КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 424111 томов
Объем библиотеки - 577 Гб.
Всего авторов - 202022
Пользователей - 96174

Последние комментарии

Впечатления

ZYRA про Андрианов: Я — некромант. Часть 1 (Альтернативная история)

Отстой, кстати и стиль изложения такой же. Добила реакция ГГ на эльфов: "так и хочется подойти и зарядить в красивую дыню, чтоб сбить спесь. А чё? Россия, щедрая душа!"(с) Вот так просто. И довольно показательно. В общем,после прочтения около тридцати процентов книги, дальше ее читать пропало все желание. Стиль подачи событий просто раздражает.

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
каркуша про ДжуВик: Мой любимый монстр (Любовная фантастика)

Аннотация производит такое впечатление, что книгу читать как-то стремно. Особенно поразила фраза "огонь из внутри"...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
владко про серию Неизвестный Нилус [В двух томах]

https://coollib.net/modules/bueditor/icons/bold.jpg

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ZYRA про Солнцева: Коридор в 1937-й год (Альтернативная история)

Оценку "отлично", в самолюбовании, наверное поставила сама автор. По мне, так бредятина. Ходит девка по городу 1937 года, катается на трамваях, видит тогдашние машины, как люди одеты, и никак не может понять, что здесь что-то не то! Она не понимает, что уже в прошлом. Да одно отсутствие рекламных баннеров должно насторожить!

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
кирилл789 про Углицкая: Наследница Асторгрейна. Книга 1 (Фэнтези)

вот ещё утром женщина, которую ты 24 года считала родной матерью так дала тебе по голове, что ты потеряла сознание НА НЕСКОЛЬКО ЧАСОВ! могла и убить, потому что "простая ссадина" в обморок на часы не отправляет. а перед тем, как долбануть (чем? ломиком надо, как минимум) тебе по башке, она объяснила, что ты - приёмыш, чужая, из рода завоевателей, поэтому отправишься вместо её родной дочери к этим завоевателям.
ну и описала причину войны: мол, была у короля завоевателей невеста, его нации, с их национальной бабской способностью - действовать жутко привлекательно на мужиков ихней нации.
и вот тебя сажают на посольский завоевательский корабль, предварительно определив в тебе "свою", и приглашая на ужин, говорят: мол, у нас только три амулета, помогающие нам не подвергаться "влиянию", так что общаться в пути ты и будешь с троими. и ты ДИКО УДИВЛЯЕШЬСЯ "что за "влияние"???
слушайте две дуры, ггня и афторша, вот это долбание по башке и рассказ БЫЛО УТРОМ! вот этого самого дня утром! и я читаю, что ггня "забыла" к вечеру??? да у неё за 24 тухлых года жизни растением: дом и кухня, вообще ничего встряхивающего не было! да этот удар по башке и известие, что ты - не только не родная дочь, ты - вообще принадлежишь к нации, которую ненавидят побеждённые, единственное, что в твоей тухлой жизни вообще случилось! и ТЫ ЗАБЫЛА???
я не буду читать два тома вот такого бреда, никому не советую, и хорошо, что бред этот заблокирован.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
кирилл789 про Ивановская: От любви до ненависти и обратно (Фэнтези)

это хорошо, что вот это заблокировано. потому что нечитаемо.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).

Черная слеза (fb2)

- Черная слеза [СИ] 2.63 Мб, 169с. (скачать fb2) - Игорь Валерьевич Сафонов

Настройки текста:




Светлой памяти

Сафоновой Ларисы Геннадьевны


ПРОЛОГ


Бесчеловечно благословлять там, где тебя проклинают.

Фридрих Ницше


«И в тот день солнце всходит из того отверстия, и садится на западе, и возвращается на восток, и поднимается из третьего отверстия в течение тридцати одного дня, и заходит на западе неба. В тот день сокращается ночь и составляет девять частей, и день – девять частей, и ночь равна дню, и год состоит из трехсот шестидесяти четырех дней. И продолжительность дня и ночи, и краткость дня и ночи появляется благодаря движению солнца совершаются эти различия (букв. «они разделяются»). Таким образом происходит ежедневное увеличение его движения, а по ночам его движение сокращается. И таков закон и движение солнца, и возврат его до шестидесяти раз и восход, т.е. великого светила, называемого солнце, на веки и веки. И всходящее (таким образом) есть великое светило, и названо оно так благодаря своему восходу, по повелению Господа. Когда поднимается оно, так оно и садится и не уменьшается, и не отдыхает, но действует и днем и ночью, и свет его в семь раз ярче света луны; но по размеру они равны».

Книга Еноха; Часть Третья, Глава 72


«И сказал я, Варух, ангелу: "Спрошу я тебя об одном, господин: когда уж сказал ты мне, что выпивает дракон из моря локоть, скажи мне: какова глубина чрева его?"

И сказал ангел: "Чрево его – ад, и сколько пролетает свинец, пущенный тремястами мужами, таково и чрево его…»

Апокалипсис Варуха, 5, 1-2


Темная равнина. Что же это? Все в один голос твердят, что это место образовалось из пыли созданного Бегемотом и Левиафаном, Хаоса. Этакий отсев от нормального мира. Крупицы зла, затерянного в лабиринтах межмирья. Хотя, кому это интересно?

Пять лет… Пять долгих лет на этой проклятой земле… Для кого-то это может и не срок, а для меня – целая вечность… За это время можно свыкнуться с чем угодно, но только не с этим.

Тяжело свыкнуться с нечистью. Оборотни, волколаки, мертвяки, зомби…

Тяжело свыкнуться с магией. Колдуны, амулеты, руны, заклинания…

Тяжело свыкнуться с бытом. Высокие городские стены с колючей проволокой, кровавые разборки, безразличие окружающих тебя людей…

Тяжело свыкнуться с Тьмой, которая так и норовит отвоевать маленький уголок в твоей душе. И не стоит этому сопротивляться, ведь яркий свет тоже может ослепить. Идеальный вариант – сумерки. Без Тьмы выжить на ее же территории, почти невозможно. Хотя, почему «почти»? Это невозможно. Пытающиеся опровергнуть эту аксиому не нуждающуюся в доказательствах, надолго на этом свете не задерживались.

Победить Тьму невозможно, ибо она в каждом из нас. Нужно лишь бороться, даже за самый крохотный лучик света в своей душе…

Нужно бороться…

Часть первая

Не сила, а продолжительность высших ощущений создает высших людей.

Фридрих Ницше

Глава 1

17 августа

Делая каждый шаг, я все время опасался, что меня могут услышать. И почему здесь вместо земли – источенные временем камни? Каждое соприкосновение подошвы ботинка с такой почвой было слышно чуть ли не за километр. Хм, ну это я конечно утрирую, но все же лишний шум мне сейчас вовсе ни к чему.

Шаг за шагом приближаясь к своим врагам, мое сердце также шаг за шагом усиливало биение. Руки охватил тремор, в горле застрял комок, ноги постепенно становились ватными… Что за чертовщина? Что со мной? Чего я боюсь? Меня же не заметили и мне всего лишь остается подобраться еще чуть ближе к этому огромному валуну и пристрелить трех человек. Даже, наверное, двух. Третьего я не могу отнести к человеку. Не то мертвяк, не то Падший. Ничего сложного.

Подобравшись почти вплотную, я засел за огромным мертвым деревом. Похоже на дуб. А, впрочем, это не важно – пора заканчивать начатое, а не красотами любоваться. Хотя любоваться здесь особо и не чем.

Выглянув из-за ствола окаменевшего дерева, чтобы оценить обстановку, я почти сразу же отпрянул назад. Похоже одного человека из этой шайки-лейки я все же где-то видел. Но где? А, впрочем, какая разница?

Кувыркнувшись, покидая временное укрытие я, снимая оружие с предохранителя, присел на одно колено и попытался прицелиться. Узнав лицо второго человека, я допустил непростительную заминку, чем и воспользовался противник…


Мощный толчок в плечо, заставил меня открыть глаза. Ну и кто меня так нежно разбудил? Немец, мать его. А ведь так хорошо спал, хоть и сон какой-то дурной снился. Правильно говорят: что русскому хорошо – немцу смерть.

– Вставай, Крест. Через полчаса твоя смена. – Кинув вещи на, довольно, трухлявую табуретку Немец залег на кровать.

Посмотрев на часы, я убедился, что сейчас полдвенадцатого. Не обманул.

Оказавшись на своих двоих и одевшись в камуфляж, я прошлепал в небольшую каморку, которая являлась в нашем гарнизоне, кухней. Ну конечно на счет каморки, я переборщил, но помещение и впрямь было очень маленьким. Вытащив из-под стола невзрачного вида коробку с надписью «Ч. И.» я широко зевнул. Блин, похоже не выспался. И как буду службу нести? Сорвав с сухого пайка тусклую обертку, я обнаружил в маленькой коробке четыре лапши быстрого приготовления, банку тушенки, два запечатанных в целлофан ломтика хлеба и пакетик чая. М-да… Не густо. А ведь это мне еще на два дня. Ладно, наверно придется потом в «Сапфире» перекусить. Если денег хватит…

Доев, почти, половину пайка, я вышел на улицу. Свежий воздух резко ударил в нос. Прохладно и темно. И вроде даже монотонных завываний не слышно. Это, конечно, хорошо – глядишь и покемарю немного. Так, ладно, что там по времени? О, без десяти. Пора идти в «будку», а то Фехт сейчас орать будет…

Пройдя мимо оружейного склада, я подошел к бывшему автобусу, чьи окна и прочие щели были наглухо заварены толстыми листами железа. Пнув пару раз тяжелую – единственную в нынешнем помещении – железную дверь, я взглянул на небо. Вроде облачно – луну не видно. Оборотней наверно сегодня можно не опасаться.

Щеколда за дверью противно скрипнула и дверь открылась. Я зашел в так называемую «будку». За столом сидели Ветер и Холод. Записывая что-то в блокнот, за рацией сидел Кедр. За пулеметом Фехт.

– Здорово парни! – снимая куртку, поздоровался я. – Че-то у вас здесь жарко.

– О, Крест! Чай будешь пить? – спросил Холод, выдвигая табуретку из-под стола. – А жарко, потому что нам Дуб обогреватель со склада выделил.

– Дуб?! – Усевшись за стол, я придвинул поближе банку сгущенки. – Он же жлоб тот еще! По-любому просто списал.

– Конечно. – подтвердил Ветер. – Дак еще выпендривался полчаса! Скажи, Фехт?

– Да ну его на хрен. – махнул рукой пулеметчик, отвернувшись от бойницы. – Я думаю ночка сегодня спокойно пройдет, луну вроде не видно.

– Ну, то что ее не видно – еще ни о чем не говорит. – снимая чайник с плитки, буркнул Холод. – Вампирам, падшим и прочим тварям на этот кругляш в небе откровенно чихать…

– Кстати, падших давно в наших районах не видать… – заметил Ветров. – Неужели перебазировались куда-то?

– Я так и не понял, ты чай-то будешь пить? – держа почти черный от копоти чайник, спросил Холод.

– Пить чай в такую жару… – поморщился я и вытирая пот со лба и обратился непосредственно к Ветру: – Да выруби ты эту хрень! На улице плюс пятнадцать…

– Шестнадцать. – не поворачиваясь поправил меня Кедр, что-то усилено чиркая в своем блокноте.

– Тем более. – кивнул я. – А я вот думаю, что падшие просто сгинули на хрен… Может даже на северо-запад.

Бормоча себе что-то под нос, Ветер все же встал и выключил из сети обогреватель. Представляю сколько жрет эта махина. Если начальство увидит – по головке не погладит. А вообще странно, что Дуб этот приборчик пацанам отдал. В Болотном, зимой за эту вещицу селяне могут кому угодно глотку перегрызть. Только сейчас-то, спрашивается, она нам на фига? Все-таки любит Ветер тепло, ох как любит… Хоть и прозвище у него холодное, а зиму он просто ненавидит.

Вот Холоду по барабану – снег, вьюга, буран… Оно и правильно: приняв на себя неизвестное, боевое заклинание от какого-то колдуна-самоучки он приобрел мощную сопротивляемость холоду. Отсюда и прозвище…

Мои мысли оборвал Фехт. Короткая пулеметная очередь пронзила ночной воздух и, похоже, кого-то еще… Встав из-за стола, я подошел к узкой бойнице и начал щуриться, пытаясь что-то увидеть в кромешной темноте. Труп, как мне показалось волколака, бился в предсмертной агонии. Раздался одиночный выстрел и тело обмякло. Фехт укоризненно посмотрел на Холода, мол незачем пули тратить, сам бы подох. Но, не обратив на этот взгляд никакого внимания – у него и в жилах что ли лед? – Холод с завидным спокойствием удава вышел из «будки». Труп пошел убирать…

– А вампир-то вроде молодой. – вновь севший за стол, Ветер отхлебнул из кружки чай и поморщившись сплюнул обратно. – Ну и гадость…

– Ну если молодой, то, наверняка, сейчас его «родственнички» мстить придут. И уж они-то повзрослей будут… – повернувшись, Кедр не весело улыбнулся.

– Да уж… – задумчиво протянул Фехт, поглаживая аккуратную бородку. – Не хотелось бы…

– А может он одиночный? – предположил я, не особо веря в собственную версию.

Это конечно возможно, но все же вряд ли. Эти твари обычно стаями живут.

– Не… – мотнул головой Ветер, поддерживая мои мысли и опровергая слова. – Молодые по одному не ходят. Тяжело им без стаи.

Вернувшийся Холод сел за стол и нервно застучал пальцами по столу.

– Ну спасибо тебе Леха! Всю шкуру на хрен испортил! – откинувшись на спинку стула, Холод скорчил мину и обиженно посмотрел на Фехта. Все-таки еще не все чувства у него замерзли…

– Ну извини! Я так старался ему с первого выстрела в глаз попасть! В такой темноте – это же раз плюнуть! – осадил его, внезапно разгорячившийся пулеметчик. Уж в чем в чем, а в сарказме ему не занимать.

Ветер гулко гоготнул.

– Хорош собачиться. – лениво зевнув и потерев глаза, я принялся опустошать банку сгущенки. Что-то спать охота…

На столе Кедра затрещал какой-то динамик. Не теряя времени Паша надел наушники и принялся с, довольно, быстрой скоростью орудовать ручкой в гроссбухе. Фехт продолжал сидеть за пулеметом, сосредоточенно всматриваясь в сторону леса. Неужели ему удается что-то видеть в этих потемках?

Сняв наушники, Кедр повернулся к нам и задумчиво хмыкнул:

– Теперь понятно почему у нас так тихо…

– Ну не тяни кота за… хвост! – широко открыв рот, Ветер гулко зевнул. Значит не один я так спать хочу.

Достав из-под стола бутылку воды, Кедр начал поглощать прозрачную жидкость. Ох и любит же Паша томить народ. А ведь и правда интересно чего ему там сообщили.

– Да ребята из ОНИКСа связались. У них там настоящий шабаш! – вяло посмеявшись, Кедр продолжил: – Слет нечисти со всего мира! Им даже из РУБИНа помощь выделили.

Я только присвистнул. Массовое противостояние различных тварей, конечно же, не редкость, но обычно все справляются своими силами. А тут РУБИНу пришлось бойцов выделить. Дела…

– И правильно! Хватит им уже задницы там протирать! – Ветер икнул и отставил пустую консервную банку на край стола. – Северные ворота же самые спокойные…

– Да это понятно. Вопрос в другом – на фига «Оники» помощь-то попросили? Тем более у РУБИНа! – непонятно у кого спросил Холод.

– А у кого еще просить? У «Южных» что ли? Им пилить на северо-восток не ближний свет. – я встал и попытался размять затекшие суставы. Ух… Еще и головой о потолок шарахнулся. Блин, зачем только прыгнул? – Тем более на юге обстановка, насколько я знаю, не лучше.

– Ну и че? Там-то бойцов раза в три больше. – не сдавался Холод. – Да и отношения между собой у них лучше. «Красные» то у нас ребята оборзевшие… На главных воротах вахту несут…

Чего это с ним? Разошелся не на шутку… Никак кому-то из «Северных» проигрался?

Хрустнув костяшками пальцев я сел рядом с Фехтом. Странно, он сегодня груженный какой-то…

– Ты сегодня куда после смены? – поинтересовался я у Лехи.

– Не знаю, вроде планов никаких не было… А че? – пулеметчик почесал маленькую бородку.

– Да дело у меня к тебе есть. – я немного понизил голос. – Может забуримся куда-нибудь?

– Да без проблем. – кивнул Фехт. – В «Штиль»?

– Не. – я отрицательно мотнул головой. – В прошлый раз целый день с толчка не слезал. Может в «Охотничье»? Цены там вроде не кусаются…

– Ну раз не кусаются… – улыбнулся Леха. – Ладно, в двенадцать там словимся, лады?

Я кивнул. Отвернулся и начал глазеть в бойницы. Ни черта не видно! Представляю каково сейчас парням с Восточного. Вот ведь вроде нечисть, а соображает! ОНИКС – самое маленькое оборонное предприятие. Да и лес на востоке самый густой – для разнокалиберных тварей самое то! Вот и прессингуют «Оников» по полной… Хотя западный сектор, в котором работаю я, особым спокойствием тоже не отличался, но у нас было намного лучше.

Неожиданно раздался пронзительный скрежет сминающегося металла. Никак «будку» кто-то царапает? Эх, накаркал, блин…

Почти одновременно схватившись за автоматы, мы с Холодом ломанулись к бойницам. Лично я ничего кроме смазанных силуэтов в такой темноте не увидел, но это не страшно. Мне в принципе больше и не надо. Стараясь более-менее прицелиться, я выпустил короткую очередь в мечущееся слева существо. Похоже не задел – вон, как скакало, так и скачет спокойно. Неужели падшие?

– Это что за твари?! – не понятно у кого, спросил я.

– Да вампиры это, вашу мать! – выплевывая пулеметные очереди, прокричал Фехт. – Обоймы с посеребренными патронами ставьте! Живее!

Вытащив из левого, нагрудного кармана куртки запасной рожок, – одновременно вытащил рожок с обычными пулями, – я защелкнул его в магазин. Вампиры? Да ладно, не уж то не справимся? В первый раз что ли…

Просунув дуло автомата в бойницу, я быстро нашел себе цель. Все та же тварь слева. Периодически приближаясь на опасное расстояние к «будке», вампир ударял по железу своими не хилыми когтями. Ах ты сволочь! Выгадав удобный момент, когда кровопийца вновь приблизиться к автобусу, я выстрелил почти в упор. Вроде в грудь попал. Немного отпрянув назад, вампир пошатнулся и рухнул на землю.

Заметив еще одну потерю среди своего брата, кровососы начали медленно, но верно пятиться в сторону леса. Редкие плевки из пулемета, придавали нечисти некий стимул. Проваливайте, давайте комары-переростки…

Как ни странно, но после этой дерзкой попытки разворотить «будку», ни одна тварь больше не осмелилась на нас напасть. Хоть это, конечно хорошо, но все-таки странно. Ладно, нашим легче…

Только когда на востоке начало светать, погрузившись в свои мысли, я незаметно для себя уснул…


Мощный свист в ушах заставил меня как можно быстрее достать нож и резко вскочить на ноги. Передо мной стоял перепуганный Ветер, выставив вперед ладони.

– Ты чего?! Совсем сбрендил?!

– Гад… – нервно сплюнув, я убрал нож в потайную петлю под курткой и глубоко вздохнул. Сердце билось как сумасшедшее, а в ухе противно звенело. Нельзя было что ли просто по плечу похлопать?

– Чуть не зарезал! – пропустил мимо ушей мое недовольство Ветер. – Ты иди денежки получай. Последний остался…

– Чего раньше не разбудил? – а ведь он прав – еще не много и зарезал бы.

– Ага, и что бы ты нас всех покрошил? Не… Я, так сказать, героем заделался! Давай быстрее, я тебя на КПП жду… – схватив последнюю пачку лапши быстрого приготовления со странным названием «Lion», Ветер вышел из «будки».

Я только хмыкнул. Барыга… С голода он не умрет. Хоть бы раз чего-нибудь не стащил. Ладно, пора и мне немного пополнить кошелек. Кстати, лопатника-то у меня и нету… Да и шут с ним! Все равно деньги у меня надолго не задерживаются.

Похлопав по карманам – ничего не забыл? – я вышел из заваренного железом автобуса и пошел в бухгалтерию.

– Номер? – сразу же потребовала полного вида женщина лет сорока, когда я оказался в небольшом помещении.

– 001741. – отчеканил я.

– Документы?

– Пожалуйста. – я просунул в узкое окошечко удостоверение на корочке, которого был выбит черный ромб.

– Три тысячи пятьсот девяносто рублей. – кассир просунул в окошко небольшую пачку банкнот и удостоверение.

Неплохо. Не обманул Палач на счет премии… Значит теперь должно хватить на приличный автомат, а то шляюсь с ТТ как дурак… И на зачистку можно казенный не брать. А то заколебался я уже прицел настраивать… Дуб какую-то хрень выдал и радуется, что от хлама избавился. Да и черт с ним!

С этими мыслями я дошел до оружейки и сдал АКСУ. Ну все, теперь можно и валить. Что там у нас по времени? Десять. Без двух минут, если быть точнее… Есть еще время закупиться провизией и, даже, заглянуть в какой-нибудь оружейный магазинчик.

На КПП я Ветра не обнаружил и поэтому не мешкая начал проходить проверку. Минут через пятнадцать уже шел вверх по первой линии. Свернув во второй проулок, я прошел мимо огромной бочки с надписью «Водоснабжение» и зашел в продовольственный магазин «Triumph!». Заходя в этот магазинчик сразу начинаешь задумываться над вывеской. Судя по ассортименту до триумфа им – как мне до луны.

Явно недовольная своей зарплатой – а может даже жизнью – кассирша, как-то укоризненно на меня посмотрела. Что, не нравится военная одежда? Извините, но пиджака у меня нету! Ладно, пора покупки делать, а то сейчас еще и охранник вылезет. О, а вот мужичок в зеленом камуфляже. Здоровый, зараза…

– Булку белого, «Останкинскую», пачку чая «Фруктового» в пакетиках, крупу гречневую и макароны. – выпалил я как из пулемета. Несмотря на это продавщица все запомнила и быстренько притащила продукты.

Потыкав кнопки на кассе – она огласила стоимость всего этого:

– Двести семнадцать рублей.

Выложив на фарфоровое блюдечко банкноты, я положил продукты в пакет и, дождавшись сдачи направился к выходу. Оказавшись на крыльце, я начал прикидывать куда податься – домой или в оружейный? По времени в принципе успеваю, но стоит ли сейчас суетиться? Лучше завтра встану и спокойно схожу.

Вниз по первой линии прошли два бойца ОНИКСа не обратив на меня никакого внимания. А вот справа от меня – за углом магазина – появился странного вида мужик. Потрепанная кожаная куртка – и не жарко ему? – похоже давно не видела порошка, а его черные джинсы, я думаю, даже химчистка не спасла бы. На ногах – пыльные тупоносые туфли. Вот, пожалуй, и все из одежды. Приблизившись ко мне он резко остановился, как будто только что меня увидел. Я невольно потянулся во внутренний карман за ножом. Вроде хлюпик, но мало ли… Кто знает, чего у него там на уме.

– Слушай мужик, купи нож? – неожиданно задал вопрос оборванец и достал из кармана джинсов небольшой охотничий нож в чехле.

– Не интересуюсь. – отрезал я. Барахло. Им и хлеб-то, наверное, не отрежешь.

Отвернувшись от мужика я подался вперед. Все-таки я пойду домой. Надо еще в канистру воды набрать. А это как минимум полчаса. А еще, не дай Бог, очередь…

– А оберегами не интересуешься? – крикнул мне в спину все тот же мужик.

– Нет. – я даже не стал поворачиваться. Вряд ли у такого заморыша может быть что-то стоящее. Отрыл где-то незарегистрированных, вот и толкнуть не может. А оно мне надо? Полыхнет еще какой-нибудь амулет в самый ненужный момент и хана. А если менты застукают – то вообще кранты. Турнут из РОМБа и поминай как звали…

Выйдя на третью линию, я пошел вниз. А погода, кстати, хорошая! Вроде тучки с востока плывут и ветер прохладный, но мне почему-то нравится… Не люблю жару. Да и холодрыгу, впрочем, тоже. Не доходя до военной базы «Изумруд» я остановился и свернул налево.

Так, а вот я и дома. Дом, конечно маленький, но мне главное, чтобы спать где было. Весь огород зарос высокой травой, но меня и это не особо волновало. Мне был интересен лишь не большой клочек земли, на которой росла – пока еще – молодая картошка. Ну и укроп местами. Здесь я вроде недавно тяпкой прошелся и травы пока не видно. Но это пока…

Раскидав продукты в полагающиеся им места, я взял десятилитровую, пластиковую флягу и побрел на колонку. Благо, что она не слишком далеко – сразу за первой линией, в небольшом лесочке. Через полчаса наполненная доверху холодной водой фляга стояла в углу. Так, сколько там натикало уже? Еще одиннадцать. Думаю, еще есть время заглянуть к Алене. Как-то уж совсем она меня в последнее время избегать стала…

Я побрел вверх по третьей линии. Сейчас доковыляю до второго проулка, выйду на вторую аллею и почти сразу уткнусь в ее дом. Конечно не слишком-то близко, но и не сказать, что далеко. Прогулки еще никому во вред не шли. Ну если ты не в бегах, конечно…

Добравшись до проулка, я свернул и пройдя по не самой широкой дороге, сразу же свернул на право. Похоже, что Алена дома – замка на ограде не видно. Хотя запросто может у соседки зависать. Ну если нет – значит не судьба…

Приоткрыв калитку, уже довольно потрепанного жизнью деревянного забора, я прошел через маленький, ухоженный дворик и постучал в железную дверь. Хм, когда это она, интересно дверь успела такую поставить? А главное – зачем? Уж не от меня ли? Что-то не нравится мне все это…

Тем временем спустя пару минут за дверью послышались шаги и вскоре забренчали засовы. Даже не удосужилась спросить, кто пришел. Ну что ж, будет небольшой сюрприз.

Дверь открылась и сюрприз получил никто иной как я. В дверном проеме стоял высоченный – метра два наверно точно есть – мужик. Одет в белую майку, синие джинсы и домашние тапочки на ногах. Быстро же мне замену нашли.

– Чего надо? – зевнув, не слишком вежливо спросил парень.

– Алена дома? – сдерживая непреодолимое желание отметелить мерзавца, выдавил я.

– А-а-а… – протянул мужик, потягиваясь. – Ты небось Крест?

– Ну и? – уже даже и прозвище мое знает. Эх, Аленка…

– Валера, кто там?! – донесся знакомый голос из дома.

Хрустнув костяшками, громила вышел на крыльцо и закрыл дверь. Мне пришлось немного попятиться, спустившись на одну ступеньку. Дальше спускаться я не стал. Ну и что дальше? Драка? Не хотелось бы…

– Шел бы ты подобру-поздорову… – подавшись немного вперед, мужик напряг скулы.

Не задумываясь, я резко присел на правое колено и что есть сил ударил в пах. Схватившись за причинное место, парень застонал, и я влепил ему кулаком в скулу. Здоровяк переваливаясь через перила крыльца, тяжелой тушей упал на землю, и я не теряя времени открыл железную дверь и забежал внутрь. Миновав сени и небольшую кухоньку, я оказался в зале. На кровати, прикрываясь одеялом сидела полуобнаженная Алена. Я попытался посмотреть ей прямо в глаза, но не смог – она отвернулась.

– Почему?.. – сиплым голосом спросил я. Сглотнул, пытаясь избавиться от сухости во рту и повторил: – Почему?!

– Уходи… – решительным тоном произнесла Алена. Но все же голос ее дрогнул.

Ну вот и все. Наводить серьезные и мучительные разборки я смысла не вижу. Все равно насильно мил не будешь. Эх, а ведь все так хорошо начиналось…

Ничего не ответив, я пошел на выход.

Миновав кухню, сразу в сенях я встретился с Валерой. Похоже, что парень оправился от нанесенного мною удара. Забежав в дом, здоровяк сразу ломанулся на меня и не долго думая, я со всего маху влепил ему тяжелым ботинком в грудь. Отлетев назад, Валера распластался на крыльце, и я поспешил покинуть владения бывшей подружки. Ничего, земля круглая – сочтемся…

Пробежав по второму проулку, я перешел на шаг и уже неспешной походкой – время вроде позволяет – побрел вверх по третьей линии. Дойдя до первого проулка свернул направо и, срезая дворами, вышел на пятую линию. Первым домом слева от проулка и было кафе «Охотничье». На крыльце заведения стоял солидного вида мужичок – классическая тройка делала его невероятно солидным. Конечно, если не учитывать, что он больше сходил на медведя или шкафа в пиджаке… Фэйс-контроль? Ну-ну…

Я прошел без всяких проблем. Вышитый на правой груди камуфляжа черный ромб делал свое дело. Бойцов здесь уважали, хоть и тихо ненавидели. Оказавшись в помещении, я для начала осмотрелся. Народа не так много, но чувствовалась какая-то нервная обстановка. И почему же? А, может из-за тех солидных дяденек в пиджачках, которые уселись в самом углу? Беседа не вызывала никаких опасений, но чувствовалось, что скоро кто-то не выдержит и поддастся истерике. Лиц разглядеть не удавалось из-за плохого освещения. Да мне они и не особо интересны.

Так, кто еще? Какая-то парочка у окна, небольшая компания мужиков…

– Крест! – я с трудом смог разглядеть Фехта в компании неизвестных мне вояк. Вроде бы из ОНИКСа… Да что ж тут так темно-то, а? Интимная обстановка и все такое?

– Здорово мужики! – я подошел к стоящему в центре зала столику и узнал лишь двоих человек. Ден и Жук. ОНИКС. Но поручкаться пришлось со всеми…

– Крест… – затушив сигарету в пепельнице, Жук лениво откинулся на спинку стула. – Какими судьбами?

– А чего еще делать? Два дня выходных… – я недвусмысленно посмотрел на Леху.

Кивнув мне он встал из-за стола и, указав рукой на стоящий недалеко от тех солидных мужиков столик, поплелся туда. Я направился за ним. Снял куртку и уселся за столик. Только теперь я смог разглядеть лица этих «интеллигентов». Всего их было трое. Еще два мордоворота стояли сзади мужика в темно-фиолетовом пиджаке. Телохранители. Чего они так напряглись, когда мы сели за столик? Мы же с Лехой по сравнению сними – просто мальчишки. Раз по голове заедут и кранты. В смысле, тому кому заедут. А здоровенные кулаки «Секьюрити» ясно давали понять кто кому может, в случае чего заехать.

Мужчина в темно-фиолетовом пиджаке сидел ко мне лицом, а два остальных практически полностью закрывали его своими спинами. Но лицо я все же разглядеть успел. Тоненькие, аккуратные усы, не слишком густые брови, длинный нос и какая-то паршивая ухмылка… Неприятный тип. Наглая рожа явно раздражала его собеседников, которые то и дело ерзали на стульях, пытаясь оставаться спокойными.

А может я хреновый психолог? Может быть, может быть…

– Закажем чего-нибудь? – оторвал меня от размышлений Фехт.

– Надо бы. С утра ничего не ел. – я открыл меню и быстренько пробежался глазами. В животе что-то неприятно булькнуло. Жрать охота… – Девушка! Можно вас?

Пока к нам шла официантка, я мысленно повторил последнюю фразу. Посмеялся сам над собой и тут же подумал, может спросить у нее: «А можно всех посмотреть?». Еще раз немного улыбнувшись, я сделал заказ:

– Две порции цыпленка гриль, салат «Летний», соус «Татарский», томатный сок и бутылочку «Пшеничной».

– Это все? – спросила девушка.

– Ну и хлеба само собой… – вспомнил я самую важную деталь стола.

– Хлеб входит в стоимость блюда. – официантка закрыла маленький блокнотик, убрала ручку в кармашек небольшого фартучка и направилась в сторону кухни.

Хорошая фигурка…

– Ну че там на счет дела? – напомнил мне Фехт.

– Ты же в курсе, что мы на этой неделе на зачистку в Красновку идем? – я не стал ходить вокруг да около.

– Ну.

– Там халтурка приличная наклевывается. – немного понизив голос я продолжил. – Партия ТТ-шников. Двадцать комплектов.

Леха ненадолго задумался.

– Без сертификатов? – недоверчиво спросил пулеметчик.

– Все документы в порядке. Хозяин не первый год этим занимается…

– Я его знаю?

– Серега-Кривой…

– Что-то знакомое… – прищурившись, Фехт начал вглядываться в окно. – Стемнело немного на улице… А за сколько партию берешь?

– Да это, так сказать он мне должок отдает. – я немного улыбнулся. – Двадцать процентов от прибыли – тебе.

В принципе не так уж и мало. А провезти товар может только главный группы. То есть именно Фехт. По-другому никак…

– Договорились… – отрываясь от окна, Леха посмотрел на меня и кивнул.

Я припомнил последнюю встречу с Кривым и невольно поморщился. На редкость гадкий тип. Если учесть, что он на меня нехороших людей навел, то я с него еще мало взять решил. Вообще надо было убить. Но глядишь еще пригодится… Да и различные связи в различных сферах общения не помешают. Но если еще раз вздумает меня кинуть или под нож пустить – финку в ребра загоню и даже не моргну. И почему-то пятой точкой чувствую, что эта сволочь продаст меня еще не один раз…

А вообще не уверен, что он так просто мне железо впарить решил. Либо бракованное, либо еще какое-нибудь западло. Да ладно, пусть только попробует меня развести – порешу на месте.

Подошедшая к столу официантка начала выкладывать с большого подноса заказ. Вкусно пахнет. Надеюсь, что все продукты из натурального сырья. Хотя это, конечно вряд ли… Выставив все блюда девушка вновь исчезла.

– А кому ты их толкать-то будешь? – разливая водку, спросил Фехт.

– Есть некоторые связи… – уклончиво ответил я. Не то, что бы я ему не доверял, но все же стоит перестраховаться.

– Понятно. Ну что, за девушек? – поднимая стопку, Леха вопросительно посмотрел на меня.

А что я? Мне хоть за банно-прачечный комбинат – без разницы. Чокнулись. Выпили.

Хорошо пошла…

– А это типа мафия? – прожевывая салат и указывая на соседний столик, спросил я у пулеметчика.

– Угу… – работая челюстями ответил Фехт и, хмыкнув добавил: – Местная братва. Знаешь кто такой вон тот тип в темно-фиолетовом пиджаке?

Я отрицательно мотнул головой. Но явно какая-нибудь шишка…

– Александр Гробов. – Фехт выдержал паузу и добавил: – Старший…

Я присвистнул. Точно, я его вспомнил… На северных воротах видел. На пятой линии он главный. Глава банды «Могильщики». Скользкий тип…

– А че еще и младший есть? – Про сына или брата Гробовова я ничего не слышал.

– Конечно. Но лично я его никогда не видел. Боится папаша за сына. Наследник трона, мать его… – налегая на цыпленка ответил Леха.

Так, а чего я собственно говоря, торможу? Принявшись усилено поглощать пищу, я не забывал запивать все это томатным соком.

Еще выпили. Вторая пошла еще мягче чем первая… А все-таки помидоры вкусные. По крайней мере лучше, чем в прошлый раз…

– О, здорова!

Мы с Фехтом одновременно оглянулись в сторону выхода. Оттуда к нам уже бежал Ветер. Как мне показалось уже изрядно поддатый. По крайней мере шел он не так ровно и уверенно, как трезвый человек.

– Пьете? – забрав у соседнего столика стул, дыхнул на нас перегаром Ветер. – А меня даже не позвали…

– Да вы уже хороший! – хохотнул Фехт. – А все туда же…

– В том, что я хороший спорить не буду. – кивнул Леха Ветров. – И за это надо выпить!

Ветер разлил водку – откуда взялась третья стопка? – и, чокнувшись мы выпили. Горячительная жидкость провалилась в желудок. Приятно зажгло в груди. Хорошо сидим…

– Слыхали че там на восточных воротах-то произошло? – спросил еще больше окосевший Ветер. Убедившись в том, что мы не в курсе он продолжил: – Трех пацанов положили…

– Ни фига себе! Чего ж так? – спросил я. Не хило. Неужели все так серьезно? ОНИКС и так особо составом не мог похвастаться, а еще три бойца…

– Да они там рядом патрулировали – вот и попали под раздачу. – объяснил Леха. – Помянем…

Выпили не чокаясь. Так, наверное, надо тормознуть, а то в голове уже зашумело… А Фехту похоже по барабану – даже не окосел. Стойкий организм, ничего не скажешь. Откинувшись на спинку стула и закинув руки за голову, я прикрыл глаза. Хорошо…

Неожиданно выбитая дверь заставила меня выйти из этого состояния эйфории. Что за дела? В кафе залетело трое неизвестных – лица закрывала опущенная вязанная шапочка с прорезями для глаз и рта. Все как один в камуфляже. И чем это они интересно шарахнули, что аж дверь с петель сорвало?! Блин, не о том думаю – надо скорей в укрытие…

Я попытался как можно быстрее перевернуть стол так, чтобы столешница смогла стать заграждением для нас. Но похоже налетчикам этот жест не понравился – шарахнув каким-то несильным заклинанием, стол разнесло в щепки, а нас разбросало в разные стороны. Твою мать! Оказавшись в ближайшем углу, я начал лихорадочно соображать, что делать дальше. Достав ТТ – а ведь хотел оставить дома! – пару раз вслепую пальнул в сторону выхода, но похоже бандитов там уже не было. Краем глаза я заметил приближающийся к моему виску ботинок. Что за…?!

Очнувшись я увидел перед собой Фехта, пытающегося привести меня в чувство. Рядом с ним валялся мертвый налетчик. Как же голова болит… Ох, как же ты вовремя Леха! Похоже я недолго был в отключке – шла оживленная перестрелка. В дальнем углу комнаты за перевернутым столом одиночными выстрелами отстреливались телохранители Гробова. Рядом валялся Ветер. Неужели мертв? Ладно, не до этого. Перемещаясь по всему залу налетчики прессинговали телохранителей. Почему к нам не лезут? Понятно, Фехт амулет «Скрытого ока» активизировал. Они нас не видят. Вот это правильно…

Вытянув вперед руку с зажатым в ней «Макаровым», Леха начал прицельный огонь. Зацепив одного бандита слева, Фехт переключился на второго, но этот оказался проворней и рванул в укрытие, состоявшее из двух столов. А чего я разлегся-то? Присев на одно колено, я начал молотить из ТТ-шника по столешнице. Через мгновение над «баррикадой» появилась тусклая полусфера. Защита слабая, но пули ее точно не пробьют. Вот сука! Я потер ломившие виски и посмотрел на труп того налетчика, которого завалил Фехт. Получить тяжелым берцом в висок не очень-то приятно. Точнее, очень неприятно…

– Еще минут пять и сдохнет его защита. – не сводя глаз с купола, констатировал Леха. – Амулет у него почти севший…

Нам не пришлось долго ждать. Даже двух минут не прошло. Полусфера исчезла и дальше реальность пошла намного замедленнее… Перед глазами потемнело и все поплыло…

Налетчик, с приличной для его массы тела, скоростью выпрыгнул из укрытия. В его вытянутой вперед руке я заметил небольшой деревянный жезл. Оказавшись вне укрытия неизвестный бандит мгновенно подвергся обстрелу со стороны телохранителей. Похоже, налетчик знал на что шел… И я думаю, что главной его задачей было любой ценой шарахнуть жезлом в сторону противника. Смертник…

Тело бандита даже не успело коснуться пола, как раздался мощный хлопок. Я даже успел заметить, как ударная волна неизвестного боевого заклинания врезалась в укрытие Гробовова. Потом яркая вспышка ослепила меня и какое-то время ничего не удавалось разглядеть. Только минуты через две я снова мог видеть. Ну и руины… Практически все посетители были мертвы. Приглядевшись, я заметил, что тело у выхода, подает некие признаки жизни. Кое-как добравшись к бедняге – не хило меня плющит, – я узнал в нем Ветра. Не слабо его отнесло от эпицентра.

– Ты как, жив? – спросил я у Ветрова и тут же об этом пожалел – боль в висках резко усилилась. Я скривился от боли.

– Угу… – простонал Леха. И сняв с шеи костяной амулет в виде католического креста выкинул его на пол. – Все. Сдох амулет…

Неплохо… Оберег «Святого покоя». Достать его в Болотном не реально. Цена, думаю, за три тысячи переваливает… Интересно, где это он его достал? Одно слово – барыга…

Так, а где Фехт? Посмотрев в глубь помещения, я увидел Леху, который обыскивал трупы налетчиков. А вот это правильно. Но думаю ничего интересного он не найдет. Подтверждая мои догадки, Фехт нервно сплюнул и подошел ко мне.

– Пора валить отсюда. Скоро здесь будут «изумруды». Повяжут всех… – Леха

кивнул на поднимающегося Ветра. – Как он?

– В норме. – я убрал пистолет в кобуру и огляделся. Фехт прав – пора валить. Свидетелей нашего пребывания здесь вроде нету. Я с сожалением посмотрел на труп официантки. Жаль… Думаю, что все остальные служащие персонала тоже мертвы. Работали профессионалы.

– Все, валим! – рявкнул Фехт. – Ветер, чего ты там копаешься?!

– Сейчас, сейчас… – Леха двинулся в сторону баррикады телохранителей. И чего он там найти хочет? Там живого места нет.

– Твою мать… – раздраженно бросил пулеметчик и пошел к Ветрову.

Я пошел за ним. Чего-одному-то стоять? Добравшись до места эпицентра взрыва, меня замутило… Все пять человек валялись в большой слившейся воедино, общей луже крови. У одного телохранителя оторвало руку. Жуть… Ветер сосредоточенно обшаривал карманы трупов. Обыскав неизвестных мне мужчин в деловых костюмах, он перешел к телу Гробова.

