прикрыть несколько эльфов. Я бросился в ту сторону куда, как мне показалось, полетел нож Шепота. К скалам.

Выскочив в темноту, я споткнулся обо что-то и чуть не упал. Это был человек или эльф. И он был мертв. Из его горла торчал нож. Было плохо видно, но, кажется, это был один из тех двоих прибывших сегодня на остров. Хорошо, конечно, что Шепот его убил. Такую реакцию я тоже редко у кого встречал, особенно на этой планете. Но ведь теперь мы не сможем узнать, как Черный камзол собирался покинуть остров. А то, что это был он, я не сомневаюсь.

Я стал осматривать человека, рубашку, карманов не было, штаны, карманы были пустые. Не может быть, чтобы ничего не было! Ведь он должен был как-то отсюда выбраться. Ну, хоть какой-нибудь намек на то, как он должен был это сделать. Я стал более тщательно обыскивать его. Проверил воротник, манжеты, ремня не было, еще раз брюки, даже обувь снял. Ничего. Может я что-то не заметил? Может какой-нибудь медальон? Я расстегнул рубашку. Медальона не было, на шее вообще ничего не было. Может вообще его раздеть? Я стал расстёгивать рубашку дальше. И тут я почувствовал, одна пуговица была не такая как остальные. Все были гладкие, а на этой же было что-то высечено. Я отрезал ее вместе с куском рубашки. Ладно, если его к утру не сожрут твари, осмотрю утром лучше.

Я прошел не много вдоль скалы. Барсик вел себя спокойно. Похоже, что пожар не произвел на него особого впечатления. После этого вернулся к бараку. Ферц уже вынул нож из груди Шепота и, зажав рану тряпкой, собирался его перевязывать. Шепот был без сознания, но жив. Огонь на стенах барака уже потушили. Когда я подошел, Грейст как раз осмотрел барак внутри и вышел сообщив.

–Дыма много еще, но возвращаться уже можно.

В бараке все-таки как-то безопаснее.

–Заберем с собой Шепота – услышал я голос Ари.

–Но … – произнес Ферц, он явно хотел еще что-то добавить но Ари не слушала возражений.

–Мы заберем его в барак – повторила она– и ты его вылечишь.

Ферц хотел что-то возразить, но тоже понял, когда в Ари просыпалась королева, возражать было бесполезно. Хорошо, что это происходило редко.


Я притаился за стеной барака ближайшего к пристани. За моей спиной к стене барака прижималось несколько эльфов. За другим бараком прятались Грейст и его люди. Мы ждали, вот сейчас корабль охраны должен пересечь купол. На этом корабле сейчас в качестве узников находилась почти треть экипажа Грейста. Когда корабль подойдет к пристани, узники должны будут напасть на охрану, а мы им в этом поможем. Корабль же Грейста, в это время, обойдя остров с другой стороны, вот как раз сейчас, должен нагло напасть на сторожевые корабли. Увести их за остров и ввязавшись в сражение с ними как можно дольше держать их там. Два сторожевых корабля не должны ничего знать о то, что будет происходить на третьем, который мы должны сейчас будем захватить.

За третьим бараком прятались остальные обитатели нашего барака. Они подоспеют не много позже. Так как им придется еще захватить с собой Шепота. Он так и не пришел в себя. Оставить его здесь, это значило оставить умирать. Ари приказала взять его с собой. Конечно, это не смог не заметить Грейст.

–Тебе не кажется, что она как-то много внимания уделяет этому Шепоту?– произнес он.

Но я сейчас не думал про Шепота. Корабль подходил к пристани. Другие обитатели острова, конечно, заметили наши приготовления. Главное было сейчас, чтобы они остались только зрителями и не помешали нам.


=========================================================


Рон, неизвестно где


Город неожиданно закончился. Вот он был, и вот сейчас уже резко частный сектор, пригород. Как ни странно, но он, на первый взгляд почти не разрушен, так, только некоторые дома, не то, что в центре города. За пригородом начинался сразу густой лес, через который шло несколько дорог в нужном нам направлении. Сияние над питомником становится все ярче. Или это просто вокруг становится темнее?

–Далеко еще до питомника?– спросил я.

–Не очень, километров десять. – ответил мне Дракон.

Артиллерийская канонада все еще слышна, но уже какая-то более редкая, слабая.

Частный сектор мы пересекли без особых проблем. Только пару раз на нас нападали грызуны, с ними мы справлялись без особых проблем, хорошо, что никого крупного не было.

Сразу после пригорода мы углубились в лес. Хорошо хоть дорога есть, понятно куда идти. А идти было немного страшно. Вокруг шумел лес, где-то кто-то бегал, периодически раздавалось различное рычание и все это перемещалось вместе с нами в направлении питомника.

–Брр, тревожно как-то. Эх, стоило в крепости утра дождаться и потом идти – раздался голос Яра.

–Можешь вернуться обратно – ответил ему Нэд.

–Один? Нет уж, спасибо, лучше я с вами. Все равно уже поздно возвращаться, большую часть пути мы уже прошли.

Чем больше мы углублялись в лес, тем больше он изменялся, становился мрачнее и страннее. Деревья начинали терять листву. Все больше и больше попадалось голых деревьев, некоторые из них были словно обожжены. Сканер же начал сбоить, перестал показывать хоть что-то нормальное.

Неожиданно где-то не очень далеко раздался треск.

–Вы слышали это?

–Тихо!

Треск повторился, но уже ближе к нам. Что-то крупное приближается к нам. Закачались верхушки деревьев.

– Оно слева! – раздался голос Занта.

В той стороне как раз заметно закачались верхушки деревьев, а несколько даже упало.

–Яр, Нэд прикрываете аборигенов. Отойдите назад не много – приказал я – остальные, разойтись друг от друга на несколько метров.

Мы разошлись и замерли, всматриваясь в лес. Было уже темно и плохо видно, даже визор ночного видения слабо помогал. Яр, Нэд с группой местных отошли не много назад и тоже замерли в напряжении. Неожиданно треск остановился, но через секунду опять продолжился, даже еще быстрее, чем до этого.

Какая-то очень большая зверюшка быстро пронеслась мимо нас немного дальше через дорогу. Мы проводил ее взглядом.

–Что это было? – спросил Нэд.

Сканеры по-прежнему ничего не показывали.

–Не знаю – ответил я – но оно уж очень куда-то торопилось. Даже нас не заметило.

Мы двинулись дальше по дороге в направлении питомника.

–Справа – раздался голос Сержа.

Мы быстро заняли оборону. Справа из леса на дорогу вышло десять аборигенов. Судя по форме, это были военные. Как ни странно, но их одежда тоже содержала своеобразные рожки на голове и хвост, который тоже доставал до самой земли. Только в отличие от тех, что у профессора и его группы, у военных видно, что это явно не кустарная работа, заводская. Они несли какой-то ящик. Увидев нас, они остановились и направили на нас оружие. Те, что с ящиком укрылись за спинами остальных. Вперед вышел один из них, похоже, что их командир. Остальные не переставали в нас целиться.

–Кто такие?

–Мы гражданские – ответил профессор – идем из Спрингвунда.

–Спрингвунда? – повторил военный. – этого не может быть, по нашим сведениям там не осталось гражданских.

–Но мы из Спрингвунда – настойчиво повторил профессор.

Военный, кажется, перестал раздумывать над тем, откуда мы взялись, зато он рассмотрел нас пятерых. Остальные же перестали наконец-то в нас целиться и немного расслабились, хотя и поглядывали настороженно.

–Ладно, времени разбираться кто вы такие нет сейчас, не мутанты и хорошо– произнес он.

– Так, а это кто?– спросил удивленно он, указывая на нас.

–Это наши ученые. Они в университетской лаборатории разрабатывали новые защитные костюмы и оружие. Как вы понимаете это секретная информация – добавил профессор. – сейчас они как раз их испытывают.

–Яр, видишь, нас уже повысили до звания ученых! – не удержался Нэд.

–Будешь много болтать, разжалуем в лаборанты – добавил я.

–А вы-то про это откуда знаете? – подозрительно продолжил военный.

–Я вообще-то профессор Лоуренцио из Спрингфульдского университета!

Похоже, возразить на это военный ничего не мог. Но зато у него появилось очень много вопросов к нам. Возможность задать которые быстро пресек профессор, сообщив, что после ударов током наши переговорные устройства перестали работать. Но иногда могут все-таки заработать.

Пока профессор что-то еще объяснял военному, мы же решали, что будем делать дальше. Мы решили, что Яр и Серж пойдут дальше с нашими аборигенами, мы же втроем поможем военным. Разделяться не хотелось, но и отправлять аборигенов одних тоже не хотелось, тем более что нам здесь почти ничего не угрожает, а их мы потом догоним. Тем более что профессор уже выяснил у военных, в какое место им следует направиться. Я объяснил профессору на пальцах что дальше с ними пойдут только Яр и Серж. И тут услышал.

–Нет, вам не стоит разделяться. Вам потребуются все ваши мощности. Мы дойдем сами. – произнес молчавший до сих пор Дракон.

Как я уже понял, в этой компании с Драконом никто и никогда не спорил. После его слов профессор сразу кинулся обнимать стоявшего рядом с ним Яра.

–Может все-таки будет лучше пойти с ними? – произнес опешивший от неожиданности Яр. Он явно не ожидал, что к нему кинуться и будут обнимать.