– Ты че шизанулся?! – остановил его Фехт. – А вдруг кто увидит? Нас же вздернут!

– Кто увидит? – отмахнулся Ветер. – Тут все покойники!

– А этот? – Леха неуверенно указал на полумертвого охранника, пытающегося открыть заплывшие кровью глаза.

– Точно не жилец. – отрезал Ветров и достал из внутреннего кармана Гробова пачку банкнот и стеклянный амулет в виде черной, полупрозрачной сферы. Деньги и артефакт перекочевали во внутренний карман Ветра.

– Ну что, валим? – спросил «мародер».

Фехт молча направился к окну. Правильно, нечего у входа светиться. Нервничает Фехт… Я тоже думаю, что лишний раз нужно быть осторожнее. Но наверняка свидетелей не было. А, на счет телохранителя… После такого удара не живут.

Покинув кафе «Охотничье» через окно, мы вышли на четвертую линию. Центр. Вот тут светиться точно не надо. Народу тут всегда много. Кто-нибудь да запомнит.

– Ну че, расходимся? – как мне показалось очень удачно предложил Ветер.

– Да. Если, что мы покинули кафе раньше, чем появились налетчики, ясно? – Фехт вопросительно посмотрел на нас. Дождавшись утвердительных кивков, он развернулся и пошел вниз по линии.

– Ну ладно, удачи! – я пожал руку, заметно протрезвевшему Ветру и пошел в первый проулок.

Вскоре я оказался на третьей линии. Вроде никого. Уверенным шагом направился к своему дому. М-да, вляпался, так вляпался… И ведь не простые же они грабители. Были. Покушение на главу банды «Могильщики»? Что ж, могу с уверенностью сказать – оно полностью удалось. Или же охотились на приятелей Гробова? А, впрочем, какая разница? Не охота всяким шлаком голову забивать – своих проблем полно.

Так, придется наверно все-таки еще в одно местечко заскочить. Не надо бы сейчас светиться, но что уж теперь. Придется мимо базы ИЗУМРУДа пробежать и там на шестой линии мне самый крайний дом нужен. Надеюсь, Стилет сейчас дома. Конечно дома – он на улицу старается вообще не выползать. Никак вампир его укусил? Мысленно усмехнувшись, я внимательно всмотрелся в окна своего дома, проходя мимо. Не залез никто пока меня не было? Да вроде бы нет. Черт, надо сегодня же вырезать мак вдоль ограды, а то нарки конкретно повадились ко мне захаживать.

Проходя мимо гарнизона южных ворот еле удержал себя, чтобы не побежать. Но привлекать к себе внимание никак нельзя. А ведь еще и знакомых здесь до хрена.

Ссутулившись, я совсем немного ускорил шаг и уже совсем скоро подошел к последнему дому по правой стороне на шестой линии. Поднявшись на крыльцо, постучал костяшками пальцев по хлипкой, деревянной двери. Хоть конечно дверь и хлипкая, но не думаю, что кто-нибудь пытался ее вынести. Почти весь поселок Стилета знает. Да и не станут чужаки на территорию китайцев соваться с такими намерениями. Они люди с Востока, поэтому рано или поздно все равно за своего отомстят. Причем сполна.

Блин, чего он не открывает-то? Неужели дома нету?

Пару раз саданув ботинком по двери, я услышал неспешные, приближающиеся шаги. Может он спал?

– Кого там нелегкая принесла? – прозвучал недовольный хриплый голос.

– Это я. Крест…

Дверь открылась и на пороге стоял немного полноватый мужичок в возрасте. Промасленные штаны с многочисленными карманами, такая же промасленная серая майка и немного порванные сланцы. На вид ему можно дать лет сорок пять, не больше. Но все равно морщины довольно глубокие, а на правой скуле неровно затянувшийся шрам. Стилета ни с кем спутать невозможно.

– Ну и? Чего хотел? – недовольно буркнул Стилет.

– Передай Кривому, что все отменяется. Он поймет. – я выжидательно посмотрел на мужичка.

– Лады. – кивнул и почти сразу же закрыл дверь Стилет.

Блин, как же меня бесят не культурные личности. Но Стилету это позволительно – он ни с того ни с сего борзеть не будет. Видать занят чем-то человек, а я его отвлек немного. Ну ничего, бывает…

Дойти до дома все же решил другим путем. Так сказать, окольным. На фиг, лучше лишний раз судьбу не искушать – хуже будет. Доковыляв до четвертой аллеи, я сделал небольшой крюк через первый проулок. Лучше огородами-огородами…

Добравшись до дома, я даже не стал обедать. Сколько время? Три часа всего… Раз, сегодня мне высовываться уже нельзя, придется спать. Впрочем, я этим ничуть не огорчен. В конце концов, имею я право на здоровый, полноценный сон?

Завалившись на кровать, я постарался как можно скорее заснуть.

Утро вечера мудренее…

Глава 2

18 августа

Чуткий сон – очень важное свойство человека. Не первый раз в этом убеждаюсь.

Вот и сейчас, когда на кухне раздался непонятный шорох, мое чутье не дало мне погибнуть. Быстро вытащив пистолет из-под подушки, я как можно быстрее и тише спрятался за шкаф. Через секунду входная дверь громко распахнулась и мою кровать начали обстреливать. Макаров с глушителем. К горлу подкатил комок, а по спине пробежал легкий холод…

Стрельба прекратилась. Плохо ориентируясь в темноте, неизвестный зашел в комнату и достал фонарик. Недолго думая, я выстрелил ему в голову. Грабитель – или кто он там? – замертво рухнул на пол. Запахло порохом. Так-с, посмотрим кому я так понадобился… Причем исключительно мертвым. Включив свет, я перевернул тело и обмер. На правой груди камуфляжа был вышит белый многогранник. ИЗУМРУД. Южные ворота.

Груженный тяжестью навалившихся мыслей, я сел на кровать. Интересно, интересно… В мой дом врывается сотрудник боевого подразделения ИЗУМРУД и без объяснений начинает палить по спящему мне. Такой вот каламбур… Только что-то не очень смешно. Что же такое могло стрястись, если меня пытаются убить? Может из-за той перестрелки в кафе? Бред. Они бы просто допросили. К тому же никто не видел, что я там был. Вроде…

А как же тот телохранитель?

Чушь. После такого заклинания билет в мир иной обеспечен.

Так, надо что-то с трупом делать…

Я посмотрел в окно. Ночь. Это хорошо…

Мой выстрел наделал много шума. Это плохо…

Хотя местным жителям на это, по большому счету начхать – привыкли. Это хорошо…

А ведь этот мужик мог быть не один. Это плохо…

Тряхнув головой – голова спросонья всегда плохо соображает, – я открыл шкаф и быстренько оделся. Если бы их было несколько, то зашли бы все. Хотя, кто-нибудь мог страховать и на улице…

Проверив периметр дома – вроде все чисто – я вернулся в дом. Надо скорее избавляться от трупа и валить отсюда! Южные ворота совсем рядом. Меня же по стенке размажут! Убрав ТТ в правый карман куртки, я проверил нож под курткой – на месте. Так, что еще? Два запасных магазина, деньги, документы… Вроде все. Я взял тело мертвого «изумрудовца» и поволок его к выходу.

Прикинув, что лучше не светиться – тем более со жмуриком, – я положил труп прямо по среди своего двора. Достав из кармана армейских штанов небольшой тряпичный мешочек, я вытряхнул его содержимое – темно-зеленый порошок – на покойника. «Тление». Весьма полезный порошочек, ничего не скажешь… Не зря все-таки я приобрел пару штук. Думал – вдруг понадобится. Понадобился… Тело, на моих глазах начало разлагаться в ускоренном темпе. Через пару минут от трупа не осталось даже одежды. Только горстка пепла. Вот и хорошо, а мне пора валить отсюда…

Вот только бы еще знать – куда валить? Немного замешкавшись, я решил пойти к Фехту. Если «южные» наведались ко мне, значит к нему тоже должны были зайти. А должны ли? И вообще, если наведались – жив ли Леха? Ладно, глупо тратить время на пустые вопросы. Надо по сторонам поглядывать – мало ли что…

Обошлось. К дому пулеметчика, который жил в начале четвертой линии, мне удалось добраться без происшествий. Стальная зеленая ограда, деревянное крыльцо, пустая собачья конура… Вроде все как обычно, но что мне не давало покоя. Хорошо все осмотрев еще раз, я понял в чем дело. Все-таки без утреннего кофе – я не человек…

Открытая калитка, пустая собачья конура, примятая трава у входа и, самое главное – в доме был включен свет. Сквозь плотную ткань, как мне показалось пледа, которым попытались завешать окно, пробивался тусклый свет. Одно из двух – либо Фехт живой, либо нет. Хочется надеяться на лучшее…

Я постарался как можно тише подойти к дому. Засев у окна, мне удалось расслышать голоса.

– Мое терпение ведь не безгранично… Где артефакт?

Грубый, прокуренный голос. На слух его обладателя я не узнал.

– … не знаю…

О, а это Фехт! Значит жив. Вот только, его явно немного помяли…

– Обратите внимание, Алексей Григорьевич – я даже прощаю вам ту сумму, которую вы так бесцеремонно украли у мертвого человека. – довольно спокойно сообщил обладатель тяжелого баса.

Я не видел его, но могу с уверенностью сказать, что его нервы были натянуты, как гитарные струны. Напряжение чувствовалось даже здесь.

– Пошел ты…

– Можно я ему заряжу? – спросил второй, более ровный голос.

Значит, их там уже двое. А может быть и больше…

– Погоди. Я последний раз спрашиваю: где амулет?! – рявкнул прокуренный.

Сорвался. Значит пора заходить – успокаивать…

Не дожидаясь ответа Лехи – и так понятно – я начал подниматься в дом. Достал ТТ. Неплохой бы из меня, наверное, получился шпион – всего пару раз скрипнув на крыльце, я беспрепятственно оказался внутри. В кухне никого. Значит они в комнате. Ну прям Шерлок Холмс! Тут всего-то две комнаты…

Пробираясь через кухню, я услышал брошенную фразу прокуренного:

– Кончай его. Только тихо…

Плюнув на осторожность, я ворвался в спальню – или зал? – и увидел двух человек в камуфляже. В углу валялся Фехт. Воспользовавшись эффектом неожиданности я не задумываясь выстрелил в ближайшего ко мне боевика с бородой. Стрелял в глаз. Обмякшее тело повалилось назад, а вместе с ним, оказавшись на линии огня, упал второй боец, зажимая окровавленный живот. При падении он выронил АКСУ. Я выстрелил еще раз. Потянувшаяся за автоматом рука, не достигнув цели опустилась на пол. Перешагнув через «бородатого», я подошел к Лехе.

– Ты как? – спросил я, помогая пулеметчику подняться. Да уж… Не хило они его обработали. Разбита губа и рассечена скула. Плюс, наверняка по почкам надавали…

– Хреново… – отплевываясь кровью, признался Фехт. – К тебе тоже заходили?

– Один. Из ИЗУМРУДа. – ответил я. – А к тебе двоих отправили, наверняка потому что ты – старший группы.

В своем предположении я почти не сомневался и не особо удивился, когда увидел на камуфляжах убитых, вышитые белыми нитками, многогранники. Тот, что с бородой, оказался очень маленького роста – вот почему второму пуля угодила в живот. Лицо «бородатого» было покрыто множественными шрамами. Второй боец оказался очень крепеньким парнем – широкие плечи, большой рост, толстая шея… Где-то я его видел. Вспомнил! Виктор Рябов. Прозвище Винт. Хороший механик. Был…

– Давай Леха, пора валить. – перезарядив ТТ, я убрал пистолет в карман.

Скоро они поймут, что лишились трех бойцов и тогда нам мало не покажется.

Только бы еще узнать кто такие ОНИ и что ИМ от нас надо.

Поднявшись с пола Фехт проковылял на кухню. Немного умывшись холодной водой он, кажется, пришел в норму. Оглядев свою комнату и нервно сплюнув, подошел к шкафу. Быстро переодевшись в камуфляж, пулеметчик кивнул мне и мы вышли на улицу.

Вдохнув прохладный воздух, который немного обжег легкие, я посмотрел на горизонт. Рассвет еще не скоро. Часа два у нас есть. Знать бы еще куда идти и что делать…

– Куда сейчас? – задал, в принципе, риторический вопрос Фехт.

– К Ветру, куда ж еще… – решил я, понимая, что другой альтернативы у нас пока не намечается.


Всю дорогу мы молчали. Каждый был занят размышлениями на тему: «Че за фигня?!». А может Фехту было просто тяжело от нанесенных увечий, и он старался не тратить силы на пустую болтовню. Я, если честно, тоже не очень-то горел желанием обменяться парой слов. Мысли в голове вертелись, словно бешеная карусель. Зачем мы понадобились ИЗУМРУДу? Почему нас пытаются убить? Неужели все это из-за вчерашней перестрелки? Почему нас просто не отвезли в «Отдел Дознания»? Про какой артефакт обмолвился «прокуренный»? И…

Я вдруг вспомнил слова того бойца. И уже около покосившегося, деревянного заборчика я остановился и потянул за рукав Леху.

– А чего от тебя хотели те двое? – полушепотом спросил я.

– Какой-то амулет, который, по их мнению я вытащил у Гроба…

Твою мать! Значит нас все-таки запалили! Но кто?! Неужели тот телохранитель? Теперь-то все понятно… А ведь ни хрена мне не понятно! Если завалили Гроба, то при чем здесь ИЗУМРУД? «Южные» ходят под Людвигом, а Гробов является непосредственной проблемой главы городского совета. Людвиг должен плясать от счастья, а он такие кренделя выделывает. Может они уже подружились? Нет, глупости… По идее к нам должны были заявится головорезы банды Могильщиков, а пришли «изумруды»… И почему? А хрен его знает…

– Я ж ему говорил! – чуть ли не заорал Фехт.

– Тихо ты! – процедил я. – Услышат же…

– Ты думаешь там еще кто-то есть? – как-то скептически посмотрел на меня пулеметчик. Чего это он?

Ничего не ответив, я направился к серому дому, не забыв при этом пригнуться. Повторив мой маневр, Фехт пошел следом. Добравшись до крыльца, мы пригнулись. Пытаясь не дышать, я принялся внимательно вслушиваться. Тишина. Свет в окне не горит. Пытаясь не думать о том, что могло произойти, я слегка дернул за ручку двери. Не заперто. А может засада? Сейчас посмотрим…

Оказавшись в доме, мы беспрепятственно прошли в комнату. Темно. На ощупь обнаружив в стене выключатель, я нажал кнопку. Помещение заполнил тусклый свет. Но даже при плохом освещении мне удалось лицезреть неприятную картину. Посреди комнаты, в огромной луже крови лежал труп человека. Короткие, русые волосы; темно-синий халат, коричневые тапочки… Ветер.

Подойдя к покойнику, я перевернул тело. Так и есть, это Леха. Во лбу автоматчика кровавым пятном выделялась небольшая дыра. В кулаке зажат большой охотничий нож.

Суки!

Фехт оказался прав.

Неожиданно, я почувствовал, как мои ноги становятся ватными. Во рту появился металлический привкус, а в глазах резко потемнело. В легкие как будто залили горячую смолу, и я начал судорожно глотать воздух. В висках застучал размеренный ритм биения сердца. В раз обмякшее тело повалилось на пол, и я понял, что теряю сознание…


Стук в дверь. Резко проснувшись и соскочив с кровати, мужчина в темно-синем халате осторожно подошел к двери.

– Кто там?

– Старший лейтенант Хвороствоский. Подразделение…

Не дослушав до конца, мужчина попытался убежать в комнату, и этот маневр не мог остаться незамеченным. Не выдержав, замок отлетел в сторону, а дверь молниеносно распахнулась, едва не слетев с петель. В дом забежало четыре человека. Все как один в камуфляже зимней окраски. Самый высокий из них побежал в комнату за, уже успевшим скрыться из вида хозяином дома. Оказавшись в комнате, боец выхватил из кобуры Стечкина и выстрелил в человека в халате, с зажатым в правой руке ножом. Хозяин дома сразу же рухнул на пол – пуля попала точно в лоб…

В комнату зашел еще один солдат – по-видимому тот самый старший лейтенант, – и не сильно ударил в челюсть рядового. Немного покачнувшись, боец виновато указал на нож в руке убитого и сплюнул на пол кровавую слюну. Матернувшись, старлей приказал двум оставшимся на кухне рядовым, обыскать помещение.

Перевернув всю комнату и кухню вверх дном, но ничего интересующего их при этом не обнаружив, бойцы оборонного подразделения ИЗУМРУД покинули помещение…


– Крест! Крест! – раздался знакомый голос Фехта.

Я медленно открыл глаза. Все краски окружающего мира оказались смазаны и к тому же черно-белыми. Что за дела? Закрыв глаза, я тряхнул головой и… Ох, как-голова-то болит… Как будто в черепушке кто-то подвесил церковный колокол. Причем не только подвесил, но и шарахнул по нему как следует…

Проморгавшись, я немного успокоился. Все цвета вернулись на место и расплывчатость пространства исчезла. Я сел и посмотрел на Фехта.

– И че это было? – сглотнул и поморщился я. Металлический привкус никуда не исчез…

– Ты меня спрашиваешь?! – удивленно воскликнул Леха. – Ты как себя чувствуешь-то?

Я прислушался к своим ощущениям. Как же мне хреново… Как будто неделю беспробудно пьянствовал и теперь настало утро. Бошка гудит, все мышцы больно ноют, тошнит и к тому же морозит. Вот это меня плющит, скажу я вам…

– Хреново… – честно признался я. – Похоже, что излишек магической энергии хапнул…

– Но я же не хапнул. – резонно, в общем-то, возразил Фехт.

Действительно. В комнате-то нас двое было, а значит выброс энергии должны были словить оба. Словил только я. Следовательно, этот вариант отпадает. Тогда что это было?

– Слушай, я какие-то глюки видел, пока в отрубе был. – Кое-как оказавшись на ногах, я побрел в кухню. Открыв дверь холодильника, отыскал там бутылку минералки и сделал пару длинных глотков. Вроде полегчало… – Я видел, как убили Ветра.

Фехт внимательно на меня посмотрел. Глубоко вздохнул и спросил:

– А это точно Ветер был?

– Да вроде он… – я посмотрел на мертвого друга. Темно-синий халат, коричневые тапочки, дыра во лбу… – Точно он.

– Рассказывай. – попросил пулеметчик и, нахмурив брови, сел на диван.

Я постарался как можно точнее описать то, что увидел в бессознании. За все время моего рассказа, Фехт сосредоточено ловил каждое мое слово и лишь пару раз сжал кулак.

– Значит этот амулет они не нашли. – подытожил пулеметчик.

– И деньги, кстати, тоже… – добавил я и тут же опомнился, – А откуда ты знаешь, что они не нашли амулет?

– Ты же сам сказал. – спокойно ответил Фехт.

– В смысле?! Я рассказал то, что видел в бессознательности, но это же ни о чем не говорит! – С какого перепугу Леха поверил в эту чепуху? А может все это не чепуха?

– Это говорит о многом… – задумчиво протянул Фехт. – Даже если это и был излишек магической энергии, твой мозг сумел направить его в нужное русло.

– Бред. – Причем тут мозг? Для этого способности хоть какие-то нужны, а у меня-то их нет. – Я же не колдун, чтобы энергией управлять.

– В общем – это вопрос десятый. Сейчас самое главное найти амулет и сделать ноги.

Все-таки не зря он является старшим моей группы. Не слушаться Фехта – себе дороже выйдет. Плавали, знаем. Он мне однажды даже жизнь спас…

На поиски артефакта ушло не больше пяти минут. Хорошо зная Ветра при жизни – земля ему пухом, – я, не задумываясь, направился в баню. Все ценные вещи он держал именно там. Однажды, когда мне довелось там париться, я совершенно случайно наткнулся на небольшой тайник в парилке. Надо сказать, что тайник был мастерски, а главное намертво вмурован в стену. Причем найти его при помощи простукивания, было практически невозможно. Лично для меня это осталось секретом…

В тайнике я обнаружил довольно толстую пачку банкнот, золотой перстень и тот самый, злосчастный амулет. Черная, полупрозрачная сфера. Простой стеклянный шарик. Что в нем такого? Забрав артефакт и деньги – перстень решил оставить – я закрыл тайник и поспешил вернуться в дом.

Немного поколебавшись, мы все же решили оставить труп в доме. Конечно можно было бы захоронить тело самостоятельно, но это, я думаю и без нас есть кому сделать.

Оказавшись на крыльце мы с Фехтом задумались, куда же теперь податься. О том, что всенепременно надо валить из Болотного, сомнений конечно же не было, но делать это так спонтанно тоже нельзя. Нужно хоть мало-мальски пополнить арсенал. Ох, и вляпался же я в историю…

– Куда теперь? – первым тишину нарушил Фехт.

– Надо бы все обмозговать… – ответил я. – Желательно в каком-нибудь невзрачном кабаке.

– Есть такой. – кивнул Леха. – «Золотой Дракон». На седьмой линии.

– Годится.

А ведь уже светает… Часов пять. А может и больше. Учитывая то, что мы сейчас находимся на первой линии, а пилить нам до седьмой – получается, что придется пройти через весь поселок. Хреново. Не нарваться бы ни на кого. Впрочем, нарваться на легавых сейчас вероятности мало. Ранним утром можно встретить только Патруль, а я не думаю, что он уже в курсе событий.

Свернув в первый проулок, мы, довольно, быстрым шагом направились по прямой. Уже ближе к центру мы встретили двух патрульных, но, увидев вышитые на правой груди черные ромбы, они потеряли к нам всякий интерес. Больше на нашем пути не повстречалась ни одна живая душа и мы благополучно добрались до небольшого кафе «Золотой Дракон». Седьмая линия – территория китайцев, поэтому появление ранним утром бойцов ИЗУМРУДа мало вероятно…

Оказавшись внутри, мы прошли к стоявшему в самом дальнем углу столику. Нечего лишний раз светиться.

Несмотря на столь ранний час, в кафе уже присутствовало несколько парней. Причем оба русские. Когда мы появились они даже не обратили на нас внимания. Нашим легче.

– Ну и че делать-то будем? – заказав два зеленого чая, спросил усевшийся за стол Фехт.

– Валить надо из Болотного… – открыл я простую истину, которая, думаю и так должна быть понятна. – Валить…

– Ясен пень, надо валить. – хмыкнул Леха. – Вопрос в том, куда валить?

– А тут вариантов немного. – в свою очередь хмыкнул я. – Либо в Город, либо в Терновую Топь.

– Не. – мотнул головой пулеметчик. – Для начала в Город, пока все не уляжется…

Подошедшая к нашему столику, небольшого роста китаянка выставила с подноса две маленькие чашечки с чаем и удалилась.

– А с амулетом че делать? – я отхлебнул немного зеленого чая и поморщился. Ну и дрянь…

– Да ни фига. У меня знакомый в Городе есть – ему покажем. – Фехт немного подул на чай и отхлебнул.

– Слушай, а с какого рожна к нам «изумрудовцы» пришли, а? – в один присест я опустошил чашечку и скривился от боли. Блин, язык обжог. – Ведь у «Южных» же Людвиг главный, а он как известно Гроба не очень-то любит.

– Ну это же их территория. – предположил пулеметчик и вновь отхлебнул из чашки. – Или Гробов обещал продать Людвигу этот клятый амулет, а Ветер так не вовремя его спер.

А вот это уже более реалистичнее. Если те два мужика были подручными главы городского совета, то вполне возможно, что они просто пришли на деловую сделку. А появившиеся налетчики захотели сорвать эту сделку и спереть злополучный артефакт. В принципе все встает на свои места, но чего-то в этой мозаике не хватает. Чего же?

– Так, давай-ка решать че-почем? – оборвав мои мысли спросил Фехт.

– Короче, вот тебе половина, – я достал перетянутую резинкой пачку банкнот и, даже не пересчитывая вытащил примерно половину, – идешь и покупаешь все необходимое для похода. Встречаемся в посадках – у Восточных ворот. В пять часов, лады?

– Лады. – забрав деньги, Леха встал из-за стола и не спеша направился к выходу.

Посидев в одиночестве еще минут пять, я тоже не стал задерживаться и вышел из кафе.


Подумав, я решил, что сначала стоит сходить в какой-нибудь оружейный магазин. Самым ближайшим оказалось заведение «Огневая мощь» – шестая линия. Туда я добрался без приключений, понимая, что везение все равно когда-нибудь закончится. Это лишь вопрос времени…

Оказавшись в небольшом помещении я огляделся. Все четыре стены были заставлены стеллажами с разнокалиберным оружием и различными аксессуарами для него. За прилавком стоял, довольно, крепенький на вид мужичок, лет сорока. Средний рост. Шрам на правой щеке. Вот, наверное, и все…

– Подсказать что-нибудь? – увидев мою растерянность, спросил продавец.

– Если не трудно. – подошел к прилавку. – Я тут собрался в поход и пока не знаю, что же мне лучше всего взять…

– Двустволка. – развел руками мужик. – Могу предложить дробовик. Пятнадцать обычных патронов и пять с картечью входят в комплект.

– В принципе… – я начал прикидывать хватит ли мне денег, – Дробовик взять можно, но это только на крайний случай…

– На долго идете? – поинтересовался продавец широко зевнув.

– Думаю да. – кивнул я. – Поэтому требуется, что-то не требующее частой перезарядки.

– АКМ, АКСУ, УЗИ, АПС, винтовки неплохие завезли… – начал перечислять ассортимент мужик.

– Давайте-ка все-таки АКСУ и пять запасных рожков. – решил я. – Теперь пистолеты…

– «ТТ», «Макаров», «Стечкин», «Гюрза», «Пустынный орел»… – указывая на стеллаж с пистолетами, продавец тыкал пальцем на разные модели и походу дела расхваливал товар. – Я бы посоветовал вам взять «Гюрзу». Рифленая рукоять хорошо держится в руке, несильная отдача при хорошей дальности выстрела…

– А что скажете про эту модель? – я указал на пистолет, лежащий рядом с «ТТ».

– «Пустынный орел»? Тоже очень хорошая модель. Ничуть не уступает в дальности выстрела той же самой «Гюрзе».

Я одобряюще кивнул. Заметно оживившийся продавец, указал на стеллаж с ножами и вопросительно на меня посмотрел. Я кивнул и начал выбирать нож. В итоге я выбрал три ножа с хорошо сбалансированным лезвием – два метательных и один охотничий. Дальше пошли мелочи. Котелки, кружка, тарелка, спички и т. д.

Полностью выбрав все, что нужно я, только в самый последний момент, вспомнил о рюкзаке.

– С вас тридцать две тысячи пятьсот рублей.

Пожалуй, в другое время я бы только присвистнул, но сейчас спокойно выложил нужную сумму. Благо денег в пачке было предостаточно…

– Спасибо. – уже на выходе, я поблагодарил продавца.

– Всего хорошего!


Пройдя вверх по седьмой линии, я повернул во второй проулок и, миновав небольшой участок шестой линии, оказался в посадках тополей. Дальше – проще, в искусственном лесу меня вряд ли кто-то мог заметить, поэтому я спокойным шагом направился к Восточным воротам.

Проходя мимо свалки, мое внимание привлек козлиный череп. Темно-желтая кость, обломанные рога, пустые глазницы… Все это, конечно ерунда, но меня заинтересовал небольшой рисунок на лбу черепушки. Перевернутый крест. Хм, неужели сатанисты? Вроде раньше их не было. А может просто не замечал? Вопрос…

Добравшись до Восточных ворот, я устроился в ближайших к гарнизону кустах. Между прочим, неплохой обзор открывается. Правда, вышку ни фига не видно, но это мелочи. Даст Бог – без боя покинем Болотное. Ну а если нет – придется прорываться…

Минут через тридцать появился Фехт. Груженный рюкзак приземлился рядом со мной, и пулеметчик принялся разминать, явно затекшую спину.

– У-ф-ф! – грузно выдохнул Леха. – Запарился на фиг! Как там обстановка?

– Да вроде спокойно все… – я пожал плечами и достав из своего рюкзака бутылку воды, немного отхлебнул. – Пока спокойно…

– Прорвемся… – махнул рукой Фехт. – Надеюсь Порох не подведет?

– А я откуда знаю. – осадил я уставившегося на меня пулеметчика. – Я с ним заранее не договаривался.

– Ладно, давай дуй к нему – я здесь страхую. – Перезарядив АКМ, Фехт уселся на небольшой холмик перед кустами и направил дуло в сторону гарнизона.

Только хмыкнув, я все же поднялся и направился в самое начало посадок – нельзя кусты палить. Когда проходил мимо все той же свалки, взгляд вновь упал на странную черепушку козла. Тьфу ты! Что за хрень такая? Вроде ничего особенного, а как посмотрю – аж мурашки по спине бегут. Мистика, мать ее…

Вынырнув из посадок, я поплелся вверх по Большой дороге. Блин, надоело мне уже туда-сюда ходить! Ноги же не казенные. Да и голова, кстати тоже – вон как солнце макушку припекает…

Несмотря на усталость, я все же добрался до КПП гарнизона Восточных ворот. Пару раз саданув железную дверь ногой, я оглянулся. Вроде никого…

– Чего надо? – достаточно грубо спросил человек, чьи глаза были видны через смотровую щель в двери.

– Шоколада… – огрызнулся я. – Порохов на месте?

– Ну?

– Баранки гну! Пусть выйдет.

Что-то невнятно пробурчав, парень закрыл смотровую щель. Простой рядовой, а выпендрежу… Кого, блин понабрали спрашивается? Представляю, что будет, если ему сержанта дадут. Зазнается…

Тяжелая щеколда с шумом отошла и в открывшуюся дверь протиснулся Порох – крепкого телосложения и невысокого роста парень.

– Здорово, Крест!

– Привет. – я пожал парню руку и усмехнувшись, спросил: – Ты никак в скинхэды подался?

– Блин, как вы все меня достали, а… – Парень провел ладонью по лысой голове. – Да, я решил сменить имидж и что?!

– Да ладно, забей… – я похлопал приятеля по плечу. – Дело твое.

– Вот именно. – буркнул Порох. – Ты по делу или нажраться?

– По делу… – вздохнув, признался я. – Ищут меня. Причем ищут твои коллеги. ИЗУМРУД…

– И чего же ты такого натворил? – присвистнул парень. – Людвига завалил?

– Долгая история… – махнул я рукой. Показалось или кто-то через Большую дорогу в посадки нырнул? – Надо, чтобы ты помог нам из Болотного смотаться. Сможешь?

– Нам? – насторожился мой приятель.

– Со мной Фехт еще… – Я в упор посмотрел на Пороха. – Поможешь?

Шумно сплюнув, парень пнул валявшийся на дороге камень. Потом длинный монолог состоящий в основном из нецензурных слов. Узнав о себе много нового, я даже рассмеялся. Не умел Порох материться, поэтому обидеться на него было бы неправильно.

– Вещи ваши где? – закончив свою речь, спросил здоровяк.

– В посадках, – я указал на искусственный лес, – сейчас принесу…

– Не надо. – остановил меня Порох. – Так даже лучше. Сейчас мы поедем в Арсенал, где-то через полчаса вернемся и отправимся в Плато Камней. Встречаемся у КПП, понял?

Я кивнул и побежал вниз по Большой дороге. Понятно – чего ж не понятного. Вот только перестраховаться не помешает. Я конечно Максу верю, но мало ли… Миновав большую часть дороги, я углубился в посадки и побежал вниз. Блин, надоело такие крюки выделывать! Надо бы отдохнуть…

Добравшись до облюбованных мною кустов, я плюхнулся рядом с Фехтом и шумно выдохнул. Уф, запарился совсем…

– Удачно? – даже не повернувшись, спросил пулеметчик.

– Более чем. – Сделав несколько затяжных глотков, я закрыл бутылку с водой и убрал в рюкзак. – Через полчаса на колесах отсюда свалим.

– Не хило! – развернувшись, Фехт положил АКМ на землю и снял камуфляжную куртку. – Ты бы завязывал воду-то глыкать – неизвестно сколько в Черном лесу зависнем.

– Дня два. – Я прикинул, что расстояние в тридцать километров можно пройти именно за двое суток. – Если все хорошо будет…

– Вот-вот. – Постелив куртку на землю, Фехт завалился на неё и широко зевнув, сообщил мне: – Я немного вздремну. Разбудишь, если что, ага?

– Угу… – буркнул я и принялся проверять снаряжение.

АКСУ, пистолет, ножи…


Услышав где-то неподалеку рев мотора, я растолкал Фехта и мы поспешили выбраться из посадок. Добравшись до контрольно-пропускного пункта гарнизона Восточных ворот, мы узрели несущийся на приличной скорости старенький Зилок. Хотя, учитывая такую скорость на счет «старенького» я, пожалуй, погорячился. Подъехав к нам машина остановилась и из кабины вылез Порох.

– Че встали-то? Залезайте… – кивнул нам на кузов, Макс.

Ну мы и залезли. Не обращая внимания на пристальные взгляды бойцов ОНИКСа, я отправил свои пожитки под скамью, находящуюся справа от меня, и уселся на нее сам. Леха устроился напротив меня. Узнав пару знакомых, я слегка кивнул им и откинувшись на стенку кузова закрыл глаза.

Зилок так резко тронулся, что я едва не вылетел из машины. И кто там за рулем, такой резвый?! Руки бы ему по отрывать… Потерев ушибленный бок, я вновь попытался закрыть глаза и вздремнуть. Хрена лысого! Машину дергало так, что пришлось расстаться с этой мыслью. Вцепившись в лавочку, я думал, как бы себе чего-нибудь не сломать, но мои опасения оказались напрасны. Минут через пятнадцать грузовик остановился.

Отогнув брезент кузова, во внутрь заглянул Порох и махнул мне рукой.

Я кивнул, и мы с Фехтом покинули машину. Значит, теперь за пределами Болотного. Можно вздохнуть с облегчением…

– Ладно, удачи! – помахав рукой на прощание, Макс залез в кабину ЗиЛа и, резко газанув, машина понеслась прочь.

Так, ну и где это мы? А, вон Восточные ворота. Значит, нам надо на запад – точнее на северо-запад. Там мы выйдем на дорогу, ведущую в Город. Ну все, вперед и с песней!

Я указал Фехту на северо-запад и двинулся, но пулеметчик меня остановил.

– Ты прямо сейчас к дороге идти собрался? – укоризненно посмотрел на меня Леха.

– А че? – не понял я подвоха.

– По-китайски сам знаешь, что… – усмехнулся Фехт и достав из пачки сигарету, закурил. – Вечер уже. Надо место для ночлега искать, а то схавает нас с тобой какой-нибудь мертвяк и поминай как звали.

– Согласен. – Я кивнул и поправив съехавший автомат, начал прикидывать где можно заночевать. – Я одну землянку знаю. Тут недалеко – рядом с железной дорогой.

– Годится. – сняв АКМ с предохранителя, Леха выжидающе на меня посмотрел.

Развернувшись, я зашагал вдоль дороги на Плато Камней, старательно забирая влево – в сторону леса. Погрузившись в какие-то бредовые мысли, я допустил самую главную ошибку, находясь в Черном лесу. Смотрев исключительно себе под ноги, я проморгал появившегося из ниоткуда непонятного субъекта. Сзади меня раздалась короткая очередь. Выпрыгнув прямо передо мной, слишком волосатое существо, почти сразу же полетело назад. Немного запоздав, я все же выпустил в нечисть пару пуль. Истошной вопль затих так же резко, как и появился. Короткое эхо разнеслось по лесу и почти сразу же затихло.

Остановить бешено колотящееся сердце удалось, далеко не сразу. Блин, какого хрена, я расслабился?! Если бы не Фехт, я бы уже созерцал ангелов на небе или чертиков в аду. Скорее всего второе…

Приблизившись к лохматому существу на опасное расстояние, я достал посеребренный нож, но пулеметчик меня остановил:

– Это же Леший! Его серебром необязательно пичкать. В глаз ему пырни простым ножом и пойдем.

Засадив лезвие посеребренного клинка – мало ли? – в левый глаз и пару раз провернув его, я вытер нож об траву. Леший дернулся в предсмертной агонии и обмяк. Обогнав пулеметчика, я продолжил путь к железной дороге.


До землянки мы добрались где-то через час. Завтра конечно час на обратную дорогу потеряем, но это ерунда. Не на первом же попавшемся холме ночевать. Ночью голодная нечисть особо церемониться не станет – сожрет и даже не подавится.

Спустившись в, достаточно глубокую землянку мы первым делом разложили полиуретановые коврики – благо в продавец в оружейном магазине напомнил – и принялись доставать съестные припасы. Покушать конечно не помешало бы…

Наши с Фехтом мнения сошлись, и мы решили поужинать тушенкой и парой бутербродов. Разожгли небольшой костер и подвесили над пламенем котелок с водой. Бросив туда щепотку чая, я закрыл котелок крышкой.

– Первое дежурство – мое. – заявил Фехт, когда с едой было покончено. – Я тебя разбужу, спи…

Леха зажег свечу и ловко пристроил ее на пробке от пластиковой бутылки. Я поудобней устроился на своей лежанке и попытался заснуть.

Только я закрыл глаза как в голову полезли дурные мысли и вопросы. Тряхнув головой, я попытался от них избавиться. Получилось конечно не очень, но все же…

Завтра. Все завтра, а сейчас – спать…

Глава 3

19 августа

Сон оборвался ровно также внезапно, как и овладел мной. Такое впечатление, что и не спал вовсе. Одним словом – забытье. Загадочная штука…

Поднявшись с полиуретанового коврика, я огляделся. Разбудивший меня Фехт уже устроился на своей лежанке. Костер в середине землянки почти погас, оставив после себя лишь тлеющие угли. Не страшно – часика через два рассветет. Пока свечкой обойдусь.

Воткнув и запалив, почти на половину, длинную свечу в землю, я нашарил в своем рюкзаке пачку печенья и принялся работать челюстями. Прикончив половину пачки и запив все это дело вчерашним, холодным чаем, я достал АКСУ. Прислушался к своим ощущениям. Вроде все в порядке – неплохо выспался.

Облокотившись о холодную стенку землянки, я уставился в звездное небо. Ну что же, сейчас самое время поразмыслить над сложившейся ситуацией.

Я хмыкнул.

Ситуация… Слишком глупый ярлык. Я бы назвал это словом из четырех букв. Первая – «ж», последняя – «а». Причем полная…

Так, для начала, надо понять, что вообще происходит.

Неизвестные убивают Гроба и, случайно, умирают сами. Вот только случайно ли? Судя по холодной решимости и четким действиям – это были смертники. Если они пришли за этим неизвестным амулетом, то умирать налетчикам было бы не с руки. Хотя, на счет смертников я могу и ошибаться. Если бы не мы – то возможно все обернулось бы иначе. Адепты убивает всех в кафе – включая Гробова, – забирают артефакт и спокойно сваливают. Вроде все срастается, но одновременно нарисовываются два вопроса…

Вопрос первый. Гробов – глава мощной банды «Могильщики», поэтому врагов у него должно быть выше крыши. Из этого следует, что у Гроба должен быть хороший, дорогой защитный амулет. А, исходя из его безвременной кончины, у него этого артефакта не было. Или…

Я достал из внутреннего кармана куртки маленький, стеклянный шарик с черной сердцевиной внутри.

А вот и вопрос номер два. Я совершенно не чувствую в нем магической энергии. Я, конечно, не колдун, но магическую энергию может и обычный человек почувствовать. Пустой, стеклянный шарик. Но если это и есть защитный амулет Гробова, то все встает на свои места. Налетчик с магическим жезлом шарахает мощным заклинанием и не выдерживая прессинга, амулет сдыхает. Вот только на хрена это опустошенный, защитный амулет мог понадобиться бойцам ИЗУМРУДа? После такого энергетического удара, навряд ли этот артефакт можно вновь закачать энергией.

Дилемма.

Разглядывая стеклянный шарик, я неожиданно для себя почувствовал пронзивший меня, ужасающий холод. Пальцы правой руки мгновенно онемели. На миг показалось, что вместо крови в жилах застыл лед. Чёрный, пронизывающий сознание лед.

Холодно… Боже, как же мне холодно…

Мое тело превратилось в одну большую судорогу. Попытки глотнуть хоть немного воздуха, таяли как первый осенний снег.

Снег…

Такое впечатление, что через меня снежная лавина прошла. Как будто сотни ледяных игл вонзились в мою душу.

Холодно…

Вдох – острая боль в легких.

Выдох…

Поддавшись безумной панике, я попытался изо всех сил заорать. Безрезультатно. Невыносимая стужа накатила на меня новой волной. В виски ударила невыносимая боль. Голова пошла кругом и, загибаясь, я упал на землю.

Боже, как мне холодно…


Черный, мраморный пол; высокие, каменные колонны, уходящие в небо…

В черное, холодное небо…

Темный, холодный, каменный зал. Просторный дворец с высоким потолком, которого не было видно из-за плотной пелены тумана. Даже не тумана, а разлившейся в пространстве тьмы. Холодной, безжалостной тьмы…

В центре невероятно огромного зала, находилась каменная плита в полтора метра высотой.

Алтарь.

Мертвый камень, впитывающий в себя чужие души.

Место, где умирает плоть и обретает свободу душа.

Прямо перед алтарем возвышался трон из черного мрамора. Сидящий на троне человек, будто бы являлся продолжением благородного камня.

Темно-синяя ряса и скрывающий лицо капюшон… Все из мрамора.

Из рукавов видны такие же темно-синие, мраморные руки, лежащие на выступах трона.

Скульптура…

Мертвый камень.

На мраморном полу, горят сотни свечей.

Церковные свечи…

Горевшие на мраморном полу огарки выстраивали собой огромную руну в виде пятиконечной звезды, заключенной в круг. В центре руны – алтарь.

Пентаграмма…

Тьма перед алтарем внезапно расступилась, исчезая словно едкий, черный дым. Алтарь не пустовал. Мертвый камень готовился принять новую жертву…


…Правую руку пронзила острая боль. На этот раз я почувствовал огонь.

Сначала открыл глаза и только после этого отдернул руку от пылающего пламенем свечи. Глубоко вздохнув, я прислушался к своим ощущениям и понял, что болит абсолютно все. Такое впечатление, как будто каток переехал. Очагом боли, как ни странно, являлась правая кисть.

Спустя некоторое время, я смог подняться и сесть. Как же мне хреново… Я посмотрел на правую руку и не особо удивился, когда увидел небольшой ожог рядом с большим пальцем.

Ну и кто мне скажет, что это было? Холод, боль, алтарь, жертва… Бред или видение, имеющее хоть какой-то смысл? А может я болен? Не хотелось бы…

Подняв с земли, выроненный при падении амулет, я убрал его во внутренний карман куртки. Пока убирал чуть не поседел – а вдруг повторится? Пережить эти ужасные ощущения, второй раз я бы не смог. Все мышцы ужасно болели. Каждый удар сердца отзывался тупой болью в висках. На спине выступила испарина и на половину впиталась в майку.

А вот теперь мне жарко…

Вцепившись в холодную сталь автомата, я прислонился к стенке землянки и вновь уставился в звездное небо.

Рассвет скоро…


Дождавшись рассвета, понял, что мне заметно полегчало. Боль утихла. А значит надо будить Леху и выдвигаться.

Растолкав пулеметчика, я собрал свои пожитки в рюкзак и, проверив снаряжение, начал выбираться из землянки.

– Погоди. – остановил меня Фехт, когда я уже направился в сторону дороги. – Ты напрямик что ли собрался идти?

– Ну.

– А ночевать где будем? В лесу? – язвительно поинтересовался пулеметчик. – Надо в Клыки двигать, за день как раз дойдем.

– Хм… – я прикинул, что как ни крути это идеальный вариант. – Ладно, пошли.

Я повернулся спиной к восходящему солнцу и двинулся вперед. На запад. Конечно, остановиться в Клыках было бы замечательно, но не засадят ли нам в этой деревне нож в спину? В Клыках гостей не любят, но как ни крути – другого выбора у нас нет…


Подминая под собой мокрую от утренней росы траву, мы постепенно углублялись в недра Черного леса. А ведь не зря этот лес назвали Черным – несмотря на яркий свет восходящего солнца, видимость была очень плохая. Казалось, что даже деревья были неестественно черного цвета. Высоченные стволы тянулись к небу, заслоняя собой небесное светило. Ничего, ближе к полудню светлее будет. Надеюсь…

А вообще, если многого не знать, можно подумать, что это обычный лесок. Обычный таежный лесок…

Я глубоко вздохнул.

Ностальгия…

Да ладно, чего уж там! В конце концов пять лет прошло! Я привык. Привык к нечисти, обитающей в Черном лесу; привык к жутким растениям-убийцам; привык к разлитой в пространстве магической энергии.

Привык к Темной равнине…

Так, чего-то я слишком уж углубился в свои мысли. Надо хоть иногда по сторонам посматривать, а то не на прогулке.

Береза, небольшая просека, куст Левиды, опять береза…

Вроде все спокойно. Но это пока. Пока ночные твари забиваются в свои норы, а дневные чудовища только-только просыпаются. Самое страшное, что встреча с ними неизбежна…


Я думаю, что шли мы около часа. Однообразие пейзажей порядком надоело, а тишина и вовсе давила на нервы.

– Слышь, Фехт, как думаешь нас не найдут? – догнав пулеметчика, спросил я.

– Следов не оставим – не найдут. – уверенно заявил Леха. – А следов у нас выше крыши.

– В смысле? – я даже опешил. Вроде же чисто ушли…

– Без смысла! – огрызнулся Фехт. – Порох нас видел? Видел. Бойцы в грузовике нас видели? Видели. Сейчас еще в Клыки припремся. Вот и считай…

– Порох не сдаст. – уверенно сказал я. – Если что, скажет – охотников подвозил или что-то в этом роде. А бойцы, я думаю подтвердят – им палить резона нет.

– Хорошо, если так… – покачал головой Фехт. – А если легавым в Клыках уже ориентировки на нас дали?

– Не думаю. – покачал головой я. – «Южных» этот странный артефакт заинтересовал, поэтому они попытаются все тихо сделать…

Фехт ненадолго задумался.

– Твою мать, а! Говорил же я Ветру…

– Хорош… – осадил я пулеметчика. – Он за это уже заплатил. Земля ему пухом…

Я перекрестился и слишком поздно заметил силуэт мужчины в метрах десяти, справа от меня. Человек – или кто он там? – внезапно выпрыгнул из-за дерева и замер выставив перед собой обе руки. Не дожидаясь продолжения его действий, я не особо прицеливаясь пальнул из АКСУ. Ни одна пуля не достигла цели – вспыхивая яркими огоньками, снаряды просто превращались в прах в метре от человека. Похоже одновременно поняв, что это бесполезно, мы с Фехтом прекратили огонь. В этот миг неизвестный молниеносно вскинул правую руку вверх и в меня ударила воздушная волна. Я не смог устоять на ногах и полетел назад, цепляясь за все, что попадало под руки.

Оказавшись на земле, я попытался встать и… Хрена лысого! Сверху будто огромный вентилятор воздухом пригвоздил. Если с Лехой то же самое, то нам каюк. Похоже на колдуна нарвались…

Пока я размышлял как нас будут убивать и есть ли вообще хоть какой-то шанс выжить, ко мне кто-то подошел. Что значит «кто-то»? Уж не Леха, это точно… Подошедший ко мне колдун наклонился. Я увидел лицо и у меня от удивления чуть челюсть не отвисла.

Кельт?! Какого лешего он здесь делает? Хотя сейчас не это главное. Главное – опасность миновала.

– Крест?! – в свою очередь удивился колдун. – А ты че тут делаешь?

– Может уберешь на хрен свои чары?! – прошипел я.

– Без проблем. – Кельт взмахнул рукой, и я вновь смог двигаться.

Оказавшись на своих двоих, я как следует размял кости. Блин и так себя хреново чувствую, а тут еще это…

– Чем ты нас? – поинтересовался я.

– «Белый вихрь». – пожал плечами Кельт и кивнув мне за спину, спросил: – А второй-то, кто?

– Фехт. Че смотришь, иди ему помоги… – Я поднял АКСУ.

Колдун поплелся помогать Лехе, на ходу снимая заклинание. Я направился за ним и вздохнул с облегчением, когда Фехт без труда поднялся с земли. Значит не сломал себе ничего.

– Кельт, какого хрена?.. – устало протянул Леха. – Ты в шары что ли долбишься?

– Вообще-то, вы первые по мне палить начали. – заметил колдун. – И если бы не моя защита…

– Если бы ты не выпрыгнул как черт из коробочки, никто бы по тебе палить и не стал. – парировал Фехт.

– Ладно, забей… – Кельт махнул рукой и повернулся ко мне. – И куда вы путь держите? Если не секрет.

– Не секрет. – не стал отмалчиваться я. – В Клыки.

Леха недвусмысленно на меня посмотрел, но я выдержал его железный взгляд. В Кельте я уверен. Хоть и не полностью, но молодой колдун не раз меня выручал.

– Не советую. – Кельт сел на поваленную березу и принялся перешнуровывать берцы. – Там зачистка из города наведалась.

– А че случилось? – насторожился я. Не по наши ли души?

– А, наркоторговцы… – отмахнулся Кельт. – Все равно никого не найдут…

– Про зачистку откуда знаешь? – внимательно посмотрев на колдуна, спросил Фехт.

– Дак я же оттуда и слинял! – Кельт встал с березы и закурил. – У меня барахла много без сертификатов…

Леха нервно сплюнул и повернулся ко мне.

– Че делать будем?

– В лесу заночуем. – пожал я плечами.

Других вариантов нет. Если зачистка ищет нас, то лучше обойти деревню по широкой дуге. Да даже если и не в нас дело – туда соваться не стоит.

– Кельт, а ты в Болотное что ли топаешь? – спросил я у колдуна.

– Не… – Кельт мотнул головой и выкинул недокуренную сигарету. – Я хотел на товарняк прыгнуть и в Город.

Я переглянулся с Фехтом и, дождавшись утвердительного кивка, повернулся к колдуну.

– Мы вообще-то тоже в Город движемся…

– Ну дак поехали вместе? – перебил меня Кельт и тут же осекся. – Или вы пешком хотите?

– Пешком. – кивнул Фехт. – Нам нельзя легавым палиться…

Колдун уткнулся взглядом в землю, явно что-то обдумывая. Было бы неплохо, если бы Кельт отправился с нами. Он хоть и теоретик, но все же колдун. Шансы добраться до Города живым вырастают, как минимум на порядок.

– Вляпались? – ехидным голосом поинтересовался Кельт.

– По уши… – кивнул я. – Ты с нами?

– Суки… – буркнул колдун и двинулся на запад. – Обернулся в нашу сторону и спросил: – Че встали-то? Пошли…

Ништяк! Все-таки хорошо, что мы его встретили. Нам его способности очень пригодятся. Только вот оружия чего-то у него я не заметил. А вообще, внешне на колдуна он похож также, как слон на балерину. Черные джинсы, камуфляжная куртка зимней расцветки, берцы, перчатки с обрезанными пальцами. Чем не лесник? И все же права поговорка: «не суди книгу по ее обложке». Внутри него бурлила насыщенная магическая энергия. А оба плеча колдуна покрывали кельтские руны. Ему бы ещё годика два практики и уже крепко на ноги встанет.

– Слышь, Кельт. – Я догнал идущего впереди колдуна и вытащил из внутреннего кармана куртки стеклянный амулет. – Взгляни на шарик?

Кельт взял артефакт и покрутив его пару раз в руках, отдал обратно.

– Сам ты шарик. – безобидно отозвался колдун. – Это энергетический элемент, предназначенный для какого-либо ритуала…

– Ритуала? – переспросил я. – Для любого?

– В принципе… – задумался Кельт. – Я думаю, что да.

– Дак он же пустой!

– Ну, это что-то типа сейфа. – Колдун перетянул длинные волосы в хвост. – И, кстати, не факт, что он пустой.

– Как это?! – я чуть не поперхнулся. – Я энергии в нем, вроде, не чувствую.

– И не почувствуешь. – кивнул колдун. – Ты же не можешь почувствовать – есть ли в сейфе драгоценности. Артефакт отлично экранирован.

Теперь стоит немного поразмышлять над словами Кельта. Если в нем есть энергия, то охотятся именно за ней. А если нет? Ветер погиб из-за простой стекляшки?

– А как узнать – есть ли в нем энергия? – спросил я.

– Это может знать только хозяин сейфа. – Кельт выразительно на меня посмотрел. – Ну в смысле, хозяин артефакта.

– А если хозяин уже там, – я поднял вверх указательный палец, – на арфе играет?

– Медиума найди. – пожал плечами колдун.

А ведь это мысль! Надо будет в Городе заняться этим вопросом. Узнать у Гробова, что это за хренотень такая было бы неплохо. Глядишь и выпутаюсь из этой передряги.

Пока мы разговаривали с колдуном, я не заметил, как нас обогнал Фехт. Обогнал и остановился, как вкопанный.

– Ты чего? – Кельт вновь достал сигарету и закурил.

– Впереди просека. – объяснил Леха. – Идеальное место, для засады.

– Изрешетят в два счета. – согласился я. К Фехту всегда старался прислушиваться. Чутье у него на такие дела…

– У вас же амулеты есть? – затянулся колдун. – Перебежим быстренько и все.

– Придется. – Фехт снял АКМ с предохранителя. – Если обходить – полчаса точно потеряем.

Я вытащил рожок из АКСУ и защелкнув его обратно, перезарядил автомат. Проверил амулет. Работает – от круглой металлической пластины исходил тусклый, едва различимый, свет. Будто фосфором намазан.

– А че у вас за амулеты? – Кельт достал из кармана куртки ГШ-18.

– «Сталь». – отозвался Фехт.

– «Панцирь». – ответил я. – Кельт, а ты нас куполом защитным накрыть не сможешь?

– Троих не потяну. – мотнул головой колдун и задумался. – Хотя секунд десять, я думаю выдержу.

– Больше и не надо. – Я прикинул, что за это время мы должны справиться. – Кельт – впереди, Фехт – слева, я – справа. Пошлите…

Ну мы и пошли. Пространство вокруг нашей троицы неестественно исказилось, как в кривом зеркале и через мгновение все вернулось на свои места.

Купол активирован – время пошло.

Раз…

Мы побежали по просеке, набирая хорошую скорость.

Два…

Тихий шелест сухих листьев, приминающийся под ногами…

Три…

Бьющие по глазам лучи утреннего солнца…

Четыре…

Теплый ветерок забивающийся под куртку…

Пять…

Мы добежали, почти до середины просеки.

Шесть…

Пространство вокруг нас колыхнулось и пошло рябью, искажая все за пределами защитного купола.

Семь…

С правой стороны просеки – в кустах – показались автоматные дула, изрыгающие длинные очереди в нашу сторону.

Восемь…

Какого …?! На ходу разряжая АКСУ в атакующих, я лихорадочно соображал, что теперь делать дальше.

Девять…

Грохот выстрелов стих одновременно. Не знаю, как у остальных, лично у меня патроны закончились. Я на ходу вытащил опустошенный рожок.

Десять…

Все. Защелкнул запасной рожок и перезарядив автомат, принялся вести прицельный огонь, попутно выискивая место для укрытия. Кельт что-то заорал мне указывая на ближайшие кусты слева, но из-за выстрелов ничего не удалось расслышать. Все так же выплевывая короткие очереди в сторону противников, я пятился к укрытию, к которому направлялись Фехт и колдун. Какого хрена они не отстреливаются?! Их же сейчас в решето превратят! И почему, кстати меня еще не пристрелили?

Подвох я осознал слишком поздно. Подбегая к кустам, почувствовал сильный магический заряд. Под ногами что-то шарахнуло и взрывной волной меня забросило прямиком в кусты.

Земля, небо, земля, опять небо…

Оказавшись, по ту сторону просеки, я отполз к ближайшему дереву и прислушался к своим ощущениям.

А-а-а! Твою мать, как больно!

В правой ноге бушевала тупая боль. Да и левая, если честно не очень-то радовала. Слух вообще напрочь пропал. Чем же они таким шарахнули-то?

В кустах послышался шорох, и я увидел Кельта, тащившего на себе Фехта, на левой штанине, которого расползалось алое пятно. Облокотившись о дерево, Леха выпустил короткую очередь в сторону противников. Кельт, создав вокруг себя защитный купол, подбежал ко мне и начал что-то орать.

– Какого …?! Я же сказал не… пули! Они активировали… и шарахнули…

Ни хрена не понял. Надеюсь, контузия пройдет, а то без слуха жить совсем не весело. Я указал колдуну на правую ногу и скривился от боли, закатывая штанину. Похоже, Кельт меня правильно понял и, достав из кармана маленький ножик, начал выводить на икре колдовские руны. Стало, еще больнее, но через мгновение боль утихла совсем.

Я пару раз хлопнул ладонями по ушам и помотал головой. Вроде слух начал понемногу возвращаться. Так, ну и что делать дальше?

Я выглянул из-за дерева и тут же отпрянул обратно – верхушки кустов прорезала автоматная очередь. Человек десять не меньше. А если среди них еще и колдун есть, то нам крышка. От гробика. Вот такой вот черный юмор…

– Че делать будем?! – заорал я колдуну, выводящего колдовские символы на ноге Фехта.

– У вас гранаты есть? – спросил Кельт и, сделав последний жест ножом на ноге пулеметчика, подошел ко мне.

– Держи. – Я достал осколочную гранату и протянул колдуну.

Вытащив из нагрудного кармана куртки синий маркер, Кельт нарисовал сложный символ на дне лимонки. То же самое проделал с гранатой Лехи.

– Когда кину вторую гранату – начинайте атаку. – скомандовал колдун и, уже пригнувшись, направился к кустам. Тут же загрохотали выстрелы, но Кельт даже не остановился. Кусты заметно проредились и теперь нас вполне можно зацепить.

Чего он тормозит?!

Я опять почувствовал сильное магическое излучение, на этот раз четко направленное в сторону наших противников. Кельт выпрямился во весь рост и, замахнувшись зарядил гранату прямо в противоположные кусты. Пространство вокруг выделывало замысловатые кренделя, а силуэт колдуна искажался так, будто он пытается исчезнуть. Зрелище не для слабонервных.

Раздался взрыв и выстрелы мгновенно прекратились. Не дожидаясь, когда противник очухается, Кельт выдернул чеку и зарядил вторую гранату.

Пора!

Выбегая из укрытия, я открыл шквальный огонь и, не теряя из вида Фехта, двинулся вперед. Раздался второй взрыв и, вместе с достающим из кармана куртки ГШ-18 Кельтом, мы что есть сил рванули к первоначальному пункту назначения – выход из просеки. Ни одного ответного выстрела, за это время так и не раздалось.

Добежав до леса, я повалился на землю и закрыл глаза. Уф-ф… Аж вспотел весь, да и боль в ноге начала потихоньку возвращаться. Неужели всех перебили? Хорошо бы…

– Да успокойся ты. – Колдун сел на траву и, по-видимому обратился к Лехе. – Всех положили…

Ух ты, слух вернулся! Хорошо – одной проблемой меньше. Сейчас бы еще помыться и поспать…

– Откуда знаешь? – спросил Фехт и прислонился к березе.

А он молодец! Ногу прострелили, а ему хоть бы хны. Меня уже вот руна, нарисованная Кельтом, отпускать начала.

– От верблюда. – вяло огрызнулся колдун. – Я чувствую только две ваши ауры.

Вот Кельту досталось по самое не могу. Под глазами чернели синяки, щеки впали. Тяжело дыша, колдун поставил пистолет на предохранитель и убрал его обратно в куртку.

Я поднялся и перезарядил АКСУ. Надо бы посмотреть кто нами так заинтересовался. Хотя, я и так знаю кто…

– Фехт, пойдем поглядим. – я махнул пулеметчику в сторону укрытия нападавших и сам пошел туда.

Леха поднялся и направился за мной. Пытаясь не терять из виду кусты, в которых прятались противники, я пригнулся и стараясь не шуметь двигался вперед. Безопасность превыше всего…

Обойдя кусты слева – по открытой местности, – я обнаружил не лицеприятную картину. Вокруг небольшого кратера в земле, валялось тринадцать трупов. У кого-то не было ноги, у кого-то руки… Но всех объединяло одно – все были мертвы.

Хм, интересно…

Бойцы одеты не в камуфляж. Конспирация? Все как один в черных куртках и джинсах. И не жарко им так? На адептов ИЗУМРУДа эти ребята не очень-то и похожи. Бледные, худые… Что-то здесь не так.

Я подошел к единственному из этой братии парню в черной майке и перевернув его на спину, всмотрелся в лицо. Первый раз вижу. Я начал осматривать труп и мой взгляд остановился на левой руке. Я повернул руку тыльной стороной к себе и обомлел. Запястье покрывала наколка. Черный череп.

Могильщики.

Мстят за папика? Ну-ну… Блин, ну что за дела?! Все пытаются убить. «Южные», нечисть, теперь еще и эти… И ведь это только малая часть этой банды. Не дай Бог, подкрепление припрется…

Все, пора сваливать.

Я повернулся и, окликнув Фехта, начал выходить отсюда. Доковыляв до Кельта – правая нога разболелась еще больше, – я похлопал колдуна по плечу и спросил:

– Ты как, оклемался?

– Да вроде бы… – отозвался Кельт и, поднявшись с травы, коротко спросил: – Кто?

– Могильщики. – поморщившись ответил я. Ненавижу их. Самая кровожадная группировка Болотного. Уроды…

– То-то я у них некроманта почувствовал. – хмыкнул колдун. – От них всегда воняет как из жопы… Аура, такая грязная…

– Ладно, пора валить. – проговорил Фехт. – Мало ли… Может они не одни были…

Отдаляясь от злосчастной просеки, мы двинулись дальше – в недра Черного леса. Солнце уже подходило к зениту и потихоньку начинало припекать. Но из-за верхушек деревьев это явление не особо мне досаждало. Кстати, небесное светило порой закрывали собой небольшие тучки и на это время в лесу становилось совсем уж темно. Все-таки мрачный лес…


Мы шли уже, наверное, около двух часов. От постоянного движения стало жарко, и я снял куртку. Фехт последовал моему примеру, а вот Кельт предпочел остаться в камуфляже. Его проблемы…

Береза, тополь, Левида, куст сирени, опять береза, опять какой-то куст…

И ведь такое впечатление, что выбраться отсюда нереально – конца и края не видать. Но конец есть всегда. Есть начало – есть конец. Поспорить с этим сложно, но находятся и такие умники.

Чего-то меня опять на философию потянуло. С чего бы это? Старею, наверное…

– Кельт, а на хрена тебе понадобилось две гранаты? – спросил я у колдуна. – Там, по-моему, всех с первой волны раскидало.

– Ты там сколько воронок видел? – Кельт достал пачку сигарет и вытащив одну, закурил.

– Одну, вроде.

– Во-о-от. – протянул колдун. – Первой гранатой я вырубил их защитный купол – помнишь я символ нацарапал? Вот. А второй лимонкой уже всех и положил.

– Круто. – кивнул Фехт. – А чем этот некромант шарахнул-то?

– По-моему это был «Молот Земли». – Кельт затянулся и выдохнул струю едкого табачного дыма. – Хотя, я могу и ошибаться.

– А че за руны нам на ногах вырезал? – спросил Леха. – У меня нога опять разболелась.

– «Исцеление». – ответил колдун и снова затянулся. – Тебе повезло – пуля на вылет прошла. Давайте-ка привал устроим, я тебе как раз ногу перевяжу.

Мы остановились на небольшой опушке.

Пока я разводил костер, Кельт делал Фехту перевязку. Когда поджигал хворост, взгляд упал на обожженную правую кисть. Надо бы у Кельта про эту хренотень с видениями узнать, а то так и загнуться недолго. Может и правда какая-нибудь болезнь? Вопрос…

Достав из рюкзака лапшу быстрого приготовления, тушенку, пачку чая и два котелка, я занялся приготовлением пищи, если таковую можно так назвать. Тушенка и чай опасений не вызывали, а вот лапша… От нее запросто можно в кустах весь день просидеть. Хрен с ней – и не такую гадость переваривали.

– Крест, все хотел у тебя спросить, – Присев у костра, колдун выкинул в него бычок. – почему у тебя кликуха такая?

Я молча закатал майку на правой руке. Плечо покрывала черная татуировка в виде православного креста. Кельт, молча кивнул головой, и я спустил майку обратно. В первый же год появления на Темной равнине, сделал эту наколку. Вера в возвращения в нормальный мир умерла, а вера в Бога только окрепла. Парадокс…

– Кельт, у меня к тебе встречный вопрос. – Я помешал варево в котелке. – У меня в последнее время какие-то видения появляться начали. Причем, появляются они в бессознательном состоянии, а перед тем как потерять это самое сознание меня жестоко колбасит. Че за хренотень?

– Вот почему от тебя так фонит… – хмыкнул колдун. – Ты, короче, теперь что-то типа экстрасенса…

– Чего?! – я чуть собственной слюной не поперхнулся. – Я к магии имею такое же отношение, как ты к балету!

Кельт хохотнул.

– А че, я люблю балет…

– Блин, я серьезно! – Мне сейчас было не до шуток. – Как такое могло произойти?

– Ты на Темной равнине уже сколько находишься? Пять лет? Вот… – Кельт достал из кармана джинсов маленький пакетик с какой-то сушенной травой и надорвал его уголок. – За это время твой организм впитал в себя, пусть и незначительную, но все же магическую энергию. Поэтому, пока ты не научишься управлять ей – ты будешь полностью зависеть от импульсов своего мозга.

Высыпав неизвестную мне траву в котелок с чаем, Кельт выкинул опустевший пакетик в огонь и начал помешивать, ставшую темно-зеленой, жидкость.

Ну ни фига себе! Я экстрасенс! Точнее, экстрасенс-недоучка. Что-то, как-то все это не вовремя. Убийство Гробова, убийство Ветра, магический элемент для проведения какого-то ритуала… Теперь еще и эта экстрасенсорика. Тьфу!

– И как же мне научиться управлять этой энергией? – спросил я. – И че за хрень ты кинул в чай?!

– Ну, как в Город доберемся, будет время – заходи. Научу тебя самообладанию. – Кельт рассмеялся и, еще раз помешав чай, положил ложку на траву. – А эта хрень является хорошим болеутоляющим…

Смешно ему… Мне вот сейчас совершенно не до смеха! И так проблем выше крыши, а тут еще это… Ладно, прорвемся – не в первый раз…

– Фехт, иди хавать – готово уже… – сняв котелок с огня, позвал я пулеметчика.


Насытившись не самой вкусной пищей, мы принялись собираться. Судя по расположению солнца сейчас уже часов пять, а нам еще надо место для ночлега искать. Однако, время поджимает…

Собрав свои пожитки, мы продолжили путь на запад. В Город.

Береза, ель, береза, сосна…

Я, конечно, люблю природу, но не до такой степени. Темно, мрачно, жарко, кругом деревья…

– Я вспомнил! – щелкнув пальцами, воскликнул Кельт.

– Че ты вспомнил?

– Тут, скоро километров через десять будет ельник – в нем заброшенный домик лесника. Там и заночуем…

– Ну тогда прибавим ходу – до темноты надо успеть. – Я поправил АКСУ и продолжил путь.

Шаг, еще шаг…


Мы прошли еще около двух часов. Теперь березы встречались все реже. Все чаще сосны, да ели. Похоже на сосновый бор. Значит вампиров можно не опасаться. Не любят они сосну… А вот другой нечисти здесь предостаточно…

Через пять минут мы оказались на небольшой поляне, длина которой не превышала и пятидесяти метров.

Мы прошли большую часть поляны. Неожиданно раздался выстрел. Потом еще два. Я обернулся и увидел непонятную картину: зажав в руке пистолет, Фехт палил из него во все стороны.

– Суки! – Леха выпустил пару пуль в ближайший куст Ленницы. – Твари!

Кого это он там увидел? Нету же, вроде никого…

До этого, непринужденно стоявший Кельт, с разворота влепил ботинком в правую руку пулеметчика. Пистолет упал на землю, а Фехт схватился за ушибленную кисть. Убедившись, что оружие не у хозяина, колдун сделал замысловатый пасс рукой и в его левой ладони, загорелся огненный шарик. Развернувшись на сто восемьдесят градусов, Кельт запустил шар в небольшой пенек, рядом с сосной. Пенек мгновенно загорелся.

Какой же это к чёрту пенек?! Это же Верин! Деревянный тотем, который одурманивает разум. Как же я его сразу-то не заметил? Теперь действия колдуна мне понятны – Фехт, запросто мог нас всех перестрелять. Ну, блин…

– Какого хрена?! – заорал Леха. – Кельт, мать твою! Больно!

Пулеметчик потер запястье и подняв ТТ с земли, убрал его в наплечную кобуру.

– Ты бы лучше по сторонам внимательнее смотрел. – спокойным голосом возразил колдун и указал на догорающий тотем. – Верин тебя одурманил…

Фехт только сплюнул и, махнув рукой на выход с поляны, прихрамывая на левую ногу пошел вперед. Переглянувшись, мы с колдуном направились за ним. Эх, скорей бы добраться до этого ельника…


Прошло еще три часа. Невдалеке показались небольшие холмы и прямо за ними возвышались зеленые и светло-синие ели. Неужели добрались? Было бы неплохо, а то уже еле на ногах стою… Правая нога отзывалась тупой болью при каждом шаге. Да и вообще, хреново я себя чувствую…

Добравшись до холмистой местности, я обратил внимание на небольшие ямки, вокруг которых не росло ни одно растение.

– Стойте! – заорал я.

– Че такое? – спросил Кельт, но все же остановился.

Ничего не ответив, я поднял с земли небольшой камешек и зарядил в ближайшую ямку. Камень даже не успел коснуться дна, как вокруг углубления из земли вылезли темно-зеленые щупальца, больше похожие на осьминога без головы. Не обнаружив добычи, щупальца медленно погрузились в землю.

Сзади послышался глубокий вздох. Кажется, Фехт. Неужели ни разу не видел?

– Это что еще за зверь? – спросил пулеметчик.

– Ленница. – ответил за меня колдун. – Сжирает человека за пятнадцать секунд.

– Охренеть… – выдохнул Леха.

– Смотрите себе под ноги – близко к ямам не подходите. – Я снял АКСУ с предохранителя и подался вперед. Не хватало еще в пару метрах от убежища концы отдать. Нет уж – мы еще поборемся…

Не став жертвой ни одной из ям Ленницы, мы добрались до небольшого ельника, в котором едва просматривалось некое строение. Домик лесника – похоже раньше был очень хорошей постройкой. Основательный фундамент, здоровенные бревна, крыша, покрытая шифером… Вот только сейчас, от всего этого осталось лишь малая часть и, даже, она скоро превратится в руины. Но не будем о грустном…

Без каких-либо проблем открыв трухлявую дверь, мы оказались внутри небольшой избушки. Если честно, то немного тесновато… Да и шут с ним – в тесноте, да не в обиде! Чиркнув спичками, я зажег, найденную в коридоре, свечу и с облегчением обнаружил в дальнем углу комнаты целую буржуйку. Значит не околеем ночью.

Поставив маленький огарок на печку, я скинул на пол рюкзак и прикинул, чем лучше всего сейчас поужинать. Поколебавшись, я решил, что лучше тушенки и бутербродов сейчас все равно ничего не придумать.

В комнату зашел Кельт и выложив перед буржуйкой хворост, принялся выгребать из поддувала золу. Фехт уселся рядом с печкой и прислонившись к стене, принялся разматывать пропитанный кровью бинт на левой ноге, изредка морщась.

Вычистив поддувало и запалив в печи огонь, колдун вышел из комнаты и, уже, через пару минут вернулся с дровами в руках. Интересно как он их порубил? Рунами что ли?

Я поставил на буржуйку два котелка и залил в них воду. Минут через двадцать вода закипела, и я кинул в один из котелков – который побольше – лапшу быстрого приготовления, вместе с тушенкой. Блин, надоело эту гадость жрать… Тушенка-то еще ладно, но лапша…

Во второй котелок, я кинул щепотку черного чая, а Кельт снова добавил туда травы из пакетика. Болеутоляющее… А ведь и правда в тот раз помогло. Около часа боли не чувствовал. Одно слово – колдун…

Спустя час, мы поглотили всю пищу и запив все это дело волшебным чаем, первый раз за день смогли расслабиться.

– Мое дежурство первое. Через три часа – ты, Крест. Ну и потом Фехт… – распорядился Кельт и, забрав у меня автомат устроился рядом с буржуйкой.

Я расстелил полиуретановый коврик по среди комнаты и попытался удобно на нем устроиться. Не очень-то, если честно и получилось. Да я и не привередливый – так сойдет…

Закрыв глаза, я почти сразу же провалился в далекий мир забытья…

Глава 4

20 августа

Солнце лениво сползало к горизонту. Все вокруг постепенно теряло свои истинные краски. Голые деревья источали какую-то ужасную агонию, растопырив свою крючковатые ветки.

Осень…

Холодный ветер уничтожал золотистые ковры, раскидывая сухие листья по пустынной местности. Картина – венец уныния.

Земля состояла в основном из камней и частыми трещинами между ними. А корни мертвых деревьев, буквально впивались в растрескавшуюся землю, высасывая последние капли влаги.

Вот только влаги там не было уже давно.

Ее вытеснила Тьма…

Даже сейчас она присутствовала здесь. Растворялось в пространстве, как чернильное пятно расползается по белоснежной рубашке. Обвивало толстые стволы деревьев, словно едкий, коптящий все вокруг, дым. Щупальца, немыслимого существа, пытающегося уничтожить все вокруг.

Посреди безжизненного поля, находилась огромный валун, с невероятно гладкой поверхностью.

Алтарь. Мертвый камень, впитывающий в себя чужую боль и страдания…

Холодный ветер вновь дал о себе знать. Поднявшиеся вверх сухие листья ожили на какое-то время и вновь опустились на пустые, бездушные камни. И откуда здесь листья?

Солнце едва коснулось горизонта и, перестав дарить тепло, налилось кровью.

Стало невыносимо холодно…


Резко открыв глаза и вскочив с лежанки, я едва сдержался, чтобы не заорать.

Глубоко вздохнув, попытался выровнять сбившееся дыхание. Как ни странно – получилось. А ведь только-только удалось заснуть после дежурства.

– Ты чего? – полушепотом спросил у меня Фехт.

Я повернулся в сторону печки. Рядом с тихо потрескивающей буржуйкой сидел пулеметчик, в чьих руках был зажат АКМ.

– Да сон какой-то приснился… – также полушепотом ответил я и протерев глаза посмотрел в окно. Светает. – Мерзкий…

– Понятно. – отозвался пулеметчик. – Давай просыпайся и Кельта поднимай. Пора выдвигаться.

– Угу. – промычал я и потянулся в рюкзак за бутылкой воды. Блин, надо бы в Городе фляжку небольшую прикупить и чем-нибудь горючим ее залить.

Избавившись от неприятной сухости во рту, я принялся складывать свои вещи в рюкзак. Покончив с этим подошел к спящему Кельту и потормошил колдуна за плечо.

– Чего надо?.. – вяло отмахнувшись от меня, спросил сонный парень.

– Вставай Кельт, пора выходить.

Открыв глаза, колдун огляделся и, широко зевнув, поднялся с пола. Размяв затекшие кости, Кельт закинул в, еще не успевшую потухнуть, печку оставшиеся со вчерашнего дня дрова.

Умывшись и наскоро перекусив бутербродами, мы покинули домик лесника.


Ельник и холмистая местность остались позади и теперь мы вновь продвигались среди мрачной флоры Черного леса. Такое впечатление, что здесь темно всегда. А учитывая сегодняшнюю погоду – все небо затянула серая пелена и потихоньку накрапывал дождик, – вообще хоть глаз выколи. Одно радовало – все чаще стали попадаться песчанки. Значит мы идем правильно. Темно-желтые растения обитают только в западной части Темной равнины.

Осина, береза, Левида, береза, песчанка, осина…

Шаг, еще шаг… совсем немного осталось. До Города еще километров пять – не больше.

Появление врага стало полной неожиданностью, я думаю, для всех. Выскочив из ярко-синего куста Левиды, чудище попыталось совершить прыжок в нашу сторону. Фехт среагировал быстрее всех и успел выстрелить из своего автомата. Прыжок монстра не состоялся, но и умирать в его планы тоже не входило.

Только сейчас я смог толком разглядеть чудище. Рост примерно метра полтора, все тело покрыто огромными, черными шипами. Тхорн. Надо бы мне не тормозить, а то и моргнуть не успею, как на том свете окажусь.

Но мне даже не пришлось пустить в действие АКСУ. Быстро достав из боковых петель рюкзака дробовик, Фехт нацелился в шипованного монстра.

Выстрел. Еще один.

Издавая дикий вопль, тхорн повалился назад. Пару раз передернув конечностями, предсмертная судорога прекратилась, и монстр затих.

Матернувшись, Леха повернулся к Кельту и заорал:

– Какого хрена ты стоял столбом?! Ты же колдун!!!

– Его шипы – отражают любое заклинание. – с завидным спокойствием удава, ответил Кельт. Ну и выдержка. Я бы уже давно в челюсть двинул…

Ничего не ответив, Фехт убрал дробовик в боковые петли рюкзака и махнул нам – мол вперед. Какой-то он странный сегодня. Может из-за ранения? Вон как хромает…


Спустя около часа густой лес закончился и деревья прорастали из земли не так часто. Да и флора вокруг значительно изменилась – кусты Левиды попадались все реже и нечисти заметно поубавилась. Значит Город уже совсем близко.

Кельт, похоже, часто гулял по Черному лесу, ибо по пути не попалось ни одной опасной зоны. Колдун выполнял роль опытного проводника. Порой мы делали огромный крюк, теряя драгоценное время, но спорить с Кельтом ни у меня, ни у Фехта желания не возникало.

Я поднял голову, разглядывая небо. Тянущаяся с севера серая пелена так и наровилась затянуть чистую синеву. Как бы дождь не зарядил…

Мы шли молча. А чего тут разговаривать? Все изрядно устали. Я бы, например, сейчас не отказался от свежей еды, горячей ванны и здорового, полноценного сна. Четвертый день одна нервотрепка…

Лес закончился внезапно. Как будто границу пересекли. В ста метрах от нас возвышались высоченные, бетонные стены с колючей проволокой, оберегавшие жителей Города от лесных тварей. Пространство от серого забора до леса напоминало пустыню. Все засыпано гравием и крупной щебенкой. Меры безопасности, мать их… Впрочем, все правильно – при всем желании убежать не получится.

– Если Город обо всем осведомлен – нам хана. – констатировал Фехт.

Да уж, трудно с ним не согласиться. Изрешетят за пять секунд. Но все-таки у нас есть колдун, а значит хоть крохотный, но шанс…

Проверив оружие, мы направились к городским воротам. Спустя некоторое время на оборонной вышке началось движение. Издалека это напоминало небольшую кучку муравьев. Впрочем, с их позиции мы тоже наверняка похожи на маленьких букашек. Три маленьких букашки…

Блин, страшно-то как…

Сейчас посмотрят в бинокль, опознают наши рожи и крындец! Хотя нет. Если узнают, то подпустят поближе. А может даже и пропустят внутрь и уж потом оторвутся по полной. Ох, не надо было в Город соваться! Почему же я об этом только сейчас подумал? Да потому что идиот…

Такое впечатление, будто в тире находишься. Только на этот раз мишень – ты. А вон те мужики на вышке заплатили за пульки и сейчас начнут выигрывать призы.

Я тряхнул головой.

Что за бред?! Сам на себя страх нагоняю! Все-таки я не думаю, что Город поставили в известность. Если кому-то и нужен этот клятый шарик, то только кому-то из Болотного. Хотя, возможно все. Ладно, как говорится – будем решать проблемы по мере их возникновения.

Тем временем до главных ворот оставалось всего ничего – метров двадцать, не больше. И по мере приближения к Городу страх накатывал новыми волнами. Даже не страх, а какое-то паршивое предчувствие. В последнее время я уже стал просто бояться своих предчувствий…

Мы подошли к воротам, но никто даже и не думал выходить. Думали, что мимо пройдем? Сомневаюсь…

Кельт всадил пару раз костяшками пальцев в небольшое смотровое окошко в воротах. Я покосился на смотровую вышку. Солдат с калашом, направленным на нас. Хреново. Как же все это хреново…

Смотровое окно приоткрылось и в проеме показались глаза.

– Кто такие? – тяжелым басом просипел человек по ту сторону ворот.

– Разведывательно-оборонное министерство Болотного. – быстрее всех отозвался Фехт и выставил перед смотровой щелью черную корочку. – Мы из Клыков идем.

– А че в Городе забыли? – после детального изучения удостоверения спросил вояка. – И че в Клыках делали?

– Зачистка там была. – почти не соврал Фехт. – А в Городе дела у нас имеются…

– Имеются кошки в марте… – вяло огрызнувшись, «сиплый», закрывая смотровое окно, заорал кому-то: – Коля, открывай!

Через мгновение громадные ворота издали противный скрип и створки подались во внутрь.

Неужели пронесло? По всей видимости так оно и есть. Теперь, главное как можно быстрее добраться до окраины Города и залечь на дно. До поры до времени, так сказать…

Я уже почти полностью успокоился и выровнял сбившееся дыхание, как пространство вокруг неестественно исказилось и практически сразу же восстановилось. Что за дела? Кельт защиту активировал? Подстраховаться решил? Или…

Ворота уже почти наполовину открылись и за правой створкой показался человек с небольшим жезлом.

– В сторону! Вправо!!! – внезапно заорал Кельт.

Разбираться что к чему было некогда и я,что есть сил, отпрыгнул в сторону. Вправо, как и велел колдун. Пока летел краем глаза заметил, что Фехт меня немного опередил. Аккуратно приземлившись на правое плечо, я перевернулся на спину параллельно снимая АКСУ с предохранителя.

И тут я почувствовал мощнейший выброс магической энергии в сопровождении гулкого грохота. Аж уши заложило…

Оказавшись на своих двоих, я заметил валяющегося в нескольких метрах от городских ворот Кельта. Но даже оказавшись на лопатках, колдун поддерживал защитный купол. Силен…

Внезапно из ворот выскочил тот самый мужик с жезлом. Только теперь в его руках был зажат АКМ. Похоже главной его целью, все же являлся Кельт, ибо он даже не повернулся в нашу с Фехтом сторону. А может просто забыл. Не раздумывая я выстрелил из автомата ему в голову. Роняя автомат, мужчина неуклюже завалился на бок. Похоже я ему в ухо зарядил. Невелика заслуга. С такого расстояния, наверное, попал бы даже пьяный ежик…

– Прикрой меня! – прокричал мне Фехт. Похоже его тоже немного контузило…

Забирая немного влево и отдаляясь от стены, я отправлял в сторону ворот короткие очереди из АКСУ. Тем временем Фехт оттаскивал почти потерявшего сознание Кельта, не забывая изредка нажимать на курок автомата.

Внезапно левое плечо обожгло острой болью. В глазах на мгновение потемнело и сразу же восстановилось. Закусив губу, я быстро перекатился вправо.

Вышка! Как я мог забыть про вышку?! Ну ладно, суки…

Еще раз повторив этот маневр, я, превозмогая боль в левой руке, полоснул из автомата по человеку на оборонной вышке. Скорее, даже не по человеку, а просто в его сторону. Солдат исчез, но явно не погиб. С больной рукой, я вряд ли смог в него попасть…

Боком продвигаясь к Фехту и колдуну, я ни спускал глаз с этой клятой вышки. Облизав пересохшие губы, я почувствовал солено-металлический привкус. Вытер подбородок и с облегчением вспомнил, что всего на всего прокусил губу. Не страшно…

Тем временем выстрелы из открытых ворот не прекращались. Но какие-то ленивые эти выстрелы… Как будто бы жалеют боеприпасы – все равно покойники. Безусловно доля правды в этом есть. Трое раненных против целой армии Города. Идиотизм. Хотя, основные силы наверняка еще в пути. Дай Бог…

Фехт по-прежнему оттаскивал раненного колдуна от ворот, тщательно забирая влево. Как еще не изрешетили? Хотят взять живыми? Хрена лысого…

Я потянулся за спину и…

Где рюкзак?!