–Не волнуйся, Дракон прав, возможно, нам потребуются все наши пушки. Аборигены же отлично справлялись до нашей встречи и без нас. Значит дойдут.

Мы попрощались с нашими новыми, вернее уже старыми знакомыми и показали военным, что готовы следовать вместе с ними. Командир военных какое-то время сомневался, нужны ли мы им вообще. Но оценивающе посмотрев на нас, скомандовал нам присоединиться к ним и указал направление движения. Теперь мы двигались по дороге. Наши же старые знакомые вскоре скрылись за деревьями.

Мы направлялись к питомнику. Артиллерийская канонада, раздававшаяся справа начала потиху стихать. Нам уже не попадались целые деревья. По бокам дороги торчали одни обугленные стволы. Мы же все продолжали идти.

–Как красиво – не выдержал Яр.

Впереди в небе голубое сияние устроило настоящую пляску. Принимая причудливые контуры, оно светило все ярче. Нам уже хорошо была видна дорога и окружающая местность. Жалко сканеры не работали по-прежнему. Неожиданно воздух наполнился голубым светом, раздался сильный треск. И тут нас стукнуло током. Разряд был очень сильным.

–Вот так долбануло –произнёс Нэд.

Некоторые из военных зашатались, кто-то упал на землю, кажется, их костюмы не очень им помогали.

–Занять оборону – скомандовал я. Нам эти электрические удары особого вреда не нанесли.

Раньше после удара током было нападение мутантов, следовало ожидать его и сейчас. Но через несколько секунд нас ударило еще раз током. Удар был еще сильнее.

–Ну да – произнес Серж – второй контрольный.

Похоже, электрический удар достиг своей цели. Среди военных живых не было. Все лежали на земле и не шевелились, от них поднимался дымок, костюмы же были оплавлены.

–Проверь ящик – сказал я Сержу.

Серж осторожно открыл ящик. Он оказался из странного материала, вроде бы из металла, но это не точно, на вид он был как прорезиненный.

–Похоже на взрывчатку – произнес он – сканер не работает. Точно определить не могу. Вот, взрыватель. Похоже, его надо подключить перед самым взрывом. Кажется это бомба.

Серж закрыл ящик.

–И сколько времени у нас будет после подключения взрывателя? – спросил Нэд.

–Не знаю – пожал плечами Серж – может, вообще не будет.

Ну что же, задача, стаявшая перед военными, стала ясна. Пока их основные силы отвлекали внимание противника на себя. Небольшая группа должна была проникнуть в питомник и взорвать грибы.

Посовещавшись между собой, мы решили выполнить поставленную перед военными задачу.

Нэд и Зант взяли ящик. Мы направились дальше по дороге.

–Серж как ты думаешь – услышал я голос Яра – наших аборигенов взрывом не зацепит?

–Яр, ну откуда я могу знать? – ответил Серж – если бы я знал мощность этой взрывчатки и маршрут которым пошел Дракон, тогда я бы тебе еще что-нибудь ответил.

Свечение над питомником становилось все ярче, стало светло, почти как днем. Кажется, у артиллерии открылось второе дыхание, взрывы справа возобновились с новой силой.

Вдалеке показались полуразрушенные строения. Похоже, это и есть питомник, как раз над тем местом находится сияние в небе.

Надеюсь, военные позаботились, чтобы их взрывчатка не взорвалась от ударов током.

С каждой минутой комплекс зданий становится все больше и больше. Током нас хоть и бьет, но как-то не сильно, не так как вместе с военными. Возможно, считается, что мы уже мертвы?

Когда-то раньше питомник окружал мощный забор, но сейчас от него почти ничего не осталось, только несколько секций ограждения все еще стоит.

–Где будем устанавливать бомбу? – раздался вопрос.

–Хмм, в центре?– не много подумав, ответил Нэд.

–А если там есть подземные этажи? И там тоже есть грибы. – возразил ему Серж.

–Тогда стоит для начала по возможности проверить комплекс на наличие подземных этажей. Если там будут грибы, то устанавливаем бомбу на подземном этаже. Если же грибы только на поверхности то ставим бомбу в центре и со всей возможной скоростью удираем оттуда. – решил я и озвучил свое решение.

Пока говорили и думали где устанавливать бомбу дошли до линии ограждения и пересекли её. Вот только сразу после того как мы пересекли ее все изменилось. Прямо перед нами начало формироваться странное голубое облако, из которого бьют молнии.

–Рассыпаться!

Мы все рванули в разные стороны, только Нэд с Зантом вместе с ящиком рванули в одну. Где-то через пять секунд после того как мы разбежались в то место где мы были до этого, ударила большая, толстая ветвистая молния, а облако рассосалось.

–Что делаем?

–Движемся к центру, встречаемся вон у того здания, по пути проверяем все на наличие подземных этажей.– сказал я и показал на то здание про которое говорил.