Обшарив глазами вокруг, я заметил лежавший у стенки рюкзак – сам же его туда скинул! – и почти одновременно заметил мужика на вышке, который направлял дуло прямо в мою сторону.

Мир стал напоминать замедленный фильм. Реальность потеряла привычный счет времени, растягивая секунды. Я как можно быстрее рванул левую руку нацеливая АКСУ на мужика и, – хорошо хоть болевого шока не произошло, – чуть не взвыл от боли.

Выстрел.

Мужик пошатнулся роняя из рук автомат, но не упал. Живучий, гад…

Еще выстрел. Секунды вновь стали обычными секундами.

В яблочко! Солдат исчезая из поля зрения рухнул на пол, хватаясь за окровавленную грудь. Уф-ф! Аж вспотел весь… Теперь за рюкзаком.

Добежав до рюкзака, мирно валявшегося у стены, я достал из бокового кармана последнюю гранату. Блин, как же рука болит! Боль уже практически до запястия дошла…

Отойдя от стены на пару метров, я выдернул зубами чеку и что есть силы перекинул гранату через высокую стену – в сторону ворот. В это же мгновение из единственного входа и выхода в Город, на бешеной скорости выехал темно-зеленый уазик.

За стенами Города раздался взрыв. Выстрелы мгновенно стихли. За ограждением показался черный столб дыма. Кто-то громко закричал.

Из выехавшей машины цвета «хаки», выскочило четверо здоровых бугаев. Все в вязанных шапочках, натянутых на лицо. Двое побежали ко мне, двое к Лехе и Кельту. По мере приближения ко мне боевики часто выстреливали. Но не в меня, а куда-то мимо – значит я им живым нужен…

Я перезарядил АКСУ и нажал на курок. Раздался тихий щелчок. Патроны закончились…

Последний запасной рожок в рюкзаке! Не успею…

Кинув автомат в бойцов, я переложил вес на левую ногу и изо всех сил оттолкнулся, на ходу доставая из потайных петель в куртке ножи. Брошенный мною автомат угодил крайнему боевику в ногу, и он остановился. Оказавшись на ногах, я выбросил нож во второго, нацелившего на меня автомат солдата и повалился на землю. Воздух надо мной прорезала короткая автоматная очередь. Отбросив в сторону АКМ, боец повалился назад хватаясь за окровавленное горло.

Не теряя ни секунды драгоценного времени, я рванул ко второму солдату. Сообразив, что к чему парень, направил на меня дуло автомата и плавно нажал на спусковой крючок. Я предвидел этот вариант, поэтому заранее на ходу повалился на землю, делая жесткую подсечку. Раздался грохот выстрелов и тут же захлебнулся. Боец упал рядом со мной. Выбив тяжелым берцом из его рук АКМ, я от души врезал солдату в солнечное сплетение. Мужик захрипел, судорожно молотя руками об землю. Я поднял его оружие. Не могу, я тебя оставить в живых парень, не могу…

Я побежал к уазику, попутно косясь в сторону ворот. Вроде бы никого. Но это лишь вопрос времени. Хорошо хоть машина не пострадала от взрыва – глядишь на колесах выберемся…

Обойдя уазик, я увидел Фехта и валяющегося рядом с ним колдуна. Живой, вроде… Неподалеку лежало еще два тела. А вот эти – явные жмурики. Уделал их Леха. В Фехте я, собственно и не сомневался.

Добежав до пулеметчика, я без слов подхватил еле живого Кельта. Еле, но все-таки живого! Мы дотащили колдуна до машины и аккуратно положили его на заднее сидение. Все, можно ехать…

Блин, рюкзак!

Я побежал за рюкзаком, не переставая наблюдать за воротами. Где-то вдалеке Города показались машины…

Схватив рюкзак, я пулей добрался до уазика и сел на переднее сидение – рядом с водительским. Фехт завел двигатель – благо, что ключи остались в замке зажигания –, и резко тронувшись мы помчались прочь от городских ворот…


Мы ехали уже больше часа. Делая огромный крюк, запутывая следы, Фехт сначала рванул в сторону Терновой топи. Теперь мы развернулись обратно, тщательно забирая вправо. В Клыки.

Я открыл бардачок.

Грязная тряпка, журнал на манер «плэйбоя», тюбик герметика, кассеты…

О, вот от музыки я сейчас не откажусь – тишина уже прилично на нервы давит.

Я взял первую попавшуюся кассету без коробочки и воткнул в магнитолу. Спустя пару секунд заиграла тяжелая, мелодичная музыка. Ни фига себе! Это ж «Chidren of Bodom»!


Another night; another demise:

Cadaverous wind blowing cold as ice

I`ll let the wind blow out the light cause it gets more painful

Everytime I die…


Быстрые соло партии перетекали в агрессивный и уверенно-жесткий ритм. Дэт-вокал ревел словно бушующий зверь. Изумительная музыка…

Дослушав песню до конца, я вставил в магнитолу другую кассету. Так, а это у нас кто?..


World without end

cherish the lissome wants of pernicious evil

dusk in her eyes

torn bloody weeping skies

darkness will hasten to devour

and the weak will flee or die


Ухты! Крэдлы! Тысяча девятьсот девяносто четвёртый год… Зашибись, может хоть немного расслаблюсь. После укола обезболивающего, руку немного отпустило, но перевязочный бинт продолжал пропитываться кровью и меня клонило в сон. Интересно, это от потери крови или побочные действия препарата? Впрочем, какая разница?..

Мои веки отяжелели, и я перестал бороться с наваждением, засыпая под мрачные, местами готические, жесткие, агрессивные рифы британцев…


The Liliot suckle on Her fruitful breasts

And yield the swords that sever and stain…


Боль в левой руке. Даже не в руке, а в плече.

Я открыл глаза. Вечер. Дождь моросит. Дома какие-то… Похоже на деревню…

Ну и куда мы приехали? И зачем мы остановились? Бензин закончился? Или нас накрыли? А где вообще все? И почему рука болит? А…

Я тряхнул головой.

Что за хренотень?! Похоже отходняк от обезболивающего… Ну и бардак в мыслях. И руку так больно… Ах ты черт!

А ведь действительно, мы уже в Клыках? Или в какой-то хутор заехали? Ветхие, деревянные дома, коровы, широкие улицы с развезенной от дождей грязью… Все деревни похожи друг на друга. Но вот Клыки имеют очень весомое отличие. Территория этой деревушки напоминала два кривых клыка. С первого взгляда эта деталь, конечно же, не очень бросается в глаза. Совершенно отчетливо это заметно на карте.

Стараясь не тревожить левую руку, я осторожно вылез из уазика. На лицо сразу же налетели сотни, а может и тысячи мокрых капель. О чем, точнее, чем я думаю? Мотор заглушен, наших не видно. Может нас действительно накрыли? Сейчас вылезу и пулю в лоб словлю. Хотя если бы накрыли – я бы так спокойно не проснулся. Зарезали бы во сне и закопали…

Я захлопнул дверцу автомобиля и увидел прислонившегося к капоту курящего Кельта. Колдун даже не повернулся в мою сторону, внимательно рассматривая клубки едкого, сигаретного дыма.

– А где Леха?

– На разведку пошел. – ответил Кельт и, посмотрев на меня, слегка улыбнулся. – Ночлег пошел искать, – Колдун выкинул окурок, – и тебе врача.

– А ты, я смотрю, быстро оклемался… – я одобрительно покачал головой. Силен, ничего не скажешь. – Чем они тебя?

– Жезл «Белого солнца». – ответил колдун. – Спасибо, что не бросили меня…

– Ты чего, Кельт? – я похлопал здоровой рукой парня по плечу. – Это же по нашей вине тебя зацепило. Тебе спасибо…

Кельт махнул рукой и повернул голову налево. Вдалеке показался силуэт мужчины. И чего здесь так темно? У них фонарей что ли нету? Я на всякий случай убрал правую руку в карман и ладонь обжог холод рукояти. Мало ли…

– А че он пешком-то поперся? – спросил я у колдуна.

– Уазик светить не желательно. – ответил Кельт. – Вдруг городские еще на зачистке…

– Не думаю. Здесь они теперь нас точно искать не будут. По крайней мере в ближайшее время. – заметил я. – Клыки они проверили в первую очередь, поэтому сунуться сюда не скоро.

– Может быть… – пожал плечами колдун. – У тебя, кстати, пуля в плече застряла.

– Откуда знаешь? – Я нервно сглотнул. Вот блин…

– Да я ее чувствую. – Кельт внимательно на меня посмотрел. – Не волнуйся, кость не задета…

Слава тебе, Господи! На кровати мне сейчас валятся некогда…

Я вгляделся в силуэт приближающегося к нам человека. Фехт. Кстати, чего я так парюсь? Кельт наши ауры, я думаю, запомнил. Если бы шел чужой – он бы меня предупредил. Но привычка, есть привычка…

Подойдя к нам, Леха в первую очередь вопросительно на меня посмотрел, указывая на левое плечо. Я лишь отмахнулся, давая понять, что не смертельно. Блин, не смертельно, а болит прилично.

– Ну че, нашел постоялый двор? – спросил у Лехи Кельт. – А то ночевать в машине Городской армии – не вариант…

– Да все зашибись – тут недалеко. Комнату на две персоны снял…

– Погоди-ка, на две персоны? – перебил я Фехта.

– Ты, Крест, будешь сегодня ночевать у местного лекаря. – ошарашил меня пулеметчик. – Причем ночевать – это сильно сказано. Поспать сегодня, я думаю, тебе не удастся…

Ну зашибись! Наркоза, я думаю в деревне нету. Блин, не загнуться бы от болевого шока…

– Да че ты на человека жути нагоняешь… – вклинился Кельт. – Даст ему этот лекарь какого-нибудь отвару и будет спать как сурок. Не волнуйся Крест, все будет пучком!

Интересно, Кельт и мысли чужие умеет читать? Навряд ли, конечно, но людей он чувствует лучше всякого психолога.

– А машину куда? – вспомнил я про интересующий меня вопрос. Не хотелось бы такую ценную вещь терять…

– До утра у лекаря оставим, а там посмотрим… – обрадовал меня Фехт. – Все, поехали.

Мы сели в уазик. Теперь я решил устроиться на заднем сидении. Хоть руку есть куда положить, а то впереди места мало…

– Фехт, а как у нее еще бензин до сих пор не кончился? – спросил я, подпрыгивая на очередной кочке. Блин, ну и дорога – одно название…

– Дак уже кончался! – ответил Леха, перекрикивая ревущий двигатель. – Я в багажнике канистры полные нашел! Эти козлы запасливыми были! Земля им пухом!..

– Понятно!

Значит я долго спал.

Ч-черт, бинт уже почти бардовый. Бошка кружится. Не загнуться бы раньше времени от потери крови. Скорей бы лекарь меня уже на ноги поставил.

Кочка, кочка, кочка…


К дому лекаря мы подъехали минут за пять. Деревня-то крохотная… С Болотным не сравнить. Хотя тоже городом не обзовешь. Так, поселок городского типа…

Передав меня на руки так называемому лекарю, Фехт и колдун оставили уазик в гараже и отправились на постоялый двор.

Я зашел в дом лекаря. Огляделся. Дом как дом. Печь, стол, стулья, две кровати в разных комнатах, сервант с какими-то тряпичными мешочками, книжные полки… Дом конечно, хороший. Большой – три комнаты. Кухня, комната хозяина и – я думаю – комната больного. Все чисто так, убрано…

– Проходи, че встал? – раздался бас с кавказским акцентом сзади.

Я прошел на кухню и дождавшись утвердительного кивка хозяина дома прошел в ближнюю комнатушку. Мужик включил настольный светильник и комнату наполнил тусклый, желтоватый свет. Теперь я смог более детально разглядеть своего лечащего доктора…

Здоровый бугай лет пятидесяти. На вид кавказец. Весь подбородок зарос мелкой щетиной, и мужик напоминал опасного рецидивиста. Серый халат, черные брюки, замызганные ботинки… Маньяк, да и только. Если бы на халате была кровь, я бы подумал, что он работает мясником или чего хуже серийным убийцей…

А вообще – это лекарь или костоправ? Куда меня, блин, привели?!

– Снимай одежду и ложись. – скомандовал мужик.

– Полностью что ли? – решил уточнить я.

Кавказец посмотрел на меня как на слабоумного, но все же снизошел до ответа:

– Только верх.

Ну я и торможу… На фига спросил, если у меня плечо прострелено? Похоже, правда много крови потерял…

Я начал аккуратно снимать куртку и тут же остановился. Всю руку до запястья охватила жуткая боль. Будто спицу сверху загнали. Черт…

Я стиснул зубы и продолжил снимать куртку. Твою мать, как же больно! Как же меня так угораздило…

Через пару минут мне все же удалось снять куртку. За всем этим процессом с каким-то звериным интересом наблюдал лекарь. Че-то мне здесь ночевать не улыбается. Ладно, потом разберемся. Теперь самое сложное – майка.

Я снова стиснул зубы и начал закатывать снизу майку, но кавказец меня остановил.

– Рукав закатай и этого хватит…

Хоть на этом спасибо, узурпатор. Я осторожно закатал рукав майке. Но толку-то? Боль и не думала покидать руку, а наоборот – накатывала все новыми волнами.

– Плечо чем-нибудь обрабатывал? – спросил лекарь и дотронулся до пропитанной кровью повязки.

– Да… Спиртом… – процедив сквозь зубы, не знаю зачем соврал я. Как же больно… Чего он там делает-то?!

Кавказец отпустил повязку и вышел из комнаты. Почти сразу же вернулся с жестяной кружкой в правой руке. Протянул кружку мне.

– Пей. – посоветовал мужик и отдав мне кружку, добавил: – Лучше всего залпом…

Я принюхался к содержимому кружки. К горлу подкатил комок тошноты, но я сумел себя сдержать. Резко выдохнув, двумя большими глотками осушил жестянку.

Ну и дрянь! Какая гадость, чтоб меня разорвало! Фу, мерзость… Бр-р-р!

Ну и что дальше? Это был типа наркоз или особый фито чай?

Внезапно пространство поплыло… Я пытался сфокусироваться на каком-либо предмете, но ничего не выходило. Как будто глаза закапали…

Мужик склонился надо мной, помахал волосатой рукой перед глазами и утвердительно хмыкнув произнес со своим кавказским акцентом:

– Спокойно ночи…

И тебе того же, генацвале…

Глава 5

21 августа

Сознание возвращалось с чудовищно-медленной скоростью. Как-то лениво и нехотя. Странный отходняк. Будто вчера напился вдрабадан…

Ох, как же во рту пересохло. Пустыня да и только… Но и вставать за водой, мне тоже не особо хочется. Кстати, о птичках, как там мое плечо?

Я повернул голову влево.

Плечо покрывала свежая повязка с небольшим красным пятнышком в глубине.

Я попытался пошевелить левой рукой.

Особой боли не было, но присутствие ранения давало о себе знать. Эдакое далекое эхо неприятной, тупой боли. Но тем не менее, стало значительно легче, чем вчера. Выходит, зря я сомневался в способностях лекаря. Подлечил он меня очень даже неплохо. Можно сказать, отлично.

Я приподнялся на локтях и посмотрел в окно.

Утро. Даже, вроде, дождика нет…

Приняв вертикальное положение – сел на кровать – я в первую очередь нашел бутылку воды. Хорошо, что лекарь предусмотрел мой сушняк, а то пришлось бы идти к машине и искать свой рюкзак.

Я сделал пару длинных глотков.

В голове сразу же прояснилось. Все-таки вода – это жизнь! Сколько же раз она меня выручала и не перечесть.

Послышались тяжелые шаги. Через несколько секунд в комнату зашел лекарь. Какой же он здоровый… Спорю, что чем-то спортивным он занимался. Скорей всего тяжелой атлетикой.

– Ну что, утолил жажду? – немного улыбнувшись, спросил кавказец.

Тревожить свой голос мне не хотелось, и я лишь вяло кивнул головой.

– Тогда собирай монатки и на выход. – сухо проговорил амбал в сером халате. – Твои друзья уже ждут на улице…

Еще раз кивнув, я поднялся на ноги и чуть не рухнул на пол. Голова жутко кружилась, так и наровив уронить меня. Ко всему прочему еще и затошнило. Ох, и колбасит же меня, скажу я вам братцы…

Не без труда надев камуфляжную куртку, я направился к выходу.

– Стой… – Лекарь подошел к серванту и достав небольшой тряпичный мешочек, протянул его мне. – Когда совсем хреново будет проглоти пару кристалликов.

Сфокусировав расплывчатый взгляд на мешочке я все же сунул его в нагрудный карман куртки. Какие еще кристаллики? Почему мне должно быть совсем хреново? А, ладно – потом разберусь…

Как только я оказался на крыльце меня сразу же вырвало желчью. Хорошо хоть не ел вчера, а то бы прямо в доме нагадил…

Эх, что же мне так плохо-то, а? Когда лежал, вроде неплохо себя чувствовал, а сейчас… Ладно, где там парни-то? А, вон они – в капоте чего-то шарятся…

– Советую скорее убираться из Клыков. – закрывая за мной калитку, полушепотом сказал кавказец. – Говорят городские здесь своих людей оставили…

– Спасибо тебе… – подавляя рвотные позывы, с трудом выдавил я.

Холодно… Бр-р-р! Похоже у меня температура, будь она не ладна. Скорей бы в машину и к обогревателю. А вообще лучше бы водочки. Грамм сто пятьдесят, а то и все двести…

– Короче заливай масло и поехали. – скомандовал Кельт, когда я подошел к уазику. – О, Крест! Ну че, живой?

– Угу… – промычал я и, открыв заднюю дверцу автомобиля, залез в салон.

Блин, а ведь здесь так же холодно, как и на улице. Я нахохлился, словно замерзший воробушек и закрыл глаза.

Надо просто отвлечься и не думать о тошноте, ознобе, неприятной ломоте в левом плече…

Надо просто отвлечься…


Жарко…

Я открыл глаза.

Так, мы уже едем. Значит я уснул. Интересно как же мне это удалось при такой-то тряске? Такое впечатление будто по муравейникам едем…

Я тряхнул головой и почти сразу же об этом пожалел. Словно в мозг арматуру вогнали. Причем вогнали по самое не балуй…

А вообще, куда мы едем? Судя по редко встречающимся деревьям – в какую-то глушь…

– Леха… – позвал я пулеметчика и не узнал собственный голос. Сиплый, приглушенный какой-то. – Леха, куда мы едем?

– В Плато Камней. – не поворачиваясь отозвался Фехт. – Как плечо?

Я прислушался к своим ощущениям.

– Да вроде бы ничего… – Боль конечно же никуда не делась, но особо мне не досаждала. – Где вы этого лекаря откопали?

– Да это мой хороший знакомый. – Ко мне повернулся Кельт. – Не раз меня выручал…

Я кивнул и уставился в окно.

Пустыри, редкие деревья, огромные трещины в земле…

Ни души вокруг. И что, спрашивается, мы здесь забыли? Искать нас здесь возможно и не будут, но мы здесь так же сами долго не протянем.

– А чего мы там будем делать-то? – отведя взгляд от унылых пейзажей, спросил я.

– Нам нужна передышка. – отозвался Фехт. – Нужно решить, что будем делать дальше.

Согласен. Бегать всю жизнь от преследователей мне не улыбается. Тем более, что-бегать-то придется по Темной равнине, а это само по себе является опасным занятием. Хотя какая разница от кого умереть – от человека или от нечисти…

Нет! Долой пессимизм. Нужно как-то выживать. Причем любыми способами. А всё-таки интересно как будет проходить эта передышка. В Плато Камней еще не выживал ни один человек. Смельчаки находились, но о них теперь можно говорить в прошедшем времени. Никто не знает, что с ними случилось, но больше их никто не видел. Мистика…

– Леха, а мы че, прямо в Плато Камней на дно заляжем? – спросил я у пулеметчика.

Фехт на мгновение повернулся ко мне, посмотрел, как на слабоумного и снова уставился на дорогу. Кажется, он понял меня слишком буквально.

– Я имею ввиду – затаимся на время. – поспешил пояснить я.

– Да я тебя прекрасно понял. – Леха открыл окно и сплюнул. – Но ты же знаешь, что Плато не предназначено для жизни…

– Поэтому мы поселимся где-нибудь в этих окрестностях. – продолжил за пулеметчика Кельт.

– А провизия? Вода?

– Все путем. – вытаскивая сигарету из полупустой пачки, ответил колдун. – Утром затарились.

– Ты давай приходи в себя. – выкручивая руль вправо, произнес Фехт. – Некогда нам бока отлеживать…

Я откинулся на спинку сидения.

Идея засесть в окрестностях Плато, конечно хорошая – ни один человек со здравым смыслом сюда не сунется… Но, если этот артефакт им так сильно нужен, то навряд ли такая ерунда как Плато камней их остановит. Эх, узнать бы кто за всем этим стоит… Впрочем, какая мне разница? От того, что я узнаю имя своего обидчика ничего не изменится. Ни-че-го.

Но все-таки любопытство – сильное чувство.

Нас ищут бойцы оборонного подразделения ИЗУМРУД. Нас ищут отморозки банды Могильщики. Нас ищут солдаты Города. И ведь что-то мне подсказывает, что всеми этими пешками руководит один и тот же человек.

А может это паранойя?

Нет уж! Факты – вещь упрямая. Против них не попрешь. Нужно найти того, кто за всем этим стоит и уничтожить его. Нет человека – нет проблемы.

Я хмыкнул.

За последние пять лет я стал жутким циником. Но все-таки своя жизнь дороже, чем чужая. Хочешь жить – будь хищником.

Тем временем уазик приближался к небольшому домику. Ветхий, невзрачный домик. Как он еще не развалился? Можно сказать, держится на честном слове.

– Об этом месте мало кто знает. – не поворачиваясь просветил меня Кельт. – Внешне, конечно не ахти, но внутри довольно прилично.

Хочется надеяться. Хотя, самое главное – это крыша над головой. И стены. И печь. И…

Внезапно автомобиль затормозил. Чуть головой в переднее сидение не врезался. Я рефлекторно сжал рукоять пистолета в правом кармане.

Потянулись мучительные секунды тишины и какого-то легкого оцепенения.

– Ну? – нетерпеливо спросил я непонятно у кого.

– Баранки гну… – почти сразу же отозвался Фехт. – Там человек…

Что значит «там»? Вообще это понятие растяжимое.

Я всмотрелся в невзрачную постройку. Только сейчас дошло… Почему-то в последнее время до меня все туго доходит…

На крыльце единственного в округе домика сидел человек. Каких-то конкретных деталей рассмотреть не получается, но одно ясно точно – это человек.

Человек в Плато камней?!

Не мог же он случайно забрести в эту глухомань! Именно в этот дом! Явно по наши души…

Уазик тронулся и плавно покатился вперед.

Все верно – другого выбора у нас нет. Прятаться больше негде. Тем более, если он один – мы его завалим.

Если…

А если нет? В принципе, для того, чтобы нас убрать много народу и не надо. Человек пять вполне хватит. Я думаю эта избушка на курьих ножках легко сможет разместить в себе пять головорезов…

И я еще утверждаю, что не болен паранойей…

Ладно, чему быть – того не миновать. Пока я боюсь самого себя. Боюсь собственных же догадок.

Тем временем до постройки оставалось метров пятнадцать – двадцать. Теперь я мог более детально рассмотреть человека. Мужчина. Крепкое телосложение, короткая прическа… Одежда самая обычная для Темной равнины: темно-зеленый камуфляж, ботинки с высокой шнуровкой…

Оружия у него я не заметил. Но это абсолютно ни о чем не говорит. Он с легкостью может оказаться колдуном.

Сидя на крыльце, человек даже не смотрел в нашу сторону, изредка поднося руку с зажатой меж пальцев сигаретой ко рту.

Если он на нас не смотрит, значит не боится. А раз он не боится, значит он уверен в своих силах. Или уверен, что все идет по плану. По его плану…

Автомобиль приближался к дому. Медленно, но верно…

Неожиданно мужчина поднял голову, посмотрев в нашу сторону, и я его узнал. Клянусь, лучше бы я его не знал…

Берц…

Тот еще отморозок… Резать и убивать – его жизненное предназначение. Неужели его за нами послали? Причем одного…

Хотя, на сколько я знаю, особым садизмом он отличался только в схватках с нечистью. Но если сейчас ему приказали нас убрать, то долго он разбираться не будет – зарежет и даже не моргнет. Но опять-таки, если он один, возможно шансы есть.

Если, если… Одни если!

Уазик остановился в паре метров от крайней стены дома. Берц сделал последнюю затяжку и выкинул докуренную сигарету. Но идти к нам он не спешил – как сидел на крыльце, так и продолжал сидеть. Блин, он притворяется или действительно спокоен как удав? Мне бы его спокойствие…

– Он один. – тихо произнес Кельт. – Аура у этого товарища, кстати, хорошо экранирована…

– Это Берц. – Я слегка толкнул Фехта в плечо. – Помнишь его?

Леха медленно кивнул и достал из бардачка «Макарова». Снял с предохранителя. Колдун последовал его примеру.

Даже Кельт занервничал. А это очень даже плохо. Обычно если он уверен в своих силах, то оружие он даже в руки не берет. Неужели Берц тоже владеет магической энергией?

Ох…

Мы вышли из машины и направились к дому. Парень внимательно смотрел на нас, но с крыльца не вставал.

Железная психика. Трое мужиков со стволами – хотя свой пистолет из кармана я не вытаскивал, – а ему хоть бы хны. Он лишь внимательно нас изучал и кажется совершенно не боялся.

Наша троица остановилась в каких-нибудь двух метрах от отморозка. Спустя мгновение боец хмыкнул и с какой-то едва уловимой насмешкой спросил:

– Убивать будете?

– Все зависит от твоих намерений… – подал голос Фехт.

Берц поднялся с крыльца и открыл входную дверь.

– Намерения у меня самые, что ни на есть благие. – Боец сделал приглашающий жест во внутрь дома. – Проходите, есть разговор. Не волнуйтесь, я без оружия.

Угу, так я тебе и поверил. Но похоже он и правда один, раз так радушно приглашает. Пусть только заходит первым. Все-таки меня терзают смутные сомнения…

Похоже поняв, что первыми заходить мы не собираемся, Берц пожал широкими плечами и зашел в дом.

Оглядевшись вокруг – никого нету? – я первым поднялся на крыльцо и зашел внутрь здания. А здесь и правда неплохо. Как говорится – не судите книгу по ее обложке. Печь, шкафчики какие-то… Так, мне дальше.

Я прошел во вторую комнату – их всего-то тут две – и немного успокоился. За небольшим столом сидел один Берц. Руки на столе. Оружия пока не видно, но это только пока…

Я сел напротив него. Следом в комнату зашли Фехт и Кельт. Колдун плюхнулся в полуразвалившееся, кресло в углу. Леха сел за стол слева от меня. Тишина так и нагнетает…

– Ну? – первым не выдержал Кельт.

Берц даже не посмотрел в его сторону.

– Вы догадываетесь зачем я здесь? – металлическим басом спросил коротко стриженный.

– Есть предположения… – хохотнул колдун. Чего это он так развеселился? Уверен, что парень не опасен?

Берц медленно повернулся к Кельту и обдал его тяжелым, холодным взглядом. Несмотря на это колдун – на то он и колдун – выдержал этот натиск. Но похоже мериться психологической стойкостью в планы Берца не входило, и он повернулся обратно к нам с Фехтом.

– Мне приказали убить вас. – грузно выдохнув, проговорил Берц.

Хорошо хоть не соврал. Но если он начал этот разговор, значит убивать нас не собирается. Или это отвлекающий маневр? Посмотрим…

– И что тебе мешает это сделать? – поинтересовался я у бойца ОНИКСа.

– Знание правды. – ответил Берц. – Если бы я не знал правды – давно бы уже прирезал.

А он-то откуда все знает? Блефует? Ч-черт, не вызывает все-таки он у меня доверия, хоть убей.

– И что же тебе известно? – опередив меня, спросил Фехт.

– Многое. – отрезал Берц. – В первую очередь то, что Гробов погиб не от ваших рук. Но все-таки маленький стеклянный шарик с черной сердцевиной находится у вас…

– Дак если Гроба убили не мы – как у нас мог оказаться какой-то там шарик? – парировал пулеметчик. – Какого … от нас требуют то, чего мы не брали?!

– Все верно. – кивнул здоровяк. – Забрал этот невзрачный шарик ваш друг – Алексей Ветров.

Значит не блефует. Но откуда он может знать про Ветра? В кафе нас было трое. Неужели…

– Телохранитель Гробова сумел выжить после серьезного боевого заклинания. – продолжил Берц. – Он опознал вашего друга.

Мы с Фехтом переглянулись и вновь уставились на бойца ОНИКСа.

Все-таки выжил! Конечно же этот телохранитель все видел. А когда пришел в себя – поведал кому надо кто спер этот клятый артефакт! Эх Леха, ну и подставил же ты нас…

– Кто приказал тебе убрать нас? – задал я давно гложущий меня вопрос.

– Людвиг.

Что ж, нельзя сказать, что я этого не ожидал, но все-таки хотелось надеяться на лучшее. Но какого лешего глава городского совета Болотного пытается отомстить за своего отъявленного врага – Гробова?

– Он же и убрал главу клана Могильщики. – глядя в окно произнес Берц.

А вот это действительно неожиданно. Но тогда более или менее картина начинает проясняться. Людвиг убирает конкурента, завладевает всеми его торговыми точками и… Но как же он сможет отвести от себя все подозрения? И зачем ему этот стеклянный шарик с черной сердцевиной? Вопрос…

– Это Людвиг нанял бандитов для убийства Гроба. – продолжал Берц. – Все боевики оказались бритоголовыми. И у каждого на шее – чуть ниже затылка – небольшая татуировка. Зеленый скорпион.

Ни фига себе! Получается, что Людвиг решил одним выстрелом убить двух зайцев. Убить Гробова и подставить тем самым главу банды Скорпионов. Теперь понятно, почему налетчики показались мне смертниками. Если бы они выжили, то вполне возможно, что смогли бы и расколоться. А так получается, что Гроба убили адепты Скорпия.

– А зачем Людвигу понадобился артефакт Гробова? – спросил Фехт.

– Не знаю. – похоже не соврал Берц. – Но известно лишь то, что этот шарик переходит из поколения в поколение и…

– И теперь он принадлежит сыну Гробова. – завершил предложение Кельт.

Берц кивнул.

– Теперь между Могильщиками и Скорпионами началась настоящая вражда. Надо бы прояснить всю эту ситуацию…

– От нас-то что требуется? – тяжело вздохнув спросил я.

– Вернуть артефакт Гробу-младшему и открыть ему глаза на обстоятельства убийства его отца. – как из пушки выпалил Берц. Как-будто заранее эту фразу заготовил.

Ударив руками по подлокотникам кресла, Кельт поднялся и подошел к окну. Открыл форточку и достав пачку сигарет, закурил.

– Какие проблемы? Мы отдаем тебе шарик – ты отдаешь его Гробову-младшему и заодно проясняешь ему всю ситуацию. – стоя лицом к окну проговорил колдун.

– Без проблем. – кивнул Берц. – Хотите бегать всю жизнь от смерти – дело ваше. Только если я наступил в эти экскременты одной ногой, это не означает, что наступлю и второй. Артефакт я отдам и только. Своих проблем хватает.

Я переглянулся с Фехтом. Он медленно опустил глаза и кивнул.

Черт, а ведь Берц прав! Нужно двигать в Болотное и разобраться во всем…

– Ладно, как будем добираться? Вернее, на чем? – Я встал из-за стола.

– Через час пойдет товарняк в Депо. Спрыгнем у Восточных ворот, а там до резиденции Могильщиков рукой подать. – Боец ОНИКСа последовал моему примеру, встав из-за стола.

– Топлива я думаю хватит… – задумчиво протянул Фехт. – Ну че встали? Теряем время…


За всю поездку рядом с Берцем я то и дело ждал какой-нибудь внезапной угрозы. Но несмотря на мои опасения, здоровяк даже не смотрел в мою сторону. Его похоже больше привлекали «пейзажи» Плато камней. Ну что ж, похоже Берц действительно решил заняться благим делом, хоть мне и с трудом в это верится. Будем надеяться на лучшее…

Примерно через пятнадцать минут мы уже были у железной дороги. Теперь остается ждать поезд…

– Блин, может чего-нибудь перекусим? А то жрать охота… – всматриваясь куда-то вдаль, предложил Кельт.

Вообще идея очень даже неплохая… А то с утра во рту крошки не лежало.

Постелив на капот уазика какой-то пакет, Фехт принялся резать на нем непонятно откуда взявшийся хлеб. Порезав всю булку на довольно крупные ломтики, пулеметчик открыл заднюю дверцу машины и достал точно такой же пакет, но не пустой. В этом, как я понял, находились продукты. Достав из него колбасу с невзрачной оберткой, Фехт принялся резать и ее. Пока Леха делал бутерброды, Кельт разводил что-то в термосе. Ну а я принялся рассматривать свое раненное плечо. Расстегнув куртку и спустив её немного, я осмотрел рану. Боль конечно присутствовала, но учитывая серьезность ранения – это было просто чудо…

Поправив повязку, я надел куртку и подошел к уазику, где все уже было готово.

Насытившись какой-никакой, но все же едой, мы поставили уазик поперек рельс. Так машинист точно остановит товарняк. Даже не столько из-за самой преграды, сколько из интереса к такому жесту в Плато камней.

Так, сколько еще осталось времени до появления поезда? Минут тридцать-двадцать? Тогда можно немного и отдохнуть, тем более что после бутербродов и полуденного, палящего солнца, совсем разморило…


Я прилег на капот, облокотившись на лобовое стекло. Чертовски неудобно и железо накалилось от солнца, но вставать мне уже не хотелось. Ничего страшного – ждать совсем недолго осталось. Лишь бы не уснуть, а то мало ли…

Прикрыв рукой глаза – и заодно пол-лица, – я начал погружаться в собственные мысли…

Ах ты черт, как-неудобно-то! Еще и в куртке совсем жарко стало…

Плюнув на все, я просто сел. Оглядев всю округу, все-таки в очередной раз убедился в том, что Плато камней – самое мрачное место Темной равнины. Сухое, каменистое поле с огромными трещинами… Сухие деревья, похожие на каменные… Даже обилие солнечного света не могло преобразить это место. Все казалось серым, пустынным, блеклым и мёртвым…

Скорей бы поезд уже прибыл.

А что там наши делают?

Фехт просто лежал на земле и похоже даже кемарил. Кельт тоже находился прямо на земле, но только в сидячем положении. Колдун что-то чертил ножом на каком-то камне. Интересно у него это хоть получается? Хотя, на то он и колдун, чтобы делать то, что не могут другие…

А Берц?

Коротко стриженный стоял у единственного ближайшего дерева и внимательно его рассматривал. Интересно, что он там такого нашел? Впрочем, мне-то что… Пусть хоть на голове стоит, главное, чтобы не удумал чего плохого…

Я снял куртку и положил ее на крышу автомобиля. Ну и жарища, елки… Пот прямо ручьем течет. Сейчас бы в прохладную ванну… Расслабиться, забыть обо всем и просто отмыться от грязи и не менее грязной энергетики, впитавшейся в меня за эти дни. Но покой нам только снится…

Я снова начал осматривать местность – а чем еще тут можно заняться? – и мне стало интересно, почему здесь нельзя жить? Ну подумаешь пустыня… Пусть даже и каменная. Живут же как-то люди и в пустынях. Или не живут? Тут хоть по крайней мере и деревья встречаются хоть и редко, но встречаются. Хотя какой от них толк? Надо будет потом у нашего колдуна спросить – он много интересных вещей знает…

Размышляя на столь загадочную тему, боковым зрением я заметил неестественно быстрое движение справа. Повернувшись, я увидел быстро надвигающегося Берца. Причем боец надвигался не ко мне, а к Кельту. Что за черт?!

Через считанные секунды Берц стоял буквально в метре от колдуна и не долго думая, врезал левой ногой Кельту прямо в висок. Выронив камень из рук, колдун завалился на бок.

Ах ты сука!

– Леха!!! – заорав во все горло, я схватил куртку и спрыгнул с капота, за машину.

Эх черт! Машина не самое лучшее заграждение – сейчас пальнет по ногам или, что хуже, по бензобаку и тогда точно кранты! Все-таки нельзя было верить такому психу как Берц… Черт, где же Фехт?! Ложиться на землю нельзя – сразу пристрелят… Только если на секунду через стекла посмотреть… И вообще почему ни одного выстрела? Укрытий тут нет – либо тебя убьют, либо ты.

Хватит размышлять – пора действовать!

Резко выдохнув, я на мгновение глянул в боковое окно машины и сразу же отпрянул назад.

Раздался выстрел и на меня полетели осколки стекла, перед которым полсекунды назад было мое лицо. Ублюдок!

Я перекрестился.

В общем ситуация – хуже некуда. Леха у Берца. Надеюсь еще живой. И Кельт…

– Эй, Крест! – раздался тяжелый голос Берца. – Отдай мне амулет и я отпущу вас!

Да что же это такое? На этом амулете свет клином что ли сошелся?! Была бы моя воля – давно бы уже его кому-нибудь отдал! Но только не этому головорезу…

– Какого черта, Берц?! – надо бы потянуть время… – Мы же вроде обо всем договорились и решили действовать по плану!

– Это у вас планы! А я всегда действую по обстоятельствам! Выходи! Или я убью Фехта и колдуна…

Вот черт… А если я выйду – он и меня порешит. Хотя, если ему нужен амулет – сразу он меня не прикончит. Вот узнает сначала где он, а потом убьет… Весело…

– Выходи, сука!

Ладно, хватит испытывать его терпение. Пора «действовать по обстоятельствам» …

Достав из куртки «Пустынного орла», я спрятал пистолет за спину и начал медленно выбираться из укрытия. А ведь как ни крути – ожидание смерти, наверное, хуже самой смерти. Только бы все обошлось…

Выйдя из-за машины, передо мной предстала ужасная картина…

Фехт стоял на коленях и держал руки за спиной – неужели связаны? – а позади него находился Берц, с вытянутым вперед ножом. Кельт все так же лежал на земле. Вроде даже без изменений…

Что же делать-то?!

– Амулет… – немного ухмыляясь потребовал головорез.

А вот и ответ на мой не озвученный вопрос… Тем не менее другого выхода нет… Берц слишком опасен.

– Хорошо, я отдам тебе этот амулет, но мне нужны гарантии того, что ты нас отпустишь.

Здоровяк хохотнул.

– Ты сейчас не в том положении, чтобы требовать от меня гарантии… – Берц сплюнул. – Я последний раз повторяю – давай сюда амулет!

– Хорошо, хорошо… Ты, главное, не нервничай… – стараясь не делать резких движений, я потянулся во внутренний карман. Нащупав в нем артефакт, я так же медленно вытащил его, крепко зажав шарик большим и указательным пальцами. – Вот он…

– Кидай его мне! – потребовал Берц.

– А ты не боишься, что он в трещину какую-нибудь закатится, а? – ничего, мы еще повоюем!

Коротко стриженный на мгновение задумался и сделал то, чего я меньше всего ожидал…

Резким движением руки, Берц выкинул нож в спину Фехта и побежал на меня. Вот так эффект неожиданности!

Падая на грудь, Фехт истошно заорал…

Недолго думая, я начал заваливаться вправо, одновременно вытаскивая «Пустынного орла» из-за спины. Еще пару секунд, еще чуть-чуть…

Оказавшись на земле я так и не смог вытащить пистолет. Зацепился он что ли?! Самое время…

А вот сейчас начнется самое интересное.

Первый удар пришелся мне по почкам. И это был явно не кулак. Как же больно…

Несмотря на это, я попробовал провести прямой удар в челюсть. Но находясь в лежачем положении это не так-то просто сделать…

Перехватив мою руку, Берц заломал ее, перевернув меня на спину…

А-а-а!!! Больно!!!

Прижав мое страдальческое тело коленом к земле, амбал, в отличии от меня, смог вытащить пистолет из-за пазухи. Причем из-за моей же пазухи…

Схватив меня за волосы, Берц оттянул мою настрадавшуюся голову назад и приставил дуло пистолета к виску.

Ох, ну и за что же мне все это?

– Не дергайся… – мерзким, сиплым голосом прошептал головорез. – Подохнешь быстро и безболезненно…

Я сглотнул, – в таком положении это крайне сложно и неприятно, – и начал судорожно соображать, что делать дальше…

– Ты знаешь, я не люблю огнестрельное оружие… – произнес Берц.

Говори-говори… Мне это только на руку.

Тем временем решение пришло само. Все-таки левая рука у меня свободна. Попытка – не пытка…

– …никакого кайфа…

Невероятно медленно – но по-другому нельзя, – моя левая рука потянулась к потайным петлям в куртке.

– … не успеваешь почувствовать сам процесс смерти другого человека…

Еще немного… Уже совсем рядом… Самый крайний нож…

– … бах! и все…

Есть! Клинок у меня в руке… А теперь вопрос… Куда бы его загнать, что бы уж наверняка?

– … скучно. А вот нож… Он как будто вытягивает душу из жертвы…

– Скучно, говоришь? – выдавил я из себя. – Ну хотя в чем-то я с тобой согласен… Нож намного практичнее…

Я заорал, как только мог.

Перенес центр тяжести на левую руку и что есть силы оттолкнулся. Конечно, это что слону дробина, но дуло от виска на пару секунд отвел. Мне хватит.

Освободив левую руку с ножом, я что есть мощи занес ее назад и похоже попал куда хотел…

Раздался выстрел. Но это всего лишь рефлекс… Рефлекс – не рефлекс, а ведь мог и на тот свет отправить!

И наконец я почувствовал настоящее облегчение… Туша восседавшая на мне – повалилась назад, отпуская мою правую руку…

Уф-ф! Сколько же он весит?!

Я перевернулся на спину. Немного отдышавшись, поднялся на ноги. Интересно, он уже мертв или жив еще?

Осмотрев тело Берца, я убедился, что попал ровно туда, куда целился. В левый глаз… А там и сразу в мозг.

Блин, про Леху совсем забыл!

Подбежав к стонущему пулеметчику, я первым делом осмотрел ранение. Прямо в правую почку нож засадил, ублюдок… Вытаскивать пока нельзя – может загнуться от болевого шока.

– Леха, ты как?

Вместо ответа, Фехт выплюнул густую слюну крови. Да уж, плохи дела… И Кельт валяется в отключке… Блин, что же делать-то?!

Неожиданно я почувствовал еле ощутимую вибрацию от земли.

Поезд!

Вот и выход. Сейчас погрузимся и до Болотного Фехт должен протянуть… А там уже точно не умрет…

– Ничего, Леха… Прорвемся…

– Берц… – тихо простонал Фехт. – Ублюдок…

Трудно с этим не согласиться…

Тем временем состав сбавлял скорость. И слава Богу! Иначе загнулись бы все трое…

Спустя пару минут товарняк остановился буквально в паре метров от уазика. Из электровоза показалась голова машиниста. Лысый, с усами, уставшие глаза… Лет пятьдесят на вид. Обычный машинист.

– Какого хрена?! А ну-ка быстро убирай свою колымагу с рельс!

– Отец, нам до Болотного надо… Довезешь?

Машинист оглядел, так сказать, поле битвы и абсолютно спокойно продолжил:

– Кому это «вам»? – усмехнувшись, спросил мужик. – Тебе и этим трупакам?

– Среди них только один трупак… – ответил я.

Машинист еще раз оглядел нашу «картину». Нервно сплюнул и приглашающе махнул рукой.

Через пару минут я, Леха и Кельт были в электровозе. Фехт, по-моему, тоже сознание потерял. Эх, Леха, держись…

Я вылез из кабины и подбежал к телу Берца. Вытащил из его левого глаза свой нож. Вытерев лезвие о его куртку и, положив нож обратно в потайную петлю, я посмотрел на лицо здоровяка. Мертвого здоровяка. Немного подумав, все же закрыл ему глаза и побежал к уазику.

Отогнав машину с рельс, я вновь залез в кабину машиниста. Усевшись на пол, в самом углу, я смог только гулко выдохнуть…

Ну все… В Болотное…

Глава 6

22 августа

– Эй, вставай давай… – сквозь сон раздался чей-то хрипловатый голос.

Я медленно открыл глаза, хотя стоило бы соображать быстрее – не на курорте…

Так, ну и где я?

Оглядев обстановку, до меня постепенно дошло, что я все еще в электровозе.

– Выметывайтесь, приехали… – раздраженно бросил машинист.

Да уж, похоже такие попутчики ему явно не в радость. Да и шут с ним – мы добрались до Болотного, а это сейчас главное… Так, что там с парнями?

Оклемавшийся Кельт сидел на корточках рядом с раненым пулеметчиком в дальнем углу и просто смотрел в пол.

– Крест, давай-ка поторопимся – Лехе совсем худо… – не отрывая глаз от пола, произнес колдун.

Кельт, прав – медлить нельзя… Поднявшись на ноги, я сначала немного размял затекшую левую руку. Интересно, сколько сейчас времени? Вообще по идее из Плато камней до Болотного на поезде переть часа четыре. Думаю, так оно и есть – вон солнышко уже потихоньку к закату начинает клониться…

А ведь Фехту действительно совсем хреново – даже в сознание так и не пришел…

Водрузив пулеметчика на себя, мы с Кельтом кое-как выползли из электровоза. Поблагодарив машиниста, мы начали в спешном порядке двигаться с платформы в лес… Надо бы все же поаккуратнее – с одной стороны граница Болотного в составе подразделения РОМБ, а с другой лесная нечисть, что б ее…

Стараясь особо не тревожить раненного пулеметчика, медленно, но верно мы продвигались к так называемой «будке». Очень хочется надеяться, что парни помогут нам незаметно попасть на охраняемую территорию. Хоть бы сейчас была смена Холода… Блин, Ветер мертв, мы с Фехтом покинули пределы Болотного – наверняка группы перераспределили. Ну ничего, прорвемся…

Где-то через полчаса сквозь густые заросли деревьев показался немного вкопанный в землю, бесколесный автобус с металлическими заплатками на окнах. Ну вот и пришли. Теперь самое сложное – подойти к «будке» и остаться в живых, да и к тому же договориться о проходе… Да уж, задача не из простых.

– Кельт, слушай сюда. – убирая «Beretta» за пазуху, я обратился к колдуну. – Жди меня здесь, я пойду к «будке» и попробую разрулить ситуацию. Если все нормально будет – пройдем здесь, а если нет…

А ведь действительно, если меня заломают?

– Если не вернусь – добирайся до Южных ворот и действуй по обстоятельствам…

Собственно говоря, других идей у меня нету. Если Кельт что-то получше придумает – надеюсь, что все обойдется…

– Ладно, Крест, давай. – похлопав меня по плечу, колдун добавил, – Удачи тебе…

Подняв руки вверх, давая понять, что собственно не пытаюсь нападать, я начал приближаться к открытому пространству перед оборонным сооружением. А ведь даже с поднятыми руками остается шанс, что тебя могут просто изрешетить. Либо из-за этого амулета, либо могут просто принять за сумасшедшего мертвяка. Но другого выхода у меня нету – как говорится, иду напролом.

Буквально спустя пять минут, меня явно заметили. На крыше "будки" появился молодой боец с биноклем. С такого расстояния, я не смог разглядеть его лицо, а вот парню хватило менее пяти секунд, чтобы изучить меня. Убрав бинокль от глаз, солдат топнул ногой по крыше автобуса и что-то еле слышно для меня, прокричал. Интересно это приказ «открыть огонь!» или «убрать с прицела!»? Хотелось бы надеяться на второй вариант…

Тем временем до «будки» оставалось метров пять – не больше. Атаку в мою сторону пока не начали и это хорошо. Может все-таки дадут возможность хоть пару слов сказать.

Черт! Да что со мной такое?! Трясусь от страха как трус… Нюни развесил, прямо как баба. Нужно быть поувереннее в своих силах, а то уже почти готов сдаться…

А ведь на крыше стоит никто иной как Холод. Только сейчас смог разглядеть…

Я опустил руки. Не думаю, что Костя станет стрелять в меня.

Словно услышав мои мысли, Холод спрыгнул на землю и спокойно подошел ко мне.

– Ну здравствуй, Крест. – крепко пожав мне руку, Костя обнял меня и похлопал по плечу. – Как ты? Куда пропал?

– Долгая история… – отмахнулся я. – Тут недалеко в лесу Кельт и Фехт. Фехт совсем плохой – нужна помощь медицинская. Кто сегодня на смене?

– Свои… – кивнул Холод и тут же полез обратно на крышу автобуса. – Я сейчас. Парней возьму, чтобы помогли…

Ну что ж, похоже повезло. Костя не сдаст и думаю даже поможет попасть в стены Болотного без лишней шумихи… Только бы Фехт не загнулся – тогда думаю выпутаемся из этой передряги. Только бы Леха выкарабкался…

Долго ждать не пришлось – Холод вышел с двумя не известными мне бойцами, и мы пошли. За всю дорогу никто не проронил ни слова – внимание всех было направленно исключительно на внезапную опасность Черного леса. В принципе нечисти вокруг границы Болотного – не так уж и много, но чем черт не шутит…

Дойдя до места нашего временного схрона, Холод сразу приказал двум парням аккуратно поднять Фехта. Кельт спокойно сидел рядом с Лехой и курил сигарету, смотря куда-то вдаль. Закинув автоматы за спину, бойцы подошли к лежащему на траве пулеметчику, но сидевший рядом колдун мотнул головой.

– Все… – выдохнув струю серого дыма, хрипловато произнес Кельт.

– Как все? Что значит все?! – срываясь на крик, я схватил колдуна за грудки. – Почему ты не помог ему?!

Резким движением, Кельт оттолкнул меня, и я отпустил его камуфляжную куртку. Конечно он не причем… Если бы не Берц, Леха был бы жив и здоров. Почему мы сразу не убили Берца? Почему вообще ему поверили?! Гори в аду, сука!

Сначала Ветер, теперь и Фехт… И все из-за этого шарика. Кто будет следующим? Кельт? А потом и я отправлюсь в деревянный ящик. Нет уж! Сегодня же отдам эту несомненно плохую вещицу сыну Гробова и забуду все это как страшный сон…

Вот только удастся ли забыть?

Я посмотрел на все так же лежащего на траве пулеметчика. Скулы лица мгновенно напряглись. Еще на одного друга меньше. Похоже, что убив Берца, я заранее отомстил за Леху…

Стоявший рядом с Кельтом Холод, так же смотрел на тело пулеметчика с мрачным выражением лица. Да уж… Потеряли мы хорошего человека…

– Надо что-то делать. – первым нарушил тишину колдун. – Сейчас падаль всякая понабежит…

Кельт прав. Неподвижный кусок мяса – такая добыча для какого-нибудь волколака, которую он не упустит…

– Что ты предлагаешь? – спросил Холод. – Если захоронить тело здесь – все равно сожрут, а если нести в Болотное – мертвый боец РОМБа вызовет массу вопросов…

– «Тление». – отрезал Кельт. – Единственный верный вариант…

Холод вопросительно посмотрел на меня. Я молча кивнул. Конечно правильней всего было бы захоронить Фехта по всем канонам церкви, но при данных обстоятельствах это почти невозможно… Кельт прав.

– У меня есть… – я достал из заднего кармана штанов маленький, тряпичный мешочек. Развязал его. – Земля тебе пухом, друг…

С трудом сглотнув непонятно откуда взявшуюся слюну, я начал равномерно высыпать на тело темно-зеленый порошок. Как только порошок закончился – я выкинул пустой, тряпичный мешочек, и, развернувшись, пошел в сторону «будки». Не хочу видеть, как тело друга разлагается в ускоренном темпе. Как только решу все дела – забегу в единственную церковь Болотного и поставлю свечку за упокой…

Остальные решили последовать моему примеру и пошли за мной. Правильно. Время уходит – солнце медленно, но верно клонится на запад. Но торопиться тоже не следует. Нужно обдумать дальнейший план действий. Только находясь в Черном лесу – это крайне сложно. А еще мой желудок требует пищи… Это все от нервов. Мой друг сейчас разлагается, а я думаю о еде. Такая вот мерзкая сущность у человека. Даже самому противно…

Добравшись до металлической конструкции, именуемой «будка» – мы перебрались через нее и оказались за пределами Черного леса. В границах Болотного. Без особого настроения, – за все время никто не проронил ни слова, – мы зашли в заброшенный автобус с заваренными железом окнами.

Хорошо, что сегодня хоть наши парни на смене. Ну за исключением этих двух…

Я поздоровался с Кедром и Немцем. Было бы конечно хорошо остаться впятером. Словно прочитав мои мысли, Холод что-то сказал двум незнакомым мне бойцам и те ушли. Через пару секунд послышался топот на крыше. Правильно – пусть присматривают за нечистью на свежем воздухе.

– Что за ребята? – спросил я, усевшись за стол, на котором красовались распечатанный пакет печенья и жестяная кружка с чаем. Не знаю чье это, но надеюсь на меня не обидятся – голод не тетка…

– Да пацаны из учебки… – краем глаза поглядывая в бойницу, ответил Немец.

– Способные ребята. – кивнул Паша. – Пару оборотней на днях завалили, с минимальными затратами боеприпасов…

Я одобряюще кивнул, активно работая челюстями. Конечно печенье с чаем может казаться едой разве что для котенка, но другой альтернативы у меня сейчас нет. Дожевав последний кусочек печенья и запив его не особо вкусным чаем, я откинулся на спинку стула.

– Как у вас тут дела? – задал я вопрос, скорее для галочки. И так вижу, что все хорошо – все живы. Почти все…

– Да нормально все. – Сев напротив меня, ответил Холод. – Уроды по-прежнему прыгают на стену – мы их отстреливаем. Все, как всегда. Скука смертная… Ты лучше расскажи, что с вами-то приключилось? А то сейчас в Болотном ой как неспокойно… Гробов мертв, Ветер мертв, все ищут двух бойцов РОМБа, подозревая их в двойном убийстве. На улицах усиленный патруль. – Холод наклонился ко мне и зачем-то понизив голос, спросил – Крест, что происходит?

Я гулко выдохнул. Что ж, без объяснений все равно не обойдется.

– Паш, поставь чайник, пожалуйста…


Рассказав вкратце всю историю и специально не вдаваясь в особые подробности, я молча сидел и смотрел в небольшую щель бойницы. Темнеет… Впрочем это даже хорошо, если учесть, что по улицам бродит патруль. Теперь все что мне нужно – это Кельт, немного боеприпасов и чуточку везения. Конечно на третье надеяться совершенно не стоит. Это глупо. Нужно полагаться только на свои силы.

– Конечно о твоем появление никто из нас не доложит… – уверенно заявил Холод. – О чем речь, Крест…

– Только с патронами особо мы тебе помочь не сможем… – злобно сплюнув в мусорное ведро, сказал Немец. – Сам знаешь за каждую гильзу отчитываемся. Но я думаю того, что мы сможем дать тебе хватит.

– Спасибо за помощь… – в один глоток замахнув остатки чая, я встал из-за стола. – Ладно, нам пора…

Отправив докуренный почти до фильтра бычок сигареты в пепельницу, Кельт последовал моему примеру.

– Кедр, который час? – уже на выходе, спросил я.

– Без пяти шесть.

В самый раз. Бегать в потемках – мне тоже не улыбается. Все-таки не люблю я темноту. Во всех ее проявлениях…

Теперь надо как-то аккуратно пройти вдоль стены, чтобы не попасться на глаза начальству. Уж они-то со мной церемониться не будут. Заломают и отнесут Людвигу на блюдечке с золотой каемочкой…

– Я провожу вас… – Холод надел куртку. – Андреич вчера в Город уехал по каким-то делам. Сегодня здесь его заместитель. Так что надо бы поаккуратнее…

– Шеф как на наше отсутствие отреагировал? – двигаясь вдоль стены, я думаю мы не слишком бросались в глаза. Тут все как один – в камуфляже, так что думаю все нормально…

– Поматерился, да перестал… – махнув рукой, Холод остановился. – Пришли. Лучше перелезть здесь.

– Спасибо тебе за все, Костя… – крепко пожав руку, я похлопал его по плечу.

– Да и еще… – Холод почесал в затылке. – Сегодня в «Cosa Nostra» сходка всяких этих… – Холод показал пальцы веером, – бандитов. Так что давайте осторожнее…

Я кивнул.

– Еще раз спасибо.

Перемахнув через забор, мы с Кельтом покинули гарнизон РОМБа. Ну раз сегодня сходка мафиози – тем лучше. Будут знать все.


«Cosa Nostra» – самый дорогой ресторан Болотного. Там простые люди перекусить не заходят. В основном в этом заведении питаются и ведут переговоры люди высоких чинов. Например, администрация Болотного. Или те же бандиты.

Основную ставку я конечно же делаю на магию Кельта. Одному туда соваться – это конечно самоубийство… Шанс конечно есть, но очень маленький. Почти нулевой. Если я правильно понял Холода, то сегодня там будут главы всех семи линий. Ну хотя китайцы туда навряд ли пойдут. Они всегда были жестки по отношению к остальным. Узкоглазых волнует только их территория – шестая и седьмая. А вот остальные ребята всегда цапались за чужие земли. Ответ один – деньги. Все торговые точки приносят не малый доход, как легальные, так и подпольные.

Деньги, деньги, деньги… Еще один мерзкий людской порок. Алчность.

Ладно, не о том думаю. Первоначальная задача – без шума и потерь добраться до ресторана. А там действовать по обстановке.

Разумнее всего будет пройти по первому проулку на первой линии. Пройти вторую, третью и выйти на четвертой – в центр. Потом подняться в сторону Большой дороги и все. Вроде всё достаточно просто. На первый взгляд.

До проулка мы добрались без происшествий. Даже странно как-то, но ни одного патруля не было. На всей линии. Даже очень странно. Ну что ж, будем считать, что просто везение…

Сколько времени уже прошло, а Кельт ни слова не проронил. Чего это он?

– Кельт, если там сегодня сходка головорезов – то наверняка охраны выше крыши. Как будем действовать?

– Есть у меня одна задумка… – внезапно колдун замолчал и приставил указательный палец к губам.

Я прислушался. Действительно кто-то идет. Мы пригнулись и нырнули в ближайшие кусты. А вот он и патруль.

– …конечно! Она девочка умелая… Такие фишки вытворяла, мне и не снилось…

– Если премию завтра выпишут, за то, что мы этих уродов пасем – завтра тоже какую-нибудь шлюху сниму…

– Не думаю, что Палач раскошелится на премию… Вот если бы мы их нашли, тогда можно было бы смело в бордель идти!

Бойцы засмеялись. Проходя мимо кустов они продолжали громко хохотать. Я бы даже сказал – ржать. Хорош патруль, ничего не скажешь. Да еще и с юморком. Где таких набирают мне интересно?

– Вроде ушли. – шепотом произнес Кельт. – Пойдем…

Так же в полусогнутом положении легкой трусцой мы миновали вторую линию.

Осталось совсем немного…


Прошло не меньше получаса как мы все-таки сумели добраться до ресторана «Cosa Nostra». Чтобы не светиться мы перебрались на задний двор. Благо здесь, что-то типа миниатюрного парка – пара скамеек, небольшой пруд и деревья, – клиенты в основном выходят только чтобы покурить. Деловым людям наслаждаться природой некогда…

Мы устроились в самом дальнем углу парка. Так вроде не особо видно, да еще и в полумраке…

– Дак что у тебя там? Какая задумка? – я достал фляжку и сделал пару глотков – совсем горло пересохло.

– Попробую их всех заморозить…

Я удивленно вскинул бровь. Про такое я еще не слышал.

– Ну в переносном смысле… – поспешил пояснить колдун. – Я еще не пробовал это заклинание, но их тела должны стать как камень – неподвижными.

Это конечно хорошо, но то что Кельт будет делать это впервые меня совсем не радовало. Все-таки мы не на тренировку идем. Но другого варианта похоже просто нет…

– Ладно, заходим и я сразу убираю охранников. Ну, по крайней мере постараюсь – не думаю, что в это помещение влезет очень много народа… – сняв АКСУ с предохранителя, я перезарядил автомат.

– Важен эффект неожиданности. – назидательно заметил Кельт. – Чем больше положишь – тем легче будет мне…

Я кивнул. Сам понимаю – не маленький…

– Ну тогда пошли что ли?

Я еще раз кивнул. Не знаю, как колдун, но лично я начал нервничать. Сердце билось как сумасшедшее. На душе как-то резко поплохело. Эх, надо бы успокоиться…

Ну ладно, пора…

Три раза перекрестившись, я резко выдохнул. Кельт явно заметил это, но промолчал. И правильно сделал – и сам знаю, что надо успокоиться.

– Я себе защиту небольшую организую, так что за меня не беспокойся. Главное сам будь аккуратнее…

И опять я кивнул.

Сначала аккуратно приоткрыл дверь и заглянул внутрь. Как я и думал, за этой дверью был всего лишь небольшой тамбур. Значит за следующей – зал. И не думаю, что сегодня там присутствуют обычные люди. А значит можно палить и не бояться, что зацеплю кого-то не того… Ну если только официантов.

Раз, два, три…

Что есть силы я врезал ногой в дверь. Она, естественно была не заперта, поэтому чуть не слетела с петель. Немедля ни секунды я выпустил достаточно длинную очередь в тех, кто стоял справа, затем быстро пригнулся и перекатился влево. Надо отдать должное телохранителям – они быстро сообразили, что к чему и прикрывая своих боссов, начали доставать пистолеты. Засев за не очень широкую колонну, я пальнул пару раз в тех, кто стоял слева. Хотя думая, что там уже никого нету. Тут же последовали одиночные выстрелы. Но не в меня.

Одиночные выстрелы предназначались для Кельта, который неторопливо зашел в зал. Не особо отвлекаясь на палящих в него охранников, колдун достал из кармана черных джинс маленькую, черную палочку. Пространство вокруг меня не естественно задергалось, напоминая дрожащее марево от раскаленного асфальта и исчезло. Значит вокруг меня сейчас защитный купол. Я конечно мало что понимаю, но лучше пока посидеть в укрытии – мало ли…

Тем временем Кельт, аккуратно переломил черную палочку и выстрелы мгновенно стихли. Довольно улыбнувшись, колдун убрал переломленный артефакт в нагрудный карман куртки и махнул мне рукой.

Значит получилось…

Полностью доверившись на успешность заклинания колдуна, я вышел из-за колонны. Ну вроде пока никто не выстрелил. Телохранители и те, кто сидел за столом напоминали каменные статуи. Подвижными оставались только головы, которые у многих дергались из стороны в сторону. Видимо пытались как-то пошевелить своим телом. Я только усмехнулся. Напрасно, ребята. Придется вам немного посидеть и послушать меня…

Я подошел к краю одного из составленных столов и взяв свободный стул, поудобнее устроился. Никто из присутствующих не проронил ни слова. На сколько я успел заметить, все внимательно – а может даже с опасением – следили за моими действиями.

Так-с, ну и кто тут у нас? Я мельком пробежался по тем, кто сидел за столом. В принципе все так как я и предполагал. Гроб-младший, Скорп, Людвиг и еще несколько неизвестных мне типов, уголовной внешности.

– Что тебе нужно? – с явной натугой в голосе, подал свой довольно приятный голос Людвиг.

– Ох ты, голосок прорезался? – Конечно проявлять дерзость к главе Болотного, для кого-то другого чревато, но не для меня. Меня он вообще хочет убить. – Я вот тот же вопрос хотел задать тебе.

– Мне? От тебя? – высокомерным тоном спросил Людвиг. – Я даже не знаю кто ты такой…

Ну допустим то, что он не знал до сегодняшнего дня как я выгляжу – возможно и правда. Не царское это дело. Но в то, что он до сих пор не понял кто я – извините, не поверю.

– А я знаю. – злобно сверля меня взглядом, вставил Скорп. – Покойник…

Я вяло поморщился. Знал бы ты, сколько раз мне это говорили…

– Ведь это ты с дружком завалил Гроба в кафе «Охотничье». – продолжал глава банды Скорпионов. – А все стрелки перевел на меня. Сделал так, как будто это мои ребята напали на него. Ты думал, здесь дураки сидят?! – сорвавшись на крик, Скорп похоже попытался рвануться в мою сторону, но у него получилось только напрячь шею.

Хорошее все-таки заклинание. Вряд ли я бы смог потягаться в рукопашную с этим лысым громилой. Не зря он считался самым опасным типом в преступном мире Болотного. Ну может бы только после Берца…

– Заткнись! – осадил я бритоголового. – Пора расставить все точки над «и»…

– Ты кому рот затыкаешь, выродок?! – брызжа слюной заорал Скорп. – Как только заклинание спадет – я тебя на кусочки порву, тварь!

Достал!

Не прикладывая особой силы, я ударил лысого здоровяка в челюсть. Скорп запыхтел и сплюнул кровавую слюну прямо на стол.

– Ну ладно, сука… – прошипел он, но больше не проронил ни слова.

Ну хоть так.

– В кафе «Охотничье» находились бойцы Людвига…

– С бритыми под ноль черепушками и наколками скорпиона на запястьях, да? – перебив меня, с издевкой заметил неизвестный мне мужик, сидящий справа от Скорпа.

– Неужели так трудно, допустим даже тебе, – я ткнул дулом автомата парня, – побриться и сделать наколку?

Парень заткнулся. Думаю, аргумент вполне весомый. Краем глаза я успел заметить заинтересованный взгляд Гроба-младшего. Кстати, на отца совсем не похож…

– Ну и зачем Людвигу – бритоголовый кивнул в сторону обладателя этого аристократического прозвища, – пускать в расчет своих людей, выдавая их за мою банду?

Я устало вздохнул.

– А говорил, что здесь не дураки сидят… Делая это – он тем самым подставляет тебя, что автоматически превращает тебя в злейшего врага сына Гробова. – я выдержал небольшую паузу, чтобы дошло до ребят. – Банда Скорпионов и Могильщиков благополучно друг друга месят, после чего Людвиг контролирует чуть ли ни все торговые точки Болотного…

Даже не дав мне договорить, Людвиг громко захохотал.

– Может ты не в курсе, но я являюсь главой населенного пункта городского типа «Болотное». Я и так контролирую все торговые точки!

– Это ты про магазины и забегаловки? – презрительно фыркнул я. – Это лишь вершина айсберга. Основной доход идет от сделок на подпольном рынке. Незарегистрированное оружие, амулеты без сертификатов…

Глава администрации сморщился, будто закусил лимон.

– Если бы я захотел как-то рассорить Скорпа и Гроба – я бы поступил более рационально и продуманно.

Я отрицательно мотнул головой.

– Этот маневр ты решил сделать как бы заодно… То есть это не являлось твоей первоочередной целью. – Я встал из-за стола и вытащил из внутреннего кармана куртки маленький стеклянный шарик с черной сердцевиной. – Вот то, ради чего ты убил Гробова.

Взгляд главы администрации резко сменился. В нем появилось удивление вперемешку с желанием сорваться и завладеть этим артефактом. А еще в глазах отчетливо читалась ненависть. Ну что ж, на симпатию со стороны того, кто все это время хотел меня убить, я как-то и не рассчитывал…

Взгляд Гроба-младшего тоже изменился. Но слава Богу, ненависти там не было. Простое удивление и интерес, что будет дальше.

– Ради этого ты убил Леху Ветрова, ради этого погиб Фехт. – я подошел к Людвигу и наклонился. – Что же это все-таки такое?

– Твоя смерть… – сквозь зубы прошипел Людвиг и, – вот чего угодно, но этого я не ожидал! – резко соскочив со стула, провел боковой удар в челюсть.

Я даже понять ничего не успел – просто завалился на стоявший за моей спиной стол. Дальше – хуже. Заломав кисть правой руки, глава Болотного нагло вырвал у меня стеклянный артефакт и перевернув соседний столик, создал себе укрытие. Довольно хилое, надо заметить…

Неужели заклинание перестало действовать?! Да нет, вроде никто кроме этого урода не дернулся. Блин, не о том думаю…

Раздался выстрел – Кельт проснулся? – я спрыгнул на пол, пару раз перекувырнувшись в сторону колдуна. Я почти уверен, что у Людвига есть пистолет и сейчас он попытается меня завалить…

Ну прям как в воду глядел…

Внезапно левое плечо обожгла вспышка острой боли. Наплевав на все, – в том числе на боль, – я что есть сил прыгнул в сторону колонны, и как не странно допрыгнул. Все же это укрытие будет получше, чем перевернутый стол.

Где Кельт?!

Колдун лежал в дальнем углу – в паре метров от входа. Похоже без сознания. Впрочем, он стонет, а значит в сознании. Да что же произошло-то?!

Я осторожно выглянул из-за колонны. Вроде все сидят, как и сидели, только орут все во всю глотку непонятно что. Ну хотя в их положении наверно действительно только и остается, что орать…

Пригнувшись, я подбежал к Кельту, пару раз по дороге выстрелив в перевернутый Людвигом стол.

– Ты как? – я похлопал колдуна по щекам. – Что произошло?

– Он колдун… – тяжело выдохнул Кельт. – Снял моё заклинание, падла…

Колдун?! А вот это действительно неожиданно…

– Он ушел через черный ход!

Больше чем уверен, что это голос сына ныне покойного главы Могильщиков.

– Заткнись, сука! Похоже не зря твоего папашу грохнули!

А вот это точно Скорп.

Эх, надо бы догнать главу городского Совета, прежде чем он отдаст приказ всем подразделениям меня растоптать…

– Кельт, если сможешь – сними заклинание с Гроба-младшего. – я перезарядил АКСУ. – Я за Людвигом…

Почему-то я не опасался сына Гробова. Надеюсь он меня правильно понял и не считает, что это я завалил его отца.

Добежав до черного выхода, я пнул дверь и выбежал на задний двор. Дьявол! Где его теперь искать?!

Раздалась короткая автоматная очередь и мне на голову посыпалась бетонная крошка. Ох, твою мать!

Нырнув в ближайшие кусты, я изодрал все ладони до крови. По-моему, это шиповник. Стреляли вроде оттуда где мы с Кельтом обдумывали план действий. Тем лучше – обстановку знаю, а это хорошо… Двигаясь вдоль кустов в полусогнутом положении, я слишком резко встретился буквально лицом к лицу с Людвигом. И даже не сильно удивился, когда ударом ноги он выбил у меня из рук автомат. Мгновенно сосредоточившись на ближнем бою, я попытался провести прямой удар в солнечное сплетение. Хрена лысого! Он не только увернулся, но и выставив вперед раскрытую ладонь отшвырнул меня каким-то заклинанием. Похоже на «Вихрь»…

Твою мать! Он же колдун – совсем забыл.

Больно зацепившись спиной об ограду, я вылетел на дорогу. Еще и подстреленным плечом о какой-то камень шарахнулся. Перед глазами на секунду потемнело. Жутко хотелось заорать, но дыхание сперло и получился какой-то жалобный стон подстреленного зверя. Ох, ребра мои, ребра…

Похоже колдун решил довести дело до конца – сиганув через ограду, Людвиг стремительно надвигался на меня. Сейчас бы совсем не помешал Кельт. Точнее его магия… Правой рукой я полез к потайным петлям. Только что толку? Против колдуна это все равно не поможет, но других вариантов сейчас нет. Есть конечно «Пустынный орел» за спиной, но попытаться его сейчас достать – попросту убить и так почти отсутствующее время.

До меня осталось буквально два шага, как глава городского Совета остановился и доставая из кармана пиджака пистолет, поучительно заметил:

– Не надо было влезать в эту игру, сопляк…

Людвиг направил дуло пистолета аккурат мне в голову.

Я закрыл глаза. Ну вот и все – добегался…

Спустя мгновение раздался выстрел. Я вздрогнул и моё сердце застучало бешенный ритм, который неприятно отдавал в виски.

Открыв глаза, я увидел, как из уголка рта Людвига потекла тонкая струйка густой, алой крови. Рука обмякла и пистолет упал на землю. Вслед за ним и сам Людвиг. А сзади него стоял Гроб-младший. Значит я все-таки в нем не ошибся…

Подойдя к телу главы администрации Болотного – мертв или всё-таки жив? – нынешний босс Могильщиков, принялся обшаривать его карманы.

– Ты поможешь нам выбраться из Болотного? – не поднимаясь, напрямую спросил я.

– Да. – не отрываясь от обыска, ответил Гроб-младший.

Это хорошо… Это очень хорошо…

Похоже отыскав артефакт, сын Гробова подошел ко мне. Помог подняться.

– Это фамильная ценность. «Черная слеза». – указывая на стеклянный шарик с черной сердцевиной, просветил меня глава Могильщиков. – Тебе лучше поскорее убираться из отсюда…

Я кивнул. Самое лучшее вознаграждения для меня сейчас – это исчезнуть отсюда куда-нибудь в Город и залечь на дно. Желательно надолго…

Скорей на поезд…

Доковыляв до железнодорожной платформы, Кельт все же убедил меня двинуть в Терновую топь. Все-таки в Городе искать будут в первую очередь. А в Терновой топи более-менее спокойно… Спасибо Гробову-младшему – помог добраться до платформы без приключений. Не думаю, что Скорп простит мой удар – пусть и не сильный. Скорей всего уже по всему Болотному бегают лысые упыри из банды Скорпионов. Да и шут с ними. Вон уже и товарняк показался…

Все. В Терновую топь…

Часть вторая


Нет вовсе моральных феноменов, есть только моральное истолкование феноменов…

Фридрих Ницше

Глава 7

Теплые порывы ветра встречались все реже. Чаще – холодные ветра. Холодные ветра, берущие свое начало с севера. Далекого, окутанного вечной стужей севера. Хотя почему же далекого? Как раз-таки тот самый пресловутый север располагался в непосредственной близости от Темной равнины. Похоже, что вечная стужа начала медленно пробуждаться от совсем недолгого сна. Похоже на то…

Чувствуя скорейший приход холода, деревья заунывно свешивали ветки, листья которых принимали болезненно-желтый цвет. Конечно раньше я любил эту пору, но оказавшись здесь, я ее просто возненавидел. Это выглядело печально. Даже не печально, а уныло. Пропитанные мерзкими нитями тьмы, деревья напоминали ссохшихся, болезненных стариков в предсмертном состоянии. А, так называемый «золотой листопад» здесь напоминал дождь из гнили. Первые приготовления зимы, перед принятием трона. Совсем скоро стужа будет главенствовать в этом забытом Богом мире.

Осень…


29 октября

Что-то шумит. Интересно что? Как-будто птицы стучат когтями по подоконнику. Да что они там с ума сошли что ли?! Нехотя я разлепил глаза и посмотрел в окно. Никаких птиц не было – просто шел дождь. Капли безостановочно барабанили по железу. Эх, лето-лето, как ты быстро пролетело…

Все-таки решив еще немного поваляться, я пялился в плохо выкрашенный потолок и размышлял. Собственно, надо думать, как жить дальше. Прошло уже два месяца, а постоянной работы все нет. Деньги от покойного Гробова таят на глазах. Блин, а жить на мелкие и порой откровенно криминальные халтурки – не дело. Надо искать работу… Попробовать устроиться в оборонный гарнизон? А в какой из двух? Хотя, чего тут думать – если и идти, то только на северные ворота. Не думаю, что за такой короткий срок прошедшие события всеми позабылись. Если будут искать меня здесь – то проходить будут через южные ворота и тогда меня даже искать не придется. Может и заскочу сегодня – узнаю, чего там и как. Ладно, хватит бока отлеживать – вставать надо…

Поднявшись с кровати, я зевнул и прошлепал в ванну. Одно название – даже развернуться с трудом получается. Конечно места в моем предыдущем жилище было намного больше, но все же санузел – это хорошо. Да и денег за общагу платить надо гораздо меньше – человек я холостой, мне много места не нужно. Я умылся и одевшись, начал прикидывать что делать дальше – позавтракать в какой-нибудь забегаловке или порыться по шкафчикам? Все-таки навряд ли я дома что-то более-менее сытное найду. Перекушу по пути. Так, что у нас по времени? Я приподнял рукав и посмотрел на циферблат механических часов на левой руке. Одиннадцать. Нормально – можно даже не торопиться. Кельт будет ждать меня у Гильдии колдунов в двенадцать, так что можно даже завернуть к Торговому квадрату. Кафешки там конечно подороже, но хоть можно не опасаться, что траванусь чем-нибудь…

Еще раз посмотрев в окно я все-таки решил одеть свой любимый балахон «Cradle of Fith». Так, что еще? Пистолет бы не мешало взять – мало ли… Перезарядив и поставив «Beretta» на предохранитель, я положил оружие в карман балахона. Немного замешкавшись, все же решил не брать запасную обойму. Ни к чему это – не на войну же иду. Так, ну вроде все…

Оглядев напоследок комнату – ничего не забыл? – я вышел в коридор и, заперев дверь, зашагал вниз по лестнице. Кивнув вахтерше вышел на улице. Холодные капли сразу ударили по голове и я, решив не мокнуть, накинул капюшон. Ну вот теперь почти как настоящий неформал. Тяжелые армейские берцы, черные джинсы, балахон с изображенной на нем известной металлической группы – не хватает только длинных волос, проколотого уха и банки пива в руке. Я мысленно усмехнулся. А ведь, когда был подростком, был именно таким. Волосатым и вечно пьяным, с тяжелой музыкой в ушах. Эх…

Я вышел на перекресток Арочной и Баумана и не долго думая, решил пойти напрямик через дворы. Время конечно есть, но все же делать крюк по проспекту мне не хотелось. Вообще кроме завтрака, было бы неплохо нож хороший глянуть и купить что-нибудь из еды. Дома шаром покати… Хотя конечно на Торговом квадрате я вряд ли найду хороший нож. Надо за такими вещами идти в «Arsenal», но мне сейчас некогда переться на северо-запад города. Потом как-нибудь…

А все-таки в Терновой топи намного чище чем в Болотном. Проходя мимо вполне приличного вида пятиэтажки, я уже не первый раз обратил внимание на ухоженность здешних дворов. Может конечно дело в том, что Болотное больше относилось к довольно-таки крупной деревне, чем к маленькому городишке. Или потому, что чиновники здесь работали на совесть? Ага, как же… Дармоеды они все, дармоеды…

На детской площадке гуляли дети с присматривающими за ними родителями. Какой-то довольно полноватый мужчина неторопливо прогуливался, ведя на поводке черного добермана. Ух, зверина… Лавочки у подъездов уже занимали бабушки и дедушки. Кто-то просто спешил по делам. Эх, порой кажется, что это обычный двор, обычного города, обычного мира. Все бы ничего, но витающие в пространстве паутины невидимых обычными людьми энергетических линий, напоминали о сущности Темной равнины. Здесь расслабляться нельзя. Ладно, что-то я опять ностальгировать начал. О, а вон и Торговый квадрат уже показался.

Смешно конечно, но издалека кажется, что все люди, толкущиеся возле торговых палаток – это муравьи на муравейнике. Что-то волокут, куда-то тащат… Как говорится торговля идет. Доходить до самих палаток я не стал – что-то не хочется мне с утра пораньше проталкиваться через наглых покупателей. Мне нужно в ближайший к рынку трехэтажный дом – в кафе «У Марата».

Пройдя мимо двух, даже не посмотревших в мою сторону охранников рынка, я зашел в кафе. Внутри – также, как и везде. Столы, стулья, барная стойка в дальнем конце зала. Обычная обстановка. Главное как говорится не обложка, а содержание. Надеюсь, что с прошлого моего визита сюда кормежка здесь осталась той же. Я пошел к барной стойке, за которой стоял мужик в белой сорочке и кожаной жилетке…

– Эй, Крест!

Я обернулся. Возле входа, за столиком сидел Дима Стопанов. Тоже бывший РОМБовец.

– Вот так встреча! – пожал я руку старому знакомому, подойдя к столику. – Ты уже позавтракал или ждешь кого?

– Да, пожалуй, пару пирожков в меня еще поместятся… – улыбнувшись, встал из-за стола Дима.

Мы пошли к барной стойке и взяв, пирожки вернулись за столик. Ну хоть потреплюсь немного со старым другом…

– Я так понял, ты, Шаман, как только от нас уволился – сразу же сюда перебрался? – прожевывая пирожок с картошкой и своевременно запивая кофе, спросил я. – Все так же в гарнизоне?

– Ну а куда деваться? – развел руками мой приятель. – Платят здесь конечно меньше чем в Болотном, но на жизнь хватает…

Я только кивнул. Все верно – Болотное находится на Севере и оборонные подразделения там подвержены большей опасности, нежели здесь. Озлобленные северные твари, наверное, от безысходности кидаются на стены поселка городского типа. А может быть просто чувствуют запах людей. Запах пищи. Может быть, может быть…

– А ты на северных или на южных воротах службу несешь? – доев последний пирожок, я придвинул стакан и подул на горячий кофе.

– На северных, – махнул рукой Дима. – По сравнению с югом у нас просто халява. Правда в последнее время Падшие со стороны Плато камней все чаще захаживать стали…

– Падшие? – здорово удивился я. Почти на юго-западе Темной равнины? Как-то странно это…

– Ага. – кивнул Шаман. – Начальство Базы вроде собираются туда Патруль в рейд отправить. Даже с Гильдией переговоры начали. Сотрудничать хотят…

– Оно и понятно! – хмыкнул я и отхлебнул более-менее остывшее кофе. – Без колдунов на каменистом плато – делать совершенно нечего.

– Падших можно и простым оружием завалить. – не согласился со мной Стопанов.

– А ты прикинь сколько патронов на это потребуется? Не думаю, что База готова так свой арсенал проредить.

– Как будто нанять колдунов – дешевле выйдет! – парировал мой бывший а может теперь и будущий коллега.

– Да ладно! – я махнул рукой. – Черт с ними со всеми, у меня к тебе просьба будет…

– Ну-ка, ну-ка. – перебил меня заинтересовавшийся парень.

– Сможешь за меня словечко замолвить? – я глянул на висевшие над входом двери. Блин, как бы мне на встречу с Кельтом не опоздать, а то расселся тут… – Куда-нибудь устроиться пока не получилось, а кушать как-никак хочется…

– Да не вопрос! – хлопнул меня по плечу Шаман. – Найти тебя как?

И тут я задумался. Стоит ли сообщать всем подряд где я остановился? Как бы это боком-то не вышло. Ладно, будем надеяться, что Дима не продаст…

– Напротив первой школы общаги стоят. – я встал из-за стола и пожал Шаману руку. – Третья общага, сорок вторая комната. Ладно, Димыч, бывай!

– Давай, Крест, пока!

Я вышел из кафе и зашагал на юго-запад Терновой Топи. Немного подумав, все же решил обойти торговую площадь. Толкаться среди плотной массы людей – только время потеряю. Мелкие капли моросящего дождика мгновенно пробрались за шиворот, и я поспешил накинуть капюшон. Блин, похоже серая пелена над землей даже и не думает рассасываться. Хотя, как говорится – каждая погода благодать. Ничего, не сахарный – не растаю…

Обогнув Торговый квадрат, я вышел на Советский проспект. Конечно полностью город я не знаю, но думаю, что до Гильдии колдунов доберусь без проблем. Прошел уже месяц как я в Терновой топи и помимо моего обучения волшбе, Кельт также выступал в роли гида. Блин, вот уже вроде месяц стараюсь стать колдуном, а толку, прямо скажем – маловато… Вроде даже научился контролировать те незначительные крохи магической энергии во мне и более того – плести несложные боевые и защитные заклинания, но это что капля в море. Слишком уж муторный этот процесс обучения, но в таком деле спешить – себе во вред.