–Есть – подтвердили они. И мы начали двигать к центру. По открытому пространству мы не рискнули идти и передвигаемся от строения к строению, проверяя каждое на наличие подземных этажей. Сияние в небе же начало сходить с ума. Оно стало еще ярче сиять и начало бить разрядами молний в высокие объекты.

Вот уже три здания остались позади. У меня пока что было все тихо, да и у ребят вроде бы тоже. Ничего враждебного я пока не обнаружил, только один раз наткнулся на здание, где разводили грибы, их было много, все здание было заставлено стеллажами с ними, стеллажи шли в несколько этажей, от пола до самого потолка. Я только слегка заглянул туда и сразу убрался оттуда, слишком уж там все было наэлектризовано.

Никаких изменений в окружающей обстановке пока не наблюдается, кроме все усиливающегося сияния, молнии теперь не переставая бьют в высокие точки на территории питомника.

Проверив очередное здание, кажется, это было раньше какое-то подсобное помещение, я двинулся дальше. Вот только не успел я пройти и нескольких метров по открытому пространству, нужно пересечь промежуток между двумя зданиями, как все резко изменилось. Пространство вокруг меня налилось синим светом и в нем начали мелькать мелкие молнии, которых с каждой секундой становиться больше и больше. Я начал медленно отступать назад к зданию. Но было уже поздно. Мелькание молний усилилось, и они сформировали фигуру какого-то животного, которое бросилось на меня. Мгновение и оно врезается в меня. От удара я отлетаю к стене здания, а зверь рассыпается облаком молний, которые уже через секунду собираются опять в зверя, но уже другого. Отлетел я больше от неожиданности, чем от силы удара, нет, удар был чувствительным, но не настолько сильным, чтобы сбить с ног.

И что же мне делать с тобой? Нужно двигаться дальше. Делаю шаг и наклоняю тело вперед, зверь же опять бросается на меня и опять разлетается на облако мелкий молний. Удар был, вот только в этот раз он не сбил меня с ног, я лишь слегка покачнулся. Похоже, тактику противодействия им выработал, теперь нужно двигаться дальше. Урона они особого не наносят, броня спокойно выдерживает. Шаг-удар, шаг-удар. Именно так проходит мое дальнейшее передвижение. После каждого моего шага на меня бросается электрический зверь, после удара об меня он рассыпается. И так по кругу. Откуда-то со стороны, где идут ребята, донесся звук длинной очереди выстрелов, а следом за этим мелькнула серия молний. Надеюсь у них все в порядке. Связь тут почти не работает, как только мы разошлись, друг от друга больше чем на десять метров она практически пропала, только приходят статические пакеты данных о состоянии членов группы.

Неожиданно все померкло в яркой вспышке. Через несколько секунд, когда стало возможным смотреть вокруг, я заметил, что окружающее пространство изменилось. Теперь все было заполнено мелкими молниями, которые периодически собирались в более большие. Одна такая резко ударила в меня, от чего я пошатнулся. Следом за ней начало собираться все больше и больше больших молний, которые начали бить в меня. Я бросился бежать к зданию, около которого мы договорились собраться, осматривать каждое помещение по пути уже стало не реально, пространство вокруг сошло с ума, оно начала причудливо изменяться под воздействием молний. Электрических зверей уже не было, точнее не так, они еще пытались собраться, но почти сразу распадались обратно на облако и втягивались в более большие молнии.

Впереди мелькнула не очень яркая вспышка и путь перегородила своеобразная решетка из молний, которая раскинулась между двух зданий, впереди за ними находится как раз то здание, где мы договорились встретиться. Прикрываю лицевой щиток руками и бросаюсь в молнии, все равно другого пути нет, если обходить, то это слишком долго и не известно, что меня там ждет.

Миг и я вылетаю с другой стороны заграждения из молний. Остается последний рывок до нужного места. Сделал несколько шагов, как сзади что-то засияло. На рефлексах прыгнул вбок с поворотом к опасности, но это не спасло меня, от того места где раньше было заграждение из молний, отделилась большая, толстая, ветвистая молния поглотившая все молнии, которые были в ограждении, эта молния изогнувшись догнала меня и ударила, отправив в полет.

Это был не долгий полет, но очень красочный, сопровождавшийся яркой иллюминацией. Приземлился об стену нужного мне здания рядом с дверями в него.

Мое внимание привлекли надписи, моргавшие на периферии зрения. Стоило сосредоточиться на них как они стали больше и читабельными.

«Критическая нагрузка на щит»

«Мощность щита – ноль процентов»

«Время до восстановления функционирования щита – десять секунд»

«Пробитие внешнего контура энерго-защиты»

«Функционирование щита восстановлено – мощность девяносто процентов; повреждены проводящие контуры»

Похоже, грибы всё-так