Даже не глядя по сторонам – все равно ничего интересного, да и некогда зевать, – я миновал проспект и свернул на улицу Туханина. Ну теперь если мне не изменяет память, вниз по улице и до штаба колдунов рукой подать. Не считая южный гарнизон, на юге города находилось одно большое строение. И это строение принадлежало сообществу людей, приручивших магию.

Интересно, зачем Кельт меня туда позвал? Работенку хочет предложить? Да ну, бред. Эх, остается только гадать… Хотя, чего гадать? Скоро все сам у первоисточника узнаю.

С обеих сторон улицы потянулись жилые дома – в основном пятиэтажки. Все реже стали попадаться магазины, офисы и прочие подобные заведения. Южная часть города считалась все же больше спальным районом, поэтому здесь как-то меньше оживленной жизни что ли. А вообще красиво здесь, ухоженно как-то. Аж на ностальгию пробивает…

Пройдя почти половину улицы, я увидел возвышающееся над обшарпанными пятиэтажками по правой стороне, серое здание. Ага, вот и Гильдия. Да уж, сразу видно, что внешний вид резиденции мало кого заботит. Скорей всего раньше это был какой-нибудь больничный корпус или учебное заведение. Все-таки интересно, зачем я туда прусь…

Улица закончилась уж как-то слишком резко и продолжилась уже не асфальтом, а обычной проселочной дорогой, пересекавшей небольшой пустырь. Хорошо хоть домов рядом нет, а то подстрелил бы кто-нибудь и поминай как звали… На таком-то пространстве грех не промахнуться. И ведь амулета никакого нет! Надо сегодня же купить, а то расслабился…

Уже подходя к самому девятиэтажному зданию, я заметил двух стоящих на крыльце людей. Кельта, я узнал сразу, а вот второго мне видеть раньше не доводилось. Вроде… Блин, а ведь только сейчас заметил отливающую синим свечением почти прозрачную полусферу вокруг территории колдунов. Интересно, если я перейду через нее – в, живых-то останусь? Или это так сказать сигнализация?

Увидев меня, Кельт выкинул докуренную сигарету и махнул рукой – мол иди, не бойся. Ну я и пошел. Пройдя сквозь пространство, пропитанное каким-то заклинанием, у меня немного закружилась голова и заломило в темечке. Блин, надо скорей учиться выставлять щиты от внешней магической энергии, а то на каждый поток или защитное заклинание такая реакция…

– Здорово, Крест… – Когда я поднялся на крыльцо, колдун пожал мне руку и указал мне на парня, стоявшего рядом: – Крест, это Григорий. Григорий, это Крест.

Обменявшись рукопожатиям, я мельком оглядел парня. Если честно, то внешне – вылитый Кельт. Только почти на голову выше и с кольцом в губе. Ну еще весь в черном. Джинсы, кофта, ботинки и даже длинные волосы – все черное. Темный колдун? Возможно… И ведь эмоций на лице – по минимуму. Тяжелый взгляд и неподвижные мышцы лица. Интересный субъект…

– Крест отработал в оборонном подразделении РОМБ чуть больше года, после чего ушел по собственному желанию… Не редко участвовал в рейдах на территориях, прилегающих к Болотному, деревне Красной и восточной части Плато Камней… – даже не глядя в мою сторону затараторил Кельт. Гриша лишь изредка кивал головой, внимательно слушая информацию про меня.

Что за дела? И ведь возразить нельзя – Кельт просто так ничего не делает. Хоть бы предупредил заранее, что, куда и зачем. Может оно мне на фиг не надо? Сейчас этот колдун, – а в том, что он колдун сомнений быть не может – разбазарит на полгорода про меня и будет совсем невесело. Хотя на разговорчивого Григорий походил мало… Ладно, будут молчать в тряпочку и ждать, что будет дальше…

– Хорошо ориентируется в Черном лесу. Владеет различными видами оружия. В данный момент обучается у меня…

А вот то, что Кельт «немного» приукрашивает мою скромную персону – уже не хорошо… Значит пытается кому-то меня впарить. Никак работенку для меня нашел? Это конечно хорошо, но все же что-то здесь не так просто… Блин, вот так возьмут на работу, а потом выяснится, что я самовольно покинул РОМБ, признаться честно хреново ориентируюсь в Черном лесу и пролечу я с этой работой как фанера над Парижем…

– Хорошо, мне все ясно. – перебил Кельта, Григорий и уже обратился ко мне, – Кельт тебе все объяснит и если предложение заинтересует – приходи.

– Угу. – а чего собственно я еще могу ответить?

– Ладно, Галл, мне пора! Словимся еще…

Махнув нам на прощание рукой, Гриша открыл входную дверь и нырнул внутрь.

– Почему Галл? – хмыкнул я.

– Да меня тут так добрая половина называет – отмахнулся колдун. – Ну это типа римляне кельтов называли галлы…

– Ты вот что мне скажи, Галл… Что происходит и кто этот тип? – с нажимом в голосе спросил я. – Какого хрена ты ему всю мою биографию рассказал?!

– Остынь… Работенка для тебя есть… – осадил меня Кельт. – В твоей ситуации – самое то.

Значит все-таки я был прав. Но работа бывает разная – в этом-то вся и соль…

– Что за работа?

– Завтра База собирается Патруль в рейд запрячь. В Плато Камней. Там типа Падших много развелось…

– Знаю. – я кивнул. – Я-то тут при чем?

– Ты в Черном лесу нормально ориентируешься и сможешь довести людей до Плато…

– Типа кроме меня некому, да? – я хохотнул и махнул рукой в сторону южных ворот. – Да каждый второй вояка сможет это сделать…

– Каждый второй вояка может, я не спорю, – кивнул Кельт и продолжил, – Только я это место для тебя придержал! А ты даже «спасибо» не удосужился сказать…

Колдун досадливо сплюнул и достал пачку сигарет. Блин, чего это я правда разъерепенился-то? И так работы нет и деньги заканчиваются, а я еще отказываюсь… Не хорошо получается.

– Ладно, извини… – я хлопнул Кельта по плечу. – Нужно просто довести Патруль до Плато? И все? Кстати, чего мы здесь встали-то? Пойдем в центр…

Ну мы и пошли. Теперь собственно вверх по Туханина…

– Да. – ответил Кельт. – В отряде будут два колдуна и один маг. Мага я не знаю, а с двумя колдунами ты уже знаком…

– Кстати, этот Гриша… Он вообще кто?

Кельт достал зажигалку и, чиркнув пару раз, зажег кончик сигареты.

– Некромант.

Я только присвистнул. Ну хотя теперь понятно почему он такой серьезный. Паршивое это занятие – трупов оживлять и все такое…

– Ладно, ну доведу я вас туда и дальше что? Сразу обратно вернемся или там куковать останемся? – Ночевать в Каменистом плато как-то не очень хочется, да и не рекомендуется.

– А вот это все будет зависеть от обстоятельств. – колдун затянулся, выпустил струю темно-синего дыма, – чего он только курит? – и продолжил: – Чуваки из Гильдии в районе Плато Камней сильнейшие потоки магической энергии засекли. И судя по всему не хорошая это энергия – вот и заинтересовались…

– А ты-то к Гильдии какое отношение имеешь?

– Никакого. – пожал плечами Кельт. – Пару недель там позанимался и свалил на хрен. Просто знакомые остались. Тот же самый Гриша, который кстати мне и шепнул про эту заварушку…

Так-с, ну теперь в общем-то все ясно. В принципе рейд не такой уж и опасный, если учесть, что с нами будут два колдуна и маг. А вылазка за городские ворота хотя бы на пару дней абсолютно не помешает. Мало ли…

– Ладно, в принципе не вижу причин для отказа…

– Еще бы! – делая очередную затяжку, фыркнул Кельт. – Да, кстати…

Колдун вытащил из внутреннего кармана, свернутую в трубочку школьную тетрадку и передал мне.

– Что это? – я развернул тетрадку и увидел на лицевой стороне две нарисованные руны.

– Там схемы различных заклинаний, проклятий… Почитай на досуге, не пожалеешь. – Докурив сигарету почти до фильтра, Кельт выкинул окурок.

– А че это за руны на обложке?

– А это чтобы тетрадь не сгорела и не размокла. – ответил Кельт.

– Круто!

– А то!

Действительно не дурно! Можно не париться о каких-нибудь там несчастных случаях…

Поднявшись вверх по улице, мы свернули на Советский проспект. А людей-то на улицах поприбавилось. Оно и понятно – у всех свои дела, которые как ни странно нужно решать. Эх, вот бы еще мне все свои дела решить. Раз и навсегда, желательно…

Вдоль проспекта тянулись жилые дома, первые этажи которых в массе своей занимали различные магазины, рестораны. просто рыгаловки, офисы и всякая подобная дребедень… Кафе «Курицы Гриль», магазин одежды «Future», торговая лавка «Дары природы», закусочная «Золотая осень», оружейный магазин «Восход»…

– Кстати! А на счет снаряжения – что? – было бы неплохо, если База выделит мне деньжат на оружие…

– Завтра на складе и выберешь себе что нужно. Только там все под запись. Из рейда вернемся – придется все вернуть.

Жаль… Не думаю, что на складе будет что-нибудь хорошее. Не люблю, блин, чужое оружие. Свое – оно как-то роднее, да и спокойнее с ним. Да уж, жалко, что в Терновой топи запрещено ношение огнестрельного оружия… О! У меня же в арсенале на северных воротах мой АКСУ лежит. Вот его я и возьму…

– Пошли тогда зайдем, я амулет какой-нибудь прикуплю, – я указал на оружейный магазин. Брать амулет на складе даже не подумаю. Все равно что в русскую рулетку играть…

Мы зашли в магазин и сразу же оказались в комнате, чьи стены были полностью оборудованы стеллажами с разнокалиберным оружием. Да уж… Прямо глаза разбегаются при виде такого богатства.

– Здравствуйте, мне амулет защитный нужен… – я не стал ходить вокруг, да около.

– Добрый день, – крепкого телосложения продавец внимательно нас осмотрел. – Могу предложить самые популярные… «Сталь», «Панцирь», «Кремень», «Клеть», ауры различные есть в наличии…

– Ну-ка, ну-ка… – Что еще за ауры такие? Вроде раньше не слышал про такое. – Эти ауры – они как собственно активизируются-то?

– Ну в общем-то это тот же самый принцип, что и у амулетов, только амулет нужно активизировать самому, – начал распинаться продавец, – а как вы можете знать заранее, когда в вас будут стрелять, верно? – приказчик коротко хихикнул. – А в принцип "Ауры" входит постоянное сканирование пространства. То есть фактически, когда артефакт с вами – вы в безопасности…

– То есть этот амулет постоянно работает, так? – спросил Кельт.

– Так. – кивнул продавец.

– Значит энергию-то жрет… – сделал вывод колдун. – И на сколько такого амулета хватает?

– О, что вы, нет… – поспешил успокоить нас приказчик. – Во время сканирования, амулет поглощает буквально крупицы энергии… Основной заряд артефакта уходит во время проникновения в вашу, так сказать ауру, пуль и некоторых заклинаний.

– А на сколько хватает заряда в положении «сканера»? – спросил я. Хм, довольно-таки неплохая штука, надо заметить…

– До шести месяцев – ошарашил меня продавец. – Общее время рабочего состояния тридцать секунд.

Ну ни хрена себе! Полминуты?! Да его мне на несколько раз может хватить. А про полгода сканирования я вообще молчу. Исключительно замечательная вещь! Только вот цена я думаю будет соответствующая…

– Какие у вас там есть ауры?

– «Медитация», «Возмещение», «Спасение». – приказчик выжидательно на меня посмотрел и, похоже поняв, что мне это все равно ни о чем не говорит, поспешил объяснить: – «Медитация» и «Спасение» почти одинаковы, разница, так сказать состоит из мелочей. Я бы вам посоветовал «Возмещение». Этот амулет можно подзарядить. Хоть и один раз, но все же это огромное преимущество. Так же в его функции входит возможность отдавать некоторую часть энергии хозяину…

– А от чего-заряжать-то? – снова вклинился Кельт. – Через рассеянный поток?

– Совсем необязательно… – покачал головой продавец. – Можно напрямую от внутренней магической энергии человека… – парень немного замялся, – ну если конечно таковая присутствует…

Ладно, если сам не разберусь – Кельт потом поможет.

– Сколько «Возмещение» стоит? – спросил я.

– Пять тысяч рублей.

Ну ни хрена себе… Хотя, за такую вещицу цена вполне оправданна. Блин, у меня ж тогда денег останется – кот наплакал. Ну и что делать? В принципе, если завтра в рейд, то паек всяко должны выдать. А потом и жалование за вылазку отвалят. Ладно, прорвемся…

– Давайте…

Пока я отсчитывал нужную сумму, продавец выложил на стол небольшую – размером со спичечный коробок, – стеклянную пирамидку, с застывшими пузырьками воздуха внутри. Хм, похоже это и есть ячейки для энергии. А может и нет…

– Спасибо за покупку, приходите еще! – приказчик расплылся в дежурной улыбке.

– Несомненно… – буркнул я, уже выходя из магазина.

– Ну что скажешь? – спросил я у колдуна, задрав голову к небу. Вроде дождик закончил моросить. Это хорошо, но тучи никуда не делись. Скорей всего, еще зарядит. Скорей всего…

– Хорошая вещь, однозначно… – кивнул Кельт.

Мы двинулись дальше по проспекту. Так, ну и какие еще планы у меня на сегодня? Заглядывать на северный гарнизон смысла уже нет – Шаман обещал эту тему пробить. Закупиться разными мелочами для рейда завтра успею еще… А может и вовсе удастся со склада все нужное урвать. Пожалуй, сегодня можно просто завалиться в какой-нибудь кабак и хорошенько посидеть. А вечером надо бы тетрадку эту полистать…

– Кельт, может завалимся сегодня куда-нибудь? – выходя на улицу Патриотов, спросил я у колдуна.

– Давай! – радостно отозвался Кельт. – Давно уже просто так в рыгаловках не зависали… Можно в «Бункер» забуриться. Там Коля Демин и Костян зависают почти каждый день…

– Бункер-Бункер… Это рок-клуб, который? – если память не изменяет, то напротив вокзала.

– Ага! – Кельт, достал сигарету и закурил. – Пошли прямо сейчас? Посидим до вечера, а потом по домам. Завтра операция, поэтому нельзя проспать…

Я кивнул. Да и тем более, что-то чувство голода стало постепенно подкрадываться… Сейчас бы заточить что-нибудь вкусненькое… Хотя, не думаю, что словосочетание «покушать вкусненько», вообще применимо к Темной равнине. Эх бы сейчас борща, который готовила моя бабушка… Ага, мечтай больше.

До «Бункера» мы добрались чуть ли не через полчаса. Пусть и долго, но без происшествий. Тише едешь – дальше будешь. Как никак ствол в кармане таскаю незарегистрированный, а это чревато нехорошими последствиями… Чем шляться по центральным улицам Терновой топи, мы лучше огородами-огородами…

А вот ведь внешне этот рок-клуб в принципе бункер и напоминал. Вход, – над которым даже вывески нет, – являлся ничем иным, как обычный спуск в подвал обычной жилой пятиэтажки. Ну и куда меня этот Галл привел? Лучше бы к тому же заведению «У Марата» пошли. Хотя, может внутри и не плохо, кто знает.

Спустившись по лестнице, мы оказались в полуподвальном помещении, переделанном под кафе. А ведь действительно внутри видок намного лучше, чем снаружи. Не знаю, как так, но потолок здесь был гораздо выше, чем полагается в обычных подвалах. И атмосфера такая мрачная… Полумрак, наполненный, непонятно откуда, багровым светом. Пластиковые столики, такие же стулья, барная стойка и небольшая сцена, на которой шла оживленная возня. Никак концерт намечается? Вообще очень даже прилично здесь. На стенах висели плакаты различных металл-групп, каких-то монстров, байкеров и еще всякая ерунда, типа автобусных табличек, черепов, музыкальных инструментов…

– Крест, че встал-то? Пошли… – слегка подтолкнул меня, шедший сзади Кельт. – Вон пацаны сидят…

Где? Блин, атмосфера конечно хорошая, как раз для такого места, но ведь не видно ни хрена! Ладно, пойду за колдуном. Веди меня, Сусанин, блин…

Мы подошли к столику, сзади которого – на стене висел большой штурвал. Похоже настоящий, хотя кто его знает. И вообще, где они этот хлам раздобыли? Вот ведь! Вроде хлам несусветный, а так в обстановку вписывается.

Я поручкался с сидевшими за столом с Деминым и Колей Малевиным. Раньше разными халтурками темными с ними на жизнь зарабатывал. Интересно, чем они сейчас промышляют. Неужели все так же, не по закону живут?

– Кто сегодня рубит? – усаживаясь за стол, спросил у парней, колдун.

– В смысле – проставляется, – Демин хохотнул. – или играет?

– В смысле – играет кто сегодня? – пояснил Кельт.

– «Лилит». – просветил нас Коля. – Ну че, давайте-ка ребятки скидываться на пожрать, да попить?

Кинув в «общак» пару сотен, я уставился на сцену. Там уже появились две большие колонки, синтезатор и часть барабанной установки – бас-бочка и пару тарелок. Надеюсь, нормальную музыку играют ребята, а не халтуру какую-нибудь…

– Чего брать-то? – встав из-за стола, спросил Николай.

– Давай две бутылки «Особой» для сугреву, ну и закуску какую-нибудь посытнее, чтобы. Ну будто сам не разберешься!

Кивнув, Коля поплелся к барной стойке.

– В каком стиле-то ребята играют? – достав пачку сигарет, спросил Кельт.

– Симфо-блэк, вроде… – Демин взял у колдуна сигарету. – Но какие-то элементы из готики все равно присутствуют…

– Ясно. Как у вас там на работе?

О! А про это послушать интересно. Конечно и сам мог бы спросить, но чего уж там…

– Да все так же. – махнул рукой Костя. – Город совсем оборзел со своим процентом, мать их…

– Дак вы легализовались все-таки? – не выдержал и спросил я. Интересно же, блин…

– Да уж полгода как! – затянувшись, ответил Демин. – Ты ж в Терновой топи, когда последний раз был? На зачистке в феврале, так? Ну вот, а мы расширяемся потихоньку…

– Молодцы! А чем занимаетесь-то?

– Ну мы типа оружие из Города сюда поставляем. Все зарегистрированное, по закону…

Я только хмыкнул. Молодцы, чего еще могу сказать? Это вот я только оказавшись в не нужном месте, не в нужное время вляпался по уши. И двух друзей потерял.

– Сейчас принесут пиццу. – Коля сел за стол и поставил на него две бутылки водки. – Я заказал большую, с грибами.

– А сок? – спросил Кельт.

– Обижаешь! – Николай снял кофту, оставаясь в черной майке без рукавов и выставляя на показ свои татуированные руки. Места живого нет – все в наколках…

– А ты, Крест себе больше партаков не делал? – заметив мой интерес к своим рукам, спросил Малевин.

– Не-а… – я мотнул головой. – А на хрена? Мне и этой хватает…

– Ну ты смотри, если что – обращайся! Я всегда готов, как пионер! – хохотнул Коля.

Не дожидаясь закуски, Демин расставил пластиковые стаканчики и начал разливать водку. Не хорошо без закуси-то – скопытимся раньше времени. Ну по-крайней мере я – точно…

– Здравствуйте, дамы и господа! Спасибо всем, кто пришел сегодня…

Я посмотрел на сцену. За микрофонной стойкой стоял по видимому конферансье. Во, блин! Уже и ударную установку собрали и комбики поставили. Оперативно ребята работают.

– Вашему вниманию представляется группа «Лилит»…

Как только прозвучало последнее слово – название группы – на сцену вышли шесть человек. Все как один с длинными волосами, в черной одежде. Заняв свои места за инструментами, музыканты дождались короткое вступление барабанщика и зазвучала музыка. Живая музыка, с довольно неплохим по качеству звуком. Сливаясь с тяжелыми рифами, вокалист рычал в микрофон, пропевая английские слова. А я думал на русском будет…

– Ну, будем! – перекрикивая музыку, предложил Костя.

Мы чокнулись пластиковыми стаканчиками и выпили. Ну и мерзость, блин… Хотя вроде и легко пошла, но на вкус водка мне всегда противна была… А ничего так, кстати, музыка-то. Хорошо хоть, что клавиши есть, а то так бы точно от одних гитар уши завяли…


And closed eyes I see the black tears on the sky,

Breaking through haze I hurry to my creator.

I see God's creatures with bitter tears on face,

They be crying on me… Around My Coffin!


К нам подошла официантка и выставила на стол большую тарелку с пиццей и соком. Это хорошо! А то уже и кушать прилично захотелось. И водка еще аппетит раззадорила…

– Слушай, Крест, а ты чего из РОМБа-то свалил? – уплетая за обе щеки пиццу, спросил Николай.

Я только сморщился, будто закусил лимон. Блин, так не хочется на эту тему разговаривать. Ну ушел, да ушел, кому какая разница? Не по своей же воле… Хотя, почему не по своей – по своей. Только как-то было в добровольно-принудительном порядке…

– Давайте, хоть что ли Фехта с Ветром помянем? – я скрутил с бутылки крышку и розлил водку парням в стаканы. – Не чокаясь…

Выпили. Лично, я запил это дело соком, – хорошо, что томатный принесли, – и принялся дальше уничтожать свою порцию пиццы. Кстати, готовят тут вполне на уровне. По крайней мере назад не просится, а это уже хорошо…


And after long time, dirty corpse all will forget.

Memory about alive Man to wipe in dust…

Even tombstone will lose that scrap of the phrases,

My name…


Хоть я английский и хреново знаю, но вот это четверостишие перевел более-менее, и оно оказалось прямо в тему. Действительно, пройдет время, и никто не вспомнит про грязный, изъеденный червями, труп в деревянном ящике. Кому это надо? Да никому…

– Слышь, Малевич, ты никак жениться надумал? – разливая оставшуюся водку, спросил Демин.

– Опух, что ли? – сыто рыгнув, качнулся на стуле Коля. – Ну живу я с бабой и дальше что? Мне пока такого счастья не надо…

– Вот за это и выпьем!

Выпили. Третья значительно легче пошла, но надо бы тормознуть немного. В голове уже расслабление полное наступило. И веки тяжелеть начинают. А ведь, что ни говори – хорошо… Приятели, водка, еда и хорошая музыка – что еще для счастья нужно?


Я открыл глаза. Темно. Какого хрена? Где я?

Сообразив, что моя голова лежит на столе, я выпрямился. Ох, как все кружиться-то, а… Как-будто на каком-то корабле, даже скорее лодке, которую качает из стороны в сторону. И спина, блин, затекла по самое не могу. Надо бы на фиг домой валить, а то если и дальше так пойдет – ночевать здесь буду, хоть и не хочу…

– О! Крест очнулся. Давай-ка выпьем, мужик… – изрядно выпивший Демин, хотел было наполнить мой стакан, но я прикрыл его ладонью.

– Не, я пас…

– Жаль… – досадливо выдохнул, Костя. – Кельт смотался куда-то, Коляныч вон тоже слэмиться в толпу пошел. Ты вообще пить не хочешь… Что за жизнь?

Кельт уже насовсем ушел? Вот гад, растолкать меня не мог что ли? И вообще почему я вырубился-то? С роду такого не было. С непривычки, наверное…


Forgotten dreams were disappeared as sinful Babylon,

And darkness has left in quest of savings from dawn,

But soon the Fallen Angel will take in hands the sword

And war is repeated with Tempter Betrayed God…


Так все, пора валить. Я встал из-за стола и немного пошатываясь побрел к выходу. Как-то нехорошо меня подташнивает. Дотянуть бы до дома, а то сейчас по дороге вывернет…

Оказавшись на улице, я с удивлением обнаружил, что уже стемнело. Это ж сколько мы по времени сидели-то? Да ладно, неважно. Домой, домой, домой…

Так, сейчас вниз по улице Баумана. Выйдя на улицу, я прибавил ходу. Только еще топать и топать. Хорошо хоть сворачивать никуда не надо. Иди себе прямо, да иди…

И в этот момент, с ног меня сбила подсечка. Я упал и сразу же перекатился на спину, попутно доставая из кармана балахона пистолет. Эх, руки двигаются куда медленнее, чем я соображаю. Мозги-то вроде прояснились, а вот тело предательски не слушалось.

Собственно, пока я соображал, успел схлопотать по ребрам. Судя по всему, тяжелым ботинком. Хорошо хоть в висок не зарядили.

Кто?! Почему я никого не вижу?! И ведь не в темноте дело – не ночь же в самом деле! Что за хрень?

Вдруг пространство вокруг меня неестественно искривилось, и мимо пролетело пара светящихся пуль. «Аура» сработала? Похоже на то…

Понимая, что еще меньше тридцати секунд и мне кранты, я достал «Beretta» и пальнул пару раз наотмашь. Не зацеплю никого, но хоть время оказаться на ногах будет, а то валяюсь как на курорте…

За считанные секунды, оказавшись на ногах, я ломанулся к ближайшему дому. Хорошо если ближайший подъезд окажется проходным, может удастся свалить. Но добежать до подъезда мне не удалось – волна боевых чар, сшибла меня с ног. Все тело буквально покрылось коркой льда и если бы не сплетенное по памяти, простенькое блокирующее заклинание, я бы наверно отправился в мир иной. Ох, как-холодно-то, твою мать. Еще и Стечкин улетел куда-то. Вообще замечательно…

Боковым зрением, я уловил приближающийся ко мне силуэт мужчины. Эх, не успею оклематься… И пистолет еще куда-то отлетел…

Кое-как нащупав, – пальцы конкретно потеряли чувствительность, – валявшийся рядом кусок то ли трубы, то ли арматуры, я дождался пока силуэт приблизиться на нужное расстояние и что есть сил врезал неизвестному в колено. Сдавлено прошипев, мужчина завалился на бок. Не теряя ни секунды драгоценного времени, я протаранил нападавшего головой в грудную клетку. Больно, блин… Но хоть хмель полностью выветрился. А толку-то? Тело все онемело и не желает слушаться.

Нельзя давать врагу оклематься…

Кое-как сжав онемевший кулак, я ударил неизвестного в скулу. Как будто это его остановит, ага. Взамен я получил удар в висок и уж он был по сильнее. Я завалился на спину. И как только сознание не потерял? Больно, блин…

Нападавший перекатился на живот и вскочил на четвереньки. Да что ж такое-то, а?! Схватив все тот же обрезок трубы я подался вперед и не особо прицеливаясь влепил неизвестному по позвоночнику. Мужик дернулся, но остался на четвереньках, все так же пытаясь встать. Теперь не мешало бы и прицелиться… Второй удар пришелся аккурат по затылку и, на этот раз, тело напавшего на меня мужчины, обмякло.

Отдышавшись, я встал на ноги и прислушался к своим ощущениям. Вроде тело отогрелось немного. Пора валить, но сначала надо глянуть, кому я так понадобился, причем преимущественно мертвый…

Я перевернул мужика. Похоже на смерть я его… Всмотрелся в лицо. Первый раз вижу. И от этого как-то не легче на душе становится…

Вытерев трубу о собственную кофту, – отпечатков пальцев мне только не хватало оставить, – я еле-еле нашел пистолет и побежал прочь. Одно радует – темно на улице, надеюсь, что никто ничего не видел.

Оказавшись на улице Баумана, я не останавливаясь продолжал бежать, параллельно размышляя кому я опять понадобился. Хотя, вариантов может быть масса. Нет, думать на бегу, да еще когда ребра и полчерепа болит, совсем невесело. Потом это дело обмозгую…

Не сбавляя темп, я добрался до дома минут через пятнадцать. Зайдя в комнату, первым делом прошлепал в ванну. Включил свет и посмотрел в зеркало. Ну и рожа у тебя, Шарапов… Левая бровь рассечена и из нее идет кровь. Даже опухла, блин… Хорошо хоть по носу или фингал под глазом не схлопотал. Да чего уж там – хорошо, что вообще живой остался! Повезло…

Умывшись и обработав рассеченную бровь, я скинул с себя вещи и забрался под одеяло. Так, ладно, полистать тетрадку сегодня уже не получится. Потом как-нибудь. Надо бы подумать, кто на меня опять собак спустил.

Подложив руки под голову, я уставился в плохо побеленный потолок. Могильщики? Да нет, мы ж с Гробом нормально попрощались, даже помог убраться из Болотного. Скорп? Запросто. Людвиг? Чушь, он в аду жарится. Кроме Скорпа, вроде больше не кому. Хотя, мало ли кому я успел на мозоль наступить? А может банальный гоп-стоп? Хорошо, если так…

Гуляя в дебрях, собственных мыслей, я незаметно для себя начал засыпать. Ладно, как говорится утро вечера мудренее и все такое. Спать…

Глава 8

30 октября

Утро началось со стука в дверь. Я нехотя разлепил глаза.

Так, ну и кто это? Шаман или Кельт? Или менты? А чего гадать, сейчас и посмотрим… Нашарив под подушкой пистолет, я встал с кровати и прямо в трусах подошел к двери.

– Кто там?

– Сто грамм! – прозвучал из-за двери хриплый голос Кельта.

Я открыл дверь, и колдун прошел внутрь. Ну и видок у него. Мешки под глазами и явно припухшее лицо в целом. Никак похмелье после вчерашнего? Кельт сразу же завернул в ванну и, открыв холодную воду, присосался к крану.

Кстати, а я то себя как чувствую? Прислушавшись к своим ощущениям, с удивлением обнаружил, что чувствую себя довольно неплохо. Левая часть головы конечно побаливает, но это ерунда – пройдет…

– Сушнячок долбит? – одевая камуфляжные штаны, подколол я приятеля.

– Иди ты… – донеслось из ванны.

Хмыкнув, я одел майку и посмотрел в окно. Со вчерашнего дня погода ничуть не изменилась. Ну разве что дождя, вроде, нету. Ну это пока. Неужели теплые летние деньки и впрямь закончились? Эх…

Похоже утолив жажду до предела, колдун зашел в комнату и уселся на кровать.

– Ну че, готов к труду и обороне?

– Угу. – промычал я. – Сейчас на Базу?

– На склад сначала… – поправил меня Кельт. – А че у тебя с бровью?

Сморщившись, я махнул рукой. Даже, блин, вспоминать неохота… Урод какой-то. И чего я ему сделал плохого, спрашивается? Шел себе, да шел, никого не трогал…

Черт! Пистолет-то я домой взял. Какого хрена не выкинул его? От алкоголя или адреналина в башке? Ладно, что сделано – то сделано, ничего уже не вернешь. Но от оружия избавиться надо, просто край. Интересно как?

– Пошли короче, время поджимает… – Кельт встал с кровати и пошел к выходу.

– А чего раньше-то не зашел? – немного замешкавшись, я все же решил одеть куртку. – И кстати, позавтракать не мешало бы…

– Позавтракаем позже, а сейчас дела. – огорошил меня колдун. – А раньше не зашел, потому что пить надо меньше…

Это точно! А вот то, что позавтракать не получается – это конечно не хорошо. Ну надеюсь будет еще время…

Мы вышли из общаги и двинули в сторону склада Базы. Хорошо живу недалеко – до конца Арочной пройти и все. Шли молча. Да и кто с похмелья утром любит языком чесать? Может только мазохисты…

Остановившись перед пропускным пунктом, Кельт показал охраннику какие-то документы, и мы миновали высокий бетонный забор. Да, охрана тут будь здоров – только по всему периметру склада человек десять и все вооружены до зубов. Да и фон магического охранного заклинания, хоть и экранирован, но чувствуется неплохо.

К моему удивлению Кельт повел меня не в главное здание, – собственно сам склад, – а в небольшое строение рядом. Хотя, оно и правильно – кто меня в сам склад боеприпасов-то пустит? Там наверняка все по пропускам.

Вскоре я сообразил, что это самое строение является ничем иным как трансформаторной будкой. Внутренности здания отсутствовали. По среди помещения стоял письменный стол, и пару стульев возле него. Вдоль стен в основном стояли ящики, бочки и канистры. За столом сидел бородатый мужик в камуфляже, летней окраски.

– Здорово, Михалыч! – усевшись на стул, колдун пожал бородачу руку. – Как служится?

– Нормально служится… – не особо вежливо ответил мужик. – Хотел чего?

– Заказ принимай на рейд.

Достав из стола какую-то папку, бородач выудил из нее листок формата А4 и протянул Кельту.

– Заполняй по форме и…

– Давай без этого, а? – отодвигая чистый лист, поморщился колдун. – Просто список напишем и все. Один хрен – все эти заявы у тебя в тумбочке пылятся…

– Ладно, хрен с тобой, золотая рыбка. – махнул рукой Михалыч, но лист не убрал. – Но если что – с тебя первого шкуру спущу.

– О чем речь?! – обрадовавшийся Кельт, взял листок и протянул мне. – Давай Крест, пиши, что нужно. Только в темпе, давай…

Я взял листок и ручку. Так, ну и что мне собственно требуется? Надо подумать, а то утром разбудили и сказали писать, что нужно в рейд до Плато камней. Вот так попробуй сразу сообразить…

Так, ну для начала напишем пистолет Макарова и пару обойм. Далее дробовики…

Стоп!

– А вдруг то, что я напишу на складе просто напросто нету? – непонятно у кого спросил я.

– Значит не судьба. – пожал плечами бородач.

– Э-э! Так не пойдет… – мотнул головой я. – Давай как-то эту проблему решать…

Что-то буркнув, Михалыч достал из стола исписанный таблицами лист в пластиковом файле.

– Говори че надо – я скажу че мы можем предложить. – усмехнулся мужик.

Козел. Сразу так нельзя было что ли? Сидит, важного из себя строит, мать его…

– Дробовики у вас какие есть?

Ткнув указательным пальцем в листок и медленно спустив его почти до половины файла, Михалыч почесал нос. Еще и алкоголик, наверное…

– МР-133, «Сайга-12», КС-23 и «Бекас-М».

Так, ну и что, спрашивается, брать? Все что есть – без исключения хорошие варианты. Вопрос…

– Давай «Сайгу». – решил я. Все-таки как ни крути – самый оптимальный вариант для сегодняшней вылазки. Гладкоствольное ружье с патронами двенадцатого калибра вполне пригодится в Плато.

А вот теперь возникает новый вопрос. Брать или не брать с арсенала северных ворот мой АКСУ? Ладно, наверное, придется оставить до лучших времен…

– С патронами что?

– Шестнадцать патронов тебе выдадут. – сообщил мне бородатый.

– А не мало ли?! – туда-обратно шестнадцати патронов может и не хватить. Хотя, опят-таки колдуны будут. Хрен знает, что делать…

– Не ко мне вопрос. – отрезал Михалыч.

– Ладно, Макаров у вас есть? – надо бы и вопрос с пистолетом сразу пробить.

Дождавшись утвердительного кивка, я продолжил:

– Мне нужно не меньше двух обойм. – тоном, который не терпит возражений, сообщил я Михалычу. – Что на счет гранат?

– РГ-42, РГД-5 и Ф-1. – даже не глядя на таблицы, ответил мужик.

– Давай одну РГД и Ф-1.

– Не жирно будет?

– В самый раз. – огрызнулся я. Раз есть возможность – надо пользоваться. – Так, что еще… Рюкзак, там спички и все такое?

– Это для всех уже заготовлено. – убрав пластиковый файл в стол, Михалыч встал. – Роспись свою внизу поставь.

Дописав весь список требующегося мне оружия, я поставил свою закорючку в правом нижнем углу бумаги и отдал листок бородатому. Хотя, конечно это опасно. Сейчас понапишет еще пару вещиц, а с меня потом спросят. Ладно, вся надежда на Кельта.

– Пошлите на склад…

Мы вышли из бывшей трансформаторной будки и пройдя пару метров подошли ко входу в склад Базы.

– Здесь ждите. – буркнул Михалыч и постучал кулаком в железную дверь. Спустя пару секунд дверь открыли и бородатый юркнул внутрь.

– Значит сегодня там заночуем, да? – спросил я у Кельта. Пятой точкой чувствую, что сегодня вернуться уже не успеем.

– Думаю да… – чиркнув спичками, колдун закурил. – Тебе-то ладно – завтра точно вернешься, а вот мне как бы там надолго не остаться…

– Почему?

– Да хрен его знает, че этому некроманту в голову взбредет? – Кельт досадливо сплюнул. – Начнет там изучать чего-нибудь…

Блин, не нравится мне все это. Как бы самому в какое-нибудь дерьмо не вляпаться. Да и в живых остаться не мешало бы…

Железная дверь открылась и вышедший Михалыч протянул мне рюкзак.

– Там все, что просил. – коротко пояснил он и протянул мне какие-то документы. – Это ведомости. Когда будете на Базе, отдашь их и распишешься где скажут, понял?

– Угу. – кивнул я и принялся рассматривать то, что было в рюкзаке. Так, карабин, пистолет, гранаты… Ну вроде все верно. Эх, надо бы опробовать оружие, но времени совсем нет. Рейд называется. Кто ж так в рейд собирается? На колдунов и мага надеяться? Ну-ну…

– Ладно, Михалыч, пора нам… – Кельт пожал бородачу руку.

– Валите… – флегматично попрощался с нами мужик.

Какой-то он нехороший человек. А может я его просто не знаю. Все может быть…


К зданию Базы мы подошли уже к полудню. Хорошо хоть по дороге в кафешку забежали, а то желудок уже начинал переваривать сам себя. Пусть удалось закинуть в себя лишь пару фаршированных перцев, но все же, все же…

Резиденция Базы являлось самой крупной постройкой в Терновой топи. Вот мне интересно, что там? Кабинеты, в которых тусуются толстые офицеры? Не думаю, что все так просто. Ладно, не для моего ума эта сложная система.

Миновав пост охраны, мы прошли в серое, пятиэтажное здание и поплутав в коридорах, зашли в кабинет. Даже я бы сказал класс. Парты, стулья и школьная доска. По мимо этих предметов, в помещении находились еще и люди. Ох, ну и галдеж от них. Раз, два, три… Девять человек. Камуфляж, оружие… Ага, похоже это те, с кем мне придется сегодня топать до Каменистой пустыни. Ну что, я думаю сейчас знакомиться будем…

Мы с Кельтом подошли к Грише и поручкавшись, я начал с интересом рассматривать собравшихся здесь людей. А люди здесь самые разномастные. Даже вон, две девушки присутствуют. Ну а про внешность остальных сказать-то особо и нечего. Люди, как люди. Ну разве, что у кого-то шрам на лице, у кого-то взгляд тяжелый, кто-то губу нижнюю все время жует…

– Ладно, создали тишину все, быстро! – рявкнул вышедший к школьной доске, мужчина в камуфляже летней окраски, без каких-либо отличительных знаков.

Ага, вот и главный. С ним лучше не препираться, а то себе во вред.

Однако все в миг успокоились и в классе образовалась тишина.

– Ни для кого не секрет, зачем мы все сегодня здесь собрались. Наша задача – добраться до Плато камней и выяснить причину появления там падших…

Надо заметить, что голос у главного дядечки довольно грубый. Нет, не прокуренный, а именно грубый и тяжелый как свинец. Таким голосом в принципе только и командовать.

– Меня зовут Константин Андреевич Бушуев. Мой позывной – Альфа. Я командир вашего отряда. Отряд состоит из бойцов Базы, адептов Гильдии колдунов и проводника…

А вот и представлять сейчас всех будут. Надо повнимательнее слушать, а то все-таки в семье не без урода.

– Алиев Шаграт. Собственно, позывной – Шаграт. Старший сержант…

Сидевший на первой парте второго ряда, парень с кавказкой внешностью немного привстал и слегка кивнул головой.

– Семенов Александр. Позывной – Клин. Так же старший сержант, четвертого сектора Базы…

Устроившийся рядом с Шагратом боец поднял правую руку и кивнул.

– Савченко Петр. Позывной – Сава. Сержант…

Я внимательно уставился на привставшего с парты парня с небольшим шрамом на правой скуле. Интересно, откуда шрам? Может уже все-таки довелось побывать за городскими стенами?

– Пелейцев Андрей. Позывной – Хирург. Сержант…

Ага, вот и тот парень с тяжелым взглядом. Как-то он староват для сержанта. Хотя, может для этого чина возраст не такой уж и большой. Хрен их разберет с этой иерархией. Вот у нас в РОМБе все просто и понятно – есть группы и у каждой группы есть старший.

– Левинова Марина и Огородова Юлия. Снайперы…

Ну и кто, блин, из них кто? Ладно, потом ясно станет, хотя мне по большому счету наплевать…

– Ну с составом Базы разобрались… – перевел дух Бушуев. – Теперь Гильдия…

А меня значит к Гильдии причислили? Ну тем лучше – на колдунов только полоумный будет занозиться, а я вроде как с ними. Все-таки резать бойцов Базы в рейде не очень хочется, а то и так проблем хватает…

– Никитенко Григорий. Некромант. – коротко представил колдуна командир нашего отряда. – Николай Семшов. Маг третьего уровня. Позывной – Сет…

Ого! Маг третьего уровня – это уже не шутка. Похоже Гильдия всерьез заинтересовалась этими странными выбросами энергии в Плато. Кстати, сейчас наверно моя очередь…

– И наш проводник… – Я поднял правую руку. – Чернов Игорь. Позывной – Крест. Вот, пожалуй, и весь состав нашего отряда. Теперь, план действий и маршрута…

Так, а тут уж и мне надо внести свою лепту, а то сейчас такой маршрут составят, что и патронов не хватит, и «Аура» не поможет.

Закрепив развешенную на школьной доске карту Темной равнины, Альфа вдруг развернулся ко мне. Вот это уже хорошо!

– Нам нужно добраться до северо-запада Плато камней. – начал Бушуев. – До этой точки напрямик проходит железнодорожный путь. Есть два варианта – идти по ней или нет. Третьего не дано. Что скажешь?

– А не проще ли просто на поезде доехать? – конечно, если бы это было возможно так и сделали бы, но язык мой – враг мой, чего уж там…

– Самый умный? Падшие там почти все разворотили… – осадил меня, Шаграт.

– Ну раз Падшие там все разворотили, значит идти вдоль путей не рекомендуется. – сделал логический вывод я. Шерлок Холмс, блин… – Разумнее будет сделать небольшую дугу…

– За сколько туда доберемся? – спросил Хирург.

– Думаю к ночи должны дойти. – немного подумав, ответил я. По идее так оно и должно быть, но хрен его знает, как все обернется…

– Тогда все понятно. – Бушуев снял с доски карту и, свернув ее в три погибели, убрал себе в рюкзак. – Вопросы есть?

– Паек-то выдадут, нет? – задал, в общем-то не последней важности, вопрос Сава.

– Сейчас разбираем паек и выдвигаемся. – кивнул командир и вышел из класса.

Через пару минут Бушуев вернулся с туго набитым холщовым мешком.

– Разбирайте. Каждому положено четыре банки тушенки, шесть пачек лапши быстрого приготовления, две пачки галет и две полторашки воды…

Забрав полагавшийся мне паек, я принялся укладывать его. Да и оружие проверить не мешает. Кое-как разместив провизию, я вытащил Макарова и защелкнув обойму убрал в карман куртки. Остальные две кинул в передний, левый карман. Так, с этим все, теперь дробовик. Достав карабин, я проверил его, как только можно и пришел к выводу, что оружие почти новое. Это безусловно хорошо. Так, теперь только остается зарядить восемь патронов, а остальные восемь кинуть в правый, передний карман куртки…

– Так, все разобрали паек? Тогда на выход, живее…

Быстро доделав свои дела, я застегнул рюкзак и выйдя из класса, поплелся за остальными…

… Миновав все преграды и оказавшись за пределами Базы, наш отряд загрузили в, откровенно старенький ЗИЛ. Теперь, я думаю до северных ворот и там уже своим ходом. И почему, мне интересно, нас до Плато на машине, – да даже на этом зилке, – не довезут? Похоже в этом деле все же Гильдия больше чем База заинтересована…


Добравшись до северного гарнизона, мы спустились в подвал. Теперь каждый должен пройти проверку в небольшой комнатке, еще пара мелких процедур и все. Прощай городские стены…

Когда настала моя очередь, я сначала отдал какому-то вояке документы, которые мне дал бородач и расписавшись кое-где, прошагал в комнату проверки. Там вроде даже колдовская проверка тоже активизируется, но силовых потоков я не ощущал. Да и шут с ними…

Посидев в комнате минут пять, я дождался пока дверь откроется и прошагал на свет в конце тоннеля. Ну вот я и на воле…

Дождавшись всех остальных, наш отряд оказался в полном составе, и мы двинулись на северо-восток.


Так, ну и что мы имеем? Впереди по курсу голый пустырь. За ним Черный лес. Метрах в триста расположились две заброшенные девятиэтажки. Как бы не засел там кто-нибудь, а то нехорошо получиться – склеить ласты в двух шагах от городских стен. Умный в гору не пойдет, умный гору обойдет…

– Крест, ну че встал? – слегка подтолкнул меня в плечо Кельт.

– Обожди… – махнул я рукой. – Придется обогнуть те девятиэтажки, не нравятся они мне.

– Тогда обойдем их по правой стороне. – не стал со мной спорить Бушуев. – Ходу!

Ну мы и пошли. Точнее пошел я, а все остальные следом за мной. Выходит, если кто первый умрет от непредвиденного нападения, дак это я. Впрочем «Аура» не должна подвести. Да и не должен никто на нас нападать. Я мысленно посмеялся над самим собой. Сам себя успокаиваю. Да так неуклюже, блин…

Обернувшись, я посчитал нужным глянуть последовательность колонны. Первым, ясно дело, придется идти мне. Сразу за мной Бушуев, затем Шаграт, Сава, Хирург, Клин, Кельт, Гриша и Сет. Замыкали цепочку две снайпершы. Так и не запомнил кто из них, кто. Ладно, пора в путь…

Обогнув не понравившиеся мне, – ну вот сам не знаю почему, но совершенно не хотелось туда идти, хоть ты тресни, – девятиэтажки, мы прошли почти весь пустырь. Ну вот и Черный лес начинается потихоньку. А там клювом щелкать совершенно не рекомендуется. Все-таки надеюсь, что идущие за мной люди хотя бы раз здесь бывали, пусть даже в окрестностях Черного леса, а то времени объяснять каждую мелочь просто-напросто нету. А, впрочем, чего я так парюсь? Моя задача довести отряд до Плато. Чего я так за их жизни переживаю? Что-то человеколюбие во мне разыгралось. Надо бы срочно кого-то прирезать, авось полегчает…

Миновав пустырь, мы медленно, но верно начали углубляться в лес. Не забывая посматривать по сторонам и под ноги, я двигался строго на северо-запад, аккурат вдоль железнодорожных путей. Невольно вспомнились слова Шаграта о раскуроченной железной дороги. Падшие, мать их… Как бы нам на их логово не напасть так ненароком, а то отхватим по полной…

Как-то не думал раньше, что мои мысли могут материализоваться. Метрах в ста прямо по курсу показалась фигура человека. Конечно, это только на первый взгляд могло показаться, что это человек. Руки, ноги, голова… Но вот походка этого «человека» напоминала какого-то пьяного зомбака. А при детальном осмотре, можно заметить, что кожа существа являлось абсолютно белой, так же как и зрачки. А так – обычный альбинос-бухарик прогуливается по Черному лесу. Только вот силы у этого бухарика просто немерено.

Даже не думая, тратить на него пули – и так запасов кот наплакал, – я, не останавливаясь, пер дальше. Пусть вон, колдуны свои способности проявят.

Расстояние между мной и падшим неумолимо сокращалось, и я забеспокоился. Чего Кельт и Гриша тормозят? Не хотят свои силенки тратить?

Будто услышав мои мысли, с левой стороны меня обогнал Гриша и сразу же ударил по бледной твари неизвестным мне заклинанием. Получив порцию магического заряда, падший отлетел на пару метров и врезался в ствол березы. Удовлетворившись полученным результатом, некромант вернулся в колонну. Не слишком ли самоуверенно? Вот сейчас встанет и порвет меня на куски…

Но падший продолжал валяться, упершись в ствол дерева. Похоже наглухо. Молодец, Гришка, ничего не скажешь. Но все равно, проходя мимо подохшей, – или все еще живой? – твари, по спине протекла струйка пота. Как-то неуютно, ей-богу…

Однако дальше, за прошедший час не попалось ни одной подобной опасности. Ни одного монстра. Как-то странно это. Не то чтобы я сильно расстроился, но поводов для радости здесь мало. Как затишье перед бурей…

Черт, больше вообще не буду о чем-либо думать!

Услышав позади несколько выстрелов, я сразу обернулся, немного пригнувшись. Ну и что на этот раз?

Откуда-то с верхушки одного из тополей, сорвалась чья-то туша и не оставляя времени на раздумья замыкавшим группы, свалилась на одну из снайперш. Пригвоздив девушку к земле, нечто отдаленно напоминавшее человека, резким движением руки рубануло ей по шее. Даже отсюда я сумел услышать мерзкий звук ломающихся позвонков. Почти сразу после такого стремительного развития событий, оцепенение с бойцов Базы испарилось, и парни принялись пичкать тварь, надеюсь, посеребренными пулями. После коротких конвульсий, тело недочеловека обмякло, так и оставшись на трупе девушки.

Не выпуская автомат из рук, – мало ли? – я подошел к, теперь уже, двум трупам. Блин, а ведь эта тварь никто иной как падший. Не уж то на логово нарвались? Хреново. Надо поскорей уходить отсюда.

– Скорей, валим отсюда! Ей все равно уже ничем не поможешь! – прокричал я, но похоже было уже поздно.

Со стороны железной дороги, из-за пышных кустов левиды, вылезло два падших. Прямо по курсу еще два. Вот черт! Больше чем уверен, что это еще только начало. И вот ведь какие гады – ни одного посеребренного патрона не дали!

– Шаграт, Клин! Два падших – слева ваши. Хирург, Сава – двое прямо по курсу. – начал отдавать распоряжения Бушуев.

– Не надо так суетиться… – как-то уж слишком спокойно произнес Гриша.

Достав из кармана джинс абсолютно черное кольцо, некромант надел его на безымянный палец правой руки и принялся достаточно быстро прокручивать сей предмет. Первую минуту ничего не происходило, и я уже начал волноваться, потому как падшие приблизились уже почти вплотную. Но внезапно, отродья севера начали просто валиться с ног, будто бы теряя сознание. Твари пытались сопротивляться – какое-то время они пытались подняться, но видимо заклинание некроманта оказалось сильнее и вскоре все падшие находились в горизонтальном положении.

Не теряя времени, мы поспешили убраться от этого места. Кто его знает сколько они еще так валяться будут? Не стоит искушать судьбу…


Бежали мы до просеки минут двадцать – не меньше. Только тогда все сошлись во мнениях на тему привала. Нужно подкрепиться, набраться сил и двигать дальше.

Решив не напрягать прибывавшую в состоянии шока, оставшуюся снайпершу, Бушуев доверил готовку обеда Хирургу и Клину. Набрать дров для костра, сами вызвались Шаграт и Гриша. Ну а я подсел к Кельту.

– Кельт, что за чары некромант на падших навел? – хоть и не особо в колдовстве разбираюсь, но раньше с таким сталкиваться не приходилось.

– Понятие не имею. – пожал плечами Кельт. – Падшие же товарищи мертвые, а Гриша с такими вещами чуть ли не каждый день сталкивается, нежели мы с тобой…

– И то верно… – кивнул я. – Слушай, я вот все спросить хотел…

– Хотел – спрашивай. – доставая пачку сигарет, улыбнулся колдун.

– Каким таким макаром, падшие сумели железную дорогу разворотить? Там же на шпалах заклинания защитные намалеваны…

– Вот за этим мы собственно сюда и сунулись. – затягиваясь, ответил колдун и кивнул в сторону сидящего неподалеку мага: – Вот этот гаврик будет, типа, исследования проводить.

– Да уж, чего-то падшие совсем обнаглели… – случайно вдохнув табачный дым, я закашлялся. – Ну и паровоз ты, Кельт…

Ничего не ответив, колдун лишь улыбнулся.

Весело ему. А ведь пассивное курение намного опасней, чем активное. Хотя, не думаю, что умру именно из-за этого. Вариантов хоть отбавляй. Ладно, пора бы уже и покушать, а то желудок урчит. Скоро там, нет?

Ждать пришлось совсем недолго. Лапше быстрого приготовления и бутербродам много времени не нужно. А вот вам пожалуйста и второй вариант летального исхода. Ладно, ничего не поделаешь – придется гробить свой желудок. Кушать-то хоцца…

Подкрепившись, мы в спешном порядке продолжили движение на северо-восток Темной равнины.

Черный лес… До чего же ты мне уже надоел! Все эти унылые пейзажи, как будто просто умоляли пустить себе пулю в лоб. Или в висок – без разницы. Мерзкие нити Тьмы изломали сущность обычного таежного леса, заставляя природу просто ненавидеть человека. Флора словно так и норовила при любом удобном случае отправить тебя на тот свет. Ну что за сучья жизнь?

Задумавшись я не заметил, как со мной поравнялся Бушуев. Поговорить захотелось? Не вовремя – я бы сейчас предпочел молчать в тряпочку.

– По пути какие-нибудь поселки, деревни встречаются? – подтвердил мое предположение командир отряда.

– В окрестностях Плато камней? – грустно хмыкнул я. – Нет конечно. Хотя… По идее скоро мы должны наткнуться на заброшенный хутор. А что?

– Ну надо же где-то привал устраивать… Долго еще до этого хутора?

– Мы даже двух часов не прошли – какой привал? – Чего это он? На солнышке перегрелся? Дак нету вроде солнышка сейчас – серая пелена даже крохотного лучика не пропускает. – А устраивать на хуторе привал я категорически не рекомендую. Нечисти там – будь здоров. Привал можно устроить через часика три, не раньше…

Поскучневший Бушуев, замолчал и судя по выражения лица, крепко о чем-то задумался. Размышляй-размышляй, только ко мне с глупыми вопросами не лезь, а то как-то языком чесать совсем неохота.

Миновав еще примерно километр густого леса, я приметил, что березы уже почти не попадались. Только сосны и кустарники какие-то. Хотя почему какие-то? Вон Левида, вон дикий крыжовник, а вот и клен вроде бы… Так, ну судя по деревьям, мы в сосняке, а из этого следует, что до хутора осталось всего-ничего.

– Скоро хутор будет! Смотрите в оба! – развернувшись, оповестил я отряд.

Слухи про этот хутор ходили самые разные. Но ни одного хорошего лично я не слышал. Блин, слева – раскуроченный железнодорожный путь, по которому разные твари гуляют, справа – вообще хрен знает, чего ожидать. Замуровали, демоны…

Проходя мимо очередного куста левиды, я слишком поздно заметил резкое движение справа. Крутанувшись на месте, я снял дробовик с предохранителя и попытался найти столь быстрый объект. Твою мать, это ж тхорн!

Боднув вскинувшего на изготовку автомат, Саву, тварь попыталась протаранить стоявшего рядом с сержантом Шаграта, но тот оказался быстрее – всадив почти в упор десяток пуль, боец, сгруппировался и перекувырнувшись влево, снова оказался на ногах. Рухнув ровно на то место, где секунду назад стоял Шаграт, тяжелая туша тхорна обмякла. На смерть? Похоже на то…

Тем временем, оклемавшийся Сава, уже пытался встать на ноги. Силен… Или просто повезло? Скорей всего второе, ибо удар у Тхорна будь здоров.

– Ты как? В порядке? – подошедший к Савченко, Бушуев внимательно осмотрел парня.

– Да нормально все. – махнул рукой Сава. – До свадьбы заживет…

– Ну раз так, давайте ходу. И не зевайте…

Поставив дробовик обратно на предохранитель, я развернулся и зашагал в дальше. Действительно не надо больше зевать, а то как-то уж очень нехорошо я тхорна упустил. Благо, что на меня не налетел, а то я как-то сомневаюсь, что я бы это столкновение пережил.


До хутора мы добрались где-то через час. Точнее доходить мы до него не стали, а все же решили обогнуть это гиблое место.

– Слышь, Крест, – догнав меня, позвал Кельт. – Когда привал уже? Жрать, блин охота…

– Сейчас хутор пройдем и там уже можно будет остановиться. – Я покосился на частокол забора, окружавшего бывшее селение.

Колдун на пару секунд закрыл глаза.

– Да нет там никого… – открыв глаза, Кельт достал почти пустую пачку сигарет. – По крайней мере живых там нет…

Хорошо если так. Но даже если там мертвяки – тоже приятного мало…

Неожиданно справа, – со стороны хутора, – грохнули вспышки выстрелов. Аура вокруг меня засияла нежно-голубым светом и пространство на мгновения исказилось.

Какого хрена?! Кто это?!

Блин, надо не тормозить, а укрытие искать. Ну и какое может быть укрытие в лесу? Деревья, да кусты – какие еще? Ломанувшись в сторону железной дороги, я, сняв дробовик с предохранителя, наотмашь пальнул в сторону атакующих. Сам не знаю зачем пальнул – все равно ни в кого не попаду. Для галочки наверно. А может просто рефлекс.

Твою мать, вот закончится сейчас время «Ауры» и кирдык мне придет. И как назло трава уже пожелтела и была уже не такой пышной. Так хотя бы залег – авось и пронесло бы.

Пробежав буквально пару метров, я заметил неглубокую землянку и, недолго думая, завалился прямо в нее. Дай Бог здоровья тому, кто ее вырыл…

Тем временем выстрелы у стен хутора не смолкали, а наоборот сливались в единую волну грохотов. Блин, ну и чего делать-то? Высунуться и побежать к нашим – пристрелят как воробушка. Но и отсиживаться здесь тоже не дело…

Оставив рюкзак в землянке я пополз по-пластунски к поле боя. Подобравшись на опасное расстояние – не увидеть меня с такой высоты, на которой находились нападавшие, просто не возможно, – я как можно лучше прицелился и плавно нажал на спусковой крючок. Закрывая окровавленное лицо руками, схлопотавший пули боец, повалился вниз. И в этот момент моя аура вновь стала видима, отдавая светло-голубым сиянием. Углядели, собаки! Пора передислоцироваться…

Перекатившись вправо, и одновременно нашарив в кармане штанов заранее взятую из рюкзака Ф-1, я выдернул зубами чеку и, привстав на одно колено, перебросил гранату через забор. Выстрелы мгновенно стихли и голубое свечение вокруг меня исчезло. Не долго думая, я рванулся бежать к землянке.

Не добежав всего каких-то пару метров, до своего временного убежища, я почувствовал мощную волну направленной на меня магической энергии. Откинув в сторону дробовик, я попытался кувыркнуться, на ходу сплетая в уме простенькое защитное заклинание. Удар конечно смягчился, но ненамного. Приняв на себя не хилую дозу боевых чар, мое измученное тело отшвырнуло в ближайшее дерево. Ударившись головой о ствол сосны, в глазах засверкали яркие пятна, а сознание похоже начало меня покидать.

Нокаут…

Глава 9

31 октября

Больно. Очень больно. Очень-очень больно.

Попытка открыть глаза ничем хорошим не увенчалась – яркий свет резко ударил по зрачкам и ужасно больно заломило в темечке. Неприятно пульсировало в висках. Ох, как же мне хреново… Самое странное – не могу понять, что еще болит кроме головы. Руки, ноги? Мгновение спустя, с ужасом осознал, что вообще их не чувствую. И что теперь делать? Может мне вообще их оторвало на хрен?

Кое-как уняв взявшееся из ниоткуда чувство беспричинного страха, я часто задышал. Да что за напасть? Так, будем рассуждать логически. Я жив и валяюсь скорей всего в каком-нибудь подвале или камере. А значит кому-то от меня что-то нужно. С одной стороны – это конечно хреново, что опять я вляпался в большую кучу дерьма, но с другой – не могло не радовать то, что я еще жив и даже могу мыслить. Хотя конечно башка просто раскалывается на части…

Постепенно открывая глаза, я сообразил, что какая-то гнида включила и направила на меня настольную лампу. Глаза мгновенно заслезились, и я повернул голову вправо. Бетонная стена. Блин, где же я все-таки нахожусь?

К горлу вдруг неожиданно подкатил комок. Я часто задышал, но это не помогло и меня вырвало прямо на эту стену. Пытаясь избавиться от мерзкого привкуса рвоты, я пару раз сплюнул все на ту же стену. Помогло, конечно мало… Как будто помои неделю ел.

В дверном замке послышались лязгания ключом, – или щеколдой, – и в помещение кто-то вошел. Я повернул голову влево и сразу же об этом пожалел – яркий свет ударил по глазам и по голове как будто кувалдой шарахнули. Глаза пришлось почти полностью закрыть. Только крохотную щель оставлю, чтобы видеть происходящее. Как же мне хреново-то, а…

– Глазки болят? – издевательски поинтересовался зашедший.

– Есть немного… – выдавил я из себя. Как бы меня еще раз не вырвало, а то опять комок тошноты к горлу подползает. – А вы собственно кто такой?

– Не твое собачье дело, мразь. – не слишком вежливо, на мой взгляд, ответил мужик. – Скажи спасибо, что вообще жив остался.

– Пошел ты…

Отключив лампу, зашедший на огонек парень, подошел ко мне и сел на корточки. Не прикладывая особых усилий пробил мне в солнечное сплетение. До и по фигу – все равно не чувствую ни хрена. Только дышать стало чуть тяжелее.

– Огрызайся-огрызайся. Пока еще время есть… – голосом, полной ненависти, произнес мужик. – А то знаешь, как бывает… Есть человек и раз!.. нет человека…

Я полностью открыл глаза и уставился на своего надзирателя – или просто охранника? – и облегченно вздохнул. Первый раз его вижу. Хотя особо это ничего не меняет. Как-то уж откровенно этот тип меня ненавидит…

– Ладно, время поджимает… – резко оказавшись на ногах, парень махнул рукой и с его пальцев сорвались ярко оранжевые искры.

И тут чувствительность в руках и ногах вернулась. Причем вернулась так неожиданно и резко, что я чуть не заорал. Да может и заорал бы, вот только сознание опять решило меня покинуть…


Почувствовав льющуюся на голову струйку холодной воды, я невольно открыл глаза. Вашу мать, и так ощущения, как будто в темечко раскаленный штырь медленно вгоняют, а тут еще и водичка холодная. Оставьте ж мою бедную голову в покое!

Открыв глаза, меня сразу же бросило в холодный пот. Передо мной стоял письменный стол, за которым сидел небезызвестный мне человек. Начальник штаба западного гарнизона Болотного. Череп.

– Ну здравствуй, Крест… – размеренно постукивая шариковой ручкой по столу поприветствовал меня командир оников.

– Здравствуйте, Владислав Юрьевич. – не стал отмалчиваться я.

К моему удивлению боль в конечностях, бесследно исчезла. Что за хренотень творится? То сознание теряю, то чувствую себя вполне на уровне…

Ладно, сейчас есть вопросы поважнее. Какого, спрашивается, Лешего мной заинтересовался вот этот дядечка в камуфляже зимней окраски с вышитом на правой груди серым многогранником. Одно радует – если бы меня взяли в плен адепты Скорпа, то я бы сейчас не сидел на стуле. Бритвой по горлу мне и в колодец…

– Как дела? – задал довольно глупый вопрос Череп.

– Да как-то не очень… – поморщившись, иронично бросил я. – Я так понимаю, у вас ко мне какое-то важно дело?

– Правильно понимаешь. – слегка хлопнув ладонью по столу, ответил Череп и поднявшись, отвернулся к окну.

Как опрометчиво с его стороны. А что если я сейчас вскочу и загоню ему финкой под ребро? Н-да… Глупая конечно мысль. Да и ножи у меня все вытащили. А раз позволил себе повернуться ко мне спиной – значит уверен в себе на все сто процентов. Засада, блин…

– Тебе нужно добраться до Плато камней… – начал глава ОНИКСа.

Да что ж такое-то?! На этом Плато свет клином что ли сошелся?

– Дак я вообще-то туда и шел. – перебил я Черепа.

– Там тебе нужно отыскать подземную библиотеку, в которой хранится одна старая книга. Принесешь ее и можешь валить на все четыре стороны. – командир оников, повернулся и посмотрел мне прямо в глаза.

Я выдержал этот не самый легкий натиск. Ага, сделаешь дело и можешь валить на все четыре морга. Черт, где Кельт, Гриша? Где вообще вся группа? Ну хотя особо умным здесь быть не надо, чтобы понять, где находится большинство из них. Будем надеяться, что меньшинство, – в хорошем смысле – в порядке.

– Что за книга?

– Тебя это волновать не должно. – отрезал Череп.

– Ну и каким образом, прикажите эту макулатуру искать? – Ну что за дела? Пойди найди то, сам не знаю, что.

– Тебе в этом деле твой дружок-колдун поможет… – хитро улыбнулся Владислав.

Я кивнул. Так, ну и кто из двоих? Гриша или Кельт? Даже если спрошу – все равно хрен поймешь, они похожи как две капли воды.

– Кто из группы жив остался?

– Никого кроме одного колдуна и мага. Маг ушел… – усаживаясь за стол, просветил меня Владислав. – Но все равно не жилец.

Так, ну и чего теперь делать? Вляпался, так вляпался, ничего не скажешь. И почему именно я? Только потому что направлялся в сторону Плато? Вериться с трудом. Или Череп просто забеспокоился, что Гильдии тоже нужна какая-то книга? А вот это вполне возможно. Только почему нас, надеюсь, с Кельтом в живых оставил? Почему сам не поперся на поиски? А чего тут думать – своя шкура дороже. А меня в любом случае в расход. Или в Плато или после того как найду эту книженцию. Хреново…

– И кстати, где мы сейчас? – задал я давно вертевшийся у меня на языке вопрос.

– В Городе. – огорошил меня глава ОНИКСа.

Как так?! Они на машине что ли были? Получается приехали на колесах, подготовили засаду и спокойно нас ждали. И ведь знали, что именно этим маршрутом пойдем. Суки…

– Ну я надеюсь до Плато вы нас подкинете? – опять переться на своих двоих жутко не хотелось.

– Только до Красного озера. Теперь светиться нельзя… – спокойным тоном ответил Череп. – Так, все, хватит базарить. Сейчас руки в ноги и в Плато.

– И вы нас прямо одних отпустите? – вопрос конечно глупый, но спросить все же стоит.

– Будешь умничать – по почкам будешь получать. – вставая из-за стола, ответил Череп. – Дам тебе еще пару человек, что бы не скучно было.

Ну я в принципе так и думал. Будем надеяться, что колдунов и магов среди них не будет.

Хлопнув волосатой рукой по столу, глава ОНИКСа встал из-за стола.

– Пойдем снаряжение выдам и заклинание наложу…

– Какое еще заклинание? – насторожился я, вставая со стула. Чего этот крендель удумал?

– А это уже не твое дело. – отрезал Владислав. – Шагай давай, на выход…

Я вышел в коридор, и мы направились к лестнице – в правом крыле здания. Вообще интересно, где я? Ну то, что в Городе это понятно, но где именно? А даже если мне и скажут – все равно это мне мало, о чем скажет. В Городе я бывал всего два раза, поэтому мало что знаю про него. А вообще здание напоминало какой-то больничный корпус. И даже не в расположении дверей и отделки помещения дело. Какая-то здесь атмосфера такая что ли?

Поднявшись на второй этаж, Череп завел меня в первую же дверь по правой стороне. Оказавшись внутри, моему взору открылся довольно просторный кабинет, с двумя столами, – на которых стояли компьютеры, – шкафчиком для документов и большим сейфом. Обычный кабинет. Обычный-то, обычный, но вот сейф этот вовсе даже и не обычный. Фон магической энергии достаточно хорошо выражен. Интересно, что там?

Помимо обычной офисной обстановки, в помещении находилось еще трое субъектов. И все как на подбор – вооружены различным оружием, в камуфляже, рожи уголовного типа… Попутчики мои? Похоже на то.

– Крест, знакомься, – Череп указал на парней. – Сергей, Владимир и Борис. Это Крест.

Ух ты, даже без кличек. Боятся свои прозвища афишировать? Правильно делают – а то, глядишь потом и аукнется. Земля же все-таки круглая…

Бойцы, глянув в мою сторону с каким-то вялым интересом, продолжили общаться между собой. Череп тем временем открыл сейф и оттуда буквально хлынула магическая энергия. Даже скорее не энергия, а ее отсев, что ли. Как чайная пыль. Я еле удержался на ногах. В голове сразу зашумело и моментально заложило уши. А мужикам похоже по барабану – как трепались, так и продолжают трепаться. Как-то я в последнее сильно всю эту магическую хренотень стал сильно ощущать. Надо срочно с Кельтом про блокировку этой беды поговорить, а то так в самый неподходящий момент свалюсь.

Успев достать из сейфа какой-то странного вида – сплюснутая, круглая пластина белого цвета, – амулет, Владислав подошел ко мне. Да что за хрень?! Какого лешего она так фонит?

– Дай руку. – потребовал глава ОНИКСа.

– Зачем еще? – насторожился я, но руку протягивать не спешил. А то так и ноги не долго будет протянуть…

– Руку давай! – рявкнул Череп и, чесавшие языками парни, в раз замолчали и уставились на меня.

Твою мать… При всем желании их всех не уложить. Вон Влад даже спиной ко мне повернуться не побоялся, значит защищен будь здоров. Да даже если и каким-то чудом уложу – что дальше? Пока выход найду сто раз успеют убить.

Закусив желваки, да так что дрогнули скулы, я протянул левую руку. Не теряя времени, Владислав развернул кисть ладонью вверх и приложил к ней странный артефакт. Руку обожгло озверевшим пламенем и я, рефлекторно, рванул ее назад. Как ни странно, глава оников даже не попытался ее удержать. Потеряв ко мне интерес Череп убрал амулет на свое место и, закрыв сейф, вышел из кабинета.

Я посмотрел на свою ладонь и тихонько выругался. Ожог. Не сильный, но все равно не приятно. И самое противное – ни одна сволочь не хочет прояснить обстановку. Ведь явно Череп это сделал не из своих садистских наклонностей. Амулет закачен энергией по самое не могу, значит на мне сейчас заклинание. Узнать бы еще какое…

Дверь в кабинет открылась и обернувшись, я облегченно выдохнул. Все-таки Владислав про Кельта говорил. Это очень хорошо. С такой поддержкой появляются неплохие шансы спрыгнуть с этой бешеной карусели. Наверное…

– Так, слушайте все сюда… – сев за, стоявший у единственного здесь окна, стол произнес Череп. – Вам необходимо добраться до Плато камней…

– Ты как, в порядке? – потихоньку сдвинувшись к колдуну, шепотом спросил я. – Что с остальными?

– Да что со мной будет? – пожал плечами колдун. – Всех наших перебили вот эти гады. Только маг вроде сумел выжить. Убежал.

– Где-то в северо-западной части Плато распола… Какого хрена?! Эй, вы оба, заткнитесь! – рявкнул на нас Влад и сразу же продолжил: – Располагается подземная библиотека. В свою очередь в этой библиотеке находится интересующий нас манускрипт. Колдун должен его отыскать. Ваша задача – оберегать книгу, пока она не попадет ко мне в руки. Все ясно? Тогда пора выходить…

– У меня вопрос. – Поймав вопросительный взгляд Черепа, я поспешил пояснить: – Оружие мне дадите или мне голыми кулаками от нечисти отбиваться?

– Да не лезь ты вперед батьки в пекло. – буркнул Владислав. – Сказал дам, значит дам…

– Моя Сайга где? – поспешил узнать я учесть своего дробовика.

– Тебе в рифму ответить?

– Да хоть белым стихом, мне по фиг. – огрызнулся я.

Глава оников злобно зыркнул на меня, но ничего не сказал. Встав из-за стола, он указал на дверь, и мы вышли из кабинета. Оказавшись в коридоре, Череп направился до все той же лестницы. Мы поплелись за ним. Спустившись на первый этаж, Влад вывел нас из здания. У входа нас уже ждала грузовая газель, синего цвета. Я так и не понял, мне хотя бы пистолет или нож дадут?!

– Твой рюкзак и снаряжение в машине. – оповестил меня подошедший Череп и подавшись вперед добавил вполголоса: – И не вздумай рыпаться – хуже будет. Поверь мне на слово.

Не верить этому типу не было никаких оснований. Нутром чую – не врет. И будто в подтверждение этому, ожог на руке напомнил о себе неприятно кольнув ладонь. Ну ладно, мы еще повоюем…

Ничего не ответив, я заковылял к машине.


Не помню, когда я уснул – до выезда из Города или после, но просыпаться однозначно не хотелось. И все же есть такое слово «надо», будь оно неладно. Забрав рюкзак и Сайгу – не обманул все-таки Череп, – я выгрузился из газели самым последним и проморгавшись, огляделся. Все по плану – вон, слева Красное озеро. Значит нам надо переть строго прямо, никуда не сворачивая…

Наши «попутчики» распрощались с водителем и натужно урча мотором, газель унеслась в сторону Города. Так, ну и когда этих гавриков прикончить? Сейчас или, когда до пустыни камней доберемся?

Внезапно голова закружилась так будто, я попытался сделать замысловатый кульбит. А взбесившийся ожог на руке нагрелся, словно тэн. Не сумев устоять, я рухнул на колени зажимая окровавленную руку. Какого черта?!

Переглянувшись между собой, адепты Черепа в один голос заржали. Суки…

– Ну что, мудак, хотел кого-то из нас убить? – спросил Борис. Или Сергей. Нет, точно Борис…

– Пошел ты… – выдавил я и прогоняя подступивший комок тошноты, часто задышал. Что же это за дела творятся?

Окончательно придя в себя, я поднялся и забросил рюкзак на плечи. Если никто в нем не шарился, то там должен быть ПМ и РГД-5.

– Этот козел на нас волшбу какую-то навел. – вглядываясь в сторону Красного озера, задумчиво произнес Кельт. – Если этих гадов захотим порешить – сами быстрее коньки отбросим.

Твою мать! Вот для чего Влад мне этот ожог оставил. Блин, и как теперь быть? Все равно нас в живых оставлять никто не собирается. Одна надежда на лесных тварей остается…

– Ну че, мы идем или нет? – почесав затылок, обратился к нам Сергей.

Ничего не ответив, я снял карабин с предохранителя и направился на юго-восток Темной равнины. В Плато камней – дубль два…

Так, из Черного леса мы выйдем примерно через час. Дальше пойдут посадки тополей, потом заброшенная деревушка и до Плато останется рукой подать. А сразу после Черного леса, насколько я помню нам придется перебраться через довольно обширную топь. Эх, вспомнить бы еще где там тропинка. Внешне она никак не выделялась – только знающие люди без труда найдут. А я там был-то всего один раз. Ладно, глядишь и повезет.

Мы с Кельтом шли впереди, за нами Сергей и все время молчавший Владимир. Замыкал колонну Борис.

– Скоро топь начнется, смотрите в оба… – оповестил я бойцов. – Там тварей до хрена и больше.

– Лады. – растягивая слово, ответил Сергей. – Топай, давай…

Эх, заехать бы ему в морду. Дак опять на землю повалюсь… Чертово заклинание, как его вообще снять? Должен же существовать какой-то альтернативный способ?

– Слышь, Кельт, – значительно понизив голос, позвал я колдуна. – Как-то надо от балласта избавляться. Есть предложения?

Левую ладонь снова обожгло огнем, но я даже ею не пошевелил. Нельзя. А то по почкам можно от этих гадов схлопотать.

– Чисто теоретически, – достав пачку с двумя сигаретами, Кельт почесал кончик носа, – вполне возможно, что у этих клоунов есть амулеты, которые и не позволяют тебе или мне вышибить им мозги.

– Как это вообще возможно? – фыркнул я. Никогда о таком не слышал.

– Похоже все это работает чисто на телепатическом уровне. – закурив, выдвинул предположение колдун.

– Ну хорошо, допустим так оно и есть. – перешагнув через поваленное дерево, я чуть не поскользнулся на чьей-то куче фекалий. Сзади послышались смешки. Смейтесь-смейтесь, пока есть возможность. А то ведь мертвые не смеются… – Как нам всю эту хреновину снять-то? Нас же так и так уберут, за ненадобностью…

– Пока эти амулеты у них – мы им ни хрена не сделаем. – выдыхая клубок едкого дыма, произнес колдун. – Но если эти амулеты уничтожит кто-нибудь без такого ожога – наша проблема решится сама собой.

Это все конечно здорово, но вот только кто их может завалить кроме как лесной нечисти? Навряд ли это получится – не первый раз они в Черном лесу, как пить дать – не первый. Да уж, ситуация…

– Кстати, даже можно эти амулеты и не разбивать. Достаточно будет всего лишь их отсутствие у наших знакомых, так как эта штукенция, похоже работает за счет разности потенциалов.

Как будто мне это о чем-то говорит. Ясно одно – нужно, чтобы бойцы Черепа лишились этих клятых артефактов. Ладно, будем думать по ходу…

Черный лес начал медленно и как-то лениво уступать свои позиции, скажем откровенно – негустой чаще. Так, теперь надо не зевать – вот-вот топь начнется, где не очень-то любят незваных гостей. Точнее любят, но исключительно в качестве пищи. А я вот точно знаю, что я невкусный, но боюсь, объяснить какому-нибудь изголодавшемуся отродью, просто-напросто не успею. Хотя, летом твари не особой желают вылезать из своих нор. Если и вылезают – то ненадолго. Нажрутся каких-нибудь ягод или своего брата и опять в нору. Летом в лесу пищи всяко больше, чем зимой.

Захлюпало под ногами, когда Черный лес уже закончился окончательно. Все правильно – вот и болота начались. Так, ну и где это тропа? Вроде возле нее где-то дерево, поваленное должно быть. Блин, а ведь эта тропа может быть и на сотни метров отсюда – топь-то широкая. Или… Ага, вот оно это дерево! Повезет, нет?

Мы подошли к поваленной березе, и я с облегчением обнаружил, что не ошибся. Тропа начиналась именно здесь. Уж не знаю кто и как ее умудрился соорудить на болоте, но низкий поклон ему. Набирать в ботинки противную жижу с пиявками жутко не хотелось.

Двинув по довольно узкой тропе, мы буквально сразу же наткнулись на кикимору. Точный выстрел Владимира в глаз выскочившей из ниоткуда твари, избавил меня от нужды расставаться с патронами. Тем лучше. Надеюсь, что вообще свои патроны тратить не придется.

Медленно и осторожно вышагивая по проложенной тропинке, я старался не упускать из вида окружающую нас обстановку. На этих парней сзади откровенно наплевать, а вот о своей шкуре забывать не стоит. Вообще, по-моему, с древних времен болотистая местность считалась райским уголком для всяких упырей.

Оборвал мои мысли треск сухой ветки и тело среагировало мгновенно – присев на одно колено, без лишних промедлений я засадил пулю оказавшейся рядом со мной, навье. Тварь отбросило в сторону и попав в вязкую трясину, дергавшееся в предсмертных судорогах тело, вскоре исчезло. Н-да уж, стоило только немного отвлечься и вот тебе урок. В таких местах нельзя отвлекаться. Иначе кирдык.

– Долго нам еще?! – послышался крик позади. Вроде Борис.

– Скоро к деревне выйдем. – ответил я. – А там до Плато совсем рядом…

Так, пора думать, как избавляться от нежелательных попутчиков. Нужно просто забрать у них амулеты, настроенные на ожоги на наших с Кельтом ладонях. И как это сделать? Не попросить же просто. А что если…

– Слушай, Кельт… – я осторожно потянул колдуна за рукав. – Эти амулеты возможно уничтожить извне?

– То есть?

– Ну если шарахнуть по ним направленным потоком магической энергии – что произойдет?

– Ну… Скорей всего перегорят… – немного подумав, пришел к выводу колдун и улыбнулся. – Но только нужно этот поток как-то умело направить.

– Скоро привал устроим. – решил я. – Так всяко легче будет…

– Только, после такого выброса, я буду выжат как лимон… – досадливо произнес Кельт.

– Нам главное от этих ребят избавится, а дальше можно в той избушке, – помнишь? – заночевать и силы свои восстановить.

Кельт одобряюще кивнул.

Так, ну теперь остается только привал устроить. Думаю, в заброшенной деревушке как раз и отдохнем, и перекусим. И дельце провернем. Только бы все получилось…

Проделывая осторожные, ювелирные шаги по тропе, мы вскоре перебрались через уже порядком надоевшую топь. Перед моим взором открылись посадки. Высокие тополя, величественно тянувшиеся к небу, создавали не столь серьезные препятствия и совсем скоро, мы вышли к раскуроченным воротам заброшенной деревни. Отлично, здесь и отдохнем немного, а то совсем уже сил нет.

Я посмотрел на небо. Вроде солнышко светит, но проку сейчас от него было не много. А чего тут странного? Осень, она и есть осень… А то, что сейчас небесное светило разные тучи не закрывают – это редкость. Обычно в это время года только дожди и хлещут. Хотя, думаю сегодня еще зарядит. Поэтому надо бы поторопиться…

– В деревню заходить не будем – опасно. – немного поколебавшись решил я. Все же не стоит рисковать. – У той водонапорной башни привал устроим.

Как ни странно, но адепты Черепа даже слова поперек не сказали. Значит скорее всего Владислав отдал приказ слушаться меня. Ну или хотя бы прислушиваться…

Сама водонапорная башня особого доверия не внушала, но все же лучше так. Быть сожранным какой-нибудь стаей вампиров, лично мне совсем не улыбается. Да и не упадет башня – сколько лет стояла и ничего.

Приблизившись к сему металлическому сооружению, парни все же решили устроиться чуть дальше. Сыкуны, что б их.

– Ну че, костер будем разводить? – устроившись на каком-то полусгнившем бревне, спросил Сергей.

– Нет. – я мотнул головой и сняв куртку, кинул ее прямо на землю. Сидеть-то на чем-то надо. – Давайте чего-нибудь на скорую руку и дальше двинем, совсем немного осталось. А там еще неизвестно сколько эту вашу рукопись искать придется…

Сергей только пожал плечами и принялся шарить в своем рюкзаке. Хорошая мысль, кстати. Надо бы в своем тоже пошерудить…

Перерыв свой рюкзак, я не нашел ничего путного, кроме галет и полторашки воды. Ну ничего, пока мне хватит, а дальше видно будет.

Прожевывая, откровенно сухое печенье и запивая его водой, я попутно присматривался к бойцам. Сергей сидел на все том же бревне и уничтожал похоже заранее заготовленные бутерброды. Борис, сидя прямо на голой земле, поглощал тушенку. Даже не поглощал, а я бы сказал проще – жрал. И так вон пузо какое висит. А вот Владимир от приема пищи вообще отказался. Прислонившись к тополю, он напряженно наблюдал за обломками ворот – выходом из деревни. И чего он так суетится? Даже если кто и выскочит заметить мы точно успеем и даже думаю без труда отобьемся. Ну на счет без труда отобьемся – это я, пожалуй, сильно сказал. Сидевший рядом со мной на корточках Кельт, стрельнул у меня пару галет и принялся методично работать челюстями. Быстро прикончив печенье из пресного теста, колдун достал пачку с последней сигаретой и, досадливо цыкнув, задымил. Борис бросил на него хмурый взгляд, но ничего не сказал. Что это они вдруг языки-то прикусили? Чувствуют, что от нас многое зависит? Может быть…

– Давайте, заканчивайте, пора двигать отсюда. – повернувшись к нам на мгновение Владимир, снова устремил свой взор на разваленные ворота. – Не нравится мне здесь…

Если ему уже здесь не нравится, то что тогда будет в Плато камней? Расплачется и убежит домой?

– Да сейчас, сейчас… – буркнул Борис. – Пожрать нормально не дают…

Ну что, по-моему, самое время. Я смял хрустящую обертку от галет и, как можно более непринужденно, засунул ее в правый карман, лежавшей на земле, куртки. Нащупав холодную рукоять пистолета, снял ПМ с предохранителя и легонько ткнул локтем в бок, сидевшего рядом Кельта. Размеренно моргавший колдун, вдруг надолго закрыл глаза и в это мгновение левую кисть обожгло огнем. В голове на миг помутнело, но я успел заметить, как ничего непонимающие парни истошно вопя, пытаются скинуть с шеи накалившиеся до красна цепочки с висевшими на них маленькими, черными кубами, попутно пытаясь потушить охватившее одежду пламя. Пламя, эпицентр которого исходил как раз из этих артефактов. Дак вот какие вы, амулеты..

Не желая терять ни секунды драгоценного времени, я вытащил из куртки «Макарова» и, заваливаясь на левый бок, пальнул в Сергея. В левую часть груди. Затем сразу же в Бориса. В правый глаз. А вот с Владимиром дела обстояли намного хуже. Сбросить загоревшийся амулет ему не составило особого труда и, перезарядив АКСУ, он сразу же нацелил автомат на меня. Кувыркнувшись прям к нему на встречу, я на ходу потянулся к потайным петлям, и в позиции "полусидя" оказавшись почти в плотную с Владимиром, я ударил ножом в левое колено. Истошно завопив, парень нажал на спусковой крючок и начал палить во все стороны. Не задумываясь, я развернулся и что есть сил влепил носком ботинка прямо в правую голень противнику. Хорошая подсечка. Потеряв равновесие, парень завалился на спину. Резко высвободив нож из колена Владимира, я завалился на него и вогнал клинок в солнечное сплетение. Боец обмяк. Изо рта хлынула густая кровь, а остекленевшие глаза, не моргая остановили свой взгляд прямо на сверкавшем своими яркими лучами, солнце.

Гулко выдохнув, я вытер окровавленный нож о куртку Владимира и подошел к потерявшему сознание Кельту. Бледное лицо, появившиеся мешки под глазами и тоненькие струйки крови, сочившиеся прямо из ушей колдуна, говорили сами за себя. Черт, как бы он ласты-то не склеил!

Я взял валявшуюся на земле полторашку с водой и, открутив крышку, принялся приводить приятеля в чувства. Получив пару пощечин и ощутив прохладную влагу, Кельт недовольно замычал, но глаза все же открыл. Слава тебе, Господи…

– Успешно? – сделав пару глотков прохрипел колдун.

– Более чем. – ответил я. – Давай приходи в себя, валить пора отсюда…

– Дак я уже…

Силен, черт побери! Вытянул из себя столько энергии, что аж кровь из ушей пошла, а уже готов идти. Ну оно собственно и к лучшему, нечего нам тут засиживаться…

Не люблю мародерствовать, но куда деваться? Пришлось обшарить мертвецов и забрать все имеющиеся у них деньги. Плюс ко всему, Кельт забрал у мертвого Сергея, АКСУ. Больше у трупов ничего ценного не оказалось и не желая терять времени, мы двинули в обход заброшенной деревни.


Не прошло и часа, как посадки бесследно пропали и все в округе стало напоминать последствия атомной войны. Сухие, мертвые деревья растопырили свои крючковатые ветки и напоминали умирающих стариков. Впившиеся в землю белые камни, расползались на миллиарды трещин. И даже солнце здесь казалось маленькой свечкой в море тьмы. Казалось бы, белые камни должны хотя бы немного отражать лучи солнца, с родне снегу, повинуясь законам физики. Но на Темной равнине действовали другие законы, не поддающиеся здравому смыслу. Такова ее природа и плевать ей на какие-то законы физики…

Так, если мы не сбились с курса, то это северо-западная часть Плато. А та избушка на курьих ножках, в которой мы встретили Берца, находится на юго-западе. По-хорошему туда бы сразу и впилить, но больно уж эта книга в душу запала. Даже не сама книга, а такой жуткий интерес к ней со стороны Гильдии и БАЗЫ. Никогда не поверю, что Гильдия решила туда колдунов и мага только из-за сильных выбросов энергии отправить. Да и у БАЗЫ похоже какой-то свой интерес в этой заварушке присутствует. Про Черепа вообще молчу – сам все рассказал. Все-таки похоже, что все эти ребята ищут эту странную подземную библиотеку. Хотя, лично мне книжки некогда читать – дел и так хватает. А вот Кельт этой книгой не меньше всех остальных заинтересовался и уболтал-таки меня найти ее раньше всех. Самое смешное, что я согласился. Ну и кто я после этого?

Шаркая тяжелыми ботинками по шероховатым и, порой, гладким камням, мы шли вперед. Куда именно, не знал ни Кельт, ни уж тем более я. Иногда самочувствие играло злую шутку – яркие вспышки в глазах, неприятная пульсация в висках, тупая боль прямо позади глазных яблок, приступ беспричинного страха… Похоже все-таки выбросы магической энергии здесь присутствовали. И чем дальше мы углублялись в Плато – тем острее я ощущал это на себе. Как бы не загнуться так от такой свистопляски.

– Кельт, мать твою за ногу, куда мы идем? – тяжело дыша спросил я. – Нам бы сейчас в тот домик, передохнуть ночку и завтра бы нашли твою макулатуру…

– Завтра может быть слишком поздно. – возразил колдун. – Когда манускрипт будет близко, я его почувствую, поверь мне на слово…

Шел бы ты со своим словом… Я скоро точно ласты склею на фиг… Каждый раз, когда выброс ощущаю, откровенно хочется сдохнуть. А ведь еще столько дел незаконченных…

Еще около получаса мы плелись по мертвой земле, как внезапно Кельт остановился и кажется даже перестал дышать. Я сразу же насторожился и оглядевшись, попытался собрать воедино оставшиеся крупицы сил. По всем ощущениям – сил осталось крайне мало…

Прищурившись, Кельт вздохнул полной грудью и резко развернувшись, с приличной для его телосложения силой, врезал своим правым плечом в мое левое. Потеряв равновесие, я всем телом завалился на спину и увидел падающего колдуна.

Какого хрена?!

И буквально через какое-то мгновение, я почувствовал мощнейший выброс магической энергии. Точнее даже не почувствовал, а ощутил каждой крупицей своего тела. Причем выброс был создан направленным потоком – это как пить дать. Не верю я в такие совпадения.

Все тело охватила одна большая судорога. Не сумев сдержать спазм, я поддался приступу рвоты. Ох, как меня ломает-то… Такие адские боли можно сравнить разве что со средневековыми пытками. Уверен, что у тех, кого пытали ощущения были точно такие. Голова внезапно пошла кругом, и я едва сумел не потерять сознание.

Перевернувшись на живот, я поднялся на четвереньки и кое-как уняв головокружение, поднял голову.

Уже очухавшийся Кельт, подбежал ко мне и помог подняться.

– Нельзя было просто хотя бы заорать? – отплевываясь от оставшихся во рту кусочков рвоты, – никак галеты? – спросил я.

– Ты туда посмотри. – вместо ответа, посоветовал колдун.

Я обернулся и увидел странные метаморфозы. Пространство неестественно выгибалось, выделывая различные финты в сторону и обратно в центр. Находившиеся на приличном расстоянии деревья, то приближались на расстояние вытянутой руки, то отдалялись на сотни метров. Все это напоминало сильнейшее марево, от чего у любого человека и могла собственно поехать крыша. Только вот не бывает такого марево. По крайней мере, я с таким никогда в жизни не сталкивался.

– И что это за хренотень? – отвернувшись от такого неслабого зрелища, я проморгался.

– Гильдия уже здесь, вот что… – ошарашил меня Кельт. – Придется нам топать к колодцу, блин…

– Какая Гильдия, какой колодец? Ты на солнышке перегрелся?

– Да приглядись ты, твою мать! – раздраженно вскрикнул колдун. – Они уже ищут манускрипт Еноха!

Я снова обернулся и до рези в глазах начал вглядываться в эту свистопляску. И только через пару секунд я смог заметить еле различимые во взбесившемся мареве силуэты людей. А точнее – мужчин. И силуэты не стояли на месте – мужики явно суетились. Значит Гильдия…

– И что будем делать?

– Я же говорю – к колодцу одному пойдем… – начал Кельт, но глянув мне за плечо, неожиданно рявкнул: – Валим отсюда на хрен! Потом все объясню!

Мне два раза повторять не надо. Кельт ломанулся на юго-восток Плато, и я стараясь не отставать, направил все свои силы на бег. Все тело как-будто усеивали острые как бритва иглы, голова жутко кружилась, но я просто-напросто не обращал на это внимание. Главное, сознание не потерять, а все остальное вещи второстепенные. И про какой колодец Кельт говорил? Сроду здесь воды не было. Хотя, конечно может я многого и не знаю…

Только когда сумасшедшее марево скрылось за линией горизонта, мы перестали бежать. Лично я просто завалился на землю – нельзя конечно, так сразу сердце напрягать, но ладно, – а Кельт только на корточки присел. Силен…

– Что за колодец и где он находится? – сбивая дыхание, спросил я.

– Колодцу этому много лет, и он давно не используется по назначению. – сплюнув, ответил Кельт. – Там подземный ход в ту самую библиотеку…

Кое-как отдышавшись, я поднялся на ноги. Все тело ломит. Ох…

Ну и какого спрашивается хрена мы сразу к нему не пошли? Почему Кельт сразу не сказал, что знает где есть спуск под землю. Получается, что он все знал и про книгу, и про эту клятую библиотеку. В какие игры он решил со мной поиграть?

– Кельт… – расправив плечи, я подался вперед. – Чего-то ты нехорошее со мной мутить решил…

– Крест, ты чего? – колдун уставился на меня испуганными глазами и немного попятился назад. – Погоди, дай все объясню…

– Валяй. – я остановился и достал из кармана куртки ПМ.

Завалить Кельта сейчас – самое подходящее время. Отдав почти всю энергию на помехи для амулетов, колдун в данный момент беспомощен как котенок. Но нельзя так сразу в омут с головой. Разобраться просто необходимо. Все-таки не раз мне жизнь спасал…

– Я не мог рисковать. – уже спокойнее начал Кельт. – Я не был до конца в тебе уверен. Существовал риск того, что ты как-то связан с Городом и непосредственно с главой ОНИКСа.

– Какого хрена?! Что вообще происходит и как в этом замешан ты?! – я сорвался на крик. Мать его, доведут же до белого каления…

– Слушай сюда. В этой библиотеке хранится древний манускрипт Еноха, о котором неведомо как пронюхала Гильдия, БАЗА, да и вообще все кто только мог. Кто про эту книгу узнавал – рано или поздно отправлялись в мир иной. – Кельт перевел дыхание и продолжил: – Об этой рукописи знают только избранные и мы в эту касту не входим, сам должен понимать – не маленький…

Я кивнул и убрал пистолет. Вот это расклад. Получается почти все обо всем знали, кроме меня. Опять вляпался…

– Ну и на хрен ты меня в это втянул? – устало спросил я. Сил на выяснения отношения просто-напросто не осталось.

– Ты не должен был узнать про рукопись. – уставившись в землю, выдохнул Кельт. – Не поверишь, но от тебя и вправду требовалось только довести нас до нужного места.

– Что это за книга такая, раз из-за нее людей убивают?

– Это манускрипт, в котором описывается ритуал выведения внутренних потоков Темной равнины на отдельный субъект или даже объект. Это книга о создании Хаоса, Крест…

– Кому и зачем это нужно? – как-то я не очень понимаю, но так сказать в общих чертах.

– Не знаю… – честно сознался Кельт. – Одно знаю точно – совладать с книгой не каждый сможет. Точнее почти никто, поэтому нам и нужен был некромант.

Значит Гришу хотели использовать лишь как инструмент, который сможет совладать с рукописью. Ну что за сучья жизнь?

– Ладно, я, наверное, в этой жизни все равно уже ничего не пойму. – я махнул рукой и поплелся на юго-восток каменистой пустыни. Пройдя пару метров, обернулся. – Ну чего встал? Пошли до этого, твоего колодца…

Часть третья

Смерть достаточно близка, чтобы можно было не страшиться жизни.

Фридрих Ницше

Глава 10

31 октября

Я посмотрел на небо. Откуда-то с севера тянулась необъятная, серая пелена. Тучи медленно, но верно отвоевывали у солнца его исконную территорию. Можно конечно, надеяться, что скоро пойдет дождь, но это по меньшей мере глупо. Все попытки дождя добраться до этой забытой Богом земли, были тщетны. Существуя без воды, Плато камней просто обречено быть на веки вечные мертвой землей. Даже птицы старались облетать это место. А чего, собственно они тут забыли?

Тем не менее, свинцовые тучи, тянущиеся с севера вызывали у меня – да похоже и у Кельта тоже, – некоторые сомнения. Дело в том, что серая пелена, почти незаметно отдавала багряным оттенком. Наливаясь еле видными багровыми красками, тучи вальяжно, будто издеваясь, надвигались на Плато камней. Как будто грязь смешали с каплями крови. Странно. Очень странно.

– А почему вы решили использовать именно Гришу? – спросил я у молчавшего всю дорогу Кельта. Все-таки чувствует, что виноват, подлец…

– Ну хотя бы для того, чтобы он просто взял книгу в руки. – хмыкнул колдун. – Энергетические потоки этой рукописи очень мощные и крайне нестабильные. А у некроманта есть шансы выжить. Хоть и не большие, конечно…

Получается Гриша на верную смерть шел. Ну да вообще жизнь чертовски несправедлива. Хоть я его толком и не знал, он мне вроде нормальным парнем показался. Скрытный конечно, но может он простой по натуре такой человек? Был.

– А я чего-то не понял! – неожиданно в первую очередь наверно для себя, я остановился. – Если у этой кучи бумаг такие неуправляемые потоки – мы тогда на хрена ее ищем? Чтобы Богу душу отдать?

– Я справлюсь с книгой сам… – как-то неуверенно произнес Кельт. – Ну по крайней мере попытаюсь. Поверь мне, игра стоит свеч…

Плюнув на все эти загадки, я все же пошел дальше. Не возвращаться обратно? Тем более, большая часть пути уже пройдена. Блин, сейчас бы просто лечь в кроватку, да выспаться хорошенько, ан нет! Прусь в какое-то подземелье, за какой-то макулатурой. Только я уж точно к этой книги и на пушечный выстрел не подойду. Кельту надо – вот пусть сам ее ищет, потоки выравнивает, хоть печку растапливает – мне по барабану. Главное, что от ребят Черепа я избавился. Теперь встает новый вопрос – что делать дальше? Точнее где? В Город? Город конечно очень большой и навряд ли меня там кто найдет, но если сильно постараться можно и иголку в стоге сена отыскать. Это лишь вопрос времени. В Терновой топи та же картина – долго прятаться смысла нет. Все равно рано или поздно подловят. В Болотное? Даже не смешно. Эх, придется наверно все-таки становиться деревенским жителем. Последняя попытка зажить нормальной жизнью остается только в Клыках или в Красновке. Нет, скорее все же в Клыках. Вот туда и двину.

Запнувшись об очередной сильно выпирающий из каменистой же почвы, камень я тихонько выругался и вдруг стало как-то резко темно. Что за ерунда? Я поднял голову к небу и увидел облака. Даже не облака, а сплошную серую пелену, которая как-то неестественно отражала непонятно откуда взявшийся багровый оттенок. И казалось, что вся эта пелена находится на довольно-таки низком расстоянии к земле. Блин, такое ощущение, что вот-вот небо тебе на голову обвалится. Как-то не уютно, ей-Богу…

– Кельт, что за чертовщина? – не в силах больше насиловать свой мозг, все же решил спросить я. – У меня от этих облаков, скоро приступ клаустрофобии начнется…

– Да ерунда. – махнул рукой Кельт. – Здесь такое каждый месяц… Сегодня же Кровавый закат!

– Чего-чего? – не понял я. Сегодня прямо какой-то день просвещения! Столько нового узнал…

– Ну это такая особенность в Плато камней. В конце каждого месяца здесь солнце особенное. – Кельт развернулся на триста шестьдесят градусов и куда-то указал рукой. – Да ты сам взгляни…

Я обернулся и, даже немного попятившись, обомлел. Ну ни хрена себе! Солнце просто огромнейшее! И как я его раньше-то не заметил? Размеры небесного светила привели меня в искренний восторг и испуг одновременно. А цвет звезды по имени солнце, был действительно кровавым… Даже как-то жутко стало на душе.

– Ты не видел, что ли раньше? – заметив мою реакцию, простодушно поинтересовался Кельт.

– Неа… – более-менее придя в себя, ответил я. – А какого хрена оно такое большее и красное?!

– А хрен бы его знал. – честно ответил колдун. – На этой территории вообще все очень таинственно и странно. Природа у Плато такая. Я когда первый раз увидел – тоже обалдел немного…

Да уж… Не обалдеть тут смог бы разве что очень сильный – в психологическом плане – человек. Ладно, хватит удивляться, пора дальше двигать. Я еще хочу сегодня да наступления темноты к месту нашего предыдущей вылазки в Плато, попасть. Хоть крыша над головой будет и то хорошо.

– Слушай, Сусанин, долго еще до твоего колодца пилить, а? – передвигать ноги по такой местности ужасно надоело, и я чувствую, что долго больше не пройду.

– Да пришли уже. – с какой-то непонятной радостью в голосе ответил колдун и вскинул вперед правую руку, указывая мне на цель нашего визита сюда. – Кстати, очень даже некстати этот Кровавый закат…

– Почему? – спросил я, пытаясь разглядеть тот самый колодец. Блин, он же наверно узкий как черт знает что! Как пролезать-то в него будем?

– Просто именно в этот день, точнее ночь, и совершается большинство различных ритуалов. Не спрашивай меня почему – сам не знаю. Гильдия поставила жесткие условия – завладеть манускриптом любой ценой, и я думаю, они попытаются найти книгу именно сегодня.

– Погоди, а на хрена ты тогда поперся с Гришей и магом из Гильдии, если мог преспокойно в одиночку добраться до этого подземного прохода и сделать все дела?

– Обо всех этих проходах, я узнал уже после того, как связался с Гильдией и Базой. И рыпаться после этого было уже глупо – они бы меня все равно отследили. А так, можно было все списать на Падших. – Кельт как-то досадливо улыбнулся. – Но все вышло немного иначе и теперь если книгой завладеет кто-то из Гильдии, мне можно про нее смело забыть…

– А если найдет кто-то не из Гильдии?

– А кто еще? База? У них шансы близки к нулю – тягаться с Гильдией бесполезно. Да и вообще колдуны и маги теперь никого постороннего туда не пустят.

И чего они все так за этой книжкой носятся? Ну написаны там какие-то древние мощные формулы заклинаний, подумаешь… Хотя, мне наверно не понять всей этой колдовской мути – я же обычный смертный. Ну или почти обычный…

Тем временем мы все-таки добрались до необычного колодца. Заглянув внутрь, я, как и ожидалось, воды там не обнаружил. Само собой – в течении нескольких секунд вода, находившаяся в пространстве Плато, просто-напросто становилась тухлой. Вместо воды в колодце хранилась груда булыжников. Неужели завалили проход или это просто маскировка?

Похоже, что верным оказалось второе. Ничуть не удивившись этой ситуации, Кельт начал выкидывать камни из колодца. И я, – рыжий что ли? – принялся помогать колдуну. Блин, да сколько их здесь? Накидали бы так для вида, да и все дела…

Выбросив все камни из колодца, мы наткнулись на обычный канализационный люк. Блин, ну и как его поднимать? Он же тяжеленный. С сожалением осознав, что по-другому проход никак не открыть, я ухватился за край люка. Эх, раз-два, взяли! Кое-как вытащив тяжеленный канализационный люк из колодца, мы с облегчением бросили его на каменную землю. Как бы мне так грыжу на фиг не заработать…

– Ну что, полезли? – заглянув внутрь открывшегося спуска под землю, спросил Кельт.

– Тебе эта книга нужна – ты и лезь. – даже не сдвинувшись с места, ответил я. Оно мне надо?

– Ну и ладно. – даже не попытавшись меня остановить, пожал плечами Кельт. – Хочешь торчать здесь при Кровавом закате – пожалуйста…

– А что со мной случится-то? – вот так сразу верить колдуну я не спешил. Просто одному по подземелью шариться неохота, вот и блефанул. Или нет?

– Понятия не имею… – залезая в колодец, ответил Кельт. – Вот только тусоваться в Плато камней во время сего явления, мне знающие люди не рекомендовали. Ну в принципе, если хочешь, можешь проверить. Расскажешь потом как оно…

Бросив пару хорошеньких матерных слов, я полез в колодец в след за Галлом. Нет, ну вот умеет же человека уломать. Причем абсолютно без давления – я же ведь сам пошел. И что такого может произойти в этот чертов Кровавый закат? Ну подумаешь здоровенное красное солнце, ну подумаешь, что сегодня всякие сатанисты будут свои безумные ритуалы проводить… Мне то что с того? Ладно, хрен с ним, заберем книгу и сразу же в ту избушку. Если Кельт на дыбы встанет – я один пойду. Плевать на все и всех, я устал…

Спустившись по какой-то полуразвалившейся лестнице, мы оказались в мрачных катакомбах. Сразу же перед нами предстали входы – или выходы? – во множество подвалов. И что самое удивительное – здесь не было темно. Вдоль коридоров, на равном расстоянии на стенах висели факелы. И эти факелы были зажжены, разливая хоть и тусклый, но все же свет в пространстве. Это все конечно просто замечательно, но кто их мог зажечь в таком месте? Уж не ждут ли нас?

– На них чары наложены, которые питаются здешними настроенными потоками. – поспешил объяснить Кельт, заметив мое недоумение. Как будто я прям все сразу понял.

Хотя, теперь по крайней мере становится ясно, что эта библиотека не заброшена. За ней следят и стараются ухаживать. Все-таки накладывать чары на факелы кому-то должно быть нужно. Или это еще давным-давно сделали? Как бы Кельт нас в ловушку не завел…

Петляя в узких коридорах подземелья, я начал периодически ощущать выбросы магической энергии. Хм, странно. Когда мы шли на поверхности Плато – меня буквально выворачивало наизнанку, а здесь в принципе не особо. Может иммунитет начал вырабатываться? Или пока рано делать такие выводы? Ладно, поживем – увидим.

Миновав очередной узкий коридор, мы наконец-то оказались в более-менее просторном помещении. А ведь похоже это и есть та самая библиотека. По всему периметру комнаты – вдоль стен, – стояли книжные стеллажи до потолка. Абсолютно все полки в стеллажах были заставлены различными книгами. В центре комнаты стояла трибуна, накрытая красной мантией из шелка. Как ни странно, но трибуна пустовала.

– Твою мать! – выругался Кельт. – Опоздали…

– Сам вижу. – без особого сожаления бросил я. – Ну что, мы сделали все что смогли…

– Тихо! – перебил меня Кельт и закрыл глаза.

Я заткнулся и принялся наблюдать за колдуном. А тот лишь просто опустил веки и даже, как мне показалось, перестал дышать. Ну и чего он делает? Он мое терпение испытывает что ли? Ладно, оно у меня пока еще есть…

– Они аккурат под нами. – открыв глаза, оповестил меня колдун.

– Кто «они»?

– Те, у кого книга. – просветил меня Галл. – Времени слишком мало, они вот-вот начнут ритуал…

– Да мне плевать! – заорал я. – Меня достали все эти игры и гонки непонятно за чем! Я хочу просто отдохнуть от всего этого дерьма!

– Крест, они откроют внутренние потоки Темной равнины и тогда неизвестно, что может произойти! Нас всех может просто разорвать от такой мощной волны магической энергии!

– А зачем они пытаются это сделать? – уже более спокойно спросил я.

– Гильдия просто-напросто попытается сделать эти потоки направленными в Терновую топь. Для них это просто клад магической энергии…

– Ну а что в этом плохого? Почему нас разорвет, если они всего-навсего перенаправят потоки?

– Да невозможно оседлать такого мощного зверя… – устало выдохнул Галл. – Это же сущность самой Темной равнины – с этим нельзя шутить…

– Хорошо, мы-то здесь причем? Если даже База не может противостоять Гильдии, нам и пытаться не стоит…

На это Кельт ответить не смог – просто уставился в пол и замолчал. Видимо я предоставил довольно весомый довод. Черт, а ведь если слова Галла не чушь собачья – то людям и в самом деле не поздоровится. Но мы и вправду ничего не сможем сделать… Нас растопчут как щенков. А все-таки делать что-то нужно…

– Кельт, подумай сам? Как мы вдвоем сможем это все предотвратить?

Колдун, оторвал взгляд от пола и посмотрел мне прямо в глаза. Меня кольнул тяжелый, пронзительный взгляд, в котором доминировал какой-то безумно-холодный лед. Неожиданно в глазах сверкнули нотки непонятного фанатизма и Кельт, с разворота влепил по стоящей позади него трибуне. Деревянное сооружение по-видимому оказалось трухлявым и приняв на себя удар ботинком, разлетелось в стороны. В том месте где недавно располагалась трибуна, зияла небольшая дыра в полу и из нее буквально хлынула волна магической энергии. Колени моментально подкосились, и я упал на пол. Закружилась голова, в виски шибанула взбесившаяся кровь, меня вырвало желчью… и вдруг неожиданно стало так легко… Как будто заново родился. Ну и как это все понимать? От такой концентрации этого потока меня должно было на куски разорвать, а мне даже лучше стало. Что за чертовщина?

Я перевернулся на спину и по глазам сразу ударил яркий свет. Ах ты, черт! Зажмурившись, я поднялся на ноги и огляделся. В потолке зияла большая дырень, через которую в библиотеку пробивались лучи багрового света. Кельт валяется аккурат на том самом месте, где стояла трибуна, зажимая руками, окровавленное лицо.

Что происходит?!

Внезапно из пробитого кратера в потолке, вылетел обрывок веревочной лестницы и тело Кельта пару раз прерывисто вздрогнуло, а изо рта хлынула кровь. Из оставленных пулевых отверстий на груди колдуна, потекли тонкие струйки крови и тело колдуна обмякло.

Суки!!! Твари!!! Мрази!!!

С поверхности послышались приближающиеся голоса и не теряя времени, я, присев на одно колено, снял «Сайгу» с предохранителя и нацелился на лестницу. Сейчас всех положу, гадов! Кельта убили, твари… Стиснув до боли в висках желваки, да так что скулы напряглись до предела, я начал терпеливо ждать спускающихся сюда людей.

Долго ждать не пришлось и как только показались ноги спускавшегося человека, я напрягся до предела. Спрыгнув с лестницы, – благо спиной ко мне, – мужик в замызганной темно-зеленой куртке и черных джинсах, нагнулся к Кельту. Момент для выстрела самый что ни на есть удачный, но пока рано. Не один же он спускался сюда – как пить дать, не один.

Буквально через мгновение показались ноги второго человека и не долго думая, я выстрелил тому, что сидел возле Кельта, в голову. Выгнувшись, мужик завалился на бок и не теряя драгоценного времени, я достал из правого-нижнего кармана штанов РГД-5 и выдернув чеку, бросил прямо в тело убитого мной бойца. Уже спрыгнувший к этому времени на землю, мужик, не желая умирать попытался запрыгнуть обратно на лестницу и выползти на поверхность. Не думаю, что ему это все-таки удастся. Впрочем, это неважно – кувыркнувшись к выходу я без лишних раздумий рванул в глубь коридора. Прогремел взрыв, но для меня это не имело никакого значения. Пробегая мимо горящих уже наверно целую вечность факелов, я пытался не думать о том, что потерял еще одного друга. Сейчас лишь важно выбраться из этого лабиринта, и уж тогда я найду мерзавцев и отмщу, обещаю. Так, сейчас вроде налево…


Не помню каким чудом я выбрался из подземных коридоров. Наверно ударивший в кровь адреналин заставил мозг безошибочно вспомнить весь маршрут. Но я выбрался и это главное. Теперь нужно во что бы то ни стало найти ублюдков, убивших Кельта. Как же мне все надоело! Из-за каких-то долбанных ритуалов я уже троих друзей лишился! Нет, пора решить этот вопрос раз и навсегда…

Отдышавшись, я огляделся и понял, что просто-напросто не знаю куда идти. Определить где именно находилась подземная библиотека лично я сейчас не смогу. Там такие лабиринты были… Так, тогда надо думать логически. Солнце сейчас на западе? На западе. Ну и дальше что? Так, ладно… Тучи прутся с севера на юг, так? Так. Значит и мне надо на юг… Блин, точно! Нас же и Череп, и Гильдия к южной части Плато камней засылало. Надо, блин быстрее соображать…

Достав из рюкзака полторашку обычной воды, я молниеносно – так чтобы вода не успела испортиться, – сделал два затяжных глотка и, убрал бутылку обратно. Снял куртку, оставаясь в черной майке без рукавов, двинул на юг. От таких прогулок по катакомбам стало невыносимо жарко. Ничего, не замерзну.

Периодически посматривая по сторонам, я двигался к южной части каменистой пустыни и пытался разобраться в паутине собственных мыслей. Что произошло в библиотеке? Откуда образовалась такая дырень аккурат под той самой трухлявой трибуной? Неужели хлынувший поток магической энергии самостоятельно смог проломить такую толщу каменистой почвы? Или Кельт подсобил? И может именно поэтому он тогда зажимал руками окровавленное лицо?

Но зачем?! Зачем это все понадобилось колдуну?

Я припомнил те самые искорки фанатизма в глазах покойного друга и меня невольно передернуло. Похоже он просто попытался помешать тем, кто был тогда наверху. Перенаправил поток? Ценой собственной жизни. Похоже действительно дело – дрянь…

Заунывные, порядком осточертевшие пейзажи казалось не закончатся никогда, и чтобы хоть как-то отвлечься, я стал все больше внимания уделять багровому солнцу и свинцовым тучам с кровавым оттенком, тянувшимся на север. Громадный диск темно-красного солнца, вместо того, чтобы источать невыносимую жару, напротив, казалось бы пытался вытянуть из себя непонятно откуда взявшуюся стужу. Что за черт? Мало того, что я до сих пор не могу понять, как все небо, затянутое свинцовой пеленой, не скрывало небесное светило, дак ведь еще и начинает холодать! Ей-Богу, какое-то место парадоксов. Если бы я только сегодня попал сюда, наверняка бы с ума сошел от такого зрелища…

Шаркая своими измученными ботинками с высокой шнуровкой о грубо выпирающие камни, я внезапно заметил какие-то движение прямо по курсу, метрах в пятистах от меня. Вижу я конечно плохо, но тут и ежу ясно, что там люди. И люди явно несидящие на месте. Выходит, я добрался до этих выродков. Ну ничего, даст Бог – всех перебью…

Черт, и ведь на таком довольно открытом пространстве подобраться незаметно не получится при всем желании. Заметят и подстрелят как воробушка. Ладно, будем надеяться, что в силу своей отвлеченности на неизвестный мне ритуал, ни одна сволочь меня не заметит. Глядишь и повезет…

Все же пытаясь остаться незамеченным, перебираясь от дерева к дереву, я медленно, но верно подбирался к месту ритуала. Еще немного и хоть кого-нибудь из вас все равно подстрелю. В память о Кельте. Как ни странно, но мысль о том, что остаться в живых мне все равно не удастся, не внушала даже намека на страх. Плевать. Все равно я не живу, а выживаю…

Тем временем расстояние между мной и местом странного обряда сокращалось. И чем ближе я становился к этому, тем сильнее начинало биться сердце. Но волнение – это всего лишь полбеды. Я просто-напросто не понимал, что там происходит. Мужики в темно-зеленых куртках и черных штанах не шевелясь лежали на земле. Причем лежали не просто так, а на определенном равноудаленном друг от друга расстоянии и вокруг их тел суетились два человека. Еще один стоял неподвижно рядом с огромным валуном, чья поверхность была абсолютно гладкой. В правой руке человека зажата книга. А огромный валун находился в центре, разложенных по кругу мертвых тел. Метрах в десяти от огромного камня зиял крупных размеров кратер.

Похоже никто из этих троих меня пока не заметил. Да и думаю опасаться стоит только двоих – тот что с книгой в руке, сильно смахивает на зомби, и клянусь, где-то я его уже видел. А те двое пока суетятся над трупами. Время у меня есть и терять его нельзя…

Перебежав от мертвого дерева к не менее мертвому окаменевшему дубу, я облокотился о его ствол и попытался успокоить сбившееся дыхание. Блин, как сердце стучит – не услышали бы эти гаврики, я же совсем рядом. Так, а вообще если все сделать грамотно можно их прямо отсюда перестрелять, а мертвяк я думаю даже не пошевелится. Ладно, сначала проведаем обстановку.

Стараясь, что бы меня не заметили, я аккуратно выглянул из-за ствола и тут же отпрянул назад.

Твою мать! Там же Людвиг! Как эта сволочь смогла выжить-то?! Ему же Гроб-младший прямо сердце прострелил, я сам видел. Но хуже всего оказалось то, что тем, кого я принял за зомби, являлся никто иной как Гриша. Ну а он-то здесь каким макаром оказался?! Черт, черт, черт!!!

Тряхнув головой, я решил, что сейчас не совсем подходящее время для решения подобных головоломок. Как бы мне и без этого сейчас голову не сломали. Перезарядив карабин, я уже не особо скрываясь выглянул из-за дерева и прицелившись в голову, нагнувшемуся к одному из трупов Людвигу, плавно нажал на спусковой крючок. Прогремел выстрел и лишившись верхней половины череп, бывший глава Болотного рухнул на землю. Сразу же перезарядив карабин, я нацелился на второго мужчину, стоявшего в каких-то двух метрах от Людвига, и совсем немного не успел нажать спусковой крючок. Узнав человека, на которого был нацелен мой дробовик, я на секунду растерялся, тем самым допуская серьезную ошибку. Воспользовавшись создавшейся заминкой, человек в камуфляже летней раскраски выставил руки вперед и с его пальцев сорвалось боевого заклинание. Все еще прибывая в тихом шоке, я полетел назад, чувствуя, как по жилам вместо крови побежала ледяная вода. Даже скорее не вода, а просто грязь. Не знаю почему – просто такое ощущение.

Приземлившись на каменистую землю, я крепко приложился головой о какой-то булыжник, но еще в полете почувствовал, как меня обуревает чувство лютой ненависти.

Холод, подонок…


Посреди безжизненного поля, находился огромный валун, с невероятно гладкой поверхностью.

Алтарь. Мертвый камень, впитывающий в себя чужую боль и страдания…

Холодный ветер вновь дал о себе знать. Поднявшиеся вверх сухие листья ожили на какое-то время и вновь опустились на пустые, бездушные камни. И откуда здесь листья?

Солнце едва коснулось горизонта и, перестав дарить тепло, налилось кровью.

Стало невыносимо холодно…


Я открыл глаза и увидел небо. Точнее то, что закрывало небо – свинцовые тучи, с кровавым оттенком. Попытки пошевелить конечностями удачей не увенчались. Все понятно, я привязан. Но к чему? Я повернул голову вправо и увидел, что мои руки скованны обычными кандалами. Что значит обычными? Кандалы были вбитыми в камень, на котором я собственно и лежал. Вот черт, похоже я сегодня играю роль жертвы. Как-то меня это не очень воодушевляет…

– Здорово, Крест! – раздался откуда-то слева голос Холода. – Как дела?

Я повернул голову влево и увидев стоящего за пределами разложенных в круг, мертвых тел Костю, плюнул в его сторону. Не достал конечно, а жаль…

– Ну вот я же сейчас обижусь… – как-то простодушно буркнул Холод и достав из-за пазухи нож, сделал шаг вперед.

Блин, как-то все равно умирать неохота. И ведь не факт, что я умру. Стану каким-нибудь ходоком и буду жрать падаль. Лучше уж просто пулю в лоб получить. Сердце колотилось в бешеном ритме и поддавшись внезапному приступу паники, я лихорадочно начал соображать, что делать дальше. Ударить каким-нибудь простеньким заклинанием? Даже не смешно. Эх, зря я ту тетрадку, которую мне Кельт давал, не полистал – глядишь сейчас бы пригодилась. Что делать?!

– И кстати, напрасно ты Людвига завалил. – проверяя заточку клинка, заметил Холод. – На твоем месте должен был быть именно он…

Поговорить захотел, сволочь? Ну давай поговорим…

– Эх, Костик, как же ты меня разочаровал… – вновь, уставившись в небо, произнес я. – Ты-то как сюда вляпался?

– Во время ритуала здесь будет очень холодно, несмотря на такой феномен. – Холод оскалился в зловещей улыбке и кивнул в сторону солнца. – Никому кроме меня не выдержать такие низкие температуры, а открыв нужные магические потоки Темной равнины я смогу взять Город в ежовые рукавицы.

Я облизнул враз пересохшие губы и вновь повернул голову влево. По правому виску ударила мелкая капелька. Дождь? Сейчас? Здесь?!

– Кость, зачем тебе все это?

– На мой взгляд, глупый вопрос. – высокомерно фыркнул Холод. – Надоело быть никем. А сейчас можно сорвать такой куш…

Я ничего не ответил. И так все понятно – переубедить человека словами не удастся. Тут необходимо хирургическое вмешательство. Причем чем быстрее, тем лучше, а то ведь мне самому кирдык настанет…


Одев поверх камуфляжа темную, почти черную рясу с капюшоном, Холод подошел к каменной глыбе на которой я лежал. Бывший приятель – а ныне мой враг, – махнул рукой, и доселе неподвижный Григорий ожил. Он открыл глаза, и я заметил, что зрачки в его глазах отсутствуют. Бедняга, все-таки ему придется сыграть свою роль в этом обряде. Вот бы еще меня кто пожалел и помог.

Переместившись за меня, некромант открыл книгу и сразу же начал полушепотом прочитывать заклинания на неизвестном мне языке. От книги тянулись вязкие щупальца мерзкой тьмы, но это ничуть не мешало парню, а скорее даже наоборот вдохновляло. Стеклянные, полностью белесые глаза скользили по строчкам, не отвлекаясь на резкие порывы ветра и доносившиеся раскаты грома.

Мелкие, холодные капли дождя все чаще начали врезаться в мое лицо, а раскаты грома буквально сотрясали землю. Вокруг алтаря, на котором я лежал постепенно начала нарастать первородная тьма. Мерзкие щупальца нет-нет, да и кольнут своими ледяными иглами, пальцы моих рук. Резкие порывы ветра с неумолимой скоростью набирали обороты и в лицо все чаще начали ударять сухие, желтые листья. Не больно, но крайне неприятно. Особенно перед смертью…

Встав прямо у моих ног, Холод достал из внутреннего кармана рясы, маленький стеклянный шарик с черной сердцевиной внутри.

– Крест, тебе удостоилась честь стать жертвой ритуала Черной слезы! – перекрикивая ветер, обрадовал меня Холод. – С помощью тебя я открою этот артефакт!

Вот уж не ожидал снова эту стекляшку увидеть. Выходит, Холод поубивал всех, кто вставал у него на пути. Никого не пожалел, сволочь…

– Поверь мне, Алтарь забвения с неутолимой жаждой примет твою душу! – скалясь в невыносимо мерзкой улыбке, проорал Холод.

Склонившийся над моей головой некромант, продолжал шептать непонятную мне тарабарщину и бившие по лицу капли дождя стали врезаться ледяными иглами. Становилось невыносимо холодно и пальцы рук начинали потихоньку неметь. Господи, как же мне холодно…

Пока я старался не лишиться конечностей, сжимая и разжимая пальцы, я еле успел заметить подскочившего ко мне Холода. Вытащив из-за пазухи черный как смоль клинок, Костя резким движением ударил им в мое солнечное сплетение. Перед глазами брызнули звезды и все тело охватила жуткая судорога. Металлические кандалы вонзились в запястья и меня вырвало желчью вперемешку с кровью. Захлебываясь собственными лейкоцитами, я истошно заорал. Скорей всего это прозвучало как рев раненного зверя.

А-а-а-а!!! Как больно! Почему я до сих пор жив и чувствую эту адскую боль?!

Далее все происходящие стало напоминать старинный, черно-белый фильм…

Рванувшая из моей груди черной клинок, Гришина рука и вторая волна нестерпимой боли…

Изо рта хлынула кровь, закружилась голова, кандалы капканом сдавили запястья, и я потерял сознание…


Сознание вернулось так же резко, как и покинуло меня. Похоже пришел в себя буквально через несколько секунд. Почему я не умираю?! В чем дело?! Я больше не в силах терпеть эти мучения!

Нож в руке некроманта, резким движением вонзился Холоду в левый глаз и роняя «Черную слезу» прямо в место ножевого ранения в моей грудной клетке, бывший боец РОМБа широко открыв рот, завалился на землю…

Совершенно ничего не понимая, я сумел лишь простонать, ощущая невыносимую боль во всем теле.

Внезапно из окровавленного солнечного сплетения во все стороны рванулись липкие сгустки первородной тьмы и ударили по глазам. Зажмурившись и резко отпрянув назад, моя голова врезалась в гладкую поверхность алтаря. Сознание медленно поползло в мир забытья…

Вот значит оно какое, забвение…


2007-2009


Оглавление

  • ПРОЛОГ
  • Часть первая
  •   Глава 1
  •   Глава 2
  •   Глава 3
  •   Глава 4
  •   Глава 5
  •   Глава 6
  • Часть вторая
  •   Глава 7
  •   Глава 8
  •   Глава 9
  • Часть третья
  •   Глава 10